Тайфун: другие произведения.

Вероятность жизни

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Темный Лорд победил и магический мир пал к его ногам, но у Дамблдора был резервный план...

  Глава 1. Начало конца
  
  Вторая война закончилась, так и не успев начаться. Не было ни масштабных сражений, как в войну с Гринденвальдом, ни идеологического противостояния, как в первую войну с Волдемортом. Все было иначе. Темный Лорд получил победу в два удара. Первый был нацелен на Хогвартс. Нет, не было никакого штурма. Ситуация сложилась гораздо прозаичнее: вольные и вынужденные шпионы сделали всю грязную работу за Упивающихся Смертью. Утром того дня директор Хогвартса был найден мертвым в своем кабинете. Обстановка в комнате была нетронутой, не хватало лишь Фоукса. Кто и как сумел отравить великого светлого мага столетия так и осталось загадкой. Практически у всех, кто попадал под подозрение, было алиби. Смерть Альбуса Дамблдора надломила волю светлой стороны. Переломным же моментом стала пропажа трех учеников факультета Гриффиндор. После обеда они не вернулись в башню.
  Двух пропавших нашли в тот же день. Неровная цепочка следов на снегу, едва заметная после снегопада, вела от замка к Запретному Лесу. Оба тела, к тому времени присыпанные снегом, были опознаны на месте. Первое, в поношенной манти с множеством резаных ран, принадлежало Рональду Уизли. Второе, без заметных внешних повреждений, Гермионе Грейнжер. Из сжатого кулака девушки торчал клочек пергамента, в последствии оказавшийся запиской от третьего участника трагических событий - Гари Поттера. Разобрать текст, написанный впопыхах на клочке пергамента, сумели не сразу: множественные разводы, предположительно от слез осложняли дело. В послании он утверждал, что смерть сокурсницы - дело рук его друга ... бывшего друга. Это походило на страшный сон. "Глупый страшный сон", - как выразилась тогда Минерва МакГонагалл, - "Они же столько пережили вместе...". Северус Снейп, в числе первых осмотревший место происшествия, смог приблизительно восстановить картину произошедшего. Большинство преподавателей не хотело верить словам зельевара. Но факты - вещь упрямая. Приори Инкататем с палочкой гриффиндорца подтвердило слова мальчика-который-выжил. Гермиона погибла от смертельного проклятия. Причиной второй смерти была Сектумсемпра. Зельевар легко опознал чары собственного сочинения. Тут же припомнив, что Поттер был мало того что знаком с заклятием, но и однажды применил его на практике. Тот случай в туалете запомнился ему надолго. Если бы Снейп хоть чуть-чуть задержался тогда, Малфоя можно было бы и не спасти. Но все обошлось.
  Второй удар Темный Лорд нанес несколькими днями позже, выждав время, чтобы новость успела распространиться и заполнить горем умы магов. Оставался последний штрих и он был с успехом нанесен на картину падения старого порядка. В первую очередь было обезглавлено Министерство Магии и Аврорат. Система лишенная централизованного управления сопротивлялась недолго. Наиболее тяжелая ситуация сложилась в Отделе Тайн, где оставшиеся сотрудники старались не допустить попадания запрещенных знаний в руки нападающих. В узких корридорах развернулась бойня. Пущенные в ход артефакты дали некоторое преимущество министерским работникам, но численный перевес сторонников Вольдеморта сделал своё дело. Исход был предрешён.
  * * *
  Над Хогвартсом сгущались сумерки, скрывая его от любопытных глаз, ночь готовилась вступить в свои права. С приходом новой власти школа Волшебства и Чародейства не прекратила выполнять свои функции. Как были, так и остались факультеты, занятия, отработки и каникулы. С той лишь разницей, что теперь быть студентом слизерина стало не в пример удобнее. Да и преподавательский состав претерпел существенные изменения. Директором, министром магии и главой Визенгамота в одном лице стал Темный Лорд. Себя он теперь называл Владыка Судеб, скромно и со вкусом. Новоявленный хозяин не захотел занимать привычный директорский кабинет, да и любой другой тоже. Было лишь одно место в замке достойное стать апортоментами истинного наследника одного из основателей - Тайная Комната. Естественно, без некоторой перепланировки, проведенной в кратчайшие сроки, не обошлось, но в целом помещение изменилось мало. В основном доработки затронули вход в комнату. Вольдеморт считал себя достаточно солидным человеком чтобы прыгать в водопроводную трубу в женском туалете. Теперь же система новых корридоров соединяла подземелья Хогвартса с Тайной Комнатой. Также архитектурный ансамбль имени Салазара Слизерина дополнил трон с соответствующей символикой. Остальное, не считая косметического ремонта, осталось по-старому. Это мог бы потвердить тот же Поттер, как один из немногих посещавших это место раньше, но желающих поинтересоваться у него подобными обстаятельствами не находилось, а вот засвидетельствовать встречу парой слов с излишком.
  Установив в магической Великобритании свою диктатуру, Вольдеморт начал травлю непокорных. Под это определение попадали не только представители светлой стороны в лице Ордена Феникса и авроров, но и криминальный элемент магического сообщества. Темные маги всех мастей, не претендующие на мировое господство, контрабандисты, воры, т.е. все те, кто зарабатывал на жизнь не совсем честным или совсем не честным способом. Они подчинялись лишь признанным авторитетам. Для них не было особой разницы кому противостоять: министерству ли, Вольдеморту ли - правда, методы последнего заставляли задуматься о смене профессии. Но пока у Властелина Судеб было одно элементарное по своей сути, правда до ужаса сложное дело. Нужно было окончательно утвердить свою власть в умах населения, а для этого требовался Гарри Поттер, вернее его хладный труп. Дело осложнялось тем, что мальчишку после смерти старого маразматика не видел никто. Конечно, раз в несколько дней появлялись слухи о том, что гриффиндорца видели или даже общались с ним. Все подобные сообщения проверялись, но группы упивающихся каждый раз возвращались с пустыми руками. Сам же Темный Лорд затруднялся определить местонахождение мальчика-который-выжил, связь с Поттером внезапно прервалась в день смерти Дамблдора. Может, мальчишка нарвался на чье-то шальное проклятие и уже давно не жилец?
  * * *
  Сложно сказать, какие демоны одолевали Рональда Уизли, какие мысли кишили в его рыжей голове, прежде чем он переметнулся к врагу. Может, ему надоело быть вечным оруженосцем Поттера, или многочисленные насмешки достигли своей цели. Не понятно, но одно известно точно. Именно он предложил свою помощь в доставке шрамолобого к Темному Лорду. Для выполнения миссии, ему было необходимо вытащить Гарри из Хогвартса, да так, чтобы это прошло незамеченым. Идея позвать Избранного в Запретный Лес посмотреть "кое-что", показалась ему чрезвычайно удачной. Уизли никода не был силен в чарах, но сегодня на его стороне был элемент неожиданности. Практически идеальной для доставки мальчика-который-выжил живым или мертвым к Хозяину. "Лучше мертвым, хлопот меньше" - решил было рыжий. Взмах палочкой, зелёный луч, несущийся к Гарри, и всё прошло бы замечательно, если б Грейнжер не прыгнула на перерез смертельному проклятию. Из-за чертовой грязнокровки былое преимущество потеряло весь смысл, а на открытое противостояние Поттеру Рон был не способен. Сокурсник превосходил его и в скорости, и в навыках.
  - Сектумсемпра, - непроизвольно выкрикнул черноволосый паренек, направив палочку на противника. Он не задумывался над своими действиями, все произошло слишком быстро, разум не успел осознать случившееся. Как и тогда, в случае с Малфоем, тело отработало самостоятельно. Воздух вспороли еле заметные прозрачные лезвия, с бешеной скоростью несущиеся к Уизли. В прошлый раз в полутьме туалета Плаксы Миртл они были не видны и, сложилось впечатление, что раны на теле блондина появились сами по себе. "Используй для врагов" гласила запись на полях в книге Принца Полукровки, и Гарри использовал. В тот раз Снейп сумел предотвратить трагедию, появившись буквально из ниоткуда, но сейчас его тут нет, никого нет... Фигура напротив упала как подкошенная, обильно орошая снег алой кровью из перебитых артерий. Все, что было после, Гарри помнил плохо - обрывками. Будто тело действовало на автомате, а сознание возвращалось периодически, выхватывая лишь разрозненные образы: застывшие глаза Гермионы, в которых удивление причудливо смешалось с испугом; трясущиеся руки пишут записку на клочке пергамента и вкладывают ее в ладонь девушки, что была с ним до конца; агонирующее хрипящее тело Рона, безвольной кучей лежащее в луже собственной еще не остывшей крови; серебряная чайная ложка, зажатая в кулаке - портал, оставленный директором; "Летус" - хриплый, сорванный в истерике, голос кажется чужим; неприятный рывок в районе пупка, чувство полета и темнота...
  
  
  
  Глава 2. Сборы
  
  Поезд с материка прибывал точно по расписанию. После полной остановки двери вагонов гостеприимно распахнулись, позволяя пассажирам сойти на перрон. Холл Сент-Панкрас сиял чистотой, производя на приезжих приятное впечатление. Стражи порядка стояли неподалеку от центральных дверей, равнодушно оглядывая пассажиров. Шумная толпа высыпала из здания вокзала и под моросящим дождем ринулась к подземному переходу, где располагался вход в метро. Час пик - не самое приятное время. А уж метро в это время теряет всю привлекательность и блеск, превращаясь в довольно опасное место. Угроза быть обворованным или покалеченным в давке возрастает многократно. Решением подобных проблем занимаются множество специалистов, рассчитывая оптимальные пассажиропотоки и маршруты. Но, судя по непроходимой давке, изменить ситуацию у них получается мало. Последним, кому удалось протолкнуться в вагон, был молодой человек в шерстяном пальто грязно-серого цвета. Мокрый от дождя, парень, тем не менее, сохранял презентабельный вид. Лишь только черные волосы растрепались из-за непогоды, а может это такой стиль? Молодой сотрудник преуспевающей фирмы - именно такую характеристику можно было дать ему. Он ненавязчиво, но внимательно осмотрел других пассажиров в зоне видимости, которая была не так уж и мала: отражения на окнах - очень удобная вещь. Не найдя знакомых лиц, молодой человек стал взглядом изучать рекламу, в избытке "украшающую" стены. Около получаса понадобилось ему на дорогу до Черинг Кросс. Судя по всему, на этом его путь не заканчивался. По выходу из метрополитена ему пришлось потратить еще около десяти минут, чтобы под дождем, который не прекращался все это время, поймать такси.
  - Дэн Стрит, 25, - в ответ на оценивающий взгляд водителя сказал пассажир, захлопнув дверь. Прибыв по необходимому адресу, кэб прижался к обочине и остановился. Расплатившись, молодой человек покинул теплый салон и вновь оказался под дождем, который за прошедшее время лишь усилился. Найдя взглядом искомую табличку с номером дома, он поднял воротник и пересек мощеный тротуар, по которому барабанили тяжелые капли. Дверь подъезда поддалась не сразу, видимо считая, что в подобную погоду настоящие джентльмены сидят дома перед камином со стаканом доброго виски или как минимум перед телевизором с чашкой кофе. Закрыть за собой дверь оказалось не в пример проще. Подъезд встретил его затхлым сырым воздухом, как будто помещение не проветривали много лет. Сделав остановку на первом лестничном пролете, юноша снял пальто и стряхнул, не успевшие впитаться в материал, капли воды. Следующий раз он остановился уже на третьем этаже напротив двери с номером 14, поиски ключа не заняли и пары минут. Старые петли повторно скрипнули, дверной замок сыто щелкнул, а овальное зеркало в прихожей отразило лохматого молодого человека в очках-велосипедах.
  Оставив пальто и обувь в прихожей, Гарри решил провести осмотр квартиры. Которая, в свою очередь, была последним пунктом в резервном плане Дамблдора. Поттер помнил, как с осознанием масштаба и сути задумки старого интригана, возвращалось утерянное было уважение к директору. Лишь одно ускользало от понимания: почему не раньше, а лишь когда старик почувствовал приближение собственной смерти? Ведь ему ничего не стоило начать подготовку своего любимого ученика пораньше, но нет... Надо было ждать до последнего... За эти полгода, прошедшие с момента захвата школы, он прожил около пяти лет, превратившись из подростка в молодого мужчину. Эффект старения от использования маховика времени еще никто не отменял. А вот где старик сумел разжиться необходимым количеством ценнейших и опаснейших артефактов, оставалось загадкой до сих пор. Но факт оставался фактом, в этой квартире тоже должен быть маховик времени. Который вернет его на пять месяцев назад - чуть меньше месяца после захвата школы, ни днем раньше, ни днем позже - Альбус все предусмотрел. Надо найти артефакт, время не ждет.
  - Акцио, шкатулка Дамблдора, - тихий голос, сопровождающийся взмахом палочки, не возымел действия.
  - Акцио, маховик времени, - тот же результат. Мысли в голове понеслись бешеным хороводом: маховик должен быть в шкатулке; в прошлой записке он это упоминал; тогда почему нет результата? может, следует использовать другое призывающее заклятие или другую фигуру для палочки? для палочки.. ...палочка... точно, это проверка - в тишине квартиры раздался вздох облегчения. Палочка легла на журнальный стол, освобождая руку. В ответ на мысленное "Акцио" бледно-красным светом полыхнул узор, бравший свое начало на тыльных сторонах ладоней, где заканчивался этот необычный рисунок, сказать было сложно, да и свитер с одетой под него рубашкой не способствовал получению ответа. В подтверждение своей догадки Гарри пришлось срочно уворачиваться от летящей в его сторону шкатулки, грозящей, если не раскроить череп, так оставить на память сотрясение мозга точно. Содержимое было вполне ожидаемо: маховик времени, поставленный на стопор после взведения - доработка Дамблдора, и письмо. Усевшись в кресло, Поттер сорвал красную печать с гербом Хогвартса.
  
  "Здравствуй, Гарри.
  Я очень рад, что ты читаешь это письмо. Это значит, что ты смог пройти весь необходимый курс обучения и в свою очередь означает, что я скончался. Сейчас гораздо важнее чтобы ты понял мотивы, которые заставили меня поступить так, как я поступил.
  До последнего я надеялся, что смогу взрастить из тебя светлого мага, что темный потенциал, которым Том с тобой обильно поделился, так и останется дремать в твоей душе. Но как говориться - "человек предполагает, а судьба располагает". Тем не менее, я надеюсь, что ты как был, так и остался хорошим человеком.
  И последнее. Если у тебя, Гарри, не хватит сил победить Тома, то можешь использовать формулу, указанную на втором листе письма. Ее когда-то нашел мой друг, работавший некоторое время в Отделе Тайн. Заклятие довольно простое и опирается на магию крови, поэтому может быть исполнено любым волшебником даже при почти полном истощении. Основная проблема состоит в том, что для описания фигуры нужны две палочки. Поэтому фактически не так много магов, вернее единицы, способных использовать это. Описание и принцип действия там же. Думаю, ты справишься.
  С уважением, Альбус Дамблдор. "
  
  Взглянув на второй листок, Поттер увидел ту самую формулу. Чуть ниже была приписка, судя по всему лист был из министерских протоколов: "Данное заклятие должно создавать короткий пробой в ткани реальности. Исходя из теоретических выкладок, сложно сказать какой характер будет носить повреждение материи. Продолжительность действия так же остается под вопросом. Рекомендуется причислить данное заклятие к разряду "запрещенных"".
  - Ты прав, старик. Найти человека умеющего использовать одновременно две палочки - невероятно трудно. Намного проще его заранее воспитать..., - неизвестно к кому обратился Гарри, а на журнальный столик рядом с первой легла вторая палочка.
  Гарри никогда не любил продолжительные сборы перед дорогой и старался их максимально сократить. Сегодня они не займут даже десяти минут, и это, несомненно, радовало. Палочки с журнального столика перекочевали в рукава, где и лежали все это время. Письмо в задний карман черных, наглаженных брюк. Пальто и туфли дополнили образ преуспевающего клерка. Больше ему ничего не нужно. Цепочка маховика на шею. За пять лет его подготовки это был восьмой скачок во времени. Прошлые семь имели разную продолжительность, но в сумме давали четыре с половиной года. В этом способе перемещения во времени есть своя прелесть: в первое мгновение все вокруг замирает, звуки уходят, цвета теряют насыщенность, а потом бац, и мир вокруг тебя начинает бешено мельтешить, раскручивая временную спираль против ее воли, против законов физики. Ждать нет смысла. Вдох- выдох- вдох. Снять стопор. Муха, летающая под потолком, замерла. Краски выцвели, шум, доносящийся с улицы, затих. Процесс не обратим.
  Эта квартира в доме по Дэн Стрит, как и все ей подобные, была арендована заранее и на длительный срок. Такой маневр позволял избежать многих трудностей, сопровождающих перемещение с помощью маховика. Как то - нежелательные свидетели, изменяющаяся обстановка и другие мелочи. Альбус все предусмотрел, ну или почти все. Во время третьего скачка удалось лицезреть интересную картину: пара воров, проводившая обыск квартиры, ретировалась, не найдя ничего интересного. А если учесть что все происходившее виделось Гарри в обратном порядке и с ураганной скоростью, то можно понять смешанные чувства Поттера. Почти все предусмотрел. Почти. Минутная стрелка сделала аккуратный шажок, и кварцевые часы на стене пискнули, отмечая полночь. Через завешенные окна просачивался неоновый свет от галогеновых рекламных щитов кафе и круглосуточных магазинов, но не звук - двойные стекла делали свою работу просто великолепно. Ночной Сохо, как и дневной, кишил жизнью. В свое время место проживания эмигрантов всех мастей, он имел свой ни с чем не сравнимый колорит. 14я квартира по адресу Дэн Стрит 25 пустовала уже около года. Но сегодня ночью ситуация должна кардинально измениться.
  Воздух в комнате стал сгущаться, все больше напоминая силуэт человека. Пока еще прозрачный, как на фотоснимке при вымачивании в растворе, он постепенно обрастал мелкими деталями. Фигура казалась чем-то монолитным, словно целиком состояла из тени и лишь белый ворот рубашки да блики в круглых очках давали понять ошибочность подобного утверждения. Тихий хлопок сообщил о том, что перемещение завершено. Маховик, как и все его предшественники, после перехода рассыпался пылью. Не включая свет, Гарри проследовал в прихожую и вновь повесил пальто на вешалку, туфли заняли свое место у входной двери. Аккуратно разместив остальную одежду на кресле, он улегся на диван. "Конечно, не пять звезд, но ничего, сойдет" - за время обучения, он научился спать где угодно и как угодно, используя любые свободные промежутки времени для отдыха. Сон с некоторых пор приходил быстро, сновидений не было, парень просто проваливался в темноту, а когда открывал глаза - уже было пора вставать.
  Рабочий день в Лондоне начинается еще до рассвета. Первыми на улицах появляются многочисленные уборщики. Ночные рейсы транспорта сменяются дневными. И лишь затем лучи восходящего солнца освещают самую высокую точку города - "Лондонское око". В утреннем полумраке Поттер прошлепал в ванную. Кафельный пол приятно холодил босые ноги. После четвертьчасовых водных процедур сонливость полностью ушла. Одевшись, обувшись и водрузив очки на их законное место, Поттер покинул квартиру. Прежде чем заняться делами следовало позавтракать, и сделать это он собирался в ближайшем кафе. Следующим пунктом его плана значились охотничьи и туристические магазины, следовало подготовиться, прежде чем идти в гости к Тому.
  * * *
  - Да ладно Вам, Шеф. День сегодня просто неудачный, всего один покупатель и тот ничего серьезного не брал, - оправдывался продавец перед хозяином магазина.
  - А отписать не забыл? А то помниться.., - полный мужчина с залысинами прищурился.
  - Конечно нет, вот, - тот что повыше возмущенно ткнул пальцем в тетрадь, - камуфляж, майка цвета хаки, ботинки и нож.
  - Нож, как погляжу он забрал последний. Больше нет?
  - Нет, Шеф, больше нет. Да и разбирали эти ножи не очень-то: дамасская сталь - уж слишком дорого, - затараторил продавец. В этом он был, несомненно, прав. Дамасская сталь, как и все её аналоги не относилась к дешевым товарам, покупали её в основном либо коллекционеры, либо ценители надежного холодного оружия. Красивый узор на клинке из подобной стали говорил о многом: способ ковки, направление волокон, закалка. Высокая стоимость оправдывалась ручной работой кузнеца, машине было не под силу повторить весь процесс. Да и выход соответствующей стали из руды составлял меньше тридцати процентов, что также делало её дороже.
  - Что верно, то верно. Не охотно их брали.
  * * *
  Гомонящая толпа туристов в сопровождении экскурсовода проследовала в сторону Тауэра. Эта группа была уже пятая по счету, которую, сидящий на скамейка, молодой человек проводил равнодушным взглядом. Со стороны сложно было сказать, ждет ли он кого-то или просто сидит, убивая время. Рядом с ним, занимая оставшуюся часть скамейки, лежала темно синяя спортивная сумка. Ее сестер тех или иных цветов часто можно увидеть в спортивных клубах. Обычно в качестве содержимого выступает спортивный костюм и смена белья, но не в этом случае. На дне покоился нож, клинок из дамасской стали зачехленный в кожу, способный в умелых руках превратиться в грозное оружие. Десантные ботинки соседствовали с ним. Поверх всего лежал набор камуфляжа. От созерцания водной глади Гарри отвлек вой пожарной сирены где-то неподалеку. Можно было конечно пойти и постараться помочь, но мысль о сегодняшней ночи отбила всякое желание. Лучше отправиться на квартиру и вздремнуть. Силы еще понадобятся. Положив сумку на колени, он стал ждать, когда очередная группа туристов пройдет мимо. Еще чуть-чуть. Пользоваться ни аппарацией, ни портключем нельзя. Министерство отслеживает такие перемещения. Вот тут то Гарри и порадовался некоторой костности магического сообщества, имея на вооружении новые знания, ещё не внедренные повсеместно, можно было получить значительное преимущество над противником. Про новый способ перемещения в пространстве, сходный с аппарацией, на территории Великобритании знали единицы. Да и те только в общих чертах. Все, пора. Тыльные стороны рук полыхнули бледно-красным. Поттер на пару с сумкой растворился в воздухе, а одинокий пешеход, пробормотав что-то типа: "Надо было меньше пить...", побрел своей дорогой, изредка оглядываясь на пустующую скамью.
  
  
  
  Глава 3. Ночной Хогвартс
  
  Трухлявые доски, которыми когда-то давно было забито окно, не давали месяцу осветить всю комнату. Но то, что можно было разглядеть в полутьме, представляло собой удручающую картину. Обломки мебели, лежащие там и тут, ошметки старых обоев и пыль. Много пыли. Кажется, если ступить в нее, то можно увязнуть. Уже очень долго ничто не нарушало покой Визжащей Хижины. В бледных лучах ночного светила холодный воздух задрожал, вовлекая в беспокойный хоровод все больше и больше пыли. Безумный танец миллионов частиц завораживал, но оборвался так же внезапно, как и начался. Все стихло, и несколько лучиков выхватили из темноты силуэт человека, а один особенно любопытный отразился бликами от круглых очков. Быстро осмотревшись, названный гость положил в центр правильной окружности чистого от пыли пола, образованной пространственным переходом, карту мародеров. Под светом люмуса он пытался запомнить расположение сил противника, интервалы и маршруты патрулирования, места наибольшего скопления и другие детали. Радовало то обстоятельство, что ученики еще не вернулись в школу после внеплановых каникул. Присутствие школьников значительно осложнило бы ситуацию. Первая фаза должна пройти как можно тише, это потом: после смерти Тома - можно будет пошуметь. А пока, любое излишнее привлечение внимания - непозволительная роскошь. Все, ждать больше бессмысленно. По лестнице на первый этаж. Два бледно-зеленых огонька слабо мерцали в темноте.
  - Мда... жаль, что цвета почти не различимы, - голос разнесся по комнате и затих в особенно темном углу. Заклятие, разработанное одним молодым, но чрезвычайно талантливым магом из Франции, позволяло видеть в темноте, хотя и имело ряд недостатков: глаза начинали светиться, а при длительном использовании еще и болеть. Небольшая дверца со скрипом распахнулась, открывая за собой хищный зев подземного хода. Даже во мраке комнаты он казался провалом в черное ничто. А память тут же услужливо подсунула воспоминания о событиях третьего курса: Люпин, заклятье патронуса, горячий шоколад, Сириус, первый визит в хижину, Петтигрю... Питер... Сволочь... Третий в списке тех, кому Гарри "задолжал". Третий, после Тома и Беллы. Их долгая и мучительная смерть была бы истинным воздаянием за совершенное.
  - Спокойно, - одернул себя Поттер, - не время мечтать.
  Бледно-зеленые огоньки скрылись в темноте подземного хода. Приблизившись к замку на безопасное расстояние, Гарри вытащил палочки и принялся за дело. Без подготовки дальше идти не просто опасно - равносильно самоубийству. Работа предстояла ювелирная. Перехватить управление всей защитой замка отсюда не представлялось возможным, а вот оттянуть время срабатывания чар - вполне. В совокупности с небольшой домашней заготовкой, сделанной по черновикам Дамблдора, это должно дать ему заметный выигрыш по времени. Главное - не допустить оплошности.
   - Замечательно, - рукав камуфляжа утер со лба трудовой пот. Не скрываясь, в полный рост, молодой человек двинулся к стене. Прятаться не имело смысла, да и мантия-невидимка отца на снегу не эффективна. Ночь довольно светлая - следы будут очень заметны. Достигнув стены, он размял озябшие пальцы. Теперь вверх по отвесной кладке камней, в этом месте стены расположено самое низкое окно. Через несколько минут поток свежего воздуха дыхнул из распахнутых ставен, и нечто темное клубком скатилось с подоконника. Убедившись, что в одной из многочисленных кладовых кроме него никого нет, Гарри встал в полный рост и двинулся к двери, нож в руке хмуро поблескивал, не предвещая обитателям замка ничего хорошего.
  Поттер не собирался колдовать до срабатывания домашней заготовки: любое заклятие тут же будет засечено охранными чарами. Главное, так же не дать своим оппонентам возможности применить магию. Еще раз сверившись с картой мародеров и убедившись, что проникновение прошло незамеченным, он направился вглубь замка. Счет начался.
  Стоя в темной нише пропустить мимо себя волшебника, чтобы в следующее мгновение левая рука зажала рот, а правая мягко вогнала лезвие между ребер непосредственно в сердце. Первый.
  Подкрасться сзади, ударить обутой в ботинок ногой под колено и рукой помочь падающему телу встретится с полом. Глухой удар головы о камень остался никем не замеченным. Второй.
  Ударом ребром ладони из-за угла перебить кадык и в довершение вогнать нож сзади под основание черепа. Безвольное тело заботливо уложить в темный угол. Третий.
  Что-то насторожило караульного в этом ответвлении коридора. Выставив вперед правую руку с зажатой палочкой, он сошел с маршрута. Вот и хорошо. Правой рукой перехватить запястье, заломить руку, выпавшая палочка теряется во мгле. Кулаком левой, с чуть выставленным средним пальцем, ударить по нервному узлу в подмышечной впадине. Парализованное тело падает на пол. Нащупать палочку и вернуть ее хозяину... в глаз... по самую рукоятку. Тело дернулось в конвульсии. Четвертый.
  Шею в захват, лезвие к кадыку.
  - Где он? Где твой хозяин? - шепот в ухо. Что-то отвечает, но слишком тихо. Нужен дополнительный стимул.
  - Громче, - вязкая красная капля поспешила прочь от острия прижатого к шее.
  - В подземельях, новый тоннель... тайная комната... в подземельях... только не убив..., - клинок не дал договорить, дамасская сталь окрасилась красным. Пятый.
  Через несколько секунд по магическим полям Хогвартса прошла волна возмущения - сработали оповещающие чары.
  - Как раз вовремя, - пробормотал Поттер, вытирая нож о черную мантию убитого. Замок откликнулся мгновенно: вспыхнули погашенные до этого факелы и ... все погасло, помещения погрузились во тьму, вся сложная сеть магии, опутывающая древнее строение, перестала действовать - сработала заготовка. Но эффект не долговечен, минут через десять защита Хогвартса восстановится. Надо торопиться. Два бледно-зеленых огонька поспешно двинулись в сторону подземелий. Обстановка замка, видимая Гарри в серых тонах, казалась какой-то особенно гротескной. Вдох- выдох. Направо до развилки и по лестнице вниз... Черт, она застряла на полпути. Без паники. Вдох - выдох. Назад к развилке и в обход... Послышались удивленные голоса, палочки скользнули в ладони и начали движение. Трое, вышедшие из-за угла, смотрелись довольно комично - в свете собственных палочек. Взмах правой палочкой, воздушный серп рассек первого от левого бедра до правого плеча, его сосед, орошаемый фонтаном крови, лишился левой кисти - тоже не противник. Третий огрызнулся взрывным и скрылся за углом. Заклятие прошло в стороне и ударило в стену, заранее наложенный щит закрыл от осколков.
  - Нападение, - истошный вопль разнесся по темным коридорам.
  - Империо, - невербальные непростительные всегда получались плохо. Вот и сейчас приходится проговаривать. Здоровой рукой раненый упивающийся поднял палочку и равнодушные глаза взглянули на соратника: "Авада Кедавра", - зеленый всполох настиг ловкача спрятавшегося за углом. Резкий взмах левой палочкой, однорукий, разбив витраж, эвакуировался из замка. Гарри продолжил движение. За очередным поворотом он увидел хорошего знакомого: тучная фигура, редкие волосы мышиного цвета. Оглушающее заклятие хорошо приложило Питера о стену. Волшебная палочка выпала из руки последнего из мародеров. Воздушный серп отсек руку от локтя вместе со злополучной серебряной кистью, в это время вторая палочка наложила Силенцио на весь коридор. Невербальный "Энервейт" привел Петигрю в сознание. Слишком мало времени. А жаль... Синхронный взмах двумя палочками и толстое тело взмыло в воздух. Палочки медленно расходятся в стороны, ведомые руками, разрывая Питера пополам. Судя по вытаращенным глазам и гримасе боли на лице, ему не по нраву процедура. Руки резко дернулись в стороны, обрывая никчемную жизнь. Все, что осталось от бывшего Пожирателя внутреннего круга, имело не особо аппетитный вид. Он заслужил. Теперь в соседний коридор, третий доспех справа. Палочки вырисовывают три символа, доспех с постаментом в абсолютной тишине разрывает в клочья, каменная крошка отскакивает от защитного купола. Лестница в стене выведет к классу зельеварения в подземелье. Кирпичи брызнули мелким крошевом, освобождая проход. Встречное Секо на щит, от Круцио пришлось увернуться, уйдя за выступ. Левая палочка срывает одну из дверей с петель, правая трансфигурирует дерево в сталь. Под прикрытием импровизированного щита вперед. Дверь выдерживает четыре взрывных, на пятое ее не хватит. Да и не нужно. Ударным отправить покореженный кусок металла в сторону первого. Второму - Сектумсемпра. Они не ожидали, спеклись оба. А вот этого коридора раньше не было, точно не было...
  Стоило повернуть в недавно отстроенный коридор, как вспыхнувшие факелы дали понять - защита восстановилась. Уже не так важно, основная часть пути пройдена. В новом коридоре ему Поттеру не встретилось ни одного противника. Либо его уже ждут, либо одно из двух, как говорил один знакомый мастер чар из Франции. Дверь со змеиным узором при нормальном освещении выглядела более чем внушительно. Наверно придется, как и в прошлый раз.
  - Откройся, - прошипел Гарри, замерев в стороне от дверного проема. Змеи ожили, щелкнули замки, дверь открылась. Поттер ожидал, что в первый же момент его либо накроют перекрестным огнем заклятий, либо чем-то особенно мощным сметут вместе с дверью и участком стены. Видимо, переоценил.
  - Входи, - шипящий голос резанул по ушам, - не бойся.
  Тем лучше. Бросив под ноги смятый клочок пергамента - еще одну домашнюю заготовку, Гарри прошел в Тайную Комнату. Палочки были наготове в рукавах. Не побывай он тут на втором курсе, сейчас вел бы себя в точности как те туристы у Тауэра. Ремонт удался на славу и обстановка невольно внушала уважение своему создателю. Нет, не тому, что сидит на троне, а его далекому предку, оставшемуся в истории как один из Основателей. Было бы ещё чуть-чуть посветлее...
  - Кто ты? - голос подчинял, требовал ответа. Противодействие чужой воле отозвалось болью в висках. Небрежным движением засунув руки в карманы, Поттер двинулся по периметру, якобы рассматривая убранство Комнаты.
  - Кто ты такой? - голос стал на пару тонов ниже, прорезались гневные шипящие нотки. Давление усилилось. Видимо слишком темно...
  - Ммм... а ты не плохо тут устроился, Том, - правая рука потерла подбородок.
  - Круцио, - скорость движения палочки Вольдеморта на грани человеческих возможностей. Шаг в сторону и небольшой поворот корпуса - надо лишь уйти с линии огня.
   - Том, ты правда меня не узнаешь? - палочка скользнула в раскрытую ладонь, - А если так? Люмус, - лучик осветил лицо, блики заиграли в круглых стеклах.
  - Поттер? - его явно не ждали.
  - Наконец-то, я уж и не надеялся...
  - Круцио, - Ридл не дал договорить. Еще один шаг, заклятие прошло в опасной близости. Вторая палочка ловко прыгает в ладонь. Левая рука вырисовывает сложную защитную фигуру, правая - стремительный росчерк. Заклятие, пропахавшее каменный пол глухо ударило в защитный купол Вольдеморта, отозвавшийся мелкой рябью.
  - Ты не Поттер, хотя и похож. Очень похож, но Поттер - слабак, а ты - нет. Служи мне или умрешь, - красные глаза прищурились, - я даже готов простить твою дерзость. Темный Лорд щедр.
  - Мне больше по душе третий вариант,- синхронное движение палочками,- избавиться от тебя, Том.
  Взмах и резкий прыжок за колонну. Парное взрывное разнесло трон, щебень бессильно ударил в щит Лорда, стремительно идущего в сторону наглеца. Взрывное в исполнении Риддла разворотило колонну. Отлично, чем больше хлама, тем лучше. Спрятаться за соседней колонной. Очередное взрывное разнесло укрытие. Левая замерла, удерживая защиту, правая очертила окружность, характерную для огненных заклятий, добавив в конце странный жест. Пылающая сфера рванула в сторону красноглазого по кривой траектории, провоцируя на более активные действия. С подобными чарами Волдеморт был знаком, но что-то было не так: нельзя подпускать этот шар. Рубящее движение вслед за которым сфера распалась, а Комнату озарила слепящая вспышка. Пока Том очухается есть несколько секунд, нужна более надежная защита. Итак, палочки начали плясать в бешеном темпе, надо успеть. Каменные обломки сорвались со своих мест и подобно спутникам начали вращаться вокруг Гарри, постоянно наращивая скорость. Щит из материальных предметов не новость, но этот имел ряд доработок: большая эффективность, зависим от силы мага лишь в начале, потом поддерживается за счет заклятий противника. Недостатки порождались достоинствами: если не поступала подпитка, он вскоре истощался, плюс невозможность использовать целый ряд заклятий, находясь под защитой "Материальной завесы" - так именовал свою разработку автор. Да и продолжительное время, необходимое на создание устойчивой системы тоже не относилось к положительным сторонам этого щита.
  Огненная плеть ударила по обломкам, они лишь ускорили свое вращение. Смертельное проклятие также не дало результата. Ответный выпад: шесть ледяных копий вспороли воздух, но ни одно не преодолело купол. Последовавшее следом "Драконье пламя" бессильно уперлось в щит.
  - Бесполезно, но ты талантлив. Служи мне, - голос словно звучит под сводами черепа.
  - Нет, - сквозь зубы отозвался Гарри, ментальное давление изматывало. Взмах правой, левая на подхвате, готова уже сейчас снять щит и превратить его в меч. Молния за ничтожную долю секунды покрыла расстояние до Ридла, но ударила не в защитный купол, а в пол. В пол, по которому расползлась лужа от растопленных пламенем осколков ледяных копий. Почти весь заряд ушел в камень, почти... Том вздрогнул, концентрация ослабла. Сейчас. Левой снять щит, а раскрученное до чудовищной скорости каменное крошево пустить в ход. На нормальную защиту у него не хватит времени... От грохота закладывает уши, пыль застилает глаза. Неужели все?
  - Ничтожество. Червь, - Величайший Темный Маг Столетия не просто титул. Так легко Лорд не умрет. Щит, рассчитанный на несколько взрывных, рассыпается искрами уже после первого. Идущее следом режущее оставляет на полу дымящуюся полосу, гриффиндорцу повезло отпрыгнуть в сторону. Две ближайшие колонны взрываются, осыпая все вокруг осколками. Один, особо "меткий" стеганул по лицу, разбив очки. Кровь течет по щеке, левый глаз не видит. В такой ситуации палочки только помеха. Две деревяшки упали на пол. Кулаки сжались, узор полыхнул бледно-красным. Следующее заклятие Тома ударило в потолок, отрикошетив от Зеркального щита. Нет времени думать, старик был прав. Полоснуть лезвием по запястью сначала левой, потом правой руки. Щит скоро истощит своего создателя. Руки начали движение, без палочек. Хотелось бы сказать спасибо одному немцу, но его уже нет. Старый друг директора, еще со времен войны с Гриндевальдом, создал более эффективную замену привычной палочки - татуировку. Пропускная способность которой гибко варьируется и зависит от величины активной площади, в отличие от палочки, она намного более отзывчива. Но магическое общество слишком костно, чтобы отказаться от привычной палочки. Это козырь Поттера. Но сил поддерживать щит такого высокого уровня больше нет. Руки практически закончили вырисовывать фигуру. Левый бок резануло остатком режущего. Щит пал. Пусть. Гарри упал на колени - сил не осталось.
  Тайная Комната представляла собой жалкое зрелище: выбоины на полу, присыпанные смесью ледяной и каменной крошки, развороченные колонны, в некоторых местах камень спекся до стеклообразного состояния. В помещении находились двое: один только что упал на колени, второй замер в нерешительности. Молчание продлилось недолго.
   - Ты проиграл, Том, - тишину нарушил тот, что стоял на коленях. Песчинки на полу набирая скорость покатились к молчавшему.
   - Что ты ск..., - начал было второй, но ветер потянувший полы мантии назад отвлек его. Черная сфера висела над полом и ветер, вовлекающий все больше и больше обломков в движение, шел к ней. С каждой секундой сила воздушного потока все возрастала, грозя затянуть в черное ничто все и вся. Пару минут спустя ветер стих, а черный провал исчез. Если бы сейчас кто-нибудь зашел в Комнату, то он, несомненно, удивился бы окружающему погрому, но и одновременно с тем - полному отсутствию обломков и пыли...
  
  
  
  Глава 4. По ту сторону
  
  Джеймс снял очки и закрыл уставшие глаза. Заниматься бумажной работой, будучи в специальном отряде под руководством Аластора Хмури, было несколько непривычно. Зацепка по преступлению, которую проморгали следователи, нашлась достаточно быстро. Дело осталось за малым - оформить все документально и передать следователям для повторного расследования.
  - Сохатый, - голос Сириуса оторвал от размышлений.
  - Что? - Поттер нацепил очки на нос и повернулся к старому другу.
  - А то ты не знаешь?! - возмутился Бродяга и произнес по слогам, - Пят-ни-ца.
  - Извини, - аврор виновато улыбнулся и обвел взглядом коллег, - Идите без меня, я обещал Лили не задерживаться.
  - Она тобой вертит как хочет, - Блек по дружески усмехнулся.
  - Иди ты, - беззлобно огрызнулся Джеймс и до лучших времен оставив папку с делом на столе, направился к двери. Выходя из комнаты он на последок осадил друга,- Когда-нибудь и ты женишься. Вот тогда и посмотрим.
   По пути к камину Поттеру встретилась недавняя выпускница Академии Авроров - Тонкс. Ходатайством Джеймса, как самого старшего в подразделении по званию после, естественно, Хмури, загремевшая в отряд. Теория у нее всегда хромала, а вот практика всегда была на твердое "хорошо". Главным же достоинством ее, как члена отряда, был редкий дар, позволяющий быть отличным шпионом - способности метаморфа. Обменявшись дежурными приветствиями, каждый из них двинулся по своим делам.
  Взревевшее в камине зеленое пламя выпустило в комнату высокого черноволосого человека. Стряхнув с аврорской мантии пепел и вытерев по привычке ноги о "прикаминный" коврик с ромашками, он направился в прихожую к платяному шкафу.
  - Лили, я вернулся, - рабочая мантия отправляется на вешалку в шкаф, туфли на полку к своим собратьям. Домашние тапочки на прорезиненной подошве скрипнули по паркету.
  - Прилетала сова от Дамблдора. Он приглашает нас на чай, - с места в карьер начала миссис Поттер, даже не обняв мужа.
  - Просто на чай? - карие глаза резко посерьёзнели, - Без подробностей?
  - Ну да, просто на чай, - Лили шумно вздохнула и поправила прядь волос выбившуюся из под заколки.
  - В таком случае, я уже готов, а вот кто-то... - Поттер бросил многозначительный взгляд на светло-синие вытертые джинсы и белую футболку на выпуск, под которой смутно угадывались очертания кружевного бюстгальтера.
  - Я сейчас, - жена скрылась из вида, а Джеймс лишь очередной раз восхитился женщиной с которой связал свою жизнь. Как ей удается при минимуме усилий и косметики выглядеть так... так... кто не видел - не поймет. У Джеймса до сих пор иногда захватывало дух. А ее образ в этих джинсах и футболке - такой домашний и родной, часто всплывал перед глазами в рабочие часы. Пока жена его не опередила, надо восполнить пробелы в собственном гардеробе: черные туфли на небольшом каблуке и строгая мантия - выбор не только делового, но любого уважающего себя мага. Правда к стиляге Люциусу это не относится.
  - Дорогой, ты ничего не забыл? - ритуальный вопрос, прежде чем куда-либо отправиться. Привычный им обоим, но бывало, что благодаря этому обыденному вопросу забытая вещь занимала положенное место.
  - Дай подумать? - рука взлохматила и без того непослушные волосы, - ты со мной. Гарри в школе. Нет, ничего. Идем?
  - Да. Не будем заставлять "дедушку" ждать. Он все же директор, - лукаво улыбнулась Лили и руками расправила черную мантию с зеленым кантом.
  * * *
  Зима в этом году была неожиданно снежная. Запретный лес утопал в сугробах. Холодная, стерильная красота. Миллионы кристалликов играли бликами в лучах солнца. Лишь редкий зверь оставлял свои следы на белом полотне, будто стыдясь нарушить целомудрие картины. Среди всего этого великолепия черной громадой возвышался Хогвартс. Если кто-то вам скажет, что древний замок уже отжил свое, что на его месте пора возвести дворец из стекла и бетона - истинный храм науки: современный и безликий. Не верьте! Хогвартс - это не только место, где многие поколения волшебников получали знания, но история. История запечатленная в камне, в умах людей, в памяти целых поколений. Правда образ школы не будет полным без ее директора: мудрого, всезнающего, великого. Во все времена этот пост занимал лишь достойнейший, ведь ему доверят жизнь и здоровье своих детей сотни - тысячи отцов и матерей. Альбус Дамблдор как нельзя лучше подходит под это описание: великий, мудрый, но со своими маленькими причудами. Вот, например, сейчас, ожидая визита Поттеров, он пьет крепкий черный чай, компенсируя полное отсутствие сахара в напитке сладостями. У всех свои слабости... Неуверенный стук в дверь отвлек директора от раздумий и шоколадной конфеты с цельным орехом внутри. Наверно, это Гарри.
  - Заходи, Гарри, - черноволосый парень не заставил себя ждать.
  - Вы хотели меня видеть, профессор? - зеленые глаза, совсем как у его матери, смотрят открыто и внимательно.
  - Конечно. Присаживайся, Гарри. Сейчас должны прибыть твои родители, и мы начнем, - и снова внимание Величайшего Светлого Мага было направлено на конфету, избежавшую своей участи ранее. Пламя в камине взметнулось и из огня вышли Поттеры.
  - Добрый вечер, Альбус. Что-то произошло? Что этот пройдоха снова учудил? - старший Поттер всегда отличался истинно гриффиндорским горячим характером.
  - Спокойнее, Джеймс. Гарри ни в чем не виноват. Сначала присядьте, - рука вернула сладость в вазочку, голубые глаза смотрели поверх очков половинок. Дождавшись пока все займут предложенные места, Дамблдор продолжил.
  - Сегодня в музее Основателей произошло нечто удивительное. Свидетелем тому был смотритель замка - мистер Филч, - Джеймс выразительно закатил глаза, выражая свое отношение к должности смотрителя и к Филчу в частности, - по его словам, под потолком разверзлась бездна, подул сильный ветер, принося с собой обломки и пыль, закончилось все тем, что из этого нечто появились два человека. Первый пришел в себя довольно быстро. Осмотревшись, он покинул Хогвартс через ход, о котором до этого времени никто не знал. Второй же не пришел в сознание до сих пор, - директор замолчал, ожидая реакции гостей.
  - При чем же тут мы, профессор? - озвучила терзавший всех вопрос бывшая мисс Эванс.
  - Думаю, лучше если вы увидите это сами, - маг встал из-за стола.
  Ученики и учителя в это время ужинали, поэтому в коридорах Хогвартса было тихо и спокойно. Неестественно спокойно. За время пути до больничного крыла никто не проронил ни звука. Каждый думал о своем. Школьная целительница обнаружилась сразу.
  - Нет, он не приходил в сознание, - опередила она вопрос директора. Повисло неловкое молчание.
  - Мы же можем на него взглянуть? - Альбус кивнул в сторону Поттеров, показывая, кого он имел в виду под этим "мы".
  - Недолго, - дождавшись утвердительного кивка, мадам Помфри продолжила,- он там, на кровати за ширмой.
  Если бы Гарри не стоял рядом, то родители решили бы, что на кровати именно их единственный сын. Сходство, несмотря на повязку, скрывшую левую половину лица, было поразительное. Лишь потом, когда прошло первое потрясение, стали видны другие детали: второй "Гарри" был шире в плечах, имел большое число шрамов на руках и плечах, остальное было скрыто простыней, да и вообще казался старше, чем их сын...
  * * *
  Белый-белый потолок, запах укрепляющих и успокаивающих зелий, который щекочет нос, чистые накрахмаленные простыни и скрипучие кровати. Сложно спутать Больничное крыло Хогвартса с чем-то другим. Особенно если оказываешься тут так же часто, как и я. В конце каждого учебного года как минимум. Может, было бы проще сюда переехать. Но, видимо, Дамблдор так не считал. Хотя о его точке зрения в этом вопросе уже не узнать. Тем лучше, сейчас гораздо важнее найти ответы на более насущные вопросы, пока голова от их обилия не лопнула. Подношу к лицу руки - все ссадины и порезы обработаны. Очень основательно, должен отметить, чувствуется рука мадам Помфри. Ощупываю лицо - повязка, тугая, но не мешающая. Левый глаз скрыт слоем бинта и ваты. Руки спускаются ниже - еще одна повязка, более основательная нежели первая. Снова подношу теперь уже одну руку к лицу, кожу покрывает бледно-красный узор, отзываясь на зов. Отлично, подведем итог: жив, практически здоров, палочек нет - это досадно, но не смертельно, при необходимости справлюсь и без них. Надо разобраться в происходящем. Сперва-наперво, что я делаю, мантикора меня раздери, перебинтованный в Больничном крыле. Ответ, несомненно, очевиден - выздоравливаю. Только вот одно маленькое "НО", маленькое такое: Хогвартс занят Волдемортом, мадам Помфри погибла в первые же дни, не сойдясь мнением с новым кадровым составом. Что за чертовщина? Руки судорожно смяли простынь. Вдох - выдох. Спокойно. Как говаривал мастер Чанг: "Эмоции - один из самых опасных твоих врагов. Будь спокоен и познаешь Дао", его английский был ужасен, но уроки бесценны. Вдох - выдох. Нужны ответы? Буду искать. Конечно, будь в наличии мои очки и дело пошло бы быстрее. Без них приходится безбожно щурится, дабы окружающие предметы хоть чем-то отличались от клякс. Спасает, что когда-то я провел в Хогвартсе не день и не два, а целые годы, поэтому сознание достаточно ловко компенсирует близорукость, опираясь на память.
  На кровати чувствуются следы оповещающих чар, но, судя по полному отсутствию реакции медсестры на действия больного, их накладывала не она. Значит, меня уже ждут. А поскольку это Хогвартс, то ждать могут только в одном месте. Моих вещей поблизости нет, одеваю белый халат целителя, что висит на вешалке у входа. Не удержался и заглянул в комнату медсестры, опасения оправдались, эту женщину я узнаю из миллиона, она сделала для меня очень много хорошего, чтобы просто так стереться из памяти. На кушетке спала мадам Помфри. Вдох - выдох. Надо в кабинет директора, я почему-то уверен, что сообщение о проснувшемся больном ушло именно туда. Петли скрипнули, благо на входных дверях нет никаких заклятий. Босые ноги прошлепали в коридор. Гулять по Хогвартсу ночью приятно, если ты ученик и ищешь острых ощущений, но делать это же босиком и видя окружающий мир только одним близоруким глазом - не самое приятное занятие. Где-то неподалеку послышалась ругань Филча, инстинкты, отработанные за шесть лет ученичества в Хогвартсе, подсказали что делать. Я не мог понять, что гонит меня в кабинет директора, но знал наверняка: часть ответов на свои вопросы ждут меня именно там. Ломать голову над паролем не было нужды: горгулья стояла в стороне. Вот и знакомая дверь, слишком знакомая. Вдох - выдох. Поднял руку, чтобы постучать. Не успел.
  - Входи, - этот голос. Наверно я сошел с ума. Открываю дверь, не глядя на человека сидящего за столом, прохожу и сажусь в кресло. Вот теперь можно оторваться от созерцания узора на ковре, - Здравствуйте, профессор.
  - Здравствуй, я не ошибусь, если предположу, что тебя зовут Гарри? - голубые глаза смотрят с неприкрытым интересом.
  - Не ошибетесь. Думаю, что и фамилия Поттер, вам покажется смутно знакомой, - я принял его правила игры.
  - Конечно, но вот незадача: всех носителей этой фамилии я знаю лично, а тебя вижу впервые, - взмах палочкой и по комнате разнесся аромат крепкого черного чая от двух чашек стоящих на столе, - Угощайся.
  - И что же вы решили? - беседа пошла в достаточно ожидаемом русле.
  - Думаю, что ты тоже Поттер, но не отсюда, а из другого, альтернативного мира, надо полагать. Других версий у меня нет, поэтому надеюсь, что ты поможешь найти ответы, - старик шумно прихлебнул из чашки.
  Я задумался. Дамблдор настоящий, это факт, иначе я - псих, не способный адекватно воспринимать окружающую реальность. Но я не псих, наверно... Не важно, будем исходить из того, что я здоров.
  - Профессор, давайте я расскажу вам историю, - пришлось и самому усесться поудобнее, рассказ будет долгий.
  - Историю? - наполовину пустая чашка заняла место рядом с полной. К своей я не притрагивался.
  - Да. Историю мальчика-который-выжил, - я пару раз глубоко вздохнул и начал,- 31 августа...
  Поиски истины затянулись до рассвета. Удалось выяснить очень многое. Истории наших миров во многом совпадают, но в этом не было чернокнижника-психопата Вольдеморта. Зато теперь есть целых два достаточно сильных и вмеру опасных мага, один из которых, как показала практика, не очень дружен с головой. Такими темпами скоро и у меня крыша поедет, я уже не так далек от этого. Местный Том Риддл обычный маг-обыватель, разве что со змеями умеет общаться. Наследие Салазара дало о себе знать. А еще он, будучи на шестом курсе, участвовал в создании Музея Основателям и не где-нибудь, а в Тайной Комнате. Таким образом, тут до сих пор главным злодеем всех времен и народов считают Гриндевальда, им даже детей пугают. Также всплыло несколько интересных фактов. Например то, что заклинание, которое я использовал известно и тут, но формула несколько отличается. Директор обещал проанализировать отличия, поскольку моих знаний тут явно не достаточно. Так же он обещал помочь с документами, дабы избежать непредвиденных проблем с министерством, когда объявится Волдеморт и мне придется действовать. А на первое время было решено остаться в лазарете, зализывать раны, так сказать. И уже перед самым уходом старик меня удивил.
  - Думаю, что тебе сегодня следует вновь ждать гостей, - я конечно понимал, что местные Поттеры в стороне не останутся, но это "вновь"...
  - Когда я был без сознания? Верно? - даже не стал оборачиваться, и без того уверен: его глаза весело мерцают за очками-половинками.
  - Верно, - задорно зашелестела обертка конфеты за спиной, - и, кстати, Гарри, воспользуйся камином. Дети уже проснулись.
  Мне дали понять, что пока не стоит лишний раз светиться,- Спасибо, профессор. Доброго дня.
  Камин полыхнул зеленым пламенем, выпуская меня из своих объятий. Видимо целительница была проинструктирована заранее, так как, увидев меня, она пробормотала что-то про беспокойных больных и продолжила свое прерванное занятие. Я же зашел за свою ширму и, не снимая, халата упал на кровать. Чудовищно хотелось спать. Я не стал сопротивляться Морфею, тем более до прихода гостей осталось не так много времени, как хотелось бы.
  
  
  
  Глава 5. Племянник
  
  Полет - одно из самых захватывающих ощущений, испытанных мной. Все проблемы остаются на земле в такие моменты. Вираж. Ветер треплет непослушные волосы. Мертвая петля. Зачарованные очки закрывают глаза от ветра, спасая от слез. Ничто не сможет по своей яркости сравниться с выходом из финта Вронского. Хотя нет, может, правда происходит это действие, обычно, в плоскости кровати. Взмываю выше. Воздух становится заметно холоднее, а кучевые облака - ближе. Поднимаюсь еще выше и проваливаюсь в пике. Свободное падение, ветер треплет одежду, такое ощущение: дай ему волю и он ее сорвет. Земля приближается очень быстро, наверное, даже слишком быстро. В глазах темнеет, метла начинает трястись. Сильнее, еще сильнее. Гул в голове перерастает в нечто большее, в голоса. Удается разобрать лишь некоторые отрывки.
  - ...тер...пот...вай..., - тряска усиливается, голоса...нет, голос становится четче.
  - Мистер Поттер, вставайте, - особенно сильный толчок в плечо заставил открыть правый глаз, спасая от гибели во сне. До столкновения с землей оставалось совсем чуть-чуть.
  - Замечательно, а теперь кушать. Потом займемся перевязкой, - мадам Помфри, как всегда, в своей неподражаемой манере.
  Взлохматив по привычке ту часть волос, что не скрыта бинтами и прищурившись, я начал искать обещанную пищу. Ранний обед или скорее поздний завтрак обнаружился поблизости на аккуратном столике. Над тарелками поднимался ароматный пар, желудок хищно заурчал, требуя агнца на заклание. Прошлепав по паркету, я разместился на стуле. Итак. В роли агнца сегодня выступал куриный бульон в паре с яичницей-глазуньей, жертвенная кровь была заменена на морковный сок и это меня нисколько не огорчало. Я, конечно, не совсем психически здоров, но до Редла мне еще далеко. Оставив после себя пустую посуду, я направился к целительнице. Зная методы лечения, используемые мадам Помфри, я мог предположить, что будет под повязками. Но как говорится, лучше один раз увидеть. От тела бинты отошли легко, без каких-либо неприятных ощущений. Все же магическая медицина - великая вещь. Под полупрозрачной корочкой легко угадывалась новая нежная кожа. Закончив с наложением свежей повязки, медсестра приступила к снятию импровизированной маски. В зеркале отразилось лицо. Мое лицо, хотя левая часть теперь больше подходит Грюму. Шрам брал свое начало над бровью и заканчивался, не доходя середины щеки. Радовало одно: веки не пострадали и, соответственно, глаз был цел. Я уж готовился к худшему. Ограничившись слоем мази, целительница махнула рукой в сторону кровати. Мол, иди к себе. Возражать я не стал.
  * * *
  В кабинете директора было многолюдно. Поттеры, вновь, в полном составе пришли на чай. Дамблдор, помня просьбу гостя, дабы не травмировать психику целой семьи грамотно преподносил информацию. Это он умел как никто другой. Изредка в ход шли воспоминания, которыми пришелец поделился с излишком. Когда чай закончился, а полученная информация практически усвоилась, директор оставил Поттеров одних, сославшись на необходимость предупредить больного о намечающемся визите. Тем более у него было несколько догадок, которые, несомненно, заинтересуют Гарри, но о которых этой семье знать пока не обязательно.
  После короткого семейного совещания было решено, что новоявленному родственнику следует помочь. Хотя бы дать шанс, как выразилась миссис Поттер. Ее материнские чувства взыграли практически сразу, а женская интуиция буквально вопила, что это молодой человек с тяжелым детством по определению нуждается в поддержке. Свое веское слово сказал и местный Гарри. Он всегда мечтал о младшем брате или сестре, но если судьба посылала ему старшего, был готов принять в семью и его. Тем более, героические деяния пришельца были достойны уважения и ... зависти. Совсем немного. Чуть-чуть, но зависти. Конечно зависть не самое хорошее и замечательное чувство, но когда оно заставляет тебя тянуться к идеалу, становиться лучше. Может не все так плохо.
  Джеймс Поттер прибывал в растерянности, не зная, что и думать. Любимая жена и обожаемый сын были настроены благожелательно по отношению к гостю из другого мира. А после слов директора о том, что для него - второго Гарри, обратного пути нет. Вообще изъявили желание, как минимум, если не усыновить, так взять опеку точно. Его же многолетний опыт мракоборца твердил, что надо узнать больше, прежде чем принимать подобные решения. А слова про шастающего где-то по Великобритании Темного Лорда-гастролера очень не понравились. Он, конечно, сомневался, что идеи, которые проповедует Вольдеморт хоть кого-то заинтересуют. Но все же... Таким образом, Джеймс решил воздержаться от поспешных выводов, что при его характере было сродни подвигу. Он ждал личной беседы с Гарри.
  Поделившись с Гарри своими соображениями и домыслами, Дамблдор отправился в министерство, как он сам выразился: "Было бы замечательно, если бы твое пребывание тут приобрело легальный статус как можно раньше". А молодой человек, до сих пор одетый в халат целителя так и остался сидеть, скрестив по-турецки ноги. Зная директора можно было бы ожидать всего: фантазия у дедушки буйная, а в совокупности с богатым жизненным опытом получается взрывная смесь. Он даже не удивится, если через пару дней выяснится, что его скромная персона тоже относится к семье Поттеров, а внезапное появление - всего лишь приезд на историческую родину откуда-нибудь из-за границы, например из Германии. От размышлений его отвлекло нервное покашливание.
  До больничного крыла семья добралась довольно быстро. Скрипнули петли входных дверей. На вопросительный взгляд троих Поттеров мадам Помфри ответила коротко: "За ширмой". В указанном месте обнаружилась кровать с сидящим на ней молодым человеком в халате целителя. Без повязки на лице его сходство с Гарри было заметно еще более явно. Те же растрепанные волосы, черты лица, зеленые глаза, смотрящие куда-то в пространство. Лишь два шрама помешали бы их спутать: один, рассекая бровь, проходил до середины щеки, второй в форме молнии красовался на лбу. Молчание затягивалось, Гарри сидящий на кровати явно не замечал гостей, погруженный в свои мысли. Джеймс прочистил горло, от резкого звука пришелец дернулся, зеленые глаза буквально впились в гостей.
  - Здравствуйте, - было странно смотреть на самого себя со стороны, да и присутствие рядом гипотетических родителей не делало ситуацию проще,- присаживайтесь, думаю разговор будет долгим.
  Дождавшись пока все усядутся, Гарри продолжил.
  - Уверен, что директор вам много рассказал. Поэтому не вижу смысла повторяться, - обманывать этих людей очень не хочется, остается решить, как преподносить информацию. Перетасовать факты так, чтобы их, не дай Мерлин, удар не хватил? Или понадеяться на крепкие нервы? Лучше первое, - давайте лучше отвечу на ваши вопросы.
  Игра в вопросы и ответы затянулась надолго. Каждый из Поттеров спрашивал вполне ожидаемые вещи: Лили - о жизни до школы, о семье, о себе, Джеймс - больше интересовался событиями первой и второй войн, моим местом в тех событиях, ну а Гарри - естественно друзьями, приключениями...
  - Альбус рассказывал о моей подготовке и методах? - в завершение беседы было необходимо расставить все точки над "i".
  - Он упоминал, что тебя учили Мастера. И все, - Поттер-старший внимательно посмотрел сквозь стекла круглых очков.
  - Так и есть. Научили они меня многому. В бою я не гнушался ничем, - Гарри отвернулся к окну, чтобы не было видно глаз, - чтобы бороться с монстром, которым был Волдеморт, пришлось и самому измениться...
  * * *
  В окно заглядывает белесый месяц, в его лучах все кажется неестественно бледным. Хотелось бы уснуть, но сон не идет. Может ему мешают роящиеся в голове мысли? Им есть от чего роиться, чего только местная Лили Поттер стоит. Интересно, если бы мои родители были живы, они отреагировали так же? Выслушав меня, Поттеры отошли посовещаться, совсем не долго. Дальнейшее просто не укладывается в голову. Они заявили, что, дескать, им наплевать на мои методы. Мол, твое дело правое, а на войне все методы хороши. Перед самым уходом они заверили, что очень рады неожиданному родственнику и что можно рассчитывать на их всяческую поддержку. Но еще больше поразило ничем не прикрытое восхищение в глазах меня, то есть Гарри этого мира. Если бы он знал, как я ему завидую, но даже если и узнает, то вряд ли поймет. Важность чего-либо обычно начинаешь понимать, лишь потеряв это. Последней каплей стала брошенная Поттером-старшим фраза: "Добро должно быть с кулаками, иначе никак...". Мой мир потерял двух довольно сильных темных магов и, надеюсь, там дела пойдут на лад. Тогда в разговоре Дамблдор даже предположил, что магическая формула была рассчитана так, чтобы захватить с собой и исполнителя и жертву. Он считает, что покойный директор опасался меня: избавлюсь от Тома и займу его место - поэтому и решил убить двух зайцев за раз. Спорить я не стал, идея не безосновательна. В комнате стало темнее - набежавшая туча скрыла месяц, но даже в сгустившемся мраке можно было разглядеть черноволосого парня спящего на кровати за ширмой.
  Через три дня директор обрадовал меня новостями из министерства. Теперь я был никто иной, как племянник Джеймса Поттера. Его старшая сестра достаточно давно погибла при очень странных обстоятельствах, да и известно о ней было крайне мало, вот меня и приписали ей. По официальной легенде родители развелись, когда мне было три года и я остался жить с матерью. Фамилию она предпочла оставить девичью и себе и мне. Через 7 лет она погибла при таинственных обстаятельствах и десятилетний Гарри Поттер переехал жить к отцу. Недавно скончался и он: сердечная недостаточность. Теперь же меня приютили Поттеры, поэтому: "Разрешите представиться Гарри Джок Поттер, 19 лет, мать англичанка Джудит Поттер, отец шотландец Джок МакДугал. Рад встрече с вами". Так же Дамблдор посоветовал поработать над внешностью, дабы уменьшить сходство с Гарри Поттером. Начинать отращивать волосы можно прямо сейчас: у мадам Помфри должно быть какое-то особо хитрое зелье для этих целей. Разбившиеся очки-велосипеды придется заменить на цветные контактные линзы - мои глаза теперь станут голубыми. Подобное решение было вполне ожидаемо, нельзя же позволить, чтобы по Великобритании шастало две разновозрастные версии одного человека.
  На среду была запланирована вылазка в Косой Переулок. Директор выделил мне спонсорскую помощь и сказал, что мистер Оливандер уже предупрежден. Мою одежду эльфы принесли еще в понедельник: чистую, аккуратно залатанную. Но гулять по магазинам в камуфляже не самый лучший вариант, вот и пришлось выклянчить у дедушки для этой цели мантию, которую он из темно-синей со звездами ловко трансфигурировал в черную. Там же, на стуле поверх одежды лежала коробочка, в которой обнаружились цветные контактные линзы и набор по уходу за ними.
  * * *
  Внутреннее убранство магазина ничем не отличалось от виденного мной много лет назад в моем мире, когда я в сопровождении полувеликана покупал свою первую палочку. Но теперь то я знал заранее, что ищу. Над дверью звякнул колокольчик, оповещая хозяина о новом клиенте.
  - День добрый, молодой человек. Ваша палочка сломалась или отказывается служить? - дежурная фраза, но глаза смотрят заинтересованно.
  - День добрый. Профессор Дамблдор должен был Вас предупредить, - я подошел к прилавку.
  - Конечно-конечно. Он сказал, что заказчик будет довольно необычным, - Оливандер снял очки, чтобы протереть их платочком.
  - Насчет необычности заказчика не берусь утверждать, но вот заказ будет нестандартный. Мне нужны две палочки: остролист и перо феникса и ясень с волосом единорога, - проговорил я. Обычно маги не способны использовать две палочки, но не в моем случае. Правая рука - атакующая магия - палочка-сестра палочки Ридла из моего мира - моя темная сторона и дар Тома. Левая рука - магия защиты - моя светлая сторона, родная магия, дарованная природой и родителями. Надо будет узнать о палочке местного Гарри Поттера, если не ошибаюсь, ему должна подходить ясень и волос единорога.
  - Очень любопытно, очень... - бормоча себе под нос, мастер удалился вдоль пыльных стеллажей. Чтобы найти необходимые коробки понадобилось совсем немного времени.
  - Ну что же, молодой человек, проверьте: остролист и перо феникса, - Оливандер протянул первую палочку. Ответная реакция была практически мгновенной: сноп красных искр.
  - Довольно интересно. А вот и вторая, - пробормотал продавец. Отклик второй палочки: порыв ветра, взлохмативший волосы также не заставил себя ждать.
  - Сколько я вам должен, - палочки по привычке спрятал в рукава.
  - Нисколько, молодой человек. Я рад быть полезным нашему общему другу,- старик убрал пустые коробки под прилавок и продолжил, - знаете, юноша, вы мне очень напоминаете одного человека. Гарри Поттера, если не ошибаюсь.
  - Ну, думаю, так и должно быть. Двоюродный брат все-таки, - пора отрабатывать легенду. Чем раньше начну, тем проще будет потом. Оливандер немного удивился: он привык, что помнит всех клиентов по проданным палочкам - тем более при практически полной монополии на продукцию ему должны быть знакомы практически все волшебники Великобритании, а тут такое недоразумение. Пришлось со всей тщательностью объяснить старику, строго придерживаясь версии Дамблдора, кто я такой и почему он меня не помнит. На все про все ушло около пятнадцати минут, после чего я смог покинуть магазин. Палочки при мне, теперь надо обновить гардероб. В отношении одежды человек я не привередливый - Дурсли постарались от всей души. Мантия черного цвета, пара джинсов классического покроя, носки, кроссовки, несколько немарких футболок, да сменное белье, что еще для счастья надо? Правильно! Потому я и зашел в оружейный магазин напоследок, предварительно обменяв галеоны в фунты. В этот раз оставил охотничий магазин за бортом, там сравнительно скудный выбор, а цены достойны благородных сэров. Через полтора часа темно зеленая сумка, первоначально занимаемая исключительно тряпьем, заметно потяжелела. По прибытию в Хогвартс, директор меня очередной раз обрадовал, в своей излюбленной манере, мерцая очками-половинками. Поскольку я здоров, то меня с чистой совестью передадут сегодня вечером с рук на руки моим новоявленным родственникам.
  
  
  
  Глава 6. На новом месте
  
  - Говоришь, теперь у вас живет племянник? А почему я раньше о нем ничего не слышал? - Сириус не любил, когда от него что-то скрывали. Тем легче становилось понять его удивление, когда лучший друг заявил о наличии родственника. Джеймс откинулся на стуле, прокручивая в голове биографию гостя из другого мира. Ошибок должно быть как можно меньше. Лучше, если их совсем не будет.
  - Помнишь мою старшую сестру? - вопрос был явно не по адресу. Разница в возрасте Джеймса и Джудит была довольно значительна. Ему было около 6 лет, когда сестра вышла замуж и переехала жить в Австралию.
  - Джеймс, ты сам то ее помнишь?
  - Смутно, - признался Поттер. Разговор пошел в нужном русле, теперь главное правильно преподнести информацию.
  - Поэтому, давай выкладывай все по порядку! - Сириус был весь в внимании.
  * * *
  Мне выделили комнату на втором этаже, где, собственно, и располагались все спальни. Думаю, раньше она предназначалась для гостей. Покои остальных членов семьи располагались по соседству. Как и остальные комнаты в этом доме, оформлена она была просто, но со вкусом. Кровать-полуторка, платяной шкаф, аккуратный письменный стол и зеркало в полный рост составляли весь интерьер. Теплые цвета создавали уютную атмосферу. Ковер с высоким ворсом на полу приятно щекотал босые ноги. Накладывать чары в комнате я не стал - слишком подозрительно. Особенно если учесть, что к старшему Поттеру с равной вероятностью могут заявиться и бывшие Мародеры, и Шизоглаз Хмури, от ока которого не укроются дополнительные заклятья в одной из комнат. Будем проще и наглее. Вещи заняли свое место в платяном шкафу. Там же, на нижней полке разместилась сумка с небольшим арсеналом, на покупку которого пришлось потратить большую часть средств, выделенных директором. Теперь можно отдохнуть со спокойной совестью. И уже лежа на кровати, проигрывая в неравной схватке с шальными мыслями, пришлось признать, что релаксация не удастся.
  Попытался проанализировать сложившуюся ситуацию. Получался чистейшей воды идиотизм. Дикость. Бред сумасшедшего. Если бы мне пару месяцев назад кто-нибудь сказал, что я буду жить в Годриковой лощине в одном доме с Лили и Джеймсом Поттерами, то вероятнее всего, он бы не дожил до рассвета следующего дня. Поттеры... пусть они и не мои родители: мои погибли более пятнадцати лет назад, а эти даже в Ордене Феникса не состоят. А если капнуть чуть глубже, то можно вспомнить, что в моем мире отец был единственным ребенком в семье. Но это все мелочи... Как же они похожи на тех людей, о которых я бредил в детстве, лежа в чулане. Это уже второй раз, когда мой мир переворачивается с ног на голову: первый - весть о существовании магического мира и новость, что я волшебник. Волшебник знаменитый на всю магическую Великобританию. Кто б мог предположить?
  Тихий хлопок оповестил о появлении в комнате постороннего. Вилли - домовой эльф Поттеров, выполняет большую часть работы по хозяйству. Оставшиеся заботы взвалила на себя Лили Поттер, выросшая в магловской семье и делающая это скорее по привычке, нежели по необходимости. На мой взгляд, этот домовик в лучшую сторону отличается от Добби, более адекватен в действиях и принимаемых решениях, не навязчив. Но не думаю, что могу говорить о таких вещах с полной ответственностью: слишком мало домовых эльфов я видел раньше, чтобы сравнивать.
   - Вас ожидают к ужину, - худенькая фигурка поклонилась, - хозяйка просила передать, что в гости пришел Сириус Блэк.
  Вот так номер, неужели Бродяга пришел познакомиться с племянником лучшего друга? Хотя, это не так важно. В первую очередь надо проверить внешний вид. Иначе присутствие за ужином копии Гарри Поттера доведет кого-нибудь до инфаркта. Линзы на месте, это я итак ощущаю: еще не успел к ним настолько привыкнуть. Значит, осталось только собрать свои растрепанные волосы в конский хвост и можно со спокойной совестью идти. Оставшееся сходство можно легко списать на кровное родство.
  - Добрый вечер, - я остановился в дверях. Коротким взглядом окинул всю комнату - привычка, которой обязан мастеру рукопашного боя. Этот Сириус разительно отличается от Сириуса моего мира, оно и понятно с Азкабаном он знаком лишь понаслышке. Черные ухоженные волосы доходят до плеч, одет в черную рубашку, несколько верхних пуговиц которой небрежно расстегнуты, стол мешает увидеть что одето на крестном моего двойника, но думаю это черные наглаженные брюки.
  - Прошу прощения за опоздание, - проследовал к свободному месту за столом. Краем глаза успел заметить, что Сириус буквально прожигает взглядом нового знакомого в моем лице. Тем временем Поттеры наблюдали за его реакцией. Когда я занял положенное место, Блэк, наконец, выдал.
  - Знаешь, Джеймс, он даже больший Поттер, чем я думал, - хозяева облегченно вздохнули, правда, Сириус этого не заметил. Что он имел ввиду своей фразой я так и не понял, но вероятнее всего то, что я практически не похож на своего "биологического" отца. Мысль об ужине, да и о чем-либо другом покинула его голову. Он нашел себе занятие по душе - допрос племянника лучшего друга с пристрастием. Вопросы он задавал вполне ожидаемые, с истинно гриффиндорской прямотой. В большей степени, его интересовали факты из жизни моей "матери", что несколько напрягало. Ситуацию спасла Лили, напомнив незадачливому аврору, что ужин остывает. А поговорить с Гарольдом, так мы условились меня называть, он еще успеет и после. Оставшуюся часть ужина мы провели в тишине.
  * * *
  Пламя не спеша поглощало хорошо просушенные сосновые дрова. Периодически раздавался задорный треск, а на пространство перед камином вылетал очередной незадачливый уголек. Он еще дышит жаром, но скоро осядет серым пеплом. Тени весело плясали на стенах свой замысловатый танец и лишь в углах собирались в непроглядные сгустки тьмы. Щелкнул выключатель, и свет электрической лампы разогнал мрак, заставляя забиться в укромные уголки комнаты.
  - Бродяга, ты зайдешь к нам на рождество? - Джеймс развалился на диване, рядом с ним села Лили.
  - Бродяга? - "удивленно" спросил я, оккупировав одно из кресел. Надо поработать на публику и отработать легенду, которую уже успели распустить Поттеры. Соседнее свободное кресло занял Сириус.
  - Обязательно зайду, и да. Бродяга. А вот он - Сохатый,- кивнул Блэк в сторону Джеймса, - это наши школьные клички.
  - А почему именно такие? - не унимался я. Вполне естественное желание - узнать о людях, которые тебя приютили чуть больше. К тому же, надо, чтобы у Сириуса сложилось определенное мнение обо мне.
  - Расскажем ему? - риторический вопрос, но Джеймс предпочел его озвучить.
  - Давай ты, из меня плохой рассказчик,- отмахнулся Сириус.
  - Эта история началась много-много лет назад, когда деревья были выше, а трава зеленее - пафосно начал Поттер, взлохматив волосы,- нас было четверо. Четверо друзей не разлей вода, всегда вместе. Себя мы именовали Мародеры...
  Если в начале вечера Поттеры наблюдали как за моей, так и за реакцией Блэка, то под конец окончательно успокоились. Со своей ролью я справлялся прекрасно, не зря мне шляпа на первом курсе предлагала идти в Слизерин. Хотя, если сказать по чести, мне практически не пришлось изображать любопытство: услышать историю о похождениях Мародеров в исполнении отца - что может быть познавательнее и интереснее? Закончили мы глубоко за полночь. Лили уже спала в одном из кресел, в которое перебралась несколько ранее. Попрощавшись со мной, Блэк направился в прихожую одеться. Джеймс последовал за ним, видимо хочет проводить старого друга до ограды, где заканчивается антиапарационный купол. Пойду я тоже спать, день сегодня был чересчур насыщенный.
  * * *
  Через несколько дней от Дамблдора прилетела сова. Он сообщал, что я могу получить диплом выпускника Хогвартса экстерном, но не раньше, чем начнется государственная аттестация старшекурсников. Это, несомненно, порадовало. Ведь человеку без аттестата будет очень непросто в дальнейшем. Что тут скажешь - бюрократия. Была идея пойти к директору и попросить помощи, может, возьмет лаборантом. Но практически сразу она была признана не актуальной, причин было несколько. Во-первых, не хотелось лишний раз маячить на виду у посторонних. Во-вторых, увижу старых знакомых и могу не сдержаться, а за это по головке никто не погладит, минимум - срок в Азкабане. В-третьих, я и так достаточно задолжал старику, еще больше быть обязанным ему что-то мало хочется. Директор свои долги любит возвращать. Вполне может быть, что скоро мне придется пересмотреть свое мнение на этот счет, но до этого времени нужно еще дожить. Оставшееся до Рождества время я посвятил изучению ситуации в стране и сбору информации о моих знакомых и друзьях по моему старому миру. Как они тут? Довольно скоро всплыл интересный факт: некие Уизли, полтора года назад забросили учебу и открыли свой магазин. Скорее всего, средств у них было не так много и спонсорская помощь им не помешает. А в успехе их задумки я уверен на все 120%, требуется только задать им правильный вектор. Надо все проверить и, если все так, как я думаю, можно смело просить в долг у Поттеров. Этим пока и займусь, тем более Волдеморт еще нигде не был замечен. А пытаться его искать в открытую - только вспугну. Он на новом месте, верных ему людей тут нет, ситуация в обществе совершенно иная. Конечно, можно предположить, как он поступит, но вариантов слишком много и все они имеют право на существование. Что же ты будешь делать, Том Риддл?
  * * *
  - Значит ли это, сэр Бишоп, что мне не следует ожидать поддержки от Вашего клана? - вместо ответа болезненно бледный мужчина встал из кресла и подошел к окну. Молчание затягивалось.
  - Знаете, мистер Волдеморт, ваше предложение довольно заманчиво и я нисколько не сомневаюсь, что множество моих собратьев более низкого статуса сразу же откликнутся на подобный призыв, - в лучах зимнего солнца он был еще бледнее, казалось, отдавал синевой, - но я воздержусь от необдуманных решений. Чтобы мой клан поддержал вас, вам необходимо заручиться поддержкой кого-то более значительного, чем просто кучка чернокнижников из Лютного. А, исходя из сложившейся в стране ситуации, я бы посоветовал вам искать единомышленников за пределами Туманного Альбиона.
  - Благодарю Вас за ценный совет, сэр, - красные глаза смотрели не отрываясь. Когда темный маг покинул комнату, вампир продолжал стоять у окна, глядя на снег.
  - Грядут перемены, - тихий голос остался никем не услышанным.
  
  
  
  Глава 7. Будни
  
  Кругом тьма. Тьма и тишина. Ни звука, ни отблеска света - ничего нет. Может, это смерть. Там, на Земле, ты умер, и в итоге висишь тут: вне времени, вне пространства. В пустоте... Что это? Нет, наверно послышалось... Снова? Равномерный монотонный гул медленно, но неотвратимо нарастает. Он идет отовсюду, заполняя собой все сознание, не оставляя шанса. Боль отрезвляет - прокушена губа, рот заполняется соленым. Шум продолжает нарастать, а в глазу буквально застревает маленькое белое пятнышко. Откуда оно? Пятно становится все больше и больше, заполняясь новыми цветами. Гул практически нестерпим. Яркая вспышка, от шума закладывает уши, неизвестно откуда взявшийся ветер треплет одежду, чувство падения, удар о что-то твердое и... я вскакиваю с кровати весь в холодном поту. Некоторое время трачу чтобы успокоиться и привести бушующие мысли в порядок. Так вот значит, что было там, за гранью! Пустота, где нет ни верха, ни низа... Ничего. Видимо, это и есть - Междумирье. Почему же не вспомнил сразу? И все ли это или есть что-то еще? Надо пройтись, все обдумать.
  * * *
  Понедельник - день тяжелый. Особенно, если ты аврор, а на носу приезд политических деятелей со всей Магической Европы. Конечной целью которых является найти наиболее выгодные условия для всех стран-участниц для вступления в Союз Магической Европы. Основной задачей которого является создание единого экономического и технологического пространства для перехода магического сообщества на качественно новый уровень. Источником прогрессивного мышления стали страны восточной Европы, волшебники в которых в силу некоторых исторических особенностей менее консервативны. Поначалу, к ним мало кто прислушивался, государства постсоветского пространства внушали некоторое недоверие, которое рассеялось с образованием Немагического Евросоюза. И вот теперь зарождался его волшебный аналог - Союз Магической Европы. Основным соперником Великобритании на должность хозяйки этого мероприятия была Португалия, но в итоге проиграла с разрывом в один голос. Заседание будет проведено за несколько дней до рождества в торжественной атмосфере. От авроров будет требоваться организация безопасности проведения мероприятия.
  - Постоянная бдительность! - снова рявкнул Грюм и зыркнул волшебным глазом на единственную дверь, не подслушивает ли кто? Убедившись в отсутствии шпионов, он продолжил, - Кто не знает, что ему делать? - тишина была ему ответом,- Отлично. Поттер, Блэк на месте, остальные свободны.
  Когда за последним уходящим захлопнулась дверь, старый автор заговорил,- Для вас двоих будет отдельное задание. На этой встрече будут не только журналисты, но и другие гости. Хренова туча гостей,- шумно хлебнул из своей фляжки,- Поэтому вы берете тех ребят из отдела тайн, что нам выделили в помощь, и под прикрытием будете наблюдать за всем происходящим изнутри. В случае чего действуйте по ситуации. Все ясно?
  - Аластор, для чего такие сложности? - и Джеймс, и Сириус уже давно были на "ты" со своим командиром, а это говорило об очень многом. Добиться уважения подобного человека очень не просто.
  - Кажется мне, что-то должно произойти. Можете называть это профессиональной интуицией, - чуть тише ответил Шизоглаз.
  * * *
  Чтобы найти интересующий магазин, пришлось потратить уйму времени. По старой памяти я сперва ломанулся в центральную часть Косой Аллеи, но в итоге нашел "Ужастики Умников Уизли" в маленьком закутке на окраине. Обшарпанная дверь плохо подходила магазину волшебных шуток, в скором будущем популярному. Я надеюсь. Видимо, отсутствие спонсора сказалось более ощутимо, чем я ожидал. Думаю, они не откажутся от моего предложения.
  - Смотри, куда прешь! - завопил колокольчик над дверью, я ожидал нечто подобное. Внутренняя обстановка оказалась на порядок хуже моих предположений.
  - День добрый...
  - Уважаемый сэр...
  - Можем ли мы...
  - Вам помочь?
  Манера говорить дополняя друг друга, огненно рыжие шевелюры, задорные искорки в глазах - близнецы Уизли в своем репертуаре. Надеюсь, они не сильно отличаются от тех которых я когда-то знал.
  - Несомненно, - улыбнулся я, проходя вглубь магазина,- вы мне можете помочь, а я могу помочь вам.
  - Шутить изволите...
  - Благородный сэр!
  - Отнюдь. Но прежде, я бы хотел увидеть образцы вашей продукции,- сейчас все и решиться.
  - Ну, ассортимент у нас не очень большой...
  - Скажем по чести - скудный, но если было бы побольше средств на ингредиенты и рекламу, то...
  - Неужели, вы хотите выкупить магазин? - подобная догадка одного из братьев меня развеселила.
  - Нет. Я, всего лишь, хотел бы стать совладельцем этого предприятия. Пожалуйста, не перебивайте, - осадил я близнецов, - суть затеи очень проста. Я осуществляю некоторое капиталовложение и подключу необходимых людей, а вы в свою очередь продолжите заниматься любимым делом. Прибыль будет делиться в оговоренном соотношении. Думаю это честно. Дело в том, что я наслышан о вас из определенных источников и считаю вашу затею очень перспективной.
  Дальнейшая беседа показала, что близнецы практически не отличаются от своих собратьев из моего мира. Разве что, в отсутствии Вольдеморта они выросли еще более бесшабашными. Вот именно это качество и не позволило им поднять свой бизнес на необходимый уровень за время работы в магазине. После того, как были оговорены все детали осталось только оформить бумаги, да найти пару человек: первый - Наземникус Флетчер, думаю, он и тут контрабандой подрабатывает, вторая - небезызвестная Рита Скитер, надеюсь она не откажет человеку, знающему ее маленький секрет, в одной услуге. Неделя обещает быть интересной.
  * * *
  Через пять дней в Пророке появилось интервью с близнецами Уизли, где Рита восхищалась новым направлением предпринимательской деятельности - магической шуткой. Также был сделан небольшой экскурс в историю: наиболее значительные вехи из жизни молодых магов за время обучения в Хогвартсе. Скитер позиционировала их как продолжателей дела Мародеров, о проделках которых в магической школе, не слышал разве что глухой. Лучшей рекламы и нельзя было придумать, но больше всего читателей удивило полное отсутствие негатива в статье. Несомненно, слог этой журналистки сложно спутать с чьим-то другим, но типаж явно не ее. Тем не менее, через пару дней от покупателей не было отбоя, благо к этому магазин был уже готов: оформлен соответствующе, как внутри, так и снаружи.
  После обнаружения Флетчера и вручения оному пары хороших оплеух для большей сговорчивости, вопрос с ресурсной базой разрешился в кратчайшие сроки. Гарольд даже решил, что первое время стоит самому помочь ребятам. Заодно и не боевую магию вспомнить, поддержать себя в форме. Пусть даже и таким необычным способом. Это уже потом, когда будет возможно нанять помощников, он займется лишь организационными вопросами.
  * * *
  Анализ заклятия, примененного Гарольдом для создания пробоя в ткани пространства, потребовалось неожиданно много времени. Если магическая основа проглядывалась достаточно четко, то назначение тех или иных изменений, поначалу ставило Дамблдора в тупик. Пришлось работать методом исключения: отсекая малоподходящие теории, что в итоге и дало свои плоды. Выяснилось, что магическая формула была "заточена" для выполнения одним конкретным человеком и, будь другой маг даже "семи пядей во лбу" у него не получится её использовать. Если всю работу по этому заклинанию тот директор провел сам, то оставалось только снять перед ним шляпу. Так же стало понятно назначение скрытого управляющего модуля. Видимо, поставленная цель была в избавлении сразу от двух враждующих сторон. Разрыв в пространстве должен был закрыться только после того как оба мага окажутся по ту сторону перехода. Интересно, чем руководствовался тот директор когда дорабатывал магическую формулу?
  * * *
  - Лили, я дома, - изумрудное пламя опало за спиной, лишь немного пепла на плечах напоминали о перемещении через камин. Как обычно мантию в шкаф, туфли на полочку. Из кухни раздается мерный стук, пойти и глянуть, что же готовит жена. Тем более, аромат, идущий с той стороны, еще более способствует этому. Обнимает со спины и заглядывает через плечо, взгляд упирается в зеленое нечто, лежащее на разделочной доске.
  - А что это будет? - вполне резонный вопрос.
  - Увидишь, иди лучше переоденься. Скоро вернется Гарольд, он обещался к ужину, - если Лили занялась готовкой, то она серьезна как никогда. Лучше действительно, пойти и одеть что-то более домашнее, нежели аврорская мантия.
  - Уже иду, - Джеймс решил не спорить, даже в шутку.
  - Я пришел, - если не знать, чей это голос, то легко можно спутать с Гарри. Внешне они похожи, но внутренне Гарольд разительно отличается от сына Поттеров: он серьезен, дальновиден и очень опасен. Джеймс это понял, когда однажды ночью мучился бессонницей и, в попытке скоротать время, пошел в зал к камину. У окна в комнате стоял Гарольд, стоял к нему спиной и думал о чем-то своем. Из-за воя ветра на улице, он вряд ли слышал шаги Джеймса. Когда Поттер-старший подошел к нему и положил руку на плечо, желая хоть каким-то образом завязать разговор, то произошло что-то непонятное. Аврор пришел в себя практически сразу уже лежа на полу. Глаза Гарольда мерцали в полутьме зеленым светом, левой рукой он держал Джеймса за шею, а правая, сложенная в кулак и занесенная для удара, светилась тусклым красным маревом. Это продлилось всего несколько мгновений, затем на лице гостя из другого мира мелькнуло осознание и горечь. Гарольд помог встать и извинился, за столь опрометчивые действия. Но Джеймс почему-то особенно четко вспомнил тот день, когда этот молодой человек рассказал им все, раскрыл душу. Тогда Поттеры единогласно посетовали на обстоятельства, из-за которых вчерашний школьник превратился в орудие возмездия. И только сейчас Джеймс понял, что сам он вряд ли смог пройти тот же путь и не сломаться, остаться собой. Это поневоле вызывало уважение к Гарольду. Будь Поттер-старший моложе, вероятно была бы еще и зависть, но он слишком хорошо понимал, чем пожертвовал Гарри Поттер того мира, и чего у него никогда не было...
  
  
  
  Глава 8. Союзники из-за океана
  
  - Я знал, что вы согласитесь! Вы производите впечатление разумного человека, знающего себе цену. Думаю, наше сотрудничество будет полезно и вам, и нам, - рослый лысоватый мужчина неопределенного возраста, когда уже за тридцать, но еще нет восьмидесяти, расплылся в подобострастии. Его собеседник молчал, сохраняя задумчивый вид, тонкие пальцы сжимали деревянную палочку, красные глаза очень внимательно смотрели куда-то в стену. Мысли Темного Лорда были весьма и весьма необычны. Несомненно, он нашел поддержку, но помощь пришла с неожиданной стороны. Череда событий и встреч привела его в застенки спецслужб США, где ему и предложили всяческую помощь, в обмен на поддержание курса страны на мировой арене. Так сказать, услуга за услугу. Средством поддержания был избран терроризм, который, как заявили психологи, наблюдавшие за беседой с Вольдемортом, должен быть ему близок. А в свете проблемы, которую составлял зарождающийся Союз Магической Европы, такой выход из ситуации казался практически идеальным. Появление на политической арене новой силы должно внести сперва дисбаланс, а потом сплотить СМЕ перед лицом нового врага. В конечном счете, они ничего не смогут противопоставить, ибо быть соперником США очень непросто, даже для коалиции государств. А уж на заранее подготовленном поле, так и вообще бесполезно. Требований было несколько:
  Во-первых, террористические акты должны происходить не только в магической части Европы, но и в магловской. Зло должно быть безнаказанно, что в свою очередь приведет население в ужас. Если все пойдет так, как задумано, то, в конечном счете, США только выиграет.
  Во-вторых, связь Вольдеморта с спецслужбами США должна тщательно скрываться. А организация, которую он создаст должна позиционироваться не как политическая, а скорее как деструктивная сила.
  В остальном - полная свобода действий, к которым следовало переходить как можно быстрее. Будет идеально, если Темный Лорд заявит о себе уже на Рождество.
  Мысли в голове Вольдеморта проносились с ураганной скоростью: "Быть пешкой в чужой игре - не самая заманчивая роль, но если это наилегчайший способ получить желаемое, то почему бы и нет? Чего же они добиваются в действительности? Их методы, в чем-то, сходны с моими. Надо будет хорошенько взвешивать каждый свой шаг. Как так получилось, что я - Лорд Судеб Вольдеморт пришел на поклон к маглам? Видимо, я их недооценивал... Но выйти из игры уже нельзя"
  - Когда я получу в свое распоряжение необходимые ресурсы? - палочка скрылась в рукаве, а её хозяин встал с кресла.
  - Сразу же, как уладим все формальности, - собеседник тоже встал, пересек комнату и открыл дверь, жестом предлагая магу пройти вперед, - прошу в конференц-зал. Вас ждут.
  * * *
  Рождество - христианский праздник, который принято справлять в семейном кругу. В этот день, если верить Новому Завету, родился спаситель человечества. А в Евангелие от Луки говорится, что радостную весть о рождении Иисуса разносили ангелы. И вот парадокс, этот праздник, наравне со всеми, празднуют колдуны, которых несколько веков назад, ярые приверженцы христианства сжигали на кострах, без жалости и упрека. В кого же верят маги, если празднуют церковные праздники, но при этом церковь их существование отрицает со всей возможной уверенностью? Если углубиться в историю, то первоначально ведьмы и ведьмаки являлись носителями некоего тайного знания. Знания позволяющего им творить вещи недоступные обычным людям. Синонимы: маг и волшебник появились позже, и несли несколько другую смысловую окраску. Маг - человек обладающий даром магии, волшебник - тот, кто творит волшбу, колдун - тот же волшебник, но с негативным уклоном. Гарольда давно занимал этот вопрос. Не смотря на его сравнительно короткий жизненный срок, у него было с чем сравнить: Дамблдор всегда верит в людей и такие абстрактные понятия как честь, совесть, любовь, Вольдеморт верит только в силу, всесокрушающую, непреодолимую, большинство магов верят, как бы это глупо не звучало, в магию, и Мерлина в частности. А Гарри верит, что есть сила, не зависимая от наших желаний, не подчиняющаяся общепринятым законам, стоящая над всем. Можно называть это по-разному: провидение, судьба, карма - как угодно, смысл не изменится. Высшая сила, которая стоит над всем нашим, мирским. Вот только доказать свою точку зрения ни один из перечисленных людей не может, даже если будет стараться. Этим вера и отличается от знания.
  * * *
  В этот день я проснулся рано по меркам всех министерских сотрудников. Поттеры еще спали, но время было самое что ни на есть удобное, чтобы собраться, позавтракать и добраться к магазину близнецов. За время, прошедшее со времени публикации интервью с Фредом и Джорджем, многое успело измениться, не смотря на такой короткий срок. Местоположение магазина осталось тем же, но количество людей посещающих оное место резко возросло. В самое ближайшее будущее мы собирались нанять помощников, чтобы свободные от рутинной работы близнецы могли заняться творческой составляющей. Доедая, сделанный на скорую руку завтрак: чай и бутерброды, я задумался о своем хорошем старом знакомом - Томе. Прошло уже достаточно времени с момента нашего с ним появления в этом мире, но он еще нигде не засветился. Амбиции ему не позволят долго сидеть в тени, в этом я абсолютно уверен. Надо не забыть сегодня заглянуть на Темную Аллею, может, что интересное узнаю.
  На этой позитивной мысли я допил чай. Заваривать новый уже стал, а дожевав бутерброд, заклинанием очистил посуду. Широкая тарелка и чашка, глухо звякнув, заняли свои места на полке. Бытовая магия - невероятно удобная вещь. Разгладив складки на мантии, глянул в зеркало, висящее в прихожей. Оно было обычное, и своих комментариев по поводу внешности не вставляло - тем лучше. С обратной стороны поверхности стекла находился худощавый голубоглазый молодой человек в простой черной мантии. Волосы, чтобы не мешались, были собраны в хвост. Из особых примет стоило отметить два шрама на лице: первый - в форме молнии на лбу, второй менее аккуратный - брал свое начало на щеке и, минуя левый глаз, которому посчастливилось остаться целым, заканчивался над бровью. Прямо вылитый Грюм в молодости. Пордмигнув отражению, я направился к камину.
  - Дырявый котел, - зеленое пламя поглотило Гарри и опало.
  * * *
  История Магии проходила как обычно, под нудное бубнение профессора Бинса и дружное сопение большей части аудитории. Большей, но не всей. Находились отдельные личности, которые сну предпочитали выполнение домашних заданий или беседу с товарищем.
  - Гарри, ты меня слышишь? - Рон помахал рукой перед глазами друга. Поттер вздрогнул и повернулся к другу.
  - Извини, задумался.
  - На рождественские каникулы домой поедешь или останешься тут? - повторил свой вопрос рыжий.
  - Домой. Хочу с братом пообщаться.
  - Это который из Австралии приехал? Ты про него уже рассказывал. Тоже Гарри, если не ошибаюсь?
  - Тоже Гарри, - кивнул Поттер и снова задумался. Нормально поговорить с пришельцем из другого мира получится только на каникулах. История Гарольда постоянно будоражила воображение Гарри. В своих снах он сражался с чудовищами и великими темными магами. Были и другие отклонения от нормы, конечно, он пытался их скрыть, но... Когда человек никогда не интересовавшийся Защитой от темных сил сверх школьной программы, вдруг ни с того ни с сего начинает искать дополнительную информацию в библиотеке и записывается на факультатив, это, мягко говоря, удивляет. Друзьям он сказал, что передумал быть целителем и собирается пойти по стопам отца в авроры. Хотя причины на это у него были совершенно другие. Гарольд сказал, что вместе с ним в этот мир попал жутко злой темный маг с манией величия, который, вероятнее всего, спокойно сидеть не будет. Значит, в самом ближайшем будущем ситуация в стране может измениться, и не в лучшую сторону. Вот для того, чтобы быть готовым ко всему или хотя бы ко многому он и начал восполнять пробелы в своих знаниях по Защите. Друзьям он тоже предлагал, но они отмахнулись от его слов. Хотелось, конечно, рассказать правдивую историю о своем двоюродном брате, чтобы подтолкнуть их к верному решению, но директор запретил даже упоминать об этом. Иногда Гарри сравнивал рассказ о том Хогвартсе со своей школой. Очень многое совпадало, что не удивительно. Коренная разница состояла в том, что извечные враги: Слизерин и Гриффиндор - в этом мире не были по сути врагами, а скорее соперниками, как на соревнованиях. Но жизнь не игра, если проиграешь начать заново будет нельзя. А ведь как хочется побыть на его месте: Филосовский камень, сражение с василиском, Тримудрый турнир - приключений в жизни пришельца хватало с лихвой. Это же так захватывающе - спасать мир от великого зла... И вновь его размышления были прерваны, но в этот раз не Уизли.
  - Что задумался, Поттер? Придумываешь оправдание своему будущему проигрышу в квидич? - Малфой, как всегда в своем репертуаре.
  - Отвали, Малфой, - вяло огрызнулся Гарри.
  - Замолчите оба и не мешайте спать, - мнение МакМилана, подкрепленное хрустом кулаков, быстро утихомирило обе стороны. Когда Эрни хотел спать, все различия типа "свой - чужой" становились неуместны. А спать на истории магии ему хочется в особенности. Остаток урока класс провел в сладкой дреме, не нарушаемой ничьими разговорами.
  * * *
  Заседание проводилось в специально построенном в кротчайшие сроки здании. Министерство решило не ударить в грязь лицом перед иностранными гостями и выделило необходимое количество денежных средств. В качестве подрядчика выступала обычная магловская строительная фирма. Оплата была щедрая, даже с учетом сверхурочных. А когда платят достаточно, то и вопросов лишних возникает меньше. И только по завершении контракта, рабочим подкорректировали память, чтобы избежать возможных осложнений.
  Когда авроры проверили все помещения и заняли положенные места в зал прошли политики - представители стран будущего Союза Магической Европы, и лишь потом впустили гостей. Большинство из них были журналисты как местных, так и иностранных периодических изданий, остальные же принадлежали к сливкам магического общества. Отряд под руководством Джеймса Поттера должен был затерять в толпе. Каждому сотруднику были даны соответствующие инструкции на случай нештатной ситуации. Конечно, всем и каждому хотелось, чтобы мероприятие прошло без эксцессов, но как говориться "человек предполагает, а судьба располагает" и остается только надеяться, чтобы судьба располагала именно тебе, а не твоему сопернику. На это и надеялся Блек, когда занимал место в последних рядах.
  - Неужели!? Кого я вижу? Блек! Собственной персоной! Начал интересоваться политикой? - манерный голос, белая шевелюра, Малфой...
  - Замолкни Люц, я на работе, - огрызнулся Сириус. Среди друзей которого, блондин не числился и занимал одно из последних мест в списке знакомых, - а сам то ты тут что забыл? Насколько я помню, раньше ты тоже не особо интересовался политикой.
  - У меня тут свои интересы, Блэк, - стильная трость перекочевала в левую руку, правая легла на плечо Блека, Малфой наклонился к уху своего дальнего родственника и, подмигнув, прошептал, - в отличие от тебя, я знаю куда грамотно вкладывать средства.
  
  
  
  Глава 9. Теракт
  
  - Мистер Поттер, - заместитель директора остановила меня в коридоре по пути в гриффиндорскую башню с обеда, - вас хочет видеть Дамблдор. Сливочные тянучки.
  - Хорошо, профессор МакГонагал, - за последние недели я присутствовал на большем числе чаепитий у директора, чем за предыдущие несколько лет. Это начинает превращаться в привычку, не самую плохую, надо отметить. Было очень интересно слушать рассказы директора о событиях минувшей войны, которые заметно отличались от того, что нам рассказывали на Истории Магии. А новость о том, что основной действующей силой с нашей стороны было не министерство, хотя и оно не бездействовало, а Орден Феникса - тайная организация под предводительством сильнейшего светлого мага того, да что греха таить, и этого времени - Альбуса Дамблдора, заставила по новому взглянуть на некоторые факты. За одной из таких бесед я предположил, что если появится новая угроза в лице очередного темного мага с безмерными амбициями, то Орден будет созван вновь. В ответ на моё высказывание директор лишь хитро улыбнулся и шумно отхлебнул из своей чашки.
  Путь до кабинета не занял много времени, горгулья, услышав пароль, освободила проход. Знакомая дверь привычно скрипнула старыми петлями, впуская меня в комнату. На одном из таких импровизированных заседаний директор попросил меня заходить без стука.
  - Здравствуйте, профессор, - победитель Гриндевальда рассеяно кивнул в ответ и продолжил читать, судя по гербовой бумаге, письмо из министерства. Подобная реакция со стороны Дамблдора заставила задуматься. Что же должно произойти, чтобы вечно жизнерадостный директор с задорным блеском в глазах превратился в усталого старика? Явно нечто из ряда вон выходящее. Если это так, то его лучше пока не беспокоить. От мыслей меня отвлек Фоукс, перелетевший со своей жерди на плечо старика и сопровождающий свои действия переливчатой трелью. Правильно говорят, нет ничего прекраснее, чем песня феникса. Она завораживает, придает сил, возрождает веру - не даром в годы прошлой магической войны организация под предводительством Дамблдора именовалась именно Орден Феникса. Во время террора Гриндевальда Орден сперва вернул людям веру в светлое будущее, а затем принес победу.
  - Гарри, мальчик мой, - голос Дамблдора прервал мои размышления, - твой отец в Мунго, его жизни ничего не угрожает.
  Внутри похолодело. Отец в больнице, что черт возьми случилось?
   - Твоя мать просила отпустить тебя в госпиталь, она уже там, - директор поднялся со своего места и пересадил феникса на жердочку, - пойдем. Я проведаю Джеймса вместе с тобой.
  Никогда не любил перемещения по каминной сети. Если ошибся, или запнулся при произнесении названия места назначения, то имеешь великолепный шанс сыграть в рулетку с точкой выхода. В этот раз я подобного удовольствия не получил. Зато, практически, испытал другое, от встречи с полом меня спас директор, ухвативший, в последний момент, за рукав мантии. Не думал, что в его сухих старческих руках такая сила. Восстановив равновесие, я повернулся к Дамблдору, чтобы поблагодарить, но он уже спешил к дежурному медику, видимо, чтобы узнать палату, где лежит отец. Таким директора я еще не видел, привычный добрый старичок исчез, его же место занял великий волшебник с железной волей. Сила чувствовалась в каждом его движении, не даром он носит титул величайшего мага современности...
  - Пойдем, Гарри, - и когда он успел вернуться?- Джеймс лежит в травматическом отделении, палата сорок три.
  - Тридцать девять, сорок один, - шепотом считал я, стараясь сохранить спокойствие и не рвануть бегом, - сорок три.
  - Пришли, - Дамблдор постучал, из-за двери раздалось приглушенное, - войдите.
  Отец сидел на кровати и выжидающе смотрел на нас, под его спину подложена подушка, на прикроватном столике по соседству с цветами лежали разбитые очки, благополучно забытые в спешке. Правая рука и грудь отца перемотаны бинтами, но проступающей через них крови, как тогда у Гарольда нет, ссадины на лице щедро обработаны мазью. Мама сидела рядом с папой, а у окна стоял Гарольд - простая черная мантия, волосы собраны в хвост, пронзительно синие глаза и белёсая полоса шрама. Похож на молодого Аластора Грюма с одной из тех колдографий, которые показывал мне Дамблдор во время рассказов о войне с Гринденвальдом. Очень интересное ощущение, когда видишь себя со стороны. Ведь сложись что-либо в нашем мире иначе, и я мог бы стать таким же.
  - Присаживайтесь, - не смотря на свой потрепанный вид, отец по хозяйски указал на диван.
  - Джеймс, я получил письмо от министра, - директор перешел сразу к делу, - он в общих чертах обрисовал ситуацию и предупредил меня, как главу Визенгамота, о том, что уже сейчас намерен перейти к активным действиям. По его словам, ничто не должно помешать образованию Союза Магических Государств. Но мне хотелось бы узнать, так сказать, все из первых рук о случившемся на собрании.
  Отец поправил подушку здоровой рукой, уселся поудобнее и начал рассказывать...
  * * *
  Сириус предупредил, что собирается расположиться поближе к выходу. Всю свою сознательную жизнь он недолюбливал политику, считая ее грязным делом. Кое в чем я всегда был с ним согласен: стать большим политиком и не испачкать руки - нельзя. Но мы обязаны присутствовать, как официально, так и под прикрытием, дабы обеспечить порядок. Остальные ребята, приданные нам из отдела тайн, затерялись в толпе журналистов еще до входа в зал. В свою очередь я занял крайнее заднее место - хороший обзор и простор для маневра - главная причина моего выбора. Равномерный гул в зале начал стихать по мере появления представителей стран-участниц. Последним, к своему креслу, прошел министр Великобритании. Ему, как радушному хозяину, предстояла приветственная речь. Благо, что заклятие перевода было наложено на все кресла в зале заранее и проблемы Вавилонской башни возникнуть не должно.
  - Позвольте пройти, - пожилая женщина пыталась пройти к своему супругу, наверно, вернулась из уборной.
  - Да - да, конеч..., - обрывок фразы комком застрял в горле. И было от чего. В центре зала под потолком клубилась тьма - бесформенным сгустком перетекая и постоянно меняя форму. Тишина заполнила зал, в глазах людей сквозило удивление и интерес. Никто не ожидал ничего подобного.
  - Ступефай, - кто-то из авроров не выдержал и атаковал без команды. Обдав близ стоящих людей снопом искр, луч оглушителя понесся туда, где черный дым окутывал люстру. Я ожидал, что она сорвется на людей сбитая заклятием и завеса не станет препятствием, но сильно ошибся: красный луч отзеркалил в своего автора, сшибая с ног, а тьма начала успокаиваться - обретать контуры.
  - Будьте здоровы, уважаемые гости. Прошу меня извинить, за то, что не приветствую вас лично. Но у меня, как у истинного правителя Великобритании много неотложных дел, - в тишине скрежещущий голос издаваемый черепом, висящим под потолком, был слышен особенно четко, - Я был очень расстроен, когда узнал что меня - Лорда Судеб Вольдеморта не пригласили на данное мероприятие. Степень моего разочарования познает не только Великобритания, но и все страны участвовавшие в этом фарсе.
  Голос стих, а череп начал распадаться, рассыпаясь темной пылью.
  - Да здравствует Лорд Вольдеморт! - выкрикнул человек в центре зала, вставший со своего места сразу после окончания речи, произнесенной черепом. То, что произошло дальше, видимо, должно было подтвердить серьезность намерений Вольдеморта. Место, где стоял человек вспыхнуло ярким светом, от грохота заложило уши. Взрыв разметал людей, как тряпичных кукол, попутно превращая кресла в мелкие щепки. Те, кто оказался ближе к эпицентру, превратились в кровавую кашу. Даже чудо не спасло бы им жизнь, смерть была мгновенной. Остальным повезло чуть больше, вместо мгновенной смерти им досталась мучительная - от осколков. Ими было с лихвой начинено взрывное устройство, спрятаное под одеждой террориста-смертника. Роль которого мог с равной вероятностью исполнить и специально подготовленный человек, и просто посторонний, находящийся под заклятием Империус. Причину взрыва специалисты выяснили сразу после того, как были убраны труппы и госпитализированы пострадавшие. Из дипломатов не пострадал никто - защитные заклиная, установленные при подготовке, сработали на совесть. Хотя, за психическое состояние представителей стран ручаться не стоило.
  * * *
  Джеймс Поттер откинулся на подушку и здоровой рукой помассировал висок. Воспоминания этого утра отзывались болью в голове и тошнотой в горле. Жаль, что нельзя заснуть и забыть весь этот кошмар.
  - Извините, что-то я совсем раскис, - слеповато прищурившись, он взглянул на Дамблдора.
  - Странно, - присутствующие повернулись к Гарольду, задумчиво стоящему у окна.
  - Что странно? - директор озвучил вопрос, возникший, наверное, у всех.
  - Как бы объяснить? - рука по привычке потянулась взлохматить шевелюру, но отпрянула, натолкнувшись на волосы, стянутые в тугой хвост,- в том, что за этим стоит Том - я уверен практически полностью. Единственное, что не дает покоя - это способ подкрепить свои слова взрывом. Ведь среди погибших было много представителей чистокровных семей, а лишних жертв с их стороны он всегда старался избегать. Не могу понять: почему он так поступил? Да и применение откровенно магловских методов настораживает.
  Его слова заставили всех задуматься, хотя каждый размышлял о своем. Если Гарри, до глубины души пораженный жестокостью случившегося лишний раз утвердился в мысли о карьере аврора, то Джеймс еще раз с некоторым ужасом осознал насколько жизнь закалила душу и разум этого молодого человека, стоящего у окна. Спокойно рассуждать о методах устрашения, когда за этим кроются жизни людей - это ненормально.
  - Есть, конечно, один положительный момент: ваш министр разительно отличается от нашего. Уже сейчас, решил перейти к активным действиям, его тезка из моего мира до последнего бы все отрицал, - вновь раздался спокойный голос с задумчивыми нотками.
  - Гарри, - оба юноши повернулись к директору, тот же смотрел лишь на одного, того, что был старше, - я так полагаю, что в свете последних событий нам так же как и министерству стоит начать действовать.
  - Правильный, но слишком предсказуемый ход, - фигура у окна напряглась, - он будет ожидать нечто подобное. Плохо, что у нас слишком мало информации.
  - У нас есть отдел Разведки и аналитики, - с кровати отозвался Джеймс Поттер и, видя удивленный взгляд Гарольда, продолжил, - эти ребята и занимаются подобными вопросами.
  - Думаю Аластор не откажется помочь, - задумчиво пробормотал директор и уже громче продолжил, - ладно, выздоравливай, Джеймс и не забудьте вернуть Гарри в школу...
  
  
  
  Глава 10. Необычные каникулы
  
  - Гарольд, можно с тобой поговорить? - после ужина Поттер-младший нагнал своего тезку у библиотеки. Очки отдавали бликами в сумраке коридора, черные волосы растрепаннее обычного. Сегодня он решился на разговор к которому так долго готовился. А случившееся накануне Рождества подтвердило его самые худшие опасения.
   - В библиотеке, - кивнул на открытую дверь собеседник и не дожидаясь брата прошел в комнату. Свет он не стал включать специально, единственным источником освещения стало окно за прозрачной занавеской, через которую робко пробивались бледные лучи народившегося не более недели назад месяца. С того памятного дня, когда Вольдеморт заявил о себе, Гарольд внимательно наблюдал за местным собой. Картина складывалась довольно занятная: парнишка явно что-то замышлял - такое же состояние было у него самого в юности, когда все тайное и загадочное привлекало не хуже, чем сыр в мышеловке. Попытатка остановить в данном случае равносильна попустительству - не поможет. Надо направить неуемную гриффиндорскую энергию в нужное русло, но сперва его надо выслушать, не перебивая. Перекинув хвост щедро сдобренных зельями и уже довольно длинных волос через плечо на манер косы, Гарольд уселся в кресло и приготовился слушать. Гарри же, напротив, остался стоять за спинкой кресла, стоящего ближе к выходу переминая материал обивки пальцами. Надо было его подтолкнуть.
  - Рассказывай, - свой тихий вкрадчивый голос, чем-то напоминает мне Дамблдора. Главное - не вспугнуть Гарри. На что был способен я, когда оставался без пригляда, сам прекрасно помню.
  - Я хочу... Нет. Я бы хотел. Да. Я бы хотел, чтобы ты научил меня и, если можно, еще и ребят из школы сражаться! - зрачки за стеклами очков уставились в темный угол, лицо и зеленые глаза на нем кажутся намного бледнее, в лучах ночного светила. Теперь все стало по местам, а что не стало - было шустро расставлено жесткой логикой. Мысли локомотивом понеслись вперед, сметая все на своем пути. Он хочет участвовать в войне, или, по крайней мере, ожидает что придется участвовать. Знают ли его друзья о задумке - не известно. Их жизнь меня волнует куда меньше, чем жизнь вот этого конкретного человека, и это главное. Учить-то я согласен, но вот когда и где? На каникулах-то многому не научишь, так, только азам. А что, если...? Принятое около месяца назад решение, сейчас показалось несколько поспешным. Думаю, что в свете последних событий дедушка не будет против. Так и сделаю. Решение пришло неожиданно быстро, мысли успокоились так же внезапно, как и всполошились. Ответ был готов.
  - Хорошо, - в бледно-зеленых глазах всколыхнулось неприкрытое удивление, - сделаем так: после каникул поговорю с директором, а пока будем готовить тебя. А теперь иди, отдыхай.
  Покидая комнату последним, Гарольд прикрыл за собой дверь в библиотеку. Завтрашний день будет интересным.
  Предупредив с утра пораньше близнецов совой, что ждать его не следует, Гарольд направился на кухню, откуда по всему дому разносились ароматы свежей выпечки и кофе. Обычно, он завтракал в одиночестве, вставая раньше всех и покидая дом еще до пробуждения остальных. Придется, с этого дня, пересмотреть свой график. К тому же близнецы уже и сами справляются очень хорошо: недели через полторы вложения должны окупиться и магазин начнет приносить прибыль.
  - Всем доброе утро, - поприветствовал он всех сидящих за столом, занимая свободное место.
  - Взял выходной? - Джеймс Поттер отложил газету в сторону. Рука уже не была на перевязи, но тугие бинты оставались. Врачи с неохотой отпустили больного домой, пришлось даже писать отказную, чтобы в случае чего снять лишнюю ответственность с них.
  - Не совсем, - Гарольд перевел взгляд на своего тезку, - решил восполнить пробелы в образовании Гарри.
  Сам же Гарри явно не ожидал от "брата" подобной откровенности с родителями, о чем и просигнализировал чуть не захлебнувшись кофе.
  - А что не так в школьной программе, - это уже Лили Поттер. В свое время она была одной из лучших учениц и до сих пор считает Хогвартс лучшей магической школой.
  - С программой как раз все нормально, но в свете последних событий, думаю, было бы неплохо, если бы он мог постоять за себя в, скажем так, не только школьной дуэли, но и в любой другой сложной ситуации, - закончил он и откусил хороший кусок домашнего пирога, которые у миссис Поттер получались великолепно. После этих слов все семейство начало его усиленно разглядывать, будто бы и не жил он с ними в течении нескольких месяцев. Поттеры вновь припомнили, что гость из другого мира очень сильный маг и, отнюдь, не светлый. А Джеймсу отчетливо вспомнилась ночь, когда он страдал бессонницей. Именно в ту ночь он увидел истинное лицо приемыша, без прикрас.
  - Надеюсь, ты знаешь, что делаешь и понимаешь, чему следует обучать, - здоровая рука, держащая чашку, замерла на пути к блюдцу.
  - Естественно, - Гарольд отпил небольшой глоток, надо было смочить горло после сладкой выпечки,- на каникулах мы изучим несколько приемов рукопашного боя, магия - не панацея. А после, надеюсь, в Хогвартсе появится новый учитель, думаю, директор не будет против.
  - А как же документы? - приемная мать вспомнила, что у него нет диплома, да и появится он не раньше весны.
  - Факультативные занятия должны разрешить проводить и так, вне школьного курса. Например, несколько раз в неделю по вечерам, - неожиданно вспомнился первый разговор со стариком, когда Гарольд, буквально, позволил покопаться у себя в голове. Сложно представить, что после подобного может остаться какое-либо недоверие к его персоне. Поэтому проблем с организацией факультатива быть не должно.
  - Я тебя понял, - рука, поставившая чашку на блюдце, ловко подцепила кусок пирога. Упоминание Гарольдом директора успокоило, насторожившегося было Джеймса.
  * * *
  - Начнем с небольшого вступления, - начал Гарольд, вставая напротив брата. Разместились они в зале, пришлось, правда, решить вопрос с мебелью, но и это не заняло продолжительного времени. На одном из придвинутых к стене кресел сидел Поттер-старший, упоминание боя без магии его заинтриговало. Их - авроров, тоже учили драться в рукопашную, но все равно основная ставка делалась на магический поединок. Тем временем приемный сын продолжил, - простой пример. Ты и твой противник оказались лицом к лицу, покажи свои действия. Гарри не мог понять, что от него хочет брат. Что он, Гарри, будет делать? Естественно достанет палочку! Рука резко рванулась к карману джинсов, схватила палочку...
  - Ты труп, - две палочки направленные в лицо, злобная ухмылка на лице и ощущение силы, что расходится от Гарольда волнами, - теперь ты понял? В ближнем бою победит тот, кто, либо быстрее выхватит палочку, либо уложит противника без магии. Понял?
  Три палочки разместились в кресле по соседству с тем в котором сидел аврор, а их хозяева вновь стали в центре комнаты.
  - А теперь слушай внимательно. Я научу тебя лишь паре приемов, которые будучи отработанными, помогут одолеть превосходящего по силе противника. Они не требуют большой силы или скорости - чистая механика...
  * * *
  Время стремительно летело. Скоро должен был завершиться мой больничный, самый необычный больничный за всю мою жизнь. Гарольд проводил занятия каждый день, заставляя отрабатывать показанные Гарри приемы сперва на манекене. Трансфигурация - великая вещь, да и сделать из кресла фигуру человека не особо сложно. Позже он сам занял место манекена, усложняя задачу своему ученику. Я присутствовал не на всех занятиях, но то, что успел увидеть разительно отличалось от всего виденного и узнанного ранее. Все приемы, которые показывал Гарольд, были как фокус. Пара неуловимых движений и противник - в большинстве случаев Гарри, оказывался на полу. И лишь когда новоявленный учитель начинал объяснять назначение каждого действия, все становилось настолько понятно и очевидно, что просто не укладывалось в голове - как можно было этого не понимать? А после нескольких занятий уже и в речи начали проскальзывать непривычные, сперва, термины: центр масс, плечо, момент инерции и другие. Насколько я понял, данный стиль боя стремился к выведению противника из строя с минимальными усилиями, но для этого следовало довести до автоматизма изучаемые приемы. Чтобы организм при необходимости выполнял их самостоятельно, без участия сознания.
  Не обошлось и без казусов. К концу каникул в гости заглянул Ремус, поприветствовав нас с Лили, он направился искать Гарри. Нашел его он в библиотеке. По его словам, видеть этого непоседу сидящим за книгами на каникулах было очень необычно, и он решил его напугать. В шутку естественно. Пришел в себя он уже на полу, затылок ныл после удара о паркет, а над ним возвышался растерянный Поттер-младший. Тело которого сработало на автомате, Гарольд сумел многого добиться за столь короткий срок. С плодами его труда и познакомился Люпин. Гарри, несомненно, потом извинился, но по глазам было заметно - он доволен. Уже потом, сидя за столом, который был поспешно накрыт на пять персон, Ремус рассказал, что не просто заглянул в гости, а скорее зашел познакомиться с нашим "приемышем". Сириус давно ему все рассказал, но времени зайти, и лично увидеть еще одного Поттера пока не было.
  - А он сегодня пошел к Дамблдору, скоро должен вернуться, - Гарри уселся рядом с гостем, - кстати, это он меня научил. Ну, в библиотеке...
  - За пару месяцев, что он здесь? - Люпин заерзал.
  - Меньше, чем за две недели, - усмехнулся Джеймс, - видел бы ты их занятия... Хотя... Помнишь, я рассказывал про инструктора, который наш отряд дрессировал.
  Ремус кивнул и уселся поудобнее, ожидая очередной увлекательный рассказ.
  - Так вот, неделю назад я его уговорил провести спарринг. Что думаешь?
  - Думаю, парнишка продержался дольше, чем вы в свое время.
  - Как бы не так. Он продержался меньше, чем мы в свое время, - глава семейства улыбнулся и закончил непривычно короткую байку, - он, в смысле тренер.
  - Да ладно тебе, - Ремус видимо решил, что его разыгрывают.
  - Гарри? - отец повернулся к сыну.
  - Это правда. Тренер даже не понял, что произошло, когда очутился на полу, - улыбнулся Гарри,- а Гарольд уселся сверху и заломил ему руки.
  О том специалисте, что тренировал отряды авроров Ремус был наслышан, и не только от Поттера. Тренер в рукопашную легко справлялся с тремя - четырьмя аврорами. А каждый аврор сам по себе был очень сильным противником, даже без палочки. Поэтому поверить, что какой-то мальчишка скрутил матерого вояку, да еще и без особых усилий, он отказывался.
  В прихожей раздался шелест одежды и через некоторое время в дверном проеме появился Гарольд. Голубые глаза внимательно глянули на гостя.
  - Надеюсь, я не опоздал?
  
  
  
  Глава 11. Странности
  
  - Сириус был прав, - Люпин положил чайную ложку на блюдце и отпил из чашки. Столовым серебром Поттеры не пользовались, предпочитая менее вычурные вещи, поэтому опасаться обжечь пальцы о благородный металл ему не приходилось, - ты очень похож на Поттеров.
   Джеймс, сидящий рядом, громко хмыкнул, словно в этом была его личная заслуга. Хотя, если взглянуть на ситуацию с другого ракурса, то, как раз он то и был при чем, точнее другой он, из другого мира. Другой Джеймс Поттер мало того, что, так сказать, участвовал при "создании" Гарольда, но и жизнью пожертвовал ради своего единственного сына. Родители молодого человека погибли героической смертью, и их смерть не была напрасна. Сам же гость из другого мира в этом не сомневался, но собирался на деле лишний раз доказать всем, а в первую очередь себе, что он достойный сын своих родителей.
  - Ну, это легко объяснимо, - спокойно отозвался Гарольд, - вон, Гарри вообще точная копия отца, не считая глаз конечно. Значит и у меня должны были проявиться хоть какие-то фамильные черты.
  - Жаль, что от меня Гарри взял только глаза, - тон сказанного был грустный, но в тех самых глазах, которые были и у сына - играли задорные искорки. Лили была в своем репертуаре.
  - Ну, не только глаза, еще и характер у Гарри такой же как и у тебя, - Ремус давно заметил, что не смотря на влияние "мародеров в отставке" на юного Поттера, тот не пошел по их стопам. Его поступки всегда были более взвешены, а характер отличался от отцовского спокойствием и рассудительностью. Даже шалости, которые он совершал в школе, были редки, но отличались продуманностью и эффективностью. А уж о том, чтобы уличить виновника произошедшего и речи не шло: все следы он заметал очень качественно. В этом он преуспел больше мародеров. Хотя рассказы о "боевом" прошлом отца и компании слушал очень увлеченно, в этом он мало отличался от своей матери. Она тоже любила подобные забавы, но исключительно как посторонний наблюдатель.
   Наиболее интересными для Люпина казались перемены, произошедшие с Гарри после появления приемного сына в семье Поттеров. Конечно, эти изменения не были неожиданны, но произошли они в очень сжатые сроки, что уже само по себе было неожиданно. Ремус мог с уверенностью судить об этом, он имел педагогическую практику и был хорошим учителем, а следовательно и не плохим психологом. Бывший преподаватель отлично понимал, что для Гарри внезапно появившийся старший брат стал не соперником, а скорее наставником. Который делился с ним своим жизненным опытом, а в силу малой разницы в возрасте все советы воспринимаются лучше, чем те же, но исходящие от родителей.
  - Кстати, Гарольд, раньше Гарри отличался от всех своих сверстников спокойным и мирным нравом, а сегодня приложил меня головой об пол. Как это понимать? - внезапно нахмурился Люпин, но практически сразу же его лицо разгладилось, на нем проступила улыбка, - это ты его научил?
  - Скажем так, учебы еще не было, мы разобрали только некоторые базовые понятия, - взгляд синих глаз к концу сказанного переместился с собеседника на подопечного. Буквально на какую-то долю секунды оборотню показалось, что если добавить к этим глазам очки половинки, то выражение их будет такое же, как и у Дамблдора. С той лишь разницей, что великий светлый маг стар и мудр, а этот парень ну никак не может иметь достаточный жизненный опыт, чтобы взгляд мог приобретать такой оттенок. И уж тем более это никак не увязывалось с образом человека по возрасту немного старше Гарри. Но впечатление рассеялось так же быстро, как и появилось, и Люпин решил не придавать ему значения. Просто показалось. Наваждение.
   Дальнейший вечер ознаменовался лишь одним запоминающимся событием - на огонек заскочил Блэк. В итоге мирное чаепитие переросло в вечер шуток и хохм. Мародеры оторвались на славу, но вот бой подушками они затеяли зря. Победителей было двое - тезки Поттеры в пух и прах разгромили старшее поколение. Миссис Поттер в преддверии бойни мягкими предметами объявила о своем нейтралитете и заняла место рефери. В общем и целом вечер прошел на ура. И уже сидя дома Ремус утвердился с мыслью, что Гарольд на роль старшего брата подошел как нельзя кстати.
  * * *
  - Явились, пропащие! Совсем про мать забыли, - полная рыжеволосая женщина ругала своих непутевых сыновей. Близнецы даже не успели снять верхнюю одежду, как мать налетела на них понося на чем свет стоит. Оправдываться, да и вообще перебивать ее они не пытались - вина их была очевидна и в доказательстве не нуждалась. Фред и Джордж не появлялись дома с того самого дня, как к ним в магазин заглянул Гарри Поттер. Не тот, что учится в одной параллели с Роном, а его двоюродный брат. Его появление произвело эффект разорвавшейся бомбы в головах близнецов. Сперва они не верили своему счастью, а когда поверили и поняли, какие перед ними открылись перспективы с появлением нового знакомого - принялись с удвоенной энергией работать на благо магазина. Они в кратчайшие сроки смогли реализовать те задумки, которые раньше казались им несбыточными в виду их финансового положения. Первое время неожиданный меценат в поте лица трудился вместе с ними на равных, он так же предложил некоторые разработки, от которых его компаньоны пришли в дикий восторг. Откуда им было знать, что Гарольд предлагает на реализацию и доработку их собственные изобретения с небольшой лишь разницей: работы эти не принадлежали этому миру. Некоторое удивление у них вызвало только то, что посторонний по сути человек уже после одного дня общения с ними не путался с именами. Они всегда старались как можно сильнее походить друг на друга, иногда даже родные их путали, а посторонние люди и подавно.
  Через неделю работы в один из будних дней, когда Гарольд - как он сам просил себя называть, чтобы не путать с братом, уже отправился домой, а Фред и Джордж остались в магазине: чтобы обеспечивать магазин продукцией приходилось работать даже ночью, произошел интересный разговор.
  - Жаль, что он не остался, с ним веселее, - проговорил Фред, глядя в окно на удаляющуюся фигуру Поттера.
  - Да, вот только со странностями,- задумчиво пробормотал Джордж, усаживаясь на прилавок. Стулья были только в мастерской - нечего на работе сидеть.
  - С чего ты так решил? - близнец оторвался от окна и удивленно воззрился на сидящего на прилавке брата.
  - Ну, во-первых, он нас не путает, - начал загибать пальцы Джордж, - во-вторых, у меня такое ощущение от общения с ним, что он меня знает лучше, чем я сам. Как будто мы с ним давно друзья, только он это помнит, а я забыл, да и ты вместе со мной. В-третьих, по его словам - он в Лондоне недавно, но заметь, знакомых у него на порядок больше чем у нас. Причем среди них встречаются довольно интересные личности, тот же Флетчер, например. Ну и, в-четвертых, ты видел как он колдует?
  - Естественно видел. Вместе ведь в мастерской по ночам сидели. Палочкой он владеет первоклассно, - Фред крутанул между пальцами свою палочку и направил на близнеца, - примерно так.
  - Значит, ты не видел, - сокрушенно покачал головой Джордж, констатируя факт, - помнишь спецзаказ?
  - Ну да, за него нам отвалили приличный барыш, - палочка отправилась в задний карман. Фред всегда меньше брата обращал внимание на детали, предпочитая мыслить более глобально. Идея магазина принадлежала именно ему, но вот реализацию задуманного на практике взвалил на себя его брат.
  - Черт с ним, с барышом. Это не особо важно, гораздо интереснее другое: Гарольд ведь все делал тогда сам. Помнишь?
  - Ну да. Для нас нашлись другие дела.
  - Короче. Я когда мимо мастерской проходил, заглянул внутрь, - Джорджу не терпелось выложить козырную карту, - так вот. Когда он колдовал, то использовал две палочки. Понимаешь? Две! Не одну, как все! Ты знаешь многих магов орудующих двумя палочками? Я до того случая не знал ни одного!
  - Да ладно тебе?! Как это две? - лицо Фреда вытянулось, - если это шутка, то не удачная.
  - Он колдовал одновременно двумя палочками. Не поочередно, а сходу двумя. Невербально, - Джордж решил "добить" брата.
  - Дела, - протянул Фред. После слов брата-близнеца в памяти начали всплывать разные эпизоды с участием Гарольда, а все что раньше казалось обыденным, приобрело тревожную окраску. Действительно, он их не путал. Действительно, общался очень открыто, а иногда практически предугадывал ход их мыслей. Действительно, личности, которые приходили к нему в магазин на встречу были настолько же обыкновенны, как бойцовая собака в толпе дворняг. Вроде бы тоже собака, да какая-то не такая.
   Работа этой ночью не шла, мысли о товарище по бизнесу занимали рыжие головы. За бутылкой огневиски всякие-другие странности припоминались намного легче. К утру было решено не делать поспешных выводов, а дождаться Гарольда и попросить его прояснить ситуацию.
  - Марш руки мыть и завтракать, - голос матери вырвал обоих братьев из размышлений о наболевшем, - да, и Рона позовите.
  * * *
  - Сэр, начальство приказывает немного повременить со следующими акциями. Появились некоторые затруднения, - средних лет мужчина в простом сером костюме двойке стоял перед своим непосредственным начальником.
  -Очень жаль. Можешь идти, - тот был явно не доволен новостями, о чем свидетельствовали прищуренные красные глаза на бледном лице. Вполне человеческом лице. Магическая пластическая хирургия в Соединенных Штатах достигла заоблачных высот - был спрос на подобные услуги, что в свою очередь способствовало развитию технологии. Правда, возвращать глазам нормальный цвет Вольдеморт отказался, считая, что согласие на пластическую операцию уже достаточная уступка с его стороны. Ему нравилась старая внешность, но предложение поступило в ультимативной форме. Он не смог отказаться.
   Эти маглы, да и маги, что были с ними, бесили его все больше и больше, но у них были все козыри на руках. Пока все. В ближайшем будущем он собирался изменить соотношение сил, но действовать предстояло очень аккуратно, почти ювелирно. Они поплатятся за свою наглость и высокомерие. Ридл часто задумывался о своих действиях по захвату власти в том, старом мире. Чем больше размышлял, тем больше ошибок находил. Своих ошибок. И это расстраивало. Можно было бы достигнуть лучшего результата за меньшее время, если бы он применял другие методы. Но нет, он был слишком самоуверен... Конечно, у него тогда были на это основания, но все же... Надо быть более гибким... как змея. Не зря же она символ Слизерина. А он должен быть достоин великого предка. Да и ставить перед собой надо вполне реальные цели, власть над миром - недостижима. Многие пытались, и все они потерпели неудачу, но у него в отличие от них есть второй шанс. Нужно использовать его с умом.
  - Они хотят власти над миром? Придется их разочаровать, - тихий, еле слышный шепот остался никем не услышанным. Оно и к лучшему.
  
  
  
  Глава 12. Снова в школу
  
  Третий сдался быстро, но при этом, в отличие от первых двух, доковылял до лавки самостоятельно. Он понял, что не может мне ничего противопоставить, и умыл руки. Умение вовремя сдаться в поединке необычайно важно, но не всегда такая возможность есть. Иногда же отступление равносильно смерти: нельзя показывать врагу спину. А вот и четвертый. На голову выше меня, да и в плечах пошире, короткая стрижка и татуировка на плече: череп с кожистыми крыльями с одетым беретом выдают его с головой. Он или бывший, или действующий военнослужащий. Если не ошибаюсь, войска химической защиты. Одет противник в спортивные штаны широкого покроя и майку, потрепанные кеды, много повидавшие на своем веку, гармонично дополняют картину. Неспеша он стал напротив и коротко кивнул. Противник, как и я, уверен в себе, должно быть у него есть на это веские основания. Он же видел первые три спарринга, но, видимо, те не произвели на него должного впечатления. Может, решил, что знает обо мне достаточно, и уже заготовил тактику. Посмотрим. Пусть начинает первым. Жду.
  Четвертая схватка обещала быть интересной. Интересной с точки зрения специалиста, так как данный вид единоборств не отличается особой зрелищностью: все действия направлены на достижение наибольшей эффективности, не более того. Тут нет ни запрещенных, ни разрешенных приемов. Разрешается использовать все и вся, есть под рукой палка - вперед, нож - аналогично, да хоть стальной лом, использовать в экстремальной ситуации нужно все подручные средства. Это именно искусство боя, когда требуется не просто победить противника: будь то явная победа или формальная, по очкам, а уничтожить супостата с минимальными затратами труда и при этом сохранить себе жизнь и здоровье. Оба бойца имели примерно одинаковый уровень. Одинаково высокий уровень. Их готовили разные специалисты, которые в молодости были боевыми товарищами. Учебка, служба по контракту, горячие точки и диверсионные операции на территории потенциального противника. Оба знают, по чем фунт лиха и цену жизни. Один после службы продолжил заниматься единоборствами, но уже как глава спортивной школы по подготовке, как военных бойцов, так и гражданских людей, желающих уметь постоять за себя. Второй же стал жить на небольшую пенсию и нянчить внуков. В душе всегда был человеком мирным. Почему он вдруг решил тренировать этого юношу, старый друг откровенно не понимал, но деньги тут были явно не при чем. Либо скрытый талант, либо необходимость могли заставить бывшего вояку взять ученика. Особого таланта парень собой не являл. Оставалась необходимость, необходимость второго рода, когда это не для тебя, а для твоего друга или близкого. Получается, за этого растрепанного черноволосого паренька просили.
  Пробные удары здоровяка, которыми он собирался прощупать оборону парня, не достигли цели, пройдя буквально в сантиметрах от тела. Противник военного явно собирался сыграть на физике тела, когда вместо того, чтобы уклониться от очередного удара - принял его на блок. Так казалось поначалу, но на деле вся сила удара ушла впустую. Корпус парня пришел в движение одновременно с ударом противника, блок буквально растекся, отклоняя вражий кулак чуть в сторону. Немалая масса тела, вовлеченная инерцией в движение сыграла злую шутку с мужчиной. Провернувшись вдоль его руки, черноволосый парень ловко поймал запястье и потянул его вниз, давя свободной рукой в районе плеча, чтобы увеличить ускорение. Последним штрихом стала подножка - здоровяк стремительно начал заваливаться вперед. Встреча его ребер с полом сопровождалась глухим "Бум" и вздохом зала. Извернувшись ужом, тот ушел от захвата и вновь встал напротив. Противник оказался более умел, чем показалось с самого начала. Но это ничего, бой только начался. Следующие пару минут противники пытались подловить друг друга на ошибке. Оба придерживались стиля боя, который рекомендует избегать прямого силового воздействия. Взаимная рычаговая техника, физика, воплощенная в теле и движении, битва скорее не мышц, а разума и духа. Тут нет места урагану ударов таэквондо, грации кунг-фу, жесткости карате, зато в излишке есть холодная расчетливость и эффективность.
  Парень оступился первым и вояка не упустил шанс. Силовая связка достигла цели, вышибая воздух из легких, выводя тело из равновесия. Но вместо того чтобы упасть на спину и мучиться отдышкой, он по инерции ткнул одной ногой в грудь противнику, делая ее опорной, а второй в кульбите назад залепил звонкую оплеуху здоровяку. На полу они оказались одновременно, только один лежал, а второй сидел, упершись ладонями в пол, и восстанавливал сбитое дыхание. Обоим понадобилось некоторое время, чтобы прийти в себя, первым встал патлатый парнишка, на лбу выступили прозрачные капли, по футболке расползлось темное влажное пятно.
  - Гарольд, - голос Поттера-младшего, ввалившегося в мое купе, прервал сон в самый интересный момент, - скоро приедем. Пора переодеваться.
  Простая черная мантия послушно легла на плечи, а спортивная сумка бойко переместилась с верхней полки на пол перед дверью. Палочки как обычно в рукавах, а игрушки посерьезнее покоятся под вещами в сумке. Надеюсь, они мне не пригодятся.
  - За вещами пойдешь? - спрашиваю Гарри, усаживаясь на место. Младший брат, если можно так сказать, ехал в купе со своими друзьями и заглянул, чтобы разбудить меня. Что было очень кстати, учитывая полное отсутствие попутчиков в моем купе. Наверное, студенты не решились беспокоить спящего человека, да еще и незнакомого.
  - Да, надо сходить, - зеленые глаза, такие же, как и у меня самого, глядели из-за стекол очков вопрошающе, - увидимся на ужине?
  - Думаю, да. Ты же знаешь дедушку? - риторический вопрос. Тот лишь рассеянно кивнул в ответ.
  Естественно, за ужином, когда вся школа будет в сборе, Дамблдор представит нового преподавателя по факультативу ЗоТИ. Остается лишь ждать, как он все это обставит. В подобных ситуациях Альбус поступает достаточно экстравагантно. Не прошло и десяти минут после ухода Гарри, как поезд заскрипел тормозами и выпустил излишки давления из натруженной пневматики. Клубы пара, укутавшие состав, развеялись довольно быстро, погода стояла ясная и морозная, да и небольшой порывистый ветерок отнесся к искусственным облакам не очень терпимо. За окнами был Хогсмит.
  * * *
  Путь до замка я прошел в одиночестве, наслаждаясь виденными уже не раз картинами: заваленные снегом деревья, здание школы с высоченными башнями. Монументальное сооружение, пережившее столетия: Хогвартс возвышался над заснеженным лесом. Стоя пред ним, человек невольно начинает чувствовать свое ничтожество, а особо впечатлительным может даже показаться, что они слышат его глас. Того, кто простоял многие годы и готов стоять дальше, бросая вызов грядущему.
  Галдящая толпа студентов уже скрылась за воротами. Где-то там, среди раскрасневшихся от мороза лиц, затерялось мое собственное. Здешний Гарри Поттер не пережил и доли того что досталось мне и, надеюсь, моими усилиями не выпадет на его долю ничего подобного. На очередном шаге железяки в сумке глухо звякнули, то ли соглашаясь со мной, то ли просто напоминая о своем существовании.
  Скорее всего, он сейчас торопится в гостиную своего факультета. Но мне-то спешить некуда, могу продолжать наслаждаться живописным видом. Надо будет до ужина зайти к директору, чтобы избежать ненужных сюрпризов с его стороны.
  * * *
  - Проходи Гарри, - в голосе не слышно удивления, а было бы не плохо, - присаживайся.
  Обстановка кабинета вызывает странное ощущение. Дежавю. Стол, кресла, Фоукс на своей жердочке, даже чашки с горячим чаем знакомы просто до безобразия. Странно, что когда я впервые, будучи в этом мире попал сюда моя реакция была не такой яркой. Все казалось таким не реальным. Почему-то сегодня при виде обстановки кабинета первым всплыло воспоминание о том, как я всю эту красоту громил в приступе ярости, а старик даже и бровью не повел. Не думал, что буду рад все это видеть вновь. Но факт остался фактом, нечто теплое шевельнулось в душе при виде седого дедушки в очках половинках сидящего напротив.
  - Странно, я думал, что все предусмотрел, - не хотел скрывать своего удивления и между делом вытащил одну из палочек, чтобы сотворить себе кофе, - как вы меня заметили, если не секрет?
  -А я тебя и не заметил, - Альбус только развел руками, а в ответ на мой не высказанный вопрос добавил, - фениксы очень необычные существа знаешь ли. Очень...
   Фоукс никак не отреагировал на мой укоризненный взгляд, всем своим видом показывая, что он тут левый крайний. Наверно, я никогда не смогу понять этих созданий, хотя не я первый, не я последний.
  - Кстати, профессор, вам случайно не известно, принимало ли министерство какие-либо меры помимо тех, что описаны в Пророке? - людей способных незаметно обойти защиту в кабинет директора очень мало, точнее единицы. А феникс - это скорее неучтенный фактор, буду знать в следующий раз.
  - Из того, что мне известно, министр ужесточил контроль, появились скрытые патрули, а Аластор предлагает создать специальный отряд. Больше, к сожалению, ничего не знаю. Я ведь всего лишь директор школы, - сказано это было таким тоном, что любой поймет, если он и директор, то явно не простой.
  - Понятно, - мой взгляд случайно упал на настольные часы, - профессор, если не поспешим, то опоздаем.
  * * *
  Зеленое пламя в камине взревело и выпустило из своих объятий высокого человека. Бледная кожа, красные глаза и презрительная усмешка на аристократичном лице. Черная мантия великолепна, но вот строгий магловский костюм одетый под нее для мужчины явно в непривычку. Кресло, стоящее у камина, тихо скрипнуло, позволяя волшебнику усесться как ему удобно. Отзываясь на невербальную формулу, низенький столик, стоящий неподалеку, придвинулся ближе, а потревоженный движением хрусталь наполнил комнату мелодичным звоном. Короткий взмах палочки и бутылка из темно зеленого стекла открылась с глухим "чпок". Темно красный немного вязкий напиток заполнил причитающуюся ему емкость.
  Отпив половину, маг откинулся на спинку кресла, а мысли до последнего бушевавшие в голове, наконец, утихли. Кровь Христова, проскользнувшая по пищеводу в желудок, оставила после себя приятное терпкое послевкусие, ощущение благополучия и всемогущества. Как давно ему этого не хватало... Ощущения власти, знания, что ситуацию контролируешь ты, а не она тебя, и осознания собственной значимости на полотне истории. Затуманенный удовольствием взгляд скользнул по картине над камином. Бледный человек в черном камзоле с серебряной оторочкой, запечатленный на холсте, смотрел, казалось, прямо в глаза сидящему в кресле человеку. Лицо на картине было равнодушно и холодно, даже глаза не выражали никаких чувств.
  - Наверно, мне никогда не стать таким же великим, как ты, - красные глаза полыхнули яростью прогоняя наваждение, - а я буду достоин имени твоего потомка. Эти ничтожества будут достойной платой за мое величие, а все несогласные захлебнуться собственной кровью.
  Выпив рывком остатки вина, Вольдеморт швырнул пустой фужер в угол и развалился в кресле. Усиленный заранее заклятием слух уловил отрывистые удаляющиеся шаги. Глаза покосились в сторону двери, а уголок тонких губ довольно полез вверх.
  
  
  
  Глава 13. Отряд специального назначения
  
  Очередная тренировка сборной Гриффиндора подошла к концу, инвентарь занял положенное ему место в сундуке, а игроки стали отряхивать от белых хлопьев натянутые на плечи зимние мантии. Один из бладжеров еще раз дернулся, испытывая сдерживающие его крепления, и успокоился. Окованная металлом крышка шумно захлопнулась, разметав кругом пушистые снежинки. Разгоряченные и уставшие игроки, изредка поправляя заиндевевшие мантии, ковыляли к замку. Последнее время на тренировках основной состав выкладывался по полной. Цель была поставлена, средства определены, оставалось готовиться. Вскоре ожидался главный матч года: Гриффиндор против Слизерина. Факультеты-соперники были примерно равны по силам. Эдакая битва титанов к концу года уже давно стала всем в привычку. Ее ждали, к ней готовились. Был даже негласный тотализатор и каждый желающий мог сделать соответствующую ставку. А желающих находилось более чем достаточно. Последним плелся, взвалив метлу на плечо, Гарри Поттер. На щеках пылал румянец, волосы слипшиеся от пота торчали во все стороны, улыбка, человека уставшего, но довольного сделанной работой, играла на губах. Еще бы. Подготовка к матчу в самом разгаре. И не только. На данный момент его больше интересовал не кубок школы, а соревнование один на один со старшим братом. Тот дал на подготовку месяц. Месяц, чтобы гриффиндорец подтянул свой уровень повыше. На деле все было иначе: Гарри сгоряча заявил, что через месяц будет готов тягаться с Гарольдом на равных. А началось все с того, что младший брат застукал старшего летающим на метле одним погожим вечером. Поттер-младший был удивлен не сколько тем фактом, что пришелец из другого мира летает на метле, ведь тот как-то упоминал, что играл за сборную, а тем уровнем навыка который Гарольд показывал на древнем Чистомете. Мастер-класс, продемонстрированный на раритетной метле, добытой из школьной кладовки, был далеко за гранью возможностей незадачливого зрителя и его относительно нового Нимбуса. С того самого дня на тренировках Гарри выкладывался до изнеможения, до судорог в пальцах, сжимавших древко метлы, удивляя иной раз игроков своей команды. Благо - было к чему стремиться. Так внезапно появившийся старший брат стал не только образцом для подражания, но и мудрым наставником, который помогает раскрыть таланты своего подопечного в полной мере, подталкивая вперед и открывая новые горизонты.
  * * *
  Который раз я прихожу сюда? Не столь важно. Главное - дать выход накипевшему, иначе не долго и сорваться. Так... Пройти положенное число раз вдоль стены. Отлично. Дверь выручай-комнаты появилась, как ей и положено. Внутри царит уютный полумрак, сгущаясь кое-где в непроглядную тьму, в неровном свете факелов по центру видна пара облаченных в черное фигур. Палочки мгновенно покидают свои убежища в рукавах. Парное обезоруживающее заклятие, доработанное неизвестным умельцем, с громким хлопком впечатывает оба манекена, покрывшиеся множеством глубоких резаных ран еще в полете, в дальнюю стену. Взрывное заклятие, разбросавшее каменную крошку по полу, доделало то, что начал воздушный серп, существенно укоротивший темные фигуры. Выдох. Вдох.
  - Еще, - хриплый голос разносится по выручай-комнате. Полтора десятка темных фигур не заставили себя ждать. Если очень сильно чего-то пожелать, комната выполнит это, даже не смотря на то, что ты уже внутри.
  Палочки в ладонях начали свою пляску. Тело пришло в движение, еще до того как его хозяин осознал чего хочет. Боевая комбинация, вбитая одним из учителей с кровью и потом, и рассчитанная на условия окружения была тут очень кстати. Шаг в сторону, палочки плюнули зелеными лучами в диаметрально противоположные стороны - двое выбыли. Припасть на колено, пропуская сверху возможные проклятия, правой - сектумсемпру в стоящего напротив, левой - сотворить щит. Главное - не сбить дыхание и не стоять на месте. Перекатиться вправо, огрызаясь ледяными копьями с последовавшими за ними взрывными заклятиями. Минус два. Ударное под ноги подбрасывает тело к потолку. Дыхание со свистом вырывается сквозь плотно сжатые зубы. Десять фигур как на ладони. Четыре коротких движения палочками в полете, четыре Авады, четыре потенциальных трупа. Вот были бы они живыми...
  Когда ноги вновь коснулись пола, правая палочка уже заканчивала творить огненный хлыст, который с хищным шипением уполовинил сразу три тела расположившихся слишком близко друг к другу. Зеркальный щит, готовый по мановению левой палочки защитить, применять не пришлось. На замахе от вращения воздушным серпом срубить голову еще одному манекену. Уйти с вероятной траектории заклинаний и две последние темные фигуры, без затей, до хруста впечатать в стены. Жаль, что мишени неподвижны. Было бы интереснее.
  - Еще, - кажется, от раскатистого эха всколыхнулось пламя редких факелов.
  * * *
  - Альбус, - вместо приветствия проворчал старый аврор, - что это за шуточки. Ты же знаешь мое отношение к твоим чаепитиям и прочей чепухе.
  Здоровый глаз полыхал праведным гневом, искусственный же просто замер, вперившись в директора Хогвартса. Продолжалось это не долго, ярость отступила, освободив место рассудительности. Хмури шумно вдохнул и, стукая по полу протезом, похромал к креслу.
  - Давай выкладывай, зачем позвал? И черт тебя подери, Альбус, если причиной будет действительно твое желание угостить меня чаем, - мебель жалобно скрипнула под мощной фигурой заслуженного ветерана аврората.
  - Как приняли твою идею со специальным отрядом, Аластор? - великий светлый маг отодвинул чашку в сторону, принимая правила навязанные гостем.
  - Не особенно, - на испещренном шрамами лице проскользнула грусть, а в голосе какая-то, совсем детская обида, когда взрослые не понимают: "как это важно" и отбирают любимую игрушку. А ведь тот аврорат, который они имеют сегодня: хорошо подготовленная и боеспособная структура, без преуменьшения, является детищем сидящего в кресле пожилого мужчины, - разрешили набрать молодняк для восполнения моего отряда. И все...
  - Я хотел бы попросить тебя взять в этот отряд, хотя бы на временное место, одного молодого человека, Гарольда Поттера, - он взглянул на часы и продолжил, - он, кстати, сейчас должен быть у горгульи. Если хочешь, понаблюдай за ним.
  - Тот, которого приютили Поттеры, значит, - искусственный глаз завертелся и вновь замер, но, глядя уже в сторону затылка Грюма, - знаешь, Альбус, по-моему, он ломает защиту кабинета.
  - Я знаю, - кивнул старик и, подхватив сухими узловатыми пальцами аккуратную чашку, отхлебнул горячий чай.
  - Горгулья отошла в сторону, - аврор комментировал происходящее, уже наблюдая с большим интересом, нежели чуть ранее, - почему он не идет дальше?
  - Думаю, он пытается обойти второй защитный контур, - так, чтобы собеседник его услышал пробормотал Альбус, - у нас с ним негласное соревнование. Каждый раз, я усиливаю защиту кабинета и, каждый раз, он ухитряется ее взломать.
  Аврор никак не отреагировал на сказанное, все его внимание было сконцентрировано на том пареньке, от которого отделяла дверь и несколько слоев магической защиты. Грюм знал не понаслышке: если наложение продвинутых защитных чар - творческий процесс, требующий недюжинных навыков и сил, то взлом защиты - вдвойне творчески, а если при взломе необходимо сохранить инкогнито, то и втройне. Парень, стоящий уже на середине лестницы и виртуозно орудующий двумя палочками, очень талантлив. Сразу вспомнились все слышанные разговоры между подчиненными о приемыше Поттеров. И Блэк, и Люпин, с недавнего времени записанный в отряд старого аврора по просьбе Поттера-старшего, отзывались о Гарольде очень хорошо, приводя в пример те или иные достоинства. Отдельной статьей шел рассказ инструктора по рукопашному бою о спарринге с юношей.
  Дверь открылась, позволяя увидеть стоящего за ней человека небрежно поправляющего рукава простой черной мантии.
  - Здравствуйте, - кивнул Аластору Гарольд, - вы просили меня зайти, профессор?
  Фраза была адресована, скорее всего, для постороннего наблюдателя. Коим был, сидящий в кресле, старый аврор, разглядывающий Поттера, как неведомую зверушку.
  - Да, Гарри, присаживайся, - дождавшись пока гость займет предложенное место Дамблдор продолжил, - Чаю? Лимонную дольку? - вазочка придвинулась ближе к сидящему в кресле молодому человеку, предлагая отведать лакомство.
  - Спасибо, - палочка выпрыгнула из рукава и, описав заковыристую фигуру, вновь в нем скрылась. По комнате разнесся терпкий запах с отчетливым ароматом коньяка, Гарольд же сдержанно улыбнулся, - предпочитаю кофе.
  Этот парень нравился Грюму все больше и больше: талантливый и сильный маг, да еще и не признающий авторитетов, судя по отношению к Дамблдору. Получить его в свой отряд становилось делом чести руководителя. Старый аврор не умел говорить красиво, но, тем не менее решил попробовать себя в непривычной роли агитатора.
  - Гарри, можно я буду называть тебя так? - пророкотал Аластор, предварительно промочив горло из фляжки, которая обитала в одном из многочисленных карманов потертого кожаного плаща.
  - Можно, но привычнее будет - Гарольд, - кивнул Поттер.
  - Нас не представили...
  - Вы, Аластор Грюм - аврор, в определенных кругах более известны как Шизоглаз Грюм. Стали легендой уже при жизни, участвовали в прошлой магической войне, были награждены за заслуги перед Отечеством. В данный момент являетесь главой отряда специального назначения, - Гарольд не дал закончить начатую фразу. Не хотелось слушать разглагольствования человека, у которого они получаются откровенно говоря - слабо. Ну и естественно хотелось внести некоторую ясность в эту беседу. Конечно, стоило еще и извиниться, не гоже щенку перебивать матерого волка, пусть даже этот щенок, не вставая, способен сидящего в таком же кресле волка вполне успешно размазать равномерным слоем по всей поверхности кабинета. Не стоит лишний раз светиться, - и прошу меня простить, просто хотелось бы перейти конкретно к делу.
  Ярость аврора угасла так же быстро, как и вспыхнула. "Меньше слов, больше дела" - этот принцип он и сам очень любил. Ненавидел тех, кто треплется, не подкрепляя слова действиями.
  Кабинет директора Шизоглаз покинул вскоре после того, как новый участник отряда специального назначения подвел итог произошедшей беседы вопросом: "Значит сбор команды через 3 дня?" и, получив утвердительный ответ от аврора, удалился. Мысли бушующие тогда в голове Грюма, сидящего напротив директора, были неоднозначны: с одной стороны - ценный кадр согласился сотрудничать, с другой - он был сам себе на уме, о чем громогласно и заявил в начале беседы. Гарольд согласился заняться ускоренной подготовкой выпускников академии и участвовать в операциях лишь при крайней необходимости. Вступать же в аврорат на официальных началах он пока отказался.
  * * *
  Оставив за спиной горгулью, Гарольд двинулся к лестнице. Ноги понесли его не в рабочий кабинет со смежной спальней, а к выходу из замка. Обувь скользила по утоптанной заснеженной тропинке, грозя опрокинуть навзничь неуклюжего ходока. Остановился он, лишь достигнув замерзшего озера. Легкий морозец не причинял дискомфорта, наоборот, прояснял сознание, приводил в порядок мысли. Сегодня он смог извлечь максимум пользы из неожиданной для себя встречи. Согласившись помогать отряду Грюма, он обрел союзников, которые смогут при случае прикрыть спину. Раньше их число ограничивалось лишь близкими друзьями отца да близнецами Уизли. Теперь же есть огневая мощь одного из лучших отрядов аврората, нужно только использовать ее с умом.
  Бездействие со стороны Тома успокаивало обывателей, а у Гарольда вызывало чувство беспомощности. Из-за нехватки информации о происходящем в магическом, да и не магическом мире, он ощущал себя слепцом. Речь, прозвучавшая после акта устрашения, пока не получила обещанного продолжения. Наиболее резонным в этой ситуации казался вопрос: "Почему?". Почему он отсиживается? На него это мало похоже. Зная Тома, можно предположить, что, скорее всего, у него нет возможности действовать. Пока нет. Как поведет себя его личный враг, он мог лишь гадать: новый мир, новые люди за старыми лицами, новые приоритеты. Все это повлияло на Поттера, так почему же не должно повлиять на Ридла?
  
  
  
  Глава 14. Инструктор
  
  Пожилой китаец заварил чай и присел за стол, ожидая ученика. Сколько Фей Чанг себя помнил в его жизни не было места неожиданностям: учеба в академии, получение степени магистра, даже переезд во Францию на новое место жительства. Жизнь шла словно по накатаной колее. До тех пор, пока одним ясным зимним утром в дверь его скромной обители не постучали. Сперва старик подумал, что к нему пожаловали внуки. Они в силу возраста не доставали до кнопки звонка, но разве они не должны быть в школе в будний день? Заранее о встрече его никто не предупреждал, поэтому друзья также отпадают. Может какой-нибудь незадачливый уличный продавец, но что он забыл в центре чайна-тауна? Вопросов становилось все больше и чтобы внести ясность в ситуацию он открыл дверь. На пороге стоял парнишка лет восемнадцати с глазами редкого зеленого цвета, устало глядящими из-за стекол круглых очков. Одет он был явно не по последней моде. В кулаке была зажата серебряная ложка, из наружнего кармана куртки торчал клочек пергамента.
  - Вам письмо от профессора Дамблдора, - проговорил незванный гость на ломаном китайском с ужасным акцентом. Так и произошла встереча Фей Чанга с живой легендой магической Британии Гарри Поттером. С того дня прошло уже около полугода и за это время пожилой китаец узнал много нового и неожиданного о своем старом друге Альбусе Дамблдоре, и о возможностях человека в сложных ситуациях. Поттер показал себя отличным учеником. Конечно, поначалу были сложности, а у кого их не бывает? За эти полгода парень освоил Легилеменцию и Оклюменцию научился подменять воспоминания и читать мысли без палочки. Для многих и это уже слишком много, но Поттер впитывал знания как губка. Даже худо-бедно освоил французкий.
  Сегодня должен состояться разговор, которого старик, откровенно говоря, побаивался. Даже столь малого времени хватило, чтобы привязаться к неожиданному ученику. В соседней комнате послышались шаги и в кухню зашел Поттер.
  - Мастер, чем больше я узнаю, тем больше понимаю, что ничего не знаю, - усаживаясь за стол, проговорил Гарри.
  - А чего ты хотел? Многие проживают жизнь и не получают искомое, - ответил Фей Чанг, разливая зеленый чай по чашкам, - я указал тебе направление, но недавно ты сказал, что, вероятно, это направление ошибочно. На этом твое обучение у меня закончивается.
  - Но, Мастер, вы же еще многому меня не научили, - проговорил Гарри больше для проформы, уже смирившись со словами старика.
  - Научил я тебя достаточно, но оставшиеся ответы, - Фей Чанг отпил из чашки и выдержал паузу, - тебе предстоит получить самостоятельно.
  * * *
  - Вот это подфартило, - парень справа явно в восторге. Понять его чувства довольно легко. По окончании академии попасть не куда-нибудь, а сразу в отряд, возглавляемый живой легендой - Шизоглазом Хмури. Перед этим фактом даже растерянность от того, что попасть сюда мало, надо еще и отбор пройти, отступает. Естественно, он будет пытаться пройти этот чертов экзамен, а вот я особо усердствовать не собираюсь. Если проскочу - хорошо, нет - еще лучше. Отец в, случае чего, поможет занять какое-нибудь кресло поспокойнее, где не будет необходимости рисковать жизнью, не люблю я это дело. Тем более, если он ухитрился меня сюда пропихнуть, то остальное у него должно получиться еще легче.
  - Смирно, - скомандовал кто-то слева, а вот ковыляет одноглазый психопат собственной персоной. Никогда не понимал, почему некоторые его буквально боготворят: самый обыкновенный параноик с непонятной манией и кучей комплексов. Хотя свое дело знает крепко.
  - Вольно, - а горлопанить он мастак, как только связки не рвутся. А это еще что за? Гражданский? Да еще и в магловской одежде? Дожились. Кто его сюда пустил?
  - Слушай сюда, щенки. Думаю мне нет нужды представляться. Или есть в строю идиот не знающий с кем сейчас имеет дело? - интересно чего он ожидал? Идиотов не нашлось, вот и замечательно. Сейчас он нам представит этого красавчика, и кто его так по лицу приложил. Повезло, что хоть глаз цел остался.
  - Значит так. Знакомьтесь, это Гарольд Поттер. Он сделает из вас, сопляков, настоящих бойцов, - интересно, где они этого горе-инструктора откапали? У него, по-моему, еще усы не растут. И как он будет нас готовить? Форменный дурдом.
  - Если кто-то будет халтурить, то, опять же, познакомиться с ним. И поверьте мне, тому кто его разозлит, я не завидую. Он Стража снимает меньше чем за минуту, а вас - недоумков всех вместе взятых по потолку раскатает не особо утруждаясь, - не может быть, это чушь. Даже со специальным артефактом на Стража уходит больше минуты. О, кажется, нашелся доброволец. Из второй шеренги раздается женский голос, - Но сэр, это же не возможно.
  - Сам видел, - да кто он такой, черт побери? - Дамблдорово заклятие по косточкам разобрал, без особого труда.
  Вот тебе и на. Если это правда, то странно, что про него раньше ничего не было слышно. Таких уникумов за всю историю, наверно, человек пять-семь не наберется, если, конечно, это правда.
  - Ладно, Гарольд. Они твои.
  - Спасибо, Аластор, - обалдеть, они на "ты". Не спроста все это.
  - Именно, мистер Гринвиль, это не спроста, - он что, еще и мысли читает? Вместо ответа, обладатель ярко голубых глаз с каким-то зеленоватым отливом лишь усмехнулся и покачал головой, словно удивленный наивностью своего предполагаемого ученика.
  - Вы первый, остальным будет лучше сесть на лавки у стен, - блок, блок, надо спрятать свои мысли пока не начали дуэль. Остальные расселись по местам достаточно быстро, освобождая простор для экзекуции.
  - Я - враг, нападайте, - какой-то он ненормальный, может они тут все такие? Эх, была не была... Как потом показала практика, "не была". Ни я, ни последующие выпускники академии не стали достойными противниками для Поттера. Магией он на меня даже не нападал, только защищался, изредка. Правда, когда одно из заклятий отзеркалило в меня, я растерялся. Всего чуть-чуть, самую малость. Когда же вернул самообладание, то голубые глаза, не мигая, смотрели в упор. Уже от одного этого по спине озноб пробежал. В них не было ни радости, ни ехидства, ничего. Полное спокойствие. Такое ощущение, что если в начале поединка я был ему интересен в силу каких-то причин, то сейчас его любопытство иссякло. Дальше был мягкий рывок, ощущение полета и тревожное забытье. Очухался я уже лежа на лавке. Но все же недостаточно быстро, чтобы посмотреть большую часть дуэлей. За это время больше половины ребят прошли через его чуткие руки, некоторые, как и я, в прямом смысле.
  - Гарри,- весь зал, кроме бессознательных, повернулся на звонкий голос. В дверях стояла небезызвестная Тонкс. Пакостница, задира и мастерица пошутить, которая даст сто очков форы многим ребятам. Она училась на курс старше и ее, если верить слухам, по личному ходатайству Блэка взяли в специальный отряд. А прирожденный метаморфизм только упростил процедуру перевода, - сова от матери пришла, она приглашает на чай. И, можно посмотреть на дуэли?
  - Да, проходи, - Поттер приглашающе махнул рукой с зажатой в ней палочкой в сторону лавки, а противник стоящий неподалеку пронзительно вскрикнул и полетел в противоположную сторону. Впечатало его не сильно, можно сказать, чисто символически, но ему хватило, чтобы потерять сознание.
  - Постоянная бдительность, - подобного фортеля никто не ожидал, а цитирование любимой фразы Шизоглаза заставило остальных, меня в частности, задуматься о его своеобразных методах. Хотя, присевшая недалеко Тонкс даже бровью не повела.
  - Планы изменились, времени не так много. Давайте все кто остался, разрешаю применять все кроме смертельного, - в его левой руке появилась вторая палочка. Не знаю, как остальных, а меня маг, владеющий двумя палочками, немного настораживает. Ровно настолько, чтобы ретироваться с поля боя, ни чуть не меньше. Видимо не меня одного. Страсти от того, что можно будет навалиться на противника скопом, при виде второй палочки, резко поутихли. Оставшиеся человек восемнадцать-двадцать рассредоточились по тренировочному залу.
  Одновременно с первым залпом, Поттер крутанулся на месте, пропуская лучи в опасной близости от себя, и парой ударных не целясь, на вскидку, вынес двух ребят. Потом его фигура буквально расплылась, метнувшись к ближайшей цели, но вырубать его, как меня, он не стал, а закрылся его телом от летящих обезоруживающих. Черт, никогда не видел ничего подобного. Он не делал ни одного лишнего движения, полный контроль ситуации. Все действия последовательны и, в какой-то степени, закономерны. Вот только осознаешь это, когда факт свершится. До последнего кажется, что вот-вот, еще чуть-чуть и ты его достанешь, но на деле сам загоняешь себя в ловушку. У них просто нет шансов, ни единого.
  - Ну, что же. Не так плохо, как я ожидал, - палочки ловко исчезают в рукавах, - Список тех, кто прошел, до вас доведут через три дня. Тонкс, ты остаешься?
  - Да, окажу им первую медицинскую помощь, мне тоже практика не помешает, - кислотно-розовый цвет волос пересекает в матово синий, и как-то преувеличено бодро, - Ну что? Кто тут самый больной?
  Самых больных оказалось чуть ли не сто десять процентов от числа присутствующих. Получить первую помощь из рук метаморфини не хотели разве что лежащие в отключке. Я же припомнив, что академию она закончила со средними балами, да и медицинское обеспечение никогда не было ее сильной стороной, решил не испытывать судьбу. Хорошо хоть мне досталось мне не так сильно, как некоторым бедолагам. Доползу до дома, а там сам окажу себе помощь: запас зелий первой необходимости все равно лежит без дела. Думаю, Тонкс знает про этого Поттера куда больше, чем мы узнали сегодня.
  - Как дела Тонкс? - банально, но чтобы завладеть вниманием хватит. Такая уж у нее натура, сейчас знакомого увидит и все...
  - О, привет, Артур, - волосы резко посветлели, наверно и настроение улучшилось, - А я тебя даже и не заметила.
  - Да я на лавочке лежал, отходил, - сейчас попытаемся её разговорить, - Меня твой знакомый об пол приложил.
  - Это он любит, - широкая улыбка, бирюзовые локоны живой волной заструились по спине, - Он ведь тоже спарринг проходил. Весь отряд и он один. Это было нечто, то, что вы видели сегодня - даже не полсилы, так разминка. Тогда на полигоне камня на камне не осталось.
  Вчерашние выпускники академии слушали рассказчицу практически в полной тишине. Даже самые твердолобые были под впечатлением от произошедшего. А Тонкс разливалась соловьем, - И знаете что самое интересное? Его зацепило лишь одно заклятие, которое прошло двойным рикошетом от пола и стены. Оно, конечно, сильно ослабло и вреда не нанесло, но сам факт. До последнего держались Люпин и Поттер-старший, они-то уже знали, что всех ждет, потому и осторожничали. А Блэк, родственничек, поспешил, за что и получил по голове, а потом еще и от Грюма. Судя по физиономии, которая в исполнении Тонкс довольно живописно показала упомянутого родича, ему оставалось только посочувствовать.
  - Получается Джеймс Поттер его отец? А разве его сын не в Хогвартсе учится? - вновь раздался уже знакомый женский голос, везде-то она успевает.
  - Ну да, сын учится, а это племянник. Приходится сыном сестре Джеймса. Родители умерли, а из родни только Поттеры и остались. Вот и приютили.
  - Да, такого попробуй не приюти, - попытался кто-то пошутить.
  - Не такой уж он и грозный на самом деле, - каким-то своим мыслям улыбнулась Тонкс.
  - Поправь меня, если я ошибаюсь, - лирика - это конечно хорошо, но хотелось бы больше по делу, - Он один раскидал весь ваш отряд и вы его даже не оцарапали. Ну не считая шальное заклятие. Так?
  Тишина в зале буквально зазвенела. А все присутствующие в ожидании ответа уставились на Тонкс. От такого обилия внимания та зарделась.
  - Ну да, так и есть, - пробормотала смущенная метаморфиня.
  - Охренеть, - выдохнул кто-то у стены. И, странное дело, я был с ним полностью согласен.
  - Ой, ладно. Мне идти уже пора, - воспользовавшись всеобщим замешательством, Тонкс вскочила и спешно покинула зал. Никто даже и не подумал ее останавливать, "боевые" раны как-то внезапно перестали болеть, а обсуждение инструктора началось с новой силой.
  * * *
  Иметь дело с выпускниками академии оказалось для Гарольда не в пример проще, чем с учениками Хогвартса. Раньше, когда он будучи студентом вел незаконные факультативные занятия лишь малая часть ребят хотела научиться чему-то полезному. Он их не забудет, тех, кто пошел с ним, наплевав на опасности. Школьников, которые не побоялись биться в корридорах Министерства Магии с Пожирателями Смерти. Остальные не достойны упоминания, они приходили утолить любопытство... Вчерашние курсанты были более дисциплинированны, и в их обучении не будет необходимости начинать с основ. Да и вели себя сегодня они более внимательно. Несомненно, свою роль тут сыграл и Грюм, но сути это не меняет. Путь до камина предстоял не близкий, тренировочный зал располагался на одном из подземных ярусов Отделения Аврората, внушительного комплекса с улицы замаскированного под готовящееся к сносу здание. Минув несколько лестничных пролетов, он остановился на развилке. Как же Гарольд ненавидел министерскую архитектуру: когда каждый следующий коридор похож на предыдущий. Двери отличались лишь номерами, хотя случалось, что и номера совпадали, редко, но случалось. Наконец, что-то решив для себя, новоявленный инструктор двинулся в левый коридор, ругая на чем свет стоит идиота утвердившего проект здания и архитектора, руки которого растут не как положено. В холле он появился злой как тысяча чертей, пропетляв минут пятнадцать коридор вывел его к уже знакомой развилке. Надо было свернуть направо...
  Огня тлеющих углей едва хватало, чтобы осветить прикаминный коврик с забавным "Добро пожаловать". В остальной части комнаты царил мрак и напряженное молчание. Пламя дернулось в попытке разогнать тьму и вновь успокоилось, чтобы в следующее мгновение взметнуться вверх изумрудным потоком, словно кто-то неведомый щедро плеснул растопки на едва тлеющие угли. Фигура вышедшая из огня остановилась в нерешительности, уже второй раз за вечер. Окружающая темнота напряглась, как хищник перед прыжком, и взорвалась светом и криками:
  - Поздравляем, поздравляем, - радостные лица, в большинстве своем знакомые из отряда Шизоглаза, включая Блэка и Люпина. Шум, гам, летящее откуда-то конфетти. За спинами собравшихся Гарольд заметил Грюма в паре с директором. Было чему удивляться: вытащить этих домоседов та еще задачка.
  - Прошу всех к столу, - раздался голос миссис Поттер.
  Усадив во главе стола Дамблдора, как самого уважаемого, остальные расселись по своим местам. Справа от Гарольда уселась Тонкс и тут же ткнула его локтем под ребра, - Ты почему так долго? Мы его ждем, а он не понятно где шастает.
  - Тише, - шикнул на девушку Блек и обратился к директору, - Профессор, вам слово.
  * * *
  Далеко за полночь, когда наиболее "самостоятельные" гости отправились домой, а "выносливых", в коем числе оказалась и Тонкс, вынесли из гостиной и уложили на доступные горизонтальные плоскости: кровати и диваны. Благо, дом Поттеров был не такой уж маленький, и место нашлось для всех. Гарольд вышел из дома и притворил за собой входную дверь. Ночь оборотня минула недели полторы назад и сейчас луна шла на убыль. Уже изрядно обгрызенный бледно желтый серп изредка выглядывал из-за лохматых облаков, освещая холодным светом молодого человека бредущего по заснеженной дорожке к ограде. От ветра, оставившего таять на лице хрусталики снега, по спине пробежали мурашки. Может стоило одеть мантию? Спиртное, притупляющее чувство холода, придавало мыслям некоторую вязкость и размеренность, которой так часто не хватает ему трезвому. Постоянная тяга внести ясность в их с Вольдемортом затянувшееся противостояние уступила желанию решить более насущные проблемы: его ученики в Хогвартсе и Аврорате. Учить надо и тех и других, пока затишье перед бурей позволяет тратить на это время. Когда же Том перейдет к активным действиям, а он перейдет, будет не очень сподручно совмещать два места работы, да и магазин близнецов не стоит оставлять без внимания. Они, несомненно, мастера своего дела, но в бизнесе не достаточно сильны, чтобы работать совсем без надзора. Из общей череды мыслей выбилась одна особо шустрая и весело махнула гривой бирюзовых волос. Перед глазами чередой пронеслись события уже вчерашнего вечера связанные с племянницей Блека: начало застолья, Тонкс произносящая тост и, вновь, Тонкс, утаскивающая его от общества старого аврора со словами, что сегодня надо отдыхать и не думать о работе, и, наконец, пьяный лепет розововолосой особы, которую Гарольд нес в комнату "брата", о том, что она...
  - Гарольд, заходи в дом, простудишься, - на крыльце стоит Лили и в глазах ее только забота. Эти Поттеры стали для него настоящей семьей, тем не менее, не вытеснив из памяти его настоящих родителей, которых он и знал-то по фотографиям, да по рассказам близких и не очень людей.
  - Уже иду, - потом, все потом.
  
  
  
  Глава 15. История
  
  Зимнее солнце давно взошло над горизонтом, но оставшийся в комнате ночной полумрак оно потревожило едва-едва: плотные темные шторы, скрывающие чуть ли не всю стену вместе с окном, мешали. Плакат знаменитой команды по квидичу на стене, множество художественных книг, стоящих в шкафу вперемешку с учебниками, да сваленные на столе кучей письменные принадлежности создавали ту самую домашнюю атмосферу, которая привычна если не всем, то многим ученикам Хогвартса.
   Тишину в комнате нарушали лишь два звука: тиканье настенных часов и мерное дыхание спящего человека. Розовые, даже во сне, волосы за ночь растрепались, и представляли из себя жалкое зрелище. От большого количества употребленной вчера жидкости симпатичное личико отекло. Сброшенное на пол одеяло и подушка, обхваченная руками и ногами, завершали эту достаточно обыденную картину утра после обильного возлияния.
  Мало кто из немногочисленных метаморфов способен сохранять изменения в бессознательном состоянии, да еще после внушительного количества выпитого спиртного. Можно сказать, что в этом отношении Тонкс являлась уникумом. Вот только, будучи довольно неуклюжей особой, в остальном значительных успехов она так и не добилась.
  * * *
  - Шикарно, - выдохнул Сириус, аккуратно отпив небольшой глоток горячего кофе. Чем заработал снисходительные улыбки Ремуса и Лили, Джеймс же в своей обычной манере похлопал друга по плечу. Из присутствующих за импровизированным завтраком только Блэк не смог вчера вовремя остановиться и пил до победного. Чем и заслужил сильное похмелье с утра.
  - А где Гарольд? - поинтересовался Люпин, отхлебнув немного терпкого напитка с ароматом и привкусом коньяка. Будь тут Дамблдор, он бы узнал этот запах. Такой кофе готовит только один человек из всех его многочисленных друзей и знакомых.
  - Ушел к Грюму с утра пораньше, - отозвалась миссис Поттер, извлекая из кармана потертых джинсов свернутую в несколько раз бумажку, - Будить нас не хотел, вот и оставил записку.
  - Не Поттеровская черта, - пробормотал Сириус, потирая виски. Есть ему не хотелось, а кофе как-то подозрительно быстро утолил жажду и прояснил голову.
  - В выходной день встать ни свет, ни заря, и уйти улаживать вопросы по работе. Сомневаюсь, что они с Шизоглазом чаи гоняют, - растолковал Блэк, видя недопонимание на лицах друзей.
  - Ну это ему простительно, - улыбнулась Лили. Официально отец Гарольда - ирландец, да и рос парень в Австралии, что должно в некоторой степени объяснять странности поведения гостя из другого мира.
  - А вот и соня, пойду ей помогу, - улыбка хозяйки, сменившая растерянность от прозвучавшего грохота в прихожей, стала шире прежней.
  - Тонкси как всегда в своем репертуаре, - хмыкнул Сириус, провожая взглядом жену школьного товарища, а ныне сослуживца. Сколько он помнил, его племянница всегда умудрялась попадать в самые нелепые ситуации благодаря своей неуклюжести: то картину зацепит, то о ковер споткнется, отдельной статьей шла подставка для зонтов у него дома. Если метаморфиня заходила в дом на площади Гримо и не спотыкалась о нее, можно было с уверенностью сказать, что весь день шел коту под хвост. В то же время назвать ее патологически невезучей язык не поворачивался: стать аврором не так просто, как кажется на первый взгляд, а уж выдержать экзамен в отряд Грюма и подавно.
  - Доброе утро, - в дверном проеме, сперва, показалась розововолосая голова, а следом - ее хозяйка, потирая ушибленную ногу.
  - Доброе, что на этот раз? - поинтересовался Блэк, высказывая общую мысль.
  - Повздорила с подставкой для обуви, - направляясь к свободному месту выдала она и пояснила, - темно в прихожей было.
   Стоило Тонкс усесться на стул, как последняя чашка, стоящая на блюдце по центру стола, заскользила в ее направлении.
  - Угощайся, это Гарольд приготовил завтрак, перед тем как к вашему командиру уйти, - сказала, севшая на свое место Лили, предупреждая возможный вопрос метаморфини. Первое время ей самой было сложно привыкнуть к достаточно эксцентричным выходкам нового члена семьи: затея с магазином, что окупилась на удивление быстро, хотя и потребовала вначале кругленькой суммы; ведение факультатива в Хогвартсе, чтобы "подтянуть Гарри", как он сам тогда сказал; инструкторская работа в Аврорате и множество других мелочей, что становятся заметны если жить с ним бок о бок. И интуиция подсказывала миссис Поттер, что завтрак - не единственное о чем озаботился Гарольд сегодня.
  - Обалдеть, - закатила глаза Тонкс, пригубив напиток. А в голове тут же промелькнула прагматическая мысль: что надо бы попросить у Гарольда рецепт.
  - Да, кофе хорош. Кстати, господин Бродяга, помнится у вас сегодня на вторую половину дня были планы, - с некоторой ехидцей напомнил Ремус своему более забывчивому товарищу, отодвинув пустую чашку.
  - Несомненно, вы правы, господин Лунатик, не соблаговолите ли вы составить мне компанию? - выдал Блэк, не поведя и бровью. Подобная манера общения использовалась Мародерами еще со школьной скамьи и в некоторой степени пародировала стиль разговора в чистокровном обществе, хотя и доведенный до абсурда.
  - Наша высочайшая признательность хозяевам, - держа друг друга под ручку, парочка Мародеров двинулась к камину. Вслед за ними вышел и Сохатый, сопроводить.
  - А Гарольд всегда так рано встает? - зажав горячую чашку между ладоней, спросила Тонкс, но, практически сразу, поставила ее на блюдце: горячий фаянс сильно обжигал вспотевшие пальцы. Внимательного взгляда миссис Поттер она не заметила.
  - Ну да. Хотя, последнее время не уверена, он теперь редко появляется дома, - задумчиво проговорила Лили, - Вижу, вы хорошо сдружились.
  - Есть немного, он необычный, - не отрывая взгляда от картины за окном, пробормотала племянница Блэка,- Вроде мой сверстник, а знает и умеет... И смотрит на всех так, будто знает о человеке все. И ведь он на самом деле знает много. Он уже при первой нашей встрече в Авторате называл меня Тонкс, будто знал, что свое имя я не люблю. Хотя ему об этом никто не мог сказать заранее. По крайней мере, Сиря и остальные ему точно не говорили.
  Тонкс разошлась и не обратила внимания на улыбку Лили вызванную упоминанием прозвища Блэка. Но за напускной улыбкой в этот момент скрывалась тревога. Тонкс - единственная, кто заметила подобные нестыковки, и это не смотря на ее внешнюю неуклюжесть и бесшабашность. Но именно та самая женская интуиция подсказывала Лили, что подобный интерес метаморфини, породивший излишнее внимание, не случаен.
  - Тонкс, - миссис Поттер перебила разволновавшуюся девушку, - спроси лучше его сама. Уверена, он ответит на все вопросы.
  * * *
  - Признаюсь, мистер Вольдеморт, не ожидал, что наша очередная встреча произойдет так скоро, - на бледном лице вампира не проявилось ни одной эмоции. Равнодушный взгляд и холодная вежливость. Образец для подражания любому аристократу.
  - Полностью с вами согласен, сэр Бишоп. И, тем не менее, обстоятельства сильно изменились с момента моего последнего визита, - темный маг, совсем недавно искавший помощь, теперь чувствовал себя достаточно уверенно.
  - Насколько мне известно, вы нашли поддержку за океаном, - обо всех действиях этого волшебника, некогда пришедшего за помощью, немедленно докладывалось главе клана благодаря обширной агентурной сети. Оставлять подобного чародея без присмотра было бы очень глупо. Такие как он, при благоприятном стечении обстоятельств, вершат историю. Поэтому даже за пределами Великобритании он находился под пристальным вниманием соответствующих лиц. Однако, все, что происходило в застенках американских спецслужб, так и оставалось тайной за семью печатями. Но, судя по событию, произошедшему на встрече представителей стран будущего Союза Магической Европы, он получил не только поддержку, но и задание.
  - Все верно. Но сегодня я пришел не просить, а предлагать, - маг, одетый в строгий черный костюм тройку, направился в сторону книжного шкафа, - Было бы не плохо, если бы вампиры получили права, наравне с людьми. Не так ли?
  - Но ничто не дается бесплатно, - истинна, известная любому разумному человеку с детских лет.
  - Верно, - красные глаза сузились, а ладонь замерла на одном из множества книжных корешков, - Скоро начнутся беспорядки и лучше всего, если как можно меньше вампиров будет в них участвовать.
  - Я так понимаю, что наше бездействие не будет вечным. В какой-то необходимый для вас момент мы будем должны выйти из тени. Так? - старейший в клане вампир начал понимать замысел гостя. Ничего нового в нем он не увидел. Когда живешь долгое время, и у тебя на глазах сменяются правящие партии и правительства, невольно перестаешь удивляться подобным идеям.
  - Вы очень проницательны. Именно так, как вы сказали. Но для начала просто убедите ваших собратьев избегать необдуманных решений и действий, - чернокнижник вздрогнул и продолжил, - а теперь прошу меня извинить. Дела.
   Фигура в строгом костюме начала терять материальность, пока, наконец, не истаяла.
  - Впечатляет, - в никуда улыбнулся Бишоп, обнажив белые клыки. Ему дали понять, что защита родового замка в случае чего помехой не станет. И он это учтет.
  * * *
  Повалившись на кровать, Гарольд прикрыл глаза и блаженно потянулся. Сегодняшний день его утомил. Очень. Хотелось бы уснуть и забыть все проблемы. Совсем. Но свежие воспоминания явно не хотели покидать голову, продолжая назойливо роиться подобно пчелам. Вот только меда от них вряд ли дождешься. А головной боли с лихвой. Ох уж эта Тонкс. Как же так получилось, что именно она что-то заметила?
   Когда Гарольд вернулся от Хмури, и мать, прежде чем удалиться, сообщила ему, что гостья хотела бы поговорить с ним с глазу на глаз, он не заподозрил подвоха. А стоило бы. Сперва, под его пристальным взглядом Тонкс растерялась и начала бормотать что-то невнятное. Но вскоре, уцепившись за фразу со смыслом, что он, дескать, все знает, выложила целую эпопею с его участием. А закончив, уставилась в стол, потупив взгляд, и начала нервно теребить салфетку, ожидая его реакции. Дилемма стала перед Гарольдом в полный рост: сказать правду со всеми вытекающими последствиями или разыграть спектакль?
  - Ты хочешь узнать правду? - цепкий взгляд окидывает сидящую напротив женскую фигуру. Дождавшись ответа - утвердительного кивка, Гарольд продолжил, - Ты же знаешь официальную версию событий, благодаря которым я тут?
   Снова утвердительное движение головой.
  - И, тем не менее, ты считаешь, что якобы что-то тут не так. Верно? - в руке мгновенно появилась палочка и, описав затейливую фигуру, так же быстро скрылась в рукаве. От двух чашек, появившихся на столе, исходил приятный и уже знакомый тонкий аромат. "А вот и рецепт" - не к месту подумала она, подобное обстоятельство ее слегка развеселило. И с глуповатой улыбкой девушка вновь кивнула, отвечая на вопрос.
  - Думаю, чашечка кофе скрасит мой рассказ, - Гарольд решил взять инициативу в свои руки, а не играть в вопросы и ответы. Врать не хотелось, рассказывать правду тем более, можно конечно банально стереть часть воспоминаний и создать новые, но проводить подобные варварские действия по отношению к ней совесть не позволит. Хотя если возникнет необходимость...
  - Родился я не тут - это правда, обстоятельства смерти родителей - вымысел. Они умерли в один вечер от рук маньяка и, в итоге, я оказался на попечении дальних родственников, - начал свой рассказ Гарольд. Полуправда должна удовлетворить всем условиям: и гостья довольна, и совесть спокойна, - Они были маглами с диктаторскими замашками. Держали меня в строгости и незнании относительно моей принадлежности к магическому миру. Но, как понимаешь, продолжалось это не долго. В одиннадцать лет пришло письмо и я узнал правду.
   Молодой человек отпил небольшой глоток и шумно выдохнул. Тонкс же сидела, боясь пошевелиться. Рассказ, конечно, не блистал подробностями, но именно из-за этого невольно появлялся простор для фантазии. А картины, которые рисовало воображение радужностью не сияли.
  - В школе я был как все: были любимые предметы, надежные друзья, ненавистные преподаватели. Наибольшие успехи по учебе проявились в Защите от Темных Искусств. Как бы там ни было, до выпускного я не доучился. Директор, посчитав меня неординарным учеником, отправил учиться к Мастерам. Думаю, ты могла про них слышать, - и опять лишь утвердительный кивок. Да она слышала. Мастера - маги, добившиеся невероятных успехов в какой-либо области. Учиться хотя бы у одного мастера - уже честь. А у нескольких...
  - Дальше пошли годы учебы, часто приходилось прибегать к использованию маховика времени, чтобы успеть и тут, и там. Потом, вследствие череды событий я напал на след того самого маньяка, виновного в гибели родителей, и оказался в тут. Все, что было дальше, ты знаешь,- рассказчик отпил еще кофе, чтобы смочить горло и продолжил, - Уверен, нет необходимости объяснять, что такое Легилеменция. Так вот. Иногда, я слышу, те мысли, что у человека на поверхности. При встрече, ты, просто, слишком громко думала. Вот и все.
  В ответ на рассеянный взгляд метаморфини Гарольд лишь слегка улыбнулся, мол, с кем не бывает. После этого упоминания ей очень четко вспомнились слова кого-то из стажеров. Даже не слова, а шепот: о том, что новый инструктор может мысли читать без заклятия и палочки, по одному лишь взгляду.
  - Извини, - Тонкс стало стыдно за свои подозрения, за свою невнимательность и больше всего за то, что из-за нее Гарольду пришлось вспомнить то, что, вероятнее всего, ему вспоминать не хотелось бы.
  - Бывает, - Поттер как-то по-свойски улыбнулся и, стряхнув с брюк несуществующие крошки, встал из-за стола. Уже в дверях, - Слушай, у тебя есть на сегодня планы?
  - А? - девушка отвлеклась от созерцания остатков салфетки, - прости, я прослушала.
  - Пойдем, погуляем. Если, конечно, ты не занята сегодня, - и все же он очень похож на приемного отца, очень много взял Поттеровского от своей матери, отметила для себя Тонкс.
  - Пойдем, - согласилась девушка. Потратив некоторое время на сборы, молодые люди вышли из дома.
  Дойдя до ограды Тонкс остановилась и повернулась к идущему следом Гарольду, - А куда мы пойдем?
  - Думаю, что для поднятия настроения можно сперва заглянуть к близнецам, а там и видно будет, - ответил молодой человек, отряхивая с плеча капли воды. Погода стояла ясная и солнце подтопило снег, лежащий на черепице. Не сказать что с крыши во всю лила капель, но Гарольд ухитрился попасть под удачный залп.
  - Близнецам? Это которые Уизли? - девушка буквально ловила глазами каждое движение Поттера. В его внешности не было ничего необычного, разве что шрамы на лице. Да и они, с точки зрения Нимфадоры, лишь добавляли ему мужественности. В нем не было ничего из того, что привыкли называть модными словами: гламур, креатив, шарм. Было другое, молодой человек распространял вокруг ауру спокойствия, уверенности и ... силы. А открытый взгляд голубых глаз подкупал лучше красивых слов.
  - Которые Уизли, - подтвердил ее догадку Гарольд. И, без лишних слов, положил руку ей на плечо, чтобы аппарировать.
   Молодые люди с тихим хлопком появились поблизости от кафе мороженщика Фортескью. Проигнорировав столики, Поттер направился непосредственно к хозяину заведения. Тонкс осталась ждать его снаружи, поглядывая по сторонам. Вскоре он появился неся в руках сверток.
  - Заказал мороженое на вынос? - осведомилась метаморф.
  - Да. Пойдем, уверен тебе понравится, - молодые люди направились в сторону магазина волшебных шуток.
  
  
  
  Глава 16. Подготовка
  
  Разучивать приемы рукопашного боя в одиночестве - не самое интересное и плодотворное занятие. Когда есть посторонний зритель, то он может указать на ошибки и неточности, что значительно упростит весь процесс тренировки. Жаль, что ребята занятию предпочли прогулку в Хогсмит. Очень жаль.
  Капля пота скатилась с виска по шее и впиталась в темную футболку. Укрепленное квиддичем, а теперь и подобными занятиями тело уже не отзывалось болью в мышцах и связках. Приятная упругость и легкость в начале тренировки, и свинцовая усталость после, заполняла организм, вышибая напрочь все непрошенные мысли. Для посещения факультатива требовалось успевать по остальным предметам, иначе Гарольд отстранял от своих занятий. Поэтому младшему Поттеру пришлось пересмотреть свое отношение к своевременному выполнению домашних заданий, но результат ему и самому нравился. Поставленная для себя цель: стать аврором - стала ощутимо ближе. Но больше всего его окрыляло одобрение, которое он видел в глазах за голубыми контактными линзами. То, кем Гарольд Поттер являлся на самом деле, его волновало все меньше и меньше. Пришелец из другого мира смог дать то, чего не смогли родители и учителя: цель в жизни. Достойную, как он считал, цель.
  Тело мягкое, нет смысла без толку напрягать мышцы. Используй только то, что необходимо для совершения работы. Полезной работой его брат называл любое действие, приносящее тебе пользу, причем, как он часто говорил, не обязательно при этом наносить вред противнику. Все приемы используют в своей основе законы физики и механики, интуитивно понятные даже ребенку. Тем не менее, для большей наглядности Гарольд часто устраивал импровизированные лекции по механике непосредственно перед занятием.
  Прогоняя раз за разом комбинацию комплексного боя, когда наравне с магией используется рукопашные приемы, Гарри удивлялся лаконичности используемых действий. Сравнить было с чем. Он много раз видел по телевизору фильмы, где главный герой владел каким-либо видом боевых искусств. Отец пару раз брал его на тренировки авроров, да и тот показательный спарринг их тренера и приемного Поттера не стоило сбрасывать со счетов. Но ничего похожего ни разу не видел, хотя, может быть смотрел невнимательно...
  Очередная связка перешла в защитную стойку, но при этом таковой не являющуюся. Именно в этот момент палочка закончила описывать сложную фигуру атакующего заклятия. Огненный высокотемпературный вал шумно распространился во все стороны, запекая каменный пол до стеклообразного состояния. Хорошо, что защита исполнителя входит в состав формулы. Заклятие высшей магии, одно из немногих уже доступных младшему Поттеру. Защита, переходящая в молниеносную атаку, ошеломить - значит победить. С тем же успехом можно было вплести в конец связки и защитные чары.
  "Жар инферно" - стал удачным завершением в тренируемой комбинации, оставались, конечно, еще несколько невыполненных элементов. Только сил на них уже не осталось. На завершающий аккорд растратилось слишком много ресурсов. Судя по ощущениям: отдышка, практически излечившиеся ссадины и синяки от тренировок вновь начали болеть - в расход пошли и жизненные силы. Стоило бы сходить в больничное крыло и отлежаться.
  Просидев несколько минут в центре выжженного пятна, гриффиндорец, наконец, восстановил дыхание и смог встать без угрозы вновь упасть. Все же подобное заклятие было явным перебором с его стороны, о чем он незамедлительно упомянул в нецензурной форме, когда обувь едва не пристала к все еще горячему остекленевшему камню.
  * * *
  Фернир Грейбек нервно ходил по комнате. Впечатления от заглянувшего к нему на огонек темного мага не были сумбурны как обычно, когда одного и того же человека воспринимаешь и разумом, и звериным чутьем. В этот раз буквально все его существо стремилось забиться в самый дальний угол, подальше от опасного незнакомца. Волшебник был предельно вежлив с оборотнем, говорил очень правильные вещи и предложил то, о чем отвергнутые людьми могут только мечтать: равные права в обществе. А равные права - это возможность найти хорошую работу, купить волчьелычье зелье и устроить свою жизнь. Удивляло только то, что такой силы черный маг просил помочь властям в определенной ситуации, а до поры до времени сидеть тихо-тихо. И не было в его речах угроз и стращаний. А в глазах не горел фанатичный огонь, только холодный расчет - это пугало больше всего. Такому человеку было страшно отказать. Очень страшно. До дрожи в коленках. Лишь один человек до сего времени вызывал у него похожую реакцию - Альбус Дамблдор в гневе. Было это всего лишь раз во времена последней войны, но вожаку стаи хватило надолго.
  На следующий день, когда воспоминания притупились, и вернулась способность здраво мыслить. Фенрир попытался разобраться в открывающихся перспективах, которые незнакомец открывал им. Что и говорить, горизонты открывались достаточно светлые. Но, анализируя всю доступную информацию, в том числе и о непонятных брожениях в среде темных магов всех мастей получалась очень занимательная картина. Либо чернокнижники собираются получить политическую власть, и их посланник укрепляет позиции, либо вчерашний гость действует в собственных интересах, которые по той или иной причине совпадают с государственными, не считая некоторых поправок. В любом случае грядут перемены и им следует держаться сильного союзника, чтобы успеть откусить кусок пожирнее. Иначе, какой смысл суетиться?!
  * * *
  Рассвет Вольдеморт встретил в кресле у камина. Дрова уже прогорели, но зола еще дышала жаром, распространяя по комнате приятное тепло. Ночь в раздумьях прошла незаметно, оставив на прощание тупую боль в висках и опустевшую бутылку вина на столе. Фужера нигде видно не было, но пытливый взгляд смог бы разглядеть мелкое хрустальное крошево устилающее ковер у ног Лорда. Вчера он был не в духе. Вечером пришла команда: приступать к активным действиям. Все бы ничего, но задачи изменились. Очень сильно. Можно сказать кардинально. Теперь основной целью стала дестабилизация ситуации в Великобритании, как в наиболее влиятельной стране вероятного союза, с желательным устранением правящей верхушки как магловской, так и магической. Что никак не вязалось с собственными планами Тома. Наглость и желание заокеанских покровителей загребать жар чужими руками раздражали его все больше и больше. Надо с ними что-то делать и решение должно быть достойно великого предка. Еще одной значительной проблемой ему казался тот некто, назвавшийся Гарри Поттером, внешне очень похожий на его заклятого врага, но на деле разительно от него отличающийся. Забивать себе голову его возможным происхождением не было совершенно никакого желания. Беседа состоится при личной встрече. Рано или поздно она произойдет, надо лишь дождаться. Тут, в этом мире, он, казалось, был единственным достойным соперником. Гарри Поттер... Перед глазами вновь появилось спокойное лицо, подсвеченное Люмусом... Немногие способны сохранять спокойствие в присутствии Вольдеморта. Собранная инфорамция заставляла задуматься. Враг, прижившийся в семье Поттеров, находится в очень хороших отношениях с директором Хогвартса, а с некоторых пор и с авроратом. Лишь идиот не поймет, что внезапно появившийся противник всячески укрепляет свое положение и обзаводится связями: одним словом - готовится к войне, как к неизбежному. В этом Вольдеморт был с ним полностью согласен - война будет. Правда она будет очень сильно отличаться от войны в том, родном мире. Жаль, конечно, что достойного соперника нельзя сделать достойным соратником...
  - Посмотрим, чем ты ответишь, - в тонких пальцах промелькнула палочка, и в комнате раздался мелодичный перезвон. Сейчас придут исполнители, надо их проинструктировать.
  Беглый взгляд осматривает комнату. В глазах подчиненных нужно выглядеть достойно. Очередной взмах палочкой и, забытая было, бутылка из темно-зеленого стекла рассеивается пылью.
  * * *
  - Гарольд, можно с тобой поговорить? - в дверях тренировочного зала стоял Блэк.
  - Прекратить тренировку, все свободны, - скомандовал Поттер, предварительно сверившись с настенными часами. Близилось обеденное время.
  - С чего это вдруг такие поблажки? - с ехидцей поинтересовался Сириус, освобождая проход. С момента появления в спецотряде за Гарольдом закрепилась слава требовательного и сурового человека. "Сущий дьявол" - отзывалось молодое пополнение после тренировок. "Шизоглаз в молодости" - с ухмылкой говаривали их товарищи постарше.
  - Они сегодня хорошо поработали, - отозвался молодой человек, одевая черную мантию. Тон сказанного Блэком он оставил без внимания, - Что-то случилось?
  - Сейчас будет совещание. Аластор хотел, чтобы ты тоже присутствовал.
  - Ясно. Ну, пойдем, что ли.
  Кабинет Хмури находился этажом выше. Каждый, кто хоть раз бывал у него - запоминал этот визит надолго. Спартанское убранство соответствовало характеру хозяина. Всю мебель составляли: сундук, стол да несколько стульев, один - для хозяина, остальные - для посетителей. Единственный коридор, ведущий в недра отдела, идущий от лестницы мимо логова матерого аврора, по степени защищенности мог поспорить с лестницей к кабинету Дамблдора, и с защитой Домов факультетов. Таким образом, посторонний человек вряд ли смог бы пройти вглубь подземного комплекса безнаказанно.
  Пройдя вслед за Сириусом, Гарольд занял место у стены рядом с входной дверью и приготовился слушать.
  Ничего по-настоящему интересного на совещании сказано не было. Хмури расписал ситуацию в общем и целом, раздал задания и распустил всех.
  - Гарольд, задержись, - стеклянный глаз пару раз крутанулся в глазнице и замер, глядя в стену, а испещренная шрамами рука ловко выудила из кармана флягу. Захлопнув дверь, молодой человек проигнорировал освободившиеся стулья и занял привычное уже место.
  - Были еще и другие сообщения разведки, но они не для широкой публики. Держи, - открыв ящик стола, Аластор вытащил из него тонкую папку и протянул Поттеру, - завтра расскажешь мне, что думаешь.
  - К чему такая секретность? - из рукава вынырнула палочка и неуловимым движением уменьшила папку со всем содержимым.
  - Альбус мне все рассказал. И просил извинится за то, что сперва тебя не спросил, - хмыкнул старый аврор, - На старости лет он начал страдать излишней сентиментальностью.
  - Ясно. И что вы думаете? - Грюм являлся одним из немногих, к чьему мнению Гарольд был готов прислушаться. Пусть, часто аврор вел себя как обычный параноик, но именно это качество позволило дожить ему до столь почтенного возраста, имея столько врагов.
  - Хорошо, что вместе с ним к нам попал и ты, - старик снова смочил горло из фляги и откашлялся, - Иначе, пришлось бы туго.
  - Наверно, - молодой человек ненадолго задумался, в голове мелькали картины первой войны из оставленных воспоминаний Дамблдора, - Скорее всего, так и есть. Кстати, Аластор, на днях мне понадобится помощь всего отряда.
  - Уж не министерство ли штурмовать? - аврор криво ухмыльнулся, глядя на парня.
  - Пока - нет, хочу своих погонять немного, - улыбнулся Гарольд, но по достоинству оценил заманчивое предложение Аластора.
  * * *
  Приведя себя в порядок и переодевшись, вчерашний выпускник Академии Аврората двинулся к единственному выходу из этого комплекса, где и произошла неожиданная встреча.
  - О, привет, Артур! - веселый голос вывел его из задумчивости. Следом за голосом появилась, протиснувшись между коллегами, и старая знакомая - Тонкс. Судя по всему, у основного состава только что закончилось совещание.
  - Привет, если не шутишь. С совещания? - молодой человек выразительно посмотрел на дверь, где вместо таблички с номером значилась другая: А. Хмури.
  - Ну да, Аластор всех до единого озадачил, - метаморф искоса глянула на злополучную дверь, - Хочет, чтобы все были при деле.
  - Понятно. Сочувствую и немного завидую, - Артур потер ушибленное на занятии плечо и добавил, - Жду не дождусь, когда тренировки закончатся. Изматывают уж слишком. Вас-то так не гоняли. Ну вот тебя, например.
   - Само - собой, у меня и специализация немного другая. А это тебя кто так приложил? - в зеленых глазах заиграли задорные искорки.
  - Да парнишка знакомый. Если бы на его месте был Поттер, я бы так легко не отделался, - в памяти всплыл первый спарринг с тренером.
  - Помниться, ты еще и без сознания поваляться успел. Ладненько, мне надо бежать, пока нагоняй не получила, - вместо пояснения глаз Тонкс описал круг и остановился, глядя куда-то в бок, прямо как у Хмури.
  - И куда ты сейчас? - не унимался Гринвиль, следуя на шаг позади.
  - Ну сперва, в отдел работы с маглами, а потом, если все сложиться удачно, домой, - обронила метаморф, не оборачиваясь.
  - Слушай, Тонкс, ты случайно не знаешь, по каким критериям нас отбирали? - Артур решил поинтересоваться у человека , который, как он считал, довольно близок с Гарольдом. "Вдруг она знает, ну чем Мерлин не шутит" пронеслось в голове у будущего аврора.
  - Ой, честно говоря, не знаю, спроси лучше у него самого. Критерии и прочее определял он, в плане отбора и подготовки кандидатов Аластор полностью развязал ему руки, - пожала плечами метаморфиня. То, что он услышал сильно отличалось от ожидаемого ответа, и это несколько выбило молодого человека из колеи.
  - Ну, и на этом спасибо, - Гринвиль остановился посреди коридора, провожая взглядом Тонкс. "Может правда, стоит спросить у самого Поттера. Ну не убьет же он меня на самом деле за подобный вопрос" в голове трепыхнулась мысль, первоначально казавшаяся абсурдной.
  * * *
  Магическое истощение, полученное недавно, задержало Гарри в больничном крыле совсем ненадолго: несколько уже привычных зелий, да ночь под присмотром медика полностью восстановили силы. Лекции пропущенных занятий были проштудированы в кратчайшие сроки по конспектам друзей, вслед за ними пошли и домашние задания. Гриффиндорец рвался в Комнату по желанию, но уважение к старшему брату не позволяло нарушить основополагающие правила. Правила для тех, кто хочет ходить на факультатив по ЗоТИ. Сказав, что-то невнятное друзьям, Поттер-младший рванул прочь. Достигнув нужного этажа, он остановился перевести дыхание. Выдох - вдох - выдох. Ноги двинулись по привычному маршруту - ритуал открытия двери всегда один и тот же. При втором прохождении мимо стены знакомо скрипнула дверь, и из темного проема показался Гарольд, вероятно, собирающийся уходить.
  - Ты заниматься? - в голубых глазах нет ни удивления, ни интереса, только усталость. Видимо день выдался напряженный.
  - Да. Хотел отработать то, что было на факультативе в последний раз, - если Гарри мог, он бы все доступное время посвятил подобным тренировкам. Размениваться на всякие мелочи, типа Истории Магии - не было абсолютно никакого желания. Но Гарольд при оглашении своих требований был непреклонен: нужна была хорошая успеваемость по остальным предметам, иначе никак.
  - Понятно. Могу я присутствовать? - вопрос прозвучал без особого энтузиазма.
  - Я и сам хотел об этом тебя попросить, - Гарри расплылся в улыбке, первый раз за день. Идея попросить брата пронаблюдать за тренировкой появилась буквально на пару секунд раньше слов Гарольда.
  - Хм... Тогда пойдем.
  Дверь вновь скрипнула, закрывая проход, и, как обычно, растворилась.
  Пока Гарри делал коротенькую разминку, Гарольд парой взмахов палочки соорудил себе стул, на который тут же и уселся. К концу дня ноги утомились, а голова гудела как улей. Поттер-младший не стал ждать команды или сигнала к началу, а перешел непосредственно к комбинации: той самой, из-за которой в прошлый раз оказался в больничном крыле с истощением. Он был уверен: Гарольд за ним наблюдает. Первый элемент, связка, защитное заклятие и разворот для атаки - все в точности, как и тогда. Хотя нет, не все: сейчас есть зритель, тот, кто сможет указать на ошибки, и поможет их исправить. Завершающий аккорд все ближе и ближе. Уклонение и еще одна связка, и вот он...
  - Стоп, - хрипловатый голос прозвучал неожиданно, - Там дальше что-то тяжеловесное идет. Так?
  - Ну да. Жар Инферно. В той книге из запретной секции, что ты мне выдал, - Гарри, отвечая на вопрос, выглядел растерянно и удивленно. Его оборвали на самом интересном, не дав закончить, да еще и предсказали ожидаемые действия, - Как ты догадался?
  - Ты слишком громко думал, когда сосредоточился, а я слишком устал, чтобы держать плотный блок. Ладно, слушай. Задумка хорошая, но не самая удачная, - Гарольд встал со стула и двинулся к брату, - В этом месте лучше использовать что-то попроще. Те же Ударные Чары защитной модификации.
  Гриффиндорец помнил это заклятие, отработанное им на твердое "хорошо". Оно используется в основном для оглушения большого числа противников при попадании мага в окружение. В прошлый раз он не включил его в комбинацию только по одной причине: не так эффектно, как Жар Инферно.
  - А в начале, на третьем элементе лучше добавить щитовые, - правая палочка крутанулась, призывая самодельный стул ближе, - На этом остановимся поподробнее.
  * * *
  - Доброй ночи, профессор.
  - И тебе доброй ночи, Гарольд, - старик проводил припозднившегося гостя усталым взглядом. Недопитый кофе с коньяком в зачарованной чашке остывать не собирался, как и его товарищ по несчастью - ароматный чай, который так любил Дамблдор. Новости, которые принес Поттер, расставили все на свои места. Стала понятна подоплека некоторых событий, произошедших в последнее время. Было удивительно только одно: почему Аластор передал информацию Гарольду, а не директору Хогвартса. Может, проверяет парня? Скорее всего, так и есть. Некоторые черты характера аврора никогда не изменятся и одна из них - доведенное до абсурда недоверие всем и каждому. Тем не менее, бывали случаи, когда эта паранойя себя оправдывала. Все же Гарольд молодец: не стал разыгрывать героя, а пришел посовещаться. Решение нашлось достаточно быстро: надо собирать старую гвардию. Тех вояк, в числе которых когда-то был и Грюм.
  - Ну что, Фоукс? - феникс наклонил голову в бок и курлыкнул в ответ, - Думаю, завтра придется навестить старых друзей.
  
  
  
  Глава 17. Мастер
  
  Солнце клонилось к закату, стремясь скрыться за горизонтом. Дорога, бравшая начало от крыльца небольшой церкви, рассекала городок и дол, в котором тот расположился, пополам и терялась где-то за холмами. Архитектурный ансамбль в лощине был представлен домиками времен первой промышленной революции, сложенными из серого кирпича и крытыми потемневшей от времени черепицей. Все они были похожи как близнецы-братья, напоминая издали разросшиеся после летнего дождичка грибы. В одном из этих однотипных строений доживал свой век некогда грозный маг, всей окрестной ребятней за глаза называемый "дедушка Эмми". Неожиданный визит Альбуса к старому другу оказался очень кстати. Добродушный хозяин небольшого домика уже продолжительное время изнывал от скуки, изредка предаваясь воспоминаниям о "веселых временах" своей буйной молодости. И вот, сегодня судьба предоставила великолепную возможность скоротать вечер за беседой в обществе старого друга. Тем не менее, разговор о "погоде" не заладился с самого начала, и чуть позже стала понятна причина этого.
  - Альбус, у меня складывается впечатление, что есть еще как минимум одна причина твоего визита, помимо желания проведать старину Брауна, - темные глаза устало взглянули на собеседника, а рука привычным движением погладила бороду.
  - Извини, что сразу не сказал, Эммет. Мне нужна твоя помощь, - директор отставил полупустую кружку в сторону и поправил очки-половинки, - Помощь как Мастера боевой магии.
  Хозяин молчал, в затянувшейся тишине стало отчетливо слышно тиканье часов, висящих на стене в соседней комнате. Не зная, какого ответа ожидать, Величайший светлый маг поинтересовался осведомленностью друга о событиях недавнего времени, ответ его обескуражил.
  - Альбус, друг, оно мне надо? Я стар. Если забыл, то напомню - старше, чем ты. Осталось мне не так уж и много, потому и хочу дожить свои дни вдали от светской кутерьмы и министерской бюрократии, - буквально на секунду в глазах старика проскользнула обреченность, - Давай рассказывай, что случилось.
  Уже закончился чай в заварнике, солнце давно скрылось за горизонтом, а гость все рассказывал и рассказывал. Собеседник слушал молча, изредка помешивая чай серебряной ложечкой. Обманывать старого друга директор не собирался, поэтому и рассказывал все без утайки. История Мальчика-Который-Выжил очень заинтересовала Мастера Брауна, что в последствии дало достаточно благоприятный итог для обоих магов: один - нынешний директор Школы Волшебства и Ведьминых Искусств заручился поддержкой сильного и опытного мага, пусть уже и немолодого, второй - Мастер боевой магии, отошедший от мирских дел за их мелочностью, получил возможность пообщаться с интересным человеком, коим судя по рассказу Альбуса и являлся гость из другого мира, а заодно и реальную возможность 'сыграть' по крупному. Как и тогда, когда он вместе с Дамблдором был в числе магов давших отпор Темному Лорду того времени - Гриндевальду.
  - В твоей школе найдется кровать для старого друга? - дождавшись утвердительного ответа, Мастер отодвинул пустую чашку, - Тогда, не вижу смысла задерживаться.
  Сборы продолжались недолго. Необходимый минимум вещей был сложен в чемодан, впоследствии уменьшенный заклинанием. После проверки защитных чар, наложенных на здание, Мастер Браун был полностью готов отправляться в путь. Зеленое пламя в камине ярко вспыхнуло и поглотило две человеческих фигуры: одну в достаточно легкомысленной мантии со звездами и вторую, одетую в более строгие цвета.
  * * *
  Сигнал тревоги поступил внезапно и уже через считанные минуты учебная группа, чьим образованием занимался Поттер, собралась в подразделении. Из "старой гвардии" в столь ранний час там была только Тонкс.
  - Все в сборе? - поинтересовалась метаморф, когда появился последний, по её подсчетам, участник группы.
  - Да, все, - отозвался Гринвиль, которого в свое время Гарольд по какой-то одному ему понятной причине назначил на должность старшего группы.
  - Хорошо, слушайте внимательно и вопросов не задавайте. Я знаю не так уж и много по происходящему, - начала Нимфадора, раскрыв папку и раздавая схемы, которые при ближайшем рассмотрении оказались чертежами некоего здания, - Согласно оперативной информации в здании засел темный маг и с неизвестной нам целью удерживает там заложников. Ваша задача - освободить мирных жителей и повязать супостата. Действовать нужно ювелирно, по этой причине обычные подразделения авроров оказались бесполезны. Вопросы?
  - А где остальные? - тут же поинтересовалась стоящая рядом девушка.
  - Остальные на операции, их подняли еще ночью. Меня оставили, потому что в подобной обстановке кому-то в случае чего надо приглядывать за штабом.
  - Личность темного мага установлена? - спросил Артур.
  - Нет, - покачала головой Тонкс, а фиолетовые волосы стремительно потемнели, - как и личности заложников. Если больше вопросов нет, то идите собирайтесь. Сейчас должны доставить порт-ключ до места.
  Сборы не заняли много времени, слишком свежи были воспоминая о учебе в Академии Авроров, где все они достаточно часто тренировали подобные тревоги. Вот только те тревоги были учебными и от них не зависели ничьи жизни. Группа людей в черных плащах появилась на одной из промышленных окраин Лондона, держась за газету. Осмотревшись, один из прибывших указал в сторону обветшалого здания.
  - Делимся на подгруппы, как на тренировках, - Гринвиль начал инструктировать авроров молодого пополнения специального отряда, - Точки входа - определили, применяемые чары - тоже. Помните, этот гад нужен живым, но если припрет - разрешаю применять непростительные. Все, вперед!
  Разделившись на команды по два-три человека, отряд двинулся по направлению к ранее указанному зданию. От постороннего наблюдателя их скрывало дезилюминационное заклятие.
  - А вот и гости, - пробормотал человек в черной мантии, глядя из окна вниз. Полюбовавшись еще пару мгновений зарождающимся рассветом, он направился к выходу из комнаты, на ходу поправляя палочки в рукавах.
  * * *
  - Джеф...
  - Джеф, - чувствительный толчок в плечо вырвал меня из объятий сна, - Джеф, просыпайся. Шеф собирает глав отрядов.
  - И что ему не спится по утрам..., - спросонья собственный голос мне кажется каким-то далеким и чересчур хриплым. Надо поспешить. Облачение в одежду не занимает много времени - военные привычки так просто не искоренить. Годы службы в одном из магических отрядов специального назначения Соединенных Штатов Америки не вычеркнешь из жизни. Лучший отряд лучшей страны - везде, где для поддержания справедливости и устранения национальной угрозы было необходимо вмешательство со стороны - появлялись мы или наши коллеги без магического дара. Все зависело от обстоятельств. Вот и теперь, потребовалось отстаивать интересы государства не политическими методами. Последний штрих - палочка заняла свое место в кобуре, закрепленной на предплечье. Теперь можно идти к Шефу. Так мы в шутку его прозвали между собой. Но если говорить серьезно, то такого начальника я не пожелаю и врагу, от одного его голоса пробивает озноб, а когда он начинает колдовать, так и вовсе появляется животное желание забиться под стул и оставаться незамеченным как можно дольше. Это, учитывая, что я не из пугливых - сказывается специфика профессии. Тем не менее, все это не объясняло, почему его поставили руководить нами. Командование пояснило, что он в подобных вопросах очень опытен, и от нас требуется беспрекословно ему подчинятся. Ну да, конечно, попробуй не подчинись. И где они его откопали?
  Подхожу к своим товарищам, все ждали меня, но никто не ропчет. Не стоит спешить в кабинет за дверью - они это понимают, впрочем, как и я. Морально подготовившись, ближайший к двери постучал. Преграда отреагировала мгновенно - отворившись. От порыва воздуха пламя в камине полыхнуло ярче и тот час успокоилось. Вольдеморт стоял у окна, из-за яркого света был виден только его силуэт.
  - Проходите, - я в очередной раз вздрогнул. Никак не могу привыкнуть к этому шипящему голосу с его английским акцентом.
  - С сегодняшнего дня ваше "ничегонеделанье" заканчивается, - голос суров и холоден, как и всегда. Ну не может у нормального человека быть такого голоса!
  - Надеюсь, все помнят свои обязанности? - звук исходит не от фигуры, а буквально отовсюду. А вкупе с постоянным давлением на ментальные щиты создается впечатление, что голос звучит прямо под сводами черепа.
  - Да, сэр. Это не первое наше задание, - в ответ пробасил Джонни, Малыш Джонни. Парень примерно моего возраста, но просто гигантской комплекции, за которую и получил свое шуточное прозвище.
  - Очень на это надеюсь. В конвертах задачи каждому отряду, - после его слов в воздухе перед каждым из нас материализовалось по белому конверту,- первый отчет жду к половине пятого. Свободны.
  Мы не заставили себя ждать и покинули кабинет даже быстрее, чем в него входили. Каждый сжимал в руке листок с задачей для своего подразделения. Свой я распечатал сразу же, в коридоре. Уж очень хотелось узнать, чем предстоит заняться. Прочитал один раз. Выдохнул. Собрался с мыслями и еще раз прочитал. Мда, озадачить он умеет. Подобных заданий выполнять еще не приходилось, но это не важно: мы великолепно экипированы и отлично подготовлены. Элита. Появиться из ниоткуда, выполнить задачу и исчезнуть в никуда - наша профессия. И мы справимся.
  * * *
  - Идиоты, дегенераты, - вешал Хмури, - какого хрена поперлись всем скопом без прикрытия? Где слаженная работа, которую я видел на тренировках? Где, мантикора раздери, ваша выучка?
  Старый аврор еще долго разносил в пух и прах молодое пополнение за допущенные ошибки на внеплановых учениях максимально приближенных к реальным условиям. Здание было подготовлено заранее и зачаровано так, чтобы даже в запале боя не дать присутствующим покалечить кого-либо. Тогда их специально не поставили в известность о готовящихся событиях, Гарольд свое решение мотивировал просто, - Так проще увидеть, кто чего стоит.
  - Дебилы, - поставив таким образом в своей чувственной речи жирную точку Аластор покинул комнату, оставив молодняк на Поттера и Тонкс.
  - Ну что ж, - начал Гарольд, когда старик скрылся из вида, - на мой взгляд отработали хорошо. В своих суждениях он не был столь же критичен, как старый аврор. Этих ребят поставили в сложные условия с заранее предрешенным исходом и вся группа показала себя достойно. Нашлись даже несколько человек, проявившие себя с неожиданной стороны удивив своих старших коллег.
  - Но ведь Шизоглаз прав, мы облажались, - уныло отозвался Гринвиль, что было для него нетипично. С ответом Гарольда опередила моментально вспылившая Тонкс, - Во-первых, не Шизоглаз, а аврор Хмури, и во-вторых, вы и должны были облажаться! Или вы действительно идиоты? Раз не понимаете этого.
  - Теперь разберемся со всеми допущенными ошибками, - прослушав гневную тираду Поттер лишь сдержанно улыбнулся, глядя как ставшая практически за мгновение ярко красной шевелюра девушки приобретает нормальный цвет, - Начнем с самого начала. Артур, - Гарольд повернулся к старшему группы и начал загибать пальцы, - идея с мини группами - отлично, маскировка - хорошо, распределение по выходам из здания - хорошо, без прикрытия - плохо, отсутствие разведки местности - очень плохо. Понимаешь к чему я клоню?
  - Так точно, - если бы его упрекнули в ошибках при непосредственном столкновении с противником, он бы меньше расстроился, ведь анализ и планирование всегда были его сильными сторонами. И именно из-за них, как ему казалось, Поттер назначил его старшим группы. И тут такое...
  - Идем дальше, - продолжил Гарольд и нашел взглядом самую разговорчивую девушку группы: Викторию, - что ты забыла под перекрестным огнем?
  - Ну... Я... Это, - внятного ответа от Целес не последовало.
  - Очень лаконично, - пробормотал Поттер и обратился к очередному...
  - Ну и наконец, - в завершение разбора полетов поинтересовался Гарольд, - это сейчас мода такая, к вероятному противнику подкрадываться без заглушающих чар?
  - А что, было и такое? - казалось удивлению Нимфадоры не было предела. Ее можно было понять. Упомянутая ситуация была хрестоматийной и рассматривалась еще на первом курсе Академии.
  - Было, - хмыкнул Поттер, отложив на стол папку с планом здания, который использовал, что было легче вспомнить проколы своих подопечных и места их свершений, - ну что ж, два дня отдыха и я вновь вижу ваши лица в этом зале. Все свободны.
   Когда за последним вышедшим закрылась дверь на него накинулась метаморф, - Что-то ты с ними не очень-то и строго.
  - А смысл, Тонкс? Нам в отряде не нужны бездумные исполнители. Разве не так? А чтобы они умели находить выход из сложной ситуации нужны несколько иные стимулы, нежели банальное давление на психику.
  - Ну да, - согласилась девушка.
  * * *
  - Замечательно. Сейчас он придет, - пересаживая Фоукса на жердочку, проговорил директор. Чуть ранее феникс вернулся от Гарольда, которому должен был передать приглашение на чаепитие. В ожидании встречи с гостем из другого мира, из-за которого в основном и решился на подобную авантюру, Мастер Браун сидел в одном из кресел и не спеша перебирал длинную бороду сухими старческими пальцами. Стоило Альбусу сесть за стол, как в камине взметнулось изумрудное пламя, и на ковер проворно вышел худощавый молодой человек. Не было в его внешности ничего необычного или запоминающегося. Разве что два шрама: первый аккуратным зигзагом пересекал лоб, второй - более грубый, рассекал левую бровь и щеку. Удивляло лишь то, что глаз после такой раны остался цел. Осмотрев весь кабинет, взгляд Поттера на секунду задержался на госте Дамблдора.
  - Гарольд, я рад, что ты так быстро пришел. Позволь представить, это мой старый друг и боевой соратник - Эммет Браун. И он, как и Аластор в курсе всего, - без предисловий начал директор, и очки половинки весело блеснули, в ответ на вопросительный взгляд молодого человека. Гарольд повнимательнее присмотрелся к гостю, который коротко кивнул, подтверждая слова директора.
  - Дядя Эмми, - улыбнулся Поттер, - Рад видеть вас в добром здравии.
  - Мы... Мы были знакомы там? - из-за удивления от такого поворота событий старик несколько растерялся. Альбус не предупреждал, что парень был знаком с его аналогом из того мира.
  - Там, вы некоторое время меня учили, Мастер, - Гарольд уселся в одно из свободных кресел. Палочка, выскользнувшая из левого рукава, ловко описала уже привычную Дамблдору фигуру и задержавшись, словно в задумчивости, выполнила новую, незнакомую формулу. Вслед за чашкой кофе с коньяком на столе появилась и вторая.
  - Зеленый чай, по вашему рецепту. Угощайтесь, - юноша убрал палочку на законное место и взял свою чашку.
  - Альбус, ты знал, что он был моим учеником? - несомненно, молодой человек смог произвести впечатление на старика.
  - Он мне рассказывал о своих учителях, но, честно говоря, это как-то вылетело из головы, - Величайший Светлый Маг столетия лишь развел руками.
  - Честно говоря, я предполагал, что тем или иным образом столкнусь с кем-то из своих учителей. Но встречи с вами ожидал меньше всего, - изредка поглядывая на Фоукса, проговорил Поттер.
  - Альтернативный я... интересно было бы услышать..., - дядя Эмми улыбнулся в бороду, но тут же посуровел, - Расскажи-ка лучше, Гарольд, о нашем противнике. И чем больше - тем лучше.
  
  
  
  Глава 18. Лондон под ударом
  
  Утренний туман белым саваном укутал спящий Лондон. Солнце еще не взошло, но зарево терпеливо теплится на востоке и ждет своего часа. В этот ранний час на улицах города необычайно оживленно: помимо рейсового транспорта полно машин и другого назначения. Моргая мигалками проносятся автомобили скорой помощи, полиции и пожарной службы, разгоняя молочное марево. Когда очередная машина скрылась за поворотом, из тени подворотни вышел человек среднего роста в потрепанном темном плаще и замер, словно вслушиваясь в удаляющийся вой сирен.
   - Оперативно они,- тень шевельнулась и из нее вышел еще один человек,- хвоста за нами нет. Надо уходить, остальные уже на месте.
   Поблизости раздался звук сирены и начал усиливаться.
   - Не думал, что так чисто сработаем,- ухмыльнулся первый в ответ,- пошли, не стоит задерживаться.
   Прежде чем машина появилась в зоне видимости обе фигуры рассеялись издав по хлопку.
  
  * * *
  Прогоревшие за ночь дрова лежали седым пеплом в камине, уже не распространяя тепла и не освещая комнату. Единственным источником света в помещении была пара электрических светильников, расположенная как раз над камином. Они работали в пол силы, едва выхватывая из сумрака комнаты силуэт человека, сидящего в кресле. Ровное дыхание его было едва различимо. Можно было даже подумать, что он задремал. Но первое впечатление стало бы ошибочным.
   Нет, даже Темному Лорду необходимо иногда спать, но сейчас он просто ожидал. Задания были распределены заранее и продуманы таким образом, чтобы навести как можно больше шума. Для реализации его идей необходимы народные волнения, которые в свою очередь будут оказывать давление на органы правления. Подготовительный этап прошел замечательно, контингент предоставленный заокеанскими друзьями был выше всяких похвал. Уровень коллективной и личной подготовки являл собой отточенный профессионализм. Будь Упивающиеся Смертью хотя бы в половину такими же исполнительными, организованными и квалифицированными, то не было бы никакой второй войны, а первая завершилась бы в кратчайшие сроки. Хотя, тут в своих рассуждениях Ридл обычно отмечал, что и ему нужно было бы быть собой теперешним, чтобы совместить опыт и гибкость мышления, пришедшую с этим опытом. Иначе результат не сильно отличался бы от уже имеющегося.
   Весь дом был буквально опутан сетью чар, позволяя хозяину не только быть в курсе происходящего, но при необходимости влиять на события в пределах здания. Вот и сейчас по многослойной паутине заклинаний прошли возмущения. Оповещающие и распознающие чары отреагировали единой волной, сообщая о составе прибывших. Это была последняя диверсионная группа. Сейчас, наверняка, придут с докладом. Надо подготовится.
   Палочка описала короткую дугу, после которой последовал быстрый росчерк. Комната мгновенно отозвалась на невербальную команду хозяина: светильники заработали в полную мощность, а в камин резво запрыгнула свежая партия дров. Взгляд Тома на секунду задержался на недопитой бутылке вина. Надо отметить, очень хорошего вина, если бы не одно "но" в виде специальной добавки. Пытаться определить состав соединения Том не стал, достаточно было узнать, что действие направлено непосредственно на сознание. Хотя он предполагал, что, в результате всего, его личность должна предстать в роли кровожадного тирана. Подобная ситуация решала бы уйму проблем заокеанских покровителей.
   Группа заклинаний наложенных на себя сохранят мозг и разум от вероятных воздействий соединения, а легилименция - от другого разума. Следовательно, пусть пустая бутылка стоит. Тот, кому положено, обратит внимание и доложит своим начальникам, а им лучше считать, что дело движется так, как и запланировано... Достойный ответ уже почти готов.
  
  * * *
  Очередное совещание Аластор проводил не по привычным документам из отдела разведки, а по кипе, так называемой, "желтой прессы", обычной магловской прессы. Интересной информации о последних событиях там было предостаточно. Прошлая ночь поставила немагический Лондон на уши. Крупнейшая в мегаполисе электрораспределительная станция перестала существовать де факто: центральную систему разворотил взрыв, но прежде чем это произошло сильнейший электрический импульс неизвестной природы вывел из строя вспомогательные подстанции и буквально выжег силовые кабели прямо в желобах под землей на несколько километров во всех направлениях. Через полчаса сдетонировала группа взрывных устройств в тоннеле под Ла-Маншем, похоронив на дне пролива пассажиров поезда. Еще через полчаса отправилась в небытие центральная автоматизированная система управления железно-дорожной сетью, включая дублирующую. Грузо- и пассажироперевозки на подконтрольной территории перестали функционировать. И, в довершение всего, странный импульс, вероятно, сходный с тем, что вывел из строя подстанции, сжег большую часть электрических линий метрополитена. Включая и те, что питали насосы системы сдерживания подземных вод. Вследствие чего, тоннели начали стремительно затапливаться.
   Первые полосы утренних изданий СМИ пестрели заголовками: "Террористы или происки спецслужб?", "Лондон под ударом. Какой город следующий?", "Конец света?". Разношерстная толпа аналитиков поднимала и тут же опровергала предполагаемые гипотезы случившегося. Начиная от индийских хакеров и китайских террористов, заканчивая спецслужбами и апокалипсисом. Адекватных мер реагирования у правительства не нашлось. В спешке было объявлено военное положение, и в столицу введены регулярные войска, чтобы предотвратить грозящие беспорядки. Для срочной ликвидации аварий были задействованы все возможные, по словам прессы, ресурсы, но быстро решить проблему подобного масштаба не представлялось возможным.
   Даже непродолжительного изучения, расположившихся на столе материалов, с лихвой хватило, чтобы каждый смог сделать соответствующие выводы. Первым свое заключение озвучил основной аналитик спец.отряда - Хью Лори:
   - У нас гости.
   - Уверен?- не отрываясь от газеты поинтересовался Блек.
   - Рассказывай,- хмыкнул Хмури.
   - То, что ко всему произошедшему причастны маги ясно сразу, так?- начал Хью, откладывая газету.
   - Так,- согласился с ним Люпин.
   - Вероятнее всего, работала группа. Для одного это непосильная задача,- с этим вновь согласились практически все. Разве что Поттер-старший был несколько иного мнения, правда к делу оно не относилось.
   - Наша агентурная сеть хранит молчание, следовательно - гости,- закончил было Хью, но тут же добавил,- и если взять во внимание некоторые особенности инцидента и последних событий мирового масштаба, то можно предположить, кто к нам пожаловал.
   Искусственный глаз крутанулся в глазнице и уставился на аналитика.
   - Продолжай,- рыкнул Аластор.
   - Иностранные спецслужбы, предположительно "товарищи" из США.
   - Так ведь Штаты - наши союзники или я не прав?- тут же поинтересовался Блек.
   - Союзники,- согласился Хью,- официально. Но если вспомнить, что, будучи наиболее весомой страной в Северо-Атлантическом Союзе, США и на магической арене имеет большой вес. И образование европейской коалиции им не выгодно, ни политически, ни экономически.
   - Инцидент на заседании,- добавил Люпин.
   - Именно,- кивнул Лори и продолжил цепочку рассуждений,- а как избежать образования союза? Все просто: подрываем авторитет основных стран, вокруг которых должна была сформироваться коалиция и в нужный момент предлагаем помощь в решений проблемы. И, уж конечно, делать все это нужно не своими руками: необходим тот, на кого в случае чего можно свалить вину. Вот тут на сцену и выходит наш друг Волдеморт.
   От резкого каркающего смеха старого аврора вздрогнули все. Отсмеявшись он достал фляжку.
   - Ай да Поттер, ай да су**н сын. Все-то он знает. На следующее совещание обязательно приглашу Гарольда,- Хмури промочил горло,- все именно так, Хью.
   - Картина более или менее ясна. Каков план действий, Аластор?- спросил Джеймс, откладывая бесполезную уже газету.
   - Все просто. Блэк и Тонкс,- начал старый аврор,- идете к магловским службам и собираете всю информацию до которой сможете дотянуться. Люпин и Поттер - поднимите на уши всех информаторов. Лори - делаешь то, что лучше всего умеешь анализируй и прогнозируй. Все, все свободны.
  
  * * *
  Соленая капля скатилась по виску, оставив за собой влажную дорожку. Зудящая после процедур кожа невыносимо раздражала, а соленый пот обжигал воспаленный эпителий не хуже раскаленного масла. Мастер категорически запретил применять обезболивающие зелья для облегчения состояния своему ученику. Нужно это было лишь для усложнения тренировки: каждое движение отзывалось болью, не давая сконцентрировать внимание на поставленной задаче. А задача - была проста до безобразия - освоить к вечеру заклинание призыва. Не сказать, что заклятие было чем-то сложным, но вот выполнение его без привычных палочек...
   - Акцио, яблоко,- взмах рукой отозвался болью, а указанный продукт даже не дернулся.
   - Акцио, яблоко,- кисть вновь повторила движение, вновь болезненно, вновь безрезультатно.
   Черноволосый паренек, словно заведенный, повторял вслух одну и ту же формулу, выписывая рукой фигуру, которую раньше выполнял палочкой. Череда безуспешных повторений сменялась минутами концентрации. Приучить себя вместо палочки использовать узор из специальной субстанции, внедренный под кожу в одном из тату салонов на заказ было сложно.
   Яблоко сдалось ближе к полуночи, проехав по лакированной поверхности стола к краю, удивив уже практически отчаявшегося ученика. Наставник же, последние пару часов наблюдавший за ним сквозь полуприкрытые веки, сидя в своем любимом кресле, лишь удовлетворенно хмыкнул и пробормотал хриплым голосом,- Иди спать, завтра продолжишь.
   - Доброй ночи, Мастер,- в очках Поттера отразились блики тлеющего камина. Сегодня он слишком устал, чтобы радоваться своему достижению. Желание было одно: лечь и забыться сном.
   - Акцио, яблоко,- кожа на дряхлой руке осветилась красноватым узором - и в пустую ладонь впрыгнул указанный плод.
  
  * * *
  На свободном от льда месте возвышалась башня. Она не была похожа ни на водонапорную установку, ни на радар, скорее на некое научное устройство. Сложенная из металлических профилей, с блестящей полусферой на самом верху, строение возвышалось на добрых метров пятьдесят над уровнем земли издалека напоминая остов гигантского гриба. Если подняться на нее, то в зоне видимости окажутся еще, как минимум, две такие же башни и ангароподобное каменное строение начала двадцатого века постройки. Старое, но ухоженное и судя по всему функционирующее здание, построенное на добротном фундаменте и сложенное из красного огнеупорного кирпича. Согласно документам на частную собственность, владельцем этих сооружений и земли, на которой они стояли, был ни кто иной как Виктор Тесла. Этого "чудака", как и его деда Николу, все магическое сообщество считало фантазером оторванным от реальности. Идеи, которые исповедовали и дед и внук оказались лишними в обоих мирах. Как показала практика: маги слишком костны, а маглы - алчны и глупы, чтобы получить такую технологию в свои руки. В свое время гений, творивший на стыке магии и науки, наделал много шума и оставил заметный след в истории развития магловских технологии. Тем не менее, все его попытки продвижения человеческой цивилизации вперед воспринимались в штыки. Кардинальные перемены были невыгодны очень многим. Единственные, кто заинтересовались его разработками были военные. Наработки ученого представлялись им выгодным капиталовложением. В начале двадцатого века возможность получить в свои руки настоящее оружие массового поражения любой заданной наперед мощности - будоражила умы политического руководства многих стран. Что и вынудило Николу Тесла отказаться от своей первоначальной затеи. Логика подсказала ему, человеческая раса еще не скоро будет готова к переменам которые он способен внести уже сейчас. В итоге многие материалы были уничтожены, лабораторные установки демонтированы, а волшебник ушел в подполье, инсценировав свою смерть. Изыскания ученого продолжил внук, которому от первого достались неординарный пытливый ум и трудолюбие доведенное подчас до абсурда. Виктор спал не больше четырех часов в сутки, отдых сверх этого он считал бездарной тратой времени.
   К нему-то с деловым визитом и направил свои стопы директор Школы Магии и Ведьминых Искусств на следующий день после встречи Гарольда с "дядей Эмми".
  
  
  
  Глава 19. Подарок
  
  - Ожидаю увидеть всех вас послезавтра живыми и здоровыми, - этой фразой Гарольд закончил очередное занятие с пополнением. Идея Тонкс дать день отдыха ему понравилась, чем он и воспользовался.
   Совместными усилиями Поттера и большей части "старой гвардии", вчерашние выпускники академии авроров уже на голову превосходили многих своих коллег из обычных подразделений. Но за постоянными тренировками не следовало забывать об отдыхе. Эту мысль и озвучила Нимфадора, когда помогала Гарольду в подготовке полосы препятствий. За пару дней до этого Поттер заявился к Аластору с планом дальнейшей подготовки, а после согласования всех деталей со стариком затребовал в пользование один из самых больших залов и сумму в галеонах из бюджета отряда на оборудование комнаты. Часть инвентаря была закуплена. Остальное, что нельзя было купить сделали близнецы в кратчайшие сроки, а то что было им не по зубам - сделал Гарольд, периодически консультируясь с профессорами Хогвартса. Когда работа была завершена бывалые авроры специального отряда удивленно присвистнули, а Гарольд же только сдержанно улыбнулся. Огромную залу заполнил лабиринт для имитации городских боев: множество коридоров, заваленных мусором; комнат, заставленных мебелью; громкая музыка и вспышки света, не дающие сосредоточиться; многочисленные препятствия и ловушки. Прежде чем запустить на полосу молодых было решено дать попробовать свои силы "старой гвардии". Как потом выразился Аластор: "Отсутствие результата - тоже результат. Есть над чем работать."
   Закрыв за собой дверь в тренировочный зал, Поттер остановился и, поправив неизменную чёрную мантию, продолжил свой путь через многочисленные коридоры к камину. Буквально через полтора часа у него было назначено чаепитие с Мастером Брауном. Старик проявлял небывалую любознательность для своего возраста. Эммета интересовало буквально все, что мог рассказать Гарольд о своем альтернативном мире. Прошлого же вечера хватило только на рассказ о личности Ридла. Большую часть повествования составляло то, что в свое время Поттеру поведал Дамблдор. "Местного" же директора сегодня в школе не будет: он заранее предупредил Гарольда, что собирается навестить еще одного своего знакомого.
   - Дом Поттеров, - отчетливо проговорил Поттер, бросив в камин дымолетный порох.
   - Подожди, - метаморф окликнула его, когда молодой человек уже собирался войти в зеленое пламя.
   - Что случилось, Тонкс? - брюнет удивленно посмотрел на запыхавшуюся девушку. Видимо она бежала от кабинета Хмури, к которому собиралась зайти после разбора полетов с молодым пополнением. Отдышавшись, Нимфадора продолжила, - Я сегодня хотела по магазинам пройтись, не составишь мне компанию?
   - Нууу, - протянул молодой человек, отряхивая ладонь от остатков дымолетного пороха. Бесцельно шататься по магазинам не было никакого желания.
   - Просто у Сири скоро День Рождения, - Тонкс решила "пойти в лобовую", - Не поможешь выбрать ему подарок, а то у меня, думаю, не выйдет?
   - С этого и нужно было начинать, - ухмыльнулся Гарольд, - покупка подарка и прогулка по магазинам - это несколько разные вещи. Можешь на меня расчитывать.
  - Хорошо, но ты же сейчас в Хогвартс?- девушка выразительно посмотрела на бушующее в камине зеленое пламя.
  - Сперва домой,- уточнил парень,- а вообще - да, но часа через четыре буду в твоем распоряжении. Сойдет?
  - Через четыре часа,- пробормотала Тонкс, прикидывая в уме список дел, которые можно будет успеть сделать за это время. Перечень получился короткий, да и ключевое место в нем занимало задание данное Аластором,- Отлично. Где встретимся?
   - Думаю у универмага на Найтс-бридж, - не долго думая нашелся Поттер, - будет лучше всего.
  
  * * *
  Старик Браун ждал появления Поттера с минуты на минуту. Уже ради разговора с таким человеком стоило выбраться из добровольной ссылки, а то, что поведал парень - несколько выбило из колеи. Рассказ о Ридле сильно удивил, даже несмотря на профессионально-циничный подход к делу. Один только ритуал возрождения чего стоил, а про разделение души и речи не шло. Старик не отрицал, что про подобное уже слышал. Только вот Ридл сильно превзошел всех своих предшественников.
   Но вот огонь полыхнул, разбрасывая пепел, и из камина вышел Гарольд. В этот раз он не стал одевать мантию, а ограничился черными брюками и бежевой кофтой с высоким воротом. На сгибе локтя он держал, судя по всему, пальто.
   - День добрый, Мастер, - улыбнулся брюнет и повесил пальто на спинку кресла.
   - Добрый-добрый, - покивал старик и взмахнул палочкой, призывая чашки с полки в шкафу, - Зеленый или черный? Лимонных долек предлагать не буду, захочешь - сам возьмешь.
   - Черный, пожалуйста, - ответил молодой человек и про себя порадовался, что "дядя Эмми" такой же, каким Поттер его и помнил: деятельный и боевой. Вытащив из кармана уменьшенную папку, Гарольд тут же протянул ее старику, - Там вырезки из газет и мои выписки. Строго не судите, никогда не был силен в истории.
   - Хорошо, будет что на ночь почитать. Кстати, сегодня на завтраке видел за Гриффиндорским столом очень интересного студента. Вылитый ты, - Эммет протянул Поттеру чашку на блюдце и хитро прищурился.
   - Официально он мой брат, а фактически он и я просто два возможных варианта одного и того же человека, - ответил Гарольд, беря чашку. После чего отпил небольшой глоток и грустно усмехнулся, - Всегда мечтал о нормальной жизни, завидую "местному" себе.
   - А он, я так понимаю, завидует тебе, - мрачно пробубнил Эммет и чуть громче добавил, - Давай не будем тянуть гиппогрифа за хвост. Расскажи-ка про дядю Эмми, что помнишь.
   - Вы очень похожи на самого себя, - Поттера не нужно было просить дважды, - Я долго не мог понять в чем же отличие. Да и сейчас могу лишь предполагать, - Гарольд отпил из чашки и поставил ее на блюдце, - Там вы не стали участвовать ни в первой, ни во второй войне с Ридлом. Помню, вы обычно говорили, что маги заслужили все то, что происходило. Если бы общество не было таким костным, а люди на руководящих постах такими самоуверенными, то вероятно и Ридл не стал бы Волдемортом.
   Старик задумчиво провел ладонью по окладистой бороде и пробормотал:
   - Не лишено смысла.
   Поттер коротко взглянул на часы. Время в запасе еще есть. Можно углубиться в подробности.
   - Потом вы обычно добавляли, что люди - идиоты, - увидев удивленный взгляд Мастера молодой человек продолжил, - если думают, что их спасет мальчик из пророчества, а самим можно ничего не делать. Тут вы обычно добавляли, что если бы маги выступили единым фронтом, то у Тома не было бы и шанса. И что виной всему многогранные человеческие пороки.
   - И правильно говорил, черт возьми, - старик стукнул кулаком по подлокотнику. Примерно такую же реакцию и ожидал от него Гарольд. За следующие пару часов Поттер успел поведать Мастеру много чего, включая и то, чему дядя Эмми того мира успел научить за сравнительно короткий курс обучения, о других учителях. Практически со всеми из них старик был знаком и тут, а те кого не знал, по его словам, и в Мастерах-то не числились. По-видимому, сказались различия в истории миров.
   В очередной раз взглянув на часы, молодой человек встал с кресла и снял со спинки пальто. Мастер не стал задавать лишних вопросов, лишь поинтересовался, - Когда сможем еще раз побеседовать?
   - Это в большей степени зависит от Тома, чем от нас, - Гарольд лишь развел руками.
   - Значит будем ждать, - подвел итог старик.
  
  * * *
  Холодная суровая тишь. Ледник до самого горизонта, лишь изредка сменяющийся голыми камнями. Тут, на скалах растет разве что лишайник. Этот житель терпелив и неприхотлив, особенно в сравнении со своими более развитыми родственниками - деревьями. Типичный гренландский пейзаж не предвещающий ничего хорошего постороннему. И только на побережье можно увидеть редкие поселения людей.
   Лучшего места для работы человека пошедшего по стопам своего предка, не нашедшего признания ни в магическом, ни в магловском мире сложно придумать. В свое время Никола Тесла был не понят и отвергнут. Для костного магического мира он был слишком прогрессивен. Волшебники считали ересью используемые им технологические устройства и электричество. В подчас нелепом мире он был слишком невероятен. Маглы же в большей степени интересовались его разработками как оружием. Получить в свое пользование устройство огромной дальности действия и ужасающей мощи стало бы достижением для любой державы того времени. Но маг не хотел такого итога для своих творений. Сербу пришлось "умереть" в обычном мире и стать отшельником в магическом, чтобы наконец получить возможность заниматься любимым делом. Деньги не стали проблемой. Продавая под вымышленными именами и лицами наименее прогрессивные свои разработки разным корпорациям, он достаточно быстро сделал состояние. Которое, будучи успешно вложенным, стало приносить ему небольшой но стабильный доход.
   Сын, не разделявший интересов отца, взял фамилию матери и вернулся на историческую родину. Но всем известно, что история любит повторяться. И вот, первокурсник магической школы Виктор Бради, получает выговор за происшествие в лаборатории, когда собранная им установка начала буквально метать молнии. Обошлось без жертв, но разрушения были нанесены весомые. В итоге устройство, построенное на непонятных для чистокровных магов принципах, было конфисковано, а родителей нашкодившего ребенка обязали уплатить штраф. Через несколько дней ущерб был возмещен с лихвой, а Виктор получил письмо с приглашением погостить у дедушки. После этого подобные инциденты больше не повторялись, но у всех преподавателей складывалось впечатление, будто ребенок живет не учебой и играми как все дети, а выходными днями. Каждые субботу и воскресение молодой Бради проводил в месте, которое по каминной сети именовалось как "Мастерская". Преподаватели не раз пытались пройти вмести в ребенком, чтобы внести ясность в ситуацию, но каждый раз Виктор проходил, а очередного учителя выкидывало обратно из камина. Через семь лет молодой человек достаточно посредственно закончил школу и ушел из магического мира, предварительно сменив фамилию.
   В то время, как где-то в Шотландии проходило чаепитие инициатором которого был Мастер Браун, у Альбуса Дамблдора состоялась беседа с Виктором Тесла.
   - Альбус, если вы надеетесь, что я соглашусь на эту авантюру, то вы сильно заблуждаетесь, - бесстрастно проговорил человек средних лет, отложив блокнот на стол. Весь разговор проходил в рабочей обстановке и хозяин лаборатории предпочел не отвлекаться от эксперимента.
   - Виктор..., - начал было старик, но обдумав, сказал не то, что собирался, - Помоги хотя бы с охраной школы. Я боюсь, что ученики могут попасть под удар.
   - Дети.., - задумчиво проговорил Виктор и отвернулся от директора. Взгляд его блуждал по множественным установкам, словно хотел найти среди них подсказку к решению.
   - Хорошо, - через пару минут прозвучал ответ. Что же Тесла увидел среди устройств, так и осталось для Альбуса загадкой.
  
  * * *
  - Постоянная бдительность, - пробормотал Гарольд, провожая взглядом незадачливого карманника. Тот парнишка почти квартал шел за Поттером, выжидая удачного момента, чтобы облегчить карманы жертвы от их содержимого. Но, видимо, удача сегодня была к нему неблагосклонна. Мало того, что он получил по рукам, так еще части памяти лишился. Хотя первым желанием гриффиндорца было сломать обе руки для профилактики и свернуть шею, чтобы уж наверняка. Теперь же этот оболтус шёл в ближайшую биржу труда с огромнейшим желанием найти нормальную работу. Обычному человеку нападать на обычного волшебника - практически всегда глупо, а если волшебник не прост, то это уже скорее самоубийство.
   Поправив пальто, Гарольд начал вспоминать: а все ли у него с собой? Короткий нож на ремне за спиной, металлическая нить, вплетенная в шнурок, которым стянуты волосы, кулон порт-шлюз на шее, несколько домашних заготовок, размещенных в одежде, палочки в рукавах и "постоянная бдительность". Джентльменский набор, конечно, не ахти какой, да и "аргументы" повесомее остались дома, но в сложной ситуации должен дать преимущество. Остальным членам отряда также было бы неплохо иметь подобное превосходство. Поттер мысленно сделал пометку привлечь близнецов и доработать казенное снаряжение отряда.
   К месту встречи с Тонкс Гарольд пришел заранее. Нехорошо было бы заставлять девушку ждать.
   - Прямо как по расписанию, - улыбнулся Поттер, глядя на спешащую к нему Нимфадору. Ее общество ему нравилось. Рядом с ней можно было забыть о пророчествах, тренировках и прочих проблемах, включая одного из самых темных магов столетия в списке личных врагов. Можно было просто побыть собой.
   - Может, стоило, как порядочной девушке опаздать минут на пятнадцать?- хихикнула Тонкс, сверяясь с наручными часами.
   - Думаю, это имело бы смысл при первой встрече,- улыбнулся Поттер,- Придумала, что дарить будешь?
   - Есть парочка мыслей,- сразу же отозвалась девушка,- Но до конца определиться не могу. Нужна твоя помощь.
   - Предлагаю обдумать это за чашечкой кофе, - кивнул парень в сторону близлежащего кафе и тут же с сомнением покосился на прохожего.
   - Пойдем,- легко согласилась метаморф.
  
  * * *
  - Надумала? - отставив напиток в сторону поинтересовался Поттер.
   - У-у, - Тонкс лишь покачала головой.
   - Ну а какие идеи хоть есть? - глядя на проходящих мимо людей, спросил Гарольд. Столик на его взгляд был выбран очень удачно: вход в кафе, да и все помещение были как на ладони.
   - Эм, ну сперва хотела вазу подарить. Старинную, - теребя пальцами темную с фиолетовым отливом прядь волос начала метаморф. "Забавно она выглядит, когда волнуется" - сделал для себя пометку молодой человек. Тем временем девушка продолжала, - А потом подумала, что домашнее животное будет очень даже ничего.
   - Например? - учитывая степень безответственности Сириуса в домашних делах, Гарольду было интересно послушать эту версию.
   - Ну кошку или собаку редкой породы, - закончила свои измышления Тонкс и внимательно посмотрела на молодого человека.
   - Подари ему дерево, - улыбнулся Поттер и, глядя на округлившиеся глаза девушки, закончил мысль, - Декоративное дерево. Будет в самый раз. Во-первых, удивится и он, и остальные гости. Во-вторых, немного оживит домашнюю обстановку, а заботится о нем по силам любому домашнему эльфу. Не нужно каких-то особых навыков.
   Дарить Сириусу животное, учитывая врожденную безалаберность последнего, Гарольд опасался. А растение не нужно ни выгуливать, ни кормить, так, изредка поливать. Главное выбрать не только красивое, но и неприхотливое деревце.
   Где-то еще через полчаса в универмаге был найден цветочный отдел с искомыми растениями. Среди представленных на продажу пара молодых людей недолго раздумывая выбрала горшок с саженцем Спиреи. Чуть позже подарок был незаметно уменьшен и отправлен в рюкзак из джинса, который судя по всему заменял Тонкс дамскую сумочку.
  
  * * *
  - А ты что подаришь?- поинтересовалась Нимфадора, обратив внимание на то, что Гарольд и словом не обмолвился о своем подарке для Сириуса.
   - Пока секрет, - хмыкнул Поттер и, взяв девушку за руку, свободной рукой выудил что-то из кармана и ловким движением обернул это "что-то" вокруг запястья. Раздался щелчок. Теперь запястье Тонкс непривычно холодил аккуратный браслет.
   - Знаю, что выглядит довольно просто, но лучше не снимай его никогда. Может жизнь спасти, - глядя куда-то мимо нее проговорил Гарольд.
   - Что это? - поинтересовалась метаморф, когда за спиной остался выход из универмага и несколько минут обоюдного молчания.
   - Хороший вопрос, - Поттер на мгновение задумался и продолжил лекторским тоном, - Запоминай. Двойной портал с точками прибытия на стройке рядом с базой и в Визжащей Хижине. Фразы активации "Гиза" и "Гнездо оборотня" соответственно. Два заклинания массового поражения: "Ударная волна" и "Жар Инферно". Оба активируются одинаково, только руки разные. Удар правого кулака в пол раскидает всех окружающих, левого - поджарит. Ну и маячок на всякий случай.
   Пока Гарольд рассказывал, они успели дойти до Гайд Парка.
  
  * * *
  Доклады исполнителей не заняли много времени, после чего люди были отправлены восвояси и Том остался один в комнате. Ему было необходимо обдумать сложившуюся ситуацию. Акции были проведены идеально: ни свидетелей, ни улик - ничего. Магловская часть Лондона буквально стояла на ушах, но ничего сделать не могла за неимением зацепок. Если дальше двигаться согласно плану заокеанских покровителей, то необходимо в кратчайшие сроки поставить на колени и магический Лондон: нужны жертвы и хаос. Но если страна будет в плачевном состоянии, то шанс осадить манипуляторов будет слишком мал. Даже если взять во внимание оборотней и вампиров в качестве козыря в рукаве.
   - Этого все равно мало, - пробормотал Ридл, садясь в кресло и призывая бутылку вина, - нужны маги. Сильные маги.
   Сильнейшие маги Британии отпали сразу. Они на стороне Поттера. Искать нужно там, где нет устойчивой ситуации в стране, а лучше где недавно были войны, где не чураются Темных Искусств, где не любят тех, что за океаном, где не будут бояться работать плечом к плечу с вампирами. И тут мысли словно сорвались с цепи и понеслись вскачь: вампиры - Дракула - Валахия - Румыния - Восточная Европа. Вот где нужно подбирать кадры. Остается решить вопрос с непредвиденными расходами.
  
  
  
  Глава 20. Костюм с иголочки
  
  С тихим хлопком в одном из многочисленных тупиков появился болезненно бледный мужчина. Полнолуние было недавно, и Лунатик еще не до конца восстановил силы. Потертый плащ, повидавшие много на своем веку, ботинки и штаны с заплаткой на правом колене - одежда поношенная, но опрятная и практичная. Люпин осмотрелся и, подняв ворот, направился к выходу из тупика. Очередная вылазка в одно из немногочисленных поселений оборотней дала хороший результат. Собранная информация подтверждала выдвинутую Гарольдом гипотезу. Поттер как-то раз предположил, что будь он Волдемортом, то в поисках союзников направился бы к оборотням. Его слова оказались пророческими. Только вот какие инструкции дал Грейбеку темный маг, так и осталось тайной.
   - Интересно, какие новости у Джеймса? - пробормотал Ремус, прежде чем вышел на улицу и затерялся в потоке людей.
  
  * * *
  - Интересно получается, - пробормотал Хью и еще раз просмотрел распечатку. Будучи высококлассным аналитиком, аврор не ограничивался магическим миром в своей практике, тем более как боевая единица он был самым некомпетентным в отряде. Сказывалась специализация.
   Едва ли не половину его доходов составляла оплата за предоставленные прогнозы сторонним заказчикам, большая часть которых не имела к магам никакого отношения. А привычка быть в курсе событий, происходящих в мире, часто давала хороший результат.
   На сделанной им распечатке в несколько листов были собраны случаи террористических актов, проведенных по всему миру. Основным источником информации послужили новостные ленты в Интернете и данные полученные от коллег из разведки. Картина складывалась интересная. Основные усилия неуловимых "террористов" были направлены на центральные страны будущего Союза. Также на некоторые размышления наталкивал способ проведения актов, словно основной целью было не получить наибольшее число жертв, а посеять панику и показать бессилие служб правопорядка. Люди должны ощущать постоянную угрозу. На языке профессионалов подобные мероприятия называются не иначе как "операция диверсионно-разведывательной группы противника". Его предположение, сделанное впопыхах на собрании отряда, было правильным. Подтверждалось же оно теперь не только словами Поттера, но и фактами.
   - Групп - много, Волдеморт - один. Где-то я уже видел похожий сценарий, - бормотал себе под нос Лори, отмечая красным маркером наиболее значимые происшествия. Лишь дойдя до взрыва рядом с мечетью в одной из стран ближнего востока, Хью понял, что показалось ему знакомым. Волдеморт нужен, как козел отпущения. Когда будет необходимо, определенные люди подымут шумиху и общественность обвинит во всем темного мага. На которого тут же откроют сезон охоты. Случай с мечетью он все же вычеркнул: тот не вписывался в общую картину.
   - Получаем два исхода, нет - три, - аналитик отложил распечатки и повернулся к большому листу, закрепленному на стене. Несколько раз скрипнул маркер и на рисунке добавились стрелочки и окружности.
   - Главное - успеть до начала волнений, - Лори отошел на пару шагов и еще раз внимательно осмотрел схему.
  
  * * *
  Миновав камин и множественные коридоры, Гарольд оказался у двери в кабинет Хмури. На третий стук раздалось каркающее "Да" и Поттер прошел в комнату.
   - Проходи, - прорычал старик, - с новостями?
   - Нет. Скорее уж за ними, - ответил парень. В комнате был и третий: Люпин. Оборотень в верхней одежде сидел напротив Аластора. Обычно Ремус всегда оставлял свой плащ на вешалке. Значит, есть новости.
   - Люпин, повторишь то, что рассказал? - живой глаз смотрел на одного из Мародеров, искусственный - на Поттера.
   - У нашего клиента была встреча с Сивым, - без предисловий начал Лунатик, - подробности не известны, но пока все прогнозы подтверждаются...
   От раздавшегося стука в дверь Ремус непроизвольно вздрогнул, сказывалась напряженность последних дней, а Гарольд по привычке сделал шаг назад, уходя с предполагаемой линии огня. Сложно игнорировать вбитые с кровью и потом рефлексы. Старик, обративший на это внимание, лишь довольно крякнул и гаркнул, - Да.
   В кабинет прошел Лори.
  
   Следующие четверть часа аналитик пытался объяснить то, что увидел за последними событиями, происходящими в мире.
   - Получается, если даже мы и устраним Волдеморта, то это не решит проблемы, - подвел итог Ремус.
   - Именно, - усмехнулся Лори, - он лишь подставная фигура, пусть и имеющая существенный вес в этой партии.
   - И сколько предполагаемых вариантов? - обратился к аналитику Поттер.
   - Единственный доступный нам вариант - взять живьем как можно больше диверсантов и поднять шум, чтобы достучаться до ООН.
   - И все? Никаких других вариантов? - возмутился Хмури.
   - Пока, никаких, - Хью виновато развел руками.
   - Ладно, все свободны. Завтра полный сбор, - старый аврор закрыл папку, принесенную аналитиком, и бросил ее в ящик стола.
   Люпин и Лори не заставили себя ждать, Поттер задержался.
   - Аластор, есть дело, - на стол лег увеличенный чертеж.
   - Это что за драконья задница?! - аврор недоуменно посмотрел на прообраз некоего костюма.
   - Это будущее штурмовое снаряжение, если выбьем финансирование, - улыбнулся Гарольд, - сдержит сногсшибатель, режущее и взрывное без всякой магии.
   - Угу, наверно еще и тяжелое, как бабушкин комод, - Хмури скептически покосился на рисунок.
   - Общая расчетная масса не больше семи фунтов, - хмыкнул гриффиндорец и добавил, - тестов с огнестрельным оружием еще не проводили, но думаю что пробьют его далеко не все. Также будет базовый арсенал и спецсредства. Вот список.
   - **ть мой лысый череп! - оба глаза Аластора буквально впились в листок бумаги, - скормите мою ж**у мантикоре!
   - Это общая схема, при изготовлении будут учитываться параметры каждого отдельно члена отряда, включая стиль ведения боя и специализацию.
   - Хороша игрушка, - достаточно быстро Хмури взял себя в руки, - твоя работа?
   - Моя идея и чертеж, а подбор материалов, чар и схем - специалисты своего дела, - хитро прищурился Поттер, - бюджет будет?
   - Будет-будет, - Аластор ловко выхватил палочку и сделал копию чертежа, - под честное слово никто денег не выдаст.
   - Отлично.
  
  * * *
  - Привет, как Тонкс? - из под прилавка показалась рыжая голова, а следом и остальной Фред. В руках он держал картонную коробку, которую с тихим 'бум' поставил рядом с кассовым аппаратом.
   - И тебе день добрый, - вопрос Поттер проигнорировал, - у нас есть заказ.
   - Заказ - это хорошо, - из маленькой двери, ведущей в подсобку, вышел Джордж, - что на этот раз?
   - Эксклюзив для авроров, закрывайте магазин. В мастерской расскажу подробности.
  
   Пока близнецы расчищали стол, Гарольд достал из кармана сложенный в несколько раз листок и увеличил его до исходного размера.
   - Выглядит внушительно, вроде, - неуверенно пробормотал Фред, внимательно разглядывая чертеж. На бумаге красовался костюм, состоящий из штанов, куртки, жилета и ботинок с высокой шнуровкой. Свободное место занимали расчеты разнообразных чар и пометки о назначении тех или иных частей амуниции. Изредка попадались пометки красными чернилами: "Доработать" или "Не надежно!" - наводившие на определенные мысли о степени готовности проекта.
   - Что думаете? - голос Поттера вывел братьев из задумчивости.
   - Это не похоже на маскарадный костюм, - попытался пошутить Джордж.
   - Это вообще ни на что не похоже, - вторил ему Фред, - обещался, так давай - рассказывай.
   - Тогда по всему по порядку, - невозмутимо отозвался гриффиндорец и жестом указал на рисунок, - прошу любить и жаловать - набор снаряжения для спецподразделений правопорядка...
   - Шеф, - прервал Гарольда Фред, - Давай ближе к делу.
   - Хорошо. Основа из восьмислойного мета-арамидного волокна, укрепленная вставками из драконьей кожи. Наружное покрытие из водоотталкивающего материала. Высокая механическая прочность и низкая магическая проницаемость позволяют сдержать большую часть ударных, режущих, огненных и взрывных проклятий, - продолжил Гарольд, но тут же был прерван Джорджем, - какого-какого волокна?
   - Магловская разработка, используемая для военных нужд, - углубляться в подробности он не стал, - материал не рвется и не горит, что очень важно для нас.
   - Совсем не горит и не рвется? И без магии? - теперь уже заинтересовался Фред, подозрительно поглядывая на ватман.
   - Практически, - кивнул Поттер и добавил, - с собой образца нет. Поверьте пока на слово. Ладно?
   Получив в ответ синхронное "Угу" продолжил, - чары используются в основном для облегчения формы и утончения материала. Реализуются посредством рун выжженных на внутренней льняной подложке. Если будет интересно, то базовый арсенал расписан на отдельном листке вместе с индивидуальными комплектами.
   Джордж тут же схватил лежащий рядом лист и начал читать вслух, - да-да, "Базовый комплект", угу. Так. "Керамический нож - два штуки, удавка, наступательная граната, светошумовая граната - две, морфин - два шприц-тюбика, адреналин, кроветворный раствор для инъекций и заживляющее зелье". Ясно, а теперь на человеческом языке.
   Брюнет забрал листок и двигая палец вдоль списка начал объяснять, - керамические ножи не тупятся, не ржавеют и режут без особых проблем даже драконью шкуру. Удавка, думаю, в пояснении не нуждается. Наступательная граната не для атаки, скорее как оружие последнего шанса, а вот светошумовые - для наступления. Морфин и адреналин - магловские медикаменты: первое - военное обезболивающее, а второе не даст сердцу заглохнуть, даже под действием останавливающего заклятия. Ну а зелья и сами прекрасно знаете, не раз пили в больничном крыле, - под конец Гарольд усмехнулся. Зачитывать отдельные модификации для каждого члена отряда он не стал. Еще успеют ознакомиться, когда займутся работой.
   - Мерлиновы подштанники, - близнецы в очередной раз выразили завидное единодушие.
   - Начальство было менее сдержано в выражениях, - улыбнулся Гарольд, вспоминая реакцию Аластора.
   - В смысле? - первым вышел из ступора Фред.
   - Хмури был не в курсе разработок новой формы, - улыбнулся Гарольд, - проектом занимался я, несколько преподавателей Хогвартса и пара специалистов со стороны, которые помогли рассчитать все это 'безобразие'.
   - Так, когда начинаем, - забарабанил по столу пальцами Джордж.
   - Хоть сейчас, - Поттер положил листок на стол, - необходимые материалы доставят в течение часа.
  
  * * *
  Скрипнула дверь и в комнату прошел молодой человек.
   - Значит, ты и есть наш попаданец, - Тесла оценивающе взглянул на вошедшего и жестом пригласил гостя расположиться в кресле напротив. Когда Гарольд занял предложенное место, Виктор продолжил, - Меня зовут Виктор. Виктор Тесла. Ничего, что я на "ты"?
  Дождавшись нейтрального "ничего" от Поттера, собеседник закончил свою мысль,- Думаю, что я не первый и даже не второй, кто знает о тебе.
   - Да, ты прав. Есть еще несколько человек,- подтвердил догадку собеседника парень.
   - Альбус обрисовал картину в общих чертах, но меня в большей степени интересуют факты: что смог запомнить, что ощутил, продолжительность переноса. Чем больше вспомнишь, тем лучше,- под конец своей импровизированной речи Тесла внимательно взглянул на молодого человека и, прищурившись, добавил,- думаю, у меня найдется, что тебе предложить за информацию.
  Гарольд откинулся на спинку кресла и задумчиво сказал, - В принципе, я бы рассказал задаром. На мой взгляд подобная информация не представляется сколько-либо ценной, но всем свойственно ошибаться, - и уже более заинтересованно добавил, - А что ты собирался дать в обмен?
   - Любая информация имеет стоимость. И в обмен на эту я бы мог предложить тебе свои разработки в области чар, - ответил Виктор, доставая из внутреннего кармана пиджака блокнот.
   - Какого характера наработки? - Поттер неосознанно подался вперед, в синих глазах читался неподдельный интерес.
   - Думаю, ты сталкивался с ситуацией, когда есть необходимость в заклинании, но нет времени его сотворить. Эти чары позволят творить сколь угодно сложные заклятия в считанные мгновения. Я планировал объединять заклятия в цепочки, используя эту методику, но не хватило времени. А потом появились новые приоритеты, - ученый виновато развел руками.
   - Не уверен, что моих знаний хватит для завершения твоей работы, - у гриффиндорца не было иллюзий относительно уровня собственных знаний, большая часть которых ограничивалась боевой тематикой. Громадные пробелы в нумерологии, трансфигурации, рунах и чарах не мешали ему выходить победителем из схваток, но другие области магических наук оставались ему недоступны.
   - И, тем не менее, ты согласен? - свободной рукой Тесла достал из кармана ручку-перо.
   - Согласен, - кивнул Гарольд и перешел непосредственно к рассказу, - разрыв ткани реальности больше всего похож на черную сферу, или дыру...
   Виктор слушал, не перебивая и изредка делая пометки в блокноте, который достал из внутреннего кармана в самом начале повествования. Когда Гарольд закончил рассказывать, Тесла озвучил ряд вопросов, часть из которых были призваны подтвердить некие догадки ученого, судя по его реакции.
  - Когда старик рассказал про меня? При первой встрече? - поинтересовался Поттер, помассировав виски. По неизвестной причине эти воспоминания отозвались тупой болью в голове.
  - Отнюдь, - Виктор пару раз взмахнул палочкой резво появившейся в руке, призывая стакан с водой и цветастую картонную коробочку со стола.
  - Яд, чтобы не мучился? - криво ухмыльнулся Гарольд глядя на предложенные таблетки и воду.
  - Цианид, если точнее, - с чересчур серьезным лицом проговорил ученый, - вызывает кислородное голодание на клеточном уровне.
  - М-да, ничего не понятно, - Поттер поморщился, но лекарство принял.
  - Дамблдор - старый лис оставил тебя на десерт. Первоначально он просил помочь защитить школу, - продолжил отвечать на вопрос Тесла, - давай встретимся послезавтра в это же время. Заодно успею подготовить свои наработки, которые тебя заинтересовали.
  - До скорого, - попрощался гриффиндорец, прежде чем покинуть комнату.
  
  
  
  Глава 21. Факультатив
  
  С того момента, как в мастерскую близнецов доставили материалы, работа кипела непрерывно. Уизли делали перерывы, только чтобы принять очередную порцию бодрящих зелий. Стратегический запас которых хранился у близнецов в мастерской. Если же и он иссякнет, то по соседству была лавочка и ее хозяин-зельевар за скромное вознаграждение ловко приготовит несколько порций на основе кофеина, таурина и гуараны.
   - Сращивание слоев ничего не дает, - Фред отложил один из экспериментальных образцов и потянулся, хрустя суставами, - Еще идеи есть?
   - Пока нет, - Джордж разложил выкройки на столе и полез в ящик за нитками, - Давай закругляйся, надо успеть заказ выполнить, Гарольд просил закончить в срок.
   Применять магию при производстве можно было только очень ограничено. Чем меньше будет остаточных следов заклятий, тем лучше характеристики. По крайней мере, так пояснил Поттер.
   Рисование рун специальными чернилами, укладка основного волокна в несколько слоев, изготовление армирующих вставок из драконьей кожи - все это должно делаться без каких-либо чар. Но близнецы и тут нашли выход. Сидеть и выводить каждую руну - лень, трафарет в помощь. Если нельзя шить зачарованной иголкой, значит можно зачаровать колесо, приводящее в движение швейную машинку.
   - Успеем-успеем, - Фред сгреб образцы в коробку, - надо будет раскрутить Поттера на второю партию. Хорошей защитной амуниции на рынке не так много. Уверен с заказами проблем не будет.
   Чуть меньше суток назад, прежде чем взяться за изготовление серийных образцов, близнецы решили проверить слова Гарольда о чудодейственных свойствах материала. Сообразив на скорую руку небольшую слоеную заготовку, они закрепили ее на стене.
   - Секо, - заклинание получилось у Джорджа со второй попытки. На первом защитном слое появился разрез, но дальше первого слоя полимерного волокна он не углубился. А учитывая, что колдовал парень с расстояния пары метров - это был великолепный результат.*1* Фред же не долго думая пробормотал что-то похожее на "Чем тролль не шутит?!" и, сделав стремительный росчерк палочкой, рявкнул: "Эксплозио!". Взрыв перевернул столы и стулья, отбросил близнецов к противоположной стене и поднял облако пыли. Благо, что он был полный профан в боевых чарах. В противном случае раздробленные кости и разорванные органы им были бы обеспечены.
   - Твою ж мать, что это было?! - не успевший сообразить что к чему, Джордж первым вылез из кучи хлама. Парень осмотрелся, в поле видимости попали ноги брата, которые он не замедлил пнуть. Получив в ответ утвердительное "Ы!" прозвучавшее из под шкафа, которым почти полностью накрыло Фреда, мол, я жив, не мешай мне спать, Уизли начал осматривать комнату. В мастерской царила разруха и постапокалиптический бардак, а на стене висела приснопамятная заготовка. Первый слой, впрочем, как и второй свисал дымящимися лохмотьями, на третьем были множественные надрывы, четвертый и пятые слои оказались не затронуты. Там же где была драконья кожа вся прослойка была невредима. Джордж нецензурно восхитился великолепным результатом испытания, литературную же лексику выдуло из головы взрывной волной*2*.
   - Вылезь, троллья башка! - *3* парень вновь пнул брата, - Хватит спать, пора работать!
  
  * * *
  - Милейший человек этот ваш знакомый! - отпив кофе, сказал Поттер.
   - Поэтому, я вас и познакомил, - невозмутимо отозвался директор, отложив бумаги.
   - Очевидно, не только поэтому, - хитро прищурился парень, - Тесла обещал кое-какие наработки дать, нужен будет справочник по комбинированным чарам, в запретной секции его нет.
   - Книга найдется, а ты, я смотрю, решил продолжить его исследования?
   - Даже и пытаться не буду, мне и двух работ хватает. Сделаю, просто, пару заготовок, - ответил Поттер и сделал большой глоток.
   - У тебя же сегодня факультатив? - директор взглянул на лист с расписанием занятий и продолжил, - Ну, да. Знаю, что учеников с аврорами, которых ты тренируешь, даже и сравнивать не стоит, но как ты их оцениваешь?
   Не сказать, что подобный вопрос был для Поттера неожиданным, но задуматься заставил.
   - Опасаетесь удара по школе? - в лоб спросил Гарольд и, не давая собеседнику ответить, начал рассуждать вслух, - В усредненных, так сказать абстрактных условиях, я бы на них и ломаного кната не поставил бы. Вот только условия будут вполне конкретные - Хогвартс. Здание старое, напитанное магией, да еще защищенное вашим сербским другом. При хорошей организации они способны не только выжить, но и дать достойный отпор. Вот только никого с подобными задатками организатора я не вижу.
   - А как же Гарри, - похоже Альбус был не согласен с Поттером, - Почему ты думаешь, что он не справится? У тебя, например, получается очень даже хорошо.
   - Он - не я. Дети не должны решать проблемы взрослых. Это чревато. Дядя Эмми лучше меня сможет объяснить, чем именно. Прошу меня извинить, ученики ждут, - испарив чашку с недопитым кофе, Гарольд покинул кабинет директора.
  
  * * *
  В указанное время разношерстная компания учащихся собралась у дверей старого дуэльного клуба. Все ждали прихода преподавателя. Того самого, к которому сперва отнеслись скептически. На первое занятие тогда пришло всего трое гриффиндорцев, один слизеринец и пара учащихся Ревенкло.
  
   Поттер заговорил, когда за последним вошедшим закрылась дверь.
   - Итак, давайте знакомиться. Я - Гарольд Поттер, и да, мы двоюродные братья, - встав со стола, парень прошел на дуэльный помост, - Теперь ваша очередь.
   - Гари Поттер, - "двоюродный брат" отреагировал первым.
   - Рон Уизли, - рыжее нечто, видимо, пришло за компанию.
   - Невил Лонгботтом, - в этом мире не было войны и гриффиндорец разительно отличался от старого знакомого Гарольда. Воспитание в полной семье дало о себе знать.
   - Эдди Кармайкл, - представился парень из Ревенкло.
   - Лиза Турпин, - черноволосая девушка была одногодкой Поттера в том мире, но лично они не были знакомы.
   - Блейз Забини, - последним представился слизеринец, пришедший, вероятно, из любопытства.
   - Немного о наших занятиях, - улыбнулся Гарольд, - Мне не нужно придерживаться учебного плана, я не преподаватель. Поэтому то, что мы будем изучать, полностью зависит от вас.
   - Это значит, что мы можем выбирать любые темы занятий? - тут заинтересовался рейвенкловец.
   - Почти, - улыбнулся парень, - Но в пределах разумного. Я - не Дамблдор и не МакГонагалл*4*.
   - Профессор Поттер, - Кармайкл присутствующий тут, по-видимому, из-за знаний не унимался, - Вы можете перечислить дисциплины по которым можете с нами заниматься?
   - Замечательный вопрос, - ухмыльнулся новоявленный профессор, - По-хорошему, таких дисциплин не так много. Полноценно могу вам помочь только по Чарам, Трансфигурации и Защите.
   - А как насчет того, чему в школе не учат? - лохматый гриффиндорец улыбнулся.
   - Вон чего захотели, - протянул Гарольд и усмехнулся, видя, что учащиеся после слов Гарри буквально впились в него взглядами, - По большому счету могу научить вас совершенно бесполезным в школьном курсе вещам, которые, тем не менее, в сложной или экстремальной ситуации спасут вам жизнь.
   - Экстремальной ситуации? - переспросил Кармайкл.
   - Ну да. Можно представить их великое множество: защититься от непростительного, скрыться от темного мага, даже без палочки, выжить в условиях массовой паники и так далее, и тому подобное. Этот список можно продолжать бесконечно.
   - От непростительного? - теперь заинтересовался Забини, - но ведь ни один щит не спасет.
   - Правильная формулировка, но стереотипное мышление, - "профессор" Поттер прошелся по помосту и взмахом палочки призвал стул, на котором и расположился, - Присаживайтесь, что-то мне кажется, сегодня будем заниматься болтологией.
   Дождавшись пока все займут места в аудитории, Гарольд продолжил, - Итак тема нашего сегодняшнего занятия - Непростительные и с чем их едят.
   - Тема очень серьезная, между прочим, - делано возмутился он, услышав сдержанный смешок, - Официальные объяснения по этим трем заклятиям вы можете найти в школьной литературе. Мы же перейдем непосредственно к защите. Начнем с заклятия подвластия. С ним все просто: либо ты его, либо оно тебя. Тут поможет только сильная воля. В данном случае имеется в виду, что воля должна быть сильнее, чем у наложившего проклятие. Ну или если не вдаваться в подробности и расчеты, то нужна толстая стена и вы должны находиться хотя бы в полутора метрах от края этой стены. Запомнили?
   - Ага, - кивнул Уизли, ошарашено глядя на преподавателя.
   - Отлично. С оставшимися двумя ситуация несколько иная, - Поттер привычным движением помассировал переносицу на которой раньше носил очки, - Теоретически есть приблизительно четыре варианта развития событий: первый, когда заклятие достигает цели.
   - Знаю-знаю, - усмехнулся он, - Не самый хороший сценарий. Второй, вам удается покинуть траекторию заклинания, что, на самом-то деле, не так уж и сложно. Вопрос тренировки. Третий, закрыться материальным объектом, например, той же парты вполне хватит на защиту от смертельного. Ну и четвертый, несмотря на свою известность смертельное заклятие все еще остается слабо изученным явлением. Есть непроверенная информация, что от него может защитить кровная защита.
   - А разве это разрешено? - резво поинтересовался ревенкловец, но тут же стушевался под тяжелым взглядом Гарольда.
   - Не разрешено, - отчеканил парень и уже спокойнее продолжил, - Думаю, что для матери ценой жизни защищающей своего ребенка от убийцы этот закон не писан.
  
   Со времени первого занятия ситуация изменилась кардинально. Группа, посещающая факультатив, стала больше и занимала почти всю аудиторию, в которой располагался старый дуэльный клуб. Гарольд, как обычно, зашел вслед за учениками.
   - Кто помнит, что я вам рассказывал на прошлом занятии? - закрывая дверь, поинтересовался Поттер.
   - Основы группового взаимодействия, сэр, - практически сразу раздался уверенный голос Грейнджер.
   - А сегодня займемся практикой, - парень привычным росчерком палочки призвал стул и уселся рядом с помостом, - Я буду случайным образом назначать команды по пять-семь человек, и вы сможете потренироваться действовать в сложной ситуации. Цель - обезвредить команду противника. Пока я буду готовить баррикады - можете вспомнить теорию.
   Пока студенты вспоминали материал, Гарольд соорудил на диаметрально противоположных концах помоста импровизированные баррикады из столов, которые буквально срастил с помостом, чтобы ни у кого не возникало желания их передвинуть.
   - Итак, первая группа, - спрыгнув на пол, заговорил Поттер.
  
  
  * * *
  Прослушав доклад о последних событиях в министерстве, сэр Бишоп встал из-за письменного стола и неспешно подошел к окну.
   - Значит, министр теперь больше полагается на советы параноика Хмури и других ветеранов, - мужчина постучал холеным ногтем по стеклу и повернулся к собеседнику, - подготовь все данные по нашему красноглазому "другу" и объяви сбор лучших бойцов. Свободен.
   Получив распоряжения, подручный без лишних слов вышел, а глава клана так и остался стоять у окна. Поначалу, информация об усилении магических спецслужб, тылы которым прикрывает сам Дамблдор, спутала все карты. По сути, магический мир сплотился для защиты от угрозы, что было чревато для агрессора и всех кто будет с ним. Чуть позже вампир увидел другой выход из текущей ситуации. В сложившихся обстоятельствах министр не сможет отказаться от информации по врагу номер один, а тот, кто оперативно её предоставит - сможет диктовать условия. А там и до пересмотра прав вампиров в совете недалеко. Жаль, что Хмури будет скорее против, но и на него найдется управа.
  
  
  *1* (Тут я делаю допущение, что с ростом расстояния сила воздействия заклятия уменьшается, вследствие потерь энергии на прохождение пути (вследствие преодоления заклятием звукового барьера - прим. Беты). - прим. автора)
  
  *2* (с последними остатками мозгов, - прим. Беты)
  
  *3* (именно такую голову нужно иметь, чтобы в замкнутом помещении применять подобные чары, - прим. автора)
  
  *4* (Я - командир вашего взвода, старший инструктор по строевой и боевой подготовке Картман! Начиная с этого момента вы будете говорить только тогда, когда к вам обращаются, и первым, и последним словом, выходящим из ваших поганых глоток будет слово "Сэр". Это понятно, мрази? - прим беты)
  
  
  
  Глава 22. Справочник.
  
  Графомания дала обострение(Я же говорил: "Это не лечится!" - прим. беты), поэтому читаем очередную главу. Написанное не основано на каких-либо фактах, а всего лишь плод больного воображения(Уважаемые читатели, Вы даже не представляете, насколько больного! - прим. беты). Приятного чтения.
  
  * * *
  - Все успели попрактиковаться? - Поттер был в своем репертуаре.
   - Да, сэр, - устало ответили студенты. Все успели поучаствовать в учебных боях. Некоторые, особо упорные, по нескольку раз. Несколько первых схваток прошли сумбурно и не организованно. Не было командной работы, только "перетягивание одеяла на себя". После этого Гарольд предостерег, что если ситуация не улучшится, то и занятий больше не будет. Какой смысл проводить факультативы, если никто не хочет их использовать по назначению? Угроза подействовала. Каждое следующее столкновение на тренировочной арене было интереснее предыдущего.
   - Отлично, все свободны, - Гарольд снял все защитные, заглушающие и запирающие чары, щелкнул замок и двери приоткрылись. Расходились учащиеся негромко переговариваясь, не было сил шуметь. Кто-то направился прямиком в свою факультетскую гостиную, а кто-то, менее везучий, в больничное крыло.
   После того как студенты разошлись Гарольд начал наводить порядок. Быстрое движение руки и вторая палочка выскользнула из рукава и лакированная рукоять удобно разместилась в ладони. Синхронное движение двух рук и плотные шторы разъехались, открывая вид на улицу. После интенсивного применения разнообразных чар, в воздухе отчетливо запахло озоном. Пара взмахов палочкой и деревянная труха, лежащая повсюду на полу, поднялась в воздух и закружилась над столами, заращивая выщерблины и трещины. Едва успевшая осесть пыль взметнулась и закружилась в лунных лучах. Безмолвный танец мириад частиц продолжался недолго. Когда последняя щепка заняла свое место, и столы приняли прежний вид, парень начал размещать их по своим местам, а пыль - успокаиваться.
   - Гораздо лучше, - усмехнулся Поттер, припоминая как ученики крушили парты в попытке через брешь в баррикаде достать соперников. Кое-где на стенах и потолке остались подпалины от заклятий. Их он решил оставить. Протяжно заскрипели дверные петли и раздался голос директора, - Я не помешаю?
   - Нисколько, - Гарольд взглянул на старика и продолжил расставлять парты по местам.
   Альбус прошел в аудиторию и сел за первую парту, - Думаю, ты простишь старику его самодеятельность.
   - Какую? - отправив на свое место последний стол, поинтересовался парень.
   - Мне показалось, что кроме "Комбинированных чар" тебе просто необходимы несколько других книг, - даже не смотря на внушительную бороду директору не удалось спрятать улыбку. Знаменитые очки-полумесяцы мерцали, отражая свет ночного светила.
   - Надеюсь, не высшая нумерология? - усмехнулся Гарольд, присаживаясь рядом.
   - Не совсем, - Дамблдор положил на стол уменьшенные книги и вернул им прежний размер, - просто вспомнил, твой рассказ о мастерах и обучении у них.
   - "Справочник по физике", - вслух прочитал парень надпись на переплете и, по старой привычке, потянулся взлохматить волосы, но наткнувшись на свою шевелюру лишь поправил хвост, - Думаете пригодится?
   - Несомненно, - голубые глаза из-за стекол очков смотрели открыто и доброжелательно, - Пусть мы - маги, но законы природы еще никто не отменял. Подумай над этим на досуге.
  
  * * *
  - ... в общем, у нас до сих пор нет достоверных данных о "гостях", - подвел итог Джеймс. "Гостями" в подразделении условились называть вероятных представителей спецподразделения, устроивших акции некоторое время назад.
   - Разведка ни к черту! - выразила свою мысль Тонкс и пнула вешалку. От раздражения привычный фиолетовый цвет волос сменился на красный.
   - Тише, Нимфадора, - шикнул на метаморфа Ремус.
   - Не называй меня Нимфадорой! - огрызнулась девушка, злобно зыркнула на оборотня и отвесила вешалке очередной пинок. Потревоженная мебель покачнулась и упала Блэку по макушку. Сириус и так весь день был не в духе, а получив по голове, разразился нецензурной бранью.
   - Тихо! - рявкнул Грюм, грохнув кулаком по столу, - Разорались тут! Лори, что скажешь?
   - Как я и говорил, ситуация неоднозначная, - мужчина задумчиво почесал подбородок, - Никаких фактов, только теории и догадки.
   - Ясно. Значит, продолжайте трясти информаторов. Может на чем-то проколятся, - Аластор обвел всех присутствующих взглядом, - Свободны.
   Покинув кабинет начальника, авроры двинулись в сторону камина. Оставаться в подземном комплексе не было смысла. На последней развилке им встретился Гарольд, отряхивающий с одежды пепел.
   - Кого я вижу! - хмыкнул Сириус, потирая шишку на голове, - Ты опоздал. Самая интересная часть марлезонского балета уже закончилась...
   - Не обращай внимания, - перебил его Джеймс, - Он сегодня утомился. Как в школе дела?
   - Порой, студенты бывают изобретательнее матерых оперативников, - устало улыбнулся парень, - Не буду вас задерживать. Мне еще на полигон нужно зайти.
   - Не будем тянуть время, - Люпин схватил мародеров и поволок их в сторону камина, - До завтра.
   Если Поттер-старший, заметивший пропажу Тонкс, без лишних слов пошел за оборотнем, то Блэк упирался, порываясь что-то сказать напоследок.
   - Удачи, - растеряно кивнул Гарольд, расслышав шепот аналитика: "Сириус, снимись с ручника, мать твою!". Дальнейший путь до тестового полигона прошел без странностей. Разве что, на наблюдательном пункте сидела метаморф и пила кофе, приготовленный по хорошо знакомому рецепту.
   - Привет, - девушка кивнула на вторую чашку, - Угощайся.
   - Привет, - улыбнулся Гарольд, присаживаясь рядом, - Как успехи?
   Достав из кармана уменьшенные книги, парень положил их на стол и увеличил до нормального размера. Чем тут же привлек повышенное внимание Тонкс. После чего взял чашку и сделал аккуратный глоток. Приятное тепло распространилось по телу, а разум прояснился, - Спасибо. То, что доктор прописал.
   - Новости есть? - Нимфадора оторвалась от рассматривания книг.
   - Увы, - усмехнулся Поттер, - Разве что завтра должны быть готовы первые образцы снаряжения. Ты, кстати, в чарах как?
   - Твердая тройка, - ответила девушка и одним глотком допила кофе, - А что?
   - Значит будем вместе думать, - заметив полное непонимание на лице подруги, он пояснил, - Надо кое-что состряпать на основе заготовок одного хорошего человека.
   - Разработать комбинированное заклятие? - начала понимать Тонкс, взвешивая все "за" и "против".
   - Что-то вроде того, - кивнул Гарольд и отставил недопитый кофе на стол, чтобы освободить руки для книг.
   - Ну уж нет! - решительно заявила девушка, по-видимому, придя к какому-то решению, - Все дела завтра утром!
   Отправив одним заклинанием стол с книгами в дальний угол, она обняла Поттера и погасила свет.
  
  * * *
  - Не думал, что маглы настолько развиты в скрытом обмене сообщениями, - Волдеморт в очередной раз прочитал шифровку. Когда ему объясняли основы скрытого обмена информацией, он сперва не верил, что такое возможно. Маглы продолжали его удивлять. У них не было магии, но они с лихвой компенсировали ее отсутствие развитой технологией. Военное дело, медицина, обмен информацией - по изощренности превосходили магические аналоги. Старая мудрость "знание - сила" стала для немагического населения путеводной звездой. В мире, где информация стала величайшей ценностью, начали тратится колоссальные силы на защиту важных сведений. Так было и с посланиями, адресованными Ридлу. Исходное сообщение проходило несколько этапов преобразования. Из осмысленного текста в шифр - был наиболее простым и понятным. Дальнейшие шаги были мечтой параноика. Добавить к шифру белый шум, генерируемый по сложному математическому алгоритму и в несколько крат превышающий объем сообщения, чтобы потом врезать все это в видеопоток и выложить, используя специальное название, в общедоступном месте. Даже если знать, где и что искать, времени на поиск уйдет много больше, чем необходимо на оперативное вмешательство. Расшифровка же может занимать от нескольких дней до нескольких месяцев. Современные цифровые системы позволяли маглам реализовывать очень стойкие шифры и изощренные алгоритмы.
  
  * * *
  К ночи вернулся посланец. Путь по коридорам, освещенным ночниками, закончился у двери рабочего кабинета.
   - Все готово, сэр Бишоп, - мужчина перехватил поудобнее папку с бумагами направился к сидящему в кресле вампиру, - Тут вся информация. Ударный отряд собран и ждет команды.
   - Хорошо, - не сразу отозвался хозяин кабинета, что-то обдумывая, - Передай, чтобы отправили наблюдателей и приготовились действовать в ближайшие два-три дня. Бумаги оставь на столе. Можешь идти.
  
  
  
  Глава 23. Расчеты.
  
  * * *
  Внезапный хлопок разнесся по помещению, разбудив Нимфадору. Девушка зевнула, потянулась и приподнявшись на локтях, осмотрелась. В помещении, как и вчера, была полутьма. Ярким пятном выделялся хорошо освещенный стол, стоящий не так далеко. На фоне окружающего сумрака был отчетливо виден узнаваемый силуэт человека сидящего в кресле с книгой в руках.
   Свою одежду Тонкс нашла подле дивана, аккуратно свернутой. Хотя прекрасно помнила, что вчера они не утруждались наведением порядка. Ночь была великолепна и обсуждению не подлежала. Да и что тут обсуждать, два по-своему недалеких идиота нашли друг-друга и это было прекрасно, а теперь мыться! Благо, что и душевая, и медпункт находились в соседних помещениях. Завернувшись в простыню и подхватив вещи, метаморф направилась к выходу из тренировочного зала. Каменный пол холодил ноги окончательно отгоняя дрему. Прошлепав к двери, девушка не оборачиваясь вышла.
   Пройдя в женскую половину раздевалки Нимфадора положила одежду на скамью и избавилась от простыни. Приняв душ и приведя себя в порядок девушка вернулась в тренировочный зал. Пока её не было обстановка слабо изменилась. Разве что исчез диван, на столе появились две чашки с хорошо знакомым кофе и тарелка с бутербродами и, ближе к центру помещения на высоте полутора метров висел непонятный сгусток. Он, словно живой, перетекал из одной формы в другую и больше всего походил на воду под заклятием левитации, но потом Поттер сделал несколько взмахов палочкой и несостоявшаяся жидкость, подобно драгоценному камню, заискрилась множеством граней. Подойдя ближе Тонкс присела на подлокотник кресла, с него было лучше видно происходящее, и продолжила наблюдать. Отложив книгу, Гарольд достал вторую палочку и создал защитный купол. После чего послал разоружающее проклятие в сгусток, используя первую палочку. Красный луч без помех миновал защиту и понесся к цели. При контакте не было ни взрыва, ни искр. Проклятие просто прошло насквозь, только вышло под углом к основной траектории, словно луч света, отраженный от зеркала. Следом за первым из палочки вырвались еще с десяток разноцветных лучей. Результат во всех случаях был одинаков, различались только направления в которых происходило искривление траектории. Следущей парой взмахов парень рассеял непонятный феномен, а затем и защитный купол.
   - Доброе утро, - Поттер повернулся к девушке, - Выспалась?
  - Доброе. Можно и так сказать, - улыбнулась девушка.
  - Знакомься. Наш завтрак, - Поттер кивнул на бутерброды и чашки с напитком.
  - Приятного, - от угощения Нимфадора отказываться не стала. Подхватив со стола и бутерброд и кофе, - А что это было? Выглядело странно.
   - Ну, если Флитвик поможет найти ошибку, то это будет новое слово в защите, - Гарольд сложил заметки и книги в одну стопку, освободив место на столе.
   - Так говоришь, будто абсолютный щит создал, - усмехнулась девушка.
   - Ну, абсолютный или нет, но от смертельного он защитит. Закроет от любого проклятия не площадного действия и не направленного на разум, - парень сделал большой глоток и облокотился на спинку кресла, - Хотя недостатков еще очень много.
   - Вот отсюда поподробнее, - прожевывая бутерброд отозвалась Тонкс.
   - О, ну это просто. Может срикошетить в любого человека, оказавшегося поблизости, - Гарольд многозначительно глянул на место проведения эксперимента. Подпалины и выбоины, украшающие пол и потолок, все еще дымились.
   - Перспективная разработка, нечего сказать, - съязвила Тонкс, хитро прищурившись, - Но ведь возможна и другая расстановка сил.
   - Возможна и, честно говоря, именно на нее я и опирался, когда делал расчеты, - парень откусил кусок бутерброда, - Нужно в Хогвартс.
  * * *
  Ночь мужчина провел обдумывая сложившуюся ситуацию. Проходили часы, а решения все не было. Общее направление, в котором предстоит развернуть деятельность, стало понятно давно. Под вопросом были детали. Как преподнести информацию? Как ее дозировать? Через кого лучше действовать? Слишком много вопросов без ответов. Чтобы избрать наилучшую тактику(Safe the Planet - kill yourself! - прим. беты) необходим первоклассный аналитический ум. Можно попробовать привлечь специалиста со стороны, тем более подобный опыт уже имелся. В прошлый раз пришлось нанять министерского аналитика, подрабатывающего на стороне. Он оказался не лыком шит и в кратчайшие сроки предложил аж целых пять вариантов решения проблемы. Причем не все они были законными. Самая подходящая кандидатура.
   - Да, к нему и обратимся, - словно лишний раз убеждая себя, проговорил мужчина и тут же задумался, - как же его звали? Хью... Хью Лори, кажется.
  * * *
  После сравнительно длинного перерыва, старшие групп вновь были вызваны Томом.
  - Ваше начальство наконец определилось чего хочет, - без предисловий начал сильнейший чернокнижник столетия.
  - Каково количество поправок? -
  - Кардинальное. Вся необходимая информация в конвертах, - воздух перед мужчинами сгустился и сформировались уже знакомые конверты. Наблюдая, как маги ознакамливаются с содержимым инструкций, Том невольно начал припоминать, что предстоит сделать ему. Его личные планы так же существенно изменились. Необходимо было заглянуть в министерство.
  * * *
  Утро близнецы встретили в мастерской дружным храпом. Фред спал на столе, уткнувшись носом в рулон арамидной ткани так и не выпустив из рук лекало. Джордж же свернулся калачиком на сундуке для ингридиентов. Закончить заказ они успели еще до появления утренних сумерек. Все комплекты амуниции были упакованы в простые картонные коробки без каких-либо опознавательных надписей. Но к рассвету ребят сморила усталость. Резервы организма не бесконечны. Даже зелья не панацея - а лишь отсрочка неизбежного.
  * * *
  - Очень интересно, - третий раз повторил Филиус, изучая схему чар. После первого урока у него было "окно" и преподаватель собирался попить чаю. Но появление Поттера у кабинета смешало все карты. Гарольд чем-то напоминал Дамблдора в молодости, правда, с существенной разницей: парень не был идеалистом и манией насаждения добра и справедливости, которой периодически грешил директор, не страдал. На резонный вопрос о цели визита парень ответил, что своих знаний на поиск и устранение ошибки ему не хватает, потому и пришел к специалисту.
   Согласившись помочь Флитвик не ожидал увидеть сложные комбинированные чары рассчитанные на привязку к материальному объекту и активируемые спусковым механизмом. Максимум с которым к нему всегда обращались - продвинутые версии привычных чар. Не более. Еще раз осмотрев схему больше похожую на химеру, Филиус попросил пояснить каждую отдельную часть и их связи: прочесть это сходу было очень сложно.
  - Приводящую в действие часть писал кто-то другой. Так? - схема в целом выглядела еще сырой и недоделаной, но вот активирующая часть имела завершенную и проработанную по всем правилам структуру. Чувствовался почерк мастера.
  - Старый друг Альбуса поделился заготовкой, - кивнул парень. Чуть позже преподаватель уже был согласен со старой поговоркой: "не так страшен черт, как его малюют". Разобравшись в схеме и принципе работы, Филиус задумчиво пробубнил что-то про чай и, не получив со стороны Гарольда никакой реакции, призвал с соседнего стола кипящий чайник и пару чашек. Через некоторое время к чайному набору добавились несколько справочников и потрепаная записная книжка.
   - Осталось закончить расчеты, - преподаватель отложил очередной исписанный лист, - но у меня через несколько минут занятие с шестым курсом по продвинутым чарам. Не думаю, что студенты будут против если меня заменит профессор Поттер, тем более конспект по занятию я тебе дам.
   - Главное, чтобы директор был не против, - не долго думая усмехнулся Гарольд. Многие студенты его знали, а те кто не знал - слышал про профессора Поттера, который ведет факультатив "по выживанию". Потому и проблем никаких возникнуть не должно.
  * * *
  - Такова дилема, вставшая перед нами в полный рост, мистер Лори, - бледный мужчина облокотился на стол. Аналитик молчал, а мозг судорожно пытался собрать всю картину воедино. Когда он выстраивал прошлые событийные цепочки, то не мог и предположить, что вампиры откажутся от предложения Волдеморта. Следует, конечно, сделать допущение, что и это часть плана "гастролеров". Как бы там ни было число исходов осталось прежним, изменились лишь пути к ним.
  - Если в кратце, то вы бы хотели отстоять свои интересы при расмотрении законов и подкорректировать существующие? При этом у вас есть информация государственной важности, - подвел итог Хью.
  - Если коротко, то - да, - кивнул собеседник.
  - Как насчет, используя эту информацию, склонить на свою сторону главу Визенгамота? - Лори уже прогнал в голове несколько возможных сценариев, но только один был достаточно интересен в плане открывающихся возможностей.
  - Неужто у вас есть рычаги давления на Дамблдора? - вампир заинтересованно подался вперед. Нанятый специалист полностью оправдывал свою репутацию.
  - Отнюдь. Просто знаю двоих, чье мнение для него будет существенно, - то, что Хмури в дружеских отношениях с директором Хогвартса ему было известно давно. Но сравнительно недавно стало понятно, что и Гарольд Поттер с Альбусом чаи гоняет.
  - Хорошо, - согласился вампир, - полагаюсь на вас.
  * * *
  MAKE ME TO UNSEE IT!!! - примечание беты.
  
  
  
  Глава 24. Совет.
  
  * * *
  - У меня не так много времени, господин министр, - холодно улыбнулся сидящий в кресле маг, представившийся просто Томом, - поэтому попрошу поспешить с ответом. Иначе и мои, и ваши усилия окажутся бессмысленны.
   От незнакомца веяло опасностью. Ментальные щиты трещали уже от одного его присутствия, страшно было представить, что произойдет если его заинтересует содержимое разума. Уже то, что он незаметно миновал все системы защиты, говорило об очень многом.
  - Вы же понимаете, что не все так просто, - собеседник Тома встал из кресла и твердой походкой подошел к окну, - наша политическая система не позволяет принимать подобные решения единолично. Даже при непосредственной угрозе всему государству созывается совет.
  - Хорошо, - гость встал со своего места и направился к выходу, - надеюсь, совет будет благоразумен в принимаемых решениях. До скорого.
   Когда министр обернулся, собеседника в кабинете уже не было. И тут же дало о себе знать нервное напряжение: ноги подкосились и чиновник буквально рухнул в мягкое кресло. Он сам не заметил, как достал из стола подареный одним из просителей семилетний скотч. Скрипнула пробка и в кабинете снова стало тихо. Сделав несколько глотков прямо из бутылки, он шумно выдохнул.
  - Да чтоб я сдох! Уизли! - дождавшись когда в кабинет заглянет рыжий молодой человек, министр продолжил, - Срочно вызови глав разведки.
  - Да, господин министр. Что сказать о причине сбора? - секретарь, видимо был ни сном, ни духом о недавнем госте.
  - ЧС первого уровня, черт меня дери! - грохнул по столу кулаком чиновник и чуть спокойнее добавил, - Параноика Хмури еще вызови. В коем-то веке он потребуется.
  * * *
  -...таким образом, используя в необходимых местах указанные связки, вы можете варьировать порядок выполнения заклинаний: очередность и параллельность, - закончил пояснять материал Гарольд и, взглянув на доску, поинтересовался - Все переписали?
   Получив неуверенные кивки студентов, он взмахнул палочкой и буквы, написанные мелом, ожили и начали беспорядочно ползать, - А теперь вопрос по теме: какие связки я сейчас использовал и почему?
   Ненадолго в аудитории повисло молчание, вслед за которым пополз приглушенный шепоток. Никто не спешил озвучить свои догадки.
  - Тише, - усмехнулся Поттер, - Меня интересуют индивидуальные ответы, а не коллективное творчество. Итак?
   В аудитории снова стало тихо, а через некоторое время начали неуверенно подниматься руки.
   - О том, кто из вас окажется прав вы узнаете потом. Сперва выслушаем всех желающих - предупредил Гарольд, - Уроки чар нужны, чтобы научить вас мыслить, а не бездумно применять заклятия.
   Следующие четверть часа каждый желающий мог озвучить свои предположения. При этом преподаватель не давал каких-либо оценок сказанному: он размышлял вместе с учениками.
  - Итого, - Поттер спустился с преподавательской трибуны и подошел к окну. Студенты притихли. - Мнения разделились. Должен отметить, что в ваших размышлениях есть рациональное зерно.
   Отдельные идеи были интересны, часть из сказанного - забавно, и пара-тройка мыслей - совершенно безумны.
  - Думаю, сейчас не нужно будет пояснять, кто же догадался, - Гарольд сделал несколько взмахов палочкой и ожившие буквы начали выстраиваться в схему, - сперва ограничим жилое пространство, затем одновременное формирование независимых объектов из всех символов и, наконец, оживим их также одновременно.
   Под конец пояснения в аудиторию постучали. Повинуясь взмаху палочки щелкнул замок и, натужно скрипнув, открылась массивная дверь.
  - Ну и кого же к нам принесла нелегкая? - вопрос остался без ответа. В Хогвартсе на данный момент всего два человека знали, что Гарольд ведет занятие по чарам. И лишь один из двух мог себе позволить прервать урок.
  - Профессор Поттер? - первокурсник выглядел растеряно.
  - Полагаю, ты должен передать мне приглашение директора? - сходу поинтересовался парень разглядывая посыльного, а, получив утвердительный кивок, продолжил, - Хорошо, три бала Рейвенкло, а теперь иди на урок.
  * * *
  - Я еще после теракта говорил, - прокаркал Аластор, - Его не остановит министерская защита.
   - Это мы уже поняли. Единицы способны взломать щитовые чары такого уровня, - Глава контрразведки Пол Ламбер нервно встал из-за стола и посмотрел на присутствующих, - Хуже то, что у нас ни на него, ни на его, скажем так, "коллег", практически ничего нет.
   Старый аврор, лишь ухмыльнулся: в коем-то веке контрразведка села в лужу, а разведка молчит, не имея в руках никаких фактов. Если бы у него не было Лори, умеющего строить прогнозы по косвенным фактам, и Поттера, знающего тварь вдоль и поперек, то он и сам бы сидел да кивал деревянным "Балванчиком" в ответ на ругань министра.
  - То есть, в стране ошивается хрен с горы, а мы ничего не можем сделать?! - министр был вне себя.
  - Если Дамблдор проведет заседание Визенгамота в нужном ключе, то мы без шума и пыли упакуем гада и его подельников в цинковые гробы и повяжем белой ленточкой, - Аластор говорил не повышая голос, но и перебивать его, видимо, никто не собирался. На некоторое время в кабинете наступило молчание.
  - Повтори, - главный бюрократ магического мира не сразу вышел из ступора.
  - Что непонятного? - Хмури начал выходить из себя, - Если совет договорится с вампирами, мы получим недостающую информацию и повяжем гадов.
  - Вампиры, совет, Дамблдор, твою мать, Хмури, почему я узнаю обо всем последним?! - сквозь зубы процедил министр, буравя взглядом старого аврора.
  - Потому-что секретность! - рявкнул Аластор и добавил, - Постоянная бдительность!
  * * *
  - Что-то он задерживается, - Хью поерзал в кресле, устраиваясь поудобнее и покосился на часы. Дамблдор послал за Гарольдом восемь минут назад.
  - Не волнуйся, - директор сделал витиеватый взмах палочкой и на столе появились три чашки, - Лучше выпей чаю. И приведи мысли в порядок.
   Лори успел отпить пару глотков, как едва теплившийся камин буквально взорвался вихрем зеленых искр и в комнату из ревущего пламени вышел Поттер.
  - Всем день добрый, - Гарольд без лишних вопросов занял свободное кресло и вопросительно уставился на директора.
  - Ну вот теперь мы готовы вас выслушать, мистер Лори, - Альбус отодвинул чашку и приготовился слушать.
   Пока аналитик рассказывал, его никто не прерывал. Когда Хью умолк, все находящиеся в кабинете некоторое время молчали. Каждый думал о своем.
  - Альбус, мы можем их прижать, - Гарольд одним глотком допил чай и поставил чашку на стол, - Есть шанс избежать жертв и разрушений.
  - Правда если это западня, то мы бежим в нее сломя голову, - усмехнулся Лори, - нужно будет усиление.
  * * *
  Волдеморт сидел в кресле и смаковал вино. Всего несколько минут назад один из глав отрядов был выдворен из кабинета и спущен с лестницы, чтобы не мешал размышлять.
   Диверсанты жаждали действий, но назначенный над ними руководитель почему-то не спешил. Его можно было бы заподозрить в двойной игре, но постоянное наблюдение легко опровергало подобные подозрения.
   Сделав очередной глоток, Том от удовольствия закрыл глаза и откинулся на спинку кресла. Пока он наслаждался напитком, время словно замедлилось, светильники потускнели, камин практически погас. Начала сгущаться темнота. Наплевав на законы оптики, тени пришли в движение и стянулись к центру комнаты. Воздух над ними уплотнился и задрожал, отрывая маленькие лоскутки от теней на полу и раскручивая их в хороводе. Когда он разросся до полноценного вихря, лохмотья поменьше размером, словно кусочки теста, начали склеиваться. Несколько секунд понадобилось, чтобы из парящей в воздухе мишуры оформился единый темный сгусток. Который, словно подчиняясь воле скульптора, стал все больше походить на силует высокого человека. Пару раз моргнули светильники, и все успокоилось: вновь разгорелся огонь в камине, улегся ветер, так и не тронув обстановки, а в центре комнаты стоял Волдеморт.
  - Трусливый червяк! - прошипел Ридл, припоминая свой визит в министерство. Темный маг подошел к креслу, взглянул на второго Тома Ридла и чуть слышно прошипел, - Все гениальное просто. Фините.
   Полупустой бокал упал и расплескал по густому ковру вино.
  * * *
  Глава Виизенгамота вошел в залу последним, сразу после того, как последний участник совета занял свое место.
   - Альбус, зачем ты всех собрал? - седеющий мужчина пристально посмотрел на Дамблдора, - До планового заседания еще две недели.
   - Через две недели будет некому собираться, Рэндольф, - после сказанного ропот стих.
   - Что значит некому? - Пэтерсон, полагая что это очередная шутка выжившего из ума старика, улыбнулся и обвел ладонью всех присутствующих, - Куда же все мы денемся?
   - Если повезет, то будем смещены или упразднены за ненадобностью, - услышав подобное члены совета нервно заерзали, - Если не повезет, в живых из нас мало кто останется.
   - Давайте по порядку, - директор Хогвартса прошел вдоль стола к трибуне, - Наш противник умен и вероломен. До последнего времени мы обладали минимальной информацией, не позволяющей начать ответные действия. Но недавно ситуация изменилась в лучшую сторону, правда перспектива стала только хуже. Подрывная деятельность в ближайшую неделю послужит причиной ввода не только наших войск в города, но и наших союзников. С высокой вероятностью можно утверждать, что произойдет смена не только министра, но всего правительственного аппарата.
  Дамблдор мельком посмотрел на присутствующих: ему удалось завладеть их вниманием.
   - В режиме полной секретности была подготовлена контроперация, - глава Совета снял очки и сухие старческие пальцы сноровисто, протерли стекла платком, - Но информации для экстренного вмешательства все еще не хватает. По прихоти обстоятельств ею обладают вампиры. Наша разведка бессильна - враг слишком хорошо подготовлен, а время ограничено.
  - Чего они хотят? - напрямик спросил Свифт. Остальные молчали обдумывая.
  - Своего представителя в совете и пересмотра прав, - слова стали спусковым крючком. Поднятся ор. Дождавшись пока все немного успокоятся, директор закончил, - на кону стоит наш уклад быта, наши жизни и наша государственность. Принимайте решение обдуманно, друзья.
   В первую очередь было решено провести голосование по вопросу нового члена совета. И уже потом, после необходимой подготовки провести заседание посвященное пересмотру прав вампиров.
  - Благодарю, за оказанное доверие, - бледный мужчина встал и обвел взглядом всех присутствующих. Несколько лет назад подобное показалось бы ему безумием, но теперь он стал первым полноправным представителем вампиров в Визенгамоте. Первый шаг к переменам сделан, и не нужно спешить. Век вампира долог. Подобный союз в долгосрочной перспективе сулит выгоды всем сторонам, за исключением внешних противников. Их придется устранить, но жар лучше загребать чужими руками, поэтому авроры уже получили необходимую информацию, а в дальнейшем получат поддержку из лучших бойцов.
   - Уверен, что наше сотрудничество будет полезным всем. Сразу оговорюсь, что мы не собираемся требовать лицензий на "питание" или чего-то подобного. Нападения на людей уже давно запрещены. За подобные проступки теперь несет ответственность весь клан. Это жестоко, но иначе не сломать стереотипы. В перспективе мы планируем отказаться от всего, что противоречит Конституции Великобритании. Это наша цена, - вампир взглянул на часы,- А первый взнос уже внесен: авроры получили требуемые сведения. Благодарю за внимание.
  - Итак, - дождавшись пока вампир займет свое место, заговорил Дамблдор, - Сегодня нами было принято вероятно одно из наиболее судьбоносных решений. Есть желающие что-то добавить?
  - Пожалуй, мне есть что сказать! - со своего места поднялся Барти Крауч-младший, уголок губ нервно подрагивал. Один из наиболее молодых членов Совета взглянул на нового союзника и усилив голос заклинанием продолжил, - Есть одно упущение в нашем законодательстве, которое может сыграть против нас на международной арене. Многие из тех, кого мы привыкли считать магическими созданиями, на материке - полноправные члены общества уже как несколько лет, пусть и с некоторыми оговорками. Это не афишируется, но факт остается фактом. Нам, скорее всего, придется пересмотреть гораздо больше законов, чем мы рассчитывали изначально. Спасибо.
  
  
  
  Глава 25. Столкновение.
  
  Всю ночь не прекращался снегопад, а в совокупности с теплой, по зимним меркам, погодой это дало предсказуемый результат. Коммунальные и дорожные службы были вынуждены с самого утра выгнать на улицы технику, чтобы убрать талую грязно серую кашу. В магической части Лондона подобных сложностей не возникало. Не было ни автомашин, ни большого числа прохожих - выпавший снег мог долго лежать нетронутым ковром, пока его не потревожит случайный прохожий или аппарирующий маг. Волшебники, привыкшие к магическим способам перемещения, не обращали внимания на детали и мелочи. Раздался хлопок и словно что-то окутанное в дымные струи упало с большой высоты, подняв в воздух снежные хлопья. Фигуры двух молодых людей, стоящих в центре чистой от снега окружности, словно соткались из темного дыма и их тут же засыпало пушистыми хлопьями. Поттер наскоро отряхнул пальто, перевязанные бечевкой коробки и быстрыми шагами направился к приземистому двухэтажному зданию напротив.
  
  - К чему такая спешка? - Тонкс стряхнула с непокрытой головы снег, подняла подбитый мехом воротник зимнего плаща и поспешила за Гарольдом.
  
  - Ты еще не слышала новости?! - молодой человек перехватил поудобнее ношу и подошел к хорошо знакомой двери.
  
  - Нет, - девушка по привычке глянула на витрину и поправила растрепавшиеся волосы. Многие скрывающие чары хорошо заметны либо боковым зрением, либо в отражениях. В обоих случаях для внимательного наблюдателя они представляются как мутное марево и уже от мастерства чародея зависит, будут ли проглядываться очертания сквозь завесу или нет.
  
  - Расскажу внутри, - ключ в замке провернулся с упругим сопротивлением, раздался щелчок, и дверь отворилась. Потоком теплого воздуха смело снег устлавший порожек.
  
  На звон дверного колокольчика никто не вышел, даже не окрикнул гостей. Поттер, стараясь лишний раз не шуметь поставил коробки с пиццей рядом с прилавком, встряхнул рукой и в ладонь привычно легла палочка. Пара заученных движений и воздух задрожал, пронизанный щитовыми чарами. Отчетливо запахло озоном. Указав Тонкс, также держащей палочку наизготовку, на лестницу второго этажа, Гарольд направился в подвал. Мастерская встретила парня уютным полумраком. Как и в подавляющем большинстве домов магической Британии, в магазине близнецов не было электричества. Для освещения холла использовались сложные чары, которые рыжие умельцы постарались скопировать с потолка Большого зала Хогвартса, а в мастерской довольствовались обычным волшебным светляком, который, если судить по тусклому свету, давно не подновлялся.
  
  Хозяева магазина нашлись очень быстро, по уверенному храпу. Фред развалился на стуле и спал запрокинув голову, а Джордж уснул в обнимку с рулоном арамидного волокна, подложив оный вместо подушки. Аккуратная стопка одинаковых коробок на одном из верстаков не оставила сомнений - близнецы с заказом управились. Еще раз пересчитав упаковки и развеяв щиты, парень призвал коробки с едой и положил их вместо упаковок с заказом. На выходе из мастерской он обернулся и наложил подогревающие чары на пиццу.
  
  - Тонкс, ложная тревога, - Поттер окликнул девушку и стал обвязывать сложенные стопкой коробки бечевой. Со второго этажа раздалось ругательство, явно сказанное сквозь зубы, треск ломаемой мебели и приглушенное "Репаро". Малые размеры магазина, и планировка с отсутствием межкомнатных перегородок давали прекрасную слышимость. Завершив свои манипуляции бантиком, Гарольд достал из внутреннего кармана пальто сквозное зеркало и связался с Хмури.
  
  - Чёрт, что за невезуха! Я-то уже надеялась на какое-нибудь развлечение! - Тонкс проворно спустилась в холл, едва не споткнувшись о собственные ноги на последних ступенях.
  
  - Будет тебе разнообразие, - усмехнулся Поттер, - Держи, половина коробок твои. Надо спешить.
  
  - Все-то ты спешишь, и ничего не объясняешь! - девушка ткнула его локтем в бок и подхватила одну из стопок.
  
  
  
  * * *
  Наиболее расторопные, уже сидели за столом для совещаний. Менее проворные стояли, были и те, что ещё до кабинета не добежали.
  
  - Срочный сбор значит!? - недовольный расторопностью подчиненных рявкнул Хмури и, спрятав сквозное зеркало, шарахнул кулаком по столу.
  
  - Черт с ними, с опоздавшими! Что там у тебя? Давай выкладывай! - старику не было нужды осматривать все помещение. Магический глаз и так всех прекрасно видел. Кто-то уже сидел за столом, кто-то расположился подпирая стену, а кто-то только бежал по коридору.
  
  К столу подошел бледный мужчина средних лет. Когда все спешили, то мало кто внимательно его разглядывал. Если шеф его пригласил, значит волноваться не о чем. Теперь же авроры заметили небольшую кожаную папку у него в руках.
  
  - Это все, что мы смогли собрать на Волдеморта и его шайку, - папка легла на стол. Взгляды присутствующих буквально впились в неё. До этого времени основным источником информации был Лори, но на высокую точность он не претендовал. А тут судя по всему факты. Хоть и в малом количестве.
  
  Сидящий ближе всех к папке Блэк, взял её в руки и наскоро пролистал периодически проговаривая вслух наиболее важные, на его взгляд места.
  
  - Группа до двадцати магов, обширный опыт диверсионной работы, - Сириус потер подбородок, - Это и так было понятно. Что тут дальше? Проходили подготовку в составе морских котиков. Уже интереснее, значит с магловским оружием знакомы хорошо.
  
  - И не только с оружием, - прервал его вампир,- Они знакомы с партизанской войной не понаслышке: отметились в боевых действиях в Афганистане, Чечне, Югославии. Подробности есть в документах. Крепкие ребята.
  
  - Все это хорошо, - крякнул Хмури, - но мало что меняет в наших планах.
  
  - Пожалуй - да, - согласился с ним Хью, - нужно брать сейчас. Разве что пересмотрим тактику исходя из наличия у них магловских средств.
  
  - Помощь то будет? - Блек положил закрытую папку на стол и потер подбородок.
  
  - Десяток наших бойцов со вчерашнего вечера наблюдают за зданием. К началу операции прибудут ещё столько же, - вампир улыбнулся, обнажив слегка увеличенные клыки, - Приказ нашего главы был недвусмыслен: предоставить информацию и всеми силами помочь в решении проблемы.
  
  - Отлично, - Хмури хлопнул по столу и папка, проскользнув по гладкой поверхности, упала в предварительно открытый ящик стола, - Код "Красный"! Нужно взять янки за причиндалы! В общем зале уже должны быть коробки с обновками. Выдвигаемся через пятнадцать минут, - рявкнул Аластор и через несколько секунд в кабинете он остался наедине с вампиром, остальные поспешили экипироваться,- Кто будет руководить вашими во время операции? Ты?
  
  - Нет, - вампир сдержанно улыбнулся. Фамильярность аврора его не смутила,- Я представлю вас личному составу и на требуемое время они будут под вашим командованием.
  
  
  
  * * *
  - Быстро-быстро! Каждый берет коробку со своим номером! Времени мало! - под сводами тренировочного зала разносился усиленный заклятием голос Джеймса. Многие мужчины, чтобы сократить время, переодевались в новую амуницию прямо на лавках в зале. Тонкс в составе женской части отряда переодевалась в раздевалке, параллельно обдумывая информацию, которую на неё вывалил Гарольд по пути от камина до тренировочного зала. Парень в лучших традициях Дамблдора рассказал, что же они пропустили на срочном сборе и что этому предшествовало. Гарольд экипировался в числе первых и, на ходу проверяя застёжки и клапана на липучках, пошел к Поттеру старшему.
  
  - Аластор уже там? - парень пробежал по рукавам пальцами, проверяя крепление палочек.
  
  - Скорее всего, - ответил Джеймс после того как развеял "сонорус",- Ему ещё предстоит организовать зону отсечения. Ты то готов?
  
  - Моё дело - маленькое, - усмехнулся парень и проверил как выходит нож из скрытно закрепленных ножен,- Естественно готов.
  
  - Надо коробку Лунатика отложить, - спохватился Поттер-старший и в ответ на удивленный взгляд Гарольда продолжил,- Он в Мунго. Предупреждает персонал, чтобы были готовы.
  
  - Будто они не должны быть постоянно готовы,- парень над подобными вещами никогда особо не задумывался.
  
  - Если коротко, то без подобной предосторожности может не хватить дежурных медиков,- Джеймс щелкнул пальцами, - По этой же причине нужно предупреждать дознавателя, который будет с нами. Ему нужно и морально подготовиться, и зелья расконсервировать.
  
  Слово за слово, и через короткий промежуток времени в зале собрались все участники операции. Старшим групп были выданы портключи до точки сбора и помещение скоро опустело.
  
  
  
  * * *
  Как и в прошлый раз белые конверты соткались из воздуха. Волдеморт при этом даже и бровью не повёл, вся необходимая магия была подготовлена заранее. Тёмный маг, от одного имени которого раньше даже авроры шарахались, пристально смотрел на старших отрядов. В этом мире он не имел и сотой части былого авторитета, но это было поправимо.
  
  - Итак, господа, как только я устраню министра и его первых замов, то отправлю вам сигнал, - Том еще раз взглянул на командиров отрядов, держащих в руках запечатанные конверты с инструкциями, - и тогда в дело вступаете вы и ваши люди. Действуйте согласно инструкциям. Свободны.
  
  Когда за последним вышедшим закрылась дверь, Ридл подошел к шкафу и снял с вешалки пиджак от костюма тройки. Несколько секунд раздумий и расчетливый ум отмел сомнения. Как только он устранит министра - на удивление сильного и влиятельного политика, диверсанты получат сигнал и займутся делом. Это будет началом конца существующей системы власти в Британии. Не стоит, однако, рассчитывать, что смерть министра останется незамеченной. Как только его не станет, к кабинету прибудут и авроры, и, вероятно, сотрудники отдела тайн.
  
  - Они всегда как кость в горле, - вслух выразив мысль, маг надел пиджак, взял палочку и аппарировал на Лютный переулок. Прохожие не обратили внимания на появление волшебника в магловской одежде. Лезть в чужие дела на этой улочке было не принято. Наскоро проверив себя на наличие следящих чар, Том направился к ближайшей таверне. Его интересовал камин в полутемной забегаловке.
  
  - Атриум, - произнес Ридл как только еле тлевшие угли взорвались зеленым пламенем, и тут же шагнул в огонь. Продавливать защиту министерства в его планы не входило. Стоило сберечь силы для возможного противостояния силам быстрого реагирования.
  
  
  
  * * *
  - Гарольд, - Хмури кивнул в направлении оцепленного здания, - Сможешь по-быстрому снять щиты? Большего от тебя не требуется.
  
  - Должен, - гриффиндорец практически сразу разглядел знакомую работу, вплетенную в стандартные защитные чары, - Ничего запредельного.
  
  - Отлично, - старый аврор обвел взглядом всех присутствующих, - Каждый дозор наших новых друзей усилить одним боевиком. Остальные формируют три ударных группы. Старшие Поттер, Блэк и Люпин. Как-только парень снимет защиту входим в здание. Церемониться с ними не надо, бьем на поражение.
  
  Пара минут ушла на формирование отрядов и проверку снаряжения. Простые аврорские мантии скрывали под собой костюмы из многослойного арамидного волокна, усиленного в жизненно важных местах драконьей кожей.
  
  Первый смешанный отряд занял соседнюю крышу, когда два других перекрыли центральный вход и черный выход. Дозоры вампиров, с приданными им магами, разместились на удалении.
  
  - Ну что?! - Аластор осмотрел волшебным глазом здание и окружающие его щиты. Несколько вложенных друг в друга полупрозрачных сфер были еле заметны. Не будь у старика столь удачного протеза, он бы и не заметил так мастерски наложенные чары, - Приступай!
  
  Парень подошел к краю защитного контура и сделал несколько всем хорошо знакомых пасов палочкой: временное усиление магического зрения. Потом из левого рукава в ладонь выскользнула вторая и уже двумя палочками Поттер принялся вычерчивать фигуры. Под ногами Гарольда что-то полыхнуло и на бетоне расцвел сложный узор из нескольких окружностей с вписанной между ними гексаграммой и латынью на её гранях. Из всех присутствующих только легалимент увидел знакомые черты. Один из внутренних кругов напоминал ментальный изолятор, которым пользуются для временного усиления концентрации внимания и упорядочивания потока мыслей.
  
  - Где ты его нашел, - дознаватель еле слышно поинтересовался у Хмури.
  
  - Известно где, - хмыкнул аврор и продолжил наблюдать за протеже Дамблдора. Для старика было давно понятно, кто сменит Альбуса на посту директора школы. Хоть и считается, что ключевая роль отводится попечительскому совету, но всегда старый директор сам искал себе замену.
  
  - Аластор, готов снять их защиту, - Гарольд замер, держа на кончике палочки красную искру. Старику не нужно было повторять дважды, достав из кармана два маленьких зеркальца он буквально прорычал, - К бою! Поднять щиты! Активировать артефакты!
  
  Поттер прикоснулся палочкой к защитному барьеру, и красная искра за считаные секунды расползлась мутной разъедающей кляксой по прозрачному пузырю щита. Стремительный росчерк второй палочкой и купол лопнул громким хлопком. Начался захват.
  
  
  
  * * *
  - Он аппарировал, - один из минеров, оторвался от устройства, напоминающего магловский радар. На темном экране с расчерченной масштабной сеткой зелёная линия описывала радиальные движения, периодически высвечивая яркое пятно маяка. Ещё в штабе их "предводителю" был скрытно вживлен доработанный радиомаяк. Оставлять мага подобного уровня без присмотра считалось для заокеанских спецов проявлением глупости.
  
  - Точка прибытия? - Малыш Джонни отложил распечатанный белый конверт на стол.
  
  - Косой переулок, - более точно определить точку аппарации и остаться незамеченными было невозможно. Да и не нужно.
  
  - Он не дурак, прекрасно понимает, что все ведут двой... - договорить он не успел, дом словно встряхнуло, а по ушам ударил внезапный хлопок. Через несколько мгновений волшебникам стало тяжело дышать, а руки и ноги словно налились свинцом. Хорошо знакомое для тертых диверсантов ощущение означало только одно: за них взялись всерьез и одним лишь ограничивающим подвижность артефактам не ограничатся.
  
  - Аппарировать бесполезно, - один из боевиков сноровисто достал из-под стола увесистую сумку, содержимое которой лязгнуло металлом, - Купол наверняка поставили еще до взлома защиты.
  
  - Так и есть. На улице пусто: маглов убрали заранее, - старший боевого отряда выглянул в окно, - Нас поимели. Пробиваемся боем!?
  
  - Есть другие варианты? - Малыш Джонни не питал иллюзий. По их душу пришли крепкие ребята и уже не важно по чьей наводке. Особого выбора англичане им не оставили, обрубив все пути к отступлению.
  
  
  
  * * *
  Искры от разрушенной защиты ещё не погасли, а штурмовые группы разбились на боевые тройки и начали проникать в здание. Несколько долгих секунд ничего не происходило, но потом по ушам ударила автоматная очередь, да ухнула пара гранат, выбив несколько окон. Тут же последовал лаконичный ответ: несколько ослепляющих вспышек осветили здание изнутри. Следом прошел огненный шквал такой силы, что неповрежденными остались окна на третьем этаже, остальные повыбивало не только с рамами, но и с частями обстановки. Разрастись пожару не дали угостив гостей с материка усиленной взрывной волной, несколько человек, не успевших поставить щиты, вышвырнуло из провалов, оставшихся от окон. На улице их спеленали дозоры вампиров и недолго думая потащили в штаб, размещенный на крыше соседнего здания.
  
  - Уизерспун, - Аластор подозвал легалимента, - Любого! По сокращенной программе!
  
  Специалисту потребовалось несколько минут чтобы в бессознательной голове найти искомое, - Их руководитель ушел на встречу с министром. Операция должна была начаться по его сигналу.
  
  - Твою ж мать! - старый аврор нервно сплюнул. Положение было скверное.
  
  - Поттер, - искусственный глаз замер, глядя на Гарольда, - Двигай в министерство. Там будет Альбус, поможешь ему. Главное, задержите этого недоноска, а там и мы поспеем.
  
  Не успел Гарольд выйти из штабной палатки, как Шизоглаз достал маленькое сквозное зеркало и протер стекло.
  
  
  
  * * *
  - Только мне не нужно байки рассказывать, Альбус, - портрет прошлого директора школы выразительно фыркнул, - То, что ты уже нашел себе замену не смекнул разве что Филч. Остальным-то зачем голову морочишь?!
  
  - Всему своё время, - старик отложил письмо от попечительского совета, - Сперва ему предстоит сдать экзамены, для получения официального диплома, а там не за горами и преподавание. Не важно где: в школе или аврорате - слишком расточительно отправлять подобных молодых людей на передовую.
  
  - Ещё скажи, что его призвание - преподавание, - портрет саркастически усмехнулся, - Как по мне, так в авроры ему прямая дорога.
  
  - Он сам выберет, как уже выбирал не единожды, - вздохнул Альбус и прислушался,- Фоукс, ты ничего не слышишь?
  
  Феникс сперва удивленно покосился на Дамблдора, потом расправил крылья и перепорхнул на край тумбы.
  
  - Ах да, зеркало,- директор вспомнил, что именно лежит в верхнем ящике.
  
  Звук исходил от сквозного зеркальца, которым директор не пользовался со времён войны с Гриндевальдом. Смахнув пыль со стекла он увидел в нем перекошенное лицо Аластора.
  
  - Альбус, - у Хмури в маленьком зеркале нервно вращался искусственный глаз, - Он ушел к министру. Мы не успели его перехватить. Задержи гада. Младшего Поттера я уже отправил.
  
  - Хорошо, Аластор, - старик без лишних слов отложил зеркало и задвинул ящик обратно. Гарольд, добираясь обычными способами скорее всего задержится. Нужно поспешить.
  
  - Фоукс, - Дамблдор подошел к открытой клетке и подставил птице руку, - Пойдём, старый друг.
  
  Феникс что-то прокурлыкал и, проигнорировав подставленное предплечье, перепорхнул на плечо старика. После чего они исчезли в огненной вспышке.
  
  
  
  * * *
  Атриум министерства встретил Волдеморта гомонящей разношерстной толпой. Под потолком туда и сюда сновали зачарованные самолетики, летали совы. Множественные камины то и дело вспыхивали изумрудным огнём. Заметив патрульного в характерной мантии, Том лишь усмехнулся и подошел ближе к фонтану. Глядя на памятное место, он словно вновь попал в тот день. Схватка со стариком в атриуме и малец, неспособный противостоять силе Лорда Судеб. Директор тогда превзошел сам себя, защитив без особого труда и себя, и Поттера. А уж как мастерски он оживил статую!
  
  Путь до кабинета министра занял немного времени. Конфундус в секретаря позволил не поднимать тревогу раньше времени.
  
  Скрипнула массивная дверь и тишину кабинета, словно обивку старого кресла, вспорол спокойный голос:
  
  - Мир вашему дому, господин министр.
  
  Вошедший не видел хозяина кабинета, кресло было развернуто к окну. Но шумное дыхание было лучше всяких доказательств. Главный бюрократ всей Англии пытался спрятаться от неизбежного.
  
  - Немного жаль, что вы со своей стороны не предприняли никаких действий. Ведь мы могли прийти к компромиссу, - Волдеморт присел на кресло для посетителей. Спешить было некуда. Министр был в его полном распоряжении, а дверь заблокирована высшими чарами. Даже если помощь и придет, то своевременно вмешаться не успеет.
  
  - А был ли нужен тебе компромисс? - в кабинете раздался неприятно знакомый голос. Кресло развернулось, сидящий в нем Альбус улыбнулся, - Ты ведь пришел убить министра. К чему лицедейство?!
  
  Кресло вновь повернулось, закрывая старика от смертельного проклятия.
  
  - Неужели ты не рад меня видеть, Том?! - голос директора, казалось, звучал отовсюду. Светильники моргнули и погасли. Комната погрузилась во тьму.
  
  - Чертов старик! - вокруг Ридла вспыхнуло защитное кольцо огня и то что оно осветило ему очень не понравилось. Вместо кабинета министра он находился в просторном зале, стены которого терялись во мраке. Чувствовался почерк Дамблдора во всем этом: подобные игры с пространством и масштабные иллюзии были по силам разве что ему. В вдалеке показалась вспышка и в щит ударила молния, рикошетом разворотив пол.
  
  Второй удар старика не заставил себя ждать: в зале заметно похолодало, на полу освещенном огнем появилась изморозь. Языки пламенного щита становились все меньше и меньше. Когда защита спала окончательно, Том сделал замысловатое движение палочкой и его окружила серебристая сфера. Излюбленный зеркальный щит Темного Лорда не только эффектно выглядел, но и отлично сдерживал чужую магию во всех ее проявлениях. Нужно было выиграть у Дамблдора немного времени, чтобы подготовится. Подчиняясь движению палочки воздух перед Ридлом сгустился и сформировал вполне материальную прозрачную сферу. В тишине зеркального щита раздались выкрики на каком-то старом гортанном наречии, а за его пределами смертельный холод сменился бушующим пламенем. Старик не собирался давать противнику шанса. Огонь отступил от серебристой сферы и словно цунами обрушился на нее стократ сильным ударом. Ответный удар Волдеморта был едва ли не сильнее. Спешно изготовленная сфера многократно усилила ментальный натиск направленный во вне. Иллюзорный мир дрогнул и Ридл почувствовал своего противника. Дальнейшее заняло считаные секунды. Зеркальный щит лопнул, ударной волной сметая бушующее пламя. Беспалочковое ударное отбросило сферу в ту часть иллюзии, где скрывался директор. Следом Волдеморт сотворил круцио. За пару секунд проклятие догнало усилитель и, пройдя через него, ударило, полностью покрыв сектор. Этому трюку Том научился, когда скитался по миру, собирая знания. У Дамблдора не было шанса увернуться.
  
  - Хорошая попытка, Том, - в помещении стало светлее и Волдеморт увидел знакомую сферу пространственного перехода. Материя, искаженная червоточиной закрыла директора от губительного проклятия, - Вынужден согласиться с Гарольдом. Ты очень опасный противник.
  
  - Будешь читать мне нотации? - вокруг Ридла вновь засияла серебристая сфера.
  
  - Нет, Том. Уже поздно, - старик развеял опасное искажение, взмахнул палочкой, и тьма сгустилась вновь.
  
  
  
  * * *
  Пустые коридоры были красноречивее слов. Альбус уже схлестнулся с Томом и хорошо, если старик успеет вовремя уйти. Парень не тешил себя надеждой, что старик пересилит чернокнижника. Слишком давно директор сражался в полную силу.
  
  Когда за очередным поворотом показалась дверь в приемную министра, Поттер замедлил бег и постарался восстановить дыхание. Не дойдя десятка метров, парень принялся поспешно возводить щиты: дверь покрылась инеем, а в тишине пустующего министерства стал отчетливо слышен нарастающий гул. Раздался грохот взрыва, от которого у Гарольда зазвенело в ушах, в щит ударили деревянные обломки и каменная крошка.
  
  - Чертов старик, - сперва гриффиндорец услышал знакомый голос, через несколько секунд в проеме показался его обладатель. На прежнего Тома он походил мало. Навстречу Гарольду шагал худощавый мужчина средних лет и только красные глаза выдавали его.
  
  - У этого Дамблдора больше здравомыслия, - парень привлек внимание противника. Взмах, стремительный росчерк. Щит Ридла отразил и брошенные стулья, и ледяное копье, летящее следом. Подхватив стол, Гарольд закрылся от цепочки режущих чар. Следующее за ними взрывное превратило укрытие в труху, но Поттера там уже не было. Спешно сотворив дезлюминационное заклятие, он сократил дистанцию. Парное ударное на близком расстоянии - страшная сила для любого щита. Серебряный купол пошел рябью. Не давая врагу ответить Гарольд сотворил модифицированную шаровую молнию с запечатанным внутри шумовым проклятием, пытаясь дезориентировать противника. Тщетно. Следом полетели воздушные лезвия и лишь одно частично достигло цели сквозь ослабленный щит. Полученная рана привела Ридла в ярость. Теперь уже гриффиндорец перешел в глухую оборону. Постоянно отступая в противоположный конец коридора, он только и успевал, что ставил щиты.
  
  Воспользовавшись короткой заминкой, парень впечатал оба кулака в пол и от него кругами разошлись друг за другом две волны. Спрессованный до каменного состояния воздух, превращающий в страшное оружие любой хлам попадающийся на пути, и идущий следом огненный шквал настолько горячий, что запекал до стеклообразного состояния каменную облицовку коридора - буквально опустошили обстановку помещения. Следом полетела осколочная граната. Поттер рассчитывал, что истощенные чары не сдержат всех осколков. Взрыва он не видел: спрятался за одной из колонн, что в избытке располагались в коридоре.
  
  - Жалкий червь! - ментальные щиты парня буквально затрещали под напором чужой воли. В глазах потемнело от напряжения. Оклюменция никогда не была сильной стороной гриффиндорца. Собирая волю в кулак, он чуть не проморгал, когда Том едва ли не распылил его укрытие. Быстрым перекатом переместившись за соседнюю колонну, Поттер огрызнулся воздушным серпом. Заклятие срикошетило от щита Волдеморта аккурат в люстру. К треску догорающих обломков и шипению защитных чар добавился звон стекла и скрежет металла. Стало темнее. От трех последовавших взрывных Гарольд укрывался за колоннами, отвечая на выпады чернокнижника первыми приходящими на ум чарами. Последний ментальный удар оказался куда сильнее ожидаемого. Еще не до конца придя в себя, гриффиндорец не заметил, как после очередного переката оказался на открытом месте. Колонны кончились.
  
  Взрывное Поттер принял на щит и отшатнулся. Он бы упал, если бы было куда. Его загнали в угол.
  
  - Авада Кедавра, - и время для гриффиндорца словно замедлилось.
  
  
  
  Глава 26. Шанс
  
  Увидев начало характерного жеста, мозг подал команду и надпочечники послушно ответили, впрыскивая в кровь адреналин и норадреналин. Заклятие ещё не успело сформироваться в зелёный сгусток, а сердце уже колотилось как безумное, накачивая мышцы и мозг кислородом. У парня будто открылось второе дыхание. Его мозг в экстренной ситуации стал выжимать из тела максимум возможного, урезая ресурсы временно ненужным органам. Гормоны увеличили проницаемость клеточных мембран, обеспечивая работу нервной системы на пределе возможного. Время словно замедлилось, все кругом будто увязло в мгновенно ставшим плотным воздухе. Окружающие краски поблекли, очертания объектов перестали смазываться. Рядом мелким крошевом оседали остатки колонн. На лице Тома застыла довольная ухмылка. Левая рука Ридла повисла безвольной плетью. Похоже, граната его слегка зацепила. Правая рука гриффиндорца стремительным росчерком палочки вывела арабскую цифру один на пути смертельного проклятия. Символ активировал сложный щит, который по словам того же Флитвика был ещё сыроват для использования. За пару ударов сердца на месте символа воздух сгустился и заиграл мириадами острых граней. Непростительное проклятие подчинилось фундаментальным законам физики и, пройдя область искаженного пространства, ударило в потолок. Воспользовавшись заминкой, Поттер рванул зигзагами к противнику, на ходу выхватывая нож. Быстрое движение пальцем и лезвие окрасилось красным. Для ядра волшебной палочки можно успешно использовать волосы близких родственников. А собственная кровь, пока она жива, является лучшей несущей магию субстанцией.
  
  * * *
  Искрящееся искажение, защитившее Поттера, пропало так же внезапно, как и появилось. А ненавистный гриффиндорец вместо того, чтобы поднять щит, просто стремительно кинулся навстречу. Через прорехи в одежде полыхнул свет, в руках что-то сверкнуло и Ридла обдал сноп искр от столкновения щита с неизвестным ему оружием. Один единственный удар ополовинил резервы защиты. Враг замер, свет, идущий словно изнутри, стал ярче, оружие в его руках засияло сильнее, и он вновь бросился в атаку. Два стремительных светящихся росчерка и щит осыпался к ногам Тома осколками и искрами. Противник слишком быстр, надо бить по площади, и палочка послушно выдала поток почти белого от температуры драконьего пламени. Огонь взвился под потолок, с треском поглощая остатки мебели и ковров. Пару секунд ничего не происходило, огонь скрыл от взгляда и Поттера, и остатки обстановки. Потом пламя вспучилось и плюнуло в своего создателя огромным пылающим сгустком. Чернокнижник рефлекторно взмахнул палочкой, рассеивая огонь, и продолжил движение палочкой в попытке отбросить сверток, оказавшийся внутри. В самый последний момент он заметил, как что-то темное выпрыгнуло ему под ноги из огня. Яркая вспышка ослепила, шею обожгло и все померкло.
  
  * * *
  После удара Поттер пробежал несколько шагов, кувырком погасил инерцию и замер вполоборота припав на одно колено. Сложный узор на коже ещё продолжал светиться, подпитывая магией нож с оплавленным лезвием, схваченный обратным хватом. В ушах гулко стучал пульс, сердце продолжало усиленно гонять кровь, накачивая мышцы энергией. Гарольд был готов продолжить, а вот Том - нет. Несостоявшийся Тёмный Лорд лежал на полу в луже своей крови, которая продолжала прибывать толчками из перерубленной артерии. Магический огонь потух практически сразу после гибели создателя, только деревянная мебель продолжала неохотно догорать. Гриффиндорец, тяжело дыша, еще некоторое время стоял над трупом, ожидая, что он пошевелится, и схватка продолжится. Шли минуты, но ничего не происходило. Разве что труп периодически конвульсивно дергался. Потом в тишине, нарушаемой лишь треском догорающих деревяшек, звякнул упавший нож. Парень доковылял до одной из немногих оставшихся колонн в дальнем конце зала и, усевшись на пол, прислонился к холодному камню спиной. Действие гормонов скоротечно. На смену взрывной силе и скорости пришла усталость и боль. Казалось, что болит все тело. Голова мерно гудела, пульс начал приходить в норму, но продолжал отдавался гулкими ударами под сводом черепа.
  
  * * *
  Через некоторое время в коридоре появился один из смешанных отрядов, возглавляемый лично Хмури. Боевики, подстрахованные вампирами из отряда, привычно оцепили периметр.
  Эксперты, присутствовавшие с начала операции не обращая внимания на погром царящий кругом, окружили тело, распластанное в луже крови.
  - Пациент скорее мертв, чем жив, - при первичном осмотре тела не касался никто, не положено по протоколу, - Предварительно, скончался от обильной кровопотери. Судя по размеру и направлению ранения - поврежден спинной мозг.
  - А вот и оружие, - криминалист осторожно склонился над остатками ножа,- Оплавлен, похоже побывал под сильными наведенными чарами. Остаточной магии нет.
  Поттера тоже не оставили без внимания специалисты, но быстро уяснив, что он жив и в помощи не нуждается - рассредоточились по помещению.
  - Сколько магов в этом погроме участвовало? - один из вампиров поинтересовался у аврора с которым был в паре.
  - Что тут непонятного, один лежит, второй сидит, - как от назойливой мухи отмахнулся боевик, а сам тем временем продолжил внимательно осматривать помещение. При возведении министерства магии строители не скупились на укрепляющие и защитные заклятия. Все помещения были пропитаны чарами, разве что кроме тех, где магия могла помешать, в отделе тайн, например. Поэтому даже для опытного аврора было сложно взорвать дверь. А уж чтобы сделать это с одного заклятия - речи вообще не шло. Тут же не только дверь была вынесена вместе с косяком, но весь зал словно целенаправленно громили: выбоины в полу и стенах перемежались остекленевшим оплавленным камнем, повсюду валялись обломки колон зелёного гранита, от мебели остались только обломки.
  Услышав, интересующий его, вердикт, Аластор оставил экспертов осматривать тело, а сам, громко стукая протезом по каменному полу, поковылял к Гарольду.
  - Как ты, - уже вблизи старик заметил, что на форме Гарольда тут и там есть прорехи, образующие сложный узор, словно выжженный изнутри.
  - Устал, - Поттер протянул руку, и аврор помог ему встать, - Беру отпуск.
  
  * * *
  Кавалерия подоспела, когда основные участники событий уже собирались в штаб. Прибывший отряд авроров вновь оцепил разгромленное помещение и, постукивая тростью о закопченные плиты пола, в холл прошёл министр.
  - Кто-нибудь потрудится объяснить мне, что происходит?! - чиновник был в ярости. Его можно было понять: авроры и контрразведка спущены с цепи, чтобы подать к министерскому столу арестованных диверсантов. Очередной день двигался к ланчу и тут в огненном вихре появился Дамблдор. Директор без лишних слов кинул министру чайную ложку и бюрократа утянул портал, даже не смотря на защиту кабинета. Точкой назначения оказался Хогвартс, с антиаппарационным щитом и заблокированными каминами. Стоило больших усилий найти замдиректора и заставить её разблокировать один камин. Перемещаться в министерство он не стал. Если Дамблдор на старости лет сбрендил, то потребуется как минимум отряд авроров, чтоб с ним совладать. Титул величайшего волшебника современности - чего-то да стоит. В приёмной аврората было пустынной, несмотря на будний день. Дежурный аврор хоть и обнаружился на месте практически сразу, но на контакт идти явно не желал. Было сложно в обсыпанном пеплом с ног до головы тучном мужчине узнать действующего министра. По прошествии нескольких минут и пары очищающих заклятий дежурный наконец признал Фаджа и, извинившись, проводил его к старшему. Ещё некоторое время потребовалось на вправление мозгов старшему и сбор отряда. И все ради того, чтобы прибыть обратно и увидеть руины, оставшиеся от приёмной и кабинета.
  - Блэк, остаёшься со мной. Остальные по плану, - Аластор отдал указания подчиненным и направился к недовольному бюрократу.
  - Уже ничего, господин министр. Диверсионная группа взята. Их руководитель уничтожен, поскольку отказался сдаться, - начал рассказывать Сириус, предварительно получив утвердительный кивок от Хмури, - Нам пришлось привлечь директора Дамблдора, чтобы успеть обеспечить вашу безопасность.
  
  * * *
  Оставив пришедшую в полную негодность форму Гарольд проковылял в ближайшую свободную душевую кабину. Протяжно скрипнул вентиль и на парня полились горячие струи. Поттер уперся руками в каменную стену, подставляя под душ голову. Горячая вода смывала кровь и копоть, вымывая из мышц усталость. Уже по пути он узнал, что диверсантов повязали почти всех. Трое магов, загнанных в угол, предпочли смерть плену и приняли яд. Помешать им оперативники не успели. Остальных скрутили, обыскали несколько раз подряд и препроводили в отделение аврората для следственных действий. Со стороны англичан потерь не было, один в тяжелом состоянии был сразу отправлен в реанимацию и девять магов с травмами средней и лёгкой тяжести своим ходом добрались до Мунго. Со стороны вампиров пострадавшие тоже были, но лечиться они предпочитали сами. В сухом остатке операция прошла без сучка, без задоринки.
  Старая одежда нашлась там же где он её и оставил. На выходе из раздевалки его перехватил Ремус.
  - Аластора дожидаться не будешь? - оборотень скорее утверждал, нежели спрашивал.
  - Незачем, - Гарольд перехватил поудобнее пальто, - Если буду нужен - я у Дамблдора.
  - Передавай ему привет, - оборотень похлопал парня по плечу и пошёл в раздевалку.
  Дальнейший путь до камина его размышления никто не прерывал, только в самом конце отвлёк шум. Кто-то явно спешил. Поттер уже собирался пропустить спешащего у камина вперёд, но этим кем-то оказалась Тонкс. Добежав до Гарольда, девушка ухватила его за рукав и, отдышавшись, произнесла,- Поттер, ты эгоист! Как коробки таскать, так вместе, а как дедушку Дамби проведать, так сам!
  - Ремус сдал? - Гарольд зачерпнул свободной рукой дымолетного пороху.
  - И глазом не моргнул,- Тонкс ехидно усмехнулась,- Я тоже хочу прогуляться в старый добрый Хогвартс с тобой.
  - Что-то подсказывает, что мое мнение тебя мало интересует,- улыбнулся Поттер. Он никак не ожидал, что девушка увяжется следом, он отослать её у него язык не повернулся, - Пойдём, что ли.
  - Вот и отлично! - просияла Тонкс.
  - И что тебе на месте не сидится? - озвучив риторический вопрос, Гарольд бросил порох в огонь. Как только пламя окрасилось в зелёный цвет Нимфадора крикнула: "Хогвартс" и они шагнули в камин.
  Поттер и Тонкс вышли из огня в холле на первом этаже. В коридорах школы было пустынно, ученики сидели на занятиях. Знаменитая горгулья, охраняющая вход в кабинет директора, не отреагировала на старый пароль, известный Гарольду. Парень уже успел вытащить одну из палочек, как Тонкс со словами: " Обожди-ка, всегда хотела попробовать!" остановила его и устроила словесную осаду статуи. На пятом названии сладостей каменный истукан сдался и отступил с сторону. В кабинете Дамблдора не оказалось, да и Фоукса на месте не было. Оставалось только одно место, куда мог перенести своего хозяина феникс после подобной схватки. Идти через добрую часть замка у Поттера не было желания. Наскоро покидав в потухший камин поленья, Гарольд разжег огонь. Тонкс тем временем нашла на одной из полок дымолетный порох. Крикнув "Больничное крыло" молодые люди шагнули в зеленое пламя.
  Увидев визитеров мадам Помфри указала на ширму: "Альбус там". Тонкс собралась было пойти с Поттером, но медсестра её остановила: "Мисс Тонкс, подождите тут. Альбус слаб и ожидал увидеть только Гарольда"
  - Умеешь ты удивить старика, - Дамблдор лежал на кровати в верхней одежде. Его жизни и здоровью ничего не угрожало, но тёмные круги под глазами выдавали сильное истощение. Знаменитая мантия со звёздами была в подпалинах.
  - Чем это? - Поттер присел на край кровати, достал палочку и сделал ею замысловатое движение. В одной из составных частей жеста директор без труда узнал "кофейное заклятие", как он его окрестил. К кровати скрипя колёсами подъехал столик с горячими напитками и вазочкой с лимонными дольками.
  - Захватил из вашего кабинета, когда вас там не обнаружилось,- ответил парень на удивленный взгляд старика и подхватил свою чашку.
  - После личной встречи с тем, во что превратился в том мире Том Ридл, мне стало не по себе, - разоткровенничался старик, - А ты с ним сталкивался не раз и не два.
  - Мне везло, - невесело отмахнулся Поттер, - Думаю никакая магия не способна объяснить подобное.
  - Да и так ли это теперь важно? - хитро прищурился директор, а не получив ответа от Гарольда подцепил узловатыми пальцами сладость и задал второй, - Что планируешь делать дальше?
  - Вопрос как раз в вашем стиле, - Поттер так и замер в задумчивости, не сделав и глотка. С большой уверенностью можно было сказать, что точка в истории противостояния сильнейшего тёмного мага столетия и везучего гриффиндорца поставлена. Не он начал эту войну, но он её закончил. Только от этого не легче. Парень перевёл взгляд со старика на феникса, уже съевшего лимонную дольку и, явно, ожидающего продолжения банкета.
  - Не знаю, - Гарольд вздохнул и сделал большой глоток из чашки, - Цель достигнута, но радости нет. Возвращаться обратно бессмысленно, да и не факт, что получится. Как я понимаю, переход открывается случайным образом и мне очень повезло, что он перенёс нас в тайную комнату тогда.
  - Скорее всего так и есть, - старик очередной раз угостил Фоукса и взял свою чашку со стола, - Да и нужно ли возвращаться, если провидение даёт новый шанс?
  - Шанс, - повторил Поттер, словно пробуя слово на вкус. Он уже задумывался, что если найдёт возможность вернуться назад, то безболезненно вычеркнуть Поттеров из своей жизни не получится. А уж Тонкс с её характером скорее всего всеми правдами и неправдами очертя голову ломанется за ним. В чем он уже успел убедиться.
  Старику не требовалось прибегать к какой-либо магии, чтобы понять, о чем раздумывает сидящий напротив молодой парень. Вмешиваться не стоило, разве что чуть-чуть подтолкнуть.
  - Как бы то ни было, выпускные экзамены никто не отменял,- директор отхлебнул травяной чай и поднес чашку Фоуксу. Феникс недолго думая окунул клюв в жидкость и тут же запрокинул голову, глотая напиток. - С экзаменами все понятно, - Поттер поставил полупустую чашку на столик, встал и через всю комнату подошёл к окну.
  - Чтобы занять место преподавателя по ЗоТС, следует быть или дипломированным специалистом, или аврором, - Фоукс закончил водные процедуры и сейчас сидел на дужке кровати нахохлившись и подобрав одну ногу.
  - Я подумаю,- Гарольд обернулся через плечо и продолжил свою мысль,- А пока поработаю у Аластора.
  
  
  
  Глава 27. Приглашения
  
  - Скоро он будет, - Дамблдор долил в свою чашку чай и спросил сидящего напротив, - Как продвинулись твои исследования?
  - После рассказа Гарольда - лучше. Он поделился не только воспоминаниями, но и схемой чар, - Тесла вытащил из внутреннего кармана сюртука записную книжку и ручку, - А сейчас я вспомнил, что вы, Альбус, как-то упоминали про похожее заклятие.
  - Было дело, - покивал старик, - Но разве необходимость в нем есть?
  - Более чем! - Виктор наклонился вперед, - Или вы, директор, решили проверить насколько коротка моя память?!
  - Ни в коем случае, - доброжелательно улыбнулся старик и выудил из ящика стола копию министерского отчёта, - Это единственная копия. Оригинал пришёл в негодность из-за плохих условий хранения.
  - Какая предсказуемая халатность, - хохотнул Виктор, уловив суть. Директор тот ещё пройдоха.
  - Дед был бы горд за тебя! Ты выбрал следовать его пути в своё время и продолжаешь доказывать состоятельность своего решения, но то, за что ты взялся - сложнее, чем все, что я когда-либо знал, - старик глянул на мужчину поверх стекол очков, - Гарольду несказанно повезло с точкой выхода тогда. Надеюсь ты будешь осмотрителен в своих изысканиях.
   Теслу отвлёк камин. Едва тлевшие угли раскалились, взметнулось зеленое пламя, разгоняя серый пепел во все стороны, и в кабинет прошёл Гарольд. Обменявшись крепкими рукопожатиями с присутствующими, он присел на свободное кресло.
  - Чем обрадуешь? - ученый проводил взглядом уголок казенной папки, который стал виден из внутреннего кармана пальто, когда Поттер повесил верхнюю одежду на вешалку.
  - Новостями, - отмахнулся парень, - Газетные передовицы уже читали?
  - Другого источника информации у нас, к сожалению, нет, - директор явно преуменьшал свои связи.
  - У меня есть только копия отчета, которую составили для министра в аналитическом отделе, - Гарольд криво усмехнулся, прекрасно понимая, как подобное звучит со стороны. Положив папку без каких-либо опознавательных надписей на стол, парень привычно сотворил чашку кофе и уселся поудобнее. Предстояло долгое обсуждение.
  * * *
  - Ремус, читал последние новости? - Блек откинулся на спинку стула, отложив не дописанный рапорт на строчке: "...и был вынужден применить непростительное пыточное проклятие."
  - Было дело, - оборотень закончил свой отчёт и начал сворачивать из него самолетик, - Никого из прессы на операции не было, поэтому у всех только то, что им скормил пресс центр и немного догадок.
  - Даже странно, что никто из вампиров не проговорился, - Сириус потянулся, хрустнул пальцами и снова взялся за перо, - А так, повесили всех собак на этих "радикальных террористов" и дело в шляпе.
  - У них с этим строго, Бродяга. Никто не ослушается главу. Да и нам спокойней, - Люпин проводил взглядом свой самолетик, - Их закрытое общество гораздо консервативнее, чем наше.
  * * *
  Пока директор знакомился с содержанием отчёта, Поттер рассказал Тесле, как именно и при каких обстоятельствах ему пригодилась наработка быстрого сотворения чар.
  - Вот значит, как, - покивал Виктор, - Никто, если не ошибаюсь, и не пытался сделать что-то подобное. А ведь это целое поле для исследования.
  Потом папка перекочевала в руки к Тесле. Когда учёный дочитал до конца первой страницы из камина буквально вывалился Хмури и чертыхаясь занял свободное кресло. На предложение Теслы ознакомиться с отчетом он отмахнулся, сказав, что уже читал эту макулатуру.
  - Получается интересная картина. Группы подготовленных агентов при отсутствии активных действий с их стороны выявить практически невозможно. А заставить их шевелиться очень сложно. Нужно или ждать, когда они сами "квакнут", или устроить тонко рассчитанную провокацию, - учёный закрыл папку и передал ее Гарольду. Парень недолго думая порвал ее пополам. Одна часть быстро сгорела охваченная магическим пламенем, вторая приземлилась на угли в камин, где за казенную бумагу взялся обычный огонь.
  - Этим уже займется контрразведка, - Аластор достал из кармана фляжку, шумно отхлебнул из нее и покосился на ученого, - Не аврорская это работа и уж тем более не твоя.
  * * *
  В закоулке раздался хлопок и в людской поток Косого Переулка влился Поттер в обычном магловском пальто. Отдохнул он немного, но и этого молодому организму, подпитанному зельями хватило. Прежде чем взять заслуженный отпуск следовало озадачить рыжих оболтусов. С собой он имел список предложений и пожеланий по новой форме для операций и чек на получение большой суммы золотом из Гринготса. Спецовка при штурме показала себя отменно и по настоянию Аластора была без лишних проволочек официально введена для всех подразделений.
  - Фордж, ты глянь, кто нас посетил?! - Фред упаковал покупки и отдал коробку клиенту. Маг в вычурной мантии, не удостоив по-магловски одетого Гарольда даже взглядом, проследовал к выходу.
  - Ого, наш пиццерийный благодетель почтил нас визитом! - из подсобки вышел Джордж и, махнув палочкой, перевернул объявление на двери.
  - С чем пожаловал, наш идейный предводитель? - Фред закрыл кассу и, запечатав заклинаем входную дверь, уселся на прилавок, - Если "Пророк" не врет, то на днях состоялись испытания боем.
  - Да-да, в газетах ничего путного не написали, но ты же нам расскажешь!? - поддержал брата второй рыжик, - Ну, в смысле секретностей не нужно, но хотя бы в общих чертах. Как все прошло?
  - Постоянная бдительность, значит? - Поттер покосился на запечатанную дверь. Отступать было некуда, и он простым движением руки призвал стул, чем вызвал довольное переглядывание братьев, на который и уселся.
  - Прошло все неожиданно легко, - на спинку стула пристроились пальто и свитер, - В газете их назвали террористами, на деле - наемники. У каждого за спиной по несколько успешных операций. Нам же повезло. Большая численность, лучшее оснащение и качественная поддержка сыграли нам на руку. Из наших никто не погиб, благодаря вашей спецовке в том числе.
  Услышав похвалу, братья сперва заухмылялись, но потом словно синхронно что-то вспомнили.
  - Мы же в разработке не участвовали, - озвучил общую мысль Фред, - Только изготовили.
  - Я бы сказал, что это преуменьшение, - Гарольд достал из кармана пальто свернутый вчетверо листок бумаги с какими-то каракулями, - У меня тут пожелания от главного заказчика и чек на круглую сумму.
  - Постой, что значит с пожеланиями? - Джордж подался вперёд, - Они уже запросили ещё?!
  - Запросили, - подтвердил гриффиндорец и протянул помятые листы близнецам.
  - Мантикора меня раздери! - Фред опешил, увидев цифру на чеке, - Они хотят переодеть всех авроров поголовно?
  - Пока нет, - улыбнулся Поттер, - Аластору понравилась идея с переносом части защитных функций с оперативника на амуницию. Это позволяет экономить время в бою не отвлекаясь на мелочи.
  - Подожди-ка, подожди-ка, - перебил его Джордж, - Ты сказал "пока"?
  - Ну да, - Гарольд заговорщически подмигнул, - Как вам перспектива на постоянной основе снабжать амуницией министерство?
  * * *
  - Мам, пап, нам надо поговорить! - заявила родителям с порога Тонкс и, споткнувшись о половицу, распласталась на полу.
  - Нет, дорогая, мы не уберем ковёр из коридора, - отозвалась с кухни Андромеда, услышав грохот.
  - Ничего не сломала? - следом поинтересовался Тэд, - Мебель цела?
  - Да ну вас к гиппогрифу, - вставая с пола вяло огрызнулась Нимфадора, - Я к ним по делу, а они... а они...
  - Пьют чай, - закончил за неё отец, - Проходи, присоединяйся и расскажешь, что там у тебя за дело.
  - А с чем чай? - повесив плащ на вешалку, спросила Тонкс.
  - Отец сдобных булочек с джемом принес, - ответила мать и достала еще одну кружку.
  - Мам, пап, помните, я вам рассказывала про Гарольда? - запив сладкое терпким чаем поинтересовалась Нимфадора.
  - Это тот самый, который вскружил голову моей дочке и при этом умудрился ни разу не побывать у нас в гостях? - отец с хитрым прищуром взглянул на дочь, и та залилась краской. И способности метаморфа, только все усугубляли. Тонкс за прошедший год много рассказывала про Поттера. Упоминала и про работу в аврорате, и о преподавательской практике в Хогвартсе, и про магазин "Умников Уизли", даже про какие-то совместные дела с Виктором Тесла.
  - Конечно помним, - вмешалась мать, - А что случилось?
  - Ну... это самое..., - замялась Тонкс и выпалила одним словом, - Можноонприйдеткнамначайсегодня?
  - Кого? Что? - не понял Тэд Тонкс и вопросительно глянул на жену. Может она смогла что-нибудь понять.
  - Давно пора, пусть приходит! - улыбнулась Андромеда. И Нимфадора облегченно выдохнула. Уже потом, спровадив дочь, женщина сказала мужу, - Надо бы прикупить огневиски, вечер обещает быть интересным.
  * * *
  Альбус поставил завариваться чай и, сев за свой стол, достал из ящика стола толстую тетрадь. Пролистнув две трети страниц, старик прочертил горизонтальную линию и под ней пером записал дату. Окунув перо в чернильницу, он убрал излишки чернил и плотным ровным почерком сделал запись: "Обычный будний день. Разве что на ужине Гарри Поттер получил от кого-то сову. Содержимое письма очень эмоционально обсуждали всем факультетом. Предполагаю, что сова была от Гарольда." Дамблдор отложил перо и облокотился на спинку кресла. Больше года прошло с тех пор как Гарольд победил заклятого врага в том памятном бою в министерстве. Сейчас парень продолжал работать поочерёдно на трёх работах: в магазине близнецов Уизли, в центре подготовки авроров и факультативно здесь в Хогвартсе. Трудолюбием и самоотдачей Гарольд сумел заслужить уважение и студентов, и боевиков аврората. Иногда он приходил навестить старика-директора и поболтать с ним "за жизнь": рассказывая интересные случаи из своей бытности студентом, а Дамблдор в свою очередь их записывал в свой дневник.
  Размышления Альбуса прервал стук в окно. За стеклом обнаружилась почтовая сова. Запустив птицу в кабинет, старик отвязал от лапы свернутое в трубочку письмо.
  " Добрый вечер, профессор. Не знаю, когда смогу заглянуть к вам на чай - много всего навалилось. А пишу с целью узнать: не соблаговолит ли Фоукс дать одно перо из своего роскошного хвоста? Нужно для дела.
  P.S.: Ровно через месяц к полудню это письмо станет порталом. Пожалуйста воспользуйтесь им. Мы с Тонкс женимся и будем рады видеть вас среди гостей.
  С уважением, Гарольд Поттер."
  - Фоукс, старый друг, кажется я знаю, о чем завтра будут все разговоры в школе, - Альбус расправил письмо и вложил его в тетрадь с ежедневными записями по соседству с вырезками из газет.
  * * *
  - Привет, Гарри, - рядом с гриффиндорцем, сидящим за дальним столом библиотеки, уселась блондинка и положила на стол стопку книг.
  - Привет, Луна, - поздоровался парень, не отвлекаясь изучения каталога из магазина мадам Малкин. Он выбирал что-нибудь подходящее для торжественного случая. Вложив закладку, он закрыл книгу и посмотрел на сидящую рядом девушку. Лавгуд как ни в чем небывало читала какой-то справочник и одновременно пыталась заплести спутанные волосы в косу. Отбросив свои тщетные попытки, она констатировала: "Не мой день!"
  - Тебя тоже брат пригласил? - увидев знакомый лист бумаги, торчащий из-под стопки книг, поинтересовался Гарри. Официальное письмо от Гарольда, выполненное в стилистике Карты Мародёров, пришло вчера за ужином, чем вызвало бурный интерес и оживлённое обсуждение за гриффиндорским столом.
  - Он написал, что необходимо составить тебе компанию, иначе ты не будешь знать куда себя деть, - не отвлекаясь от справочника буднично ответила девушка, - Платья правда у меня ещё нет, но это не проблема. Впереди еще целый месяц.
  Гарри невольно улыбнулся подобной оценке времени. Месяц - категорически мало для выбора наряда, сошлись во мнении девушки его факультета, а Луне все нипочем. Он был уверен: случись торжество завтра - девушка и тогда бы не растерялась. Гарольду же надо будет отдельное спасибо сказать, официально пригласив Лавгуд он избавил "младшего брата" от моральной дилеммы: имеет ли тот право позвать свою девушку на торжество, если о ней в приглашении не сказано ни слова.
  - Могу помочь тебе платье выбрать, - не растерялся гриффиндорец, - А ты мне поможешь с костюмом.
  * * *
  - Дружище, ты уверен? - Джордж отодвинул тонкую кисть с тушью от пергаментной заготовки и поднял взгляд на Гарольда, сидящего напротив за столом с такой же кистью, - В смысле, не пойми меня неправильно, я не о Тонкс. Вы с ней отличная пара и все такое, а вот твои остальные идеи - бьют рекорды сумасшествия.
  Поттер молча нарисовал руну, подул на материал для будущих пентаклей и, опустив кисть в чернильницу, спокойно ответил, - Уверен.
  - А Тонкс в курсе? - поинтересовался Фред, закончив разрезать пергамент на фрагменты, и кивнул на ящик с уже готовыми фейерверками, стоящими в углу мастерской.
  - В общих чертах, - усмехнулся Гарольд, - В детали я не вдавался.
  - Шикарно! - ухмыльнулся Фред, - Надо будет фотографа нанять. Заснять обалдевшие рожи гостей.
  - Ты сперва пентакли до ума доведи. Нам их еще в церкви размещать предстоит, - Джордж поддел брата, - А уже потом размышляй об обалдевших рожах цыпочек из аврората. Девчата же будут среди приглашенных?
  - Угумс, - пробубнил Поттер, рисуя очередную руну.
  - Отлично, вот после салюта в ресторане с ними и зажжем, - заулыбался Джордж и, припомнив что-то, поинтересовался, - В порядке проведения свадьбы же ничего не изменилось?
  - Нет, - Гарольд отложил завершенную ленту, - Церковь, холмы и ресторан. Ничего не изменилось. Утомительный будет день. Ладно, пойду прикуплю перекус и вместе пообедаем.
  - Давай, желудки уже требуют, - усмехнулись близнецы и, дождавшись, когда Гарольд выйдет из мастерской, начали уже свое обсуждение.
  - Вот, я же тебе говорил, - уверенно начал Фред, - Можно их с Тонкс после торжественной части выпнуть куда-нибудь на юга отдыхать, а самим развлечь гостей. Отличный подарок будет, самое главное - внезапный.
  - Двойной розыгрыш, - поддакнул Джордж, - молодые Поттеры разыграли гостей, а близнецы Уизли разыграли их всех вместе взятых.
  - В точку, а чтобы они не смогли отвертеться мы, брат мой, доработаем салют, - улыбнулся Фред и закончил свою мысль, - Надо будет сочинить записку от лица молодых.
  
  
  
  Глава 28. Занавес
  
  Полуденное солнце освещало зал через высокие витражные окна. На стенах и колоннах горели электронные свечи. Нужны они были скорее, как дань традиции, нежели для освещения. Красная ковровая дорожка одним концом упиралась во входные двери, вторым - в алтарь и делила зал на две равные части. Первые ряды стульев занимали семейства Блэков и Поттеров. Ближе к входу сидели коллеги по работе и друзья. Свободное место в зале было всего одно: в первом ряду рядом с Андромедой Тонкс.
  Гарри замер у алтаря, глядя поверх голов гостей. У самого выхода он приметил две рыжих макушки. Близнецы здесь, значит все идет согласно плану. Гости тихонько переговаривались под аккомпанемент спокойной живой музыки, но постепенно она стихла. Музыканты выждали паузу, чтобы все гости замолчали и приготовились, и заиграли уже другую торжественную мелодию. После первых аккордов распахнулись центральные двери и Тэд Тонкс неспешно повел свою дочь вдоль рядов гостей к стоящему у алтаря Поттеру. Отец и дочь шли, а музыка с каждым их шагом становилась громче. Начали потрескивать электрические свечи. Вокруг них стали появляться искры. Постепенно искр становилось все больше и больше. Магия буквально струилась в воздухе. Сияющие крупинки кружились, будто подхваченные ветром, и сливались, образуя всполохи огня. С очередным аккордом они устремились к основанию колонн, где вспыхнули языки оранжевого пламени, за считаные секунды, охватившие и стены, и потолок. Зал полыхал и будь тут обычные люди они бы в ужасе убежали прочь. Маги же лишь настороженно осматривались, держа наготове палочки. К тому моменту как невеста с отцом озаряемые оранжевыми отсветами подошли к алтарю уже весь зал был объят пламенем. Гарри кивнул, приветствуя своего будущего тестя. Оставив дочь с женихом у горящего алтаря, Тед направился к своему месту в первом ряду. Стоило ему присесть на стул, как огонь везде заполыхал яростнее. Яркие языки пламени ослепили всех присутствующих, а мелодия вышла на крещендо. Все вспыхнуло ярче с очередным аккордом, хотя казалось ярче уже некуда, и огонь опал, рассеявшись словно и не было его. Не было ни каменных колонн старой церквушки, ни мозаичных витражей, только зеленые холмы до горизонта. Жених с невестой стояли в плетеной беседке, вместо алтаря перед ними был резной стол красного дерева. Музыканты сидели рядом с беседкой и продолжали играть как ни в чем не бывало. Гости так и располагались на стульях, установленных прямо на траве. Рядом со столом в яркой вспышке появился старый волшебник. Он прочистил горло и неожиданно крепким и зычным голосом начал зачитывать официальную речь.
  Когда все согласия были даны, документы подписаны и молодые поцеловали друг друга, пришло время гостей. Первыми подошли поздравить новоявленную чету Поттеров Тонксы, Поттеры и Блэки. За ними подошел старик Альбус в неизменной мантии расшитой звездами. А затем потянулись остальные гости. Последними подошли близнецы Уизли.
  - Это было круто! - улыбнулся Фред. Или Джордж. Сегодня они приложили максимум усилий, чтобы их было невозможно отличить: одинаковые одежда, прически, манеры.
  - Что за чушь ты несешь! - возмутился второй рыжик, - Молодых поздравлять положено!
  - Да, точно! - легко согласился с ним первый и радостно продолжил, - Мы вас поздравляем и прочее-прочее.
  - А также дарим вам небольшой отпуск! Все проблемы мы разрулим! - с улыбкой закончил второй близнец. И словно в подтверждение его слов небо прочертили десяток полос цветного дыма от взлетевших из-за холма фейерверков. Они взмыли на сотни метров вверх и взорвались яркими вспышками. Протяжный рокот долетел с запозданием, и гости охнули. Огни в небе погасли, только множество искр, набирая скорость, посыпались вниз. Не долетев до земли десятка метров, они, засияв ярче, оформились в исполинского дракона, переливающегося оттенками красных и оранжевых цветов. Ящер, взмахнув крыльями, обдал людей порывом ветра и взмыл вверх. Заложив вираж, он сорвался в пике и обрушился на новобрачных. Проморгавшись после яркой вспышки, сопровождавшей удар дракона о землю рядом с молодыми, гости стали удивленно озираться. Ни Гарольда, ни Нимфадоры нигде не было. Тэд Тонкс подошел поближе к месту их исчезновения и поднял с земли конверт, который сперва никто не заметил. Достав из конверта листок бумаги, он прочистил горло, привлекая всеобщее внимание, и зачитал послание:
  "Уважаемые гости, надеемся вам пришлось по душе маленькое шоу. Ваши приглашения через пару минут перенесут вас в ресторан для продолжения празднования. А мы спешим откланяться и отправляемся в медовый месяц.
  Гарольд и Нимфадора Поттеры."
  * * *
  И жили они долго и счастливо. На этом я, Альбус Персиваль Вульфрик Брайан Дамблдор, заканчиваю жизнеописание Гарольда Джоук Поттера. Одного из двух в известной истории путешественников между мирами. Все сказанное записано мной со слов участников событий. Что правда, а что ложь - решать вам.
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Дашковская "Пропуск в Эдем. Пробуждение"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Ардова "Жена по ошибке"(Любовное фэнтези) А.Черчень "Счастливый брак по-драконьи. Догнать мечту"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Замуж в другой мир"(Любовное фэнтези) Б.лев "Призраки Эхо"(Антиутопия) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) М.Ртуть "Попала, или Муж под кроватью"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"