Сысоев Алексей Николаевич: другие произведения.

Пм - Параллельный мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Это фантастический онлайн сериал про странные приключения школьника Керта и таинственной инопланетянки Лорин в тихом городке недалекого будущего.


ПМ - Параллельный Мир

  
  
  
   Сезон I.
   Лорин Амальгауз Бета
  

Параллельный мир

Планета: Терра

Город: Полис 4

  
   Chapter 1. Волшебница-инопланетянка
  
   Серия 1
   День, в который жизнь Керта меняется.
   Улица
   7 Сентября, 2012 года. 10:12 утра.
   Улица была практически пуста. Керт шел, разглядывая яркое отражение сентябрьского солнца в прозрачных витринах. В небе клубились ярко-синие облака. Тепло, как обычно в это время года. Настроение у него было приподнятым, и ничто не предвещало чего-то необычного и переворачивающего всю жизнь.
   Вот-вот, подумал, Керт, именно в такие дни с людьми случаются всякие невероятные вещи. Почему он так подумал, Керт и сам не знал. Может быть это все потому, что ему всегда была свойственна некоторая пессимистичность.
   Мимо промчался парень на велосипеде с лихо заброшенным за спину портфелем, Керт проводил его глазами и сразу вспомнил, что не сделал уроки по математике. А сегодня как раз была математика. Не то чтобы он не любил математику... просто это была какая-то такая наука, какая-то несовместимая с его мечтательным умом... Да, как-то так...
   Впереди уже был перекресток. Машины, гудя магнитными подушками, проносились вправо и влево, светились светофоры. Керт встряхнул головой и пару раз старательно моргнул, взбадриваясь. Переходить дорогу это такое дело - тут требовалось внимание и полная осознанность.
   Он встал рядом с деловитыми людьми, в костюмах и с блестящими кейсами, ожидающими, когда загорится зеленый. Машины все проносились, и от скуки Керт начал разглядывать противоположную улицу дороги. В широких окнах зданий отражались облака, дул теплый ветерок, и мимо пролетали оранжевые листья. Там тоже были люди и они тоже ждали, когда загорится свет.
   Что-то заставило Керта пробежаться глазами по этим людям, посмотреть на их лица. Вдруг он увидел девчонку примерно такого же возраста, как и он, лет четырнадцать. У нее были черные волосы и черное платье, она стояла как-то обособлено, словно отделяясь от других. И ладно бы, мало ли на свете странных девчонок, но она смотрела прямо на него, не мигая.
   Керт недоуменно покосился на мужчину справа от себя, потом оглянулся назад, думая, что, может быть, она смотрит на кого-то другого. Но нет, она смотрела именно на него. Тогда он оглядел свою рубашку, подозревая, что у него на животе какое-нибудь пятно размером, по крайней мере, с мяч. Но и пятна не было.
   Пока он проделывал все это, уже загорелся зеленый, и люди двинулись через дорогу. Спохватившись, Керт тоже поспешил. Он старался не смотреть на странную девочку, но она просто-таки гипнотизировала его взглядом, и приближалась.
   На середине дороги они чуть не столкнулись.
   Она остановила его рукой:
   - Привет, я твоя новая девушка.
   - А?
   У нее были зеленые глаза и большие уши. Но в целом она была симпатична. Однако Керт никак не ожидал услышать от кого-то на улице подобную чушь.
   - Какое из слов ты не понял? - как ни в чем небывало спросила она.
   - Я?
   - Что с тобой? - прищурившись, девчонка заглянула ему в глаза.
   Люди проходили мимо, недоуменно косясь на двух детей застывших посреди дороги.
   - Со мной все в порядке, только я ничего не понял.
   Тут его внимание привлек гул магнитов. Вокруг уже никого не было, а вот-вот должен был загореться красный свет и урчащие машины намеривались тронуться, и тот факт, что на дороге кто-то есть, их совсем не смущал.
   - Э-э, слушай, давай сойдем с дороги, а? - попросил он, нервно косясь на автомобили.
   - Хорошо, - легко согласилась она.
   Керт схватил странную девчонку за руку и быстро довел до тротуара.
   Когда они оказались в безопасности, он облегченно выдохнул и вновь оглядел свою спутницу.
   - Так что ты там говорила?
   - Я твоя новая девушка, дурак.
   - Что?! Да ты с ума сошла! У меня еще старой девушки даже не было, а тут на тебе - новая. Ты чего? Я еще слишком молод, мне всего четырнадцать лет, от девчонок одни проблемы! Разбитое сердце, переживания и так далее. Не-не-не!
   - Четырнадцать лет вполне подходящий возраст для всего выше перечисленного, - невозмутимо сообщила она.
   Керт уставился на нее, зеленые глаза, какие-то странные, как два изумруда, внимательно смотрели в ответ.
   - Ты что, издеваешься?
   - Ничуть, - сказала девчонка и посмотрела на небо. - А это что за планета?
   Керт уже начал глядеть на нее с нескрываемым подозрением:
   - Терра.
   - Терра - это в смысле Земля?
   - Если бы была Земля, то Землей бы и называлась. А это Терра.
   - А, понятно.
   - Ты вообще кто?
   - Меня зовут Лорин Амальгауз Бета.
   - Чего-о?
   Она улыбнулась:
   - Я волшебница с другой планеты.
   Керт мысленно перебрал в памяти все окрестные здания в квартале, но так и не смог вспомнить ни одной психушки, из которой могла сбежать эта девчонка.
   - Ладно, мне пора, - проговорила Лорин. - Надо кое-что сделать. Пока, еще увидимся, - она подмигнула ему и...
   Куда-то делась.
   Керт удивленно огляделся. Либо она умудрилась спрятаться за того мужика, либо быстро нырнула в поток прохожих.
   Либо, это была галлюцинация, услужливо сообщил внутренний голос.
   Почесав макушку еще с минуту, Керт решил пойти дальше. Нужно было еще закончить намеченные дела и успеть в школу. Шагая по прямоугольным камешкам мостовой, он все думал, что за странное происшествие с ним только что было.
  
   Серия 2
   Математика, на которой сначала все шло нормально, а потом мир перевернулся.
   Школа, класс 404. Математика
   7 Сентября, 2012 года. 13:05
   Да, да, это был как раз тот предмет, с которым у Керта имелись разногласия практически философского толка. Вернее, этот предмет вот-вот должен был начаться, но, к счастью, учительницу где-то носило. В классе стоял обычный гам, кто-то рассказывал, какой фильм вчера посмотрел, кто-то просто болтал, а некоторые делились впечатлениями, как интересно провели утро перед приходом в школу.
   Керту не хотелось делиться, как он провел утро перед приходом в школу. Ему вообще ни с кем не хотелось разговаривать, поэтому он сел сегодня один, чем заслужил долгие взгляды Гета и Нетуса - его школьных приятелей. Обычно они садились с ним за парту попеременке: то один, то другой, чтобы никому не было обидно. Все дело было в том, что Керт, конечно, учился ничуть не лучше их, но на различных контрольных ему бывало везло: то задания попадались попроще, то вдруг он догадывался, как решить тот или иной пример, и приятели весьма ценили эту способность. К тому же, этим двоим, почему-то, было с ним интересно. Поэтому, вынужденные сейчас наслаждаться обществом друг друга, они мрачно сидели за партой позади него.
   Но где же учительница? Как-то это подозрительно. Керт уже начинал бояться, что странности этого дня продолжаются...
   Дверь класса открылась, и вошла учительница Аманда, немного запыхавшись, с учебниками под мышкой.
   Керт приободрено выпрямился за партой. Ну вот, жизнь вновь вернулась в привычное русло, пришла учительница, сейчас начнется урок, можно расслабиться и забыть об утреннем происшествии.
   Но тут случилось нечто, такое, от чего Керт выронил карандаш, а челюсть просто отвалилась. Следом за учительницей Амандой вошла эта чокнутая девчонка! И она тут же ему улыбнулась!
   Как?! Что?! Почему?! Откуда?!
   Если бы кто-то сказал ему о вероятности такого события, он бы скорее поверил в то, что сейчас через потолок в класс влетит астероид.
   Так, спокойнее, скорее всего это галлюцинация.
   Учительница положила учебники на стол, улыбнулась классу.
   Точно, она не видит, что с ней в класс кто-то зашел! А девчонка продолжает стоять у двери и, улыбаясь, его разглядывает. Приведение, или у него просто поехала крыша, и он видит то, чего тут на самом деле нет! Да она ему просто мерещиться!
   Но класс как-то притих... И вроде бы остальные тоже ее видели.
   Чтобы окончательно развеять подозрения и успокоить себя, Керт обернулся к Гету и Нетусу:
   - Эй, вы видите там, у двери противную девчонку в черном? Не надо так на меня смотреть, да я немного спятил, у меня глюки.
   - Ты о чем, Керт? - заговорил Гет. - Конечно, мы видим девчонку у двери, ее привела учительница Аманда. Но почему противная, Керт?
   - Нормальная девчонка, - подхватил Нетус.
   Керт в ужасе развернулся. Так, кошмар становиться явью...
   - Здравствуйте, класс, - проговорила учительница Аманда. - Совсем я закрутилась сегодня... Внимание, дети, позвольте представить вам нашу новую ученицу.
   НАШУ НОВУЮ УЧЕНИЦУ. Керт безвольно обмяк на стуле. Все, кошмар стал реальностью.
   - Извините, учительница Аманда, - Керт поднял руку, надо немедленно развеять этот жуткий сон.
   - Что такое Керт? У тебя какой-то вопрос?
   - Учебный год уже давно начался, как же так, обычно в это время детей не переводят, откуда у нас могла взяться новая ученица?
   Все ребята в классе на него уставились.
   - Не очень-то вежливо, Керт, - нахмурилась учительница. - Да, все произошло, как-то неожиданно. Прямо перед уроком меня вызвал директор и представил девочке. Кажется, она перевелась к нам буквально сегодня, правильно я говорю, дорогая моя?
   - Я перевелась к вам в течение последнего часа, - четко проговорила она.
   - О, даже так, - удивленно проронила учительница Аманда. - Как бы там не было, мы очень рады, что ты будешь учиться в нашем классе... Что такое, Керт, что там у тебя еще?
   - А как ее зовут? Вы у нее имя спрашивали?
   - Конечно я спрашивала, Керт, - холодно произнесла учительница, - я как раз собиралась представить ее всему классу. Дети, это Лорин Амальгауз Бета. Очень необычное имя, конечно, но это потому, что она прилетела к нам из далека.
   - Ага, с другой планеты, - вставил Керт.
   - Керт! Что с тобой сегодня? Ты всегда был такими тихим. Из какой ты страны, девочка, это действительно интересно, такое имя...
   - Мне не хотелось бы называть мою страну из-за возможного проявления страха или дискриминации, это очень далеко.
   - Ну хорошо... - неуверенно проговорила учительница Аманда. - Можешь садиться. Посмотри у многих девочек за партами свободно, садись, где тебе понравиться.
   Лорин двинулась по проходу между партами, а Керт напряженно замер, следя за каждым ее движением.
   "Куда это она? Нет, но она же не собирается..."
   Самые худшие ожидания оправдались, противная девчонка остановилась у его парты. И на глазах изумленного класса, она уселась рядом с ним на свободный стул.
   Керт просто превратился в дерево с вытянутым лицом и не мог как-то комментировать происходящее.
   Учительница Аманда спросила:
   - Лорин, ты уверена, что хочешь сидеть именно здесь?
   - Да.
   - Но есть же другие свободные места... Почему? Керт, по-моему, не очень рад, как ты думаешь, он не будет тебя обижать?
   - Конечно не будет.
   При этом она ТАК на него посмотрела, что даже у самого отпетого тролля из темного леса отпало бы всякое желание даже приближаться к ней.
   - Ну хорошо, - сказала учительница и развернулась к доске, собираясь начинать урок.
   Девчонка победно улыбнулась Керту. Он сделал вид, что ее тут нет.
   - Ты что, ее знаешь? - зашептал сзади Гет, тыкая в спину карандашом.
   - Вообще первый раз вижу, - буркнул Керт.
   - Он врет, я его девушка, - не оборачиваясь сообщила Лорин.
   Керт издал нервный смех, который больше походил на громкое карканье, разнесшееся по комнате.
   Учительница Аманда, писавшая что-то на доске, обернулась на них. Все в классе повернули головы.
   - Кхм-кхм, - прокашлялся Керт, густо покраснев, и подергав воротник футболки, изображая, что просто поперхнулся.
   Учительница вернулась к своему занятию.
   Она начала объяснять тему, и Керт облегченно вздохнул, кажется, сюда больше никто не пялился. Правда, те двое сзади впали в легкий шок, от того что только что брякнула эта сумасшедшая.
   Хоть бы кто-нибудь еще это не слышал...
   - Так значит, тебя зовут Керт? - как ни в чем ни бывало, спросила Лорин.
   - Э-э... да, - буркнул он в ответ, крутя карандаш в руках, и стараясь, все-таки, не смотреть на нее и сосредоточится на уроке.
   - Какое дурацкое имя.
   - Что? - Керт бросил карандаш на парту. - Ты на свое имя посмотри! Лорин Амале... ат...га... Бета и еще что-то там!
   - Лорин Амальгауз Бета, кретин. Но ты тоже можешь называть меня просто Лорин, ты же мой парень.
   - Господи! Не надо это все время повторять! - сдавленным шепотом прошипел Керт. - На нас же люди смотрят, - добавил он, украдкой озираясь.
   - У тебя что - проблемы? Мог бы как-то обрадоваться, что у тебя теперь есть я.
   - Да ты что?! Ты откуда вообще взялась?!
   - Я же говорила, я волшебница с другой планеты. Я прилетела с одной секретной миссией.
   - Ага, ты пока летела, головой ударилась.
   - Хватит мне грубить! В чем дело? Где романтика, а? Я тебе не нравлюсь, что ли, или что? - она гневно уставилась на Керта.
   - Мне не нравится, когда всякие инопланетянки падают с неба, и ни с того ни с сего, пытаются стать моей девушкой!
   - У тебя фраза не правильная.
   - Чего?
   - Ты сказал: "инопланетянки пытаются стать моей девушкой"
   - И что?
   - Инопланетянки во множественном числе. Надо тогда: "инопланетянки пытаются стать моими девушками"
   Керт смерил ее долгим взглядом и решил, что лучше закончить этот диалог. И вообще лучше с ней не разговаривать.
   - А она симпатичная, только ушастая, - послышался сзади доверительный шепот, Нетуса Гету на ухо.
   - Да, - соглашаясь хмыкнул Гет. - Почему Керту вечно везет?
   Не выдержав, Керт развернулся:
   - Слушайте, вы оба, завязывайте с этим.
   Учительница Аманда, видимо, заметила какое-то шевеление, и, сделав паузу, прикрикнула:
   - Эй, потише, пожалуйста, вы на уроке!
   Надувшись, Керт развернулся обратно, взял карандаш, и покосился на Лорин.
   Она улыбнулась в ответ, и вроде даже дружелюбно. Если такое слово можно употребить по отношению к этой мрачной девчонке.
   - Всё, молча занимаемся математикой, - буркнул Керт.
   Тут он обратил внимание, что у нее нет ни учебника, ни тетрадки, ни даже ручки.
   - Послушай, а как ты собралась учиться, где у тебя учебники? - спросил он. - Надо, вообще-то, будет что-нибудь записывать. У тебя, что и листочка нет?
   - Нет. А у тебя есть?
   Керт покосился на свою тетрадку и карандаш.
   - Ладно, вот возьми карандаш, и листок я сейчас найду.
   Он полез в портфель, бормоча себе под нос:
   - И за что мне такое наказание с неба свалилось?..
   Урок шел своим чередом. Как ни странно, Лорин больше не устраивала ничего такого и внимательно слушала все, что говорит учительница Аманда. Когда дело дошло до решения примеров, гипотетическая инопланетянка начала с невероятным энтузиазмом что-то писать на листочке.
   Керт из любопытства заглянул через ее руку и увидел, что листок уже весь исписан какими-то невероятными формулами.
   - Что это? - в недоумении спросил он.
   - Не мешай, я увидела множество вариантов решения этого алгебраического выражения.
   - Чего? Это что, новая математическая теория?
   - Может быть. Вполне возможно, что на вашей планете математический аппарат еще не развит на таком уровне, вряд ли вам известна недискрентная логика.
   Керт долго хлопал глазами, а потом сказал:
   - Тогда тебе не стоит показывать это учительнице Аманде.
   - Пожалуй, ты прав, - проговорила она и бросила карандаш.
   Учительница закончила писать пример и, глянув на часы, проговорила:
   - Похоже, сейчас будет звонок. Запишите домашнее задание: упражнения номер 248 и 249.
  
   Серия 3
   Керт узнает новые стороны Лорин и учится лазить по заборам.
   Школа, класс 404. Математика
   7 Сентября, 2012 года. 13:40
   Зазвонил звонок.
   Лорин сунула Керту свой исписанный листок:
   - На, положи это себе в портфель, у меня нет карманов.
   - Чего?
   - И собирайся побыстрей, нам надо поговорить наедине.
   - Чего-о?!
   Не успел он закинуть тетрадку с учебником в портфель, как Лорин потащила его за собой.
   - Эй, ты куда, Керт? - крикнул Гет ему вдогонку.
   - Я сейчас вернусь, - на ходу бросил Керт.
   Они вылетели в коридор. Лорин протащила его вдоль стены подальше от двери и остановилась в тихой части коридора, где никто не мог их услышать.
   - Ладно, признавайся, откуда ты взялась? - сказал Керт.
   Лорин провожала осторожным взглядом школьников выходящих из класса.
   - Ты что - дурак? Ты который раз уже спрашиваешь? Я с другой планеты!
   - А где твой корабль, метла или что там у тебя было?
   - Мне не нужен корабль. Простое перемещение в пространстве - слышал когда-нибудь о таком?
   - Телепортация?
   - Пе-ре-ме-ще-ние. Ладно, неважно, - она серьезно посмотрела на него. - Какой сейчас будет урок?
   - История.
   - Что за бесполезная ерунда? И что, нам придется на нее идти?
   Керт недоверчиво смотрел на нее.
   - Это твой первый день в школе, а ты уже решила задвинуть второй урок? - усмехнулся он.
   - Но надо кое-куда сходить и кое-что сделать.
   - Чего? Я не собираюсь в этом участвовать. До свидания.
   Керт развернулся и пошагал.
   - А ну стой! - она схватила его за руку. - Мы пропустим эту историю, пошли.
   - Что значит пропустим?! Мне нравится история! - он попытался вырваться, но девчонка уже поволокла его по коридору.
   - Эй! - заорал он. - Помогите! Это же похищение!
   - Хватит орать, тебя никто не услышит.
   - Что значит - не услышит?
   Керт посмотрел вокруг. У окна стояли два парня, впереди шла целая толпа, в соседнем коридоре тоже, а по лестнице, около которой они проходили, спускались шумно хохочущие девчонки.
   - Эй! Эй вы! Спасите меня от этой чокнутой! - закричал он им, размахивая свободной рукой, но девчонки, кажется, его не слышали. - Ну что за люди? Эй!!!
   Лорин дернула его, проговорив раздраженно:
   - Замолчи. Это ненадолго. Мы вернемся на остальные уроки.
   - Да? Да ты меня просто успокоила. Может, ты чуть ослабишь хватку?
   - Ты попытаешься убежать.
   - Вовсе нет. Я только сбегаю в туалет и сразу вернусь. Он наверху, как раз неподалеку от кабинета директора.
   - Исключено.
   - Ну, ты можешь пойти туда со мной...
   - Забудь об этом. - Она пробормотала себе под нос: - Керт... Ну что за дурацкое имя, все-таки...
   На крыльце Лорин ослабила хватку, считая, видимо, что он слишком напуган и растерян, чтобы бежать. Она огляделась.
   Керт с надеждой оглянулся на дверь школы, но ему подумалось, что эта чокнутая наверняка успеет его поймать, стоит ему только дернуться.
   - Пойдем, у нас мало времени. Мне нужен какой-нибудь проулок.
   - Проулок? - без энтузиазма, и даже с некоторым подозрением, спросил Керт.
   Они сбежали по лестнице. И Лорин тут же, набирая скорость, побежала к ограде школьной территории.
   - Эй-эй-эй! - закричал Керт. - Я бегать не умею! Я человек неторопливый! Уф.
   - Ничего, я подожду, - механически сообщила Лорин, сбавив ход.
   - Куда мы так бросились?! Что вообще происходит?
   - Мало времени, Керт. Какой следующий урок?
   - Чего-чего?! Не хочешь ли ты задвинуть и его? Я не позволю!
   - Какой урок?
   - Компьютерные системы!
   Лорин замедлила бег еще, раздумывая.
   - Ладно. Это лучше не пропускать.
   И она бросилась вперед с удвоенной силой.
   На пути была ограда. Девчонка как-то сходу залетела на забор и перемахнула его в миг, оказавшись с той стороны.
   Керт замер и выпучил глаза, он даже не смог понять, как она это проделала. Да еще и в платье, и даже не зацепилась...
   - Ну и что ты встал? - с раздражением поинтересовалась Лорин.
   - Я... э-э... Ты что думаешь, я смогу перепрыгнуть ограду так же, как и ты? Да ты с ума сошла, что ли?! Я вообще не смогу перелезть!
   - Придется, как-то повышать твой спортивный уровень, иначе у нас потом будут сложности.
   - Никаких потом не будет! Я не собираюсь носиться вместе с тобой, где попало, изображая каскадеров. Мне не восемь лет!
   - Мы позже это обсудим. Перелезай сюда. Это же обычный проволочный забор, ты можешь воспользоваться этими ячейками, как лестницей. Ну или я могу перелезть обратно к тебе и подсадить.
   - Э-э, не надо.
   Керт осторожно вскарабкался, тяжело перевалился через край и практически бухнулся рядом с девчонкой. Давно он так не лазил, весьма давно...
   - Вот видишь - несложно, - удовлетворенно кивнула Лорин.
   Керт потер поясницу. Кажется, там что-то хрустнуло?
   - Послушай, а ты как так перелезла через забор? Это произошло так быстро. Ты его перепрыгнула, что ли?
   - Ага, вон проулок, - сказала Лорин, указывая на офисные здания в конце улицы.
   Подумать только, она его даже не слушала!
   В узком пространстве между зданиями было темно и как-то неуютно. Нависающие над головой балконы и какие-то переходы, не давали проникнуть сюда тем немногим лучам света, которые попадали в этот зазор. На асфальте блестели лужи, и легкий ветерок колыхал травинки, растущие около них.
   Под пожарными лестницами стоял припаркованный автомобиль, тускло сверкая лобовым стеклом.
   - Отлично, это то, что нам нужно. Так мы все успеем.
   И она двинулась к машине.
   Керт заморгал. И ему совсем не понравилась догадка, которая его посетила.
   - Что это ты задумала? - сдавленно пискнул он.
   - Мы возьмем эту машину. Я чувствую, она тут специально для нас стоит.
   - Как это - чувствуешь?! Да ты что?! Это же угон! Я в этом не участвую.
   Керт развернулся, но неизвестно откуда взявшаяся рука Лорин, остановила его и подтянула к машине.
   - Не беспокойся, мы вернем ее на место. Хозяин даже не узнает.
   - Что значит, не узнает? Ты сумасшедшая психопатка с преступными наклонностями, немедленно отпусти меня!
   - О, посмотри-ка, тут открыто.
   Она раскрыла дверь.
   - Помогите!!! - завопил Керт так, чтобы услышали люди, идущие по тротуару мимо проулка.
   - Хватит орать, недоумок! - зашипела Лорин, заткнув ему рот ладошкой, и запихнула в кабину.
   Она залезла следом за ним.
   - Что ты делаешь, у тебя же нет прав! - кричал Керт, хватаясь за, край дверцы.
   Лорин оторвала его руку, протолкнула его между спинками на задние сидения и захлопнула дверь, пробормотав:
   - Не думала, что с тобой будет столько проблем. Я твоя девушка, ты должен меня поддерживать.
   - Помогите, кто-нибудь!!! - Керт кинулся на стекло задней дверцы, но там щелкнул замок, наглухо заперев ее.
   - И не кричи, с наружи твой голос звучит приглушенно, никто не обратит внимания. - Она устроилась в водительском кресле. - И кстати, мне не нужны права, чтобы управлять этой штуковиной.
   Лорин, что-то нажала, магнитные двигатели загудели, машина приподнялась над землей.
   - И куда мы едем?
   - Я хочу осмотреться в этом районе. Моя утренняя прогулка не дала должно результата, а раз ты тут живешь, то мог бы показать, где и что находится. Это нужно для моей миссии.
   - Про какую миссию ты мне все время талдычишь, ненормальная? А, сейчас угадаю - захватить планету? Может быть, ты меня все-таки посвятишь в детали этой миссии? откуда ты знаешь, может быть, я всю жизнь мечтал помочь инопланетянам поработить человечество и с удовольствием расскажу о месте расположения какого-нибудь секретного бункера.
   Лорин осторожно вывернула на проезжую часть, машина поехала по улице.
   - Расскажи лучше про место расположения ближайшего продуктового магазина.
   - Признайся Лорин, в каком возрасте ты сильно ударилась головой о дверной косяк?
   - Не пытайся меня разозлить, я хорошая волшебница, мой самоконтроль безупречен.
   - Ну, так что там с миссией?
   - Ты узнаешь об этом, когда придет время, Керт. Я вижу, что ты не готов для этой информации, ты ведь даже не веришь, что я с другой планеты.
   - Почему? Очень даже верю. У нас есть специальный класс, для таких пришельцев, как ты. Для особо одаренных детей, называется.
   - Я сейчас обижусь и выкину тебя из машины. Хватит надо мной смеяться!
   - Ладно-ладно. Но не зачем было устраивать похищение с угоном!
   Лорин развернулась и посмотрела на него серьезно.
   - Пожалуйста, извини меня, Керт. Но если бы я начала, что-то объяснять, ты не поверил бы и не помог мне. Я не хотела тебя пугать, мы вернем эту машину и вернемся в школу, никто не станет нас наказывать, я обещаю.
   В ее голосе даже промелькнули какие-то нотки искренности, хотя обычно, она разговаривала без эмоций.
   Керт вздохнул.
   - Всегда не трудно попросить, Лорин, если уж нужна какая-то помощь. Запомни это.
   - Я запомню, - она автоматически улыбнулась. - А теперь, покажи мне, где продуктовый магазин.
   Машина тихонько ехала по дороге, гудели магнитные двигатели. Лорин молчала, сосредоточившись на управлении.
   Керт нервно поглядывал в окна, обмирая от страха, когда мимо проезжала, какая-нибудь машина.
   - Ой-ой-ой! Ой-ой-ой!!!
   Лорин глянула на него через зеркало заднего вида.
   - Что с тобой? Что-то прищемил ремнем безопасности? - без тени заботы осведомилась она.
   Керт даже замер на половине очередного возгласа. Это она еще и шутить пытается?
   - Да ты посмотри вперед! Там же служащий городского правопорядка стоит! Все - нам конец!
   Лорин перевела взгляд на дорогу, как говорится: на лице ее не дрогнул ни единый мускул.
   - Не паникуй. Он для нас не препятствие, - сказала инопланетянка.
   - Что?! О, нет! Он смотрит прямо на нас! Он тебя увидел! Конец! Катастрофа! Нас посадят...
   - Нас не посадят, Керт, мы еще совсем дети.
   - Я так мало пожил... Зачем?.. Зачем со мной это случилось?.. - причитал Керт, схватившись за голову.
   Мужчина в синей форме и фуражке замахал им рукой, когда они начали подъезжать ближе, а потом выставил ладонь, призывая остановиться.
   - Лорин... - с легким испугом начал Керт, у него появилось нехорошее предчувствие. - Лорин, остановись! Не вздумай от него уезжать, так будет только хуже! Лорин!
   - Я не собираюсь останавливаться и тратить время. Веер распределенных случайностей заменит ему каскад иллюзий на что-нибудь иное.
   - А?
   - И мы сможем проехать мимо.
   - За что мне это... - снова начал стонать Керт.
   Видя, что они даже не думают останавливаться, и, напротив, набирают скорость, служащий начал возбужденно размахивать руками, а потом схватил свисток, висящий на груди, и стал яростно свистеть, покраснев от натуги.
   Лорин со спокойным видом прокатилась мимо него. Покрывшись испариной, Керт обернулся в заднее окно. Офицер продолжал громко свистеть и размахивать руками, как будто собирался взлететь в воздух и погнаться следом, подобно хищной птице.
   - Теперь за нами вышлют патрульные машины. И кто его знает - вдруг они примут нас за опасных преступников и попросту пристрелят в горячке погони?
   Лорин вздохнула, строго глянула через зеркало:
   - Забудь про него, Керт.
   - Но ты ненормальная! Как можно делать то, что ты делаешь?! Так нельзя!
   - Мне можно. Я волшебница с другой планеты.
   От такого исчерпывающего аргумента Керт даже замолчал. Так он, наверное, и сидел, пока они свернули на другую дорогу и Лорин не спросила:
   - Куда дальше?
   - Чего?
   - Дальше куда ехать?
   - Прямо, - безразлично ответил Керт.
   Лорин взглянула на него через плечо:
   - Ты чего? С тобой все нормально?
   - Конечно, лучше не бывает. Я просто смирился с судьбой. Видимо моя жизнь скоро трагически прервется. Этого не избежать... сегодня или через много лет. Какая разница? Это судьба. Ведь хуже-то уже не будет. Ведь нет? Разве может быть что-то еще хуже? Скажи-ка, мы же однажды не поженимся?
   - Еще чего! - фыркнула Лорин.
   - Ну вот. Все остальные неприятности просто ерунда.
   - Какая у тебя слабая психика Керт. Постарайся расслабиться и сделай несколько глубоких вдохов и выдохов.
   Глядя остановившимися глазами вперед, Керт мрачно пробормотал:
   - Вот он твой продуктовый магазин.
  
   Серия 4
   Лорин посещает стратегические объекты.
   Парковка продуктового магазина "Рассвет".
   7 сентября, 2012 года. 14.05
   - Лорин, я надеюсь, ты не сделаешь с ним ничего такого. Если завтра утром во всех новостях будут говорить, что какой-то злоумышленник подорвал наш районный магазинчик, я сдам тебя в первую очередь.
   Девочка глянула на него, через зеркало, и начала отстегивать ремень безопасности.
   - Эй! Ты куда это?
   - Успокойся, я хочу посмотреть поближе.
   Она шустро выпрыгнула из машины. Через лобовое стекло Керт напряженно пронаблюдал, как она пошла ко входу.
   Магазин стоял отдельным приземистым зданием. Керта всегда удивляло, почему его сделали таким: какого-то темно-коричневого цвета, крыша странная - в виде двух столкнувшихся плоскостей, широкие прямоугольные витрины, стеклянные двери. Керт даже боялся этого магазина в детстве, да и сейчас он казался ему мрачноватым. Хотя внутри было достаточно красиво. Сквозь витрины виднелся водопадик.
   Фигурка Лорин в черном платьишке, замаячила у витрин, заглядывая внутрь, потом она заглянула за угол, после этого девочка вернулась к машине.
   - Что, приметила, куда бомбу подложить с часовым механизмом? - пошутил Керт.
   - Где твой дом? - обернулась она, одновременно пристегиваясь.
   - Э-э... Зачем тебе знать, где мой дом, террористка ненормальная?!
   - Я - инопланетянка, - четко проговорила она. - Я не буду взрывать твой дом. Мы будем ходить на свидания, встречаться, я должна знать, где твой дом.
   - На счет свиданий - это поподробней, пожалуйста! Тебе моего согласия спросить в голову не приходило? А вдруг я не захочу с тобой на свидания ходить?!
   Кажется, на этот раз она растерялась. Она поглядела на него. Потом нахмурилась, словно компьютер, столкнувшийся с неправильным уравнением, и проговорила:
   - Не захочешь? Почему?
   Теперь растерялся Керт, он набрал в грудь воздуха, потом выпустил.
   - Да ты странная какая-то. - Он быстро затараторил: - Слушай, я вообще тебя боюсь. Что ты меня в машине заперла, тут воздуха совсем нет. Выпусти меня, я домой хочу!
   - Вот я и спрашиваю: где твой дом?
   Керт вздохнул:
   - Нам вообще-то в школу надо, ты забыла, что ли?
   - Я ничего не забываю. Я поняла, у тебя еще шок. Поэтому ты неадекватен.
   - Я не адекватен?! Я?!
   - Покажешь, где дом?
   Керт смотрел на нее и думал: вот сейчас покажет этой чокнутой, где живет - пиши пропало. Не покажет - кто его знает, что она сделает.
   - Я все равно узнаю, Керт, я же волшебница. Я и мысли читать могу, только стараюсь этого не делать без нужды.
   Он предпочел не проверять это, конечно, сомнительное утверждение. Они выехали на дорогу. Тут было совсем недалеко, через несколько поворотов они приехали на тихую улочку, с одной стороны которой находились рядки трехэтажных многоквартирных домов, красивых прямыми линиями, и стеклянными панелями. На другой стороне пристроились дома попроще: одно и двух этажные, с белыми заборчиками, и огородиками. В одном из них и жил Керт.
   Машина остановилась, напротив белого домика.
   Лорин скептически оглядела, пышный куст с цветами, окно с занавесками, крылечко и уставилась на Керта.
   - Да это мой дом. Что такого-то? Что ты так смотришь?
   - Ничего. Мне нравится твой дом. Он красивый. А твоя комната?
   - На втором этаже, вон окно небольшое видишь? Оно сюда выходит.
   Тут Керт заметил в окне кухни силуэт.
   - Ой! Там мама, кажется! - Он пригнулся так, что чуть не упал в проход между сидениями. - Поехали, Лорин, поехали быстрее! Она же меня сейчас увидит, а я тут на угнанной машине, с тобой...
   - Она сюда не смотрит. Она вообще не видит, что около дома остановилась машина. Успокойся Керт.
   - Зато ты у нас вечно спокойная, - буркнул Керт, осторожно выглядывая в окно.
   Но мама сюда и правда не смотрела, она там что-то стряпала. Опять пирог с черникой?
   Керт сел прямее, переводя дыхание.
   - Ну, посмотрела, где я живу? Рада теперь? Может в школу вернемся? Я историю никогда не пропускаю, между прочим. Это у меня, если хочешь, любимый предмет.
   - История - бесполезна, - отстраненно пробормотала Лорин.
   - Сама ты такая! Я люблю историю!
   - Бесполезна, потому что ваши ученые имеют весьма приблизительное представление о ней, искаженное, к тому же, лидерами прошлого.
   - Лучше я буду иметь приблизительное представление, чем никакого!
   - Ты тоже прав, - кивнула девочка и опять обернулась к нему вполоборота, серьезно посмотрев в глаза. - Я обдумала твои слова, о свиданиях. Я знаю, что веду себя неправильно, и это тебя пугает. Тебе было бы проще, если бы ты узнал меня лучше.
   - Да что ты все заладила. У тебя бзик, что ли, на этих свиданиях. Обязательно хочется на свидание сходить?
   - А тебе нет? - она заглядывала ему в глаза. - Со мной? Сейчас?
   Керт молчал, моргая, потом опомнился, вскричав:
   - Сейчас? Да ты... У нас и так практически свидание. С уроков сбежали, сидим тут, в машине.
   Лорин хитро улыбнулась:
   - Ну, это как-то не по-настоящему. Мы должны отправиться в какое-нибудь красивое романтическое место. И погулять там.
   - Я не знаю романтических мест, - сразу предупредил Керт.
   - Кажется, знаю я. Я видела здесь, неподалеку. Поехали.
  
   Серия 5
   Аттракцион на дороге и свидание с волшебницей-инопланетянкой.
   Дорога Полиса 4
   7 Сентября, 2012 года. 14.00
   Керт напряженно вглядывался в пролетающие мимо деревья. Тонкое стекло отделяло его от свободы. Куда его везет теперь эта чокнутая шизофреничка?
   Машина все набирала скорость, покинув родной район Керта, и неслась уже по широкому шоссе где-то на окраине города.
   - Я не планировала эту дополнительную поездку, у нас очень мало времени. Все было рассчитано по минутам.
   И она погнала еще быстрее.
   Керт вжался в сидение, испуганно выпучив глаза. Золотисто-зеленые деревья грозили слиться в размытое пятно, а высокие конструкции линий электропередач, казалось, со свистом проносились мимо.
   - Э-э... Послушай, если ты задумала совершить самоубийство, то я-то тут причем?!
   - Не паникуй, Керт, нам надо быстро приехать на место и вернуться обратно.
   - На свидания быстро не ходят, поняла?
   Она внимательно посмотрела на него через зеркало заднего вида.
   - Хорошо, но доехать мы должны быстро.
   И вроде бы, даже не глядя на дорогу, она резко свернула обратно в город, от чего Керта кинуло на боковую стенку.
   - Живым бы доехать до твоего свидания, - простонал он.
   - Там должен быть ремень безопасности, - проявила заботу Лорин.
   Но воспользоваться им Керт не успел, так как в отличие от пустого шоссе, в городе ездили машины. Их было немного, но все же. Керта начало кидать из стороны в сторону. К тому же эта сумасшедшая Лорин на полной скорости все время поворачивала, то вправо-то влево, срезая путь по каким-то кварталам. С улицы доносились приглушенное гудение машин, ругань и еще какие-то звуки.
   - Как они мне мешаются, - ровно прокомментировала Лорин.
   - Есть вообще-то светофоры! - сдавленно выдохнул Керт, повиснув на ремне безопасности, как обезьяна на лиане, он так и не мог улучить момент между виражами, чтобы пристегнуть его.
   В окно он увидел, что машина слетела с дороги и несется по какому-то холмистому газону, и только магнитная подушка не позволяла Керту ощутить, как чувствует себя горошина внутри коробки летящей с обрыва.
   Машина выскочила на какую-то асфальтированную дорожку... Керту показалось, или раздались крики людей?
   Машина еще раз свернула и начала замедлять скорость. Керт стал судорожно искать конец ремня безопасности, чтобы, наконец, пристегнуться. И когда он это сделал, силясь трясущимися руками вставить его в фиксатор, машина остановилась.
   - А?.. - завертел он головой. - Все? Мы приехали?
   Его дверца с шипением открылась вверх. Керт замер, снаружи было зеркально гладкое озеро, обрамленное деревьями с пышными розовыми цветами, такое же дерево росло на берегу, где остановилась машина. Здесь проходили тропинки, росли аккуратненько остриженные кустики.
   Лорин отстегнулась, легко выпрыгнула из машины и обошла ее, остановившись около его раскрытой двери.
   - Ну как, нравится? - и она даже улыбнулась.
   Керт шевельнулся в ремне безопасности, который обвивал его тело в несколько колец, как змея.
   - Неплохо. За исключением того, что твой ухажер был немного помят при поездке. А так да, тут красиво и... как его? Романтично.
   - Хорошо, - она опять едва заметно улыбнулась. - Вылезай скорее, у нас мало времени.
   И она одним движением попросту выдернула его из машины.
   Керт осмотрелся. Это был действительно красивый парк с деревьями в розовых цветах. Он и не знал, что в городе есть такие места.
   По воде шла едва заметная рябь от легкого ветерка, пока еще по-летнему теплого. Розовые лепестки сыпались с деревьев, кружась вокруг, опускаясь на дорожки и на воду.
   - Пошли, - Лорин взяла его за руку, направившись к дереву.
   Глядя на падающие лепестки, Керт подумал, что тут действительно очень красиво, место очень подходящее для свидания.
   - Так! Целоваться не будем! Я сразу предупреждаю. Я тебя вообще не знаю, первый раз вижу практически!
   - Ладно, - легко согласилась Лорин.
   Они встали под деревом. Лорин смотрела на воду.
   - Расскажи о себе, попросила она.
   - Разве ты обо мне ничего не знаешь?
   - Знаю, в общих чертах.
   - Не знаю, что тебе рассказать... Может быть, лучше ты что-нибудь расскажешь, а то вот я ничего о тебе не знаю.
   - Я не могу тебе о себе рассказывать сверх того, что ты уже знаешь, слишком рано.
   - Что значит рано? У нас тут уже свидание, между прочим. Утром познакомились, днем свидание - нормальное развитие отношений. Давно пора обменяться биографиями.
   Лорин молчала, глядя на него.
   - Ну, у тебя же есть, наверное, родители. Или что они тоже на другой планете? - проговорил Керт.
   Лорин молчала.
   - Это что за свидание такое, если говорю только я, а?
   - У меня здесь есть люди, изображающие моих родителей. Я изменила их память так, чтобы они считали меня своей дочерью.
   Керт молча захлопал глазами на это.
   - Ну, это уже хорошо, - наконец нашелся он. - Это уже диалог о тебе и твоей семье. Как твои родители познакомились?
   - Мне не было дела до таких подробностей.
   - Э.. Ну ладно, где они работают? Что побудило их переехать в Полис 4? В каком городе вообще жила твоя семья до этого, и в какую ты ходила школу?
   Лорин опять молчала, глядя на него ничего не выражающим взглядом.
   - Что опять такое? Опять секретная информация? - возмутился Керт.
   Он посмотрел на зеркальную воду, прислонился спиной к дереву, вдохнул свежий воздух и опять уставился на Лорин:
   - Ну? Ты будешь отвечать или нет?
   - Я еще не проработала легенду, - немного извиняющимся тоном проговорила наконец она.
   - Что?
   - Ну, я еще не придумала, в каком городе жила, кто были мои родители и так далее.
   Керт выставился на нее. Может быть, ее держали в каком-нибудь подвале и ставили опыты, а сегодня утром она оттуда сбежала? Или может быть, она утром шла, и ей на голову что-то упало, и она все забыла? Ну не может же она действительно быть инопланетянкой и волшебницей! Точно амнезия, отяжеленная бурной фантазией. Девочке определенно нужна помощь.
   Керт посмотрел на нее даже с сочувствием.
   - Что с тобой? - как-то мрачно спросила она. - Не вздумай опять обижать меня всякими глупостями, что я ненормальная! Мне это не нравится! - Она помолчала. - Пошли, прогуляемся по берегу озера. - Она схватила его за руку и повела за собой. - Как красиво падают эти лепестки на воду... Да? Ты чего притих?
   - А... извини, а ты помнишь своих родителей, помнишь, где живешь?
   - Что? - она резко остановилась и повернулась к нему, однако руку не выпустила.
   - Я понимаю, ты растеряна и, может быть, напугана. Мне жаль, что я смеялся над тобой. Но ведь нет ничего непоправимого! У тебя есть с собой комм? Там наверняка найдутся телефоны твоих родителей или каких-нибудь родственников. Мы можем позвонить им, и они отведут тебя домой. А может быть, там записан адрес, где ты живешь. Я помогу тебе! Отведу домой. Серьезно, можешь на меня рассчитывать. Расскажи, утром ты очнулась в незнакомом месте, совершенно не понимая, где ты и кто ты? Или ты шла по тротуару и, споткнувшись, упала с большой высоты, на тротуар уровнем ниже? Что-то ведь ты помнишь? - и он широко улыбнулся, чтобы показать всю свою доброжелательность и готовность помочь.
   Лорин смотрела на него сначала в замешательстве, потом с раздражением, а потом со все более растущей ненавистью.
   - Все, проваливай! Можешь возвращаться в свою школу! Наше свидание окончено!
   Лорин бросила его руку и зашагала по дорожке вдоль, плещущейся воды озера.
   - Как? - растерялся Керт. - Подожди! Но тебе же нужна помощь! Я не могу тебя так тут бросить! Ты чего?
   Последние слова заставили ее остановиться, она обернулась. Раздражение и гнев постепенно покидали ее.
   - Почему ты мне не веришь? - спросила Лорин.
   - Ладно-ладно, не кипятись. Ну с другой планеты и ладно. Я в десять лет представлял себя огромным воином, которому нет равных в бою на мечах... и, по-моему, у меня была какая-то сверх способность... или не было? Ну не важно. Так ты уверена, что помнишь, где живешь?
   - Улица Рассветная, 9а.
   - А родители где?
   - Находятся дома, погружены в состояние стасиса, ожидая моего возвращения.
   - Э-э... Давай поговорим о чем-нибудь другом.
   Он взял ее за руку, и они побрели по дорожке дальше.
   - Э-э... ну и как тебе на нашей планете?
   - Хорошо, мне тут нравится. Город тихий, не очень людно.
   - Да... А какие ты фильмы любишь смотреть?
   - Я не смотрю потоковое телевизионное вещание, только с целью собрать информацию. И не смотрю фильмы в сети.
   - А...
   - И вообще в сеть выхожу опять же с целью сбора информации.
   - Виртуалки?
   Лорин посмотрела на него:
   - Что это?
   - Ну компьютерные игры, с половинчатой виртуальной реальностью.
   Она задумалась.
   - Не пробовала, покажешь потом.
   - Не играла в виртуалки?! Да ты что?! Да быть не может! Да ты что в глухомани росла?.. А, ну да, ты же с другой планеты, тьфу ты. Извини, я забыл.
   - На моей планете есть компьютерные игры.
   - Да? - Керт заинтересовался. - И какие они?
   - Там полная виртуальная реальность. Они часто сложны для восприятия, требуют развитого пространственного мышления, логики и быстроты реакции, но очень интересны.
   Они подошли к деревянной лавочке. Лорин остановилась и села, посмотрев на воду, казалось ее зеленые глаза такие же спокойные и зеркальные, как гладь озера.
   Керт тоже сел рядом. Подул ветерок, по озеру прошла рябь. Мимо пролетело несколько цветочных лепестков. Хорошо было сидеть вот так, ощущая ветер на щеках. Рядом с кем-то... пусть даже и с Лорин. Девчонкой немного ушибленной на голову, но, наверное, совсем не плохой.
   - Слушай, а как ты так сделала, что тебя директор школы без документов принял? И без родителей...
   - Все необходимые документы пришли ему на почтовый ящик, в момент, когда я находилась у него в кабинете.
   - И все равно... Напугала, ты его, наверное. Брякнула, что-нибудь...
   Керт откинулся на спинку, не сводя глаз с блестящей воды.
   Лорин проговорила:
   - Я же волшебница.
   - А, ну да... - вздохнул Керт, наблюдая, как от ветра на воде искрятся блики. - Слушай, а нам в школу не пора возвращаться? - безмятежно сказал Керт.
   - Пора.
   - Так надо, наверное, возвращаться, опоздаем ведь на урок следующий, компьютерные сети.
   - Вероятно опоздаем, - согласилась Лорин.
   Но они продолжали сидеть, любуясь озером. Уходить совсем не хотелось.
   Они вернулись в школу, опоздав на следующий урок минут на двадцать. Машину поставили в том же проулке, аккуратно прикрыв дверь, также как было. Постучав в дверь класса, тихонько вошли. Лорин вежливо извинилась, и учитель ничего не стал говорить, они спокойно сели за свободные компьютеры. А весь класс с удивлением смотрел на них.
   Одноклассники могли подумать, что они с Лорин были на свидании!.. Ах да, они действительно были на свидании... Что ж, можно потом объяснить ситуацию. Керту не хотелось сейчас об этом думать. Под монотонный голос учителя он смотрел на черный экран с разноцветными линиями и видел зеркальную гладь озера с играющими бликами.
  
  
   Chapter 2. Покупки с Лорин
   Серия 6
   Керта знакомят с новыми обязанностями.
   Комната Керта
   8 сентября 2012 года 9.00 утро
   Какой-то назойливый звук упорно сверлил голову. Керт пошевелился, уткнул голову в подушку поглубже, но эта кошмарная трель продолжала прорубать в его мозгу скважину. Соображая, что за последние негодяи могли удумать такое издевательство над ним, Керт выплыл из дремотного состояния, и начал шарить руками вокруг подушки в поисках источника жуткой трели. Пальцы легли на браслет комма. Неужели трезвонит эта штука?
   Так ничего и не разглядев на расплывающемся перед глазами экранчике, Керт нажал кнопку приема.
   - Ты что, еще спишь? Одевайся и выходи на улицу. Через пять минут жду тебя у магазина "Рассвет".
   - А? Чего?
   Неведомый голос, странно знакомый, терпеливо повторил:
   - Через пять минут у магазина "Рассвет".
   Керт потер лицо, постарался собрать, расплывающиеся со сна мысли, и спросил еще раз:
   - Я не понял... Это вообще кто?
   - Лорин.
   Керт хотел еще раз переспросить, какая еще Лорин, крикнуть, что такой не знает и завалится спать дальше, но тут он начал припоминать вчерашний дикий денёк. Он стал прикидывать, было ли это сном, а если да, то не значит ли, что все происходящее - продолжение того дурацкого сна? И не следует из всего этого, что надо все-таки бросить комм и завалится спать?
   Ненормальная инопланетянка поняла его молчание иначе.
   - Лорин Амальгауз Бета, твоя девушка, - решила она уточнить совсем некстати. - Ты обещал помогать мне, и вот сейчас мне нужна твоя помощь, кое в чем.
   - Я обещал?!
   - Хватит изображать дурака, одевайся и подходи к магазину! Я уже стою тут и жду!
   - Я вообще-то сплю!
   - Девять ноль-ноль - это не утро. Человек твоего возраста и рода занятий в это время не должен спать.
   - И тем не менее! Я вот сплю!
   - Хватит упираться. Мне надоело уже!
   - Спокойной ночи, Лорин, - он бросил браслет рядом с подушкой и бухнулся спать.
   Конечно же, противная трель раздалась снова. Керт лежал, слушая переливы комма, и мысленно призывал все известные проклятья на голову этой надоедливой девчонки.
   Постойте, а кто сказал ей номер?!
   Керт сел в кровати, в недоумении почесав макушку. Насколько он помнил, сам он не совершал такой большой.
   Он схватил браслет:
   - Эй, а откуда ты знаешь мой номер?
   - Это нетрудно, - ответила Лорин.
   - Ты мало того, что угонщица и похититель, так еще и компьютерный хакер?!
   - Ты выйдешь к магазину или нет?! Керт, я прошу тебя всего лишь о небольшой услуге.
   - Но почему в такую рань обязательно?!
   - Это мы уже обсудили.
   - Что тебе там надо в этом магазине? И зачем нужен я?
   - Чтобы учиться в твоей школе, мне нужны школьные принадлежности. Но я плохо себе представляю, какие именно. Я еще мало знаю о твоей планете. Помоги мне, Керт. Поможешь?
   - Ладно, сейчас я приду. Кошмар какой-то... И не вздумай мне больше названивать в такую рань!
   Керт бросил комм и бухнулся на подушку. Все равно эта чокнутая испортила весь утренний сон! Да и вряд ли она даст спокойно поспать, будет тренькать и тренькать над ухом. Но как она узнала номер? Впрочем, с этой малолетней хулиганки станется разбить окно в школьном архиве и залезть в картотеку учеников.
   Через пять минут... Ну может быть, не совсем пять, скорее десять, Керт... Нет, не стоял у магазина Рассвет, а шел по улице, зябко позевывая, и уныло косясь на пустынные улицы. День обещал быть пасмурным.
   Лорин стояла на стоянке магазина рядом с треугольной витриной. Она куталась в какую-то красноватую кофточку с капюшоном, который был нахлобучен на голову. Керт даже не сразу узнал ее, догадавшись, что это та самая ненормальная девчонка, по тщедушному телосложению, и черному платью, торчащему из-под кофты. К тому же никто другой не станет тут так нелепо торчать с самого утра, у витрины.
   Вид этой инопланетянки, обладающей "совершенным самоконтролем" не предвещал ничего хорошего.
   - Что так долго? - прошипела она.
   - Что такое? Волшебницы разве мерзнут? - Керт не отказал себе в удовольствии хоть как-то отомстить за, то, что она его разбудила и вытащила на улицу.
   - Сейчас я не могу пользоваться своей силой, меня могут обнаружить! И вообще мне не холодно, это я так для вида.
   - И в кофту кутаешься тоже для вида? Милая кофточка. Где украла?
   - Тихо, это маскировка!
   - А-а.. Ну да, хорошо получилось, - признал Керт.
   - Как ты догадался, что я ее украла?
   - Не могу представить, чтобы ты что-то пошла и купила.
   - Хмм... Как раз сейчас, Керт, у тебя будет возможность посмотреть на это. Мы пойдем в этот магазин, и ты поможешь мне купить тетрадки и ручки.
   - О, ты примерно представляешь, что тебе надо, это уже хорошо.
   Они вошли в магазин "Рассвет"
   Мягкий свет лился с потолка, стеллажи с продуктами протянулись до конца зала. Здесь никого не было кроме них. И это к лучшему. Керт бы не хотел, чтобы его видели в обществе такой странной девчонки, да еще и в краденой кофточке. Она наверняка стащила ее где-то поблизости, просто сорвав с бельевой веревки.
   Чтобы проверить свою теорию, Керт прикоснулся к ее плечу. Ну точно, кофта была немного влажная! Многие семьи по старой традиции любят сушить белье на улице, считается, что после сушилок белье грубое на ощупь. И ведь она могла спереть это у кого-то из соседей, Керта!
   - Ты чего? - обернулась Лорин.
   - Да ничего. У тебя кофта мокрая, не удивительно, что ты замерзла.
   - Мне некогда было разбираться, за мной следили, схватила, что есть.
   - Лорин! Нельзя же просто брать чужие вещи!.. Ну или по крайней мере брать уже высохшие...
   - Они все были мокрые.
   - Кто за тобой следил?
   - Не важно.
   - Хорошо. Нам в отдел канцелярских товаров, это вон там.
   Единственная продавщица на кассе проводила их безрадостным взглядом.
   Около полок, заваленных разноцветными тетрадками, фломастерами, карандашами, пеналами, линейками, глобусами, прозрачными папками и прочим, они остановились.
   - Так, ну прежде всего тетрадки, конечно же, - сказал Керт, и схватил пачку толстых тетрадок. Прикинул, сколько предметов в школе, где нужны именно толстые тетрадки, и отсчитал в руки Лорин необходимое количество.
   Взяв тетрадки потоньше, он обнаружил, что Лорин как-то замерла.
   Девочка уставилась на намалеванного на обложке одной из тетрадей мультяшного желтого медведя, и смотрела, как загипнотизированная.
   - Что это, спросила она, наконец.
   - Тетрадка, - ответил Керт.
   - А зачем на ней нарисовано это?
   - Для красоты.
   Лорин посмотрела остальные тетрадки, которые он ей дал, и ее лицо все более приобретало выражение недовольства.
   - А нет тетрадок без этих зверей? Просто синих или серых?
   - Ну... Не знаю даже. Чем тебе не нравятся "звери"?
   - Я не вижу в них никакого смысла.
   - Ну это надо же, зверушки ей не нравятся! Ну вот возьми тетрадки для студентов, на них нет медведей, тут пейзажи. Если у тебя тетрадки будут серыми, это будет выглядеть странно, знаешь ли, для школьницы женского пола. У тебя и без того видок еще тот, будто правда с другой планеты. Эта красная кофточка весьма кстати, очень... освежает. А то это твое черное платье...
   - Тебе не нравится мое платье?
   - Да ты в нем выглядишь так, будто из фильма ужасов сбежала.
   - Это как? Моя интуиция подсказывает, что ты меня только что оскорбил.
   - Э-э, просто поработай над своим гардеробом, Лорин. Так, что еще тебе понадобится?.. - Керт осмотрел стеллажи. - Тебе стоило взять на это дело, какую-нибудь девчонку. Мы, парни, как-то обходимся минимумом, а у девчонок вечно полно всяких дополнительных вещей: цветных фломастеров, линеек, транспортиров. А, возьми набор фломастеров и карандашей - лишними не будут. Я так понял, что ты не хочешь выделяться?
   - Не хочу, я должна имитировать среднестатистическую школьницу.
   Керт скептически оглядел ее. Из-под влажной кофты торчит черное платье, на голове нахлобучен капюшон, зеленые глаза смотрят исподлобья.
   - Ну что же, тебе придется постараться, - пробормотал Керт.
   Они пошли дальше.
   - И еще тебе нужен портфель. Постой, а у тебя деньги то есть?
   Керт все-таки полностью не отбросил теорию, что эта девчонка либо откуда-то сбежала, либо ей цветочный горшок по башке съездил, она все забыла и живет на улице.
   - У меня есть карточка родителей, там достаточная сумма.
   - Почему они не пошли с тобой? Помогли бы тебе купить вещей к школе.
   - Они ушли на работу.
   - Ага, все-таки ты не всегда держишь их в этом... ну как его? - попытался пошутить Керт.
   - В стасисе. Конечно не всегда. Со стороны должно казаться, что мы обычная семья. Поэтому они ходят на работу.
   - А... Ну ладно.
   Керт оглядел ряды разных портфелей. Посмотрел на Лорин, потом снова на портфели, и взял с полки розовый рюкзачок, размалеванный мультяшками. Странная девчонка почему-то взглянула на него как-то совсем нехорошо.
   - Что такое? Не любишь розовый цвет? - спросил Керт в недоумении.
   - А есть такой же, но абсолютно черный?
   - Ты что, издеваешься, да?
   Девочка не стала отвечать, направившись вдоль полки с портфелями внимательно их разглядывая.
   Керт растерянно остался стоять с рюкзачком в руке.
   - Нет, ты мне объясни, чем тебе не нравится портфель с мультяшками? - Он поднял руки с рюкзачком, осмотрел его со всех сторон. - Я бы такой себе взял, - пожал Керт плечами.
   Лорин вернулась с рюкзаком действительно черного цвета, правда на нем красовалось красное сердечко, но это было единственным украшением.
   - Ладно, сойдет, - сказал Керт.
   Лорин положила в рюкзак тетрадки, фломастеры и карандаши. Керт сбросал ей туда еще всяких линеек, пенал, и прочие вещи, которые на его взгляд могли пригодиться в учебе.
   С этим добром они подошли к скучающей продавщице. Она начала вытаскивать из рюкзака все, что туда было набросано, и методично пропускать через сканер, настороженно косясь на них с Лорин. Видимо продавщица подозревала, что у двух странных детей заявившихся с утра в магазин либо нет денег на все это, либо денег не хватит. Керт тоже боялся этого же, но когда полная сумма высветилась на экранчике, Лорин протянула карточку и оплатила покупку.
   Они вышли из магазина.
  
   Серия 7
   Керт разрабатывает шпионские планы, а Лорин блестяще их рушит.
   Стоянка перед магазином "Рассвет"
   8 сентября 2012 года 9.35 утро
   Стоя на крылечке, Керт еще раз оглядел свою спутницу.
   - Так где ты все-таки стащила эту кофту? И не возникает ли желания вернуть?
   Лорин покосилась на него исподлобья:
   - Какая разница, где?
   - Ну что значит, какая разница? Ты в моем квартале кого-то ограбила, а мне не должно быть до этого никакого дела?
   - По-моему, это где-то вон там, - Лорин указала на дома рядом с магазином.
   - А конкретнее?
   - Вон тот дом с зеленой крышей, я взяла кофту на лужайке рядом с ним, там висело много одежды.
   - Ты украла это у старика Фина? - вскричал Керт.
   - Я могу и вернуть. Она все равно мокрая.
   - В общем так, сейчас осторожно подкрадемся к дому старика, и если там никого нет, повесим кофточку обратно на веревку.
   Керт сам себе удивился, что сказал нечто подобное. Раньше он никуда не подкрадывался, и игры в шпионов его нисколько не интересовали. Вот ведь как жизнь обернулась.
   Они пересекли стоянку и подобрались к кустам, потом чуть ли не ползком прокрались вдоль белого забора, заняв позицию сбоку от дома.
   Чувствуя себя последним идиотом, Керт, сидя на корточках за забором, приподнял голову над зубцами, осматривая лужайку. Через нее действительно была перетянута бельевая веревка, на которой висело несколько маек и рубашка. В окнах дома отражалось небо пасмурного утра, и ничего не было видно. Но наверняка старик Фин еще спал.
   - Повезло, он еще не прознал про твое преступление, так что можно все исправить.
   - Хорошо, я пошла, - Лорин встала.
   - Эй! - Керт схватил ее за руку. - Ты что, собралась просто подойти и повесить кофту на место?
   - Да, - пожала плечами ненормальная девчонка. - Именно так я ее и взяла.
   - Но тебя могут увидеть! Осторожно перелезь через забор и, пригнувшись, прокрадись вдоль него до угла дома, потом проползи под окнами. Повесь кофточку и таким же путем возвращайся.
   - Ага, понятно.
   - Подожди! Кофту-то сними сначала!
   Лорин сняла кофту, легко перемахнула, через забор и сделала несколько шагов в сторону дома, пригнувшись. Потом посмотрела в окна.
   - Как-то ты все сложно придумал, Керт, - сказала она, выпрямляясь в полный рост и направляясь к веревке.
   - Ты что делаешь!.. - зашипел Керт, хватаясь за голову.
   Лорин деловито повесила красную кофточку среди маек старика, и даже вроде прищемила свободными прищепками.
   Вдруг откуда-то из глубины дома раздался глухой старческий вопль:
   - Эй! Кто это там у меня ходит?!
   Лорин мгновенно юркнула обратно с невероятной быстротой. И ее маневр был бы блестяще завершен, если бы не Керт, в испуге вскочивший и выставивший руки. Он и сам затруднялся сказать, что собрался сделать, может быть замахать ими, призывая Лорин убегать скорее, может быть помочь ей перелезть через забор, но в итоге девочка налетела на него, и они кубарем свалились под кусты.
   Крича что-то нечленораздельное, на крыльцо из дома уже выскочил старик Фин.
   - Эй вы! А ну стоять!!! Вы хотели украсть мои помидоры?! Не выйдет, будь я проклят!
   Лорин схватила оцепеневшего Керта за толстовку и сдернула с земли. Он даже не успел понять, как они пролетели сквозь кусты, перемахнули через забор на лужайку соседнего дома.
   - И больше не возвращайтесь, хулиганье! - крикнул им старик вдогонку
   Лорин и Керт шмыгнули за угол дома в заросли малины.
   - Фу-у-у, - выдохнул Керт, тяжело дыша. - Интересно, в моем возрасте можно получить инфаркт от сильного волнения?
   Он с беспокойством пощупал грудь.
   - Я смотрю, ты силен только в теории, а не в практике, - сказала Лорин.
   - А? Ты о чем? - Керт все пытался справиться с дыханием.
   - Я о диверсионных вылазках и шпионаже.
   Чокнутая девчонка дышала совсем ровно, и вообще у нее был такой вид, как будто она только что вовсе не убегала от разъяренного старика Фина, а сидела в парке, слушая пение птиц.
   - Ну да, ты у нас специалист, похоже, уф. - Керт несколько раз глубоко вздохнул, держась за сердце, потом заглянул за угол дома: - Я надеюсь, ему не придет в голову пойти и поискать нас здесь. Что он там подумал? Что мы решили спереть его помидоры? - Керт пару раз хихикнул, но в боку закололо, и он решил ограничиться улыбкой. - Откуда у него такая красная девчачья кофточка, интересно? Внучка, что ли приехала какая-то?
   Лорин тоже выглянула из-за угла, внимательно оглядывая дом старика и деревья рядом с ним. Потом девочка перевела взгляд на дом, за которым они прятались, а после этого попыталась посмотреть, как выглядит дом позади этого.
   Керту как-то поплохело.
   - Ты чего? - спросил он, затаив дыхание.
   - Кажется, я перепутала дома.
   У Керта все упало внутри.
   - Что? Как? Как можно было перепутать?!
   - Да они все одинаковые! Кажется, тот дом, с чьей лужайки я похитила кофту, находился справа от дома старика.
   - Катастрофа! Сейчас Фин обнаружит среди своих маек девчачью кофточку и мало того подумает, что над ним издеваются, так еще и пойдет выяснять по соседям, чья это. Так может никто не обнаружил бы пропажу, а теперь!.. Во что ты меня втравила?!
   - Керт, ты сам предложил вернуть эту вещь хозяевам, - проговорила Лорин.
   - А ведь мои родители в хороших отношениях со стариком Фином... - продолжал стенать Керт. - Он часто приходит к нам в гости и угощает овощами со своего огорода! Он всегда считал меня хорошим мальчуганом... Боже, я надеюсь, он не разглядел, что это я?
   - Вряд ли, - сказала Лорин. - Но можно было бы все исправить. Мы снимем кофточку с веревки старика и перевесим на веревку его соседей.
   - Ты что, с ума сошла?! - вскричал Керт.
   - Я думаю, что мы можем еще раз подкрасться к его дому и улучить момент. Пойдем.
   И она выдернула его из-за угла дома.
   - Это самоубийство! - заорал Керт.
   - Тихо, ты!
   Она толкнула его через забор в кусты под деревьями.
   - Ты совсем ненормальная, что ли? - зашептал Керт, так чтобы Фин не услышал, судя по доносящемуся кряхтению, он был у дома.
   Они проползли через кусты к белому заборчику.
   Старик Фин склонился над маленькой грядкой с помидорами около крыльца дома. Было хорошо видно его широкую спину, он их не замечал.
   Прежде чем Керт успел ее остановить, Лорин перебралась через забор и подскочила к бельевой веревке.
   Керт в ужасе застыл у забора. Старик мог обернуться в любой момент!
   Лорин дернула красную кофточку, но та осталась висеть на веревке. Еще бы, ведь несколькими минутами ранее, она сама заботливо пристегнула ее прищепками!
   Старик крякнул, напел под нос какую-то мелодию своим скрипучим голосом.
   Лорин дергала кофту, веревка тряслась, но прищепки не отпускали вещицу.
   Керт уже засунул в рот край своей толстовки, чтобы не закричать.
   Старик, продолжая напевать, потянулся за совочком, воткнутым в землю рядом с ним. Сейчас он повернет голову и увидит эту ненормальную!
   Девочка дернула сильнее, веревка оторвалась с одного края, и все эти майки накрыли старика.
   Он заревел как ужаленный медведь, сдергивая с головы одежду.
   Лорин, зажав кофту в руке, бросилась бежать, но, поскольку, вещица все еще была прицеплена к веревке, все потащилось за ней.
   - Да что же это такое?! - орал Фин.
   Веревка метнулась под ноги старику, с воплем и руганью он повалился на траву, запутавшись в своих майках.
   - Хулиганье!!! - ревел старик Фин, покраснев как те помидоры, о которых он так пекся. - Я сейчас вызову сотрудников городского правопорядка!
   Лорин, наконец, выдернула кофточку, схватила за плечо Керта, совсем примерзшего от страха. Он уже вовсю жевал свою одежду и чувствовал, что просто завалится сейчас навзничь, от разрыва сердца.
   - Бежим, - крикнула Лорин.
   И они побежали что есть мочи, не оглядываясь, прямо через дорогу и стоянку у магазина. Им вслед неслись вопли старика Фина, угрожающего расправиться с ними особенно жестоким способом, если еще раз увидит.
   Конечно же, о том, чтобы вернуть красную кофточку на лужайку его соседей речи уже не было и в помине.
  
  
   Chapter 3. Голубь, пес и разбитые окна, выломанные двери
  
   Серия 8
   Керт оказывается втянут в странную игру с неведомыми врагами и их волшебными животными.
   Школа, класс 404. Математика
   8 сентября 2012 года, 12.58
   Да опять математика. Они, видимо, решили переморить всех учеников этой математикой еще в первой половине учебного года, чтобы не мучились.
   Керт тяжело вздохнул, нарисовал квадратик на поле тетрадки, потом покосился на пустой стул рядом с собой.
   Эти два идиота, Гет и Нетус, не захотели с ним садиться, сославшись на то, что сейчас придет, как они выразились "твоя девушка". Они ограничились тем, что снова расположились на задней парте
   Керт десять минут призывал кого-нибудь из них сесть рядом, но они напрочь отказывались! Он даже заподозрил, что эти придурки попросту боятся Лорин.
   А ненормальной девчонки все не было. И хорошо, после утреннего, Керт на нее смотреть не мог. Но где же она?
   Прозвенел звонок, пришла учительница Аманда, и урок начался, а Лорин так и не появилась.
   Учительница рассказала новую тему и начала писать на доске примеры.
   Проклиная прозу жизни, Керт переписал их в тетрадку. И, как всегда, думая о чем-то своем, стал вполуха слушать, как эти примеры решаются, что там из чего следует, и автоматически записывать, появляющиеся на доске строчки решения.
   От монотонного голоса учительницы, уже начинало клонить в сон, Керт глубоко уплыл в свои мысли, и определенно бы, через минуту другую, положил бы голову на парту и заснул. Сказывался небольшой недосып с утра. Конечно, встать в девять утра не смертельно, но он любил поспать подольше. К тому же если в школе вторая смена, то к чему вставать рано?
   Вдруг отчетливый стук в дверь, заставил сердце ёкнуть, он приподнял голову, заспанно моргая. Неужели он все-таки успел немного прикорнуть?
   Дверь класса открылась и в ней возникла Лорин!
   Керт даже портер глаза, чтобы убедится. Ну точно! Эта ненормальная была одета в ту самую красноватую кофточку с капюшоном!
   - Извините, можно войти в класс? - тихо спросила инопланетянка.
   Нет, она конечно не инопланетянка, но иначе просто и не скажешь! Керту даже стало дурно от вида этой дурацкой кофты, вещица теперь вызывала у него самые неприятные воспоминания. Руки до сих пор тряслись, после того чудовищного стресса, который он пережил утром! Они с Лорин потом еще целый квартал неслись, как ошалелые, а ему все казалось, что за спиной продолжают раздаваться разъяренные вопли старика Фина!
   Учительница Аманда неодобрительно посмотрела на девочку, но такая неподдельная короткость и искреннее раскаянье прозвучало в голосе Лорин, что учительница улыбнулась и кивнула.
   Лорин быстро прошла через класс, поправляя съезжающий с худого плеча черный рюкзак с единственным красным сердечком, и села рядом с Кертом.
   Учительница продолжила решение примера.
   - Ты что сдурела?! - зашептал Керт. - Ты чего в этой кофте приперлась?!
   - По-моему, Керт, ты слишком преувеличиваешь проблему. Вряд ли вообще кто-то ее хватится. Мы пытались вернуть эту вещь хозяевам, но ничего не вышло. Из этого следует, что поле вероятностей указывает на то, что вещь не должна возвращаться хозяевам. И в данный момент ее статус не определен, а раз ее статус не определен, значит, она ничья. Я решила ее себе оставить, не выкидывать же.
   - Преступница! И логика твоя преступна! - Керт помолчал. - Ты ее хоть просушила?
   - Конечно.
   - И то хорошо.
   На перемене, когда прозвенел звонок, Лорин быстро кинула тетрадку в свой черный рюкзак и выжидательно уставилась на Керта, который не спеша складывал все в портфель.
   - Э нет, даже не смотри на меня так. Я знаю, ты опять хочешь куда-нибудь меня утащить с урока. Не выйдет!
   - Но это важно! Как ты думаешь, почему я задержалась?
   - Не могла припарковать свой звездолет?
   - У меня нет звездолета, Керт, я же говорила.
   - Я с тобой больше никуда не пойду! Все! Считай, что мы первый раз друг друга видим! Ты в прошлый раз меня так утащила, что я оставил портфель здесь! Я больше с тобой без свидетелей вообще даже разговаривать не буду! - Он схватил за руку Гета, они вместе с Нетусом уже встали и собрались уходить. - Эй, вы куда? Видишь Лорин, мне надо пойти со своими друзьями, они на меня обидятся, если я не составлю им компанию! Вы ведь на меня обидитесь? - И он выразительно на них поглядел.
   - Вовсе нет, Керт, - заулыбался Гет. - Мы хотели пойти в столовою и съесть по паре булочек с повидлом, ты вполне можешь остаться со своей девушкой.
   - Да, Керт, - поддержал Нетус. - Не беспокойся, мы понимаем, что тебе нужно проводить больше времени с ней.
   - Вы чего? - вскричал Керт.
   Гет положил ему руку на плечо:
   - Керт, девушка - это ответственность. Если она хочет, ты просто должен быть рядом, понимаешь?
   - Но она ненормальная!
   Гет вздохнул, покачал головой:
   - Не шуми Керт. Мы с Нетусом понимаем, как это нелегко.
   - Да-да - поддакнул Нетус. - Понимаем.
   - Да, Керт, всех нас ждет та же участь. Мы с Нетусом тоже вот так вот однажды встретим кого-нибудь, - он грустно вздохнул.
   - Вряд ли ты, Гет, встретишь сумасшедшую инопланетянку-волшебницу, - веско заметил Керт.
   - А она инопланетянка-волшебница?
   - Да.
   - Он все выдумывает, - сказала Лорин.
   - Как? Я выдумываю?! - возмутился Керт. - Давай-ка расскажи, куда это ты там меня сейчас хотела потащить.
   - Я тебе скажу, но только наедине, - заявила Лорин.
   - О, Нетус, влюбленным нужно поговорить о чем-то важном. Нам определенно пора.
   - Да, пойдем, Гет, а то там все булочки расхватают.
   - Стойте! Куда вы? Я хочу с вами! - вскричал Керт.
   Гет поднял ладонь:
   - Нельзя Керт, просто нельзя. Бывай, тебя ждет твоя девушка.
   Они пошли к выходу.
   - И вы меня так бросите тут с ней? - Керт все никак не мог поверить в такое вопиющее предательство школьных приятелей.
   - Можете опоздать на следующий урок, мы вас прикроем, - сказал от двери Гет.
   - Никому не скажем, что вы целуетесь в подсобке, - добавил Нетус.
   - Что?!!! - вскричал Керт.
   - Ты что несешь? - пихнул Гет Нетуса. - Ты их смущаешь. Им просто надо поговорить, понимаешь?
   - А-а, - протянул Нетус, заговорщицки улыбаясь. - Конечно-конечно, просто поговорить, - закивал он, - пошли, не будем их задерживать.
   Они ушли.
   Керт вдруг обнаружил, что они с Лорин в классе абсолютно одни.
   - Двинешься - убегу, - предупредил Керт, схватив лямки рюкзака покрепче и чуть пригнувшись.
   - Керт...
   - Я тебе сказал!
   - Ты ведешь себя глупо.
   Вдруг Лорин посмотрела в окно, глаза ее расширились.
   Керт же увидел какую-то птицу, крутящуюся у окна. То ли голубь, то ли что-то на него похожее.
   - Они уже здесь! Бежим, здесь опасно!
   - Стой, шизофреничка! Я убегу сейчас, не подходи!
   Лорин перемахнула через парты. Керт затруднялся сказать, как она это проделала. У девчонки определенно талант в области прыжков и акробатики. Возможно, она посещала спортивную секцию?
   Пока он замер, соображая, она пихнула его к двери.
   - Самое время бежать, Керт, только быстрее.
   - А?
   Она пропихнула его в дверь класса.
   - Поторопись, нам нужно кое-что сделать, чтобы обезопасить территорию школы, от проникновения.
   - Мы что убегаем от птицы?
   - Это не птица, а разведывательное магическое создание, оно меня обнаружило.
   - Какое создание? Да это же голубь! Пойдем, я открою окно и дам ему хлебных крошек.
   - Не вздумай! - Лорин схватила его за рюкзак и потащила по коридору.
   Поскольку сейчас была перемена, здесь было полно школьников, и они удивленно оборачивались.
   Лорин остановилась у большого окна в конце коридора
   - Послушай, - Керт оперся на подоконник, переводя дыхание. - В нашем возрасте как-то странно играть в такие глупые игры, да еще и прямо в школе! Сейчас уже урок начнется!
   - Тихо. Видишь там черную собаку?
   Керт взглянул в окно. Был солнечный день, видимо дул небольшой ветерок, потому что-то опять падали пожелтевшие листья. Из окна была виден зеленый газон, школьная ограда, а за ней возвышались здания из серого бетона. А, ну да, за оградой стояла черная собака... Почему-то она не двигалась и не лаяла, а просто смотрела, казалось, прямо на них.
   - Видимо, тот барьер, что я сделала, слишком слабый! Но я торопилась на этот дурацкий урок! - прошептала Лорин, стукнув кулачком по пластику подоконника.
   Керт с трудом отлепил глаза от черной собаки, признаться, выглядела она жутковато...
   - Э-э... Ну, собака стоит, и что? Ты слышала? Урок сейчас начнется, пойдем.
   - Нужно сделать нормальный барьер, иначе они пройдут внутрь!
   - Кто? Голубь и псина? Их вышвырнет наш дворник, не беспокойся.
   - Нет не они, Керт, а их хозяева...
   Керт терпеливо переждал зловещую паузу, которую сделала девчонка, произнеся эти слова, и сказал:
   - Их тоже выкинет наш дворник, Лорин. Ты не видела нашего дворника? Он вышвырнет кого угодно.
   - Побежали, мне нужно произвести магические манипуляции у центральной балки здания школы.
   - Да сколько можно бегать?! Я даже на физкультуре столько не бегаю, сколько с тобой! А этот спринт с утра, так и вообще заменил мне любой спорт, на неделю вперед!
   Она опять схватила его за рюкзак и понеслась по коридорам. Пятясь задом наперед, Керт замахал руками:
   - Да осторожней ты! Ненормальная! Я тебе не плюшевый медведь, которого можно таскать за собой! Купи себе куклу и таскай!
   И тут зазвонил звонок. Школьники начали шумно втягиваться в двери классов.
   - Эй! - Керт попытался развернуться и опять нелепо замахал руками, но на такой скорости это было сделать сложновато, девчонка уже практически везла его по полу, он и ногами-то не перебирал! - Эй-эй. Звонок! Ты слышала?! Мы не можем опоздать на урок, Лорин! Гет и Нетус подумают, что мы действительно целовались! Эй! Ты меня слышишь?!
   Он, наконец, высвободил рюкзак из ее цепких рук и развернулся, побежав рядом.
   - Помолчи Керт. Если мы не защитим территорию школы, никаких уроков вообще не будет!
   - Да что ты несешь вообще?! У тебя обострение твоей болезни?
   - Ты видел птицу и собаку, Керт?
   - Да это обычная птица и обычная страшная собака!
   Наконец Лорин остановилась у угла. Здесь из стены выступала массивная колонна. В коридорах уже почти никого не было.
   - Это центральная колонна? - почему-то спросил Керт.
   - Вероятно, да. А теперь помолчи секунду.
   Она закрыла глаза и постояла так немного, потом быстро заговорила:
   - Собака и птица - это разведывательные магические существа. Теперь их хозяева знают, что я здесь, и скоро придут сюда. Мы должны защитить школу. Ты хочешь знать, почему я опоздала?
   - Ну... наверное.
   - Хозяева этих существ меня обнаружили, когда я шла в школу, но я выкинула их в иную реальность, однако понимая, что они там долго не пробудут, я окружила школу барьером, закопав вокруг здания четыре резонансных модуля реальности. Нужен пятый модуль в центре периметра, тогда они не пройдут!
   - Э-э... Очень занимательная история, у тебя богатая фантазия, - похвалил Керт. - Как тебя родители в школу-то одну отпускают?
   - Мне надоели твои шуточки, положение крайне серьезное, всем здесь угрожает опасность! Если они войдут сюда... Вот смотри, - она сняла рюкзак с плеча и извлекла из кармашка какой-то стеклянный кристалл: - Это пятый резонансный модуль реальности, который я не успела разместить, наша задача сейчас это сделать.
   - О... У меня есть такой же.
   - Что?! Откуда?
   - Мама купила в игрушечном магазине, когда мне было пять лет. Как ты, говоришь, называется? А у меня просто: "зеленый кристалл инопланетян". Правда, я вот не додумался играть с ним в такую интересную и развернутую игру с барьерами, пятью элементами и тому подобное.
   - Ты что опять мне не веришь?! Да ты надоел уже, кретин!
   - Успокойся, тебе наверняка вредно волноваться. У тебя есть с собой таблетки? Ты ведь принимаешь какие-нибудь таблетки, верно? Сейчас самое время принять парочку, Лорин.
   - Придурок! Я тебя сейчас выставлю на парадное крыльцо, и разведывательные существа очень быстро тебя переубедят!
   Керт вспомнил неприятного вида песика, и нервно сглотнул.
   - Не надо! Что угрожать-то сразу? Хочешь поиграть в дурацкую игру - хорошо, но после уроков! Зачем сейчас-то?!
   - Помолчи, идем!
   Она схватила его за руку, и они пошли быстрым шагом по пустому коридору. В окнах справа что-то промелькнуло. А потом раздался стук клюва по стеклу. Удивительно, кажется, это был тот же голубь! Неужели он такой голодный? Наверное, его подкармливают из столовой, просто он перепутал окна.
   - Смотри! Птица уже свободно перемещается внутри периметра! Нужно торопиться, - произнесла Лорин.
   - Мы что, так и будем бегать по всему этажу? - возмутился Керт.
   - Кстати... Где здесь подсобка?
   Керт запнулся и полетел на пол.
   - Ты чего, с ума сошла?! - завопил он поднимаясь.
   - У меня нет времени с тобой спорить! Я тебя сейчас стукну по башке чем-нибудь тяжелым, чтобы ты был более сговорчивым и не так вырывался.
   - Помогите, психопатка! - завопил Керт и сделал попытку убежать.
   Но Лорин поймала его и потащила через коридоры.
   - Люди! Отпусти меня ненормальная, я никуда не пойду, все! Мне надоела твоя игра. Мне на урок надо!
   - Да не ори ты, я не могу тратить магическую энергию, на то чтобы распараллелить тебя с другими наблюдателями реальности, тебя могут услышать! Если сейчас выйдет какой-нибудь учитель, будут большие проблемы!
   Керт даже притих от такого бреда.
   - Чего распараллелить? - спросил он.
   Тут он увидел двух девчонок из младших классов, спешащих на урок.
   Керт рывком вырвался и бросился к ним:
   - Помогите!
   Он схватил одну из них за плечи, и закричал:
   - Срочно! Позвоните в больницу или в службу охраны правопорядка!
   Малышка выпучила глаза от испуга.
   Лорин схватила его сзади за рюкзак и потащила назад, а он продолжал вопить, хватаясь за руки семиклассницы:
   - Позвоните! У нас здесь тяжелейший случай обострения! Меня держат в заложниках!
   Лорин отодрала его от девочки и зажала рот рукой:
   - Не обращайте внимания, мы играем.
   Обе семиклассницы смотрели на них с ужасом, а та, что попалась Керту, прижала руки ко рту, и кажется, готова была сейчас упасть в обморок.
   - Не бойтесь, все хорошо, не надо паники, - произнесла Лорин
   Керт плохо видел, но кажется, она им улыбнулась, потому что обе девчонки заорали и бросились бежать прочь по коридору.
   - Ты придурок Керт! Они сейчас переполох поднимут! - прошипела Лорин. - Быстро, где подсобка!
   - Но что ты задумала?! - Керт был очень близок к состоянию семиклассниц, и тоже не прочь был броситься бежать по коридору и орать. Все-таки за эти два дня его нервы были уже вконец расшатаны.
   - Где подсобка... - прошипела она, еще более угрожающе наклонившись близко-близко.
   - На улице, - пискнул Керт.
   Лорин взглянула в окна, в глазах появилась решимость:
   - Ну, что же, идем на улицу.
  
   Серия 9
   Лорин ищет топор и срывает уроки.
   Школа, пожарный выход.
   8 сентября 2012 года, 14.01
   На зеленой железной двери с облупившейся краской и двумя узкими окошками, висела цепь со здоровенным замком.
   - Отлично, тут закрыто. На что ты надеялась Лорин? - Керт взглянул на нее.
   Сумасшедшая посмотрела в оба конца коридора.
   Керт продолжил:
   - Как не крути, придется обходить через парадный вход. Подсобка находится во внутреннем дворе. Это и не подсобное помещение вовсе, а такой навес со всяким барахлом. Если кому-то надо прогулять урок, не покидая территорию школы, и не попасться на глаза учителям, идут туда.
   - Я смотрю, ты успокоился, - сказала Лорин.
   - Просто я увидел, что здесь все закрыто, а со стороны парадного входа ты боишься выходить, потому что там эти разведзверьки.
   - Магические разведывательные существа.
   - Да не важно. Мрачный голубь, и кошмарная дворняжка определенно не дают тебе выйти с внешней стороны школы и обойти крыло. Похоже, нам все же придется пойти на урок.
   - Существа внутри периметра, Керт. Просто со стороны парадного входа барьер слабее, а внутри школьной территории наиболее безопасная зона. Но ты видел? То, что ты называешь голубем, летало со стороны внутреннего двора! Сами по себе существа не опасны, но я бы предпочла избежать контакта, нужно быстро добавить пятый элемент к барьеру, дополнительные осложнения ни к чему!
   - Да какая разница, ты же видишь, что пожарный выход закрыт. Есть еще пара дверей, но там тоже закрыто и ключ только у дворника. Все пошли.
   - Ты не понимаешь, Керт, школе грозит опасность.
   - А мне до лампочки! Я с тобой в подсобку не пойду! Наши отношения еще не развились настолько, чтобы целоваться во всяких закутках, прогуливая уроки! Эй, да ты меня слушаешь?
   - Неси топор Керт.
   У парня челюсть отвисла:
   - Чего?
   - Топор Керт, там пожарный щит на стене.
   - Да ты головой ударилась! Ты чего уже дошла до крайней стадии в своем сумасшествии? Даже если бы я мог поднять топор и разрубить такую толстенную цепь, я бы не стал этого делать! Вся школа сбежится, а нас на второй год оставят за такое хулиганство!
   - Ты прав, будет много шума, но я не могу использовать магию...
   Из конца коридора донесся голос какой-то учительницы:
   - Я уроки пытаюсь вести, а они бегают по коридорам и орут! И еще кто-то кричал "помогите" или что-то подобное. Эти семиклассницы говорят, что на них прыгнул какой-то старшеклассник и напугал дикими воплями.
   Керт посмотрел через окно в окна соседнего крыла школы, в коридоре виднелась учительница географии и те две семиклассницы. Учительница с кем-то разговаривала, а девочки стояли рядом.
   Учительница наклонилась к одной семикласснице:
   - Что ты говоришь, солнышко? Там еще была страшная девочка? А больше никого вы не видели?
   - Я тоже слышал какой-то шум, - ответил мужской голос. - Сейчас я пройду по первому этажу, посмотрю, кто это.
   - Нам конец, это физрук! - выдохнул Керт.
   Лорин ответила:
   - Это ты виноват, орал на всю школу, идиот! Похоже, с цепью нужно что-то быстро решать. Хорошо, я использую магию, в любом случае они знают, что я здесь, а если это привлечет птицу, я с ней разберусь, это не потребует большого расхода сил, я смогу потом завершить барьер.
   - Что ты несешь, сюда физрук идет, надо бежать! Уже не до игр, серьезно, - зашептал Керт, чуть присев около двери, ему хотелось за что-нибудь спрятаться.
   Лорин подошла к цепи и положила на нее руку.
   - Все можем идти, - сказала она.
   - Куда идти?
   - Через эту дверь на улицу.
   - А?
   Керт встал рядом с девчонкой, разглядывая цепь. Кошмар! Она была порвана! Толстое звено было как будто перебито пополам! Как же он раньше не заметил?!
   - Этот бракодел дворник! Он прикрутил сюда порванную цепь! - приглушенно вскричал Керт, хватаясь за голову.
   Лорин улыбнулась одним уголком рта, а потом сделала такую глупость, от которой сердце Керта, наверное, на секунду остановилось. Она дернула за свисающий конец, и вся это толстенная цепь, с тяжеленным замком сползла с ручек, с невообразимым грохотом рухнув на пол.
   - Ты... - начал Керт.
   Но в коридоре послышался звук бегущих шагов, а в следующую секунду из-за угла вывернул физрук.
   Лорин мгновенно вытолкнула Керта в дверь, выскочила следом, а потом захлопнула ее за собой. Она схватила какую-то металлическую палку, прислоненную рядом с дверью, и просунула ее в ручки. Как раз вовремя. Тут же металлическая дверь содрогнулась вместе с косяком - в нее врезалась мощная фигура физрука.
   - Я думал, что ничего страшнее того, что было утром, случиться уже не может, как же я ошибался!.. - прошептал Керт.
   - Успокойся Керт, - проронила Лорин, отступая от содрогающейся под яростными ударами двери. Это напоминало сцену из фильма ужасов. Как будто в дверь ломилось какое-то чудовище. Ну хотя, разъяренный физрук вполне подходит под это определение.
   В запыленных окошках мелькнуло перекошенное от злости лицо:
   - Эй! Кто там, а ну немедленно открывайте! Слышите! Если мне придется выломать дверь, вы об этом очень пожалеете!
   Кажется, он не разглядел их лиц; и пока физрук был занят дверью, он не мог подбежать к окнам и посмотреть. Это давало микроскопическую надежду. Совершенно микроскопическую. Но тут Керт увидел через окна слева от двери, как по коридору бежит дворник, видимо привлеченный шумом. И вот он-то совершенно явно разглядел их с Лорин через окна. Единственным смягчающим обстоятельством было то, что дворник не знал, кто из учеников, в каком классе учится. Но это давало лишь маленькую отсрочку!
   - Нам точно конец, - вырвалось у Керта.
   - Спокойно, пока все под контролем. Я не вижу в том крыле учительницу с семиклассницами, таким образом, нас видел только тот старик, пробежавший по коридору.
   - И еще семиклассницы! - напомнил Керт, в отчаянии заламывая руки.
   - Я разберусь со свидетелями, не волнуйся.
   Тут Керт увидел, как из-за крыши школы выныривает голубь, словно какой-то истребитель. Как бы там не было, это все же странно. Керт никогда не видел, чтобы голуби так себя вели.
   - А вот и птица, - проговорила Лорин. - Все верно, она почуяла магический всплеск, когда я сломала цепь. - Надо действовать быстро, собака с той стороны здания, и она скоро тоже прибежит сюда.
   - Сюда скоро прибежит не только собака, а вся школа, Лорин! - вскричал Керт.
   - Керт пригнись, - произнесла Лорин, ровным голосом.
   - Чего?!
   И тут что-то упало на него сверху, и даже вроде клюнуло в макушку!
   - Что... Что это еще такое?! - завизжал Керт, замахав руками.
   Птица отлетела от него, поднялась выше и пошла на второй заход.
   - Да что такое с этим голубем?! - вскричал Керт
   - Это не голубь, - сказала Лорин, подбирая с земли маленький камешек. - Сейчас я его устраню, и мне даже не нужна магия.
   Глядя, как птица опять пикирует прямо на них, Керт все пытался сообразить, как голубь может быть таким агрессивным? Это же неповоротливые городские птицы, которые только и умеют, что ходить вперевалочку, да клевать семечки.
   Лорин размахнулась и метнула камешек в этот пернатый истребитель. И очень удачно метнула. Камень шибанул прямо по голубю, выбив несколько перьев. Птицу резко швырнуло в сторону, она попыталась выровнять полет, но не успела. На полной скорости голубь влетел в окно какого-то класса на втором этаже. Раздался звон, на асфальт внутреннего двора упало несколько осколков.
   Керт и Лорин заворожено смотрели на здоровенный пролом в окне, из которого тут же донесся испуганный женский визг и возбужденные крики учеников.
   - Катастрофа, - медленно выговорил Керт.
   - Еще нет, - сказала Лорин, схватила Керта за руку и бросилась бежать к небольшому строению из досок, и крышей из гофрированных листов. Это и была подсобка.
   Они влетели под навес. Доски стен были выкрашены в оранжевый цвет, на крючке висело пластмассовое ведро. На полу валялся моток веревки, свертки какой-то бумаги, мешки, то ли с цементом, то ли с какой-то строительной штукой.
   Можно было немного перевести дух, тут их не было видно из окон класса, где окончил свой пируэт чокнутый голубь. А судя по крикам, все кто был в том кабинете, ринулись к окнам, и, наверняка, не только они, все крыло слышало звон разбитого окна.
   Лорин села на дощатый пол, и начала извлекать свой непонятный кристалл из карманчика рюкзака.
   - Посмотри что там с птицей, - скомандовала она.
   - А? Ты думаешь, он пережил такое падение? А если даже пережил, то явно не сможет взлететь.
   Но Керт осторожно выглянул из-под навеса.
   Голубь весьма потрепанный, но вполне целый вылетел из пролома, взглянул на них грозно маленькими глазками, но, видимо, больше решил не связываться, и улетел.
   - Надо же, - пробормотал Керт, - голубь улетел.
   - Отлично.
   Лорин засовывала кристалл в щель между досками.
   - Что ты делаешь? - спросил Керт.
   - Я помещаю последний резонансный модуль барьера. Это очень подходящее место, почти в центре периметра.
   - Как можно думать о своей дурацкой игре в такой момент? - поразился Керт. - Полезешь целоваться, я тебя отсюда выкину.
   - Я не полезу целоваться, дурак! Как можно быть таким идиотом?
   - И тем не менее, я теперь не желаю иметь с тобой ничего общего. Из-за твоих выходок нас отчислят из школы! Ты посмотри, что мы натворили! Как из этого теперь выпутаться? Ой... Ой-ой! Лорин!
   - Что такое? - она подняла голову. - Твое бубнение мешает мне сосредоточиться.
   - Там эта черная собака! Она бежит сюда!
   Керт в ужасе разглядывал, как из-за угла школы выбежал жуткий пес, разинув пасть, он прыжками несся к подсобке, а тут даже дверей-то не было! Если эта собака была такая же бешенная, как и голубь, то дело принимало просто таки смертельно опасный поворот.
   - Ничего страшного, я сейчас закончу.
   Девочка закрыла глаза.
   - Какой ужас Лорин! Что значит, ничего страшного?! Если он сейчас вдруг повернет, то это будет просто чудо. Да я тогда тебе в любви признаюсь!
   Лорин открыла глаза, и улыбнулась:
   - Начинай, Керт, я завершила барьер.
   Парень посмотрел на собаку... Это было просто невероятно! Жуткая псина замедляла бег, а потом и вовсе остановилась. Она неуверенно посмотрела на них, глухо гавкнула и рысцой побежала обратно. Как это произошло - Керт терялся в догадках. Может быть, собаку напугали крики из школы или что-то еще. Но не могла же ее отпугнуть эта странная игра Лорин в модули и барьеры!
   Лорин продолжала смотреть на него, улыбаясь уголком рта:
   - Я жду Керт.
  
   Серия 10
   Керт и Лорин ползают по подвалам, прячутся под дверью и магически запутывают след.
   Школа, внутренний двор, подсобка
   8 сентября 2012 года, 14.18
   Керт недоуменно смотрел в глаза гипотетической инопланетянки-волшебницы.
   - Не понял...
   - Ты только что сказал, что если я нас спасу, ты признаешься мне в любви, - сказала девочка.
   - Когда?
   - Не притворяйся идиотом, Керт.
   - Лорин, я был не в себе, эта псина неслась прямо на нас. Я думал, что сейчас умру! Но как ты это сделала? Собака убежала!
   - Керт, я жду.
   - Я...
   - Ну!
   - Тебя... слушай, я не могу, это какой-то идиотизм. Зачем тебе это? Это же насилие над личностью!
   Зеленые глаза, не мигая, смотрели на него, спокойно ожидая.
   Керт сдался:
   - Я тебя люблю, Лорин...
   Сумасшедшая девчонка довольно улыбнулась:
   - Хорошо. И не зачем было так долго упираться, Керт.
   - Ну, ты же понимаешь, что эти слова были сказаны практически под давлением сокрушительных обстоятельств!
   - Это не важно, Керт. Главное, что ты это сказал.
   - Да ты ненормальная, нас отчислят из школы с минуты на минуту, а ты думаешь непонятно, о чем! Что нам теперь делать? Сейчас физрук выломает дверь, или кто-нибудь догадается выскочить через парадный вход и обойти здание, чтобы нас поймать!
   - Успокойся Керт, пока никто не знает, что переполох устроили именно мы.
   - Лорин! Нас видели те девчонки и дворник!
   - А они могут знать наши имена, и в каком классе мы учимся?
   - Нет, но...
   - Значит, не все потеряно, я же сказала, что разберусь со свидетелями. Необходимо вернуться в школу на тот урок, куда мы опоздали. Возможно, мы снимем с себя подозрения.
   - Что? Как ты себе это представляешь? В школе переполох, учителям уже известно, что замешаны два старшеклассника: мальчик и девочка! У них есть приметы! А ты очень запоминающаяся Лорин, поверь мне.
   - Той бедной семикласснице, Керт, запомнился только ты. Бросился ей, чуть ли не на шею и начал вопить.
   - Я был напуган! Какой ужас, что же теперь делать? Нас сейчас здесь найдут, надо бежать отсюда!
   - Это верно, - согласилась Лорин, поднимаясь с пола. - Подумай, может быть есть способ вернуться в школу. Какой-то ход или дверь? Я открою любой замок, не пугайся.
   - Даже если мы вернемся в школу, по коридору ходят преподаватели!
   - Не думаю, что их очень много, ведь уроки еще идут. В дальней части школы, ничего не слышали.
   Керт осторожно выглянул из-за дощатой стены. В окнах тех классов, что выходили во двор и располагались близко от разбитого окна, по-прежнему галдели ученики, радуясь, что уроки сорваны. И, похоже, в правом крыле тоже мелькали любопытствующие лица, сейчас и там начнется переполох. Это напоминало какой-то кошмарный сон.
   - Там сбоку от подсобки, узкие окна... у самой земли, - начал Керт неуверенно. - Эти окна ведут в подвал. Если открыть как-то одно... Пройти по подвалу и выйти через дверь у лестницы, поблизости от того кабинета где идет сейчас наш урок... Кажется, физика...
   - Вот видишь, Керт, это уже план. Идем.
   - Если мы высунемся из-под навеса, мы станем такими заметными, - простонал Керт. - А у тебя еще эта красная кофта! Сними ты ее!
   - Мы можем поджечь здесь что-нибудь и пробраться к окну в дымовой завесе, - пожала плечами инопланетянка, снимая кофточку.
   - А ты не можешь придумать, что-то менее разрушительное?! То цепь предлагаешь топором перерубить, то подсобку поджечь! - завозмущался Керт.
   - Можем просто телепортироваться в класс, или включить невидимость и долететь по воздуху. Но мне кажется, твой мозг упорно отказывается принимать тот факт, что я волшебница, я не хочу ненароком повредить тебе психику такой явной демонстрацией своих способностей.
   Керт смотрел на нее, хлопая глазами:
   - Нас сейчас поймают, а ты какую-то чушь несешь! Ты что, вообще не понимаешь серьезность нашего положения?!
   - Я придумала, накроемся моей кофтой, тогда никто не разберет, кто мы такие.
   Она набросила на него часть кофты и подтянула к себе.
   - Но подожди...
   - Пошли-пошли!.. Портфель не забудь.
   - Но надо же немного обдумать!
   Лорин выскользнула из-под навеса, увлекая Керта за собой. Они завернули за подсобку, остановившись около вытянутого подвального окошка, начинающегося у самой земли.
   - Оно же закрыто Лорин! Что я тебе говорил? Как его открыть?
   - Ай, Керт, у нас нет времени рассусоливать, - и она пнула по окну ногой.
   Вроде пинок был не такой уж сильный, но вся оконная рама вывернулась из бетонной стены и упала в подвал.
   - Как ты... - начал Керт, но Лорин нагнула его вниз головой и буквально просунула в узкий оконный проем.
   - Ай! - Керт упал в темноту, приземлившись на сырой пол.
   Возникшая рядом Лорин, помогла ему подняться.
   Керт изумленно оглянулся на пустую амбразуру окна и на раму, лежащую у ног. Стекло разбилось при падении, а вокруг валялись осколки бетона.
   Керт еще раз уставился на оконный проем:
   - Ничего себе, да тут все, что ли, сгнило от сырости? Отлично, и это тоже повесят на нас. Что мы сломали.
   - Не думай об этом, Керт, - произнесла Лорин, разглядывая зеленоватые трубы, протянувшиеся повсюду. - В какую нам сторону?
   Трубы уходили в темноту, что-то где-то тихо шипело, угадывался серый пол и стены.
   - Э-э, по-моему, туда. Почему мне кажется, что у тебя на редкость хорошее настроение? Тебе нравится происходящее?!
   Лорин не ответила, направившись в указанную сторону.
   - Как ты думаешь, твои друзья действительно могли как-то скрыть от учителя факт нашего отсутствия на уроке? - спросила она.
   - Я не знаю, растерялся Керт. Если они и правда подумали, что мы отправились целоваться в подсобку, то... Они могли как-то сымитировать, что мы присутствуем на уроке, когда она проверяла по списку, крикнуть нашими голосами... Это вполне в духе Гета и Нетуса, но... Как-то это маловероятно, учительница физики ведь не дура. Если они очень поверили, что нас надо прикрыть, то... Слушай, я не знаю, ведь если мы войдем сейчас в класс, то любому станет ясно, что на уроке мы не присутствовали.
   - Понятно, разберемся.
   Путь им преградили трубы.
   - Ну-ка подсади меня.
   - Что?!
   - Подсади, я залезу на трубу и подам тебе руку.
   - Ты же акробатка! Одним махом можешь туда взлететь! Зачем мне тебя подсаживать?!
   - Ну, подсади, что тебе, жалко, что ли?
   - Сейчас не время для твоих глупых игр Лорин, мы в опасности! - с достоинством произнес Керт.
   - Как с тобой тяжело! - воскликнула Лорин и полезла на трубы. - Ну-ка! Куда это ты там смотришь?
   - Я?! На потолок!
   - Руку!
   - Что?
   - Руку давай! Я тебя подтяну сюда, чтобы ты перелез.
   Керт протянул руку.
   Она мощным рывком вздернула его вверх, вместе с рюкзаком. Керт даже удивился.
   - Вообще-то, на моем месте должен был быть ты, - сообщила Лорин, отпустив его руку и перелезая через трубу.
   Керт вцепился в зеленый пластик, чтобы не сползти.
   - Больно надо! У тебя там, на твоей планете, небось сплошные скалы, вот и превратилась в скалолазку прирожденную. А я человек спокойный, нигде не лазаю!
   Он, кряхтя, взгромоздился на трубу. Лорин уже была внизу.
   - Ну, спускайся сюда.
   - Да знаю я!.. Сейчас.
   - Ну!
   - Да подожди ты, я думаю.
   - О чем? - оторопела Лорин.
   - Как спуститься...
   Чокнутая инопланетянка привстала на трубу и схватила его за портфель, стаскивая вниз.
   - Эй! Ты чего! - завопил, Керт хватаясь за мокрую и скользкую трубу. - Я сам!
   - У нас времени мало!
   Керт скатился по трубам, пересчитав их все своей грудной клеткой, и тяжело бухнулся на пол.
   - Ой... - простонал он. - Садистка! Кажется, я сломал два или три ребра... Нет, четыре. Да точно, четыре.
   - Пошли, давай. Это не та дверь, которая нам нужна?
   Керт тяжело поднимаясь с пола, посмотрел, куда она показывает. В стене белела дверь. Если мысленно представить план школы, то получалось, дверь выводила куда нужно. Кабинет физики находился в нескольких шагах от лестницы.
   - Да, это та дверь... Ох... Если выживу, уйду на больничный... Постой, так она, наверное, закрыта! Как же я не подумал... Мы в ловушке!
   Лорин уже стояла у двери. Она взялась за ручку, где-то щелкнуло, и девочка легко открыла дверь.
   - Смотри-ка не заперто.
   Ковыляя, Керт подошел, глядя то на нее, то на дверь с подозрением:
   - Почему это у тебя вечно все не заперто?
   - Потому что я понимаю глубинные основы мира. Мое хобби изучать природу реальности.
   - Лучше бы ты цветочки в саду выращивала, да пирожки пекла, - проворчал Керт, выходя под лестничный пролет, куда выводила дверь.
   Они вышли в коридор перового этажа, здесь никого не было.
   - Неужели нам вдруг начало везти? - шепнул Керт.
   - Я слышу голоса, быстрей, где дверь кабинета?
   - Но как мы войдем? Если мы сейчас возникнем на пороге класса, это все равно что сказать: "А вот и мы, те, кто шумел, гремел цепями и разбивал окна".
   Они рысцой пересекли пространство до двери и замерли под ней.
   Лорин заглянула в замочную скважину и быстро повернулась:
   - Тихо, прижимаемся к стене.
   - А?
   Она оттащила его от двери, как раз вовремя. Дверь кабинета распахнулась.
   Лорин и Керт замерли, боясь даже дышать:
   Мужской голос говорил:
   - А потом они разбили окно, я сам не знаю подробностей. То ли они этого голубя напугали, то ли подстрелили из рогатки, но он влетел прямо в окно на втором этаже.
   - Ужас, - ахнул голос учительницы физики.
   - Вы пока ведите урок, директор уже осматривает место происшествия. Сейчас я выясню, поймали ли этих хулиганов. Если нет, то понадобится ваша помощь. Учителя сейчас пошли ко всем выходам, а дворник побежал во внутренний двор.
   - Конечно, хорошо, - сказала учительница физики.
   - Вы пока проверьте, кто отсутствует, есть свидетельства, что это ученики одного из девятых классов.
   - Да-да, я как раз собиралась.
   Мужчина вышел из кабинета. Лорин и Керт вжались в стену еще сильнее. Это был новый учитель химии. К счастью он их не заметил, направившись по коридору.
   Дверь кабинета начала закрываться. Лорин коротко взглянула в щель там, где дверное полотно на петли крепилось к косяку.
   - Быстро, Керт, за мной.
   Керт только беззвучно открыл рот.
   Лорин шмыгнула в уже почти захлопнувшуюся дверь и втянула Керта за собой.
   Учительница шла к окну, очевидно собираясь повысматривать злоумышленников на улице, и не видела, что в класс кто-то проскочил.
   Конечно их заметили одноклассники и удивленно выпучили глаза, но все сидели тихо.
   Лорин и Керт вдоль стены пробрались к задним партам, где сидели Гет и Нетус, которые встревожено их поджидали.
   В этом кабинете парты были сдвоенные, поэтому Керт с инопланетянкой сели прямо рядом с ними.
   - Вы чего так долго? - зашептал Гет.
   - Это вы там орали, срывали уроки и прыгали на всех подряд, а потом окно разбили голубем? - решил уточнить Нетус.
   Лорин опередила Керта:
   - Нет. Мы были в подсобке и целовались.
   - Что?! - выдохнул Керт, да так громко, что Гет и Лорин одновременно вынуждены были ему закрыть рот руками.
   Учительница покосилась подслеповато в эту сторону и отошла от окна, вернувшись за маленькую трибуну перед доской.
   - Что ты несешь Лорин? - тихо возмутился Керт.
   - А ты хочешь сказать, что это мы разбили окно? - улыбнулась Лорин. - Да, мы с Кертом целовались. И он мне признался в любви.
   Керт обнаружил, что на них с любопытством смотрит весь класс, а ближние парты явно слышали каждое слово. Им было интересно, где пропадали Лорин и Керт и какое отношение они имеют к происходящему.
   - Что, Керт? Ты не признавался в любви? - улыбалась Лорин.
   - Признавался, но...
   - Помолчи, - перебила она его. - Поверьте, это не мы хулиганили.
   Гет тихо воскликнул:
   - А кто? Вроде видели мальчишку и девчонку вашего возраста, они выскочили во внутренний двор и спрятались в подсобке! Вы никого не видели?
   - На самом деле там было четыре человека, - таинственным шепотом поведала Лорин.
   - Четыре? - наклонился поближе Гет.
   - Да, и мы их видели, правда, Керт?
   - Э-э, да... видели.
   - Они все бросились кто куда, а двое в подвал забрались.
   - Ничего себе, - прошептал Нетус.
   Учительница зашелестела журналом, Керт нервно сглотнул и спросил:
   - Она что ли еще не проверяла, кто присутствует?
   Гет заговорил:
   - Мы просили ее пока не отмечать в журнале присутствующих.
   Нетус подхватил:
   - Да Керт, но на вопрос почему, мы не наши что соврать.
   - Она все равно взялась за журнал. Мы пытались ее задержать, мешали, выкрикивали вопросы, и даже затеяли отвлекающую потасовку, но она сказала, что сейчас выставит нас из класса. Вы все не появлялись.
   - Мы вынуждены были, прекратить операцию - развел руками Нетус.
   - Но она все равно принялась проверять, - кивнул Гет. - Она вас пометила. Мы ничего не могли поделать. А потом начался этот гам в коридоре. Она прервала перекличку и вышла узнать, в чем дело. И вернулась с химиком. - Гет зашептал совсем тихо: - Но похоже, она уже не помнит толком из-за того, что ее сбили. Видишь, собирается, снова начать проверку присутствующих.
   - Кто там все зудит на задних партах, а? - спросила вдруг учительница.
   Гет и Нетус выпрямились.
   - Это опять вы двое? Я же вам уже сказала... А кто этот там, рядом с вами? Керт и... и новенькая? - Учительница опустила голову, всматриваясь в журнал. - Но вас ведь обоих не было? Или нет?
   Лорин встала:
   - Мы присутствовали с самого начала, просто вы уже не помните.
   - Но у меня тут стоит галочка, что вас нет.
   - Вы видимо случайно поставили, - улыбнулась Лорин.
   Все-таки был у нее определенный актерский талант, это надо было признать.
   - Да нет же девочка, я бы тебя запомнила, как так? Ничего не понимаю...
   И тут открылась дверь в класс, и заглянул учитель химии:
   - Извините...
   - Да-да? - учительница встала и подошла к нему:
   - Их не поймали все-таки. Они выбили окна подвале и вернулись в школу, мы хотим обойти все этажи.
   Они оба вышли за дверь, но слышно было, как они разговаривают около кабинета.
   Лорин соскочила.
   - Ты куда? - выпучил глаза Керт.
   - Сейчас я ей помогу исправить склероз, - проговорила девочка.
   - Если ты там исправишь, она же заметит, - сказала девчонка с первой парты.
   - Я исправлю так, что не заметит.
   Лорин подошла к трибунке и... Керту, должно быть, показалось, но она просто провела рукой по странице.
   Голос учительницы за дверью стал немного громче:
   - Хорошо, сейчас я закончу проверять всех присутствующих, и мы с вами пройдем по этажу.
   Лорин стрелой вернулась обратно.
   Учительница встала к трибунке, поправила очки и наклонилась:
   - Так на чем мы там с вами остановились? Ага Лорин Ама.. лига Бе... ой какое сложное имя у тебя, девочка.
   - Лорин Амальгауз Бета, - помогла Лорин.
   - А, спасибо, дорогая. Но что это? Теперь я не вижу своих пометок? Что такое со мной сегодня? Действительно, девочка, я видимо ошиблась, вы присутствовали с самого начала, извини. Ой, да тут уже весь класс проверен... Но... я помню, что немного не успела. Как же так? Ничего не понимаю и бедняга Муто помечен как присутствующий, но он же болеет!
   Керт мрачно посмотрел на Лорин, она виновато пожала плечами.
   - Видимо, этот переполох совсем выбил меня из колеи, - добродушно хохотнула учительница. Хорошо дети я отлучусь ненадолго, всем оставаться в классе.
   Она вышла за дверь.
   И впервые за весь этот долгий день Керт вздохнул с облегчением.
  
  
   Chapter 4. Ужин с родителями
  
   Серия 11
   Лорин приходит в гости.
   Комната Керта
   8 сентября 2012 года, 19.36
   Керт сидел за письменным столом, пытаясь сосредоточиться на математике, но после такого бурного дня заниматься чем-то подобным было нелегко.
   Эти невообразимо сумасшедшие приключения, начавшиеся с самого утра, уже довели его до нервного истощения! Как он будет сегодня спать? Может пойти валерьянки попросить у мамы? Объяснить такую странную просьбу чем-нибудь. Например тем, что хочет посмотреть, как кошки к окну сбегутся на запах. И валидола какого-нибудь попросить, от сердца и ли отчего он там? Эх, кошки же не любят валидол... Не получится...
   Вдруг запиликал комм. Керт вздрогнул и чуть не упал со стула.
   Боже, это из школы, почему-то подумал он. Учителя выяснили имена хулиганов! Потом он запоздало сообразил, что тогда они бы позвонили родителям, а не ему лично.
   Керт посмотрел на экранчик.
   Лорин!
   За что, ну за что судьба так его не любит? Ну что опять надо этому генератору чудовищных неприятностей?
   - Ну, чего тебе? - спросил он в комм.
   - А где "привет" и "я по тебе соскучился"?
   - Ты что издеваешься? Что - опять надо где-то барьер сделать? Или ты хочешь, чтобы я помог тебе купить пистолет?
   - Зачем мне пистолет? - удивилась Лорин.
   - Ну как же, наверняка тебе нужен пистолет, а еще лучше - бомба. Неужели тебе достаточно разбитых окон в школе?
   - Бомба мне тоже не нужна. Я не хочу слушать всякий бред, я позвонила совсем для другого.
   - Так тебе можно нести всякий бред, а мне нельзя?
   - Я вот сейчас обижусь и закончу разговор! Я твоя девушка, ты должен радоваться, когда я звоню!
   - Неужели? Ага, порадовался, до свидания.
   - И с замиранием сердца ловить каждое мое слово.
   - Лорин, выкини эту книжку. И не читай больше дешевые любовные романы.
   - Я изучаю жизнь вашей планеты из медиапотока.
   - И сериалы не смотри дурацкие. Слушай, я пытаюсь делать математику, ты все мне сказала? А то у меня так сердце замирает, при воспоминаниях о нашей последней встречи, что дурно.
   - Ты грубиян! А ведь я хотела пригласить тебя к нам домой на ужин. Ты же хотел увидеть моих родителей. Я хорошо подумала, пожалуй, наши отношения уже развились, я могу познакомить тебя с ними.
   Керт даже растерялся. Где-то в глубине души он так и не поверил в этих мифических родителей. Как-то она про них редко упоминала и отделывалась от вопросов про них какой-нибудь очередной чушью. К тому же Лорин была такой странной, какие бы родители такое допустили?
   - Прямо вот так вот - ужин у тебя дома? И я действительно увижу твоих родителей? - уточнил Керт, он все ожидал какого-нибудь подвоха.
   - Да, увидишь. Я вывела их из стасиса, и они приготовили ужин.
   - Нет, Лорин, я на сегодня уже сыт по горло твоим обществом. Я тебя знаю, стоит мне с тобой куда-нибудь пойти, как начинается всякая жуть. Завтра нас по твоей вине из школы отчислят, а может быть, еще и посадят за воровство красной кофты. Мне надо сейчас побыть в тишине и спокойствии подальше от тебя. Попробовать поспать. Так что извини.
   - Поздно, Керт, я звоню, стоя у дверей твоего дома.
   - Где? - вскочил Керт
   - Я тоже решила познакомиться с твоими родителями.
   Керт так и замер с открытым ртом, а в следующее мгновение внизу раздался звонок в дверь.
   Керт выскочил из комнаты в коридор.
   - Мама только не вздумай открывать! - закричал он.
   Снизу послышался мамин голос:
   - Что, Керт? Подожди, к нам кто-то пришел, я открою.
   Керт выскочил на лестницу и застал кошмарную сцену: входная дверь была открыта и на пороге стояла Лори, а мама с ней разговаривала.
   - Керт, это к тебе, одноклассница, - обернулась мама, услышав, как Керт спускается по лестнице. - Входи-входи, девочка, - улыбнулась мама. - А как тебя зовут?
   - Меня зовут Лорин Амальгауз Бета, я девушка Керта.
   Мама неуверенно улыбнулась:
   - Какое интересное имя... Девушка Керта? Это в смысле...
   - Мама не слушай ее! - завопил Керт подбегая.
   - Да, мы с ним встречаемся, он мой парень, а я его девушка, - совсем не к месту разъяснила Лорин.
   - Лорин! Замолчи! - Керт наставил на нее указательный палец.
   Мама удивленно разглядывала их, а потом засмеялась, сложив руки в замочек:
   - Керт! У тебя есть девушка? А почему ты не рассказал о ней нам с папой?
   - Я сам не знал, что у меня есть девушка... до вчерашнего дня, - буркнул Керт. - Она откуда-то с другой планеты свалилась на мою голову.
   Лорин мрачно на него покосилась.
   Мама опять засмеялась.
   - Бини, посмотри, к нам в гости пришла девушка нашего сына! - позвала она папу.
   Папа сидел на кухне и читал газету за столом. Он откинулся на стуле, посмотрев через арку в прихожую, чуть приспустив очки:
   - Какая девушка?
   - Девушка Керта!
   - Понятно, - папа, кажется, тут же потерял к ней интерес.
   Мама недовольно уперла руки в бока:
   - Бини! Да ты хоть посмотри на нее! Какая она симпатичная.
   Керт при этих словах с сомнением оглядел Лорин, а та опять одарила его недобрым взглядом.
   Папа вновь приспустил очки, коротко взглянув на гостью.
   - Бини! Керт говорит, что она с другой планеты, - сказала мама, очевидно желая вызвать у папы хоть какую-нибудь реакцию.
   - Чудно, - сказал папа, не отрываясь от чтения газеты.
   - Ох, этот, Бини! Не обращай на него внимания, девочка, - улыбнулась мама.
   - Я не с другой планеты, - решила уточнить Лорин.
   - А откуда ты?
   - Я приехала из очень далекой страны, которую не могу назвать по политическим соображениям.
   Мама взглянула на нее, чуть удивившись:
   - Кхм... Хорошо, так ты проходи в гостиную, Керт тебя, чем-нибудь угостит.
   - Чего? - возмутился Керт.
   - Извините, но я зашла за Кертом, у нас ужин с моими родителями.
   - Даже так? - оторопела мама. - Ну что же... Тогда идите...
   Лучше было, как можно скорее согласиться на этот ее ужин, потому что в противном случае она усядется в гостиной и еще что-нибудь брякнет, поэтому Керт быстро проговорил:
   - Да-да, мы уже уходим, - он начал одевать ботинки.
   - Керт, ты собрался идти вот так вот? В домашней футболке и штанах? Но это же не культурно! - проговорила мама.
   - Да и так сойдет! - Керт сделал попытку выйти.
   Мама остановила его и развернула обратно:
   - Ну-ка пошли, наденешь рубашку и брюки.
   - Чего?!
   - А ну не спорь! Подожди, здесь, Лорин, сейчас мы вернемся.
   Мама увела его наверх и переодела. Она хотела нацепить ему какую-то бабочку, но он чудом отбился, практически вырвавшись из ее рук и сбежав по лестнице вниз.
   - Все пошли, - он схватил Лорин за руку и вытащил за дверь.
   - Керт! - Мама спускалась по лестнице. - Ты да же не причесался! Стой, Керт! Керт!
   Уже начинало темнеть, дома вокруг светили желтыми окошками, фонари бросали синие лучи на асфальт, тихо стрекотали кузнечики в траве газона, проезжали редкие машины. Керт и Лорин шли по дорожке вдоль домов, держась за руки.
   - Ну? Когда нас атакуют свихнувшиеся голуби или кто-нибудь погонится за нами? - поинтересовался Керт.
   - Я окружила квартал между нашими домами мощным защитным полем, мы здесь в полной безопасности, и можем спокойно гулять вечерами.
   - Спокойно гулять? Мне показалось, ты любишь проводить время не так, - заметил Керт.
   - Нет, я не против просто погулять. Почему ты все время язвишь? Сейчас очень романтичный момент, а ты все портишь!
   - Ладно, не буду язвить, если ты меня через минуту ни во что не втравишь, конечно. Ты живешь, где-то недалеко?
   - Да.
   Они шли под светом фонарей, непринужденно болтая. Даже, наверное, как самая обычная парочка. Дорожка сменилась, мостовой, выложенной маленькими плиточками. Желтые фонарики у самой земли подсвечивали кусты. Потом они перешли улицу, что удивительно, по светофору, хотя и машин-то не было, и пошли вдоль белых заборчиков, по серому тротуару, любуясь аккуратными одноэтажными домиками.
   Керт начал понемногу успокаиваться от пережитых ужасов дня. А Лорин выглядела вполне нормальной, когда не несла свою чушь про волшебство и прочее.
   В небе уже виднелись первые звезды.
   - Вон там находится красный карлик, он кажется рубиновым, если подлететь ближе, - рассказывала Лорин. - А между вон теми звездами есть большая голубая звезда, она очень красивая, но отсюда ее не видно.
   Лорин даже показала на звездном небе, где ее планета. Ну... Якобы ее планета.
   - Между вон теми тремя звездами, она очень далеко.
   Так они и шли дальше, держась за руки и смотря на звездное небо.
  
   Серия 12
   Ужин, во время которого Керт узнает пугающую тайну о родителях Лорин.
   Улица. Дом Лорин.
   8 сентября 2012 года, 20.01
   - Вот мой дом.
   Керт уставился на одноэтажный дом, как с картинки. Выкрашенный в белый цвет, с резными оконными ставнями, с черепичной крышей, и подсвеченный двумя неяркими фонарями. Надо же, дом как дом. Керт ожидал увидеть, что-нибудь странное. Такой же белый заборчик с калиткой, как и у других домов в квартале. Песчаную дорожку, ведущую, к двери, обрамляли клумбы. В закрытых шторами окнах горел свет.
   Лорин открыла калитку, провела Керта, по тропинке и подошла к двери.
   Керт ожидал, что она позвонит в звонок. Но она просто толкнула массивную деревянную дверь, и та легко распахнулась. Они вошли в светлую прихожую. Здесь все было аккуратно и на своих местах.
   С кухни выглянула мама Лорин с полотенцем в руках:
   - О, Лорин, ты уже пришла? Проходите в столовую, стол уже накрыт.
   Мама Лорин тоже выглядела совершенно обычно: милая женщина с короткой стрижкой.
   Лорин провела Керта в столовую, располагавшуюся за кухней. За столом уже послушно сидел папа. Тоже совершенно обычный и ни чем не примечательный. Он улыбнулся им, закивал и предложил садиться.
   С кухни пришла мама с кастрюлей, и, не переставая лучезарно улыбаться, разлила суп по тарелкам, а потом тоже села за стол.
   Керт уже начал сомневаться, настолько ли странная Лорин, какой показалась вначале. Она живет в нормальном доме, а не на улице, и у нее совершенно обыкновенная семья. Просто она большая выдумщица, и играет в дикие игры - вот и вся ее странность.
   Керт доел суп. Мама Лорин, опять же лучезарно улыбаясь, наложила ему гуляш. Папа тоже лучезарно улыбался. Они по переменке, спрашивали его о школе, и о нем самом, скорее поддерживая вежливую беседу, чем действительно интересуясь. А Лорин все это время молчала, внимательно на всех поглядывая, и иногда хлебала ложкой суп.
   И тут Керт начал понимать, что же не так. Родители Лорин были какими-то слишком идеализированными. Такими, какими должны быть родители. Словно с этикетки пачки молока.
   - А давно вы тут живете? - спросил Керт.
   - Нет, мы приехали недавно. Кажется дня два назад или три. Ты не помнишь, дорогой?
   - Нет, - улыбнулся папа Лорин.
   - А где вы жили, в какой стране, Лорин что-то мне не рассказывает.
   - Мы с мужем жили в городке не так далеко отсюда, - начала рассказывать мама, но Лорин ее перебила:
   - Мама, мы приехали из другой страны, ты забыла?
   - Ах, да-да, действительно.
   Лорин виновато улыбнулась Керту:
   - Вложенная память еще не прижилась, как следует, нужно еще корректировать.
   Вежливая и довольная ухмылка, с которой Керт сидел все это время, начала плавно сползать с лица. А родители Лорин продолжали сидеть, улыбаясь, как будто это совсем не про них дочурка отпустила такой комментарий.
   - А-а... Скажите, - он снова посмотрел на мать Лорин, - как называлась страна?
   - Ой, как она называлась доченька?
   - Мы ее не можем называть, мама, в силу различных обстоятельств.
   - Да-да, верно.
   Что здесь происходит? Может быть, они сговорились?
   Боясь услышать ответ, Керт неуверенно начал:
   - Скажите, пожалуйста, а вы знаете о том, что ваша дочь утверждает, будто она с другой планеты? Что вы об этом думаете?
   Папа и мама Лорин переглянулись и прыснули от смеха.
   - Она такая выдумщица, Керт, конечно же она отсюда, а не с какой-то там планеты, - проговорила мама.
   Керт облегченно выдохнул и покосился на Лорин. Та просто пожала плечами, и это выглядело как-то подозрительно.
   - И давно она стала такой выдумщицей? - поинтересовался Керт, не сводя глаз с Лорин.
   - Я даже не знаю, - произнесла мама и посмотрела на папу.
   А тот, пожав плечами, сказал:
   - Лорин всегда была, такой. Даже не припоминаю, во что же она играла в детстве. - Он засмеялся: - Будто она и маленькой-то не была никогда. Я помню, что у нас долго не было детей, а мы очень хотели дочку, и вот однажды она как будто бы возникла у нас.
   - Она ангел, которого нам послали с небес, - кивнула мама.
   - Мы ее очень любим.
   - Какая... интересная история... - выдавил Керт.
   Либо он попал в дурдом, либо тут что-то не так. Он теперь даже не знал, стоит ли еще что-нибудь спрашивать.
   - А почему у Лорин такая фамилия необычная? У вас такая же? - выдал он вдруг, не совсем вежливо и как-то неожиданно для себя.
   Родители Лорин застыли с улыбками на лице, ни слова не говоря.
   Керт испуганно положил ложку на стол, посмотрел на Лорин, тихо спросив:
   - Чего это с ними?
   - Извини, но ты задал вопрос, на который в их алгоритме нет ответа. Как-то я не подумала, на счет фамилии. - Она взглянула на родителей: - Мама, папа, очнитесь, не сидите с открытыми ртами.
   - Ах? - шевельнулась мама. - Ты что-то говорил, Керт? Извини, кажется, я прослушала.
   - Ничего, - сдавленно буркнул Керт. Ему вдруг стало страшно. Слова полились из него: - Почему вы ничего не помните? Почему уехали из того места, в котором жили до этого? Как назывался детский сад, куда ходила Лорин? В какую она ходила школу, как звали ее учителя? Что вы ей подарили на последний День Рождения?
   Лорин подняла руку:
   - Не так быстро Керт, мама отвечай.
   Мама заговорила, словно ждала этой команды:
   - Почему уехали? Ну, может быть, нам там не нравилось, - она хихикнула. - Лорин ходила в обыкновенный детский садик, располагавшийся в нашем районе, а потом в школу поблизости. Учитель... странно учителя не помню... А ты помнишь, дорогой?
   Папа помотал головой.
   Лорин вставила:
   - Да ладно, кто там этих учителей запоминает?
   Мама кивнула, заулыбавшись:
   - Верно-верно. А что там еще было? Какой вопрос?
   - День Рождения, подарок, - подсказала Лорин, как-то задумчиво смотря на мать, словно инженер наблюдающий, как его новый водяной насос справится с большим потоком воды.
   Мама растерялась:
   - Подарок на день рождения? Я даже не помню, когда оно было. А сколько Лорин лет, дорогой? Она у нас совсем малышка еще.
   - Четырнадцать, мама, - раздраженно проговорила Лорин.
   - Четырнадцать? Ты такая большая?
   - Да!
   - Ну хорошо, пусть будет так, еще гуляша Керт?
   - Нет-нет, спасибо... Я наелся...
   Керт был окончательно сбит с толку, от увиденной только что сцены, и находился в некотором шоке.
   Лорин внимательно взглянула на него.
   - Ну все, мы пойдем мама. Я провожу Керта до двери, ему пора.
   - Э-э, да пожалуй, - согласился Керт, быстренько сползая со стула.
   Когда они оказались в прихожей, Керт зашептал:
   - Что с твоими родителями Лорин?
   - Я же говорила, Керт, что легенда еще не проработана, да и их память нуждается в коррекции. Я так и планировала, что заодно на этом ужине ты протестируешь нашу легенду. Мне надо понять, смогут ли они с кем-то поговорить обо мне, не вызывая подозрений. Ты молодец, сразу же выявил серьезные ляпы, мне есть над чем поработать. Про фамилию ты здорово придумал. Ну, в целом они неплохо справились. Что скажешь Керт? Керт? С тобой все хорошо?
   Керт закрыл рот и попытался хоть что-нибудь сказать:
   - Ты что несешь Лорин? Ты кто такая вообще? Что ты с ними сделала?
   Лорин вздохнула, закатив глаза:
   - Я волшебница, - начала она терпеливо, - я с другой планеты.
   - Да не может быть!
   Из столовой выглянула мама Лорин, и мило улыбаясь, спросила:
   - Керт, может быть тебе завернуть кусок пирога на дорогу?
   Этот обыденный и совершенно нормальный вопрос немного привел Керта в чувство.
   - Спасибо, не надо. - Он вновь посмотрел на Лорин. Мне надо поспать и прийти в себя. Ты мне сегодня просто сумасшедший день устроила!
   - Да Керт, поспи.
   - И ты не инопланетянка!
   - Ну, если тебе нравится так думать.
   - Просто ты странная... и родители у тебя странные!
   - Как скажешь Керт.
   - Все, я пошел.
   - Поцеловать тебя на прощание?
   - Нет! - Керт выскочил через дверь.
   - Пока Керт, - Лорин помахала ему рукой. - Было здорово, до завтра. Завтра увидимся.
   Керт выдавил нервную улыбку. Ему очень хотелось думать, что завтра он проснется и все это окажется просто диким сном.
  
  
   Chapter 5. Комиссия
  
   Серия 13
   Керт обнаруживает себя в центре всех таинственных слухов и узнает о новой угрозе.
   Комната Керта
   9 сентября 2012 года, 10.35
   Керт проснулся, потянулся, и посокрушался, что новый день начался, а ощущения, что вчерашний, со всеми его происшествиями, совсем не кажется сном. Более того, есть даже подозрение, что сегодня они еще и продолжаться.
   Лорин совершенно чокнутая, а ее родители тоже какие-то ненормальные. Он сел на кровати, в голове было пусто, и вдруг зазвонил комм.
   Ругаясь в полголоса, Керт схватил браслет:
   - Ну что еще?!
   Конечно, это была Лорин.
   - Ты не спишь?
   - Тебе очень повезло Лорин! Я только что встал!
   - Плохо спалось? - сочувственно поинтересовалась она.
   - Да!
   - Обо мне думал?
   - Чокнутая!
   - А я вот о тебе думала.
   Керт решил промолчать на это.
   Девчонка не успокаивалась:
   - Какие у тебя планы на день?
   - Какие бы ни были, Лорин, но они все сводятся к тому, чтобы побыть в каком-нибудь тихом и безопасном месте, то есть подальше от тебя!
   - В чем твоя проблема, Керт?
   - Не надо разговаривать со мной стандартными фразами парочек из мелодраматических фильмов!
   - Ну хорошо, мне нужна помощь в том, чтобы отбросить врагов, они снова ко мне подбираются.
   - Это, пожалуй, без меня, Лорин. Мне надо доделать домашку!
   - Но Керт.
   - Всего хорошего! Удачно повеселиться, смотри полгорода не разнеси.
   Он бросил коммуникатор на кровать. Просто невозможно! Она что думает, что он теперь обязан проводить каждую секунду своей жизни в ее обществе?!
   Керт покачал головой и отправился чистить зубы.
  
   Школа, Физика.
   9 сентября 2012 года, 13.00
   Совершенно без происшествий Керт пришел в школу, без происшествий дождался начала уроков, спокойно сидя в классе.
   "Неужели жизнь налаживается?" - подумал он, когда урок начался.
   А чокнутая девчонка опять опаздывала. Ну и пусть. Хоть почувствуется вновь обыкновенная школьная жизнь. Он неплохо поболтал с Гетом и Нетусом, отделался от их шуточек и расспросов про них с Лорин. В общем, проводил время в привычной и спокойной обстановке.
   Однако девчонка не появилась и на второй урок. У Керта началось небольшое беспокойство. Куда она могла пропасть? Что она там говорила о врагах? Неужели... Да нет, что за глупости, какие там могут быть враги у слегка сумасшедшей четырнадцатилетней девчонки с бурной фантазией?
   Сидя на уроке физики, он выводил кружочки на полях, слушая скрип мела по доске.
   - Кстати, Керт, - шепнул, сидящий справа Гет. - Хулиганов, поставивших на уши вчера всю школу, так и не нашли. Но их продолжают искать.
   - Да? - Керт нервно выронил карандаш. - И чего им сдались эти хулиганы, подумаешь, пошумели чуть-чуть, кое-чего разбили. Что, других проблем в школе нет?
   - Эти хулиганы, - вклинился Нетус, - разбили окно в классе географии, перепугали училку окровавленным голубем, десять минут бившемся в конвульсиях и метающимся по всему классу, настолько, что она до сих пор ходит с пригоршней таблеток!
   - Какой окровавленный голубь? Да он когда улетал, был здоровее нас с тобой! - перебил Керт, но опомнился. Человек, который якобы не причем, не может знать таких подробностей, и прикусил язык.
   Нетус продолжал:
   - Они выломали окно в подвале аж с куском стены!
   - Да оно там еле держалось!
   - Порвали толстенную цепь на пожарной двери...
   - Да она уже была порвана, ее дворник просто так намотал, для вида!
   - А самое страшное знаешь, что? - Нетус приглушил голос.
   - Что? - наклонился Керт в его сторону.
   - Физрук ушиб плечо, когда пытался открыть заблокированную ими пожарную дверь, и он теперь очень зол. И поклялся найти хулиганов во чтобы, то ни стало, чтобы лично с ними побеседовать.
   - Да кто его просил прыгать на эту дверь, словно бешенный буйвол, когда в ручку был вставлен металлический прут?
   Вдруг Керт заметил, что Гет на него смотрит, разинув рот.
   - Нет, этого всего я воочию не видел, конечно. Просто слухи слышал... К тому же мы с Лорин сидели в подсобке ведь... ну, как бы целовались... и кое-что видели...
   - По школе распространились слухи, что преступников было четверо, что они подкупили дворника, а один был переодет в девчонку и вообще это двоечники из соседней школы, - сказал Гет.
   Керт растерянно моргнул:
   - Ого... Какая развернутая теория. В смысле, да-да, так, наверное, и было. Точно, это все двоечники из соседней школы! Но почему четверо? Постойте, а разве не вам двоим Лорин вчера сказала про то, что хулиганов было четыре штуки? Больше она никому не говорила.
   Гет покраснел:
   - Ну... Мы просто поделились соображениями кое с кем из нашего класса, так, обсудили в узком кругу, так сказать. А они как начали потом болтать, как начали.
   - Да, мы не могли их уже остановить, - закивал Нетус, - вот они и распространили эти слухи.
   - Понятно, - пробормотал Керт. - А вообще хорошая теория, мне нравится. Очень такая смелая и свежая! Я думаю, ребята, вам надо поговорить об этом даже с кем-то из учителей.
   - Ты думаешь, Керт? - спросил Нетус.
   - Обязательно, - кивнул Керт.
   В конце урока учительница физики подняла руку, останавливая засобиравшихся детей:
   - Внимание, дети, у меня объявление. В связи со вчерашними событиями, совет учителей постановил ряд мер для задержания нарушителей порядка. Мы проверили списки отсутствовавших вчера на втором уроке, но хулиганы пока не выявлены, их личности не удалось установить. Но у нас есть трое свидетелей, которые видели их и могут узнать. Поэтому сейчас после урока вы никуда не разбегаетесь, а организованной группой идете за мной к спортзалу. Там уже собираются все классы нашей школы подходящего под описание возраста. Специальная комиссия в лице физрука, директора школы и свидетелей будет производить опознание. Вас будут вызывать по двое человек.
   Керт, наверное, побелел, и готов был упасть под парту. Это был конец. Как он будет смотреть в глаза родителям, когда их вызовут в школу? Девять лет учебы он был примерным школьником и никогда не бросал даже тени на репутацию семьи. И вот теперь его с шумом отчислят, обвинив в немыслимых преступлениях!
   Учительница физики построила всех в колонну, и, поправив очки, довольно оглядела, а потом как заправский конвоир повела в сторону спортзала.
   - Ха, три свидетеля, - заговорил Нетус. - На самом деле всего один. Те две девчонки из младшего класса, неожиданно заболели и сегодня не пришли.
   - Что ты сказал? - встрепенулся Керт.
   - Он говорит, что два ключевых свидетеля слегли с болезнью при весьма подозрительных обстоятельствах, - произнес Гет. - Говорю, тебе Керт, это дело было странным с самого начала. Возможно, тут замешаны не только хулиганы из соседней школы, а кто-нибудь еще.
   - Например, инопланетяне, - мрачно пробормотал Керт.
   Возможно ли такое, что это просто совпадение? Кажется, Лорин собиралась "разобраться" со свидетелями. Неужели эта ненормальная девчонка что-то сделала с семиклассницами? Напугала их? Или... Нет, насколько бы чокнутой не была Лорин, Керт не мог представить, чтобы она, к примеру, подкараулила их на за углом и треснула палкой по башке. Но что-то она сумела предпринять.
  
   Серия 14
   Лорин творит страшное в подсобке и притворяется ангелом.
   Школа, коридор перед спортзалом
   9 сентября 2012 года, 13.51
   Около спортзала уже собрали огромную толпу. Все скамейки в коридоре были облеплены школьниками, много стояло вдоль стен и целая куча непосредственно у дверей в спортзал. Ученики шумно переговаривались и смеялись, явно радуясь, что это мероприятие сорвало третий урок, а если повезет, то займет еще и четвертый.
   Двое старшеклассников вынесли в коридор из спортзала еще одну скамейку, и учительница физики разместила класс Керта на ней. Одноклассники то же загалдели, засмеялись, для них для всех это казалось, чем-то необычным и веселым.
   Одному Керту было совсем не весело. Он сидел, подавленно обдумывая свою горькую судьбу.
   И тут Керт впервые за все время знакомства с гипотетической инопланетянкой, пожалел, что ее нет сейчас рядом, может быть, она бы опять смогла как-то чудом спасти положение?
   - Чего-то они не начинают, - проговорил Нетус. - Я тут поинтересовался, народ давно сидит, некоторых пригнали еще до звонка на перемену, а в спортзал так никого и не вызывали.
   - Тебе не терпится постоять под пристальными взорами физрука и директора? - осведомился Керт.
   - Я пойду, спрошу у учителей, которые около двери стоят, - сказал Гет поднимаясь.
   - Да что всем не сидится! - буркнул Керт.
   Гет вернулся через минуту, таинственным шепотом, сообщив:
   - Они ждут дворника, который почему-то задерживается. Причем за ним давно послали и видели, как он пошел сюда, а его до сих пор нет! Правда странно?
   - Заговор, - прошептал Нетус.
   - Да подумаешь, задерживается дворник! - сказал Керт. - Мне вот нисколько не хочется в этот зал заходить, так что это даже к лучшему, что задерживается. Угомонитесь уже.
   Гет повернул голову, что-то рассматривая:
   - О, Керт, смотри-ка это же Лорин!
   - Где?! - Керт чуть шею не вывихнул, резко повернув голову.
   Странная девчонка шла к ним, пробираясь через толпу.
   Керт вскочил. Он готов был заключить ее в объятья, настолько он был рад.
   - Лорин, где ты была, тут такое творится! - затараторил он.
   - Пошли, у нас проблема, - Девочка схватила его за руку.
   - Я знаю, что у нас проблема! - Он зашептал, как можно тише, чтобы толкущиеся вокруг школьники, не услышали: - Ты посмотри, нас же в момент вычислят, стоит только войти туда.
   - Нет, другая проблема, идем, говорю.
   - Еще одна проблема?! Да ты их притягиваешь, что ли? Да стой ты. Мы не можем так просто взять и уйти отсюда.
   - Эй, вы куда? - крикнул Гет. - Сказали же никуда не уходить и здесь сидеть!
   - Да тише ты! - замахал на него руками Керт.
   Лорин прошмыгнула сквозь толпу за угол коридора и протащила Керта. Но и здесь толклись ученики, а чуть подальше стояла группа учителей, бдительно следя, чтобы никто не покинул это место.
   Лорин остановилась у окна.
   - И почему ты два урока пропустила? Ты навлечешь на нас дополнительные неприятности, - продолжал шептать Керт.
   - Утром я говорила тебе пойти со мной, - шепнула она в ответ. - Меня опять задержали враги, и я не успела толком подготовиться для решения нашей текущей проблемы. - Она украдкой покосилась на учителей, и нажала на окно, от чего нижняя створка приоткрылась наружу. - Лезь.
   - Чего?
   - Лезь, давай. Быстрей, пока сюда не смотрят!
   Ну, терять-то было особенно нечего. Все равно список их преступлений был уже настолько длинен, что побег отсюда был каплей в море. Он кое-как выполз в щель приоткрытой створки, и повис задом кверху, упершись руками в асфальт и задумавшись, а как бы теперь переместить сюда и остальную часть тела, и при этом не упасть вверх тормашками.
   Ему помогла Лорин, просто схватив сзади за ноги и вытолкнув.
   Керт вылетел, как бьющаяся рыбина из ящика рыбака, мешком свалившись на асфальт.
   - Идиотка! - выразил Керт свое мнение по этому поводу, поднимаясь и зачем-то потирая голову, хотя ушиб только локти.
   Лорин спрыгнула рядом и закрыла створку окна.
   Они очутились во внутреннем дворе.
   - Пошли к подсобке, - сказала Лорин.
   - Ты за этим меня вытащила оттуда? Чтобы в подсобку затащить? Да ты больная!
   - Не кричи, в подсобке как раз и находится проблема, о которой я говорила.
   Подходя к подсобке, Керт, с опаской смотрел в пространство между дощатыми стенками. Он уже подсознательно готовился увидеть там чей-нибудь труп. И в общем-то, его предположение в каком-то смысле было не так далеко от истины. Между бумажными свертками на желтом лакированном полу лежало тело дворника. Он был, конечно, вполне жив, но крепко связан. Видимо той веревкой, моток которой тут вчера валялся.
   Дворник дергался в путах, испуганно пучил глаза, и пытался призвать на помощь, но рот был очень умело завязан.
   Секунд десять Керт просто стоял, как громом пораженный, его мозг просто отказывался воспринимать реальность. А потом первое, что он выкрикнул:
   - Боже, как ты это сделала!
   - Что значит, как? Нейтрализовала магией и ей же связала.
   - Да тебе лечиться надо, Лорин, ты чего?! Зачем ты связала дворника? Какой кошмар, какой ужас! Ты хоть представляешь, что сейчас будет?
   - У меня уже не было времени, признаюсь, я немного поторопилась.
   Керт бросился к старику:
   - Я сейчас вас освобожу! Извините нас, она просто чокнутая девочка. Только не кричите на нас сильно. Пожалуйста!
   Дворник что-то замычал и задергался в путах. Либо это означало: "Хорошо-хорошо, только отпустите!", либо: "Да я вас прямо здесь сейчас зарою, мелкие пакостники!"
   - Керт, стой, - Лорин схватила его за футболку, и оттащила назад. - Это единственный свидетель. Неразумно его отпускать, и даже крайне опасно.
   - Боже! А что же ты сделала с теми семиклассницами?! - вырвалось у Керта.
   - Ничего особенного, вызвала в их организмах легкую простуду, они даже рады, что остались сегодня дома. Пока этого достаточно.
   - Что ты опять несешь? Только не говори, что ты их отравила!
   - Я их не травила, с ними все хорошо, Керт.
   Керт немного облегченно выдохнул и вновь посмотрел на связанного дворника.
   - Лорин, это сотрудник школы, пожилой человек, его просто необходимо отпустить. Это уже не хулиганство, это подсудное дело!
   - Нет, Керт, стоит его развязать, он тут же побежит и все расскажет про нас учителям. К тому же он видел, что я пользуюсь магией.
   - Но его придется освободить, рано или поздно! Лорин, послушай, наш дворник весьма свирепый старик... - Керт покосился на дворника, отвел Лорин, чуть подальше и повернулся спиной, зашептав: - Это жуткий и свирепый старик, он постоянно всех гоняет и грозится отлупить метлой. Его вся школа боится! Ты представляешь, что он с нами сделает, когда освободится?
   Лорин развернулась и оценивающе посмотрела на связанного старика:
   - Тогда, Керт, его лучше устранить, - проговорила она, даже не озаботившись приглушить голос.
   Дворник выпучил глаза еще больше.
   А у Керта отвалилась челюсть:
   - Ты чего, совсем уже?..
   Дворник начал мычать и мотать головой, выразительно давая понять, что ни в коем случае не хочет такого исхода.
   - А что тогда с ним делать? Ладно бы он просто видел нас тогда, а ведь он теперь еще и знает, что я волшебница! Он ставит под угрозу мою миссию! Конечно, я сама виновата, но я просто растерялась, когда поняла, что он сейчас пойдет в тот зал и потом нас опознает. Нужно было действовать быстро, вот я и сымпровизировала.
   - Ничего себе сымпровизировала!
   - Понимаешь, мои враги, они чуть не прижали меня сегодня, мне совершенно некогда возится тут с этим стариком! И я не могу стирать ему память, или как-то глубоко копаться в голове. Это немного противоречит некоторым правилам...
   - Ты признаешь какие-то правила? - удивился Керт.
   - Хотя, придется на них наплевать, раз случай особый. Сейчас я с ним поработаю, - Лорин двинулась к подсобке, жутковато улыбаясь.
   Дворник опять замычал, и задергался. Керту показалось, или взгляд старика действительно выражал ужас? Скорее всего нет, разве он мог поверить в этот бред, который она только что выдала?
   - Лорин-Лорин, подожди, что ты собралась делать? Мы сейчас не в твоей дурацкой игре, очнись! Постой, может быть с ним удастся договориться? Попросим его не рассказывать учителям, что мы его связали, - Керт даже сам-то не верил в собственные слова.
   - Кажется он и правда, что-то хочет сказать, - проговорила Лорин. - Может вытащить кляп?
   Дворник замычал громче и активно закивал головой.
   - Не знаю... - Керт неуверенно попятился, покрасневшее лицо дворника не обещало ничего хорошего, а Лорин уже нагнулась к повязке. - Осторожней Лорин, боюсь, мы сейчас услышим невообразимую брань. - Керт обратился к старику: - Не забывайте, что мы еще дети! Если будете очень сильно на нас кричать, то мы можем сильно испугаться и стать заиками!
   Дворник закивал головой, Керту показалось, что это значит: "Хорошо, я постараюсь, чтобы вы остались ими на всю оставшуюся жизнь!" Керту захотелось куда-нибудь спрятаться.
   Лорин развязала узел на затылке и сняла платок.
   - Пожалуйста! Отпустите меня. Я никому ничего не скажу. Никогда! Только отпустите. Пожалуйста-пожалуйста! Пощадите меня, девочка, пожалуйста-а!..
   И у старика даже слезы на глазах выступили.
   Керт попятился от неожиданности. Он никогда в жизни не видел сурового дворника таким напуганным. Что это? Чтобы вечно раздраженный старик с метлой испугался маленькой девчонки? В это просто невозможно было поверить!
   - Хмм, - протянула Лорин. - Пожалуй, можно подумать, а ты точно не побежишь и не расскажешь учителям?
   - Да-да! Пожалуйста, девочка, кем бы ты ни была!
   - И никому не расскажешь, что я волшебница?
   - Никому и никогда, никому и никогда! - выпалил дворник, зажмурив глаза.
   - Ну хорошо, сейчас я тебя развяжу, но если ты мне соврал, я сделаю так, что ты будешь считать себя лягушкой до конца дней! Понял?
   - Да, да...
   - Эй, Лорин, ты что делаешь? - очнулся Керт, когда девочка потянулась к веревке.
   - Спокойно Керт, если он дернится, я его просто поджарю.
   А дальше произошло такое, что челюсть Керта отвисла до земли, и, наверное, останется так на веки вечные. Как только веревки упали на колени старика, он кинулся целовать туфлю Лорин, голося:
   - Спасибо! Спасибо, добрая девочка. Я никому ничего не расскажу, я буду хранить эту тайну до самой могилы. Госпожа! Моя маленькая госпожа, только не убивай меня! Пожалуйста!
   - Да ладно уж, - Лорин неловко отодвинулась, и отдернула туфлю. - Не буду убивать, так и быть. - Очнись Керт, видишь, проблема уже осознала, свою повинность и сама собой разрешилась.
   - Да-да, я так виноват, - закивал дворник, все еще ползая по полу стремясь в последний раз поцеловать туфлю своей новой госпожи. - Так виноват, что осмелился пойти против настоящей ведьмы! Простишь ли ты меня когда-нибудь?
   - Я не ведьма, а волшебница! - Лорин опять отдернула ногу.
   - Хорошо, госпожа. Ты волшебница! Ты великая волшебница.
   - Правильно, довольно кивнула Лорин.
   Керт все еще стоял, разинув рот. Либо он сошел с ума, либо весь мир съехал с катушек и перевернулся с ног на голову. Увидеть как злобный старый дворник, гроза всей школы, ползает в ногах у Лорин - это было уже слишком.
   - Керт очнись! Надо решить, как поступить с учителями, что ждут дворника в школе.
   - Э-э... Керт несколько раз глубоко вздохнул, поморгал, потряс головой. - Лорин, - начал он севшим голосом, - ты показала ему какой-то фокус, что ли? Как ты так напугала нашего дворника? Чем?!
   Странная девчонка пожала плечами:
   - Ну, наверное тем, что подняла в воздух, перевернула вниз головой, телепортировала сюда, пустила струю энергии в веревку, и та, как змея, спеленала его. Потом я вытащила у него из кармана платок и завязала рот... По-моему это я проделала уже руками.
   Керт ее не слушал, склонившись над, дрожащим всем телом, дворником:
   - С вами все в порядке? Вы правда на нас не злитесь?
   - Маленький господин! - и дворник бухнулся в ноги и ему, попытавшись схватить руками ботинок, но Керт вовремя увернулся и в ужасе отбежал на пару шагов.
   - Ну так что будем делать с тем сборищем, что находится в школе? - поинтересовалась Лорин, разглаживая волосы.
   То, что бедный старик счел ее великой волшебницей, явно очень понравилось чокнутой девчонке, она прямо вся лучилась от гордости. То ли она его по голове чем-то стукнула, и он повредился умом, то ли какой-нибудь акробатический номер выполнила, типа тех, что перед Кертом вытворяла, но факт остается фактом, дворник уверовал, что эта сумасшедшая и правда обладает магической силой!
   Керт покосился на окна школы, не смотрит ли кто сюда, но раз шел третий урок, а половина школы собралась у спортзала, и стояла к окнам спиной, никаких любопытствующих нигде не наблюдалось.
   Керт спросил у дворника:
   - А вы можете пойти в школу, войти в спортзал, и сделать то, о чем вас просили учителя? А когда дойдет наша с Лорин очередь, сказать, что это не мы вчера устроили переполох?
   - Конечно! Я сделаю все, что вы только не попросите! Прости меня, мальчик, что я на прошлой неделе, замахнулся на тебя метлой и обозвал паршивцем. Если бы я знал, кто твоя покровительница, то никогда бы не осмелился!
   - Э-э, ладно-ладно, прощаю. Пожалуйста, идите в школу. Только, это... Придите в себя немного...
   Старик закивал, отряхнул одежду, даже умудрился напустить на себя прежний вид старого брюзги и двинулся в сторону одно из входов.
   - Как удачно, что старик перепугался моей магии, правда Керт? - улыбалась Лорин.
   - Это просто какое-то дикое стечение обстоятельств, Лорин, но очень удачное, тут я согласен.
   - Ты молодец, здорово придумал, отправить дворника к учителям. Я бы не догадалась. Я уже продумывала план, как бы устроить небольшую аварию, чтобы разогнать это сборище.
   - Всегда есть менее разрушительные методы, Лорин, запомни это. Ну ладно, пошли, надо сейчас как-то ухитриться залезть обратно в то окно.
  
  
   Серия 15
   Керт и Лорин предстают перед обвинением, где познают Квадратное лицо нового врага.
   Школа. Спортзал.
   9 сентября 2012 года, 15.12
   - Это не они! - снова вскрикнул дворник.
   Физрук сложил мускулистые руки на стол, его, практически обритая на лысо голова, смотрелась маленькой, как будто прилепленной на широкие плечи, туго обтянутые безупречно белой футболкой. Физрук всегда ходил в безупречно белых футболках, и они всегда были обтягивающими, очевидно чтобы демонстрировать огромные бугры мышц. Злить такого типа было бы совершенным самоубийством. А физрук явно злился. Его лицо было красным, а маленькие глаза недобро щурились, словно сканировали их с Лорин.
   Керт поежился и нервно сглотнул.
   - Ага! - вскричал физрук и выкинул вперед руку с выставленным пальцем. - Он шевельнулся! Он виноват! Я чую запах его страха!
   Директор школы добродушно засмеялся, весь заколыхавшись от этого:
   - Полно вам, от вашего взгляда любой занервничает, тем более дети.
   - Но это точно они! Я знаю! Я это чувствую! Как только я вбежал в коридор, я видел какого-то мелкого клопа и худую девчонку в чем-то красном, они шмыгнули в дверь! Я видел лишь мельком, лишь силуэты, но это они! Моим глазам достаточно мгновения! Посмотрите на мои глаза! - Он начала усиленно пучить свои злобные бусинки в сторону директора. - Посмотрите! Эти глаза ничего не забывают!
   Директор чуть со стула не упал, подавшись от него назад:
   - Верю, верю. Ваши глаза поистине... уникальны. Только, пожалуйста, пожалуйста, не надо так ими на меня смотреть! - Директор достал платочек и промокнул лысину, которая отражала блики из узких окон под потолком спортзала.
   - Мои глаза говорят мне, что они.
   - Однако непосредственный свидетель утверждает, что это совсем не они. А наш уважаемый дворник, по вашим же собственным словам очень хорошо их разглядел, смотря в окна, пока вы ломали дверь.
   - Я не ломал, я пытался ее распахнуть!
   - Вы ее так успешно распахнули, что она до сих пор лежит согнутая пополам во дворе.
   - Вон тот клоп, - рука с указательным пальцем опять выстрелила в сторону Керта, - сунул в ручки дверей прут! Вы просчитались, малявки, прут меня не остановил!
   Дворник слушал их молча, весь взмокший, но покрасневший и раздраженный. И краснел он с каждым словом физрука все больше. Когда Керт с Лорин только вошли сюда, он вскочил со своего стула и немедленно начал скандировать: "Это очень хорошие и добропорядочные школьники! Это не они хулиганили. Заводите следующих! Быстрее! А этих отпустите прямо сейчас!" Но физрук настоял, чтобы они подошли и сели на стулья перед столом комиссии, а директор согласился, что надо внимательно рассмотреть всех подходящих под описание учеников, нельзя делать исключений. Поэтому дворник все больше нервничал и от этого раздражался. А физрук его уже, судя по всему, просто бесил.
   - Сынок! Ты, видать, своей головой ту дверь вышибал! Контузия у тебя, что ли? Я ж говорю, не они это! Тотчас отпустите этих ребят!
   - Вы видимо плохо разглядели! - парировал физрук. - Клоп и ушастая там точно были.
   - Позвольте, - директор поднял указательный палец. - Позвольте. Не обзывайте учеников, пожалуйста. Не надо.
   - Извините... Эй, как там тебя? Ама-что-то-там, у тебя есть красная накидка или кофта? А?
   - Амальгауз Бета.
   - Чего? - физрук сморщил свой широкий лоб.
   - Лорин Амальгауз Бета.
   - Кошмар! Что это за фамилия? Да я столько букв не запомню!
   - Можете записать на бумажке, и всегда держать эту подсказку под рукой, - любезно предложила Лорин.
   - Нет, вы слышали? А? Слышали? Она мне хамит!
   - Я не хамлю. Вы сказали, что вам трудно запоминаются длинные слова, а я предложила наиболее простое решение. У меня действительно есть кофта красного цвета, но это ни о чем не говорит.
   - Нет, она точно мне хамит! - физрук выглядел так, как будто сейчас вскочит и перевернет стол.
   - А ну уймись, сынок! - рявкнул дворник. - Не вздумай грубить этой маленькой девочке! - В его голосе промелькнуло какое-то священное благоговение.
   - Да вы что ли не слышали? Это она мне грубит, а не я ей!
   - Я услышал, как она тебе сказала, что раз у тебя не голова, а сплошная кость, то записывай сложные слова на бумаге!
   - Обратите внимание, - физрук придвинулся поближе к директору, - Этот человек ведет себя агрессивно. Меня это пугает!
   - Да я и не таких бугаев, как ты, лопатой гонял! - сообщил дворник.
   - Успокойтесь, пожалуйста, у нас еще свыше сотни человек в коридоре, нужно звать следующую пару учеников, - урезонил их директор.
   Физрук мотнул головой:
   - Да что их звать, если все и так ясно! Вы разве не видите, что они идеально подходят под описание? Посмотрите, пацан трясется так, что под ним стул дрожит!
   Лорин покосилась на Керта, но ничего не сказала. Она-то была само спокойствие, приняв свой обычный мрачноватый вид.
   Физрук воззрился на него:
   - Эй, Керт... - он опустил голову в список, - Поко. А ты что скажешь?
   Лорин уставилась на Керта:
   - Это что, твоя фамилия? Поко?
   - Э-э... да... - Керт густо покраснел, он свою фамилию не очень-то любил.
   - Это еще хуже, чем имя, - пробормотала Лорин.
   - Чего? Тебя вот не спросили. Ты себе имя явно просто выдумала, - взвился Керт.
   - А все вместе, как? Керт Поко? Просто ужасно. Лорин Амальгауз Бета и Керт Поко, красота, - Лорин покачала головой. - Хорошо, хоть не Керт Пук или еще как-нибудь в том же духе.
   - Слушай, ты, я вот над твоей фамилией не издеваюсь!
   - Ну-ка, завязывайте, мелюзга, - прикрикнул физрук. - Быстро признавайтесь, что это вы заперли дверь, об которую я плечо вывихнул, иначе сейчас в волейбол вами обоими сыграю!
   Директор опять шевельнулся:
   - Позвольте, вы и на своих уроках так с детьми разговариваете? Нехорошо! Вы же учитель, я попрошу вас в дальнейшем исправиться.
   - Э-э, ладно-ладно. Но это не дети, это преступники! Опустившиеся на дно личности, лишившиеся всяких прав! Их не только обзывать можно, их можно использовать бесплатно на различных работах!
   Директор удивленно заморгал, приспустив очки:
   - Во-первых, мы так и не установили, виноваты ли эти школьники в чем-то или нет. А во-вторых, законы нашего общества еще никто не переписывал, насколько я помню. Это дети, и их вовсе нельзя лишать прав.
   - Законы придумывали мягкотелые люди! Законы должны придумывать люди крепкие, чтобы сила их проступала сквозь одежду! - И он выразительно вздул мышцы на груди.
   - Хватит разводить тут балаган, уберите вы отсюда этого культуриста! Пусть идет на площадь города и демонстрирует там сколько угодно свои прелести! И отпустите бедных детишек, они не хулиганы! - в очередной раз вступился дворник.
   - Преступников нельзя отпускать! - выпятил подбородок физрук.
   - Но мы не преступники и не хулиганы, мы сидели на уроке физики! - не выдержал Керт нервного напряжения и страха.
   - Да-да, - директор зашелестел бумажками перед собой, - эти детишки как раз имеют алиби. Они находились на уроке, когда это произошло.
   Физрук посмотрел на лист:
   - Наглая подделка.
   - Простите? Этот список я составлял сам, на основе данных классных журналов!
   - Значит в журнале ошибка. Урок физики? Да вы смеетесь! Эта подслеповатая маразматичка объемом с цементовоз, отметит в журнале обезьяну, если ту посадить на заднюю парту, и неспособна сосчитать даже пальцы на собственной руке!
   Директор задохнулся от возмущения:
   - Да как вы... Как вы можете! Вы же учитель! И говорить подобные вещи про нашу глубокоуважаемую учительницу физики, да еще и в присутствии детей!
   - Разве я говорю неправду?
   - А разве наша учительница физики похожа на - как вы выразились? - цементовоз?
   - А разве не похожа?
   - Так все, - директор бросил листок на стол, - эти дети совершенно очевидно тут не причем и могут идти, а вот с вами мы еще побеседуем, дорогой наш физрук.
   - Вы шутите! Как не причем!
   - Не перечьте мне, отпустите мальчика и девочку и позовите из коридора следующих!
   Физрук оскорблено встал и двинулся к двери, переваливаясь при ходьбе, как рыцарь на параде.
   - Ну-ка, вы оба, встали и на выход, - величественно простер он совою руку в сторону Керта и Лорин.
   Они быстро соскочили и шмыгнули к дверям. Физрук любезно приоткрыл створку, тихо проговорив:
   - Может быть, вы всех обманули, но вы не обманули меня! Запомните! Я за вами слежу! - Он ткнул указательным пальцем в свою твердую как камень грудь: - Это сердце ничего не забывает! - При этом он указал почему-то в правую часть груди, хотя всем известно, что сердце находится в левой... - Встретимся завтра на уроке физкультуры, детишки... - И он наклонил бритую голову вниз и чуть в бок, злобно зыркнув исподлобья, очевидно считая, что выглядит очень угрожающе, хотя походил больше на гоблина, которого перекосило от зубной боли.
   Однако Керт судорожно сглотнул, угроза его проняла. Завтра действительно был урок физкультуры, и там не будет дворника с директором...
   Следующие на очередь войти в спортзал были Гет и Нетус, они уже стояли у двери.
   - Ну как, живые? - весело начал Гет, но тут он увидел сгорбленного физрука пучащего маленькие глазки, и замер с открытым ртом, а Нетус увидел эту гримасу сразу же, и оторопело отступил назад.
   Физрук перевел взгляд на парней, при этом лицо его осталось перекошенным, а голова наклонена, то ли его заклинило в этом положении, то ли он просто забыл принять обычный вид. Все тем же тихим и угрожающим голосом он произнес:
   - Следующие.
   Теперь уже попятился Гет. Кажется, ни Гету, ни Нетусу поход в спортзал больше не казался чем-то развлекательным.
   - Удачи, ребята, - пожелал Керт, похлопав по плечу Гета.
   Керт и Лорин отошли от двери, встав, где посвободнее.
   - Я не могу поверить, что мы вышли оттуда, - выдохнул Керт. - Я думал, этот больной физрук нас никогда не выпустит.
   - Другого исхода и быть не могло, Керт, ведь дворник теперь на нашей стороне, он сдержал свое слово и оправдал нас.
   - Кажется, он принял тебя за какую-то богиню.
   - Это необычно, но удачно.
   - Что будем делать теперь? - спросил Керт.
   Лорин пожала плечами:
   - Я думаю, мы можем отправиться домой, Керт. А ты меня проводишь, это будет романтично.
  
  
   Chapter 6. Враги
  
   Серия 16
   Керта толкают на побег из школы, во время которого он видит, наконец, таинственных врагов Лорин.
   Школа. Коридор перед спортзалом
   9 сентября 2012 года, 15.25
   - Что? Проводить тебя до дома? Я только что пережил величайший страх в своей жизни, мы были на самый волосок! А ты думаешь о всякой ерунде? Ты не заметила, что допрос еще идет, и пока всех не проверят, учителя никого не выпустят! А потом, у нас сегодня должны быть уроки, ты предлагаешь с них сбежать?
   - Посмотри, сколько тут народу, умножь это количество на время, которое комиссия затратит на осмотр и короткую беседу, равное, например, двум-трем минутам. Тебе станет ясно, что они провозятся до самого конца шестого урока.
   - Пусть так, но как мы выйдем? Я больше через окно не полезу! Чудом избежав подозрений, ты предлагаешь опять грубо нарушить правила?
   - Ты не хочешь меня провожать? - спросила Лорин, уставившись в пустоту.
   - Чего? Да что с тобой? У тебя от стресса совсем мозг закоротило?
   - Керт, я боюсь, что враги будут ждать меня на пути домой, мне было бы спокойней с тобой, - она посмотрела на него зелеными глазами: - Ты не хочешь защитить меня? Я же твоя девушка, ты должен защищать меня.
   - Но не от воображаемых врагов же!
   - Они не воображаемые.
   - Мне казалось, что ты ничего не боишься.
   - Ты мне надоел! Я хочу, чтобы ты меня проводил! - Лорин покосилась по сторонам, кажется, что столько посторонних ушей ее смущало. Она сказала тише: - Я не боюсь своих врагов. Иногда это даже весело.
   - Весело? Я не считаю веселыми эти жуткие неприятности, в череду которых ты превратила мою жизнь!
   Лорин вздохнула, глядя на него.
   - Я сегодня спасла ситуацию, и все исправила, а у тебя нет и капли благодарности? Просто проводи меня домой!
   - Ну ладно-ладно! Но как мы выйдем отсюда?
   - При помощи моей магии, конечно.
   - О, ну тогда я тем более согласен, пошли. Только если нас не пропустят учителя, смирись с судьбой и больше не выдумывай авантюры, хорошо?
   Лорин направилась в конец коридора, где стояли учителя, которые зорко следили, чтобы и мышь не пробежала.
   Мысленно хихикая, Керт отправился за девчонкой. Ну вот сейчас он, наконец-то полюбуется, как эта выдуманная магия не сработает, и Лорин поймет, наконец, что никакая она не волшебница. Даже интересно посмотреть, какое же у нее будет выражение лица при этом.
   Лорин подошла к учителям... И прошла мимо них дальше по коридору!.. Те даже не взглянули на нее!
   - Ну? И чего ты встал? Пошли, Керт, - позвала Лорин, обернувшись.
   - Но... Как?..
   Керт заглянул в лица учителей, они поглядывали по сторонам, но не на них. Он тоже прошел мимо, они не обернулись. Он остановился, соображая чего это с ними, он уже собирался подойти и спросить для верности, можно ли уйти.
   Но его остановила Лорин:
   - Пошли, Керт.
   Керт пожал плечами и зашагал к девчонке. Может быть, это только казалось, что учителя зорко следят, чтобы никто не убежал? Может быть, все, кто прошел проверку комиссии, могли пойти домой? Видимо так, раз учителя не обратили внимания на то, что они с Лорин уходят.
   - Эй, а как же мой портфель? Когда наш класс повели сюда, мы оставили свои вещи в классе физики, но сейчас он закрыт.
   - В портфеле есть что-то для тебя важное или необходимое?
   - Да нет, но...
   - Тогда пусть там лежит.
   - Мне уже надоело оставлять портфель все время непонятно где! В конце концов! Его когда-нибудь похитят!
   - Успокойся, не похитят, а если похитят, я мгновенно найду, кто это сделал и накажу.
   - О.. Ну, э-э... ладно.
   Они быстро прошли через всю школу. Как раз начался четвертый урок, поэтому коридоры были пусты.
   На школьном крыльце, Керт оглядел окрестности. Солнце уже миновало зенит, и заливало крыши домов ярко-желтым светом.
   - А как хоть выглядят твои мифические враги? - спросил он. - Они походят на здоровенных осьминогов со способностями к телепатии?
   - Нет, - быстро ответила Лорин, тоже внимательно глядя на кварталы за школьной оградой.
   - А на что тогда? На медведей с автоматами?
   Лорин внимательно на него посмотрела, на ее лице промелькнуло замешательство, а потом она поджала губы и сказала:
   - Если ты пытаешься шутить, Керт, то у тебя ничего не выходит, абсолютно!
   - Значит, я угадал? На медведей? Ты не оригинальна Лорин. Могла бы выдумать что-то более необычное.
   - Пошли, - мрачно пробормотала она.
   - А где твоя красная кофточка?
   - Я решила ее сегодня не одевать.
   - Тебе показалось, что надеть нечто подобное, это все равно, что намалевать на спине мишень и бегать по кругу, напрашиваясь на выстрел лазера? Почему ты не подумала об этом вчера, когда затеяла перебежки по школе с выбиванием окон?! Даже физрук запомнил эту злополучную красную кофту!
   Лорин остановилась, раздраженно поглядев на него:
   - Иногда мне хочется выкинуть тебя в космос! Либо я не понимаю твой юмор, либо он непроходимо туп!
   - Я просто над тобой подшучиваю Лорин, ты каждый день умудряешься портить мне жизнь и практически каждую минуту подвергать ее смертельной опасности, неужели мне даже нельзя никак отыграться?
   - Почему ты такой? - спросила Лорин, глядя на него стеклянными зелеными глазами.
   - Ну вот, какой уж есть. Я не напрашивался к тебе в парни. Жил себе, никого не трогал.
   Лорин молчала, глядя на него.
   Эти зеленые глаза, Керт не мог переносить, когда они так вот на него смотрели!
   - Ладно-ладно, извини. Просто меня до сих пор колотит при воспоминаниях о том, как этот чокнутый физрук нас допрашивал. Представить страшно, что будет завтра на физкультуре...
   - Не думай об этом, это не проблема.
   Керт запнулся на ровном месте. Интересно, что бы это значило? Что физрук не страшен, или то, что есть проблемы и пострашнее?
   Вдруг Лорин застыла на месте, остановив его рукой.
   - Ну что такое, - начал Керт, но осекся.
   На ограде непринужденно сидела девчонка в школьной форме соседней школы: голубая юбка и белая блузка, а на шее голубой галстук. В той школе были совсем уж строгие порядки, детей заставляли носить всякую дурацкую форму. У девчонки была копна ярких рыжих волос. Она нагло улыбалась, смотря в эту сторону. У ее ног, навалившись спиной на сетку ограды, засунув руки в карманы, стоял парень в черной форме той же школы. Он тоже нагло улыбался.
   В них и без того было что-то странное, как-то нагло и даже угрожающе они улыбались и пялились, но рядом с ними на земле - Керт даже не знал, как это так, - сидел тот самый жуткий черный пес. Керт протер глаза, и не зря протер - тут же он разглядел, что у рыжей девчонки на плече сидит и тот голубь!
   - А вот и они... - прошептала Лорин.
   Она странно улыбнулась им и помахала ладошкой. Рыжая девчонка тут же радостно ответила на приветствие, замахав в ответ. Но при этом она так и жутко, заулыбалась, что Керту стало не по себе.
   - Это что, твои друзья? - неуверенно проговорил Керт.
   - Это, мои враги, Керт, и они ждут нас, - очень серьезно сказала Лорин.
   Ребята просто стояли у забора, не собираясь подходить.
   Керт оглядел их осторожным взглядом
   - Это просто какие-то школьники. И, наверное, твои знакомые, просто ты нарочно меня пугаешь, - проговорил он.
   Лорин ничего не сказала и пошла дальше. Они прошли сквозь ворота, оставив странную парочку стоять там, и пошли по улице вдоль ограды в сторону кварталов, где жили.
   - Не бойся их Керт, пока мы внутри барьера, они к нам не приблизятся, идем. Дорога от школы, до моего дома тоже защищена. Они не нападут, утром я в очередной раз их отбросила, - сказала Лорин.
   - Я никого не боюсь! - Керт фыркнул. - Это же обычные школьники, такие же, как ты или я. - Он оглянулся назад. Нет, никто не вывернул из-за ограды школы. - Меня не испугать такими вещами, Лорин. Это вон иди в детский садик, и пугай там от души такими байками.
   Девчонка проигнорировала его слова, они шли дальше. Лорин молчала, напряженно поглядывая по сторонам. Керт тоже поглядывал, но уже скучающим взглядом.
   - Ну давай, я тебя хоть за руку возьму, что ли? - предложил он.
   - Зачем?
   - Не хочешь, как хочешь, - сообщил Керт.
   Лорин повернула голову:
   - Так ты хочешь взять меня за руку, Керт?
   - Я?! Вовсе нет.
   - Но ты ведь спросил?
   - Это было... как ты там говоришь? Временное искажение реальности. Помутнение рассудка, в общем.
   - А я могу мысли читать, - она вдруг улыбнулась, и Керт опять чуть не запнулся.
   - В каком это смысле? Можешь мысли читать?
   - Во всех смыслах, Керт.
   Керт насторожено замолчал, соображая.
   - Ты врешь, - наконец сказал он.
   - Я могу читать мысли, но твои мысли я не стану читать без веских причин. Я считаю, что мысли своего парня читать нельзя.
   - Камень с плеч.
   - Можешь взять меня за руку, но тогда, когда будем прощаться около моего дома, ты меня должен поцеловать.
   Керт остановился с вытянутым лицом.
   Лорин обернулась:
   - Я пошутила.
   Керт пошел дальше, сказав:
   - Ну и шуточки у тебя! Чокнутая!
  
   Серия 17
   Керт провожает Лорин домой и учится бегать по крышам.
   Улица.
   9 сентября 2012 года, 15.44
   Они зашли в квартал с небольшими трехэтажными домиками из красного кирпича. Желтое солнце отражалось в стеклах прямоугольных окон.
   - Подожди, нам нельзя идти здесь, мы не можем покидать защищенную зону.
   - Чего? Но здесь короче.
   - Но я не защитила эту дорогу барьером! Я не знала, что здесь короче.
   - И что же? Нам теперь идти кружными путями, потому что ты не накидала тут своих кристаллов? Мне надоело Лорин!
   - Я тебя предупреждала.
   Они пошли дальше.
   - Ты не представляешь, как это опасно, Керт, - проговорила Лорин.
   - Ты права, не представляю. Ты же раньше ходила где угодно! Что за бзик у тебя новый?
   - Тогда никто не знал, что я на этой планете. Но меня обнаружили. Теперь эти враги меня преследуют, чтобы навредить.
   - Ага, они здесь, чтобы помешать тебе выполнить твою миссию! - догадался Керт.
   - Вовсе нет. Они просто мои враги и их цель вредить.
   - А убить тебя они не хотят?
   Лорин улыбнулась:
   - Они не смогут меня убить. Мня вообще нельзя убить Керт, я сильная волшебница.
   - Ну-ну...
   - Это мои давние и заклятые враги, Керт. И то, что они появились на Терре, очень плохо. Твоему народу угрожает опасность, Керт. Они вредители, не навредив мне, они захотят навредить кому-нибудь другому. А еще, - она посмотрела на него очень серьезно, - им может понадобиться жизненная сила людей. Мои враги очень опасны.
   Керт медленно кивнул и сказал, почти таким же серьезным тоном, как она:
   - Хорошо, Лорин, как только увижу осьминогов-телепатов, сразу вызову службу охраны правопорядка. Предупрежу их, чтобы забежали в магазин игрушек, и запаслись стеклянными кристаллами для защиты от высасывающей силы твоих врагов.
   - Кретин! - бросила Лорин.
   - Серьезно Лорин, я нисколько не смеюсь. Кристаллы какого цвета защищают лучше всего? Красные или голубые? А подожди-подожди, я знаю. Просто прозрачные, верно?
   Лорин смотрела куда-то на плоские крыши домов, где торчали круглые блюдца антенн, и начала сбавлять шаг. На ее лице появилась косая усмешка.
   - Посмотри-ка туда, Керт. А вот и мои враги пожаловали.
   - А? - Керт запрокинул голову.
   На крыше дома, на фоне желтого света вроде бы маячила какая-то фигура в черном. Вроде как парень. Впрочем, свет так слепил, что было непонятно, может быть, это просто болталась какая-то тряпка.
   - Я даже не знаю, что и сказать, Лорин, - пожал плечами Керт. - Безусловно, мне очень страшно. А теперь можешь шарахнуть его каким-нибудь ментально-гипнотическим ударом и пошли дальше.
   - Не выйдет... Он что-то задумал.
   Керт поднял палец:
   - Только Лорин, не вздумай кидаться в эту тень камнями, вдруг это просто ремонтник меняет покрытие крыши, или мастер по антеннам. В отличие от несчастного голубя, он потом спуститься оттуда и настучит тебе по голове.
   Керт приставил ладонь ко лбу в качестве козырька, чтобы лучше рассмотреть, кто там на крыше. Но тень скрылась за парапет. Кажется, там действительно кто-то был.
   - Посмотри, он испугался и убежал, теперь мы можем идти дальше, - довольно проговорил Керт.
   - Конечно, я чуть не вышвырнула его в иную реальность. Похоже, ему не очень там понравилось в прошлый раз, - улыбнулась Лорин.
   Тут сзади раздался поразительно жуткий кошачий вой.
   Керт вздрогнул и обернулся, на улицу отовсюду сбегались черные кошки, десятки черных кошек. На ходу они наперебой протяжно мяукали, заполняя конец улицы и приближаясь.
   - Э-э, у-у, а-а... - выдал Керт в полнейшей растерянности. - Это что такое?! - наконец вскрикнул он.
   - Событийная атака каскадом материальных форм. Наверное, придется убегать, я не могу идентифицировать угрозу точнее, не стану пробовать отразить. Видишь, очень удачно, что ты не взял свой рюкзак, сейчас бы он тебе помешал, бежим, - и она дернула его за руку.
   - Это же просто стая котов! - возмутился Керт, но глядя, как черная лавина затопила всю улицу и несется сюда, сверкая глазами, разинув красные пасти, он немного засомневался. - Э-э... А хотя, побежали-ка!
   Лорин резко завернула в проулок и сиганула на ржавую пожарную лестницу:
   - Быстрей, Керт, может быть, мы сможем его поймать!
   - Кого поймать? Ты куда? Эй! Не бросай меня, Лорин!
   Девчонка уже была на середине лестницы и крикнула оттуда:
   - Лезь вверх, Керт, чего ты встал!
   - Но...
   Тут Керт увидел первых черных котов влетающих в проулок, и как-то сам не заметил, как оказался на ржавых ступеньках.
   - И не вздумай заглядывать мне под юбку! - донеслось сверху.
   - Чего-чего? - Керт недоуменно поднял голову.
   - Я сказала, вверх не смотри! - взвизгнула Лорин.
   Керт опустил голову и чуть не упал. Коты уже прыгали на стену дома, силясь цапнуть его за ногу.
   - Что значит, не смотреть вверх, а?! А как я должен лезть?! На ощупь, что ли?!
   - С закрытыми глазами!
   Керт судорожно цепляясь за шероховатые холодные ступени, подтянулся выше, отбрыкиваясь от особенно прыткого кота правой ногой. Факт, что они не могли его достать, немного успокоил. Он осторожно полез вверх, поглядывая на взбесившихся животных внизу.
   - По-моему, твой враг был на соседнем здании с той стороны улицы, Лорин. Почему мы полезли на этот дом?! - закричал он девчонке.
   А она уже поджидала его на крыше:
   - Я надеялась стрельнуть в него молнией, но он уже куда-то скрылся. Ты не можешь быстрее, Керт, чего ты ползешь еле-еле?
   - Я не могу! Что я тут делаю вообще?
   - Керт быстрее, они приближаются!
   Керт кое-как вскарабкался по лестнице, тяжело дыша, уцепился за парапет:
   - Кто приближается? Откуда? Эти твари все внизу остались... Что это, конец света, что ли? - несчастно простонал он, силясь взобраться на парапет, но соскальзывая.
   Лорин ухватила его за футболку и подтянула на крышу. Переводя дух, Керт оглянулся и увидел, как по крыше соседнего дома несутся такие же черные кошки, как и в низу.
   Он готов был признать, что стая котов - это странно, а стая котов, бегущая по крыше дома - это странно в двойне. Его мозг уже отказывался воспринимать реальность.
   - Вставай, Керт, побежали, это будет весело.
   Керт подумал, что ему послышалось. Что только что сказала эта сумасшедшая девчонка? Весело?
   Кое-как он поднялся и побежал за Лорин, которая не выпускала из руки рукав его футболки.
   - Что?.. Куда мы вообще бежим?
   - Керт, смотри под ноги, тут крыша заканчивается. Прыгаем.
   - Что-что?!
   Керт обнаружил, что под ногами пролетел парапет, и мелькнула щель, целых полшага шириной, а они уже бежали по крыше соседнего дома. Это что же? Они только что перепрыгнули с одного дома на другой? Керт просто не мог поверить, что участвует в чем-то подобном.
   Он даже закрыл глаза на бегу, рассчитывая, что сейчас проснется.
   - Керт! Да смотри ты под ноги! Куда! Не наступай сюда!
   Под пяткой что-то со звоном провалилось, и он понял, что куда-то падает. А сверху донеслось:
   - Ты придурок, Керт!
   Он открыл глаза и в мгновение ока понял, что летит внутрь какого-то склада, а провалился, похоже, через остекленный фрагмент крыши.
   Ну вот и конец, подумалось ему, а в следующую секунду он упал на мягкие и пыльные мешки. И подобно такому же мешку, падая плашмя, то на одни, то на другие, он долго скатывался вниз. Какие-то пакостники сложили мешки пирамидой.
   Лежа на грязном полу, он смотрел вверх, как лучи солнца, падающие сквозь разбитую ячейку остекленной части крыши, расчерчивали поднятую в воздух пыль.
   В разбитом окошке показалась черная головка Лорин:
   - Ты не умер? - спросила она.
   Она могла бы добавить в свой голос хоть оттенок заботы, сострадания или страха за его жизнь и здоровье, но ничего этого там не было. Так обычно спрашивают, который час.
   Керт простонал, как можно более слабым голосом:
   - Я сломал себе все кости, какие у меня есть, Лорин... - Он приподнял одну ногу: - Посмотри! Я совсем ее не чувствую! - И он выразительно потряс ногой.
   - Почему ты такой неуклюжий? - спросила Лорин.
   И тут вдруг над ее головой, с диким воем, пролетело, что-то черное. Кошка? Девочка невозмутимо пригнулась, а потом, коротко взглянув, куда-то в сторону, сказала: Подожди, я сейчас.
   Ее голова исчезла.
   - Да пожалуйста, можешь не торопиться, - махнул рукой Керт. - Куда я отсюда денусь? Я же совершенно не могу пошевелиться! Я парализован...
   Из разбитой ячейки стали доносится какие-то странные звуки. Злобный кошачий вой, скрип когтей по камню, визги, как если бы сразу нескольким кошкам попеременке отдавливали хвосты.
   Керт недоуменно уставился вверх, приоткрыв рот, куда, впрочем, тут же нападала пыль. Чем там занималась Лорин? Она что, вступила в бой с этими черными котами, которые за ними гнались? Но это же было просто дико! Однако звуки уже становились такими, что воображение невольно рисовало картину, как на Лорин налетела стая котов, облепив со всех сторон, а она, схватив двух из них за хвосты, начла вращать животных, как нунчаки, отбиваясь от остальных. Нет, такого в жизни не бывает, вот ведь воображение разыгралось. Скорее всего, она просто отгоняет их каким-нибудь предметом, найденным на крыше.
   Раздалось несколько взвизгов, с последующими ударами, как будто этих кошек там не только за хвосты таскают, а еще и запускают в стены, время от времени.
   Вдруг в остекленный квадрат крыши кувырком влетело сразу три кошки. Они разбили стекла, и беспорядочно шевеля в воздухе разметавшимися лапами стали падать.
   Керт зажмурился и свернулся на земле, от посыпавшегося сверху стекла. Кошки как спелые яблоки попадали по сторонам, на мешки и тут же дали деру.
   В ячейку снова заглянула Лорин, немного взъерошенная:
   - Ну как? Я в тебя не попала?
   - Лорин!.. - Керт просто задохнулся от возмущения и одновременно недоумения.
   Пока он силился чем-нибудь разразиться, девчонка проговорила, улыбнувшись:
   - Да ты не бойся, сейчас я к тебе спущусь и выпущу оттуда.
   Ее голова исчезла за краем, и буквально тут же в большой двери склада что-то треснуло, она приоткрылась и там стояла Лорин!
   - Выходи, - проговорила она.
   Керт выпучив глаза, смотрел, то на потолок, то на дверь. Ничего себе, какие у нее акробатические способности! Она, что ли, спрыгнула с высоты третьего этажа и подбежала к двери?! Но ведь прошла буквально одна секунда! Лорин там - мгновение, и она уже здесь! Как это так?
   У Керта от растерянности все возмущение рассеялось, он поднялся с пола и подошел.
   - А-а... Как ты так быстро, Лорин?
   - Перемещение, ну или телепортация. Как тебе удобней. Ладно, Керт, пошли домой. С тобой вечно никаких приключений не получается! Враг куда-то испарился, а от кошек мы по крышам так и не побегали.
   - Да ты что, больная, что ли?! - Он начал отряхивать одежду. - Ты посмотри, что ты со мной сделала! По крышам ей вздумалось побегать! От кошек! Чокнутая! Ты чего там с ними делала, живодерка?!
   - Да ничего им не сделалось, они все магические были. Откуда бы, по-твоему, на улице столько черных кошек взялось?
   - А чего их в окно швырнула?! Меня там чуть не нашпиговало осколками, как подушечку для иголок!
   - Брось, Керт, разве было не весело?
   Керт даже не нашелся, что и ответить.
   - А по-моему было здорово. Пошли, мой дом уже недалеко отсюда.
   Керт все оторопело ее оглядывал. Она вся сияла! Это Лорин-то! Которая, либо вообще никаких эмоций не проявляет, либо недовольна чем-нибудь. Сейчас на ее лице была улыбка! Она определенно получила большое удовольствие от всей этого дикого побега от черных котов. Что за странную девчонку подкинула ему судьба?
   - Ну все пошли, - Лорин потянула его за собой, - я больше не буду в тебя котами швыряться, извини меня. Но правда, ведь было здорово?
   Они пошли к дому Лорин.
  
   Серия 18
   Урок физкультуры, на котором появляются неожиданные гости.
   Школа, комната 202.
   10 сентября 2012 года, 16.10
   Следующим был урок физкультуры. Жуткий урок физкультуры, которого Керт так боялся и ждал весь день, от испуга нервно выводя квадратики на полях тетради.
   - Пошли, Керт.
   Лорин сбросала тетрадку и ручку в свой черный портфель с красным сердечком.
   - Слушай, Лорин, неужели на этот раз у тебя нет каких-нибудь диких, дел? Может сбежим с этого урока, я с радостью составлю тебе компанию!
   - Нет, Керт, у меня нет никаких дел. Нам надо пойти на урок физкультуры, нам не следует больше привлекать внимания.
   - Но там этот страшный физрук! - Керт снизил голос: - Он знает про нас все!
   - Он про нас ничего не знает, а просто подозревает. Именно поэтому будет подозрительно не явиться к нему на урок.
   - Эй, чего вы там опять секретничаете? Снова надумали пойти в подсобку целоваться? - крикнул от двери Гет.
   Керт вскочил:
   - Вовсе нет! Мы уже идем!
   Урок физкультуры сегодня проходил на малом поле, присыпанном желтым песочком. Все ученики стояли кучкой и галдели, ожидая начала урока. Физрука пока было не видать.
   Лорин недовольно щурилась на яркое солнце. Погода опять стояла почти летняя.
   - Я тебе говорил надеть спортивное что-то! Как ты бегать будешь? - прошептал ей Керт.
   - Мне нравится моя одежда, ты видел, что мне она нисколько не мешает ни бегать, ни прыгать.
   На ней было все тоже черное платье.
   - Ну да, ну да...
   - Внимание дети! - раздался сзади зычный голос.
   Керт вздрогнул. К ним легким пружинистым шагом приближался физрук, мышцы перекатывались под безупречной белой футболкой.
   - Эй! Ну-ка построились все! Что вы как груда гусей на водопое?! Выстроились! Я должен увидеть настоящих бойцов!
   - Придурок, мы же дети, а не бойцы, - прошептала Лорин.
   - Тихо ты, - зашипел Керт, - нам вообще нельзя высовываться, может быть, он и не помнит уже ничего.
   Класс быстро выстроился в три ряда ровным каре, как обычно требовал придурошный физрук. И это в данный момент было очень хорошо, Керт и Лорин затерялись в среднем ряду.
   Физрук встал перед учениками, как качок на подиуме, широко расставив ноги и уперев руки в бока.
   - Вы все мягкотелые улитки! - провозгласил он, как всегда начав вступительную речь. - Мне предстоит много над вами поработать, а вам нужно усиленно тренироваться! Вы посмотрите! - Он вздул мышцы на груди, от чего стало казаться, что и так туго натянутая футболка, сейчас и вовсе лопнет по швам. - Посмотрите! Вам в жизни не достигнуть такого великолепия! Смотрите и завидуйте! - Физрук чуть повернулся, чтобы всем было лучше видно.
   Керт закатил глаза, шепнув Лорин:
   - Ничего это ненадолго, сейчас вот он еще про руки скажет.
   - Руки! Посмотрите на мои руки! Вы знаете, сколько в них силы! Вы не знаете, сколько в них силы! Ха-ха! Я могу разломать ими целый грузовик! Вы просто микробы по сравнению со мной, и смиритесь с этим! - Он помолчал, морща лоб. На то чтобы думать у него уходило куда больше сил, чем размахивать своими чудо-руками, - Итак, - он пристально оглядел их глазами-бусинками, - вы тут все?
   Ученики нестройно забормотали, что все.
   - Отлично! Великолепно! Вы просто не представляете, как это великолепно!.. О чем я?.. Ах да! Ну-ка, есть ли среди вас... Ло... Ам... Тьфу! - Физрук полез в карман, извлек замызганный клочок бумаги, и сощурив без того маленькие глаза, с трудом прочитал: - Лурин Амолизизус Берта! - Буквы ему тоже тяжело давались. Особенно когда было много незнакомых.
   - Да есть, проговорил кто-то из первого ряда.
   Физрук простер ладонь вперед, растопырив пальцы:
   - Выходи, Берта!
   Лорин протолкалась сквозь ребят, недовольно проговорив:
   - Я не Берта, а Бета! И вообще полная фамилия звучит Амальгауз Бета. Меня зовут Лорин Амальгауз Бета.
   - Ушастая! - воскликнул физрук настолько радостно, как будто увидел свою любимую племянницу. - А клоп с тобой? Как его? А! Поко! Керт Поко! А ну выходи, Керт Поко! Поко-Поко, - физрук засмеялся, отчего его огромная грудь заходила ходуном. Нет, футболка точно расползется когда-нибудь. - Поко-Поко - это у меня так собачку звали. Забавная была собачка... в бетономешалку попала, правда... Дурная была, - и он опять громко засмеялся.
   Керт выбрался в первый ряд, и, встав рядом, с Лорин, нервно сглотнул.
   Физрук уставил на них маленькие довольно сверкающие глазки. Он сложи руки в замок:
   - Красота! Ушастая и клоп прямо передо мной! Вы в моих руках! Клоп и ушастая в моих руках! Ха-ха-ха! Ну, клоп, Керт Поко-Поко, что ты теперь мне скажешь?
   Керт не выдержал и возмутился:
   - Извините, нас нельзя обзывать, мы дети!
   - Что? Что-что? Вы преступники, вас надо сослать на каменоломни, где вы проведете остаток своих дней!.. Ах, да... Сейчас нет каменоломен, они давно были. А зря! Зря нет каменоломен! Это все мягкотелые улитки! Политики! Надо вернуть каменоломни! Ты! - Его рука с выставленным пальцем выстрелила в сторону Лорин: - Хочешь на каменоломни, ушастая?
   - По-моему, директор школы запретил вам обзываться, - спокойно проговорила девочка. - Как вы думаете, что он скажет, если узнает, как вы нас называете?
   Физрук испуганно убрал палец и покосился по сторонам, а потом начал восклицать:
   - Вы хулиганы, сломали двери и выбили окна! Вы знаете, что вы сотворили с моей сильной, могучей, невероятной рукой?! Она болит! Вы посмотрите! Посмотрите-посмотрите! - Он начал вращать правым плечом с умопомрачительной скоростью, став похожим на колесо старинного паровоза. - Я вообще не могу ей пошевелить! Меня пронзает страшная боль при малейшем движении! Только мой сокрушительный и бесподобный организм помогает мне переносить эту кошмарную боль!
   - Мы очень вам сочувствуем, что так повредили ваш сокрушительный организм, - проговорила Лорин.
   - Вернее не мы, а неизвестные хулиганы! - тут же вставил Керт, выпучив глаза на Лорин.
   - Ничего, сейчас мы займемся вашим исправлением. Внимание, класс, вы сегодня отдыхаете. Будете весь урок просто стоять. А вот эти, - он злобно зыркнул на Керта и Лорин, - будут бегать! Ну-ка побежали. Пятьдесят кругов. Нет! Триста пятьдесят кругов!
   - Да запросто, - пожала плечами Лорин.
   Керт же почувствовал, что ноги его подкосились, и он сейчас упадет в обморок.
   - Эй! А где твоя спортивная форма, ушастая? - воскликнул физрук.
   - Я не ушастая!.. Просто у меня прическа такая...
   - Мне это не важно! Абсолютно и совсем! Это урок физкультуры, а не праздник ужасов! Что это за одежда?! Немедленно изменить!
   - А мне так удобно! - сообщила Лорин.
   Физрук начал стремительно краснеть, а мышцы во всем его теле вздулись. Он стал похож на огромного буйвола.
   Керт весь сжался, ожидая кошмарную расправу. Тут он краем глаза заметил, что сбоку к ним кто-то приближается. Не может быть! По полю улыбаясь, шли те самые рыжая девчонка в голубой юбке и парень в черном!
   У Лорин приоткрылся рот и расширились глаза.
   - Как они... - прошептала она.
   Ничего не замечающий физрук, все так же продолжающий наливаться краской, произнес:
   - Мне нельзя перечить! Я учитель! А ну-ка побежали оба триста пятьдесят кругов! И если кто-то сбавит шаг, то пожалеет! Очень пожалеет! Вы не знаете, какой я страшный человек! Мое сердце из камня!
   А голова из дерева, подумалось Керту.
   - Вы познаете весь ужас моих сокрушительных мышц! - продолжал вещать физрук.
   - Извините, - прервал его парень в черном. Они с девчонкой уже стояли рядом с ним.
   - А! - тонко воскликнул физрук и подпрыгнул, вскинув руки. - Кто здесь?
   - Мы ученики из соседней школы, - улыбнулась рыжая девочка.
   - Мы будем заниматься с вами, - ровно проговорил парень, смотря куда-то в пустоту.
   Лорин шагнула вперед и закричала:
   - А ну-ка убирайтесь оба отсюда! Вы совсем обнаглели, что ли? Вы что творите? Вон!
   - Заткнись Лорин, - улыбнулась ей рыжая девчонка.
   - Как вы прошли барьер? Да я сейчас вас вышвырну в иное измерение!
   Весь класс замер в полнейшем недоумении от происходящего.
   Физрук очнулся, опустил руки уставил на Лорин перст:
   - Ну-ка, Берта, не шуметь! Сейчас я разберусь! - Потом уставил перст, на пришедших: - Вы! Вы нарушаете мой урок! Что это такое?! Вы кто? Какая еще другая школа? Такой великолепный учитель физкультуры, как я, не учит, кого попало, ну или подождите своей очереди! Посмотрите! Вы шастаете по моему полю!
   - Тихо-тихо, - зловеще улыбнулась рыжая девочка, подходя и поднимая руку. - Физрук вдруг как-то замер и рассеянным взглядом уставился на ее раскрытую ладонь, а девочка продолжала говорить мягким и добрым голосом: - Разве вы не помните, у вас сегодня сдвоенный урок физкультуры. Будут присутствовать два ученика из соседней школы, это жест призванный объединить две наши школы и укрепить дружбу...
   - Верно... - медленно протянул физрук, не сводя глаз с руки.
   - Дай ему карточку, - скомандовала девочка парню.
   Тот протянул физруку какую-то картонку с держателем, куда был прикреплен листочек бумаги. Такое впечатление, что эта штука просто возникла у парня в руке. Впрочем, Керту видимо показалось.
   Физрук механически взял карточку, невидящими глазами посмотрел на список. Потом к нему вдруг вернулась осмысленность. Он опять встал в стойку "на пьедестале":
   - Внимание класс! У нас спаренный урок! Сегодня мы занимаемся с учениками из соседней школы, чтобы укрепить узы братства и дружбы! Их зовут Алеста Морр и Кани э-э... - Он обернулся, глядя на парня.
   - Просто Кани, имени достаточно, - проронил парень, взмахнув рукой и ни на кого не глядя.
   Физрук выпрямился и, как заведенный четко проговорил:
   - Алеста Морр и Кани!
   - Хоть бы имена сменили, придурки, - пробормотала Лорин.
   - На себя посмотри, Лорин Амальгауз Бета, - с улыбкой произнесла рыжая, Алеста.
   - Одна школа - это улитка, а две школы - это сила и несокрушимая мощь! - выпалил вдруг физрук. - А теперь начинаем урок. Внимание класс разбиться на пары! Мито! Сбегай в школу за мячиками!
   Никто не шевельнулся, ребята все стояли в полнейшем замешательстве от происходящего.
   Алеста Морр улыбнулась, очень по-доброму:
   - Пожалуйста, делайте, как он говорит, мы очень хотим с вами поиграть...
   Бедняга Мито, как ошпаренный понесся в школу. Ребята зашевелились, в полголоса договариваясь, кто с кем будет в паре. Физрук стоял вытянувшись на краю поля, уставившись в пустоту, на круглом лице застыла дурацкая улыбка.
   Керту казалось, что он сходит с ума.
   - Эй, Керт, - послышался шепот Гета откуда-то сбоку. - Вы их знаете? Кто это? Какие-то странные эти школьники из соседней школы.
   - Это друзья Лорин, - на автомате сказал Керт.
   - Отойди, человеческая особь, эти двое наши, - раздался над ухом проникновенный голос, почти шепот, пронизывающий аж до костей.
   Гет испуганно попятился, натыкаясь спиной на одноклассников.
   Керт обнаружил рядом этого парня в черном по имени Кани. У него не только одежда была черной, у него были черными волосы, лохмато закрывающие уши. Глаза вообще представляли один сплошной зрачок. А лицо - пепельно-серое.
   В горле пересохло.
   Жуткие глаза смотрели в сторону.
   - Ты будешь со мной в паре на этом уроке, мы будем играть в мяч.
   - Э-э... здорово, - пискнул Керт, он покосился на Лорин.
   Девчонка вовсю ругалась с рыжей:
   - Ты идиотка, Алеста! Зачем вы сюда заявились?
   - Ну как же, Лорин, тебе же было так скучно без нас. А мы скучали по тебе, зачем ты прячешься в этой школе?
   - Я предупреждала, что не надо меня преследовать! Предупреждала, а? Я тебя сейчас выкину в иную реальность, поняла!
   - Ну-ну, у всех на глазах? Нарушишь свою глупую секретность? Ах, посмотри, на нас смотрят. Лучше улыбнись своей лучшей подруге, и сыграем в мячик, Лорин.
   Алеста ухмыльнулась и положила руку на плечо Лорин, та было отдернулась, но потом заметила, как на них поглядывают одноклассники, и натянуто улыбнувшись, сказала:
   - Да, конечно, Алеста, сыграем в мячик.
   Вернулся Мито с сеткой, в которой было много красных мячиков. Физрук с дурацкой улыбкой на лице, не глядя поднял руку и скомандовал играть.
   Керт обнаружил, что уже стоит с мячом в руках напротив жуткого парня Кани.
   Одноклассники начали неуверенно кидать друг другу мячи, поглядывая на физрука, а тот все также стоял на краю поля, блаженно улыбаясь.
   Все же это странно, подумал Керт. Он покосился в сторону девчонок.
   Те недолгое время сверлили друг друга глазами. Алеста улыбнулась, легко подбросила мячик над собой, а потом вдруг подпрыгнула и резко ударила по нему рукой.
   Мяч, с гудением рассекая воздух, полетел в Лорин. Девчонка едва успела отпрыгнуть, как это резиновое орудие, словно метеор врезалось в землю, подняв клуб пыли и брызнув песком. Рядом стоящие ученики, вскрикнув отбежали, выпучив глаза и пытаясь понять, что же такое произошло.
   У Керта тоже челюсть отвисла. А эта рыжая видать такая же акробатка, они с Лорин, похоже, ходили в одну секцию.
   Лорин в долгу не осталась, она выхватила из воронки крутящийся мяч, и швырнула в соперницу. Мяч устремился в нее с такой скоростью и таким ревом рассекаемого воздуха, что продырявил бы и бетонную стену, не говоря о хрупкой девочке. Но та как-то легко уклонилась и... Тут Керт не понял, все произошло слишком быстро. Она как-то развернулась и в итоге перехватила мяч в полете, победно сжав его руками.
   Керт насмотревшись на такое пуляние мячами, сглотнул и покосился на своего соперника - Кани.
   Тот держал красный мячик перед собой, и, едва заметно улыбнувшись, сказал:
   - Лови.
   Керт ничего вообще не успел сообразить, но понял, что ревущее и сплющивающееся от скорости красное нечто, несущееся прямо в лицо - это брошенный Кани мяч.
   - А-а! - вскрикнул Керт, и шарахнулся в сторону.
   Мяч прогудел у самой щеки, обдав мощным порывом ветра, и стих где-то далеко за спиной.
   - Ты что совсем дурак?! - завопил Керт, потрясая кулаками. Но таинственный ученик соседней школы только смотрел куда-то в сторону, не улыбался и не реагировал на его слова.
   Подбежал перепуганный Нетус:
   - Боже мой, Керт! Что происходит, кто они?
   Гет, как и все остальные одноклассники с безопасного расстояния наблюдали за Лорин и Алестой, обменивающихся яростными бросками мячика. Мяч летал с такой скоростью и с такой силой прилетал им в руки, что обе девчонки каждый раз проезжали по песку, тормозя его.
   - Э... я... - Керт зачесал затылок, пытаясь найти хоть какое-то вразумительное объяснение.
   Тут от особо сильного удара, Лорин упала на песок, и с зажатым в руках мячиком, проехала на спине по земле прямо под ноги Керту и Нетусу.
   - Надо с этим кончать, сдавленно пробормотала она. Все неправильно!
   Она бросила мяч в сторону, вскочила, и схватив Керта за руку, крикнула:
   - Бежим, сейчас мы все переделаем!
   - А!? В смысле? - не понял Керт, уже привычно устремляясь за ней.
   Нет, да что же это такое творится?
   Рыжая закричала, разозлено замахав руками:
   - Стой! Лорин! Что ты задумала? Кани! Быстрей, она хочет изменить время!
   - Что она только что сказала? - спросил Керт на бегу. - Твои друзья, что такие же ненормальные, как и ты?
   - Они еще хуже, - сообщила Лорин.
   Вдруг как будто свет мигнул, что было странно, ведь они бежали по территории школы. Видимо, от этого мигания у Керта пошли какие-то круги под глазами, потому что он увидел, как сзади в воздухе будто лопнула голубая мембрана и по воздуху пошли круги, какие бывают на глади пруда, если бросить туда камень. И это было еще не все. Все ребята на поле и физрук как-то застыли, а вот странные школьники из соседней школы раздвоились! Одни копии остались на поле, замерев вместе с остальными, а другие побежали за ними с Лорин.
  
   Серия 19
   Керт и Лорин бегают от врагов, а потом Керт узнает нечто такое, от чего падает в обморок.
   Территория школы
   33 минуты назад, 10 сентября 2012 года, 16.20
   - Скажи-ка, Керт, а ты можешь бежать еще быстрее? - почти терпеливо поинтересовалась Лорин.
   - Уф! Я и так сейчас упаду без сил! У меня уже какие-то галлюцинации! Зачем так нестись? Куда мы вообще бежим, Лорин?! У нас же урок шел. Физрук сейчас увидит он нам...
   - Физрук-физрук, нас преследуют космические интервенты, а ты все про физрука!
   - Интер-чего?
   Они подбежали к углу здания школы. Керт оперся на стену, чтобы немного отдышаться и посмотрел назад.
   Вот странно, одноклассники стояли кучкой на поле, беззаботно переговариваясь, а сзади к ним пружинистым шагом подходил физрук. Точь-в-точь, как было в самом начале урока физкультуры! Казалось, что если присмотреться, то он увидит самого себя и Лорин, стоящих там среди остальных.
   - Чего ты встал, за нами гоняться! - дернула его за рукав спортивного костюма Лорин.
   И правда, к углу школы уже подбегали Кани и Алеста Морр...
   Керт решил, что анализом будет заниматься потом, а сейчас лучше уносить ноги.
   Они побежали дальше, но тут из-за угла выскочил дворник с железной лопатой невероятных размеров. Кажется, это была лопата для снега... И судя по тому, что он держал ее наперевес и угрожающе скривил лицо, он вовсе не решил в самом начале жаркого сентября убирать снег, это было его оружие.
   Керт с воплями отшатнулся, и если бы Лорин не удержала его, он бы, наверное, понесся прямо на жутких школьников-преследователей. Но если разобраться, то они были куда лучше, чем этот страшилище-дворник, который, похоже, окончательно спятил и видимо рыщет тут в поисках прогуливающих учеников, чтобы убить и зарыть под яблонями, с той стороны школы...
   - Не трухайте мальцы, я вас спасу! - проревел дворник. Одним движением громадной ручищи, он сдвинул Керта и Лорин в сторону и, сжав лопату крепче, двинулся на Алесту и Кани. - Беги, небесная девочка, им не пройти мимо меня!
   - Побежали, Керт, - Лорин потянула за собой ошалевшего от такой сцены Керта.
   Дворник, потрясая лопатой, заревел:
   - А ну етить вас, демоны! А ну пошли вон, а то сейчас все ребра пересчитаю!
   Алеста Морр и Кани, как-то растерялись. А потом и вовсе бросились прочь. И было чего боятся, дворник бежал за ними, яростно вопя и раскручивая лопату над головой, будто он вертолет.
   Керт и Лорин вбежали на задний двор школы.
   - Неожиданно, что наш новый личный охранник, оказался таким полезным, - сказала Лорин на бегу.
   Пожарная дверь так и валялась рядом у стены, выломанная физруком в тот раз, и в дверной проем можно было спокойно заскочить.
   - Ой... я... уф... Как ты можешь разговаривать на бегу? - возмутился Керт, припав к дверному косяку. - Бедный дворник совсем спятил, считая тебя, то ли ангелом, то ли еще чем. Готов уже бросаться на всех, кто тебя преследует! А если он их этой лопатой зашибет?
   - Это было бы здорово, - пожала плечами Лорин. - Нам надо торопиться, мы еще не закончили.
   Лорин увлекла Керта на лестницу, они вбежали на самый верхний этаж, там девочка пинком открыла дверь, ведущую на крышу. Керт даже не стал возмущаться, уж больно странным событиям он стал свидетелем за последние полчаса.
   Лорин огляделась.
   - Сейчас я им устрою. Будут знать, как внутрь барьера пролазить и вытворять не пойми что!
   - Эмм, я...- Керт неуверенно посмотрел по сторонам.
   Что-то ему не хотелось видеть, что сейчас произойдет, очень не хотелось.
   Лорин подбежала к краю крыши, Керт тоже подошел. Хорошо видно было всю территорию школы, в том числе и малое спортивное поле желтеющее с краю. Класс стоял там, выстроившись в три шеренги, физрук стоял перед ними, кажется, ругался не видно было с кем. Вот на поле вышли таинственные соседские школьники... Все, как несколько минут назад...
   - Ничего не понимаю, - пробормотал Керт.
   - Мы совершили прыжок назад во времени. Замкнули петлю, - любезно сообщила Лорин,
   - Я не верю. Не может такого быть!
   - Но ты же сам видишь, Керт.
   - Ничего я не вижу... Я не знаю, что я вижу! Может... Может физрук всех снова выстроил и решил дать новое задание.
   Лорин вздохнула и посмотрела на него с хитрой улыбкой:
   - А тебя не заставили задуматься, всякие чудные вещи, которые ты видел, только что?
   - Я не знаю... - Керт опять растерянно огляделся. - У меня голова болит уже! У меня видимо какие-то галлюцинации! Что ты хочешь сделать, зачем мы на этой крыше?
   - Сейчас я изменю будущее, и той игры в мячики не произойдет. Мы с Алестой чуть магический поединок не устроили у всех на глазах. Наши одноклассники слишком многое увидели! И так плохо, что они видели этих двоих, а то, что потом случилось, и вовсе непоправимо. К сожалению, у меня получилось сделать скачок назад только на тридцать три минуты. Ну да ладно, должно сработать и так.
   От класса на поле отделилась фигурка Мито и побежала в школу.
   - Пора, - сказала Лорин.
   Девочка закрыла глаза и подняла руки.
   Керт испуганно отступил назад. Что она делает?
   Небо стало стремительно чернеть. Подул ветер.
   Этому должно быть объяснение, ну хоть какое-нибудь. Неожиданный шторм. Циклон там...
   Быстро потемнело, чернющий водоворот туч скручивался прямо над полем, внутри, беззвучно переливались всполохи грозовых разрядов.
   Этому нет объяснения, этому нет решительно никакого объяснения! Керт сделал еще шаг назад, хотелось броситься бежать прочь.
   Фигурки на поле взволнованно зашевелились.
   И вдруг толстенная молния ударила в центр малого спортивного поля. Ученики с криками бросились в рассыпную. Особенно резво улепетывал физрук, очень по-спортивному, высоко поднимая колени и совершая маленькие прыжки. Это можно было бы назвать красивым бегом настоящего атлета, но эффект нарушало то, что физрук набегу мотал маленькой круглой головой, и очень тонко визжал.
   Молния ударила в поле еще раз и еще раз. На короткое время там вспыхнула синеватая сфера, под которой угадывались фигуры Алесты и Кани, но сфера лопнула. Поле с треском окуталось поднятой пылью и дымом. Оттуда вырвлась молния и ударила прямо в Лорин, но она подставила ладонь и молния отразилась обратно. А в следующию секунду из туч в поле ударил целый каскад толстенных молний, образуя практически столб света. С умопомрачительным грохотом половина школьной территории скрылась в черном взрыве.
   Все уже стихло, пыль и дым рассеивались, а Керт все стоял, выпучив глаза, и смотрел.
   Лорин опустила руки, обернулась, на ее лице играла небольшая улыбка.
   - От этого взрыва они, наверное, на другой конец города улетели, и посадка была не очень мягкой. Урок им запомнится. Ну что Керт? Ты все еще не веришь, что я волшебница? Не хотелось мне конечно так неожиданно и в таком объеме демонстрировать свои способности, но Алеста и Кани меня просто вынудили. Керт? Я знаю, у тебя мозг какой-то странный, он у тебя все не принимал очевидные вещи. Ты как? Нормально себя чувствуешь? Нет шока? У тебя какой-то странный вид. Давай я тебя домой перенесу, тебе, наверное, надо поспать. Керт? С тобой все хорошо, Керт? Керт!
   Нет, определенно с ним было не все хорошо. Перед глазами потемнело, а голос Лорин доносился как будто из далека. Он почувствовал, как падает на жесткие плиты крыши.
  
  
   Chapter 7 Special. Четыре реальности последнего сна
  
   Комната Керта
   11 сентября 2012 года, 1.50 ночи
   Да... Кажется это точно его комната. Но что же... Что же случилось? Сейчас была ночь, и он спал. Это был сон? Просто сон? Про все эти странные события, которые вроде как случились на уроке физкультуры? Но что за странный сон?
   - Пс-с-с! Керт! - позвал кто-то слева.
   Керт повернул голову и даже не удивился, увидев черноволосую, ушастую девичью головку в окне. И даже не важно, что это второй этаж. Ну хотя, она могла сидеть на козырьке входной двери.
   Девочка приподняла створку окна и улыбнулась ему.
   - Уйди, у меня просто дурацкий сон какой-то, и он продолжается, - буркнул Керт.
   - А что, я тебе бывает снюсь? - просияла Лорин.
   - Нет...
   Лорин нахмурилась, но потом снова улыбнулась:
   - Как себя чувствуешь? Уже лучше?
   - Ну... было не плохо, пока ты в окне не возникла.
   - Понятно... Не хочешь погулять?
   - Я что-то не понял, Лорин, ты на этот раз каких-то не тех сериалов насмотрелась? Ты немного перепутала, девочки к парням в окна не лазят.
   - Почему?
   - Хватит задавать глупые вопросы Лорин, я хочу досмотреть уже этот сон, да проснуться и пойти в школу... Где я снова увижу тебя... Тьфу! Нет ну что же это за жизнь у меня? Вот что ты у меня во сне делаешь?
   - Так ты хочешь погулять или нет, Керт? Я тебе отвечу на многие вопросы. И еще кое-что покажу.
   Керт задумался. Спать, в общем-то, не хотелось. Ну еще бы, это же сон. А чего бы во сне не пойти и не погулять с чокнутой девочкой посреди ночи?
   - Хорошо, пошли, - Керт вылез из-под одеяла. И полез в окно.
   - Что это на тебе надето?
   Керт задержался на подоконнике, посмотрев на себя.
   - Пижама это. Или ты хочешь, чтобы я ночью, во сне, гулял с тобой при полном параде?
   - А почему на ней столько зайчиков нарисовано?
   - Ну... Слушай ты, я вот у тебя не спрашиваю всякие глупости!
   Керт перекинул одну ногу через подоконник, примериваясь ступить на волнистую черепицу козырька, виднеющуюся в синем свете фонарей.
   - Керт, - произнесла Лорин.
   Он поднял на нее глаза. Ее черные волосы, казалось, светились в этом синем свете. Они развевались от едва заметного ветерка.
   Керт невольно замер.
   - Керт, - повторила Лорин.
   - Эм-м?
   - Ты собрался идти босиком?
   Керт очнулся, моргнул и покосился на свою босую ногу.
   - А чего такого? Это же сон. Мне кажется, во сне так и надо гулять - в пижаме и босиком.
   - Все-таки, Керт одень хотя бы тапки, даже во сне улица города может быть не очень чистой.
   - Тьфу, Лорин, вечно ты портишь все. И во сне я от тебя слышу сплошные придирки.
   - Это ты обычно придираешься и дразнишься! - воскликнула Лорин.
   Она была одета в свое обычное черное платье и ту красную кофточку, только капюшон был не нахлобучен на голову, а лежал на плечах. Вообще, ей шла эта кофта.
   - Ну и что ты уставился? Тапки, Керт.
   - А, - Керт опять моргнул, - точно-точно, - он полез обратно в окно. - И что, даже уставиться на тебя нельзя? Раз уж ты мне все равно снишься...
   - Ну, можно, конечно... Но ты сначала одень на ноги что-то, и покинем это место. А то мы тут торчим у всех на обозрении, нежелательно если нас кто-то увидит.
   - Тапки какие-то выдумала, - пробурчал Керт, шаря под кроватью. - Ну и что, даже если увидят. Кто увидит-то? Мы во сне, Лорин. Вообще могли бы полетать по воздуху.
   - Нет, мы не можем по воздуху, это слишком заметно, - рассеяно проговорила Лорин. - Что это? У тебя и подушка, и простынка в каких-то рисунках?! Это бабочки?!
   Керт поднял голову над кроватью, девочка просунулась в окно и беззастенчиво разглядывала его постель.
   - Эй! Ну-ка, нечего сюда заглядывать!
   - Почему? Я не была в твоей комнате. Мне интересно на нее посмотреть.
   Керт надел тапочки, рукой вытолкнул голову Лорин из окна:
   - Все-все, закончили глазеть.
   Он перекинул ногу через подоконник.
   - Ой, - опять вырвалось у Лорин.
   - Да что еще? - замер Керт.
   - Ладно-ладно, я ничего не буду говорить. И так время тут теряем...
   - Ну чего?
   - Твои тапочки... пушистые и ярко-оранжевого цвета, Керт...
   - Ну, какие уж есть!
   - Ладно-ладно, я же говорю, что ничего.
   - В самом деле! Это же мой сон, а не твой! Захочу - вообще в костюме кролика буду разгуливать! Или голым!
   - Не надо голым, Керт, идем.
   Лорин пошла по козырьку к углу дома.
   - Я притащила тебя домой вчера, когда ты упал в обморок на крыше школы.
   - Да?.. - рассеяно спросил Керт, застегивая верхние пуговицы пижамы. Как-то для сна было прохладно.
   - Переместилась к двери и позвонила в звонок. Твои родители были дома, это чуть не стало проблемой. Я сказала, что на уроке физкультуры в спортивное поле ударила молния. Все перепугались, уроки естественно отменили. Я сказала им, что с тобой все в порядке, просто по дороге домой, тебе стало плохо от пережитого, и ты упал в обморок.
   - Кхм.. И что, они тебе поверили?
   - Ну не совсем... Я использовала немного магии...
   - Не будь это сном, я бы возмутился. Молния ударила, - Керт хмыкнул, - Наяву такого быть не может, молнии ни с того ни с сего в чистый песок не ударяют. А уж эта туча огромная, возникшая в чистом небе, да потом этот сноп толстенных молний, да взрыв... Да... раньше мне такого не снилось никогда. Ты на меня пагубно влияешь.
   Лорин обернулась:
   - Так ты все помнишь? Я боялась, что твой странный мозг заблокирует воспоминания о вчерашних событиях. Она весело улыбнулась: - Я не ожидала, что ты можешь упасть в обморок. Я сначала испугалась, но потом смешно было.
   - Смешно? Что в этом смешного!? И вообще, ни в какой обморок я не падал. Это же сон и он продолжает сниться. Это просто такой переход от одних событий к другим, какие часто бывают во сне.
   Лорин посмотрела на него, но ничего не сказала, и спрыгнула с козырька в проулок. Керт тоже подошел к краю, и на секунду засомневался, но потом вспомнил, что это же сон, так что нечего боятся, и он тоже легко спрыгнул.
   В узком пространстве между домом Керта и соседским домом было темно, ветер перегонял по земле несколько тетрадных листочков, слева стоял пластмассовый мусорный бак, справа, к стене был прислонен мопед. К которому по-хозяйски двинулась Лорин.
   - Где украла? - деловито осведомился Керт.
   - Я его наколдовала.
   - А-а! Уже прогресс.
   Лорин села на мопед и завела его, моторчик тихо затарахтел.
   - Ну? Чего ты ждешь? Садись сзади.
   - Мы поедем на мопеде?
   - Ну да.
   - А ты не могла наколдовать транспорт побольше? Дирижабль? И вообще, может по воздуху все-таки полетим?
   - Садись, Керт, не припирайся.
   Керт неловко пристроился на маленьком сидении позади Лорин.
   - Она покосилась через плечо:
   - А ты не боишься слететь, когда я тронусь? Может быть, ты за что-то будешь держаться?
   Керт густо покраснел:
   - За что это, например? За тебя? Пожалуй, нет, трогайся.
   - Ну как хочешь, Керт, - пожала она плечами.
   Мотор заурчал, и мопед покатился на улицу позади дома. От движения, Керт почувствовал, что действительно заваливается назад. Инстинктивно он схватился за кофту Лорин, чтобы не упасть.
   - Крепче держись, Керт, не стесняйся, - подбодрила Лорин.
   - Ничего, не упаду, ты только сильно не гони.
   Под тихий стрекот мотора, разносящийся над пустынной улицей, они выехали на дорогу. Кажется, асфальт был чуть влажным, в нем необычно ярко отражались фонари. Пахло сырой свежестью.
   - А куда мы едем? - осведомился Керт.
   - Терпение.
   - А, опять тайна. Ну ладно, раз это сон, так и быть.
   Мопед катился по улице, Керт поглядывал на проплывающие мимо темные дома. Ветерок, дующий в лицо, был бодрящим.
   Как-то все это слишком реально для сна, подумал Керт. Он поежился, да и сентябрьская прохлада какая-то чересчур настоящая.
   - О, ну отлично, - буркнула Лорин себе под нос.
   - А? Что там? - Керт выглянул у нее из-за плеча.
   Впереди на перекрестке, под горящим красным глазом светофором, стоял черный пес, преграждая им дорогу.
   - Какой-то странный сон, - пробормотал Керт. - Что здесь делает собака твоих приятелей? Мне она совсем не нравится.
   Пес глухо зарычал, глядя на них.
   - Ох, как они мне надоели, - вздохнула Лорин.
   Девочка поддала газу.
   - Что? Будешь брать на таран? - спросил Керт, а потом зевнул.
   - Держись за что-нибудь, Керт! - крикнула Лорин.
   У самого пса мопед взлетел воздух.
   - Ой! - Керт от неожиданности обхватил Лорин.
   Мопед перелетел пса, глухо гавкнувшего на них, и плюхнулся обратно на влажный асфальт.
   - Ну ничего себе, - проговорил Керт, оглядываясь. Пес развернулся и опять глухо гавкнул. Керт хмыкнул и сказал: - Молодец, Лорин, ты его перехитрила. Тут он обнаружил, что все еще обнимает девчонку. - Кхм... - Керт смутился и отстранился. - Извини...
   - Керт, держись! - крикнула Лорин.
   Мопед дернулся, ускоряясь, и Керт чуть не слетел, но схватился за кофту. Он покосился назад, пес гнался за ними и даже нагонял.
   - Да... - пробормотал Керт, разглядывая его.
   - Что с тобой Керт, ты какой-то спокойный? - покосилась на него Лорин.
   - Ну... Жизнь это течение, как говорил кто-то там. Я ведь сейчас на самом деле мирно сплю, чего мне боятся? Это просто сон. Если даже эта страшноватая псина нас догонит, случится какое-нибудь чудо, свойственное снам, и она нас не покусает. Ну или в воздухе растворится. Разве я не прав?
   - Гм... - отозвалась Лорин, поддавая еще газу.
   - Ух-ты, ты посмотри на нее, у нее даже глаза горят, прям демон, а не собака, - флегматично продолжил Керт.
   - А мне даже нравится, когда ты такой спокойный, - заявила Лорин. - Тебе полезно, оказывается, думать, что все происходящее лишь сон. Ты тогда не кричишь, не дергаешься и ничего не боишься.
   - Я не понял, к чему ты клонишь. Притормози Лорин, я хочу ее погладить, она тогда наверняка превратится в симпатичную дворняжку, пушистую и белую.
   - Ну вот это вряд ли, Керт, - хмыкнула Лорин.
   Пес уже почти догнал их, но девочка опять что-то сделала, от чего мопед начал взлетать над асфальтом.
   Керт завертел головой. Фонари и улица удалялась вниз. Вокруг были видны черные силуэты крыш, и освещенные улицы между ними.
   - Ого, - сказал Керт.
   Пес остался гавкать где-то внизу. Мопед летел над городом. Холодный ветер трепал волосы.
   Керт проговорил Лорин:
   - Ну, вот видишь, мое желание исполнилось, это точно мой сон. Я хотел полетать, вот мы и летим.
   - Просто мне надоело, что эта тварь за нами гонится, вот я и решила взлететь. У нас ночное свидание, я не хочу, чтобы его что-то портило.
   - Ночное свидание? - насторожился Керт. - Я всего лишь согласился с тобой прогуляться! А, ладно, раз это сон, все не по-настоящему. Можно и свиданием тогда назвать. А ты можешь снизиться и пролететь над самыми крышами?
   - Конечно.
   Летающий мопед круто пошел вниз, пролетел над каким-то домом, заломил крутой вираж, бухнувшись на узкую дорожку между двумя заборами. Мотор заурчал, мопед прокатился по дорожке, набирая скорость, и снова взмыл в воздух, оказавшись высоко-высоко. Отсюда зеленые звезды казались особенно яркими.
   - Это было здорово! - выдохнул Керт.
   Лорин улыбнулась ему через плечо:
   - Здорово? И я слышу это от тебя? Если бы ты не считал все это сном, то вел бы себя иначе. Я уверена, что ты сейчас орал бы и стенал о еще не прожитой толком жизни.
   - Не преувеличивай.
   - Я ни сколько не преувеличиваю. Проедемся вон по тем крышам?
   - Давай!
   Мопед устремился вниз к ночному городу. Приблизились трехэтажные дома со скатными крышами. Мопед полетел прямо над ними, задевая колесами самые кромки крыш. Потом нырнул, прокатившись по скату, и как по трамплину взлетел по другой крыше.
   Лорин засмеялась, повторив этот трюк, Керт тоже засмеялся, ему действительно нравилось скатываться и взмывать вверх, мчась на волшебном мопеде по крышам домов.
   - Я не думал, что ты умеешь смеяться, - сказал Керт.
   - Лорин покосилась на него через плечо:
   - Разве я ни разу не смеялась?
   - Что-то не помню. А вот если ты и улыбалась, то это всегда было как-то не к добру.
   - Я тоже не знала, что тебе могут понравиться такие полеты. И со мной ты тоже ни разу не смеялся. - Ее голос погрустнел: - Но как только ты поймешь, что это не сон, ты опять будешь всего бояться и кричать.
   - Да я вовсе ничего не боюсь. Просто ты вечно такие вещи вытворяешь!
   - Пока ночь не закончится у нас еще много времени. Я хотела тебе кое-что показать, помнишь?
   - Да-да...
   Лорин посмотрела направо:
   - Нам нужен стадион.
  
   ****
   Овальный городской стадион несся на встречу. Его зеленая трава освещалась пятнами белого света от ночных прожекторов.
   Керт невольно сглотнул:
   - А зачем нам стадион?
   - Там находится вход.
   - А-а, - протянул Керт, будто он понял, о чем она.
   Мопед по крутой траектории штопором начал падать в центр зеленого поля.
   Керт заерзал на своем месте. Сон или не сон, а войти на половину в землю, вместе с этим мопедом будет вряд ли приятно. Он инстинктивно прижался к Лорин, выглядывая из-за ее плеча.
   - Что ты делаешь?! - закричал он.
   - Тихо, для входа нужна большая скорость.
   Покрытая каплями трава была уже совсем близко. Керт весь съежился и зажмурился. Но потом рассудил, что когда еще приснится такое, жалко будет пропустить какие-нибудь интересные детали.
   Казалось, мопед провалился в какую-то бездну. Лопнула невидимая мембрана, на миг наступила темнота, которая сменилась мягким синим пространством, а потом все мигнуло.
   Мопед катился по пустынной платформе метро, колеса шуршали по серым гранитным плитам. Здесь было мрачновато и темно, а желтые лампы, заключенные в решетчатую защиту, что шли справа по стене туннеля, только усугубляли это ощущение, выхватывая пятнами света станцию цилиндрической формы. Ее своды поддерживали кольца, справа молчаливо возвышались массивные колонны. Желтый свет таинственно подсвечивал силуэт поезда без вагонов, стоящего на путях. Весь какой-то странный, закругленный, со множеством бугров.
   Лорин остановила мопед и слезла.
   - И что это за место? - поинтересовался Керт.
   - Это? Подземная станция.
   Теперь Лорин не загораживала обзор, и можно было рассмотреть, что впереди. В конце станции была круглая стена, массивная, с расходящимися по ней лучами - своеобразный барельеф. Стену покрывали тусклые точки заклепок, размером с кулак. Кажется, они крепили толстые стальные листы. Керт посмотрел вверх, между кольцами свода были прямоугольники ржавой сетки. Он посмотрел налево, за колоннами только тьма, ничего нельзя было разобрать.
   - Я вижу. Мы сюда попали через стадион?
   - Ну да, - пожала плечами Лорин так, как будто он спросил очевиднейшую вещь. Слезай, сейчас мы прокатимся на этот волшебном поезде.
   Керт сполз с мопеда:
   - Волшебном?
   Этот поезд, стоящий на путях, выглядел необычно, какой-то горбатый, весь в полукруглых выростах. Он больше походил на фюзеляж какого-нибудь фантастического самолета-бомбардировщика, сверкающего во тьме красным хромом изогнутых поверхностей.
   - Так ты его сама придумала? - догадался Керт.
   - Да, я его наколдовала, ты прав. Как ты угадал?
   - Ну, по нему видно, Лорин... Я надеюсь, он не летает по трубе метро на реактивной тяге, развивая сверхзвуковую скорость?
   С шипением двери в выпуклом боку раздвинулись - это Лорин нажала кнопку. Внутри зажегся белый свет.
   Девочка шагнула в вагон, полуобернувшись:
   - Нет, он не на реактивной тяге, обычный поезд, использующий принцип магнитной левитации.
   Керт с опаской ступил внутрь. Интерьер соответствовал внешнему виду. Все из белого пластика, стены вогнутые, в них шкафчики и полочки. Все какое-то необычное, не дать ни взять шлюзовой отсек космического модуля.
   - Да, какие сны мне стали сниться... - буркнул Керт.
   За раздвижными дверями оказался пассажирский салон с серыми сидениями вдоль стен, как в обычном вагоне метро.
   Лорин нажала кнопку на стене с боку. И с шипением в стенах вверх поднялись панели закрывающие окна. Лорин прошла вперед салона и села на сидение. В лобовой части вагона тоже открылось обзорное окно.
   - Хм, как интересно, - прокомментировал Керт, усаживаясь рядом с Лорин.
   А поезд, тем временем, уже тронулся. Желтые лампы на стене туннеля пролетали в окнах, ослепляя светом.
   - Будет еще интересней, Керт. Смотри в окно.
   С шумом вагон вылетел из туннеля. В окна ударили лучи оранжевого света. Керт на секунду зажмурился, прикрываясь рукой. Но на самом деле снаружи поезда было не так ярко, как показалось после темноты метро. Мутное небо без облаков насыщенного оранжевого цвета, с него, на город внизу падали косые лучи, как будто стоял туман или незаметная дымка.
   Поезд катился по эстакаде, где-то высоко. Черные остовы небоскребов торчали на фоне горизонта. Пустые улицы, полуразрушенные здания. Покинутый город.
   - Ничего себе, мы где?! - воскликнул Керт.
   - Реальность два.
   - Это в каком смысле?
   - В прямом, Керт. Это вторая реальность твоей планеты.
   - Параллельный мир?
   - Почти да. Вон там - это твой город. Этот мир вариация базового мира планеты. Видишь ли, планеты более сложно организованные объекты, чем думают твои соплеменники. У Терры есть реальности-вариации, которые вложены в основную. Сейчас мы проедем на этом поезде в другую, ночь кончается, надо посетить все.
   - Постой, а их конечное число? Этих твоих параллельных реальностей?
   - Да. Они находятся внутри основной. Планеты имеют форму шара. Их скрытая структура точно такая же. Представь себе сферу реальности. Вы видите только ее, базовую реальность, а внутри нее вложена другая сфера - это вторая реальность, а внутри нее следующая - это третья, а в третьей - четвертая. То есть, у Терры на самом деле четыре реальности.
   - Ну ничего себе, - прошептал Керт.
   Лорин привстала, заглядывая в окно позади себя:
   - Так, нам надо сейчас перепрыгнуть как-то... А ладно, перелетим...
   Поезд пошатнулся, и Керт увидел, как пейзаж за окном уплывает в низ. Вагон оторвался от магнитного полотна, по которому скользил. Небоскребы в окнах резко наклонились - волшебный вагон Лорин заломил крутой вираж.
   - Ого! - воскликнул Керт со смесью испуга и восторга.
   Тут он вспомнил, что ведь это сон, надо получать удовольствие от процесса.
   - О-о! - закричал он, хватаясь за сидение. Напоминало самый волнующий аттракцион, на котором он когда либо катался. В лобовое окно было видно, как стремительно приближаются развалины.
   Поезд на полной скорости влетел в подземный переход.
   Снова ощущение лопающейся мембраны. Поезд несся по спокойной улице, в синеватом свете то ли утра, то ли вечера. Это был родной город, Керт узнал его. И он не был разрушен, в окнах пролетали витрины магазинов, вывески, светофоры, дома. Но здесь тоже никого не было. Прямо на проезжей части возвышались пышные деревья с ярко светящимися золотыми и оранжевыми кронами.
   Вагон замедлился, проезжая под раскидистыми ветками. От легкого ветерка сыпались редкие золотые листочки. Керт привстал, чтобы лучше все разглядеть.
   Сквозь голубой асфальт, покрытый мелкими трещинками пробивалась почти белая трава. С крыш некоторых домов тоже свисали золотые кроны. Небо было покрыто невероятными очень объемными синими и фиолетовыми тучами.
   Движение снова ускорилось. Вагон скакнул на железнодорожные пути, и понесся по ним наращивая скорость.
   - А теперь, следующий мир: реальность четыре, - объявила Лорин.
   Магнитные пути поворачивали вправо, но поезд понесся вперед, слетев с них. С грохотом его нос вошел в кирпичное здание впереди. Керт заворожено застыл, глядя как, красные кирпичи разлетаются по обе стороны в окнах.
   Мигнуло, кирпичи смыли потоки светящейся воды, она пузырилась на стеклах. Мгновение, и вагон вынырнул посреди волшебного леса из флуоресцентных деревьев и поплыл по прямой, как шоссе реке. Гладь воды была ровной, и напоминала тонкое стекло. На дне что-то светилось и переливалось.
   Лорин посмотрела на Керта:
   - Ну как? Здорово прокатились?
   - Уф... Это было... очень необычно, Лорин. Я никогда не летал на причудливых поездах... А как мы очутились в реке?
   - Просто прошли через точку пересечения миров-реальностей. Выпрыгнули под водой.
   Керт сел забрался на сидение у лобового окна вагона, и встав на колени, стал глазеть на светящийся лес и воду. Рядом, так же забравшись на сидения, встала Лорин.
   Поезд мерно покачивался, медленно плывя под мерцающими сводами сказочных деревьев. Так они плавали довольно долго, но все равно слишком мало.
   - Пора возвращаться, скоро утро, - пробормотала Лорин.
   Керт вздохнул, оторвал глаза от волшебного леса:
   - Ну что ж, тогда возвращаемся. А жаль, даже не хочется просыпаться, здесь так красиво.
   - Мы еще вернемся, - пообещала Лорин.
   Поезд начал снова погружаться в реку. Они вновь пролетели по городу с оранжевыми деревьями и над черными небоскребами рыжего мира.
   В окнах отображались ряды стадиона и зеленое поле освещенное белым светом прожекторов.
   Керт и Лорин вышли через раздвижные двери, на чуть влажную траву.
   Здесь было прохладно. Керт поежился и зевнул, сам удивившись этому и даже немного испугавшись. Разве можно во сне зевать? И разве бывает во сне холодно?
   Керт оглянулся и посмотрел на громаду красного вагона, сверкающего в лучах прожекторов, лежащего тут на поле городского стадиона, так нелепо. Нечто чуждое и необычное в таком родном и привычном месте.
   Лорин пошла к зрительским рядам. Она обернулась, взмахнув рукой:
   - Пойдем, Керт посмотрим на рассвет.
   Они забрались на самый верхний ряд и сели на скамью, глядя на розовеющий горизонт.
   - Тебе понравилось наше ночное свидание с путешествием по другим мирам?
   - Да, - кивнул Керт.
   - Я хотела показать тебе эти реальности. Ты единственный человек на планете, кто увидел другие ее стороны. Так забавно, вы живете тут и не замечаете эти миры, которые существуют одновременно с вами, совсем рядышком.
   - Мы же их не видим. Откуда нам было знать, что они существуют? - пробормотал Керт, кутаясь в пижаму.
   - Просто вы не умеете видеть, - веско заявила Лорин.
   - Может быть, - согласился Керт.
   Из-за стеклянных домов показался краешек солнца.
   - Слушай, Лорин, расскажи мне, что же у тебя за миссия.
   Девочка посмотрела на него, молча. В зеленых глазах отражалась заря.
   - Хорошо, я расскажу.
   - Действительно расскажешь? - удивился Керт.
   - Я прилетела на Терру, чтобы исследовать ее. Это очень интересно. Помнишь, я говорила тебе, что мне нравится погружаться в глубинные тайны Вселенной. Вот этим я и занимаюсь. В мою задачу входило внедриться твой город, изучить население и смешаться с ним. Под видом школьницы я могу спокойно исследовать энергетические процессы, и вложенные реальности. Я уже много важных открытий сделала. Ты никому не должен рассказывать, что я инопланетная волшебница, изучающая, как устроена планета.
   - Я не буду, - помотал головой Керт, он был удивлен услышанным. Он не ожидал, что она просто типа разведчика-ученого. - И это все? Больше ты ничем тут не занимаешься, кроме исследований? - спросил он.
   - Что? - она нахмурилась. - Ах, по-твоему это слишком скучно? Я должна была на самом деле быть скрытым агентом инопланетных захватчиков? Разведчиком, который должен выведать уровень вооружения, и место расположения баз? Или диверсантом, который отравит воду, а может, поместит на телебашню гипнотический излучатель? Это же глупо, Керт!
   - Да я вовсе ничего такого и не имел в виду, - пожал плечами Керт, - не обижайся. Я на самом деле думал, что ты, может быть, хорошая инопланетянка, защищающая нас от плохих инопланетян. А кто тогда эти твои враги? Откуда они взялись, и что им надо на нашей планете?
   - Мы вместе проходили обучение. Их тоже готовили для подобных миссий. Просто они меня преследуют и постоянно мешаются, вот и все.
   - А кто их сюда пустил? Ведь ты выполняешь важную миссию, - не понял Керт.
   - Алеста и Кани, преступники, они ничего ни с кем не согласовали, и вообще тут без всякого разрешения. И они хотят мне помешать!
   Керт посмотрел на нее:
   - Так ты здесь вообще одна?
   - Да. Я бы совсем не хотела, чтобы для этой миссии со мной направили каких-нибудь помощников. Мне всегда нравилось одиночество и исследование тайн. Представь себе эти жутко интересные вложенные сферы-реальности твоей планеты! Это как сложный мыльный пузырь. Поверхностная базовая реальность, и скрытые внутренние! - ее глаза горели, когда она это говорила. Прочитав на лице Керта абсолютнейшее непонимание, Лорин махнула рукой: - Не забивай голову. Геометрия пространства не у каждого любимый предмет. Я всегда была чуть более ненормальной, чем мои одноклассники.
   - Ты что ли училась в школе? Ну, в смысле, там на своей планете.
   - Да, - пожала плечами Лорин.
   - А я думал, ты заявишь, что ты на самом деле какая-нибудь богиня, которой пятьсот лет, - с облегчением выдохнул Керт.
   - Разве я когда-нибудь такое говорила? Мне на самом деле 14 лет, и у себя на планете я училась в школе.
   - Постой, - Керт непонимающе уставился на нее: - Ты здесь выполняешь важную миссию по исследованию моей планеты, совсем одна... И ты 14 летняя школьница? Как это тебя сюда отправили?
   Кажется, что она что-то немного недоговаривает, подумал Керт.
   Лорин помолчала, хмуро его разглядывая:
   - Тебе это знать не зачем! Это, может быть, вообще секретная информация. Я училась в специальной школе, и была лучшей в классе. Я вполне могу выполнять такие миссии в одиночку, поэтому меня сюда отправили. Я особенная, я очень сильная волшебница.
   Керт посмотрел на нее. Если бы тот водоворот из туч над школой, и молния, и путешествие по удивительным мирам и этот волшебный поезд, лежащий посреди стадиона, - если бы все это случилось на самом деле, а не во сне, то да. Лорин действительно великая волшебница.
   Керт произнес:
   - Интересно будет посмотреть на твою реакцию, когда утром я проснусь, приду потом в школу и расскажу тебе этот сон. Особенно про то, что знаю тайну твоей секретной миссии.
   Он улыбнулся, глядя, как солнце уже встало, его теплый оранжевый диск освещал все вокруг розовым утренним светом.
   Что-то не так, подумал он. Уже наступило утро. Прохладный ветерок проникал сквозь пижаму, пушистые тапки промокли от росы. Так не бывает. Что-то неправильно в этом сне. Керт смотрел на рассвет, волна холодка медленно поднималась от желудка. Он вдруг вспомнил, что ни разу, ни в одном сне он не видел, чтобы наступало утро...
   - Это не сон Керт, - проговорила Лорин.
  
  
  
   Сезон II.
   Десинхронизация
  
  
   Chapter 1. Прыжки во времени
  
   Серия 1
   День, в котором много нового.
   Полис 4
   Территория школы
   11 сентября 2012 года, 12.30
   Керт стоял, уставившись на огромную воронку в земле. В то, что он видел перед глазами, невозможно было поверить! Дырища получилась в человеческий рост глубиной, стенки и дно почернели от копоти. Как будто сюда упал метеорит. Песок и тонна земли разбросаны повсюду вокруг, выброшенные кошмарным взрывом.
   - Ужас, - прошептал Керт.
   Увидев это сейчас здесь воочию, он был потрясен. Теперь уже последние сомнения ушли прочь, ночной сон - реальность и то, что было вчера, тоже случилось на самом деле.
   Как только они с Лорин расстались у окна его спальни, он не ложился спать. Он хотел увидеть, как начинается новый день. Как жизнь продолжается уже в этом странном диком сне, ставшем реальностью. Где Лорин - волшебница-инопланетянка с далекой планеты, а Терра состоит из вложенных реальностей, одна чудней другой.
   Наступило утро, мама позвала его завтракать. Расспросила, что же такое стряслось в школе и как он себя чувствует. Папа так же, как и всегда, читал газету, пассивно участвуя в разговоре. Они были странными, как будто не помнили, или не понимали. Ведь Лорин притащила его бездыханного прямо к порогу, объявив, что на уроке в спортивное поле ударила молния, а он потерял сознание от шока.
   Это магия Лорин. Они были под влиянием.
   Он еще намеревался попозже поговорить с наглой девчонкой, на тему заколдованных ею мамы и папы. Это у себя дома она может зомбировать направо и налево, или на своей дикой планетке. Но пока он был благодарен, что она избавила его от объяснений маме про молнию и свою потерю сознания. Как бы он такое объяснил? "Мама, все нормально, просто мы с Лорин прыгнули во времени назад, чтобы не дать врагам раскрыть ее перед классом. У Лорин важная миссия, мама, она с другой планеты. А когда мы прыгнули на полчаса назад, то она с крыши школы обрушила на головы врагов дождь из молний. В этот момент мне неожиданно стало плохо"
   Кстати, Керт так и не понял, от чего же он бухнулся в обморок. Видимо, это от прыжков во времени... Ну или, от электромагнитного излучения, вызванного молниями.
   Вместе с Лорин они решили прийти сегодня в школу пораньше, чтобы разведать, что к чему, какие слухи муссируют по школе, чтобы подготовится, в случае чего. И так уже их двоих подозревали во множестве преступлений.
   Идя сюда, Керт еще надеялся, что может быть, в школе все как обычно, и нет никаких следов вчерашнего происшествия. Но вот она огромная воронка от взрыва, прямо перед глазами.
   Керт посмотрел на Лорин:
   - И что теперь с этим делать, Лорин?
   Девочка пожала плечами:
   - Да ничего.
   - Ты просто опасна, Лорин! Ты разворотила весь школьный двор и даже не испытываешь никакого угрызения совести?!
   - Я защищалась от врагов!
   - Да врагов просто сдуло от такой защиты! Но что делать-то теперь, как это объяснить учителям и одноклассникам?! Ты видела, что по всем каналам уже взахлеб рассказывается о невероятном аномальном происшествии в нашей школе? Как средь бела дня с неба ударила молния, чуть не спалив учеников, что занимались на спортивном поле с учителем.
   - Кто-то видел, что это конкретно я пустила молнию? И вообще там была черная туча, почему сразу аномалия? Что не может вдруг гроза налететь?
   - Вдруг не может, Лорин! И бить сотней молний одновременно в одно и то же место, оставив кратер, как от метеорита - тоже не может!
   Волшебница виновато пожала плечами:
   - Ну, я немного перестаралась. Просто они меня разозлили. Ну все, пошли в школу. Сейчас урок начнется.
   - С каких это пор тебе стало беспокоить, начало урока?
   Лорин гневно посмотрела на него:
   - Ты опять? Мне больше нравилось, когда ты думал, что все вокруг тебя сон.
   - Конечно, я был под действием иллюзии и самообмана.
   - Может, стоит тебя стукнуть по голове, а потом внушить, что ты продолжаешь видеть сон?
   - Эй! Что у тебя вечно за преступные наклонности?! - но он на всякий случай отодвинулся.
   Они пошли в школу, по дороге слушая громкие перешептывания школьников всех возрастов, о вчерашнем инциденте, который уже оброс целым сонмом таинственных слухов. Множество группок брели к лестнице парадного входа, делясь сведениями. То и дело доносились подробности о дворнике, бегавшем с лопатой за какими-то демонами. Впрочем, по другой версии это были те самые хулиганы, день назад разбившие окно второго этажа и окно в подвале. Об испытаниях военными нового атмосферного оружия, о древней бомбе, заложенной под спортивным полем, и о странных девочке и мальчике из другой школы. И даже о том, что кто-то видел на крыше жуткую девочку в черном, призывающую тучу, а кто-то добавлял, что перед этим она затащила какого-то парня в выломанную пожарную дверь.
   Школа была взбудоражена и поставлена на уши.
   Уже в наполненном учениками коридоре Керт вдруг увидел рыжую девочку в синей юбке и парня в черном. Они ждали прямо у входа. Керт чуть не заорал, указывая на них пальцем.
   - Лорин! Это же они! - захрипел он шепотом, вцепившись волшебнице в руку, чем вызвал косящиеся взгляды. Тут было слишком много народа.
   - Я вижу, - просто сказала Лорин.
   А враги, улыбаясь, подошли. Вернее улыбалась эта рыжая Алеста. Своей жуткой улыбкой, в которой было столько же дружелюбия, сколько у тигра, собирающегося вас съесть, и уже предвкушавшего вкус вашей крови. Кани не улыбался, его замороженное бледное лицо, смотрело также без выражения, и взгляд всегда был направлен куда-то в сторону
   - Привет, ребята, - еще шире улыбнулась Алеста и помахала рукой. Это что, у нее любимый жест?
   - Эй, вы! - выкрикнул Керт, тыча пальцем в сторону "космических интервентов" - А ну убирайтесь отсюда! Мы вас не боимся! Задай им Лорин! - И он предусмотрительно шагнул чуть за спину своей волшебницы.
   На этот раз косящихся взглядов зевак, стало больше.
   - Что такое? - Алеста приподняла бровки и посмотрела на Лорин: - Почему твой игрушечный рыцарь не рад нас видеть?
   - А ну-ка не дерзи, веснушчатая! - парировал Керт. - Не то позовем дворника! Лорин, чего ты стоишь? Выкини их отсюда.
   При упоминании дворника Алеста болезненно поморщилась, и стрельнула глазами по сторонам. Потом взглянула на Керта совсем не дружелюбно: - Ты! Маленькое ничтожное создание, да я бы тебя в порошок стерла.
   - Веснушчатая недоросшая ведьма, иди паси кур на своей ферме.
   Керт, довольный, собой нагло улыбнулся ей. Ему показалось такое сравнение удачным, она действительно напоминала ему чем-то деревенскую девочку и в тоже время маленькую ведьму-ученицу из какого-нибудь мультика. Наверняка подобная фраза выведет ее из себя.
   Он был прав. Алеста вообще потеряла дар речи и несколько секунд просто таращилась на него. В ее глазах появилось такое, что Керт уже сильно пожалел о своем длинном языке. Казалось, она сейчас спалит его на месте одним взглядом жутких голубых глаз. В самом деле, чего это на него нашла такая смелость. Видимо он повредился головой от всех этих потрясений последних часов.
   - Тихо Керт, - Лорин выставила руку, как будто не давая ему кинуться этих двух страшноватых космических детей. На самом деле он уже прикидывал, куда убежать в случае чего. - Мы уже встречались с утра, и решили, что вчерашнее повторять было бы глупо и бесполезно, поэтому школа будет нейтральной территорией. Ни они на меня не нападают, ни я на них.
   - А?.. - не понял Керт.
   Лорин вздохнула:
   - Мне самой это не нравится, но у любой игры должны быть хоть какие-то правила. Так что эти двое могут тут гулять, сколько им захочется.
   - Я что-то уже ничего не понимаю, - выдохнул Керт. - Но пусть тогда веснушчатая так на меня не смотрит!
   Нет, ему такую смелость придавало то что, он видел - Лорин может выбросить их отсюда одним ударом молнии. Она явно сильнее этих двоих.
   Алеста взорвалась:
   - Почему веснушчатая?! Где ты у меня веснушки увидел?! Маленький червяк ничтожной планетки! Если мой цвет волос рыжий - это не значит, что я подобно местной органике женского пола имею пятна на лице! У меня нет ни одной веснушки, разуй глаза!
   Лорин улыбнулась:
   - Что я вижу, невозмутимую волшебницу Алесту вывели из себя.
   - А ты вообще молчи, Лорин, и заткни свою зверюшку, пока я ее сама не заткнула!
   Алеста в ярости придвинулась, как бы она забыла, о том перемирии, что они с Лорин решили сделать. Керт посмотрел на Кани. Бледный парень смотрел прямо на него. И от этого Керту стало совсем не хорошо. Однако самому себе поражаясь, он как-то нашел в себе смелости улыбнуться рассвирепевшей рыжей девчонке и сказать:
   - Мы на урок опаздываем, веснушчатая, выход вон там и не забудь здесь своего дружка, а то он, по-моему, отравился какими-то грибами еще вчера, и вряд ли пройдет пару шагов, чтобы не налететь на столб.
   Он покосился на Кани, тот смотрел уже не совсем без выражения... Керт сглотнул.
   - Я не веснушчатая!!!
   Рыжая девчонка, окончательно впав в ярость, двинулась было вперед.
   - Алеста! Мы на нейтральной территории, забыла? - напомнила Лорин
   Рыжая остановилась, закрыла глаза, считая про себя - видимо успокаиваясь. Но ей это не очень помогло, она открыла глаза, тряхнула руками, сжатыми в кулаки, выпалив: - Пошли отсюда Кани, мне осточертели эти идиоты и это место!
   Они оба стремительно удалились прочь.
   Керт перевел дух, подергав пальцем воротник рубашки, ему казалось, как-то душновато тут было.
   - Пошли на урок, а то правда опоздаем, - пробормотал он.
   Лорин смотрела на него, улыбаясь.
  
   Серия 2
   Классу сообщают кое-что новое об их однокласснице.
   Полис 4
   Школа. Комната 206. География.
   11 сентября 2012 года, 13.04
   Все в классе смотрели на них. Молча, испуганно, непонимающе, смотрели. Как будто они все знали. Керт нервно сглотнул и направился к своей парте. Лорин вроде была спокойна и шла за ним. Класс молча провожал их глазами.
   Парта была предусмотрительно освобождена для них, Гет и Нетус сидели сзади. С того самого первого дня, когда он сел один, и потом место рядом заняла Лорин, эти двое привыкли всегда сидеть за партой позади них. Это получилось как-то естественно и само собой, и ребята легко приняли такую роль, словно верные стражники за спинами своих маленьких повелителей.
   Что за странное сравнение, подумал Керт. Это все общение с Лорин, которая вечно строит из себя великую волшебницу.
   Гет и Нетус тоже таращились... Как-то благоговейно...
   Керт сел, достал учебник и тетрадь, Лорин невозмутимо проделала то же самое.
   Звонок уже был, поэтому учительница географии вошла в класс торопливо, тут же попросив открыть учебники на нужной странице. Воспользовавшись этим легким оживлением и тем, что сюда уже никто не таращился, Керт развернулся назад и прошептал Гету и Нетусу, которые даже отпрянули от неожиданности:
   - Рассказывайте, что тут происходит?
   - Ну, - начал неуверенно Гет. - После того, как на уроке физкультуры ваши странные знакомые загипнотизировали физрука и взорвали спортивное поле, все мы слегка опасаемся вашего общества.
   Лорин тоже обернулась, привлеченная такими словами, и словоохотливость ребят совсем пропала.
   - Почему это наши знакомые? - спросил Керт. - Вовсе они не наши знакомые. Нас самих той молнией чуть не пришибло! Мы такие же жертвы.
   - Но Керт! Лорин кричала им, чтобы они убирались, и с той рыжей они звали друг друга по имени! - воскликнул Нетус, тут он поймал взгляд инопланетянки и, поперхнувшись, умолк.
   Керт взглянул на свою инопланетную подругу:
   - Тьфу, Лорин, и где была твоя конспирация?
   - Алеста и Кани, так неожиданно там появились, меня просто поразила их наглость, вот я и начала с ними ругаться! - начала оправдываться Лорин.
   - Так магией бы отвела глаза всем ненадолго, как умеешь.
   - Я не подумала, - виновато опустила глаза Лорин.
   Тут Керт заметил, что Гет и Нетус таращатся на них так, будто сейчас полезут прятаться под парту.
   Керт поспешно заговорил:
   - Я, э-э... вы неправильно подумали, мы не... э-э... Слушайте, забудьте, все, что вы слышали только что!
   Гет и Нетус молчали и испуганно хлопали глазами.
   Керт проговорил:
   - Мы с Лорин тут вообще не причем. И весь класс вот так вот, из-за того эпизода подумал?.. Это знакомые Лорин, я их не знаю даже. И вообще, вот почему я теперь отдуваюсь? Лорин объясни как-нибудь, чего на уроке физкультуры понадобилось твоим приятелям!
   Девочка ровно и без запинки проговорила:
   - Они хотели пошутить надо мной, поэтому пробрались на урок физкультуры, прикинувшись, что будут с нами заниматься. Обманом они заставили физрука поверить в эту глупость про дружбу двух школ и совместные уроки. А потом неожиданно началась гроза, и их выкинуло отсюда мощным электрическим разрядом!
   - Эй-эй, подожди, - остановил, разошедшуюся было, Лорин. - Давай лучше я продолжу. Да, неожиданно началась гроза, ну знаете, бывает в наше время года. Столько аномалий стало последние годы, то снег в пустыне выпадает, то... кхм, да... А дальше, вы и сами знаете, как было дело. Ударила молния, все испугались и бросились бежать, кто куда. И приятели Лорин тоже убежали. Перемахнули через ограду и все.
   Керт довольно воззрился на ребят. Как ловко ему удалось все объяснить!
   - Керт, ты слухи слышал? - спросил Гет. - Видели кого-то очень похожего на вас бегущими по внутреннему двору. И видели девочку в черном на крыше школы!
   - Но мы были рядом с вами на поле все это время, - вставила Лорин.
   Гет покосился на нее, потом произнес:
   - Да, были. Как и ваши приятели, рыжая в синей юбке и парень в черном. И те же парень в черным и рыжая бегали вокруг школы от дворника. Их видели в двух местах одновременно!
   Керт и Лорин переглянулись.
   - Кстати, вы оба куда-то вдруг потом исчезли, - сказал Нетус. - Когда ударила молния. Все побежали, а вас уже нет. Тут такая паника была. Думали, вас молния испепелила. Вашим родителям позвонили - тогда и успокоились.
   - Родителям звонили? - посмотрел Керт на Лорин.
   - Я все уладила.
   Гет и Нетус опять стали смотреть на девочку испуганно.
   - Керт, кто она? - спросил Гет.
   - Кто-кто... Инопланетянка из космоса с магическими способностями, я же говорил!
   Лорин стала сверлить Керта глазами.
   - Что? - развел он руками. - Они ведь все равно уже догадались.
   - Инопланетянка? - медленно переспросил Гет, переводя глаза с Лорин на Керта и обратно.
   - С магическими способностями? - замирающим шепотом спросил Нетус.
   Гет тяжело взглянул на Керта:
   - Мы ведь, как друзья, хотим помочь, а ты подшучиваешь. Весь класс был свидетелем, как Лорин ругается с этими двумя странными ребятами, которых сейчас называют то демонами, то духами, раз они шныряли одновременно в разных местах.
   - Это дворник кричал, что они демоны, - напомнил Нетус.
   - Ну да, не важно. Вот. Весь класс видел, как рыжая угрожала Лорин, а потом эти ученики исчезли во вспышках молний, от которых наше малое спортивное поле превратилось в кратер!
   - Вы чего? Я не подшучиваю, она волшебница-инопланетянка!
   - Это слишком невероятно, Керт, - назидательно проговорил Гет. - Она может быть пришельцем.
   - Но тогда не волшебницей, - кивнул Нетус.
   - Да, или волшебницей, а не инопланетянкой. Но волшебницей и инопланетянкой - это слишком уж. Это перебор.
   - Да вы что? - Керт был растерян. - Она переносила нас во времени и пускала эти молнии! Вы, что ли, не верите в очевидные вещи? Как это так?!
   - Что-то мне это напоминает, - вставила Лорин.
   - Хорошо мы не настаиваем. Не хочешь говорить, кто твоя девушка - так и быть, - сказал Гет. - Пусть это будет тайной.
   Лорин неожиданно заговорила:
   - Хорошо, если вам так удобней - я инопланетянка, прилетела с другой планеты. А те мои приятели вовсе не приятели, а космические интервенты. Они собираются захватить ваш мир, а я им противостою.
   - О... - выдохнули Гет и Нетус.
   Прозвенел звонок. Следующий урок тоже была география, поэтому никто не стал собирать вещи, но и не поднялся привычный галдеж, и почему-то никто не вышел из-за своих парт. Учительница самая первая куда-то испарилась.
   Класс был молчалив. Они косились на Лорин и Керта. И в их взглядах было ожидание. Они надеялись получить хоть какое-то объяснение, что же вчера такое случилось.
   Керт покосился на Лорин. Она сидела вся напряженная, чувствуя на себе эти взгляды. Не собиралась же она стирать им всем мысли? Хотя кто знает, о чем думает эта странная инопланетянка?
   И тут в ее голове созрело какое-то решение, она посмотрела на класс. Но совершенно неожиданно ее опередил Гет, который вскочил и громко произнес:
   - Внимание, у меня есть заявление для всех! Всех нас волнует, что произошло вчера и кто эта странная подруга Керта, что перевелась в нашу школу несколько дней назад. Я хочу всех успокоить.
   - Что ты делаешь? - прошипел Керт.
   - Все нормально, Керт, я просто расскажу правду. Лорин - инопланетянка!
   Класс охнул.
   - Да! - провозгласил Гет. И откуда у него вдруг проснулся диктаторский талант? Он даже протянул аудитории руку: - Лорин прилетела с другой планеты. Но не беспокойтесь, она пришла к нам с миром. А вчерашние молнии и взрыв - это ее мощное оружие, которое она вынуждена была применить против космических захватчиков, ее врагов, что пришли на Терру вслед за ней. Вот те "ученики соседней школы" - они и есть злобные инопланетяне, решившие поработить наш мир!
   Класс замер. Нет не от шока замер, а замер по-настоящему. Словно кто-то нажал на паузу. Все, кто тут был, застыли. Керт повернул голову. Ну да, все, кроме Лорин. Это опять ее штучки.
   - Что ты сделала? Остановила время?
   - Нет, просто остановила их самих. Как бы заморозила.
   - А что если сейчас вернется учительница географии?
   - Не вернется, я заморозила всю школу, мне надо подумать. - Прежде чем Керт успел осознать этот факт и возмутится, Лорин продолжила: - Твой идиот дружок все окончательно испортил. Я даже не могу оценить масштаб урона.
   - Да... Я сам не ожидал, что Гет окажется таким придурком. Что на него нашло?! Кажется, ему поверили...
   Лорин встала:
   - Конечно ему поверили! Алеста и Кани производят впечатление кого-то не от мира сего, а уж после того представления...
   - Ты Лорин тоже, хм, странновата. Даже если не вещаешь про другие планеты и магию, - кивнул Керт.
   - Вот! - она посмотрела на него. - Они поверили. И ты знаешь, что они подумали? Я прочитала мысли каждого в этой комнате...
   - Ты что сделала? - поразился Керт.
   Надо же быть такой бесцеремонной. Он как-то привык думать, если кто-то наделен такой способностью, то он не применяет ее направо и налево, а подчиняется хоть каким-то нормам этики или правилам. Но это не про Лорин.
   - Да я прочитала мысли. Наши одноклассники подумали совсем не то. Из того, что им сказал твой друг, они уловили: "инопланетные захватчики", "поработить" и "мощное оружие". Это вызвало страх, уверенность в том, что я тоже вовсе не добрая инопланетянка, и у многих появилось желание с криками выбежать из класса. И по пути предупредить как можно большее число взрослых о факте вторжения.
   Керт закрыл рот, который сам собой успел открыться.
   - Но послушай, Лорин, им бы не поверили.
   - Возможно, но странное происшествие одновременно с дикими россказнями о том, что я инопланетянка, и о вторжении, вызовут еще большие нелепые слухи, которые рано или поздно дойдут не до тех ушей. Даже если учителя начнут задавать мне всякие вопросы и ничего больше, то мне все равно это не нужно. Моя миссия слишком важна, чтобы ставить все под удар. - Она немного помолчала. - Сейчас я сотру всем память.
   - Что? - вскричал Керт. - Нет! Я - против! Лорин так нельзя. Хватит играть с людскими сознаниями, как тебе захочется, так просто нельзя!
   Лорин вздохнула, легко соглашаясь:
   - Хорошо, но как же быть?
   - Ну, ты же великая волшебница, неужели нет какого-нибудь способа? Подумай.
   - Не знаю даже... Ну тогда, вернемся во вчерашний день и все исправим. Остановим Алесту и Кани, чтобы они вообще не попали на наш урок физкультуры.
   - Хм, - с сомнением протянул Керт. - Насколько я помню из фильмов, когда герои переносятся назад чтобы все исправить, становится еще хуже, они переносятся еще дальше, и опять что-то идет не так, и тогда они еще дальше назад переносятся и вообще все портят!
   - Серьезно? Я не смотрела таких фильмов, Керт, поэтому мы попробуем.
  
   Серия 3
   Не в каждой игре поможет загрузка сейва, и не каждое выступление перед классом стоит подкреплять молниями.
   Полис 4
   Комната 206
   11 сентября 2012 года, 13.47
   Лорин встала, и привычно схватив Керта за, руку понеслась к выходу:
   - Идем, сейчас мы им зададим.
   Но не успели ребята преодолеть и половину расстояния до двери, пробираясь мимо застывших за партами одноклассников, как дверь в класс отворилась и сюда зашли...
   Керт так и выпучил глаза. Сюда зашли они сами! Керт и Лорин.
   Двойники деловито направились к парте. Та Лорин улыбнулась и помахала рукой. Тот Керт выглядел тоже слегка удивленным. И даже каким-то виноватым, он не знал куда смотреть и тоже нервно улыбнулся.
   Лорин-двойник сказала в ответ на их удивленный взгляд:
   - Идите-идите, сейчас вам все расскажут.
   Настоящая Лорин кивнула, словно поняла такую странную фразу, и потянула Керта за собой:
   - Пошли, чего уставился, они, видимо, из нашего будущего.
   - Ах... ха... - медленно кивнул Керт, не сводя глаз с двойников из будущего.
   Но в коридоре его ждало новое потрясение. Там стояла еще одна Лорин, и как-то сосредоточено поджидала их. Такое количество копий странной девчонки одновременно - это уж слишком.
   - Что это? Она тоже из будущего? - спросил Керт у Лорин.
   Но ему ответила Лорин номер два:
   - Нет, я из прошлого, причем вернулась только что. Вы ведь туда направляетесь?
   - Да, - кивнула первая Лорин. - Раз ты здесь, нам туда не стоит переноситься, не получается изменить прошлое?
   - Вот именно, - сказала вторая Лорин. - Все произошло, так как вот он и говорил.
   Лорин номер один с сомнением покосилась на Керта, но в ее взгляде мелькнуло уважение:
   - Он оказался прав? - спросила она у Лорин из прошлого... или получается будущего? Будущего, которое должно было произойти в прошлом? Тьфу, голову можно сломать.
   Лорин из прошлого-будущего кивнула, проговорив:
   - Мы перенеслись туда, накинулись на Алесту и Кани около ограды, когда они собирались перелезть и подойти к спортивному полю. Но... мало того что нас увидели с поля, так еще и завязался магический поединок...
   Тем временем дверь класса открылась и, пыхтя, двойники Лорин и Керта вытащили в коридор обездвиженную статую Гета. Не обращая на изумленные взгляды Керта, Лорин-один и Лорин-два, они поставили застывшего Гета в коридор. Затем двойники вернулись в класс.
   Лорин-два продолжила:
   - Короче мы снесли полшколы. А когда перенеслись еще назад, нас уже поджидали Алеста и Кани из будущего, а когда еще раз... Я даже не буду рассказывать. Так что не вздумайте перескакивать во вчера, решайте вопрос иначе.
   - Я поняла, - кивнула первая Лорин.
   - Ну, тогда пока, - Лорин два улыбнулась на прощание и исчезла в синей вспышке.
   Лорин озадачено посмотрела на Керта:
   - Что же тогда нам сделать?
   Он выпучил глаза:
   - Откуда я знаю, ты у нас волшебница, я рискую сейчас мозгом повредиться от такого количества двойников из будущего.
   - Да, странная аномалия получилась. А! Теперь я поняла. Если выходя мы встретили двойников входящих из коридора в класс, значит мы перенеслись назад минут на пять.
   - А зачем?
   - Ну неужели ты не понимаешь? Чтобы не дать Гету ляпнуть его речь!
   - Но постой, если мы вернемся назад на пять минут и попадем в тот момент, когда ты только что всех заморозила, и встретим нас самих, идущих к двери, это ведь будет уже поздно. Ты же всех заморозила после того, как Гет произнес роковые слова!
   Лорин начала объяснять:
   - Произошло наложение временных реальностей, и, согласно формуле Берольда-Хура, в реальности икс произошел сдвиг на коэффициент один четыре по отношению к реальности игрек, на которую она наложилась, следовательно, реальность икс, сохраняя целостность, и незаметно для любого количества наблюдателей, сдвинулась на четыре минуты тридцать две секунды.
   - А?
   - Я зачет сдавала по теории временных парадоксов Берольда и Хура. Между прочим, на высший бал сдала, - похвасталась Лорин.
   - Неужели ты думаешь, что я что-то понял?
   - Тебе и не надо понимать, Керт, просто смотри, что сейчас будет. Мы перенесемся в тот момент, встретим себя, но Гет еще не произнесет речь. Это эффект временного парадокса. Идем.
   Посреди коридора выросла овальная голубая мембрана, которая прошла сквозь них
   5 минут назад.
   Лорин открыла дверь, и они встретились с самими собой в прошлом, направляющимися в коридор.
   Керт удивленно выставился на себя, который точно так же, как было пять минут назад, таращился на него.
   Лорин им улыбнулась, помахала рукой и сказала:
   - Идите-идите, сейчас вам все расскажут.
   Лорин из прошлого кивнула, взяла Керта из прошлого за руку и, бормоча, вытащила его за дверь.
   - Ничего себе, - выдавил Керт, когда дверь за ними закрылась.
   Здесь все было по-прежнему, ребята в классе сидели, замерев за партами, застывшие глаза смотрели на стоящего в позе оратора Гета.
   Лорин, оценивающе на него посмотрела:
   - Если я сейчас всех разморожу, этот болван как раз разразится откровением.
   - А насколько время сдвинулось? Может быть, мы успеем его остановить?
   - Да ты посмотри он уже встал.
   - Надо ему рот завязать или поставить куда-нибудь. Вон в коридор выставить, пусть там декламирует свои признания, - пожал плечами Керт.
   - А ведь ты прав, Керт! - воскликнула Лорин. Ведь именно так мы и сделали, помнишь только что в коридоре?
   Керт удивленно замер, а точно же! Те двое из будущего вытаскивали Гета в коридор.
   - Так, хватайся, понесли, - Лорин уже вытаскивала Гета из-за парты.
   Керт подхватил Гета за другую руку. Он был как дерево.
   - Тяжелый... - выдохнул Керт. - А почему бы тебе его магией воздух не поднять, как дворника тогда?
   - Потому что. Нечего все время магией пользоваться!
   - Я вот лично даже еще и не начинал, - буркнул Керт.
   Они дотащили его до двери и выволокли в коридор.
   Двойники из прошлого беседовали с Лорин из прошлого-будущего. Все трое уставились на эту сцену.
   Так необычно было теперь оказаться в роли тех из будущего, на которых сам пять минут назад в недоумении пялился, и понять, что тот Керт это он сам сейчас.
   Керт и Лорин поставили Гета в коридоре и вернулись в класс.
   - Ну а теперь что? - спросил Керт. - Наши одноклассники ждут ответа. Что ты им скажешь?
   - Все очень просто, Керт. Гет сказал правильно волшебница-инопланетянка это слишком. Да и просто инопланетянка вызывает страх. Иди, сядь на свое место, а я встану вот здесь, и разморожу всех.
   Лорин встала перед учительским столом. Она дождалась, когда Керт сядет.
   В следующее мгновение все ожили. Ребята с удивлением уставились на то место, где был только что Гет. Пробежался легкий шепоток. Они уставились на Керта и Нетуса, словно подозревая, что те съели парня, или спрятали под парту.
   Керт разобрал краем уха, как из коридора донеся приглушенный голос Гета:
   - Внимание, у меня есть заявление для всех!
   В этот момент заговорила Лорин:
   - Я хочу кое-что сказать вам всем.
   Одноклассники вздрогнули и повернулись к доске.
   Лорин продолжила:
   - Вы удивлены и напуганы тем, что вчера появились какие-то странные школьники, а потом молнии взорвали спортивное поле. Хорошо, я отвечу прямо, как есть. Это были мои враги, они хотели застать меня врасплох и напасть. Но мы с Кертом перенеслись назад во времени, я забралась на крышу, и, когда они меньше всего этого ожидали, поразила их молнией. От этого произошел взрыв, отбросивший их назад. Да я волшебница.
   В дверь заглянул Гет:
   - Я не понял, как я там очутился? - Тут он, кажется, осознал последнюю услышанную фразу: - Ой... извините... - и он тут же скрылся обратно.
   Класс молчал.
   - Вижу, что вы не очень-то мне верите... - Лорин нехорошо улыбнулась
   Толстая молния ударила в потолок, от чего лампа с искрами лопнула, обсыпав всех осколками.
   Что тут началось. Девчонки с визгом бросились в рассыпную, парни тоже повскакивали. Лорин без выражения наблюдала за этим.
   Керт единственный из всех не шелохнулся, а только стряхнул с волос стекло. Он уже как-то привык к ее штучкам. Поэтому спокойно наблюдал, соображая, в чем же состоял план Лорин. Признаться, что ты волшебница и пустить молнию в потолок было как-то... странно. Но наверняка инопланетянка все это предвидела, и сейчас скажет что-нибудь такое, что всех успокоит. Они вмиг перестанут ее бояться, проникнутся доверием и согласятся сохранить ее тайну.
   - Пожалуйста, сядьте и успокойтесь, - проговорила девочка.
   - Она сумасшедшая! - крикнул кто-то.
   - Колдунья, - истошно завизжала какая-то девчонка
   - Она нас сейчас всех убьет! - вторили другие.
   Несколько человек, находящиеся ближе всех к двери, попытались выбежать, но Лорин посмотрела на них:
   - Куда собрались, я еще не закончила.
   Дверь оказалась накрепко заперта, как ее не дергали, она не отпиралась.
   Самые отчаянные ринулись к окнам, но некая сила подхватила их и отнесла к партам.
   - Бежать бессмысленно, - ровно проговорила Лорин. - Все сядьте и успокойтесь, я не колдунья, и убивать не собираюсь никого.
   Керт понял, у Лорин нет никакого плана, и она совсем не ожидала такой реакции, и сейчас уже просто импровизирует.
   - Стой-стой-стой! - выкрикнул он вскакивая. - Ты что делаешь?! Лорин!
   - Не вмешивайся, Керт.
   Керт тоже встал перед учительским столом, подняв руки:
   - Ребята не надо паники, все нормально, она просто слегка перестаралась. - Керт немного повернул голову в ее сторону, прошептав: - Ты зачем молнию пустила, дурочка?! - И опять громко всему классу: - Лорин добрая волшебница, она не хотела никого пугать.
   Перепуганный гомон немного улегся.
   Керт продолжил:
   - Да, у нас в классе учится волшебница. Нам придется принять этот факт.
   - И принять спокойно, тогда я никого не трону, - добавила Лорин.
   - Лорин! Помолчи!.. Да, надо принять спокойно и без паники. Будем жить дальше, как будто ничего такого. Пусть это будет маленькой тайной нашего класса.
   - Прежде чем разблокировать дверь, я подожду пять минут, - сказала Лорин, - потому что иначе вы опять помчитесь в коридор, и будете там орать недопустимые вещи. За это время вы немного успокоитесь и свыкнитесь с мыслью, что с вами учится волшебница. Когда вы начнете рассказывать учителям или родителям, что я волшебница, то помните: вам никто не поверит, и только будут смеяться. Так что лучше не ставьте себя в глупое положение.
   С этим словами странная девочка прошла по проходу между партами и спокойно села на свое место.
   Керт постоял немного у учительского стола, но потом почувствовал себя глупо в гнетущей тишине, быстренько прошел к парте и сел рядом с Лорин.
  
  
   Chapter 2. Странности в Призрачном саду
  
   Серия 4
   Лорин снова затевает свидание ночью на летающем мопеде.
   Полис 4
   Комната Керта
   12 сентября 2012 года, 2.56 ночи
   - Псс, Керт... Керт... Керт!
   Он заворочался, с трудом разлепляя глаза. Да что же это такое, уже во сне начинает сниться голос этой ненормальной девчонки? Так... О нет, неужели она опять?!
   Керт резко повернулся в кровати, поглядев в окно. Ну точно, чокнутая инопланетянка-волшебница опять сидела на козырьке и улыбалась ему через стекло окна.
   - Ты опять?! - вскричал Керт. - Что с тобой?!
   - Да открой ты окно, мне тут холодно, вообще-то! - послышался ее чуть приглушенный голос из-за стекла.
   Ругаясь себе под нос, Керт сел на кровати и поднял окно.
   - Ты ненормальная? Зачем ты снова ночью стучишься ко мне в окно?!
   - Помолчи, Керт, я по делу.
   Она полезла в окно.
   - Какое еще дело? - воскликнул Керт. - Эй! Ты что это делаешь? Ты куда?
   Она отпихнула его руку и взобралась на подоконник:
   - Лезу к тебе в комнату, не видишь что ли? Я замерзла!
   - Да ты что, с ума сошла? Нельзя сюда лезть!
   Тем не менее, Лорин плюхнулась к нему на кровать и, зябко кутаясь, нахлобучила капюшон своей красной кофточки на голову.
   - Почему это нельзя? - надувшись, спросила она.
   - Ну, потому что! А если сюда сейчас мама заглянет?! Как я ей объясню, что в моей кровати сидит девушка?!
   - Мы же не целуемся, что такого? - невинно спросила Лорин, при этом весьма странно посмотрела на Керта, как бы подразумевая, что это, в общем-то, было бы неплохо.
   Керт порадовался, что тут темно, и невидно, как густо он покраснел. Он на всякий случай чуть отодвинулся и сказал:
   - В любом случае это будет странно, что ночью у меня на кровати сидит девушка. Это будет очень странно, Лорин. Или ты хочешь опять подорвать всю свою секретность, демонстрируя всякие странные вещи. Тебе мало нашего класса? Не удивлюсь, если завтра никто из них в школу не придет!
   - Придут, не беспокойся. И даже родителей не притащат с собой. Я проверила, никто так и не решился кому-то рассказывать, что видел на уроке географии. Они сообразили, что никто им не поверит. - Она посидела молча. - Вообще, я уже согрелась и могу раздеться, чтобы мое присутствие здесь выглядело более естественно. Тогда, твоя мама не станет задавать лишних вопросов.
   - Что?!
   Керт буквально отпрыгнул от нее, оказавшись у шкафа с учебниками:
   - Не вздумай раздеваться, Лорин!
   Она пожала плечами:
   - Ну как хочешь. А почему? - неожиданно заинтересовалась она.
   - Потому что, этим ты меня смутишь и поставишь в неловкое положение, вот!
   - Но слева от твоего уха, за книжками спрятан журнал с голыми девушками...
   Керт покраснел так, что, наверное, засветился, и отошел от шкафа:
   - Так, все, с меня хватит, проваливай из моей комнаты, Лорин! Нечего своим магическим взглядом рыться в моих вещах!
   - Ладно-ладно, я больше не буду.
   - Так какое у тебя там было дело, из-за которого ты нарушила мне весь сон?
   - На самом деле я просто хотела тебе предложить погулять.
   - Что? Ночью?
   - Но послушай, мы же уже гуляли прошлой ночью, помнишь?
   - Я думал, что это сон!
   - Ну давай представим, что это тоже сон. Ведь было здорово! Я хочу показать свой штаб в одной из реальностей. И вообще показать тебе подробнее все параллельные реальности твоей планеты. Неужели ты не хочешь посмотреть?
   - Днем мы учимся, да и дела вечно какие-нибудь
   - До часа дня я свободен.
   - Ночью эти реальности выглядят еще более сказочно. Ну как, ты согласен?
   - Ох, хорошо, - сдался Керт. Он подозревал, что иначе ее отсюда никак будет не вытурить.
   Лорин спрыгнула с кровати:
   - Отправимся прямо отсюда, чтобы не терять времени, но до стадиона все равно надо добраться там точка соприкосновения реальностей.
   Рядом с Кертом возник тот самый красный мопед, на котором они уже катались.
   - Это что? - спросил Керт.
   - Наше транспортное средство.
   - Опять этот мопед? Но он маленький! - Керт покраснел и добавил: - И тесный. Почему бы нам не поехать на чем-то более большом и удобном, а? На том красном поезде, например? Мне понравился тот поезд, там широкие диваны, можно развалиться с комфортном, созерцать в окна пейзаж и так далее.
   - Нет, на поезде нельзя. Красными поездами нельзя пользоваться.
   - Как? Почему?!
   - Просто я сегодня шла, любовалась облаками и неожиданно поняла, что на красных поездах нельзя по реальностям кататься.
   Керт молча на нее уставился.
   - Ну, сотвори зеленый поезд.
   - Нет, мне этот цвет вообще не нравится! Фу, - она высунула язык.
   - Тогда машину.
   - Все, вопрос закрыт, вот мопед, на нем и поедем. Он тоже красный, и ничем не хуже поезда. Тем более нам на нем только до стадиона долететь, а там все равно пешком будем гулять.
   - Летают на самолетах или вертолетах, а не на мопедах, - веско заметил Керт, но сел на маленькое сидение.
   Лорин села перед ним:
   - Ну, держись...
   - Ага, щас...
   Казалось, сама комната сдвинулась с места, прыгнула куда-то назад. Сверкнули то ли молнии, то ли всполохи.
   Керт обнаружил, что далеко под ногами проносятся дома и дымка облаков, а над головой - звезды.
   - Ох! - выдохнул Керт, хватаясь за Лорин.
   - А нельзя было телепортироваться прямо на этот самый стадион? - выдавил Керт.
   - Это было бы совсем не интересно.
   - Неужели...
   - А вон и стадион!
   Мопед как штурмовик штопором ринулся в низ, прямо в центр зеленеющего внизу пятна.
   Керт даже позволил себе заорать от испуга, момент, по его мнению, был самый что ни на есть подходящий. Блестевшая под прожекторами трава неслась навстречу.
   Колеса мопеда словно бы прорвали мыльную пленку, которая лопнула с зеленой вспышкой. Казалось, они упали в озеро с теплой водой, струи которой пробежались по ушам и щекам. Вокруг уже не было стадиона, вокруг было что-то другое, освещенное призрачным светом. А мопед все куда-то падал. Потом толчок. Керт почувствовал, что слетает с сиденья. Пряно пахнущая трава почти белого цвета обволокла его.
   Над травой тут же возникла голова Лорин:
   - Посадка была не очень, но вполне мягкая. Керт! Ты где?
   - Ой... - подал голос Керт, по-прежнему валяясь в пахучей траве. Странно, казалось, что над головой нет неба, просто чернота, подсвечивающаяся снизу странным светом.
   - А, вот ты где, - воскликнула Лорин, пробираясь сквозь траву к нему.
   - Кажется, я себе что-то сломал...
   - Тебе помочь?
   - Нет, я сам, - он со стонами поднялся, щупая спину.
   Керт огляделся. Вокруг росла эта необычная трава почти белая, но с каким-то розоватым оттенком. От нее исходил тот самый призрачный свет, будто она флуоресцировала. Он даже оторвал одну травинку и повертел в руке. Мягкая на ощупь, пушистая какая-то. Сзади располагались низкие деревья, покрытые подобной белой листвой, но уже с зеленоватым оттенком. Она тоже светилась в темноте.
   - Это что? - спросил Керт, недоуменно обводя глазами место падения.
   - Это? Все тот же стадион, просто он немного другой, - сказала Лорин.
   Керт присмотрелся еще раз, заметив, что они с Лорин стоят посреди какой-то небольшой долины или котлована, дно и стены которого заросли белесой травой. Хотя, что за лестничная структура у стенок этого котлована? Неужели это были ряды скамей? Керт посмотрел налево, покрутился на месте, оглядывая внимательно все вокруг. Это действительно был городской стадион, весь поросший волшебным лесом!
   - Что здесь случилось? - вырвалось у Керта.
   Лорин пожала плечами:
   - Да ничего. Просто здесь, твой город выглядит таким. Мы ведь тут уже были вчера. Там выше течет река, по которой мы плыли в поезде.
   Плыли в поезде. Ох, эта Лорин. На мопедах она летает, на поездах еще и плавает. Керт почесал макушку, таращась на деревца, растущие на вершине зрительских рядов.
   - Кхм... - он посмотрел на девочку: - А это место как-то называется?
   - Реальность четыре. Пошли, нам надо забраться наверх
  
  
   Серия 5
   Романтическая прогулка по потустороннему лесу вдоль реки и энергетический кластер.
   Реальность 4
   Стадион
   12 сентября 2012 года, 3.21 ночи
   Керт послушно отправился за Лорин, касаясь руками мягкой травы. Они стали взбираться по немного ступенчатому склону наверх. Неужели, это действительно стадион, и они сейчас карабкаются по скамьям зрительских рядов? Но как же тут так все могло зарасти лесом и покрыться таким слоем почвы? Как будто прошли сотни лет, и это далекое будущее планеты. Но, может быть, так и есть. Что же такое сферы-реальности, по которым эта сумасшедшая девчонка может с легкостью прогуливаться?
   - На самом деле, нельзя вот так сразу попасть в реальность четыре. Это у нас случайно получилось. По реальностям можно путешествовать последовательно из основной реальности в нижнюю, оттуда еще глубже в следующую, и так далее. Помнишь, как прошлой ночью на поезде? А сейчас мы сразу же попали в четвертую, самую последнюю. Просто сегодня особенная ночь. В пузырях реальностей был аномальный разрыв, вот мы сразу сюда и проскочили.
   - А почему реальность четыре?
   - Потому что она четвертая, Керт. Я же говорю. Представь свою планету, как мыльный пузырь, внутри которого есть еще три мыльных пузыря, каждый вложен внутрь другого. Внешний пузырь - известная тебе видимая реальность, базовая, номер один. Следующая - реальность два, улавливаешь последовательность?
   - А мы значит в самом центральном пузыре, который внутри всех других? В реальности четыре?
   - Правильно.
   - А внутри этого четвертого пузыря нет пятого? Еще одной реальности?
   Лорин посмотрела на него. Кажется, ее уже начинали доставать его глупые вопросы.
   - Нет. Больше реальностей нет, только четыре.
   - Ну, хорошо.
   - И это реальность четыре, я ее так назвала.
   - Назвала? А что тут никого нет?
   - Я никого не встречала, - пожала плечами Лорин.
   Она легко забралась на следующий ряд. А Керт уже запыхался. Он вообще не понимал, зачем они это делают. Ползут по заросшему белой травой стадиону, куда-то вверх. Могли бы туда долететь. Да хоть бы на том мопеде.
   - Тебе не нравится такое название? - спросила вдруг Лорин.
   - А? Какое? Реальность четыре? Ну, да как-то просто совсем. Параллельные миры должны называться как-нибудь сложно и красиво.
   Лорин поднялась на последний ряд и помогла Керту. Вокруг был целый лес из волшебных деревьев. А в нескольких шагах протекала та самая широкая и прямая река, тянущаяся вдоль всего стадиона, и скрывающаяся далеко в лесу. Вода подсвечивалась изнутри ярким синим светом, и искрилась, в ней отражалось черное небо.
   - Вот прямо здесь мы и вынырнули на поезде, - сказала Лорин.
   Керт заворожено смотрел на воду. Потом взглянул на другой берег, где белели деревья. Все вокруг затоплял призрачный свет. Пушистые кроны и кусты уходили в бесконечную даль.
   - Слушай, если это мой город, но только как бы в другой реальности, то где все дома. Стадион есть, хоть и заросший до неузнаваемости, а город где?
   - Он под лесом, - сказала Лорин.
   Керт пораженно уставился под ноги, и с подозрением поглядел в реку, как будто надеялся разглядеть в прозрачной воде остовы домов.
   - Пошли, Лорин взяла его за руку.
   Они побрели вдоль берега, слушая тихий плеск и журчание.
   - Если тебе не нравится мое название, придумай что-нибудь свое.
   - Твое название вполне нормальное, но оно простое какое-то. Тут так красиво, а ты называешь этот мир просто реальность четыре. Надо добавить названию художественной выразительности. - Керт посмотрел вокруг: - "Мир Флуоресцентной Ночи"! Как тебе?
   - Здесь ведь не всегда ночь, Керт. В базовой реальности, как ты помнишь сейчас ночь, вот и здесь ночь. А утром ты будешь называть его "Мир Флуоресцентного Дня"?
   - Да... Незадача. Свет... Светящийся... Мы сюда попали сквозь какую-то мембрану. Может быть "Мир за зеленой мембраной"? - Керт засмеялся, потом проговорил: - Не знаю даже, как назвать. Тут ничего нет кроме волшебного леса, хотя тут красиво, как в саду. О, я знаю! "Реальность четыре. Призрачный Сад".
   - Пусть будет так, согласилась Лорин.
   Лорин повела Керта куда-то вдоль реки. Керт наблюдал за водой. Она была прозрачна, но дна не было видно за мириадами синих искорок в глубине.
   Они отошли от реки, пройдя по мощеной тропинке. Как удивительно тут и правда было, как в саду. Гигантские деревья поднимались над головой, заливая все чуть зеленоватым светом, колыхались светящиеся розовые кусты. Словно их шевелил невидимый ветер. Яркие цветы, торчали в белесой траве, они тоже светились. Это место было волшебным. Не хватало разве что бабочек или каких-нибудь птичек.
   - Вот, посмотри, Керт, красиво, правда? - Лорин указывала на что-то впереди.
   В конце дорожки располагалось высокое дерево, перед которым громоздилось некое переплетение корней, вырастающих из земли. В центре переплетения светился яркий голубой шар размером с баскетбольный мяч.
   С близкого расстояния все это выглядело еще более завораживающе. Толстые корни, покрытые глубокими морщинами, освещались мерцающим шаром. Сам шар кружился вокруг своей оси. От его нижнего кончика, до верхнего, шли волны голубого света. Казалось, он был окружен вибрирующей зеленоватой пленкой.
   - Это энергетический узел твоей планеты, - проговорила Лорин. - Правда, он великолепен? Через подобные узлы планета "дышит". В ней циркулирует мощная энергия.
   - Хм, - Керт даже и не знал, что сказать. - Это ты мне хотела показать?
   - Это еще не все, - Лорин улыбнулась. - Тут в глубине леса, есть дом. Я использую его, как штаб.
   - Штаб?
   - Ага, настоящий штаб.
   Пройдя от энергетического узла чуть вправо, и продравшись сквозь светящийся кустарник, они оказались на небольшой полянке.
   Приземистая хижина, край широкой двухскатной крыши, практически скрывал ее под собой. Ее также прикрывали нависающие ветки флуоресцентных деревьев.
   Лорин спустилась по заросшим ступенькам в квадратную нишу, где была дверь, этот дом еще и наполовину утопал в земле. Она со скрипом открыла дощатую дверь и обернулась:
   - Проходи, не стесняйся.
   - Твой штаб выглядит так, как будто сейчас развалится.
   - Ну и стой тогда тут!
   Керт уже успел изучить, когда странная девчонка обижалась. Видимо она рассчитывала, что эта полузакопанная хижина его впечатлит. Он поспешил сказать:
   - Нет, у тебя нормальный штаб, я ничего такого не имел в виду. Штабы они такими и бывают, замаскированные, присыпанные землей, чтобы не нашел враг.
   Лорин изучала его секунду, как будто пыталась определить, подшучивает ли он. Она проговорила:
   - Пойдем внутрь. То, что ты там увидишь, покажется тебе куда более интересным, чем внешний вид хижины, я уверена. - Она шагнула в проход, в темноте которого играли интригующие отсветы голубых и красных огоньков. - Мне казалось, парни этой планеты любят всякие лесные хижины. Для себя, я могла создать что-то более удобное, - донеслось из проема ее бормотание.
  
   Серия 6
   Центр Наблюдений, недоделанный робот и чаепитие на чердаке.
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Лес. Около хижины
   12 сентября 2012 года, 3.37 ночи
   Керт осторожно заглянул туда. Внутри переливалось что-то разноцветное. Он спустился в нишу и зашел следом за Лорин в темный узкий тамбур, из которого сразу попал в зал с низким потолком, весь наполненный огнями. Источником этой иллюминации служил огромный голографический экран, полукругом протянувшийся слева. Под ним перемигивался сложный и длинный пульт управления. В необычном полумраке, создаваемом цветными огнями, угадывались неясные формы, коими была забита вся комната. Перед экраном находился бесформенный кожаный диван или что-то типа того. Он выглядел как груда мешков, валяющихся на полу.
   - О-о! - разинул рот Керт, а шагнув, запнулся о стопки каких-то древних книг и чуть не упал.
   - Осторожней! Это материалы. Ну, что нравится? - она довольно улыбнулась, убирая за ухо прядь черных волос. - Этот зал называется Центр наблюдения. Извини, что немного не прибрано, я не рассчитывала, что уже сегодня ночью ты здесь окажешься.
   - И зачем ты тут наблюдаешь? - Керт прищурился в сторону экрана. До этого момента он толком не присматривался, что там изображено, разобрав лишь какие-то пятна и точки.
   Экран демонстрировал карту Терры, только какую-то причудливую. Очертания материков другие. Карта была покрыта точками, и таблицами данных.
   - Я же говорила тебе, что люблю разбираться в глубинных тайнах Вселенной. Вот и смотрю, как устроена твоя планета. Эти точки обозначают узлы и места пересечений реальностей. Разве это не выглядит интересным?
   - Ну... как-то тут все непонятно.
   - Пошли, я покажу тебе штаб.
   - А это еще не все? - удивился Керт
   Лорин пошла вправо зала, Керт отправился за ней, запинаясь в полумраке о набросный повсюду хлам.
   - Хоть бы свет включила! - воскликнул он, кувырком полетев через очередную стопку.
   Здесь зал соединялся с небольшой комнатой, конечно же тоже темной. Насколько можно было разглядеть, здесь стояла двухъярусная кровать, а сбоку находилась лестница, ведущая на второй этаж. Вернее на чердак.
   Лорин уселась на красное покрывало кровати, проговорив:
   - А здесь я иногда сплю.
   Керт посмотрел на второй ярус:
   - А там кто спит?
   - Я подумала, что раз ты будешь приходить в этот штаб, тебе тоже может понадобиться спальное место.
   - А зачем мне приходить в твой штаб, который находится к тому же где-то в другой реальности?
   - Потому что, ты мой парень! И должен всецело участвовать в моих делах!
   Керт рассудил, что логика довольно странная, но спорить не стал.
   - Ну хорошо, - сказал он, - а там, что? - Он указал наверх.
   - Там склад и комната отдыха.
   - Склад? Я думал, склад прямо в зале, - попытался пошутить Керт, но Лорин на него нехорошо покосилась и он проговорил: - Пошли, посмотрим, мне нравится по чердакам лазить.
   - Правда? - прищурилась Лорин.
   - Да, - пожал плечами Керт. - Чердак это всегда такое интересное и таинственное место, где валяются всякие забытые вещи. И там можно найти что-нибудь необычное.
   Лорин немного улыбнулась и вскочила. Она взяла его за руку, и они поднялись по скрипучей лестнице на чердак. Здесь было совсем темно. Девочка нажала на что-то рядом с лестницей, но ничего не произошло. Она ругнулась вполголоса, и стукнула кулаком. Над лестницей замигал синий свет.
   Лорин еще раз стукнула по стальной панельке, прикрепленной к стене.
   Под кривоватыми скатами крыши зажглись желтые лампы.
   - Тут что-то вечно не работает, - улыбнулась Лорин. - Как и должно быть в настоящем лесном штабе, - пожала она плечами.
   Здесь стояло три белых потрепанных дивана, вокруг журнального столика, а по углам торчали какие-то стойки с плоскими прямоугольниками компьютерных серверов, они перемигивались лампочками. Рядом валялись груды какого-то непонятного оборудования, а рядом с одним из диванов Керт даже увидел что-то похожее на инопланетные бластеры, валяющиеся кучкой.
   - Ничего себе, когда ты все это построила, ты же у нас всего несколько дней! Или эта хижина тут просто была?
   - Хижина уже была, а мебель и оборудование я материализовала из воздуха, я же волшебница. Нескольких дней мне вполне хватило, чтобы обустроится.
   - Материализовала? - уточнил Керт, но Лорин оставила это без внимания.
   Они прошли к диванам и сели. Лорин рассказала, зачем ей нужны причудливые серверы, и что еще есть на этом складе. По ее словам, они были частью мощного вычислительного комплекса, и хранили огромное количество собранных данных о геометрии пространства Терры. Еще за диванами обнаружились контейнеры со свернутым пространством, там хранились законсервированные запасы пищи.
   Для этого она вызвала презабавного паралитичного робота, на вид будто бы собранного из мусора. Он принес поднос с чайником и чашками, на удивление ничего не расплескав. Его движения были резкими и иногда незаконченными, словно он застревал в пространстве.
   - Чай, повелительница, - проговорил робот гудящим в нос мультяшным голоском, протягивая поднос.
   Разглядывая робота, Керт подумал, какой он несуразный. Большая голова будто сделана из игрушечной шахтерской каски, причем непонятно, фонарик - это нос или глаз? Худое тельце собрано из непонятных механизмов.
   Лорин взяла чашку из его ручек, но робот почему-то не разжал пальцы. То ли забыл, то ли у него что-то заклинило, он так и повис на кружке. Девочке пришлось его стряхнуть. А протягивая кружку Керту, механический лакей случайно ее выронил и стукнулся головой об столик, резко нагнувшись, чтобы ее поднять. Потом он полез под столик и чуть не перевернул его
   - Что за создание, - закатила глаза Лорин.
   Пришлось Керту подождать, когда паралитичный робот сделает еще чай.
   А пока Лорин показала круглое окошко в стене, оно состояло из долек цветных стекол, и если выключить свет, то на чердак сквозь него проступал призрачный свет снаружи. Стекла начинали крутиться, и разноцветные лучи гуляли по крыше и полу.
   После всего этого они снова спустились в "Центр наблюдения", то есть в захламленный зал с большим экраном.
   - Ну что, пора возвращаться?
   - Уже? - почему-то спросил Керт. Странно, неужели ему не хотелось возвращаться в обычную жизнь, из этого штаба в иной реальности?
   Лорин грустно кивнула, глаза ее смотрели на голографическую карту. Ее рассеянный взгляд внезапно сфокусировался, она наклонилась вперед, к чему-то приглядываясь.
   - Опять это, - пробормотала она.
   - Что "это"? - насторожился Керт, не предчувствуя ничего хорошего.
   - Это... - проговорила Лорин, таинственно. - Да это же где-то рядом! Быстрей, надо посмотреть вблизи!
  
   Серия 7
   Безумные полеты, на безумном транспортном средстве с безумным водителем.
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Штаб. Центр наблюдения.
   12 сентября 2012 года, 3.45 ночи
   Лорин вытащила Керта на улицу. В свете белой травы она выглядела необычно, волшебно. Маленькая худенькая фигурка в черном платьице. Красную кофточку она сняла еще на чердаке.
   Волшебница взмахнула рукой - скорее просто так, чем это действительно ей нужно было для магии. В длинных травинках возникло что-то похожее на мопед, но без колес. Это было нечто из фантастического фильма, какой-то летающий мотоцикл, флаер.
   - Ну вот, уже что-то более менее приличное, - кивнул Керт.
   Лорин запрыгнула на аппарат:
   - Залезай!
   - А говорила, пешком будем гулять...
   - Залезай, это непредвиденная ситуация.
   - Ну вот, накрылось свидание, - пробормотал Керт, водружаясь позади Лорин.
   Флаер сорвался с места, помчавшись по призрачному лесу, огибая деревья. Черные просветы между светящимися деревьями, пролетали мимо. Нежно зеленый свет, подсвечивал тьму. Да тут и не было настоящей тьмы в этом лесе. Скорее постоянное сумеречное сияние.
   Впереди показались огни. Летающий мопед вынесло к исполинским деревьям с черными стволами и какими-то поглощающими свет кронами. Таких деревьев тут было, три и в основании каждого горел фиолетовый шар. Они мерно пульсировали. Белая трава колыхалась у деревьев, как мистическое море.
   Лорин спрыгнула с флаера, подбегая к крайнему шару. Она остановилась, с интересом глядя на него.
   - Какое странное событие, - пробормотала она.
   Керт остался сидеть на мотоцикле. Не очень-то хотелось приближаться к этой штуке, ему и отсюда было хорошо видно.
   - Какое событие?
   - Разве ты не видишь? Какое энергетическое буйство! Это крупный энергокластер планеты и с ним происходит что-то странное.
   - Странное, в каком смысле? Хорошее или плохое? - спросил Керт.
   - Не знаю, - честно призналась Лорин.
   Шары синхронно мигнули и засветились ярче. К черному небу от них протянулась некое едва видимое излучение, словно кто-то схватил полупрозрачное фиолетовое покрывало и потащил вверх.
   - Как красиво, - прошептала Лорин.
   Керт сполз с мопеда и встал рядом с девочкой, наблюдая за сиянием, уходящим в небо.
   - Как ты думаешь, что это? - спросил Керт.
   Лорин надула губы, в задумчивости рассматривая светящиеся шары.
   - Я не знаю, но с планетой что-то происходит. Я уже неоднократно наблюдаю такие явления. Какое-то перекачивание энергии.
   - Но ты ведь разберешься? - спросил Керт.
   Лорин как-то не сразу ответила, но проговорила бодро и уверенно:
   - Конечно, я же волшебница! - Она отвернулась от шаров: - Ну что, вернемся в штаб?
   - Не знаю даже, - ответил Керт. - Сейчас ведь ночь, так? И скоро утро. А спать-то когда? Я же не высплюсь.
   Лорин поморщилась:
   - Зачем тебе спать, Керт? Надо избавляться от этой вредной привычки.
   Она должно быть шутит! Но нет, лицо девочки было вполне серьезным, она улыбалась.
   - В любом случае полетели пока в штаб, мне надо кое-что проверить, - сказала Лорин.
   Они снова сели на флаер, и взмыв в воздух, помчались через волшебный лес обратно к покосившейся хижине.
   - Тебе нравится летать, Керт? - крикнула Лорин, повернув голову, чтобы было слышно при шуме ветра.
   - Ну...
   - Что? - снова крикнула она.
   Керт схватился за нее крепче, потому что флаер выполнил зигзаг, пролетая между двумя толстыми стволами.
   - Не слышу, Керт! - повторила девочка.
   - Да в общем-то неплохо, только вот я все время боюсь выпасть отсюда...
   - Не бойся, не выпадешь.
   Летающий мопед резко рванул вверх, пронесся над самыми макушками деревьев, и пошел на крутой вираж.
   - А-а-а!
   - Это что? - спросила Лорин, наклоняясь вместе с флаером.
   - Это я ору, вот, что! Ты чего вытворяешь?! - завопил Керт.
   - А мне нравится, - бросила Лорин.
   Мотоцикл нырнул вниз, Керт испуганно вжался от, просвистевшей над головой, веткой:
   - Нравится пируэты выписывать?
   - Нет. Когда ты орешь, - она звонко засмеялась.
   - Ненормальная, - выдохнул он.
   Лорин опять бросила флаер вверх и резко устремила его вниз:
   - Давай вместе покричим, Керт.
   - Тебе кислород в голову ударил?
   - Ага, тебе уже не так страшно, раз ты язвить успеваешь.
   - Мое убийство совсем тебе не на руку Лорин, подумай.
   - А мне нравится так летать. Это куда веселее, чем просто перемещение. А вместе еще веселее!
   Она опять заломила крутой вираж.
   - Ай! Были бы тут хоть ремни безопасности! - вырвалось у Керта.
   Лорин снизилась и полетела вдоль шевелящейся поверхности травы. Белые травинки мягко хлестали по ногам. Впереди, из волшебного марева, уже выплывала хижина.
   - Тебе же понравилось тогда на поезде летать. А мы выполняли куда более опасные фигуры пилотажа, и даже протаранили дом.
   - Это же был поезд! Я находился внутри, защищенный со всех сторон, и сидел на большом сидении. Там не было риска быть сорванным ветром, и как тряпичная кукла рухнуть в крону какого-нибудь дерева, пересчитав все ветки ребрами!
   - Ты слишком пессимистичен. А когда мы на мопеде по крышам катались? Ах, да - ты думал, что это сон.
   На полном ходу Лорин влетела в стену хижины. Однако ужасного столкновения не произошло, они просто как-то очутились внутри, летающий мотоцикл остановился около кожаного дивана Центра наблюдения. Так это все быстро случилось, что Керт не успел ни испугаться, ни возмутится.
   Дрожа всем телом, он сполз с флаера и упал на диван.
   - Можно я здесь полежу? - спросил он, стараясь сделать так, чтобы выпученные глаза, как-то вернулись в нормальное состояние.
   - Можно, - кивнула Лорин, слезая с мотоцикла, тот в мгновение исчез. - Мне надо проанализировать данные, возможно, я выведу какую-нибудь стройную теорию происходящего с энергетическими полями Терры.
   - Давай, я в тебя верю.
   - А может быть, тебе перебраться в кровать, да поспать прямо здесь? Я тебе не помешаю.
   - Какую еще кровать? - насторожился Керт.
   - Ну вон там стоит, я тебе показывала недавно. Такая двухэтажная. Второй ярус как раз для тебя.
   - Нет-нет! Лучше уж было бы дома поспать до утра, а не во всяких штабах инопланетных волшебниц.
   - Быстро вернуться не получится. Проход на стадионе закрылся. Надо будет через реальность три и два пройти.
   Керт поморщился, что-то не хотелось ему ни по каким реальностям ходить, после такого безумного полета, лежать на диване было так хорошо и спокойно.
   - Так и быть, я чуть передохну. Но не долго. Надо же возвращаться, недосып в моем возрасте крайне вреден.
   - Хорошо, пошли я тебя уложу. Как твоя девушка, я должна проявить заботу.
   Керт натянуто улыбнулся, не зная, радоваться ли ому, что ненормальная инопланетянка сейчас будет проявлять заботу.
   Лорин схватила его за руку и сдернула с дивана, где он уже так хорошо пригрелся. Она провела его в заднюю часть Центра наблюдения, в коридорчик с лестницей на чердак, где и стояла эта двух ярусная кровать.
   Заметив, как он грустно посмотрел на верхний этаж кровати, куда еще карабкаться надо по лесенке с боку, она милостиво разрешила:
   - Хорошо, можешь поспать на нижней кровати. Раздевайся, я уберу покрывало.
   - Нет уж, раздеваться я не буду. Мне как-то неудобно в гостях...
   Лорин взглянула на него серьезно:
   - Керт, ты не в гостях, этот штаб и твой тоже. Ты можешь себя чувствовать тут как дома. Это наш с тобой дом.
   Керт слегка покраснел. Ну вот, теперь у них еще и общий дом появился, и они уже вместе живут. Очень стремительные отношения...
   - Э-э... Спасибо... Но я лучше прямо так лягу на покрывало, я же не собираюсь спать, я же просто отдохнуть немного, пока ты там работаешь.
   - Хорошо, но сними толстовку. Дай я сама сниму.
   - Эй, Лорин! Я и сам...
   Но она уже стащила с него толстовку, и уложила его на кровать.
   - Тебе принести, чаю? - мило улыбнулась она.
   - Ты что-то уже переигрываешь, - заметил Керт.
   - Я совершенно искренне проявляю заботу, Керт. Мне жаль, что я тебя опять пугала во время полета. Лежи, я прикажу роботу принести тебе чай.
   - А может я сам?.. А то этот твой робот-лакей...
   - Нет, лежи!
   Она встала и пошла на чердак, подзывая робота с фонарем во лбу. Потом она спустилась, сказав, что сейчас робот все сделает, а сама пошла к голографическому экрану в Центре наблюдения. Через некоторые время на лестнице послышались весьма характерные звуки неуклюже спускающегося робота. Керт даже вытянул голову, чтобы посмотреть на это. Он был уверен, что этот механический лакей сейчас сбрякает кубарем по этой лестнице. Но робот, держа кружку с чаем на вытянутых руках, как-то умудрился спуститься и даже ничего не расплескал. Однако уже у самой кровати он запнулся о лежащий тут овальный коврик и грохнулся на пол фонарем вниз, кружка кувырком попрыгала по полу, расплескивая содержимое.
   - Я извиняюсь, хозяйка! - гундосо взвыл робот, смешно прижимая руки к лицу... вернее тому, что служило ему лицом. А что может служить лицом у маленькой шахтерской каски с фонариком?
   - Что ты там устроил опять, никчемный пылесборник? - прибежала на шум Лорин.
   Она выгнала робота обратно на чердак, и магией убрала разлитый чай. А Керту наколдовала маленькую фарфоровую чашку. Потом проследила, как он сделал несколько глотков. Он отдал ей чашку, девочка пожелала ему спокойной ночи и отправилась к экрану.
   - Если тебе будет мешать свет из зала, то я могу задернуть занавеску на кровати.
   - Да нет, не беспокойся, Лорин. Я не собираюсь спать, я просто полежу.
   Но через некоторое время он почувствовал, что веки тяжелеют. Все-таки сейчас была глубокая ночь. Лорин сидела в зале. Ее фигурка вытянулась на диване перед экраном с картой и кучами всплывающих таблиц и графиков, она работала. Под мерно переливающийся свет голограмм и тишину лесного штаба Керт начал засыпать
  
  
   Chapter 3. Что с планетой? Погоня и магическое сражение
  
   Серия 8
   Математика - это самое время отоспаться, после путешествий по иным реальностям.
   Полис 4
   Школа. Класс 404. Математика.
   12 сентября 2012 года, 13.15
   Безбожно хотелось спать, мир то проваливался в небытие, то вновь всплывал. Изредка сквозь туман проступал тихий голос учительницы Аманды, объясняющий очередные примеры по математике. Так и тянуло растечься по парте, растворившись вместе с ней в какой-нибудь глубочайшей тьме.
   - Ты опять валишься на парту, Керт, держи хоть голову для вида, - прошипела рядом сидящая Лорин, пихая локтем.
   - Ох уж мне эти ночные бдения во всяких штабах... - тяжело выдохнул Керт и потер рукой лицо.
   - Это кто это бдел? Ты проспал до самого утра. Дрых, как убитый, я тебя еле разбудила!
   - Да я проспал-то часа два от силы! Можно сказать только заснул.
   - А чем ты до уроков занимался? Когда я тебя домой притащила?
   - Только я сомкнул глаза, мама в комнату нагрянула, сначала просто будила, и на завтрак звала. Потом вообще убраться в комнате решила. Нет, ты можешь себе представить, как можно спать, когда у тебя в комнате мама убирается?!
   Лорин пожала плечами, очевидно не поняв всю глубину проблемы. Конечно, она-то могла просто щелкнуть пальцами и оба родителя вытянуться по стойке смирно, а потом строевым шагом двинутся в ближайший шкаф, в котором и застынут до дальнейших распоряжений. Но там, на ее планете, у нее должна быть настоящая мама, от которой таким фокусом не отделаешься. Впрочем, кто знает, как строятся отношения у инопланетных великих волшебниц с мамами.
   - Керт!
   От голоса учительницы Керт рывком отлепился от парты, по которой уже когда-то успел-таки растечься.
   - А?! - почти бодро пробормотал он, моргая расфокусировывающимися глазами.
   Учительница Аманда с неудовольствием смотрела на него.
   - Что с тобой Керт? Ты самого начала урока периодически засыпаешь. Никогда не замечала у тебя особого интереса к моему предмету, но чтобы спать? Керт, ты не выспался?
   - Я... Да, в силу кое-каких обстоятельств я мало поспал.
   Учительница смерила его взглядом:
   - В самом деле, Керт, как-нибудь найди в себе силы и досиди до звонка в вертикальном положении!
   - Хорошо, - закивал Керт.
   - Вы еще не студенты чтобы спать на уроках, - буркнула она какую-то непонятную фразу.
   Как только учительница развернулась к доске и заскрипела мелом, Керт медленно отклонился назад, он почувствовал, как снова уплывает. Ну что же, это вполне вертикальное положение. Тяжелая голова как мяч, наполненный водой, балансировала на шее, и чтобы не упасть снова на парту, он чуть запрокинул назад этот свой новый центр тяжести. Ему подумалось, что выглядит со стороны весьма престранно и вовсе не похож на ученика, активно стремящегося к познанию урока, но нарушение сна и ночные прогулки по параллельным мирам, подточили способность организма воспринимать окружающую реальность.
   - Признавайся, Керт, что вы с Лорин всю ночь делали, - прошептал у самого левого уха голос Гета.
   Он видимо воспользовался тем, что запрокинутая назад голова Керта удобно свисает над партой, как спелая дыня, и можно задать волнующий вопрос.
   - Мы? - пробормотал Керт, не открывая глаз и все еще плавая где-то между сном и явью. - Летали на всяких мотоциклах по иным реальностям... А потом была хижина...
   - А в хижине, Керт?.. Что вы делали в хижине?
   Тут Керт уже окончательно проснулся, вернул голову в нормальное положение и с негодованием обернулся на Гета:
   - Слушай, ты! Что за вопросы?! Мы вели исследование, наблюдали за странными явлениями в пространственно-энергетической... - тут он слегка запнулся, все-таки после вторых суток активной ночной жизни, такие слова трудно выговорить, - в пространственно энергетической структуре нашей планеты! Вот. Ну, в смысле, я спал, а Лорин анализировала данные.
   - Керт! - это опять был голос учительницы Аманды.
   Он, побледнев, развернулся.
   Учительница строго проговорила:
   - А теперь ты мешаешь вести урок? Вертишься и разговариваешь! Последнее время, Керт, ты стал какой-то странный. Раньше ты был таким тихим и послушным мальчиком!..
   Керт покосился на Лорин. Да уж, а вот сидит причина такого изменения.
   - Я больше не буду, - пробормотал Керт.
   - Просто сиди тихо, Керт, - проговорила учительница Аманда, разворачиваясь к доске.
   Лорин как-то не так смотрела исподлобья.
   - Что такое? - спросил Керт.
   - Ты не мог бы не привлекать лишнего внимания?
   - Я?! - Керт задохнулся от возмущения. - Это же из-за тебя я не выспался!
   - Тихо Керт, не шуми.
   Керт надулся и стал смотреть на доску. Но выводимые мелом уравнения оказывали усыпляющее воздействие.
   Керт опять погрузился в дремоту. На этот раз он проспал до самого конца урока. Либо учительница Аманда этого не заметила, либо решила оставить его в покое.
   Он проснулся от душераздирающего звона, и, наверное, даже соскочил бы с криками: "Что стряслось?!", но в силу измотанности организма, у него получилось только вздернуть голову, заспанно озираясь.
   - Просыпайся, Керт, конец урока, нам нужно перейти в другой кабинет, - произнесла Лорин.
   Широко зевая, Керт вяло сбросал в портфель вещи, и нетвердой рукой застегнул молнию. Он украдкой поглядел на одноклассников. Они постепенно втягивались в учебную жизнь, после потрясений, но вчерашнее событие у них определенно не выходило из головы. Собирались они быстрее, чем нужно и почти не переговаривались. Каждый хотел поскорее покинуть класс. Никто не хотел опять остаться в кабинете наедине с жуткой волшебницей. Лорин заверяла, что этот страх скоро у них пройдет. Одноклассники поверят, что она не злая и не опасная. Керт как-то в этом сомневался. Если она не перестанет затевать что-то этакое, что ставит на уши всю школу... Хулиганские выходки с разбитыми окнами и выбитыми дверями, а также таинственный удар молнии, украсивший школьную территорию кратером, надолго останутся в памяти всех учеников.
   И это сыграло неожиданную благоприятную роль. Обе истории обросли уже просто чудовищным количеством самых нелепых слухов. Их пересказывали друг другу на каждой перемене, и никто уже ни во что не верил. На этом фоне, осторожно и шепотом сообщенное на ухо какой-нибудь подружке: "А ты знаешь, наша одноклассница волшебница..." - выглядело уже не так убедительно. Так что никто не мог помочь классу Керта в их горе. Скоро им действительно придется смириться с мыслью, что они и дальше будут учиться с таинственной волшебницей, а все вокруг ничего не будут замечать. Главное, они не распространяли опасные сведения, что она инопланетянка, поэтому девочка была спокойна. Она верила, идея рассказать только часть правды о себе, сработает правильно. Хотя Керт не знал, почему это Лорин решила, что в волшебницу никто из взрослых не поверит и не заинтересуется, а в инопланетянку бы непременно поверили.
   В коридоре Лорин опять схватила Керта за руку:
   - Идем, надо успеть, кое-что сделать.
   - Что?.. Опять!? - пришел в себя Керт, выплыв из дремоты.
   - Послушай, странности, что мы обнаружили сегодня ночью, меня беспокоят. Нам необходим портал в параллельные реальности прямо здесь, в школе. Чтобы иметь возможность быстро попасть туда и пронаблюдать за изменениями.
   - Чего?
   - Но в этом суть моей работы здесь. Исследовать и наблюдать. Я не хочу пропустить какие-то интересные события. А с твоей планетой происходит что-то такое, чего я не понимаю. Разве не является важным, все задокументировать?
   - Наверное, да, это важно - развел руками Керт. - А как ты сделаешь в школе этот самый портал? Я надеюсь, ты не хочешь вляпать его прямо посреди коридора, чтобы туда периодически кто-нибудь случайно попадал? - Он подумал и добавил со значением: - Или что-нибудь выползало оттуда?
   Лорин направилась к лестнице:
   - Я его создам искусственным путем при помощи магии. Я уже подобрала хорошее место. Та самая подсобка по-прежнему идеальна для всяких таких вещей.
   Лорин легко попрыгала по лестнице вниз, но неожиданно вынуждена была остановиться. Керт, догнавший ее, тоже встал, как вкопанный. Их здесь поджидали Алеста и Кани. Опять, словно бы ожидая именно их, враги стояли около окна на площадке лестницы между третьим и четвертым этажом.
   - Ну, и? - холодно спросила Лорин, а на этот раз, что вы тут делаете?
   - Мы? Мы просто тут стоим. Разве нельзя? Кажется, мы вполне имеем право гулять по школе, вот мы и гуляем.
   - Совсем не обязательно при этом торчать там, где гуляем мы, - заметил Керт.
   - А ты вообще молчи, заморыш. Мы не с тобой разговариваем, ты вообще низшая форма жизни, - произнесла Алеста.
   - И что с того? По крайне мере у меня все лицо не покрыто пятнышками, веснушчатая.
   Это было ее слабое место. Конечно, на лице Алесты не было никаких веснушек, но сама мысль, что они могли быть, ее просто-таки оскорбляла. К тому же, по поводу своей рыжести у нее, похоже, тоже был какой-то пунктик. Благодаря такому глупому комплексу, эту невозмутимую и всегда великолепно играющую свою роль инопланетянку, можно было неплохо поддеть.
   Алеста кое-как справилась с раздражением и, мило улыбнувшись, спросила у Лорин:
   - Когда мы продолжим, Лорин? Когда устроим следующую схватку? Ты же не думаешь, что это маленькое перемирие означает, что ты выиграла?
   - Алеста, у меня сейчас нет времени с тобой стоять и припираться. Вы с Кани ничего странного не замечали в энергетическом рисунке планеты?
   - О чем это ты? - поморщилась Алеста. - Не переводи тему.
   - Я не перевожу, это серьезно. Мы с Кертом ночью наблюдали эманацию субстанции с шаров энергетического кластера в четвертой реальности.
   Алеста на секунду задумалась, но потом насмешливо сказала:
   - Нам с Кани нет до этого дела, Лорин. Мы не любим копаться в геометрии пространств всяких планеток.
   - Тогда убирайтесь с дороги! - прошипела Лорин.
   Алеста изобразила обиженное удивление:
   - Как? Ты совсем не хочешь с нами общаться? Мы же вместе учились. Как нехорошо, Лорин.
   Керт вмешался:
   - Веснушчатая, если тебе нечего сказать кроме пары дурацких фраз, лучше уж не открывай рот. У тебя хорошо получается только глупо улыбаться.
   Алеста долго смотрела на него, и кажется, у нее подергивался глаз, но девочка проговорила мягким и спокойным тоном:
   - Такой маленький мальчик и такой нехороший. Тебе тоже не хочется дружить с нами?
   - Рыжая, мне не нравятся девочки, которые при фразе геометрия пространства, сводят глаза в пучок. Да с тобой только коровам дружить. Уверен, вы нашли бы общие темы для разговора, от вкуса сена, до того, какой шампунь лучше для рыжей челки.
   - Ты! - она начала краснеть, медленно закипая.
   - Тихо-тихо, а то твои веснушки сейчас засветятся.
   - Я сейчас его убью! Разнесу на кварки прямо здесь и сейчас!!! - взревела рыжая девочка, кинувшись на него с перекошенным лицом.
   - Ой! - вскрикнул Керт быстро, улепетывая за спину Лорин.
   - Эй! - звонко гаркнула Лорин, схватив Алесту за блузку. - Нейтральная территория!
   - Я убью этого заморыша! - истошно вопила Алеста. - Дай мне его уничтожить Лорин!
   Кани, так и стоявший у окна с отстраненным выражением лица, медленно начал поднимать руку.
   - Лорин-Лорин! - закричал Керт! - Хмырь что-то задумал.
   Девочка, пытаясь справиться с размахивающей руками Алестой, взглянула на парня в черном и, быстро отпихнув рыжую в сторону, чуть отступила назад.
   В следующую секунду из руки парня вырвался клуб огня, затопивший всю лестницу. Керт зажмурился, ожидая, что сейчас превратится в бифштекс, но кажется, Лорин успела прикрыть их обоих каким-то магическим щитом.
   - Ты идиот, Кани ты чуть меня не задел! - разоралась Алеста, осматривая юбку.
   Но тут что-то отбросило ее и Кани назад.
   - Я вас сейчас обоих отсюда выкину! - крикнула Лорин.
   Керт испуганно посмотрел назад, на выход четвертого этажа, где уже притих гул голосов, какой бывает на перемене.
   - Прекратите! Нас же сейчас увидят! Там полно школьников, если кто-то сейчас сюда заглянет!
   Но его никто не слушал, инопланетяне сверлили друг друга глазами, готовясь к удару.
   Воздух между ними засветился, зазмеились тонкие молнии. Вдруг из этого клубка стрельнули извивающиеся нити в разные стороны. Тонкая серебристая нить электрического разряда выстрелила в Керта, он только чудом успел увернуться. Она с треском наэлектризованного воздуха прочертила пространство около его щеки. Такие же маленькие молнии ударили и в другие стороны, а потом Лорин сделала резкий выпад рукой, и прогремел страшный взрыв.
   От вспышки Керт на несколько секунд ослеп, а то, что увидел потом, лучше бы вообще не видел. Вместо окна там теперь зияла огромная дырища, да и вообще, от лестничной площадки остался только фрагмент. Куда подевались Алеста и Кани - было неизвестно, оставалось только предположить, что их выкинуло взрывом.
   Но вдруг враги снова материализовались из воздуха, гневно сверля глазами Лорин и Керта.
   - Почти, - улыбнулась Алеста.
   - Ничего, сейчас будет не почти! - пообещала Лорин.
   Но тут с нечеловеческим ревом "Что здесь происходит!!!" на лестницу из коридора четвертого этажа выскочил физрук. Следом за ним сюда уже опасливо заглядывала целая толпа школьников, и с нижних этажей тоже доносился нарастающий возбужденный гул.
   Лорин отреагировала мгновенно, она схватила Керта за плечо и в следующее мгновение они оба стояли в подсобке, перед ведрами и мотками веревки.
   Керт пораженно огляделся:
   - Что случилось? Ты нас телепортировала? На глазах у физрука?!
   - Только не начинай Керт. Подумай, что он видел? Он увидел дыру, каких-то школьников, стоящих спиной. Он вряд ли успел разглядеть, сколько нас там было и кто это. Мы исчезли, а Алеста и Кани остались. Мы великолепно их подставили Керт.
   Побелев, Керт пробормотал:
   - Лорин, я оглянулся, когда он выскочил, он меня узнал... Мне кажется.
   - Да и пусть, как он докажет что мы там были, когда сейчас все видят что там нас нет и убежать мы никуда не могли. Как на него посмотрят, если он заявит, что мы растворились в воздухе? А вот наших врагов он определенно заметил.
   - А если они тоже телепортировались?
   - Не думаю, они слабее меня в магии. Через секунду после отражения такого удара у них не хватит сил на перемещение. Да даже если они и переместились, я заметила, что твой народ настолько не верит в такие вещи, что не видят их в упор. И вообще не наша проблема, если эти идиоты себя раскроют. Это уже не наши заботы, а их. Так что успокойся Керт.
   Посмотрела пустой двор, и убедившись, что никто за ними не гонятся, он успокоился.
   - Я все-таки заработаю с тобой инфаркт - грустно сказал он.
   - Ты просто слишком нервничаешь. Тебе надо спокойней относиться ко всему. А мне понравилось, как ты опять дестабилизировал Алесту. - Лорин улыбнулась ему. - Как ты это делаешь, Керт?
   - У меня великий дар, Лорин. Природная язвительность.
   И опять эта неожиданная похвала. Керт смутился и, наверное, даже покраснел.
   - Ладно, надо сделать то, зачем мы сюда пришли, и побыстрее, нам еще возвращаться на урок.
   - Мы после всего это еще и на урок пойдем? - без выражения пробормотал Керт.
   Лорин не ответила она встала в середине подсобки, и провела по воздуху рукой сверху в низ. Под ее ладонью образовалась светящаяся голубая полоска. Как будто она разрезала ткань реальности. Хотя, наверное, так и было. Потом она сделал движение - как будто отгоняла муху и полоса исчезла.
   - Вот и все - улыбнулась она, поворачиваясь к Керту.
   - Все? - удивился он. - Я ожидал, что такое сложное дело, как открывание портала займет больше времени и потребует целой кучи каких-нибудь приборов ну или заклятий.
   - Какие еще заклятья, моя магия не основывается на заклятьях!
   - Слушай Лорин, а ты совсем не пользуешься техникой? Ты же инопланетянка из высокоразвитой цивилизации.
   - Нет, она мне не нужна.
   Тут Керт вспомнил ее технологизированный штаб:
   - Постой, а все эти твои сервера, да экраны в хижине?
   - Ну что ты все цепляешься, Керт? Ну пользуюсь я иногда техникой. Неудобно же все время магией. Пищу лучше хранить в контейнере, а вычислениями заниматься на компьютере. Что мне - на метле летать, когда лучше сотворить мопед или поезд?
   - Лучше всего сотворить комфортный автобус... или ванну с джакузи. Ты никогда не летала в ванне? Летать надо с комфортом, Лорин.
   - Хочешь оказаться со мной ванне?
   У Керта воздух застрял в легких, он кашлянул и густо покраснел:
   - Слушай ты... Я не это имел в виду!
   - Конечно, - буркнула Лорин. - Пошли отсюда. - Она схватила его за предплечье и они телепортировались.
  
   Серия 9
   Керт оказывается привлечен к исследованию аномалий, а Лорин осваивает новые транспортные средства.
   Полис 4
   Комната Керта
   14 сентября 2012 года, 18.14
   Керт сидел за столом, занимаясь мирной деятельностью присущей самому нормальному школьнику. Который не носится, непонятно где, с инопланетной волшебницей, и не участвует в магических поединках, по кусочкам взрывая школу. Он делал уроки, почти наслаждаясь этим спокойным и привычным занятием. Он и забыл, какой бывает обычная жизнь. А уроки он и вовсе не помнил когда делал последний раз. Домашки конечно накопилось выше крыши, поэтому Керт решил разгрести завал, пока Лорин пропадает в своем штабе, углубленно занимать исследованием. Радуясь спокойной жизни, Керт так увлекся, что переделал все домашние задания на неделю вперед, все что задали.
   Странности в этих геометрических пространствах - или как они там называются? - ее настолько увлекли, что она совсем про него позабыла, не потащив никуда ни позавчера вечером, ни в выходной день, ни даже сегодня! И в школе она была какая-то отрешенная.
   Керт поставил точку в последнем упражнении и удовлетворенно оглядел результат своей работы. Он открыл дневник и полистал его, разыскивая, что бы еще сделать, но ничего не нашлось. Он, конечно, не отличался особой тягой к выполнению домашних заданий, но сейчас хотелось еще что-нибудь решить или пописать. Такое счастье сидеть в тихой комнате за столом, в безмятежном спокойствии делая уроки. Ему казалось, что стоит прекратить, как что-нибудь опять случится.
   Он отложил ручку, и откинулся на спинку стула.
   И тут вдруг слева скрипнуло окно. Керт повернул голову. В окно деловито залезала Лорин. Керт обреченно выдохнул, ну вот, часы безмятежности закончились.
   - Ты открыла окно? - спросил Керт.
   - Оно уже было приоткрыто.
   Ах да, Керт вспомнил, что день был не по-осеннему теплым, и он оставил окно приоткрытым, когда сел за уроки. Наверное, что-то есть в поверье какого-то народа, что в сумерки окна надо держать закрытыми, иначе в квартиру проникнуть злые духи.
   Пыхтя, Лорин взгромоздилась на подоконник и зацепилась юбкой за раму.
   Керт подошел, помогая ей:
   - Лорин! Ты не могла позвонить по комму? Что за странную привычку ты заимела? Сейчас ведь даже еще не ночь!
   - По комму? Да ну. Пошли, надо осмотреть энергетические точки во всех четырех реальностях. Неужели тебе не интересно узнать, что происходит?
   Она схватила его за руку и потащила в окно. Керт пребывая еще внутренне в безмятежном состоянии, чувствовал некоторую апатию, поэтому даже не сопротивлялся, он лишь возразил:
   - Но Лорин, как я могу исчезнуть из своей спальни, сейчас уже поздно. Моя мама...
   Девочка пробурчала:
   - Да не думай ты об этом, идем.
   Посреди комнаты вдруг выросла фигура двойника Керта, он взял учебник с полки и, как по команде, прошествовал к столу, гармонично расположилась за ним. Двойник по-армейски, глядя стеклянными глазами, отсалютовал им, словно часовой, занявший пост, и уткнулся в книгу.
   - Ну ничего себе... - пробормотал Керт, поглядел еще раз внимательно на своего клона, потом натянул джемпер и полез за Лорин, уповая на то, что эта наколдованная копия его самого, способна поддерживать разговор, не пялясь при этом стеклянным взглядом в одну точку.
   Они спустились в проулок, и тут Керта ожидал сюрприз. Перед ним стоял аккуратненький автомобиль, серых и черных цветов. Не мопед, не летающий мотоцикл, а обыкновенный автомобиль на магнитной подушке, похожий на тот, что послужил им транспортом в самый первый день встречи.
   - Украла? - осторожно спросил Керт.
   - Наколдовала!
   Не веря своим глазам, Керт приблизился. Автомобиль приветливо пикнул отключаемой сигнализацией, а Лорин, улыбнувшись, потрясла ключами с брелком. Потом она открыла дверь, приглашая садиться. Неужели помешанная девчонка решила передвигаться на нормальном и удобном транспорте? Что это с ней? Керт опасливо потрогал приборную панель. Он боялся, что в последний момент эта шутка обернется каким-нибудь летающим ковром.
   Словно прочитав его мысли... ах да, она же и так читает его мысли иной раз, хоть и утверждает, что не делает этого... Лорин проговорила:
   - Я хотела сделать вертолет, но подумала, что ты опять будешь возмущаться, да и лопастям винта требуется больше места...
   - Машина - это хороший выбор Лорин. Я очень доволен. Нормальный и цивилизованный способ передвижения, для современного волшебника. Я всегда говорил, что мирная езда по земле - это...
   - Мы не поедем по земле, Керт, - Лорин захлопнула дверцу. - Нам нужно посетить очень много мест, во всех реальностях, и достаточно отдаленных друг от друга.
   На этом месте машину слегка дернуло, телепортировав куда-то, и они уже влетали в какой-то туннель под холмом, там полыхнуло зеленым, и показался красноватый завод в оранжевых сумерках реальности два.
   Разглядывая, как автомобиль пролетает сквозь струи желтой дымки, Керт, широко зевнул и спросил:
   - И что? Это надолго?
   - Что именно?
   - Ну, наше очередное путешествие по параллельным реальностям? Людям ведь надо иногда спать. Особенно в таком вот возрасте, как у меня.
   - Я постараюсь побыстрее, Керт, - проговорила девочка, взглянув на него, и даже чуть улыбнулась.
   Керт нервно уставился вперед. Что это с ней сегодня? С ней явно что-то не то! Машину эту наколдовала... Чтобы сделать ему приятное?
   Он покосился на Лорин, она снова ему улыбнулась.
   - Я твоя девушка, Керт, я тебя люблю, - инопланетянка серьезно взглянула на него. - Я не хочу, чтобы из-за меня ты совсем вымотался.
   Керт сглотнул, и поправил воротник футболки. Как-то тут неожиданно стало душно.
   - Ну, я... кхм... Много спать вредно, конечно. Можно выспаться потом и днем, до школы. Но я просто... э-э... я... ммм... как бы... Лучше ведь не злоупотреблять.
   Оранжевый мир за окнами мерно проплывал мимо. Машина плавными зигзагами огибала выныривающие из тумана каркасы заводских конструкций. Пустынные здания, краны. Здесь было мрачно, красиво и спокойно.
   - Удачное место для свидания, Лорин, - проговорил он.
   Она посмотрела на него, заподозрив видимо иронию в словах, но он слабо улыбнулся ей, чтобы показать, что говорит без насмешки.
   - Мне нравится, когда ты не кричишь, что тебя убивают, или что ты считаешь происходящее сумасшествием. - Она помолчала. - Наверное, твой странный мозг начал привыкать.
   - Э-э, наверное...
   - Иногда, мне казалось, что я тебя ненавижу. Что я вообще ошиблась. Хорошо, что ты меняешься.
   - Уже прошла целая неделя, как я встретил тебя, и я еще жив, и даже ничего себе не сломал.
   Она смерила его глазами:
   - Но шутишь ты по-прежнему по-дурацки.
   Краны, остовы зданий вокруг. Внизу во мгле уже светилась энергетическая сфера.
   Керт украдкой взглянул на Лорин. Ее зеленые глаза сосредоточено глядели вперед. Она убрала волосы со лба. Оранжевые отблески играли на черных волосах. Как красные звезды в черном космосе. Вспомнилось вдруг, как она сидела за огромным голографическим экраном, а он засыпал на кровати в тихом и уютном штабе. Она извинилась тогда, что напугала его, принесла чай. А ведь в ней нет ничего плохого, в этой инопланетянке. Керт вдруг понял, что она ему нравится.
   Лорин заметила, что он ее разглядывает, видимо, что-то странное отразилось на его лице, она спросила:
   - Что такое?
   - Ничего... Слушай, Лорин, ты, в общем-то, нормальная девчонка, когда не пытаешься убить кого-нибудь магией или что-то взорвать, - неожиданно вырвалось у Керта.
   Лорин обескуражено разглядывала его. Она приоткрыла рот, собираясь что-то сказать, но отвернулась.
   - Выходим, нас ждет энергетический узел, - рассеяно пробормотала она.
  
   Серия 10
   Керт узнает, чем плохо, когда пузыри болтаются и пересекаются.
   Реальность 4. Призрачный Сад.
   Над лесом
   15 сентября 2012 года, 4.45 ночи
   До глубокой ночи они летали по всем реальностям, останавливались около одиночных энергетических шаров и целых кластеров. Всякий раз Лорин выходила из машины и подолгу осматривала их, дотрагивалась, а Керт мог поглазеть на окрестности. Он любовался мирами в закатные часы. Будь то мрачные развалины города, поросший деревьями и травой Полис 4 или Призрачный лес. Объезжать энергетические точки с Лорин было интересно. Во время этого они непринужденно болтали, иногда задерживаясь около шаров, чтобы посидеть или прогуляться между ними.
   Керт вдруг открыл для себя что-то удивительное. Он не знал, что существуют все эти красивые параллельные миры, и что по ним можно гулять. Это какая-то другая сторона жизни, которую он никогда не замечал раньше. Он посмотрел на смеющуюся Лорин. Это бывало редко, но сегодня она смеялась уже не в первый раз. А ведь и в волшебство или инопланетян он тоже никогда не верил, а она показала ему, что и невозможные вещи бывают возможными. Задумавшись над этим, он промолчал, наверное, целую минуту, а машина уже подлетала к хижине в волшебном лесу.
   Пока они шли к двери, Керт спросил:
   - Так что происходит, Лорин, ты можешь сделать какой-то вывод?
   - Подожди, мне надо свериться с картой и посмотреть графики.
   Они прошли в зал Центра наблюдения, и Лорин расположилась перед голографическим экраном. Паралитичный робот с фонариком вместо носа притащил чая, как всегда чуть все не расплескав.
   Керт поспешил взять с подноса чашку и устроился рядом с Лорин на диване.
   - Если ты обнаружила что-то этакое, не лучше ли тебе связаться с руководством?
   - Нет, - быстро ответила девочка
   - Но почему? Разве ты не должна передавать результаты своих исследований? Может быть, тут есть, что поизучать другим вашим специалистам.
   Лорин молчала. Керт пожал плечами, решив не развивать дальше эту тему. Кажется, она отчего-то начала раздражаться. Видимо, ее голова сейчас забита важными данными, а он тут лезет со своими вопросами.
   Вдруг девочка посмотрела на него с каким-то странным выражением лица
   - Керт... твоя планета...
   - Что с моей планетой?..
   Неужели она сейчас скажет, что Терра вот-вот взорвется, перепугался Керт.
   Лорин пораженно прошептала, глядя куда-то сквозь него.
   - Конечно же, вот почему последнее время появляется так много проходов между реальностями!
   - Так что там с моей планетой? - повторил Керт. Этот вопрос его более чем беспокоил.
   - Я не уверена, я еще пока ни в чем не уверена. Реальности планеты теряют стабильность. Энергия пришла в движение и мощными потоками циркулирует туда-сюда. Помнишь, я говорила, что структура твоей планеты напоминает мыльные пузыри-реальности, вложенные одни в другие? Так вот, эти реальности стали быстро вращаться, и раскачиваться, из-за чего соприкасаются постоянно своими стенками друг с другом. В местах пересечения возникают точки. Переходы, через которые можно проникать из одной реальности в другую.
   - Это как мы и делаем?
   - Да.
   - То есть это ненормально, что пузыри болтаются и вращаются?
   - Ненормально то, что вращаются они слишком быстро и болтаются слишком сильно!
   Лорин схватила какой-то прибор и поглядела на карту.
   - Пошли. Пройдем в верхнюю реальность через какую-нибудь точку пересечения, я проведу замеры.
   Керт пожал плечами, выражая вялое согласие. Кажется, она уже забыла о своем обещании вернуть его домой прежде, чем настанет глубокая ночь. Но ссориться сейчас лишне, было интересно погулять еще, да и спать пока не хотелось.
   - Ага, вот! - Лорин ткнула пальцем в экран, где была фиолетовая точка. Здесь мы можем пройти. Побежали!
   - А почему опять побежали-то? - заохал Керт, поспевая за, бросившейся к двери, Лорин
   - Место пересечения может переместиться, - крикнула на ходу девочка.
   Они выскочили в светящийся лес и понеслись куда-то. Лорин как всегда бежала очень быстро, ловко перескакивая и огибая кусты, Керт же об них запинался и налетал на них. Как ему только удавалось не отстать от нее?
   - Вот, это здесь, - Лорин чуть притормозила, указывая на какую-то корягу, торчащую в белой траве.
   Это был расщепленный у основания пень, старый и темный, не светящийся, как наполненные жизнью деревья вокруг. Расщелина темнела так, как будто там и правда ход в иной мир.
   - Нам туда, Керт, - сказала Лорин, взяв Керта за руку.
   Меньше всего эта дыра вызвала желания в нее заходить.
   - А ты уверена? - пробормотал Керт шепотом.
   - Да ну, брось, будет весело и интересно.
   Керт не успел это прокомментировать. Они нырнули под корягу.
   Опять ощущение лопающейся мембраны на лице и руках.
   Керт обнаружил, что они с Лорин стоят в телефонной будке.
   Девочка приподняла свой приборчик с экранчиком и начала водить им из стороны в сторону, наблюдая за цифрами.
   - Ну как? - спросила Лорин.
   - Что как?
   - Переход.
   - Нормально вроде.
   Керт посмотрел в окна. Реальность два была сейчас особенно волшебна. Мир за разбитым окном телефонной будки был знаком и завораживающе красив. Знаком, потому что это была улица Полиса 4 - родного города. Но она была необычна. Здесь одновременно многое и от Призрачного Сада. Во многих местах сквозь асфальт пробивалась буйная белая трава с легким оранжевым оттенком. Прямо на улице росли пышные деревья со светящимися мягким золотом кронами. Деревья росли не только на улицах, но и на плоских крышах домов. Теплый золотой свет их крон подсвечивал город, разбавлял сумеречное освещение утреннего неба, с зажигающейся желтой зарей, где-то за домами у самого горизонта.
   Дверца будки скрипнула, открываясь, прохладный ветерок нес душистые запахи. Над головой застыли бесконечные фиолетовые тучи, казалось, там не было звезд. Под ногами хрустел песок, тонким налетом покрывающий потрескавшийся асфальт.
   Лорин заметила его взгляд.
   Назови как-нибудь и этот мир тоже, - сказала она.
   - Что? - он обернулся. - Назвать его как-то? Не представляю даже. Оранжевый город, под фиолетовыми облаками.
   - А покороче?
   - Ты ведь говорила, что здесь всегда такие сумерки и никогда не бывает темно?
   - Я бы сказала, что здесь бесконечное утро. Освещение такое утреннее.
   - Ну и пусть. Может быть Золотые Сумерки?
   - Вообще, этот город сейчас оранжевый только потому, что осень. Ну да ладно. Пошли.
   Чистые витрины магазинов на первом этаже отражали оранжевые кусты и деревья. Тротуары были чисты, ни соринки, ни бумажки. Здания будто замороженные во времени и вечно пустые. Казалось, войди в любое, и там будет и мебель и вещи аккуратно сложенные на столах и полках, как будто люди просто куда-то ушли однажды. Странное и волшебное место.
   Девочка-инопланетянка посмотрела на свой прибор.
   - Там где-то в конце улицы еще одна точка.
   Они прошли под золотыми деревьями. От легкого ветерка сверху падали мерцающие листья.
   Керт увидел в конце улицы большой дом с бассейном, за сетчатой оградой.
   - И этот дом тут есть. В смысле, в том нормальном городе на этой улице все точно также.
   - Это же отражение твоего мира. Здесь все такое же, но немного другое. К этому дому мы и идем.
   - Я надеюсь не грабить?
   - Нет, в бассейне ход в другую реальность.
   Бассейн был большой, прямоугольной формы, и имел с одной стороны пологий скат к самому дну. Этакая имитация морского берега, чтобы можно было заходить в воду, как в настоящем море. Бассейн был пуст. Это даже хорошо. Керт боялся, что придется прыгать в воду, когда услышал от Лорин, что "ход в бассейне". Со странной девчонки станется...
   Лорин направилась по спуску в низ, Керт же задержался на краю.
   - Здесь так красиво. - Он взглянул на синее небо и бледно-желтую зарю: - Мне все время кажется, что вот-вот наступит утро.
   Лорин тоже подняла глаза на горизонт:
   -Здесь всегда так. А настоящее здесь наступает довольно быстро и незаметно.
   - Так оно все-таки бывает в этом мире? Утро я имею в виду?
   - Становится светлее, на какое-то время, но, ни полной ночи, ни полного дня не бывает.
   Керт спустился по скату на дно бассейна к Лорин.
   - А где твой ход?
   Тут он увидел в стене бассейна, рядом с углом, большой пролом, из которого даже труба ржавая торчала.
   - Да, это ход, - кивнула Лорин.
   - Что ж, пойдем, посмотрим, что там, - без особенного энтузиазма проговорил Керт.
  
   Серия 11
   Керт и Лорин обнаруживают, что совершенно пустынный мир не такой пустынный
   Реальность 2
   Бассейн
   15 сентября 2012 года, 5.10
   Переход был быстрым и почти незаметным. Может быть, из-за темноты пролома, или схожести точки выхода с точкой входа. Это тоже был бассейн. Только большой, давно заброшенный, и находящийся под высокой сводчатой крышей. Под потолком было много овальных окон с разбитыми стеклами. Через них сюда падали лучи мутного оранжевого света, словно воздух наполнен густой пылью. Но пыли не было. Дно бассейна было усеяно всяческим мусором. Битой керамической плиткой, перекрученными трубами, крошками цветного стекла.
   - Ой, - сказал Керт, - озираясь.
   - Да.. Место интересное, - Лорин, как и он, поглядела на облупившийся потолок.
   Потом она достала приборчик.
   Керт посмотрел, как снаружи выглядела дыра, через которую они сюда вышли. Напоминало канализационный слив... Полукруглая арка, уходящая куда-то вглубь, под фундамент здания, с остатками воды на полу.
   - На улице еще интересней, пойдем, - проговорила Лорин, увлекая за собой.
   - Еще интересней? Куда уж интересней? - пробормотал Керт, поглядывая на трубы, которые валялись тут повсюду, как скелеты китов.
   Поднявшись по хлипкой и ржавой лестнице, они выбрались из бассейна и через двери в углу зала вышли из здания на улицу. Тусклый оранжевый свет наполнял все вокруг. Он каскадом лучей падал с мутного неба, проходя сквозь искореженные остовы зданий, отражаясь в разбитых стеклянных фасадах. Улица была загромождена грудами битого камня и бетонными плитами. Валялись проржавевшие остатки машин.
   Сегодня они еще не бывали непосредственно на улицах разрушенного города реальности два. Только на том заводе, да в каком-то здании, поэтому Керт впервые видел это все так близко.
   - Апокалипсис, - прошептал Керт.
   Лорин пожала плечами:
   - Ну да... Но выглядит по-своему красиво, согласись. Тут так тихо и безмолвно. Мне нравится тут гулять.
   Керт смотрел на это странный оранжевый свет, как лучи падают на развалины. Кое-где ветвились голые деревья без листьев. Наверное, было что-то в этом красивое. Жутковатое такое, но красивое.
   - Мы можем так и назвать этот мир. Что скажешь? - сказала Лорин.
   Керт обернулся к ней:
   - Как назвать?
   - Реальность два. Апокалипсис.
   Он согласно кивнул, оглядывая сильно пострадавшее отчего-то здание бассейна. Стены были словно обуглены потоками огня, несшимися по улице. Потом снова посмотрел вокруг:
   - Но что здесь случилось?
   Лорин опять пожала плечами:
   - Ну то и случилось. Конец Света. Война какая-то тотальная, что ли. Я не занималась этим вопросом, мне было неинтересно.
   Керт уставился на нее:
   - Так это будущее?
   Девочка пожала плечами:
   - Не знаю. Это вариация. Отражение того. Что могло бы быть. Понимаешь? Вот случилась бы у вас война пару десятков лет назад, такой бы был итог.
   - Ничего себе, - пораженного прошептал Керт, глядя на развалины. - Он обернулся к девчонке: - А миры с деревьями светящимися - это тоже вариации что ли? Того, что могло быть? Но они же совсем нереальные.
   - Да, тоже вариации базовой реальности, в которой ты живешь. Но четвертая реальность, которую мы назвали Призрачный Сад совсем уж далекая вариация. Помнишь, там вообще все уже заросло лесом столетним. В реальности три что-то промежуточное. Я сама еще не разобралась, занята была изучением жизни и обычаев твоего народа, чтобы внедриться.
   Керт покосился на нее с ухмылкой:
   - Внедриться? Шпионка...
   Он взглянул на развалившееся кирпичное здание на другой стороне улицы. Ему показалось, что он слышал какой-то звук. Потом посмотрел вправо и в конец улицы. Нет... Но откуда же был звук? Оглянулся на здание бассейна, потом влево. Да, это оттуда, за бетонной грудой что-то только что шаркнуло.
   Лорин любовалась лучами света и вряд ли обратила внимание.
   - Э-э, ты говоришь, в этих реальностях никого нет? - начал Керт.
   Зеленые глаза взглянули на него:
   - Да, никого, они совершенно пустынны. А что такое?
   Керту стало как-то не по себе.
   - Откуда же тогда доносятся эти звуки? - пробормотал он. - Ты прислушайся. Если ты крутая волшебница, неужели не обладаешь особенным слухом?
   Лорин нахмурилась, повернув голову.
   Совершенно отчетливо за кучей бетонных плит что-то звякнуло, будто кто-то раздавил ногой стекляшку.
   - Там кто-то роется! - удивленно воскликнула Лорин, посмотрев на Керта. Девочка развернулась, решительно направилась туда. - Пойдем, сейчас разберемся. Я, кажется, догадываюсь, кто это может быть...
   - Э-э... А стоит ли? Лорин! Мало ли, что там такое!
   Девочка замедлила шаг и оглянулась на него:
   - И что, ты останешься тут стоять, позволив мне встретиться лицом к лицу с неизвестной опасностью?
   Керт почувствовал себя немного уязвленным и выпятил грудь:
   - Нет, почему же! Я с тобой пойду. Ты можешь постоять тут, а я сейчас тихо подойду к той куче и посмотрю, кто там.
   - Можем вместе туда подкрасться, будет даже интересно, - улыбнулась Лорин.
   Керт смерил ее взглядом:
   - Интересно ей будет... Возможно это смертельно опасно! Вдруг там тварь какая-нибудь? Последний выживший мутант! Осторожно подкрадываемся, бесшумно! И без этих твоих штучек, как в прошлый раз! Четко следуем плану, не вздумай выскакивать потом, Лорин.
   Девчонка нетерпеливо кивнула.
   Крадучись, они направились к куче бетона. Звуки стали слышны лучше. Кто-то шуршал, перебирая камни, гремел какими-то склянками и стекляшками.
   Очень тихо они заползли на груду расколотых бетонных плит, и заглянули за край.
   Керт был готов увидеть там тварь любой степени страшности, но внизу был всего-навсего, один из этих врагов Лорин: тот тормознутый парень. Кани методично рылся в куче мусора, находя какую-нибудь странную железяку, он ее разглядывал, а потом выкидывал, и снова приступал к поискам. Очевидно, искал что-нибудь полезное.
   Лорин разочарованно выдохнула.
   - Я думала, это Алеста, - пробормотала она.
   - А что он тут делает? - шепнул Керт.
   - Откуда я знаю? Они совсем обнаглели, ходят тут по реальностям, как у себя дома! Научились находить точки пересечений? Зря я их сюда забрасывала все время...
   - Что будем делать?
   Лорин задумалась, потом нехорошо улыбнулась, сейчас я ему устрою маленькую неприятность.
   - Исподтишка? - удивился Керт.
   - А что у тебя с этим проблемы? - осведомилась Лорин.
   - Да нет, но...
   Тем временем Кани, кажется, услышал их шепот. Он выпрямился и начал смотреть по сторонам.
   От волнения Керт пошевелился, рука соскользнула с края плиты и задела раскрошившийся фрагмент, торчащий чуть в стороне, несколько камешков откололись и покатились вниз, стуча.
   Кани, вздернул голову, уставившись в их сторону.
   - Ой, извини, - выдавил Керт, покосившись на Лорин.
   - Ага, это вот, по-твоему, придерживаться плана? - хмыкнула она.
   - Вам конец! - закричал Кани, кинувшись к груде.
   - Так, побежали отсюда, - Лорин дернула Керта за руку, они сбежали по плитам в низ.
   - Подожди, а ты не будешь стрелять в него молнией или типа того? - крикнул на ходу Керт.
   Лорин бросила через плечо:
   - Мне не интересно вступать в бой с этим придурком Кани, это же не Алеста!
   Странный ответ. Впрочем, Лорин сама по себе была странной. Это в ее духе, начать убегать от противника, только потому, что сражаться с ним неинтересно. Может быть, это такая игра? Но Кани определенно не был настроен игриво. Он вскочил на вершину кучи, и крикнул:
   - Лорин? Стоять!
   И тут же пространство между Кертом и Лорин пересекла троящаяся молния.
   - Ого! Ничего себе! - вскрикнул Керт, отскакивая.
   - А ему неймется! - прошипела Лорин, останавливаясь и разворачиваясь, около самой двери в здание бассейна.
   Девочка выставила ладошку, и такая же молния из тонких нитей стукнула прямо Кани в грудь, сшибив его с кучи. Он упал куда-то назад.
   - Чего ты опять встал? - Лорин схватила Керта, изумленно уставившегося на это. - Мы же убегаем! Забыл?
   - Так... разве это еще необходимо? - выдохнул Керт, но Лорин уже втянула его в темный зал.
   Они спрыгнули в бассейн, под ногами хрустнуло битое стекло.
   - Стой, Лорин! - донесся с улицы прямо-таки нечеловеческий громоподобный рык, а потом началось землетрясение. С потолка посыпалась пыль, штукатурка и остатки стекла.
   - А, разозлился, - довольно улыбнулась Лорин.
   Она начала быстро пробираться через завалы к арке-ходу.
   И тут вдруг что-то огромное влетело в здание над ними. Оно просто снесло стену собой. Громадные куски камня полетели в бассейн. Как в замедленной съемке, в лучах оранжевого света, Керт увидел какую-то крылатую тварь, похожую на птеродактиля, взмахивающего крыльями в крошках бетона под куполом бассейна. На ее спине неподвижно сидел Кани, и, кажется, улыбался.
   - Ой... - только и выдохнул Керт, глядя на все это небывалое зрелище.
   Лорин потянула его сзади за джемпер, что-то крича.
   Здоровенный птеродактиль плавно разворачивался под сводом. Внутри здания ему было тесновато. Размах огромных крыльев грозил снести оставшиеся стены. Ящер со своим всадником по нисходящей траектории двинулся прямо на них с Лорин.
   Они нырнули под арку. Мембрана почти незаметно лопнула. Показался синий свет и светлые стены бассейна в мире Золотые Сумерки.
   - Что это такое? - вскричал Керт, даже и не думая останавливаться, он несся за Лорин, не отставая. - Что это было вообще? Он гнался за нами верхом на каком-то летающем динозавре?
   - Расслабься Керт, и получай удовольствие.
   - Чего?!
   Лорин притормозила на верху спуска бассейна, переводя дух.
   - Удовольствие, говорю, получай. Такое захватывающее бегство, - сказала она, и взглянула на него с усмешкой.
   - Ну... - Керт почесал макушку. - Но это все равно как-то... А почему он на таком здоровом ящере... а мы пешком? Ты что ли не можешь наколдовать что-нибудь подобное?
   Лорин пожала плечами.
   - Ой! - вскрикнула она, глядя за спину Керта. - Побежали-ка лучше!
   Керт обернулся, и просто не мог в это поверить. Сквозь этот узкий пролом в стене бассейна вылетел птеродактиль! Как пробка из бутылки! Он слегка расширил и повредил дыру, но и только! Будто ящер весь сжался и вытянулся, а как только оказался в этой реальности, тут же скачком приобрел весь свой огромный вид. Мгновение, и он уже раскинув крылья, висит над бассейном, а его всадник воинственно размахивает кулаком.
   - А-а-а! - закричал Керт и бросился было бежать, но налетел сослепу на Лорин.
   Девочка остановила его, схватив за джемпер:
   - Да не ори ты!
   Расщепляющаяся и троящаяся молния опалила керамическую плитку у ноги Керта, он подпрыгнул.
   - А-а-а! - опять заорал Керт.
   - Класс! - изрекла Лорин, глядя светящимися от восторга глазами на взмахивающего крыльями ящера и Кани, швыряющего в них еще одну молнию. - Ты посмотри, а он, оказывается, кое-что может. - Она покосилась на Керта. - Тебе, что ли, страшно?
   - Да!
   Они спрятались, забежали за невысокую бетонную стенку, около бассейна, служившую ограждением или архитектурным украшением, но молния тут же разнесла и ее.
   - Слушай, Лорин, может уже начнем убегать?!
   - Погоня? - девочка с любопытством посмотрела на него. - Хорошая идея Керт, это будет интересно.
   Она сдернула его с места. Воздух вокруг засветился. Керт в испуге зажмурился на ходу, думая, что это Кани в них чем-то попал. Но под ногами возникла опора, он повалился на золотой пол, с изумлением глядя на свое отражение в нем. Одновременно с этим он почувствовал, как вместе с полом поднимается в воздух.
   Это было что-то похожее на старинный самолет: с двойными крыльями, но почему-то из золота. Золотыми были тонкие рамы конструкции, и нити веревочек скрепляющих все вокруг крест-накрест, и золото же имитировало ткань, которая будто бы обтягивала крылья. Все это покрывали ажурные узоры и вензеля. Но это был не совсем самолет, тут не было, ни кабины, ни мотора. Между крыльями просто находилась ровная площадка, размером, наверное, с комнату. И сам самолет имел такой размах крыльев, что распростерся на всю ширину улицы от дома до дома.
   И вот на этой ажурной штуке, похожей на спаренную летающую парту, они пронеслись над улицей.
   - Разве мой летательный аппарат не куда более впечатляющий, чем его уродливая птица? А Керт? - осведомилась Лорин, гордо стоя рядом.
   - Э-э... Д-да... - выдавил Керт.
   Он распластался на четвереньках и думал только о том, как бы не скатиться отсюда. Отполированный золотой пол был очень скользким. Как только ей удавалось бесстрашно стоять, выпрямившись во весь рост?
   Впрочем, долго бояться не пришлось, золотой пол вместе со странным самолетом растворился под пальцами, и Керт кубарем свалился на потрескавшийся асфальт.
   - Ой, Керт! - руки Лорин подхватили его и помогли подняться. - Извини...
   Она втолкнула его в телефонную будку и захлопнула дверь, остатки стекол задрожали.
   В окнах, мерно размахивая крыльями, приближалась фигура ящера с безумным всадником.
   - Почему мы не переносимся?! - в панике спросил Керт.
   - Сейчас-сейчас, - пробормотала Лорин, что-то делая за его спиной.
   Мембрана реальности втянула их в темноту.
  
   Серия 12
   Керт дает мастер-класс по запутыванию врага и дипломатии, а Лорин преподает основы высшей магии.
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Лес, неподалеку от хижины.
   15 сентября 2012 года, 5.32
   Керт выполз из-под коряги, оглядывая светящийся лес Призрачного Сада. Лорин, выскочившая следом, подхватила его под руку:
   - Давай, Керт, некогда разлеживаться.
   - Я не лежал, я полз! - невпопад поправил Керт.
   Девочка горела радостью, энтузиазмом и нетерпением. Казалось, для нее это невероятно веселая игра, как будто этот ее враг только что не палил по ним вполне настоящими молниями.
   В хижине она сразу же втащила его на чердак. Там она порылась в куче инопланетного оружия, набросанного тут, будто для декораций, потом, зажав в руке внушительного вида бластер, подняла магией один серверный шкаф, и пододвинула его к стене с маленьким окошком, предварительно освободив место от дивана.
   - Лезем наверх. Это, - она указала на круглое цветное окошко, - станет нашей бойницей, через которую мы будем держать оборону!
   - Ты шутишь? - спросил Керт.
   Но Лорин не шутила, она затолкнула его на диван, а уже оттуда они взобрались на сервер, оказавшись перед окном. И как раз вовремя. Когда Лорин со скрипом повернула в раме разноцветный витражный диск, приподнимая его, на поляну уже выбегал Кани. Почему-то без птеродактиля.
   Парень взглянул на них и в туже секунду, что-то огромное и, вероятно, смертоносное ударило в хижину, какое-то бесформенное энергетическое нечто. Оно рассыпалось, натолкнувшись на невидимую защитную полусферу, окружающую дом.
   И тут Лорин просунула в окошко свое оружие, прицелилась и пальнула в Кани тонким лучом.
   Тот неуклюже отшатнулся, луч срезал белые травинки у его ног. Странный парень посмотрел на ровный срез с некоторым удивлением, его маска невозмутимости и отрешенности вмиг спала.
   - Эй! Ты что, идиотка, Лорин? Это же настоящий лазерный луч! - закричал он, потрясая кулаком.
   - Ха, и что с того? Ты в нас молниями швырялся, - фыркнула Лорин. - А ну, не приближайся, а то я в тебе дырок наделаю!
   - Чего? - возмутился Кани, и стал, молча, смотреть на них, как будто в нем села батарейка. Взгляд его странно блуждал.
   - Это твое убежище? Теперь мы знаем, где твое убежище, - пробормотал он, отсюда было плохо слышно.
   - Предупреждаю, у меня тут склад оружия, нечего сюда соваться! - крикнула Лорин.
   - Зачем ты за нами погнался? - спросил Керт, хотя его больше занимал вопрос, зачем было от него убегать.
   - Вы меня обнаружили, поэтому я за вами погнался. Разве не следует напасть на врагов, как только они попадаются?
   - Кретин! Нас же больше, - ответил Керт. - Слушай, Лорин, а что он там вообще делал? Он там что-то искал в мусоре. Надо выяснить!
   Лорин небрежно махнула бластером, забыв очевидно, что держит опасного врага на мушке:
   - Что он там делал? Запчасти искал, скорее всего.
   - Зачем ему запчасти? - удивился Керт.
   - Собрать какую-нибудь машину или оружие. С сотворением необходимых объектов, у них с Алестой довольно плохо, - она хихикнула.
   - Вот у него плохо с сотворением? - спросил Керт, уставившись на Кани, памятуя о довольно настоящем громадном птеродактиле.
   Лорин презрительно изрекла:
   - Эта жуткая птица - сущая ерунда. Посмотри, сколько она просуществовала?
   - Я одержу победу над тобой! - закричал снизу Кани, очевидно раздосадованный тем, что про него забыли.
   - Проваливай Кани. В одиночку у тебя тем более никаких шансов! Сейчас, мне надоест, выйду и пинком тебя отсюда вышибу, понял? - Что-то вспомнив, она хитро улыбнулась: - Или ты хочешь познакомиться с моим совершенным роботом-охранником?
   Керт уставился на Лорин. Уж не паралитичного ли инвалида с фонарем во лбу она имеет в виду? Да он разве что кошку напугает, да и то, до тех пор, пока она по нему лапой не треснет.
   Кани этого не знал, и, похоже, весьма призадумался.
   - Ох уж этот заторможенный и тупой прихвостень! Сейчас будет там торчать, неужели придется и правда выкидывать его отсюда каким-то мощным магическим приемом?
   - А что такого? - ответил Керт. - Если ты можешь так сделать, то почему еще не сделала?
   Девочка пожала плечами, виновато улыбнувшись:
   - Но ведь это уже будет не совсем честный поединок. Я его намного превосхожу в магической силе.
   Пока Керт соображал, что это может значить, она обратилась к парню:
   - Кани! Мне не досуг возится ни с тобой, ни с этой дурочкой Алестой. Последний раз предупреждаю: проваливай. Побегали мы здорово, но на этом игра закончена. Это мой штаб! Я тут важными исследованиями занимаюсь!
   Парень заговорил:
   - Они только кажутся тебе важными Лорин! Ты все выдумала, - парень зловеще улыбнулся, блуждающим взглядом ощупывая хижину.
   - По-моему, он ненормальный, - сказал Керт. - А не мог ли они вдвоем с той рыжей что-то сотворить с моей планетой?
   - Что? - уставилась на него Лорин.
   - Они точно не хотят ее захватить или уничтожить?
   - Керт, ты ничего не понимаешь, они здесь чтобы мне мешаться, а не для того чтобы планету захватывать. Да и зачем твою планету кому-то разрушать или захватывать?
   - Ну... - Керт смутился, - инопланетяне всегда так делают.
   Лорин стала его непонимающе разглядывать.
   - Ладно, забудем, Лорин, убери этого болвана, наконец, с лужайки и давай возвращаться в нашу базовую реальность.
   - Я не могу, Керт, мне честь не позволяет пачкать об него руки, он слишком слаб.
   - И что? Он так и будет там торчать, а мы тут его караулить? - Он помолчал. - Твое с ними противостояние какое-то странное. Если они пытаются сорвать твою миссию и всячески мешают, почему ты не вызовешь подкрепление? Пусть этих преступников уберут отсюда! Ты не боишься, что они тебя убьют однажды, ведь ты здесь совсем одна.
   - Вот именно, Керт, я работаю одна, я лучший спецагент, - девочка отвернулась. - Мне не нужны никакие дополнительные силы! - Она вздохнула и посмотрела на него: - Поначалу было даже весело. Я на чужой планете, сама собрала информацию о твоей цивилизации, внедрилась, начала изучать завораживающие тайны планеты. И как у настоящей героини дальней экспедиции, у меня появились силы, противостоящие мне: Алеста и Кани, которые пытаются не дать мне выполнить мою важнейшую миссию!
   - По-моему, ты все-таки иногда забываешь, что не в компьютерную игру играешь, - выговорил Керт.
   - Не перебивай! Я же тебе душу изливаю! - возмутилась Лорин.
   - Да? Извини, я слушаю.
   - А сейчас ситуация изменилась, я открыла на планете что-то действительно важное. Мне нужно сосредоточиться и все изучить. Глупые нападения Алесты и Кани уже просто раздражают. Они злые и опасные, постоянно подставляют нас в школе и скоро что-нибудь точно устроят. Что делать, Керт?
   - А он сейчас неожиданно не нападет, пока мы тут болтаем? - с опаской спросил Керт.
   - Да забудь ты про него. Один только Кани для меня вообще не опасен. Видишь. Он не решается нападать, выжидая удобный момент.
   - Не забывай держать на нем прицел этой шутки, - Керт указал на ее оружие.
   - Хорошо, - кивнула Лорин, и нацелила бластер прямо в лоб Кани, но тот даже не шелохнулся.
   Керт произнес:
   - А ты не пробовала как-то договориться с ними? Предложить мир на время, чтобы выиграть пару дней, и позаниматься исследованиями? Боевые действия ведь не всегда так уж необходимы.
   - Их цель помешать мне нормально работать! Как раз не дать мне заниматься здесь исследованиями! Они же не станут слушать!
   - Ты же их сильнее. Есть еще такое выражение "заставить подписать мир".
   - Заставить? - заинтересовалась Лорин.
   - Да, можно подстроить так, что им придется согласиться на временное перемирие.
   - Нужно как-то донести до них, что я обнаружила здесь нечто такое, чего не ожидала ни я, ни они, и что ситуация требует пересмотра - проговорила Лорин.
   - Вот, - кивнул Керт.
   Лорин посмотрела вниз:
   - Как бы их склонить к переговорам?
   - У меня есть идея, - сказал Керт. - Устроим ловушку. Этот внизу жутковат, но не производит впечатления особой сообразительности, - Керт потер, руки. - Лорин, ты сможешь нейтрализовать их обоих, если сейчас на полянку телепортируется Алеста, но будет совершенно не готова к нападению, да и внимание Кани окажется отвлечено?
   - Конечно, - заявила Лорин. - Только это как-то нечестно. Разве это поединок?
   - Это - тактический трюк, Лорин, с целью заключить мир.
   - Ладно, но с чего ты взял, что тут появится Алеста?
   Керт подмигнул и высунулся в окно:
   - Эй, заторможенный, зови свою подружку! Иначе ты там, похоже, долго будешь торчать. Тебе же одному не справиться с Лорин, подумай. Свяжись с ней и скажи, что обнаружил штаб Лорин, есть шанс неожиданно напасть, и победить. Да быстрее, мы же можем сбежать в любую секунду отсюда, и вам нас потом уже так не застать!
   Кани не реагировал, просто стоя напротив хижины.
   Но тут из воздуха возникла Алеста.
   - Что такое? - спросила она. - Что это? - она уставилась на хижину.
   - Это мой штаб, а вы нарушаете границы моей личной собственности! - высунулась Лорин в окошко.
   Керт чуть не схватился за голову, вот зачем она орет, и портит весь эффект неожиданности?!
   Алеста отступила назад, сузив глаза, изучая противницу.
   - Какого?..
   Керт увидел как с голубеющего неба без звезд, несется раскаленный астероид.
   Алеста стала таращиться на падающее небесное тело со все нарастающим ужасом.
   - Почему ты не предупредил меня?! - накричала она на Кани.
   И оба вынуждены были броситься в разные стороны.
   Астероид с грохотом и всполохами врезался в землю, и так и застыл. Перепугавшийся было Керт, снова придвинулся к окошку, чтобы лучше видеть. Громадный кусок алеющего камня словно замерз в воздухе, погрузившись в землю на четверть. Черная земля с потускневшей травой, как пластилин была волнами вывернута вокруг. Ленты пламени застыли, спиралями опоясывая астероид.
   Лорин, улыбаясь, крикнула:
   - Давайте вылезайте, куда вы там забились? А как вам реверсия мысленной материализации?
   Астероид медленно пошел вверх, пласты вывернутой земли заворачивались обратно, ленты огня втягивались в раскаленный камень. Астероид, плавно набирая скорость, улетел обратно в небо, а лужайка осталась в первозданном виде. И какая-то сила вытянула на нее упирающихся ногами Алесту и Кани.
   Керт стоял, разинув рот. Просто невероятно, что Лорин была способна на такое! Кажется, Алеста и Кани, тоже были несколько обескуражены.
   - Я сильнее вас, сдавайтесь, - улыбнулась Лорин.
   - Подожди, Лорин... - ответила Алеста.
   Она дернулась в невидимых путах и, видимо, вырвалась. Рыжая девочка отступила назад, и деревья вокруг зашелестели от невидимого ветра. Воздух наполнился кружащимися листьями. И все вокруг начало искажаться, вытягиваться.
   - Что это? Иллюзии? - хмыкнула Лорин, но она уже была не так радостна.
   - Давай, Кани! - крикнула рыжая.
   Парень не шевельнулся, но воздух наполнили бегущие по воздуху ужасные черные призраки больших псов, с горящими глазами, они словно выскакивали из леса.
   - Кани владеет живыми существами, он мастер создавать животных и магических фантомов, - прокомментировала Лорин.
   Один прошел сквозь стену и прыгнул прямо на Керта и Лорин. Керт вскрикнул и повалился с серверного шкафа.
   Лорин схватила его за руку и подтянула обратно.
   Псов уже перечеркивали разряды молний, хаотично сверкающие отовсюду.
   - А как вам обратная материализация фантомов и видоизменение иллюзий против воли их творца? - громко осведомилась Лорин.
   Призраки начали медленно, двигаясь задом наперед, возвращаться в лес, одновременно распадаясь в дым. Искажающиеся и вытягивающиеся деревья начали сплющиваться и раздуваться, а белая трава, зловеще зашевелилась под ногами ребят.
   Алеста и Кани выглядели полностью деморализованными.
   Лорин сказала им, чтобы, очевидно, еще больше напугать:
   - Надо иногда ходить на уроки, ваши фокусы впечатляют, но техника не на высоте, - Вам не говорили, что я сдавала специальный экзамен для старшеклассников по полному контролю мыслеформ реальности? Причем на высший бал? Вы не представляете даже, с кем связались!
   Вот тут Алеста и Кани разинули рты. Керту хотелось бы знать, чем являлся предмет с таким названием. Вероятно, если бы ему кто-то из одноклассников сообщил бы, что сдал на пять какую-нибудь высшую математику для студентов, он бы тоже так выглядел... Хотя, нет. Они стояли с таким видом, как будто она сообщила, что в свободное время подрабатывает богом.
   - Это нечестно, Лорин, выпусти нас! - крикнула Алеста.
   - А ты признаешь поражение?
   - Еще чего! Ты застала нас врасплох! Меня, вернее. Этот идиот меня вызвал, не предупредив, что конкретно тут происходит!
   Лорин молчала, на ее лице мелькнуло выражение легкой досады. Неужели она еще слушает эту наглую интриганку, удивился Керт.
   Алеста справилась с эмоциями и, улыбнулась:
   - Как видишь, Лорин, такая победа не является чистой.
   - Мы всегда можем повторить, Алеста, - ответила девочка. - И даже прямо сейчас. У меня вот тут настоящий бластер есть, к примеру, - она помахала в окошко оружием.
   Керт положил ей руку на плечо, зашептав в ухо:
   - Проси перемирия, Лорин.
   - Эй, вы, - Обратилась она к Алесте и Кани. - Мы с Кертом настаиваем на временном перемирии. С планетой что-то творится. Я серьезно, нам надо поговорить.
   Алеста гордо подняла голову, но Лорин надавила:
   - Я сейчас вас одолела, между прочим. Вот возьму и посажу в подвал!
   - А тут и подвал есть? - удивился Керт.
   Но Лорин на него быстро взглянула, и он понял, что никакого подвала нет, она просто блефует.
   Рыжая инопланетянка, наконец, нехотя согласилась:
   - Но только на нейтральной территории, без всякой магии. Если это какая-нибудь уловка, Лорин...
   Керт придвинулся ближе к окошку, чтобы его было слышно:
   - Можно встретиться в школе, это же и есть нейтральная территория? Согласны? Завтра?
   Алеста долго разглядывала их с неприятием.
   - Да, - нехотя пробормотала она. - Мы согласны.
   Алеста и Кани исчезли с поляны. В реальности Призрачного Сада начиналось утро. Небо светлело, наполняясь голубой глубиной. Но, ни утренних звезд, ни облаков по-прежнему не было в этой таинственной мгле.
  
   Серия 13
   Керт совершает нечто в порыве чувств, но ему потом приходится быстро прятаться от Лорин.
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Хижина. Чердак
   15 Сентября, 5.55 утро
   Лорин смотрела в маленькое чердачное окошко, в зеленых глазах светилась радость победы. Она посмотрела на Керта и улыбнулась. Мутные слабые лучики невидимого солнца, проходя сквозь цветные стеклышки окошка, падали на черные волосы, наполняя их волшебным блеском.
   - Керт, я не могу в это поверить, мы вновь их победили. Неужели они действительно пойдут на перемирие и перестанут меня преследовать?
   Керт только пожал плечами, он почему-то не мог оторвать взгляда от девочки. Он и сам не мог объяснить, почему так, но он просто стоял и смотрел на нее.
   К счастью, Лорин так была возбуждена победой, что совсем этого не замечала:
   - Ладно, давай спускаться, - весело сказала она.
   Они спрыгнули с серверного шкафа на диван. Лорин начала магией приводить комнату отдыха в порядок. Сервер улетел на свое место в угол, диван сам собой подвинулся, заняв привычное место под круглым окошком.
   - Это было просто здорово, Керт. Ты видел, как я их? Я показала им такое, что они только в учебниках видели. Фантомы Кани и иллюзии Алесты преспокойно мне подчинялись. Вот она - великая магия. Но если бы не ты, все было бы не так, как надо. Задави я их своей мощью - получилось бы как-то нечестно и неинтересно. Но ты, Керт ты просто гений. Заманить сюда Алесту, устроить поединок на равных, показать им, что бой - это бессмысленно, и склонить к перемирию!.. Замечательная схватка!
   Она была готова запрыгать на месте от переполнявших ее эмоций. Керт никогда ее такой не видел.
   - Мы взяли реванш над ними, и это целиком твоя заслуга. Я так тебе благодарна! Замечательная идея Керт!
   Она радостно обняла его, потом выпустила.
   Керт медленно покачивался рядом, пока она мечтательно, закатив глаза, прокручивала в голове детали поединка.
   Свет утра светил в приоткрытое окошко. Немного чердачной пыли кружилось в воздухе, играя в слабых лучах.
   Видимо, у Керта в этот момент отключился мозг. Он не понял, как так получилось, он просто поддался какому-то внезапному порыву. Он быстро шагнул к Лорин и поцеловал ее в щеку.
   Чуть удивленный взгляд волшебницы-инопланетянки опустился на него, девочка чуть порозовела.
   - Я этого не делал! - выпалил Керт, и тут же бросился к какому-то мигающему серверу, спрятавшись за ним.
   Зачем он это сделал? Боже, что он натворил? Кто знает, что теперь с ним сотворит эта сумасшедшая девчонка?!
   - Керт! Керт, вернись...
   Керт вжался во тьму за шкафом сервера.
   - Послушай, Лорин, я был немного не в себе. Этот бой повлиял на мою психику. Я очень сожалею, что поцеловал тебя! - прокричал он.
   - Выходи, Керт, - прозвучал ее голос без выражения.
   Он осторожно высунул голову из-за сервера:
   - Ты ведь не злишься на меня?
   - Нет, Керт.
   Он вышел, старательно не смотря ей в глаза. Лорин молчала, румянец по-прежнему горел на ее лице.
   - Пойдем. Надо ведь возвращаться. И так уже утро, ты хотел выспаться, - проговорила девочка.
   - А, да-да! - воскликнул Керт, чуть более громко и радостно, чем требовалось в данной ситуации. - Конечно, пойдем.
   Они вышли из хижины к машине, которая вся так же стояла на белой полянке, под шелестящими кронами.
   Лорин молча вела автомобиль над кронами к ближайшей точке перехода в следующую реальность. Чтобы хоть чем-нибудь нарушить молчание он заговорил:
   - Я не знаю, почему я подумал так, что Алеста сможет появиться здесь, настолько быстро. А ведь вроде ты говорила, что по реальностям надо путешествовать последовательно - из одной в другую. Я, вдруг, подумал: а как так у нее получилось? Она же телепортировалась прямо туда! Из нашего мира, ну в смысле этого, базового, реальности один.
   - Разве я говорила, что это совсем невозможно?
   - Нет... Эти твои неприятели все делают нарочно не так, как ты, и обладают какой-то не маленькой силой. Мне показалось, что она просто возникнет сейчас.
   - Так что ты хочешь спросить, я тебя не понимаю.
   Керт потер затылок:
   - Ну... Извини, у меня немного мысли путаются после... э-э, боя... Вот я и не могу никак сформулировать. Я не понимаю, зачем мы летаем по этим точкам пересечения, переходим из одной реальности в другую, если можно просто телепортироваться сразу на место?
   - Не телепортироваться, а переместится, Керт, - поправила Лорин.
   - А какая разница?
   - Телепортация - расщепление себя на атомы и перебрасывание информации о себе в другую точку пространства, а там эта информация строит из окружающих атомов твое тело снова.
   - О. Вон даже как...
   - То есть ты прекращаешь полностью свое физическое существование, и чудесным образом возрождаешься в другом месте. Ты такое можешь проделать?
   - Э-э, наверное нет.
   - И я не могу. Вряд ли есть волшебники, которые могут. А без магии, даже при наличии установки, которая тебя дезинтегрирует здесь, и создаст там... Что станет с сознанием?
   - Душой?
   - С сознанием. Если тот синтезатор, что создаст твое тело, сможет наделить его еще и сознанием, то тогда это не синтезатор, а сам бог.
   - Это слишком сложно, Лорин, короче, у тебя нет такой штуки?..
   Лорин мрачно на него посмотрела.
   - Все-все, вопрос исчерпан, - поднял руки Керт.
   Девочка продолжила:
   - Поэтому волшебники не телепортируются, а перемещаются. Разрывают ткань реальности и перебрасывают себя или других, в другую точку пространства. В пределах одной реальности так можно делать, но перемещаясь во внутренние сферы-реальности планеты, да еще и сразу в четвертую, сквозь вторую и третью, мы создадим разрыв в мембранах этих миров. Он затянется со временем, но вообще-то так нельзя делать. Это варварское обращение с тонкой геометрией пространства. Алеста и Кани преступники, глупые и небрежные с природой, поэтому они так делают, а я так делать не хочу.
   - А...
   - И не вздумай смеяться над этим!
   - Нет-нет, что ты!
   Машина нырнула в точку, которая, видимо, скрывалась где-то прямо в воздухе.
   Утро золотого мира. Керт невольно затаил дыхание. Мягкие лучи света струились откуда-то из-за горизонта. Золотые листья на деревьях, что покрывали улицы и здания пустынного города, играли веселыми искорками.
   Все время, что они летели, Керт заворожено смотрел в окна машины. К сожалению, путь до следующей точки занял не больше пары минут. Лорин очень быстро умела находить ближайшие.
   Но и мир Апокалипсиса не выглядел уныло. Яркие оранжевые лучи необычно расцвечивали техногенные руины.
   Керт молчал, не зная о чем еще поговорить. В голове крутилась мысль: "О, боже, я поцеловал ее!" Что теперь будет? Как теперь быть? От смятения пухла голова.
   - Керт, не фони, - поморщилась Лорин.
   - Чего? - повернул голову Керт.
   - Ты слишком "громко" думаешь.
   - Ты читаешь мои мысли? - поразился Керт таким наглым вторжением в, можно сказать, самые интимные тайны.
   - Нет. Но тебя практически невозможно глушить, по одним твоим бурлящим эмоциям можно уже все понять, - она вздохнула и посмотрела, на него: - Керт, все ведь нормально.
   - Ну да, нормально...
   - Ничего ведь не изменилось... Как-то особо. Или изменилось, но в лучшую сторону. Просто наши отношения начали развиваться.
  
  
   Chapter 4. Единственная надежда Терры
  
   Серия 14
   Алеста и Кани близко знакомятся со всеми опасностями школы, а Керт узнает всю правду о Лорин и ее врагах, и кое-что важное о своей планете.
   Полис 4
   Школа. Кабинет 206. География
   15 Сентября, 13.45
   Была перемена между двумя уроками географии. Керта опять клонило в сон, что неудивительно после таких приключений в четвертой реальности. Было довольно тихо. Одноклассники уже больше не стремились покинуть класс на переменах, но держались обособленно, не галдели и вообще старались сюда не смотреть.
   Кажется, Керт завалился на плечо Лорин.
   - Сиди нормально, Керт, - поправила его девочка.
   - Что, опять всю ночь не спали, - это сзади к уху Керта наклонился Гет.
   Керт открыл глаза, поморгал, широко зевнул, потер шею, и мутно покосился на него:
   - Я не желаю с тобой говорить об этом, Гет, ты совершенно бестактный человек.
   - К чему тайны, Керт? Мы и так про вас уже все знаем. Да мы же свои, ваши с Лорин верные друзья. Правда, Нетус?
   - Ага, - прогудел Нетус.
   - Отстаньте, у меня была тяжелая ночь, - бросил Керт.
   Он закрыл глаза, откинувшись на спинку стула.
   - Ого, - вдруг выдохнул сзади Гет. - Это, случайно, не те самые захватчики из космоса, что разворотили нам спортивное поле, и взорвали бомбу на лестнице?
   Керт мгновенно открыл глаза и чуть не упал со стула! В дверях класса стояли Алеста и Кани. Рыжая девочка деловито и с любопытством оглядывала обстановку, а потом, совершенно не обращая внимания на замерших в ужасе учеников за партами, двинулась сюда, улыбаясь. Кани тенью следовал за ней.
   Лорин мрачно буравила их глазами.
   - Всем привет, - мило улыбнулась Алеста.
   - Да вы что, сдурели, что ли?! - взорвалась Лорин, чуть не вскочив.
   Одноклассники начали организованно и тихо выбираться из-за парт, кое-кто уже успел исчезнуть в дверях.
   Алеста рассмеялась и проговорила:
   - А что такого? Это же нейтральная территория, мы можем гулять здесь, где угодно. И разве не ты хотела поговорить?
   - Но не прямо же в классе! Вы с ума, что ли, сошли, так запросто тут разгуливать, после всего, что натворили? Надо было встретиться снаружи здания школы, где-нибудь в кустах!
   - Да ну, - наморщила носик Алеста. - К тому же, ты не оговорила конкретное место встречи. Мы можем поговорить прямо здесь.
   Керт взглянул на немногих оставшихся тут одноклассников, которые, затаившись, наблюдали. Вероятно, их уже ничем не пронять, да и после того выступления Лорин, всякая конспирация теряла смысл. А Гет и Нетус и вовсе с живейшим интересом навострили уши.
   - Правда, Лорин, что теперь таиться?
   - Нет! - отрезала волшебница. - Мы не можем говорить у всех на глазах. Так не поступают настоящие профессионалы, нужно же соблюдать хоть какие-то правила.
   - И все-таки, слышать от тебя про правила немного непривычно, - заметил Керт.
   Алеста одарила небрежным взглядом Гета и Нетуса за спинами Лорин, и Керта, которые разве что рты не открыли, настолько им было интересно смотреть на настоящих инопланетных захватчиков.
   - Может быть ты и права, Лорин, - проговорила Алеста, - Лучше поискать менее... людное место.
   Все вместе они вышли в коридор. Керт опасливо поглядывал по сторонам. Алеста и Кани выглядели заметно в форме соседней школы. Зачем они постоянно ходят в ней? Неужели нет другой одежды? Многие школьники уже могли запомнить, как форму, так и их лица. А учитывая слухи о двоечниках из соседней школы, которые постоянно хулиганят, и что-то взрывают, становится совсем удивительно, что при виде этих двоих еще никто не позвал учителей.
   - Вам здесь не следует появляться, после того, что вы натворили! - пробормотала Лорин, она видимо думала об этом же.
   - Что? У нас договор! Мы имеем право здесь появляться, Лорин! - возмутилась Алеста.
   - Вы нарушаете секретность. Хотите, чтобы власти этой страны начали нас ловить за шпионаж или еще за что-нибудь? Мы же не с этой планеты. Если об этом узнают взрослые, что будет, вы подумали?
   - Они не узнают. Да и к тому же, мы с Кани в любой момент можем сбежать обратно. А вот тебе, конечно, лучше подольше здесь побыть.
   Алеста засмеялась.
   - Помолчи, Алеста, - сказала Лорин.
   Керту стало любопытно, о чем это они. Почему это Лорин не может вернуться, а они могут? Они же преступники.
   - Я знаю, Лорин, это ты так подстроила, что нам теперь тут нежелательно появляться, ты наверняка задумала расторгнуть наш договор таким образом. Я уверена, что ты распространила все эти слухи, - сказала Алеста.
   Лорин ответила не сразу. Керт знал, что это было отчасти правдой. Она тогда пустила слух, что голубя в окно запустили неизвестные хулиганы, Гет и Нетус этот слух развили, до двоечников из соседней школы. А потом случилось так что, Алеста и Кани действительно оказались в форме другой школы, которая стоит неподалеку. Но эти двое сами виноваты! Ходят тут в своей форме, а потом что-то взрывается.
   - Алеста, нечего было устраивать потасовку вчера на лестнице, два дня назад. Вот этим вы сильно себя скомпрометировали, вас столько человек видело!
   Зазвенел звонок, и коридор начал стремительно пустеть.
   - Ну вот, уже звонок, мы сейчас на урок опоздаем, - буркнул Керт.
   - А куда ты нас повела, Лорин? - спросила Алеста.- Мы и здесь можем поговорить, тут никого нет.
   Лорин поглядела вокруг, последние школьники втянулись в классы. Коридор погрузился в тишину.
   - Сейчас найдем какое-нибудь укромное местечко. Не хватало, чтобы нас с Кертом, увидели вместе с вами, болтающимися по школе во время урока.
   И тут Керт заледенел на месте. В дальнем конце коридора на фоне светлого пятна окна возникла кряжистая фигура физрука...
   - О, боже... - выдохнул Керт.
   Последние дни его в школе не видели. Очевидно, физрук решил, что спятил, когда увидел, как у него на глазах двое школьников телепортировалось, а двое выпрыгнули в дыру с третьего этажа, и испарились. Керт уж думал, что тот устроится работать в другую школу, но физрук, кажется, оправился от потрясения и, судя по всему, теперь жаждал добраться до правды и жестоко покарать всех хулиганов, причастных к странным событиям, происходящим последнее время.
   Физрук замер, он их увидел. Отсюда нельзя было разглядеть его лицо, свет из окна вычерчивал лишь темный мускулистый силуэт, который угрожающе раздувался с каждым мгновением. Он видел перед собой врагов, что так долго дурачили его и выставили идиотом. Керт даже не хотел думать, что сейчас будет.
   - Это вы! А ну стоять!
   Лорин, Керт, Алеста и Кани, дружно бросились бежать прочь. Причем недруги Лорин тоже выглядели не на шутку перепуганными. Страшный физрук произвел впечатление даже на космических преступников.
   Лорин резко втянула всех на лестницу:
   - Сюда!
   - А может, мы его поджарим? - будто опомнившись, спросила Алеста.
   - Да ты с ума сошла? - вскричала Лорин.
   Они лихорадочно неслись по лестнице на третий этаж.
   - Ой, а может мы того, память ему сотрем? - выдохнул Керт. Он конечно всегда был против таких мер, но ситуация обязывала.
   - Если не будет другого выхода, - быстро сказала Лорин.
   - Я не собираюсь подпускать его к себе так близко! - испуганно вскрикнула Алеста. - Он же ненормальный, а если мы просто не успеем? Мы с Кани сейчас переместимся!
   Они выскочили в коридор на третьем этаже.
   - Отсюда вам больше не удастся телепортироваться, я приняла меры, - буркнула Лорин.
   Она подбежала к какому-то кабинету и дернула ручку, чтобы проверить, закрыт ли он или нет.
   - Что? - завопила Алеста. - Ты слышал Кани? Она заманила нас в ловушку!
   - Да тише ты! - оборвала ее Лорин.
   Она провела ладонью по замочной скважине, замок щелкнул, и девочка открыла дверь.
   - Ах, так вот, как это делается, - хмыкнула Алеста. - Вся такая хорошая Лорин, взламывает двери.
   Со стороны лестницы донеслись удары тяжелых шагов и нечеловеческое рычание, физрук несся на третий этаж.
   - Давайте, нечего тут трепаться! - Керт затолкал всех в пустой класс.
   Лорин закрыла дверь, проговорив:
   - Дверь крепко закрыта, только не шумите, он не догадается, что мы сумели открыть запертый кабинет, и спрятались тут.
   Судя по звукам, донесшимся с той стороны, физрук дернул соседнюю дверь, а через секунду содрогнулась и эта дверь. А потом он ворвался в следующий класс, но там видимо шел урок, потому что он смущенно буркнул:
   - Извините...
   Шаги физрука стремительно удалились.
   - Теперь мы можем поговорить, - сказала Лорин, с облегчением.
   Лорин и Керт сели за одну из парт, а Алеста и Кани впереди, враги развернулись назад, чтобы было удобно разговаривать. Алеста села боком, взглянув с полуулыбкой:
   - Так что вы хотели нам рассказать? Какие выдумки?
   - Алеста, у нас катастрофическая ситуация. Ты наверняка обратила внимание на обилие точек пересечения мембран реальностей?
   - Ну, может быть, и что с того?
   - Реальности планеты пришли в хаотичное движение, вызванное неизвестными факторами. Энергия циркулирует неправильно, идет какой-то мощный ток из неизвестного источника, реальности колеблются и соударяются стенками друг о друга. И процесс нарастает! Возможно, происходит десинхронизация реальностей! Ты понимаешь, к чему это может привести? Они либо пересекутся на недопустимую величину и сольются в хаос, с последующим распадом, либо схлопнутся. Планета окажется мертва.
   Керт пораженно застыл, он не знал что все так серьезно. Лорин утаила от него это!
   - Да ты все выдумываешь, - отмахнулась Алеста.
   - Это правда! Проверьте сами! Если у вас нет оборудования, я дам. Или посмотрите мои данные! Вы же ходили хотя бы на некоторые уроки, вы должны понимать цифры!
   Алеста поморщилась:
   - Мы не для этого сбежали из школы, чтобы всякие цифры тут изучать вместе с тобой.
   - Дурочка, Алеста, ты такая дурочка. Просто не мешайте мне. Я хочу понять, что происходит с планетой. Давайте заключим временное перемирие. Ведь все серьезно, сейчас не до нашей вражды, планета в опасности.
   - Даже если так, Лорин. Что с того? Нам с тобой какое дело до этой планеты?
   Керт не мог больше молчать:
   - Да вы не понимаете, что ли? Моя планета погибает, а Лорин сильная волшебница и специалист по этим геометриям, может быть, она может чем-то помочь. А ваше непонятное желание сорвать ей миссию по исследованию Терры, приведет к гибели целой цивилизации!
   Алеста вздохнула и поглядела на него:
   - А ты еще ничего не понял, да? Какой же ты глупый, житель Терры. У нее нет никакой миссии.
   - Алеста! - вскрикнула Лорин. - У меня есть миссия, неправда!
   Керт непонимающе переводил взгляд с Лорин на Алесту и обратно:
   - Что?..
   Алеста победно улыбнулась:
   - Что она тебе наплела, террянин? Что она великая волшебница? Какой-нибудь тайный агент, который прибыл сюда с тайной миссией?
   - Ну... да... э-э... - Керт и не знал что говорить, и выпалил: - Но потом она призналась во всем, что у нее просто экспедиция по исследованию планеты. Она хорошо окончила школу, и ее отправили с этой миссией, а вы...
   - И ты во все поверил? - рассмеялась Алеста.
   - Алеста замолчи! - выкрикнула Лорин.
   - Лорин, молодец, как ловко. Ты рассказала ему почти правду. Просто не до конца. У тебя всегда хорошо работало воображение. Закончила школу? Малыш, она не окончила школу, она оттуда сбежала.
   - Алеста!
   - Лорин, ну надо же ему, наконец, рассказать правду, или ты собралась его и дальше обманывать? Он все равно сам бы догадался давно, если бы таким глупым не был. Мальчик. Лорин просто школьница, которая заигралась в своем воображении. Она возомнила себя величайшей волшебницей, исследователем планет. Но ей сказали, что она еще пока слишком маленькая, чтобы отправиться на дальние планеты, тогда она бросила школу и сбежала из дому, отправившись в собственную экспедицию. Она нагрянула сюда, и просто играет на твоей планете в исследование!
   - А вы сбежали вслед за мной! - крикнула Лорин.
   Алеста улыбнулась и кивнула:
   - Да, а мы отправились за ней. На нашей планете в школе ее побег всех на уши поставил. Мы с Кани подумали, что ей не должна достаться вся слава и тоже сбежали. Ее оправились искать спасатели и родители, но только мы с Кани знали точно, куда она отправится. Лорин много трещала, что найдет самую дальнюю обитаемую планету и сделает там какое-нибудь невероятное открытие.
   - Ты лишена всякого таланта Алеста и всегда мне завидовала! - прошипела Лорин
   - Я хотела показать, что могу то же самое, что и ты, я ничем не хуже! Но получилось даже здорово! Все как по настоящему, мы внедрились к местным жителям, ты занимаешься исследованиями, а мы тебе мешаем. Было так здорово и весело, пока ты, вдруг, не решила все испортить выдумками про катастрофу на планете. Вот надоест нам, мы вернемся и расскажем спасателям, где тебя искать. А на нашей планете тебя накажут родители за побег, и из школы выгонят, и ты вообще исследовательницей планет никогда не станешь.
   - Если мы вернемся, нас всех накажут, Алеста. Не забывай, - тихо проговорила Лорин.
   В наступившей паузе, Керт, наконец, смог собраться с мыслями.
   - То есть, подождите-ка, вы тут просто играете?!
   - Да, - кивнула Алеста.
   Стараясь не смотреть в глаза, Лорин ответила:
   - Поначалу играли немного. Было интересно. Но я же и правда исследованиями занимаюсь, а вот эти!.. - Лорин посмотрела на Алесту и Кани ненавидящим взглядом. - Теперь они по-настоящему мешают, и не понимают этого!
   Керт разглядывал ее, не веря своим глазам. Он вдруг увидел ее совсем другой. Обычной девочкой, хоть и с другой планеты. Не может быть. Как так?! Она действительно оказалась просто маленькой выдумщицей.
   - Зачем ты все рассказала, Алеста, я тебя ненавижу за это! - вскричала Лорин.
   - А что такого? Ему полезно узнать правду.
   - Ты не понимаешь! Ты вообще ничего не понимаешь! - Лорин готова была расплакаться. - Все ведь по-настоящему...
   - А что ты от нас-то хочешь? Даже если есть эта десинхронизация реальностей, ты же ничего не можешь с ней поделать. Ты хочешь, чтобы мы тебя оставили в покое, а вдруг ты специально все придумала, чтобы от нас избавиться? Мы не дадим тебе обмануть нас и покрыть свое имя славой!
   - Я ведь могу за вас по-настоящему взяться, я сильнее вас. И я хочу разобраться что, с планетой происходит, лучше не надо становится на моем пути!
   Алеста фыркнула.
   Керт практически их не слушал. Его мир перевернулся. Лорин оказалась не великой волшебницей, которая может все на свете. Она такой же ребенок, как и он. Нет никакой экспедиции. А ее страшные враги на самом деле вздорная девчонка и мрачный пацан, которые плохо учились. Они все сбежавшие школьники, и вряд ли способны что-то сделать в случае реальной опасности для планеты. Конечно, еще пока ничего не ясно, Лорин даже определить толком не может, что происходит. Но если планета погибает на самом деле, то... Может ли кто-то помочь или шансов уже нет?
   Алеста и Лорин тем временем как-то прошли стадию горячей ругани и взаимных угроз, и немного успокоились.
   - Алеста, просто проверь все сама. Посмотри собственными глазами, и ты увидишь, что какой-то процесс идет! - убеждала Лорин.
   Алеста выглядела скучающей.
   - Хорошо, Лорин, я подумаю над этим. Я еще ничего не обещаю. Но я подумаю. Идем Кани.
   Рыжая и мрачный парень поднялись из-за парты и ушли.
   Кабинет погрузился в тишину. Лорин молчала, а у Керта все в голове не укладывалось, что правда перевернулась с ног на голову.
   - Керт? - осторожно спросила она. - Ты...
   - Лорин... Я сейчас... Я не знаю что сказать, Лорин.
   Она отвела глаза:
   - Давай тогда вернемся на урок. Там ведь география уже идет давно.
   - Хорошо, - как-то автоматически кивнул Керт.
   Керт медленно встал из-за парты, и они в молчании отправились к двери.
  
   Серия 15
   Керт узнает, почему не стоит ожидать скорого прибытия альтруистически настроенных высокоразвитых цивилизаций, желающих спасти планету от разрушения.
   Реальность 4. Призрачный Сад.
   Штаб. Центр наблюдения
   15 сентября 2012 года, 18.40
   Был вечер того же дня. Лорин сосредоточено разглядывала огромную карту планеты на экране, всю покрытую разноцветными пятнами, данными, диаграммами и графиками. Керт вообще не понимал, как тут можно что-то разобрать.
   Поразмыслив сегодня над всем, Керт решил, что обижаться на Лорин не стоит. Он сам подумал про нее невесть что, увидев магические чудеса. А ведь он сразу заметил в ней склонность к преувеличению и черты выдумщицы. Так что сам виноват, что позволил погрузить себя в такой мир иллюзий. Если вспомнить, она даже ни разу не врала напрямую. Просто рассказывала так, что можно было подумать, что она и правда исследователь, посланный сюда с миссией, а ее враги - настоящие и опасные, да еще и преступники. Она ведь верила в это, когда говорила, что является великой волшебницей, что у нее важная миссия по исследованию.
   Ах, восторженная выдумщица, живущая в мире собственных фантазий. Но что-то в ней было такое... Эти фантазии и мечты завели ее так далеко от дома. Она же просто не задумывалась, можно ли так сделать, возможно ли. Она взяла и сделала, отправилась в путешествие, и занялась тем, о чем мечтала. Может быть, этим даже можно восхищаться.
   - А как тебе пришло в голову покинуть школу, и улететь к дальним планетам? - спросил Керт.
   Лорин рассеяно взглянула на него.
   - Я действительно была отличницей. Я научилась всему, что мне было интересно, и даже освоила многое из взрослой программы обучения. А потом я вдруг обнаружила, что учителя знают не все. Многого они вообще не знают, и учат неправильно. Я хотела отправиться в настоящую экспедицию, самой заняться исследованиями. Я знала, что у меня получится, и я сделаю много открытий.
   - И тебя не отпустили, потому, что ты еще совсем маленькая, - понимающе вздохнул Керт
   - Ну и что? Я могу больше их. Мне уже нечему было учиться в этой школе. Мне нравится изобретать, нравиться выдумывать, новое. А мне говорят, не надо выдумывать, взрослые за тебя уже все выдумали, открыли и объяснили, возьми учебник и почитай. А что если они не правильно объяснили? Что если все не так на самом деле? Я проявила воображение, не думала о том, что написано в учебниках, а попыталась самой разобраться, и обнаружила, что знания неправильные.
   - То есть ты обнаружила в учебниках ошибку? - Керт хихикнул.
   - А, по-твоему, такого не может быть?
   - Ну... - Керт растерялся. - Ну, ученые тоже могут ошибаться, наверное. Никто же не знает, как на самом деле мир устроен. Они строят теории и все такое.
   - А почему нас тогда учат так, как будто все эти знания правда и по-другому быть никак не может?
   - Ну, не знаю.
   - И у тебя на планете тоже так же все устроено, ничем не лучше, Керт. Вот представь - учитель, он изучал свой предмет всю жизнь и очень много знает. Но он знает только свой предмет. А в другом предмете, есть кое-что дополняющее, объясняющее неясные моменты. Но учитель этого не поймет, ведь он не знает другой предмет.
   - А ему поможет учитель этого другого предмета, - догадался Керт.
   - А как учитель другого предмета поможет ему понять что-то, если он сам тоже не знает ничего кроме своего собственного предмета?
   - Слушай, Лорин, я вообще не пойму, к чему ты клонишь. Лучше уж неправильные и неполные знания, чем совсем никаких!
   - А еще лучше, Керт, знания полные и верные.
   - И поэтому ты отправилась совершать открытия сама? Типа истину искать?
   Лорин вздохнула:
   - Никто не знает, что такое истина, она у каждого своя. Я отправилась искать свою истину. В мире есть такие удивительные вещи, а их не видят и не хотят замечать. Я говорю учителю, что совершила операцию мысленной магии иначе, чем написано в учебнике, а он говорит, что такого не может быть, что я маленькая и глупая. Он сам глупый! Они мне надоели! Я уже готова к участию в экспедиции на неизвестные планеты и готова к исследованию геометрии пространств. - Она тяжело посмотрела на экран: - Почему я никак не понимаю загадку этой планеты?
   - Ну, Лорин, может быть, ты не так была к этому готова, как тебе казалось? - сказал Керт.
   - Ты опять? - резко развернулась она, потом обессилено выдохнула. - Не знаю. Это оказалось не так легко, самой пытаться разобраться, что же происходит с реальностями Терры. - Она посмотрела на экран: - Я не понимаю до конца, что же происходит. Идет мощная циркуляция энергии из реальности в реальность. Будто сами реальности вибрируют. Я о таком не читала и никогда не видела. - Она виновато покосилась на него: - Кажется, у меня недостаточно глубокие знания. Геометрия пространств действительно сложный предмет.
   Керт почесал макушку.
   - Слушай, Лорин, я понимаю, что вы с Алестой и Кани сбежали, вас могут наказать, когда вернетесь, и все такое. Но, может быть, настало время позвать настоящих ученых? А вдруг планета действительно взорвется?
   - Керт...
   - Нет, я понимаю, что это перекачивание энергии не обязательно приведет к десин... десих... ну тому самому нехорошему слову. Но Лорин, мне страшно, я же живу на этой планете.
   Она неуверенно убрала мешающиеся волосы за ухо.
   - Керт, тут дело не в том, что я боюсь возвращаться... Все равно, ведь мне придется возвращаться, когда-нибудь. Как бы объяснить... Твоей планеты нет в списке наблюдаемых. Она даже не открыта моей цивилизацией. И вот представь, я вернулась домой. Там я не великая волшебница, а обычная школьница, ребенок. Кому я могу обратиться за помощью? Рассказать родителям? Они мне поверят, наверное, и даже, может быть, захотят как-то помочь, но что они могут сделать, они не ученые и даже не учились в специальной школе, как я. Они мало что знают о таких сложных вещах, как геометрия пространств и магии.
   - Так сообщи правительству вашему, каким-нибудь службам специальным! - воскликнул Керт.
   - Но откуда я знаю, как им сообщить? И каким службам? Я же ребенок, кто меня пустит в правительство? Вот тебя бы пустили к вашему президенту, как ты думаешь? Да и кто меня будет слушать в этом правительстве? Как ты себе это представляешь, я вернулась неизвестно откуда и начала рассказывать, про какую-то неизвестную планету, на которой происходит что-то странное, кому какое дело? Меня никогда не воспринимают всерьез из-за моего возраста. - Она замолчала и отвела глаза. - Понимаешь, Керт, пусть даже я продемонстрирую все имеющиеся данные самым именитым нашим ученным, и они поймут, что твоя планета распадается, они ничего не станут делать.
   - Как это? Терра ведь населена разумной жизнью!
   - Ну и что? Планет с разумной жизнью полно, а моя цивилизация не занимается спасением неизвестных планет из альтруистических соображений. - Она грустно посмотрела на него и тихо проговорила: - Керт, даже если я выйду на площадь города и начну кричать, что там планета погибает, нужна чья-нибудь помощь, никому не будет до этого дела, понимаешь? Экспедиция, ученые, масштабные исследования - все это определенные материальные затраты, которые должны быть оправданы чем-то. Если бы мы с вашей цивилизацией торговали, или были в союзе, или хотя бы находились в контакте - тогда для правительства был бы смысл спасать Терру. А спасать просто так, планету, о которой никто никогда не слышал...
   Керт пораженно уставился на нее. Почему-то ему казалось, что цивилизация таких волшебников и исследователей, как Лорин, бесконечно добра, и всегда помогает другим. Теперь он был просто обескуражен. Он смотрел на четырнадцатилетнюю девчонку, вроде даже отличницу и гениальную волшебницу.
   Теперь она единственная надежда Терры.
  
   Серия 16
   Керт и Лорин делают уроки, едят булочки и разговаривают о математических науках.
   Полис 4
   Комната Керта.
   20 сентября 2012 года, 18.40
   Жизнь шла своим чередом, Конец Света все не наставал. Прошла практически неделя. Лорин занималась исследованиями, и, как следствие, была занята, и, как следствие, Керт был на какое-то время освобожден от диких приключений, магических битв и путешествий по болтающимся реальностям, которые, не ровен час, должны были опрокинуть мир. И нельзя сказать, чтобы Керту такая жизнь не нравилась. Он вдруг открыл, что присутствие Лорин, может не переворачивать жизнь с ног на голову, а наоборот дополнять.
   Их отношения можно было бы назвать обыкновенными между мальчиком и девочкой школьного возраста. Они вместе делали уроки, иногда гуляли по городу. Керт часто бывал в штабе, ему нравилось наблюдать, как Лорин работает над решением загадки. Он надеялся, может быть, она что-то придумает.
   Посреди комнаты открылся портал, из него возникла Лорин, одетая в синее платье. Керт привычно стащил с кровати за лямку портфель.
   - О, новый прикид? - оценил он.
   Лорин теперь одевала что-то кроме черного платья.
   Девочка улыбнулась:
   - Да. Ну, давай скорей. Лучше не держать разрыв долго открытым.
   Керт шагнул за ней в портал, и они вышли уже в Центре наблюдения штаба. Как сказала Лорин, реальности стали настолько нестабильны, что можно иногда применять прямое перемещение из дома Керта в четвертую реальность, вред от этого для планеты уже не так страшен.
   В хижине они поднялись на чердак и расположились за журнальным столиком.
   Сегодня они делали геометрию и историю. Они пили чай, тетрадки уже валялись в беспорядке, раскрытый учебник по истории лежал над тетрадкой по геометрии. Теоремы с этими жуткими треугольниками и прямыми все равно ни как не продвигались, поэтому Керт периодически переключался на чтение параграфа по захвату крепости четыре века назад. Это по крайне мере можно было понять, в отличие от треугольников, которые и так видно, что все прямые, и что углы у них равны, зачем еще тут что-то доказывать?!
   Дребезжащий звук возвестил, что сюда ковыляет робот с подносом.
   - У меня сегодня небольшой сюрприз, - объявила Лорин.
   Керт сфокусировал глаза на роботе. Неверным шагом тот приближался к столу, неся на подносе дымящиеся булочки и сладкий соус в тарелке. Почти у стола несуразное создание неизвестно за что запнулось, чуть не бухнув содержимое подноса на тетрадки.
   - Господи! - Керт сгреб тетрадки и учебники. - Только не сюда! Это опасно. Лорин! Он же сейчас нам все тут испортит и зальет. Что это?
   - Нам надо перекусить. Это булочки.
   Робот неуклюже поставил поднос, но рука у него застряла, он начал ее выдергивать.
   - Только не говори, Лорин, что ты сама их делала, - проговорил Керт, беря одну булочку в руку и, прищурившись, разглядывая.
   - Конечно, нет, у меня нет на это времени! Я купила полуфабрикат и разогрела в духовке.
   - Тут есть кухня? - удивился Керт. - Ах, да тут есть кухня, точно. На первом этаже, я забыл.
   Керт покосился на робота, который, наконец, выдернул руку и, чуть не уронив на себя поднос, упал на ковер.
   - Надо его как-то назвать, - сказал Керт.
   - Зачем?
   - Ну как? Он живет тут с нами. Ходит, приносит что-нибудь, с лестницы периодически падает. Он смешной. Может Фонарик?
   Лорин с сомнением посмотрела на робота, барахтающегося на полу и пытающегося принять вертикальное положение.
   - Почему именно Фонарик? Потому что у него вместо лицевой части фонарь? Он у него не светится, Керт. Это случайная декоративная деталь. Голова ведь сделана из шахтерской каски, - проговорила она.
   - Но этот фонарь его отличительная черта, хм, самая заметная, - пояснил Керт.
   - Я бы сказала, основная. Кроме этой головы с фонарем практически ничего нет.
   - Ну, так что ты думаешь?
   - Пусть будет Фонариком.
   Керт дожевал булочку, взял следующую, макнул ее в белый сладкий соус и начал есть, грустно созерцая тетрадку с треугольниками.
   - А вообще вкусно, Лорин. Хорошая идея во время такого напряженного умственного процесса, что-то съесть, а то мы как-то забываем о еде, обычно.
   Лорин быстро смяла булку, даже никуда ее не макая, потом схватила ручку и вмиг исписала половину листка доказательством теоремы.
   Керт даже забыл жевать, глядя на это.
   - Вот, тратим время на всякую ерунду, - пробормотала Лорин, дописывая последние значки.
   - Как ты это сделала? - выпалил Керт. Проглотив кусок.
   - Да ну, это слишком легко. Тебе мешает закончить с теоремой то, что ты не понимаешь, зачем вообще нужна геометрия, какие задачи с помощью нее решаются, вот тебе поэтому и не интересно даже вникать, и не получается ничего.
   - А зачем нужна геометрия, и какие задачи она решает? - спросил Керт.
   - Вот иди лучше спроси об этом у учителя. Я же не учитель. А заодно поинтересуйся, почему вас учат чему-то и даже не рассказывают, что с этим предметом делать можно, зачем он нужен.
   Керт схватил треть булочку и склонился над треугольниками, но через минуту в бессилие и воскликнул:
   - Это невозможно! Кто это придумал?! Лорин, ты должна мне помочь с домашкой. Что ты там любишь повторять? "Я твоя девушка, ты должен мне помогать"? Ну так вот, девушки обычно делают своим парням домашку.
   - Чего?
   - Серьезно, я в какой-то книжке читал. Там про магическую школу и все такое. И один персонаж был глупым, а его подруга отличница, и она ему всегда помогала, и всю домашку за него делала.
   - Скорее всего, он так и остался до конца книги глупым, - заметила Лорин.
   - Э-э... ну да... Но Лорин, ты не поняла. У девчонок всегда лучше с учебой - это же известно. Мы, парни, для решительных действий и тому подобного.
   - Это ты, что ли, для решительных действий? - скептически взглянула на него Лорин.
   - Кхм. Я сейчас не про себя. А вообще.
   - Ну так что, ты мне даже не подскажешь ничего?
   - Синус гипотенузы равен сумме квадратов катетов. Простейшая теорема, Керт.
   - Откуда ты все знаешь?
   - Я волшебница. Если хочешь быть таким же, как я и управлять реальностью, надо, для начала, уметь постигать эту простейшую ерунду, которой учат в школе.
   - То есть ты за меня не хочешь написать доказательство теоремы?
   - Нет.
   - Ты какая-то неправильная Лорин, определенно.
   Керт с горя взялся за четвертую булочку.
   - Вот зачем нужна математика? - спросила Лорин
   - О, ну это все знают. Считать чтобы уметь.
   - Математика нужна, чтобы постичь непостигаемое. Она развивает абстрактное мышление и полезна для воображения.
   - Лорин, я же ем, давай не будем про математику, испортишь мне пищеварение.
   Булочки кончились, Керт кое-как дописал доказательство теоремы, проявив чуточку того самого воображения, о котором говорила Лорин. Но он боялся, что учительница Аманда вряд ли высоко оценит подобное творчество.
   Лорин же, уже давно все сделав, чисто из любопытства взяла учебник истории и листала его со скучающим видом.
   - Пойдем в низ, тут неудобно.
   - Что, значит неудобно?
   - Ну, мне надо проверить данные.
   Они спустились в низ. Лорин прилепилась к экрану, а Керт провел остаток вечера за чтением истории, украдкой наблюдая, как Лорин, работает.
  
   Chapter 5 Special. Атака школы
  
   Полис 4
   Школа. Коридор
   21 сентября 2012 года, 15.25
   - Я тебе говорю, Керт, что я уже почти близка к разгадке.
   Они шли по коридору, возвращаясь с перемены в класс математики.
   - Да? Ну, это радует. Хотя, неведение тоже в каком-то смысле не так плохо. А может быть, это вообще нормально для нашей планеты - колебание реальностей? Может быть, ничего и не случится?
   - А вот это вряд ли, Керт.
   - И тем не менее, Лорин, почему ты так пессимистично настроена? Надо быть оптимисткой!
   - Ага, я уже сплошной оптимизм, ты посмотри туда. Крайне оптимистичный знак.
   Из-за угла деловито выворачивали Алеста и Кани.
   - Не волнуйся, Лорин, они давно нас не беспокоили, почти неделю. Я думаю, они пришли объявить о перемирии.
   Лорин замедлила шаг, наблюдая, как они приближаются, и проговорила тихо:
   - Вот как раз то, что они как-то затихли, и навевает подозрения, Керт.
   - А, привет, - поздоровалась Алеста.
   - Что опять вы тут делаете? - четко проговорила Лорин.
   Алеста улыбнулась:
   - Мы? Мы просто здесь гуляем.
   - Просто гуляете?
   - Да. Разве это запрещено?
   Лорин настороженно их разглядывала, переводя глаза с Алесты на Кани и обратно.
   - Не запрещено, - проговорила она.
   - Позвольте, - начал Керт. - А почему вы снова в своих дурацких нарядах? Вы в курсе, что физрук вернулся из краткого принудительного отдыха, на который его отправил директор, после того как тот опять устроил сцену с криками, что школу пытаются взорвать школьники-телепаты?
   - Почему телепаты? - растерялась Алеста.
   - Откуда я знаю, - пожал плечами Керт. - Он, наверное, только в телепатов верит или телепаты ассоциируются у него с чем-то страшным. Вы тут опять щеголяете в форме другой школы? А физрук где-то здании, между прочим.
   - А, это уже не имеет значения, - махнула рукой Алеста. - Ну мы пошли.
   - Куда? - насторожилась Лорин.
   Алеста улыбнулась ей и произнесла:
   - Дальше гулять, Лорин, ничего более. Ведь у нас договор...
   И парочка неспешно удалилась по коридору.
   Керт посмотрел на Лорин.
   - Не нравится мне, что они тут гуляют, - проговорила девочка.
   - Я удивился, что они на нас даже не напали, и вообще вели себя миролюбиво. Пожалуй, как-то им не свойственно.
   - Очень странно, - пробормотала Лорин. - Ладно пошли.
   Урок вот-вот должен был начаться, поэтому в классе уже собрались почти все одноклассники. Керт с порога заметил, что они как-то напряжены и переглядываются. Вроде бы класс уже привык к Лорин, что заставило их так себя вести?
   Сервана - маленькая но бойкая девочка, встала из-за парты и взволнованно подскочила к ним:
   - Только что видели ваших э-э... врагов. Которые инопланетяне.
   - Да мы видели, они просто здесь гуляют, - отмахнулся Керт.
   Сервана, похоже, не была готова услышать нечто подобное.
   - Где их видели? Прямо здесь? - вмешалась Лорин.
   - Да... То есть, нет. Их видели бегущими по лестнице на пятый этаж.
   - Не поняла, - пробормотала Лорин. - Бегущими? Мы же их только что видели, так ведь Керт? Пару минут назад, на первом этаже, и они никуда не бежали.
   - Видать, кто-то за ними гнался, - предположил Керт.
   - А вас двоих искал физрук, - вспомнила Сервана. - Он минуту назад заглядывал в класс.
   - Ой, вот это плохо, - Керт занервничал.
   Зазвенел звонок.
   - Не волнуйся, Керт, с физруком не сложно разобраться, если он нас вынудит. А вот Алеста и Кани меня беспокоят. Пошли, сядем за парту.
   Гет и Нетус в нетерпении поджидали их.
   Гет быстро заговорил:
   - Вам уже сказали? И что вы такие спокойные? Тут ваши враги уже который день разгуливают.
   - Что? - Лорин обернулась. - Они же неделю тут не появлялись!
   Гет гордо выпрямился:
   - Мы провели быстрое расследование только что.
   - Проверили пульс школы, - кивнул Нетус.
   - Ваши друзья, ну в смысле недруги, появлялись на этой неделе неоднократно. Их замечали вынюхивающими что-то вокруг здания школы. И внутрь они однажды зашли, когда шли уроки. Кажется, кто-то из учителей чуть не поймал их, когда они выходили на крышу.
   - На крышу? - переспросила Лорин.
   - Да, - кивнул Гет.
   - Вот это да, а мы их даже не видели всю неделю, - хмыкнул Керт. - Они намеренно действовали втайне от нас, Лорин!
   Гет добавил:
   - Учителя, похоже, наконец, поверили слухам, что все те неизвестные хулиганы, от которых случилась недавняя череда бед и невероятных происшествий, это и есть конкретно эти двое странных детей в форме соседней школы. Говорят, директор послал запрос в службу городского правопорядка, и сегодня должны прибыть два офицера, а также в соседнюю школу уже с утра отправили человека выяснить личности учеников.
   Керт и Лорин переглянулись.
   - Смотрите, какая жуткая собака! - завопила вдруг девочка, сидящая у окна, и испуганно вскочила. - У нее глаза горят!
   Все ученики разом ринулись к окну посмотреть. Лорин и Керт тоже вскочили, уже подозревая неладное.
   - Это, наверное, собака Лорин, прошептал кто-то.
   - Ну-ка, разойдитесь, дайте мне посмотреть, быстро! - вскричала Лорин, пробиваясь сквозь налетевшую толпу.
   Школьники потеснились и Керт с Лорин оказались у окна.
   Да это был тот черный пес, хорошо известный им обоим. Жуткая псина яростно рыла землю под окнами, и глаза ее все сильнее разгорались желтым светом.
   - Это... Он же... - Лорин, казалось, сейчас лопнет от возмущения. - Остановите его! Она полезла на подоконник, чтобы, очевидно, закричать в форточку, но та оказалась закрыта, и девочка не могла дотянуться.
   Она застучала кулаком по стеклу:
   - Эй! А ну пошла оттуда! Вон!
   - Что такое? Что случилось? - заволновался Керт, прыгая рядом.
   - Кто-нибудь отгоните эту тварь! - вопила Лорин, стуча по окну.
   Девочка спрыгнула с подоконника и, схватив Керта за руку, понеслась к двери.
   - Да что такое случилось? - опять воскликнул Керт.
   Они выскочили в уже опустевший коридор.
   - А ты не помнишь? Резонансные модули реальности, Керт!
   - Чего? Откуда мне помнить про всякие эти волшебно-инопланетные штучки?
   - Я в первый свой день в школе зарыла вокруг здания четыре резонансных модуля, образовав защитный барьер! Четыре по периметру и один в центре, внутри школы, в подсобке, помнишь? А эта псина, которую создал Кани, вот-вот доберется до одного из этих модулей!
   - А разве барьер еще работает? - растерялся Керт. Я думал... В смысле они так спокойно тут ходят.
   - Конечно работает!
   И тут Керт налетел на что-то твердое. Потерев, ушибленный нос, он отшатнулся, разглядывая безупречный накаченный пресс, обтянутый белой футболкой.
   - Попались! - ощерился в улыбке физрук.
   - Лорин... - сдавленно начал Керт, отступая назад.
   - Ну-ка стоять на месте! Никому не двигаться! - провозгласил физрук. - Телепаты вы или нет, но я проведу задержание! И тех хулиганов из другой школы поймаю! И притащу вас всех к директору, никто больше не посмеет назвать меня сумасшедшим! - Он сграбастал их за руки и потащил: - А сейчас мы отправимся в спортзал для, кхм, сдачи кое-каких дополнительных нормативов и очень обстоятельной беседы, клоп и ушастая...
   Лорин попыталась вырваться:
   - А ну отпусти нас, амбал, нам некогда, школе угрожает опасность. Отпусти, идиот!
   - Что? Как ты разговариваешь с учителем?! Я само великолепие физической культуры, а не амбал! Поняла, маленькая ушастая...
   - Лорин, тресни его молнией! - вскричал Керт, дергаясь в здоровенной ручище физрука. Качок тащил их вниз на первый этаж.
   - Вот еще раз назовет меня ушастой и точно электроразряд получит!
   Физрук их встряхнул:
   - Молчать! Иначе я вас сейчас случайно помну при задержании!
   - Эй! Бить детей незаконно! - возмутился Керт.
   - Детей, к сожалению, нет, но разве вы дети? Вы совершенно непонятные существа, со странными способностями, вас надо изолировать и держать подальше от нормальных людей! - Он подумал немного. - Ну или на каменоломни.
   Лорин вскрикнула:
   - Все, меня достало! А ну отпусти нас, нам нужно немедленно остановить наших врагов! Иначе я за себя не ручаюсь!
   Девочка была настроена решительно, Керт опять задергался, пытаясь вырваться, ему совсем не хотелась оказаться в такой близи от объекта, в который сейчас шарахнет молния или огненный шар.
   Физрук уже выволок их в коридор первого этажа, и тут здание затрясло.
   - Это еще что? - недовольно воскликнул физрук.
   Уже разгорающийся в руке у Лорин клубок змеящихся молний, погас, и она тоже недоуменно завертела головой.
   - Землетрясение, - как-то необычно тонко воскликнул физрук.
   - Это магия, - прошептала Лорин. - Они что-то сделали! Говорю, отпусти нас недоумок, пока мы все тут не стали жертвой неумелого магического эксперимента!
   - Хватит мне зубы заговаривать, малявка! Вы выставили меня идиотом, я невероятно могучий и великолепный человек, был осмеян! Моя репутация первого силача и гордости школы...
   Лорин оборвала его, вскинув руку.
   - Посмотри туда, репутация ходячая!
   Керт присмотрелся, откуда-то в коридор выскочили Алеста и Кани, которые тут же бросились к выходу из школы.
   Глаза физрука налились кровью, руки разжались и он, заорав на весь коридор, ринулся за жертвами.
   - А ну стоять!
   Керт оторопело пронаблюдал, как физрук и пришельцы исчезли в двери.
   - Ничего себе. Как он унесся, все на свете позабыл. Алеста и Кани, должно быть, его успели чем-то крупно достать.
   Лорин пожала плечами:
   - Пусть так, побежали скорее, надо отогнать собаку и проверить на месте ли остальные модули!
   - Ох, здравствуй прежняя жизнь, насыщенная приключениями. Вроде бы вот-вот Конец Света, а мы все бегаем по школе, гоняем собак, и создаем периметр из волшебных кристаллов.
   - Твоя ирония сейчас совсем не к месту, Керт!
   Они выскочили на крыльцо. К счастью физрук и цель его преследования тут уже отсутствовали. Эта веселая компания бегала где-то за школой.
   Лорин подскочила к неаккуратной ямке, вырытой в земле у дерева.
   - Ужас! Мы опоздали, эта мерзкая собака вытащила модуль и уничтожила. И там, посмотри! Там тоже! О нет! Да она же их все уничтожила. Они уже заранее знали, где искать. Вот что они тут вынюхивали всю неделю тайком от нас! Керт, нас обманули!
   - Тише, Лорин, что случилось-то? От чего нас защищал твой барьер?
   - Пятый модуль! - воскликнула девочка. - У нас есть последний шанс хотя бы частично поддержать барьер, если они еще не добрались до пятого модуля в подсобке. Он центральный, его они уничтожат последним, и через него я смогу проверить состояние остальных модулей, возможно часть еще цела. - Лорин схватила Керта за руку. - Вернемся в школу, через первый этаж и пожарную дверь мы быстрей попадем во внутренний двор. Побежали.
   - Ты хоть объясни, что задумали Алеста и Кани, и причем тут барьер?
   Они заскочили обратно в школу и понеслись по коридору первого этажа, Лорин заговорила на бегу:
   - Барьер был все это время, он никуда не делся! В тот раз Алеста и Кани напали на нас, как ты помнишь, за пределами его периметра, на малом спортивном поле. Барьер излучает защитное поле также и вовне, но на таком расстоянии эффект слабее, поэтому они прорвались. После объявления школы нейтральной территорией, барьер никуда не делся, Керт, и он по-прежнему защищал, просто я настроила защиту так, чтобы они могли входить сюда, и даже была возможность пользоваться магией, чтобы все было по-честному. Его назначение не позволить Алесте и Кани проделать здесь что-то опасное и масштабное.
   - А что они такого могут сделать, я не понял, Лорин? Мы уже выяснили, что они не захватчики и не преступники, а мелкое хулиганье из твоей школы.
   Лорин бросила на него недовольный взгляд:
   - Помнишь, я тебе как-то говорила, что они могут быть опасны для людей?
   - Э-э.. вроде да.
   Керт хотел добавить: "Но я думал, ты просто наврала", однако счел благоразумным этого сейчас не говорить.
   - Керт, они действительно могут быть опасными. Жители твоей планеты для них существа второго сорта. А стремление как-нибудь мне помешать и победить в магическом поединке очень сильно.
   - Я не понимаю, к чему ты клонишь?
   - Большое скопление людей - источник колоссальной энергии, Керт.
   - Это в смысле?
   - Это в смысле они сейчас тут из всех высосут энергию, чтобы огреть меня мощным магическим ударом!
   Керт даже замедлил бег.
   - Но подожди, это что же, они способны убить всю школу?
   - Нет, конечно! Просто высосут часть энергии, люди все попадают без сил, на завтра будут чувствовать слабость. Но, по-твоему, можно им такое позволить с кем-то проделать, а? К тому же, не забывай, что они плохо учились в школе, магия им не всегда хорошо удается. Думаешь, я пошутила, когда сказала, что мы станем жертвами неумелого магического эксперимента?
   - Ого...
   - Если барьер исчезнет, они тут вообще что хочешь могут начать творить. Всю секретность нарушат! Сюда смогут проникать магические существа, созданные Кани, Алеста может начать творить иллюзии и всех пугать. Надо во что бы то ни стало их остановить!
   - Я разве против? Я только за. Ты мне объяснила, я теперь понял масштаб опасности, а то как-то бегать туда-сюда, не зная даже, что творится...
   - Тихо! Вон они!
   В окна было видно внутренний двор школы, и из-за угла в него вбегали Алеста, Кани и физрук.
   - Они же к подсобке бегут! - воскликнул Керт.
   И действительно, Алеста глядела прямо на неказистый навес. Набегу, она опасливо оглянулась на красного от ярости физрука, крикнула что-то Кани, он кивнул.
   - Смотри! - Лорин вскинула руку, показывая вверх.
   На крыше школы возникли силуэты с горящими желтыми глазами. Один за другим во внутренний двор спрыгнули двое черных псов.
   Голова физрука, смешно, живя как будто какой-то собственной жизнью, повернулась в их сторону и смотрела, как приклеенная, а тело продолжало бежать по инерции.
   Из-за края здания вышли еще двое псов, голова физрука совеем уже неестественно вывернувшись, разглядела и их. Физрук, наконец, начал замедлять бег, и неуверенно остановился, из красного, довольно быстро становясь белым.
   Алеста и Кани тоже остановились. Рыжая вскинула руку, и козырек подсобки смело так, как будто его тут никогда и не было. Смело полностью и основательно, вместе с дощатым полом, и разметало по всему двору.
   Физрук, увидев это, стал напоминать испуганную школьницу, которая сейчас расплачется. Те псы, что спрыгнули с крыши, глухо зарычали и двинулись на него. Физрук, по-женски завизжав, спортивно понесся прочь, а двое псов, стоящих поодаль бросились за ним. Нелепого культуриста даже стало жаль.
   Лорин схватила Керта за плечи:
   - Керт! Она разрушила подсобку, ты понимаешь, что это значит? Все модули уничтожены, барьера больше нет!
   Звон стекла заставил их повернуть головы. И о ужас, Керт чуть в обморок не упал! Вместе с осколками и вывернутыми оконными рамами в коридор влетели эти огромные черные псы из внутреннего двора! Они были куда больше того самого первого, это вообще какие-то невероятные мутанты размером со льва.
   - Лорин-Лорин-Лорин! - закричал он, быстро пятясь и прячась за девочку: - Молнией их, или еще чем-нибудь, только быстро Лорин!
   Одна из псин поднималась с пола в каком-то полушаге от них.
   - Я не могу колдовать! - Лорин отскочила от огромного пса.
   - Что!? - почти истерически взвизгнул Керт.
   - Бежим Керт!
   И они побежали, физически чувствуя стук когтей по полу за спиной и чудовищное дыхание.
   А школа плавно превращалась в сцену съемок фильма ужасов. Все вокруг наполнили крики, визг и звон окон. Двери кабинетов распахивались, и в коридор высыпали толпы перепуганных детей. Отовсюду полезли черные коты, их были тысячи. Казалось, они текли потоками из разбитых окон, из открытых дверей и темных углов.
   Навстречу неслась огромная черная собака.
   Лорин сдернула, остолбеневшего от страха Керта, с ее дороги, затащив на лестницу:
   - Сюда! Мы должны вернуться в класс, я не знаю... может как-то удастся в классе забаррикадироваться. Спасти хотя бы наших одноклассников.
   Они понеслись вверх по лестнице
   - Что? Как? Ты чего Лорин, тут полно всяких тварей, надо бежать из школы!
   - Вот и беги! А я буду сражаться с ними! То, что они наложили какой-то, собственный барьер, и лишили меня магической силы, еще не значит, что я беспомощна.
   - О нет! - вырвалось у Керта, он увидел, как с третьего этажа выскочила одна из этих огромных черных псин.
   Лорин отшатнулась к стене и оттащила Керта тоже. Собака пронеслась мимо вниз по лестнице, шумно дыша.
   Керт сам не свой от испуга посмотрел на девочку, она часто дышала, и глаза ее были широко открыты, она тоже сильно испугалась.
   Они добрались до четвертого этажа. Здесь еще не царил тот же хаос, что на нижних этажах. Огромные псы, видимо, не могли запрыгнуть в окна, слишком высоко. Но здесь повсюду были черные коты. В коридорах толклись школьники и учителя, шумно выясняя друг у друга, что происходит.
   Одноклассники Керта и Лорин тоже высыпали из класса, и, судя по виду, готовы уже были разбежаться. Учительницы Аманды среди них не было.
   - Все назад, - закричала Лорин. - Вернитесь назад в класс!
   Кажется, ребята решили, что это она устроила этот магический погром, поэтому долго уговаривать их не пришлось. Все втянулись обратно в кабинет математики. Последних зазевавшихся одноклассников Лорин затащила сама.
   - Вышвыривайте отсюда всех котов! - закричала она.
   Ученики начали беспорядочно ловить черных созданий, которые активно сопротивлялись, но класс был усерден, потому что перепугались Лорин, всех котов удалось выкинуть за дверь. Последнего Лорин отправила в коридор метким пинком, и закрыла дверь
   Девочка как-то странно замерла около двери.
   - Ты же говорила, что не можешь колдовать, - сказал Керт.
   - Да, они высасывают всю магическую энергию из пространства и гасят любое колдовство. Но то, что я сейчас делаю - это чистая магия мысли. Более высокий уровень. - Она отошла от двери: - Мы в безопасности на какое-то время.
   - Но что происходит? - воскликнул Ан, грозно разглядывая Лорин.
   - Да, что случилось, загалдели остальные.
   - Да тихо вы, - поднял руки Керт, - она вам только что жизнь всем спасла. По школе носится стадо бешеных монстров.
   - Вот эти черненькие кошечки? - скептически приподняла брови Сервана.
   - Нет не кошечки, а собачки. - Причем большие собачки. Они размером с корову, а клыки у них толщиной в палец!
   На дверь с той стороны что-то с рычанием упало, от чего, казалось, сотряслась вся стена.
   - Боже мой! - Керт мигом спрятался под парту, но обнаружив, что одноклассники недоуменно на него косятся, а защита Лорин прекрасно их охраняет, и та тварь сюда не вломилась, он с достоинством выполз, и произнес: - Вот о чем я говорил. Слышали, какой монстр?
   - По-моему, там просто что-то упало, - сказала Сервана.
   - Да вы загляните в окна, там наверняка носятся эти твари!
   Кто-то так и сделал, и тут же класс наполнился визгом и криками, все отскочили к партам. Керт подкрался к окну и посмотрел. На лужайке сидела как раз одна из этих здоровенных черных псин, и пялила страшные желтые глаза прямо сюда, в окна кабинета четыреста четыре.
   Керт вернулся к Лорин, стоящей у двери:
   - Там псина под окнами, - сказал он.
   - Успокойтесь, она сюда не проникнет, - произнесла Лорин. Она посмотрела на одноклассников. - Это со школой сделали инопланетные захватчики, с которыми я сражаюсь, - заговорила Лорин. - Вы помните? Я волшебница и с ними сражаюсь. А сама я не инопланетянка, я тоже с вашей планеты.
   - Лорин! - зашипел Керт. - Не уточняй... Давай, дальше, что ты там хотела сказать.
   - Кхм, - Лорин немного запнулась. - Эти враги захватили нашу школу. Или с целью напугать, или, - она сделала паузу, - высосать из всех энергию.
   Класс в ужасе охнул. Что она делает? И так уже всех перепугала своими инопланетными захватчиками.
   - В смысле... - громко вставил Керт, - высосут не навсегда, а чуть-чуть высосут, все как бы уснут, - он неуверенно взглянул на Лорин, не зная, правильно ли описывает симптомы, - и проснутся через несколько часов.
   - Через тринадцать часов, - кивнула Лорин. - Полностью обессиленными и еще неделю будут испытывать сильную слабость.
   - Но что нам делать? - жалобно простонал кто-то.
   - Не бойтесь, я попробую как-нибудь спасти школу и всех вас, я же волшебница, - произнесла Лорин.
   Класс молча ее разглядывал. По прежнему с недоверием, но кажется, впервые в их глазах перестало проблескивать неприятие и страх по отношению к этой странной девочке, взявшейся однажды из ниоткуда.
   - Как ты собралась их спасать? - прошептал Керт совсем тихо, и чуть повернувшись, чтобы никто не услышал.
   - Откуда я знаю, - с досадой шепнула Лорин.
   Керт почувствовал необходимость излить ряд нецензурных слов, но вместо этого выпрямился и обернулся к остальным:
   - Так, я... э-э... Нам надо всем успокоиться. Это прежде всего. - Одноклассники мрачно смотрели на него, Керт сглотнул и продолжил: - Сейчас мы выработаем какой-то план обороны...
   - Стремительной атаки! - перебила Лорин.
   - Э-э.. нет-нет, Лорин, сначала обороны. Мы же в осаде. Надо выяснить, что конкретно происходит.
   - По школе носятся магические монстры и все крушат, - констатировала Лорин.
   - Ну, я имею в виду, сколько там монстров, как их сюда в таком количестве напустили, где Алеста и Кани, что они делают и в чем собственно их план.
   - Да... это мысль, - согласилась Лорин.
   - Так, - Керт неуверенно потер руки, - подождите-ка, а мы тут все?
   - Вроде все, мы не успели разбежаться, вы нас вовремя остановили, - проговорил Пит.
   - Здесь двадцать шесть человек, а на уроках присутствовало двадцать семь, одного не хватает, - сказала Лорин.
   - Кого не хватает, эй! - завертел головой Ан. - Гет, а где Нетус?
   - Он под партой, - ответил Гет, и доверительно добавил: - Прячется.
   - А. Так, а кого же не хватает? - Ан почесал макушку, этот крупный парень решал умственные задачи не так хорошо, как лез везде первым.
   - Согласно данным визуального анализа, здесь не хватает одно школьника, хрупкого телосложения со светлыми волосами, одетого в синие штаны и одежду для туловища из легкого текстиля с красными рукавами, - выдала Лорин анализ.
   - А? - обернулся Керт.
   - Мито! - воскликнула Сервана.
   - Что? Нет Мито? - спросил Керт.
   Все, повертев головами, согласно закивали.
   - А куда он делся? Он, что ли, успел убежать? - воскликнул Керт.
   - Этот дохляк, видимо, пошел в туалет за минуту до того, как это началось, - со знанием кивнул Ан.
   - Ну что же, - Керт вздохнул, - очень жаль. Он был для нас товарищем. Как только мы составим какой-то план и выйдем отсюда, первым делом постараемся его спасти.
   - Я сейчас выберусь наружу и найду, его, - сказала Лорин.
   Керт резко развернулся:
   - Ты чего? Лорин! Там же куча монстров, а у тебя нет возможности отбиваться!
   - Я спасу его, - проговорила волшебница.
   - Лорин, стой! - Керт схватил ее за руку. - Там опасно, я не пущу тебя! Лорин!
   - Керт, я недолго, он же где-то на этаже. И вы заметили, там как-то все стихло.
   - Лорин! Я тогда пойду с тобой!
   Керт ни за что не хотел выпускать ее руку.
   - Нет, Керт, вот для тебя это точно может быть опасно.
   - Лорин!
   Она попыталась освободить руку:
   - Да подержите его кто-нибудь! Оставайся здесь, Керт!
   К ним подбежал Гет, таща Нетуса за собой, которого вытащил из под парты.
   - Керт, успокойся, кому-то ведь надо спасти беднягу. Она лучше любого из нас справится. Она же боевой агент инопланетных сил, - сказал Гет.
   - Я волшебница! - вскрикнула Лорин.
   - Она волшебница, придурок! - поправляя, шикнул Керт.
   - А? Ну да, я это и имел в виду.
   Гет, кажется, не понял своей оплошности, он вечно забывал, что Лорин придерживается легенды, что она не волшебница-инопланетянка, а просто волшебница, тут кто угодно будет путаться.
   Гет и Нетус схватили Керта за руки и оттащили от Лорин.
   - Никому не выходить и оставаться здесь, - предупредила она класс, и выскользнула за дверь.
   Одноклассники погрузились в молчание, поглядывая друг на друга.
   - Она не боевой агент, она просто школьница, - простонал Керт совсем тихо, чтобы никто не слышал, с тоской глядя на закрывшуюся за девочкой дверь.
   Лорин вернулась через пару минут. Керт уже искусал себе все губы, прислушиваясь к каждому шороху за дверью. Она втащила белого от страха Мито за собой и закрыла дверь.
   - Я поймала его на лестнице, - сказала она.
   - Что там, почему в коридоре так тихо, - спросил Ан.
   - В коридорах пусто. Все в школе находятся под мощным воздействием пси-излучения Алесты. Я думаю, они с Кани установили на крыше какой-то усилитель ее иллюзий. Алеста полностью контролирует разум школьников, и приказала им собраться в классах и ждать дальнейших указаний. Выкачка жизненной силы началась.
   - А Мито? Его не зомбировали? - спросил Гет.
   - Я его экранировала от воздействия и привела в чувство.
   Мито, весь трясясь, открыл рот:
   - Э-э, а можно мне, извините, я кое-что видел...
   - Что ты видел? - прищурилась Лорин, от чего Мито еще больше затрясся.
   - Я, извините, помню, что сначала побежал на первый этаж, а там...
   Казалось, бедняга сейчас просто свалится на пол от страха.
   - Да успокойся ты, - встряхнула его Лорин.
   - Там эти огромные собаки... а потом, когда все стало стихать, когда начались всякие видения и п-п-п-п...
   - Чего? - наклонились Керт и Гет
   - П-п-пятна. Когда пятна поплыли пред глазами. Я видел как эти, которые из другой школы, вели учителей в спортзал.
   - Они собрали всех учителей в спортзале! - воскликнула Лорин.
   - Зачем? - удивился Керт.
   - Потому что Алеста и Кани там обосновались, а учителей держат в заложниках, чтобы я их обоих не взорвала чем-нибудь. - Лорин смахнула волосы со лба: - Вот куда надо совершить стремительную атаку.
   - Верно, - закивал Гет.
   - Подождите! - воскликнул Керт. - Надо же подумать немного прежде, чем что-то делать. Лорин собрала кое-какие данные теперь можно составить план.
   - Какой план? Надо бежать отсюда, пока эти чудики там заняты, - произнес Ан.
   Одноклассники одобрительно загудели.
   Керт с неудовольствием посмотрел на него:
   - Слушай ты, умник, куда ты собрался бежать? Как только выйдешь из кабинета математики, окажешься ходячим растением с мультиками в голове, а потом тобой закусит одна из этих черных псин, что ходят вокруг школы.
   - Несколько магических зверей Кани патрулируют коридоры, - кивнула Лорин.
   Пыл Ана заметно поугас.
   Так что ты предлагаешь, Керт? - спросила Сервана.
   Весь класс с готовностью уставился на него. Керт немного растерялся от такого всеобщего внимания:
   - Я, э-э... Наверное, надо Разрушить барьер, что ограничивает способности Лорин, и убрать с крыши этот пси-излучатель. Лорин, а ты поняла, при помощи чего они гасят твою магию?
   - Не совсем. Какой-то барьер.
   - И собрать дополнительные данные.
   Лорин помотала головой:
   - Нет, лучше сразу атаковать, пока не поздно.
   Керт вздохнул:
   - Лорин, как ты собралась неожиданно нападать на Алесту и Кани, окопавшихся в спортзале, когда вокруг легион монстров, ты лишена почти всех способностей, а они, напротив, подписываются энергией, и при этом спортзал наполнен учителями, превращенных в живых роботов, послушных своей хозяйке. Мне кажется, этого они сейчас и ждут от тебя. Что ты либо убежишь, либо атакуешь.
   - Ты предлагаешь уничтожить излучатель на крыше? В этом есть смысл, тогда они не смогут вытягивать энергию и воспользоваться ей, да и вся школа тут же очнется, качать энергию из них станет сложно. - Лорин улыбнулась: - И учителя в спортзале тут же выйдут из повиновения и станут большой проблемой для Алесты и Кани!
   - Я имел в виду сначала уничтожить барьер, тебе ведь первым делом нужны магические силы. Я даже не знаю, как без них пройти мимо чудовищ.
   - Пройти можно, - заверила Лорин.
   - И было бы лучше одновременно провернуть обе операции, убрать излучение, и уничтожить поле, что гасит твою силу. Это можно было бы сделать? Мы бы занялись полем, а кто-то излучателем.
   - Излучателем лучше заняться нам с тобой, его наверняка охраняет несколько магических зверей, а вот узлы барьера, чем бы они ни были, спрятаны или зарыты, как у меня. Алеста и Кани уверены, что я их никак не отыщу за короткий срок и естественно там никакой охраны, иначе место было бы выдано.
   - Подождите, ты хочешь сказать, Керт, что вам нужен кто-то еще? Кто-то из нас? - спросил Ан.
   Керт улыбнулся:
   - А ты хочешь вызваться?
   Ан попятился.
   Сервана оглядела класс:
   - Мы должны все выйти и сражаться за школу. Что с вами? На нас напали, а мы будем тут прятаться, пока Лорин там в одиночку всех спасает? Мы можем помочь ей!
   Нельзя сказать, что кто-то проявил большой энтузиазм на пламенные речи этой суматошной коротышки. Но Лорин ее остановила:
   - Нет, вы все остаетесь здесь. Я не смогу защитить от пси-излучения слишком много народа, да если вы еще по всей школе разбежитесь... Мы с Кертом одни справимся. Все Керт, пошли надо прекращать это безобразие.
   Гет вдруг выступил вперед:
   - Мы с Нетусом идем с вами, мы вам поможем.
   - Мы? - испугался Нетус.
   - Это наш долг Нетус! Лорин и Керт наши лучшие друзья, как мы можем их бросить? И школу надо помочь спасти.
   - Ну, Гет, если так считаешь, - неуверенно начал Нетус
   - Вы чего? - выпучил Керт глаза. - Что за героизм вдруг у вас проснулся?
   Лорин нетерпеливо пробормотала:
   - Эти два недоумка могут оказаться вполне полезными, Керт, идем.
   Она распахнула дверь.
   - Но Лорин! А вдруг они погибнут!
   Девочка вытащила всех в коридор и закрыла дверь:
   - Никто не погибнет. Такие болваны обычно очень живучие. Я великая волшебница, ты мой парень, и нам ни куда без второстепенных персонажей. Они будут выполнять неосновную работу, и отвлекать все опасности от главных персонажей.
   Керт аж глаза выпучил от таких аллегорий. Да что у этой девчонки иногда с головой?
   Гет с интересом оглядел пустой коридор, как будто не прочь был увидеть тут парочку огромных собак, Нетус же совсем не светился боевым духом.
   - Керт, не беспокойся за нас, Лорин права, мы не дадимся так просто. Тем более тут все равно никого нет.
   - Да ты вообще слышал, что она сказала, а? - изумился Керт.
   Лорин прервала их:
   - Не шумите. Идемте к лестнице, спустимся вниз. Сделаем вид, что хотим убежать из школы, а на улице я попробую определить, чем они окружили школу.
   В школе было тихо. Как будто еще несколько минут назад тут не творилось настоящее сумасшествие. Даже на четвертом этаже часть окон была разбита. В коридоре валялись куски поломанных стульев, и брошенные в панике вещи. Иногда казалось, что доносятся некие едва слышные звуки, странные и пугающие, и в воздухе возникают размытые желтые пятна.
   - Иллюзии Алесты, - прокомментировала Лорин. - Не бойтесь, у меня получается вас экранировать. Алеста почти на пределе своих возможностей, слишком много людей она контролирует сейчас.
   Школа стала жутковатым местом. Керт сглотнул и проговорил:
   - А если нам попадется одна из этих громадных тварей? У тебя есть фокус в запасе?
   - Лучше, нам им не попадаться.
   - А если они нас съедят? Или Гета с Нетусом? Лорин, это же не смешно. Эти твари огромные и совершенно настоящие. Посмотри, они повыбивали окна и двери.
   - Не выдумывай, Керт, эти твари никого не съедят! Ты что с ума сошел? Кани еще совсем с катушек не съехал. Все это чтобы напугать. Вот почему было так важно, чтобы хоть какой-то барьер защищал школу.
   Они вышли на лестницу и начали спускаться, стараясь не наступать на стекло, которое слишком громко хрустело.
   - Ты подозревала, что эти больные на такое способны, что они это обязательно сделают? - прошептал Керт. - Да их надо изолировать, они же ненормальные!
   Лорин остановилась на лестничной площадке между третьим и вторым этажом и обернулась к Керту:
   - Я подозревала, что они могут захотеть немного припугнуть всех в школе, чем-нибудь, или высосать энергию. Но вот такого я не ожидала, Керт. Я тоже думала, что они согласятся на перемирие. А они будто с ума сошли! Перепугали всех до полусмерти, да еще и доминирование над сознанием устроили.
   - А может, поговорим об этом, в другом месте? - напомнил Гет.
   - Да, давайте не будем здесь задерживаться, - Нетус опасливо озирался.
   Лорин вдруг напряженно уставилась куда-то, будто сквозь стены второго этажа, и очень тихо прошептала:
   - Всем тихо и никому не двигаться.
   В коридоре второго этажа послышалось размеренное клацанье когтей по полу. Лорин прижала палец к губам, но уговаривать не нужно было, Керт и все остальные и так застыли, побелев. Даже у Гета куда-то подевалась вся его бравада.
   В проеме показался шерстяной черный бок, который медленно удалился дальше по коридору. Лорин выждала две минуты и только потом разрешила двигаться дальше.
   - Я вижу этих созданий. Мы можем избегать встречи с ними, - проговорила она. - Девочка потянула их к выходу на второй этаж: - Сейчас пройдем здесь до дальней лестницы, и внизу выйдем уже у самого выхода. На первом этаже полно магических зверей.
   На втором этаже уже были разбиты абсолютно все окна и коридор перегораживали выломанные оконные рамы. В одном месте даже была дыра в стене.
   - Не понимаю, почему Алеста и Кани сделали это? - спросил Керт. - Ведь все же было нормально.
   Лорин ответила:
   - Я думала об этом. Скорее всего, они обижены, что в школе им стало невозможно находится, их стали узнавать и преследовать. Ты помнишь, Алеста уверена, что мы специально так подстроили. Может быть, они решили, что и про колебание реальностей мы тоже наврали, вот и решили крупно отомстить за все. Алеста поняла, наконец, что в магическом бою они меня даже вдвоем не победят. Только имея в запасе огромное количество энергии, для одного мощного удара, есть шанс. Ну и, конечно же, заключили меня в магическую ловушку внутри барьера, для верности. Их план поражает подготовленностью и проработанностью.
   - Зачем им тебя в поединке побеждать? Они больные что ли? Что у тебя и у них за бзик на этих поединках?
   - Ну как, Керт? Только поединок докажет кто сильнее! Мы демонстрируем свое искусство в магии и знаниях. Небольшие магические поединки - это традиция в школе исследователей космоса... Ну, у нас с Алестой и Кани они более такие серьезные, чем там, конечно.
   - Да я вижу!
   - Керт я никогда не желала, чтобы кто-то пострадал, и не хотела превращать твою школу в зону нашей игры, они просто совсем уже потеряли всякие тормоза.
   - Я все равно не понимаю про эти поединки. Ты же их сильнее, это уже всем очевидно. И ты побеждала несколько раз.
   - А они хотят взять реванш.
   - Но ты постоянно чуть поддаешься, Лорин, я видел. Все у тебя какие-то законы честного поединка в голове, а они вдвоем нападают, и их нападения всегда нечестны. Посмотри, что они устроили. Лишить тебя силы, и накачаться энергией - это что ли честный поединок?
   - Поскольку я намного сильнее, им позволительно нападать вдвоем. Это, по-моему, честно. И использовать любые дополнительные средства, на какие ума хватит. Ну не то, что сейчас происходит, это уже беспредел. А вообще наши поединки важны, так мы решаем разногласия, и демонстрируем друг другу силу.
   - Да, Керт, законы чести требуют, чтобы вызывать уважение у других надо доказать свою силу в поединке, - подтвердил Гет.
   - Вот видишь, твои друзья это понимают, - заметила Лорин.
   - А по-моему, идиотизм какой-то. Уважение надо вызывать своим умом и делами.
   Гет остановился около покосившейся двери одного из классов:
   - А ты уверена Лорин, что школьники все остались в школе, что-то очень тихо. Вдруг их уже в живых нет, а?
   - Они в классах. Керт, я глупее твоих друзей созданий не видела. Я уже устала объяснять, что все сидят в классах под действием иллюзий Алесты, а она вытягивает их них жизненную силу!.. Эй, ты что делаешь?!
   Но девочка не успела остановить Гета, он открыл дверь. Кабинет был полон детей, кто сидел за партами, кто стоял, потому что часть парт была перевернута и валялась рядом. Все они уставились, в пустоту невидящими глазами.
   - Круто, - произнес Гет.
   И тут все головы медленно повернулись к нему, страшные стеклянные глаза смотрели.
   Ребята испуганно попятились.
   - Ты идиот! Ты зачем это сделал? - зашипела Лорин.
   - Я... я не...
   Вид таращащихся зомбированных учеников, похоже, перепугал Гета, да и Керт замер как парализованный, а на Нетуса и смотреть было жалко.
   - Алеста же доминирует над их сознанием, она ими управляет, и видит все, что видят они! Ты нас выдал, придурок, - шепотом кричала Лорин, она оттащила их от двери. - Убираемся отсюда, быстро!
   Но рычание впереди говорило о том, что уже поздно. На них неслись две огромные собаки. Все в ужасе остолбенели. Убегать было совершенно некуда.
   - Лорин... - Керт дотронулся до плеча остолбеневшей от страха девочки. - Лорин, сделай что-нибудь.
   - Вы же говорили, что они не так уж опасны, просто страшные, - неуверенно выдавил Гет.
   - Верно, - сказала вдруг Лорин, словно придя в себя.
   И тут она подпрыгнула так же, как, бывало, прыгала через заборы, и с разворота стукнула ногой в морду одного подбегающего пса, а следом, уже другой ногой - второго. Псин швырнуло на стены этими неожиданно мощными ударами, они обмякли на полу.
   - А? Ты и так можешь? - проронил Керт. Гет и Нетус стояли с отвисшими челюстями вообще не способные говорить.
   - Физические способности моего тела никуда не делись, - пожала плечами, девочка.
   Керт хотел спросить, так чего же она их боялась по началу, этих монстров, но решил, не раздражать расспросами в такой момент. Твари выглядели и правда жутко, осмелиться их ударить нелегко.
   - Вон лестница, теперь побежали на первый этаж! - крикнула Лорин.
   Керту, Гету и Нетусу пришлось постараться, чтобы за ней угнаться.
   Первый этаж выглядел, как после войны. Двери выбиты и валялись на полу, окна перебиты, в стенах огромные дыры, то ли от взрывов, то ли от массивных тел псов, на полу куча обломков и мусора.
   Керт испуганно прижался к стене, когда увидел, что в глубине коридора стоят два черных чудовища. Однако псы не двигались, просто мрачно глядя желтыми глазами.
   Лорин взяла Керта за руку:
   - Идем, видишь, они не нападают. Кани решил, что мы просто хотим убежать из школы. А если я убегу, то тогда будет считаться, что я сдалась, так что он нас выпустит.
   Они выбежали на школьное крыльцо и практически налетели на дворника, как раз бежавшего в школу. Он воинственно держал лопату наперевес, был всклокочен и взволнован.
   - Что, етить твою, тут происходит?! - воскликнул дворник.
   - Нападение! Демоны атаковали школу! - тут же ответила Лорин.
   - Что я могу сделать, девочка с небес? Как мне помочь? - он воинственно посмотрел на собак в коридоре и потряс лопатой.
   Керт еще раз присмотрелся к его всклокоченному виду и лопате. Кажется, этот крепкий старикан уже успел пустить в дело свое оружие, и не один раз.
   Лорин, видимо, тоже подумала об этом.
   - Отлично в нашем отряде еще один боец! Что там у нас дальше по плану, Керт?
   - Вычислить природу магического поля.
   - Я уже и так все вижу. Алеста и Кани просто ничтожны, их неумение создавать необходимые предметы магией сказывается во всем. Они создали примитивные гасители магии из какого-то мусора! Это просто шесты, к которым придали невидимость и амулетные свойства. Шесты кругом окружают школу. Стоит только разомкнуть круг, выдернув несколько шестов, и барьер разрушится.
   Кроме невидимых гасителей, на лужайке чуть поодаль перед школой чуть сидели ожидающие фигуры гигантских собак. Керт старался не смотреть на них, и проговорил:
   - Так, но не забывай, что нам надо провернуть это одновременно с тем как мы разрушим тут антенну на крыше.
   - Ретранслятор, - поправила Лорин.
   Псов позади, похоже, обеспокоил тот факт, что предполагаемые сдавшиеся беглецы как-то мешкают. Собаки глухо зарычали и двинулись на них.
   Дворник тут же приподнял лопату и шагнул к двери. Вот уж неустрашимый борец с силами зла, ничего его не пугает. Пусть это хоть странные дети с магическими способностями, хоть громадные монстроподобные собаки.
   - В общем, знаете, что я придумала? Самый простой и короткий путь на крышу, это та лестница, что рядом с пожарным выходом. Только у нее есть прямой выход туда.
   - Да, и вон там дырища в стене, мы можем проскочить под носом у этих зверюг, - добавил Гет.
   - А ну не перебивай! - прикрикнула Лорин. - Мы с Кертом побежим туда, а вы двое, - она указала на Гета и Нетуса, - под прикрытием дворника должны проделать в ограждении из гасителей прореху.
   - Э-э... Лорин!
   Из-за здания, как слева, так и справа показались еще псы, а те, что сидели на лужайке ближе всего, как по команде ринулись к крыльцу. Весь отряд вынужден был тут же беспорядочно броситься внутрь школы. Разве что дворник сохранил боевой настрой и лихо огрел по морде лопатой одного из монстров, сидящих в коридоре. Благодаря этому самоотверженному поступку, всем удалось выскочить через дыру в стене во внутренний двор и подскочить к пожарной двери.
   У лестницы их отряд остановился
   Лорин с досадой сжала кулаки:
   - Это Алеста, она поняла, что мы что-то задумали, Кани бы не догадался.
   - Уже не имеет значения, придерживаемся плана! - перебил Керт, потянув Лорин за собой.
   Девочка задержалась, и повернулась к Гету, Нетусу:
   - Ровно через две минуты постарайтесь добраться до барьера и сломайте несколько гасителей.
   - Но как? Мы же их даже не видели, они же невидимые! - воскликнул Нетус.
   - Увидите. Это станет сигналом, - она взглянула на дворника: - А ты должен сделать все, чтобы защитить их от псов, понял?
   - Да я сам костьми лягу, но не дам этим чудовищам коснуться мальчиков, ангел!
   - Волшебница! - поправила Лорин, раздраженно.
   - Волшебница, - с готовностью повторил дворник. Казалось, сейчас он падет перед ней ниц.
   - И великая волшебница, - добавила Лорин.
   - Да пошли уже! Нашла время! - возмутился Керт
   Гет и Нетус, под покровительством грозного старика с лопатой выскочили обратно через пожарную дверь, и скрылась из виду, а Керт и Лорин устремились наверх. За спинами уже слышалось хриплое дыхание собак, бегущих к лестнице.
   На крыше дул легкий ветерок, царила безмятежность. И здесь никого и ничего не было.
   Керт растерянно огляделся:
   - А мы не могли ошибиться?
   - Не говори ерунды, Керт. Подобное устройство как раз было бы удобно расположить над поражаемой зоной, а Алеста и Кани бегали на крышу. Зачем, по-твоему?
   Лорин подняла осколочек кирпича и кинула в, казалось бы, совершенно пустое пространство рядом с будкой выхода. В воздухе что-то зарябило, промелькнули молнии, по некоему вытянутому предмету в рост человека пробежал блик. Глазам открылся тот самый пси-излучатель, или ретранслятор иллюзий, как называет его Лорин. Выглядела эта штука как-то нелепо. Будто бутафория из дешевого фильма. Основание из каких-то баллонов и гофрированных трубок, из него торчал обвитый проводами шест, увенчанный чем-то смахивающим на противогаз: стеклышки, перевитые кольца, трубки. Все это было наскоро покрашено бледно-красной краской.
   - Как всегда из мусора, - заметила Лорин.
   - Что это? И оно работает?
   - Конечно. Это усилитель и ретранслятор иллюзий, которые генерирует сейчас Алеста. Его собрал Кани из техногенного мусора Апокалипсиса.
   Рядом с устройством зашевелилась какая-то призрачная тень. И огромная тень. Керт попятился, Лорин тоже приготовилась. Из воздуха явился ящеро-подобный монстр, с красными полосами на теле, и острыми пластинами на хвосте.
   Кани определенно любил динозавров.
   Керт и Лорин попятились к краю крыши, а ящер пискляво каркнул и двинулся на них. На самом деле он был не такой уж и большой, как Керту показалось в начале, в два человеческих роста, вряд ли больше.
   - Это что еще за босс уровня? Они решили компьютерную игру устроить из школы? - вырвалось у Керта. - Как с ним сражаться? Ты его в рукопашную-то сможешь победить?
   - Что-то он страшнее, чем я думала, - пробормотала Лорин. - Я... мне... Мне не одолеть его без магии, Керт!
   - Как? Брось, Лорин, стукни его по голове, да и все!
   Ящер все наступал, а они все пятились, и край крыши был с каждым шагом ближе, скоро пятиться будет некуда.
   - Ага, до этой головы еще добраться надо.
   - Но Лорин, он тоже не так уж опасен. Он же не настоящий монстр, Алеста и Кани бы не стали желать такого, чтобы ящер нас съел, или покалечил, так ведь?
   - Ну, так, - неуверенно согласилась Лорин.
   Она глубоко вздохнула и ринулась на ящера. Он оказался неожиданно проворным. Динозавр взмахнул хвостом, Лорин перепрыгнула через острые пластины, подобралась совсем близко. Но когда она подпрыгнула чтобы ударить по голове, как и советовал Керт, монстр отшатнулся, и тычок вышел неубедительным. Тогда она стукнула его в грудь. Ящер пошатнулся, да и только, и успел взмахнуть хвостом в ответ. Девочка, конечно, была быстра, но про хвост совсем забыла. Лорин отшвырнуло к Керту, и она ударилась спиной о выступающую надстройку вентиляции.
   - Ничего себе! Ты в порядке? - подбежал к ней Керт.
   Лорин поморщившись, оказалась на ногах:
   - Конечно в порядке, у меня же специально подготовленный организм! Я училась на исследователя далеких планет! Но эта зверюга мне надоела! Я ей сейчас задам!
   Ящер замахнулся хвостом, и Керт, схватив Лорин, стремительно покинул зону удара. Может эта инопланетная школьница и может прилететь спиной в бетонную стену, а потом спокойно подняться, будто у нее мускулы и кости из резины, но про себя Керт знал, что после удара такого хвоста уже не встанет, и лучше не попадаться.
   Динозавр, раззадоренный их вялым сопротивлением, прыгнул. Осмелевшая Лорин уже действовала более решительно, и смогла ощутимо стукнуть его по морде после серии невероятных акробатических прыжков и увертываний от его лап и хвоста. Однако, динозавр, помотав головой, отпихнул ее лапой и чуть не шлепнул опять хвостом.
   Лорин отпрыгнула к Керту, они вновь начали пятиться.
   - Я не привыкла без магии, я же не солдат, я на уроки по боевой подготовке не всегда ходила!
   - Вот это очень зря, Лорин, - укорил Керт. Ногой он почувствовал, что сзади бордюр крыши, они уже на самом краю.
   - Единственная надежда, если твои друзья смогут сломать барьер... Ой, они же ждут сигнала!
   Лорин оглянулась назад:
   - Вон они, прячутся около крыльца.
   - Они не видят этих твоих гасителей, Лорин
   - Сейчас!
   Девочка подобрала какую-то стекляшку, на крыше валялось полно мелкого мусора, и с силой швырнула куда-то в дальнюю часть школьной территории. Почти у самого забора, недалеко от главных ворот центрального входа, что-то заискрило. Потом сверкнуло молниями, и по широкой дуге пробежал блик, а потом проступил частокол невысоких ржавых палок с нанизанными стеклянными запчастями, будто снятыми с высоковольтных вышек. Эти шесты светились. Стало видно, что здание школы заключено в круг из них.
   Дворник, Гет и Нетус тут же побежали к кругу гасителей. Увидевшие их собаки ринулись на перехват. Но первого же подскочившего пса Дворник так огрел лопатой, что тот отскочил прочь. Такую же оплеуху получил и следующий. Поистине, старик виртуозно владел своим оружием.
   - Отлично, они уже пробиваются к барьеру, - сказала Лорин.
   А Керт нервно покосился на изучающего их динозавра. Тот не спешил, ведь его задачей было не подпустить их к ретранслятору, поэтому монстр старался далеко не отходить. Шансов пробраться мимо него и не получить хвостом по голове просто не было. Но так ли нужно подходить к ретранслятору вплотную?
   - Лорин, зачем нам этот динозавр? Просто разрушь установку и все.
   - Как, если он ее охраняет?
   - У тебя, по-моему, медаль по метанию камней. Кинь что-то потяжелее в излучатель, он развалится.
   - Молодец Керт! - воскликнула она радостно и обняла за шею.
   - Могла бы сама догадаться, - буркнул Керт, немного смутившись.
   - Ну все, ящерица, - пригрозила девочка, подбирая обломок кирпича.
   Лорин со спортивной меткостью пустила снаряд в ретранслятор, он рассыпался загремевшей грудой. Монстр обернулся, пораженно оглядывая свой охраняемый предмет. Кажется, мстить за это он пока не собирался.
   Лорин потерла руки:
   - Теперь можно преспокойно убираться с крыши, пусть ящерица тут остается оплакивать ретранслятор. И барьер сейчас разрушат. Наш план исполнился почти без эксцессов!
   Лорин обернулась, чтобы проверить, как идут дела у второй диверсионной группы.
   Группа была в каких-то десяти шагах от светящегося периметра. Их видимо задержал один из особенно активных псов, но и его отважный дворник уже доколачивал лопатой.
   - Посмотри, ха-ха! Кани теряет контроль над своими магическими зверями! - воскликнула Лорин, указывая, как все псы внизу остановились, мотая головами. - Из-за того, что мы разрушили ретранслятор иллюзий, все в школе очнулись, и учителя в спортзале наверняка накинулись на Кани с Алестой. Ха-ха-ха! Вот сюрприз мы им устроили!
   Дворник все мутузил собаку, обрадованный тем, что она перестала отбиваться. А Гет и Нетус, косясь на собак повсюду, боялись отойти от дворника, хотя ничто им не мешало добежать до гасителей.
   - Чего они тянут? - возмутилась Лорин. - Сейчас Алеста усмирит учителей, и Кани снова пустит своих мохнатых бойцов в бой. - Лорин закричала, размахивая рукой:
   - Эй вы, хватит там развлекаться, разрушьте барьер!
   Они ее не слышали.
   Видимо это и произошло, о чем предупреждала Лорин: Кани вернул контроль над зверями, они все перестали непонимающе осматриваться и побежали. Правда почему-то кто куда: часть к друзьям и дворнику, а другие вообще в разные стороны. А несколько штук, почему-то, накинулись друг на друга, яростно кусаясь.
   - Э-э, Лорин, а чего это они?
   Девочка плавно менялась в лице.
   Керт посмотрел на дворника. Псина, которую он молотил с таким задором, вдруг с неожиданной яростью кинулась на него, да так, что повалила на землю, и только рукоять лопаты, сунутая под шею чудовища, позволяла старику держать пасть с огромными клыками подальше от себя. Псина неистово рычала и хрипела, казалось вот-вот она зацепит бедного дворника когтями, или доберется зубами. Как-то это уже совсем не походило на игру, опасный монстр совсем не понарошку намеривался растерзать старика!
   Керт заволновался:
   - Лорин-Лорин, что это?!
   Девочка хрипло выдавила:
   - Они вышли из повиновения... Кани ведь потерял контроль над ними.
   - Чего?!
   - Как я не сообразила... Пока он управлял ими, они не могли причинить настоящего вреда, но теперь они как самые настоящие дикие звери, Керт!
   И тут им в голову пришла одна и та же мысль. Ведь за их спиной находится огромный и очень раздосадованный динозавр, и если теперь его никто не сдерживает...
   Вместе они медленно обернулись. Ящер разглядывал их с некоторым интересом, а широкие ноздри раздувались при дыхании. Он издал каркающий звук и бросился на них.
   Лорин отреагировала быстрее, чем Керт, она пихнула его за ту самую вентиляционную надстройку, сама тоже спряталась за ней. И вовремя, раскрытая пасть динозавра вместо того, чтобы схватить их, сомкнулась на бетонном углу и снесла часть надстройки, как будто она была сделана из пудинга.
   Керт и Лорин бросились бежать, но куда тут убежишь на крыше? А монстр находился около единственной двери. Лорин могла бы и спрыгнуть - пять этажей для нее наверняка, совсем не проблема, но Керт-то так не мог, и он надеялся, что она его тут не бросит.
   Они метнулись за другую надстройку, динозавр следом. Пасть его щелкнула почти у самого уха Керта. Лорин как-то умудрилась стукнуть тварюгу кулаком, выиграв мгновения, чтобы они могли отпрыгнуть подальше. И опять они оказались на краю крыши.
   - Барьер! Разрушьте барьер! - завопила что, есть мочи Лорин.
   Друзьям тоже приходилось худо. Дворник каким-то чудом выбрался из-под чудовищного пса, и теперь размахивал лопатой, будто древний войн, но свора разозленных псов обступила их, и только сверкающая в воздухе лопата сдерживала монстров.
   Ребята услышали Лорин, гасители были всего в нескольких шагах. И они заметили ящера на крыше, и, кажется, поняли серьезность ситуации, но и сами были не в чуть не лучших условиях.
   Что случилось дальше, Керт не увидел, потому что ящер прыгнул на них опять и чуть не схватил. Они отскочили, а монстр замешкался на краю, балансируя, но не упал, и хищно повернул голову, прицеливаясь для нового прыжка.
   - А-а-а! Боже мой! - воскликнул Керт в отчаянии. - Но, он же сейчас исчезнет, так ведь? Кани не может их надолго создавать!
   - Керт... у меня есть подозрения, что все эти создания просуществуют еще два-три часа! - Она посмотрела на ящера, изготовившегося к прыжку. - Разделимся! - крикнула Лорин и побежала в сторону.
   Монстр видимо помнил, кто за последние минуты ему так часто бил по носу и помчался за ней. Девочка двигалась быстрее и ловчее Керта, так что ящер даже упал, в попытках схватить ее.
   Керт побежал вдоль крыши, надеясь, что, может быть, удастся проскочить к двери, ведь тварь ее больше не загораживала, а там и Лорин сможет спастись. Краем глаза Керт успевал смотреть, что происходит перед школой.
   Гет и Нетус начали, наконец, пятиться к барьеру, дворник двигался следом, отмахиваясь от собак. Старик треснул одну по голове, она упала от неожиданности. Гет уже побежал к гасителям, дворник развернулся и отбил нападение твари, что хотела сцапать парня.
   Керт посмотрел, что там с Лорин. Монстр поднялся и по каким-то своим хищным инстинктам прыгнул опять к двери, оказавшись перед Лорин.
   Керт покосился вниз и чуть не вскрикнул, Гет сумел добраться до барьера, он налетел на ряд гасителей и вырвал один шест. Светящийся круг замигал. Следом подскочил дворник и сшиб лопатой сразу несколько гасителей, барьер погас.
   - Лорин! Барьер разрушен.
   - Я знаю, - проговорила девочка уже со спокойной улыбкой, она выпрямилась.
   В динозавра полетел какой-то светящийся шар, крышу озарила мощная вспышка, а когда все погасло, в воздухе осталось лишь облако оседающего пепла.
   - Лорин! Ребята и дворник! - напомнил Керт.
   Псы обступили их со всех сторон, а старик уже не так быстро махал лопатой, он устал, да и псы все больше смелели.
   И вдруг все собаки взорвались с низким хлопком, подобно маленьким атомным взрывам, миниатюрными белыми грибами.
   Лорин стояла рядом.
   Керт облегченно выдохнул и, улыбнувшись, взял ее за руку. Может быть, только что они оба и их друзья были на расстоянии руки от свершено реальной смерти. Как все постоянно переворачивается с этими пришельцами. То все вроде серьезно, а потом выясняется, что это лишь игра, мгновение - и настоящая опасность дышит в спину.
   Лорин убрала руку и, замахав Гету, Нетусу и дворнику, радостно прокричала:
   - Мы почти победили, идите к пожарному выходу, мы будем вас там ждать! Настало время для решающего удара. Отправимся в спортзал. Надо вышвырнуть этих идиотов из школы!
   Уже не спеша, Керт и Лорин спустились по лестнице на первый этаж. Школа оживала и наполнялась гамом. В коридоры выскакивали дети, и вот-вот вся эта перепуганная толпа школьников могла разбежаться по всей школе или, чего доброго, кто-то мог выскочить за пределы школьной территории, и уж точно сейчас кто-нибудь позвонит в службу городского правопорядка.
   - Кажется, освободив их от иллюзий, мы нажили проблем и себе, - пробормотала Лорин, - провожая глазами истошно вопящих девочек, пронесшихся мимо, причем прямо в сторону спортзала, где предстояло сейчас устроить арену боевых действий.
   И тут все остановились, словно замерзли во времени.
   - Что ты сделала? - спросил Керт.
   - Погрузила в стасис, как тогда, помнишь? Когда мы еще во времени прыгали? Так никто не разбежится.
   - А что потом? Когда мы победим Алесту и Кани, что ты будешь со всеми ими делать? После того, что учинили эти двое, как сохранить секретность? Я вообще не представляю, что сейчас будет. Они же разбомбили школу. Эти гигантские псы все переломали! - Он помолчал, глядя на застывшие фигуры. - Что опять будем прыгать назад во времени?
   Лорин замотала головой:
   - Ни в коем случае, я уже напрыгалась, одни проблемы только. Потом об этом подумаем, Керт.
   Из-за угла показались друзья и дворник. И кое-кто еще, Керт в недоумении уставился. Дворник, крепко ухватив за белую футболку, тащил физрука. Керт наверное даже приготовился бы бежать, если бы только что не пережил такие опасности, в сравнении с которыми этот нелепый человек уже не казался чем-то серьезным. К тому же, физрук выглядел поверженным. Он был напуган, губы его тряслись, руки дрожали, маленькие глазки стали совсем не маленькими от страха.
   - Этот негодяй прятался в кустах около ограждения, - сообщил дворник. - Я решил, что такой крепкий молодой парень нам пригодится. Нам же надо демонов искоренить.
   - Как-то он не выглядит способным к сражению с демонами, - заметила Лорин.
   - Как? Какие демоны? - тонко воскликнул физрук, задергавшись под рукой старика. - Тут еще и демоны? Я не хочу ни каким демонам, отпустите меня!
   - А ну помолчи, стыдоба! - прикрикнул дворник. - Бросил детей, убежал в кусты прятаться. Тьфу!
   - Все, идемте, хватит время терять. Произведем, наконец, стремительную атаку, - произнесла Лорин.
   - А нам что делать? - спросил Гет.
   - Главное все запомните, не лезьте под руку, там возможно будут летать опаснейшие энергетические пучки.
   - А! - воскликнул физрук. - Отпустите меня, зачем я вам?
   - А ты молчи!
   Их небольшая армия завернула в коридор, ведущий к спортзалу. Даже отсюда было слышно, как за дверями происходит какая-то потасовка. Кажется, Алеста и Кани все еще не могли справиться с учителями. Лорин, очевидно, не стала замораживать магией взрослых в спортзале, чтобы инопланетное хулиганье оказалось занято и не успело подготовиться к атаке.
   Физрук все дергался в руках дворника:
   - Что происходит?
   - Помолчи, волшебница же тебе сказала, - тряхнул его дворник. - Демоны напали на школу, вот что происходит!
   - Какие еще демоны? Этот вот эти черные с глазищами?
   - Не демоны, а инопланетяне, - поправил Гет. - Парень в черном и рыжая девчонка. Они с другой планеты.
   - Но разве вот эти с ними не заодно? - физрук неприязненно взглянул на Лорин и Керта. - Они тоже телепаты!
   - Это хорошие детишки, балбес, а те плохие! Мышцы отрастил, а голову не натренировал! - возмутился дворник.
   - Но что вы задумали? Нам надо бежать! Те телепаты явно очень сильные!
   - Телепаты - это те, кто только лишь читают мысли, кретин, - холодно заметила Лорин.
   - Да что ты себе позволяешь, малявка? Почему вы так со мной разговариваете? Почему тащите куда-то? Вы не имеете права. Я же учитель! Я преподаватель физической культуры!
   - Да тихо ты, детина! Сейчас лопатой огрею, будет тебе право!
   - Кто пустил сюда этого старика? Ему лечиться надо, а не в школе работать!
   - Да ты, я смотрю, немного в себя пришел? - встряхнул его дворник. - Сейчас на передовую пойдешь!
   Их группа остановилась перед дверями.
   - Начинаем, - сказала Лорин. - И заткни этому недоумку рот! - приказала она дворнику
   - Да, моя волшебница.
   - А! Вы слышали, что она сказала? Как она меня обозвала?! Я могучее великолепие, ушастая, а вовсе не недоумок! - Тут он уставился на дворника: - Постойте, а что вы со стариком сделали? Почему он вас слушается? Вы его зателепатировали?!
   Дворик стукнул физрука лопатой по голове, не сильно - в воспитательных целях.
   - Преступник! Тебе надо на камен...
   Но старик схватил его мощной ручищей и зажал рот.
   Лорин посмотрела на Керта:
   - Что скажешь? Прямо так вломимся, или еще чем-нибудь их напугаем? Чтобы уж наверняка?
   - Ой, Лорин, я не знаю. Ты лучше представляешь, на что хватит твоих сил. Судя по звукам, они там заняты и так. Наше появления и без того окажется для них сюрпризом. Можно было бы еще окна разбить со стороны внутреннего двора. Чтобы одновременно. Мы в дверь все вламываемся, и одновременно с этим Гет и Нетус окна бьют, чтобы казалось, что прямо как будто со всех сторон настоящая группа захвата атакует.
   - Я поняла. Сейчас...
   В ее руках возникла горстка настоящих гранат.
   При виде этого физрук задергался в руках дворника, частично высвободил рот, сдавленно воскликнув:
   - Вы видели?! Она тоже! Она тоже из них!
   Дворник опять заткнул ему рот ладонью. Под аккомпанемент мычания физрука Лорин продолжила:
   - Гет и Нетус сейчас вылезут через окно во внутренний двор. Поняли? Возьмите, кинете это в окна спортзала, когда услышите взрыв. Попадете? Это дымовые шашки...
   - Ум! Эмм! - мычал физрук.
   - И...
   - Ммм!
   - Да заткните его кто-нибудь! - не выдержала девочка сдавленных воплей физрука. - Сейчас я его...
   Из воздуха возникла веревка, культуриста приподняло в воздух. Дворник изумленно отступил. Веревка крепко скрутила физрука с ног до головы, связала руки за спиной и привязала к ногам, несколькими кольцами опутала тело. Лорин подняла из брошенных вещей, валяющихся в большом количестве на полу, маленький красный мячик и вставила физруку в зубы, а потом отошла, довольно оглядев результат своей работы.
   Похоже, мячик был довольно пыльным, но девочка этого даже не заметила.
   Гет и Нетус, взяв по дымовой гранате в каждую руку, полезли в окно, дворник перехватил поудобнее лопату, Лорин развернулась к дверям спортзала. Штурм начинался.
   Дверь выбило страшным взрывом. Глазам предстала странная и поистине незабываемая картина. По залу летали стулья, скамейки, гантели, даже парты! То ли со дня того разбирательства комиссии из спортзала не убрали парты, за которыми заседали учителя, то ли Алеста и Кани притащили их сюда для удобства. Кани почему-то лежал на полу без чувств. Видимо кто-то из учителей в горячке, чем-то его стукнул по голове. Теперь понятно, что случилось с магическими зверями, их оператор попросту валялся в отключке. Сама Алеста стояла на парте и в свете мигающего разноцветными лампами разнообразного оборудования, размахивала руками, направляя летающие предметы в носящихся по всему залу учителей. Учительница Аманда, вся белая, прижалась к стене. Учительница физики размахивала цепью, отбиваясь от агрессивного реактивного пуфика, учительница географии перепугано бегала от спортивного снаряда "козел", примерно тем же занимались учителя других предметов. И только директор с новым учителем оказывали яростное сопротивление, оба вооружившись, стульями пытаясь достать Алесту.
   Маленький и толстенький директор, сверкая лысиной, отчаянно лез в драку. Должно быть, именно этот образцовый гуманист и защитник детей, так эффективно нейтрализовал Кани. Оно и понятно, учителям Алеста и Кани с их магией, иллюзиями, монстрами и странными машинами, собранными из какого-то мусора, уже давно не казались детьми, поэтому директор и новый учитель были настроены весьма решительно.
   От звука взрыва все повернули головы и на секунду замерли, в том числе и Алеста. Тут же в маленькие окошки, что находились под самым потолком со стороны внутреннего двора, со звоном влетели дымовые гранаты.
   И в этот момент Лорин швырнула в Алесту шаровой молнией, девочку сбило с парты, и она упала куда-то под батарею в углу зала. Помещение быстро наполнилось дымом. Учителя так ничего не успевшие понять, испуганно закричали, закашляли.
   Керт разглядел в сгущающихся клубах дыма, что Алеста вроде поднялась на ноги. Неужели такой электрический удар не причинил ей вреда? Ах да, эти их поединки магические ведь не настоящие, и не причиняют серьезных повреждений, к тому же они обычно защищаются защитными полями. А может у нее тело такое же особенное, как у Лорин, поэтому такой разряд не очень страшен.
   - Лорин, она встала! - предупредил Керт.
   - Гранаты были лишними, - пробормотала Лорин, вглядываясь в дым.
   - Да уж, камней бы хватило, - согласился Керт.
   В них полетели две струящиеся молнии, Лорин и Керт успели отпрыгнуть.
   Физрук начал перепугано мычать и вращать глазами.
   Дворник заглянул в дыру, намереваясь, похоже, заскочить в дым и своей лопатой нейтрализовать мага. И между прочим, хороший вариант, в компьютерных играх так и делалось. У мага нет шансов в ближнем бою против тяжеловооруженного бойца. Но Лорин замахала на старика рукой:
   - Эй, ну-ка не лезь под огонь!
   В дыме, ставшем совсем плотным, светящиеся и мигающие пятна кнопок странного оборудования очертили силуэт Алесты. Она что-то там переключала.
   - Лорин... - начал Керт.
   - Ложись! - выкрикнула девочка, буквально уткнув его лицом в пол, а над головой как будто пронесся бомбардировщик, снесший своим корпусом половину школы.
   Керт поднял голову. Нет, школа была на месте, но тех остатков стены, что остались после выбитой магией Лорин двери, не стало. Как и потолка над головой. Да что там, вместо приличной части спортивного зала и верхней части коридора имелось огромная сферическая пробоина, в которую был виден потолок коридора верхнего этажа, и даже часть класса наверху.
   - Что это? - выдавил Керт разинув рот и задрав голову.
   - Она выплеснула часть собранной энергии, - буркнула Лорин.
   Девочка отряхивала платье и волосы от бетонной пыли. Дворик вцепился в лопату и читал молитвы, а физрук, кажется, потерял сознание от страха. Оставалось надеяться, что у нелепого бедняги не разорвалось сердце от страха.
   - Ты чего, Алеста, дура что ли? - заорала Лорин в дым. - Ты кого-нибудь могла задеть, тут же люди кругом!
   - Так надо было не падать на пол, а принимать удар на щит! Я что ли знала, что ты ляжешь? - донеслось из зала.
   - Какой щит?! Тут Керт рядом! Что бы с ним стало, если бы защиту прорвало? Ты вообще соображаешь, что вы здесь устроили? Совсем уже крыша поехала?! Сейчас я вас...
   Порыв неведомого ветра раздул весь дым, он исчез, закручиваясь вихрями. Учителя все стояли как замороженные, в самых нелепых позах. Особенно круглая фигура директора с поднятым над головой стулом. Памятник бойцу, да и только. Алеста растерянно прижималась к машинам из мусора, с пола поднимался Кани, потирая голову.
   Парень только что очнулся. Что же это, его директор стулом со всей дури, получается, по голове стукнул, что даже такого инопланетянина с физически крепким организмом вырубил? У Кани был рассечен лоб и выступило немного крови. Он потрогал голову, а потом удивленно уставился на пальцы.
   Алеста гордо вскинула голову:
   - Запомни, Лорин, мы не сдадимся! Мы почти победили! Убираемся, Кани.
   - Куда! - вскрикнул Керт. - Лови их Лорин!
   Алеста схватила Кани, и они исчезли в голубом всполохе.
   - Ты чего? - уставился Керт на подругу.
   - Да пусть проваливают, - проговорила Лорин. Она выглядела какой-то обессиленной.
   - Почему? Зачем ты их отпустила? Они же опасны, их никак нельзя отпускать после такого. Ты слышала? Они же собираются снова на тебя напасть!
   - Да что толку их вразумлять? Они ничего не понимают. Они не хотят перемирия. Что ты предлагаешь? И правда в подвал посадить? Они же мои одноклассники! Какое я имею право? Мы уже довольно мощными ударами обмениваемся. Мне страшно того, во что это все превращается. Алеста пальнула в нас ударом такой мощности, что... Керт... так не должно быть. Мне нельзя с ними сражаться. Сегодня Кани потерял контроль над зверьми, и наши друзья чуть не погибли, а что если в следующий раз Алеста случайно перестарается с магией?.. Я не хочу об этом думать, - девочка мотнула головой. - Я вообще не знаю, что делать.
   - Но они снова на кого-нибудь нападут!
   Лорин подняла голову:
   - Я постараюсь не допустить этого. Защищу школу новым барьером, буду следить за ними. Не знаю, что еще сделать. Они совсем ненормальными стали из-за своей зависти к моей силе и уму.
   - Почему мы все не можем сесть и поговорить?! - всплеснул руками Керт.
   Эти дети высокоразвитой цивилизации, вели себя как дети цивилизации совсем не высокоразвитой. И все из-за каких то глупых чувств и обид!
   Он огляделся вокруг. Заставшие статуи учителей в легких остатках дыма. Спортзал, как после войны. Над головой вообще дырища, а что там, на этажах школы творится - и подумать страшно. Танковая атака меньше бы разрушений оставила.
   - Так что будем делать теперь со всем этим? Как скрыть от учителей и школьников - да что там, от всего города, - это происшествие? Магию, монстров?
   - Придется стирать память, что делать, - вздохнула Лорин. - Мне самой не нравится эта идея. Но ничего не поделаешь.
   Керт уставился на нее:
   - А эти кошмарные разрушения? Что с ними-то делать? Учителя завтра придут на работу, и увидят все это. Или ты решила за ночь все заделать? Дыры замазать, окна вставить?
   Лорин пожала плечами:
   - Почему за ночь. Прямо сейчас все поправлю. Да это ерунда вообще, Керт.
   Челюсть парня отвисла:
   - Ерунда? Прямо сейчас заделаешь? Как?!
   - Это изменение мыслеформ реальности. То есть изменение реальности. Будет куда сложнее, чем на экзамене, но уже тогда в Призрачном Саду, когда был поединок с Алестой и Кани, у меня получились такие штуки!
   Керт хлопая глазами, рассматривал ее. Она опять играет в великую волшебницу, или она серьезно?
   - Отойди-ка, - повелела Лорин.
   Девочка раскинула руки и закрыла глаза. Керт замер, но пока ничего не происходило. Он даже не знал, что должно произойти, чего ожидать? И тут вдруг началось. На изломанных краях разрушенных стен появилось какое-то свечение, маленькие искорки наполняли воздух. С пола начали взлетать осколки бетона и разбитых ламп, они в воздухе собирались и срастались, куски бетона возвращались в стены, туда, откуда их вырвал взрыв; лампы возвращались на потолок. Сама реальность вокруг дрожала, Керт просто не мог поверить своим глазам.
   Он повернулся кругом, смотря во все глаза. Как в пленке прокручиваемой назад, разбитые окна подлетали с пола, возвращаясь на место. Рамы выправлялись, стекла собирались из мельчайших осколков. Керт двинулся по коридору, как в волшебном сне, глядя на искрящееся волшебство. Она словно создавала все заново, или скорее обращала вспять саму реальность. Это казалось невозможным. Как кто-то может такое делать. Девочка 14 лет? Они все там на ее планете так могут? Что-то не похоже. Алеста и Кани не такие. Он повернул, за угол. Дыры в стенах зарастали на глазах. Блоки стен возвращались каждый на свое место. Стулья уплывали в классы, и даже брошенные предметы улетали куда-то. Наверняка, обратно в карманы к своим владельцам. Свечение увеличивалось, по школе гуляли вихри миллионов маленьких золотых искорок.
   Можно ли было менять реальность так, как будто это твой сон? Лорин, маленькая волшебница сейчас делала это.
   - Да она же и правда, великая волшебница, - прошептал Керт, стоя в вихре золотых искр.
  
   Chapter 6 Special. Маленькая волшебница, спаси мир
  
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Хижина, штаб. Центр наблюдения
   21 сентября 2012 года, 21.00
   Керт наблюдал, как Лорин работает с огромным голографическим экраном. Казалось, подсчеты, созерцание графиков и построение виртуальных моделей различных процессов, ее успокаивает. Но, кажется, и она устала. Она была не разговорчива, и погружена в мысли. Керт же чувствовал себя выжатым как лимон, хотя ничего такого не делал, это все Лорин, она делала почти все.
   До глубокого вечера они устраняли последствия. Нет, Лорин, конечно, в течении нескольких минут восстановила школу, до последней трещинке в штукатурке, до пылинки. Здание стало абсолютно таким, как было до нападения. Это было поразительно. Керт видел, что магические способности Лорин высоки, но чтобы она могла такое вытворять, он даже представить не мог. Даже когда она называла себя великой волшебницей. Невольно на ум Керту приходили мысли, а насколько велики ее способности? Где их граница? Она с такой легкостью восстановила целое здание, играя с реальностью, как с послушным пластилином. Может ли она так восстановить или наоборот разрушить целый город? Или, может быть планету?..
   Когда здание было приведено в порядок, работа не закончилась, пришлось еще изрядно повозиться. Требовалось убедиться, что никто не покинул школу, и никто из прохожих на улице не видел, что творится за школьной оградой. К счастью Алеста и Кани не планировали поставить на уши весь город, и наложили на всю школьную территорию купол-иллюзию, со стороны казалось, что школа живет обычной жизнью. Снаружи не могли увидеть ни гигантских собак, ни вспышек. Когда этот вопрос прояснился, можно было приступать к стиранию памяти. Но оказалось, что нельзя просто стереть память и успокоится на этом. Нужно было вложить какие-то воспоминания взамен. Да еще проследить, чтобы у нескольких сотен человек воспоминания были об одном и том же, и при этом личные у каждого. Целый час ушел только на то, чтобы выдумать легенду. Выдумано было множество вещей, но все свелось к тому что, надо сымитировать простой день жизни школы. Керт не понимал магию, и как именно Лорин стирает и вкладывает воспоминания, но он понимал, что это сверхсложная задача. Подумать только, сотни детей и десятки учителей, всем продумать посекундно детальные воспоминания половины дня жизни, да еще синхронизировать их друг с другом. Задача колоссальная. Как это вообще можно сделать? Но Лорин справилась. Керт подозревал, что она опять, даже по представлением невероятной магической школы, где каждый школьник умеет удивительные вещи, совершила невозможное. Она еще неделю назад не могла нормально запрограммировать своих "родителей", семейную пару, что служила у нее прикрытием. Впрочем, завтра станет известно, насколько получилось у маленькой волшебницы.
   - Может быть, чего-нибудь перекусишь? - спросил Керт. - Ты же устала, я вижу.
   - Волшебницы не устают, - проговорила Лорин грустно.
   - Я чего-нибудь принесу, - сказал Керт вставая.
   Он двинулся на кухню.
   Лорин проводила его взглядом.
   - Для этого же есть Фонарик, - сказала она. - Что я его зря делала, что ли? - добавила она вполголоса.
   - Позвольте мне, хозяин! - взвился откуда-то маленький робот.
   - Да уйди ты! - Керт пошатнулся, мусорный робот оказался прямо под ногами. - Ты только все роняешь! Я уж лучше сам.
   Тем более ему самому хотелось принести что-нибудь Лорин. Проявить заботу. Желание странное, но он предпочитал не анализировать, откуда это.
   Вот он впервые оказался и на кухне хижины. Мебель довольно простая. Шкафы из белого пластика. Керт подошел к холодильнику и раскрыл его. Еды здесь было не густо. Лорин определенно не ходила регулярно за покупками. Можно даже было сказать, это было редкое исключение.
   Керт нашел на нижней полке несколько баночек йогурта и взял две штуки, направившись обратно в зал с экраном.
   Он вспомнил про комм, и быстро взглянул на дисплей. Странно, мама больше не звонила, неужели он пропустил звонок? Ах, да они же в четвертой реальности. Связь недоступна в иных мирах. Керт взглянул на время. По идее мама еще не должна была начать беспокоится, ведь он ей рассказал, что у них с Лорин есть штаб, они тут делают уроки и, якобы, играют в компьютерные игры. Он, правда, умолчал, что этот штаб вовсе не рядом с домом Лорин, а вообще непонятно где. В Призрачном Саду, четвертом мире Терры.
   - Ты там что-то нашел? - удивилась Лорин, посмотрев на йогурт.
   - Ну да. Холодильник у тебя совсем пустой.
   - Надо что-нибудь сотворить. Ну так, для вида. В научном штабе не должно быть пустых холодильников.
   - А еще лучше в магазине купить, - заметил Керт, нюхая йогурт. Уж не сотворила ли она этот йогурт магическим путем? Насколько безопасно такое есть?
   Керт сел на диван, все еще разглядывая беловатую массу в стаканчике.
   - А где ложки Керт? - Лорин в недоумении уставилась на йогурт в своей руке, и даже повертела его, надеясь, видимо, найти прикрепленную ложку куда-нибудь к донышку или боку стаканчика.
   - Видишь, Лорин, я совсем уже головой повредился от всех этих событий. Я забыл ложки достать... А у тебя они вообще есть? - запоздало уточнил он. Лорин могла и не озаботится такими дополнительными предметами обихода. Но, кажется, когда они пили чай, ложки были. - Пусть робот принесет, - сказал Керт.
   - Не надо, я лучше их сотворю. Быстрее будет.
   У нее в руках и в руках Керта появилось по маленькой ложечке.
   Лорин вяло ковыряла ложкой йогурт и поглядывала на экран. Похоже, она нервничала. Керт поглядел на огромную карту, снабженную множеством цифр. Там что-то динамически изменялась.
   - Что такое, ты что-то обнаружила? - спросил он у волшебницы.
   Девочка как-то странно посмотрела на него, неуверенно поковыряла ложкой йогурт.
   - Я ввела полные данные в компьютер. Все результаты последних измерений. Сейчас компьютер обсчитывает результат и постепенно выводит на экран модель. Это первая законченная модель, я смогу увидеть всю картину процессов целиком... И, наверное, смогу определить... что происходит.
   Что-то Керту не нравилось то, как она это говорит, и то, как выглядит. Похоже, она уже не видела ничего утешительного.
   - Послушай, может не стоит сегодня?.. Ты и так устала. Это может и подождать.
   Девочка выронила баночку йогурта, та с влажным звуком бухнулась на пол и покатилась по доскам где-то у подножия дивана. Лорин испуганно смотрела на карту. На цветовые зоны и колонки цифр.
   - Нет, - прошептала она.
   - Что? - спросил Керт, внутри все похолодело.
   - Твоя планета, она дестабилизируется, она и правда дестабилизируется! - Лорин заговорила быстро, взволнованно и часто сбиваясь: - Идет десинхронизация сфер-реальностей, вызванная необъяснимыми токами энергий. Планета просто теряет стабильность. Энергия мощными потоками струится по узлам и энергетическим каналам, расшатывая реальности. Процесс усиливается с каждым днем на предсказуемый коэффициент и через неделю, колебание реальностей достигнет критического предела. Они станут пересекаться на недопустимую величину, и провалятся друг в друга! Они сольются, перемешаются, Керт. Это произойдет.
   - А с нами, что станет? Здесь нельзя будет жить? - спросил Керт. Хотя, что за глупые вопросы? Ясно же, что когда всякие реальности сливаются, жить в таких условиях вряд ли получится.
   - Все живое на планете мгновенно погибнет с началом процесса, - тихо проговорила Лорин.
   - Не может быть, - прошептал Керт. - Как это все живое погибнет? Лорин.. а ты точно не можешь?.. Может быть ты?..
   - Я не знаю что делать, я не знаю как это остановить! - вскричала Лорин неожиданно. Глаза ее наполнялись слезами. - Я же не настоящий ученый, и не настоящая волшебница! Да я даже половину не понимаю в том, что происходит! Я не доучилась.
   - Но подожди, неужели нет способа? Так не должно быть! Как так? Терра не может раз и...
   Лорин вдруг кинулась ему в объятия и зарыдала:
   - Прости, Керт, прости. Я ничего не могу сделать, твоя планета погибнет!
   Он обнял ее и погладил по голове, не зная даже, что сказать. Да, наверное, и не надо было пока ничего говорить.
   Когда великая волшебница плачет и говорит, что не может ничего сделать, это пугает. Это страшней всего.
   Стоп.
   - Лорин-Лорин, стой. Успокойся. Ты же настоящая волшебница, - Керт отстранил ее и поглядел в глаза. - Что с тобой?
   - Я не знаю. Я никого не могу спасти. Зачем я прилетела сюда, если от меня никакого толка? Я ничего не открыла, только проблем принесла всяких. А тут настоящая катастрофа, а я ничего не могу сделать, потому что маленькая и глупая.
   - Слушай, ты просто устала, сегодня столько всякого произошло.
   Керту хотелось еще что-нибудь ободряющее сказать, но он не знал как. Он не мог припомнить, чтобы когда-то успокаивал рыдающих девчонок. И уж тем более волшебниц.
   - Лорин. Ты волшебница. И на самом деле великая волшебница. Я видел, и я знаю.
   Она неуверенно посмотрела на него.
   - Тебе просто так кажется, - буркнула она.
   - Нет! Пусть на твоей планете каждый школьник волшебник, ну или не каждый. Лорин, да ты не видишь и не понимаешь сама, ты же можешь такое, чего никто не может! Алеста и Кани и десятой части повторить не в состоянии. Лорин! Твои знания и умения невероятны! Ты сама говорила, что замечала неумение и незнание учителей. Да ты же превзошла их давно!
   Лорин разглядывала его. Слезы уже высохли. Кажется, воодушевляющие слова подействовали, и она начинала потихоньку верить в себя. Да она и так всегда в себя верила, просто столкнувшись с чем-то серьезным, немного перепугалась и растерялась, вот и все.
   Керт схватил ее за руку:
   - Здесь сейчас нет никого другого, Лорин. Никаких ученых. Может быть ты маленькая, у тебя нет больших знаний, но только ты сейчас можешь помочь. Ты единственная из всех, кто хотя бы понимает хоть что-то! Это такая удача, что тебе нравился этот сложный предмет по геометрии пространств. Может быть, это судьба, что ты оказалась здесь? Благодаря тому, что ты стремилась к знаниям, ты можешь теперь спасти жизнь целой планеты!
   Зеленые глаза, чуть расширившись, смотрели на него.
   - Я не думала, что ты можешь быть таким Керт, - пробормотала она.
   - Э-э... каким? - растерялся Керт.
   - Таким... Не знаю даже. Ты обычно всегда пессимистичен, ни во что не веришь. А сейчас, как-то по другому.
   Это потому что он сам растерян и перепуган, подумал Керт. Вот и полились всякие речи.
   - Но что нам делать? - продолжила Лорин. - Я действительно не представляю, как спасти твою планету.
   - Не расстраивайся. Рано еще сдаваться. Что мы будем просто ждать конца? Можно же что-то придумать, что-то попробовать предпринять, пусть даже если ничего не выйдет, по крайней мере, это попытка. Надо продолжить исследование, даже если пока все кажется непонятным. Но прежде решить вопрос с Алестой и Кани. Либо они с нами, либо их надо обезвредить.
   Лорин смотрела на него, кивнула:
   - Хорошо, ты прав. Ну на счет попробовать. А Алеста и Кани... я теперь не спущу с них глаз.
  
  
   Сезон III Пятая реальность
   Chapter 1. Штурм небоскреба
   Серия 1
   Физрук придирается последний раз.
   Полис 4
   Территория школы. Спортивное поле. Физкультура
   22 сентября 2012 года, 15.35
   Физрук растерянно моргал и вообще выглядел забавно. Он неловко зажал в руке классный журнал, словно забыл, что с ним надо делать и периодически почесывал затылок.
   Наконец он раскрыл журнал:
   - Так. Сегодня мы... - Он опять замер в нерешительности, оглядывая выстроившийся перед ним класс. Между прочим, ученики сами выстроились в три шеренги, как обычно он и требовал, но физрук, похоже, не заметил. И самое страшное, он забыл даже о своем традиционном выступлении в начале урока, с демонстрацией мышц и речами о собственном великолепии. Вот тогда-то все присутствующие поняли: что-то случилось, с учителем что-то не так.
   - И сегодня мы займемся... - предпринял физрук еще одну попытку начать урок, но опять крепко задумался, рассеяно уставившись в пустоту, и почесал затылок.
   Это как раз был тот случай, когда можно сказать, что мысль отражалась на лице. Потому что всякая мысль вызывала у физрука невероятное усилие и требовала задействовать все ресурсы тела, так что лицо его было напряжено, губы сжимались, а лоб морщился.
   - По-моему, вы хотели сначала проверить присутствующих, - подсказала Лорин.
   Сегодня они с Кертом стояли в первом ряду, больше им не было причин прятаться.
   Физрук неприязненно покосился на нее:
   - Да... - промычал он рассеянно, - пожалуй. - Он перелистнул страницу: - Так... Ан!
   - Тут, - отозвался Ан нехотя. - И это имя, а не фамилия, - добавил он угрюмо.
   - Не "тут", а "я"! Понял, парень? И произносить надо четко и громко, я не люблю слабых голосков, я люблю мощные голоса, крепкие!.. - Физрук опять рассеяно замер, и потер затылок. Потом покосился на Лорин, и сморщившись как от зубной боли, отвел глаза. Потом выпрямился и бодро заговорил: - Сегодня мы будем бегать кругами, - он сделал паузу, как будто такое смешное в своей нелепости заявление может вызвать в ком-то радость или оживление. - А еще подтягиваться и отжиматься, - тут он оглядел совершенно пустое поле, посыпанное желтым песочком. Здесь ничего не было кроме футбольных ворот. - Ладно, подтягиваться не будем. - Он помолчал секунду, потом стрельнув глазами по сторонам и, к немалому удивлению всех окружающих, чуть наклонился вперед, прикрыл рот рукой и шепнул: - Послушайте, дети, ну неужели вы тоже ничего не помните, что было вчера? А?
   Лорин и Керт намеренно решили оставить физруку полную память о всех произошедших в школе событиях. Это был психологический ход. Так он стал выглядеть еще большим безумцем с расшатавшимися нервами.
   Конечно же, с утра он попытался заговорить с другими учителями о том, что вчера всю школу превратили в руины черные монстры, а нехорошие школьники пугали его всевозможными "телепатическими" штучками. Учителя все таращились на него в полном недоумении, и тогда он пошел жаловаться к директору, от чего еще больше себя скомпрометировал. Теперь его наверняка снова отправят в принудительный отпуск, так что больше опасность физрук не представлял. Ему никто не верил, а в случае если он решит самовольно наказать Керта и Лорин, всегда можно обратиться к учительнице Аманде, или прямо к директору, и тогда с физруком серьезно побеседуют. Но Керт надеялся, что физрук утихомирится и перестанет рассказывать про телепатов. Получится нехорошо, если его совсем уволят. Физрук не был плохим, он был просто нелепым и смешным, но по сути, нисколько не злым и не опасным. Неприятно вдруг будет оказаться для человека причиной серьезных неприятностей.
   Одноклассники были предупреждены. Лорин не стерла им память. Ведь они и так были посвящены частично в тайну. А после того, как она всех спасла, так и вовсе перестала вызывать у класса негативные чувства. Они даже прониклись уважением к волшебнице, ставшей их одноклассницей. Так что весь класс талантливо изобразил непонимающие взгляды, а кое-кто даже беззастенчиво уставился на физрука, как на полного недоумка, который спросил, а солнце сегодня не зеленое случайно?
   Увидев, что школьники не понимают его, физрук в очередной раз потер затылок, потом сунул журнал подмышку и хлопнул в ладоши:
   - А теперь побежали сто кругов.
   Класс изумленно зароптал. Это же было не малое спортивное поле, а большое поле перед школой. Малое поле пребывало сейчас не в том состоянии, чтобы проводить уроки. Воронку, конечно, засыпали землей и песком, но пока не привели поле в приличный вид. А сто кругов по большому - это немыслимо.
   - Ладно, не сто кругов, не стоните. Улитки! Маленькие жалкие создания! Десять кругов. Десять вы сможете пробежать, я надеюсь? Эй, ушастая! А ты опять не в спортивном костюме? Да это что такое?! А?!
   - И даже не собираюсь переодеваться! Вот! - крикнула Лорин в ответ.
   - Что? - он надулся и налился кровью. - Что-Что?! - И тут же прямо на глазах словно сдулся. Спорить с маленькой волшебницей он, видимо, теперь побаивался. - Ну и ладно, - проговорил он. - Только смотри, если запнешься за камень, полетишь мордой в песок, и все увидят твои трусы, тогда, ушастая, не жалуйся!
   Теперь покраснела Лорин. По ее виду нельзя было понять, то ли она смущена, то ли просто хочет вколотить физрука мегатонным ударом в землю по шею.
   - Чего? - пропищала она совсем тонким голосом. - Да ты.., да ты...
   - Только спокойней, Лорин, не надо нам тут кровопролития, - забеспокоился Керт.
   - А что такое? - Выпятил подбородок физрук: - Я же говорю правду. Бегать надо в спортивном костюме, а в платье - нельзя бегать! Платье не приспособлено для занятий физической культурой! У нас спорт, а не демонстрация белья! Так все, хватит болтать, урок идет. Ну-ка побежали все живо! Ушастая и клоп впереди. Ушастая, протянешь десять кругов? Ты какая-то больная и хилая на вид. Где у тебя мускулы, а?
   - В голове! - вскричала Лорин.
   - В голове? - расхохотался физрук. - Мышцы должны быть в могучем теле! Голова это такой орган, в нем вообще ничего недолжно быть! Голова как бы дополнение к телу.
   Все выставились на физрука, и даже не очень сообразительный Ан понял, что учитель сейчас сказал нечто совсем не умное. Но Физрук был весьма доволен своим умозаключением, и взгляды воспринял, как восторженные. От чего приосанился, хоть сейчас на обложку журнала.
   Лорин сверлила учителя испепеляющим взглядом:
   - Побежали Керт, сейчас я ему покажу, что десять кругов это для меня пустяки. Да хоть все сто!
   И она рванула по полю.
   Керт замешкался, для этой инопланетянке со сверхвозможностями организма может и пустяки десятки кругов наматывать, но Керт не чуял за собой таких сил. Он боялся, как бы инфаркт не схватить. Он сомневался, что и один-то круг осилит.
   - Хорошо бежит, - восхитился физрук. - Ну? Чего встали? Живо за ней!
   Класс неровной гурьбой побежал по полю. Пока их вытягивающаяся вдоль трассы толпа достигла середины первого круга, Лорин уже обогнала их и пошла на второй. Скорость ее все нарастала на глазах. И вот она уже снова обогнала их, она неслась наверняка быстрее даже самого профессионального бегуна.
   Круглая голова физрука только и успевала поворачиваться. Отсюда было не разглядеть, но, похоже, лицо его все более вытягивалось от удивления. Керт подозревал, что девочка уже поставила сразу три или четыре мировых рекорда. Она бежала как минимум в два раза быстрее любого человека.
   А вот Керт чувствовал, что оказался прав в прогнозах. Даже первый круг ему давался с трудом. Он подбегал к физруку уже самым последним, когда все остальные ребята неслись уже далеко впереди. Тяжело дыша, он чуть не свалился под ноги учителю. Он остановился и шатаясь попытался отдышаться.
   - Что такое, клоп, это тебе не насмехаться над бедными учителями поверженными злостной телепатией, да? - отреагировал физрук.
   Керт только наградил его мрачным взглядом.
   Со свистом мимо пронеслась Лорин:
   - Не стой на дороге, Керт!
   Передохнув немного, Керт не спеша побежал дальше. Вообще он отметил, что активная жизнь, с постоянными перебежками вместе с Лорин, по каким-нибудь странным местам, немного укрепили организм. По крайне мере, после первого круга он не распластался на обочине без сил.
   Наконец, пробежка была закончена. Конечно, Керт все десять кругов не пробежал, а только три. Насколько он понял десять кругов вообще никто не пробежал кроме Лорин, физруку просто надоело ждать. Он сообщил, что не в силах смотреть, как их выдохшаяся масса ползает по всему полю. Что куча инвалидов бы имела и то более развлекательное зрелище. Он не собирается состариться, ожидая, когда они, наконец, добегут до финиша.
   Физрук с довольным видом обозревал замученных учеников, которые разве, что не валились на песок.
   - Улитки! Посмотрите на меня! Вот недостижимый идеал, к которому вы должны стремиться! Да вы же даже бегать не можете нормально. Вы выглядели на поле как кучки кое-как ползущего студня! Тюлени скончаются от зависти, когда посмотрят на вас! Да вы взгляните, эта ушастая малявка с того света, и то вас обогнала!
   - Я не с того света! - возмутилась Лорин.
   - Не может быть! Такие странные, как ты обычно в фильмах из могил выползают. Телепатических способностей у нормальных людей нет! Откуда ты тогда?
   - Я с... Я отсюда! Я с этой планеты!
   - Я вижу, что ты больше похожа на труп чем на пришельца. Вся в черном, синяки под глазами, в глазах нездоровый блеск.
   Лорин, открыв от возмущения рот, посмотрела на Керта.
   Тот поспешил заметить:
   - Лорин, все нормально, ты не похожа на труп. Это он просто так шутит... Ну, синяки под глазами и правда есть, но ты просто устала...
   Лорин закричала на физрука:
   - Я волшебница, а не труп! И сам ты пришелец! Иди сначала буквы выучи, а то книжки только с картинками читаешь. Не отличаешь телепатию от подлинной магии!
   - Вы посмотрите! Она уже даже не скрывает, что телепатка! - воскликнул физрук.
   - Телепаты это те, которые на психику воздействуют, - заметил Ан.
   - Да! А она кроме этого еще может кучу вещей: предметы в воздух поднимать, телепортироваться, швыряться молниями и создавать что-нибудь из воздуха, - счел нужным рассказать Гет. - Так что она волшебница, а не телепатка.
   Керт мрачно покосился на него и погрозил кулаком.
   Физрук мотнул головой и провозгласил:
   - Нечего меня учить! Она труп телепата и закроем тему! - Может быть она до того, как умерла, была еще и пришельцем, я не знаю, - он пожал плечами.
   - Я живая! Я обычная девочка с магическими способностями!
   Физрук ее проигнорировал:
   - Ну что отдохнули? Теперь упали отжиматься. Я должен подготовить из вас настоящих бойцов, а уроки такие короткие!
   - Уф... А у нас еще физика сегодня, - несчастно выдохнул кто-то.
   - Цементовоз, - сказал физрук, глядя почему-то на Мито, который все еще не мог отдышаться.
   - Какой ц-цементовоз? - спросил Мито, несмело.
   - Училка ваша по физике - цементовоз. Ею можно двери в крепостях выколачивать. Если не хотите быть толщиной с вековое дерево, надо больше внимания уделять физкультуре. Вы что, хотите походить на эту цистерну в очках? Быстро отжиматься!
   Ученики со стонами начали опускаться на песок.
   Физрук воззрился на Лорин, присматривающую место поудобней, чтобы поставить очередной мировой рекорд.
   - Ушастая! Ты что задумала?! Не вздумай отжиматься, у тебя спортивная форма не подходящая для таких упражнений! Не надо мне тут на моем уроке всех шокировать своими трусами в зеленый горошек. В этом развеселом черном платьишке только в фильме про вампиров сниматься, но ни как не выполнять упор лежа на улице!
   Лорин густо покраснела и выпалила:
   - У меня трусы не в горошек! И я не вампир! Я волшебница! Придурок круглоголовый! На тебя сколько кирпичей в детстве упало?
   - Лорин! Не кричи! Это же учитель, нам еще не хватало очередных проблем с учителями - воскликнул Керт.
   - Да мне уже надоела эта помесь теннисного мячика с динозавром!
   Какая-то сила подняла перепугавшегося физрука в воздух. Впрочем, почему какая-то, судя по испепеляющему взгляду Лорин, сила эта исходила от нее.
   - Пошли Керт, потолкуем с этим недоумком!
   Керт подпрыгнул:
   - Лорин! А если сейчас из школы увидят, как ты тут учителя превратила в воздушный шарик?! Ты чего?!
   - Да ладно тебе Керт, пусть Лорин немного проучит его, а то он нас загонял сегодня, - сказал Ан.
   - Только давайте не будем тут устраивать ничего такого! - предупредила Сервана.
   - А! Заговор! Отпустите меня! - взвизгнул физрук, забарахтавшись в воздухе.
   - Мы просто с ним поговорим, - заверила ребят Лорин.
   Они с Кертом и, летящим по воздуху, физруком отошли от класса на такое расстояние, чтобы не было слышно разговора. Керт уже подозревал, о чем будет разговор, раз Лорин не хочет, чтобы одноклассники не услышали.
   - Я великая инопланетная волшебница! Понял?!
   - А! - взвизгнул физрук. Очевидно, это означало нечто подтверждающее, что он все понял.
   Сила опустила его, и Лорин придвинулась:
   - Слушай, ты! Еще раз услышу шутки по поводу моих трусов - превращу в дерево! Понял?!
   - Ладно-ладно, только не злись! - отшатнулся от нее физрук, прикрываясь руками. - Эй, клоп, чего это она? Они, с того света, все такие злые?
   - Я не с того света, кретин! Я с другой планеты! Я инопланетянка!
   - Лорин не кричи ты. Надо нам более конструктивно побеседовать с ним, - сказал Керт. - Он посмотрел на физрука. - Послушайте, Лорин действительно прилетела с другой планеты. Мы извиняемся, что доставили столько неприятностей, но вы не должны нас больше преследовать.
   - Потому что, это очень даже опасно для жизни, - кивнула Лорин, в руке ее сверкнул разряд молнии.
   - Понимаете, вы тоже нам доставляете кучу проблем. А мы ведь занимаемся очень важным делом.
   - Да, спасаем планету, - встряла Лорин. - Я прибыла сюда с целью исследования, и оказалось, что Терра скоро прекратит существование!
   - Ну, Лорин, не сгущай краски. Вот, в общем, мы спасаем мир. А еще противостоим другим инопланетянам. Вы видели, что они сделали вчера со школой?
   - А так это был все-таки на самом деле? Мне не привиделось? - обрадовался физрук.
   - Нет не привиделось, но об этом лучше молчать! - угрожающе прибавила Лорин.
   Керт закончил:
   - Поэтому прекратите уже за нами гонятся и донимать нас!
   - И вот я должен в такую чушь поверить, а, ушастая? - изумился физрук, разглядывая Лорин
   - Керт, можно я его убью? - спросила Лорин.
   - Ни в коем случае!
   - Не надо никого убивать! Тем более такое великолепие физической культуры! - вставил физрук.
   - Да он ненормальный, - Лорин сложила руки на груди.
   - У него просто шок Лорин. От пережитого. Не обращай внимания.
   - Ну ладно, она телепатка с другой планеты. А ты тогда кто? Тоже с астероида свалился? - спросил физрук у Керта. - Я наводил справки, ты тут с первого класса учишься.
   - Это мой парень! - веско заявила Лорин.
   - О.. - физрук сочувственно посмотрел на Керта.
   - Все заканчиваем эти беседы, - сказал Керт. Он посмотрел на физрука: - Вы больше не имеете к нам претензий? Так ведь? Давайте лучше сосуществовать мирно. Не злите Лорин, она чокнутая.
   - Нет-нет, я вообще человек миролюбивый. Я же просто защищал школьное имущество! Я такой! Чуть что, готов грудью лечь! Посмотрите на мою грудь! Она создана, чтобы защищать! Если бы мне сказали, что придется иметь дело с пришельцами-телепатами, да я бы конечно же постоял бы лучше в сторонке. Взрывайте сколько хотите! Я не хочу быть зателепатированным. Этот директор, чья лысина способна отражать лучи из космоса, мягкотелая улитка, все равно не верит ни единому моему слову! Что мне теперь рисковать ценным здоровьем ради школы?
   - Вообще-то мы не взрываем школу. И даже не собирались, - заметила Лорин.
   - Тем лучше, ушастая. Школу взрывать не хорошо. А теперь давайте вернемся к уроку. Вы посмотрите сколько времени! У меня осталось десять минут, чтобы из груды тюленей создать настоящих бойцов! Давайте, скорее, вернемся к классу! Я вас понял. Малявка не труп, ты ее парень, и вы спасаете планету. Отлично. Вот только бы еще ушастая раздобыла бы где-то спортивную форму, а то в самом деле, при любом упражнении она будет непоправимо отвлекать всех бойцов в моем отряде! У нас спорт, а не демонстрация белья!
  
   Серия 2
   Керт объясняет родителям минусы раннего брака, а также участвует в свидании, совмещенном со шпионажем.
   Полис 4
   Дом Керта, гостиная.
   22 сентября 2012 года, 21.00
   - Керт, там опять пришла эта девочка. Твоя подруга, - сказала мама.
   - Да, знаю я, знаю, она мне позвонила только что, - пробормотал Керт, проходя мимо, и направляясь к двери.
   А это все означало, что предстоит опять шататься по реальностям и убегать от всяких чудовищ. Впрочем, планету надо спасать, пусть и таким экстравагантным способом.
   Лорин стояла в дверях, и приветливо помахала ему рукой.
   Мама потрепала Керта по голове:
   - Вы стали так часто видится, Керт, в школе весь день вместе, и целыми вечерами тоже вместе. Я вижу, ваши отношения хорошо развиваются.
   - Да, вполне, - пробормотал Керт. Меньше всего ему хотелось сейчас обсуждать что-то такое с мамой.
   - А как тогда прошел ужин с твоими родителями, девочка? Я что-то так и не спросила у тебя.
   - Нормально прошел. Керт им очень понравился, - ответила Лорин.
   - Это хорошо, - улыбнулась, мама и опять потрепала Керта по голове. Она засмеялась: - Вы, наверное, потом поженитесь, да?
   Керт вывернулся из-под руки мамы:
   - Мы еще маленькие мама! Ты чего? Мы просто встречаемся, сразу женится что ли? Какая вообще женитьба, я даже не знаю, что будет с планетой на следующей неделе!
   - Правильно, Керт, всегда надо задумываться о будущем. А когда закончите учиться, поженитесь ведь, правда?
   - Откуда я знаю, что ты ко мне пристала? Все Лорин, пошли, а то сейчас тут наслушаемся всяких нелепых фантазий.
   Он взял девочку за руку.
   - Ну давайте, погуляйте немного, сентябрь в этом году совсем теплый. Хорошие дни. Бини! Да ты посмотри, наш сын снова идет гулять со своей подругой. Ты еще помнишь, что у него есть подруга?
   Папа сидел на диване и читал газету.
   - Детей еще не надумали заводить? - не отрываясь от газеты, поинтересовался папа.
   - Что? - Керт перевел изумленный взгляд на маму. - Он, о чем?!
   - Ни о чем... Бини! Ты что совсем уже сдурел?
   - Я просто интересуюсь. Знаешь ли, не хотелось бы, чтобы такая информация вдруг оказалась сюрпризом, - протянул папа, переворачивая лист газеты. - Значит, не надумали? Ладно...
   Керт уставился на Лорин и представил, что у них вдруг появился ребенок. Это показалось ему каким-то нелепым. Что с ним делать? В школу носить с собой в портфеле?
   Лорин его взгляд поняла как-то иначе и порозовела:
   - Нам сейчас вообще некогда с детьми возится! - Лорин выдернула Керта на крыльцо.
   - Допоздна не гуляйте, Керт, - крикнула мама, закрывая за ними дверь.
   - Тьфу, это же надо, - выдохнул Керт, когда они уже отошли от дома и пошли по улице. - Они вообще уже что ли, эти мама с папой? Вот пристали, женится да дети. Нам что ли больше делать нечего? Зачем нам такие проблемы, когда мы еще в школе учимся? А твои родители, где кстати? Ну эти, которые ненастоящие.
   - В стасисе.
   - Удобно, - признал Керт. - Подожди-ка... Они вообще все это время в этом твоем стасисе? Лорин! Так же нельзя. Они же живые люди!
   - Но они мешаются все время, к тому же на прошлой неделе я дома даже не разу не появлялась. Что мне каждый раз им программу вкладывать, что я в лагерь уехала отдыхать или типа того?
   - Хотя бы так. Лорин, ну ты же обещала не держать их в заморозке. Пусть живут, общаются, ходят куда-нибудь вместе. Ты не думала, что соседи могут заподозрить неладное, если у тебя дома постоянно выключен свет и никого там нет вроде, а потом вдруг ты откуда-то возвращаешься одна, и дом оживает. Ты не представляешь, какие в каждом районе есть подозрительные старушки. Одна из них уже, может быть, строчит письмо в мэрию.
   Он вообще-то отчасти шутил, но Лорин отнеслась серьезно:
   - Да, ты прав. Надо было давно что-то придумать. Имитация нормальной семьи - вот смысл всей этой затеи с родителями.
   - Разморозь их, пусть сходят в ресторан или театр. Ты же сегодня будешь дома ночевать?
   - Вообще-то я... ну ладно. Все я сделала. Оживила их. Вложила желание сходить куда-нибудь развеяться.
   - Молодец, похвалил Керт. Так зачем ты сегодня вытащила меня из дома? Просто так?
   Керт надеялся, что, может быть, это будет тихое свидание.
   - Алеста и Кани, что-то затевают, - вздохнула Лорин. - Я разузнала.
   - Но почему ты их сразу не остановишь? Они нам опять устроят что-нибудь!
   - Кажется у них собственное расследование процесса колебания реальностей планеты. Я не хочу им мешать. Пусть разберутся и сами все увидят. И вместе с тем, они ищут мощный источник энергии. Может быть, для исследований, может быть, чтобы напасть на меня.
   - Вряд ли для исследований, - заверил Керт.
   - Ничего, выясним, - сказала Лорин. - Дай руку, сейчас будем перемещаться.
   - Прямо здесь? - успел спросить Керт, а Лорин уже втянула его в голубую мембрану.
   Они вышли в какой-то грязноватый дворик. Вокруг высились высокие здания, это явно был центр города.
   Лорин полезла на зеленый пластиковый бак, стоящий у деревянного забора.
   - А что мы тут делаем? - спросил Керт озираясь. Пространство между небоскребами было пустым и чистым. Обычно скрытые от глаз внутренние дворики между небоскребами.
   - Как что? Выслеживаем Алесту. Надо выяснить, что они задумали.
   Лорин помогла Керту забраться на мусорный бак, они спрыгнули по другою сторону деревянного забора, оказавшись в проулке. По одну сторону - забор, по другую - красная кирпичная стена. Проулок хорошо освещался светом фонарей. А впереди виднелось большое пространство. Там была целая площадь.
   Они пошли туда.
   - А...
   - Тсс. Она где-то здесь, - прошептала Лорин. - Я обнаружила, что эти двое опять ходили в Апокалипсис, и собрали из различных запчастей какие-то устройства. Они снова могут напасть на людей.
   - Ненормальные, - прошептал Керт. Ему вдруг пришла в голову мысль, и он тихо спросил, пока они крались к выходу из проулка: - Как можно из мусора создать какие-то устройства? Я не уверен, что пусти меня на помойку, я соберу компьютер. Да и шансов что, там найдутся подходящие детали очень мало. Я бы даже сказал ноль.
   - Ну Керт, ты даже не понимаешь. Ты видел ту штуку на крыше? Что это, устройство?
   - По-моему это были старые баллоны из-под газа, и какая-то палка с металлическим кольцами.
   - Да, именно этим оно и было. А как ретранслятор оно работало благодаря магии. Это такая магия вещей, Кани силен в ней. Берет штуку, наделяет ее каким-то свойствами, потом присоединяет к другой штуке, которую тоже наделяет свойствами, вот и получается примитивное магическое устройство. Можно что-то и посложнее создать. Они могли там найти и работающие компьютеры, и источники энергии. Соединить их вместе много ума не надо.
   - Понятно.
   - Тихо, смотри!
   На площади появилась Алеста, которая двинулась в темноту.
   - Пошли, мы должны за ней проследить.
   Лорин и Керт осторожно вышли из проулка на открытое место и, пригнувшись, затрусили по мощенной плитками площадке. А потом юркнули за каменную тумбу.
   Вокруг была тишина и никого. Видимо те, кто работает в окружающих офисных зданиях, уже разошлись домой. Поэтому здесь сейчас никто не гулял. Почти все окна были темными. Это что-то типа парка, между небоскребами: уголок спокойствия с деревьями, лавочками и фонарями. Мощеные террасы располагались на разной высоте фигурными ступенями.
   Алеста быстро шла куда-то, ловко заскочила на террасу уровнем выше, оказавшись в клумбе с цветами и растущим деревом. Высота тут была чуть больше ее роста. Почему рыжая девчонка не воспользовалась лестницей, что была в пяти шагах рядом, оставалось только гадать.
   - Как ты узнала, что она будет здесь?
   - Я слышала, как она говорила, что будет осматривать территорию. Я поставила на нее следящего духа, чтобы выяснить, где эта территория, и он предупредил меня, что Алеста перенеслась в этот район и бродит тут. Я тогда сразу же отправилась за тобой. Где-то здесь они затевают свое следующее преступление.
   - Они задумали что-то еще боле масштабное? - прошептал Керт, глядя на черные небоскребы вокруг. - Совсем уже чокнулись, школы им мало.
   Постояв и посмотрев куда-то вдаль, кажется на одно из зданий, Алеста пошла дальше, скрывшись на террасе.
   Лорин увлекла Керта за собой. Они взбежали по лестнице на уровень выше, однако вынуждены были остановиться и присесть на ступенях. Алеста стояла неподалеку, смотря на стоящий чуть слева черный небоскреб. Девочка довольно долго его изучала, а потом шагнула в голубые разводы, возникшие справа, переместившись куда-то.
   Можно было уже не прятаться. Лорин распрямилась, заинтересованно изучая здание. Они подошли поближе, к тому месту, где только что стояла Алеста.
   - Кажется их штаб-квартира в Апокалипсисе, - пробормотала Лорин рассеяно, лишь взглянув на догорающее маленькие всполохи, что змеились в воздухе. Она смотрела на небоскреб, словно прикидывала тактику будущего боя.
   Покосившись, на гаснущие огни, Керт пробормотал:
   - Почему бы тебе не нагрянуть туда, и не всыпать им как следует? Зачем ждать, когда они устроят налет еще и на это здание? Как, кстати ты узнала, где они скрываются? Алеста сейчас прямо туда перенеслась, а ты вычислила по этому следу?
   - Да. Она же напрямую отсюда прямо в четвертую реальность прошла. Очень сильный и глубокий разрыв получился, он долго не затянется, я по нему легко выйду на их укрытие.
   - Тем более, Лорин! Чего ждать еще? Ваши игры закончились. Помнишь, что было в школе? Они не подумали, когда наводнили все монстрами, а мы не подумали, когда сломали излучатель, в итоге Кани стукнули по башке, и монстры нас чуть не съели. Тебе надо сейчас просто их быстро обезвредить, ты же можешь.
   - Ты, Керт, ничего не понимаешь! - Лорин сжала кулачки. - Я не могу ударить в спину! И я же говорила, что не могу же я их взять и по-настоящему запереть где-то. Так же нельзя! Пусть мы далеко от своей цивилизации, но мы же не стали от этого дикими. Вот представь, ты поймаешь Гета, за то, что он тебе видеоигру не вернул, например, и посадишь его в подвал какой-нибудь на неделю. У тебя же нет никакого права на это! Так ведь ни один нормальный человек не поступит!
   - Ну ты сравнила. Видеоигра это не трагедия. Лорин, эти придурки, чуть школу не разрушили, и загипнотизировали несколько сотен человек! Если они ведут себя неадекватно, то должны понимать, что к ним тогда тоже могут применить неадекватные меры. Просто погрузи их в этот - как его? - стасис. Как этих своих фиктивных родителей держать в заморозке неделю - так это нормально, а как сбрендивших хулиганов - так нет.
   Кажется, Лорин задумалась, на лице ее отразилась борьба.
   - Ладно, они похоже не оставляют другого выбора. Они ведь действительно уже переходят границы. - Она снова посмотрела на здание: - Но сначала надо проверить, что они там затеяли. Подожди здесь, я быстро.
   Лорин переместилась.
   Керт посмотрел на мирный парк. Так было тихо и спокойно. Должно быть, тут хорошо отдыхать днем во время перерыва на работе. Он посмотрел на звезды. Небо еще не было черным, но звезды светились уж ярко.
   Лорин действительно вернулась быстро, она была какая-то задумчивая.
   - Ну и что там? - спросил Керт.
   - Керт... на этот раз они не только хотят посильнее меня ударить магической энергией. Серверная комната на одном из верхних этажей - вот где они хотят забаррикадироваться в момент осуществления операции. Компьютеры, Керт. Ты понимаешь, что это значит?
   - Нет, - сказал Керт, решительно ничего не понимая.
   - В этом здании стоит какой-то мощный вычислительный комплекс... Ну, по вашим меркам мощный.
   - И зачем им вычислительный комплекс?
   - А зачем еще если не вычислять, Керт? Они решили сами убедиться в моих прогнозах и построить модель протекающих на планете процессов. У нас получилось! Они задумались над нашими словами.
   - Ну, э-э, здорово, наверное. Так они взялись за ум? Так, подожди-ка. Ведь это еще не все? Так, Лорин? Они все равно будут высасывать энергию из людей, чтобы напасть на тебя?
   Девочка отвела глаза:
   - Да, это они тоже решили повторить. Но мне кажется, они теперь просто меня боятся. Они понимают, что натворили нечто недопустимое, и что нашей игре теперь конец, что я могу уже со всей своей силой напасть. Вот и...
   - Ага, поняли, что совершили недопустимое и хотя, это недопустимое провернуть еще раз! - возмутился Керт. - Я тебя не понимаю, ты не хочешь на них нападать сейчас?
   - Керт, нельзя на них нападать. Для спасения планеты нам понадобится их помощь.
   - Лорин! Ты головой ударилась, что ли? Ты хочешь им позволить захватить это здание и попользоваться жизненной энергией людей? Ты чего?
   - Ты говорил, что союз лучше, чем война?! - вскричала Лорин. Видимо он немного переборщил в выражениях и разозлил ее.
   Керт примиряющее проговорил:
   - Я... да, я говорил. Так что ты задумала, объясни.
   - По-сути им нужен этот суперкомпьютер, и нужно провести вычисления. Для этого им хватит капельки энергии планеты. Они собираются замкнуть сюда, протекающие неподалеку энергетические потоки. Алеста видимо погрузится в транс и соединится с компьютером. Я так не делала, например. Может быть, им удастся раздобыть дополнительную информацию. Зачем мешать? Пусть проведут эти вычисления. Мы просто не дадим им начать высасывать энергию из людей. Они хотят и этот источник энергии использовать тоже. Или для защиты от меня, а может и нет.
   - Ну так я все равно ничего не понял, Лорин!
   - Я не стану нападать на Алесту и Кани сейчас. Подождем, когда они начнут приводить свой план в действие. Пусть используют энергетические потоки планеты и суперкомпьютер, а возможность высасывать энергию из людей мы пресечем. Вот и все.
   - А если не пресечем? - спросил Керт.
   Лорин вздохнула:
   - На верхних этажах что-то подготовлено, видимо для генератора и ретранслятора.
   - Как в школе?
   - Только масштабнее.
  
  
   Серия 3
   Керт узнает, почему не надо списывать у подруги и в какое время правильней всего штурмовать небоскребы.
   Полис 4
   Дом Керта, гостиная.
   23 сентября 2012 года, 19.10
   Они сидели на полу в комнате Керта, обложившись тетрадями и учебниками. Идиллическая картина. Родителей надо иногда радовать такими сценами, что сидишь и делаешь уроки с одноклассницей или одноклассником. У них от этого эндорфины вырабатываются. Гормоны радости.
   - Да... Даже те, кто спасает мир, должны делать уроки, - удрученно пробормотал Керт.
   - Не драматизируй, Керт, предметы твоей цивилизации слишком просты.
   - Да ты что!
   - Не отвлекайся, Керт.
   Керт тяжело вздохнув, принялся разглядывать примеры в тетрадке. Эта математика его доконает. Он не имел ничего против почитать учебник по истории, ну или географии на худой конец. Но математика? Это что-то придуманное инопланетным разумом. Какое-то тайное знание для посвященных, которое не постичь простым умом. Но что же, теперь признать себя этим самым простым умом и выкинуть тетрадку в окно?
   - Так что ты придумала по поводу вечерней операции? - спросил Керт.
   Лорин взглянула на него, потом пожала плечами:
   - Все просто. Мы займем наблюдательный пункт на крыше соседнего здания. Они запланировали начало на восемь тридцать вечера.
   Опять придется, улизнуть из дома, Керт поморщился. Конечно, Лорин научилась создавать сносного двойника. Не то, что тот, в первый раз. Теперь созданные ею двойники могли поддерживать разговор и даже умели обходить стоящие на дороге предметы. Все равно, вдруг они однажды что-то поймут? Керту не хотелось, чтобы Лорин опять стирала им память. Это же были его родители. Своих, она планировала опять отпустить на вечер куда-нибудь в кафе или ресторан.
   Девочка продолжала излагать план:
   - У Алесты и Кани там какой-то генератор защитного барьера типа "пузырь", установлен в той серверной комнате. Они собирались его включить, и не спеша начать установку оборудования. Я уже была там сегодня и немного им насаботажничала, - Лорин улыбнулась. - Генератор мы выключим, когда будет нужно.
   - Они какие-то технические гении, что ли? Какой-то генератор новый собрали.
   - Ну, у них есть кое-какие задатки. Они, может, в магии не сильны, но изобретательности им не занимать.
   - На нашу голову, - буркнул Керт. - Конечно, было бы лучше перетащить их на нашу сторону. Тут такое дело, что все пригодятся, кто хоть что-то соображает в этих геометриях и магии.
   - Да, - грустно согласилась Лорин. - Вот зачем и нужна наша опасная затея. Позволим им захватить здание и воспользоваться компьютером. Алеста должна понять, что я была права насчет грозящей катастрофы. Я не знаю, согласится ли она потом помогать, но попытаться стоит. Только бы успеть их остановить до того, как они опять начнут вытягивать жизненную энергию.
   - Не знаю, Лорин, они не произвели на меня впечатления людей, с которыми можно договариваться. Но если хочешь попробовать их вразумить, я согласен. Я всегда был за мирные пути решения.
   Лорин кивнула и продолжила:
   - Алеста и Кани включат пузырь, поставят оборудование, замкнут энергетические потоки на свою установку и начнут вычисления. Наверное, сразу же, они включат ретранслятор иллюзий и загипнотизируют все здание, чтобы никто не мешал. Я надеюсь, что с выкачиванием жизненной силы они повременят, а если нет... Что ж, тогда надо будете немедленно нападать. В этот раз они умнее, все элементы их системы сосредоточены в серверной комнате, и там же они организовали свой пункт управления, чтобы не допустить такого, как было в школе, когда мы преспокойно разрушили и барьер и ретранслятор, пока они там в своем спортзале сидели. Они, конечно, не думали тогда, что я без магии смогу все это проделать, но сейчас уже готовы ко всему. Задумка у них такая, что пока мы не доберемся до комнаты и не сразимся с ними, оборудование не разрушить. Им не пришло в голову, что я раскрою их планы и приму меры.
   - Я не знаю, Лорин, ты уверена, что все предусмотрела? Ты извини, но я обратил внимание, что с разработкой планов у тебя как-то не очень.
   - Что?!
   - Нет, Лорин, не злись, но серьезно, ты как-то обычно стремишься бросаться бежать и делать. Как-то поверхностно оцениваешь ситуацию, не углубляешься в детали.
   - Я настоящая исследовательница планет! Великая волшебница!
   - Да-да, я ничуть не спорю, - Керт примирительно поднял руки.
   Лорин вдруг опустила голову и проговорила:
   - Знаешь, Керт, что самое опасное? Они могут выкинуть меня обратно на нашу планету. Это против всех правил, но они просто могут запаниковать. Они же понимают, что это уже не игра. А если я окажусь дома, скорее всего, меня уже никуда не выпустят. Сколько пройдет времени, прежде чем я смогу донести до родителей, что без моей помощи у одной планеты на окраине обитаемого космоса не будет никаких шансов? Я уже описывала, какие мои родители, они мало понимают в вещах, которым я училась. Они опять обзовут меня слишком маленькой для этого, даже если поверят, и запрут в доме.
   Керт представил, что останется один на разрушающейся планете в компании Алесты и Кани и содрогнулся.
   - Лорин, такого нельзя допустить! Нельзя что ли как-то защититься? Ты же великая волшебница, Лорин!
   - Если Алеста меня неожиданно шарахнет всей накопленной энергией, то я просто не успею отреагировать. Она меня забросит обратно.
   - Но постой, а почему бы тебе самой их обоих не забросить обратно на вашу планету? Вот и решение всех проблем.
   - А как же попытка сделать их нашими союзниками? Керт, ты понимаешь, мне страшно, я боюсь, что ничего у меня вообще не получится. И я боюсь остаться одна. Совсем одна на этой планете, которую должна как-то спасти.
   Вот тебе раз, минуту назад она кричала, что великая волшебница, и опять уныние.
   Так вот почему она так вдруг резко поменяла отношение к врагам. Пусть они враги, вечные соперники, но так далеко от дома перед лицом опасности они вдруг стали видится ей частичкой чего-то родного и знакомого. Она с ними вместе училась; кажется, с детства их знает. Одной ей страшно перед настоящей проблемой, она не уверена что справится, а вместе с Алестой и Кани уже не так страшно. Они тоже учились на исследователей планет, тоже немного знают. Керту хотелось заметить, что она не одна, ведь у нее есть он. Но сейчас это было бы не совсем уместно. Он не с ее планеты, и знает она его совсем чуть-чуть. Здесь для нее все чужое, а Керт еще не успел стать для девочки по-настоящему родным.
   Желая сменить тему, хватит уже уныния, он наклонился к ее тетрадке:
   - О, да ты уже все тут решила. Дай-ка списать!
   - Ты правда хочешь просто списать это все? И делать так каждый раз, как задают что-то посложнее, или ты хочешь понять, как это решается? Чтобы всегда иметь возможность решить самому? - Лорин взглянула на него как-то хитро и чуть высокомерно.
   - Нет, конечно, мне хочется научиться.
   Вообще-то в данный момент ничему учиться ему не хотелось, но он не мог признаться в этом Лорин, уж больно высокомерный взгляд. Как будто она считает, что он не захочет вникать. Ну уж нет, совсем глупым в глазах девочки ему выглядеть не хотелось.
   - Хочешь научиться? - она заинтересованно его изучала.
   - Ну да.
   - Тогда смотри. Тут, в общем-то, все просто.
   Керт придвинулся, чтобы лучше видеть, и они оба склонились над тетрадкой. Девочка объясняла, что и зачем идет в ее решении. И как-то у нее так хорошо и легко получалось, что Керт действительно начал понимать. Обычно на уроке как-то сидишь, и не шибко смотришь на доску и скучно слушать, что там учительница бормочет. Но сейчас было даже интересно. Может быть, потому что это Лорин рассказывала, или еще почему-то.
   - А вот эти скобочки, они так и должны быть тут? - спросил Керт, и случайно коснулся ее руки, когда указал на пример в тетрадке.
   Сердце его забилось. Она не убрала руку.
   - Да, эти скобочки тут должны быть, - кивнула она и улыбнулась, взяв его за руку.
   Керт погладил ее руку большим пальцем такую маленькую и теплую. Он тоже ей улыбнулся. Кажется что-то взорвалось в груди, какое-то сильное радостное чувство, но он его практически не почувствовал, оно было где-то далеко. А эти смеющиеся зеленые глаза были так близко, и он прижался губами к губам Лорин.
   Она долго его не выпускала, крепко обняв, потом отстранилась, немного покрасневшая и милая.
   - Давай доделаем математику, - произнесла она, смущенно и одновременно радостно улыбнувшись.
   - Ага, - кивнул, Керт механически.
   У него как-то в голове шумело. Они что, только что по-настоящему поцеловались?..
  
   Серия 4
   Керт и Лорин опять портят городскую собственность, заканчивают игру с Алестой и узнают, последнюю тайну Терры.
   Полис 4
   Центр города, деловой квартал. Крыша небоскреба.
   23 сентября 2012 года, 20.28
   Лорин опустила бинокль, и оглядела соседние здания. Солнце село минут двадцать назад и город погрузился в синие сумерки. Небо было еще светлым. На его фоне выделялись черные прямоугольники небоскребов с редкими светящимися окнами. Кто-то задержался на работе допоздна.
   - Пока все спокойно, - пробормотала девочка.
   Керт с сомнением оглядел кажущийся здоровым самолет. Он был черный, широкие крылья раскинулись. Какой-то невоенный, а просто обычный двухместный самолет. С подобных самолетов поля поливают чем-нибудь или пожары тушат. Правда, он какой-то черный для таких мирных функций, и кабина тонирована. Впрочем, девочка его наколдовала, и в реальности таких самолетов не было.
   - А это-то нам зачем? - изрек, наконец, Керт.
   Волшебница обернулась:
   - Ну как зачем? Это штурмовая машина.
   - Не понял...
   - Что ты такой непонятливый Керт? - Лорин была в хорошем расположении духа и радостном нетерпении. Близился последний бой с врагами. - Мы спикируем на самолете на крышу того здания, высадимся и проникнем вовнутрь.
   Керт несколько секунд просто ее разглядывал, думая, что она шутит. Но она не шутила.
   - Лорин, - мягко начал он. - Зачем нам лететь на самолете, когда до здания рукой подать? Вон оно, прямо перед нами! И вообще, зачем он нам нужен, этот самолет, надо переместиться туда. Прямо внутрь, где-нибудь рядом с комнатой, в которой Алеста и Кани будут заниматься своими делами. И напасть неожиданно!
   - Ну Керт, на самолете же весело. Какая мы группа захвата, если будем просто перемещаться.
   - Весело?! - Керт чуть не поперхнулся. - Лорин! Мы же уже не в игры играем! Если они успеют начать высасывать энергию, люди, ведь, пострадают!
   Лорин посерьезнела и задумалась.
   - Извини, я что-то не подумала об этом. Но Керт! Так не смертельно же пострадают. Ну, подумаешь, минут десять у них будут высасывать энергию. Это ерунда, даже слабости не будет потом. Я согласна, что надо успеть их остановить, но несколько минут - это не критично.
   - Лорин! Это же люди. Обычные люди и они ни в чем не виноваты, чтобы служить у вас тут декорациями в разборках! Внезапная атака - вот наш шанс на победу, и самое главное - без жертв!
   Лорин с сожалением посмотрела на самолет:
   - Я думала, здорово будет спикировать им на голову. И неожиданно.
   - Неожиданно будет возникнуть у них в комнате, - заметил Керт.
   Девочка вздохнула:
   - Наверное, ты прав. Ладно не будем пользоваться самолетом... Так! Кажется, начинается! - Она подняла бинокль к глазам.
   - У тебя весь план такой? - пробурчал Керт, тоже разглядывая соседнее здание.
   - Нормальный у меня план! - воскликнула Лорин. Она всмотрелась в бинокль. - Так... Вот, они начали таскать через проход оборудование из штаба. Ага, вот и ретранслятор.
   Керт удивлением присмотрелся, но ничего в темных окнах нельзя было разглядеть. Да и как можно что-то увидеть в бинокль, если серверная комната в глубине здания и в ней нет никаких окон? Лорин просто каким-то ментальным зрением за этим всем наблюдала.
   - Зачем тебе бинокль, если ты и так все видишь? - спросил он.
   - У боевого отряда должен быть бинокль, - заявила Лорин. - Я в фильме видела на прошлой неделе.
   - Ты еще и фильмы успеваешь смотреть?
   - И надо оглядывать территорию через бинокль, перед началом операции, вот.
   - Не забывай следить за ними Лорин, - сухо проговорил Керт. - Что они делают?
   - Ставят пока оборудование. Они уже включили "пузырь" барьер работает и они думают, что находятся в полной безопасности, поэтому не торопятся. Сейчас Алеста напустит иллюзий через ретранслятор, чтобы в серверную комнату никто не зашел.
   Керт спросил:
   - Я не пойму, почему они затеяли это поздним вечером. Даже если в здании кто-то работал до восьми, сейчас уже и они расходятся по домам. Разве этим интервентам не хотелось бы загипнотизировать побольше людей?
   - Несколько тысяч человек Алесте трудно держать под контролем. И наверняка, они не планируют высасывать энергию.
   - Ага, они там просто посидеть пришли, - фыркнул Керт.
   - Их цель проверить мои слова.
   - Не знаю, не знаю... - протянул Керт, он в очередной раз покосился на огромный самолет. - Лорин, убери ты эту штуку! А если сюда кто-нибудь зайдет?
   - Не думай о плохом, бросила Лорин, не отрываясь от разглядывания соседнего здания в бинокль.
   Вдруг скрип сзади предупредил о том, что дверь на крышу открывается.
   Керт и Лорин обернулись. В приоткрытую дверь выглядывал удивленный мужчина. Он с нарастающим подозрением оглядел черный самолет, занимающий полкрыши и его взгляд остановился на них:
   - А вы кто?.. А это что?! - он опять уставился на самолет, как будто только что сообразил, что это настоящий самолет, а не что-нибудь иное, и он тут стоит на крыше небоскреба.
   Керт и Лорин переглянулись.
   - Ну-ка, не двигайся! - крикнула девочка, и побежала к мужчине, который как-то робко подался назад, видимо он понял, что ничего хорошего от этой школьницы ждать не стоит.
   В ту же секунду его что-то подхватило в воздух, он растерянно закричал и замахал руками.
   - Керт, тащи веревку... Ах, у нас нет веревки. Ладно, я сотворю.
   Лорин заскочила в дверь, где уже скрылась барахтающаяся в воздухе фигура.
   Керт поспешил к ним, он заскочил в будку. Около лестницы, привалившись к стене, уже лежал спеленатый человек. Судя по синей форме, это был один из охранников здания. Видимо, он обходил верхний этаж, и что-то услышал, или просто по каким-то причинам решил выглянуть на улицу. Он дергался и мычал, силясь сквозь платок, которым был завязан рот, возмущенно выяснить, за что какие-то дети решили его связать, и откуда на крыше самолет.
   - Тьфу, чуть не убежал... Откуда ты здесь взялся! - прикрикнула на охранника Лорин.
   - М-м-м! - ответил охранник.
   Керт оттянул девочку назад:
   - Лорин, отстань от него, как он тебе ответит, если ты ему завязала рот? Зачем ты его связала?!
   - А что с ним еще можно было сделать?
   - Можно было не торчать тут с самолетом, для начала!
   - Но отсюда удобно вести наблюдение!.. Ой! Мы совсем забыли, про наших врагов!
   - Это даже не удивительно, - закатил Керт глаза.
   Лорин выскочила обратно на крышу, и поглядела на небоскреб.
   - Керт! Мы все пропустили! Они включили установку по высасыванию энергии! - вскричала Лорин.
   Керт бросился за ней:
   - Как это? Они решили не проводить вычисления? Ты говорила, они не станут ничего высасывать!
   - Ну, я ошиблась, наверное!
   - Лорин!
   Они оббежали самолет, вновь оказавшись на покинутом посту у парапета.
   - Ну, прости, Керт. Этим ненормальным видимо стало мало энергии потоков. Я не знаю, в общем, почему. Нам надо сейчас их останавливать, а не ругаться!
   - Ладно, перемещаемся, сейчас сами у них спросим.
   Лорин кивнула, потом посмотрела на здание:
   - Приготовься, я отключила барьер...
   - Да я уже давно готов, не тяни, там люди из-за нас страдают! Мы же буквально позволили этим чокнутым сделать это!
   - Я не могу переместиться, - опустила вдруг руки Лорин.
   - Что? Почему?!
   - Они с собой притащили какое-то устройство, которое запретило перемещение по всей округе.
   - Лорин!
   - Откуда я знала, что они притащат запрещатель перемещения?!
   - Чтобы я еще раз позволил тебе что-то планировать! - пробормотал Керт, горестно разглядывая соседнее здание. Который раз он убеждался, что Лорин не снисходит до копания в деталях. Она же великая волшебница да исследовательница планет. И вот что теперь делать? Впрочем, у нее хорошо получалось быстро что-нибудь выдумывать в критических ситуациях.
   И словно подтверждая его слова, девочка воскликнула:
   - Самолет!
   - Какой самолет, Лорин! Игры кончились, не видишь что ли?
   - Барьера-то нет защитного, Керт! В общем, нам просто нужен материальный объект, в котором мы попадем внутрь зоны! Так что самолет пригодился. Я сейчас наложу на фюзеляж особый магический контур. Лезь в кабину, только не на место пилота. Пилотом могут быть только руководители исследовательской экспедиции.
   Еще Лорин следовало бы вдумываться в то, что она иногда несет. Какая экспедиция? Тут не экспедиция, а толпа инопланетных хулиганов, которые выясняют отношения на гибнущей планете.
   Керт тяжело вздохнул и повернулся к самолету, разглядывая кабину высоко над головой. Очень смешно, а где же лестница? Как-то эта махина по габаритам больше походила на военный истребитель, чем на сельскохозяйственный самолет. Вот что бывает, если доверить чуть ненормальной девчонке воображением создавать транспорт.
   - Ага. А как я туда залезу, Лорин?
   Лорин уперла руки в бока, готовясь возмутиться его беспомощностью, но поглядев вверх поняла, что обычному ребенку до туда не допрыгнуть. Она перенесла их обоих в кабину при помощи магии. Черное стекло с шипением опустилось.
   - Лорин... Только не забывай, что между зданиями совсем небольшое расстояние. Не надо стартовать на сверхзвуке.
   Лорин деловито пристегивалась, а самолет уже с гудением поднимался над крышей. Определенно сельскохозяйственные самолеты не обладали способностей к вертикальному взлету.
   - Не беспокойся, Керт. Я тут немного пересмотрела план. На крышу высаживаться и правда слишком медленно. Нам надо сразу попасть на этаж с серверной комнатой.
   - Что-то я тебя не понял, Лорин. Мы же на самолете. Как на самолете мы попадем сразу на нужный этаж?
   Девочка пожала плечами:
   - Через окна. Будем таранить.
   Она щелкнула переключателем на потолке, а потом дернула руль на себя.
   - В каком смысле таранить?! - выкрикнул Керт, а самолет уже сорвался с места и понесся вперед.
   Лорин потянула какую-то ручку, самолет тряхнуло, завертело, он резко снизил скорость.
   - Что-то я тут не пойму с управлением, - пробормотала девочка.
   - Лорин! - вопил Керт, вскочив на заднем сидении. - Ты что творишь Лорин!
   - Эй! Ты чего не пристегнулся?! - покосилась на него девочка. - Очень не осмотрительно Керт, - заметила она.
   Самолет как будто упал в какую-то яму, потом резко поднялся, Керт уже не видел, куда они летят. Успел только разглядеть, что приближаются черные окна небоскреба. Приближаются не быстро, и постоянно пляшут из стороны в сторону.
   Удар, звон, Керта швырнуло вперед, кажется он оказался на переднем сидении, и кажется, где-то у Лорин на коленях.
   - По-моему я промазала, - произнесла девочка.
   - А? - простонал Керт.
   Чувствуя себя, как после страшного аттракциона, Керт принял сидячее положение. Удивительно, как-то так случилось, что он сидел верхом у Лорин на коленях, причем лицом к ней. Она была так волнительно близко...
   - Мы угодили не в тот этаж, - пояснила Лорин.
   - Это куда? - рассеянно спросил Керт, разглядывая ее лицо и чувствуя ее дыхание на своих щеках.
   - Нам надо было на этаж выше, а эту штуковину понесло вниз. Мы влетели в окна нижнего этажа.
   С шипением черное стекло кабины приподнялось.
   - Ну, Керт, ты не забыл, что у нас стремительный штурм? Ключевое слово - стремительный. Хватит меня разглядывать, слезай с меня, нам надо выбираться из самолета.
   - Ой, извини Лорин. Да! Я сейчас!
   - Осторожней Керт, тут же нет лестницы!..
   - Ай... - сдавленно простонал Керт с пола. Хорошо, что этому недоистребителю сломало шасси, и он лежал фюзеляжем на полу офиса, поэтому высота оказалась не такой большой, иначе Керт точно переломал бы себе что-нибудь
   - Ты забыл, что ли? - Лорин спрыгнула рядом, и потащила его за руку: - Ну, хватит валяться, у нас так с тобой никакого штурма не выйдет!
   - Ой... - Керт потер ушибленную коленку. - Лорин! Ну что такое! Для начала надо все спланировать нормально, что за импровизация?!
   Он уставился на торчащий в разбитых окнах огромный самолет. Изогнутые рамы торчали внутрь, столы все переломаны и опрокинуты, под ногами куча осколков стекла.
   - Это мы устроили? - перепугался Керт.
   - Мы-мы. Да забудь, я все починю.
   - Боже мой! - Керт огляделся, и стал заглядывать под обломки. - Лорин, а вдруг тут были люди? Ты иногда соображаешь вообще, что делаешь?!
   - Керт! Подумай головой! Здесь не горел свет, этот офис был пустым, как и тот, что выше. Я знала, куда направила самолет!
   - Ага, я вижу, как удачно ты его посадила.
   Офис был погружен в полумрак. Неяркий свет с улицы отбрасывал рваные тени на обломки столов и валяющиеся повсюду стулья.
   Керт и Лорин подошли к двери. Девочка осторожно приоткрыла ее, и они оказались в ярко освещенном коридоре.
   Пока было тихо, ничто не говорило, о том, что захватчики здания знают об их присутствии. Но даже если, ни Алеста, ни Кани не обладали такой же способностью, как Лорин, видеть все вокруг каким-то ментальным зрением, то грохот они наверняка слышали.
   У Лорин в руках появился квадратный мешочек, она перевернула его и высыпала на пол маленькие кристаллы. Они рассыпались по всему коридору, как живые организмы струйками потекли повсюду, исчезая под дверями.
   - Это для создания зоны особого пространства, где мои способности будут увеличены, а врагов наоборот затруднены, - пояснила Лорин.
   Она подняла руку, сжала в кулак и произошла вспышка у нее в руке, озарившая все вокруг.
   - А теперь бежим, надо попасть на этаж выше.
   Они побежали по коридору к лифту, чьи блестящие стальные двери виднелись в конце. Но тут стена справа была пробита каким-то предметом вылетевшим в коридор. Керт резко остановился, это был не предмет! Это был Кани! Он преградил им дорогу и нехорошо ухмыляясь, стряхнул крошки с плеч.
   - Что за позерство, Кани? Вот ни сколько не впечатляюще! - фыркнула Лорин.
   Она взмахнула рукой, и электрический разряд вынес его в соседний офис. Парень кубарем покатился по полу в белых обломках. Сквозь огромный пролом в перегородке было видно людей. Кто сидел, кто стоял, их глаза невидяще смотрели куда-то.
   Кани с рычанием скрылся из поля зрения, и снова перегородка лопнула, мрачный парень пролетел коридор и исчез в противоположной стене, оставив дыру. Казалось, сейчас он неожиданно выскочит прямо перед ними. Они с Алестой тоже насмотрелись глупых фильмов? Подумать только, что Лорин, что прихвостень Алесты, - оба словно продолжают играть.
   Лорин нисколько не напугали маневры врага.
   - Придурок, мешается тут, - проронила она.
   Кани вывалился в коридор, правда, почему-то спиной вперед. Его швырнуло к самому лифту, провезло по полу и распластало на стене с раскинутыми руками и ногами. Так он и остался висеть, бессильно строя страшные рожи.
   Лорин улыбнулась:
   - Ну что, Кани? Пошли Керт, охрана нейтрализована, настало время босса уровня.
   Они шагнули в лифт, двери закрылись и он поехал на этаж выше.
   - А она не остановит лифт? - занервничал Керт.
   - Нет, - ответила Лорин.
   Двери медленно раскрылись. Синий коридор был погружен в полумрак. Не все лампы на потолке горели.
   - Побежали! - скомандовала Лорин, и они ринулись вперед.
   Керт надеялся, девочка знала, где серверная комната. Здесь было как-то жутковато для того чтобы долго бегать по коридорам.
   По стенам пошла какая-то рябь.
   - Она включила установку иллюзий на полную мощность!.. - выдохнула Лорин на бегу.
   Керту не потребовалось выяснять, что это значит. Потому что рябь усилилась, и перед глазами поплыли огромные цветовые пятна. Казалось, откуда-то издалека доносятся голоса и крики.
   - Быстрей, нам надо успеть, я так долго не выдержу, не отставай, - кажется это уже голос Лорин.
   Но Керт не отставал. Правда, он начинал плавно терять понимание, а куда же они бегут.
   Какая-то дверь перед ними слетела с петель от мощного удара.
   И тут вдруг реальность вернулась с невероятной четкостью. Как будто кто-то снял с головы Керта аквариум. В углу валилась на пол странноватая конструкция, похожая на ретранслятор иллюзий из школы. Баллоны раскатились в стороны, шест со шлангами упал на них.
   Алеста, скрестив ноги, словно в позе медитации, висела в воздухе посредине тесной комнатушки, в окружении серверных шкафов. Под ней светился диск, лежащий на полу, к которому тянулись провода от шкафов. За спиной девочки перемигивалась огоньками какая-то яйцевидная штука. Да и вообще, между привычными серверами стояли малопонятные агрегаты. Глаза Алесты были открыты, левая рука лежала на не двусмысленной красной кнопке, рядом стоящего агрегата, а правая погружена в какую-то голограмму, светившуюся рядом, чуть позади девчонки. На голограмме были графики, данные, карты планеты.
   Что-то подняло Керта и Лорин в воздух и пригвоздило к стене рядом с дверью. Теперь они походили на Кани, который также висел этажом ниже.
   - Никому не двигаться - предупредила она. Если ты только подумаешь, Лорин, я тут же тебя отправлю обратно! У меня сейчас под контролем потоки мощнейшей энергии, и уже 10 минут, как поступает жизненная энергия от нескольких сотен человек.
   - Я ничего не делаю. Но ты можешь и не успеть. Ты дурочка Алеста! Остановись, мы говорили правду. Эта планета будет уничтожена, если мы что-нибудь не сделаем!
   Алеста с недоверием ее разглядывала.
   - Мы видели аномалии, но это ничего не значит. С чего ты взяла, что это ведет к распаду? - спросила она.
   - У тебя есть выбор, Алеста. Либо ты тратишь энергию, что находится у тебя в руках, чтобы меня переместить либо ты проводишь дополнительное исследование, как и собиралась. Я обещаю, что не нападу на тебя, пока ты проверяешь правдивость моих слов насчет планеты.
   Невероятно, чтобы Алеста, эта опасная девчонка с террористическим наклонностями согласилась на это. Так довериться, и кому - Лорин, своему врагу!
   Алеста долго изучала лицо соперницы. В ее глазах светилось сомнение. Видимо она подозревала, что про катастрофу все правда, что-то ведь заставило их с Кани самим попробовать все выяснить. Алеста медленно убрала руку от кнопки, но все еще не сводила взгляда с Лорин, как будто ожидая, что та в любой момент прыгнет. Можно подумать, она не видит, что Керт и Лорин намертво прилеплены к стене магией.
   Рыжая повернулась в воздухе к маленькому голографическому экрану и набрала что-то на виртуальной клавиатуре. Потом она развернулась обратно и закрыла глаза, погрузившись в транс. Диск под ней засветился еще сильнее, странное оборудование начало перемигиваться огоньками, а серверные шкафы наполнили маленькую комнату натужным гулом.
   Керт заворожено наблюдал за ее лицом. Он не ожидал, это продлилось недолго. Рыжая инопланетянка открыла глаза, и в них было потрясение.
   Она посмотрела на Лорин:
   - Ты была права... Во всем права... Мне удалось соединиться с компьютером, я сама находилась в построенной модели процессов. Сама была душой этих процессов! Мощные извержения энергии, перегруженные заболевшие кластеры, вспухшие каналы, и дрожащие раскачивающиеся пузыри реальностей. Планета гибнет!
   Алеста сияла от восторга, как будто объявила о чем-то крайне радостном и захватывающем.
   Лорин с интересом ее слушала, похоже, девочке очень хотелось услышать, увидела ли Алеста что-то такое, что помогло бы понять больше о том, почему наступает хаос, и как его можно было бы остановить. Керт тоже хотел бы это знать. Кажется, эксперимент с суперкомпьютером и мощными энергиями обязательно должен был что-нибудь открыть Алесте, по крайне мере так думала Лорин.
   - И я увидела причину, - улыбнулась Алеста, посмотрев на них жутковатым довольным взглядом.
   - Причину? - переспросила Лорин. - Причину, отчего происходит все это? Колебание, десинхронизация и прочее? И в чем же причина, Алеста?
   - Пятая реальность.
   - Какая еще пятая реальность? - Лорин растерянно изучала ее.
   Алеста улыбнулась:
   - А ты не знаешь, Лорин? Да, у этой планеты есть еще одна реальность - скрытая. Пятая реальность.
  
   Chapter 2. Климатическая катастрофа
   Серия 5
   Приятная прогулка по ледяным горам, во время которой Керт одаривает комплиментами Алесту, и оказывается в трубе.
   Реальность 5
   Где-то высоко на горе.
   24 сентября 2012 года, 15.36
   Мембрана дрогнула, Керт, Лорин, Алеста и Кани вышли в заснеженный мир. Какая-то каменная площадка, покрытая замороженным твердым снегом. Вокруг были только гигантские заснеженные скалы, из-за которых виднелись далекие горные пики и лоскутки туманного голубого неба.
   - Эй! Тут же холодно! - воскликнул Керт, поежившись.
   Он был одет для теплой осени: в джемпере, джинсах да кроссовках.
   На него покосились с некоторым вопросом в глазах. Вся троица была наряжена вообще по-летнему. И кажется, их нисколько не смущал снег вокруг. Ну ладно Кани, он в черной школьной форме хотя бы закутан с ног до головы, но Алеста и Лорин были одеты в свою неизменную одежду: Лорин в черном платье, а Алеста в белой блузке и синей юбке. Он мог поверить, что инопланетянкам ничуть не холодно теплой осенью разгуливать так по улице, но в снег и мороз?
   - Серьезно! Я же околею! А вам не холодно, что ли?!
   - Зачем мы взяли этого террянина?! - закатила глаза Алеста.
   - Веснушчатая! Я понимаю, что ты в таком виде можешь хоть по льду, хоть по пляжу разгуливать, может быть, у тебя трусы меховые или еще что, а я вот обычный человек и мне холодно!
   - Сейчас я ему такие трусы покажу! - двинулась на него Алеста.
   - Тихо! Хватит ссориться, мы тут по делу! - прикрикнула Лорин.
   Она подошла к Керту, протянула руки, и на нем возник пуховик. На ней самой тоже возник такой же пуховик.
   - Довольно прохладно, зачем тратить магическую энергию на обогрев? - пояснила она.
   Алеста фыркнула и отвернулась, сложив руки на груди. Все вместе они пошли по дорожке, которую на заснеженных скалах выветрили холодные порывы. По краям высились твердые сугробы. Казалось, холод царил в этой реальности так долго, что все вокруг просто окаменело.
   - Почему тут все такое? - спросил Керт. - Я имею в виду, в реальностях все подчиняется какой-то логике, они отражение моего мира, каждая реальность походит на то, к чему я привык. Но чем дальше вглубь, тем реальности менее походят на мой мир, но все равно сохраняется что-то узнаваемое. Даже тот волшебный лес в четвертой реальности, он вырос на руинах моего города. А тут... Снег, скалы, и ничего больше.
   - Не все ли равно, террянин? - произнесла Алеста.
   Вообще-то он не у нее спрашивал, а скорее у Лорин.
   - Мне не все равно, веснушчатая! - ответил он ей. - Чем я и отличаюсь, от таких, как ты, так это тем, что задумываюсь, почему мир такой. Почему происходит так, а не иначе. И Лорин задумывается, задает вопросы и находит ответы, а вот такие как ты, живут просто бездумно, как растение какое-нибудь. Блекло и никчемно.
   Алеста стала неприязненно его разглядывать. Керт подозревал, что не будь тут Лорин, она бы его скинула в какое-нибудь ущелье.
   - Не думай, что я такая дура, мальчик, - сказала Алеста. - Я тоже кое-что знаю. Просто мне лень учится и что-то там разузнавать, понял?
   - Этот факт и говорит, что ты дура, Алеста, - вздохнула Лорин.
   - Лорин! Я не пойму, почему это сплошное рыжее пятнышко обзывает меня мальчиком? - возмутился Керт. - Что за эпитет такой, я не понимаю! Что-то не вижу, чтобы она была на много меня старше!
   - Не обращай внимания. Это у Алесты просто такая мания величия.
   - Да, - кивнула рыжая, - ты для меня маленькая и незначительная форма жизни, поэтому я снисходительно называю тебя мальчиком. Или что, тебе хочется слышать что-нибудь на подобии червяка?
   - Нет, не хочется, - сообщил Керт, и решил больше не общаться, с нехорошей инопланетянкой.
   - Удивительно, Лорин, как это ты не знала о существовании пятой реальности? - начала Алеста. - Конечно, все твои расчеты не сходились, и ты не понимала из-за чего же все это. Потому что не учитывала фактор скрытого мира внутри пузыря планеты.
   - А как вы-то узнали?
   - Мы? Очень просто, переместились сюда и увидели. Пока ты там со своими компьютерами пялила глаза на цифры, мы экспериментировали с настоящим пространством. Нас не смущали эти твои глупости про то, что нельзя перемещаться насквозь через все пузыри, вот однажды и совершили глубокий прокол, попав сюда. Но тут что-то ничего интересного не было, так что мы больше сюда не совались.
   - Тут действительно только скалы и снег повсюду? - спросила Лорин.
   - Ага - кивнула Алеста. - Еще тут пространство местами перепахано чуть-чуть. Есть искажения. Горы изгибаются, льды. Вообще это не горы, а как будто, груда гигантских разломанных камней, которыми завалили планету.
   Лорин нахмурилась, посмотрела на небо, на скалы вокруг.
   - А действительно, почему этот мир такой? - спросила она. - Все изломанное? Может быть, как после некой катастрофы?
   - Да точно, - закивала Алеста. - Тут будто был катаклизм.
   - А ведь, кажется, я понимаю, - пробормотала Лорин. - Реальности это не просто отражения, не просто вариации, это будущее, отражения и вариации будущего, наиболее вероятного. Все на это указывает. Реальность два - Апокалипсис, там пустой город, разрушенный, но не войной, а просто разрушенный чем-то. Реальность три - Золотые Сумерки, город целый, но тоже пустой, там нет жизни. Он будто замер. Такое застывшее отражение того же конца. И что странно, в нем частично угадывается следующая реальность, которая внутри, - четвертая реальность. Реальность четыре - Призрачный Сад, как будто спустя сотни лет, после той катастрофы. Все заросло невиданным лесом. И вот пятая реальность. Будто прошло миллион лет, и тут вообще ничего нет, как продолжение, будущее всех предыдущих реальностей, и в то же время с каким-то собственным итогом, тут будто катастрофа была сильнее и она длилась и длилась века, тут ничего не осталось, только изломанные скалы. Пять реальностей планеты - немного разные отражения единого будущего, и которые чуть-чуть слиты, соединены.
   - Ты чего это? Клонишь к тому. Что жизнь на планете все же перестанет существовать? - забеспокоился Керт.
   - Такового будущее, которое отражается в реальностях, - пожала плечами Лорин.
   - Не беспокойся, террянин, будущее можно изменить, чем мы тут, собственно, и занимаемся.
   Это было так. Но Керт до сих пор не понимал, почему она, конкретно Алеста помогает спасать мир. Казалось им с Кани наплевать на людей. Но почему-то они были сейчас здесь.
   - Что-то тут холоднее, чем кажется поначалу. - Алеста поежилась: - Тебе не холодно Кани?
   Странный парень безучастно покачал головой.
   - Я могу сотворить вам теплую одежду, - предложила Лорин. - Не понимаю, зачем строить из себя сейчас каких-то сверхлюдей, и разгуливать голыми. Здесь не осень, а морозная зима.
   Конечно, Алеста начала сопротивляться. Как?! Признать слабость? Принять дар от врага, пусть и ставшего союзником на время - да ни за что. Но, кажется, Алесте сдерживать холод магией становилось все труднее, а они шли все дальше среди скал. И девчонка согласилась на пуховик. Кани не проронил ни слова, изображая какого-то сурового воителя, но по его побелевшему виду было видно, что ему тоже очень холодно. Когда согласилась его предводительница, согласился и он. Эти инопланетные школьники постоянно в кого-нибудь играют.
   Ребята вышли на широкий уступ, который выступал над открытым пространством, Внизу были поломанные беспорядочные пики, а вокруг горы, сплошные горы. И глубокое небо, словно затянутое равномерным туманом.
   - Ты видишь, Алеста? Тут все пронизано мембранами... - прошептала Лорин.
   - Да. Я еще тогда, когда мы тут были, обратила внимание. Отголоски катастрофы. Да забудь, Лорин, мы же сейчас все исправим.
   Лорин, посмотрела на нее с сомнением и легким раздражением:
   - Ты так в этом уверена? Раз так, и исправим?
   Алеста пожала плечами, а Лорин продолжила:
   - Отголоски катастрофы... Но какой? Реальность как-то чуть изломана, что ли, ты видишь? Это не последствие того слияния сфер-реальностей, которое произойдет в будущем.
   - Лорин! Не надо говорить, "произойдет", меня это нервирует. Я хочу надеяться, что как раз не произойдет, - вмешался Керт в их умную беседу. - Вы же обе поняли, что вызывает дестабилизацию, надо просто сейчас придумать, как эту причину нейтрализовать.
   - Сейчас придумаем, мальчик, Лорин же у нас великая волшебница, пара пустяков.
   Лорин взглянула на нее раздраженно:
   - Замолчи, Алеста.
   - Не ругайся Лорин, - Алетса обезоруживающе улыбнулась. - Прибор у тебя?
   - Да, - спохватилась Лорин. Она извлекла откуда-то тот самый прибор, похожий эхолот, которым они не так давно проводили замеры во второй реальности.
   - Что-то тут непонятное. - Она посмотрела вниз, на горную долину внизу. - Надо спуститься вниз. А по пути произвести замер.
   Алеста тоже посмотрела вниз с уступа:
   - Тогда надо спускаться. Перемещаемся?
   Керт тоже опасливо разглядывал с высоты скалы внизу.
   Сзади что-то хрустнуло.
   - Кстати, а где Кани? - тут же послышался голос Лорин.
   Алеста подняла голову:
   - Он был тут! Куда он делся?
   Обе девчонки недоуменно разглядывали, совершенно пустое пространство позади. Парень куда-то исчез.
   - А вы слышали звук? Будто лед треснул? - спросил Керт, он пошел на то место, где вроде как стоял Кани. - А может он телепортировался, нас не дождавшись? - обернулся Керт.
   - Кани никуда без моего приказа не уйдет! - замотала головой Алеста.
   Керт сделал еще шаг и остановился. В снегу зияло отверстие. Опасаясь подходить, он замер, догадавшись, что там какая-то трещина, и наверняка глубокая, если Кани, улетев туда, даже не пикнул. И что-то неслышно, чтобы он звал на помощь. Керт надеялся, что эти инопланетяне, вполне переносили без вреда для здоровья падение с большой высоты.
   - Я нашел, куда пропал Кани. Он провалился вон туда, - сказал Керт.
   Алеста и Лорин двинулись к нему.
   - Да, я уже вижу, Кани внизу поджидает нас, - кивнула Лорин.
   - Видишь? - с завистью спросила Алеста.
   - Ага, - улыбнулась Лорин, она была рада показать свое превосходство. - Там в толще скалы тянется трубчатая структура изо льда, она потом выходит и спускается вон туда, - Лорин махнула неопределенно назад, - вниз.
   - Тогда не вижу смысла нам тут стоять, давайте спускаться по этой трубчатой чего-то там, - сказала Алеста и двинулась бесстрашно к дыре. - Трубчатая - это ледяная труба какая-нибудь? Будет даже весело, как на горке.
   Да что с головой у этих инопланетян?! Лететь вверх тормашками по всяким трубам в толще скалы Керту совсем не хотелось.
   - Куда спускаться? Я ни в какую дыру не полезу! - возмутился он. - Если веснушчатой так хочется, давай, Лорин ее туда скинем, в след за дружком. Почему нельзя цивилизованными методами? Переместиться, например?
   - Необходимо по пути произвести замеры, - пожала плечами Лорин. - Но может быть, тут есть другой спуск? - она оглянулась назад, рассматривая края выступа.
   - Брось Лорин, или ты боишься?
   - Я ничего не боюсь! - заявила Лорин, шагнув к ним.
   - Эй! Я очень против! Я, например, честно признаюсь - боюсь! Я обычный человек! Не забыли?
   - Не волнуйся Лорин, я этим займусь... - И Алеста двинулась на Керта с нехорошей улыбкой.
   - Не подходи ко мне, веснушчатая! Лорин!
   Керт сделал панический шаг назад, а Алеста уже вцепилась в его пуховик. В этот момент под пятками что-то захрустело. Керт почувствовал, что проваливается и схватился за Алесту. Видимо не очень крепкая корка льда, скрывающая под собой ту самую трубчатую структуру, начиналась уже прямо здесь, Керт как чуял, что дальше идти не следует. Вместе с Алестой они полетели в синюю мглу, и по донесшемуся "ах!" было понятно, что под ногами Лорин тоже треснул лед, и она провалилась вместе с ними. А может быть, она сделала неосторожный шаг, намереваясь удержать их. Как бы там ни было, все трое покатились по ледяной синеющей трубе куда-то вниз.
  
   Серия 6
   Лорин организовывает лагерь, а Керт пытается завести новые знакомства.
   Реальность 5
   Утес, высоко в горах.
   24 сентября 2012 года, 15.56
   С минуту они кувыркались в этой темной мгле, а Керт только и думал, как бы ему кто-нибудь по носу не съездил ботинком. Он никогда не любил кататься с высоких горок, да еще когда в составе целой толпы. Обязательно в беспорядочной массе на поворотах будешь ударяться всеми частями тела, получать тычки от чужих рук и ног, да еще и едущие сзади будут в тебя врезаться.
   Яркий свет почти ослепил его. Теперь они катились не по трубе, а по прозрачному голубому желобу, действительно похожему на горку. Эта спираль, изгибаясь, спускалась в горную долину с громадной высоты. Вжав голову, Керт хотел бы разразится гневной тирадой на Алесту, за то что она их сюда скинула, но, казалось, открой он рот туда набьется невесть откуда взявшийся снег. Вдруг он осознал, что девчонки-то не просто визжат, они радостно визжат. Им нравится катиться по этой штуковине в непонятном горном мире. Вот ненормальные подумал Керт. Хотя, может быть, если бы не такие частые и резкие повороты, было бы еще ничего.
   Наконец, их частично веселую и визжащую гурьбу выкинуло в снег. Отплевываясь Керт выполз из-под Алесты, тяжело оглядывая окрестности, куда они попали. Совершенно заснеженные ели, те же изломанные скалы вокруг.
   Они были в низу, в этой долине, вид на которую открывался сверху. Керт поднял глаза вверх, где-то вдалеке, на бледно-фиолетовой скале, он разглядел тот самый уступ. Керта замутило.
   Пропавший, Кани безучастно стоял тут же спокойно смотря на них.
   - Как это было здорово! - вскричала Алеста. - Правда, ведь, Лорин?
   Лорин кивнула:
   - Да, хорошо прокатились.
   - Если бы еще этот дурак за меня не хватался! - Алеста нашла глазами Керта у себя за спиной.
   - Никто за тебя не хватался, веснушчатая, больно надо! Ты же столкнула меня!
   - Я тебя не сталкивала, мальчик, я только собиралась, ты сам начал проваливаться и нас всех затянул за собой! - мило улыбнулась Алеста. - Так ты провела замер, Лорин? - опомнилась она, поглядев на Лорин.
   Лорин растерянно посмотрела на свои руки:
   - Похоже, я выронила прибор...
   - Лорин?! Как так можно?
   - Отстань Алеста! Затеяла там игры на утесе, напрыгнула на моего парня, мы все провалились неожиданно!
   Алеста была обескуражена и оскорблена таким заявлением:
   - Я? На этого террянина напрыгнула? - возмутилась рыжая, но потом быстро успокоилась и расплылась в улыбке: - Я не такая любительница местной экзотики как ты, Лорин.
   Керт вклинился между ними и замахал руками:
   - Граждане инопланетяне! Вы не забыли, зачем мы здесь? Мы, вообще-то, тут мир спасаем!
   Не хватало еще женские сцены лицезреть, подумал Керт.
   Боже, с кем он связался, за несколько минут операции девчонки дважды поссорились, а госпожа великая волшебница и вовсе потеряла измерительный прибор. Как эта публика будет спасать планету, он не знал совершенно, но надо было как-то спасать.
   Лорин и Алеста прошли чуть вперед и остановились. Снег под ногами был твердый, замороженный вечным холодом. Хотя здесь вроде бы никогда не было очень уж холодно, в пуховике было тепло, и даже руки не мерзли без перчаток.
   - Ага, хорошее место для развертывания лагеря, - сказала Лорин.
   Керт оглядел снежную страну, в которой они очутились. Это место было довольно красивым, заснеженная горная поляна, окруженная невысокими елями, полностью облепленными снегом и фиолетовыми скалами.
   - Какой лагерь?! - вскричал Керт. - Я не собираюсь тут ночевать!
   - Самое время избавиться от террянина! - обернулась на него Алеста.
   - Керт, нам же надо выработать какие-то меры, провести здесь замеры, понадобится оборудование. Все это займет время, и без лагеря тоже не обойтись, - проговорила Лорин, глядя на него.
   - Я понимаю, что за пять минут мир не спасешь. Но давайте как-то не задерживаться. Завтра же в школу! Я в вас верю, Лорин, давайте быстро спасем мир и вернемся домой. Сегодня же выходной, родители дома. Этот мой двойник не сможет весь день дурачить их.
   Лорин погладила его по плечу и ободряюще улыбнулась:
   - Приятно слышать, что ты в нас веришь, Керт. Когда ты так говоришь, мне сразу кажется, что и правда все получится.
   Алеста закатила глаза и демонстративно отвернулась, не желая быть свидетелем таких нежностей, недостойных великих инопланетян.
   Около большого скального выступа, растущего из снега, Лорин создала некий навес из тента серо-оранжевых цветов, и под ним четыре кровати, стол, раскладные походные стулья и легкие стальные шкафчики. Подвесила над входом старинный масленый фонарь, и зажгла костер перед навесом. Потом подумала еще немного, и один за другим материализовала стопки пластиковых ящиков в самой платке и вокруг нее, сказав, что должно походить на настоящий исследовательский лагерь. Керт подозревал, что ящики вообще пустые и чисто для красоты.
   После этого Алеста и Лорин отправились на поиски энергетических узлов, а Керта и Кани оставили в лагере. Керта, видимо, потому, что от него все равно никакого толка, а Кани - чтобы Керту не стало страшно в одиночестве. Общество мрачного парня, Керту вовсе не нравилось.
   Керт послонялся вокруг навеса, но все равно становилось все более скучно. Тогда он вернулся под навес и сел на одну из кроватей. Кани вел себя очень странно. Минут десять он просто стоял у навеса, таращась на какую-то елку, не мигая, потом прошел несколько шагов, зачерпнул снега, и разглядывал его еще минут десять. Зашел под навес и сел на кровать неподалеку, снова уставившись в одну точку.
   От такой компании становилось еще более не по себе. Керт решил разбавить это ненормальное времяпрепровождение разговором. Он спросил у Кани, стараясь соблюдать приветливый тон:
   - А чего они тебя не взяли с собой? Ты вроде гениальный изобретатель.
   Кани уставил на него мутный взгляд:
   - А ты уже мечтаешь от меня избавиться?
   - Твою компанию, никак нельзя назвать очень развлекательной.
   - Мне кажется, что меня наказали, тем, что оставили тут охранять тебя, - без тени юмора сказал Кани.
   - А почему ты постоянно таскаешься за Алестой и делаешь все, что она скажет, - этот вопрос действительно занимал Керта, и раз уж завязалось подобие диалога...
   - Потому что она главная, - коротко ответил Кани.
   Керт ничего не понял:
   - Ты ее типа уважаешь, или что?
   Кани поглядел ему в глаза, неприятно улыбнулся:
   - Мне бы хотелось зарыть тебя где-нибудь за скалой, но почему-то этого нельзя делать. А очень жаль.
   Керт убедил себя, что он просто шутит. А может быть и нет... В любом случае Керт решил больше не раздражать этого ненормального разговорами. К счастью, девочки скоро вернулись.
   Они зашли под навес, оживленно обсуждая что-то непонятное:
   - Нам надо сделать тут генератор замкнуть энергетические ленты на этот центр, - говорила Алеста.
   - Что нам это даст? А поняла, выброс энергии, - закивала Лорин. - Да проблема в излишках энергии.
   Керт поднялся с кровати и прервал их:
   - А что происходит вообще? О чем вы?
   - Мы разобрались в деталях, террянин, - надменно улыбнулась ему Алеста
   - Этот мир создает энергетический излишек, - сказала Лорин. - Он быстро вибрирует и болтается, что ведет к дестабилизации остальных реальностей планеты. Мы можем высосать излишек, преобразовав его в тепло, например.
   - Только я не знаю, Лорин, как мы эту энергию будем контролировать и преобразовывать, нужны установки... - заговорила Алеста
   - Все просто, компьютеры будут просчитывать, и управлять потоками высвобождающейся энергии, а специальные преобразователи менять ее вид. - Видя небольшое замешательство Алесты, Лорин подмигнула: - Не волнуйся, все нужное оборудование я создам.
   Лорин встала перед навесом, пристально и с полуулыбкой смотря вперед. В воздухе закружились вихри золотистых искорок. Из ничего возникали серверные шкафы, толстые шланги проводов, причудливые агрегаты. Зажигались синие экраны, повисающие над оранжево-серым брезентом навеса.
   Алеста и Кани попятились. Если при сотворении навеса и всяких походных принадлежностей, они еще сохраняли самообладание, но вид возникающей из ниоткуда сложнейшей техники, похоже, ввел их в шок.
   Лорин закончила и обернулась.
   - Как ты это делаешь? Ты вообще, что угодно можешь создать? - спросила Алеста.
   - Да, - кивнула Лорин, довольно.
   И тут вдруг Керту пришло в голову, а не умеет ли Лорин, что-то такое, чего на ее планете не умеет вообще никто? Уж больно Алеста и Кани странно реагируют на ее последние фокусы. Как тогда, вовремя боя у хижины в Призрачном Саду. И то, что она тогда сделала в школе - восстановила здание от сильного разрушения, все вернула на свои места, до самой последней крупинки! А потом изменила воспоминания у нескольких сотен человек. Сейчас же она создала из ничего продукты самых последних достижений своей цивилизации: компьютеры, преобразователи энергии и бог знает, что еще. Даже Керт, далекий от магии, понимал, что сотворить из воздуха тонкоорганизованную технику, не то же самое, что создать просто старинную лампу или пустой пластиковый ящик. И что самое невероятное, эта Лорин, что на каждом шагу объявляет себя великой волшебницей, не верит в то, что она на самом деле великая волшебница!
   Лорин продолжала издеваться над пораженной Алестой:
   - Просто надо ходить на уроки и читать больше книг.
   - Подумаешь... - фыркнула рыжая. - Если ты можешь, значит, и мы с Кани сможем, научимся когда-нибудь.
   - Для начала, неплохо было бы начать учится, хоть чему-нибудь, - обронила Лорин.
   Керт опомнился от своих мыслей, и вмешался, чтобы опять спасатели мира не перешли к жаркому обмену оскорблениями:
   - Стойте-стойте, хватит ссориться. Вы уже надоели! Мы теперь работаем в одной команде, совершаем важнейшую операцию по спасению планеты! Моей, между прочим, планеты. Так что, не отвлекаемся!
   Алеста удостоила его презрительного взгляда, но Лорин посерьезнела:
   - Он прав. Настоящие исследователи планет, не стали бы так себя вести в такой момент.
   Алеста надменно улыбнулась, вроде бы соглашаясь. Хотя эти ее странные улыбки понять иногда было сложно.
  
  
   Серия 7
   Трое инопланетян и один школьник техногенной цивилизации пытаются развести костер в снежном лесу без спичек.
   Реальность 5
   Горная долина
   24 сентября 2012 года, 16.35
   До подходящего момента применения всей этой чудо техники нужно было ждать полтора часа. Какие-то там вихри энергии начнут движение из реальности в реальность, так сказала Лорин. Поэтому с удрученным вздохом Керт понял, что они тут застряли надолго.
   Сколько сейчас времени понять было трудно, потому что странное солнце пятой реальности, светившее откуда-то из-за мутного тумана, наполняющего небо, похоже, никогда не садилось за горизонт.
   Минут десять вся троица школьников-пришельцов возилась со своей техникой, занимаясь какой-то настройкой. Керт с интересом наблюдал за этим, но ничего и не понимал. Заскучав, он отправился под навес, предаваться тому занятию, которое у Кани так хорошо получалось: сидеть и пялиться в одну точку, коротая время.
   Закончив с приборами, инопланетяне составили ему компанию под навесом. Настроение царило приподнятое. Кажется, идея и правда сработает. Даже был какой-то энтузиазм, хотелось уже попробовать поскорей. А время шло медленно. Керт не знал, можно ли прыгнуть в будущее без последствий для мироздания, но он бы не отказался. Однако, он не стал даже заговаривать об этом, скорая на эксперименты Лорин, обязательно что-нибудь учудит, а усугублять сейчас положение совсем не стоит.
   Не выдержав ожидания, Алеста и Лорин пошли опять проверять настройки оборудования. Кани, казалось, мог вечно так вот сидеть, разглядывая то ящик, то собственный ботинок, но тоже поплелся за ними. А для Керта Лорин сотворила книжку. Причем, памятуя, видимо, о его проявлениях большой любви к предмету история и желая сделать приятное, она создала для него учебник по истории. Не то чтобы Керт так уж любил читать учебники в свободное от всякой учебы время, но сейчас делать все равно было нечего. Поэтому пока пришельцы, бурно разрабатывали детали плана и слонялись вокруг навеса, Керт расположился на кровати с этим учебником истории и даже увлекся чтением, не заметив, как пролетел целый час.
   Когда Лорин, Алеста и Кани вернулись под навес, и расположившись на соседней кровати, стали вдохновенно обсуждать особенности науки геометрия пространства, Керт понял что чтению конец. Под такой галдежь сложно погружаться в войны и интриги королевских дворов прошлого. Кто бы мог подумать, что у этих двоих найдутся темы для разговора!
   - Вот я думаю, - заговорил Керт, захлопнув книжку, - сидим мы в каком-то горном лесу параллельного мира, делать нам решительно нечего, вроде как поход такой получился, или пикник.
   Алеста и Лорин повернули к нему головы, кажется не очень довольные, что кто-то прервал их важный разговор.
   - Может быть, костер разожжем? - закончил Керт мысль.
   - Это как? - не поняла Алеста. - Если террянин хочет что-то поджечь, для развлечения, то я только за. До спасения мира нам надо еще полчаса чем-то развлекаться.
   - Спасение планеты, это не развлечение, Алеста, - заметила Лорин. - Хотя переключить потоки колоссальной энергии во всей пятой реальности будет довольно интересно, - добавила она после паузы.
   Керт хотел возмутиться, что тут надо не эксперименты с энергией ставить, а надо точно знать, выйдет или нет; вообще хорошо представлять результат, прежде чем жать главную кнопку, но Лорин не дала ему читать лекции, сказав:
   - Так ведь костер у нас есть, Керт. Зачем нам разжигать еще один? Или тебе холодно? Сейчас я создам еще один, если хочешь, - и она занесла палец.
   Керт покосился на костер перед навесом. Точно же, костер уже есть, он про него забыл.
   - Лорин, костер созданный магией - это не интересно. - Он вспомнил про эту игру, которая их так увлекает: в исследователей планет, и добавил: - У нас же спасательно-исследовательская экспедиция в пятую реальность. Настоящий поход, вон даже лагерь разбили. А в походах надо жечь костры. Этим в походах и занимаются, - с уверенностью добавил Керт, хотя о походах имел представление только из книг и фильмов.
   - Да? - недоверчиво переспросила Алеста.
   - Да. Сидят в каком-нибудь лесу и жгут костер. В этом смысл любого похода. Ну, еще, может быть, природой любуются, но костер - это главное.
   - А ты умеешь жечь костер? - Лорин стало интересно.
   - Ну... кхм, я видел, как это делается!
   - Давайте тогда будем жечь костер, а то этого конца света не дождаться просто, - Алеста спрыгнула с кровати.
   Они все вышли из-под навеса, даже Кани проявил некие проблески интереса к затее. Керт демонстративно затушил снегом лишний костер. Потом потоптался в нерешительности. Расчистил ногой пятачок рядом, вернее попытался расчистить, но под коркой твердого снега не показалась скала. Керт понял, что слой снега тут может быть даже в рост человека, копать ямы бесполезно. Надо жечь прямо на снегу. Об этом он и объявил, деловито потерев руки. Но тут Кани, с его умом инженера, заметил, что, во-первых, снег под действием огня будет плавиться, и костер начнет погружаться в его толщу, а во-вторых, образуется большая лужа, а в луже ничего гореть не может. Озадаченный, такой сложной технической проблемой, Керт замер, почесывая затылок. Ситуация была неудобная, а для бравых исследователей планет, которые через двадцать пять минут будут спасть планету, однако не в силах разжечь обычный костер - даже компрометирующая ситуация.
   Изобретательная Алеста предложила натащить камней, но Лорин, уже стала терять интерес к затее. Конечно, никуда бежать не надо и ничего взрывать тоже - скучно. Она предложила использовать уже имеющееся костровище от старого костра, только предварительно очистить его от снега, который в обилии, накидал туда Керт. Как могли это сделали, но теперь не нашлось дров. Повсюду был снег. А елки все были настолько залеплены снегом, что вряд ли там что-то можно пустить на растопку. В конце концов Лорин сотворила кучку сухих палок, и... оказалось что ни у кого нет спичек... Даже у Алесты не оказалось ни спичек, ни чего такого. Керту казалось, что у такой террористки, должно было найтись что-нибудь, чем можно поджечь костер. Пришлось Лорин зажечь костер магией.
   Таким образом, получилось так, что этот костер был так же, как и первый, создан целиком при помощи магии! Ну по крайней мере они чем-то заняли время... Кстати, а сколько времени?
  
   Серия 8
   Когда спасительница мира путает фокусирующую установку с поливалкой - добра не жди.
   Реальность 5
   Горная долина
   24 сентября 2012 года, 18.15
   - Кто-нибудь следит за временем? - спросил Керт. - Не пора ли вам включать свои установки?
   Алеста и Лорин вскочили почти одновременно. Оказалось, что необходимый момент настал уже четыре минуты назад! Они забыли! Керт просто не мог в это поверить. Так мир еще точно никто не спасал! Будет чудо если у этих заигравшихся девчонок, хоть что-то получится.
   Огромные голографические экраны засветились над навесом, переливаясь какими-то данными. Кани что-то переключал на цилиндрическом алтаре непонятного назначения, к которому тянулись особенно толстые шланги. Лорин наблюдала за экранами, Алеста быстро бегала пальцами по экранам сбоку от навеса.
   - Что там, мы ведь еще не опоздали? - спросила Алеста, не оборачиваясь.
   - Вроде нет, - ответила Лорин, в задумчивости потирая подбородок. Она стянула капюшон с головы, видимо ей стало жарко. - Да точно, идет постепенное нарастание колебания этой реальности, и оно передается остальным.
   - Так мы успеваем или нет?
   - Да, успеваем. Да что ты беспокоишься? Этот процесс, что мы наблюдаем, он же цикличен. Не получилось, бы поймать энергетические потоки сейчас, повторили бы попытку через несколько часов.
   - Ну да! Больно охота тут торчать до ночи! Что нам делать больше нечего? Интересно, конечно, спасти планету и этих всех бедных недоразвитых созданий на ней, но не все же время этим заниматься?
   Лорин посмотрела на нее:
   - Алеста, не говори так, ты же видишь, что здесь такие же люди живут, они все хорошие. Мы должны их спасти.
   - Вот поэтому, Лорин, не верти головой, вдруг этот всплеск уже последний! Я не понимаю, что я тут делаю? Мы же не успеем никуда переместиться, если вдруг планета схлопнется в точку...
   Но Лорин уже не обращала на нее внимания, восхищенно смотря на экраны:
   - Посмотри, как здорово, точно в соответствии с нашими моделями. Энергия струится по каналам мощными толчками в энергетические кластеры остальных реальностей, и в сочетании с колебаниями, это все вызывает ту самую сильную дестабилизацию. У Терры не должно быть пятой реальности! Точно не должно быть. Но она возникла, и вот через миллионы обратно развернутых во времени лет, пятая реальность создала излишки энергии, и сквозь временные ступени будущего других реальностей дестабилизирует всю планету!
   - Хватит языком чесать, Лорин, тут тебе не урок по геометрии пространств и мы не учебный опыт ставим! - оборвала ее восторги Алеста. - Говори, что делать, я же не знаю ничего!
   Лорин опомнилась:
   - Включай преобразователи в первую фазу... Ой нет, сначала надо поймать потоки и замкнуть их в нашу ловушку.
   Керт наблюдал за этим со все более растущим беспокойством. Если бы он хотя бы понимал что-то в этом, то мог бы хоть как-то проследить, все ли идет нормально. А то, Лорин такая увлекающаяся девчонка, вечно забывает о деталях, Алеста скорая на решения двоечница, которая тоже предпочитает действовать, а потом уже думать, а Кани флегматик, которому нет ни до чего дела. Взорвись планета, он даже не обратит на это никакого внимания! Керт в этой команде был единственным последовательно мыслящим существом.
   Раздалось какое-то гудение, которое сорвавшись на тончайший визг, резко стихло, как будто лопнул гигантский пузырь. По всему небу от горизонта до горизонта пошло какое-то золотистое свечение, как блики от воды на потолке бассейна в солнечный день.
   - Практически все энергетические потоки реальности пойманы в ловушку, - просияв, обернулась Лорин. - Отлично, у нас все получается!
   - Все потоки реальности? - Алеста, кажется, побледнела. - Столько энергии? Мы взлетим на воздух, и от нас ничего не останется, если сейчас произойдет какой-то сбой в этих компьютерах.
   Девочка перепугано смотрела на кнопки под своими пальцами, видимо не решаясь их нажимать, она сейчас сама управляла этой энергией. Керт тоже сглотнул - да уж, двоечница у пульта, который управляет колоссальнейшей энергией, способной уничтожить всю планету одним махом.
   - Включай преобразователи в первую фазу, Алеста, теперь пора, - бросила Лорин через плечо.
   Алеста облизала губы, руки ее дрожали.
   - Почему бы тебе самой это не делать, а, Лорин? Если я сейчас нас всех отправлю на тот свет, то я не виновата!
   - Я слежу за данными и за состоянием всех процессов. У тебя даже не получится верно интерпретировать цифры, Алеста, это программа даже не нашего класса!
   Чертыхнувшись себе под нос, Алеста нажала светящиеся голографические кнопки. Серверы натужно загудели. Причудливые агрегаты вокруг засверкали лампочками. Керт поежился и отступил назад, ему все казалось, что это все сейчас взорвется.
   - Все нормально идет, Алеста, молодец. Смотри, у нас хватает мощности, поля держат ее.
   Рыжая облегченно выдохнула, подняв глаза к экранам над навесом.
   - Давай аккуратно вторую фазу, - скомандовала Лорин.
   Алеста нажала кнопки, уже без заминки, как в прошлый раз.
   Лорин напоминала сейчас ту самую исследовательницу планет, которой так хотела стать. Керт конечно не видел настоящих исследовательниц планет, но ему показалось, что очень похоже. Фигурка в пуховике стоит перед экранами и раздает распоряжения, а легкий ветер шевелит переливающиеся черные волосы.
   - Кани - следи за фокусирующим устройством, сейчас пойдет энергия, - сказала она
   - Что значит следить? - поинтересовался Кани, как-то мрачно.
   - Ну в смысле следить, - развернулась Лорин. - Вдруг оно перегреваться начнет или взорвется? Я же его так создала, из головы, вдруг я напутала что-то в схеме работы?
   - Из головы? - медленно переспросил Кани. - Ты помнишь наизусть чертежи таких фокусирующих атмосферных установок?
   - Ну, почти, - пожала плечами Лорин.
   - Почти? - переспросил Кани.
   - Кани, ты у нас главный техник, просто присматривай за этой штукой.
   Парень посмотрел на нее долго, не мигая, а потом медленно опустился на корточки и начал сосредоточенно снимать какую-то панель сбоку на алтаре.
   - Что там? - насторожилась Лорин.
   - По-моему, тут чего-то не хватает, - сообщил он, не поднимая головы и продолжая копаться в алтаре.
   - Эй, что он делает? - вскричала Алеста, увидев, чем они заняты. - Вы что... Вы что, хотите сказать, что наш атмосферный фокусировщик сейчас, может быть, вообще не работает?! На фокусировщик уже пошла энергия!
   - Тихо, Алеста, все нормально, Кани просто проверяет. Осторожно Кани, там пошла вся энергия от преобразователей. Алеста фаза три, не забывай. Преобразователи на фазу три.
   - Ну да конечно, самое время чинить фокусировщик! - воскликнула Алеста. - Попрощайся со своей подружкой террянин, мы сейчас взлетим на воздух.
   С замиранием сердца Керт увидел как, Кани достал какую-то деталь из алтаря, а над чашей постамента уже вовсю что-то искрилось. Толстые шланги трещали от напряжения и все сильнее. И самое страшное - пошел легкий дымок. А потом, Кани поднял голову и сказал спокойно Лорин:
   - Твой фокусировщик наполовину пустой.
   - Как это? - возмутилась Лорин.
   - Может быть, вы прекратите болтать и почините его! - не выдержала Алеста. - По нему уже струится энергия! Как это нет половины деталей, Лорин ты что, по какому учебнику ты учила устройство атмосферных фокусирующих установок?!
   - Мне казалось, что я хорошо знаю устройство таких установок.
   Лорин подошла и с интересом заглянула в дыру, где копался Кани. Керт тоже подошел на негнущихся ногах.
   - Быстро, тут нужна система типа три, индуктор... нет два индуктора. Вот это, - он потряс непонятным узлом, похожим на искусственное сердце, - вообще не индуктор, это магнитно-резонансный модуль из автоматической поливалки.
   Лорин хлопнула себя по лбу:
   - Так я не на тот чертеж тогда смотрела, и все думала, а как же оно тогда работает... Тебе, Кани, все-таки надо не за Алестой таскаться, а на уроки ходить, у тебя есть определенные способности.
   - Система три, Лорин, иначе нас сейчас не станет, - сухо проговорил Кани. - Нас, по идее, уже не должно быть...
   - Да-да, - Лорин сунула ему в руку странное устройство, ничем, на взгляд Керта, не отличимое от того "искусственного сердца", и еще одно, потом у нее в руках возникла какая-то штука из переплетенных трубочек и краников. - Система три для атмосферных установок, - сказала она, потом добавила неуверенно: - Для той модели, как думаешь?
   - Уже не имеет значения, - флегматично закончил Кани, он странно улыбнулся: - Сейчас узнаем, - он поставил панель на место.
   Алтарь, или, как они его называют, фокусировщик последний раз надрывно простонал и выстрелил толстенным сверкающим лучом прямо в небо, от чего наверху пошла какая-то рябь.
   Лорин оттащила Керта на шаг назад:
   - Тихо, он горячий, не надо подходить.
   - Я даже не собирался, Лорин, - заверил Керт. - Так эта штука не взорвется?
   - Нет, теперь она нормально работает.
   - Предполагалось, что она и тогда нормально работала, Лорин!
   - Твоя проснувшаяся язвительность, Керт, сейчас совсем не к месту. С этой ролью сегодня неплохо справляется Алеста, мне ее хватает!
   - Лорин! Что нажимать, говори! - в панике закричала Алеста, прыгая у экранов.
   - Пока ничего, - Лорин направилась к ней. Все нормально идет. Сейчас будет автоматически повышаться температура луча.
   Вокруг столба ревущей энергии, бьющей в небо, образовались струи пара. Как будто это какой-то невиданный гейзер.
   Лорин говорила, наблюдая за экранами:
   - Компьютеры начали модуляцию потока. Сейчас начнется глобальный выброс тепловой энергии, и ее распределение по всей атмосфере. Так что все получилось, мы трансформировали излишки энергии в тепло.
   Столб стал еще толще, по нему вверх пошли вспышки яркого чистого света, воздух вокруг него шипел и бил в стороны облаками пара. В небе стали стремительно рождаться белоснежные кучевые облака.
   - Слушайте, а вы уверены в том, что делаете? - спросил Керт, задрав голову. Зрелище было впечатляющее. Непонятное мутное небо обретало глубину и масштаб за счет этих гигантских клубящихся масс, растекающихся в голубой бездне.
   В ответ на его слова, Лорин и Алеста нехорошо на него посмотрели, Керт решил помолчать.
   Белые клубы стали на глазах темнеть, они наливались синими и черными цветами, наполняя все небо. Начались всполохи разрядов молний, а спустя время донесся удар грома. Лорин и Алеста с интересом разглядывали результат своей работы, изредка косясь на экраны, чтобы убедится, что все идет без эксцессов. Стремительно потеплело, воздух наполнялся каплями влаги.
   Керт расстегнул пуховик и помахал рукой на лицо, ему и так уже давно было жарко от всего этого безобразия, а тут еще и температура начала повышаться. Алеста и Лорин тоже расстегнули пуховики, а Алеста и вовсе свой демонстративно кинула на снег.
   Опять ударил гром, в небе уже все сверкало от молний, сильно потемнело, казалось вот-вот пойдет настоящий ливень. Черные облака закручивались спиралью вокруг луча. И тут, даже началось легкое землетрясение!
   Молнии с оглушительным треском ударяли в горные вершины, огромные толстые тучи облизывали самые верхушки скал. Керт почувствовал, воздух настолько влажный, что весь его пуховик уже потяжелел от накопленной влаги. Руки и лицо покрылись капельками.
   Земля под ногами опять вздрогнула. Алеста и Лорин уже не выглядели таким довольными, они смотрели вокруг как-то озадаченно. Но Лорин бросала взгляды на экраны, и, видимо, не видела там ничего такого.
   Керт окинул взглядом гудящий алтарь атмосферной установки, потом проследил луч, извергающий потоки пара, поднял глаза к тучам.
   Что-то ему происходящее совсем не нравилось.
   - Эй! Я конечно не специалист в этих ваших структурах и геометриях, но мне вот пришло в голову: там, где холодно, нельзя так резко выбрасывать тепловую энергию! Я из географии помню, что когда теплые воздушные массы сталкиваются с холодными это совсем не хорошо.
   Лорин задумчиво на него поглядела, потом снова перевела глаза на тучи.
   Атмосферная установка... То есть такими штуками, видимо, их цивилизация меняет атмосферы планет. Вряд ли их кто-либо использовал таким вот образом, как придумали эти две ненормальные девчонки. Но постойте! Меняют атмосферу планет?
   - Вы же резко меняете климат!
   - Не паникуй Керт, реальности замкнуты, они разделены во времени. Это будущее, через миллион лет.
   - Да какая разница? Вы в этой реальности резко меняете климат! Стремительно нагреваете атмосферу!
   Новый подземный толчок сотряс землю.
   - Кажется, он прав! - воскликнула вдруг Лорин.
   - Реальность нестабильна, посмотри! - вскричала Алеста, она вывела на экран какую-то картинку. - Идет лавинообразное испарение снега с выделением целой кучи пара! Наши компьютеры уже не успевают ничего отслеживать! От бушующих энергий этот мыльный пузырь лопнет!
   Лорин секунду молчала, со смесью испуга и растерянности глядя на небо, потом посмотрела на столб энергии, на лице возникло спокойствие:
   - Сейчас я сама войду в поток и проконтролирую процесс напрямую без компьютера, своей волей.
   - А ты можешь? - с удивлением спросила Алеста.
   - Да.
   Лорин подошла к алтарю и на глазах перепугавшегося Керта положила руку прямо в ревущий луч. Девочка закрыла глаза.
   - Ты что делаешь, Лорин? - выдохнул Керт.
   - Успокойся, ты, она знает, что делает, - сказала Алеста, подходя.
   Все вокруг наполнилось электрическими разрядами. Огромную скалу вдалеке с оглушительным треском раскололо на куски. Казалось, что эти молнии гуляют прямо по воздуху прямо на расстоянии руки.
   Керт не выдержал, он закричал:
   - Лорин! Помогите мне оттащить ее! Она же сгорит в этом потоке.
   Но Алеста поймала его за руку:
   - Ты не представляешь, какая у нее сила, с ней ничего не будет.
   Керт представлял, какая у нее сила, может быть даже лучше, чем Алеста, но он все равно боялся. Это же, как бы, его девушка!
   - Кани! - позвала Алеста. - Держи его! Если он ее отвлечет, нам всем конец! Вдвоем с парнем они оттащили Керта подальше от Лорин.
   Вдруг землетрясение усилилось, сети молний висели в воздухе повсюду вокруг, а сам воздух уже превратился в сплошную росу. Раздался какой-то непередаваемый гул, и Керт увидел, как в долину врывается поток лавины, закручивая под собой ели и обломки скал.
   Он не понял, что случилось, увидел только, как какой-то прозрачный пузырь подхватил Алесту, Кани и его, начал поднимать в воздух. Керт ощутил ладонь Лорин в своей руке. Девочка была в распахнутом мокром пуховике с растрепавшимися волосами. Он втянул ее внутрь пузыря
   - Что это? - спросила Алеста.
   Пузырь поднимал их в воздух и уносил куда-то.
   Лорин тяжело дышала:
   - Это я... в последний момент успела...
   Она благодарно посмотрела на Керта. И он понял, что девочка, создав этот шар, повалилась без сил прямо рядом с алтарем, а он видимо как-то подскочил и поймал ее за руку. Она все еще смотрела на Керта. Никто кроме их двоих не понял, что он только что спас Лорин. И уж вряд ли кто-то кроме Керта осознал, что Лорин спасла их всех, сделав эту сферу. Алеста перепугано смотрела сквозь стенки шара на корежащиеся мир внизу, Кани тоже был несколько более взволнован, чем обычно, вращая круглыми глазами.
   - Но... Лорин, что там происходит? Ты бросила контроль всей этой энергии?! - посмотрела на нее Алеста.
   - Я еще держу ниточку управления, сейчас я...
   Тут она упала на колени без сил, Керт подхватил ее.
   - Ничего не вышло, - прошептала Лорин.
   - Надо убираться! - успел выкрикнуть Керт.
   Вдруг вокруг парящего шара возникли толстые струи воды, которые в мгновение превратились в лед, повсюду были молнии, и, кажется, небо упало на землю.
   А потом знакомое зеленое свечение мембраны прошло сквозь них. Прозрачный пол исчез, как будто шар просто лопнул, Керт упал на твердый потрескавшийся асфальт, еле удержав Лорин. Откуда-то выплеснулось много воды, как будто уронили целое ведро. Прохладная вода растеклась повсюду, затекая в трещины
   Керт успел понять, что они перенеслись обратно в базовую реальность, прямо на дорогу перед домом Керта, здесь было уже темно.
   Электрические разряды, которые они как будто, захватили с собой, как и воду, ударили в столбы электропередач, и во всем квартале лопнули лампы в фонарях.
   Керт держал Лорин на руках, Алеста ругаясь, поднималась с асфальта, Кани удивленно потирал голову и озирался. Шар, видимо, ударился о дорогу, когда они тут возникли. Они сидели внутри вмятины, от которой расходились широкие трещины. И повсюду растекалась прохладная вода, затекая в трещины.
   Лорин была без сознания.
  
   Chapter 3. Попытка N2
   Серия 9
   Керта пробуют затащить в кусты.
   Полис 4
   Комната Керта
   25 сентября 2012 года, 12.00
   - Проснись Керт, сегодня важный день. Я не приду в школу, я должна понять. Мы сильно напортачили, планета на грани катастрофы, сегодня ночью надо это сделать, второго шанса не будет. За тобой зайдет Алеста, не пугайся, - голос Лорин в комме звучал как-то приглушенно и подавленно.
   Керт хотел что-то еще спросить, но пока соображал, она уже нажала отбой. Он положил комм рядом и откинулся на подушку, пытаясь окончательно проснуться.
   Напортачили - это не то слово. Ничего не получилось. Вообще ничего! Они сделали только хуже. Странно, Керт почему-то думал, что должно было получиться.
   Мама была на кухне. Ах да, это из-за вечернего происшествия, начальник дал ей выходной. Шутка ли, прямо перед домом в одиннадцать часов вечера кто-то что-то взорвал, какую-то мощную электрическую бомбу, от чего на дороге овальная вмятина, а свет в квартале до сих пор починить не могут.
   Керт поморщился, ему не хотелось вспоминать, как пришлось в компании Алесты и Кани с бесчувственным телом Лорин на руках улепетывать по задворкам к дому Лорин, в то время, как весь квартал начал выползать из домов, чтобы узнать, что такое стряслось. Ладно, Лорин, предусмотрев возможные сложности, еще днем сослала своих фиктивных родителей на пару дней в какой-то санаторий, а то пришлось бы и с ними разбираться. Он помнил, как положил девочку на диван в гостиной, и долго выяснял у Алесты, что с ней и как можно помочь. Рыжая сказала только, что это от перенапряжения. Она заверила, что они с Кани за ней присмотрят, но Керт, все же, не ушел домой, пока Лорин не очнулась, и не убедился, что с ней все нормально.
   Мама положила ему поздний завтрак, и он не спеша начал его поглощать. Она его сегодня не будила, решив, очевидно, что он так перепугался взрыва, что находится в шоке. Она еще помнила ту выдумку, про молнию в школе, что оставила кратер вместо спортивного поля, и от которой он якобы упал в обморок. Теперь мама, похоже, считала Керта чувствительным ко всяким электрическим ударам. Что ж, не будет задавать лишних вопросов и то хорошо.
   - Что такое последнее время в нашем городе? То молния средь бела дня, ударила у вас на уроке физкультуры, то в центре города видели летящий черный самолет. Ты слышал такое?
   - Самолет? В центре города? Вечером? Ну-ну, - он изобразил ироническую улыбку, а потом, подумав, уточнил: - А мальчика и девочку на летающем мопеде они не видели?
   - Не смейся, про этот самолет даже в новостях говорили, - сказала мама. Хотя Керт вообще-то не шутил. Если кто-то умудрился увидеть, как они тут по ночам летали на всяких неподходящих для такого транспортных средствах, то это уже вообще катастрофа!
   - А твоя школа, Керт, скоро станет знаменитой. Меня уже на работе с интересом расспрашивают, не слышала ли я от тебя чего любопытного. Ты точно не знаешь, что за хулиганы у вас взорвали что-то на лестнице, от чего даже огромная дыра в стене получилась?
   - Нет, - быстро сказал Керт.
   Мама и все эти любопытствующие на их счастье не знают, что в этой самой школе, недавно было очень много дыр, а также армия всяких монстров. И конечно же Керт знал этих хулиганов. Вчера вот вместе с ними угробил пятую реальность планеты.
   - И у нас вчера что-то рядом с домом взорвали, - продолжила мама со вздохом. - Иногда мне кажется, Керт, что в мире что-то такое творится, а мы даже не знаем и не чувствуем, что именно.
   Керт посмотрел на нее. Знала бы мама как сейчас права.
  
   ****
   Как-то от переживаний он плохо спал. Толку-то, что провалялся до двенадцати, все равно сейчас в сон клонило.
   - Что, Керт опять тяжелая ночь? - спросил сзади Гет. - Гуляли с Лорин под звездами? Мы с Нетусом уже устали теряться в догадках, чем ты ее так утомил, что она решила сегодня не приходить?
   - Мы мир спасали! - возмутился Керт, обернувшись.
   - Ух ты, спасли? - заинтересовался Гет. Им с Нетусом нравилось быть причастным к тайне про пришельцев
   - Ну, э-э..., не совсем.
   - Как это так? Мир либо спасают, либо нет!
   - Мы над этим работаем...
   Пришла учительница Аманда. На этот раз она больше не донимала Керта, похоже она уже привыкла, что он теперь вечно на уроках в сонном состоянии. Он конечно сейчас не спал откровенно на парте, но находился в некоторой прострации, и часто зевал. И уж тем более, до происходящего на доске не было дела. Однако несколько раз, поймав его совершенно пустой взгляд, она, конечно, вяло прикрикнула на него, чтобы хотя бы изображал интерес.
   - А где Лорин, Керт? - спросила учительница, спустя время.
   - А у нее важные дела, - нашелся Керт.
   Этого объяснения было достаточно, учительница Аманда уже с неудовольствием успела заметить, что новая девочка, ставшая по неизвестным причинам закадычной подругой Керта, часто отсутствует на уроках.
   Урок незаметно подошел к концу. На перемене Керт решил выйти из класса и пройтись по территории школы. Сентябрь, наконец, начинал постепенно походить на сентябрь: на улице было пасмурно и прохладно, свежий воздух должен был помочь немного развеять сонливость.
   Он шел по дорожке мимо яблонь позади школы, и тут услышал какой-то шепот из-за дерева. Кто-то звал его по имени. Керт в удивлении посмотрел туда. Из-за ствола выступила, насмешливо улыбающаяся Алеста.
   - Нам пора, - сообщила она.
   - Куда пора?
   Алеста с подозрением оглядела его:
   - Как это куда? Лорин не предупредила тебя? Хватит прикидываться, мальчик, я бы с тобой поиграла немного, да, видишь, сейчас не до этого.
   - Ладно-ладно, девочка, - Керт выделил это последнее слово, произнеся его особенно язвительно. Эта манера обзывать его снисходительно мальчиком, просто бесила, будто она сама намного старше! - Куда ты меня потащишь? - спросил он.
   - Сейчас? Мы отправимся в эту полуразвалившуюся хижину, что является вашим штабом. У нас там организован боевой пункт и центр принятия решений.
   - Боевой пункт? - улыбнулся Керт. Подумать только, а они все играют. - С кем воюем?
   Алеста звонко рассмеялась:
   - Какая ирония, мальчик. Хватит шутить, иди сюда.
   Теперь на нее с подозрением посмотрел Керт:
   - Куда это сюда? И вообще, я же не могу прямо вот так вот на перемене сбежать со второй математики! Да у меня же вещи в классе остались.
   - Как с тобой сложно, террянин! У тебя планета гибнет, какая математика? А вещи оставь здесь. Может быть, они тебе уже не понадобятся, - и она опять рассмеялась.
   - Я смотрю, рыжая, у тебя хорошее настроение. Дай хоть вещи пойду заберу.
   - У вас не изобрели еще средств связи на расстоянии? Позвони кому-нибудь, пусть присмотрят, за вещами. Пошли! Иначе я тебя сейчас дезинтегрирую и так унесу.
   - Если меня дезинтегрировать, то меня тогда не будет. Говорить правильно вас там в школе вашей не учили? Надо было сказать тогда: обезврежу, ну или вырублю, что-то вот такое.
   - Я тебя сейчас, террянин и вырублю, и обезврежу и все вместе, - с обворожительной улыбкой пообещала Алеста.
   - Ладно-ладно, не красней от злости рыжая, для твоих веснушек это будет уже слишком, сейчас я позвоню Гету и Нетусу.
   Он позвонил, и попросил их в конце урока собрать его вещи и унести с собой, добавив волшебную фразу, что отправляется спасать мир. Конечно, после такого они без лишних вопросов согласились выполнить его просьбу.
   Алеста нервно ожидала у дерева. Кажется, она старалась держаться в тени кустов, чтобы ее не увидели. Впрочем, понимание того факта, что ее здесь теперь могут узнать, не заставил ее сменить одежду, она все еще была в своей белой блузке и голубой юбке. Может быть, у них с Кани вообще нет другой одежды, и они не знают, где ее раздобыть?
   - Ну что, все? - нетерпеливо спросила она. - Теперь иди сюда.
   Керт неуверенно посмотрел на яблони, где она пряталась:
   - А что у тебя там? Транспортное средство? Я к тебе в кусты не полезу, рыжая, пока ты мне не скажешь, что тебе от меня там понадобилось, в этих кустах. Ты, кажется, должна меня доставить в штаб, что в Призрачном Саду, не вижу связи между этим фактом, и яблонями.
   Алеста покраснела от ярости. Да, если бы у нее и правда были веснушки, они бы сейчас засветились.
   - Дурак! Чтобы нас переместить, мне надо, по крайней мере схватить тебя за шкирку, как я сделаю это на расстоянии двух шагов? А ну иди сюда немедленно! Она выскочила на дорожку, втолкнула его за яблони, и там затащила в возникшую мембрану.
  
   Серия 10
   Лорин придумывает, как взорвать целый мир. Не стоит спать во время разработки Главного Плана.
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Хижина, штаб. Центр наблюдения
   25 сентября 2012 года, 13.52
   Керт с удивлением обнаружил, что они уже в большом зале хижины.
   Алеста успокоилась, и видя его небольшое смятение, улыбнулась:
   - Ты ожидал, что мы полетим на чем-нибудь, через все реальности? Я не Лорин, я не стану тут романтикой заниматься и играть в путешествия по реальностям!
   - Последние дни мы сюда тоже не прилетали, а сразу телепортировались, - ответил ей Керт. Ему хотелось показать вредной девчонке язык, но счел это недостойным для себя.
   Лорин была здесь, сидела на диване у голографического экрана. Она ему слабо улыбнулась и вернулась к расчетам. Девочка выглядела усталой. Кани тоже был здесь. Слева от дивана поставили второй диван поменьше, и странный парень сидел там, уперев взгляд стеклянных глаз на экран, где переливались цветные пятна данных.
   Керт опустился в свободное кресло. Он не хотел мешать Лорин, у нее там, на диване, лежали какие-то книги. Алеста же приблизилась к экрану, пытаясь понять, что там изображено, и, похоже, не очень-то в этом преуспела.
   - Так что случилось в пятой реальности? - начал Керт с волнующего его вопроса.
   - А ты не знаешь! - фыркнула Алеста. - Ты же первый понял нашу ошибку, малыш. Преобразовав излишки энергии в тепло, мы не учли, что вызовем резкое нарастание тепловых воздушных масс, много снега тут же станет паром, в общем превратили пятую реальность в здоровый паровой котел.
   - Мы потеряли контроль над бушующей стихией и потоками энергий, - сказала Лорин. - Энергии вырвались. Мы вовремя оттуда спаслись, реальность пять поразили взрывы, ее всю искрутило, она чуть не схлопнулась. Если бы это случилось, она бы потянула за собой все остальные реальности. Но произошло иначе. Помнишь, мы видели отголоски ужасной катастрофы в этом мире пятой реальности? Все реальности представляют вариации случившегося будущего, а пятая показывала итог через миллионы лет. Мы увидели отголоски той катастрофы, что сами же через несколько часов устроили там, вот такие парадоксы со временем Керт. Реальность пять теперь чудовищно искорежена, а тот процесс колебания и дестабилизации, что уничтожал планету, теперь усилился и ускорился. Реальность судорожно колотится в центре остальных пузырей-реальностей, от всплесков энергий в базовом мире, начнутся извержения вулканов катастрофы и тому подобное. Это начнется через несколько часов, сегодня ночью, а на утро десинхронизация достигнет апогея, реальности Терры войдут одна в другую и жизнь на планете погибнет.
   - У нас есть время до ночи, малыш, а потом будем спасать мир еще раз. Но попытка номер два станет уже последней, - сказала Алеста.
   - Э-э... И что, какой у нас план на это раз? - спросил Керт.
   - Его еще нет, - вздохнула Алеста.
   - А меня-то зачем сюда сейчас притащили? Я бы после школы зашел и...
   - Она попросила, - оборвала Алеста, кивнув на Лорин.
   Керт устало обмяк на диване, поймал немного извиняющийся взгляд, оглянувшейся Лорин. Извиняющийся взгляд и ждущий поддержки.
   - Керт... мне правда нужно чтобы ты был здесь.
   - Да ладно, Лорин. Я понимаю. Да ты не расстраивайся, что у нас ничего не получилось. Пусть мы ускорили конец мира, но зато пробовали что-то сделать, предотвратить судьбу. И будем пробовать пока возможно, верно? - он подмигнул ей.
   Лорин улыбнулась, кивнула.
   Алеста вздохнула и покосилась на Кани, как бы говоря: ох уж эти нежности и глупости.
   - Давай, Лорин, продолжим, что тут у нас, - сказала она, садясь рядом с ней.
   Они наклонились к экрану. Тихо переговариваясь, они открыли какой-то чертеж, уже порядком изрисованный и стали тихо переговариваться над ним. Керт посмотрел на теряющийся в темноте потолок. Хотел зевнуть, но решил, что показывать свою сонливость, когда другие заняты решением сложных и важных задач, будет некультурно. Кани сидел молча на диване. Теперь было непонятно, куда он смотрит. Что за странный парень, как он может так вот сидеть часами, уставившись в одну точку?
   Работа набирала активность. Девочки спорили, строили графики. Лорин периодически склонялась над одной из толстых книг, Алеста тем временем без особой цели крутила виртуальную модель планеты на экране. Керт терялся в догадках, откуда и зачем Лорин эти книги. Может быть, ей так удобней получать информацию, не с экрана, а из книги? Или, может быть, у них в этой школе исследователей учебники всегда в таком архаическом виде?
   Девочки что-то учили. Керт невольно улыбнулся. Исследовательницы спешно доучивались за пять минут до катастрофы. Алеста, кажется мало что, понимала, она просто помогала Лорин думать. Предлагая те или иные способы. Может быть, ей не хватало знаний, но выдумывать какие-то необычные подходы и решения она умела.
   - Я не знаю, Алеста, надо разработать всю полную теорию реальностей этой планеты. Структуру, потоки и распределение энергий. Только тогда мы сможем придумать что-то еще. Что-то действенное.
   Та самая волшебница и инопланетянка, которую Керт знал две недели, выглядела сейчас какой-то растерянной и подавленной.
   - Мы это уже делали, Лорин, ты делала. На экзаменах. Полная теория заданной планеты.
   - Но, это был проект, каждый делал его год, и там были простые планеты. А тут, Алеста, посмотри, с чем мы тут столкнулись! Четыре реальности и скрытая пятая! Это аномалия, таких планет еще не встречали!
   - Да хватит ныть, Лорин. Ты можешь делать реверс мысленной материализации, а сидишь сейчас скулишь.
   - Ты дурочка, мы чуть не умерли там по собственной глупости. Не сообразили вовремя, к чему приведет нагрев атмосферы!
   Они перестали спорить. Лорин приступила к созданию этой самой полной теории. Алеста расхаживала вокруг, и была довольно весела, беспечна и полна уверенности, что все получится. Ну, по крайней мере, она побудила Лорин к чему-то такому, что она считала невозможным для себя и даже браться не хотела.
   Керт начал потихоньку засыпать, но взбодрился, когда Фонарик принес с кухни чай и печенья. Лорин и Алеста пожевали печенья, не отрываясь от экрана. Они перестали спорить.
   - Сделай, полную модель, Лорин.
   Печенье закончились, Алеста пересела на диван к Керту и Кани, устало откинувшись на спинку. Лорин строила какую-то сферу на экране, сверяясь с книгой
   - Она сможет. Не волнуйся. Я знаю, что она сможет, - сказала вдруг Алеста.
   Керт с удивлением посмотрел на рыжую. Она решила его подбодрить? Алеста? Это было очень необычно.
   Так прошел час. Теперь уже, растеряв свою активность, засыпала Алеста, к неудовольствию Керта, то и дело стремясь завалится на его плечо. Керт не знал, что эти инопланетяне могут спать. И даже вот так, засыпать случайно. Но, может быть, Алеста просто не умела так контролировать свою потребность в сне, как Лорин.
   - Я поняла, что нам сделать! - подняла вдруг голову Лорин.
   Кани сфокусировал на ней взгляд, а Алеста отстранилась от Керта, на плече которого опять успела прикорнуть. Она, заспанно моргая, тоже посмотрела на Лорин, потом вдруг до нее дошло, к чему она только что так уютно прижималась к плечу, и отодвинулась от Керта подальше.
   Великая волшебница продолжила, возбужденно вскочив с дивана:
   - Я построила всю теорию движения энергий на планете, по имеющимся данным. Есть простое и логичное решение. Посмотрите сюда.
   Она обернулась к экрану, на котором возникла модель планеты со всеми ее вложенными реальностями.
   - Если упрощенно, вот пятая реальность, этот пузырек в центре, она беспорядочно колеблется, соударяется о стенки других реальностей, и тем самым расшатывает другие пузыри, они тоже беспорядочно болтаются. Вот и происходит десинхронизация. Все было правильно, причина в пятой реальности, мы хотели остановить ее беспорядочные метания. Но изъятие излишков энергии и эта паровая баня совершенно неправильный способ! Посмотрите внимательно, что нам нужно сделать? Мы не можем устранить причину, потому что причина - это сама пятая реальность, ее существование. Да и не зачем устранять, или высасывать лишнюю энергию. Нам нужно всего лишь погасить колебания. Стабилизировать, свести их к минимуму, вернуть систему в норму.
   - Короче. Лорин, что ты предлагаешь? - прервала ее Алеста.
   - Мы взорвем бомбы в пятой реальности.
  
   Chapter 4 Special. Концовка
   Реальность 4. Призрачный Сад
   Штаб. Центр наблюдения
   25 сентября 2012 года, 18.00
   Керт медленно выплыл ото сна. Кажется, кто-то только что его тормошил?
   Все уже собирались. Он чуть все не проспал. Лорин надевала рюкзак. Кани тоже что-то там собирал.
   Керт потер заспанные глаза, пытаясь взбодриться. Сейчас надо опять спасать мир, не подобает во время такого ответственного процесса, сонно покачиваться и зевать. Хотя второй раз - это уже обыденность.
   - Террянин! - прикрикнула Алеста, поглядев на него, затягивая лямки на рюкзаке Лорин.
   - Что уже отправляемся? - поднялся Керт с дивана, широко зевая и потягиваясь. - Вы все на этот раз нормально подсчитали и спланировали, проверять не надо?
   - Он что так шутит? - спросила Алеста у Лорин.
   - Да, у него странный юмор не обращай внимания.
   - Я и не обращаю, просто сейчас несчастный случай произойдет, где-нибудь на неровном уступе скалы, вот и все. - Она взглянула на Керта насмешливо: - Малыш, ты же не думаешь, что такое никчемное существо, как ты, сможет что-то понять в наших расчетах? Где тебе, не обольщайся. От тебя вообще никакого толка, ты с нами только потому, что друг Лорин, вот так-то.
   - Алеста, не забывай, он нам вовремя подсказал тогда, в первый раз, в чем наша ошибка. Он очень помог, - напомнила Лорин.
   - А ну да, конечно, ему просто повезло.
   - И он очень помогает мне лично, - сказала Лорин, с благодарностью посмотрев на Керта.
   - Ага, только не надо при мне целоваться, а то меня стошнит. А где твой костюм, террянин? Лорин, почему твой мальчик не одет как надо.
   Керт только сейчас понял, что вся троица нарядилась в обтягивающие комбинезоны, как в каком-нибудь космическом фильме. С нашивками и бронированными пластинками. Лорин выглядела совсем худенькой и хрупкой. И при этом, какой-то даже прелестной.
   Он моргнул, вспомнив, где находится, и о чем собственно говорила сейчас Алеста. Они что, хотят натянуть на него это? Да ни за что!
   - Эй! Какой еще костюм?! Я в этом буду чувствовать себя идиотом! Я не какой-нибудь межгалактический войн! С чего мне в это наряжаться?
   Алеста возмутилась:
   - Ты что?! Это специальный экспедиционный костюм! Мы спасатели планеты, надо выглядеть соответственно! Скажи ему Лорин.
   - Ты не хочешь надевать костюм, Керт? Ты будешь спасать планету в этом?
   Керт оглядел свои джинсы и серый джемпер в белую елочку, и пожал плечами:
   - А что такого? Мне нравится.
   - Но Керт, мы же как будто настоящие исследователи планет, у нас спасательная миссия, мы должны выглядеть подобающе.
   - Да ты чего Лорин?! Мы не на съемках фантастического фильма! Мне и так сойдет. Тем более рыжая говорит, что я так - на вторых ролях. Типа статист, мне можно и в таком виде, Лорин.
   Девочка смотрела на него недоверчиво, потом фыркнула:
   - Пусть в чем хочет идет, отстань от него Алеста. В Пятой реальности сейчас тепло. Специальный костюм там не нужен. А для красоты он наряжаться не хочет, нам некогда спорить, время идет.
   Она прямо здесь в зале создала дрожащую зеленую мембрану, проглотившую их.
   Керт вздрогнул от дуновения и мгновенной темноты, а потом их глазам предстал новый мир. Странный и поражающий мир, в который превратилась Пятая реальность. Все здесь было перекручено. Скалы, застывшие ледяные струи, - все переплелось. Арки изо льда до неба, водяные бассейны прозрачной талой воды, невероятно выкручивающиеся скалы и ленты, будто горки аттракциона из не растаявшей воды. В невероятном клубящемся небе мелькали мелкие и частые разряды молний, совершенно бесшумно.
   - Да-а... - прокомментировал Керт.
   Лорин оглядела пейзаж, в ее зеленых глазах отразились ледяные арки и электрические разряды.
   - Нам надо заложить семь зарядов в разных частях планеты.
   Алеста поглядела вниз с ледяной площадки, на которой они стояли. Там были озерца прозрачной воды, между ледяными изогнутыми арками.
   - Как спуститься? - пробормотала она
   - Давай, я тебе помогу, Алеста, - обрадовался Керт возможности отомстить и направился к девочке.
   Она вскинула голову:
   - Что? А ну не подходи, малыш!
   - Меня значит можно в яму скинуть, а тебя с края столкнуть нельзя?
   Алеста рассмеялась:
   - Мальчик, неужели ты думаешь, что имеешь какие-то шансы против меня? Ха-ха-ха, даже не пробуй.
   Тут Керт запнулся о наледеневший бугорок, и нелепо раскинув руки, сшиб Алесту, вместе с ней сорвавшись с края. Она, конечно, именно такого выпада не ожидала. Она, видимо, думала, что он просто подойдет и попытается спихнуть ее вниз, и тогда бы она, конечно, применила магию или просто врезала бы ему, но чтобы он, вот так вот раскинув руки, упадет ей в объятия и опрокинет ее вместе с собой - к такому она не была готова. Да что там, Керт сам не ожидал.
   Очень здорово будет умереть сейчас, во время второй попытки спасения мира, которая еще даже не началась, так глупо, упав с висячей льдины в обнимку с противной инопланетянкой, да еще и на глазах у любимой девушки... Любимой? Ого!
   Но поудивляться открывшемуся факту, относительно чувств к Лорин, не вышло, так как их долгое и драматичное падение с приличной высоты было как-то быстро и неожиданно прервано каким-то твердым препятствием. Кажется, они налетели на выступ, не пролетев и высоты с человеческий рост. А потом они покатились кувырком по одной из этих лент застывшей воды куда-то вниз.
   Со всплеском, Алеста и Керт влетели в какую-то глубокую лужу.
   - Придурок! - Алеста мощным толчком скинула его с себя.
   Выплевывая воду, Керт поднялся. Они рухнули в один из бассейнов. Он поднял руки, с неудовольствием глядя, как с джемпера стекала теплая вода. Здесь вообще было теперь тепло, не то что в тот раз, но вымокнуть до нитки в самом начале операции, как-то не здорово. Сейчас он даже пожалел что, на него не надели такого же костюма, он наверняка непромокаемый.
   А падение вышло довольно мягким, оценил он, невольно поглядев на Алесту в этом обтягивающем космическом костюме.
   - Да это что такое, Алеста, почему всякий раз, как мы переносимся в пятую реальность, ты и Керт в обнимку куда-то падаете?! - раздался сзади голос Лорин.
   Они с Кани опустились с неба. Лорин хоть и говорила это Алесте, смотрела она при этом на Керта.
   - Причем тут я, этот идиот бросился на меня! - воскликнула Алеста.
   - Я нечаянно! - вскинул руки Керт. - Я споткнулся!
   - Ладно, - Лорин посмотрела на заводь, в которой они стояли: - Это как раз точка, куда нужно заложить первый заряд. Ну-ка разойдитесь. Кани, достань бомбу и установи ее в центре водоема.
   Странный парень подошел сзади к Лорин, расстегнул рюкзак и достал яйцевидный объект, размером с ананас. Конечно, бомба тоже выглядела как настоящий муляж, спертый со съемок фантастического фильма. Кани опустил яйцо в воду.
   - Нам нужна хорошая ровная площадка для развертывания оборудования. Кто-нибудь видит что-то подобное?
   Керт огляделся. С ровными площадками тут была проблема. Сплошные изуродованные скалы и замерзшие спирали воды. Но вверху он приметил огромную ледяную скалу, на которой висела - иначе не скажешь - длинная платформа. С нее вниз срывались струи воды. Лорин и больным инопланетянином должно понравиться. Они падкие на эффектные декорации.
   - Ну, вон там живописное место, - указал он на платформу.
   - Да, это подходит, кивнула Лорин. Нам надо торопиться. Реальность теряет стабильность.
   - Перемещаемся, в чем же дело? - спросила Алеста.
   - Мир видоизменяется. Перемещение может быть затруднено или непредсказуемо.
   - Давай попробуем, Лорин, - сказала Алеста.
   Керт, конечно же, был против. Такие эксперименты грозили тем, что можно было оказаться разобранными на атомы, но разве кто-то стал его слушать? Это же бесстрашные исследователи и спасатели планет!
   Они переместились на платформу. А если выражаться точнее, то несколько выше платформы, их выбросило прямо в воздухе, а впереди, была ледяная стена. С силой приложившись об нее, отряд бравых спасателей планеты сполз на платформу, потирая ушибленные части тела.
   - Я же говорила, Алеста! - воскликнула Лорин.
   - Да подумаешь, теперь будем знать.
   - Нам еще повезло, что расстояние небольшое, мы в пределах видимости прыгнули, а так бы вообще... Здесь все корежится, мерности скачут, сложно почувствовать, куда перемещаешься.
   - Эй! - простонал Керт, все еще лежа на льду ничком. - Извините, что прерываю, конечно. Но друзья-инопланетяне, хочу обратить ваше внимание, что вы только что чуть не убили единственного человека в ваших рядах. Я, конечно, понимаю, что влететь лбом в стену для вас не такая уж трагедия, но я-то не супергерой, у меня голова не железная!
   - Он что, пытается нас оскорбить? - нахмурилась Алеста.
   Лорин подошла и подняла Керта на ноги:
   - Нет, Алеста, он говорит о том, что от удара головой о стену может умереть. Надо осторожней.
   - Вот именно! - подхватил Керт, я у вас тут единственный нормальный человек, меня надо беречь.
   - А лучше сразу избавится, - обронила Алеста.
   Ледяная платформа, парила высоко над хаосом из льда и камня. Вдалеке виднелись остатки гор. Висячую площадку обрамляли вздымающиеся изогнутые скалы. По ним шумно стекали белые бурлящие водопады, возникающие из ниоткуда, вода ударялась о лед и падала вниз, на арки и скрученные утесы, расщепляющимся в воздухе струями. Каким образом возникло столь причудливое место?
   Лорин, как и тогда, вмиг создала много странного оборудования, превратив висячую платформу в настоящий центр управления. Посередине огромный круглый стол, над которым крутилась голограмма планеты с разноцветными маркерами пометок, вокруг множество светящихся полукруглых экранов с данными. Керт подозревал, что половина из них просто для красоты. Кольцом стол окружали черные шкафы серверов и прочих вычислительных систем.
   - Так! - Лорин немного неуверенно потерла руки, глядя на большую голограмму планеты. - Один заряд мы заложили. Время пока есть. Ничего не меняем. Мы с Кертом остаемся тут, на непредвиденный случай, и будем наблюдать за всем, вы с Кани отправляетесь устанавливать бомбы. Не будем торопиться. Сейчас компьютер рассчитает более точно, где должны располагаться остальные бомбы. А потом он вычислит наиболее оптимальный момент и взорвет все заряды, либо одновременно, либо с секундными задержками... Ну не знаю, в общем, тут все на автомате, реальность ведь нестабильна, поэтому компьютер постоянно перерассчитывает текущую обстановку.
   - Да, я поняла, - кивнула Алеста.
   - Подождите-ка! Как это компьютер всем управляет?! - вскричал Керт. - Да вы с ума, что ли, сошли? Вы что за фильмов пересмотрели? То есть вы нам уже подготовили чудесный финал, когда до взрыва останется минута, и мы вдруг обнаружим, что не можем отсюда телепортироваться, или еще что, и начнем в последние секунды что-то предпринимать!? Так! Давайте не будем уподобляется героям тупых фильмов! Пропустим эти трагические сцены.
   - Керт, сейчас вот совсем не время для твоих истерик! - сказала Лорин.
   - Это не истерики! Лорин! Насколько тут будет опасно, когда бомбы рванут?
   Девочка надула щеки задумчиво:
   - Трудно предположить, наверное, очень опасно. Взрывы очень мощные, они, конечно, никакие не ядерные и не термоядерные, но просто они же сотрясут всю пятую реальность. Тут все может потерять стабильность, не знаю даже, что тут будет твориться.
   - Я о чем и говорю!
   - Но мы уберемся отсюда до взрыва, автоматика все сделает сама.
   - А почему бы нам не взять в руки пульт с большой красной кнопкой, и не переместится с ним на уютный диванчик в нашем штабе? И уже оттуда, когда мы точно будем уверены, что мы сами в безопасности, нажать эту кнопку?
   - Нет, Керт, - спокойно ответила Лорин. - Так не получится сделать. Компьютер высчитывает модель изменений реальности, формирует прогноз, и подбирает оптимальный момент и очередность подрыва. Не бойся, у нас будет возможность отложить взрыв, в случае чего.
   - Нечего было спать, террянин, пока велось обсуждение плана, тогда ты был бы в курсе, - съязвила Алеста.
   Да, Керт тоже уже несколько раз отругал себя, что проспал все самое главное, эти инопланетные школьники опять состряпали какой-то непонятный план без него.
   - Керт, успокойся, что ты опять такой нервный? Ты мне таким не нравишься, - проговорила Лорин, поглядев на него.
   Керт собирался еще много чего сказать, но так и замер с открытым ртом. Да, теперь уже ему, конечно, не хотелось ее обижать неосторожными словами, теперь он к ней относится иначе.
   - Но Лорин... - и все-таки он закончил, даже понимая, что ей это не понравится, не мог не сказать: - Лорин, я нервный, потому что это у нас уже вторая попытка. В первую мы чуть все не угробили, и у меня такое впечатление, что третьей уже не будет.
   - Малыш, перестань плакать, мы заложим бомбы и тут же покинем пятую реальность, а компьютер все сделает, - сказала Алеста с улыбкой.
   - Знаете, что я заметил? У вас никогда не бывает запасного плана.
   Алеста поджала губы, она не придумала что ответить.
   Лорин произнесла:
   - Компьютер рассчитал модель и время взрыва, уже начался отсчет. Реальность очень нестабильна, мы долго провозились, выдумывая, что делать, поэтому возможность, скорее всего, последняя, потом уже начнется пересечение реальностей. Но время есть, сейчас прогноз показывает, что у нас один час сорок минут, чтобы установить шесть других бомб. Мы вполне успеваем.
   Алеста хмыкнула:
   - Да? Мы пару минут назад обнаружили, что тут нельзя перемещаться, придется лететь. - Она поглядела на голограмму планеты: - Я смотрю некоторые точки зарядов даже в разных полушариях, мы успеем?
   - Я могу сделать сама, Алеста, если ты не уверена. Посидишь тут посмотришь на экраны.
   - Вот уж нет! Я справлюсь! Я ничем не хуже тебя! Мы справимся, да Кани?
   Парень кивнул, ни слова не говоря.
   Лорин кивнула.
   - Я сейчас создам самолет. Не такой, какие у них тут летают, они какие-то медленные. Наш старинный планетарный истребитель, с безинерционным полетом на антигравитации. На нем из одного полушария в другое можно долететь за двадцать минут. Смотрите на проекцию, вот расчетная траектория полета. В первую очередь вы установите бомбы здесь, в северном полушарии, а потом уже в южном. Полет от точки до точки займет в среднем от пяти до пятнадцати минут. С учетом остановок, для того чтобы установить заряды, у вас должно уйти не больше часа. Ну, даже если будете на каждом месте подолгу возиться, то все равно за восемьдесят минут управитесь, а у нас есть целых сто минут. Конечно время не точное, прогноз будет постоянно пересчитываться, так что не тормозите там.
   В светящихся ленточках, на краю платформы возник черный самолет. На взгляд Керта на что-то старинное он нисколько не походил. Настоящий самолет будущего, здоровенный, хищный, обтекаемый. Керт сам бы не прочь был на таком прокатиться, но Лорин, не намеревалась его никуда отпускать. Да и правильно, наверное. Что он там сможет сделать? Только мешаться будет Алесте ни Кани.
   Алеста приподняла бровь, оглядывая машину, как будто ей предложили покататься на древнем паровозе.
   - Какое старье... Вечно тебя, Лорин, тянет на всякие непонятные виды транспорта.
   - Да-да, я тоже обратил внимание - хотел пошутить Керт, но Лорин как-то не нехорошо посмотрела, и он быстро умолк.
   - Это самый быстрый транспорт из тех, что не используют принцип прокола реальности, - развела руками волшебница.
   Алеста и Кани, взяв у Лорин рюкзак с бомбами, сели в самолет. Черная птица довольно медленно и грациозно поднялась над платформой, совсем не обнаруживая той стремительности, о которой было заявлено. Но стоило самолету зависнуть над платформой, нацелившись на горизонт, как он настолько быстро и резко сорвался с места, что практически исчез с глаз. Мгновение, и черная птица превратилась в маленькую точечку у самой кромки гор!
   - Ого, - сказал Керт.
   Он еще постоял с минуту, глядя вдаль, потом оглянулся на мониторы и прочее оборудование. И чем теперь заниматься один час сорок минут?
   - А мы чем будем заниматься? - спросил Керт.
   Лорин разглядывала голограмму планеты, изредка косясь на экран, показывающий отчет времени до взрыва.
   - Не знаю, наблюдать. Пока они не закончат с бомбами, мы можем только ждать.
   Керт надул щеки, выпустил воздух, почесал затылок, потом прошелся по платформе. На присыпанной нетающим снегом поверхности не было даже ни одно камешка, который можно было бы в задумчивости пнуть.
   - А почему мы тоже не полетели ставить бомбы в точках? Было бы быстрее. Они три и мы три.
   Лорин посмотрела на него, кажется, она об этом тоже думала.
   - Да было бы быстрее, но время есть и так. Безопаснее всего, чтобы кто-то следил за компьютерами. Тут все слишком нестабильно.
   - Логично, - пожал плечами Керт и вздохнул.
   Он оглядел свою мокрую одежду, что-то она не думала подсыхать. Он попросил Лорин, и она высушила магией, а потом сотворила кресло, чтобы можно было хотя бы не стоя ожидать. От книжки Керт отказался, у него нет столько хладнокровия, чтобы ожидая начала катастрофы сидеть и читать какой-нибудь рассказ. Тем более, дочитать, может быть, вообще уже не получится, практично подумал он.
   Зеленый треугольник на голограмме, обозначающий самолет Алесты и Кани, медленно дополз до точки установки второй бомбы и надолго замер там. Потом поплыл к следующей.
   Керт встал и размялся, потом сходил к краю платформы, поглазеть с высоты на скрученные горы и ледяные ленты.
   - Не упади, Керт, - забеспокоилась Лорин.
   Он вернулся в кресло. Треугольник достиг третьей точки.
   - Что они там возятся? Уже больше двадцати минут прошло, а они только две бомбы установили! - возмутилась Лорин.
   Она вызвала их и начала выяснять у Алесты причины задержки. Оказалось не всегда можно найти, куда посадить самолет.
   - Не надо садить самолет! Просто зависните над местом и кидайте бомбу в низ, она крепкая!
   Дав такое сомнительное указание, Лорин отключилась, нервно поглядывая на время. Зеленая стрелочка вновь поползла по призрачному глобусу. Керт сходил, полюбовался на водопады, потом опять сел в кресло, бессмысленно разглядывая небо. Он и не знал, что спасение мира может быть таким скучным. Он не жаждал приключений, но почему все самое интересное досталось Алесте и Кани? У Лорин все как-то наоборот, вечно.
   Впрочем, скоро действие оживилось. Началось все с того, что цифры на отсчетном экране вдруг скакнули, резко сократив время на десять минут. Конечно, это не фатально, но заставило понервничать, ведь размещено пока только четыре бомбы из семи.
   В пятой точке стрелка опять замерла, добрых пять минут, не двигаясь с места. Лорин опять включила связь:
   - Алеста! Что случилось? Почему вы не двигаетесь?
   - Ну, Лорин, мы кинули бомбу на скалу, как ты и посоветовала, а она скатилась с нее и куда-то укатилась, Кани спустился и ищет ее.
   - Алеста! Ты же знаешь что настолько точное позиционирование не нужно. Ничего страшного, если она укатится на несколько шагов в сторону!
   - На несколько - да, а как насчет ста шагов, Лорин? Дурацкая бомба упала со скалы куда-то вниз и укатилась по склону. Как бы не в какую-нибудь расщелину. Как ты думаешь, Лорин, две бомбы в одном месте - это, наверное, не очень хорошо? Так что, я подумала, что потерявшуюся лучше найти.
   - Если через пару минут не найдете, ставьте запасную, а эту я просто деактивирую.
   Но Кани нашел бомбу. А время все таяло. Керт уже позабыл о скуке, напряженно наблюдая за натужно-медлительным передвижением стрелки по голограмме. На самом деле самолет несся с умопомрачительной скоростью, наверняка в десятки раз превосходящей скорость звука, но отсюда этот полет казался самым медленным в мире!
   И вот уже шестая точка, стрелка привычно замерла. Прошло две минуты, она опять никуда не двигалась.
   Цифры на экране запрыгали.
   - Лорин, - Керт указал на экран.
   Девочка вскинула голову:
   - Почему вечно что-то случается? - пробормотала она.
   Лорин быстро пробежалась глазами по остальным экранам. Что-то определенно происходило. Она становилась все более обеспокоенной, вводя данные с виртуальной клавиатуры.
   В небе появились сети тонких молний. Множественным разрядом ударило в скалы
   Керт встал с кресла и подошел к подруге, потом посмотрел на голографический глобус, стрелка будто нарочно приклеилась. Лорин тоже это заметила.
   Внезапно цифры отсчета быстро побежали назад. Прямо на глазах время стремительно уменьшалось.
   - Реальность окончательно теряет стабильность! - воскликнула Лорин, не успевая глядеть на экраны.
   И тут стрелка самолета исчезла с полупрозрачной поверхности планеты.
   - Что там опять у них?! - почти в отчаянии воскликнула Лорин.
   Волшебница замерла, очевидно вызывая Алесту на связь.
   Цифры остановились на тридцати минутах, потом скакнули вперед, прибавив пять минут, так продержалось несколько секунд, и счетчик скатился до двадцати пяти минут, побежали секунды, то ускоряясь то замедляясь.
   - Они не отвечают, Керт, - быстро сказала Лорин. - Шестая бомба не включена.
   Керт с нарастающим беспокойством разглядывал лицо девочки, она была собрана и сосредоточена, но казалось, что где-то в глазах уже затаилась паника.
   Раздалось шипение и треск, это самолет, наконец, сам вышел на связь. В предыдущие сеансы связи никаких помех не было, звук был совершенно чистым.
   - Алеста! Алеста! Что случилось? Сколько можно там возиться?!
   В ответ раздалось какое-то неразборчивое, из-за помех, и довольно возбужденное бормотание.
   - Я не слышу, сигнал плохой! Говори громче! - крикнула Лорин.
   - Мы разбились, - уже четче донесся голос Алесты.
   - А каком смысле?
   - В прямом Лорин! Что за идиотские вопросы? Тут начались какие-то непонятные погодные явления, мы маневрировали, чтобы зависнуть над точкой... - голос Алесты опять заглушили помехи, потом прорвалось сбивчивое: - попала молния... самолет... врезались в скалу. Твой самолет разбит всмятку, переместиться мы не можем, что делать, Лорин?!
   Лорин растерянно замерла, соображая. Это был большой прокол. Алеста и Кани не обладали такими способностями, как Лорин, они не могли сотворить новый самолет, и починке он видимо не подлежал. Они были сейчас беспомощны, затерянные где-то в скалах южного полушария.
   Керт наклонился к Лорин:
   - Пусть Кани сотворит этого птеродактиля! Может быть, они успеют!
   - Сотворите птицу, что за проблемы? Если подпитать магией... - она не договорила.
   - Кани ударился башкой, - сказала Алеста. - Он без сознания. А я не умею творить животных.
   - О, ну чудесно! - Лорин даже плюнула и отвернулась от стола с голограммой.
   - Моя специальность иллюзии, Лорин, я ничего не могу сделать, - тихо проговорила Алеста.
   Лорин снова обернулась к голограмме:
   - Где вы? Я вас не вижу на радаре. Вас далеко отнесло от шестой точки?
   - Откуда я знаю? - воскликнула Алеста, потом добавила: - Тут кругом сплошные скалы.
   Лорин медленно отошла от стола, она будто была оглушена.
   - Опять все пропало, - прошептала девочка. - Нет, не опять. На этот раз все вообще кончено.
   - Что делать Лорин? - повторила Алеста спокойно.
   - Алеста, - заговорила Лорин дрожащим голосом, - пятая реальность теряет стабильность, если взрыв не случится в установленное время, то мы все равно не выживем. Реальности сольются, жизнь на планете исчезнет. Наша миссия окончилась провалом, Алеста.
   - Понятно, - сухо проговорила Алеста, шипение помех оборвалось, наступила тишина.
   - Что? - Керт смотрел на Лорин. - Зачем ты это сказала? Почему все кончено? У нас есть еще время!
   У Лорин на глазах выступили слезы. Она плакала, склонившись над столом.
   - Лорин, - проговорил Керт.
   Девочка всхлипывала.
   - Ничего уже не получится. Они не поставили шестую бомбу, а до места расположения седьмой даже не долетели. Надо было мне самой лететь или... Или к каждой бомбе прикрепить зонд, который бы их доставил... Почему я не подумала, я столько ошибок совершила.
   - Но Лорин! Почему ты сдаешься? Время...
   Компьютер постоянно менял цифры, но времени становилось все меньше и меньше. Он уже показывал только пятнадцать минут.
   - Мы же можем создать такой же самолет, и сами установим седьмую бомбу! Мы наверняка успеем. Не может же быть такого, что сейчас все взорвется, а мы не успеем.
   - Керт, не получится уже ничего. Прости меня, - сквозь слезы проговорила Лорин. - Седьмая точка установки заряда в южном полушарии, она самая дальняя отсюда, траектория Алесты и Кани так и рассчитывалась, что там последний этап полета. Посмотри, осталось меньше пятнадцати минут, я не знаю транспорта, который нас туда может доставить так быстро. Мы не успеем.
   - Почему ты сдаешься? Лорин! Не сдавайся так легко! - Керт тоже был близок к отчаянию. Единственный путь к спасению сейчас, прекратить у этой великой волшебницы приступ неуверенности. - Лорин, есть еще время, Алеста включит шестую бомбу, мы полетим и установим седьмую, отсчет замедлится, вот увидишь, мы успеем. Мы не можем не попробовать!
   - Керт... Алеста уже поняла, что все кончено, она не станет умирать на этой планете. Она взяла Кани, и они уже переместились домой. - Она подняла глаза полные слез, и посмотрела на него с непередаваемой нежностью: - Я спасу тебя, мы переместимся, мы успеем.
   - Нет!.. я.. а мои родители? - забормотал Керт, не верея своим ушам. Она сдалась. Неужели все и правда кончено?
   - Я могу забрать и твоих родителей. Только я не знаю, где они будут жить. А, не важно. Только надо торопиться, Керт.
   - Нет, Лорин, я не могу. Это же моя планета, как я могу ее так бросить? На ней просто все умрут? В раз? Целый мир, цивилизация, вот так, даже не зная от чего? Ты заберешь меня и родителей? Скольких еще ты сможешь забрать? Гет, Нетус, а их семьи? А дворник, а физрук? Ты их тоже заберешь? Ты не сможешь и не станешь спасать всех, поэтому я тоже не хочу спасаться. Это мой мир, если он погибнет, то я тоже, я же его часть.
   Лорин смотрела на него с испугом и отчаянием:
   - Я не могу тебя здесь оставить! - Она подошла к нему, умоляюще глядя в глаза: - Пойдем со мной Керт, пожалуйста! Я не могу спасти твою планету.
   Керт вдруг понял, что надо сказать. Он уже сказал ей это однажды. Он схватил ее за плечи:
   - Лорин! Поверь в это, наконец, ты одаренная волшебница и исследователь!
   - Я врала, я же просто играла, - по ее щекам покатились слезы.
   - А получалось по-настоящему. Алеста и Кани стояли, разинув рты, когда ты вытворяла фокусы с реальностью. Ты творишь предметы из ничего и совершаешь невозможное.
   - Это не всегда получается, это специальная мысленная магия, я просто нахваталась поверхам, бывает, что просто на ходу понимаю как это делать. Но это же как-то не по-настоящему. Я не могу спасти планету.
   - Лорин, ты по-настоящему прилетела сюда, совершенно одна, по-настоящему открыла необычное в моей планете, вместе с Алестой ты разгадала тайну, и придумала, как остановить катастрофу. Ты самая настоящая исследовательница планет. Ты стала ею.
   Она смотрела на него немного неуверенно, немного недоверчиво. Она ждала еще слов. В ней что-то шевельнулось. Керт вспомнил эти короткие недели вместе с Лорин, все те чудеса что видел. Сейчас он более отчетливо понял, что за создание пред ним. Необычное создание, девочка со звезд, которая может все, но не знает об этом. Вернее, просто не верит. Маленькая перепуганная богиня. Надо ей сказать, рассказать ей, кто она. И вообще сказать ей все, прямо сейчас, это спасение.
   - Лорин, поверь, вспомни, ты можешь сделать невозможное, ты можешь все. Ты самая настоящая Великая Волшебница! И я люблю тебя, - он поцеловал ее в губы.
   Девочка смотрела на него широко раскрытыми глазами, слезы высыхали на щеках. В ее глазах разворачивалась бездна, она была поражена. Керт даже чувствовал ту волну эмоций, что поднимается в ней сейчас.
   - Керт... - прошептала она.
   - Лорин, спаси нас, ты можешь, - проговорил Керт тихо, осторожно положив руку ей на плечо.
   Она перевела взгляд с него на экран отсчета времени, Керт тоже посмотрел туда.
   Часы показывали ровно пятнадцать минут. Все еще пятнадцать минут. Как будто время просто остановилось, пока они говорили. Это был знак.
   - Пойдем по складкам реальности, - быстро сказала Лорин, выпрямляясь, и решительно смотря на горизонт.
   - По каким складкам? - растерялся Керт.
   - Не знаю, я увидела сейчас, что можно так.
   Опять возникла в воздухе зеленая пленка мембраны. Но она не прошла как обычно, лизнув щеки, на этот раз она раздвинулась, и в глубине оказался коридор из зеленых мембран, они как складки, как отражение в зеркале, лежали перед ними.
   Керт и Лорин вышли на какой-то площадке. Небо наполнилось молниями, землю сотрясло землетрясение.
   - Кажется, я поняла, где они, я чувствую. Их не унесло далеко от шестой точки. Алеста и Кани там. - Она обернулась и посмотрела ему в глаза: - Это странно Керт, они не вернулись на нашу планету, они остались.
   - Как? Почему? Они решили умереть здесь с нами?
   - Не знаю, - сказала Лорин, смотря на небо. - Мы не успеваем. По складкам все равно слишком медленно.
   Керт тоже посмотрел на небо. В груди защемило. Почему судьба, опять поворачивается спиной, почему показывает путь к спасению, а потом разворачивает все наоборот? Может быть того, чтобы показать, что возможно все? Приглашает убедиться, приглашает взять и просто перешагнуть препятствие, как будто его нет, совершить невозможное.
   О чем думала Лорин, Керт не знал, но он вдруг как-то понял, что девочка подумала о том же самом. Она обернулась и со спокойной улыбкой, человека, который уже победил, проговорила:
   - Я перемещусь несколькими скачками. Я смогу.
   - Но это опасно! - воскликнул Керт
   - Я справлюсь, - проговорила она. - Я теперь все могу, - она нежно улыбнулась ему и дотронулась рукой до щеки. - Спасибо тебе, Керт.
   Он замер, она как будто прощалась.
   - Лорин...
   - Нет, тише, Керт. По складкам, я тебя закину к Алесте и Кани. Помоги им Керт. Ты сможешь им помочь, также как и мне. Поставьте шестую бомбу, а я седьмую, тогда у нас получится.
   Керт не успел возразить и спросить, чем он может помочь Алесте и Кани, и почему она решила, что им нужна какая-то помощь. Лорин открыла для него проход из зеленых складок, а сама телепортировалась. Керт увидел, как верхушка скалы вдалеке, будто взорвалась. С ужасом он понял, что это Лорин. Она не справилась с плывущей реальностью, и врезалась. Он даже увидел в брызнувшем снеге ее маленькую худую фигурку, которая скрылась где-то в снегу и каменной крошке.
   - Боже мой, Лорин! - воскликнул Керт.
   Но вот фигурка выбралась из снега. Да, она же волшебная девочка, как он мог забыть. Кажется, как-то давно она говорила, что ее вообще нельзя убить. Он тогда, конечно решил, что она выдумывает, но теперь-то он знал, что все, что она говорила и во что играла, это чистая правда, о которой она даже сама никогда не догадывалась. Лорин встала, и как ни в чем ни бывало, отряхнулась и переместилась снова. Опять вдалеке взорвалась ледяная гора, и еще дальше, что-то сбило кусок ледяной стены. Но Лорин перемещалась все дальше, исчезла за горизонтом.
   Глубоко вздохнув, Керт подавил волнение за девочку, ставшей для него такой дорогой, и шагнул в ждущий проход из зеркальных отражений зеленой мембраны.
   Он вышел на голой серой скале, еще раз обдумывая, что сказать Алесте, и зачем он здесь. Почему Лорин послала его сюда? Он вообще не знал, что делать, если шестая бомба укатилась куда-то или сломалась. Да и эти космические двоечники могли остаться вовсе не потому, что решили не сдаваться и помогать Керту с Лорин до последнего. Наверное, у них просто не получилось телепортироваться, сил не хватило, или умения. Керт не мог представить, чтобы такая агрессивная и высокомерная девочка, как Алеста, стала жертвовать собой ради какой-то планетки. Да, они с Кани активно принимали участие в спасении, но ровно до тех пор, пока им не грозила реальная опасность, да и не очень-то они боялись опасности. Для Алесты это был скорее вызов, шанс продемонстрировать, что она тоже может. И какое-то отдаленное понимание, что да, наверное, надо помочь спасти этих недоразвитых туземцев, у нее было, конечно. Они с Кани просто бесцеремонные хулиганы, но никак не бездушными злодеи. Но остаться здесь в последней попытке спасти планету, это не про них. Почему же они остались?
   Керт неловко спустился со скалы, увидев небольшой и неглубокий водоем прозрачной талой воды, каких тут полно образовалось по всей реальности. На краю этой лужи лежал Кани и сидела Алеста, безразлично подперев голову левой рукой, а правой задумчиво выписывая круги на воде. Над ними возвышалась коричневая скала, в которую был, просто-таки, воткнут смятый практически в гармошку черный самолет. Насколько же страшная авария случилась, если машина так пострадала, и удивительно, что эти дети еще живы. Да, они маги, и это наделяет их сверхспособностями, но Кани, кажется, не обладает такой защитой организма, как Алеста и Лорин, уже второй раз он потерял сознание от сильного удара по голове. Впрочем, Керт бы, наверное, тут же умер, если бы ему также засветили в лоб стулом, как засветили Кани тогда в спортзале. И неизвестно, насколько сильно странный парень ударился сейчас. Может быть, он влетел головой прямо в скалу или выпал из самолета, или еще что-то в том же духе.
   Алеста подняла глаза и даже как-то не удивилась, увидев его, потом она опустила глаза и снова начала водить пальцами по воде.
   - Почему вы тут сидите? - спросил Керт, подходя.
   - Ну, мальчик, чем же нам еще заниматься? Мы никчемны и беспомощны. Как раз в том, что мы тут сидим, а вернее я сижу, а он валяется в беспамятстве нет ничего такого. А вот как ты тут очутился, куда интересней.
   Но по виду Алесты не было заметно, что ей интересно, она продолжала разглядывать волны на воде.
   - Почему вы не переместились обратно на свою родную планету? Здесь сейчас все умрут. Планета погибнет и вы месте с ней. Лорин же сказала.
   Алеста подняла глаза:
   - Ну и что? Мы тоже умрем вместе с планетой. Мы неудачники, у нас ничего не вышло. Мы не спасли даже эту никчемную планетку. Что теперь трепыхаться, спасать свои шкуры? Мы вернемся проигравшими и опозоренными, и нас, к тому же, накажут, за то, что мы тогда сбежали. Я не хочу возвращаться так, не совершив ничего значительного, проиграв все на свете. Лучше мы умрем вместе с планетой, за то, что такие никчемные и беспомощные.
   - А Кани?
   - А что Кани? Куда я, туда и Кани. Он выполнит любой мой приказ, и пойдет за мной куда угодно. - Она сделал паузу и добавила: - Он любит меня.
   - Чего? - опешил Керт.
   - Да, вот так вот, мальчик. Даже такие как мы с ним подвержены глупым чувствам.
   - А ты его? Ты его любишь?
   Алеста улыбнулась своей странной улыбкой:
   - Конечно, нет, малыш. Да ты посмотри на него. Разве может кто-то его любить? Какой должна быть девушка, чтобы любить такого как он? Нет, я его не люблю. Просто... я к нему как-то привыкла... И он полезен. - Она раздраженно посмотрела на него: - Так ты скажешь, как ты тут очутился и что ты тут вообще делаешь? Или у меня уже какие-то глюки и тебя тут нет на самом деле, а я сама с собой разговариваю?
   Керт бы пошутил как-нибудь, но он сейчас был слишком ошеломлен всеми вещами, что случились.
   - Я э-э... Меня послала Лорин... Короче, хватит тут сопли распускать, давайте поднимайтесь, мы будем спасать мир.
   - Еще раз? - скучно спросила Алеста.
   - Не еще раз, а мы просто не закончили. У нас есть шанс. Лорин, не смотря на опасность, решила скачками перемещаться на последнюю позицию, она сама заложит седьмой заряд, а нам надо заняться шестым. Где он?
   - Где-то валяется здесь, - проговорила Алеста, не проявляя особого интереса.
   Керт поглядел на нее:
   - Еще раз говорю, хватит тут фатализм изображать. Ты не понимаешь что ли? Мы спасем эту планету. Ты и Кани получили второй шанс обличить себя славой и всем прочим. Вставай из этой лужи, рыжая, и докажи что ты не никчемная!
   Алеста долго смотрела на него, потом поднялась, не сводя чуть удивленного взгляда.
   - По-моему бомба упала в воду, я сейчас найду ее. А что сказала Лорин? Нас не слишком далеко отбросило. Мы все еще на позиции, заряд сработает?
   Немного удивленный тем, что ему удалось вывести Алесту из ступора, Керт проговорил рассеянно:
   - Да-да. Все нормально. Мы недалеко от нужной точки. Просто найди ее и активируй.
   - Хорошо, - послушно сказала Алеста, - чем опять ввела Керта в недоумение. Высокомерная рыжая, безропотно выполняет его указания, вот уж действительно конец света.
   Керт шагнул в бассейн, пусть ноги промокают, какая уже разница. Прошел по воде на бережок, где лежал Кани и только что сидела Алеста. Рыжая девчонка теперь уже бродила посередине пруда, разыскивая бомбу. Керт сел на валун и устало перевел дух. Он посмотрел вдаль над торчащими скалами. Где Лорин? Что сейчас с ней, все ли хорошо? Наверное, она должна была уже добраться до туда, поставить седьмой заряд и телепортироваться сюда. Почему ее нет?
   - А вот она! - донесся довольный голос Алесты.
   Керт повернул голову. Девочка вытаскивала из воды яйцо. Керт облегченно выдохнул. Ну вот хотя бы бомба нашлась, не придется лазить по ущельям, разыскивая ее. А если Лорин успеет, должна успеть, неужели все получится? Сколько, интересно осталось времени? У Алесты был таймер, или он был в компьютере самолета?
   Алеста все еще торчала в середине заводи, в полголоса ругаясь над матово-холодным яйцом.
   - Что там такое? - забеспокоился Керт. - Алеста, я даже не знаю, сколько у нас времени, не возись!
   - Бомба не работает! - воскликнула Алеста.
   - Как? - Керт вскочил на ноги.
   - Ну не работает и все!
   - Алеста!
   - Да что я тебе сделаю? Отлетело у нее что-то, наверное, или вода попала.
   - Лорин говорила, что бомбы крепкие, ими можно бросаться!
   Керт отобрал у нее бомбу и тоже потряс - никакого толку. Он обреченно отдал матовое яйцо Алесте, и опустил руки.
   - Это невероятно, после всего что было, - прошептал он. - А запасная есть? - с новой надеждой спросил он.
   - Конечно есть, полный мешок. Он где-то в самолете, но лучше нам запустить эту, малыш. Посмотри сюда, видишь, оранжевая лампочка горит?
   - Вижу... Так она работает?
   - Она у меня включилась, но не до конца. Ситуация проста, включим вторую бомбу, то при взрыве и эта может взорваться, и уж поверь мне, мальчик, твоей планете не пойдет это на пользу. А деактивировать ее может только Лорин, а где Лорин мы не знаем.
   - Ну, Алеста, ну неужели ты вообще ничего не можешь, ну постучи ею по чему-нибудь!
   - Только по твоей голове террянин! Не работает она! Видишь?
   Алеста начала демонстративно тыкать большими пальцами выпуклую поверхность.
   Вдруг рядом с оранжевым огоньком зажегся зеленый.
   - Ой, - сказала Алеста.
   - Активировалась? - уточнил Керт на всякий случай.
   - Да, кажется, ты приносишь удачу, - пробормотала Алеста.
   Девочка осторожно положила яйцо в пруд. Они вернулись к бесчувственному Кани, сели на берегу и стали ждать.
   - У тебя есть часы? - спросил Керт, глядя, как колышется вода с отражающимися бликами. - Ну, в смысле таймер с отсчетом времени.
   - Нет, уже нет. У самолета все оборудование разбито, разве что связь с центром кое-как работает. - Она помолчала, тоже глядя на воду, и вздохнула: - А может уже не работает, да какая разница, там никого нет.
   - А ты вообще колдовать не можешь?
   - Заткнись, а.
   - Да нет, я ничего. Я просто подумал... Ну ладно...
   Небо стало переливаться молниями. Они отражались в воде. Керт посмотрел вверх.
   - Ты знаешь, - начал он.
   - Что?
   - Я давно тебе хотел сказать... и раз уж сейчас конец света будет...
   - Что? - она почти испуганно повернула голову, с удивлением и недоверием разглядывая его.
   - Ты не веснушчатая, - решился Керт.
   - Что?!
   - Ну, я просто хотел тебе сказать, что ты и правда не веснушчатая. Я не хочу, чтобы ты... если мы вдруг, ну, если не получится спасти планету... чтобы ты. Короче не хочу, чтобы на меня кто-то обижался или запомнил плохим. Извини, что я тебя дразнил. У тебя нет никаких веснушек, это так, и ты тоже это знаешь. Просто ты так всегда смешно реагировала на эти шутки. Смешно же, у тебя нет веснушек, а ты все равно злилась, когда я тебя дразнил, - он замолчал, глядя, как Алеста мрачно его разглядывает. - Извини, в общем, - закончил он. - Ну что ты молчишь? Я тут всю душу открыл, извинился за все. Ты меня прощаешь или нет?
   - Я думала, ты мне сейчас в любви признаешься, - проговорила рыжая, потеряв к нему всякий интерес.
   - Чего? Да ты головой, что ли... Ой, извини...
   - Да забудь, и не извиняйся, мне нет до тебя никакого дела. Ты представитель низшей цивилизации.
   Керт поморгал, потом решил, что, пожалуй, это можно принять за своеобразную форму прощения и успокоился. Ему действительно не хотелось, чтобы кто-то на него злился в такой момент.
   Зашевелился, Кани. Алеста сразу оживилась, помогла ему сесть, обеспокоенно заглядывала в глаза.
   - Мы еще не умерли? - не оригинально спросил Кани.
   - Нет, - отозвалась Алеста.
   Кани ничего не сказал. Даже было не понятно, рад он этому факту или нет.
   По небу опять побежали молнии с новой силой. Землю чуть тряхнуло. Керт вспомнил про Лорин, ему вдруг стало страшно. Страшно и за девочку, и страшно от того, что вот-вот случится. Он посмотрел на враждебное, сверкающее молниями небо.
   Где же Лорин? Где она? Что случилось? Время идет, сколько прошло минут? Десять? Или уже пятнадцать, или больше пятнадцати. Может быть, они уже все умерли? А это просто... какой-то остаток иллюзии, за который хватается погибающий мозг.
   - Где, Лорин? - прошептал Керт, даже не заметив этого поначалу, а понял, только когда Алеста повернула голову.
   Она ничего не сказала ему. Керт понял. Нет, он боялся этой мысли, хотя она уже пришла к нему, но он боялся, он не хотел понимать этого. Но... волшебница давно бы уже прилетела сюда, и они бы вместе переместились обратно в Полис 4. Это же так быстро, добраться до того места, сотворить новую бомбу положить ее на скалы или лед, и отправится сюда. Но она не появляется.
   Лорин больше нет. Маленькая волшебница, которая может все, наконец, столкнулась с тем, что не может сделать. Керту хотелось заплакать, но он почему-то не мог.
   Небо засверкало ярко и сильно. Бомба в пруду зажглась и начала странно мигать, так что было видно сквозь воду.
   - Последняя стадия, - произнесла Алеста.
   Они втроем сидели и смотрели на темнеющее странное небо и ждали последней секунды.
   Какая-то вспышка зеленого света сбоку заставила Керта повернуть голову.
   Лорин повалилась на коричневый камень скалы.
   - Боже, это Лорин, смотрите! - Керт вскочил и бросился к любимой девочке. Он подхватил ее, приподнял немного, заглядывая в зеленые глаза. Она была жива, и она была счастлива. Она улыбалась, слабой улыбкой, глаза ее светились. Редкие, неизвестно откуда взявшиеся снежинки падали вокруг и оседали на ее лицо.
   - Где ты была, так долго, Лорин? - прошептал Керт. На его глазах, наконец, выступили слезы.
   - Керт... реальности это так красиво, это вариативное будущее, немного искаженное, но реальное.
   - Что она бормочет? - удивилась Алеста, они с Кани тоже подошли.
   - Тихо, - сказал ей Керт.
   Лорин слабо вздохнула.
   - Я поняла глубокую структуру планеты. Вы не представляете... Я совершила настоящее открытие в геометрии пространств и магии. Она поймала их взгляды, немного прояснившимися глазами: - Все верно, наши расчеты верны, это должно сработать.
   - Ты установила седьмой заряд? - спросила Алеста.
   - Да, - сказала Лорин. Ее улыбка погасла: - Но нам не выжить. Сейчас тут все взорвется, а у меня нет сил, нам уже отсюда не выбраться.
   Алеста вскинула голову, осмотрелась, и как будто к чему-то прислушалась. Потом как-то вся обмякла и селя рядом с ними на скалу:
   - Она права, мы не можем отсюда переместиться, мир рушится, точки закрылись.
   Керт грустно сжимал ладонь Лорин.
   - А может быть удастся остановить взрыв? - уже без надежды спросил он у Алесты.
   Ответила Лорин:
   - Нет, Керт, я не могу остановить взрыв, иначе все теряет смысл. Если бомбы не взорвутся, колебания реальности не будут погашены и произойдет, то, что мы хотели предотвратить. Какой тогда смысл во всем? Нет, мы теперь останемся тут, погибнем вместе с планетой. Я не хотела сначала... Наверное я бы сбежала и тебя бы забрала, но я истратила все силы. А Алеста и Кани, они уже все решили, верно?
   - Да, - сказала Алеста безразлично. - Проигрывать надо уметь.
   Началось легкое землетрясение, все нарастающее.
   - А вот и последнее колебание реальности, сейчас включаться бомбы, чтобы его погасить, - сказала Лорин слабеющим голосом.
   - То есть вы собрались сесть здесь и умереть? - воскликнул Керт. - Ну-ка вставайте все, вставайте живо! - он поднял Лорин и отчаянно замотал головой, побуждая Алесту и Кани следовать за собой: - Побежали! Мы прямо рядом с бомбой, надо хотя бы убраться от нее подальше.
   - Какой смысл, террянин? - протянула Алеста. - Все вокруг взорвется, высвободится куча энергии, реальность будет ломать, нам все равно не выжить
   Керт поглядел прямо ей в глаза:
   - Бороться надо до последнего. А ну вставай!
   Алеста удивленно смотрела на него, но не спешила, но тут поднялся Кани и молча взяв ее за локоть, осторожно потянул, девочка растерянно посмотрела на него и позволила ему поднять себя.
   - Быстро бежим! - крикнул Керт.
   Они бросились со всех ног, земля ходила ходуном, от молний небо уже просто горело.
   - Держитесь, я сейчас попробую перенести нас всех куда-нибудь подальше от бомб, крикнула Алеста, останавливаясь и поднимая руки. - Не обессудь террянин, если мы на выходе на скорости света влепимся в скалу, или вообще улетим непонятно куда, но нам и так уже нечего терять, верно?
   Все исчезло во вспышке. В следующую секунду Керт с Лорин на руках с силой влетел в очередной пруд, достаточно глубокий, чтобы смягчить падение. Рядом беспорядочно свалились Алеста и Кани. Воды было по пояс, Керт приподнял Лорин над водой.
   - Кто вам сказал, что во время взрыва в пятой реальности нам не выжить? - заговорил он быстро. - Лорин сказала тогда, что она не знает, что тут будет.
   И тут же где-то далеко вспыхнул золотой купол, а через полсекунды рядом с ним другой еще больше.
   Бомбы. Они начали взрываться. Третья, четвертая почти одновременно, а остальных просто не было видно, они где-то с другой стороны планеты. Золотой свет облизнул их, вода всколыхнулась и накрыла.
  
   ****
   Сознание включилось. А может оно и не выключалось, или выключилось, но лишь на мгновение. Прозрачная вода в заводи еще бултыхалась, в голове что-то тонко звенело но уже стихало. Керт нащупал дно, поднялся. Вокруг было тепло и солнечно, яркий-яркий радостный день, а колышущаяся гладь напоминала озеро в счастливый летний день.
   Он завертел головой. Лорин, где Лорин? Вдруг кто-то поймал его за штанину джинсов. Керт даже подпрыгнул от неожиданности. Из воды вынырнула Лорин, шумно сплюнула воду, уцепляясь поднялась.
   - Керт! Ну ты что? Тут твоя девушка чуть не утонула, а ты рот разинул.
   - Я, э-э..
   Ее еще покачивало, она чуть снова не плюхнулась, но он подхватил обнял хрупкую фигурку. Зеленые глаза смеялись, по лицу стекались капельки.
   Шумно вздохнув, из-под воды выпрыгнула Алеста, она втягивала легким воздух и ругалась, Кани вынырнул не менее примечательно.
   - Да это что такое?! Ненавижу воду! - кричала Алеста. - И ненавижу, когда меня макают туда вниз головой и бултыхают! Что это было? Мы где? Мы что живы, что ли?
   - Да, мы живы, - пробормотал Керт озираясь. Это все еще была пятая реальность, но какая-то другая, не было голых скрученных скал, а были покрытые зеленью высокие холмы, с прудиками прозрачной воды между ними и яркое голубое небо над головой. Дул ветерок и, кажется, где-то пели птицы.
   - У нас получилось, посмотрите вокруг, - воскликнула Лорин, она попыталась более твердо встать на ноги, но покачнулась и осталась в объятиях Керта. Да он, в общем-то, не был против. - Посмотрите, - продолжала маленькая волшебница: - Здесь все живое, мир живой, не изломанный, а нормальный и зеленый. Это же далекое будущее, вы еще не поняли? Раз здесь все нормально, значит у нас получилось!
   Она радостно засмеялась, обняла Керта и поцеловала его.
   - Ну вот, - закатила глаза Алеста, - началась демонстрация эмоций.
   Керт успел заметить, как она покосилась на Кани, взгляд ее как бы задумчиво задержался на нем, но она мотнула головой, будто сбрасывая мимолетное наваждение, отступила, просто улыбнувшись ему неуверенно, он кивнул в ответ.
   - То есть планету нам удалость спасти, мы победили, и сами остались живы? - спросила она у Лорин.
   - Да! - сказала волшебница.
   - Наверное, нам стоит сказать спасибо этому террянину, - мрачно проговорила Алеста. - Он просто нас вытащил оттуда.
   - Мне? - удивился Керт. - Спасибо? Да я же ничего не делал. Вы чего.
   - Нет, Керт, ты много очень сделал, для каждого из нас, - сказала Лорин, серьезно глядя ему в глаза.
   Керт только пожал плечами, он не помнил, когда он там что-то полезное успел сделать, только бегал да кричал.
   Керт улыбнулся:
   - Ну вот, Лорин, видишь, как ты здорово провела время. По-настоящему исследовала планету, разгадала тайну и сумела предотвратить катастрофу. Я думаю, тебя можно назвать настоящей исследовательницей планет. Не знаю, какие там экзамены в этой вашей школе, но ты точно их уже сдала. И вот эти вот, по-моему, хоть и двоечники, а тоже неплохо справились.
   - Какая тонкая похвала, малыш, - оценила Алеста.
   - Да, я думаю, нам можно будет вернуться на свою планету, - сказал Лорин. - Я совершила несколько открытий, будет прорыв в науке, у нас остались данные, видео материалы, прочие записи. Алеста, когда мы это покажем, все просто забудут, что мы сбежали, мы станем героями.
   - Мы?
   - Ну, ты же мне помогала, и Кани тоже. Мы покинули планету, чтобы стать настоящими исследователями, Алеста, чтобы доказать что мы можем, и вот мы доказали. Да наши учителя попадают, когда я растолкую данные, и мы покажем им новую теорию геометрий пространств.
   - В смысле? Уже улетаете, забеспокоился Керт. - То есть так вот вы проводите время? Спасаете планету, кружите голову бедным туземным парням, а потом исчезаете и ни звонков не писем, да? А, великая волшебница, так что ли? - Керт с хитрой улыбкой посмотрел на Лорин.
   Она наигранно недовольно взглянула на него.
   - Размечтался! Думаешь, так просто избавишься от меня? Я же твоя девушка! Слетаем на мою планету, а потом вернемся сюда. Тут еще полно работы, планета уникальная. Так что Керт готовься по ночам не спать. Тренируй организм. И вообще, много еще других планет Керт, имей виду.
   - Ой, - Керт аж икнул. Одно дело, бегать по родному городу, пусть даже в других реальностях, и совсем другое, где-то на совершенно других планетах! Он надеялся, девочка пошутила.
   - А теперь, - Лорин посмотрела на всех строго, но с едва сдерживаемой улыбкой, - нашей экспедиции пора возвращаться на базу.
  
  
   Алексей Сысоев. ПМ - Параллельный Мир
   http://pm-world.ucoz.ru
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"