Тайрен: другие произведения.

Адепты Владыки: Бессмертный

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Неожиданная кончина родителей заставила Дмитрия задуматься о сроке, отведённом на его собственную жизнь. Не желая полагаться на судьбу, он начинает отчаянно искать способы обмануть смерть. И однажды ему улыбнулась удача. В его квартиру наведалась посланница от высшей сущности, которую она назвала Владыкой, и предложила человеку сделку - бессмертие в обмен на вечное служение господину.
    - Верно служите Владыке, Дмитрий. И когда-нибудь вы поймёте, что для него и его последователей нет закрытых дверей.
    Жанры: РеалРПГ и Городское Фентези.

Обложка  []
  

Глава 1

  
  Сквозь сон я услышал, как кто-то насилует мой дверной звонок. И что им от меня нужно в воскресенье? Пошарив рукой под подушкой, я выудил из-под неё телефон. Восемь утра. Кто бы это ни был, у него нет никакого чувства такта. Не буду вставать. Пусть хоть палец себе об кнопку сотрёт.
  
  Я отвернулся к стенке и укрылся одеялом. Но, похоже, сон полностью оставил меня. А люди за дверью всё продолжают и продолжают пытаться до меня дозвониться. Неужто им так хочется увидеть мою двухдневную щетину и услышать мой сиповатый голос? Ну что ж, не буду отказывать им в таком удовольствии.
  
  Поднялся с кровати, натянул штаны с футболкой и поплёлся к двери. Мне даже уже стало интересно, кто это там такой терпеливый ко мне пришёл. Уже минут как десять трезвонят. И ведь они уверены, что я дома. Может коллекторы пришли? Да не, с чего бы им? Как они вообще смогли бы меня найти? Я тот кредит даже не на себя брал. А тот бомж, чьи документы я использовал, даже имени моего настоящего не знает. Тогда кто там пришёл? Родственников у меня нет, с соседями я особо не общаюсь. Коллеги по работе? Если бы им было от меня что-то нужно, то просто набрали бы на телефон. Но когда я смотрел время, пропущенные вызовы там отсутствовали. Ладно, сейчас всё узнаем.
  
  Открыв две внутренние двери, я вышел в тамбур. Бр-р-р. Холодно. Надо было ещё в тапки влезть, а то, стоя на холодном кафеле босыми ногами, и простыть можно. Так я ж не долго. Сейчас выпровожу незваного гостя и вернусь обратно в тёплую квартиру, ступая по мягким коврам.
  
  - Кто там?
  
  - Не желаете ли поучаствовать в шоу? - с той стороны двери раздался приятный женский голос.
  
  - Не желаю, - грубо ответил я и, развернувшись, собрался вернуться обратно в тёплый обитель.
  
  - Такой шанс выпадает раз в жизни, - не сдавалась девушка.
  
  - Значит, если я откажусь, вы сюда больше не придёте? - задал я вопрос и, не дожидаясь ответа, продолжил. - Тогда я отказываюсь.
  
  - Наше шоу называется: "Стань бессмертным и обрети силу на службе у Владыки".
  
  Последнюю фразу я еле разобрал, так как уже закрыл вторую дверь. Но услышанное заставило меня вновь вернуться в тамбур. Мысли метались по черепной коробке, пытаясь собрать весь пазл воедино.
  
  "Не может быть. Это и правда случилось?" - думал я, в то время как мои руки уже открывали последнюю дверь.
  
  На площадке стояла милая молодая девушка, слегка перевалившая двадцатилетний порог. По своему стилю одежды она мне напомнила секретаршу шефа. Светлая блузка, юбка до колен, туфли на небольшом каблуке. Милое личико и приятная улыбка довершали образ сотрудника по связям с общественностью. А огромная папка документов в маленьких ручках, говорила о том, что я не единственный кому делают такое предложение.
  
  - Здравствуйте, - начала разговор девушка, слегка улыбнувшись.
  
  - Здравствуйте, - всё ещё будучи в растерянности, ответил я. - Долго вы до меня шли.
  
  - Шли не долго. А вот отбор кандидатов у нас не быстрый. Сами понимаете, вы не единственный желающий. Можно зайти?
  
  - Конечно, - я распахнул дверь пошире и пропустил девушку мимо себя. - Проходите в большую комнату. По коридору и направо.
  
  "Двушка" мне досталась от родителей, после их кончины. Смерть забрала их слишком рано. Отцу и полтинник стукнуть не успел, как его схватил сердечный приступ. Работа в тяжёлых условиях на заводе дала о себе знать. Он впал в кому, а через неделю и вовсе умер, так и не просыпаясь. И не помогли ему ни отказ от алкоголя и сигарет, ни правильное питание. Пару лет до этого у него уже был подобный случай, и собственно говоря, с тех пор он конкретно взялся за своё здоровье. Бегал по утрам, не ел жирного. К алкоголю даже во время застолий не прикасался. Мужик с железной волей и огромным желанием жить. Но судьба решила за него сама. С тех пор я стал верить в предначертанность событий гораздо сильнее, чем до этого. Как бы мой отец не старался, он не смог убежать от смерти. В тот день его лечащий врач сказал мне, что проблема заключалась в дефекте самого сердца.
  
  - Наследственное, - это слово упало на меня таким грузом, что я еле на ногах устоял.
  
  И после того как меня обследовали, выяснилось, что врач был абсолютно прав.
  
  - Операции не подлежит. Поможет только полная замена сердца.
  
  Как мне сказали, из-за того, что сердце имеет неправильную форму, ему приходится работать значительно интенсивнее. И после сорока лет сердечная мышца настолько изнашивается, что с каждым годом шанс смерти удваивается. Мне до сих пор сложно осознавать, что моя судьба предрешена. Но это ещё не конец истории.
  
  Моя мать умерла через полгода, после того как не стало отца. После его смерти на неё даже смотреть без жалости я не мог. С каждым днём из неё уходила жизнь. За несколько месяцев она постарела на десятилетие. И чуть позже отправилась вслед за своим мужем. И именно на её похороны мне и понадобился тот кредит. Я сначала пытался занять у конторы, в которой работаю, но там наотрез отказались, сославшись на то, что фирма переживает не лучшие времена, и свободных денег у неё нет. А так как я совсем недавно взял себе машину, которую и купил-то специально для этой работы, то второй кредит банк наотрез отказался мне выдавать. Сказали, что у меня слишком маленькая кредитная история и нет в меня веры. Конечно, это они озвучили другими словами, но суть от этого не меняется. И так как мать хранить всё же надо было, я нашёл другой способ заработать деньжат. Тот бомж, кстати, в накладе не остался.
  
  С тех пор я всерьёз задумался о смерти. Когда за один год умирают оба твоих родственника, сложно оставаться хладнокровным. Я перерыл весь интернет в поисках всех возможных способов продления жизни. Правильное питание и физические упражнения резко вошли в мой распорядок дня. Алкоголь и никотин я и так никогда особо не употреблял, так что и завязывать с ними не пришлось. Но я считал, что этого не достаточно. Я читал научные работы о генной инженерии. Учёные всё последнее десятилетие работают над тем, чтобы выявить гены, отвечающие за старение. Эксперименты на братьях наших меньших показали, что выключив некоторые гены, можно добиться удвоения срока жизни. Но начать проводить опыты над людьми пока что технически невозможно. Технология изменения генома ещё слишком плохо развита, и применить её к такому большому организму пока что не получится. Возможно, лет через двадцать учёные найдут способ, и для человечества настанет новая эра. Но к тому моменту я могу быть уже мёртв. А мёртвому всё равно, что станет с людьми в дальнейшем.
  
  Понимая, что я не могу так долго ждать, я решил посмотреть в другую сторону. Оккультизм. Раньше я не особо верил в бога. Ни в того самого "единого", ни в каких-то других. Для меня рассказы о божественных деяниях звучали как сказки. Я думал, что это всё пережиток прошлого. То, что добралось до нас из тёмных времён, когда большая часть населения не умела читать и писать. Но со смертью родителей всё изменилось. Нет, я не стал верующим и не начал закупаться иконами впрок. Да и в церковь я тоже не хожу. Я не из тех людей, кто будет поклоняться кому-то, лишь потому, что так делают другие. Но я начал молиться. Молиться всем известным богам. Я не называл их имён, а лишь обращался куда-то в пустоту, в надежде, что меня кто-нибудь услышит. И я просил лишь одного. Бессмертия. Я желал вечной жизни в обмен на абсолютную преданность в служении тому, кто даст мне то, чего я хочу. И я не видел в этом ничего плохого. Какая разница, на какого дядьку работать? За свою недолгую жизнь я сменил уже десяток мест работы и так и не заметил особых отличий. Ты делаешь дело, а потом тебе дают денег, чтобы ты не умер с голоду и продолжил выполнять свою работу. Им все равно счастлив ли ты и доволен ли ты условиями труда. Главное, чтобы работа была сделана и побыстрее. А если сделаешь слишком быстро, тебя нагрузят ещё больше.
  
  В итоге я понял, что не очень-то сильно люблю этот мир. И даже если бы сам Сатана заглянул бы ко мне в гости, я бы просто кивнул и пустил его внутрь. Собственно сейчас именно это я и сделал. Не знаю уж, кто такой "Владыка", но если он предложит мне выгодные условия, я не упущу свой шанс.
  
  Закрыв двери на ключ, я последовал за девушкой. Когда я вошёл в комнату, она уже расположилась в одном из глубоких кресел. Огромная папка лежала на журнальном столике, открытая на странице моего профиля. То, что там моё досье, я понял по большой фотографии собственного лица, что была прикреплена скрепкой к странице.
  
  - Дмитрий Анатольевич, вы готовы выслушать наши условия?
  
  - А можно сначала узнать, за какую сторону вы играете?
  
  - Если судить, исходя из вашего мировоззрения, - она бросила быстрый взгляд на мой профиль, - то я бы сказала "за тёмных".
  
  - Жаль, я надеялся, что предложение поступит от "светлых".
  
  Рекрутер заглянула в свою папку, перелистнув страницу.
  
  - У вас не было и шанса. Обращения от таких как вы, там даже не рассматриваются.
  
  - Они берут только истинно верующих? - я сел во второе кресло, стоявшее возле столика.
  
  - Скорее фанатиков. Сомневающиеся и желающие сначала что-то получить, и только потом работать, им не интересны.
  
  - Значит туда берут только тех, кто готов голову положить за своё дело?
  
  - Именно так. Для них люди лишь расходный ресурс.
  
  - А у вас по-другому?
  
  - Конечно же. Может, всё-таки хотите услышать подробности?
  
  - Я весь внимание.
  
  - Как только вы поступите к нам на службу, вам будут предоставлены инструменты, позволяющие вашему телу поддерживать молодость. Вам сейчас тридцать один, но как только вы ими воспользуетесь, ваш биологический возраст начнёт опускаться вплоть до двадцати пяти и больше не будет расти.
  
  - А страховка от несчастных случаев имеется?
  
  Девушка как-то подозрительно улыбнулась.
  
  - Конечно. Более того, мы можем гарантировать, что в ближайшее время с вами точно ничего не случиться.
  
  - А если я всё же покалечусь?
  
  - Если вам каким-то образом всё-таки удастся повредить ваше обновлённое тело, например, в процессе выполнения наших поручений, то у нас предусмотрен кредит на лечение.
  
  - Кредит?
  
  - Не волнуйтесь. Не денежный. За выполнение работы вы будете получать нашу внутреннюю валюту. И даже если на момент получения серьёзных повреждений у вас не будет достаточно средств для восстановления тела, мы предоставим вам кредит, чтобы вы могли как можно быстрее вернуться в строй. Мы очень ценим наших работников и надеемся на долгое и продуктивное сотрудничество.
  
  - А если мне руку отрубят? - я решил сразу разобраться в том, каковы границы возможного исцеления.
  
  - Потеря конечностей не станет для вас чем-то особенным. При наличии достаточного количества средств можно восстановиться, даже получив фатальный урон.
  
  Девушка так буднично мне обо всём об этом рассказывает, что волей не волей начинаешь во всё это верить. Потеря руки? Не проблема. Смерть? Будет достаточно деньжат, так и из её лап выцепим.
  
  - А что-нибудь про то, чем придётся заниматься, рассказать можете?
  
  - Считайте себя разнорабочим. Доставка, зачистка, слежка, поиск, устранение и многое другое.
  
  Мозг зацепился за слово "устранение", но я решил пока что не заострять на этом внимание.
  
  - Я же могу уволиться со своей предыдущей работы?
  
  - Естественно. Мы вас оформим в свою фирму, так что проблем с властями у вас не будет. Единственное, я вам рекомендую не торопиться и спокойно отработать положенные две недели. Первые дни поручения будут не сложные, выполнять сможете и в вечернее время.
  
  - Где подписать?
  
  - У меня уже есть ваша подпись, - интересно откуда? - Вам нужно лишь поклясться в вечном служении Владыке.
  
  - В вечном? Долговато.
  
  - К вашему сожалению могу сообщить, что контракт бессрочный и аннулированию не подлежит.
  
  - А если я попытаюсь разорвать его в одностороннем порядке?
  
  - В этом случае вами займётся наша служба безопасности. И я крайне не советовала бы вам с ними связываться.
  
  Мне показалось, что в глазах моей собеседницы что-то сверкнуло. Буквально на секунду её лицо изменилось, показывая всю неприязнь, что она испытывала ко мне. Но уже в следующее мгновение передо мной сидела всё та же мило улыбающаяся девушка.
  
  - У меня последний вопрос - вы человек?
  
  - Такой же человек, как и вы.
  
  - И всегда им были?
  
  - А вот это хороший вопрос, но я вам на него не отвечу. Вы же сказали, что предыдущий был последним, разве нет?
  
  Я как-то по-новому посмотрел на моего рекрутера. Кто она на самом деле? Давно ли работает на Владыку? Да и кто такой этот Владыка? У него что, имени нормального нет? Да к чёрту всё. Моё бессмертие сидит прямо передо мной, и я не собираюсь отказываться лишь потому, что у меня нет ответов на все вопросы.
  
  - Клянусь вечно служить Владыке.
  
  Несколько секунд в комнате сохранялась абсолютная тишина. А затем я услышал пронизывающий до костей голос.
  
  - Клятва принята.
  
  Эти два слова, сказанные непонятно откуда звучащим голосом, заставили меня сжаться от ужаса. Как будто что-то невероятно могущественное бросило на меня свой взгляд. Кто бы это ни был, но его сил было бы достаточно, чтобы одним щелчком пальцев отправить меня в небытие. Я ещё никогда не испытывал ничего подобного. Страх темноты или боязнь гопников в подворотне даже близко не стоит с тем, что испытал сейчас я. Каждая клеточка моего тела задрожала, а я непроизвольно вдавил себя в кресло, пытаясь прикинуться ветошью.
  
  - Поздравляю, вы приняты на службу, - приятный голос девушки вернул меня обратно к реальности.
  
  - Так, когда мне выходить на работу?
  
  - Выходить никуда не нужно. Вы получите все инструкции по электронной почте. Завтра подайте заявление об увольнении и продолжайте делать вид, что работаете.
  
  - А если меня спросят, куда я ухожу?
  
  - Скажите, что нашли место в иностранной фирме и работаете на удалёнке. Должность можете придумать сами, - она поднялась с кресла и взяла в руки папку. - Ах да, и о связях с Владыкой просьба не распространятся. За каждое подобное упоминание, на вас будет накладываться штраф. Так что это в ваших же интересах сделать так, чтобы никто не знал правды.
  
  - А сколько у меня будет зарплата? - что-то я совсем забыл спросить о самом важном.
  
  - Вы будете приятно удивлены, - она снова улыбнулась и пошла в сторону выхода.
  
  - А если у меня возникнут какие-то вопросы? - я пытался выжать из этого "человека" как можно больше, пока у меня ещё имелась на то возможность.
  
  - К сожалению, у нас сейчас не хватает кадров, так что наставника дать вам не можем. Задания вы будете получать от регионального менеджера. Если будут какие-то важные вопросы, можете писать ей на обратный адрес. Но сразу предупреждаю, не ожидайте, что она будет вам всё разжёвывать и в ротик класть. У менеджеров и своей работы предостаточно. Так что по пустякам её беспокоить не стоит. К тому же, именно она будет оценивать вашу деятельность и назначать материальные поощрения. Поэтому постарайтесь проявить себя с лучшей стороны.
  
  Девушка подошла к двери и нажала на ручку.
  
  - Там закрыто, - сказал я, но тут же застыл от удивления. Дверь, которую я точно запирал, спокойно распахнулась. А за ней последовала и вторая.
  
  Рекрутер хитро улыбнулась и перед тем как открыть третью, сказала:
  
  - Верно служите Владыке, Дмитрий. И когда-нибудь вы поймёте, что для него и его последователей нет закрытых дверей.
  
  Девушка скрылась на лестнице, а я так и остался стоять в коридоре, смотря ей вслед. До этого момента я всё ещё сомневался в происходящем. Даже тот раздирающий душу голос не заставил меня полностью поверить в то, что я заключил сделку с дьяволом. Или кем бы там ни был этот самый Владыка. Но фокус, показанный перед уходом девушки, меня однозначно впечатлил.
  
  Захлопнув входную дверь, я вставил ключ в замочную скважину и было хотел его повернуть, но тот почему-то не давался. Я нажал на ручку и понял - дверь закрыта. С двумя другими дверями я проделал то же самое, и результат оказался одинаковым. После того как я захлопывал дверь, замки неведомым мне образом запирались. Последнюю я даже открыл вновь ключом, распахнул, а затем вновь вернул в закрытое положение. Фокуса повторить не удалось. После моих действий замок уже не запирался автоматически. Чертовщина какая-то.
  

Глава 2

  
  Неужто мир, в котором я прожил всю свою жизнь, был лишь оболочкой для чего-то другого. Получается, что физические законы не выточены в камне и их можно менять по своему усмотрению? Я ещё ничего не сделал, но уже немного боюсь того, что будет дальше. Какие задания мне надо будет выполнять? К чему приведут мои действия? Неужто теперь, работая на Владыку, я буду потихоньку приближать конец света?
  
  Не помню, как добрался до кровати и как уснул тоже. Мне снились какие-то демоны, которые охотились за мной. Они злобно рычали и преследовали меня, куда бы я ни побежал. Я запирал двери на замки, ставил засовы, но ничего не помогало. Всё время я бегал по каким-то офисам, прячась от преследователей в разных кабинетах. В какой-то момент я оказался дома, но запирая очередную дверь, я почувствовал, как на моем плече оказалась чья-то холодная рука. Загробный голос девушки-рекрутера проговорил - "Владыка ждёт!".
  
  Вскочил с кровати в холодном поту. Сердце бешено билось в груди, а глаза рыскали по комнате в поисках опасностей. Мозги же пытались разобраться, что происходит, и где я нахожусь. Секунд через тридцать я успокоился, поняв, что я дома и со мной всё в порядке. Никаких демонов и других существ вокруг меня не наблюдалось. Посмотрел на телефон, в желании узнать который час. Полшестого. Неплохо я так вздремнул. Считай, что весь выходной проспал.
  
  Пока одевался, осознал, что когда я смотрел время, смартфон показывал уведомление о пришедшей СМСке. Наверняка опять какие-нибудь бесполезные скидки от Спортламера или другого магазина. А потому, особо не заморачиваясь, я решил сначала умыться и перекусить. Воскресенье у меня разгрузочный день. Зарядку не делаю, на пробежку не выхожу, позволяю себе съесть что-нибудь не очень полезное, но очень вкусное. Без таких маленьких радостей и жизнь - не жизнь. А потому у меня сегодня на ужин самодельная картошка фри. Ну и салат. Куда без овощей то?
  
  Пока ел, решил почитать, чем меня порадует пришедшая СМСка.
  
   "Дмитрий Анатольевич!
   Рады приветствовать в нашей компании Future Foundry inc.
   Чтобы приступить к вашим прямым обязательствам скачайте приложение: ССЫЛКА.
   После регистрации в программе вам станет доступна корпоративная почта, через которую вас будут информировать о текущих задачах.
   Приятной работы!"
  
  А по сообщению и не скажешь, что я устроился на работу в корпорацию зла. У них даже приложение своё есть. Технологично, однако. Перейдя по ссылке, я неожиданно попал в магазин Гугл. Программа называлась скромно - "FFi:Работа". А описание состояло из одного предложения - "Развивайтесь вместе с Future Foundry inc." Десять тысяч скачиваний и средняя оценка 2 из 5. Большинство комментаторов писало, что в приложении невозможно зарегистрироваться и вообще оно не работает. А чему тут собственно удивляться? Это специальная разработка для последователей Владыки. Было бы странно, если бы простые люди могли ей воспользоваться.
  
  Нажал установить и уже через минуту рассматривал окно регистрации. Нужно ввести ФИО, страну и регион проживания, а также почтовый индекс. Когда с этим закончил, меня попросили указать рабочее прозвище. Это ещё что такое? Ник что ли? Недолго думая вбил Димион. Я часто использовал этот никнейм в сети и онлайн-играх. Через десять секунд ожидания, меня наконец-то пустило внутрь.
  
  Интерфейс был больше похож на какую-то игрушку, чем на рабочее приложение серьёзной иностранной фирмы. Вверху висела пустая полоска с цифрами внутри - "0/100". Под ней красовался мой никнейм с припиской "Lvl. 1". Первый уровень? А это уже интересно. Вероятно, уровни отражают тот вклад, что я сделал на благо Владыки. Ещё ниже шёл мой "Статус", что похоже являлось отображением моей текущий должности, так как в этой графе стояла надпись: "Последователь низшего звена". Возможно, если я буду активно поднимать свои уровни, то со временем меня повысят до более значимой должности? Маловероятно, что человека с улицы могли сделать сразу региональным менеджером. А значит он, или в моем случае она, как-то добралась до таких вершин.
  
  Что тут есть ещё интересного? Валюта. Тут у меня зияет красивый и девственный нолик. Ну на этот счёт я пока не переживаю. Девушка сказала, что я буду приятно удивлён. Да и даже если зарплата будет такой же, какую имею сейчас, особо я не расстроюсь. Получаю я немного, но и особо требовательным в этом плане я никогда не был. Главное чтобы на жизнь хватало, а роскошь меня не интересует. Если бы на последней работе не нужна была бы машина, то и её у меня никогда не появилось бы.
  
  Далее идут навыки. Точно как в РПГ всё. Правда эта графа на данный момент абсолютно пуста. То ли я пока что ничего не умею, то ли меня ещё не успели оценить. Также в боковом меню есть одинокая кнопка чата. Контактов никаких нет, так что и написать я никому не могу. Что ж, придётся ждать сообщений от менеджера.
  
  Весь оставшийся вечер я потратил на поиск в сети полезной информации. Гуглил я и название моего нового работодателя и пытался найти хоть какие-нибудь сведения о неизвестном Владыке. Как оказалось, такая фирмы и правда существует. Занимается разными IT технологиями. А вот кто такой Владыка, я узнать так и не смог. Ни один из демонов ада никогда не имел такого прозвища, а уж боги и подавно. Я облазил всю википедию, но так и не смог найти хотя бы намёка на это существо. Единственное о чем я могу судить, это то, что его последователей по всему миру не так уж и много. Десять тысяч скачавших приложение, из которых очень многие это обычные люди, случайно зашедшие на страничку. "Пять звёзд" программе поставила всего сотня человек, в том числе и я. Если Владыка появился в этом мире недавно, то неудивительно, что о нем никто не знает.
  
  Ближе к полуночи завалился в кровать. Но сон не шёл. Мысли копошились в голове, не давая сознанию провалиться в небытие.
***
  
  - Привет Дим, - не успел я дойти до своего стола, как меня остановил Володя, - у нас тут заявка на починку принтера.
  
  Взяв из рук распечатку, я тяжело вздохнул.
  
  - Опять?
  
  - Да. Может тогда, этот принтер к нам привезёшь, разберём, посмотрим, что там не так?
  
  - Я и так знаю, что там не так. Руки у людей слишком кривые. Я же им ещё, когда второй раз приезжал, сказал, чтобы слишком много бумаги в лоток не клали. Но, похоже, до них слишком туго доходит.
  
  - И ничего не сделать?
  
  - Могу попробовать ограничитель какой-нибудь на скотч прилепить, чтобы лоток вообще не закрывался, если стопка бумаги будет слишком высокой.
  
  - Так они же через день позвонят и будут жаловаться, что теперь лоток не закрывается, - заулыбался мой коллега.
  
  - Лучше уж так, чем впустую бензин прожигать. С этой-то проблемой ты и по телефону разобраться сможешь.
  
  - Тут ты прав. Ладно, езжай. А то они заявку ещё в воскресенье оставили. А я единственный на дежурстве сидел, нельзя было офис пустым оставлять.
  
  Запрыгнув в машину, я установил телефон на крепление и включил навигатор. Пятьдесят две минуты езды с учётом пробок. Придётся провести почти два часа в дороге для того, чтобы решить двухминутную проблему. Хорошо хоть бензин и страховку оплачивает компания. На других условиях я бы сюда ни за что бы не пошёл. С учётом, что автомобиль для личных целей я не использую от слова "совсем", то такие требования с моей стороны вполне оправданы. Было бы хорошо, если бы и транспорт они предоставляли. Но контора маленькая и таких средств не имеет. Точно, надо не забыть заявление написать, как вернусь. Если на новом месте зарплата и правда достойная, нечего мне тут штаны протирать.
  
  На обратной дороге на телефон пришло уведомление о новом сообщении в приложении FFi:Работа. Так как мне не терпелось узнать, что же там за работа меня ждёт, я припарковался около ближайшего магазина и начал читать.
  
  "Отправитель: Элизабет
   Добрый день, Дмитрий.
   Меня зовут Елена Васильевна, я ваш прямой руководитель.
   Сегодня ваш первый день работы в нашей организации. На счёт бумаг и других бюрократических элементов можете не беспокоиться. Как только вы уволитесь с текущего места работы, вас тут же оформят в нашу фирму.
   Я разблокировала вам корпоративный магазин и начислила вам аванс. Рассматривайте это как знак доброй воли и стремление к долгосрочному сотрудничеству. Рекомендую вам пока не тратить все имеющиеся средства на повышение уровня, а присмотреться к доступным в магазине навыкам.
   Конвертер валют станет доступен, как только вы привяжите свою банковскую карту к приложению. Такая возможность вам теперь тоже доступна.
   Информацию о вашем первом задании пришлю позже. Сообщение о нём у вас появится в самом приложении. Задание не сложное. Срок на выполнение - неделя. Но думаю, вы сможете справиться и за вечер.
   Будут вопросы, обращайтесь."
  
  Как только дочитал, сразу пошёл смотреть на новый функционал. Первое на что обратил внимание - большая кнопка в виде плюсика около полоски уровня. Нажал. Всё понятно. Я могу имеющуюся у меня валюту перевести в опыт. Сейчас у меня как раз имеется 100 единиц местных денег, чего должно хватить на поднятие до второго уровня. Но, как и советовала мне Элизабет, которая на самом деле Елена, этого делать я не буду. В первую очередь меня интересует курс обмена. Быстренько привязав свою карту, я зашёл в новое меню обменника. Единица валюты, которая, кстати говоря, обозначалась буквой "Э" и уж очень сильно напоминала значок Евро, смотрящий в другую сторону, приравнивалась практически ровно к ста рублям. На данный момент за 100 "Э" я мог получить 10230 рублей. Неплохой аванс, ничего не скажешь. С учётом, что я и дня не проработал. При этом обратный обмен, мне пока что был не доступен.
  
  А ведь впервые увидев приложение, я вновь засомневался. В тот момент мне в голову начали закрадываться мысли, что это всё обман, и меня просто пытаются развести на деньги. Но получив возможность выводить "игровую" валюту в реал, я отбросил эти мысли прочь. В каком это веке мошенники будут сначала присылать тебе десять тысяч рублей, а затем ещё блокировать возможность ввода денег. Скорее уж должно быть всё наоборот - сначала требуют внести некую сумму, в тоже время, рассказывая о будущей прибыли.
  
  Осталось посмотреть лишь, что за навыки такие я могу приобрести. Нажал на соответствующую кнопку и на меня вывалился огромный список. Что тут только не было. И навыки игры на разных музыкальных инструментах, и знание языков как человеческих, так и машинных, и умение пользоваться техникой, название некоторых видов которой я даже и не слышал раньше. Перечень оказался просто невероятно длинным. Самое интересное, что для изучения любого из этих навыков необходим лишь первый уровень. В фильтре имелась возможность указать другие уровни, но они были помечены серым, и отфильтровать по ним мне не удалось. То есть получается, что я могу научиться чему угодно, имелись бы только средства? А они у меня кстати имеются. Любой навык первого уровня стоил всего лишь 50 Э. В принципе за 5000 рублей я и так смог бы найти себе репетитора для игры на фортепьяно. Только в моем случае, мне бы пришлось ещё и кучу времени на это убить.
  
  Честно сказать, даже не очень-то верится, что я могу научиться чему угодно, просто тыкнув на понравившийся навык в приложении. Может, проверить? Логика подсказывала мне, что пока что лучше не на что не тратиться. Кто знает, что меня заставят делать? Но душа требовала проверки. Я просто не смогу ни о чем другом думать, кроме как о реальности получения навыков таким простым способом. Хорошо. Аванса мне хватит на два навыка, а значит, один я могу купить прямо сейчас, а приобретение второго можно оставить на крайний случай. Тогда, что мне взять? По хорошему, мне нужно что-то, что я бы смог с лёгкостью проверить. Что-то, чего я абсолютно точно не умею.
  
  Я не торопясь прокручивал лист с навыками, в попытках подобрать способность по выставленным критериям. Бинго! Я завёл двигатель и, сгорая от нетерпения, помчался в офис.
  
  - Долго ты, - поприветствовал меня Володя, не отводя взгляд от монитора.
  
  - Да, пришлось повозиться. Там один лист так замяло, что я чуть ли не до основания принтер разобрал, чтобы его вытащить, - слегка приврал я.
  
  - Ясно.
  
  - А не подскажешь, где у нас лежит ИБПшник. Ну тот, который на той неделе включаться вдруг перестал.
  
  - Ааа... - протянул задумчиво мой коллега, - где-то на складе. Спроси Толика, он как раз сейчас там.
  
  Перед тем как пойти на склад, я заглянул в монитор и увидел, как Володя рубится в танки.
  
  - Сливаете?
  
  - Да... Опять раки в команде.
  
  Володя у нас заместитель директора, так что ему никто на рабочем месте играть не запрещает. Да и нам, когда совсем нет работы, позволяют заниматься, чем хочется. Правда в последнее время клиентов у фирмы всё больше, а значит и свободного времени всё меньше. С учётом, что нанимать ещё сотрудников директор не хочет, то вскоре я бы так или иначе отсюда тоже свалил бы. Не такая уж большая тут зарплата, чтобы пахать от рассвета и до заката.
  
  Склад встретил меня приятной прохладой.
  
  - Толян! - крикнул я в пустоту.
  
  - А?!
  
  С соседнего стеллажа на меня чуть не упала коробка. Будь это впервые, я бы точно сейчас ходил с шишкой на лбу. Но здешние стеллажи настолько забиты, что любое неосторожное движение вполне может привести к падению чего-то тяжёлого, что не удосужились нормально поставить. Так что к подобному я привык. Поймав упаковку картриджей, я тут же засунул её обратно.
  
  Через щель между полками я разглядел своего товарища по работе. Анатолий заведовал у нас складом и, так же как и я, занимался ремонтными работами. Но только делал это не у клиентов, а здесь в нашей конторе. Фактически он являлся нашим главным специалистом по оборудованию. И если мы на месте не могли понять, что именно сломалось и как это починить, то везли аппаратуру в офис, где Толик проводил диагностические и ремонтные работы.
  
  - Так ты что хотел то?
  
  - Где ИБП, что сдох у клиента на той неделе?
  
  - Это сгорел который?
  
  - Так ты уже его посмотрел?
  
  - А чего смотреть? Там одна из пластин на батарее замкнула, отчего плата и сгорела.
  
  - Могу я его поглядеть?
  
  - Ты в электрики заделался что ли?
  
  - Никогда не поздно узнать что-то новое, - ответил я.
  
  - Он на входе стоит, с левой стороны.
  
  Забрав сломанный бесперебойник, я наконец-то добрался до своего рабочего места. И так, пришло время проверить работает ли мой новый навык. Он так и называется - электрик. А если точнее, то "Электрик уровень 1". Глупо конечно было надеяться на то, что я стану мастером в выбранной мной специализации. Но надеюсь, что для починки такого просто устройства, как источник бесперебойного питания, мне и первого уровня навыка хватит за глаза. Вытащил батареи. Одна из прилегающих пластин и правда почернела. Когда стал откручивать винты, заметил, что гарантийная пломба не сорвана. Получается Толик даже разбираться толком не стал. Мне так даже лучше. Как минимум я точно знаю, что он там ничего не сломал, в попытках починить.
  
  Снял корпус и стал всматриваться в системную плату. Шлейф, ведущий от элементов питания в порядке. А вот на самой плате заметно небольшое потемнение в месте его контакта.
  
  В голове слегка загудело, зрение на мгновение помутнело, а затем мир вокруг меня как будто исчез. Звуки затихли, цвета померкли, и только лишь системная плата оставалась у меня перед глазами. Сама же она загорелась как новогодняя ёлка. Десятки светящихся элементов переливались разными цветами. Я видел, как зависят друг от друга все части платы. Огоньки бегали от одного места к другому, и я с лёгкостью мог проследить их путь от самого начала до самого конца. И во всём этом великолепии светящихся элементов мне не давало покоя одно место. Одна из дорожек врезалась в какой-то транзистор, после чего её путь начинал подсвечиваться тёмно-синим, вместо ярко золотого.
  
  Я и не понял, как в моих руках оказался паяльник и новый транзистор.
  
  Очнулся я только в тот момент, когда уже закручивал винты на корпусе. Вернул батареи на их законное место и врубил ИБП в сеть. Лампочка на передней панели приветливо загорелась, оповещая меня о хорошо сделанной работе. На радостях мне даже захотелось прокричать известную фразу из кинофильма - "Живое! Оно живое!". Но я сдержался, ограничившись лишь улыбкой до ушей.
  
  А теперь пора писать заявление.
  

Глава 3

  
  Когда я сунул Володе листок с заявлением, он даже сначала и не понял, что я от него хочу. А когда сообразил, тут же начал отговаривать.
  
  - Дим, ну ты что? Как же мы без тебя? Если на счёт зарплаты беспокоишься, так мы скоро индексацию проведём.
  
  - Я новое место себе нашёл. Работа не пыльная, с людьми контактировать не нужно.
  
  - А что за должность?
  
  - Системный администратор. Буду сидеть дома и администрировать удалённые сервера.
  
  - Не помню, чтобы ты говорил, что разбираешься не только в офисной технике.
  
  - Так я на прошлой фирме под сокращение попал, и когда сюда устраивался, особо на многое не рассчитывал. Без работы то в нашей стране не выжить. Вот и пришёл к вам. И в свободное время искал место по интересующей меня специальности.
  
  - Вот как. Ну и вали тогда отсюда, - сказал, как будто плюнул Владимир.
  
  - А как же отработка?
  
  - Забудь. Я-то думал, мы тебя берём на долгий срок. И условия хорошие сделали, и проезд оплачивали. А ты нас просто кинул.
  
  Я даже как-то растерялся, не зная, что и сказать. Он меня что, пристыдить хочет? Вот наивный то.
  
  - А с зарплатой что? - решил пойти я в наступление.
  
  - Зайди к Лене, она тебя рассчитает.
  
  Через полчаса я вышел из своего бывшего офиса и отправился домой свободным человеком. Правда можно ли называться свободным, состоя на службе у какого-то демона? Ну а кем ещё может быть этот Владыка? Рекрутёрша сказала, что играем мы за тёмных. А значит, во главе нашей организации стоит некий демон. Некий неизвестный человечеству демон. И как бы мне не хотелось считать себя хорошим человеком, но теперь я стою на стороне зла. Надеюсь, что моим первым заданием не станет убийство какого-нибудь человека. И пусть ради спасения своей жизни я готов пойти на что угодно, но... Убийство себе подобного, это уж слишком. Не раз слышал, что убив кого-то, ты пересекаешь невидимую черту, и вернуться назад уже не сможешь никогда. И как-то я пока что не уверен, что шагнув за грань, я смогу остаться тем, кем был раньше. Но лучше пока не думать об этом.
  
  До конца дня я даже и не знал, чем себя занять. Я снова попытался погуглить информацию о Владыке, но быстро забросил эту затею. В интернете ничего нет. Как бы я не пытался задать запрос, ничего необычного найти не удавалось. Почему-то мне казалось, что теперь, зная тайну, я легко отыщу людей, которые тоже ей владеют. Но всё было тщетно.
  
  Отвлечься на какие-либо посторонние темы тоже не удавалось. Я не мог прекратить думать о том, что совсем недавно шагнул в неизвестность. Передо мной приоткрылась дверь в мир сверхъестественного, и заниматься обыденными вещами мне уже не хотелось. От скуки вышел в коридор и открыл щиток, за которым скрывались электрические счётчики. Постоял, посмотрел. Ничего не понятно. Какие-то провода, куда-то идут. У каждой квартиры по несколько рычажков. По-моему первый отвечает за свет, а второй за розетки. И третий тоже за розетки. За какие именно - представления не имею. И что-то как-то моя способность не хочет срабатывать. Может ей нельзя слишком часто пользоваться? Или просто тут ничего не сломано? Надо будет завтра снова проверить.
  
  Когда вернулся в квартиру, заметил мигающий индикатор на смартфоне. Неужто мне наконец-то прислали задание? Как только разблокировал экран, прямо поверх рабочего стола всплыло окошко с сообщением.
  
   Задание #7321 (уровень 1)
   Тип: Расследование
   Описание: Жители дома стали замечать необычную активность грызунов. Мыши и крысы, обычно обитающие в подвале, начали активно пробираться в квартиры людей, вызывая ненужное нам волнение.
   Задача: Выясните причину странного поведения грызунов.
   Срок: 7 дней
   Награда: 100 Э
  
  Приступить к выполнению?
  Да / Отложить
  
  Как и ожидалось, отказаться я не могу. Да и если бы такая возможность имелась, то стоило бы оно того? Как я понимаю, мне нужно лишь залезть в какой-то подвал и поглядеть, что там происходит. Да и оплата неплохая. Пусть десять тысяч за неделю работы это не так уж и много, и, в общем-то, соответствует тому, что я получал на прошлом месте, но если вспомнить письмо Элизабет, то она надеется, что я управлюсь за один вечер. И если я хочу проявить себя, то лучше завершить это задание как можно быстрее.
  
  Ещё разочек перечитав цели миссии, я нажал на зелёную кнопочку "Да". И не успел я сообразить, что в описании не был указан адрес дома, о котором идёт речь, как на экране телефона вновь высветилось окошко.
  
  Проложить маршрут?
  Да / Отложить
  
  О! Оказывается приложение ещё и с навигатором интегрировано. Как удобно. А нет, я ошибся. Думал, что сейчас откроются Гугл или Яндекс карты, а вместо этого мне на телефон стала скачиваться программка "FFi:Карты". Ну что ж, и так не плохо. Мне-то какая разница, чем пользоваться?
  
  Через две минуты я уже рассматривал на экране смартфона место моего назначения. Не так уж и далеко. Всего пара кварталов отсюда. Пешком легко дойду. Не любитель я садиться в транспорт по делу и без дела. Когда до места можно своевременно добраться на своих двоих, то лучше я так и сделаю. В крайнем случае, велосипед возьму. Но в текущей ситуации и он не нужен. Полкилометра - это разве расстояние? Я даже из своей квартиры нужный дом вижу.
  
  Когда я дошёл до места, указанного в навигаторе, пришлось ещё потратить некоторое время, чтобы найти вход в подвал. Я сначала подумал, что тот должен находиться где-то у входа в один из подъездов, но, похоже, что я ошибался. У нас каждая многоэтажка построена по своему собственному плану и кардинально отличается от всех остальных. А потому, опыт, полученный на своём собственном доме, сюда перенести мне не удалось. В общем, подвал нашёлся на краю здания. Самое обидное, что когда я подошёл, то стоял практически рядом с ним, и пошёл вокруг многоэтажки в противоположном направлении, фактически впустую потратив время. Ну ничего. Ещё не вечер, и время у меня в запасе имеется.
  
  Новое препятствие. Навесной замок. Нет, всё правильно. Чему вообще удивляться? Если бы подвал не запирался, там бы постоянно бомжи жили. И кто их знает, может, сломали бы чего случайно? А потом бы слесарей и электриков вызывать пришлось. Уж проще запереть дверь и отдать ключи профильным специалистам. Но тогда, как мне попасть внутрь?
  
  Подошёл к двери поближе. Осмотрел замок. Пробежался взглядом по петлям. На вид всё вполне надёжно держится. За годы нахождения на улице металл, конечно же, покрылся ржавчиной, но просто так, голыми руками я вряд ли что-то смогу сделать. У меня правда есть с собой мультитул и набор отвёрток, но не уверен, что они мне здесь помогут.
  
  - Какие-то проблемы?
  
  Услышав позади себя мужской голос, я аж вздрогнул от неожиданности.
  
  - Что? - развернулся я к окликнувшему меня мужчине, обдумывая, что делать дальше.
  
  - Спрашиваю, у нас в доме какие-то проблемы опять? - у меня после этих слов как камень с души свалился.
  
  - Ничего такого. Нам заявка поступила, что у вас вода то холодная, то горячая идёт. В котельной говорят, что у них всё нормально. Вот и решил к вам наведаться. Может клапан какой разболтался, - импровизируя на ходу, соврал я.
  
  - Да, - мужчина на пару секунд задумался, - и правда бывает такое.
  
  - Только вот ключ ваш, похоже, в каптёрке забыл. Сегодня у меня в планах ещё два дома, а на следующие два дня расписание уже забито. Заявок много, всё разгребать не успеваем... - я хотел продолжить свою тираду, но меня прервали.
  
  - У меня запасной есть. Сейчас принесу. Подождёте три минуты?
  
  - Без проблем.
  
  Житель дома вернулся даже быстрее, чем обещал и протянул мне ничем не примечательный ключ.
  
  - Вот. А то у нас тут постоянно что-то с водой не так. А сантехников хрен дождёшься. И в диспетчерской постоянно отнекиваются, что не видят никаких проблем с водоснабжением. Может, заодно посмотрите, что у нас там сломалось?
  
  - А на что ещё жалобы есть? - решил я подыграть мужчине.
  
  - Так, напор постоянно скачет. То нормальный, а то и руки помыть еле удаётся. Про скачки температуры уже знаете. Иногда и вовсе ржавая идёт.
  
  - Хорошо, - кивнул я, забирая ключ, - посмотрим.
  
  - Спасибо.
  
  Мужчина ушёл, попросив оставить ключ в дыре в стене, а я снял замок и вошёл в тёмное помещение. Хорошо хоть додумался с собой фонарик взять. Вообще-то тут где-то выключатель должен быть. Лампочки на потолке же не просто так сделаны. Осмотрев стену, заметил какой-то тумблер. Щёлкнув тот сначала в одну сторону, а затем и в другую, я понял, что полноценного освещения мне не видать, так как на мои действия местные осветительные приборы никак не реагировали. Ну, ничего страшного. Фонарь у меня яркий, света даёт много. Да и аккумулятора должно хватить часов на шесть. Я-то и вовсе надеюсь справиться минут за двадцать.
  
  Не торопясь, двинулся вперёд. Так как совершенно не представлял, что мне надо искать, я скрупулёзно осматривал все стены, по которым шли толстые кабеля проводов сверху и штабеля труб снизу. Пока что ничего необычного. В подобных местах я бывал редко, но всё же выглядело всё примерно так, как я себе и представлял. Грязный пол, спёртый воздух, высокая температура. В куртке я даже слегка вспотел. Только вот как-то тут подозрительно тихо. Тут же и крыс должно быть много и тараканов всяких. И кошки наверняка через вентиляционные отверстия сюда пролезть могут. И когда в этой загробной тишине у меня вдруг пропиликал телефон, я чуть не подпрыгнул.
  
  Обнаружено искажение реальности.
  Добавлен навык "Обнаружение сокрытого".
  Время действия навыка - 2 часа.
  
  А вот это уже интересно. Представления не имею, каким образом телефон смог засечь это искажение, но сам факт данного события меня настораживает. Получается, где-то там в глубине этого прохода находится что-то необычное. И потенциально опасное, ко всему прочему. Осмотрелся. Хм... Кажется, я недавно проходил трубу, на которой кто-то оставил большой гаечный ключ. Вернувшись немного назад, я подобрал своё новое оружие. Длина примерно двадцать пять сантиметров. С весом сложнее, но килограмма два есть точно. Как бы там ни было, этой штуковиной драться будет сподручнее, нежели отбиваться от неизвестного врага пластиковым фонариком. Почему я решил, что впереди кто-то есть? Элементарно! Не сама же реальность себя исказила. По любому в этом что-то или кто-то виноват. И я очень надеюсь, что впереди меня будет ждать лишь осколок какого-нибудь древнего магического камня, который по воле судьбы оказался в этом подвале.
  
  Впереди, буквально на грани слышимости, стали раздаваться не особо приятные звуки. Похоже, будто некто что-то ест. И при этом громко чавкает.
  
  "Пусть это будет лишь дикая собака, случайно забежавшая сюда вместе с рабочими", - пожелал я и, сжав покрепче гаечный ключ, пошёл вперёд.
  
  С каждым моим шагом, звуки становились всё громче, а сердце в груди билось всё быстрее. Когда я брал задание, то даже не задумывался о том, что мне придётся столкнуться с чем-то экстраординарным. Да и тип миссии не боевой. Это ведь всего лишь разведка. Передо мной не стоит требований по уничтожению мистических существ. Я должен лишь своими глазами увидеть причину исхода крыс и вернуться обратно с докладом. Вроде бы несложно, да? Тогда, раз мне не нужно драться, то я просто гляну на это чавкающее создание и тут же побегу к выходу. Отлично. Некое подобие плана придумал. Теперь осталось подобраться к источнику звука незамеченным. Вот только не уверен, что у меня получится. И пусть я передвигаюсь практически бесшумно, свет от моего фонаря выдаёт меня с потрохами. Но есть одна странность. Проход ведь прямой и тянется по всей длине дома. Если бы, когда я стоял на входе, на противоположной стороне загорелась бы лампочка, то я бы гарантированно её увидел. А это значит, что и неведомое существо должно было давным-давно меня засечь. Может, оно уже знает, что я приближаюсь, но особо об этом не заботиться? Ну и отлично. Значит, когда я подойду достаточно близко, у меня будет шанс спокойно его рассмотреть и свалить восвояси.
  
  По ощущениям, источник звуков расположился от меня на расстоянии не более пяти метров. Но впереди я никого не вижу. Фонарь светил достаточно далеко, и коридор вполне неплохо просматривался. Прислушался. Кажется оно где-то чуть левее. Прикрыв источник света рукой, я очень аккуратно сделал ещё несколько шагов. Да, точно. Теперь я чётко слышу, что оно прямо за поворотом. В этом месте трубы уходят куда-то влево, образуя выемку. Пытаясь держать себя в руках, я выглянул из-за угла, стараясь в потёмках разглядеть свою цель.
  
  Существо сидело ко мне спиной и что-то жрало. Что-то большое и ворсистое. Я с трудом сдержал рвотные позывы. Похоже, это человекоподобное создание жрёт кошку. Хорошо, что света мало, так как я всё ещё закрываю фонарь рукой, и не вижу всех подробностей. Думаю, мой желудок бы не выдержал, если бы мне удалось лицезреть трапезу во всей красе.
  
  Я решил присмотреться, чтобы получше описать в своём будущем отчёте увиденную тварь. Первое, что бросалось в глаза - кожаные крылья, сложенные на спине.
  
  "Горгулья? Имп?" - было первым, что всплыло в моей голове.
  
  Так, а что ещё? Рост метра полтора. Или даже, наверное, метр и двадцать. Сложно сказать точнее. Тварь сидит на корточках, а разжимать фонарь, чтобы оценить длину его ног мне совсем неохота. Руки длинные и тонкие. На пальцах видны когти. Уши острые и направлены вверх. Вроде всё. С моего ракурса больше никаких особых примет мне не увидеть. Думаю, пора домой.
  
  И тут предательски громко просигналил телефон, оповещая меня о новом сообщении. Голова существа дёрнулась, и в свете фонаря я увидел отблеск красных глаз. Мать моя женщина! Роди меня обратно! Что за уродец то?! И не успел я отойти от шока, как тварь бросила свою пищу и рванула в мою сторону. Я отпрянул от угла назад, но тут же задел плечом какой-то вентиль. Этой секунды оказалось достаточно, чтобы монстр успел подобраться ко мне вплотную. Когтистая рука взмыла вверх, распарывая мне куртку. Было близко. Если бы я не сделал шаг назад, то сейчас на моей груди красовалось бы несколько совершенно ненужных прорезов. Разжав фонарь, я тут же обрушил гаечный ключ на голову худого существа. В какой-то степени мне повезло. Противник, вместо того чтобы уклониться, закрыл глаза рукой, вероятно защищаясь от яркого света. Мне даже показалось, что свет доставляет ему больше боли, чем сломанная рука. Да, вместо головы я попал в лучевую кость, и та с хрустом надломилась.
  
  Не успел я замахнуться второй раз, как тварь меня оттолкнула, и я повалился на землю. А силушки то ему не занимать. Пусть и выглядит хилым, но явно его тело обладает большим потенциалом, нежели человеческое. После падения, я закрыл лицо руками, ожидая нападения, но ничего не произошло. И только лишь удаляющиеся звуки напоминали мне о скоротечном бое.
  
  Поднялся. Осмотрел себя. Вроде не ранен. Куртку только жалко. Её левая сторона порвана в клочья. Такое даже зашить не получится. Так, что там было в моем плане? Посмотреть и уйти восвояси? Но я не могу оставить этого монстра и дальше сидеть в этом подвале. Когда-нибудь сюда обязательно придут люди, и в отличие от меня, они не будут готовы к встрече с этим существом. А готов ли я? У меня из экипировки лишь простая одежда, да фонарик с гаечным ключом. С какой стороны не посмотри, а на охотника на монстров я не похож. Но в то же время, я теперь знаю слабость своего противника. Свет. И пока его источник у меня имеется в наличии, мне особо нечего бояться.
  
  Хорошо, идём вперёд. До конца коридора осталось немного, и спрятаться тут, в общем-то, особо негде. Максимум, что возможно, так это ещё несколько углублений в стенах. Но если такие и будут, то я смогу их заметить и издалека.
  
  Прислушался. Тишина. Монстр где-то затаился.
  
  "Ну что ж Димион, пора на охоту".
  

Глава 4

  
  Заметив, что трубы вновь сворачивают в левую сторону, я замедлил шаг и аккуратно подобрался к повороту. Выкрикнув что-то наподобие - "За ВДВ!", я выскочил из-за угла, направляя фонарь вперёд. Никого. Только вот из-за моего крика, боюсь, что меня теперь ждут.
  
  После этого я прошёл ещё две выемки, но так и не обнаружил признаков жизни. А когда я упёрся в стену, так и вовсе задумался над происходящем. Как так могло произойти? Я же точно слышал, что этот "человек летучая мышь" убегал в этом направлении. Да тут всего две стороны, куда можно бежать. Проход же прямой как стержень. Ни развилок, ни дверей по дороге я не заметил, хотя крайне внимательно осматривал все объекты, мимо которых проходил. Ещё минуты две я простоял, обыскивая тупиковую стену. Может тут есть какой-то скрытый механизм? Или может магическая метка для телепортации? Ну а что? Мне через смартфон задания выдают и умениям за секунду обучают. Честно сказать, учитывая все последние события, я больше не собираюсь отрицать очевидного. Монстры существуют. И магия, я уверен, тоже. Так что с этого момента буду считать, что все сказки и легенды не являются выдумкой. Максимум, что их слегка приукрасили, чтобы обывателям было легче поверить в их неправдоподобность.
  
  Я развернулся, и тут же получил удар в грудь. Из лёгких вышел воздух, а моя спина наткнулась на горячую трубу. Действуя на рефлексах, я махнул ключом, но тот лишь разрезал воздух, не найдя цели.
  
  Немного отдышавшись, я в очередной раз осмотрелся. Насколько хватало глаз, впереди никого не было видно. Что за чертовщина такая? Он что из воздуха материализовался? Хотя я и не исключаю такой возможности, всё же стоит здраво оценивать противника. Это существо явно не маг. Для произнесения магии, скорее всего, нужно обладать недюжим интеллектом. А эта тварь кошек на ужин ест и крысами закусывает. Максимум, на что она способна, так это естественная маскировка. Камуфляж. Стелс. Невидимость. Называйте, как хотите. Но раз это задание всего для первого уровня, значит, и возможности этого монстра вряд ли достигли каких-то невероятных высот. Скорее всего, если присмотреться, то я смогу его различить. Нужно лишь держать глаза открытыми.
  
  Выставив фонарь вперёд, я не торопясь поплёлся в обратную сторону. Грудь и спина слегка побаливали, но никаких серьёзных повреждений я не получил. Отлежусь денёк и буду как новенький. Пока я шёл, сердце продолжало как бешенное колотиться в груди. Но уже не из-за страха. Скорее мне очень хотелось найти и победить этого получеловека, и адреналин в крови лишь подстёгивал меня. Все чувства обострились. Даже своё собственное дыхание казалось громче ниагарского водопада, рядом с которым я никогда не бывал.
  
  Двигаясь вперёд, я всматривался в каждую тень и вслушивался в любой шорох. И в какой-то момент это дало свои плоды. Метрах в пяти перед собой я заметил странное колебание воздуха под потолком. Как будто в том месте что-то раскалило воздух до такой степени, что тот аж перестал быть прозрачным. И я ведь не дурак. Фильмы про Хищника хорошо помню. А значит там, на кабелях, скорее всего, висит мой недруг. А что? Неплохо спрятался. Не знай я, что искать, прошёл бы мимо, даже не обратив внимания. Теперь вот передо мной стоит вопрос, что делать дальше? Если подойду достаточно близко для атаки, то на меня скорее всего просто напрыгнут, и придётся отбиваться из неудобной позиции. Может бросить в него что-нибудь? Поглядел по сторонам. Других оставленных инструментов поблизости не видать. А бросать единственное оружие я считаю совершенно глупым. Вероятность, что мой бросок его убьёт настолько мала, что такой расклад даже рассматривать не буду. При этом я даже не могу сказать, где у него голова. Сейчас я вижу лишь расплывчатое облачко без чётких граней.
  
  Надеюсь, он не заподозрил неладное, когда я остановился недалеко от него. Хорошо, тогда план такой - иду вперёд, как ни в чем не бывало и, проходя мимо, со всей силы бью ключом куда получится. Первая атака будет за мной, а дальше уже дело техники. К тому же, насколько я помню, полная невидимость чисто физически невозможна. Чтобы твои глаза могли что-то видеть, в них должен попадать свет, а значит, сторонний наблюдатель их вполне может увидеть. Но тут есть и исключения. Если враг закроет глаза и будет полагаться лишь на слух, то сможет стать полностью невидимым. А ведь я сражаюсь с неким подобием летучей мыши. У них вроде как эхолокация есть.
  
  Сжал ключ покрепче, напрягая мышцы как можно сильнее, и двинулся к расплывчатому объекту. Мне нужно вложить в этот удар как можно больше силы, дабы потом мой противник не мог оказать сопротивления. Проходя под "бэтменом" я замахнулся и ударил со всей имеющейся у меня силой. Раздался неприятный хруст ломающихся костей. Какое же всё-таки у него хрупкое тело. Правда вот, если бы меня кто-то так ударил бы, боюсь у меня бы тоже что-то сломалось.
  
  Пронзительный визг оглушил меня до того, как я успел увернуться от падающей на меня туши. В глазах поплыло, а тело придавило чем-то тяжёлым. Потеряв ориентацию в пространстве, я лишь махал рукой с зажатым ключом, чувствуя, как он раз за разом на что-то натыкается. Грудь пронзила резкая боль. Я попытался столкнуть монстра в сторону, но тот крепко в меня вцепился. Когда тёмная пелена с глаз спала, я увидел жуткие красные глаза твари, сидящей на мне. Во мне как будто взорвалась бомба, расплёскивая ненависть по жилам. Я сжал двадцатисантиметровый ключ с такой силой, что мои собственные ногти впились мне в руку.
  
  В следующее же мгновение кровь твари брызнула мне в лицо. Своим чудовищным ударом я раскроил уродцу череп. А затем ударил уже под другим углом, чтобы уж наверняка добить его. Сразу после этого, мёртвое тело моего врага начало заваливаться в сторону, а я наконец-то смог нормально набрать воздуха в грудь.
  
  Я поднялся, пытаясь понять всё ли закончилось и сильно ли я пострадал. Фонарик валялся немного в стороне, из-за чего пришлось за ним идти. Хотя бы не разбился. Шастать в полной темноте по подвалу мне бы совершенно не хотелось. Когда нагнулся, чтобы подобрать источник света, вдруг почувствовал себя нехорошо. Адреналин в крови начал рассасываться, а тело постепенно слабеть. Голова слегка закружилась и я решил присесть на пол, чтобы не перенапрягаться. Тяжело. Каждый сделанный вздох утомляет меня всё сильнее.
  
  А в чем это у меня руки? Посветил на них фонарём.
  
  - Чёрное? Красное? - в глазах плыло, и цвета распознать было не очень-то легко.
  
  Сосредоточился, фокусируя сознание. Всё-таки красное.
  
  "Кровь? Моя?!" - как молния, мысль отрезвила мой рассудок.
  
  Посветил на себя. Куртка разодрана ещё сильнее. Расстегнулся.
  
  - Ох ты ж ёжки-матрёшки! - футболка тоже оказалась порвана, а из-под неё не переставая сочилась кровь.
  
  "Надо перевязать!" - с этой мыслью я стянул с себя драную футболку и завязал её вокруг торса, перетягивая рану на животе.
  
  Так, а теперь по-хорошему надо бы свалить отсюда и вызвать скорую. Достал телефон. Ни одной палки. Но даже так, я всё же попробовал набрать номер экстренной службы. Гудки не проходят. Ладно, выйду отсюда и позвоню.
  
  С трудом поднявшись на ноги, я, опираясь о стену, поплёлся вперёд. Надеюсь я в правильную сторону иду. Будет обидно прийти в тупик, потратив столько сил. Тело становилось всё тяжелее. Руки уже давно онемели, и мне пришлось бросить гаечный ключ на половине пути. Фонарь я повесил на кисть с помощью ремешка, и тот безвольно болтался из стороны в сторону, следуя моим движениям.
  
  "Интересно, выдадут ли мне кредит на лечение, с учётом, что я даже ещё ни одной миссии не выполнил. Да и найдут ли меня тут?" - это были мои последние мысли перед тем как ноги подкосились, и я повалился на пол, не в силах больше подняться.
  
  Темнота заволокла моё сознание, и я понял, что именно так выглядит смерть. Я ничего не чувствовал. Ни боли, ни страха, ни чего-то ещё. Все чувства и эмоции как отрезало. И вдруг, когда казалось, что я лежу в этой тьме уже целую вечность, перед моими глазами загорелась яркая неоновая надпись:
  
  Хотите поднять ваш уровень до 2-го?
   Да / Да
  Ожидание: 29 секунд
  Ожидание: 28 секунд
  Ожидание: 27 секунд
  
  Как я не пытался закрыть глаза, сообщение не исчезало. И зачем мне поднимать уровень? Я же вроде как умер уже? Какой с этого толк? А хотя... Почему бы и нет? Мёртвому деньги не нужны. Лучше уж умру вторым уровнем, чем первым. Сфокусировал зрение на той кнопке "Да", что была слева и усилием воли надавил на неё.
  
  Вы получили 2-й уровень!
  Поздравляем!
  В качестве бонуса теперь вам доступна единоразовая активация способности "Полное исцеление" сроком на 10 дней.
  
  Ваш уровень здоровья критически низок.
   Хотите активировать способность "Полное исцеление"?
  Да / Да
  Ожидание: 29 секунд
  Ожидание: 28 секунд
  Ожидание: 27 секунд
  
  Похоже, эти надписи никогда не уберутся, пока я не соглашусь на всё, что они от меня требуют. Да и чёрт с тобой. Соглашаюсь.
  
  Надписи засияли ещё сильнее и пропали. А я вновь погрузился в густую темноту, постепенно растворяясь в ней.
  
  Проснулся я от нарастающего чувства голода. Живот аж сводило от боли. Будто бы я пропускал завтрак, обед и ужин дней пять подряд.
  
  - А-а! - непроизвольно вскрикнул я, когда по руке пробежались колики. Похоже, я как-то неудачно лежал, перекрывая приток крови в руку. Болит то как.
  
  Разминая затёкшую конечность, я сел, оперевшись спиной на трубы. Так, где я вообще? Подвал? Ага, кажется, я что-то начинаю вспоминать. Шёл на разведку, встретил монстра. Убил монстра, а он убил меня. Только вот я всё ещё жив. И вроде даже цел. Провёл рукой по животу. Количество дыр - ноль. Подозрительно. Кажется, когда я умирал, мне какие-то надписи мерещились? Но вот хоть убейте, не помню, о чем в них говорилось.
  
  Хорошо, рука почти пришла в норму, можно выбираться отсюда. Поглядел по сторонам. Вот жеж... Так и знал, что не туда иду. В десяти метрах от себя я увидел тупиковую стену. Неважно. Я остался жив и то хорошо. А что, почему, и как - это уже будем разбираться позднее.
  
  Не торопясь, и прислушиваясь к собственным ощущениям, я потихоньку побрёл к выходу. И пусть раны на животе больше нет, общее ощущение слабости никуда не делось. И жрать жутко охота. Так как я еле шёл, и ноги практически не поднимал от земли, то неудивительно, что случайно обо что-то споткнулся.
  
  - Мусорный мешок? Откуда он тут? - произнёс я свои мысли вслух.
  
  На полу валялась целая куча плохо опознаваемого мусора. А ведь его здесь точно не должно было быть. Зачем кому-то сюда приносить всё это? Там же у каждого подъезда бачки стоят. Куда проще туда выкинуть, чем захламлять подвал. И где, кстати, труп того существа? Он вроде как должен быть как раз где-то тут. Или чуть дальше?
  
  Но дойдя до выхода, тушу монстра я так и не обнаружил. Неужто уже кто-то успел прибраться? Может этот кто-то и меня исцелил? Выглядит вполне логично. Не сама же по себе у меня рана зажила? Ещё раз посветил на неё фонариком. Да тут даже шрама не осталось! Однозначно поработал толковый лекарь.
  
  Перешагнув порог, я понял, что уже наступил вечер. Разве я так долго тут пробыл? Но время на телефоне вполне чётко говорило, что мои ощущения совершенно не сходятся с реальностью. Водрузив навесной замок на его законное место, я убрал фонарик в карман разодранной куртки, а ключ спрятал в стене, там, где откололся кусок кирпича.
  
  Честно сказать, мне было немного стыдно щеголять по улице в таком виде. Джинсы все перепачканы, куртка порвана чуть ли не в клочья. Удивительно как она вообще ещё держится на моих плечах. Ну, хотя бы футболки не видно. Та-то и вовсе вся в крови. Ну, знакомых у меня поблизости вроде как нет, а мнение посторонних мне совершенно не интересно. Главное чтобы служители правопорядка не пристали. А то ещё загребут в участок. Я же паспорт с собой не брал. Не хотелось бы до ночи просидеть в камере просто потому, что я не приглянулся человеку в форме.
  
  Но всё обошлось. Домой добрался быстро и в целости. Никого не встретил и никто ко мне не приставал. И так, мой план на конец дня: помыться, поесть и разобраться, что мне там на телефон за сообщения наприходили.
  
  Скинув с себя всю одежду, я запрыгнул в душ. Хорошо то как. Сразу чувствуешь себя другим человеком. Я где-то читал, что кожный покров полностью обновляется каждые тридцать дней. Не уверен, что я в той статье всё понял правильно, но всё же. Сейчас, когда я смываю с себя грязь, с меня сходят и старые, умершие клетки кожи. А значит, я частично становлюсь немного другим, нежели был до принятия душа.
  
  Переодевшись в домашнее, я отправился на кухню. Быстро накромсав курицу, я закинул ту в мультиварку. Теперь очередь салата. Огурец, помидор, капуста, морковка. Ну и сладкий перец тоже порежу. Перемешал, посолил. Вуаля! А пока овощи пропадают в моем горле, почитаем, что же там мне пришло на телефон. СМСок нет, а вот оповещений от приложения несколько штук имеется.
  
  Задание #7321 (уровень 1) - выполнено!
  Получена награда - 100 Э.
  Автоматически сгенерировано новое задание #7332 (уровень 3).
  
  Это первое сообщение. За ним шло следующее:
  
  Задание #7332 (уровень 3) - выполнено без подтверждения!
  Награда уменьшена.
  Получена награда - 250 Э.
  
  А за ним следовало ещё одно:
  
  Получен 2-й уровень!
  Новые навыки разблокированы!
  
  Ну и вроде бы всё. И когда спрашивается я успел получить второй уровень? Может автоматом дали за прохождение миссии? Но больше всего меня смутила информация про новое задание. Похоже, что когда я полностью рассмотрел того монстра, мне засчитали выполнение старого и выдали новое. Только вот я его не принял, но при этом выполнил, что и сказалось на количестве полученной валюты.
  
  В приложении обнаружил вкладку с моими поручениями. Как я и думал, задание #7332 там имелось, и по его условию я должен был убить некоего "Бэтвиря". На выполнение давалось всего три дня, но ожидаемо, я справился быстрее. Проверил свой баланс. 300 Э у меня имелось на счету. Да как же я уровень то поднял? Причём как теперь стало понятно, это произошло не само по себе, и с меня даже списали честно заработанные средства. Возможно, пока был при смерти, случайно нажал куда-то на мобиле? Скорее всего, так и произошло.
  
  А вот каким образом смартфон узнал, что я кого-то там обнаружил, вот этого я так и не смог понять. На камеру в тот момент вроде монстра не снимал. Фоток не делал. И вообще телефон в кармане лежал. Снова что ли какая-то магия поработала? Не нравится мне, когда я не понимаю, как что-то работает. Уточнить что ли у Элизабет? Зря, что ли, она мой региональный менеджер?
  
  Написав коротенькое письмо на внутреннюю почту начальницы, я решил подумать над тем, куда бы мне потратить свои виртуальные богатства. Речи о том, что бы вывести средства даже и не шло. Рублей у меня сейчас вполне достаточно. Даже с учётом неожиданных трат на новую куртку, мне вполне хватит ещё на месяц. А вообще... Чтобы успокоить нервы, лучше всё-таки выведу 50 Э. А то этот функционал я до сих пор так и не проверил. Хотелось бы быть уверенным, что он работает.
  
  Как только сделал перевод, тут же пришла СМС от банка. Вроде всё в порядке. Только вот после того, как я совершил транзакцию, курс обмена упал почти на рубль. Это мне так повезло? Или же эти два события связаны? Как буду выводить средства в следующий раз, обязательно проверю этот момент.
  
  Открыл список навыков и отфильтровал по способностям второго уровня. По какой-то странной причине, мне был доступен лишь "Электрик уровень 2" за сотню "игровой" валюты. И чем он отличается от первоуровневого мне категорически непонятно. И описания никакого нет. Одно лишь название, да и только.
  

Глава 5

  
  Не знаю, понадобится ли мне очередной уровень электрика на моей новой работе, но думаю взять стоит. Особенно с учётом того, что количество слотов под навыки ограничено. А вот улучшения не занимают отдельные ячейки. Эту информацию я прочитал в крохотной всплывающей подсказке рядом с окном навыков. Там же сказано, что в начале у меня есть 2 слота и каждый нечётный уровень я буду получать ещё один, вплоть до 7-го уровня. После, ячейки будут даваться уже раз в 3 уровня, а затем ещё реже. Но со временем всё равно можно стать прямо мастером на все руки. Только вот есть ещё одно ограничение. Ну, или скажем так, нюанс. Теперь не только улучшение прошлого навыка стоит 100 Э, но и все остальные первоуровневые навыки оцениваются так же. Получается, что как бы мне не хотелось, но две способности на первом уровне я бы не взял, имея те деньги, что мне выдали. Это вывод номер раз. А во-вторых, это значит, что чем больше у меня будет навыков, тем дороже будет взять новые. Но зато чётко становится понятно, что слишком уж гнаться за уровнями не стоит. Пусть за более сложные миссии и будут платить больше, но не факт, что я смогу их выполнить, обладая недостаточным количеством навыков.
  
  А теперь к делу. С учётом выведенных денег, у меня осталось 250 валюты. И так как я решил с уровнями не спешить, то стоит усилить тот навык, что я уже имею, и заодно приобрести какой-нибудь ещё. И я даже знаю какой. Взлом замков. Если бы мне не повезло встретить того мужика, то пришлось бы довольно долго повозиться, чтобы снять дверь с петель. И так как думается мне, что подобного рода работа не последняя, стоит обзавестись и соответствующими умениями. По-хорошему бы ещё научиться каким-нибудь единоборствам. Дзюдо, айкидо, тхеквондо, карате, бокс. И да, тут всё это в списке есть. И ещё несколько десятков других незнакомых мне слов. И все как одно не имеют описаний. Выбор вроде и большой, а понять, что лучше всего взять практически невозможно. Может изучить ножевой бой? Нож - крайне удобное оружие. В том плане, что его удобно прятать от других людей. Конечно, сражаться чем-то вроде монтировки мне было бы сподручнее, но слишком уж она большая. Можно попробовать носить её в рюкзаке, притворяясь работником соответствующей области. Но всё же хотелось бы не иметь при себе таких бросающихся в глаза опознавательных знаков. Кто знает, чем мне ещё придётся заниматься. Не хотелось бы, чтобы какой-нибудь случайный свидетель, рассказывая полиции, вспомнил мужчину с монтировкой, выглядывающей из рюкзака. Тогда, как выполню ещё одно задание, так потрачусь на ножевой бой. Дело осталось за малым - нужно купить этот самый нож.
  
  Нагуглив ближайший охотничий магазин, я запланировал поездку на завтрашнее утро. Нужно будет ещё и куртку новую купить, да и футболок взять про запас. А ещё было бы неплохо обзавестись бронежилетом. Сегодня я выжил лишь чудом, и не уверен, что в следующий раз чудо повторится. Вновь воспользовавшись могучей силой интернета, спустя час, я всё же заказал себе бронежилет скрытого ношения с защитой от ножевых ударов. Стрелять в меня кто-то вряд ли будет, а вот получить новую дыру в животе не хотелось бы. Потратив половину своего месячного бюджета, я сначала немного покорил себя за расточительность, но потом решил, что собственная жизнь ценнее любых денег. А если мисс Елена не будет скупиться на задания, то потерянные деньги я верну уже через пару дней.
  
  Пиликнул телефон. Вспомнишь добро, а вот и оно.
  
  "Отправитель: Элизабет
  Добрый вечер, Дмитрий.
  Поздравляю вас с успешным выполнением сразу двух миссий, а также с взятием второго уровня. Хороший старт для первого рабочего дня. Завтра ближе к обеду сформирую для вас новое поручение. Надеюсь, с ним вы справитесь также успешно.
  Насчёт ваших вопросов. Пока что я не могу достаточно полно на них ответить. Но, идя вам навстречу, всё же могу кое-что сказать. Считайте, что приложение, через которое мы общаемся, раскрывает скрытые возможности телефона, именно они и позволяют видеть ему больше, чем вы можете себе представить. Если захотите получить по этому вопросу дополнительную информацию, просто поднимайтесь выше в уровнях и вам откроются такие знания, о которых вы и помыслить не могли.
  И советую вам побыстрее взять пятый уровень. Навыки, конечно же важны, но с поднятием уровня будет раскрываться и дополнительный функционал приложения, который значительно упростит выполнение миссий. И так как задания до десятого уровня практически не отличаются друг от друга по сложности, вы можете заняться развитием навыков и позже.
  Удачи!"
  
  Вот значит оно как. Про непонятные возможности телефона она лишь может намекнуть. Ну хоть так. Я вроде как читал про то, что с помощью вайфая можно сканировать пространство и даже "видеть" сквозь стены. Может, тут как раз что-то из подобного используется? Нет смысла гадать, позже всё узнаю.
  
  Теперь надо подумать вот над чем: насколько я могу доверять сказанному этой Еленой? Вроде бы она мой куратор и маловероятно, что она собирается подставить меня. Но моё чутье просто вопит о том, что я должен развивать навыки ровно до того момента, пока они все не достигнут капа. И только потом поднимать уровень. Но в то же время, мне сообщают, что задания в пределах десяти уровней почти не отличаются по сложности. Что-то как-то было не похоже, что разведка первого уровня и убийство Бэтвиря третьего, являются одинаково сложными. Первое я выполнил, даже не поцарапавшись, а после второго чуть Владыке душу не отдал. Я так понимаю, моя душа же его, да? Что ещё могла значить моя клятва про вечное служение?
  
  Ладно, пока у меня нет денег, ни чтобы поднять общий уровень, ни чтобы поднять навык взлома до второго уровня. Кстати, чтобы его улучшить я уже должен отдать 225 Э, а не 100, как заплатил за Электрика. Похоже, цена за новый уровень растёт по какой-то специфической градации. А стоимость первого зависит от того, каким по счету я купил навык. Вот сейчас у меня все новые способности оцениваются уже в 225 валюты. Интересненько.
  
  Остаток вечера я потратил, выискивая интересные навыки в приложении и читая описания разных направлений единоборств. Набросав себе перед сном список из того, что мне понравилось, я со спокойной душой улёгся спать. Пусть я и не особо устал физически, но сегодняшнее приключение утомило меня морально. Так что лучше лягу пораньше, чтобы завтра не совершить каких-нибудь глупых ошибок во время выполнения нового поручения.
  
  Как проснулся, сразу же подумал о том, что надо бы ещё набор отмычек прикупить. Всё-таки навык то теперь есть, а инструмента нет. Непорядок. Чтобы не забыть о чем-то важном записал в телефон всё то, что планирую к покупке. За бронежилетом, кстати, тоже надо бы заехать. Пока что я не зарабатываю достаточно, чтобы тратиться на доставку. Самовывоз - наше всё. Потратив ещё полчаса на поиск набора для взлома, я составил маршрут своей поездки. Сейчас уже почти одиннадцать часов, так что проблем с пробками быть не должно.
  
  Следующие несколько часов я катался от магазина к магазину, либо забирая уже купленное, либо выбирая то, что мне должно будет пригодиться. Нож я сначала хотел тоже предзаказать на сайте, но так и не смог определиться. А когда приехал в специализированное место, даже обрадовался, что не решился на покупку, лишь смотря на картинку. Всё-таки оружие должно не только хорошо выглядеть, но и в руке обязано лежать идеально. Плюс важны ещё вес и длинна. И это не говоря уже о форме. Благо, что в обеденное время в зале кроме меня клиентов не было, и местный продавец нисколько не гнушался рассказывать мне о разнообразных моделях и их предназначениях. За эти полчаса я узнал так много всего о холодном оружии, будто бы спецкурс прошёл. Но в этом всём оказалась и ложка дёгтя. Не знай я всего этого, выбрал бы лишь по удобству да внешнему виду, а вот теперь я уже минут десять хожу между витринами, рассматривая и выбирая более подходящий вариант.
  
  В итоге пришёл к выводу, что одного ножа мне будет недостаточно. Наверное, если бы я вместо взлома изучил бы сразу ножевой бой, то сейчас бы не возникло таких проблем с выбором. Но о решении я не жалею. Кое-как использовать холодное оружие я смогу и с текущими навыками, а вот взломать замок мне было бы не под силу.
  
  Возвращаясь к ножам. Основным оружием решил взять модель для разделки рыбы. Но говорю я не о тех миниатюрных вариантах, которые возникали в голове при произношении данного названия. И не о тех, что называют филейными. Мой новый прибор для уничтожения нечисти выглядит как обычный нож, с длиной лезвия в 14 сантиметров. Его отличие от стандартных лишь в том, что сверху у него имеются зубчики. Когда-то где-то я слышал о том, что на боевых ножах "пила" служит для того, чтобы порвать края раны неприятеля, увеличивая таким образом кровотечение. И так как в магазине, в котором я остановился, подобных военных образцов не имелось, я остановился на том, что было. Единственное что, пришлось ещё подбирать для него новые ножны. "Родные" хоть и выглядели неплохо, но для моей задумки не подходили. Всё-таки я же собираюсь не в рюкзаке носить своё оружие. Мне нужно, чтобы нож всегда находился под рукой. К моему удивлению, продавец даже не стал задавать вопросы, по типу "А на кой чёрт тебе это нужно?", и провёл ликбез по тому, как можно носить ножи. Больше всего мне понравился вариант с ношением оружия на груди с левой стороны. По задумке, ножны должны располагаться "к верх ногами", чтобы правой рукой, дёрнув за рукоять вниз, я мог легко достать свой инструмент.
  
  Примерив и опробовав несколько вариантов, я отложил те ножны, в которых нож сидел лучше всего. После этого, пошёл выбирать себе запасное оружие. Никто не знает, как сложится мой бой. В таких делах я всё ещё новичок, а потому вполне могу и потерять в пылу битвы своё оружие. А чтобы после этого для меня всё не закончилось плачевно, мне нужно иметь в запасе что-то ещё. Остановил свой выбор на складном ноже с длиной лезвия в девять с половиной сантиметров. Чем он мне приглянулся? Ну, во-первых он компактный. Такой вполне можно носить в кармане штанов. Во-вторых, в разложенном состоянии присутствует фиксация лезвия. Пока не нажмёшь на кнопочку на рукоятке, лезвие будет намертво зафиксировано. И в-третьих, это пружинный механизм, что переводит нож из сложенного состояния в разложенное за одно мгновение, путём нажатия всё той же кнопочки.
  
  И только когда я довольный своими покупками сел в машину, заметил, что уже как полчаса назад мне пришло сообщение о новом задании в купе с письмом от Елены.
  
  Задание #7350 (уровень 2)
  Тип: Разведка
  Описание: С каждым днём в мире становится всё менее спокойно. Обследуйте ваш район проживания, чтобы убедиться в его безопасности.
  Задача: Просканировать территорию вокруг вашего дома в радиусе двух километров с помощью приложения FFi:Камера.
  Срок: 7 дней
  Награда: 200 Э
  
  Приступить к выполнению?
  Да / Отложить
  
  Откладывать не стал и сразу согласился. Пусть я пока в дороге, но за неделю выполнить эту задачу точно успею. И перед тем как прочитать письмо от своего руководителя, скачал указанное приложение и сразу попытался его проверить. К моему сожалению, экран смартфона показал лишь мне сообщение об ошибке, в котором говорилось, что я нахожусь в неправильной локации. Ощущаю себя будто бы в какой-то игре. Ну ладно, интересно, что там такого произошло, что начальница решила мне даже написать?
  
  "Отправитель: Элизабет
  Здравствуйте, Дмитрий.
  Чтобы избежать лишних вопросов, решила немного объяснить принцип работы нашей фирменной камеры. Смотря через неё на мир, вы сможете увидеть разные объекты, которые или вовсе не видны невооружённым глазом, или же представляют из себя не то, что вам кажется на самом деле. Всё необычное будет подсвечиваться красным цветом, так что пропустить что-то важное вряд ли получится.
  Фактически от вас требуется лишь пройтись по улицам недалеко от вашего дома, смотря на окружение через камеру смартфона. На картах вы сможете видеть те зоны, что уже осмотрели. Таким образом, вам надо закрыть примерно 90% обозначенной области, чтобы выполнить данное задание.
  При этом, все обнаруженные вами неопознанные объекты будут также отмечаться на картах. Позже вы сможете проверить эти места за отдельную награду. Каждое осмотренное место будет приносить вам по 50 Э. Но будьте осторожны, всё что движется, может быть потенциально опасно. Мы бы не хотели потерять такого перспективного сотрудника. Так что будьте осторожны, и если поймёте, что не можете справиться с неопознанным объектом сами, пишите мне, я постараюсь найти свободного специалиста, чтобы со всем разобраться.
  Удачи вам."
  
  Ого, сколько она всего мне понаписала. А ведь и впрямь без этого письма, разобраться со всем было бы не так уж и легко. Наверняка, если бы я посмотрел через камеру смартфона и не увидел бы ничего необычного, я бы засомневался. Стал бы думать, а точно ли тут всё нормально? Ходил бы и осматривал одни и те же места по несколько раз, чтобы убедиться, что ничего не пропустил. Интересно, а как скоро бы я узнал, что камера и карты связаны? А ещё эти отметки с мини-заданиями, которые я сам и должен буду проверить. С одной стороны, звучит довольно просто. Ну а что такого? Увидел красное пятно. Убедился, что оно появилось на карте, подошёл поближе, посмотрел, получил 50 Э, побрёл дальше. Главное, чтобы это красное пятно никуда не двигалось, и всё будет нормально.
  
  Приехал домой. Поел. Решив немного отдохнуть, улёгся на диван и достал смартфон. Ну что же, сейчас я явно нахожусь там, где моя новомодная камера должна работать. Не уверен, конечно, что в рамках квартиры я что-то найду, но попробовать стоит. Сначала, не желая вставать, я лишь осмотрел комнату. Ничего необычного. Хорошо было бы увидеть, как выглядят эти самые красные отметки, чтобы наверняка знать, что ничего не пропускаю. Но судя по словам Елены, если в объектив попадёт что-то странное, камера сообщит мне об этом. Вот бы ещё она звуковой сигнал издавала, чтобы наверняка.
  
  Немного полежав, я всё же решился пройтись с осмотром по всей квартире. В какой-то момент, осматривая каждый угол своего жилья, на глаза мне вдруг попалась странная точка. Посмотрел на это место своими собственными глазами. Никакой точки не вижу. Смотрю через смартфон - есть. Путём нехитрых манипуляций, мне удалось выяснить, что неопознанный объект на самом деле расположен не у меня в квартире, а где-то за её пределами. Из какой бы позиции я не смотрел в том направлении, точка никуда не исчезала.
  
  Вспомнил про карты. И как оказалось, не зря. На них в районе третьего подъезда моего дома уже стояла отметка. Когда ткнул в неё пальцем, та развернулась в небольшое окошко с дополнительной информацией.
  
  Неопознанный объект #23715.
  Категория: Неизвестна
  Размер: ~0,5 x 0,7 метра
  Описание: Нет
  
  С учётом, что я живу в первом подъезде, то удивительно как с такого расстояния программа смогла определить размеры этой точки. Даже и не знаю, магия ли это, или же крутые современные технологии. А ещё интересно, что объект имеет лишь два размера. Он что, плоский? Или же с моей позиции невозможно узнать его "толщину"?
  
  А ещё, кроме того, что я обнаружил нечто интересное, мне удалось выяснить примерный радиус действия камеры. А посмотрев с помощью неё в окно, а затем, сверившись с картами, я подтвердил свои догадки. Если смотреть сквозь стену, то дальность составляет не более сотни метров. Возможно, даже немногим меньше. А если же никаких преград нет, то область сканирования вырастает более чем в два раза. Довольно хорошие показатели. Думаю, если всё пойдёт хорошо, до конца завтрашнего дня я уже смогу выполнить данное мне поручение.
  

Глава 6

  
  Вот только не знаю, стоит ли исследовать неопознанные объекты сразу, или же лучше оставить их на потом? Всё-таки ножевой бой я пока не изучил, а без этого я чувствую себя довольно слабым. Бронежилет и нож, конечно же, сами по себе придают мне уверенности в себе, но... Я ещё помню, как меня вчера чуть не убили. И почему-то, мне совершенно не хочется повторить этот опыт снова. Всё-таки я согласился на эту работу не ради денег. Я хочу дожить хотя бы до шестидесяти лет. А лучше до сотни. Сейчас таких долгожителей не так уж и много, но я буду крайне рад пополнить их число. И если я вдруг в ближайшие дни умру, то получится, что всё это было зря? Но с другой стороны, я только начал работать в новой должности, а уже чувствую принадлежность к чему-то большему. Перед моими глазами открываются неведомые до этого момента вещи. Монстры существуют. Магия, я уверен, тоже. Если оценивать жизнь не годами, а количеством произошедших в ней событий, то не исключаю, что за следующие несколько месяцев со мной произойдёт столько, что на парочку фантастических романов хватит. А ведь всем известно, что герои таких книжек и дня не сидят без дела и постоянно "приключаются". Возможно, если я смогу пережить достаточно всего интересного, то не буду сожалеть о ранней смерти. Но это не точно. Пока что я по-прежнему не хочу умирать и сделаю для этого всё. Поэтому план таков - включаю режим максимальной осторожности, и если хоть крохотный звоночек в моей голове предупредит меня об опасности, беру ноги в руки и сваливаю от этого места куда подальше.
  
  Снарядившись купленными предметами самообороны, я вышел из дома и направился к третьему подъезду. Стоя внизу, сложно понять на каком именно этаже находится красная точка. Может восьмой, а может и девятый. Пока обдумывал план действий, заодно осмотрел через камеру и всю округу. После чего, заодно и проверил карты, на случай, если я что-то упустил. Но нет, к сожалению новых мини-заданий не появилось и я перешёл к действию. Прикинул разброс номеров квартир в подъезде и набрал на домофоне одну из них.
  
  - Почта, - буркнул я в ответ на вопрос о том, кто там пришёл.
  
  Открытие двери дождаться мне было не суждено. На той стороне просто повесили трубку. Окей, пробую ещё раз.
  
  - Почта.
  
  - У почты свои ключи есть, - донеслось мне в ответ.
  
  И снова провал. Проверим другой вариант.
  
  - Кто там?
  
  О, женский голос, это хороший знак.
  
  - Я от Ростелекома, интернет пришёл чинить.
  
  Следующая фраза явно предназначалась не мне:
  
  - Лёш, у нас интернет работает?
  
  - Да, - донеслось откуда-то издалека.
  
  - У нас всё нормально.
  
  И повесила трубку. Я даже рта открыть не успел. Похоже, мне сегодня не везёт. В подъезде ещё осталось 33 не обзвонённых квартиры, так что так продолжать могу ещё долго. Может, кто-то да и пустит. Но перед этим я решил, что надо бы опробовать более простой способ попасть внутрь. Насколько я знаю, домофоны во всех подъездах ставила одна фирма. Не исключаю вариант, что и ключи у всех замков одинаковые.
  
  Приложил "таблетку" во впадину. Ничего не произошло. Может, плохо контачит? Покрутил ключ. Убрал. Снова приложил. Ноль эмоций. Жаль, а я ведь надеялся, что управляющая компания не стала заморачиваться. Интересно, а если я его откручу, то смогу ли что-нибудь там замкнуть, чтобы дверь открылась? Осмотрел панель так внимательно, как только мог, но так и не обнаружил никаких уязвимых мест. Вероятно, снять его можно лишь с внутренней стороны. Ну да, вообще-то вполне логично. Было бы странно, если бы винты расположились бы прямо на лицевой панели.
  
  Пока всматривался, заметил странное сияние на дисплее. Выглядело так, как когда водишь пальцем по экрану калькулятора, и становятся видны все цифры, что тот может показать. Слегка прикоснулся к панели. В этот момент экран как будто заглючило и тот стал показывать кучу несвязанных палочек и чёрточек, которые ежесекундно то гасли, то загорались вновь. Звуки улицы затихли, а зрение приобрело туннельный синдром. Под кнопками начали проступать тоненькие дорожки света, что вели все в одну точку. Вспомнив, что каждая квартира имеет свой персональный код, набрал случайный двузначный номер. Мельтешение на дисплее остановилось, и палочки застыли, показывая мне четыре цифры. Набираю. При этом каждое нажатие сопровождается тем, что от кнопки по дорожке начинает бежать крохотный комочек света.
  
  Дверь открылась, и прозвучавший звуковой сигнал вывел меня из транса.
  
  - Уау...
  
  Еле успев дёрнуть дверь, до того как замок снова не закрылся, я зашёл внутрь. И что за навык я только что применил? Не очень-то похоже на взлом замков. Больше похоже на то, будто бы я подключил к панели какой-то электронный взломщик и с помощью него подобрал пароль. Маловероятно, что первый уровень навыка настолько мощный. Тогда, электрик? По тому, как это выглядело, этот вариант больше похож на правду. Я ещё не успел опробовать возможности второго уровня, так что не исключаю и то, что это была комбинация из двух способностей. С помощью первой я "подключился" к замку, а с помощью второй инстинктивно нашёл способ, как его открыть.
  
  На лифте поднялся на восьмой этаж. Осмотрел через смартфон окружение. Точка, которая теперь уже имела намного более крупные размеры, всё ещё висела где-то выше. Быстро проскочив лестницу, оказался на девятом. Проблемка. Пятно, местоположение которого я уже легко могу определить, находиться на чердаке, где-то в районе лестницы, ведущей на крышу. А вообще-то, может и не такая уж проблема. Дверь запирает довольно обычный, хоть и массивный навесной замок. Сейчас как раз и проверим, на что новый я буду способен.
  
  Глянул в замочную скважину. Ничего не увидел. Не знаю, на что я в этот момент надеялся. Может предполагал, что навык поможет мне выбрать правильную отмычку? Но, так как ничего не произошло, я просто вытащил из набора первую попавшуюся. Вспомнив ролик, который я посмотрел незадолго до выхода, вставил в замок ещё и натяжитель, слегка надавив на него. Приступим. Отмычка внутри. Вроде как, там должны быть какие-то пины, которые я должен как-то сдвинуть, чтобы они встали в один ряд. После этого замок должен будет открыться. Это я узнал из просмотренного видео. А что надо делать в реальности - пока непонятно. Начал елозить отмычкой внутри, пытаясь представлять то, что удавалось нащупать. И не прошло и минуты, как мир вокруг затих, а мои глаза будто бы получили рентгеновское зрение. Теперь я действовал уже не в слепую, а натуральным образом, как в компьютерной игрушке старался сдвинуть элементы замка в правильное положение. Много времени процесс не занял, и спустя тридцать секунд замок щёлкнул.
  
  Вышло довольно просто. Я даже немного пожалел о том, что решил развивать навык, который мог бы получить вполне обычными способами. Конечно же, такая хорошая визуализация сильно упрощает процесс, но и без этого, моё воображение достаточно богатое и я вполне мог бы научиться взлому и сам. Пришлось бы, наверное, немного попрактиковаться, но лучше уж так, чем забивать слот под навык. Позже спрошу у Элизабет, есть ли возможность "забыть" одну из способностей и обучиться новой. А этот замок я с собой заберу, попрактикуюсь на нём дома. Ну а что такого? Висит, значит, на двери бесхозный предмет. А так хоть пользу принесёт.
  
  Как только открыл дверь, тут же уставился в экран телефона. Объект находится буквально в трёх шагах от меня. Красная обводка не даёт его толком разглядеть, да и света маловато. Включил вспышку, чтобы та горела, не выключаясь. Это действие не дало мне ровным счётом ничего. Стена по-прежнему подсвечена, но я на ней ничего не вижу. Убрал смартфон, достав свой обычный фонарь. Держа в одной руке свет, а в другой свой основной нож, я сделал шаг вперёд. Пока ещё жив. И вполне себе здоров. Ещё один шаг. И вот я уже стою в упор к кирпичной кладке, покрытой каким-то то ли мхом, то ли плесенью. Тут довольно сыро, да и темно к тому же. Неудивительно, что тут всё заросло.
  
  Телефон завибрировал, а я от напряжения чуть ли не до потолка подпрыгнул. Хорошо хоть, наученный прошлым опытом, я на нём звук вырубил. На всякий случай, вновь отойдя подальше, я разблокировал экран.
  
  Объект #23715 - опознан.
  Название: Душистый мох
  Категория: Ингредиент
  Тип: Растительное
  Размер: 0,55 x 0,71 x 0,005 метра
  Описание: Данное растение широко распространено в средней полосе. Растёт в тёмных сырых местах недалеко от больших скоплений людей. Применяется в зельях для улучшения их вкусовых свойств. При принятии внутрь, слегка изменяет естественный запах человека.
  
  Как минимум, теперь я знаю, что эта штука не собирается меня убить. Как только закрыл это сообщение, вылезло новое.
  
  За опознание объекта #23715 получено 50 Э.
  
  Это было довольно просто. Надеюсь, все остальные объекты будут столь же безопасными, как и этот. А теперь, самое вкусное - мародёрка. Не оставлю же я висеть столь ценный реагент на стене? К тому же он, как и этот замок, вполне себе "ничейный". Убрал основное оружие обратно в ножны и вытащил раскладную "запаску". Через камеру определил примерные границы мха и приступил к работе. После того как мой нож коснулся кирпича, ничего похожего на сигнализацию я не услышал, и никто, крича, не побежал ко мне с желанием прервать сей вандализм. Поэтому, особо не чувствуя вины, я аккуратно отделил растение от стены. Правда, пришлось немного повозиться, но десяти минут мне вполне хватило, чтобы аккуратно обрезать края, а затем потихоньку отскоблить ценную вещь от стены. В итоге у меня получился небольшой коврик, который я свернул в рулон, сунул подмышку, и довольный пошёл домой.
  
  И только уже будучи в квартире, я задался вопросом, а как мне собственно этот ингредиент использовать. Зелья я никогда не варил. Помниться, один раз ещё по молодости помогал матери компот делать. Интересно, эти два процесса похожи? Если да, то возможно у меня что-то да и получится. На всякий случай проверил список доступных навыков. Зельеварения там не обнаружилось. Возможно, это умение относится к продвинутым, и на таких ранних уровнях изучить его не выйдет. А вообще, мне кажется, что лучше не заморачиваться с подобными вещами и сконцентрироваться на выполнении миссий. За них, я уверен, можно получить намного больше денег, чем за торговлю зельями.
  
  Осталось лишь понять, кому можно продать этот мох. Логично предположить, что тому, кто умеет из него что-то готовить. Только вот никаких контактов кроме Элизабет у меня нет. И я очень надеюсь, что она не заставит отдать мох бесплатно под предлогом, что свою награду за его нахождение я уже получил. Коммунизм мне совершенно не нравится. Но и оставлять у себя лежать ценный ингредиент я не хочу. Что он тут будет пылиться мёртвым грузом? Даже если мне за него не заплатят, лучше уж он попадёт в нужные руки и превратиться в что-то стоящее, чем засохнет у меня в квартире. Зато, в будущем буду знать, стоит ли заморачиваться с добычей этих самых реагентов или нет.
  
  Написал Елене письмо с вопросом. Оставлять мох лежать в свёрнутом состоянии я не решился, а потому подготовил для него небольшой тазик, смочил тот водой, да и разложил в нём зелёный ковёр. Надеюсь, в таком состоянии он дольше сможет сохранить свои свойства.
  
  Перед очередным выходом из дома, закинул в рюкзак несколько пакетов из Ашана, на всякий случай. Кто знает, что ещё ценного я смогу найти во время исследования своего района?
  
  По картам проложил маршрут с учётом дальности действия сканера так, чтобы обойти заданную область по периметру. Теоретически надо было, наверное, идти по спирали, всё дальше удаляясь от дома. Но такой вариант мне не очень понравился. Почему-то в первую очередь хотелось обезопасить границы. Чувствую себя каким-то феодалом, которому только что выдали собственные земли, и он вместе с гвардией объезжает её, присматриваясь к соседям. А есть ли соседи у меня? Как далеко отсюда живут ближайшие... эмм... Как нас называть то? Ну пусть будут коллегами по работе. Так вот, далеко ли они расположились от меня? Да и в целом интересно, как много людей уже присягнуло на верность этому Владыке?
  
  Надеюсь, что никто не посчитает меня слишком уж странным. Ну а что? Какой-то мужик ходит по улице, держа телефон перед глазами, будто бы снимая на камеру всё подряд. В общем-то, именно это я и делаю, только запись видео не включаю. А вообще, всяких там хипстеров, которые от телефона глаз не отводят на улицах нынче и без меня хватает. Да и не хипстеров тоже. Сейчас каждый второй идёт с телефоном в руках. Не удивлюсь, если большинство даже не обратят на моё поведение никакого внимания. А те кто заметят странности, скорее всего решат, что я покемонов ловлю, или играю в какую-то другую новомодную игрушку. Тренды меняются так быстро, что обыватели и следить за этим не успевают. К тому же, фактически я и впрямь играю в игру. Только за выполнение в ней миссий я получаю вполне реальные деньги.
  
  Иду я медленно, периодически останавливаясь. Пока что я не очень доверяю синхронизации между камерой и картами, а потому всеми силами стараюсь найти красные пятна своими собственным глазами. Позже, как привыкну, думаю можно будет лишь обводить вокруг себя смартфоном раз в сотню метров и идти дальше. Такого точечного сканирования в теории должно вполне хватать. Но сейчас, не желая ничего пропускать, я провожу детальный осмотр своих земель.
  
  Где-то спустя полчаса я вновь наткнулся на красное пятно. Заметил я его, когда оно отображалось лишь мелкой еле видной точкой. Но торопиться не стал, и дошёл до нового объекта, аккуратно проверяя окружение. И когда до моей цели осталось всего метров десять, я понял, что этот случай не будет таким же тривиальным, как предыдущий. А всё почему? Да потому, что я уткнулся в забор частного дома.
  
  Неопознанный объект #23720.
  Категория: Артефакт
  Размер: ~0,40 x 0,15 x 0,15 метра
  Описание: Неизвестная древняя статуэтка.
  
  Чтобы там ни было, но артефакт явно будет покруче всяких там мхов. Даже если эта штука лишь отгоняет комаров, я обязан её заполучить. И это не потому, что я такой жадный. Тут дело в том, что я хочу увидеть "всамделишный" артефакт. До смерти родителей я никогда особо не интересовался мистикой. У меня даже мнения по этому поводу толком не имелось. А теперь вот жажду мистических знаний. Честно скажу, у меня, как прочитал описание, аж засвербело в одном месте. Ну вот прям не терпится наложить руку на это добро. Осталось понять, готов ли я вломиться в чужой дом, чтобы украсть оттуда явно чужую вещь?
  
  Задумался.
  
  Спустя примерно десять секунд понял, что как-то я, в общем-то, и не сомневаюсь даже. А где там муки совести или что-то подобное? Может и не зря ко мне пришла та девушка. Возможно, я и впрямь не так уж безгрешен, как привык о себе считать.
  
  Постоял ещё с минуту в прострации.
  
  К тому же, не то чтобы я собирался украсть этот артефакт. Я просто проведу форсированную сделку. Они мне предмет интерьера, который, скорее всего, куплен был где-то на барахолке, а я им отдам, ну скажем, пять тысяч вечнодеревянных. Маловероятно, что такой обмен сильно расстроит владельцев. Конечно же, можно было бы попробовать провести покупку в более привычных условиях, но если всё провалится, то жильцы этого дома будут знать, кого подозревать. А я не хотел бы, чтобы мой фоторобот попал к полиции. Слишком велика цена неудачи.
  
  Решив, что на сегодня хватит, я, погруженный в думы, отправился домой. Надо бы ещё свой навык взлома поднять повыше. А то не дело целых две минуты ковыряться с простеньким замком.
  

Глава 7

  
  Большую часть вечера я провозился, разбираясь в устройстве разных замков. Тот, что я прикарманил в третьем подъезде, уже стал открываться секунд за десять. Никогда бы не подумал, что их можно настолько быстро взламывать. И это без активации моего навыка. Похоже, что он, так же как и "Электрик" срабатывает не чаще раза в сутки. Я так и не смог определиться с точным временем перезарядки, но и значение "раз в день" меня вполне устраивает. Пока вот только непонятно, уменьшается ли откат навыка с поднятием его уровня. Да и что конкретно меняется от покупки улучшений тоже ни фига не ясно.
  
  А ещё я получил ответ от начальницы на свой очередной вопрос.
  
  "Отправитель: Элизабет
  Здравствуйте, Дмитрий.
  Начну с разъяснения ситуации с подобранным вами душистым мхом. Любой найденный нашими сотрудниками объект принадлежит нашедшему. Поэтому вы правильно поступили, что сразу же забрали мох с собой.
  Насчёт продажи. Позже вам откроется доступ к нашей онлайн-площадке, на которой вы сможете выставлять найденные предметы. В подробности вдаваться не буду, но вам однозначно понравится.
  На данный же момент я могу лишь прислать к вам курьера, чтобы тот забрал объект. Мох будет продан, а вы получите положенную вам часть от совершенной сделки. На многое не рассчитывайте. Завтра после обеда с вами свяжутся. Так что, пожалуйста, не уходите далеко от дома.
  Теперь к вопросу о навыках. Не ожидала, что вы так рано заговорите о сбросе. Большая часть потенциала начинает проявляться лишь к пятому уровню навыка. Рекомендую вам не совершать необдуманных поступков. Сам сброс откроется уже на вашем пятом уровне. На десятом в качестве бонуса вам будет начислена единоразовая возможность по сбросу одного навыка с возвратом всех вложенных в него средств. Все последующие сбросы не только не возвращают то, что в них было вложено, но и требуют отдельную плату.
  Ещё хотелось бы уточнить одну деталь. Не все навыки возможно развивать до максимально доступного вам уровня. На втором уровне вы можете поднять один навык до второго и один лишь до первого. На третьем сможете поднять один до третьего, один до второго и один до первого. Последующие улучшения будут открываться на тех же уровнях, на которых вы будете получать новые ячейки. Поэтому рекомендую хорошенько обдумать и определиться с теми навыками, которые вам нужны больше всего. В дальнейшем выбор можно будет изменить, но всему есть цена."
  
  - Мда...
  
  Оказывается второй уровень электрика и первый уровень взломщика, это максимум того, что мне сейчас доступно. Да и ножевой бой я смогу изучить лишь на следующем уровне, когда откроется третья ячейка. Что-то я про это совсем забыл. Вот бы об этом вот всём где-нибудь писалось в самом приложении. А то мне как-то даже немного стыдно, что я заставил целого регионального менеджера расписывать мне основы. Видать, она и впрямь видит во мне потенциал. Постараюсь не разочаровать её.
  
  А пока у меня есть свободное время, попробую взломать свои собственные замки в квартире. Дверей у меня много, а замков в два раза больше. Так что попрактиковаться есть на чём. После получаса мытарств с параллельным просмотром роликов на телефоне, я одновременно был и рад и недоволен. Рад тому, что лишь два из четырёх замков, что установлены на дверях моей квартиры, возможно взломать, имея те инструменты, что я сегодня купил. Это значит, что от неучей вроде меня мои двери смогут защитить. Дверь тамбура я не тестировал "на прочность", но на вид там всё легко. А вот то, что для оставшихся двух замков мне нужно купить два разных специальных приспособления, я был совершенно не рад. Я уверен, что такие механизмы установлены во множестве современных дверей. А это значит, что сегодня ночью мне лучше никуда не идти. Вряд ли за сутки что-то изменится, и артефакт неожиданно пропадёт из того дома.
  
  Вообще, по-хорошему, мне надо бы накопить 475 Э, чтобы иметь возможность поднять уровень взломщика до второго. Раз теперь я знаю, что на десятом будет бесплатный сброс, то почему бы не воспользоваться тем, что имею по максимуму? А ведь может получиться и так, что мне этот навык понравится, и я передумаю его удалять. Только вот 475 Э, это довольно много. Сейчас у меня имеется лишь полтинник. А это значит, что за завтрашний день мне надо не только закрыть задание и получить ещё двести сверху, но ещё найти и обследовать аж пять неопознанных объектов. Конечно же, не исключаю вариант с тем, что мох быстро продастся и уже к завтрашнему вечеру мне переведут деньжат. Даже если я выручу с него очередной полтинник, будет уже неплохо.
  
  Проснулся утром в приподнятом настроении. Никогда ещё не случалось такого, чтобы я был доволен своей работой. А тут прямо не жизнь, а сказка. Свободный график, постоянно растущая "з.п.". А уж если ещё вспомнить про то, что я тут многому смогу научиться, и возможно даже обрести бессмертие, то лучшего работодателя и вовсе не придумать. Странно только, что про это самое бессмертие нигде в приложении не упоминается. Да и про хвалёную страховку от несчастных случаев ничего не написано. Хотелось бы всё-таки быть уверенным в том, что если я вновь пострадаю, то выживу, потратив немного "Э".
  
  А ещё я неожиданно вспомнил, что не рассказал кураторше о том, что я уже уволился с прошлой работы. Хотел написать письмо, но вдруг понял, что она и так всё знает. Если бы она не была в курсе про досрочное увольнение, то не стала бы назначать встречу с курьером после обеда. Насколько же далеко простираются руки этой организации? Надеюсь, у меня никогда не возникнет ситуации, в которой мне придётся пойти против Владыки. Боюсь, что в таком случае долго я не протяну. Если, конечно, основательно не подготовлюсь к этому событию.
  
  Задерживаться дома я не стал. Меня ждала утренняя пробежка. Я и так последний раз бегал аж в пятницу. Пусть я теперь вроде как и не должен умереть от проблем с сердцем, но забывать хорошую привычку не хотелось бы. Да и новый вид деятельности обязывает поддерживать хорошую форму. Как немножко освоюсь и подниму деньжат, обязательно куплю себе домой какие-нибудь гантельки. А то одними отжиманиями поднять физическую силу будет сложновато. Может даже штангу заказать вместе со скамьёй для упражнений? Но пока об этом говорить рано. Вчера я потратился на довольно серьёзные инструменты для вскрытия замков разной сложности. Мой месячный бюджет трещит по швам. А если я сегодня ночью тем людям, у которых "куплю" артефакт, оставлю пять тысяч, то денег мне хватит лишь на один поход в магазин.
  
  Пока бегал, заодно пытался прислушаться к своим ощущениям. Теоретически, если я уже начал молодеть, то и занятия спортом должны проходить значительно легче. Но, к моему сожалению, никаких изменений я не почувствовал. Есть вероятность, что для омоложения мне нужно приобрести очередной навык? Или же такая функция откроется на более высоких уровнях. Оба предположения вполне заслуживают жизни. И так как в ближайшие месяцы я помирать не собираюсь, думаю недельку-другую вполне можно и потерпеть. В крайнем случае, есть человек, который вряд ли откажется ответить на столь важный для меня вопрос.
  
  Вернувшись домой, принял быстрый душ. Яичница с сыром исчезли в моем горле ещё быстрее. Мне уже не терпелось выйти наружу и начать "сканировать" всё подряд. Вчера я, пусть и не торопясь, но закрыл довольно большой участок, так что сегодня пойду кардинально другим маршрутом. Пока бегал, кстати, подумывал о том, чтобы держать камеру смартфона включённой. Но проверив после полукилометра, как много удалось покрыть территории, я отказался от этой затеи. С одной стороны пусть и плохо, но местность я всё же исследую. А с другой, я постоянно отвлекаюсь на телефон. А моё здоровье не настолько хорошее, чтобы бег не тратил мои волевые силы. Поэтому, когда мне что-то мешает, я начинаю уставать значительно быстрее. В то же время, полностью фокусируясь на процессе, я могу пробежать больше. Не знаю точно, в чём тут дело. Может, когда я пялюсь в телефон, начинает сбиваться дыхание, да и темп, скорее всего, держится не оптимальный. Я не тренер по физкультуре, так что многого не знаю.
  
  Но даже так, несколько мест на карте я всё же закрыл. И чего я не заметил во время бега, так это то, что в одном из них появилась новая пометка об объекте. В этот раз в описании вообще ничего указано не было. Единственная доступная информация это номер - 23733. Видать, я этот объект совсем краешком задел, поэтому камере не удалось собрать никаких сведений. Жаль, что то место расположено довольно неудобно, так как находится за границами моих "владений". Не знаю даже, стоит ли сходить туда сразу, или всё же сначала разведать ту местность, за которую мне заплатят?
  
  А если этот объект заберёт кто-то раньше меня? Лишние 50 Э мне не помешают. Да и никакие они не лишние. А очень даже нужные. И идти не так уж далеко. Всего-то полчаса потрачу на дорогу до места. Сейчас быстренько подкорректирую маршрут так, чтобы заодно и свою территорию разведать.
  
  С учётом изменений в планах, добрался я до заветного объекта за 45 минут вместо получаса. Правда в этот раз шёл я довольно быстро и в камеру практически не глядел. Но и без этого, на картах всё отлично закрашивалось, говоря мне, что работа в тех участках выполнена.
  
  Место, на которое я прибыл, оказалось здешним кладбищем. Оно не такое большое и хоронят тут не часто. Буквально в двадцати километрах отсюда есть местечко попопулярнее. Там и места свободные имеются, да и обустроено всё более современно. А тут... Ну, не то чтобы запустение, но всё довольно блекло. Старые оградки, заросшие травой проходы. Да и могилки, за которыми ухаживают, можно пересчитать по пальцам. Кстати говоря, мои родители тоже здесь похоронены. Не нравится мне тут. Как-то сразу грустью начинает навевать. И вроде бы я уже свыкся с мыслью, что их больше нет, но от этого особо лучше не становится.
  
  Убедившись, что объект всё ещё на месте и через камеру отлично виден, я сначала навестил родственников, а затем уже отправился на "опознание".
  
  - И что у нас тут?
  
  Смотрю через камеру и вижу красное пятно диаметром в полметра. Отвожу телефон в сторону, и уже ничего перед глазами нет. Может очередной мох? Подошёл поближе. Дорожка к ограде протоптана свежими следами. Да и сама ограда покрашена была чуть ли не на днях. Пятно висит в воздухе прямо над могилой и как бы я не старался, своими собственными глазами ничего увидеть так и не смог. Прислушался к ощущениям. Очень слабая мысль говорит мне, что возможно, я столкнулся с полтергейстом или ещё каким-то нематериальным созданием. Но почему-то никакой особой опасности или страха я не ощущаю. Да и светло сейчас, какие ещё могут быть призраки? Не знаю зачем, но я всё же вытащил нож. Маловероятно, что он тут мне поможет, но безопасность превыше всего. Открыл дверцу оградки и, держась на максимально возможном расстоянии от объекта, вошёл внутрь. На памятнике фотография какой-то пожилой женщины с очень добрым лицом. Вот если бы такая бабушка у меня на улице попросила сто рублей, я бы, не задумываясь, ей их выдал, будучи уверенным, что они ей нужнее, чем мне. А что там говорит мне телефон?
  
  Объект #23733 - опознан.
  Название: Малое уплотнение реальности
  Категория: Источник энергии
  Тип: Духовное
  Размер: 0,54 x 0,59 x 0,53 метра
  Описание: Данная аномалия возникает в результате повышенного эмоционального фона в определённой местности.
  
  Значит, эта старушка и впрямь была хорошим человеком, раз по ней так сильно грустили, что даже возник этот... эта... уплотнённость реальности. И только я задумался над тем, что представления не имею, как мне эту штуку собрать, как телефон завибрировал. Сначала пришло сообщение о пополнение счета на 50 Э, а следующим окном всплыло вот это:
  
  Информация
  Для сбора энергии вам нужно установить приложение FFi: Энергетика.
  Для хранения энергии вы должны обладать специальным накопителем достаточной вместимости. При отсутствии необходимого накопителя, для хранения будет использовано ваше тело.
  Внимание!
  Будьте осторожны! Не поглощайте слишком большой объем энергии, который ваше тело не сможет удержать. В противном случае возможны как простые утечки энергии, так и смертельный исход.
  
  Пока приложение качалось, я ещё пару раз перечитал полученную информацию. Как я понимаю, никакого специального хранилища для энергии мне никто не предоставил. А значит, придётся заливать всё это уплотнение прямо внутрь себя. В худшем случае меня от недостаточной вместимости может просто разорвать в клочья. В лучшем случае, часть энергии начнёт лишь потихоньку просачиваться. Знать бы ещё, зачем эта самая энергия нужна и насколько она ценна. Может быть и нет никакого смысла так рисковать?
  
  Постоял немного, обдумывая все за и против. По хорошему бы надо написать Елене, да разузнать у неё обо всём поподробнее. Но, во-первых, мне не хочется её вновь беспокоить, а во-вторых, жадность так и завывает внутри меня, говоря, что ни при каких обстоятельствах нельзя оставлять этот объект кому-то другому. Но умирать тоже не хочется. Вряд ли от такого вида смерти есть страховка.
  
  Рискнуть?
  
  Или нет?
  
  Похоже, что я вновь себя обманываю, колеблясь перед мнимым выбором. Я ведь просто отсюда не уйду, пока этот объект не перестанет существовать. Если понадобится, то найду бездомную собаку и перекачаю всё содержимое объекта в неё. Мне, конечно, жаль животное, но это всяко лучше, чем оставлять дармовую энергию кому-то другому. А если собачку не разорвёт, то позже смогу её продать на той самой онлайн площадке. Но перед тем как приступать к поиску подходящего сосуда, надо посмотреть, что мне скажет приложение. Запустил программку и нажал на единственную доступную кнопку - "Анализ". По экрану быстро забегали проценты. Когда число дошло до ста, на дисплее вылезло новое окно:
  
  В ближайшем радиусе имеется один источник энергии. Доступный для поглощения объем - 168 условных единиц энергии.
  Выберите накопитель:
  Димион - объем неизвестен.
  Малахит - доступно 98/100 уеэ.
  
  Малахит? Какой ещё малахит? Осмотрелся. Близко к могиле подходить не стал, но всё же попытался выцепить глазами, лежащие на ней объекты. Ничего похожего на камень для хранения энергии я там не увидел. Так, осмелюсь предположить, что, как и в обычной термодинамике, процесс перехода из одного типа энергии в другой сопровождается увеличением температуры и/или свечением, то и тут будет так же. Ведь я собираюсь перекачать шар полметра диаметром во что-то очень маленькое. А значит, есть вероятность, что как только процесс начнётся, я смогу этот самый камешек разглядеть. А даже и если нет, потом, как аномалия исчезнет, просто аккуратно отодвину все эти цветы и поищу повнимательнее. Может там бусы какие-то лежат, или ещё что-то?
  
  Ладно, приступаем. Жму вариант с малахитом и перехожу в режим максимальной внимательности. Но кажется, что-то пошло не так. На моей груди как будто вспыхнул пожар. Я бы сравнил ощущения, как если бы кто-то сейчас мне там клеймо ставил, применяя раскалённую кочергу. Я аж взвыл от боли, а руки сами потянулись убрать горящий объект куда подальше. И к моему удивлению, в месте, которое горело, обнаружился небольшой камешек. А я про него и забыл совсем. Давно, ещё после начала первых проявлений проблем у отца, мать ходила к какой-то лекарше, у которой и "зарядила" для всех нас эти камушки. Мы тогда с батей её отговаривали, мол, деньги на ветер. Но она не сдавалась, отвечая, что для всей семьи дают хорошую скидку. Вот собственно с тех пор я и ношу эту штуку у себя на шее, не снимая, даже когда моюсь.
  
  И не успел я отбросить горячий, как раскалённый уголь, камень, телефон завибрировал, выдавая мне новое сообщение.
  
  Накопитель "Малахит" общим объёмом 100 уеэ заполнен. В источнике энергии доступно ещё 70 уеэ. Выберите новый накопитель:
  Димион - объем неизвестен.
  

Глава 8

  
  Странно, но верёвочка, на которой висел камень, осталась в полном порядке. Она даже не нагрелась в том месте, где в момент передачи энергии висел камешек. Получается, что жар был лишь мнимым, и чувствовал его лишь я. А теперь вопрос на засыпку. Вместятся ли в меня оставшиеся семьдесят условных единиц, или же лучше поискать какую-то другую живность для тестов?
  
  Окинул пристальным взором доступную мне часть кладбища. Никаких свор одичалых собак с первого взгляда обнаружить не удалось. И честно сказать, тратить время на поиски тоже не хотелось. К тому же, раз в эту крохотную мелюзгу, что висела у меня на шее, влезла аж целая сотня энергии, то в меня такого большого и классного поместится намного больше. Когда вышел из текущего меню приложения, я смог обнаружить новый список, которого раньше не было. В нём красовалась одна единственная строчка с моим малахитом и информацией о количестве имеющейся в нём энергии. И там же, тыкнув на строчку пальцем, я смог открыть дополнительный список действий. Программа позволяла мне не только передать энергию из аккумулятора куда-то в другое место, например, в самого себя, но и просто рассеять её. А значит, если мне станет совсем уж плохо после получения семи десятков единиц "уеэ", я могу просто опустошить свой малахит и залить в него то, что будет находиться во мне, или же и вовсе напрямую развеять излишки по ветру.
  
  Так как запасной план обрёл очертания, я решил, что опасность миновала. Если меня мгновенно не разорвёт на миллиард частиц, то я выживу. Вновь просканировал местность на предмет источников энергии и затем выбрал самого себя в качестве приёмника. И первое что я почувствовал после начала процесса, так это разливающийся по всему телу жар. На самом деле ничего необычного. Я бы даже сказал, что вполне обыденно. Почувствовал нечто схожее с тем, как если выпить горячего чаю, придя с холодной улицы. Вполне приятные ощущения. Когда всё закончилось, я попытался прислушаться к самому себе, так сказать, заглянуть внутрь, чтобы убедиться, что всё в порядке. Повертел головой. Поморгал. Слегка попрыгал на мысочках. Хотел ещё поприседать, но решил, что лучше не пугать случайных свидетелей своими действиями.
  
  Заглянул в приложение. В списке накопителей добавился мой никнейм с сообщением, что я заряжен на семь десятков энергии. При этом максимум возможного, как и раньше, не указан. Может, я какой-то уникум и в меня способно уместиться бесконечное количество? Но скорее всего программа просто не может определять вместимость живых организмов. Подождите-ка. А почему в списке из живых существ есть только я? Ведь, теоретически, в земле сейчас полно всяких там жучков, червячков и прочей живности. Но залить в них энергию программа мне не предлагала. Всё-таки надо будет по дороге найти какую-нибудь кошку. И я не какой-то там садист! Но ради науки пожертвовать одной жизнью вполне можно. Главное, чтобы это была не моя жизнь.
  
  Проложив новый маршрут, я вышел с кладбища. Надо будет периодически в местной газете просматривать сводку умерших. Только какой в этом смысл? Умирают люди каждый день, а вот как часто появляются такие сгустки - неизвестно. Тогда с утра просто буду пробегать не далеко от этого места и сканировать тут всё телефоном. Не хотелось бы пропустить очередную энергетическую жилу. Забавно, я ещё даже не узнал курс обмена условных единиц на "Э", а уже продумываю вариант постоянной добычи. Вот что с людьми делает жадность. Ну а что я ещё могу поделать? Я только что заработал самые лёгкие пять тысяч в своей жизни, просто постояв возле могилки! А ещё добавим к этому то, что хранится в малахите и во мне, и получится, что я неожиданно стал сильно богаче. Такой способ заработка точно нельзя упускать из вида.
  
  Почему я так резко стал задумываться о деньгах? Ну, тут всё просто. Если Владыка не сможет меня излечить, то на это будет способна современная медицина. Ну не так чтобы уж совсем меня могли вылечить, но продлить жизнь могут вполне. А всего-то и нужно накопить деньжат на новое сердце. Единственный недостаток в этом плане, это то, что новый орган может не очень хорошо прижиться. Да и не факт, что с ним я смогу прожить после операции хотя бы лет десять. Я читал, что Рокфеллер, это тот, который миллиардер, перенёс семь пересадок сердца. При этом с каждым разом, новое сердце изнашивалось быстрее предыдущего. Так что даже деньги не смогут сделать меня бессмертным. Но лишние несколько десятков лет я всё же смогу себе выбить.
  
  А теперь, в путь! Правда я и так уже некоторое время двигаюсь к своей территории. Просто до этого я шёл не очень быстро, витая в своих мыслях, а сейчас надо бы ускориться. Хотелось бы за сегодня завершить эту миссию. А ночью уже наведаюсь к артефакту. Так... А почему я решил грабить людей ночью, в то время как все дома? От неожиданной мысли я аж в ступор впал. Ох уж эти стереотипы, про крутых воров, что вламываются во всякие там музеи под покровом ночи. Домушники то обычно приходят тогда, когда жилище пустует. И это явно происходит не посреди ночи. Плюс к этому, я, например, когда дома, одну из дверей закрываю на защёлку. Если так поступают и мои жертвы... в смысле деловые партнёры, то попасть я к ним смогу лишь через открытое окно. Только вот большинство людей на первых этажах себе решётки ставят, чтобы особо умные грабители вроде меня не смогли попасть внутрь таким лёгким способом.
  
  В конечном счёте, я пришёл к мысли, что стоит закончить с осмотром территории как можно быстрее и как только приедет курьер, тут же отправиться на "дело". Ускорил шаг ещё сильнее, заранее помечая на картах места, где необходимо повернуть, чтобы охватить как можно больше пространства. Телефоном вокруг себя крутил, даже особо не смотря на экран. После кладбища, я знаю, что от моего внимания работа аппарата не зависит. Если он увидит что-то, то это появится на картах в любом случае. Так что я лишь иногда проверял эти самые карты, чтобы убедиться, что ничего не упускаю.
  
  Где-то через час такой крайне активной прогулки, во время которой я даже слегка вспотел, мне удалось обнаружить свой, теперь уже четвёртый, объект.
  
  Объект #77.
  Название: Недоступно
  Категория: Недоступно
  Тип: Недоступно
  Размер: 1,88 x 0,47 x 0,20 метра
  Описание: Недоступно.
  
  И даже если закрыть глаза на то, что практически вся информацией об этом объекте мне не видна, то остаётся ещё одна маленькая деталь, которая привлекла моё внимание. Красное пятно, что я мог наблюдать через смартфон, двигалось! А вместе с ним смещалась и метка на карте. А с учётом, что это существо имеет такой низкий номер, и не помечено как неопознанное, руководство должно знать, что и кто это. Только вот письмо Елене написать я не успел. А всё почему? Да потому, что она сделала это раньше меня.
  
  "Отправитель: Элизабет
  Дмитрий!
  Не приближайтесь к объекту #77. Для вас это смертельно опасно! В качестве одновременно и компенсации и за нахождение этого объекта я высылаю вам 100 Э. Полученные вами координаты уже переданы вышестоящему руководству.
  Будьте осторожны и в ближайшие дни активно следите за окружением. Надеюсь, что вы не решите совершить опрометчивый поступок и не будете приближаться к вышеназванному объекту.
  И предупреждение на будущее. Любой объект с номером меньше тысячи крайне опасен! Рекомендую вам не приближаться к ним ни при каких обстоятельствах."
  
  Вот значит оно как. Смертельно опасно. Не приближаться. Но ведь эта штука спокойно перемещается по улице. И ни о каких массовых убийствах в нашем регионе я не слышал. А это значит, что простым смертным оно не угрожает. Ну или как минимум, угрожает, но не смертельно. А значит, не смотря на столь однозначное предупреждение, я всё же вполне могу хоть одним глазочком на него взглянуть. Если судить по карте, то существо находится буквально за этим домом.
  
  И пока я туда иду, надо определиться с мерами безопасности. Если монстр не убивает простых людей, но все равно несёт потенциальную опасность именно для меня, значит, он как-то может отличить служащих Владыки от всех остальных. Взглянул на руку со смартфоном в ней. Нет. Я не могу его выкинуть. И выключить тоже не могу. А если тварь нападёт, а моё магическое оружие не при мне? Или неактивно? Что я буду делать? Ножом его бить? Даже не смешно. Елена не стала бы мне писать, если бы ситуация не была настолько серьёзной. Но в то же время, как ещё мне прикинуться обывателем? Да и вообще, чем телефон мне поможет? Никакими атакующими или защитными заклинаниями он не обладает. Но с другой стороны, в прошлый раз во время похода по ...хотел сказать подземелью... по подвалу, телефон сам добавил мне новый навык. И пусть тот был лишь временным, что-то он да делал. Есть вероятность, что и сейчас произойдёт то же самое. Но тогда, есть довольно серьёзный шанс того, что меня раскусят. И в переносном и в прямом смысле. Пополам раскусят...
  
  Выглянув из-за угла, я уставился на детскую площадку, на которой и находился неведомый объект под красивым номером семьдесят семь. Единственное что я увидел, это одинокого мужчину, мирно сидящего на лавочке. И камера телефона ясно давала мне понять, что этот "человек" и есть то, что я ищу. Борясь с противоречиями внутри себя, я всё же вырубил телефон и сунул его под первый же куст. Надеюсь, что за время пока меня нет, его никто не сопрёт.
  
  После этого я не стройной походкой пошёл в сторону мужчины. Я уверен, что мой мандраж можно было бы заметить даже невооружённым взглядом. В таком состоянии я бы точно ничего не добился, а потому, слегка замедлив шаг, сделал несколько глубоких вдохов. Я просто с ним поговорю. Если что, у меня есть нож, а под курткой ещё и бронежилет. Так просто меня не убить. К тому же, я вполне неплохо бегаю, пусть и не долго. Но за счёт скорости вполне смогу оторваться от этого существа. А лучше всего просто не нарываться. Подойду, посмотрю. Если похож на человека, попробую заговорить. Агрессию проявлять не буду. Показывать, что я о нем что-то знаю, тоже. Сделаю вид, что вышел подышать свежим воздухом.
  
  - Здесь свободно? - спросил я, подходя к мужчине.
  
  - Да, присаживайся.
  
  Стараясь особо не пялиться на собеседника, я аккуратно присел на лавку.
  
  - Куришь? - спросил он.
  
  - Нет.
  
  - Правильно. Я тоже. И не курил никогда. Но вот так, поутру, в тишине, иногда хочется взять и закурить, наслаждаясь моментом.
  
  - Массовая культура навязывает ценности, даже против нашей воли.
  
  - Да... Будь то хорошее или плохое, сначала телевизор, а теперь вот и интернет, вливают в наши умы своё мнение.
  
  Я промолчал, так как не нашёл, чего ещё можно добавить.
  
  - Разве к такому шло общество на протяжении тысяч лет развития? - продолжил свою речь объект номер семьдесят семь. - Разве ради этого великие умы человечества изобретали все эти гаджеты?
  
  Он многозначительно посмотрел на меня.
  
  - Люди деградируют. Они забывают о том, как мыслить самостоятельно. Потоки информации вливаются бесконтрольно в их уши. Фильтруют её лишь единицы. А остальные верят всему, что покажут по новостям, или расскажет их любимый блогер.
  
  Мужчина вновь затих, глубоко вдыхая прохладный утренний воздух.
  
  - Прогресс движется меньшинством. Остальные лишь почуют на всём готовом. Ты вот, как думаешь, возможно ли что-то изменить? Сможет ли кто-то открыть человечеству глаза? Или же слепые котята так и будут до самой смерти следовать за своими кумирами?
  
  Задумавшись над поставленным вопросом, я бросил быстрый взгляд на собеседника. Вроде бы он и не очень-то старше меня, а рассуждает, как прожжённый старикан. Но его глаза... Такие глаза говорят о том, что он явно видел некоторое дерьмо. Складывается ощущение, что он уже не первую жизнь проживает, и весь этот огромный накопившийся опыт давит на него с непомерной силой.
  
  - Думаю, что открывший им глаза, станет таким же кумиром, как и другие, - начал я с осторожностью высказывать подоспевшие мысли. - Толпа поводырей сменится на одного единственного. А по сути, от этого ничего и не изменится. Слишком много всего нужно сделать, чтобы общество смогло измениться. Тут нужно и на систему образования налегать, и семейные ценности корректировать. Да и те же самые новостные передачи материал должны подавать так, чтобы люди начинали задумываться, стараясь сделать какие-то выводы, вместо того, чтобы впитывать уже сформированную точку зрения. Да и на видеоблогеров как-то повлиять тоже надо.
  
  - Работы непочатый край, - кивнул мне мужчина. - А что если создать общество заново?
  
  - Невозможно, - как-то слишком уж резко отреагировал я. - Даже если убить девяносто девять и девять процентов людей на планете, оставшиеся всё равно будут помнить, как им жилось раньше. Тут надо устраивать революцию, и желательно во всех странах мира одновременно, чтобы нельзя было "смотреть на запад".
  
  - Предлагаешь тотальный контроль за информацией?
  
  - Это не так плохо как кажется. Если преследовать благую цель, и поставить всё организовывать компетентных людей, может и выгорит. А впоследствии этот контроль можно потихоньку будет ослабить. Если к тому времени люди уже начнут критически мыслить, то ранее запрещённый материал не должен будет сильно на них сказаться.
  
  - А я вот разрабатываю другой вариант, - похоже, мужчина решил со мной поделиться чем-то интересным. - Хочу построить своего рода зону отчуждения или лучше сказать заповедник. Люди будут приходить жить туда добровольно, желая найти спасение от местных законов и обычаев. Укрыться от долгов, разорвать все связи, начать новую жизнь. Не знаю, много ли найдётся тех, кто захочет бросить всё и переехать жить ко мне. Но я уверен, что такие будут. К тому же, всем переселившимся я хочу дать такой уровень свободы и возможностей, о которых они раньше и не могли помыслить.
  
  - Собираетесь выкупить землю и заново там всё отстроить?
  
  - Что-то вроде того. Пока не уверен, что из этого выйдет. Так что я езжу по стране, присматриваясь то к одному месту, то к другому.
  
  - Наше Подмосковье вас тоже заинтересовало?
  
  - Да, тут не так уж и плохо. Да и люди не такие уж озлобленные как в Москве. Там все какие-то нервные. Столица явно накладывает свой отпечаток. Но тут я строить точно не буду. Слишком много нужно переделать. Да и вообще, Россия не самое лучшее место. Хотелось бы найти подходящую территорию где-нибудь в субтропиках. Низкие температуры не сильно подходят для того, что я задумал. Хотя, может и с этим я смогу разобраться.
  
  - Ладно, - мужчина, слегка улыбнувшись, протянул мне руку, - мне уже пора.
  
  Я ответил на рукопожатие.
  
  - Может, ещё увидимся, - сказал он и... исчез.
  
  Исчез без всяких там "пуф" или яркого света. Вот человек сидел рядом со мной, а уже через секунду на лавке лишь я один. Я тут же полез в карман за телефоном, но осознал, что тот пылиться на земле недалеко отсюда. Вскочил с лавки, как ошпаренный. Быстро пробежался глазами по детской площадке. Никого. Прошёлся взглядом по окнам многоэтажки, чтобы понять, не следил ли за нами кто-то, кто был не должен. Но тут тоже вроде бы чисто.
  
  Тяжело выдохнув, в попытках прийти в норму, я всё же отправился подбирать своё устройство для связи, которое теперь ещё является и магическим прибором. Пока включал смартфон, заметил, как сильно трясутся руки. По-моему даже у самого последнего пьяницы такого не бывает. По ощущениям аппарат включался целую вечность, а может даже две. Как только загрузился рабочий стол, я тут же запустил сканер. Просмотрел через камеру всю местность вокруг себя. Не забыл глянуть в небо, а так же под ноги. Красных пятен не обнаружено. К тому же объект #77 пропал и с карт. Ну что ж. Поговорил с кем-то невероятно опасным и остался жив. Можно считать, что день прожит не зря. И пусть планов ещё куча, все они не сравняться с тем, что мне довелось пережить только что.
  

Глава 9

  
  Из лёгкой задумчивости меня вывел телефонный звонок. Сначала почему-то подумал, что это из "организации", но потом решил, что тот должен будет связаться со мной через приложение в чатике. Как оказалось, мои отмычки уже на подходе и надо бы поскорее возвращаться домой. Пока шёл, проверил индикатор, показывающий, как много я обошёл "своей" территории. Цифра в восемьдесят один процент меня более чем удовлетворила. Вроде как Елена писала, что не обязательно даже выполнять миссию на 100%, чтобы её засчитали. Так что сразу как приму курьера, перекушу и постараюсь быстренько закрыть оставшееся.
  
  Когда подошёл, какой-то мужчина южной национальности уже топтался возле входной двери моей квартиры. И спрашивается, как он в подъезд попал? Хотя ответ на этот вопрос и сам знаю. Впускать курьера не стал. Паспорт у меня был с собой, так что, предъявив удостоверение личности, я подписал какую-то бумажку, подтверждающую доставку, забрал несколько упаковок специализированного инструмента и попрощался с доставщиком. Хорошо, что я всё заранее оплатил. Нравится мне жить в цифровую эпоху. Столько всего удобного нас окружает, к чему мы привыкли, и что перестаём со временем ценить. А я вот не перестаю. А если ещё вспомнить, что у нас в каждом доме есть туалет, душ и электричество, то наше поколение живёт просто превосходно. Ни за что бы не хотел попасть в мир, где всего этого нет.
  
  - Димион? - прозвучал сзади меня незнакомый голос, когда я уже собирался войти в квартиру.
  
  - Да?
  
  - Я за мхом.
  
  В коридоре стоял довольно молодой паренёк, ничем особо не примечательный. Только вот я не понял, когда и каким образом он там оказался. Ведь ещё секунду назад, на лестничной площадке никого не было. Какие-то сверхспособности?
  
  - Сейчас принесу, - отреагировал я, давая понять, что не собираюсь пускать очередного незнакомца к себе в дом.
  
  Отдавать ингредиент вместе с тазиком я не планировал, поэтому, прихватив первый попавшийся пакет, пошёл в ванную комнату. Уже через минуту вернулся к курьеру и передал ему пакет со скрученным в рулон мхом. Парень лишь кивнул в ответ и уже собрался уходить, как ко мне в голову пришла новая мысль.
  
  - Подожди. Подзаработать не хочешь? - на самом деле подзаработать хотел я сам, но и этот тип не останется без плюшек.
  
  - Как именно?
  
  - Да мне нужно на продажу немного энергии выставить, а доступа к торговой площадке пока нету.
  
  - Пятый левел ещё не взял? - с пониманием спросил меня курьер.
  
  - Неа, буквально вчера только начал вливаться во всё это.
  
  - Сколько энергии есть?
  
  - Сто семьдесят единиц.
  
  - У меня с собой нет пустых аккумуляторов. Если хочешь, чтобы я этим занялся, придётся отдать мне свой.
  
  - Тогда только сотня, - сказал я, снимая с шеи камешек. Вроде бы это подарок от матери, но почему-то никаких тёплых чувств к этой вещи я не питаю.
  
  - Второй слишком ценный, да? Понимаю. Но и этот не знаю, когда смогу вернуть. Только если обычной почтой отправить.
  
  - Его тоже можешь продать.
  
  - Хорошо. Сколько будет моя доля?
  
  - Двадцать процентов, - это количество показалось мне более чем приемлемым.
  
  - Согласен. Всё-таки ты новичок. Средства тебе ещё пригодятся.
  
  Странно было слышать такую фразу от человека, который на вид лет на десять моложе меня. Но я понимал, что внешность может быть обманчива.
  
  - Думаю, к вечеру деньги уже тебе перечислю. Меня кстати, Пашей звать.
  
  - Это твой никнейм?
  
  - Нет, никнейм Паштет, но мне он не нравится, а тратиться на замену я не хочу.
  
  - Тогда Паш, жду от тебя сообщения, - сказал я, а секунду подумав, добавил, - и если попытаешься меня кинуть, я тебя даже в аду найду.
  
  - Какой суровый новичок. Не парься, всё будет хорошо.
  
  И вместо того, чтобы воспользоваться лифтом, курьер отправился в сторону лестницы. А спустя пару шагов, его фигура размылась, а по моему лицу прошёлся лёгкий порыв ветра. Чтобы не упустить момент, я тоже ускорился. Закрыв лишь одну дверь, тут же метнулся к окну. Успел. Домофон внизу пилинькнул, и сразу после этого из подъезда вылетел размытый силуэт, пулей устремляясь в конец улицы.
  
  - Человек, имеющий суперскорость, работает в доставке, - пробурчал я себе под нос. - Я как будто попал в какой-то очень странный мир комиксов.
  
  Вернулся в прихожую и закрыл оставшиеся двери. Безопасность - превыше всего. Я, конечно же, теперь знаю, что никакие двери и замки не спасут меня от тех, кто попытается проникнуть ко мне в дом, но лучше так, чем никак.
  
  Пока кипятился чайник, поискал информацию про самые безопасные замки. Как оказалось, даже электронные варианты имеют свои уязвимости и от профессионалов вряд ли помогут. А от любителя спасёт обычное разнообразие. Обычно, если для взлома вашей квартиры нужен больше чем один инструмент, то большая часть домушников просто сдаётся, не желая тратить время. Так что если оснастить своё жилище множеством разных запирающих механизмов, то это вполне может помочь. Но у меня и так три двери и на каждой по два "засова". Куда уж больше? Но я всё равно не чувствую себя так же спокойно, как раньше. И не то что бы я боялся, что кто-то сопрёт моё имущество. Живу я не богато и брать тут, в общем-то, нечего. Меня беспокоит то, что человек с особыми способностями может прийти по мою душу. А мне очень бы хотелось, чтобы поговорка "Мой дом - моя крепость" работала в полную силу.
  
  Почему-то вдруг в голове мелькнула картинка станкового пулемёта, установленного сразу за входной дверью. Если кто-то будет ко мне ломиться, нужно лишь запустить эту махину и от вторженца, как впрочем и от двери, ничего не останется. Но для приобретения такого мне нужны деньги. И связи. Вряд ли такую вещь можно купить под каким-то глупым предлогом. Для самозащиты. Для охоты. Коллекционирую. Ни один из вариантов точно не прокатит. Да и скорее всего их вообще никому не продают. Так что без знакомого генерала, ну или на худой конец, прапорщика, такую вещицу не достать. Но сама идея мне понравилась. Может позже к ней вернусь.
  
  А сейчас просто проложу маршрут для новой прогулки. И пока ноги заняты ходьбой, можно кое-чем интересным занять мозг. Курьер сказал, что у него нет с собой свободных аккумуляторов. Значит ли это, что у него нет возможности использовать себя как накопитель? Неужто я такой уникальный? Не уверен, что это так. Но и отбрасывать эту мысль, как невозможную, я не хочу. Всё-таки меня же выбрали. Не знаю уж, какие там были критерии, но красивые глаза в этот список точно не входят. Но есть и другая трактовка слов паренька. Может, его собственный ресурс просто был уже занят. Всё-таки о том, что я сам могу являться накопителем, мне сообщила программа. Если в ней предусмотрено такое сообщение, значит данное явление не редкость. Но этот вариант тоже находится под вопросом. По словам Паштета, он понимает ценность накопителя, который я не хочу ему отдавать. Почему он вообще об этом упомянул, если каждый может хранить энергию внутри себя? Ведь тогда было бы очевидно, что я не могу отдать ему накопитель не потому, что он ценный, а потому что он не отделим от моей тушки.
  
  Я в замешательстве. И нет, это не из-за того, что мне не удаётся оценить ценность моего внутреннего вместилища энергии. Сейчас я стою недалеко от дома с артефактом и не знаю, как к нему подступиться. Задание я уже выполнил, так и не найдя ни одного нового объекта. Деньги за продажи моих товаров придут ещё неизвестно когда, а заполучить ценную вещицу хочется уже сейчас. Никогда раньше не было такого, чтобы я зарился на чужое добро. Пусть я далеко не самый богатый человек на планете, но мне всегда хватало того, что есть. Я всегда знаю, сколько у меня есть в наличии средств и соответственно с этим, рассчитываю, на что их можно потратить. Машина была первым, и скорее всего последним, что я брал в кредит.
  
  Но эту статуэтку, которую я даже в глаза ещё не видел, я хочу так сильно, что просто не могу себя сдерживать. Внутри меня всё пылает от мысли, что эта вещь не принадлежит мне. Раньше такого точно никогда не случалось. Ни модные гаджеты, ни дорогие аксессуары, ни стильная одежда не давали такого эффекта. А тут, я чуть ли не зубами начинаю скрежетать от мысли, что придётся оставить объект в покое ещё на какое-то время. И нутром я понимаю, что здесь что-то не чисто, но сопротивляться желанию просто не могу. Никакими логическими доводами мне не удаётся заставить себя отказаться от мысли о краже.
  
  Единственное, что меня сдерживает, это нежелание садиться в тюрьму. Там я буду сильно ограничен и вряд ли смогу выполнять задания "организации". А значит не смогу получить своё бессмертие. И умру.
  
  На этой ноте мысли просто оборвались, и я остался стоять с пустой головой, тупо пялясь в телефон.
  
  Когда меня отпустило, решил, что нужно с чего-то начинать. Во-первых, стоит понять, есть ли тут камеры. Я стою рядом с соседним домом, так что если они там всё же есть, то спалить были не должны. К тому же моя маскировка под ждущего чего-то человека вполне должна работать. Прошёлся мимо нужного дома сначала в одну сторону, потом в другую. По отечественному законодательству камеры должны быть либо на виду, либо о них должно быть упоминание на видном месте. Скрытая съёмка у нас запрещена. Ни скрытых, ни публичных камер я не нашёл. Есть вероятность, что в этом месте владельцы вообще не живут, а лишь приезжают на время. В таком случае оставлять вестись съёмку слишком расточительно по электроэнергии. Ну как минимум, так бы решил я. Другие же могли прийти к выводу, что пока их нет, камера бдит, и если что, оповестит их о взломе.
  
  Переходим к "во-вторых". Нужно проверить окрестности. Соседние дома я уже осмотрел, осталось лишь попытаться подойти с "тыла". Но, судя по картам, сделать я этого не смогу. С обратной стороны участка пролегает территория их соседей. Так что особо разгуляться тут не получится.
  
  И пусть следующий пункт является третьим, по важности он стоит на первом месте.
  
  Подошёл к двери и нажал на кнопку вызова. Слушал гудки до тех пор, пока они не закончились. После этого нажал ещё раз. Всякое бывает. Может они спят там или не слышат просто.
  
  - Скворцовых нет сейчас, - я обернулся на женский голос, - они в Турцию уехали.
  
  - Ясно, спасибо.
  
  - А вы что-то хотели? - сказала мне уже в спину далеко не молодая женщина, когда я начал в спешке удаляться.
  
  - Да, доставка для них.
  
  - Хотите, я передам, как вернутся?
  
  - Извините, не могу вам оставить. А точно, - сделал я вид, будто в голову пришла гениальная идея, - лучше подскажите, когда они будут на месте.
  
  - Вроде бы завтра с утра у них самолёт прилетает.
  
  - Ещё раз спасибо, - постарался изобразить благодарную улыбку и пошёл прочь.
  
  И так. Даже и не знаю теперь, провал это или успех. С одной стороны моё лицо увидела соседка моих жертв. С учётом того, какая она болтливая, я уверен, что обо мне эти самые Скворцовы точно узнают. А ещё им будет известно, как я был одет, мои черты лица, цвет волос, глаз, манера речи... Честно сказать, не уверен, как много из перечисленного смогла запомнить та тётка. Лучше бы её память была не так хороша, как то представляю я.
  
  С другой же стороны, мой первоначальный план по ночному проникновению снова в силе. Если не пойду сегодня, то второго шанса уже не будет. Осталось только попрактиковаться с новыми отмычками. Надеюсь, что одного вечера тренировок мне хватит, чтобы получить достаточно опыта. Профессионалом я естественно не стану, но это всяко лучше, чем разбивать окно на втором этаже. Да, такой расклад событий я тоже не исключаю. Да и добраться до комнат сверху вполне реально. Пока бродил вдоль дома, прикинул несколько способов того, как можно подобраться к окну. С учётом, что ни для одного из них мне не понадобится ни лестница, ни верёвка, я вполне готов испытать себя и в роли паркурщика. Но естественно это оставим на самый крайний случай. Шум бьющегося стекла вполне может разбудить соседей, те вызовут защитников правопорядка, после чего мне придётся в быстром темпе уходить дворами.
  
  Когда вернулся в квартиру, первым делом распечатал новомодные инструменты. Информацию про них я ещё перед покупкой почитал, но увидеть их на экране и иметь возможность повертеть в руках - разные вещи. Ещё раз сверившись с гайдом, пошёл взламывать собственные замки. Хорошо хоть самые надёжные из них стоят на моей собственной двери, а не на той, что отделяет тамбур от лестничной площадки. Представляю, как бы я смотрелся для людей со стороны. А так, сижу себе на стульчике, попивая апельсиновый сок, да ковыряюсь в замочной скважине.
  
  Неожиданно соседская дверь открылась, и ко мне вышел, нежданно-негаданно, сосед.
  
  - А я думаю, кто тут всё скребётся. Уже собирался ментов вызывать.
  
  - Правильно, - протянул я руку в качестве приветствия, - сейчас домушников развелось тьма. Сегодня залезут к твоему соседу, а завтра уже к тебе.
  
  Мужик лет сорока, пожал мне руку и хмыкнул в знак согласия.
  
  - Так ты чем тут занимаешься то?
  
  - Да, что-то замок заедать стал. Боюсь, как бы в следующий раз дверь выламывать не пришлось.
  
  - Так чё ты возишься то? Сними его, да смажь. У меня на даче после зимы замок чуть ли не до основания проржавел, я его почистил, отполировал, смазал, и теперь работает как новенький. Правда, ещё дверь пришлось новую ставить. Та совсем отсырела. Когда туда приехал, еле открыл.
  
  - А что так?
  
  - Козырёк прохудился. Да к тому же так неудачно. Вода по жёлобу со всей крыши собиралась и прямо на дверь стекала, - он прикрыл за собой дверь и продолжил уже чуть тише. - Ещё с женой из-за этого поругался. Сказала, что я дурак и не слежу за состоянием дома. И что мне надо каждый год полную ревизию проводить, чтобы ещё чего-где не прохудилось.
  
  - Ну так-то логично.
  
  - Это-то я и сам понимаю. Но оно мне надо? Этот козырёк ещё мой отец ставил лет двадцать назад. Я вот его залатал, и этого ещё на столько же хватит. Но ей-то это не объяснишь.
  
  - Женщины... - многозначительно протянул я.
  
  - Ага. Кстати, у тебя смазка то есть? Могу одолжить. У меня с того раза осталась.
  
  - Не надо, спасибо, свою девать некуда.
  
  - Ну давай тогда, - попрощался сосед и скрылся в своей квартире.
  
  После этого пришлось все замки, на которых я хотел попрактиковаться, снять. И так как я собирался взломать все, то поступил совершенно беспечно и собственно открутил все четыре. Так что на время моих тренировок меня от мира защищает крайне ненадёжная дверь в тамбуре плюс маленькая защёлка. Ну, маловероятно, что сейчас ко мне кто-то начнёт ломиться, но чувствую я себя всё равно не очень защищённым. Решил даже бронежилет с ножнами надеть. Кто готов, тот не попадёт впросак.
  
  Следующие часа четыре я только и делал, что открывал и закрывал замки, да смотрел обучающие видео. Вообще, на единоразовое открытие всех четырёх замков я потратил не очень много времени. Но опыт приходит с практикой, так что я продолжал тренироваться до тех пор, пока уверенность в себе не стала бить ключом. Только пальцы к этому моменту уже слегка побаливали. Но такое и потерпеть можно. Добыча слишком ценна, чтобы отказываться от неё из-за каких-то мелких неудобств.
  
  Принял решение отправиться на дело ближе к двум часам ночи, а потому, чтобы не быть слишком уж сонным, решил немножко покемарить. Сначала думал, что уснуть вообще не смогу. Всё-таки, когда собираешься идти кого-то грабить в первый раз, стресс ощущаешь нешуточный. Но видать день выдался слишком уж насыщенный, а потому сон наступил как-то слишком уж неожиданно. Самое странное, что и проснулся я вовремя - за две минуты до заведённого будильника, чувствуя себя абсолютно отдохнувшим. Вот что значит самовнушение.
  

Глава 10

  
  И так. Пришло время основательно подготовиться. Из одежды достал из шкафа всё самое тёмное. Чёрные походные штаны, чёрная футболка без рисунка, такая же чёрная толстовка. Пусть на улице ночью и не жарко, но куртку решил не надевать. Она у меня одна, и по ней меня смогут довольно легко вычислить. Бронежилет и ножны брать не стал. Пусть под толстовкой их будет и не заметно, но рисковать всё же не стоит. Да и маловероятно, что статуэтка, стоящая в чьём-то доме, окажется жутко опасной штуковиной, от которой мне придётся защищаться. Правда вот ночью есть и другие вещи, которых стоит опасаться. Но будем надеяться, что всякие там преступные элементы мне по пути не попадутся. Но складной нож на всякий случай возьму. Так, просто чтобы душу грел.
  
  Мой рюкзак, с которым я постоянно хожу, тоже слишком уж примелькался. Я понимаю, что я не один с таким рюкзаком таскаюсь, но чем меньше на мне будет вещей, что могут раскрыть мою личность, тем лучше. Где-то на антресолях откопал поясную сумку отца. Такие на поясе уже никто не носит, так что она переклассифицируется в наплечную. Или нагрудную. Название значения не имеет. Важно лишь то, что в неё весь мой инструмент отлично поместился.
  
  На руки натянул резиновые перчатки. Подумав немного, поверх надел ещё и велосипедные перчатки без пальцев. Первые помогут мне не оставлять отпечатков, а вторые не позволят первым порваться раньше времени. Всё-таки мне же ещё забор надо преодолеть. На всякий случай запасную пару резиновых тоже прихватил. Лишними не будут, даже если не пригодятся.
  
  На принтере распечатал листочек со следующим текстом: "Извиняюсь за неудобства. Надеюсь, этих денег будет достаточно". Честно сказать, в голове крутилась мысль о том, что по номеру купюры, выданной на работе, меня смогут вычислить. И хорошо, что об этом я подумал ещё днём, пока гулял по городу. Так что сейчас у меня имеется пять тысяч деревянных, составленных из пяти бумажек, что я получил в нескольких магазинах. Только вот, если придётся бить окно, то пять кусков может не хватить на компенсацию. Нынче стекла не такие уж и дешёвые. Но тратить больше, я просто не готов. Полученный из принтера листок, я сложил в конверт, так, чтобы сообщение оказалось снаружи, и убрал в него деньги. Естественно перед этим все купюры были протёрты ваткой, смоченной в спирте, в попытках стереть возможные отпечатки. Мне кажется, я слишком уж много пересмотрел всяких детективов. В нашей стране настолько серьёзно к кражам не относятся.
  
  Честно скажу, пока собирался, ощущение тревожности только продолжало нарастать. Вроде бы и всё предусмотрел, но всегда есть шанс, что что-то пойдёт не так. Я даже для телефона подготовил небольшой самодельный марлевый чехольчик, чтобы вспышка горела не слишком ярко, когда буду осматривать замок. А уж вскрывать собираюсь и вовсе без света. И, кстати говоря, в этом нет ничего особенного. Совершенно не понимаю, какой толк светить на замочную скважину, когда весь процесс проходит внутри. Фактически, после того, как вставил отмычки, можно закрывать глаза, включать воображение и начинать своё чёрное дело. Именно так собственно я и делал, когда тренировался.
  
  Выйдя на улицу, порадовался, что надел перчатки заранее. По сравнению с дневным временем похолодало довольно сильно. Но зато холодный воздух немного привёл меня в чувство. Стресс полностью не пропал, но дышать стало легче.
  
  Уже подходя к нужному дому, впереди заметил группу подростков. На гопников вроде не похожи, но кто знает, что у пьяного может быть на уме. К тому же, даже с такого расстояния они вполне могут заметить, как кто-то, в моем лице, перелезает через забор. Из-за этого пришлось слегка подкорректировать план. Засунул руки в карманы, чтобы не было видно перчаток, и пошёл им навстречу, как ни в чем не бывало.
  
  - Мужик, закурить не будет?
  
  Буркнув, что-то вроде "Не курю", я не останавливаясь, пошёл дальше. Домогаться ко мне не стали, чему я крайне обрадовался. Не хватало ещё в драку влезть в такой ответственный момент.
  
  Дойдя до конца улицы, зашёл за угол и остановился. По моим расчётам, той группе понадобиться ещё несколько минут, чтобы добраться до ближайшего поворота. Даже если они пойдут дальше прямо, а не свернут, то с такого расстояния меня уж точно никто не увидит, тем более спиной. На затылке глаза пока ещё есть не у всех. Хотя отдельные индивиды со своим чутьём меня просто поражают.
  
  Прождав три минуты, вернулся на предыдущую улицу. В этот раз никого на горизонте не оказалось. Когда подошёл к нужному забору, ещё раз огляделся и довольно быстро через него перебрался. Хозяева отгородились солидной каменной стеной, но при этом сделали её такой формы, что залезть на неё не составило никакого труда. И в чем смысл так понтоваться, когда практической пользы никакой? Лучше уж как все остальные, поставили бы себе металлическую ограду с кольями сверху. Там и ухватиться не за что и даже если окажешься наверху, всю одежду себе порвёшь.
  
  Будучи уже на участке, замер, прислушиваясь к окружающим звукам. Уличный фонарь отсюда находится довольно далеко, а освещение на территории выключено, так что со стороны меня вряд ли возможно заметить. Но на всякий случай всё же осмотрел окна соседей, что выходили на мою сторону. Вроде бы никого, кто бы сейчас высунувшись, смолил сигаретку, я не увидел. Этого вполне достаточно. А от случайных свидетелей, которые вдруг решат выглянуть на свежий воздух, меня должна будет защитить удача. В таких деликатных делах без неё никак.
  
  Достал из сумки самодельный чехол и водрузил его на смартфон. Но даже так мне показалось, что теперь меня сможет заметить даже слепой. Правда это всё, конечно же, мой страх так сильно накручивает. Когда я стою у двери, меня с двух сторон закрывают стенки крыльца. С третьей стороны соответственно сам дом. Только вот когда я обернулся, осознал, что крыльцо то довольно высокое и с этой позиции меня хорошо заметно со стороны улицы. Но в два часа ночи количество прохожих стремится к нулю, так что нужно лишь быстренько осмотреть замок и приступить к взлому.
  
  Осмотрел, выбрал инструмент, который посчитал самым подходящим и, стараясь абстрагироваться от стрессовой ситуации, приступил к работе. Первый удалось открыть минут за пять, на второй же ушло раза в два больше времени. И тут скорее сыграла не сложность, а тот факт, что каждые пол оборота мне приходилось заново вставлять на место пины. У моих домашних замков такой особенности не было. Надо будет всё же рассмотреть вариант замены.
  
  Дверь отворилась и на мой взор предстала ещё одна. Не то чтобы я такого расклада событий не ожидал. Нынче люди довольно трепетно относятся к защите своей собственности. Но к моей радости, там был лишь один замок, да и тот оказался мне на один зуб.
  
  Через две минуты я уже стоял в довольно просторной прихожей. Кстати говоря, особый эффект от навыка взломщика так и не активировался. То ли это произошло из-за того, что было не так уж и сложно, то ли я подсознательно хотел всё сделать сам. Вариант про перезарядку я отбрасываю, так как времени с прошлого раза минуло уже прилично.
  
  Стараясь не делать лишних движений, попытался построить в своём сознании карту "новой местности". Осмотрел стены, пол, потолок. Заметил, что окон в прихожей нет, поэтому решился всё же включить вспышку на телефоне, ослабленную марлей. Ещё раз пробежался глазами по предметам мебели. Точно, сейчас же самое время выяснить, где расположена моя цель. Но пока заходил в приложение камеры, осознал, что уже знаю, зачем я пришёл. В нескольких метрах от меня на тумбочке стояла, или лучше сказать, лежала, то ли фарфоровая, то ли керамическая статуэтка кошки. Не знаю уж, чем она привлекла моё внимание, но смартфон подтвердил мои догадки.
  
  Получив сообщение о начисленных мне средствах за опознание объекта, я достал из сумки специально подготовленный пакет. Статуэтка оказалась тяжелее, чем выглядела. А ещё от неё тянуло таким холодом, будто бы я её из морозилки вынимаю. После того, как убрал её в пакет, пришлось ещё постоять немного, отогревая задубевшие конечности. И это с учётом, что на мне два слоя перчаток! Если бы трогал эту штуку голыми руками, то сейчас бы и вовсе боролся уже с обморожением.
  
  Выключив свой слабенький фонарик, выглянул на улицу. Там вроде бы всё тихо. Оставил конвертик с деньгами, ещё раз окинул взглядом прихожую и вышел наружу. Сверившись с собственными чувствами, решил, что двери стоит всё же запереть. Не знаю, насколько сильно я рискую, идя на подобный шаг, но есть вероятность, что это позволит мне немного оттянуть время. Есть вероятность, что если хозяева не заметят кражи сразу, то и не будут заявлять в полицию. Да и не хорошо как-то оставлять дом открытым.
  
  Первая дверь закрылась на автомате, для этого даже делать ничего не пришлось. Со второй всё же пришлось вновь повозиться. Но вышло явно быстрее. Я ведь уже запомнил примерное расположение пинов, а потому вернул оба замка в исходное состояние уже спустя десять минут. И всё равно долго. В интернете люди подобные процедуры проделывают за секунды. Так что мне тут ещё расти и расти.
  
  Когда уже собирался перелезть через забор, услышал с другой стороны какой-то шорох. Затаившись, аккуратно сдвинулся ближе к кустам. Может это хозяева так рано прилетели? Или же бомжи какие облюбовали эту стену и сейчас, развалившись рядом, бухают, заливая в себя какую-нибудь сорока градусную настойку. Подождав секунд тридцать уже было хотел подтянуться и глянуть, что там с всё-таки происходит, но не успел. Над забором показалась чья-то голова.
  
  "Что за нахрен?!" - первое, что всплыло в моем сознании, когда за первой головой, которая вместе со своим телом крайне шумно перевалилась внутрь, показалась ещё одна.
  
  Неожиданно я стал свидетелем того, как дом, который я только что ограбил, собираются обнести ещё раз. Только я всё же взял одну небольшую статуэтку, а эти парни, скорее всего, соскребут в свои широкие карманы всё, что только смогут найти.
  
  "Мой конверт!" - мысль, как молния пронеслась в мозгу, распыляя во мне неприкрытую злость.
  
  Эти уроды же и мою компенсацию за кражу заберут! А я ведь её не для них подготовил! Это мои кровные денюшки, которые я заработал с большим трудом! Мне такое не по душе. Но что я могу сделать? Да, они меня не ожидают тут увидеть, так что элемент неожиданности на моей стороне. Но собственно, а что такого неожиданного я могу сделать? Подкрасться сзади и пырнуть одного из них ножом? Я, конечно же, не такой совестливый, как некоторые из тех, кого я знал, но это не та ситуация, где я был бы готов пойти на убийство. Моей жизни и свободе ничего не угрожает. Как только они справятся с замками, я смогу быстренько перемахнуть через забор и скрыться в темноте безлюдных улиц. Этой семье я ничего не должен. И то, что их сейчас пытаются обокрасть - не моё дело.
  
  Давненько меня так не разрывало между двумя кардинально противоположными желаниями. С одной стороны, я не хочу, чтобы мои бывшие деньги достались тем, кому не предназначались, а с другой, я не могу придумать ни одного адекватного способа, чтобы этому помешать. Казалось бы, вызвать хранителей правопорядка и те уже сами разберутся. Но сейчас середина ночи. Скорее всего, на дежурстве лишь одна машина, да и та может быть на другом конце города. А может и вовсе на каком-то другом объекте. У нас тут с этим всё сложно. А это значит что? То, что приехать они смогут хорошо если через час, а к этому времени от нарушителей уже и следа не останется. Образно говоря. Следов то тут останется ого-го сколько. Они возле забора довольно сильно натоптали и ещё зачем-то ручку двери дома подёргали, будучи без перчаток. Они что, всерьёз решили, что там будет открыто? Правда только в том, что если бы я за собой не закрыл, там бы и впрямь было открыто.
  
  Теперь вот один из них стоит на стрёме, а второй что-то там ковыряет в замке.
  
  - Да посвети ты! Не видно ж ни черта, - взломщик сказал это так громко, что наверняка соседи, у которых открыты окна, тоже услышали.
  
  - Давай уже быстрее. Ты же сказал, что хоть заколкой что угодно откроешь, - громким шёпотом ответил ему второй, поворачивая свет в сторону двери. И хорошо, что он так сделал, а то не ровен час и его любопытство могло дойти до кустов, под которыми я уселся.
  
  Через пятнадцать минут безуспешных ковыряний одного единственного замка, они всё же решили поискать другой путь внутрь. И нашли. Так же, как и я заметил возможность с помощью крыльца добраться до окна на втором этаже, эти парни тоже быстро смогли сообразить, что делать. Правда я планировал сделать всё в одиночку, а тут им потребовалась помощь друг друга. Сначала один подсадил первого, а потом первый подтянул второго.
  
  Когда оба тела скрылись в окне, которое они, кстати, не разбили, а аккуратно вырезали специальной штуковиной, после чего просто открыв ручкой изнутри, я решил, что пришло время сваливать. Но в ту же секунду, как я встал, разминая затёкшие ноги, в кармане завибрировал телефон. Может деньги пришли? А то ни за мох, ни за энергию с камнем я так ничего и не получил ещё. Но вместо этого в чатике всплыло сообщение от неизвестного контакта. Да-да, именно неизвестного. Вместо имени в графе "от кого" числились знаки вопроса.
  
  "Помоги мне их прогнать".
  
  Прочитал. Подумал. Ещё раз прочитал. Что тут вообще происходит?
  
  "Ты кто?" - задал я резонный вопрос.
  
  "Я та, кого ты наглым образом украл".
  
  Информация в голове никак не хотела усваиваться, и для успокоения души я заглянул в пакет. Кошка, как и предполагалось, по-прежнему лежала в той же позе, что и раньше. И пока я пребывал в смятении, на телефон пришло ещё одно сообщение.
  
  "Помоги мне и я признаю тебя".
  
  Сначала даже захотел согласиться, но почувствовав подвох, решил уточнить.
  
  "Признаешь кем?" - отправил я в чат.
  
  Казалось, что ответа я ждал целую вечность. И когда уже начал волноваться и примеряться к забору, чтобы свалить куда подальше, окно чата обновилось.
  
  "Признаю хозяином".
  
  Такой ответ меня полностью устроил. Не знаю, что за сущность живёт в этой статуэтке, но её лояльность мне не помешает.
  
  "Как мне тебе помочь?"
  
  "Прикоснись ко мне".
  
  Залез в пакет и положил руку на голову кошке. Подождал немного. Другой рукой отписался в чат.
  
  "Ничего не происходит".
  
  "Перчатки сними, дубина".
  
  Как-то не очень лояльно это прозвучало. Но пререкаться не хотелось, да и времени на это нет. Снял сначала кожаную перчатку, а за ней и резиновую и снова дотронулся до статуэтки. Удивительно, но в этот раз я не почувствовал никакого обжигающего холода. Наоборот, кошка была тёплой, прям как живая. Только шерсти не хватало, но это уже мелочи. Спустя десять секунд вновь хотел написать в чат, чтобы узнать, что делать дальше, но странные ощущения заставили меня повременить. Мир вокруг меня слегка исказился и казалось, что потерял в цветах. Хотя, куда уж больше то? Вокруг и так непроглядная ночь. Но тут, наверное, лучше уточнить, что видеть я стал лучше. Мир вместо чёрного окрасился в серые тона, как если бы кто-то выкрутил контрастность на минимум. Различать объекты стало проще, но грани слегка смазывались. Или это у меня в глазах просто плывёт?
  
  - Пошли, - услышал я голос откуда-то сбоку и чуть не завопил как маленькая девчонка. Всё-таки надо было валерьянки перед выходом глотнуть, а то нервы и так ни к черту.
  
  - Ну пошли, - ответил я полупрозрачной кошке, что сидела недалеко от меня. Только вот, когда поднялся с места, заметил, что моё тело продолжает сидеть на корточках, засунув руку в пакет. Но в то же время, вот он я, весь из себя живой стою рядом. Интересно, наступит ли момент, когда я перестану удивляться, видя нечто подобное?
  

Глава 11

  
  Сделав несколько догадок по поводу своего нового состояния, попытался посветить на себя с помощью экрана смартфона, что был по-прежнему зажат в моей руке. Но, как и предполагал, ничего из этого не вышло. И пусть телефон чудным образом всё ещё работал, хотя по логике и не должен был, свет от него никак не контактировал ни со мной, ни с поверхностью каких-либо материальных объектов. А тогда как собственно я могу видеть текст в чатике, если свет не достигает моего нового тела, а в частности глаз? На этой мысли даже почесал лоб, в надежде выйти из тупика и найти какое-то логическое объяснение.
  
  Да и вообще, откуда у смартфона взялась духовная форма? Я ведь теперь дух, да? Призрак. Полтергейст. А, нет. Последнее это что-то не совсем то.
  
  - Ну что встал-то? Пошли уже, - кошка, будучи уже на ступеньках крыльца, обернулась в мою сторону.
  
  - Иду, иду. Не каждый день тебя в призрака превращают.
  
  - Привыкнешь. Я так всю жизнь живу.
  
  После того, как поднялись наверх, моя спутница, не задумываясь, нырнула сквозь запертую дверь и исчезла у меня из виду. Несколько секунд я просто стоял, пялясь в пустоту. Она что, предлагает мне тоже сквозь твёрдый объект пройти? Всё бы ничего, но себя я вижу вполне хорошо, возможно немного в цветах потерял, но просвечивать не стал точно.
  
  - Ну? - из двери высунулась полупрозрачная усатая морда.
  
  - А я точно смогу пройти?
  
  - Конечно.
  
  - А почему я сквозь ступени не проваливаюсь? - с опаской спросил я, косясь на свои ноги.
  
  - Потому что ты веришь, что они непроницаемые.
  
  - Для меня и дверь тоже, как ты говоришь, непроницаема.
  
  - А это уже не имеет значения. Пока моё тело остаётся внутри этой территории, я по-прежнему могу тут всё контролировать.
  
  - Я ничего из твоих слов не понял.
  
  - Какой же ты ещё неотёсанный. Я-то думала, ты знаешь, кого ты решил украсть, раз взял только меня.
  
  - Просвети меня.
  
  - Сейчас для этого не то время и не то место. Но, если говорить проще, то я защитница этого дома. Я не даю другим духам мешать жизни моих хозяев. Но тебе я разрешаю войти. Так что дверь для тебя больше не должна являться хоть сколько-нибудь материальной.
  
  Всё ещё не доверяя новой знакомой, я аккуратно протянул руку вперёд, пытаясь коснуться обшивки металлической двери. Но вместо этого, моя конечность прошла насквозь. Выглядело это настолько странно и чуждо, что я невольно отдёрнул руку обратно, а после этого ещё секунд двадцать рассматривал ладонь, проверяя, что с ней всё в порядке.
  
  - Не робей, - прокомментировала мои действия кошачья голова. - И поторопись. У нас не так много времени.
  
  И правда, чего я боюсь? Сейчас я нахожусь в какой-то странной форме. Моё тело до сих пор остаётся в кустах возле забора. Только вот на подсознательном уровне я чувствую, что если с духом что-то случится, то и тело ожить уже не сможет. Пытаясь занять голову решением всяких экзистенциальных вопросов о жизни и смерти, я всё же поборол страх застрять в двери и, сделав быстрое движение, заскочил внутрь. С тех пор, как я тут был в прошлый раз, ничего особо и не изменилось. Но это и не совсем так. Вроде бы мебель и прочие вещи стоят на тех же местах, что и раньше, как-то тут всё немного по-другому. Может и чудится, но странное чувство, что вокруг меня что-то не так, всё же никуда не уходит.
  
  - Ну наконец-то. Пойдём, - кошка посмотрела в сторону лестницы, ведущей на второй этаж, - они всё ещё наверху. Мы должны проучить их.
  
  - И как мы это сделаем, - следуя за призраком, спросил я.
  
  - Так же, как это обычно делают призраки. Фильмов что ли не смотрел?
  
  - Ты предлагаешь в них кидаться предметами?
  
  - Ну, можно было бы попробовать запереть их в какой-нибудь комнате. Но двери тут везде слишком хлипкие. Если только в подвале. Но я представления не имею, как их туда загнать.
  
  - Возьмём на живца.
  
  - Не клюнут.
  
  - Ещё как клюнут! - парировал я. - Ты их рожи видела? Такие ради наживы и в огненную бездну прыгнут, если увидят, что на дне золотишко лежит.
  
  - Бывал там? - кошка неожиданно остановилась, обернувшись.
  
  - Где?
  
  - В огненной бездне.
  
  - Нет.
  
  - Ясно, - она отвернулась и засеменила к дальней комнате, откуда доносились какие-то звуки.
  
  "И что это вообще только что было?" - подумалось мне.
  
  - Они нас не увидят? - прошептал я, аккуратно заглядывая в приоткрытую дверь.
  
  - Нет, и не услышат. Если конечно не будешь делать что-то, что привлечёт их внимание.
  
  - А если буду?
  
  - Даже самый далёкий от мистики человек способен увидеть нечто, выходящее за грани его понимания, если к этому будут предпосылки.
  
  Аккуратно приоткрыл дверь. В отличие от входной, эта не была столь же бестелесной. Но при этом, я сразу почувствовал, что сейчас не обладаю полноценным физическим телом. Лёгкая деревянная дверь показалась мне сделанной из титана, толщиной в полметра. Поэтому, чтобы её хоть немного сдвинуть с места и протиснуться внутрь, пришлось приложить недюжие усилия. Интересно, а если бы я сейчас владел телекинезом, то проблем бы не возникло?
  
  Зайдя вовнутрь, тут же чуть не получил простыней по лицу. Два человека мужского пола крайне неаккуратно копошились в местных тумбочках. Черноволосый был не только постарше, но и выглядел более опытным. Он без спешки осматривал мебель в самых разных и неожиданных местах, в попытках найти какую-нибудь нычку. В то же время, светленький, с причёской как у Ивана-дурачка, вываливал всё из ящиков на пол, раскидывая вещи в разные стороны.
  
  Тому, что искал тайники, кажется, только что улыбнулась удача. Подойдя к картине с довольно толстыми рамками, на которой красовался какой-то пейзаж, мужчина потратил несколько секунд, явно любуясь рисунком, а затем слегка приподнял нижнюю рамку. На пол упал маленький тканевый кошелёк. Даже не заглядывая внутрь, черноволосый просто сунул тот себе во внутренний карман куртки.
  
  - Пойду в другой комнате поищу, - сказал он своему коллеге и чуть было не прошёл сквозь меня. Не знаю, что бы произошло в таком случае, но я вовремя успел отскочить в сторону.
  
  - Много там? - спросил я, обращаясь к кошке. Разговариваю с кошкой. До чего жизнь меня довела.
  
  - Сто тысяч. Хранят на чёрный день.
  
  - Не доверяют банкам?
  
  - Доверяют. Но иметь наличные деньги никогда лишним не бывает, - она замолчала на несколько секунд, а потом спросила. - Так как ты собрался их загнать в подвал?
  
  - Пойдём, сначала покажешь мне их новое место заключения, а на основе этого уже попробуем составить план.
  
  Мы спустились вниз. Под лестницей оказался деревянный люк, прикрытый ковриком. К тому же на нём ещё и всякие коробки стояли. Будь я грабителем, не за что бы не додумался там искать. Да и не в каждом доме погреб есть. А даже если есть, не факт, что там кто-то будет что-то хранить. Отодвинул коробки в стороны, а коврик свернул в рулон и поставил рядом. Теперь самое сложное - нужно как-то поднять на вид тяжёлую крышку. Попытался ухватиться за кольцо, но рука неожиданно прошла насквозь. Я обернулся на усатую.
  
  - Если хочешь посмотреть, что там, то я даю добро на вход.
  
  - Не, так не пойдёт. Нам нужно, чтобы они наверняка заметили это место. А в потёмках они вряд ли будут смотреть под ноги.
  
  - Хорошо, даю добро на физический контакт.
  
  Потянул кольцо на себя и тяжёлая крышка подалась вверх, будто бы и вовсе ничего не весила.
  
  - А ты им не можешь поставить какой-нибудь запрет, чтобы они не могли тут копошиться? - спросил я, аккуратно спускаясь по слишком уж резко уходящей вниз лестнице.
  
  - Я властна лишь над теми, кто не имеет физической оболочки.
  
  - Но ведь ты и себе можешь позволить сделать физические предметы столь же невесомыми. Уронила бы на них какой-нибудь шкаф или ещё чего.
  
  - Я бы так и сделала, если бы ты в это время не пытался вынести меня за пределы моих владений. Если бы моё тело оказалось за забором, то я бы потеряла связь с этим местом.
  
  - А сейчас почему бездействуешь?
  
  - Хочу узнать, на что способен мой новый хозяин.
  
  - Скоро узнаешь... - невнятно пробурчал я себе под нос.
  
  И что у нас тут? Заметив по правую руку от себя выключатель, незамедлительно щёлкнул им, значительно улучшая освещённость данного места. В целом мне и так всё видно было, но дополнительный свет должен будет привлечь к себе грабителей. К тому же, раз на первом этаже они ещё не были, то и подвоха никакого не заметят. Ну забыли хозяева свет выключить в подвале, ну бывает. Осталось придумать, как сделать так, что бы первый, кто зайдёт в это, на первый взгляд непримечательное место, позвал ещё и второго. Даже и не знаю, как бы всё это организовать. Тут вокруг и мест то нет, в которых что-то можно было бы спрятать. Много стеллажей с банками разного размера, в которых содержатся разнообразные домашние заготовки. В углу стоит что-то наподобие бойлера. Около лестницы расположилась небольшая полочка с инструментами. И на этом собственно всё. Стеллажи неглубокие, спрятать за банками вряд ли что-то получится. Подошёл поближе к дальнему углу и заглянул за бойлер - ничего.
  
  - Где они драгоценности хранят, которые редко носят?
  
  Кошка несколько секунд молчала, вероятно, взвешивая все за и против, но потом всё же ответила:
  
  - Третий кирпич слева от выключателя.
  
  Присмотрелся. Кирпич ничем особенным не выделяется. Попробовал за него ухватиться, чтобы вытащить, но всё без толку.
  
  - Как они его вынимают?
  
  - На полке с инструментами крючок специальный лежит.
  
  Названный предмет нашёл быстро, а щель для него около кирпича обнаружил ещё быстрее. Пока вытаскивал, вдруг появилось ощущение, что я играю в какую-то игру-пазл. Только головоломка состоит не в том, как достать драгоценности, а в том, как помешать их вынести из дома. Мне-то чужое добро не нужно. Почти. Как минимум то, что можно купить с помощью денег меня не шибко интересует. А вот древние статуэтки - это уже другое дело. Думаю прямо как какой-то Индиана Джонс.
  
  Заполучив в свои руки небольшую коробочку, я выудил изнутри симпатичную серёжку с красивым переливающимся камнем. Такую точно будет сложно не заметить. Коробку и кирпич убираю на их законное место и поднимаюсь наверх. Размещаю на полу серёжку так, чтобы свет красиво отражался от неё с любого ракурса. Ловушка подготовлена. Теперь для неё нужен хороший засов. Прямо у входной двери заметил самодельную деревянную полочку для обуви. Подойдёт. Подвинул ту поближе к лестнице, чтобы потом не пришлось этим заниматься в спешке. И пусть полка сама по себе не тяжёлая и в теории поднять её не составит никакого труда, но всегда есть "но". Люк находится под лестницей. Если поставить полочку в определённое место, то она как раз будет слегка задевать крышку люка, и в то же время верхней частью упираться в обратную сторону ступеньки. В итоге, сколько бы она не весила, но поднять её будет невозможно.
  
  Теперь нужно сделать ещё кое-что, чтобы увеличить шанс попадания в ловушку сразу двух целей. Поднялся на второй этаж. Тут ничего не изменилось. Один ковыряется в одной комнате, другой ищет тайники в другой. Пошёл туда, где сейчас хозяйничает черноволосый. Надеюсь, что у меня получится провернуть задуманное. Подхожу поближе к мужику, который в этот момент осматривает навесную полку. Быстрым движением засовываю руку во внутренний карман куртки, аккуратно подцепляю пальцами кошелёк, и ещё более аккуратно вытаскиваю его через низ куртки.
  
  Представляю, как это сейчас выглядит в материальном мире - за спиной мужика левитирует небольшой кошелёчек. Ну а как ещё? Вынести предмет через дверь я не могу, так как боковым зрением вор вполне сможет заметить какое-то движение. Нужно дождаться пока он отвернётся, и уже потом действовать. Спустя пару минут всё же удалось выгадать момент, и я покинул комнату со своей добычей. Теперь шаг номер два - подбрасываем деньги молодому пареньку. Ну, тут задача куда более простая. Занёс кошель в комнату и бросил его на гору одежды, что валялась на полу. Не прошло и тридцати секунд, как белобрысый подал голос.
  
  - Эй, Васёк, глянь, что я нашёл!
  
  - Что ты опять орёшь? - послышался голос из коридора.
  
  - Да ты посмотри! Тут тыщ сто где-то.
  
  Увидев знакомый предмет, мужчина стал судорожно проверять карманы. И, как и ожидалось, не обнаружил того, что искал.
  
  - Хорошо, потом, как и договаривались, поделим поровну.
  
  - Конечно, чувак, в чем вопрос то.
  
  Разжечь конфликт не удалось, но небольшой осадочек на душе у черноволосого точно остался. Теперь можно попробовать сыграть и на этом. Я знаю, что молодой парень более честный, а значит, мне нужно, чтобы в подвал он попал первым. Не теряя времени, бегом спускаюсь вниз по лестнице. Хватаю первый попавшийся ботинок, поднимаю его на уровень головы и отпускаю. Раздаётся приглушённый, но всё же хорошо слышимый в ночной тишине звук.
  
  - Слышал?
  
  - Ага.
  
  - Пойди проверь.
  
  - Почему я?
  
  - Ты уже здесь всё обшмонал, а я ещё со второй комнатой не закончил.
  
  - А вдруг это хозяева приехали?
  
  - Не тупи, какие ещё хозяева в три часа ночи.
  
  - Тогда что там может быть?
  
  - Для этого ты вниз и идёшь. И если что интересное найдёшь, сразу зови.
  
  - Ну ладно, - немного огорчённый блондин всё же начал спускаться вниз.
  
  Я стоял у стенки коридора и наблюдал за происходящим. Сначала, заметив свет, он уж было хотел что-то крикнуть своему коллеге, но всё же сдержался. Наверняка решил не шуметь раньше времени. Найденная серьга тоже не заставила его позвать товарища. Может стоило ещё и внизу каких-нибудь ценностей раскидать? Или это уже был бы перебор? После того, как парень спустился вниз, минут через пять к нему подошёл и черноволосый, который своему коллеге не особо то и доверял. С опаской заглянув в подвал, он шёпотом крикнул:
  
  - Ну что там у тебя? Нашёл что-то?
  
  - Не уверен. Сам глянь.
  
  - Что это? - спросил старший, когда оказался внизу.
  
  - Нашёл возле люка. Мне кажется, хозяева тут что-то прячут и случайно обронили.
  
  Ждать пока они наговорятся, я не стал. Аккуратно, стараясь не шуметь, закрыл люк. А после этого столь же бесшумно пододвинул на него и полку для обуви.
  
  - Ну как тебе? - демонстративно отряхивая руки, спросил я у кошки, что всё это время наблюдала за моими действиями.
  
  - Неплохо. А как ты собрался сообщить семье, что у них в подвале кто-то заперт?
  
  - Так же, как и до этого. Напишу записку.
  
  Листочек и ручка нашлись довольно быстро. Писать, правда, пришлось печатными буквами, а потому вышло не очень-то быстро. К этому моменту воры уже начали предпринимать попытки к бегству, но ничего у них из этого не выходило. Чтобы выбраться, им нужно приложить достаточную силу для того, чтобы сломать дубовую полку. Не думаю, что человек на такое способен без дополнительных инструментов. Единственный возможный для них вариант, это сделать так, чтобы полка сдвинулась из-под лестницы. Но для такого случая я подпёр её с нескольких сторон коробками со всяким хламом, так что и тут подстраховался.
  
  Записку приклеил прямо на полку. С учётом перестановки в коридоре, не заметить ярко-оранжевый листочек просто невозможно. Ну и осталось сделать финальный шаг. Взял свой конвертик с деньгами и пошёл на второй этаж.
  
  - Передумал оставлять компенсацию? - с вызовом спросил следующий за мной дух.
  
  - Да. По мне так я только что сделал больше, чем должен был. Так что это ты теперь стала компенсацией за мои усилия.
  
  Кошка лишь фыркнула мне в ответ. Ну, я другого и не ожидал. Проведя ещё несколько раз ногтями по линиям сгиба конверта, я аккуратно сбросил его через окно вниз. Немного подумав, решил, что лучше уж я и сам спущусь этим же способом. Как-то не охота мне испытывать доверие кошки и пытаться пройти сквозь дверь. Она ведь может и закрыть мне доступ в тот момент, когда я буду посередине двери. И что тогда делать? Вряд ли меня располовинит, но застрять так можно надолго.
  

Глава 12

  
  Всё обдумав, понял, что я не готов довериться малознакомому духу, поэтому всё же решил выбрать более безопасный способ покинуть здание. Я аккуратно вылез из окна, перепрыгнул на крышу крыльца и, уже спустившись оттуда, оказался на земле. Подобрал конверт и направился к своему телу. Спрашивать, как вернуться в своё тело не стал. А то она ведь и цену за это может заломить слишком уж высокую. Лучше полагаться на самого себя. А то в моих планах совершенно нет намерения становиться должником какой-то древней кошки.
  
  Прикоснулся к плечу своего неподвижного тела и представил себя сидящим на его месте. Голова слегка закружилась, мир вокруг завертелся, и я почувствовал сильный рвотный рефлекс. Моментально среагировав, отвернулся в сторону забора и изверг из себя всё, что только ел за ужином. Мозги казались ватными, а сердце билось так, будто я только что кросс пробежал. Несколько минут ушло на то, чтобы прийти в себя. Но даже после этого, когда поднялся на ноги, почувствовал сильное головокружение. Видать вот что имела в виду кошка, говоря о том, что у нас мало времени. Если бы я слишком надолго покинул своё тело, то отдача от возвращения и вовсе могла меня убить. Опасное это дело - путешествовать в астральной форме. Думаю, стоит с этим повременить. Я ещё со своим физическим здоровьем не до конца разобрался, так что лучше ситуацию не усугублять.
  
  Домой вернулся без каких либо происшествий. Есть особо не хотелось, но я всё же закинул в себя банан и довольный улёгся спать. Вырубило меня моментально. Тут, скорее всего, сказался стресс от пережитого. Но наверняка и путешествие в форме духа каким-то образом повлияло на состояние тела.
  
  Проснулся полдесятого от того, что мой телефон трижды провибрировал. Сначала подумал, что Елена мне новое письмо прислала. В мыслях даже промелькнул страх того, что меня могут отругать за контакт с объектом номер семьдесят семь. Но всё оказалось намного лучше. Мне пришёл перевод средств, как за продажу мха, так и за накопитель с энергией. И полученной суммой я остался более чем доволен. За ингредиент мне начислили 203 Э. Немного непривычно, конечно, что цифра не круглая, ну да хрен с ней. Остальные цифры точно такие же не круглые, так что можно не париться. В будущем торговую площадку я буду использовать часто, так что привыкну. Больше всего денег я получил за продажу энергии - целых 720 Э. Ни за что бы не подумал, что что-то на первый взгляд бесполезное может столько стоить. И надо не забывать, что эта сумма за вычетом налога от продажи, да ещё и курьер свои двадцать процентов забрал. Получается, что сотня энергии стоила аж целый касарь. А если переводить на нашенские, отечественные, то целых сто касарей. А ведь с одной единственной малой аномалии я получил аж 170 условных единиц этой самой энергии. Однозначно надо на кладбище почаще заглядывать. Хорошо бы ещё поразмыслить над тем, где ещё возможен повышенный эмоциональный фон. Ведь, как я понимаю, именно из-за него образовался тот сгусток энергии.
  
  И последнее - накопитель. За него я получил 144 Э. Ни много ни мало. Нормально. Только вот если подумать, то это целых четырнадцать тысяч. В теории, я могу хоть прямо сейчас сорваться на какой-нибудь ближайший рынок и купить таких побрякушек пяток за тысячу. Чем же всё-таки отличается обычный камень от накопителя? Неужто тот целитель, к которому ходила мама, и впрямь что-то умел? Даже не верится.
  
  По итогам сегодняшнего утра я стал просто неприлично богат. Одна тысяча пятьсот шестьдесят семь "Э". Умножаем эту цифру на сто и получаем просто безумные для меня деньги. Да я в руках столько никогда не держал. А нет, вру. Держал, когда машину покупал. Но этот процесс длился настолько недолго, что и почувствовать себя богатым я не успел. Да и деньги, в общем-то, были не мои, а банка. А сейчас я могу распоряжаться этими средствами как душе угодно. И пока я не вздумал всё это вывести, нужно поскорее встать с кровати и умыться. Лучше за завтраком всё обмозгую. Поспешные решения могут лишь навредить.
  
  Опустил ноги на ковёр. Слегка поелозил ими в поисках тапочек. Осмотрел теперь уже глазами пол в комнате. Обувь куда-то делась. Хотя я точно уверен, что перед тем как лечь спать, я был в них. Ладно, видать путаю что-то. Скорее всего, в прихожей оставил. Хорошо хоть в ванной комнате у меня специальный впитывающий влагу коврик постелен. Он довольно тёплый и стоять на нём босыми ногами приятно.
  
  Из зеркала на меня смотрел какой-то жутко помятый мужик с синяками под глазами. Да уж. Мой новый образ жизни явно не очень хорошо сказывается на здоровье. Да ещё этот вчерашний сеанс спиритизма. Или как там называется момент выхода из тела? Как будет время, почитаю об этом википедию, чтобы совсем профаном не казаться.
  
  Умыв лицо, потянулся машинально к щётке, и краем глаза заметил какую-то странность. Через секунду я уже рассматривал свою зубную щётку, которой, такое ощущение, кто-то всю ночь полы скрёб. Свой предыдущий цвет она полностью потеряла, и была больше похоже на туалетный ёршик, который не мыли последние десять лет. Хорошо, что я в прошлый раз по дешёвке сразу четыре штуки взял. Акция "Два по цене одного" - лучшая!
  
  В коридоре мои тапочки тоже не нашлись, из-за чего пришлось доставать гостевые. Гостей то, конечно же, у меня не бывает, но неиспользуемых домашних пар обуви более чем достаточно, чтобы провести целую вечеринку. Когда был подростком частенько мечтал о том, чтобы родители свалили куда-нибудь на недельку-другую. Но вместо этого на всякий там отдых в тёплые страны они брали меня с собой. Приходилось купаться в море, загорать на солнце, ну и вот это вот всё. Не скажу, что мне это не нравилось, но от идеи затусить с компанией друзей я не отказывался. А потом стал взрослее, друзья все разъехались, а желание проводить время в шумной компании полностью отпало.
  
  - А, вот вы где.
  
  Достал тапки из мультиварки. Теперь понятно, что это всё не спроста и кто-то усатый мне пытается нагадить. Ну хотя бы не додумалась залить в мультиварку воды и включить. Иначе от моей любимой пары домашней обуви ничего бы не осталось. А ещё ведь был вариант с блендером... Но тот в коробке в шкафу стоит. Видать ей всё же пока что тяжеловато слишком большие предметы перемещать.
  
  После того, как яичница с сыром и колбасой оказались у меня на тарелке, а ароматный, пусть и быстрорастворимый, кофе наполнил кружку, я решил, что со своей новой соседкой всё же стоит пообщаться.
  
  - Усатая, покажись! - сказал я в пустоту. - Давай поговорим.
  
  Где-то вдалеке завибрировал телефон. Точно, я же сейчас в физической форме и не могу её услышать. Вернулся на кухню со смартфоном, по дороге читая сообщение.
  
  "Давай" - пришло одно единственное слово от неизвестного отправителя.
  
  - Меня Димионом нынче зовут. А по светскому - Дима.
  
  Я решил начать с самого простого, что пришло в голову - с приветствия. Плюс к этому, печатать мне совсем не хотелось, так что диалог завёл голосом. Я же знаю, что она меня слышит.
  
  "Авдотья Митрофановна", - всплыло сообщение в чате. И сразу после этого графа отправитель сменилась на вот это вот имя.
  
  - А я думал, что ты из Египта.
  
  На это замечание мне никакого ответа не поступило. Ну что ж, у меня есть и другие темы для беседы.
  
  - Я понимаю, что тебе не очень нравится на новом месте, но давай как-нибудь всё же договоримся.
  
  Снова молчание.
  
  - Ты сильный дух, защитник домашнего очага. Я не собираюсь тебя продавать. И навязывать тебе что-то тоже не хочу. Я не знаю, что случится завтра и мне нужны союзники. И советчики. Особенно такие опытные как ты.
  
  В чате по-прежнему стояла тишина.
  
  - Члены семьи должны идти друг другу на уступки. Давай так, ты скажешь, чего ты хочешь, и я сделаю, не требуя ничего взамен.
  
  "Вытащи..."
  
  "Меня..."
  
  "Из ПАКЕТА!"
  
  - Оу... Секундочку, - понимая, что накосячил, метнулся в коридор со скоростью пули.
  
  Статуэтку поставил, а точнее положил, на кухонный стол, прямо перед собой. Чат молчал, а я не торопился что-то говорить. Пусть немного успокоится, а в это время я доем свой завтрак. На сытый желудок лучше думается.
  
  Поел, помыл посуду, подхватил кошку подмышку и пошёл в большую комнату. Уложил свою соседку по дому на журнальный столик, а сам развалился в кресле. Надо бы ещё над навыками поразмыслить.
  
  "Я из Греции", - прервало мои размышления сообщение от Авдотьи, которую я про себя уже начал кличать Дусей. - "В Россию, а точнее в тогдашнюю Русь, я перебралась уже довольно давно".
  
  Ага. Хорошо. А дальше что? Честно сказать её прошлое не так чтобы очень сильно меня интересует. Меня больше волнует настоящее. Ну и будущее хотелось бы тоже обсудить.
  
  "Спрашивай, что хотел узнать", - появилось в чате спустя пять минут моего молчания.
  
  - Дусь, давай на чистоту, - я убрал телефон и уставился в глаза статуэтке, - у меня большие планы. Хочу разбогатеть, стать бессмертным, победить всех врагов, и обрести абсолютное могущество. Это мои цели на ближайшее десятилетие. Сейчас меня крышует некто по прозвищу Владыка. Но, возможно, так будет не всегда. Я не знаю, кто он, откуда взялся и как долго будет у власти. Да и насколько раскинуты его сети мне тоже неизвестно. И я не исключаю, что может наступить день, когда мои цели и цели этого, то ли бога, то ли демона разойдутся. Сейчас я лишь последователь низшего звена. Но это не значит, что я таким и останусь. И я не говорю о поднятии рангов. Нет. Меня интересует полная независимость. С того самого момента, как я начал работать, я мечтал открыть собственное дело. Но как-то средств на то, чтобы начать бизнес так и не набралось. И вот у меня появился шанс обрести силу. И я не собираюсь тратить его, слепо следуя за кем-то. Ни сегодня, так завтра, или через неделю, а может через год, или даже через пять, но я собираюсь разорвать эту связь. Но для этого мне нужны союзники. Товарищи. Друзья и семья, которые смогут поддержать меня в трудную минуту.
  
  Я на несколько мгновений прервал свой монолог, делая глубокий вдох и морально готовясь к тому, что собираюсь сказать.
  
  - Сейчас я совершенно один. У меня за душой ни гроша. Я никто и имя имею лишь номинально. Мне нужен опыт, поддержка, средства. Поэтому я не собираюсь сидеть на месте.
  
  "Собираешься играть послушного мальчика, в то же самое время собирая армию?" - завибрировавший телефон сначала сбил меня с мысли, но прочитав сообщение, я понял, что именно это и хотел сказать.
  
  - Ты абсолютно права. Мне нужно место, где я смогу держать оборону. Мне нужны люди и... и не только люди, на которых я смогу положиться. Мне нужна сила, которую я смогу противопоставить тому, против кого пойду.
  
  "Ты клялся ему в вечном служении?"
  
  - Да, - произнося это, я невольно скривился.
  
  "Плохо. Клятву последователя так просто не разорвать. Это конечно не ученическая клятва, но тоже довольно серьёзно".
  
  - Разве, имея достаточно энергии, я не смогу её разрушить? - говоря это, под словом "энергия" я подразумевал ту самую, что буквально вчера продал через посредника на торговой площадке.
  
  "Сможешь. Имея большой запас сил, возможно всё. Вопрос только в количестве и способе применения".
  
  - Я так и думал. Тогда, надеюсь, ты не против стать моим... моей... сою... Семьёй! - последнее слово я постарался максимально выделить интонацией.
  
  "Не против. Интересно будет понаблюдать за столь амбициозными начинаниями. Пускай до этого твоя жизнь и текла крайне вяло, сейчас я вижу в твоих глазах огонь. Возможно, ты и впрямь сможешь чего-то достигнуть".
  
  - Ага, - спохватился я, смотря на смартфон. - Если только кто-то не узнает о моем маленьком откровении.
  
  "Не волнуйся, я, как поняла о чем пойдёт речь, тут же заблокировала все внешние энергетические потоки. Разговор, что шёл в этой комнате, не слышала ни одна живая душа. И не живая тоже. А бездушные и подавно".
  
  Живые, неживые, бездушные. Сделал несколько пометок в своей голове на будущее. Скорее всего, в дальнейшем мне понадобится информация о том, чем эти три типа отличаются. Но сейчас, чтобы не показаться слишком уж несведущим после таких пафосных речей, стоит скрыть свой интерес. Теперь мы союзники... То есть семья. А значит, получить ответы на свои вопросы я ещё успею.
  
  - Спасибо, - поблагодарил я кошку. - Жаль, что я не могу увидеть твою духовную форму. Так разговаривать было бы удобнее.
  
  "Чтобы видеть и слышать духов, твоя собственная душа должна быть значительно сильнее. Или же твоё сознание должно обладать особо высокой чувствительностью. Если захочешь, то могу тебе помочь как с первым пунктом, так и со вторым".
  
  - Я так понимаю, процесс обучения не быстрый?
  
  "Да, это займёт какое-то время. Но давай пока это отложим, я бы хотела ознакомиться со своей территорией".
  
  - Нужна помощь?
  
  "Да. Я не могу сама выйти за пределы объекта, в котором находится физическое тело, пока мне это не позволит сделать владелец".
  
  - Так ты же ночью смогла выбраться из пакета и напакостить мне со щёткой и тапочками, - удивился я.
  
  "На это ушло много сил. После чего меня вновь затянуло обратно в статуэтку. Знаешь, не очень приятно лежать на холодном полу, в темноте незнакомого места, без возможности пошевелиться".
  
  - Прости, я не очень хорошо разбираюсь во всём этом, так что даже и не думал, что возникнут проблемы.
  
  "Забыли. Бери меня и пошли посмотрим на твоё жилище".
  
  Взял статуэтку на руки так, будто бы держу настоящую кошку и пошёл не торопясь гулять по квартире. По ходу дела я ещё и рассказывал о том, где и что у меня лежит, как эти вещи появились в квартире, кому принадлежали, чего стоят и какую ценность имеют для меня самого. И пусть у меня тут имеется всего-то две комнатки, кухня, туалет с ванной, да лоджия, процесс занял около часа. Закончить обход я решил тамбуром.
  
  - Это место уже не является моей полноправной собственностью, но я хотел бы, чтобы ты защищала и его, - прошептал я, чтобы соседи случайно не услышали. А потом, вспомнив, что сейчас будний день и никого нет дома, сказал уже в полный голос, - пусть свои двери я и закрываю, но лучше узнать об опасности заранее. Да и соседу я всё-таки доверяю.
  
  "Хорошо, поставлю защиту и тут".
  
  - Где тебя расположить?
  
  "У моих прошлых хозяев в коридоре окон не было, мне там не очень-то нравилось. Я, конечно, привыкла, но раз ты позволяешь выбрать, то на журнальном столике. Там просторно и светло".
  
  Оказывается, как мало духу нужно для счастья. Поставил статуэтку на указанное место и почувствовал очередную вибрацию телефона. Думал, там будет благодарность, но увидел на экране нечто другое.
  
  Задание #7411 (уровень 3)
  Тип: Поддержка
  Описание: Наши полевые агенты столкнулись с задачей, которую не могут решить самостоятельно.
  Задача: Помочь другим последователям выполнить Задание #7408.
  Срок: 12 часов
  Награда: 300 Э
  Штраф за отказ: 50 Э
  
  Приступить к выполнению?
  Да / Отказаться
  
  Неожиданно. До этого я думал, что мы все одиночки и работаем исключительно соло. А тут оказывается всё иначе. Возможно, в дальнейшем в приложении появится возможность запросить помощь, если не можешь справиться сам. Только сразу возникает вопрос: а как я со своим вторым уровнем смогу помочь кому-то? Если я не могу сейчас запрашивать помощь, то значит, её запросили коллеги, у которых уровень выше моего. Какого рода им нужна помощь от такого "нуба", как я?
  
  А ещё этот штраф за отказ... Раньше мне выбора не давали. Видать эта задача была назначена на меня автоматически. А раз это не приказ руководства, то я вполне могу не подчиняться. Только терять 50 Э как-то совсем не хочется. Пусть в средствах я не стеснён, но пятьдесят "Э", это пятьдесят "Э". К тому же я сейчас вполне свободен, так что можно и принять небольшую халтурку.
  

Глава 13

  
  Внимание!
  До принятия решения осталось 30 секунд!
  Отсутствие ответа будет рассматриваться как отказ.
  
  Очередная вибрация вывела меня из задумчивости. Ну, этого стоило ожидать. Наверняка, кроме меня под критерии попадают и другие последователи. Так что ничего удивительного, что на раздумья дают так мало времени. Не буду тянуть и просто подтвержу своё согласие. Как только тыкнул пальцем в кнопку "Да", тут же открылись карты и от моей позиции проложился маршрут до точки назначения. Хотя бы не на другом конце Москвы. С учётом, что пробок сейчас не должно быть, доеду минут за тридцать.
  
  Плохо только одно. У меня осталось одно важное дело, и я очень бы не хотел завершать его в спешке. К тому же, копошиться в телефоне во время движения тоже не очень-то хочется. Я всегда ратовал за безопасность дорожного движения. Так что эти ушлёпки, что одновременно и за рулём сидят и в телефоне что-то высматривают, всегда раздражали. Не хочу становиться одним из них. Быстренько открыл приложение для заказа такси. Удача! Одно свободное чуть ли не мимо дома проезжает. Сделал бронь, оделся, попрощался с невидимой кошкой и выбежал из квартиры.
  
  Когда спустился, моя машина уже подъезжала. Назвал адрес, показал водиле карту с экрана смартфона и уселся поудобнее. Теперь у меня есть целых полчаса, чтобы подумать о делах насущных. И так. Навыки. В данный момент я располагаю полутора тысячей валюты. Перво-наперво поднимем уровень. Без этого простого действия я вообще не смогу увеличить уровни навыков. Честно скажу, не очень-то мне нравится, что уровень сам по себе ничего не даёт, а лишь открывает доступ к чему-то другому. Из-за этого возникает ощущение, что меня просто разводят на деньги. Только вот чего я ожидал? Что мне характеристики увеличат, как в какой-то РПГ? Было бы конечно неплохо, но звучит слишком уж фантастично. Одно дело полумагические навыки, и совсем другое - физиология. Это же сколько нужно строительных материалов в виде белка и аминокислот, чтобы увеличить мою мышечную массу хотя бы на десять процентов? Когда начинал заниматься физическими упражнениями, читал по этой теме немного. Мышцы растут крайне неохотно, а сгорают быстрее жировых отложений. А уж каждый "накаченный" килограмм мышечной массы стоит отмечать как праздник. Так что про увеличение характеристик можно забыть. Не уверен, что на такое будет способна даже магия.
  
  Телефон поздравил меня с получением третьего уровня и сообщил, что теперь мне стал доступен к покупке базовый навык "Обнаружение сокрытого".
  
  - Спасибо за информацию, - недовольно пробубнил я себе под нос. Таксист явно заметил, что я разговариваю сам с собой, но ничего не сказал.
  
  Почему этот навык базовый, я понял в тот же момент, как нашёл его в магазине. И ответ оказался довольно прост - его нельзя прокачивать и, судя по описанию, наличие которого оказалось для меня неожиданностью, навык не занимает никаких слотов. То есть мне предлагают заплатить пять сотен "монет" за что-то, что когда-то давали просто так. Как-то я пока не готов на такой шаг. Потратить целую гору с трудом заработанных денежек на это не пойми что, для меня будет слишком. Если хотя бы информация в соответствующем окне была бы не такой скудной: "Позволяет видеть объекты, сокрытые искажённой реальностью". Честно скажу, я из этого текста не понял ни черта. Слова вроде бы и русские, но сложенные в предложение никаким образом не проясняют ситуацию. Так что пока обнаружение откладываем. Как минимум когда-нибудь 500 Э не будет для меня столь уж большими деньгами и я куплю этот базовый навык. Ну, или же наступит момент, когда его предназначение станет более понятным. Может есть смысл спросить у тех, к кому я еду помогать?
  
  Далее. Надо бы понять, что я всё-таки хочу. "Электрик" и "Взломщик" не выглядят как супер-полезные навыки. Может быть и неплохо уметь чинить и взламывать всякие электронные штуки, но на данный момент я не вижу в этом острой необходимости. Да и пользоваться отмычками я в целом и сам могу научиться. Но, если смотреть в глаза реальности, то на данный момент у меня и нет особого выбора. И это не потому, что я не могу сбросить навыки, которые уже взял. Суть в том, что пока что мне доступны лишь способности, которым может научиться любой обычный человек. Да, в этих навыках заключена ещё и магическая сила, дающая особое зрение в критический момент, но стоит ли тратить под это столь ценные слоты? Наверняка, позже мне станут доступны умения, которые без тени сомнения можно будет назвать магическими. И если это произойдёт, то разве ценность обычных житейских навыков не снизится до минимума? Если, например, я смогу научиться метать взрывающиеся шары огня, то на кой чёрт мне будет нужен взлом замков? Кинул в дверь такой шарик и вуаля, проход открыт.
  
  А что если...? Я аж чуть слюной не подавился от неожиданного откровения. Что если так думают и другие? Ведь я сейчас еду помогать кому-то с чем-то. А у меня из навыков только пресловутый взлом, да электрик. Не удивлюсь, если после десятого многие просто отказываются от обычных навыков, начиная развивать лишь магические. А что в итоге? Не могут выполнить задание, так как не удаётся куда-то попасть из-за обычной закрытой двери. Хах.
  
  Размышляя в таком ключе, я пришёл к выводу, что не стоит торопиться с отказом от того, что имею. Пусть моя служба Владыке длится и не долго, но эти два навыка вполне смогли показать свою важность. И кто знает, насколько хороши они станут, когда их уровень достигнет более высоких значений.
  
  А вообще к чему я решил над этим задуматься именно сейчас? Тут всё просто. У меня в настоящий момент достаточно денег, чтобы получить сразу 5-й уровень. Елена же мне как раз советовала забить на прокачку навыков и быстренько добить опыт до пятого. На самом деле, я не уверен, что мне хватит средств, так как не вижу сколько будет стоить подъем с четвёртого на пятый. Но судя по тому, как растёт шкала опыта, я вполне могу предположить, что уложусь. Или же, вместо этого, можно поднять оба имеющихся навыка на единичку, плюс прикупить ножевой бой, как я и планировал в самом начале. И, вероятно, сейчас так и поступлю.
  
  Ещё несколько раз взвесив все за и против, и всё ещё будучи не уверенным в правильности принимаемого решения, я трижды заплатил по 225 Э. Теперь я электрик третьего уровня, взломщик второго и... эм... "ножевик" первого. И почему в русском языке нет нормального слова для словосочетания "специалист по бою на ножах"? А ещё говорят, что наш язык самый гибкий в мире. Что-то не очень похоже.
  
  Следующий "апгрейд", а также покупка нового навыка будут стоить уже четыре сотни монеток. Цена растёт как на дрожжах. Хорошо, что и награда за задания тоже увеличивается. А то было бы крайне трудно развиваться, получая по 100 Э за каждую миссию. Вдогонку к покупке ещё раскошелился на взятие четвёртого уровня. Ну, а почему бы и нет? Конечно же, я бы мог вывести эти деньги, да только не особо-то оно мне и надо. После того как отдал 450 валюты, у меня осталось её ещё целых 192 единицы. Прикинув свой бюджет, я вспомнил про кредит на машину. Пусть немного, но каждый месяц я всё же отдаю десятку, чтобы его покрыть. Ещё тысяч пять нужно будет за коммуналку заплатить. А ещё мне надо что-то кушать и во что-то одеваться. Боюсь, что новые навыки ближнего боя не шибко-то спасут меня от порчи одежды. Так что на всё это надо иметь средства.
  
  В итоге я вывел на карту 150 Э, которые превратились в 15,825 рублей. Сумма не большая, но закрыть дыры в бюджете вполне сможет. А пока проводил транзакцию, заметил, что курс снова вырос, и даже стал больше, чем был изначально. Но, самое интересное, что, так же как и в прошлый раз, как только я вывел средства, курс тут же упал с 105 рублей и пятидесяти копеек до 104 ровно. Один раз - случайность. Два раза - закономерность. Возможно, в организации Владыки присутствует некая система, которая не позволяет последователям выводить слишком много денег. Не уверен как это всё работает, но логика в данном умозаключении всё же имеется. Когда откроется функционал покупки "Э" за реальную валюту, обязательно ещё потестирую.
  
  - Какой подъезд? - от мыслей меня отвлёк водитель.
  
  - Остановите у первого, - быстро выдал я первую пришедшую на ум фразу. Я же представления не имею куда мне идти. Так что лучше пусть мужик уезжает, а я уж тут как-нибудь сам разберусь.
  
  Вышел из машины, убедился, что деньги с карты списались и, сделав вид, что кому-то набираю, дождался, пока такси скроется из виду. Так, и куда мне идти? Взглянул на карту, после чего ещё решил проверить местность собственными глазами. Вроде вокруг всё спокойно. Не знаю, чего я ожидал увидеть, но отсутствие машин скорой помощи и ментов меня немного успокоило. Судя по карте, мне нужен был всё же третий подъезд. Пока шёл эти несколько десятков метров, чувствовал себя каким-то шпионом. Везде виделись враги, а любой шум заставлял оборачиваться. Надо успокоиться. Меня тут никто не знает, и нервозность может вызвать только лишние подозрения.
  
  Проходя мимо нужного места, невзначай бросил взгляд на лавку возле подъезда. На ней сидел немного щупловатый мужчина, переваливший за сорокет и девчонка с малиновыми волосами, которой я бы не дал и пятнадцати. Вряд ли это мои новые компаньоны. Какие-то они слишком уж... обычные? Отец с дочерью просто сидят на лавке, вероятно, ждут жену, а по совместительству ещё и мать, пока та не оденется и не выйдет к ним. А что, неплохое бы получилось прикрытие. Будь я тем, кто желает выследить и уничтожить всех последователей Владыки, я бы ни за что не подумал, что эта парочка может ими оказаться.
  
  Но всем суждено ошибаться, даже мне. Когда я уже почти прошёл мимо, меня окликнул тот самый мужчина.
  
  - Дим, что, даже не поздороваешься?
  
  - А, привет. Не признал сразу, - подыграл я, подходя к парочке.
  
  - Понимаю. Я когда первый раз задание поддержки взял, тоже заблудился. Глянь на меня через камеру телефона.
  
  Не очень понимая, что я там должен буду увидеть, всё же решился на данный шаг. И был крайне удивлён тому, что вокруг моих новых одногруппников мерцает лёгкий ореол слегка зеленоватого оттенка. Ох уж эти AR-эффекты. Но согласен, вполне наглядно. С учётом того, что их место расположения довольно точно обозначено на карте, я вполне мог посмотреть на них через камеру так, чтобы они меня не увидели. Довольно удобный функционал, когда не уверен, кто из стоящих рядом людей является своим, а кто так, мимо проходил.
  
  - Я вижу, что ты уже понял, что мы свои, - на эти слова я лишь слегка кивнул. - А теперь давай перейдём к делу. Меня зовут Валерьян, а это, - он слегка качнул головой в сторону девочки, - Кастеллания. Если система подбора отработала корректно, то ты должен обладать либо навыком взлома, либо управлением электричеством. Правильно?
  
  - Есть такое.
  
  - Отлично. Наша цель находится на седьмом этаже в девяносто четвёртой квартире. От тебя требуется либо вырубить внутри свет, либо взломать замок на счётчиках, и мы это сделаем уже без спецспособностей.
  
  - И для такого дела вам понадобился человек?
  
  Мужчина как-то странно на меня посмотрел.
  
  - А почему нет? Тут нет ничего постыдного, чтобы запросить помощь в затруднительной ситуации.
  
  - Да я не об этом. Если вам нужно выключить свет в квартире, то вы можете сходить на подстанцию, да замкнуть там что-нибудь.
  
  - Только панель управления там, скорее всего, тоже закрыта, - резонно ответил мужчина.
  
  - Хорошо, ну а в чем собственно проблема взломать счётчик? Там замки то такие ставят, которые можно сломать несколькими ударами отвёртки. Ну или отпилить сам засов напильником, обычно щель такое позволяет. Да и навесной замок не проблема. В крайнем случае, всегда можно просто поддеть дверцу ломиком.
  
  После этих слов на меня даже обратила взгляд девчонка, которая до этого сидела, уткнувшись в телефон.
  
  - Я разве сказал что-то не то? - уточнил я, видя непонятную реакцию собеседников.
  
  - Кто у тебя наставник?
  
  - Нет такого.
  
  - Понятно. Видать Элизабет совсем забегалась и забыла тебе об этом сообщить.
  
  - О чем именно?
  
  - У нас не приветствуется портить городскую инфраструктуру. Если руководству поступит информация о том, что кто-то слишком злоупотребляет своими способностями, занимаясь вандализмом, могут быть наложены серьёзные штрафы.
  
  - Это ты мне вовремя об этом рассказал. Я думал, что работа превыше всего, и неважно на что пришлось пойти ради её выполнения.
  
  - Ты что думал, что мы работаем в какой-то корпорации зла? - услышал я тонкий голос девчонки. - Мы мир от всякой нечисти очищаем, а не пытаемся уничтожить человечество.
  
  - И зачем это нужно Владыке?
  
  - Мы не знаем, - ответил Валерьян, - но это и не важно. Мне нравится работа, выполняя которую я могу делать мир хоть чуточку лучше.
  
  - Пытаешься оставить свой след в истории? - хмыкнул я.
  
  - Пытаюсь сделать так, чтобы следующее поколение, - он еле заметно кивнул в сторону Кастеллании, - жило счастливо и не испытывало проблем хотя бы с потусторонними силами.
  
  - Ладно, проехали. Может расскажете, зачем вам вообще понадобилось вырубать свет в квартире?
  
  - Идём, - мужчина поднялся со скамейки, - пока будем подниматься, расскажу.
  
  Сначала хотел похвастаться своими силами и взломать электронный замок на двери подъезда, но передумал, так как осознал, что мои силы совсем скоро могут пригодиться для более важной задачи. И как выяснилось, решение оказалось верным. Эта парочка уже подготовилась и знала код от двери. Впечатляет. Понять бы ещё какие у них уровни и какими способностями они обладают.
  
  - Как говорят на современный лад у нас тут "Поссешн", - сообщил мужчина, когда мы уже поднимались в лифте.
  
  - Я не очень владею современным языком. Может, объяснишь как-нибудь попроще?
  
  - Одержимость, - перехватила рассказ девочка, - так достаточно просто?
  
  - Вполне. И зачем выключать свет? Сейчас на улице светло. Да и вряд ли дух, захвативший тело, боится темноты.
  
  Девчонка закатила глаза, сделав вид, что не собирается объяснять мне столь очевидные вещи. Я же перевёл взгляд на Валерьяна, в надежде всё же получить, казавшуюся ценной, информацию.
  
  - Тут суть не в том, светло в квартире или нет, - мы вышли на лестничную площадку и я сразу направился к счётчику, - важно лишь то, что там не будет электричества.
  
  - И почему же? - доставая отмычки, уточнил я.
  
  - Злобные духи, что обладают достаточной силой, чтобы захватить чужое тело, обычно ещё владеют некоторыми телекинетическими навыками. Могут двигать предметы, управлять электричеством, водой, огнём.
  
  - Воду и газ в доме уже отключили? - я открыл дверцу счётчика, уставившись на многочисленные тумблеры.
  
  - Обычно с этим проблем не бывает. Мы стараемся не сражаться на кухне. А вот розетки и лампочки в квартире повсюду. Так что тут есть немалый риск получить удар электричеством в самый неподходящий момент.
  
  - Согласен, - сказал я, подходя к нужной двери. - А вы как планируете внутрь попасть?
  
  - Обычно, мы просто убеждаем одержимого открыть дверь и сражаемся с ним тут. Сегодня планировали сделать так же. Только вот, по оценкам аналитиков, наш враг сильнее тех, с кем приходилось сталкиваться до этого. Так что и решили перестраховаться, вырубив свет.
  
  - Ну раз уж я тут, могу взломать и эту дверь. Тогда вам не придётся надеяться на свои навыки дипломатии.
  
  - Хочешь прокрасться внутрь?
  
  - Зачем? Я открою замок. Вы позвоните в дверь. Как только он подойдёт, дёрнете ручку и скрутите его. Ну а я в этот момент ещё и свет отключу, чтобы осложнений не возникло.
  
  - Похоже на план, - кивнул мне Валерьян, и я начал процесс взлома, который сегодня давался мне как-то уж особенно легко.
  

Глава 14

  
  - Готово, - я прокрутил цилиндр замка до упора, убеждаясь, что дверь теперь открыта.
  
  - Хорошо, отойди тогда к счётчику и будь готов выключить электричество.
  
  Я последовал его указаниям.
  
  - И будь осторожен. Даже когда тело полностью обездвижено, опасность всё ещё остаётся. Так что пока мы не закончим, близко не подходи.
  
  - Понял.
  
  На этом предварительная беседа закончилась, и Валерьян приступил к действиям. Нажав на кнопку звонка, он слегка отошёл от двери, встав так, что если вдруг дверь резко распахнётся, то его она не заденет. Сразу видно, что человек с опытом. При этом Кастеллания отошла в сторону и встала сбоку, чтобы через глазок её не было видно.
  
  - Кто там? - из-за двери раздался довольно приятный женский голос.
  
  У моего компаньона на лице появилось лёгкое недоумение, и он бросил быстрый взгляд в сторону крашеной девчонки. Та же, буквально на секунду как будто впала в какой-то транс, а после того как вернулась в реальный мир, тут же кивнула в ответ на незаданный вслух вопрос. Мужчина ничего говорить не стал и резко дёрнул дверь на себя. Если бы моя рука уже не лежала на тумблерах, то от увиденного далее зрелища я бы наверняка и вовсе забыл о возложенной на меня задаче. Мужичек, который на вид был крайне хиленьким, скрутил женщину так быстро, что я и моргнуть не успел.
  
  - Что вы себе позволяете?! Отпустите меня! - кричала женщина эту и другие похожие фразы, но на неё никто внимания не обращал. К тому же с моей позиции казалось, что крик доносится откуда-то издалека. Похоже, кто-то из моих товарищей использует некий навык для подавления звуковых волн. Хорошая штука, когда надо быстро устранить человека, не привлекая много внимания.
  
  - Душа человека тебя наверняка тоже просила отпустить... - я не очень расслышал, но Валерьян сказал что-то вроде этого, после чего кивнул мне и скрылся с женщиной на руках в квартире. Девочка тоже последовала за ним.
  
  И это называется повышенная опасность? Я себе представлял борьбу с одержимым как-то иначе. Ну там мигающий свет, нечеловеческие вопли, искажённое демоном лицо. А тут как-то всё прошло слишком уж буднично. Не уверен даже, что им и впрямь была нужна моя помощь. Глянул на экран смартфона, задание как выполненное пока не засчитали. Видать сейчас будет проходить некий процесс экзорцизма. Интересно, кто из этих двоих священник? Мужик по своему виду на эту роль подходит больше, но и девчонка явно не лыком шита. Ладно, стоять на площадке я не намерен. Прикрыл дверцу счётчика и вошёл в квартиру следом за своими компаньонами.
  
  За те полминуты, что я пребывал снаружи, тут уже успели подготовиться. Женщину связали по рукам и ногам. При этом передние конечности девочка приматывала к батарее, а задние мужчина с помощью ещё одной верёвки крепил к ножке дивана. "Хорошо зафиксированная женщина в предварительных ласках не нуждается" - вспомнилась мне немного садистская фраза, которую я прочитал где-то на просторах интернета. И тем временем одержимая продолжала что-то вопить, тараторить, скулить и издавать другие звуки, в которые я не особо вслушивался.
  
  - А это точно наша цель? - уточнил я, когда увидел на глазах женщины неподдельные слёзы.
  
  - Абсолютно, - ответила мне Кастеллания. - Злобные духи хорошие актёры и могут изображать невинность очень реалистично.
  
  - По ней видно. Честно скажу, мне как-то даже не по себе от этого зрелища.
  
  - Ты не волнуйся, - похлопал меня по плечу Валерьян, который закончил со своей частью работы, - мы же её резать не будем. После того как закончим, человек, в которого вселился дух, очнётся через несколько часов и не будет помнить ровным счётом ничего ни о произошедших сейчас событиях, ни о том, что с ним вообще было что-то не так.
  
  Я подошёл поближе, всматриваясь в мокрые от слёз глаза женщины. Глаза - зеркало души... Вроде бы. А это значит, что в них сейчас я что-то могу увидеть. Может, как в тот раз, когда я заметил нечто при разговоре с рекрутёршой? Что-то необычное, выходящее за рамки понимания простого человека. С первой попытки ничего разглядеть не удалось, в связи с чем, я посмотрел на неё ещё и с помощью камеры смартфона. Но тот тоже не показал никаких отличий. Убрал телефон в карман и вновь всмотрелся в лицо довольно милой женщины, чей возраст, возможно, не превышал мой собственный.
  
  Сам не понял, что произошло, но в какой-то момент мир вокруг вдруг стянулся в одну точку, а из глаз женщины пошёл чёрный дым. Я попытался отпрянуть, но моё тело как будто сковали невидимые цепи. Даже возможность моргать куда-то пропала, не говоря о том, что никакие внешние звуки больше не доходили до моего сознания. Единственное, что я мог делать, это дышать, да и то давалось это с большим трудом. А спустя несколько секунд и вовсе перестал чувствовать собственное тело. Ощущение времени тоже куда-то исчезло, и возникло какое-то неестественное понимание того, что я стою так уже целую вечность. Мне только и оставалось, что наблюдать за дымящимися глазами, да за выражением лица одержимой. Оно, кстати говоря, тоже изменилось. Из невинной овечки, что ещё недавно была связана злостными недоброжелателями, женщина превратилась в хищника с жутким оскалом. Даже и не предполагал, что такое милое личико может отображать столь жуткую ухмылку.
  
  Интересно, а мои коллеги по работе заметили что-то неладное? И пусть я их сейчас не слышу и не вижу, они то видят, что я застыл на месте и не двигаюсь. Думаю, что мне нечего беспокоиться. Скорее всего, процесс моей эвакуации уже запущен, и нужно лишь дождаться его окончания. Или же они просто напросто изгонят духа, тогда его влияние на меня исчезнет, и я освобожусь. Только вот что-то длится это всё слишком уж долго. Совершенно не понимаю, сколько я уже так простоял. С учётом того, о каком количестве вещей удалось подумать, то не менее получаса. Неужто экзорцизм занимает так долго? Они же не будут сутками пытать демона, как это делают в фильмах, пытаясь выведать у него имя и заставить покинуть тело. Всё-таки со мной пришли профессионалы, а не священники-любители.
  
  Я устал. Мне скучно. Сколько ещё это будет продолжаться? И это лицо мне уже больше не кажется хоть сколько-нибудь милым. Я уже рассмотрел каждую впадинку на коже и каждый мало-мальский изъян. Может попробовать принять какие-то действия самому, раз Валерьян и Кастеллания так долго тянут. Наверняка же у них есть причины на то, чтобы заставлять меня ждать так долго. Может возникли какие-то непредвиденные проблемы?
  
  Спустя часа два простоя по моему внутреннему времени, которое я определял с большим трудом и очень навскидку, решил попробовать углубиться в эту немного устрашающую черноту демонических глаз. Я всматривался в них, будто бы стараясь увидеть что-то, кроме того, что уже и так лежит на поверхности. И в какой-то момент мир сузился ещё сильнее, а перед моим лицом вспыхнули пылающие ненавистью глазищи. Я бы мог даже испугаться, если бы это произошло немного раньше, но сейчас это событие воспринималось как нечто обыденное. И так как ничего нового я так и не увидел, начал всматриваться ещё глубже.
  
  Не знаю, сколько прошло времени, но я вдруг обнаружил, что моё тело находится в горизонтальном положении. Рукой с лёгкостью удалось определить поверхность - асфальт. Открыл глаза. Что-то явно не так. Ощущения, как будто я сплю, а вокруг лишь иллюзия. Ущипнул себя за щёку. Боли не почувствовал, но касание моё сознание точно зафиксировало. Присмотрелся. Всё какое-то серое, как в тот раз, когда я выходил из тела в форме духа.
  
  Поднялся. Вокруг ни души. Странно, вроде бы день, а людей как ветром сдуло. Где же всё-таки я? Не сходя с места, не торопясь покрутился вокруг своей оси, осматривая окрестности. Знакомая улица. Разве не тут я встретил ту парочку "полевых агентов"?
  
  Неожиданно тишину разорвал женский крик, донёсшийся до меня откуда-то с верхних этажей здания. Глянул вверх. Во всём девяти этажном здании обнаружил лишь одно открытое окно, после чего вновь услышал отчаянный крик о помощи. Резко проснувшиеся чувства взыграли с небывалой силой. Ноги сорвали меня с места быстрее, чем я сознательно среагировал. Дверь в подъезд оказалась не закрыта, так как кто-то подложил под неё кирпич, и я, не раздумывая, залетел внутрь. Но к моему глубочайшему сожалению, лифт никак не реагировал на нажатие кнопки, поэтому пришлось воспользоваться лестницей. Скажу честно, лестницы это мой бич и ахиллесова пята. Бег-то первое время давался мне с большим трудом, а уж подъем по лестнице так и вовсе приводил к жуткой одышке, и это даже при условии, если я поднимался никуда не торопясь. А сейчас я как сумасшедший, перескакивая по несколько ступеней, лечу на седьмой этаж. Боюсь, что к моменту, как я окажусь наверху, меня можно будет сразу в гроб упаковывать. Остаётся лишь надеяться, что моё астральное тело будет повыносливее.
  
  Надежды не оправдались. К моменту как достиг седьмого, моё состояние можно было описать как предсмертное. В глазах плыло, удары сердца с болью отражались в висках, а ноги просили их отрубить и положить куда-нибудь в уголочек. И только лишь очередной жалостливый крик немного привёл меня в чувство, заставив продолжать двигаться. Как и подъездная, дверь в квартиру оказалась приоткрыта. Ощущение, что меня ждут, заставило немного замедлиться, и всё же попытаться привести организм в чувство. Если я в таком полудохлом состоянии зайду внутрь, то вряд ли смогу чем-то помочь девушке.
  
  Говорят, что самовнушение довольно сильная штука и при некоторых обстоятельствах может помочь. Сделал глубокий вдох и попытался убедить себя в том, что это тело не настоящее и не может уставать от физической нагрузки. Вдохнул. Представил, как сердце успокаивается. Выдохнул, представляя, как насыщенная кислородом кровь разносится по организму. Медленно вдохнул, стараясь втянуть в себя не только воздух, но и незримую космическую энергию. Медленно выдыхая, попытался избавиться от усталости, будто бы та имеет форму микроскопических частиц.
  
  И спустя всего секунд десять, я почувствовал, что уже вполне готов к бою с неизвестностью, а потому, открыл дверь пошире и тихонечко прошмыгнул внутрь. Заглянул в гостевую комнату, в которой в последний раз видел одержимую, а также двух других последователей Владыки. Но, так же как и на улице, тут никого не оказалось. Стоны же доносились из дальней комнаты. Подошёл поближе и аккуратно, стараясь не выдать своего присутствия, осмотрел содержимое спальни. На кровати лежала "распятая" женщина. Её ноги и руки были привязаны к углам двуспальной кровати, а сама она извивалась, как только могла, стараясь освободиться.
  
  Быстренько проверил соседнюю комнату, чтобы убедиться, что там никого нет, и вернулся, уже не скрываясь, к пленнице.
  
  - Ты кто?! - заметила она меня только когда я подошёл к кровати уже практически в упор.
  
  - Меня Димой звать, а тебя?
  
  - Катя, - немного удивившись и, как будто стесняясь, ответила она. Хотя, она лежала в одной ночнушке, да к тому же ещё и в довольно специфической позе. Так что стесняться тут вполне нормально.
  
  - Кать, помощь нужна? Давай развяжу?
  
  Она сначала дёрнулась в сторону, когда я потянулся к ней, но потом, успокоившись, кивнула. Узлы удалось развязать достаточно быстро. Сначала хотел освободить только одну руку, но верёвки были затянуты слишком уж сильно, и вряд ли она сама одной рукой смогла бы их распутать.
  
  После того как я приступил к отвязыванию левой ноги, а она занялась той же процедурой, но уже для правой, чувство тревоги во мне медленно, но верно начало нарастать. Меня не покидало ощущение, что я не женщину вызволяю, а снимаю Цербера с цепи. Но мне всё же удалось подавить желание привязать её обратно. Даже если мои чувства не врут, у меня нет никакого другого выбора. Не могу же я её убить, пока не буду уверен, что это и впрямь демон. Возможно, настоящая владелица тела спрятана где-то в другом месте.
  
  - Кать, а где сейчас тот, кто связал тебя?
  
  - Он... - она вздрогнула, - я не знаю.
  
  - А как он выглядел?
  
  - Не уверена, - говоря это, она продолжала работать руками, освобождая ногу, - у него не было лица.
  
  - Безликий, - задумчиво проговорил я, закончив свою часть по освобождению "Кати" из плена.
  
  Когда одержимая наконец-то оказалась полностью освобождена от пут, я всё же решил убедиться в своих догадках.
  
  - Ты как себя чувствуешь?
  
  - Зябко, - поёжилась она.
  
  - Сейчас окно закрою.
  
  Подходил к окну, будучи максимально напряжённым. В любое мгновение, пока я не смотрю на неё, она может напасть и ударить в спину. Хорошо, что нож и бронежилет перенеслись в этот мир вместе со мной. Захлопнул окно, повернул ручку и обернулся. Женщина стояла на том же месте, где и раньше, но её полупрозрачное платье по какой-то странной причине не прекратило развиваться, а скорее даже начало делать это так, будто в комнате поднялся ураган.
  
  - Кать?
  
  - Кати здесь больше нет, - сказало исказившееся гримасой лицо одержимой, а уже через один удар сердца демон оказался вплотную ко мне, - здесь есть только Безликий!
  
  - Димы тут тоже больше нет, - произнёс я, резко хватая в объятия женщину и прижимая её к себе со всей имеющейся у меня силой, - здесь остался только Димион!
  
  По моему лицу расплылась хищная ухмылка, а взгляд утонул в пусть и испускающих чёрный дым, но по-прежнему бескрайне голубых глазах. Мир вокруг сжался в одну точку.
  
  ***
  
  Ночь. Дождь. Забитая до отвала людьми улица. Полупрозрачные фантомы проходят сквозь меня, не замечая. Сосредоточился. Звуки мегаполиса стихли, оставаясь лишь на фоне. Где-то вдалеке, сквозь пелену шума города я стал различать тихие всхлипы. Постепенно ускоряясь, я бежал по незнакомым мне улицам, ориентируясь лишь на медленно приближающийся сдержанный плач.
  
  Замедлился лишь тогда, когда в поле зрения показалась тощая фигура ребёнка. Паренёк лет семи от роду сидел на обочине возле мусорного бака, тихо плача и постоянно вытирая нос рукавом.
  
  - Ты потерялся? - спросил я, подходя ближе.
  
  - Нет, - с надрывом произнёс паренёк.
  
  - Тебе некуда идти? - попытался зайти с другой стороны.
  
  - Угу, - еле слышно отозвался он, шмыгая носом.
  
  - Знаешь, - я сел на корточки рядом с ним, - у каждого должен быть свой дом и люди, которых он мог бы назвать семьёй.
  
  Красные от слёз глаза посмотрели на меня с непониманием.
  
  - У меня тоже нет родных, но у меня есть место, которое я могу назвать домом, - я сделал короткую паузу. - Хочешь пойти со мной?
  
  Парень долго не думал и спустя несколько секунд резко закивал.
  
  - Пошли, - я подал ему руку, помогая подняться, - я покажу тебе твой новый дом.
  
  И мы двинулись вперёд, проходя сквозь тени людей.
  
  ***
  
  Первым, что я почувствовал, открыв глаза, была боль в затылке. Потрогал голову.
  
  - Кажется, шишка останется, - пробубнил себе под нос.
  
  - Это ты ещё хорошо отделался, - вернул меня к реальности голос малинововолосой девчонки.
  
  - А что случилось?
  
  - Похоже, этот дух был сильным эмпатом и ты попал под его влияние, когда посмотрел в глаза тётеньки.
  
  - Так, и сколько я пролежал?
  
  - Нисколько. Ты, как только упал, сразу же глаза и открыл.
  
  - Хорошо, а простоял под контролем?
  
  - Не уверена. Может секунд десять. Я за тобой не следила.
  
  - Понятно, - ответил я, в то же время прокручивая всё то, что мне удалось пережить.
  
  Все мои приключения заняли всего несколько секунд реального времени? А ведь как будто полдня прошло.
  
  - А где твой коллега?
  
  - Тут я, - сзади раздался голос, - на выпей.
  
  Он протянул мне стакан с водой и пару таблеток.
  
  - Обезболивающее и от головы.
  
  Взвесив свои ощущения, пришёл к выводу, что болит и впрямь не только шишка, но и сами мозги. Как будто кто-то сунул мне в голову миксер и включил на полную мощность. Так что отказываться от "первой помощи" я не стал и выпил предложенное. Всё-таки я не такой мнительный, чтобы думать, что каждый встречный хочет меня убить.
  

Глава 15

  
  - Спасибо, - поблагодарил я за своевременную помощь, - так вы духа уже обезвредили?
  
  - Нет ещё, - хмыкнул мужчина, - когда бы?
  
  - Он пропал, - пустой взгляд Кастеллании, похоже, означал, что она снова пользуется своим непонятным навыком.
  
  - В смысле? - удивился Валерьян. - Куда пропал?
  
  - Не знаю, - девочка вышла из транса, - но в тётеньке его нет.
  
  - Может, испугался и убежал? - я продолжил делать невинное лицо, как ни в чем не бывало. - Вы же ему тут экзекуцию готовили, вот он и свалил.
  
  - Что-то не верится, - мой коллега подошёл поближе, осматривая уснувшую женщину. - Духи очень настырны. Словами их точно не убедишь. На моей практике такое впервые.
  
  В комнате одновременно пропиликало два телефона, а через несколько секунд провибрировал и мой. Задание успешно выполнено, гонорар получен. Я стал богаче на очередные три сотни. Жаль, что потратить их на данный момент некуда. Все мои навыки доведены до текущего максимума, а тратиться на "Обнаружение сокрытого" пока как-то не охота. Так что мне в общем-то только и остаётся, что накопить 700 Э и потратить их на повышение собственного уровня.
  
  - Похоже, мы тут закончили, - я подвёл итог и поднялся с пола, одновременно с этим заказывая себе такси.
  
  - Похоже на то, - подтвердил мои слова мужчина и принялся развязывать "пленницу".
  
  - Вам ещё какая-то помощь от меня нужна?
  
  - Нет, и сами справимся.
  
  - Хорошо. Тогда я пойду, а то такси уже скоро подъедет.
  
  - Давай, удачи.
  
  - И вам, - я попрощался, на выходе включил обратно электричество в квартире, вызвал лифт и отправился вниз.
  
  И пусть про такси я слегка приврал, чтобы меня не заставили делать что-то тогда, когда я получил вознаграждение, но машина и впрямь приехала уже спустя несколько минут. Погрузившись в мысли, я упал на заднее сиденье, подтвердил адрес и уже совсем скоро оказался дома.
  
  Чувствовал я себя немного странно. И дело тут не в ноющей шишке на затылке. Просто, буквально вот только что я пережил нечто, выходящее за рамки человеческого понимания. Магические навыки это конечно здорово, но победить злого духа в "гляделки", это уже совсем другой опыт. Я ведь мог и проиграть. И чтобы тогда случилось? Наверняка бы меня просто сожрали. Или же завладели телом. Даже и не представляю, какие последствия ожидали бы нашу планету из-за того, что кто-то явно не с самыми добрыми намерениями получил бы доступ к системе развития. Я понимаю, что и Владыка не ангел, но пока что на телефон мне ещё ни разу не пришло задание, которое бы несло вред человечеству. Вот только в отличие от этих двух экзорцистов, я не верю, что наш "генеральный директор" белый и пушистый. Мы не просто так убиваем всех этих монстров. И уж точно делаем это не ради блага всего человечества. И пусть я пока не знаю его мотивов, это не значит, что я поверю в эти россказни.
  
  "Ты кого в мой дом привёл?" - я очнулся уже в своей прихожей, когда на телефон пришло сообщение от Авдотьи.
  
  Естественно мне тут же захотелось спросить кошку, каким образом моя квартира перекочевала в её призрачные лапки всего за несколько часов. Но нагнетать атмосферу не стал. К тому же мне и самому было интересно, кого я там привёл.
  
  - О чем ты? - задал я вопрос в пустоту. Чувствую себя шизофреником, разговаривая с воздухом.
  
  "К тебе какая-то пиявка присосалась. Я её выкидывать не стала, подумала, что нового духа поймал. Но раз ты о нём ничего не знаешь, то думаю, стоит от него избавиться".
  
  - Подожди. Всё нормально. Можешь помочь мне покинуть тело? - я скинул ботинки и зашёл в гостевую комнату. Ответа дожидаться не стал. Взял статуэтку кошки и вместе с ней уселся на кресло.
  
  "Знаешь ли, я на это немало сил потрачу. Я с прошлого раза ещё не до конца восстановилась".
  
  - Не волнуйся. У меня есть небольшой запас энергии. После того как закончим, я с тобой поделюсь.
  
  И не успел я приготовиться, как мир вокруг потерял в цветах. Чтобы убедиться, что всё прошло успешно, поднялся с кресла. Да, тело, как и положено, осталось сидеть на месте, в то время как мой бесплотный дух стоял рядом. На секунду даже испугался, что сейчас провалюсь сквозь этаж к соседям, но ничего такого не произошло. Да и, как и в прошлый раз, выглядел я вполне себе целостно и не просвечивал. В отличие от кошки, которая в этот раз мне показалась ещё менее видимой. Она, кстати говоря, сидела на журнальном столике и крайне агрессивно болтала хвостом из стороны в сторону.
  
  Попытался осмотреть себя со всех сторон. Ко мне же там вроде бы кто-то присосался? Неужто мне и впрямь удалось приручить ещё одного духа? Нового товарища обнаружил в районе затылка, да и то вышло это случайно. Потянулся почесать шишку, которая почему-то всё ещё продолжала болеть даже в форме духа и нашёл там "это". Пришлось приложить усилия, чтобы оторвать "это" от головы. В итоге у меня в руках оказался небольшой полупрозрачный сгусток чего-то, чью форму с трудом удавалось определить. Казалось, что потеряй он в телесности хоть ещё немного и вовсе развеется по ветру. Вы когда-нибудь пробовали в руках держать дым? Ну вот здесь ощущения были схожи. Только этот дым пытался сохранять шарообразную форму и становился плотнее к центру.
  
  - Эй, друг, очнись, - я попытался похлопать сгусток, но тот лишь продолжил растекаться в моих руках.
  
  - Он потерял всю свою духовную энергию. Если не дать ему подпитки, то через несколько часов он развеется.
  
  - Так вот почему он ко мне прилип.
  
  - Да, - подтвердила мои слова кошка, - в таком состоянии он вряд ли сможет с нами поговорить. Сейчас он так же разумен, как ребёнок в утробе матери.
  
  - А как скажется на мне то, что я оставлю его прикреплённым к себе?
  
  - Ну, много сил он не съест, это точно. Но, возможно ты будешь чувствовать лёгкую усталость. А когда через пару дней он подрастёт, то тебя и вовсе может начать клонить в сон. После этого я рекомендую найти ему другой источник энергии.
  
  - Хм... - задумчиво промычал я.
  
  А что будет, если я прямо сейчас попробую закачать в него энергию? Семьдесят единиц то у меня всё ещё имеется. Инстинктивно полез в телефон, забыв, что нахожусь немного не в своём теле. Но, как и в прошлый раз, чудо современной техники каким-то образом продолжало работать, как ни в чем не бывало. Я даже подошёл к "себе" сидящему в кресле и глянул на экран смартфона, что был зажат в "моей" руке. Экран оказался заблокирован и на мои прикосновения даже после разблокировки кнопкой никак не реагировал. Неудивительно. Ёмкостные экраны считывают нажатия, используя микротоки, что имеются на поверхности кожи. Только вот его духовному аналогу было всё равно на какие-то там правила физики. Через несколько секунд я успешно зашёл в программку, что служила для анализа количества энергии в окружающем пространстве и запустил сканирование.
  
  Результаты меня "немножечко" удивили. Мягко говоря, я был в шоке, когда увидел следующее сообщение:
  
  В ближайшем радиусе источников энергии не обнаружено.
  Для взаимодействия доступны следующие накопители:
  Димион - 1621 уеэ.
  Авдотья Митрофановна - 197 уеэ.
  Безликий - 3 уеэ.
  
  Когда увидел цифры, в голове сразу кто-то зашебуршал. Думаю это жаба. В следующее же мгновение я не мог не о чем думать, кроме как о том, сколько же это рублей. Если налог на торговой площадке составляет десять процентов, то сейчас у меня в загашнике появилось аж четырнадцать с половиной тысяч "Э". А если я захочу это вывести по текущему курсу, то получу полтора миллиона отечественных денег.
  
  - Уау... - не в силах сдержать нахлынувшие эмоции, я даже присел на свободное кресло.
  
  Если я всё правильно понял, то в моем распоряжении оказалась вся энергия Безликого, который на данный момент пребывал в беспамятстве. Я, к слову, тоже находился в лёгкой прострации. Это ж сколько я уровней смогу сейчас взять? Интересно, до десятого хватит? Правда в таком случае мои навыки не вырастут, а такой расклад мне совершенно не нравится.
  
  Возле вас обнаружены не агрессивные духи.
  Хотите их приручить?
  Да / Нет
  
  - Хочу, - с этими словами я ткнул пальцем в "Да" и стал наблюдать, как качается новая программка. Даже не буду думать, каким образом духовная форма смартфона может использовать 4G сети. Оставлю это на откуп тем, кто разбирается в духовных технологиях больше меня. Мне как обывателю важно, что всё работает. А уж как там и что, это вторично.
  
  После того, как программа FFi:Pets установилась, тут же её запустил. И пока приложение разворачивалось, в голове промелькнул вопрос: "Неужто у них есть приложения на все случаи жизни?". Но долго над этим раздумывать не стал. Начальный экран мне предложил вновь просканировать окружение. Выполнив эту процедуру, смартфон любезно сообщил, что обнаружил двух доступных для взаимодействия духов. Выбор у меня оказался не большой. Мне предлагалось либо заключить с ними базовый контракт, предложив им его, либо заставить их согласиться принудительно. На использование второго метода тратилась энергия. Точное количество не указано, но думается мне, что чем сильнее дух, тем больше "уеэ" на него уйдёт. Для проверки выбрал Дусю и отправил ей предложение стать моим спутником.
  
  - Хочешь, чтобы я согласилась? - кошка как-то не очень одобрительно на меня посмотрела. - А как же все эти разговоры о том, что мы семья?
  
  - Секунду, - я нашёл меню помощи и развернул условия контракта. Ничего жуткого тут не обнаружил. Предполагалось, что дух не будет проявлять агрессию к своему владельцу и не отказывать в посильной помощи. Причём написано всё было довольно простым языком, без всяких там юридических заморочек. В то же время мне откроется возможность передавать духам энергию напрямую, а также станет доступен список навыков моих подопечных. Вроде бы ничего сверхъестественного, но всё же Дусю я понимаю. Сейчас, она хоть и прикована к статуэтке, но всё же обладает какой-то независимостью. Если она не захочет больше меня поддерживать, то вполне будет вольна так поступить. Не знаю уж, сможет ли она выжить, если я разобью её "тело", но угрожать этим я ей не намерен. Как минимум пока это не угрожает уже моей собственной жизни.
  
  Хм... А это мысль. Долистав контракт до конца, внизу обнаружил кнопку "редактировать". Добавил я немного, всего лишь одну строчку, которая, я думаю, должна будет повлиять на её решение: "Владелец обещается не отдавать духам приказы, которые могут стоить им жизни". Сохранил и вновь отправил кошке приглашение на вступление в мою банду.
  
  - Думаешь, этого достаточно? - фыркнула Дуся.
  
  - Твои условия?
  
  - Я должна быть самым сильным духом в твоём распоряжении, - я не успел согласиться, как она добавила, - а ещё ты позволишь мне развивать способности, как мне того захочется.
  
  Второй пункт условий меня "порадовал" уже не так сильно, как первый. Хотя и первый тоже не очень. Дуся - дух домашнего очага. Если я начну большую часть ресурсов отдавать именно на её развитие, то это будет означать, что мои действия будут в основном направлены на укрепление обороны, нежели на подготовку к атаке. Понятное дело, что сейчас мне не от кого защищаться и не на кого нападать, но когда-нибудь всё может измениться. В то же время, если позволю ей развиваться по собственному усмотрению, то мы можем прийти к ситуации, в которой мой самый сильных дух, возможно, будет обладать не самыми нужными способностями. Пускать дело на самотёк я не хочу. Но оставлять кошку в том состоянии, в котором она находится сейчас - тоже не вариант. Если она и я согласимся на контракт, то я всё же получу гарантии, что потраченная на неё энергия не пропадёт даром, и в какой-то момент моё жилище не останется без защиты. Как я там говорил? Члены семьи должны идти друг другу на уступки.
  
  Почему-то последняя мысль вызвала у меня на лице улыбку и с этой довольной рожей я полез снова редактировать контракт. Уже через минуту новый вариант улетел фривольному духу, а ещё через двадцать секунд в приложении отобразилась усатая морда защитницы моего очага. Кошка же после этого фыркнула, ничего не сказав. А я подумал, что может и зря пошёл на уступки. Почему-то возникло ощущение, что она лишь придуряется, стараясь выбить условия получше. Ведь фактически сейчас она получила возможность развиваться быстрее остальных "бесхозных" духов. Не знаю уж, сколько она потратила сил за последние два дня, но энергии у неё в несколько раз меньше, чем было у Безликого. И это с учётом, что она существует уже не первое столетие.
  
  Кстати говоря, меня ведь ничто не ограничивает от возможности посмотреть её навыки? Как говорится - смотреть можно, но руками не трогать. Зашёл в её меню и начал читать не очень-то длинный список.
  
  Авдотья "Дуся" Митрофановна
  Защитник места
  Ур. 11
  Опыт: 351/385
  Энергия: 198/351
  Навыки:
  Конденсация. Наличие физического тела позволяет духу самостоятельно восполнять потраченную энергию, а в случае переполнения накопителя, увеличивать её максимальный объем.
  Проводник. Дух может помочь другому живому существу покинуть физическую оболочку.
  Контроль окружения. Дух внедряет частички себя в окружающие его физические объекты, что позволяет ему проще взаимодействовать с ними.
  Вытягивание жизни. Позволяет духу поглощать жизненную энергию других существ при физическом контакте.
  
  Вот собственно и всё. Ни уровни способностей, ни затраты энергии не указаны. Ну, не думаю, что это так уж и важно. Всё-таки Дуся довольно опытна и сама разберётся, как ей использовать то, что имеет. Что мне понравилось, так это то, что за время, что я находился в бестелесной форме, количество доступной для трат энергии у кошки выросло на единичку. Похоже, так работает способность "Конденсация". И если я всё правильно понял, то с её же помощью усатая может увеличивать свой максимальный объем энергии, которая одновременно является и опытом. Плохо тут только то, что в обычных РПГ ты не тратишь свой опыт на применение заклинаний. Если бы игры делали по тому же принципу, то все бы ходили и сражались, не применяя навыки. Глупо ведь расходовать то, что со временем тебя усилит? К тому же, пока ты не добьёшь энергию до максимума, дальше развиваться не сможешь. Теперь я понимаю, почему Дуся с такой неохотой помогла мне выйти из тела. Будь я на её месте, тоже был бы против.
  
  - Скажи, а как быстро ты восстанавливаешь энергию? - обратился я к своему новому "питомцу".
  
  - Медленно. В многоквартирном доме ситуация ещё получше, а вот в частном было совсем плохо.
  
  - А как-то поконкретнее ответить не можешь? Насколько медленно?
  
  Кошка задумчиво посмотрела куда-то в сторону, похоже, сверяясь со своими ощущениями. Ну да, у неё-то смартфона нет, чтобы точные цифры назвать. И как я сразу об этом не подумал.
  
  - Уйдёт где-то дня три, может четыре.
  
  - Я ожидал худшего, - произнёс я и тут же на калькуляторе посчитал скорость восполнения. Недостающую энергию поделил на три с половиной дня, а потом ещё разделил на 24 часа. В итоге получилось, что в час она накапливает где-то одну целую и восемь десятых единиц. Совсем не густо. - А максимальный объем растёт с такой же скоростью?
  
  - Нет, - она слегка качнула головой. - К сожалению, на развитие духовного ядра уходят дополнительные силы.
  
  - Так насколько медленнее получается итоговый рост? В два раза? Три?
  
  - Думаю, в два.
  
  И так. Получается, что мне выгоднее дождаться, пока Дуся не восстановится на максимум, а затем уже влить в неё имеющуюся у меня энергию. Кнопка такая тут имеется. Я даже на пробу указал, что хочу дать духу 500 энергии, и система показала, что итоговое значение будет составлять 698. То есть, при прямом вливании никаких потерь не происходит. И для меня эта информация является ключевой для расчётов последующих трат.
  

Глава 16

  
  - Помнится, ты собирался со мной энергией поделиться, - напомнила о себе кошка, когда я слишком надолго углубился в расчёты.
  
  - Собирался. Как только восстановишься до максимума, говори, дам тебе энергии для развития, как ты выразилась, духовного ядра.
  
  Вновь залез в меню редактирования контракта и убрал оттуда все пункты, что добавил вручную. На данный момент у меня есть только один привилегированный дух, которым я не собираюсь жертвовать. Насчёт остальных ничего говорить не буду. Я естественно надеюсь, что жертвовать мне никем не придётся, но и исключать такого варианта не буду. Я не плохой парень, но в виду обстоятельств слишком уж люблю собственную жизнь.
  
  Кинул контракт Безликому, который всё это время лежал на моих коленях. И только в моей голове стали появляться сомнения на счёт того, что в таком состоянии дух не сможет ответить на запрос, как пришёл отказ. Такого я не ожидал. Я понимаю, что Дуся ещё качала права, но вот на что надеется этот комок дыма?
  
  - Это ты зря, друг мой... - с этими словами я оторвал от себя сгусток и положил его на журнальный столик.
  
  То ли мне показалось, то ли дух и впрямь, потеряв подпитку, как-то совсем уж сжался. Но, похоже, ни такой уж он и беспомощный. Спустя секунд десять пребывания в скукоженном состоянии, дымовой шарик, не уверенно покатился в мою сторону. Я встал с кресла и сделал пару шагов назад. Дух замер, но затем, вновь почуяв меня, пополз дальше. А я, наблюдая за жалкими потугами, и вовсе вышел в коридор. В таком состоянии наверняка его дальность чутья крайне ограничена. И моё предположение подтвердилось. Как только расстояние между нами превысило два метра, дымный комочек замер и сжался ещё сильнее прежнего. Пару раз он ещё пробовал делать попытки ползти то в одну сторону, то в другую, но потом и вовсе сдался.
  
  - Пора, - и я снова кинул духу контракт.
  
  В этот раз всё прошло гладко и через несколько секунд я уже мог наблюдать в своём смартфоне нового питомца.
  
  - Жизнь несправедлива, друг мой, - произнёс я, возвращаясь в кресло и по дороге подбирая то, что осталась от могучего Безликого. Интересно, у него какие-то способности вообще остались? Или придётся с нуля развивать?
  
  Безликий
  Инспиратор
  Ур.1
  Опыт 3/10
  Энергия 3/3
  Навыки:
  Вытягивание души ур.1. Позволяет духу вытягивать духовную энергию других существ при непосредственном контакте с их душой.
  
  Похоже, что вместе с тем, как он потерял свою энергию, было разрушено и духовной ядро. В противном случае у этого комочка дыма уровень был бы даже выше, чем у Дуси. А так придётся прокачивать его заново. Ну, мне так даже лучше.
  
  Хотел закинуть семь очков энергии, чтобы посмотреть, как изменится форма моего нового питомца, но в последний момент остановился. Если я всё правильно понимаю, то чем сильнее дух, тем больше он будет кушать. А я не хочу, чтобы этот гад питался моей душой.
  
  - Дусь, подскажи, как сделать, чтобы наш новый товарищ стал самодостаточным?
  
  - Найди ему тело.
  
  - Человеческое?
  
  - Можно и человеческое, но в такой форме он вряд ли его потянет.
  
  - Тогда животное?
  
  - Я думаю, на первое время сгодится и зачарованный амулет или статуэтка.
  
  Я перевёл взгляд на "себя", сидящего на другом кресле.
  
  - А ты сама-то не хочешь перекочевать во что-то чуть более живое?
  
  - Нет! - как-то слишком резко ответила Дуся.
  
  - Почему? - понимаю, что давлю на больную мозоль, но слишком уж сильно хочется узнать, что же там не так с живым телом.
  
  - Мне и так хорошо.
  
  - Я тебя понял. Хочешь оставаться вечно привязанной к этой фарфоровой штуковине, твоё дело, - хотел ещё добавить "но если она случайно разобьётся, меня не вини", но не стал.
  
  Вдруг вспомнил про зачарованный камешек, который я не так давно продал через курьера. Если в нём могла храниться энергия, то наверняка и духа, состоящего из этой самой энергии тоже можно держать. Только вот возникает проблемка. Где мне взять подобный накопитель? Дома таких больше нет, а доступ к аукциону мне по-прежнему закрыт. Не обращаться же мне к какому-нибудь экстрасенсу, который сможет зачаровать артефакт. Так можно и с дырой в кармане остаться, пока не найдёшь настоящего специалиста. А ведь если подумать, то я и сам могу это сделать. Ну а почему бы и нет? Чем я хуже всех этих шарлатанов? Вообще-то сейчас я что ни на есть настоящий маг. Или лучше даже сказать - шаман, раз контактирую с духами. А чем шаманы славятся ещё? Именно! Огромным количеством побрякушек, развешанных по всему телу!
  
  Будучи в приподнятом настроении, я "прикрепил" Безликого к груди и подошёл к тумбочке. Так... Где-то тут должны лежать мамины украшения. Достал довольно большую шкатулку и вернулся на кресло.
  
  - Не то, и это не то... - бормотал я, перебирая руками всевозможные элементы бижутерии.
  
  - Ага, а вот этот мне нравится, - из коробки вытащил небольшой серебряный кулон конусообразной формы.
  
  - Не подойдёт, - откомментировала мой выбор кошка, которая явно поняла мою задумку.
  
  - И почему это?
  
  - Духи не любят металлы. В качестве тюрьмы, может быть, и сгодилось бы, а вот для постоянного жилища серебро не подойдёт.
  
  - Может тогда поможешь с выбором? - говоря это, высыпал всё содержимое шкатулки на журнальный столик.
  
  Дуся даже осматривать побрякушки долго не стала, указав лапой на какие-то невзрачные бусы.
  
  - Они выглядят так, будто их ребёнок собрал из того, что смог найти на каменистом пляже.
  
  - Если не доверяешь моему выбору, можешь использовать для амулета что сам захочешь.
  
  - Выбору то я твоему доверяю, просто не понимаю, по каким критериям он был сделан, - я взял в руки бусы, скомпонованные из совершенно разных мелких камешков.
  
  - Элементы на основе кварца могут удерживать в себе довольно большой объем энергии. Даже один такой камень вполне мог бы вместить несколько десятков таких полумёртвых духов как твоя пиявка.
  
  Нацепил на себя новый предмет декора. Вроде бы вполне себе удобно, дискомфорта не возникает. Подошёл к зеркалу. Выругался. Я же всё ещё в духовной форме нахожусь, так что и увидеть своё отражение не могу. Спустя пять секунд раздумий переместился к своему телу и повесил свой будущий амулет уже на него.
  
  - Мне кажется, смотрится немного по-бабски. Да и просто выгляжу как-то слишком уж глупо.
  
  - Можешь снять большую часть камней, оставив всего парочку. На первое время этого должно будет хватить.
  
  - А в дальнейшем?
  
  - Ну либо найдёшь ему дом посолиднее, либо научишься магии иллюзий и просто скроешь от чужих глаз свой аксессуар.
  
  - Хорошо, - взял в руки бусы, пытаясь развязать узелок на верёвке, - так и сделаем.
  
  Через несколько минут, заготовка для амулета уже лежала на столе. Я решил, что три камня будет более чем достаточно. Они довольно мелкие и вряд ли их кто-то заметит под одеждой.
  
  - А теперь вопрос на миллион. Как мне эту штуковину превратить во что-то, способное содержать духа?
  
  - Влей в бусы энергию.
  
  Залез в телефон и запустил сканирование. Но мои подозрения о том, что ничего из этого не выйдет, подтвердились. Приложение не нашло никаких альтернативных накопителей. Я даже и не удивился. Похоже, придётся делать всё самому. Конечно же, можно было бы подождать пятого или же десятого уровня. Наверняка на одном из них мне откроется соответствующий магический навык. Но ждать и надеяться я не намерен. Лучше уж попробую сам. Если не получиться, то попрошу кошку. И если уж и она не сможет, то тут особых вариантов и не останется, кроме как поднимать левелы дальше.
  
  Взял бусы в руки и сосредоточился. Не уверен, что это правда, но во всяких там фэнтези ни раз встречал информацию о том, что магия основана на воображении. Нужно лишь представить желаемое и магическая сила сама всё сделает. Думается мне, что в книжках слишком уж всё упрощено. Но попробовать стоит. Закрыл глаза и представил тот объект, что лежал в моих ладонях. Три ничем не примечательных камушка, связанных друг с другом простой верёвкой. Теперь надо бы найти в себе источник, из которого, собственно говоря, и нужно черпать энергию. Но, естественно, ничего подобного обнаружить не удалось. Если верить китайцам, то в человеке есть несколько центров даньтянь, в которых и концентрируется энергия. Одно время я пробовал "культивировать" используя энергию космоса, но медитации ни к чему так и не привели. А значит, стоит подойти с другой стороны. Пусть я не знаю, где именно хранится энергия, но я точно знаю одно - она во мне. Поэтому попробую просто представить, как невидимый поток перетекает из тела в амулет. Думаю, организм сам разберётся, откуда ему эту энергию брать.
  
  Через пару минут раскачки воображения, почувствовал небольшой жар в руках. Особенно это было странно тем, что я сейчас нахожусь вне тела, и большая часть моих ощущений слегка притуплена. Ещё спустя минуту заметил, как стали нагреваться камни. Прямо как в прошлый раз, когда я закачивал в малахит энергию из источника. Только тогда процесс нагрева происходил крайне быстро, а тут всё действо сильно растянуто по времени.
  
  Ещё спустя полдесятка минут я понял, что амулет стал остывать. Руки всё ещё нагреты, но поток из них уже никуда не уходит. Открыл глаза. Бусы визуально никак не изменились. А должны ли были? Вряд ли. Но как минимум полученный результат я могу проверить с помощью телефона.
  
  В ближайшем радиусе источников энергии не обнаружено.
  Для взаимодействия доступны следующие накопители:
  Димион - 1288 уеэ.
  Безымянный амулет - 320 уеэ
  Авдотья Митрофановна - 198 уеэ.
  Безликий - 10 уеэ.
  
  - Так, вроде бы получилось. А теперь что?
  
  - Ты превратил обычную безделушку в магический предмет, но этого недостаточно для содержания там духа. Положи бусы на стол.
  
  Я последовал указаниям кошки. Та же в свою очередь наступила лапой на камни и закрыла глаза. Не прошло и тридцати секунд как процесс закончился.
  
  - Готово.
  
  Вновь воспользовавшись последним достижением человечества, я увидел кое-какие изменения.
  
  Конденсирующий амулет - 211 уеэ.
  
  - А куда делась сотня энергии?
  
  - Ушла на процесс зачарования. Или ты хотел, чтобы я из своих запасов потратила?
  
  - Нет. Ты всё правильно сделала, - одобрительно кивнул я кошке.
  
  - Теперь эта пиявка сможет жить внутри, не боясь, что останется голодной. Правда и максимальный объем амулета тоже снизился, но это ты сможешь компенсировать добавлением дополнительных камней.
  
  - Понял. А как мне запихнуть духа внутрь?
  
  - В этом я тебе не помощник. Твой питомец, вот сам с ним и разбирайся.
  
  А ведь никто не говорил, что будет просто, да? Перво-наперво стоит опустошить амулет. Раз энергия в нём может появляться сама, то и незачем там что-то хранить. К тому же, если место не освободить, то его может не хватить под Безликого. Через программку перекачал в себя большую часть запаса амулета, оставив внутри лишь десяток. Жаль только, что если смотреть на цифры предыдущего анализа, то становится понятно, что часть моей энергии ушло ещё и духу. А шесть единиц и вовсе куда-то потерялись. Ну, спишем это на производственные затраты. Всё-таки теперь это не просто камни, а магические камни! Думаю, что даже если я из них заберу вообще всё, что в них хранится, это не превратит их обратно в простые бусы. Тем более после того, как над ними поколдовала Дуся. И откуда у неё навык зачарования? Ничего подобного в её описании я не видел. Древний дух полон загадок.
  
  Ну а теперь провернём трюк, который я сегодня уже выполнял. Оторвал от себя комок дыма и положил его на стол рядом с амулетом. Безликий на него особо и не среагировал по началу. Но как только я отошёл подальше, питомец довольно быстро обнаружил новую кормушку. Не прошло и десяти секунд, как от бесплотного комка не осталось и следа. Всё его существо втянуло в созданный нами артефакт.
  
  Залез в программу по контролю питомцев. Левел младшего духа, как и предполагалось, вырос. Но никаких дополнительных вариантов для его развития не появилось. Зато сам по себе возник навык "Конденсация". Так что теперь этот малыш вполне может прожить и без постоянной подпитки от меня. Сначала даже хотел влить в него ещё энергии, чтобы тот смог достичь сразу третьего уровня, но передумал. Вроде бы 15 уеэ - это не много, но смысла в этом пока что никакого. Пусть пока сам развивается. Может, позже вернусь к этому вопросу.
  
  Так как с магическими делами я вроде бы закончил, решил заняться бытовыми. Я сегодня побегать забыл, да и зарядку не делал. Совсем меня последние события сбили с устаканившегося ритма. Вернулся в своё тело, нацепил на шею амулет и пошёл готовиться к выходу на дневную пробежку.
  
  Как ни странно, но сегодня меня больше никто не беспокоил. Я даже как-то немного удивился такому. Уже привык к тому, что мне постоянно нужно что-то делать. Отсутствие работы меня даже натолкнуло на мысль о том, что я могу воспользоваться приложением для поиска других неопознанных объектов. Но, как оказалось, доступ к фирменной камере мне заблокировали. Я рыскал по менюшкам в надежде, что смогу его открыть хотя бы с помощью валюты, но такой возможности так и не нашёл. Немного расстроенный тем, что большую часть дня пришлось отдыхать, я улёгся спать пораньше.
  
  Утром встал по будильнику. Побегал. Поел. Позанимался. Тройное "П". Свободные деньги закинул на погашение кредита. По-хорошему бы стоило продать часть уеэ и закрыть его полностью, но я никуда не тороплюсь. В будущем мой заработок вырастет ещё больше, так что жалкие капающие проценты особо никакой роли не сыграют.
  
  Проверил количество опыта у Безликого. За ночь набралось только 5 единиц. Не густо. Но если вспомнить, что своего капа он уже достиг и сейчас формирует ядро заново, то удивляться тут нечему. Кошка же за 10 часов моего сна накопила аж 20 единиц, что на два больше ожидаемого.
  
  После завтрака написал Елене короткое сообщение: "Готов работать, жду новых заданий". Не знаю, повлияет ли это как-то на регионального менеджера или нет, но сидеть сложа руки совсем не хочется. Как минимум нужно как можно быстрее добраться до пятого уровня и открыть торговую площадку. А пока делать всё равно нечего, решил сгонять в магазин. Да и не в какой-то там, а в строительный. Тут у нас есть один совсем недалеко. На машине минут десять всего. Взял бы велик, да оставлять около входа не хочется. У нас же как, оставил что-то ценное без присмотра, потом не жалуйся что кто-то это ценное забрал. Ни по дороге в магазин, ни в нём самом, ни на пути назад, ни чего особого не случилось. Ну если не считать той мамаши, что выскочила с коляской прямо передо мной, когда на пешеходном красный свет горел. Не знаю уж, что было у неё на уме, но я бы ни за что не стал рисковать так своим ребёнком. Это я сейчас затормозить успел, а кто-то другой в этот момент мог отвлечься на что-то. В таких ситуациях всё происходит за секунды. Не успел среагировать и всё, человек мёртв, а ты за решёткой. И никого не волнует, что ты всё делал по правилам.
  
  И только после обеда, когда я уже вдоволь наигрался с купленными в строительном замками, телефон к моей радости завибрировал.
  
  Задание #7419 (уровень 4)
  Тип: Уборка
  Описание: Наши агенты столкнулись с несколькими опасными противниками и с успехом их победили. Но на поле битвы осталось слишком много свидетельств, которые могут быть случайно найдены обывателями.
  Задача: Очистите место сражения от улик.
  Срок: 24 часа
  Награда: 400 Э
  
  Это что, мне предлагают пойти и прибрать за кем-то? А сами они за собой убрать не хотят? Наследили и свалили. Хорошо хоть оплата неплохая. Обидно только, что за на вид простое задание платят больше, чем за убийство монстра. Риск как-то уж совсем не соответствует награде. Или же эта миссия опаснее охоты? Жаль, что все эти вопросы мне некому задать.
  
  Открыл карты, чтобы понять, как далеко ехать. Проложенный автоматом маршрут отмерил больше часа на машине. Да уж. Ну что поделать. Сам захотел поработать, вот вам, получите, распишитесь.
  

Глава 17

  
  Долго собираться не пришлось. Я нынче даже по квартире хожу экипированный ножом и в бронежилете. Так что, впрыгнув в кроссовки и накинув куртку, я выскочил на улицу, предвкушая новое дело. И пусть моим заданием является лишь уборка, это не значит, что ничего нового и интересного не может произойти. Как минимум погляжу на трупы новых для меня монстров, а как максимум на месте разборок могли остаться какие-нибудь артефакты или на худой конец реагенты, сбор которых улучшит моё благосостояние. Да даже если вообще ничего интересного на поле битвы не найду, одной лишь награды за квест будет достаточно, чтобы мне хватило средств на повышение уровня. А там меня будут ждать и новые навыки, и торговая площадка и, возможно, что-то ещё.
  
  Когда навигатор начал показывать, что мне нужно перебраться на противоположную сторону дороги, в связи с чем предложил мне развернуться через пять километров и вернуться назад, я понял, что дальше пойду пешком. Припарковался возле какого-то магазина и по подземному переходу перебрался на другую сторону шоссе. Выйдя на поверхность, ещё раз сверился с картами. В этот раз, на них вместо точки раскинулась огромная территория, слегка разукрашенная красным и обведённая толстой рамкой. Вновь почувствовал себя внутри какой-то РПГ. Вообще, это чувство уже давно приелось, и я к нему как-то даже привык. Но в этот раз в голове вдруг возникла мысль о том, что я сейчас лежу где-то в больнице, и всё это мне снится. Чтобы убедиться, что это всё реально, сел на корточки и прикоснулся к уже начинающей промерзать земле. Нет, во время сна настолько живых ощущений от прикосновений точно получить невозможно.
  
  С проверками собственной вменяемости закончили. Теперь бы понять, что мне нужно искать. Нахожусь я на каком-то пустыре. Метрах в пятидесяти отсюда расположилась автобусная остановка. Если же смотреть перпендикулярно дороге, то всё ближайшее пространство занимает перекопанная земля. Похоже, что здесь что-то планировали построить, но по какой-то причине остановились, будучи в самом начале процесса. Чуть дальше возвышаются многоэтажки, до которых идти метров сто.
  
  Собственно вот и всё. Я попытался увидеть хоть какие-нибудь признаки сражения с нечистью, но так ничего и не заметил. Решил пройтись до остановки, в надежде получить хоть какую-то подсказку. Но это действие никакого результата также не дало. Вокруг я мог наблюдать лишь проносящиеся мимо машины, пустырь, да разбросанный повсюду мусор. И почему люди такие неаккуратные? Неужто всем нравится жить в грязи? Разве сложно найти мусорку, что расставлены повсюду, и выбросить туда? Ко мне, под действием силы ветра подкатился стаканчик из-под кофе. Будучи расстроенным человеческой нечистоплотностью, я со злостью пнул его. Стаканчик, конечно же, не виноват, но куда-то же надо было выплеснуть эмоции?
  
  Обнаружено искажение реальности.
  Добавлен навык "Обнаружение сокрытого".
  Время действия навыка - 2 часа.
  
  Когда я прочитал сообщение, моя бровь невольно поползла вверх, а рука потянулась к ножу. А уже через секунду сердце резко взвинтило обороты, так как моему взору открылось кое-что не очень лицеприятное. Возле остановки лежала какая-то тварь, размером с овчарку. В целом, если не присматриваться, то она вполне походила на собаку. Только морда у существа какая-то слишком уж вытянутая, да и хвост отсутствует. Но не внешний вид меня так смутил. Больше всего меня напрягло то, что бочина этого монстра оказалась вся изрезана. К тому же рана была такой, что из неё даже кишки вываливались. И как давно эта тварь тут лежит? Я же стою в этом месте не первую минуту и только сейчас её заметил. Если я всё правильно понимаю, то навык, который мне только что великодушно выдали, позволяет видеть нечто, выходящее за рамки обыденности.
  
  Когда мне удалось собрать всю силу воли и оторвать взгляд от мёртвого монстра, я понял, что он тут не один. Прямо около подземного перехода, из которого я вышел, развалилось ещё одно похожее существо. А ещё стоит упомянуть о том, что внутренности той, что лежала рядом, оказались разбросаны на довольно обширной территории. Видать, после того как эту собачку ранили, она продолжала сражаться, не замечая потерь частей тела. По коже от этой мысли аж мурашки пробежали.
  
  И что мне тут делать надо? Только не говорите, что необходимо убрать отсюда трупы? Я, конечно, не из брезгливых, но заниматься подобным это, честно скажу, не в моем стиле. Постоял ещё несколько минут, вдыхая мерзкий аромат разложения, которого точно не чувствовал до активации навыка. Нет, задание я принял, а значит, работу надо выполнить. К тому же в качестве награды мне предлагают мою месячную зарплату с прошлой работы. И это всего за час труда! Когда учился в институте за такие деньги я бы и на большее был бы готов пойти. Правда, десять лет назад и товары в магазинах дешевле стоили. Ну да ладно.
  
  Решив, что пусть работа и грязная, но всё же полезная, пошёл обратно в сторону перехода. На другой стороне я заметил небольшой хозяйственный магазин, будем надеяться, что в нём найдутся мусорные мешки. К моей удаче, удалось купить всё задуманное. Щётка и совок на длинной ручке, десяток больших чёрных пакетов, несколько пар одноразовых резиновые перчаток. Приключения мусорщика начинаются!
  
  Поначалу я не знал, нужно ли выкинуть лишь трупы или же ещё нужно уменьшить количество разбросанных по округе органов. В первую очередь решил не заморачиваться и, преодолевая брезгливость, упаковал труп мерзкой собаки в мешок. Мерзкой не только потому, что её крысиная морда мне изначально пришлась не по нраву, но и ещё потому, что выпотрошенный и начинающий гнить труп выглядит не очень притягательно. После этого действия на картах всплыла информация, что задание выполнено на 25%. С учётом, что вижу я лишь только ещё один труп, то видать так просто всё не закончится. Когда собрал и остальные части монстра в мешок, мне накинули ещё 5% выполнения. Неплохо. Продвигаемся дальше. Вторая крысоподобная собака оказалась в более целом состоянии. Не могу сказать, что её точно убило, но похоже, что её кто-то с силой впечатал во внешнюю стену подземного перехода. Там даже следы крови вперемешку с шерстью остались.
  
  За вторую мне начислили ещё тридцатник. Что делать дальше, я был не очень уверен. Либо идти искать ещё трупы, или же отнести эти на мусорку. Правда я не могу сказать, повысит ли мне второе действие процент выполнения хоть как-то. Но не оставлять же их тут? Рано или поздно на эти мешки кто-то наткнётся и захочет проверить их содержимое. А если запихну их в контейнеры, вероятность, что бомжи начнут их раскурочивать, немного снизится. Мне так кажется. В любом случае, я чувствую, что стоит довести дело до конца, а не оставлять эти трупы тут. А то кто его знает, сколько им здесь придётся ещё пролежать. А бачки возле домов вывозят каждое утро.
  
  Подхватил мешки и не торопясь поплёлся в сторону многоэтажек. Не торопился я не по какой-то особой причине, просто быстро идти с таким грузом оказалось несколько трудновато. Не знаю уж, сколько весят эти туши, но устал я, не дойдя даже до половины пустыря. Зато, пока отдыхал, обнаружил ещё одного монстра. Если быть точнее, мои глаза выцепили место, в котором когда-то явно находилось нечто живое, а сейчас там валялись лишь ошмётки. Собачку, если, конечно же, это была она, распидарасило так, что ни одной целой части не осталось. Даже знать не хочу, чем в неё таким эдаким жахнули. Или хочу? Всё-таки хочу. Мне бы такой навык тоже не помешал бы. Но раз других монстров убили иначе, видать эта способность перезаряжается не так уж и быстро. Или же тут сражалось трое коллег, и каждый бил своего монстра тем, чем мог.
  
  Путь до мусорки у меня занял минут пятнадцать. Ни моей выносливости, ни силы было совершенно недостаточно для такой работы. За этот короткий промежуток времени, я устал больше, чем во время пробежки. Всё-таки когда я бегаю, делаю я это в довольно щадящем режиме, чтобы не перенагружать сердце. Я же не к соревнованиям готовлюсь, а стараюсь укрепить здоровье. Тут же мне пришлось попотеть. Зато старания не остались без вознаграждения. Как только пакеты оказались в бачках, процент выполнения подрос ещё на десятку и составил - 70%.
  
  С последней тварью пришлось повозиться. Её куски раскидало в двадцати метровом радиусе. Думаю, что особо мелкие кусочки могли улететь и дальше. Но, как я понял, необходимости собрать абсолютно всё - нет. Нужно лишь подобрать особо крупные элементы, и этого будет достаточно, чтобы завершить миссию.
  
  Так оно и вышло. Наполнял пакет, пока карты не стали показывать 95%, а затем завязал на нём узел и отправился в сторону мусорки. Совок и щётку оставил там же, предварительно разломав. Надеюсь никто не позариться на сломанный инструмент, которым убирали куски монстров. И через некоторое время, я, жутко уставший, но довольный проделанной работой, шёл обратно в машину. Деньги мне начислили, а значит можно поднимать уровень. Дожидаться приезда домой я не стал и как только уселся за руль, не съезжая с места, влил 700 Э в опыт. Только вот толком разобраться в новых функциях мне не дали. Нет, мне не пришло очередное предложение работы. С мысли меня сбило не что иное, как радио, которое я машинально включил, плюхнувшись в водительское кресло.
  
  - ... районе снова произошёл инцидент на мусорной свалке. В этот раз пострадал водитель грузовика. Стая собак напала, когда он шёл с документами в сторону местного офиса, - приятный голос девушки зачитывал сообщение, которое почему-то показалось мне интересным. - Напоминаем, что это не первый случай. В инциденте, произошедшем три дня назад, пострадал крановщик. Мужчина получил множество укусов и до сих пор находится в коме. По информации, которую нам удалось получить у местных правоохранительных органов, свалка оцеплена и на данный момент не функционирует. Наши источники подтверждают, что на место происшествия уже вызвали соответствующих специалистов...
  
  Девушка переключилась на другую новость, а я тем временем задумался. В нашей стране бродячих собак полно. А на свалках их "полно в квадрате". Какова вероятность того, что на самом деле людей покусали не простые собачки, а вот такие, каких я несколько минут назад упаковал в мешки. Естественно, я представления не имею, почему этими тварями занимаются мои коллеги, а не люди из сервисов по отлову животных, но догадаться о причинах вполне возможно. И одной из причин может быть слишком большая агрессивность этих монстров. И их живучесть. Бегать так долго с распоротым животом, чтобы забросать всю округу внутренними органами - это же насколько низкий болевой порог нужно иметь? Это хорошо ещё я не особо впечатлительный. Другого бы на моем месте уже ни один раз вывернуло бы от такого зрелища.
  
  Хорошо. Допустим, те собаки не простые. Но что я могу с ними сделать? Чем я отличаюсь от простого крановщика или водилы? Ну есть у меня нож и бронежилет. Возможно, первым я даже умею пользоваться. Но это не точно. Боевые навыки, полученные из телефона, я так ни разу ещё и не опробовал. Лишь разочек помахал ножом, прислушиваясь к ощущениям. Но ничего толком так и не понял. Если я и умею теперь драться на ножах, то явно не так, как учат где-нибудь в войсках специального назначения. А остальные мои способности вообще ни на что не годятся. Ну как минимум в сражении с монстром взлом мне точно не поможет.
  
  Что мы имеем в итоге? С одной стороны, я очень хочу съездить на разведку. Не всегда же, как ручной пёсик по поручениям бегать? С другой стороны, не особо-то я и готов к подобному. Да и профит не ясен. Повезёт, если как только приеду и увижу тварей, для меня автоматом сгенерируется квест. А если нет? Шанс сдохнуть большой, а потенциальная награда нулевая.
  
  Так и не сделав выбор, всё-таки залез в приложение и начал читать, что там мне интересного открылось.
  
  Вы получили 5-й уровень!
  Поздравляем!
  Открыт доступ к торговой площадке - FFi:Рынок.
  Открыт доступ к первому классу навыков из категории "Созидание".
  Открыта возможность покупки доступа к приложению FFi:Камеры.
  Открыт доступ к приложению FFi:Медицина.
  
  - Мда... - разочарованно выдохнул я.
  
  Ожидания не оправдались. Наверное, слишком много я хотел от этого заветного уровня. А мне лишь, как и в другие разы, открыли доступ к дополнительному функционалу. Да и тот, в большинстве своём придётся покупать. И пусть вход в приложение "FFi:Рынок" бесплатный, меня сразу же предупредили о десяти процентной комиссии за продажу любого товара. Тут, конечно же, нет ничего удивительного, надо же как-то Владыке компенсировать те средства, что нам выдают за выполнение миссий. К тому же, если бы "Э" некуда было тратить, то её ценность резко бы поползла вниз. А так в приложении присутствует целая куча всего, куда можно слить свои кровные. Возьмём, например, новую программку, что предназначена для лечения. Самое дешёвое, что тут есть, это ускорение естественной регенерации на 20% на сутки. Стоимость - 50 Э. Пятьдесят процентов ускорения оценивается уже в 150 Э. А если хочешь удвоить регенерацию, то это обойдётся уже в четыре сотни. И это у меня ещё часть опций закрыта. Вероятно, излечиться можно и быстрее, но, во сколько это обойдётся, я даже представить себе не могу. Есть тут и другие варианты. Мне нравится пункт - остановка кровотечения. Но вместо конкретной цены указан разброс от пяти десятков до пяти сотен. Ещё есть антидот с точно таким же разбросом значений. И, как я думаю, самым дорогим пунктом тут является отращивание конечностей. При этом в этой категории даже нету максимального порога цены. Указано лишь "от 200 Э". Не удивлюсь, если столько я отдам за потерю фаланги мизинца на руке. Наверняка, чтобы отрастить обратно руку мне придётся отдать тысяч десять. А нога будет стоить и того дороже. Интересно, а отрастить обратно всё тело возможно? И как это вообще будет выглядеть? Представил, как мне отрубают голову, а я в эту секунду жму на телефоне кнопку, запрашивая восстановление утраченной части тела. В этом случае у меня вырастет новая голова? Или же от старой начнёт наращиваться тело? Или же настолько фатальные повреждения вылечить невозможно? Тут ещё есть пункт, связанный с восстановлением внутренних органов. Но как быть, если мне пронзят сердце? Вряд ли я проживу достаточно долго, чтобы успеть достать мобилу и что-то там в ней потыкать. Думаю, что в подобный момент мне будет не до этого.
  
  Мысли о мучительной смерти прервала вибрация смартфона.
  
  "Отправитель: Элизабет
  Добрый день, Дмитрий.
  Поздравляю вас со столь скорым достижением пятого уровня. Мне приятно наблюдать за вашим прогрессом. Не останавливайтесь и когда-нибудь ваши успехи оценит сам Владыка.
  Теперь вам доступна довольно обширная часть функционала наших приложений. Собирайте артефакты и ингредиенты, продавайте их на площадке или используйте для создания ещё более интересных предметов. Обязательно обратите своё внимание на созидательные навыки, если вы этого ещё не сделали. Умелые мастера ценятся в нашем сообществе не меньше, чем сильные воины.
  И под конец перейду к самому интересному. Дмитрий, меня вдохновил ваш энтузиазм. Поэтому в качестве исключения, открываю вам доступ к пяти процентам вашей души. Прочитав эту фразу, вы наверняка не поняли, о чем я говорю. На данный момент вам нужно знать лишь следующее - данная особенность становится доступной к покупке лишь на десятом уровне.
  Рассчитываю на вас, Дмитрий. И удачи вам."
  

Глава 18

  
  Прочитав, задумался. А зачем Елене так меня баловать? Вот ну совсем не верю, что она делает это по доброте душевной. Может я слишком меркантильный, а потому считаю, что и другие такие же? Но даже если так... Подарить мне что-то, что я смогу купить только пять уровней спустя. Да и не просто так она подчеркнула эту фразу в своём сообщении. А значит, эти пять процентов чего-то да стоят. И я совершенно не удивлюсь, если этот подарок она оплатила из своего кармана. Только вот зачем? Получается она имеет на меня какие-то планы. Но опять же встаёт законный вопрос - какие? Да и я не могу быть на сто процентов уверен, что её ожидания соотносятся с моими возможностями. И моими желаниями.
  
  Завёл машину.
  
  - И куда я теперь? - спросил сам у себя вслух, в надежде, что это поможет мне определиться.
  
  В голове всплыла последняя строчка из сообщения.
  
  - Рассчитывает она на меня... Да чтоб тебя! - я вырулил на дорогу и отправился к ближайшему секонд-хенду.
  
  План в уме родился довольно быстро. Если я не обладаю выдающимися атакующими навыками, то было бы неплохо обзавестись защитой. До рынка добрался быстро, да и нужные вещи долго искать не пришлось. Кожанка оказалась мне слегка маловата и не застёгивалась, зато стоила дёшево. Маловероятно, что собаки смогут укусить меня за грудь, а руки толстая искусственная кожа защищает вполне сносно. Джинсы вообще взял за копейки. Их я и вовсе собирался натянуть поверх текущих для большей защиты. Плюс для подстраховки зарулил в аптеку и купил несколько эластичных бинтов. Идея заключалась в том, что если намотать на предплечья побольше слоёв из латекса и ткани, то это вполне сможет защитить руки от укусов. Кожанка это хорошо, но подстраховаться лишним не будет.
  
  И пусть я неплохо экипировался защитой, про оружие тоже не забыл. Изначально, чтобы не привлекать внимания, хотел обзавестись парочкой селфи-палок. Некоторые модели довольно прочные и человека ими отдубасить я бы смог на раз-два. Но вот то, что те собаки вообще заметят удары столь лёгкого оружия, я был не уверен. Поэтому, решив не мудрить, купил себе большой разводной ключ и ломик. По весу вышло несколько тяжеловато, зато я уверен, что ни первый, ни второй не сломается. А уж в убойной силе таких "пушек" и вовсе сомневаться не стоит. Один удар такой игрушки легко может проломить череп и оросить округу мозгами любого живого существа. При этом два оружия я взял не для того, чтобы прикинуться обоеруким воином и махать поочерёдно то одним, то другим. Суть в том, что разводной ключ довольно тяжёлый, так как брал самый большой, что только имелся в магазине. Поэтому быстро орудовать такой махиной будет сложновато. А ведь я не знаю скоростных характеристик этих тварей. Именно поэтому мне пришла идея взять ещё про запас оружие полегче. Ломик хорошо лежал в руке, и махать им я мог очень быстро. Да и кто знает, может придётся куда-то вламываться. Не сегодня так в будущем точно пригодится. Нагуглив фотографии нужной мне свалки, заодно в магазине прикупил кусачки для проволоки. Надо же будет как-то преодолеть тамошний забор.
  
  После того как подготовился физически, решил, что пришло время подготовиться и "духовно". Лёгким движением руки закинул 4 уеэ в опыт Безликого. С учетом того, что он пассивно набрал за ночь, этого хватило, чтобы поднять его до третьего. И всё. Как и в прошлый раз, ничего не произошло. Прикоснулся к камням, висящим на шее, стараясь почувствовать хоть какую-то отдачу от духа. Мне хотелось узнать, как он себя чувствует и не хочет ли со мной пообщаться. И как ни странно, но ответ я получил. Только разобрать его не смог, так как словами это описать сложно. Единственное, что удалось понять, что мой питомец чувствует себя "нормально". Похоже, что полноценное сознание к нему вернётся ещё не скоро. Но сейчас мне пригодится любая помощь. Влил ещё 45 энергии, доведя духа до 5-го. Дальше качать пока не буду, приберегу энергию для Дуси. На мгновение вновь задумался над тем, а почему эта древняя кошка имеет такой низкий уровень. Но долго размышлять над этим не стал. Ответ придумать мне всё равно не удастся, а истину я вряд ли когда-нибудь узнаю. Хранительница домашнего очага слишком уж скрытная. Даже не представляю, что творится у неё в голове, и каким количеством знаний она обладает.
  
  Хотел ещё попросить духа вылезти наружу, но передумал. Сначала мне показалось, что мысль вполне удачная - надо же проверить, могу ли я им управлять. Но потом я понял, что если он выйдет, есть вероятность, что я не смогу загнать его обратно. А всё почему? Потому что я так и не научился видеть бестелесных существ! Как вернусь домой, сразу займусь данным вопросом.
  
  Активировал навигатор и вновь выехал на дорогу. Примерять новый прикид не стал. Сначала хочу разведать обстановку в открытую. Подъеду, погляжу, что там да как, и если внутрь не пустят, воспользуюсь бэкдором.
  
  - Пропуск? - спросил у меня плечистый лысый мужик, стоявший возле закрытых металлических ворот.
  
  - С каких пор на въезд требуется пропуск? - с видом, будто приезжаю сюда каждый день, уточнил я.
  
  - У нас чрезвычайное положение, без пропуска не открою.
  
  - Как знаешь, - произнёс я, переключая коробку передач, - заеду к Максиму Сергеевичу на следующей неделе.
  
  Услышав имя владельца свалки, охранник хотел мне ещё что-то сказать, но я уже вдавил педаль, разворачивая машину в обратном направлении. Надеюсь, он теперь думает о том, как прогнал какого-то важного клиента и ему за это прилично так влетит. Почему в приложении FFi не дают очки за "злобные дела"? Уверен, я бы смог неплохо подняться за их счёт. Будь я повелителем демонов, обязательно бы сделал подобный функционал.
  
  От свалки отъехать пришлось довольно далеко. К тем самым воротам ведёт одна единственная дорога протяжённостью метров триста. И к моему сожалению, она абсолютно прямая. Так что, вырулив на шоссе, я быстренько нашёл место для парковки недалеко от какого-то магазина и начал снаряжаться. Намотал бинты на обе руки, зафиксировав их булавками. Сверху легла моя новая-старая куртка. Подвигал руками. Вроде дискомфорта не ощущаю. Нацепив джинсы, стал собирать сумку. В мой рюкзак новый инструмент явно не влезет. Всё-таки я хожу по улице не с походным рюкзаком, а с городским.
  
  Когда повесил сумку за спину, грудь слегка сдавило. Непривычно таскать такой весь с собой. Убедившись, что взял всё, что планировал, закрыл машину и, перейдя через дорогу, углубился в лес. Да, свалку окружает небольшой лесок. Не думаю, что в нём можно найти хоть какие-то грибы или ягоды, но функцию очищения воздуха он всё ещё выполняет. Идти пришлось долго. Никаких проложенных тропинок тут и в помине не было, так что я буквально прорывался сквозь кусты на всём протяжении моего пути. По дороге я естественно идти не мог, так как с КПП на въезде меня заметили бы практически сразу. Если бы дорога хоть немного искривлялась, то я бы мог пройти часть по ней, а потом уже нырнуть в лес. Но, увы.
  
  Спустя мучительно долгие полчаса, я всё же выбрался к стене, сделанной из переплетённой проволоки. Не будь сверху накинута колючка, я бы легко преодолел эту преграду. Но портить одежду совершенно не хотелось, да и соответствующий для "взлома" инструмент я приобрёл заранее. Хорошо жить в век высоких технологий. И имя владельца свалки узнал и тип забора смог заранее увидеть. На преодоление этой преграды ушло ещё какое-то время. Кусачки оказались китайские и резали металл крайне плохо. В следующий раз на таких вещах экономить не буду.
  
  Кстати говоря, вламываюсь на частную территорию я средь бела дня. До того, как начнёт темнеть ещё несколько часов. Это время я выбрал не просто так. Как бы это странно не звучало, но сейчас шанс, что меня обнаружат меньше, чем ночью. Во-первых, свалка расположена недалеко от шоссе. Звуки машин скроют мою деятельность. Не знаю, придётся ли мне шуметь, но подстраховка не помешает. Во-вторых, свет от фонарика будет легко заметен издалека. Маловероятно, что тут ходят патрули, но камеры на КПП точно стояли. Возможно, они весят и на других значимых объектах. И если с большого расстояния днём мою фигуру охранник может и не увидеть, то источник света, там, где его быть не должно, заметить не составит труда. Ну и в пользу дневного посещения этого пахучего места играет то, что драться с врагами лучше при свете дня. Всё-таки собачки, скорее всего, ночью видят лучше, чем я.
  
  Стараясь не шуметь, отогнул решётку и пролез вовнутрь. Моя текущая позиция находится довольно далеко от входа, так что быстро обнаружить меня будут не должны. Осмотрелся, пытаясь приметить хоть какие-то значимые объекты. Единственное за что смог зацепиться глаз, это несколько высоченных фонарных столбов, которые должны освещать территорию ночью. Камеры если на них и висели, то с такого расстояния различить столь мелкие объекты не удалось. Но такой вариант исключать не буду, так что постараюсь держаться от фонарей на расстоянии.
  
  Принюхался. Да, не цветочками пахнет. Благо, что сегодня ветрено и местный аромат чувствуется не так уж сильно. Но всё равно дышать тут не комфортно. Из сумки выудил небольшую пластиковую маску-респиратор. К сожалению, после того как я её нацепил на лицо, вонь никуда не исчезла. Да и не для этого я её брал. Кто знает, что за зараза тут может летать в воздухе. И пусть мне обещали бессмертие, лучше не искушать судьбу. К тому же маска поможет мне скрыть лицо, если я вдруг попадусь. Естественно я не могу предусмотреть всё. Но попытаться подготовиться всё же в моих силах. Если "запахнет жаренным" скину тяжёлую сумку и помчусь, как ветер в поле. Отпечатков на инструменте всё равно не останется. Я же в секонд-хенде ещё и перчатки купил образца осень-зима.
  
  Долго на месте стоять не стал. Маловероятно, что собаки "пасутся" возле забора. Нужно забираться глубже. Шёл я не спеша, держа наготове разводной ключ. Глаза бегали туда-сюда, внимательно осматривая горы мусора. Почему-то почувствовал себя каким-то сталкером, выискивающим среди всего этого хлама артефакты. Кстати об артефактах. Интересно, есть тут такие? Жаль, что стоимость доступа к сканеру оценивается аж в 1000 Э. Ровно столько же просят за переход на шестой уровень. Плохо, что нет возможности быстренько продать немного энергии. Я уверен, что в этих горах сокрыта куча сокровищ.
  
  Завибрировал телефон. И я уже собирался к нему потянуться, как осознал, что, возможно, лучше стоит сначала осмотреться. Не знаю, что там пришло за сообщение, но если аппарат обнаружил монстра, то он должен быть визуально доступен и мне. Я крутился на месте этак с минуту, но так и не смог никого увидеть.
  
  Достал мобилу и прочитал сообщение. Оказывается это мой банк прислал мне очередную жутко выгодную акцию, от которой я ни в коем случае не должен отказываться. У меня аж гора с плеч упала. А то пока стоял, даже руки вспотели. Да и адреналин в крови всё это время поддерживал частоту сердечных сокращений на высоком уровне.
  
  Как только поднял глаза от экрана, увидел, как в пятнадцати метрах от меня стоит ЭТО. Тварь, похожая на собаку, с длинными тонкими ногами и сильно вытянутой мордой. И клыками. У тех, что я выбрасывал на мусорку, таких точно не было. И эти зубки совсем ни как у представителя собачьих. Я как будто столкнулся с саблезубым тигром. Моя защита из бинтов и кожанки теперь мне кажется абсолютно непригодной. Чтобы не случилось, но подставлять руку под укус этой твари я точно не собираюсь. Если останусь жив, то попробую купить что-нибудь из металла для защиты предплечий.
  
  Собака нападать не торопилась, что показалось мне немного странным. Чего она ждёт? Телефон убрать в штаны не успел, и на экране всплыло новое сообщение.
  
  Задание #7425 (уровень 5)
  Тип: Уничтожение
  Описание: В последнее время Саблекрысы всё чаще появляются не далеко от мест проживания людей. Они агрессивны и часто нападают на обывателей.
  Задача: Не покидайте район свалки в течение двух часов и убейте всех Саблекрыс, что вам встретятся.
  Срок: 2 часа
  Награда: 500 Э за выполнение
  Доп. награда: 100 Э за каждую убитую Саблекрысу.
  
  Принять / Отказаться
  
  Не сводя глаз с монстра, я ткнул на кнопку "принять". И пусть штрафа за отказ не было, терять практически халявную награду я не собирался. Как только согласился на выполнение, на дисплее появился таймер. То есть мне нужно лишь продержаться два часа и не сдохнуть. В условиях выполнения нет конкретного числа, а значит, я могу и вовсе никого не убивать. Но естественно поступать так я не намерен. Недалеко от меня стоят "100 Э". Будь эта тварь хоть в три раза страшнее, мимо бегающих на четырёх лапах денег я пройти не могу.
  
  Убрал телефон обратно в джинсы и перехватил своё оружие поудобнее. Маловероятно, что я не смогу справиться с одинокой собакой. На первый взгляд она не кажется мне какой-то уж прям сильной. Ну зубки острые, ну взгляд хищный. Но это всё. Решив, что защищаться левой рукой не разумно, взял ключ обеими руками. Таким образом, и скорость и сила удара должны будут вырасти. А если этот монстр по глупости вцепится мне в ногу, то я просто размажу его черепную коробку. Марлевые бинты и антисептик я тоже прихватил. Как говорится - бережёного Бог бережёт. И пусть охота на мутантов не выглядит безопасным занятием, я сделал всё, что мог, чтобы не умереть.
  
  На кучу мусора, где стоял мой противник, забраться не удалось. Наверное, если бы я постарался, то всё же смог бы сделать это, ползя на карачках. Но тогда собака смогла бы легко меня атаковать первой. А давать ей такой шанс не хотелось. Поэтому я просто начал кидаться в неё всякими тяжёлыми предметами, которых тут было как грязи. Но, к сожалению, спровоцировать Саблекрысу не удалось. Как только металлическая банка из-под шпротов упала ей под ноги, собака тут же развернулась, скрывшись на другой стороне "горы".
  
  - Мда...
  
  Реакция пёсика мне совсем не понравилась. Что-то как-то он не слишком то и агрессивен. Я-то думал, что они на меня будут нападать, как только увидят. А теперь оказывается ещё за ними бегать надо. Не верится, что именно эти твари тут кого-то покусали. Но сдаваться я не намерен. Раз не могу взобраться, значит обойду.
  
  И уже спустя пару минут мне довелось лицезреть милую картину. Три собачки кушали. Не знаю, что именно они ели, но у этого было четыре ноги. Ну теперь их уже три, так как одна из Саблекрыс с громким хрустом перекусила ляжку и с лёгким рычанием начала её грызть. То ли они жрали другую собаку, то ли решили перекусить своим сородичем. Возможности разобрать мне не представилось. К тому же, четвёртая не притрагивалась к пище, стоя на стрёме. Не удивлюсь, что это была та самая, которую я успел закидать мусором. И плохо то, что она меня заметила. А вместе с ней и остальные подняли головы в мою сторону.
  
  Сделал аккуратный шаг назад. Разворачиваться спиной к хищникам не стоит. Если они поймут, что я их боюсь, тут же нападут. Ещё шаг. Та, что грызла ногу, последней оторвалась от своего блюда и тоже начала смотреть на меня. Ещё шаг. Дозорная собака сделала несколько шагов ко мне, но всё ещё не решалась атаковать. И только я рефлекторно обернулся, пытаясь понять обо что я только что споткнулся, как краем глаза заметил, что вся стая сорвалась с места.
  
  Ну и я мудрить не стал и припустился бежать. Сейчас у меня есть всего два варианта для спасения. Либо я найду какую-нибудь сторожку и смогу в ней закрыться, либо же добегу до своего лаза в заборе. Первый вариант мне кажется более реальным, даже с учётом, что я не имею представления, есть ли тут какие-либо сооружения, кроме небольшого вагончика, что стоит возле КПП. Также в его пользу говорит то, что сейчас я двигаюсь в кардинально противоположном направлении от места, где я проник на свалку. Да и бежать слишком долго в таком темпе я не смогу. Особенно с учётом, что я только-только начал движение, а сердце уже стучит как ненормальное.
  

Глава 19

  
  Почувствовав очередную вибрацию телефона, я решил, что как-нибудь переживу, если не прочитаю. А вот если достану мобилу и попытаюсь на ходу смотреть на экран, то есть довольно большая вероятность, что я споткнусь. В любом случае, я гарантированно потеряю в скорости, а мои быстрые ноги, являются единственной вещью, что отделяет меня от смерти. Так что замедлятся мне крайне противопоказано.
  
  ***
  
  Обнаружена угроза для жизни!
  Рекомендуется активировать "Духовный усилитель"!
  Отменить активацию?
  Да / Нет
  До активации осталось: 30
  29...
  ...
  2...
  1...
  Духовный усилитель активирован для всех навыков.
  Время действия - 10 минут.
  Затраты - 5% души.
  
  ***
  
  Пока я бежал и судорожно рыскал глазами по округе, в надежде найти хоть какой-то спасительный объект, телефон продолжал периодически вибрировать. Даже не представляю, что там должно быть настолько важного, чтобы закидывать меня сообщениями в такой ответственный момент.
  
  Одна из собак меня почти догнала, из-за чего пришлось запустить в неё разводным ключом. Жаль, но реакция у монстров оказалась не так уж и плоха. Видя летящий в неё объект, тварь слегка отклонилась в сторону, что позволило ей полностью избежать вероятно смертельного попадания. Но мне всё же повезло, во-первых, потому что манёвр её слегка замедлил, а во-вторых, потому что ключ попал в следом бегущую, перебив той одну из конечностей.
  
  Избавившись от нескольких килограммов веса, я втопил ещё сильнее. Быстрый бег уже начинал сказываться на организме, из-за чего в глазах начали появляться цветные пятна. Мозгу кислорода однозначно не хватает, а значит, у меня времени осталось в обрез.
  
  Кроме того, чтобы надеяться на какое-то убежище, я так же пытался найти какой-нибудь узкий проход. Если я смогу встать так, что меня сможет атаковать лишь одна Саблекрыса, то у меня будет неплохой шанс перебить их одну за другой. Но, к сожалению, здесь на свалке подобных мест практически нет. Если и есть узкие проходу, то для боя они совершенно не подходят.
  
  Спринт продолжался не так долго, но я уже начал задумываться о том, что вообще зря сюда пришёл. Я, конечно, понимаю, что кто не играет, тот и не выигрывает. Но сейчас на кону моя жизнь, а моя пресловутая подготовка не дала мне ничего. Жаль, что и себя винить я в этом не могу. Кто мог знать, что эти твари буду обладать такими жуткими клыками? То ли это какой-то другой вид собако-крыс, то ли мои коллеги заморочились и отпилили клыки у тех, что я видел ранее.
  
  Когда мой мозг уже начал вопить о том, что нужно остановиться, иначе он сам к чертям вырубиться, я сквозь тёмную пелену в глазах кое-как смог разглядеть какой-то небольшой сарай. Получив крохотную надежду, я дал указание ногам работать быстрее. На одних волевых усилиях долго не продержаться, но отключиться себе я не дам ни при каких обстоятельствах. Увидя закрытую дверь, я попытался на бегу вытащить ломик из сумки, но мышцы на руках слегка онемели, и на ходу дотянуться до "дверевскрывающего устройства" не удавалось. Остаётся лишь надеяться, что дверь не заперта. А если и заперта, то я смогу её быстро выломать. Сарайчик выглядит старым, так что не удивлюсь, если там всё давным-давно прогнило. Более того, мне только и остаётся на это надеяться.
  
  Глухая боль разнеслась по моему плечу, когда я попытался протаранить дверь. Быстро осмотрел фасад, стараясь понять, с чем имею дело. Как ни странно, вместо навесного замка, в дверь был встроен обычный замок, как в квартире. И раз мне сходу не удалось вломиться внутрь, значит и рама тут стоит довольно новая. Чувствуя, как уходят секунды, схватился за ручку. Оставалась крохотная надежда, что днём это место не запирается. Нажал вниз. Что-то внутри щёлкнуло. Потянул вверх. Теперь хрустнуло. Снова опускаю вниз и, о чудо, дверь отворяется, пуская меня внутрь.
  
  Но долго радоваться мне не дали. Только я развернулся, как увидел в проходе бежавшую за мной тварь. По-моему, уклоняться я начал ещё до того, как четырёхлапый монстр решил совершить прыжок прямо на меня. Мне даже почудилось, что время вокруг меня слегка замедлило своё течение. Вот жуткая морда летит в мою сторону, вот я начинаю, будто бы притворяюсь Нео, заваливаться на спину. Одновременно с этим действием моя левая рука выкручивается назад, а правая выдёргивает оружие из ножен. Действуя по наитию, продолжаю падать, видя, как тварь пролетает прямо надо мной. Рука дёргается вверх, полосуя брюхо собаке от шеи до яичек. Поморщившись от залившей меня бордовой горячей жидкости, я обнаружил, что не упал. Левая рука встретила пол, не дав мне полностью соприкоснуться с землёй.
  
  И с каких пор я стал акробатом? Не помню, чтобы где-то такому обучался. Но поразмыслить над этим вопросом мне не дали. Вторая гончая ворвалась внутрь и явно нацелилась на мою промежность, которую я оставил в незащищённом состоянии, стоя в позе "моста". Но к удивлению, мой лишённый кислорода мозг продолжал выдавать молниеносные решения одно за другим. Быстро перебирая ногами, я крутанулся вокруг касающейся пола руки и, с разгона всадил оружие в черепную коробку твари. С учётом общей получившейся скорости, нож вошёл внутрь, будто бы я не голову им проткнул, а хрустящий хлеб. Очередная порция крови брызнула мне на руки, но этого я даже не заметил, так как новый участник забега показался перед глазами. Теперь же, подпускать Саблекрысу я близко не стал и, как заправский спецназовец, просто швырнул колюще-режущий предмет вперёд. Не знаю, как так вышло, но нож воткнулся прямо в глаз монстру, из-за чего тот споткнулся и на всем ходу, кувыркаясь, врезался мне в ноги. Проверять, осталась ли гадина жива, я не стал. Быстро выудил из сумки ломик и огрел своего врага пяток раз.
  
  Сзади послышались звуки, и я, не думая, швырнул своё последнее оружие в том направлении. Попал я вполне удачно. И пусть с распоротым брюхом долго не живут, собачка каким-то невероятным способом всё ещё пыталась на меня напасть. Но удар по голове остудил её пыл.
  
  Подобрав монтировку, пошёл вытаскивать нож. Но как только я развернулся в сторону прохода, увидел, как четвёртая гончая, прихрамывая, ринулась от моего укрытия прочь.
  
  - Врёшь, не уйдёшь! - прорычал я, собирая всю оставшуюся волю в кулак и вылетел из сарая.
  
  Если бы тварь не имела физического увечья, то догнать её мне бы не удалось. Скажу честно, наш текущий забег больше похож на паралимпийские игры, чем на нормальный спринт. Пусть я не получил никаких повреждений, если не считать болящих плечей, одно из которых я повредил об дверь, а второе приняло весь мой вес при падении, но двигался я как инвалид со стажем. Мышцы ног, которым не хватало кислорода, сильно онемели, не давая мне бежать с положенной скоростью. В голове эхом раздавались удары сердца, которое долбилось внутри, будто вот-вот проломит мне грудную клетку. Про то, что зрение превратилось в туннельное и упоминать не стоит. Кроме своей цели, я вокруг вообще ничего не вижу. Даже дороги разобрать не могу, из-за чего ещё и каждые десять метров спотыкаюсь обо что-то.
  
  А это что за хрень? Я "увидел" как справа вверху что-то светится. Не понимаю, как мне удалось это сделать, потому что мой взгляд был направлен совершенно в другом направлении. Но повернув голову, я понял, что это мерцает фонарь, мимо которого мы с моим компаньоном по забегу в ближайшие тридцать секунд пронесёмся. Сосредоточился на лампе. Не знаю, что происходит, но у меня в голове возникло отчётливое ощущение, что мы с ней знакомы. Будто бы я и она старые друзья, которые давным-давно не виделись. Заворожённый этим странным чувством, я попытался прикоснуться к ней, будто нахожусь совсем рядом. Не знаю как, но и лампа ответила мне взаимностью. Она как будто спросила меня: "Тебе помочь?". Не понимая, чего и ожидать, я лишь мысленно кивнул в ответ.
  
  И только Саблекрыса сравнялась со столбом, как меня ослепила яркая вспышка. Осознавая, что совсем без зрения бежать дальше невозможно, я замедлился, пытаясь увидеть, что же произошло. Первое, что почувствовал, это запах шашлыков. Возможно, слегка подгоревших, но всяко лучше, чем та вонь, что бесконечным потоком забивала мне нос всё это время. Когда же глаза немного пришли в норму, я понял, чьё мясо оказалось зажарено. В десятке метров впереди валялся труп четвёртой собаки, покрытый чёрной коркой. И только сейчас я понял, что "шашлычным" этот запах мог назвать только больной на голову ублюдок. Пасло фекалиями и подгоревшей шерстью, и если там и были нотки жареного мяса, то даже и не знаю, как мне их удалось заметить. В общем, выглядел монстр явно нелицеприятно. Хотя, мне не привыкать. Буквально несколько минут назад мне на лицо чуть не вывалились внутренности одной из этих тварей и ничего, мой обед всё ещё со мной.
  
  Постоял ещё несколько минут, стараясь прийти в себя. Самочувствие, откровенно говоря, дерьмовое. Здоровье и так ни к черту, а я ещё больше его гроблю. Как бы такими темпами не сдохнуть до того момента, как я начну молодеть. Кстати насчёт молодости. А ведь и в двадцать пять я особой выносливостью похвастаться не мог. Да и в детстве я всегда был среди тех детей, которые проигрывали во всех видах активностей, в которых надо бегать. Моё сердце просто не может как надо гонять по организму кровь. И даже если я помолодею, эта проблема никуда не уйдёт. Но пока что думаю не стоит об этом спрашивать. Я же вроде уже поклялся в вечном служении, так что вряд ли меня отпустят, если я скажу, что Владыка не соблюдает свою часть контракта. Как минимум попробую дотянуть до десятого уровня. С моей скоростью развития, думаю, долго ждать не придётся.
  
  Спустя пять минут организм начал возвращаться в нормальное состояние. Голова всё ещё гудела, а ноги еле двигались, но ощущения, что я вот-вот сдохну, уже не было. Двигаться я решил по направлению к сараю. Ещё одну подобную гонку я вряд ли переживу, так что лучше отсижусь в закрытом помещении. С учётом, что таймер запустился совсем недавно, мне ещё почти два часа надо тут проторчать до того, как мне засчитают выполнение миссии. Жаль, что я встретил лишь четыре противника. Будь бы тут ещё один, сразу смог бы купить приложение для поиска артефактов.
  
  Доковыляв обратно, прикрыл дверь, подперев её каким-то куском металла, и уселся на первый попавшийся ящик. И пусть внутри пахло не так уж и приятно, особого дискомфорта я не испытывал. Сейчас явно не то время и место, чтобы жаловаться. Ощутив вибрацию, выудил из кармана смартфон. Руки слегка тряслись, так что графический ключ удалось набрать только с третьего раза.
  
  Время действия Духовного усилителя завершено.
  Следующая активация будет доступна после полного восстановления духовных сил.
  
  - Что, простите? - совершенно не понимая, что вижу перед собой, я тупо уставился в экран. Просидев так несколько минут, я догадался зайти в приложение и проскролить все оповещения.
  
  - Эээ...
  
  Читая сообщения, залип, ещё не знаю насколько. Мозг совершенно не работал. Такое ощущение, что из-за нехватки кислорода мой IQ упал раз в десять и теперь стадия моего развития находится где-то на уровне трёхлетнего ребёнка. Не имея возможности сформировать полноценную мысль, я перешёл на основной экран приложения. Там под полоской уровня появилась ещё и бледно-синяя абсолютно пустая полоса Души.
  
  "Так вот как выглядит бездуховность", - единственное, что смог выдавить я из себя.
  
  Следующие полчаса прошли в лёгкой прострации. Я то куда-то проваливался, то вновь начинал себя осознавать. Спать вроде бы не хотелось, но мозг по своему собственному желанию периодически выключался. Мне это нравилось не особенно, поэтому старался держать себя в сознании. Но получалось не очень. Чтобы немного проветриться, поднялся на ноги, которые к этому моменту превратились в два ватных столба, и, хромая на обе конечности, пошёл наружу. Там меня ждал прохладный ветерок и относительно свежий воздух. Глубоко вдохнул. Да, тут всяко лучше, чем внутри, среди дохлых тварей.
  
  Вдалеке на одной из куч мусора взгляд зацепился за чей-то силуэт. Какой-то человек спускался с горы в противоположную от меня сторону. Разглядеть фигуру особо не удалось, так как незнакомец скрылся уже спустя несколько секунд. Не знаю, видел ли он меня или нет, но на душе стало как-то не спокойно. Может, стоит свалить отсюда куда-нибудь? Если меня и впрямь заметили, то есть вероятность, что скоро сюда наведается охрана. Но почему этот человек сам сюда не пришёл, чтобы схватить меня? В тоже время, сообщая о нарушителе по рации. Что-то у меня всё больше возникает вопросов без ответов.
  
  В любом случае, уходить я пока не собираюсь. Таймер ещё не закончил отсчёт, да и дело одно я так и не закончил. А точнее, то я его ещё и не начал, так как был совершенно не в состоянии. Если меня тут всё же найдут, то отделаюсь максимум штрафом. Ну не сдадут же они меня в полицию? Вернувшись обратно, подпёр дверь самым тяжёлым ящиком, что смог сдвинуть, и залез в телефон. В приложении FFi:Рынок вбил в поиске слово "Саблекрыса" и уставился на результат. Благо тут система поиска была продумана как надо и извращаться, обрезая окончание у названия твари, мне не пришлось. Ордеров на покупку связанных с этим существом не нашлось ни одного. А из того, что продавали, значились лишь те самые клыки. Не удивительно, что у предыдущих их не было. Их просто отрезали, решив продать на торговой площадке. Ну что ж, довольно логичное решение. Думаю и мне стоит так поступить. Но перед этим обнулю поиск и посмотрю, какие вообще органы монстров тут покупают и продают. И ответ на этот вопрос оказался довольно интересен - "любые". Такое ощущение, что я попал на рынок каких-то ведьм. Включив фильтр по ингредиентам животного происхождения, я нашёл и такие экземпляры как "яйца Сеноходца", "жабры Огнедуя", "третий желудочек королевы Неспящих" и так далее. Последний из перечисленных, кстати, стоил огромных денег. Текущая цена застыла на 53 000 Э. С учётом, что выкупной цены нет, есть вероятность, что этот желудочек продастся ещё дороже.
  
  Некоторых монстров так и вовсе продавали целиком. Странно только то, что цена целого трупа часто не превышала двухкратного значения по сравнению с какой-то одной его частью. Похоже, что у каждого существа есть лишь один, максимум два органа, представляющих ценность. С моей стороны это выглядит немного странно, но ничего особенного в этом я не вижу. Не исключено, что просто не всякую часть тела можно приготовить так, чтобы добыть из неё полезные свойства. Или же сообщество "ведьм" ещё не нашло нужного рецепта.
  
  Целый труп тащить домой мне совершенно не хотелось. Неизвестно смогу ли я вообще его продать, так что лучше заберу с собой лишь клыки. Продавец за каждый просит по 50 Э. С учётом, что в активе у него лежит лишь пять штук, значит, что как минимум один он уже продал. Ножом пытаться отрезать клык я даже не стал пробовать. И пусть на нём есть микропила, для таких целей она не предназначена. Ломиком отломать зуб было бы довольно просто, но портить товар не хотелось. Так что я пришёл к выводу, что раз мои кусачки смогли справиться с ограждением, то смогут и с этим. И пусть я был оптимистично настроен, инструмент китайских мастеров заставил меня повозиться. К тому же ещё и силы в руках почти кончились. Когда осталось откромсать последний клык, я уж даже захотел сдаться и забить на него. Но потом вспомнил, что на улице меня ждёт ещё парочка. Поэтому, отдохнув минут десять, добил оставшийся и пошёл "лутать" обгоревшего. До окончания миссии оставалось ещё полчаса, так что я никуда не торопился. Как закончу, ещё немного поброжу по окрестностям и пойду на выход. Надеюсь, что больше никаких приключений на мою задницу сегодня не встретится.
  

Глава 20

  
  Проснулся с утра в таком состоянии, будто бы меня всю ночь били палками. Плечи, руки, ноги, даже голова - всё дико болело. Только на то, чтобы подняться с кровати ушло минут пять и огромное количество матюгов. Речи о том, чтобы выйти на пробежку, даже не шло. Тут бы до умывальника дойти и не упасть. Думал постоять под душем, но как осознал, что придётся залезать в ванну, тут же отказался от этой авантюры. Но даже обычное умывание прохладной водой помогло мне привести себя в чувства. Не так, чтобы я стал свеж и полон сил, но хотя бы уже больше не спотыкался о ковёр. А после того как выглушил кружку кофе и заел этот бодрящий напиток яичницей с колбасой и сыром, меня практически отпустило. Как минимум, если сейчас вдруг поступит очередное задание, я буду в состоянии его прочитать и осмыслить. Может даже смогу выполнить, если не надо будет делать большое количество физических действий.
  
  И пока не запрягли очередной работой, надо разобраться со всем тем, что я вчера отложил. Сначала зайдём на торговую площадку и поставим свои клыки на продажу. Понятное дело, клыки не мои, а крысиные, но лучше к самому себе докапываться не буду, особенно когда моё состояние ещё не до конца стабилизировалось. Как оказалось, чтобы что-то продать, сначала это "что-то" надо сфотографировать. Вероятно, так покупатель сможет оценить качество товара. Прикрепив фотки, назначил цену в 50 Э за штуку, и в 45 Э, если захотят взять два или более. У моего конкурента таких скидок не имелось, так что я надеялся заинтересовать тех, кто надумает взять сразу партию. Сильно "дампить" цену не стал. Я не имею ни малейшего представления о покупательской способности местных старожилов, так что лучше пока не выделяться и выставлять ту же стоимость, как делают остальные. Конечно же, мне бы хотелось продать мою добычу как можно быстрее, а не ждать неделю, пока найдётся тот, для кого цена окажется приемлемой. Как я понял, товар новый и никто не хочет покупать что-то, что вероятно никак нельзя будет использовать. Плюс к этому, я совершенно не представляю, в каких профессиях могут пригодиться клыки. Что вообще из них можно сделать? На ум приходят только амулеты. Ну, на крайний случай их, наверное, можно сварить, получив питательный бульон с неизвестным эффектом.
  
  Честно сказать, не особо понимаю, как работают магические зелья. А таких на рынке настолько много, что они занимают примерно половину всего ассортимента готовой продукции. И что важнее всего, зелья стоят значительно дешевле лечебной магии, представленной в приложении "FFi:Медицина". Да и их эффект, судя по описанию, не так сильно растянут. Например, зелье, удваивающее базовые возможности регенерации организма оценивается всего в 50 Э, но и действует всего пять минут. Причём менее эффективных средств для залечивания ран тут просто нет. А вот более продвинутых просто не счесть. В какой-то момент мне просто надоело скролить этот бесконечный список. Главное, что могу сказать, что как цены, так и эффективность разнились крайне сильно. Благо тут был фильтр, и если знаешь, чего хочешь, сможешь найти что-то подходящее довольно быстро. Короче говоря, конкуренция в этой сфере слишком сильна, чтобы вливаться такому новичку, как я.
  
  Да, я уже начал раздумывать над тем, какой "созидательный" навык взять. Не каждый же день руководство будет давать мне задания. А сидеть без дела не хотелось бы. Конечно же, я не исключаю варианта, при котором я просто буду шататься по городу, надеясь наткнуться на какой-нибудь особо ценный артефакт. Такой досуг меня в целом устраивает, но слишком уж заработок с него непостоянен. Хочется делать что-то, что гарантированно улучшит моё благосостояние не зависимо от удачи.
  
  Залез в раздел с амулетами. Тут тоже есть на что посмотреть. Причём эффективность созданного артефакта в большинстве случаев определяется лишь двумя параметрами. Первый - это объем "уеэ", который в нём можно хранить. Второй - максимально возможная скорость траты этих самых условных единиц энергии. Если я всё правильно понимаю, то первый параметр отвечает за то, как долго амулет сможет меня защищать от некоего воздействия, а второй определяет максимальную силу воздействия, которую возможно предотвратить. При этом список вариантов воздействий довольно обширен. И среди них есть не только защита от высоких и низких температур, защита от получения ожогов, от прямого огня или удара молнии, но и более обывательские вещи. Например, мне приглянулся амулет для подводного дыхания. Никогда не знаешь, когда тебя попытаются утопить. А если против меня попадётся кто-то, кто сможет, как заправский маг, манипулировать большими объёмами воды? Ему, чтобы меня победить, будет достаточно окружить мою голову водным шаром, и я через минуту задохнусь. Ещё из интересного я нашёл колечко, снижающее воздействие гравитации на тело. С ним не только можно быстрее бегать и преодолевать высокие препятствия, но и не бояться упасть с большой высоты. Но, честно сказать, цены на всё это добро слегка кусаются. Если мой накопитель, что мог хранить в себе жалкие 100 уеэ продался аж за 160 Э, то что говорить про более серьёзные артефакты? Сам факт того, что амулет зачарован, утраивает его цену по сравнению с накопителем того же объёма. И это, если смотреть на защитные предметы со скоростью отдачи энергии не более 1 уеэ в секунду. Артефакты, что способны выдержать попадание в тебя огненного шара жрут под 50 единиц энергии в секунду. А когда смотрю на их стоимость, невольно начинаю думать о том, сколько месяцев мне ещё нужно отпахать, чтобы накопить такое количество бабла. Ну и конкуренция тут, естественно, тоже не маленькая.
  
  А вот чего на рынке мало, так это экипировки. Ну, не сказал бы, что тут нельзя найти ничего интересного, но выбор явно не такой большой, как в предыдущих двух разделах. Оружие есть, но его мало. А одежда и вовсе почти вся под заказ. Но это то и понятно. Глупо шить штаны, которые потенциальному покупателю не подойдут по размеру. Может быть в нашей организации и трудятся много людей, но не факт, что найдётся тот, кому подойдёт как размер, так и эффект от зачарования.
  
  "Подождите-ка", - я вдруг осознал, что кое-чего не вижу в списках.
  
  Проскролил все предложения по пошиву одежды, а затем переключился и просмотрел всё, что было связано с оружием.
  
  - Да ну, хрень какая-то..., - я оторвал взгляд от смартфона и уставился на статуэтку кошки, что лежала передо мной на журнальном столике. - Дусь, вопрос есть.
  
  "Спрашивай", - прочитал я практически мгновенно пришедшее сообщение.
  
  - Ты что-нибудь слышала про людей, которые могут улучшать свойства уже готовых предметов?
  
  "Про конкретных людей ничего не скажу, а вот про саму возможность немного знаю".
  
  - Расскажи. В этом есть какие-то сложности?
  
  "Ничего особенного. Просто, улучшить свойства материала, а уже из него изготовить предмет намного легче, чем пытаться зачаровать уже готовую вещь".
  
  - А в чем разница? Разве мы с тобой не создали амулет, который был уже собран в единое целое?
  
  "Как я и сказала, в этом нет ничего особенного. Нужен лишь более хороший контроль над энергетическими потоками. Да и с амулетами дела обстоят проще. Они маленькие и часто содержат в себе всего несколько элементов. А теперь представь, что тебе то же самое придётся проделать, например, с курткой. Если начнёшь в неё бездумно вливать энергию, материал может не выдержать и распасться. Чтобы всё получилось, нужно потихоньку создать магический каркас, работая одновременно и с рукавами, и с пуговицами, и с карманами. Энергия должна распределяться равномерно. Любая ошибка - и вещь уничтожена. Это довольно тонкая работа, требующая усидчивости и огромного опыта за плечами".
  
  - И это ты называешь "ничего особенного"? Это же получается, что для каждого элемента одежды или оружия нужен свой индивидуальный подход. И если раньше ты работал, например, с ножами, то зачаровать булаву будет не так уж и просто.
  
  "Всё относительно. Если понимать принцип, то можно усилить магией абсолютно что угодно, хоть носки, хоть пистолет. С первыми будет работать проще, чем со вторым, но сути это не меняет".
  
  - Судя по твоим словам, ты в принципах зачарования отлично разбираешься.
  
  "Конечно. Но предвосхищая будущий вопрос, нет, я не собираюсь этим заниматься".
  
  - Даже если я буду тебе платить?
  
  "Выручка от продажи не сможет покрыть стоимости моих услуг".
  
  По-моему эта кошка слишком уж высокого о себе мнения.
  
  - А научить сможешь?
  
  "Могу попробовать. Но результат не гарантирую. Далеко не каждый способен столь тонко манипулировать духовной энергией".
  
  - Ты ещё обещалась научить меня видеть духов аж двумя разными способами.
  
  "Ты бы тоже не забывал о своих обещаниях".
  
  - Да-да, всё помню. Через два, три дня твоя энергия полностью восстановится, и я поделюсь с тобой своей. А пока расскажи про усиление души и расширение сознания. Надо понять, какой из этих путей проще.
  
  "Если не вдаваться в подробности, быстрее будет увеличить чувствительность сознания. Тебе нужно лишь научиться замечать странности и со временем ты сможешь увидеть и тех, кто эти странности вызывает. С учётом, что у тебя уже есть знакомый дух в моем лице, если займёмся интенсивными тренировками, скоро ты сможешь разглядеть мой силуэт".
  
  - Понятно. А развить душу до нужного значения сложнее, да?
  
  "Значительно сложнее. И тут больше важна не сила самой души, а твои возможности по её контролю. Все бестелесные существа, которых мы называем духами, имеют практически полный контроль над собственной душой. Для нас это то же самое, как для тебя управлять своим телом. В то же время, тех, кто получил контроль над душой, будучи ещё живым, можно в какой-то мере назвать богами. Они могут быть не очень-то могущественными для столь громкого титула и не сильно отличаться от обычного человека внешне, но их мощь будет совершенно на другом уровне. Они сильнее и быстрее тебя во много раз, а их возможности по управлению духовной энергией ничем не ограничены. А со временем они смогут напитать душу ещё большой силой, становясь всё больше похожими на тех богов, о которых ты слышал".
  
  - Стоп. Подожди. Боги существуют?
  
  "Не знаю, как много из них дожили до наших дней, но раньше, тех, кто смог получить полный контроль над собственной душой жило довольно много. И в отличие от сегодняшних дней, все они были на слуху".
  
  - Давай уточним. Ты хочешь сказать, что какой-нибудь Зевс и впрямь существовал?
  
  "Я не могу подтвердить информацию конкретно о нём, но есть те, с кем я встречалась лично, и могу сказать точно, о них ты наверняка тоже слышал".
  
  - Да... Не ожидал, что разговор о душе приведёт нас к такому откровению.
  
  "Рано или поздно ты бы об этом всё равно узнал. Я уверена, что Владыка, который над тобой покровительствует, тоже добрался до уровня бога. И если ты захочешь избавиться от его влияния, тебе придётся встать хотя бы на одну ступень рядом с ним. А ещё лучше, если ты сможешь его превзойти".
  
  - А боги умеют телепортироваться? - я вдруг вспомнил того мужчину, который исчез прямо у меня на глазах.
  
  "Их навыки различны. Нет чего-то такого, что умеет каждый новоявленный бог. Возможно, кто-то из них и владеет способом перемещения в пространстве".
  
  - То есть, получается, что все религии одновременно правы? И молясь кому-то, ты и впрямь можешь получить его благословение?
  
  "Можешь. Молитвами люди делятся своей энергией с богом. Но вот ответит ли он на твою просьбу - неизвестно. Пусть я и назвала их богами, силы их не безграничны. В какой-то мере их можно назвать обычными магами с чуть более расширенными способностями. Может, ты когда-нибудь слышал про так называемых "культиваторов"? Данное направление особенно развито в азиатских странах. Люди пытаются достигнуть полного контроля над душой, закаляя своё тело. И чем больший процент они могут контролировать, тем сильнее становятся. У них там даже какие-то градации имеются".
  
  - Ты только что сказала, что можно контролировать лишь часть своей души? Тут приложение в телефоне говорит, что мне доступно аж пять процентов. Это оно и есть?
  
  "Даже если так, то это не тот путь, которым стоит идти".
  
  - Почему это? По мне так купить доступ к душе за деньги намного проще, чем годами тренироваться, закаляя тело и дух.
  
  "Потому что ты должен помнить фразу "Бог дал, Бог взял". Если ты восстанешь против Владыки, то он сможет отнять у тебя всё то, что ты получил за то время, пока служил ему. Тебе нужно искать другие способы развития. И азиатский путь в этом плане не так плох. Пусть он медленный и трудный, но самый верный".
  
  - А есть ли у меня ещё варианты?
  
  "Раз твоё тело может удерживать большие объёмы энергии, ты можешь попытаться научиться её контролировать. Я слышала, есть организация, которая зовётся "Коалиция магов". Они, как и практики боевых искусств, идут к той же цели, но другой дорогой. Если первые пытаются познать самих себя, бесконечно самосовершенствуясь, то вторые исследуют окружающих их мир, в надежде найти короткий путь. Задатки мага у тебя есть, так что скорее всего проблем со вступлением в коалицию не возникнет. Если только они не прознают, кому ты поклялся в верности".
  
  - И как мне их найти?
  
  "Встретить одного из них на улице".
  
  - Столь верного способа я ещё не слышал, - не смог удержаться от сарказма, при этом хорошо понимая, что кошка мне тут не советчик. Всё-таки она "стационарный" дух. Удивительно, что она вообще так много знает. С соседями, что ли, сплетничает?
  
  "Я так понимаю, что бога ты уже встречал, раз спрашивал про телепортацию, думаю и мага сможешь найти".
  
  - Ладно, подумаем над этим позже. А смогу я ни к кому не присоединяясь, начать развивать душу и контроль над ней?
  
  "Можешь попробовать. Начни с медитации. Попробуй почувствовать тот кусочек души, к которому тебе дал доступ твой покровитель. Думаю, это станет для тебя хорошим толчком".
  
  - А что насчёт тренировок по развитию сознания?
  
  "Если готов, можем начать прямо сейчас".
  
  - Готов. Что делать?
  
  "Смотреть в оба".
  
  Не очень-то информативное указание, но, мне кажется, это и есть часть тренировки. Моя наблюдательность должна вырасти настолько, чтобы я смог заметить даже то, что не видит большинство. Я же помню, как ещё при нашей первой встрече, Дуся говорила, что грабители могут меня заметить, если я прямо на их глазах начну двигать предметы. Возможно, сейчас именно это кошка и будет делать.
  
  Я следил за окружением и уже секунд через пятнадцать заметил, как стопка, стоящая в шкафу среди другого сервиза, слегка качнулась. А вот теперь засыхающий цветок на окне, который я постоянно забываю поливать, слегка наклонился. Колыхнулась шторка. Скрипнула дверца на антресолях. С журнального столика упал карандаш и покатился по полу. На ковре, который со временем стал не таким уж пушистым, как раньше, появилось несколько еле заметных вмятин от кошачьих лап.
  
  Мои глаза продолжали бегать по комнате, с каждой минутой выцепляя всё больше деталей. Спустя полчаса жутко разболелась голова, и я попросил Дусю прекратить тренировку. Не знаю, дало ли мне это занятие хоть что-то, но как только отдохну, обязательно продолжу. С учётом, что за столь недолгий срок мне довелось столкнуться аж с двумя духами, будет лучше, если я смогу их видеть. Может получиться набрать армию духов, что будут меня защищать. Возможно, этого будет достаточно, чтобы противостоять Владыке. Этот путь мне нравится ещё и потому, что духов развивать довольно просто. Нужно лишь достать энергию и влить её в моих будущих защитников. Способ дорогостоящий, но скорее всего более быстрый, нежели путь саморазвития от "человека обычного" до "бога". Хотя, мысль о том, что любой может достигнуть небывалых вершин, меня не может не радовать.
  

Глава 21

  
  Скорее всего, тут есть множество условий, но путь к становлению богом априори не может быть простым. Иначе божков нынче развелась бы целая куча. А ведь ситуация полностью противоположная. О старых богах слагают легенды, а о новых никто ничего не слышал. Либо раньше получить заветную силу было в разы легче, либо мои современники просто не хотят светиться. Нынче ведь как, заснимет твои божественные деяния случайный прохожий и всё, конец анонимности. На следующий день к тебе домой вломятся спецслужбы, скрутят в три рога и утащат в самый глубокий исследовательский центр, который только смогли построить. Я ведь и сам стараюсь сидеть тише травы и ниже воды. Что уж говорить о других.
  
  Но оставим рассуждения о столь отдалённых перспективах на будущее. Пока отдыхаю, нужно разобраться в созидательных навыках. Вариантов тут не очень-то и много. Первым в списке идёт зельеварение. И так как у меня нет ни одной толковой идеи, как продвинуть свою продукцию на этом рынке, поставлю этому навыку самый низкий приоритет. Вторым стоит "Энергоконтроль". Да, название странное. Но после рассказа Дуси я в полной мере осознаю, что это такое и зачем нужно. Думается мне, что именно этот навык служит для зачарования амулетов и материалов. Залез в телефон и, немного поигравшись с фильтрами, всё же нашёл в продаже зачарованные материалы. Такой продукции не так уж и много, и скорее всего все лоты являются лишь примерами того, что может сделать тот или иной мастер. А уже после, покупатель и продавец связываются через личную переписку и обсуждают варианты зачарования и цены на услуги.
  
  Последний доступный мне навык называется "Трансмутация". Википедия подсказывает, что это процесс превращения атомов одних элементов в другие. В древности алхимики хотели научиться превращать дешёвые металлы в дорогие. Интересно, современные мастера смогли добиться чего-то подобного или нет? Если я смогу превращать медь в золото, то мне даже не нужно будет пользоваться услугами рынка. Драгоценные металлы можно продать и вполне легальными способами. Только вот что-то я не припоминаю падения цены на золото или другие редко встречающиеся в природе материалы. Чтобы убедиться в своих догадках, залез на биржу и посмотрел стоимость металлов за последние пять лет. Цены лишь растут. А это означает, либо что "Трансмутация" вообще не может превращать один химический элемент в другой, либо процесс столь медленный, что на рынок это никак не влияет.
  
  В итоге мы получаем следующее. Зельеварение - пусть и актуально, но быстрой прибыли тут не получить. Придётся очень долго тренироваться перед тем, как я смогу создать конкурентоспособный продукт. Энергоконтроль - потенциально хороший навык. Если с помощью наставлений Дуси у меня получится быстро разобраться в особенностях зачарования, я вполне смогу влететь на рынок и стать успешным. Трансмутация - кот в мешке. С одной стороны есть шанс озолотиться в прямом смысле этого слова. С другой, мне может достаться навык, который позволит лишь проще работать с металлами. Может получиться лепить мечи из стали, будто бы из глины? Не знаю. Пусть потенциал тут есть, риск слишком велик. И даже с учётом, что на десятом уровне мне позволят сбросить все навыки, это не покроет того времени, что я потрачу на освоение не очень-то прибыльной профессии.
  
  Поразмыслив ещё немного, пришёл к выводу, что брать тот навык, при работе с которым мне сможет помочь опытный наставник, будет самым безопасным вариантом. Есть, конечно, и обратная сторона данного решения. Зачем мне тратить кровно заработанные деньги на то, чему меня могут обучить бесплатно? Но ответ на этот вопрос довольно прост и составляет всего два слова - скорость развития. Сколько себя помню, мне никогда ничего не давалось легко. Если я хотел разобраться в чем-то, чего не понимал, на это приходилось тратить огромное количество часов. Я не считаю себя тупым, но и с гениями мне не сравниться. Тогда, как мне удалось всего за несколько дней достичь столь больших высот во взломе замков? Да, я много тренировался. Но чтобы иметь возможность быстро открыть впервые увиденный замок, нужна не пара дней практики, а скорее пара лет. Разгадка тут проста. Способность взлома, что я прикупил, даёт не только магические способности, но и снабжает меня тем опытом, которого до этого не было. Если представить, что каждый уровень навыка равен примерно году тренировок, то всё встаёт на свои места. И то, что я старался взламывать замки не только тогда, когда препятствие преграждало мне путь, но и в свободное время, позволило быстрее усвоить опыт, влитый в меня магическим образом через телефон.
  
  Больше не сомневаясь ни секунды, я ткнул в "Энергоконтроль" и распрощался с четырьмя сотнями "Э". Что меня приятно удивило, в приложении новый навык оказался кликабельным. В открывшемся окне перед моими глазами предстал небольшой список, названный как "Схемы". При этом имелось две вкладки - "Основные" и "Дополнительные". Первая содержала такие зачарования как: накопление энергии, сопротивление высоким температурам, сопротивление низким температурам, увеличение прочности материала. Всего четыре наименования. Вторая же вкладка и таким похвастаться не могла. Увеличение скорости расхода энергии - единственный пункт в этом ну уж очень коротком списке.
  
  Каждую из представленных схем можно было открыть, что я и сделал. Увиденное напомнило мне какой-то замысловатый узор, который можно часто наблюдать зимой на окнах. Рисунок имел симметричную форму и огромное количество мелких элементов. Странным оказалось то, что я почувствовал лёгкое ощущение дежавю, когда взглянул на него. Возникло чувство, что я и без того знаю, как его нарисовать, и никакие подсказки мне не нужны. Чтобы убедиться в этом, взял в руки карандаш и, не смотря на экран смартфона, быстренько накидал изображение, которое увидел впервые в жизни. Получилось коряво и не очень точно, но даже так, на оригинал походило не менее чем на 80%. Похоже, схемы появились не только в смартфоне, но и у меня в голове. Осталось лишь потренироваться, чтобы закрепить изученный материал.
  
  Думая над тем, чем бы воспользоваться для отработки своих новых навыков, вспомнил о вязальном наборе, которым пользовалась моя мама. Естественно я не планирую вязать одежду и проверять на ней. Так как для мамы вязание было чем-то наподобие хобби, у нас хранилось огромное количество её поделок. Когда она была жива, никто на результаты её творчества руку не поднимал, а теперь, когда я остался один, мне столько свободного места просто не нужно. Поэтому всё это барахло и лежало в ящике не тронутым.
  
  Покопавшись немного, достал целую россыпь небольших вязаных цветков, похожих на ромашку. Диаметр каждого не превышал пяти сантиметров. В теории я могу попробовать зачаровать каждый из шести лепестков плюс сердцевину отдельно. Самое то для практики. Осталось понять, как начать. В первую очередь попробую провернуть то же самое, что делал с амулетом. Положил на руку вязаный цветочек и представил, как передаю в него энергию. Только вот что-то пошло не так, и уже спустя полминуты весь цветок почернел, будто бы обуглился. Когда же я попытался вернуть его на стол, тот и вовсе рассыпался в труху.
  
  - Мда... Первый блин комом.
  
  Единственное, что меня обнадёживало, так это то, что на проведение эксперимента я потратил лишь 2 единицы энергии. С учётом, что её у меня оставалось ещё 1237, продолжать попытки можно ещё долго. "Сопутствующие расходы" - вспомнилась мне фраза из статьи про открытие собственного бизнеса, которую я читал уже давным-давно.
  
  "Давайте попробуем ещё разок, но будем действовать более аккуратно", - подумал я, и сжёг второй цветок, так же как первый.
  
  Хорошо, я понял проблему. Из моей руки выходит слишком большой объем энергии, и я просто-напросто не могу его уменьшить. Попробую в этот раз лишь слегка коснуться предмета эксперимента пальцем. В результате я потратил лишь 1 уеэ и сжёг лишь один лепесток.
  
  "Может, уже прекратишь так бездарно тратить энергию?", - прочитал я в смартфоне сообщение от Дуси.
  
  - Может, тогда расскажешь, как надо делать правильно?
  
  "Ткань - один из тех материалов, с которым зачарователям работать сложнее всего. Она слишком хрупкая и разрушается при любом неправильном воздействии".
  
  - Предлагаешь поработать с чем-то ещё?
  
  "Если бы у нас имелось всё время в мире, то можно было бы начать с низов. Камни, металлы, кость, древесина, глина. Если бы ты смог освоить все эти материалы, то нанести плетение на кожу или ткань не составило бы труда. Но проходить тот же путь, как и обычные мастера, мы не можем. Ты же хочешь обрести свободу как можно быстрее, а значит, нам желательно срезать столько углов, сколько только сможем. Но тут, всё зависит от тебя. Чем быстрее поймёшь и применишь на практике всё, что я расскажу, тем быстрее пройдёшь путь от подмастерья до великого мастера".
  
  - Ты права. Пусть сейчас за мной никто не гонится и в переулке никто не караулит, это не значит, что стоит расслабляться. Мне нужно набрать как можно больше козырей в кратчайшие сроки. Лучше уж я буду скрывать свою силу, чем не буду обладать ей вовсе.
  
  "Тогда начнём. Первое, что тебе надо понять, что нельзя просто взять и влить энергию в предмет. Если с твёрдыми материалами такое ещё более-менее работает, то ткань такого не потерпит. Второе. Я видела, как ты нарисовал плетение, защищающее от высоких температур. Его рисунок один из самых простых, но ещё проще будет создать структуру для хранения энергии".
  
  - Да, мне его тоже предоставили, - кивнул я, поняв, на что намекает кошка-наставница.
  
  "Тогда с ним и будем работать. Пусть это плетение и самое простое, но большинство заряжаемых амулетов основываются именно на нём. И это неспроста. Основная особенность амулетов, это их автономность. Если амулет не сможет тебя защитить в пик наибольшей опасности, то зачем он тогда нужен? Конечно же, можно создать такой амулет, который нужно активировать вручную, своевременно вливая в него энергию. Но я не знаю, насколько такие варианты актуальны в современном мире".
  
  - А раньше?
  
  "В моё время защитными амулетами пользовались в основном те, кто ничего в этом не смыслит. А обычные смертные не могут самостоятельно активировать защиту. Но думаю, что даже если ты будешь продавать свои поделки тем, кто способен на зарядку и активацию, вряд ли это будет популярно. Не каждому хочется думать о чем-то подобном в разгар битвы".
  
  - Согласен. Так с чего мне начать?
  
  "Тебе нужно не просто пускать энергию в предмет, а делать это тонкой струйкой. Представь, что твоя рука это гелиевая ручка, подающая энергию точно заданными дозами. Вязаный цветок, это твоё полотно, на которое нужно нанести правильный узор. Фактически, плетение станет своего рода основной, базой, духовной решёткой, которая превратит обычный предмет в артефакт. Но ты должен запомнить одну вещь. Даже если у тебя всё получится, предела совершенству просто не существует. Да, твой холст, на котором ты рисуешь, ограничен по размеру, но и толщину линий, если постараться, можно сделать меньше. А это значит, что со временем, на один и тот же предмет ты сможешь наносить всё более изощрённые плетения. Возможности безграничны. Даже такой маленький цветочек можно превратить в артефакт, которым даже Бог не побрезгует воспользоваться. Дерзай".
  
  - Спасибо за напутствие, - поблагодарил я кошку, одновременно с тем, обдумывая её слова.
  
  Если у меня получится поднять свои навыки на должный уровень, то я вполне смогу создавать вещи, за которые на торговой площадке можно будет выручить десятки тысяч "Э". И у меня в голове уже начала формироваться бизнес-модель. Нужно не просто уметь делать хорошие вещи, но и правильно их преподносить. Никто не станет покупать амулет, стоящий огромных денег, созданный непроверенным мастером. Я бы тоже не хотел, чтобы вещь, которая должна меня защитить, вдруг не сработала. Или ещё хуже - взорвалась бы в самый ответственный момент. Поэтому мне нужна репутация. А ещё лучше - бренд. Нужно сделать так, чтобы все мои продукты было бы легко узнать. Это как фирменный стиль у смартфонов. Вроде бы они все похожи, но если разбираешься, вполне легко узнаешь определённого производителя, лишь мельком взглянув на устройство. Поэтому, я хочу сделать так, чтобы меня узнавали. Плюс для раскрутки можно начать свой бизнес с какой-то заманухи. Низкие цены могут стать самым простым решением, если я не придумаю чего-то ещё. Может продавать их сразу заряженными? Естественно я не первый, кто об этом подумал, а потому в продаже такие тоже имеются. Навар для продавца там ниже, но покупать их должны активнее. Всё-таки энергия на каждом углу не валяется, а приобрести комплект из амулета и запаса "уеэ" для него выгоднее, чем брать то же самое по отдельности. Ну и вариантом пиара могут стать амулеты, обладающие уникальными эффектами, не представленными на рынке. Пока что такими плетениями я не обладаю, но у меня есть источник, который вполне может со мной ими поделиться. Пока Дусю просить об этом нет смысла, но как освоюсь с тем, что имею, можно будет попробовать выпросить у неё что-нибудь интересное.
  
  А теперь к делу. Сначала надо уменьшить исходящий из меня поток энергии до минимально возможного. До этого он был шириной с палец. Но как показал опыт, совершенный несколько минут назад, этого слишком много. Залез в шкаф, достав из него спицу. Металлы должны быть довольно устойчивы к разрушению, так что попробую пропускать энергию через этот вязальный инструмент. Чтобы спалить второй лепесток мне понадобилось примерно две минуты. Но это дало свои результаты. Подачу энергии удалось ослабить в несколько раз. Новый эксперимент, проведённый уже без спицы, показал, что ситуация и впрямь улучшилась.
  
  Дальше стал пытаться провернуть ту же процедуру, но с иголкой. Процесс шёл медленнее. Но уже спустя десять минут я всё же смог адаптироваться к новым условиям. Только вот даже такой толщины недостаточно, чтобы нарисовать хоть что-то на столь небольшом объекте. Узор довольно крупный по размаху и напичкан кучей мелких элементов. Чтобы всё это уместить на лепесток, нужно научиться работать просто с колоссальной точностью.
  
  Поэтому я пока отложил в сторону вязаные вещи и оторвал от блокнота листок бумаги. Его площадь раза в четыре больше цветка, а значит, у меня есть все шансы нарисовать то, что нужно, хотя бы на нем. Да и карандашом же получилось, значит должно получиться и "энергетической иглой". И самое важное, что мне удалось подцепить из закаченного в меня опыта, это то, что водить руками по предмету, который хочешь зачаровать не нужно. Достаточно лишь прикосновения. После этого необходимо сосредоточится, представив вещь в своём сознание, и там же начать чертить с помощью энергии рисунок.
  
  Честно сказать, звучит это всё как-то бредово. Но только вот почему-то я на все сто уверен, что это сработает. Будто бы уже выполнял нечто подобное множество раз. Ну, не доверять знаниям, полученным из телефона, у меня нет никаких причин. Пока я служу Владыке, тот продолжает снабжать всем тем, что мне может пригодиться. Так что приступим.
  
  Прикоснулся и представил в своей голове листок бумаги. Аккуратно, стараясь не порвать, начал водить воображаемой иглой по листу. Там, где прошёлся инструмент, оставался тонкий голубоватый след. Почти как от шариковой ручки, только тоньше. А ещё рисунок слегка сиял. И чем ближе подходила моя работа к концу, тем сильнее становился свет. Как будто "чернила" знали, что вот-вот им придадут финальную форму и готовились к этому.
  
  - Вот это меня накрыло, - произнёс я, смотря на часы, после того как вынырнул из своего воображаемого мира. С момента начала работы над амулетом прошло целых два часа.
  

Глава 22

  
  И так? Каковы результаты? Запустил сканирование на телефоне на предмет новых накопителей энергии. Программка подумала с минуту и выдала мне стандартный список. Только в этот раз в нём ещё имелось и что-то новенькое.
  
  Бумажный амулет - доступно 0/100 уеэ
  
  Получается, что тот узор, что я чертил целых два часа, может хранить лишь сто единиц энергии? Как мелочно. Надеюсь, на более высоких уровнях мне откроются более совершенные схемы. А то на подобном нормально денег не поднять. Я даже решил отфильтровать на торговой площадке все имеющиеся в продаже накопители такого объёма, чтобы точно представлять, на что можно рассчитывать. Стоимость варьировалась от сотни до двух "Э" в зависимости от материала и формы накопителя. И самое обидное, что амулеты, сделанные из бумаги, ценятся дешевле всех остальных. Почитав описания к продуктам, а также комментарии, которые на моё удивление тут присутствовали, я понял, в чем причина. Недолговечность. Или даже лучше сказать - одноразовость. Если забрать из этого накопителя энергию слишком быстро, то он просто сгорит от чрезмерно поднявшейся температуры. И если закачивать в него энергию можно не торопясь, будучи в безопасности, то извлекать её, например, во время боя, нужно быстро, а значит и воспользоваться второй раз артефактом уже не выйдет. И то же самое случиться, если нанести на бумажный накопитель второй узор, обеспечивающий какую либо защиту владельцу. Как только защита активируется, амулет тут же сгорит.
  
  Но из своих изысканий, на которые я потратил добрые полчаса, я понял ещё кое-что очень важное. Оказывается, бумажные амулеты создавать очень просто. Рисунок, который я делал напрямую с помощью энергии, можно воссоздать, используя более простой вариант. Этот вариант не доступен, когда работаешь с мелкими объектами сложной формы. А вот с бумагой это сделать легче лёгкого. Чтобы создать амулет, нужно лишь на бумагу нанести правильный рисунок любым доступным способом. Ручка, фломастер, карандаш - неважно. После того как заготовка будет завершена, необходимо напитать схему энергией, так же, как я это делал, заряжая камни.
  
  Не теряя времени, я решил создать артефакт именно таким образом. На всё про всё ушло минут тридцать. Из которых двадцать восемь я потратил на сам рисунок. Раньше рисовать мне не приходилось, но похоже, что купленный навык содержал в себе и это умение. Думаю, если попрактикуюсь ещё с неделю, получится ускорить создание плетения раза в три.
  
  Только вот смысла в бумажных накопителях, как оказалось, практически нет. Из той информации, что мне удалось собрать по кусочкам, понятно, что такой способ передачи энергии совершенно не популярен. Даже тех, кто создаёт такие накопители крайне мало. Люди просто не хотят тратить время на то, что принесёт слишком скудную прибыль. Большей же популярностью пользуются бумажные амулеты с определёнными эффектами, но не обладающие накопителями. Их тут называют боевыми амулетами. Именно о таких говорила Дуся, когда упоминала, что в её время они были не популярны. Логично, что среди тех, кто не владеет способностью заряжать и активировать амулеты, такие вещи будут казаться лишь безделушками. Но для нас, последователей Владыки, нет никаких проблем с тем, чтобы использовать амулет вручную. Фактически, с помощью вороха этих неказистых бумажек можно стать полноценным магом. Достаточно лишь иметь при себе накопитель большого объёма, и с помощью него во время боя можно один за другим активировать боевые амулеты. Кинуть во врага фаерболл, ударить молнией, оплести лианами, повесить проклятье слабости и многое, многое другое доступно среди арсенала. При этом цены более чем лояльные. Один такой амулет стоит в среднем от 150 до 300 "Э". В то время как цены на многоразовые начинаются от 450 и не заканчиваются. Самые дорогие имеют "договорную" цену. Из тех, что всё же имел нормальную стоимость, максимально дорогостоящим был амулет с "Призматическим барьером". Он стоял на аукционе со сроком окончанию через неделю, а текущая ставка составляла 53500 Э. По описанию эта штука защищала от любых внешних воздействий и могла отклонить даже прямое попадание танкового снаряда. Интересно, сколько в таком случае артефакт потребляет энергии?
  
  Смотря на листок, с начерченным на нём замысловатым рисунком, я вдруг задался странной мыслью.
  
  - Дусь.
  
  "Спрашивай".
  
  - А как вообще это работает?
  
  "О чем ты?"
  
  - Ну вот я нарисовал рисунок, наполнил его энергией. И что дальше? Почему именно вот такой рисунок даёт именно вот такой эффект? Что будет, если наваяю что-то похожее и наполню это энергией? Оно будет работать? И если будет, то какой эффект я получу?
  
  "Законы мироздания".
  
  - Не понял.
  
  "И я не удивлена. Поясню. Магия, которую ты используешь, направлена на то, чтобы управлять законами мироздания. Можешь считать себя своего рода хакером, узнавшим больше, чем ему изначально позволялось. Все эти плетения, это обходной путь, которым могут пользоваться такие как ты, чтобы хоть немного приблизиться к силе Создателя".
  
  - Создателя? В смысле бога?
  
  "Ни просто бога. Мы говорим о том, кто зародил жизнь на этой планете. Он отец всему живому. Говорят, что его силе нет равных, и что именно он создал все существующие физические законы, по которым мы живём".
  
  - А как же остальная вселенная? Или он создал вообще ВСЁ?
  
  "Я тоже об этом задумывалась. Но ответа у меня нет. Его никто не видел, но слухи о его существовании передаются среди богов от начала времён".
  
  - Я понял. Так получается, что эти узоры это результат изысканий многих поколений? Получается, что если я изменю рисунок или создам свой собственный, то работать он не будет?
  
  "Работать, скорее всего, будет. Но какой эффект ты получишь - неизвестно. Начинающие экспериментаторы долго не живут. Тут нужен опыт и серьёзная подготовка. Иначе, не ровен час, как твой самодельный амулет оторвёт тебе руку, а может, даже превратит в жабу. И если с первым вариантом ещё можно разобраться, то если станешь лягушкой, то можешь уже и не вернуть себе человеческий облик".
  
  - Просто и доходчиво, - кивнул я в пустоту, зарекаясь отклоняться от предложенных схем до тех пор, пока не найду способ защититься от результатов шальной магии. К тому же, скорее всего, все эти рисунки имеют определённые последовательности и закономерности. Это сейчас они для меня выглядят как бессвязные закорючки, линии и крючочки. А когда-нибудь я смогу в них разобраться, и тогда, создать своё собственное плетение не составит проблем.
  
  Пока обдумывал сказанное Дусей, решил проверить на торговой площадке не только тех, кто продаёт, но и тех, кто покупает. По мне так довольно удобно иметь возможность сделать заказ на определённое зелье или амулет с нужными свойствами. И что меня удивило, нашёлся заказ на бумажные амулеты с функцией накопителя энергии. За пять штук платили всего 350 Э. С учётом, что на создание каждого уходит по две единицы энергии, которые стоят по десятке за штуку, то финальная прибыль за работу составит всего 150 Э. Но я всё равно подписался на этот заказ. И с учётом, что кроме меня никто на такое не согласился, заказчик почти сразу же одобрил мою кандидатуру. Самым важным, почему я решился на такую работу, стало то, что мне не нужно никуда переться, чтобы передать амулеты. Курьер сам ко мне подъедет. Заказ к тому же срочным был, поэтому договорился на то, чтобы забрали через полтора часа. Этого мне должно хватить, чтобы нарисовать ещё три штуки. Интересно, а принтером воспользоваться можно? Я бы проверил, будь в моем доме это чудо техники. Точнее он есть, только чернила в картриджах ещё с прошлого раза показали дно. Тот листок с сообщением, которое я хотел оставить после кражи Дуси, был последним, что смог выдавить из себя принтер. Надо бы не забыть пополнить расходники.
  
  Когда в дверь позвонили, я уже заканчивал напитывать последний рисунок.
  
  - Ты бы ещё на туалетной бумаге их начертил, - заулыбался мужчина, когда я протянул ему амулеты.
  
  - Так никаких нюансов оговорено не было. Просили бумажные амулеты, получите, распишитесь, - саркастично ответил я.
  
  - Новичок, что ли? Есть же утверждённые стандарты.
  
  - Не слышал о таких, - сделав недоумевающее лицо, пожал плечами.
  
  - Ладно, сейчас проверю, и если всё в порядке скину тебе вместе с оплатой ещё и мануал. Так-то он полтинник в приложении стоит, но бесплатно распространять его никто не запрещает.
  
  Мужчина залез в свой смартфон и, скорее всего, запустил то же самое приложение, которым я пользовался для проверки наличия источников энергии.
  
  - Вроде всё нормально, - сообщил он, перебирая амулеты в руках, - только вот я не пойму, почему на этом нет рисунка?
  
  - На нём я рисунок сделал напрямую духовной энергией.
  
  - Серьёзно? - неподдельно удивился курьер. - Ты точно новичок?
  
  - Можно считать, что я подающий надежды.
  
  - Тут не поспоришь, - пока он это говорил, у меня в кармане коротко провибрировал смартфон. - Всё, деньги перевёл. Мануал отправил, прикрепив к сообщению в чате.
  
  Мужчина, возраст которого колебался в районе сорока, убрал мои самодельные амулеты в большую сумку за плечом и протянул мне руку.
  
  - Удачи тебе, возможно, ещё поработаем.
  
  Как только я пожал ему руку, он развернулся и пошёл в сторону лифта. Это значит, что не все курьеры имеют суперскорость? А я уж думал, что это обязательное условие, чтобы заниматься этим видом деятельности. Как и в прошлый раз, закрыв дверь, отправился к окну. Человек, с которым я недавно общался, вышел из подъезда и сел в припаркованную под окном БМВ. Ничего интересного я так и не увидел, хотя до последнего думал, что машина сейчас превратится в истребитель и пулей унесётся к горизонту.
  
  Размышляя над тем, зачем этим людям могли понадобиться мои одноразовые амулеты, я вернулся в комнату. Возможно, я слегка продешевил. Всё-таки самая низкая цена за такой артефакт на рынке составляет 100 Э за штуку. Но при этом, я не знаю, как много их продаётся в день. Может быть ни одного? А может десяток. Статистика продаж в приложении покупателям не видна, так что и рассуждать тут не о чем. На данный момент я знаю лишь то, что я заработал 150 Э на том, что и так собирался сделать. Плюс мне не пришлось тратить время, чтобы отвезти свой товар на один из складов торговой площадки. Если продаёшь что-то из дома, то придётся заплатить полтинник за услуги курьера. Причём эту сумму отдают сразу две стороны - и тот, кто продаёт, и тот, кто покупает. Но, если отвезти товар на склад, то с меня за доставку уже ничего не возьмут. По хорошему стоило бы потратить немного времени и сгонять к ближайшему складу, что бы оставить там клыки, но время сейчас дороже золота. Возможно, если смогу сделать несколько конкурентоспособных амулетов, то и отвезу их. А сейчас лучше продолжить практиковаться.
  
  Блокнот отложил в сторону. На данный момент у меня нет ничего, что можно было бы использовать для применения в боевом амулете. Для них нужны схемы с атакующими заклинаниями или же с защитой от них же. Ничего подобного мне пока не доступно. Да, на рынке присутствуют в продаже специальные обучающие амулеты. Берёшь такой в руки и знание того, как рисовать очередной символ перетекает тебе в голову. Но стоят такие от пяти сотен, а я ещё не освоил даже то, что имею.
  
  И вот я снова начинаю эксперименты над продуктами творчества своей матери. Попробую в этот раз зачаровать лишь сердцевину. У меня в голове возникла довольно-таки интересная идея. Если получится, то я смогу на этот цветок добавить сразу несколько свойств - максимум шесть, по числе его лепестков. Сердцевина же будет служить накопителем. На рынке, артефактов, защищающих сразу от нескольких воздействий не так уж и много. Не знаю, в чем тут конкретно причина. То ли сделать такую вещь слишком сложно, то ли просто коммерчески невыгодно. Всё-таки, заходя в магазин, ты хочешь купить вещь с конкретными свойствами, которую будешь использовать для определённой задачи. Но, не стоит забывать про существование мультитулов. Они универсальны и стоят не очень дорого. Да и иметь под рукой небольшую вещь, которая может пригодиться в самой неожиданной ситуации, вполне удобно. Не знаю, выгорит ли моя затея, но попробовать стоит. Да и для начала надо бы научиться нормально наносить плетения, а уже потом думать, как это всё продать.
  
  На очередной рисунок я потратил ещё три часа. При этом, когда вышел из транса, почувствовал не иллюзорный голод. Что, кстати говоря, не удивительно. Я уже полдня занимаюсь оттачиванием навыков по контролю энергии. Не знаю уж, как это влияет на организм, но чисто морально это меня очень утомило. Пусть последнюю работу я выполнял всего в полтора раза дольше, по сравнению с тем, когда делал это впервые, но тот уровень концентрации, что приходилось сохранять всё это время, просто не поддаётся сравнению. Размер холста, на котором я рисовал, был значительно меньше, нежели у листа бумаги. Там меня совершенного ничего не ограничивало. Тут же места сильно не хватало. Каждая линия так и норовила наехать на соседнюю. Периодически даже приходилось "стирать" их, перерисовывая заново.
  
  После того как закончил, сил не хватало даже на то, чтобы подняться с кресла. Посидев ещё минут десять под громкое урчание живота, я всё же поднялся с места. Готовить ничего не хотелось, потому лишь перекусил бутербродами, запив их чаем. Но этого оказалось недостаточно. Организм требовал нормальной пищи. Пришлось собрать всю волю в кулак и начать готовить. Отворил курочки с картошечкой, настругал в миску свежих овощей, налил в стакан холодного молока и уселся ужинать.
  
  - Вроде бы ничего и не делал, а устал как собака, - пробубнил я, развалившись на кровати после приёма пищи.
  
  "Ментальные нагрузки не менее энергозатратны, чем физические", - пришло мне сообщение от хранительницы домашнего очага.
  
  - Ага, - согласился я, не зная, чего ещё можно тут сказать.
  
  И пока организм переваривал пищу, открыл тот мануал, что так любезно скинул мне курьер. Информации там имелось немного, а полезной ещё меньше. Из него я узнал, какой толщины должна быть "амулетная" бумага, типоразмеры самих амулетов, список инструментов, которыми рекомендуется наносить рисунок и ещё много других, не так уж и важных вещей. Всё, что было в этом документе - лишь рекомендации, которым принято следовать. Но каждый имеет право делать такие амулеты, какие ему вздумается. Хоть и впрямь черти на туалетной бумаге. Лишь бы твои поделки не развалились до того, как ими успеют воспользоваться. А то потом наберёшь негативных комментариев на площадке, и хрен у тебя кто-то что-то купит в будущем. Запороть репутацию очень легко. И тут неважно как много до этого ты сделал хороших вещей. Если один раз твой амулет или же зелье не сработали, или сработали не так как надо, всё, доверие потеряно. Может у тебя и будут дальше покупать дешёвый ширпотреб, но на дорогие заказы вряд ли можно рассчитывать.
  
  Остаток вечера я тоже провёл с пользой. Сначала немного потренировался с Дусей в развитии моей наблюдательности, а затем вновь приступил к рисованию узоров карандашом на бумаге. Правда в этот раз использовал не листы из блокнота, а нормальную бумагу формата А4, которую предварительно порезал на более мелкие кусочки. И дальше уже работал с квадратами со стороной в десять сантиметров. С учётом, что из листа А4 ровные квадраты такого размера не сделать, стандартами допускаются также и прямоугольные амулеты со стороной не меньше девяти и не больше одиннадцати сантиметров.
  
  После того, как начертил по одному из оставшихся трёх узоров, решил проверить, как каждый из них работает. Но с первым же вышла неувязочка. Как осенью испытать амулет, который защищает от высоких температур? Единственное, что я придумал, это поводить листом над зажжённой плитой. Но, не заметив никаких эффектов, я поднёс амулет слишком близко к огню и тот начал чернеть. И пусть в это время я пытался пропускать через него слабый поток энергии, этот никак не воспрепятствовало уничтожению с трудом созданного амулета.
  

Глава 23

  
  Как я убедился, защита от прямого огня и защита от повышенных температур - это не одно и то же. Но разница между зачарованным листом и обычным всё же существует. Обычный лист начинал чернеть быстрее, чем тот, на котором имелось магическое плетение. При этом, как выяснилось, защита работает сама собой и никакие дополнительные вливания энергии не требуются. Только вот эффект в таком случае распространяется лишь на саму бумаг и никак не помогает её владельцу избежать перегрева. Может, если начертить этот символ на куртке, то она будет впитывать лишнее внешнее тепло, не давая телу перегреваться? Скорее всего, так. Иначе я вообще не вижу способов применения этого зачарования.
  
  Как испытать защиту от низких температур я так и не придумал. Даже если запихну амулет в морозилку, с ним там ничего не случится. Поэтому решил перейти к проверкам последнего доступного мне эффекта - увеличение прочности. И это зачарование меня не разочаровало в отличие от двух предыдущих. Сначала попытался надорвать бумагу с одной из сторон. Получилось. Но сложилось ощущение, что пытаюсь открыть картонный пакет молока голыми руками. Дальше в ход пошли ножницы. Проткнуть вышло довольно легко. Вероятно, тут сыграло то, что изначальная структура бумаги не слишком надёжная. Если зачарую ткань, которую продырявить значительно сложнее, то и результат будет лучше. И последнее, что попробовал, это разрезать амулет пополам. И, как я и предполагал, как только ножницы добрались до рисунка и перерезали одну из линий, эффект прочности тут же пропал. После этого эксперимента у меня возникло острое желание проверить таким же образом и вариант с рисунком, сделанным напрямую духовной энергией. С учётом, что этот способ не привязан к физическому миру, никакие повреждения изначальной структуры предмета не должны будут повлиять на его магические способности. Но это лишь в теории. А что там на практике, узнаю завтра. Сегодня сил на то, чтобы провести два часа в максимально сконцентрированном режиме уже просто не осталось.
  
  Утром меня разбудила вибрация телефона. С тех пор, как поклялся вечно служить Владыке, сплю я довольно чутко. Думаю, что в большей степени тут сказывается стресс. И пусть я эмоционально спокоен, похоже, что внутри меня всё же гложет лёгкий страх. Но уж лучше всегда быть начеку, чем неожиданно сдохнуть, будучи полностью уверенным в своей безопасности.
  
  "Отправитель: Чеге
  Нас заинтересовали ваши навыки наложения духовных рисунков на материальные предметы. У нас есть для вас интересное предложение."
  
  Чеге - этот тот мужик, что приезжал вчера за моими поделками. И что-то как-то он оказался слишком скуп на слова. Где подробности? И что вообще я должен ему на это ответить? Работа в целом меня интересует, но было бы здорово сначала узнать чуть больше информации. Вчера мной, откровенно говоря, воспользовались. Не хотелось бы продолжать с ними сотрудничество на тех же условиях. Да я новичок, да схем в моем распоряжении всего несколько штук, но навыками же я не обделён. В противном случае эти люди не стали бы мне писать. Что-то их заинтересовало, а значит надо выжать из этого максимум.
  
  В обратном сообщении попросил этого курьера расписать мне подробности, после чего не торопясь начал вставать с кровати. Время сейчас только восемь утра, но кто знает, как срочно я им нужен. Пока завтракал, получил очередное письмо, в котором мне предложили встретиться через два часа. Сначала хотел поменять условия и попросить их приехать ко мне. Дома меня если что и Дуся прикроет. А так, переться не пойми куда, фактически на чужую территорию - не лучшая затея. Но выбора у меня тут особого нет. Я не являюсь хоть насколько-то значимой шишкой в этом мире, а потому, заставлять работодателей приезжать к себе, это уже слишком. Как бы они не передумали со мной работать из-за моей дерзости. Всё-таки риск оправдан. Если переговоры пройдут успешно, то я смогу не только единожды заработать, но и получить постоянных клиентов. А такое частенько значит даже больше, чем один единственный пусть и дорогой заказ.
  
  Так как до встречи оставалось ещё какое-то время, решил всё же немного подготовиться. Сначала зачарую на прочность эластичные бинты, с помощью которых я совсем недавно надеялся защититься от собак. Но как только начал, понял, что рисовать на них совершенно неудобно. Их поверхность слишком уж неровная, из-за чего линии получаются кривоватыми. Этот эффект можно уменьшить, если взять вместо обычного фломастера маркер с более толстым наконечником, но и тут всё не просто. Длина у бинта большая, а вот ширина - не очень. И именно она меня тут и ограничивает. Со столь толстыми линиями вписать нужный рисунок в такой размер просто нереально. Поэтому мне нужно что-то, на чем рисовать будет значительно проще.
  
  Подумав пару минут, начал рыскать в шкафу. К моей радости, нашлось довольно много постельного белья, которое вряд ли когда-нибудь мне пригодится. Его-то я и решил пустить в расход, превратив обычную ткань в своего рода нательную броню. Сначала защитим предплечья. Померил, а затем быстренько отрезал нужный размер. Получилось два довольно длинных куска, которыми можно будет легко обмотать руки в промежутке от локтя до кистей в несколько слоёв. На каждый ушло почти по двадцать минут, но оно того стоило. Когда я попытался надрезать мои новоявленные наручи, чтобы завязать те на руке, почувствовал, насколько сильно возросла их прочность. По ощущениям было похоже, что я режу сразу слоёв десять этой же ткани. Примерно то же самое я ощутил и вчера, когда экспериментировал с бумагой. Это что же получается? Если наложить эту магию на стальной лист миллиметровой толщины, то он будет по прочности как тот, что толщиной в сантиметр? Только вот если магия может дать такую огромную защиту, не значит ли это, что существуют и средства, чтобы её обойти?
  
  Глянул на часы. Слишком долго возился. Нужно будет всё свободное время уделять практике, иначе в момент, когда мне понадобится по-настоящему быстро вооружиться, я просто ничего не успею сделать. Закончил с завязыванием простыни на руках и побежал одеваться. Вроде бы я и успеваю, но что-то не нравится мне цвет дорог на навигаторе. Если пробка в ближайшее время не рассосётся, то могу и не успеть.
  
  Когда запрыгнул в машину и выехал на шоссе, вновь задумался. Может, стоило хотя бы перенести встречу? За это время я бы вполне успел зачаровать ещё несколько кусков наволочек и нашить их в качестве внутренней подложки на куртку. Хотя, за целый день я бы смог и вовсе нанести плетение духовным способом прямо на саму куртку. Да и джинсы усилить стоило бы. С учётом, что этот синий материал и сам по себе обладает хорошей прочностью, зачарование сделало бы его и вовсе неразрушимым.
  
  Подъехал к нужному месту, опоздав на одну минуту. Остаётся лишь надеяться, что хозяева этого довольно солидного частного дома не обратят на такую мелочь внимания. А то приходилось мне работать в одном месте, где даже за минуту опоздания заставляли вечером лишний час отрабатывать. К пунктуальности все относятся по-разному.
  
  Подошёл к стальной двери, осматривая каменный забор высотой в три с половиной метра. Если бы я захотел грабануть это место, то пришлось бы прихватить с собой лестницу. Верхние края забора сложены пирамидкой, из-за чего зацепиться за них просто невозможно. Единственное за что можно ухватиться, так это металлические короткие "стрелы", торчащие из вершины этой длинной пирамиды. Присмотревшись, увидел зазубрины на наконечниках стрел. Неплохо. Если бы пошёл на дело ночью и спонтанно выбрал бы именно этот дом, то, попытавшись перелезть забор, к чертям бы порвал всю одежду. Но это всё всего лишь эстетика. Колючая проволока дала бы лучший результат. К тому же внутри наверняка есть сигнализация. Не поверю, чтобы владельцы столь большого дома ограничились лишь забором. Возможно, там и камеры стоят. Если снаружи их не видно, то это не значит, что их нет на территории.
  
  И что это я вдруг стал столь критично относиться к безопасности? Всего один раз ограбил дом, а смотрю на всё будто бы заядлый домушник.
  
  Ткнул пальцем в кнопку домофона и принялся ждать. Гудки закончились, но мне так никто и не ответил. Может дом не тот? Нет, адрес правильный. Вон над почтовым ящиком номер прибит на красивой табличке. Ладно, позвоню ещё разок.
  
  Безрезультатно. Наверно, они ещё сами не подъехали. Проверил на телефоне навигатор, убеждаясь, что пробки сегодня не детские. Удивительно даже, что я успел почти вовремя.
  
  От скуки продолжил рассматривать как это здание, так и соседние. Живут тут явно не бедняки. У всех большие участки, красивые заборы, высокие дома, многие из которых имели выложенный камнем узор на стенах. Странно только, что камер нет. Огляделся. Прошёлся немного из стороны в сторону, осматривая соседей. И впрямь никакого наружного наблюдения. Вернувшись к своим потенциальным нанимателям, уставился на дверь. Подёргал ручку. Всё-таки заперто. Вновь посмотрел по сторонам, после чего присел на корточки перед дверью, смотря в замочную скважину. Насквозь ничего не видно. Зато смог рассмотреть сам замок. Сложным не выглядит. Опыта мне конечно ещё не хватает, но думаю такой я бы взломать смог.
  
  "Может попробовать?" - проскользнула где-то на задворках сознания мысль, от которой я аж встрепенулся.
  
  Ну ничего же не случится от того, что я немного потренируюсь, пока жду? Вышел на середину дороги. Посмотрел в одну сторону. Пустота. Посмотрел в другую - то же самое. Сейчас же не вечер, так что вряд ли кто-то будет возвращаться домой. Да и как это будет выглядеть со стороны? Ну стою я в упор к двери, ну и что? Да и звук приближающейся машины я услышу.
  
  Раздумывал я дольше, чем фактически потратил на вскрытие замка. Ушло всего минуты три. Было и впрямь не сложно. Если подниму навык ещё на пару уровней, такие и вовсе секунд за тридцать буду открывать.
  
  Нажал на ручку, толкая дверь вперёд.
  
  - Есть кто дома? - громко спросил я, делая шаг через порог.
  
  Прислушался, всматриваясь в окна. Всё-таки тут и впрямь никого нет. А участок неплохой. На территории и беседка есть, и небольшая, но ухоженная клумба с цветами. Пустующая стоянка для машин и вовсе может вместить в себя штук десять автомобилей. А дорожка, по которой я сейчас не торопясь двигался в сторону дома, так вообще разукрашена в каком-то авангардном стиле. Цвета сдержанные, но понять, что конкретно нарисовано, невозможно.
  
  Сделав очередной шаг, я вдруг обо что-то споткнулся. Но это было лишь первичным ощущением. Как я понял уже спустя секунду, мне преграждала путь невидимая стена.
  
  - Ну ладно, погостили и хватит, - пробурчал я, бросая последний взгляд на дом, и разворачиваясь в обратную сторону.
  
  - Ты кто такой?! - из двери дома выскочила девчонка, завёрнутая в одно лишь банное полотенце с ворохом мокрых волос на голове.
  
  Будучи шокированным неожиданной встречей, я попытался рвануть обратно к выходу, но, не сделав и двух шагов, напоролся на ещё одну невидимую стену.
  
  "Ловушка", - только и пронеслось у меня в голове, как краем глаза заметил что-то странное.
  
  Жезл в руке девочки, на который я поначалу и вовсе не обратил внимания, слегка засветился. Будь сейчас ночь, эту штуковину, длиной сантиметров в сорок, можно было бы использовать в качестве фонарика. Округлый наконечник, сделанный из хорошо отполированного тёмно-оранжевого камня, сиял так, будто в него запихнули крайне мощный светодиод. И не знай я о существовании артефактов, подумал бы, что это просто какая-то игрушка. Только вот эту игрушку девчонка как-то уж слишком уверенно направляла в мою сторону.
  
  "Только бы не фаерболл", - слишком поздно подумал я, так как уже спустя мгновение в воздухе перед заклинательницей начали закручиваться языки пламени.
  
  Под пристальным взглядом девочки дёрнулся в сторону, но тут же напоролся на очередную стену. И пока в моей голове проносились десятки матерных выражений, в направлении моей будущей убийцы что-то пронеслось. Заметил "это" я с большим трудом. Больше всего эффект походил на небольшой шар горячего воздуха. И как только этот шарик врезался в девчонку, огонь сорвался с её жезла. Но мне повезло. Из-за того, что она дёрнулась, пламя улетело в сторону, поджигая близстоящее вишнёвое дерево.
  
  С жительницей дома в это время происходило что-то странное. Казалось, что по ней бегал целый ворох маленьких жучков. Нет, не визуально. Я судил по её реакции. Девчонка дёргалась, взвизгивала, чесалась, пыталась постоянно что-то с себя смахнуть.
  
  Наблюдал я за ней лишь краем глаза. Как только понял, что мгновенная смерть мне больше не грозит, вытащил нож и начал всматриваться в пересечения множества линий под ногами. За несколько секунд ощупав невидимые стены своей темницы, я понял, что нахожусь в чем-то напоминающем по форме цилиндр. Круг на дорожке удалось найти довольно легко. Только вот соскрести с камня краску оказалось не так уж и просто. Барьер проходил ровно по линии и для взаимодействия мне был доступен лишь маленькой кусочек. Но как только я стёр этот крошечный фрагмент, нож смог продвинуться на несколько миллиметров дальше. Если Безликий, а это наверняка именно он сдерживает моего противника, сможет продержать её хотя бы минуту, то я успею выбраться отсюда.
  
  Когда я почти закончил, меня отвлёк очередной, но в этот раз более громкий визг. Неудачно дёрнувшись, девчонка случайно смахнула с себя полотенце, из-за чего то отлетело в сторону, а сама она осталась в чем мать родила. Будучи не в силах поднять свою "одежду", девчонка, которой я бы не дал и шестнадцати, резко опустилась на корточки, в попытках скрыть свою наготу. Честно сказать, она бы лучше пыталась избавиться от духа. Не знаю уж, что там показывает ей Безликий, но наверняка же есть способы этому противостоять. К тому же уровень моего компаньона столь низок, что у него даже полноценное сознание всё ещё не сформировалось. Такой вряд ли сможет захватить тело и полноценно им управлять. Поэтому можно предположить, что, чтобы избавиться от него, хватит и обычной силы воли.
  
  - Что тут происходит?! - я уже почти закончил, как меня отвлёк взволнованный, но всё же знакомый голос.
  
  Сделав последний рывок ножом, я убедился, что барьер меня больше не сдерживает и поднялся на ноги, смотря на вновь прибывшего. Им, как я и предполагал, оказался тот самый курьер.
  
  - Димион?! - он бросил взгляд сначала на меня, а потом на вопящую девчонку на крыльце дома. - Это твой дух? Отзови его!
  
  Дух-то мой, только вот как им управлять я не знаю. В теории, мы подписали контракт, а значит, он должен мне подчиняться. А что будет на практике?
  
  - БЕЗЛИКИЙ, КО МНЕ! - скомандовал я, вложив в голос столько строгости и уверенности в себе, сколько только смог.
  
  Сначала я даже подумал, что не сработало. Приехал как начинающий специалист по начертанию символов, а показываю свою безграмотность в управлении духами. Похоже, моя репутация сейчас начнёт скатываться в минус. Но не успел я вдохнуть, чтобы повторить команду ещё более устрашающим голосом, как шарик тёплого воздуха отделился от девчонки и за пару мгновений врезался мне в грудь - туда, где висел амулет.
  
  Мужчина, увидев, что всё кончилось, тут же рванул в сторону дома. На самом деле он побежал прямо на меня, но направление его взгляда чётко прослеживалось. Так что, сделав шаг в сторону, я позволил ему беспрепятственно добраться до крыльца. Подхватив полотенце, он взял девочку на руки и занёс её в дом.
  
  - Подожди меня в беседке, - донеслась из-за открытой двери фраза мужчины, явно адресованная мне.
  
  "Ну, хоть не выгнал сразу же", - подумал я, направляясь к красивой деревянной скамейке.
  

Глава 24

  
  Пока сидел на улице в одиночестве и наблюдал за догорающей вишней, пытался спланировать наш будущий разговор. Надо бы ещё какую-нибудь отмазку придумать. Вряд ли он поверит, что дверь оказалась открыта. Судя по щелчку, который я услышал, когда мужчина зашёл на участок, замок в двери закрывается автоматически. И что мне сказать? Что я решил потренироваться во взломе? Моя правда выглядит даже хуже, чем ложь. По возможности лучше вообще ничего говорить по этому вопросу не буду. Если они и впрямь нуждаются в моих услугах, то вполне могут спустить инцидент на тормозах. Никто же не пострадал. Если, конечно же, не брать в расчёт моральную травму той чрезмерно самоуверенной девчонки. Да и вообще, какого хрена она на меня свой жезл направила? Если бы не её поспешные выводы, может у нас и сложился бы диалог.
  
  По телу вдруг пробежала лёгкая дрожь. А ведь всего несколько минут назад я разминулся со смертью. Попади тот огненный шар в меня, остались бы от тушки только "рожки да ножки". Я ведь даже защиту от температур не успел на одежде нарисовать, не говоря уж о защите от прямого огня, схемы которой у меня и вовсе нет. Если бы не поддержка со стороны Безликого, сегодняшним днём закончились бы мои недолгие приключения. Слишком уж я опрометчиво действую. Нужно лучше подготавливаться к потенциально опасным ситуациям. ЗНАЧИТЕЛЬНО лучше подготавливаться. Наручи из простыни, которые накручены на предплечья и скрыты курткой, могли бы защитить меня от порезов не особо острого оружия. А вот к атаке магическим способом я явно не готов. Как вернусь домой, не выйду, пока не нанесу на одежду все имеющиеся у меня основные схемы. И раз мой карманный дух уже настолько окреп, что самовольно может выходить из амулета, нужно побольше с ним пообщаться. Может получиться надрессировать его? Кстати о нём.
  
  В ближайшем радиусе источников энергии не обнаружено.
  Для взаимодействия доступны следующие накопители:
  Димион - 1218 уеэ.
  Безликий - 141 уеэ.
  Конденсирующий амулет - 190 уеэ.
  
  Если мне не изменяет память, с утра дух имел 118 энергии. С каждым днём его скорость набора "опыта" всё увеличивается. Амулет, в котором я его держу, уже больше не справляется и постепенно начинает терять те запасы, что я залил в него изначально. Ну, это не принципиально. Когда создавал артефакт, я был готов к тому, что вся эта энергия отойдёт духу. Но самое тут интересное то, что, поигравшись с девчонкой, Безликий "отжал" у неё порядка двух десятков условных единиц. И этого хватило, чтобы добрать седьмой уровень. Неплохо он растёт. Ещё неделя, а то и меньше, и он догонит Дусю. Правда, обогнать её всё равно не сможет. Быстренько сделав расчёты на калькуляторе, я пришёл к выводу, что "тело" хранительницы домашнего очага генерирует раза в два больше энергии, нежели амулет духа-инспиратора. И если бы не начальный запас, то скорость его развития не смогла бы идти столь быстрыми шагами.
  
  - Ты в курсе, что замок на двери зачарован? - задумавшись, не заметил, как ко мне подошёл Чеге. Мой, слегка удивлённый взгляд, заставил его продолжить: - Такой сможет взломать либо специалист с двадцатилетним стажем, либо обладающий навыками магического взлома.
  
  Хотел бы я ему на это что-то ответить, да как-то слов не нашлось. Поэтому, сделав морду кирпичом, я лишь промолчал.
  
  - Только вот навыков на то, чтобы отключить оповещение у тебя не хватило, поэтому, как только дверь открылась, сработала система защиты.
  
  - И что дальше?
  
  - Да, ничего. Просто рассказываю тебе, из-за чего случился весь этот конфуз. И надеюсь, в следующий раз ты подумаешь, перед тем как так бесцеремонно вламываться к кому-то на участок.
  
  - Конечно. Подумаю о том, как бы так выключить сигнализацию, чтобы обо мне никто не узнал, - эти слова прозвучали как-то слишком уж дерзко. Мне даже подумалось, что за такое меня сейчас выкинут отсюда, но собеседник лишь довольно ухмыльнулся.
  
  - Мне нравится твой подход. Ты не сожалеешь о содеянном, а ошибки для тебя лишь трамплин, который позволяет забраться ещё выше, - он сделал короткую паузу, вероятно надеясь на мою реплику, но так её и не дождавшись, продолжил: - И перед тем как перейдём к делу, не расскажешь, как ты на своём уровне умудрился поймать и приручить духа?
  
  - Стечение обстоятельств, - пожал я плечами, в знак того, что не намерен тут откровенничать.
  
  - Я понял, - кивнул он каким-то своим мыслям, - а теперь давай начнём сначала. Для тех, кто в теме, я Чеге, для остальных Виктор Степанович Чегеров. Наша семья знала о существовании магии и всего, что с ней связано, очень давно. Эти знания передавались из поколения в поколение на протяжении многих веков. Но лишь с приходом Владыки, мы осознали, как мелочны были наши познания. Мы как рыба, плавающая у берега, и не знающая о существовании океана.
  
  - И к чему это вступление? - задал я вопрос на многозначительный взгляд рассказчика. Почему-то у меня нет ни малейшего желания лепетать и преклоняться перед этим человеком. Да, мне нужен этот заказ, а также деньги и знания, которые я смогу получить. Но в то же время, мне желательно сохранить и достоинство. Нужно показать, что пусть я и новичок, но во мне есть стержень, который не согнётся ни перед какими обстоятельствами.
  
  - Если ты возьмёшься за этот заказ, то нас будет связывать нечто большее, чем простое знакомство.
  
  - Так и в чем конкретно заключается задача?
  
  - Задача простая. Нужно нанести определённую схему на специальный предмет.
  
  - И почему вы решили нанять меня, а не кого-либо ещё? На торговой площадке полно людей, владеющих навыками лучше, чем я.
  
  - Специалистов в этой области много, только вот почти все они уже работают с другими семьями. Схема, которую ты должен будешь нарисовать, является нашей уникальной разработкой. И даже если мы заключим магический контракт о неразглашении, это не остановит человека от использования схемы для нужд наших оппонентов.
  
  - Если вы сами разработали магическое плетение, то разве у вас не должно быть людей, которые могли бы его нанести на предмет?
  
  - Человек, который занимался зачарованием для нашей семьи, не так давно погиб на одном из заданий, - с нескрываемой грустью произнёс Чеге. Видать это был не просто кто-то со стороны, а дорогой ему человек.
  
  - И теперь вам нужна замена.
  
  - Да, - получил я кивок на фразу, которая и не являлось-то вопросом.
  
  - И с чего вы решили, что я справлюсь? Да и о связях с другими семьями вам откуда знать?
  
  - Даже не видя твоей статистики, о тебе можно много чего сказать. Например, твой уровень навыка, скорее всего первый. Об этом можно судить потому, что ты ничего не слышал про мануал. Впервые его предлагают купить, когда пытаешься выставить зачарованный товар на площадку для продажи. Маловероятно, что ты бы стал ждать второго уровня, чтобы попытаться что-то продать. Мы первые, с кем ты решился поработать.
  
  - Допустим. Но с чего вы решили, что я способен нанести вашу уникальную схему? Я уверен, что более высокоуровневые рисунки выглядят значительно сложнее, чем начальные.
  
  - Тут ещё проще. Взяв за основу, что ты, в самом деле, только изучил первый уровень навыка, можно понять, что ты и впрямь талантлив.
  
  - Почему же?
  
  - В начальных знаниях нет информации о том, как рисовать духовной энергией напрямую.
  
  После этой фразы моё лицо, которое я старался контролировать, непроизвольно выразило удивление, что не осталось незамеченным.
  
  - Да, - согласился он с моим выражением лица, - я тоже был слегка ошарашен, когда во всём разобрался. Лишь второй уровень навыка даёт нужные знания. И если ты смог зайти так далеко, имея так мало, это уже говорит о чем-то.
  
  Он прервался на несколько секунд, давая мне осмыслить сказанное.
  
  - Наша схема имеет пятый уровень сложности. К тому же, нанести её нужно на не очень-то крупный объект. И пусть ты и талантлив, я не совсем уровень, что у тебя получиться.
  
  - Хотите меня проверить?
  
  - Да. Пойдём в дом. Скорее всего, процесс займёт у тебя много времени, поэтому не вижу смысла тебе мёрзнуть на улице.
  
  По дороге к зданию, я заметил, как что-то мелькнуло в окне первого этажа. Всего пара тренировок с Дусей, а моя наблюдательность поднялась на целый порядок. Вон, даже Безликого в его бесформенном состоянии начал замечать. Саму кошку вчера я так ни разу правда и не увидел, но, похоже, ещё несколько дней и этот этап будет пройден.
  
  - Хочу тебе представить свою дочь, - когда мы вошли, знакомая мне девочка стояла в коридоре, одетая в длинное летнее платьице, - свет моих очей, Светлана.
  
  - Па-а-ап! - с явной обидой пропищала девчонка.
  
  - Да ладно тебе, - он приобнял её за плечи, - мне не стыдно показывать свою любовь к собственной дочери.
  
  - Димион, - проявив инициативу, представился я.
  
  - Почему ты не сказал, что тебя папа пригласил?! - с явным вызовом проговорила девочка, ни капли не стесняясь смотреть мне в глаза. Неужто уже забыла, что не так давно я её голой видел?
  
  - Не ожидал, что на меня выскочит голая девушка и начнёт размахивать магическим жезлом, - а нет, не забыла. Вон как щеки покраснели после слова "голая".
  
  - Давайте забудем этот инцидент, - прервал нашу игру в гляделки Чеге. - Димион, пойдём, расскажу, что нужно будет сделать.
  
  Гостиная, в которую мы вошли, больше напоминала просторный кабинет для совещаний в какой-нибудь фирме. Только вместо офисных стульев, вокруг длинного невысокого стола расположились удобные глубокие кресла с выдвижными подставками для стаканов.
  
  - Вы тут вдвоём живете? - вдруг задал я вопрос, насчитав аж восемь кресел и не поняв, зачем нужно так много.
  
  - Втроём, мой отец в отъезде. Присаживайся, где тебе удобно. Я сейчас вернусь.
  
  И пока владелец дома отбежал на второй этаж, я остался наедине с его дочерью. Она села напротив кресла, которое я выбрал, и начала сверлить меня глазами, будто бы говоря: "Только попробуй что-нибудь украсть, я тебя заживо съем". Жезла я у неё с собой не заметил, но не удивлюсь, если тот спрятан под полами длинного сарафана. Его вполне можно было бы прикрепить к ноге, и никто бы ни за что не узнал о его существовании. Хотя, всё же, скорее всего, оружия у неё нет. Если когда она стояла, сорокасантиметровую палку ещё можно было бы не заметить, то в сидячем положении её должно быть хорошо видно. Похоже, что моя наблюдательность выросла до такого уровня, что я непроизвольно начинаю всматриваться во всё, что только попадает в поле зрения. Немного непривычно подмечать столько деталей, но возможно однажды это спасёт мне жизнь.
  
  - Вот, смотри, - Чеге вернулся и тут же поднёс к моему лицу экран смартфона, при этом в другой руке держа какой-то листок, - сможешь воспроизвести?
  
  Я взял у него из рук телефон и с пристрастием осмотрел рисунок. Вроде бы ничего сложно. Немного смахивает на схему накопителя энергии. Только в этой присутствует ещё один наружный слой вязи из линий, чёрточек и загогулин. Ну и сама основа тоже немного отличается. Перечислить все отличия у меня вряд ли получится, но разница всё же хорошо заметна.
  
  - Смогу, но понадобиться время, чтобы всё это выучить.
  
  - Не понадобиться, - с этими словами он протянул мне небольшой квадратный листочек. Примерно такого же размера амулеты у меня получились, когда я разрезал лист А4 на шесть частей.
  
  - И что это? - спросил я, всматриваясь в очередную схему магического амулета.
  
  - Амулет памяти. Или амулет знаний. Их по-разному называют. Конкретно этот содержит схему третьего уровня. Ту самую, на которую ты только что смотрел.
  
  - Это и станет проверкой моих навыков?
  
  - Да. Если ты будешь способен начертить схему третьего уровня, будучи лишь на первом, то, подняв уровень или два, сможешь воссоздать и пятую.
  
  - На чем рисовать?
  
  Мужчина слегка замешкался, явно позабыв об этом нюансе, но довольно быстро сообразив, одним движением снял с руки часы и протянул их мне.
  
  Не знаю, сделал ли он это импульсивно, но доверять на первый взгляд дорогие часы тому, кто лишь недавно обучился энергоконтролю, довольно рискованно. Или это ещё одна проверка? Хочет показать, что доверяет мне настолько, что не боится потерять ценную вещь? Или же у них денег куры не клюют, а в тумбочке в спальне таких ещё пять штук лежит? Даже и не знаю, как реагировать на этот его поступок. И лишь одно мне ясно точно. Задачу нужно выполнить, иначе потеряю потенциального клиента.
  
  - Что-то ещё нужно? - спросил меня мужчина, видя заминку.
  
  - Я, конечно, понимаю, что собираюсь зачаровать ваш предмет по вашей схеме, но вы же не считаете, что я должен сделать это бесплатно? Пусть это и проверка, но работать бесплатно я не привык.
  
  - Схема третьего уровня для тебя не является достаточной платой? - задавая этот вопрос, на его лице промелькнула лёгкая ухмылка. Похоже, тут есть подвох.
  
  - Скорее всего, это схема накопителя. Не удивлюсь, если она откроется чуть позже сама, - мой ответ явно удовлетворил собеседника.
  
  - Тогда, в качестве платы, можешь оставить эти часы себе, - вроде бы в этот раз на лице мужчины ничего не изменилось, а вот девочка с удивлением перевела взгляд на отца.
  
  - Принимаю плату только во внутренней валюте.
  
  - В эллипсах?
  
  - В эллипсах? - удивлённо переспросил я.
  
  - Не слышал такого названия? Сам Владыка так называет эту валюту.
  
  - В приложении фигурирует лишь буква "Э".
  
  - Не знаю, почему она так называется. Как-то не доводилось случая спросить.
  
  - Вы виделись с Владыкой? - задал я вопрос, не скрывая удивления.
  
  - Несколько раз, - как-то уж слишком обыденно он это произнёс. Будто бы встреча с демоном не является чем-то особенным.
  
  - И как он вам?
  
  - Много знает. Планирует всё на несколько ходов вперёд. Полностью свои планы никому не раскрывает, - он так говорит об этом, как если бы рассказывал про обычного человека. - Ладно. Вернёмся к делу. Пятьсот эллипсов. Сразу оговорюсь, что это не самая большая ставка, но и ты должен понимать, что это не та работа, на которую я тебя пригласил.
  
  - Согласен, - кивнул я, и тут же подал немного энергии на амулет знаний, который держал всё это время в руке. Бумажка слегка нагрелась и мне в руку потекла теплота, одновременно с тем, как рисунок начал натуральным образом выгорать. Наверное, стоило бы спросить, как активировать амулеты. Но, похоже, слишком уж я зазнался. Раз уж выдаю себя за дерзкого парня, нужно поддерживать образ.
  
  Бросив быстрый взгляд на лица сидящих рядом людей, я понял, что ничего необычного с амулетом сейчас не произошло. Вероятно, процедура получения знаний именно так и должна выглядеть. И это хорошо. А то, как бы не пришлось возмещать потерянный амулет его владельцу.
  
  Отбросив почерневший листок бумаги на стол, я поудобнее уселся в кресло и сконцентрировался на часах. Закрыв глаза, в моем сознании начал проявляться составной образ устройства, что я держал в руках. Слой за слоем шестерёнки налипали друг на друга, обнажая передо мной внутренности часов. Когда процесс закончился, я смог не только взглянуть на предмет в целом, но и перевести взгляд на каждую деталь по отдельности. Вот только холст, который возникал, когда я брал в руки лист блокнота, никак не хотел появляться, когда я смотрел на часы издалека. Получается, что я пока что не могу создать плетение так, чтобы оно было привязано в целом к такому сложному устройству. Но при этом я спокойно могу выбрать одну из деталей и начать рисовать уже на ней. Только вот холст у шестерёнок больно уж маленький. Надо выбрать что-то покрупнее. И это самое "покрупнее" нашлось. Аж две штуки. Выбор передо мной встал такой - задняя крышка или переднее стекло. Разницы в размере области для рисования я не заметил, а потому выбирал исходя из логических соображений. При передаче энергии задняя металлическая крышка может нагреваться, доставляя дискомфорт владельцу. Но и у стекла есть недостаток - его намного проще повредить, что приведёт к потере функции накопителя. И всё же я выбрал второй вариант. Вряд ли Чеге часто сражается на передовой, а потому мне кажется маловероятным, что он так просто разобьёт стекло. И раз выбор сделан, нужно приступать к работе.
  

Глава 25

  
  Не уверен, сколько прошло времени, но как только закончил и выбрался из глубин собственного сознания, тут же чуть не провалился в забытье. Благо, что моё тело и так располагалось в полулежачем состоянии, и падать просто было некуда. Закрыв глаза, и стараясь не уснуть, просидел ещё минут десять, просто для того, чтобы прийти в себя. Казалось, что из меня выжали все силы, которые я смог накопить за время ночного сна. Слишком уж сложной оказалась задача. Вроде бы ничего особенного, и процесс в целом похож на обычное рисование, но на самом деле наносить схему напрямую с помощью энергии крайне нелегко. Сам факт того, что я контактирую с предметом на духовном уровне, уже требует затрат усилий. Затем, как оказалось, выбор нужного элемента и поддержание в фокусе "холста" тоже отнимает часть внимания. И, естественно, самое трудное, это процесс нанесения энергии на нужный элемент часов. Хорошо хоть амулет памяти сработал как надо, и мне не приходилось напрягать мозги ещё больше, чтобы вспомнить детали схемы. Не уверен, удалось ли мне передать чертёж со всей стопроцентной точностью, но я сделал всё, что мог. Не привык ещё работать со столь мелкими объектами. Тут нужны последовательные тренировки с постепенно увеличивающимися нагрузками. И только мне посчастливилось вместо нормального обучения запрыгнуть сразу на два этажа выше положенного. Теперь приходится расплачиваться головной болью и невероятно сильным желанием чего-нибудь сожрать. Только мне даже глаза открыть тяжело, не говоря о том, чтобы встать с кресла.
  
  Как только боль в висках из резкой и колющей перешла в тягучую и назойливую, я всё же попытался вернуться в реальный мир и попросить хозяев приготовить хотя бы чайку. Напротив меня, как и ранее сидела дочь Чеге и увлечённо играла во что-то на смартфоне.
  
  "А сколько времени прошло?"
  
  С трудом вернув контроль над рукой, я с огромным усилием вытащил из кармана свой телефон и уставился на экран. Четыре с половиной часа минуло с тех пор, как я уселся на это кресло. Даже не верится, что я возился так долго. Похоже, что когда моё сознание находится в духовном плане, время там идёт совершенно иначе. Только вот, если судить по моему прошлому опыту всё должно быть не так. В тот раз, будучи участником обряда экзорцизма, меня захватил в плен Безликий, из-за чего я несколько часов простоял под его контролем. Но в реальности же прошло всего несколько секунд. Так почему же тут всё по-другому? Если судить по ощущениям, рисовал я от силы минут двадцать. Ну, максимум час, если уж совсем брать с запасом. А получается, что в реальности натикало в четыре раза больше. Почему так происходит? Плюс не стоит забывать, как Дуся смогла зачаровать амулет всего за несколько секунд. Неужто так велика разница в навыках между нами? Может она и не преувеличивала, говоря, что её услуги стоят слишком дорого?
  
  - Очнулся? - услышал я девчачий голос с толикой ехидства.
  
  - Да, - после того как ответил, бросил быстрый взгляд на гостиную, - твой отец тут?
  
  - Ага, сейчас позову, - и практически без перерыва, тут же закричала, - П-а-а-п!
  
  От такого неожиданного перепада громкости у меня вновь закололо в висках. Она ведь могла и сходить за ним. Зачем так орать? И пока я пытался унять боль, массируя лоб, услышал спускающегося по лестнице Чеге.
  
  - Удачно? - он явно понял, в каком я состоянии, но работа для него всё же превыше всего.
  
  - Да, - протянул я слегка трясущейся рукой часы.
  
  - Четыреста девяносто восемь, - прочитал он с экрана смартфона, - не идеально, но для человека твоего уровня этот результат превосходит все возможные ожидания.
  
  - Рад стараться, - попытался съязвить, но, по-моему, вышло как-то не очень.
  
  - Перекусить не хочешь? - в его голосе я почувствовал что-то похожее на сочувствие. - У нас после обеда пицца осталась, могу тебе разогреть.
  
  - Не откажусь, - с самого "пробуждения" я продолжал активно втягивать носом кислород. Казалось, что если я попытаюсь сказать фразу хоть чуточку длиннее, то просто задохнусь.
  
  - Отлично. А то, боюсь, в таком состоянии ты до дома сам добраться не сможешь. А если попадёшь в аварию, то мне снова придётся искать мастера-зачарователя, - последней фразой он похоже хотел пошутить, но сил даже улыбнуться у меня просто не было.
  
  Чрезмерные нагрузки явно не ведут ни к чему хорошему. Так и перегореть можно. Ни на одной из своих многочисленных работ я так не старался показать себя, как тут. Помниться я даже несколько нелестно отзывался о японцах с их хроническим трудоголизмом. И вот теперь, я сам выжимаю из себя максимум, лишь для того, чтобы выслужиться перед кем-то. Стоило ли оно того? Перспективы слегка туманны, но даже если учесть то, что я уже смог получить, то и этого выходит немало. 500 Э - колоссальная сумма по моим прежним меркам. Пятьдесят тысяч рублей на дороге не валяются. Может быть, я мыслю как нищий, по сравнению с по-настоящему богатыми людьми, но это лишь начало. Сегодня я получил пять сотен, а "завтра" заработаю уже пять тысяч. И это если вспомнить, что ещё "вчера" я даже и не предполагал, что смогу за день получить так много.
  
  Похоже, что сознание выключилось на какое-то время, так как момент появления тарелки с пиццей на столе я просто пропустил.
  
  - Чай, кофе, сок? - перечислил варианты напитков хозяин дома.
  
  - Молоко? - спросил я, не отрываясь от поглощения пиццы.
  
  - Кончилось. А в магазине сегодня ещё не был.
  
  - Тогда кофе, - из перечисленного выбрал то, что, скорее всего, поможет мне взбодриться. В обычных условиях взял бы, скорее всего, сок.
  
  - И три ложки сахара, - вдогонку кинул я.
  
  После того как перекусил, на выдохе откинулся на спинку кресла. Организм потихоньку начал приходить в норму. Только вставать и куда-то идти сейчас совершенно не хотелось. Желудок усиленно переваривал полученную пищу, на что уходили все доступные ресурсы. Поспать бы. Хотя бы часок, а лучше два. Пока нормально не отдохну, заниматься зачарованием просто бессмысленно - всё равно ничего путного не выйдет. Пока рисовал на часах, несколько раз чуть было не терял контроль. В эти моменты всё подёргивалось, и вся схема начинала ходить ходуном. Иногда в нескольких местах она даже трескалась, из-за чего приходилось перерисовывать повреждённые участки. Благо, что фокусировку удавалось возобновить довольно быстро, и к плачевной ситуации это не приводило. А так ведь, если судить по словам Дуси, я мог и вовсе часы превратить в труху. Думаю, что Чеге такому бы не обрадовался.
  
  - Перед тем как ты уедешь, давай немного поговорим о деле, - вот так он умело в одном предложении намекнул о том, что мне пора валить отсюда, а заодно и предложил обсудить будущие отношения.
  
  - Каковы условия контракта? - решил не тянуть время и узнать то, что меня интересует больше всего.
  
  - Твоя задача - нарисовать схему, что я предоставлю, на вот этом, - он сунул руку в карман штанов и выудил оттуда какую-то бумажную поделку. - Колибри.
  
  Я рассматривал птичку, сложенную методом оригами, совершенно не скрывая своего удивления.
  
  - Тебе будет запрещено передавать полученную от меня схему третьим лицам, в том числе и создавать амулеты памяти, содержащие данную схему.
  
  - А по оплате что? - уточнил я, так как не услышал самого важного.
  
  - Десять тысяч эллипсов, - на этих словах я чуть было не забыл, как дышать, - единоразово и по три тысячи за каждый последующий амулет, сделанный по этой схеме. Плюс к этому, контракт подразумевает, что ты будешь продавать эти амулеты только нашей семье.
  
  Вернув дыхание в норму, не удержался и залез на торговую площадку. Нужно же понять, на какую сумму меня сейчас пытаются развести. Чеге, кстати, похоже понял, чем я занимаюсь, но ничего не сказал. И так, что мы имеем? Цена на накопитель пятого ранга колеблется в районе четырёх тысяч за штуку. Амулеты же на его основе стоят от девяти и до пятнадцати тысяч. Получается, что мне предлагают за первый раз заплатить нормально, а за все последующие лишь треть цены. Даже если допустить, что накопитель будет использоваться более простой, то амулет должен оцениваться хотя бы тысяч в пять, в то время как мне обещают лишь три. Да ещё и эта эксклюзивность на продажу.
  
  - Помнится, вы говорили, что не можете запретить продавать амулеты другим семьям, - при этом я многозначительно посмотрел на Чеге.
  
  - Так и есть. Даже в контракте, созданном магией, слишком много дыр. Фактически, ты можешь создать амулет, оставить его лежать в укромном месте, а потом вернуться и не найти его там. То, что ты кому-то сообщил о его местонахождении и тебе за это перевели деньги, не считается продажей.
  
  - И почему вы мне рассказываете об этом?
  
  - Потому что, если ты согласишься с нами работать, то мне хотелось бы, чтобы контракт соблюдался. Если я узнаю, что амулет с нашей схемой попал в чужие руки, то не ровен час, как за тобой отправятся специально обученные люди.
  
  - Которые специальным способом, будут меня специально приводить в специальное состояние. Предположительно - горизонтальное и мёртвое.
  
  - Магические техники нашей семьи слишком ценны, - не отреагировал он на мою шутку. - Мы не можем позволить другим овладеть нашими технологиями. Поэтому, если будет обнаружена пробоина, из которой информация утекает наружу, мы постараемся её заделать любой ценой.
  
  Его сравнение меня впечатлило больше, чем угроза. Я и так, с тех пор как начал работать на Владыку, каждый день подвергаюсь риску. А уж если взять в расчёт мои планы по выходу из-под крыла покровителя, то я и вовсе уже привык к мысли, что за мной рано или поздно начнут охоту.
  
  - Я так понимаю, что от сотрудничества с вами я получу нечто большее, чем периодические заказы на свои работы.
  
  - Верно. Дружить с кем-то не только обладающим силой и влиянием, но и накопившим большой пласт знаний, по умолчанию выгодно. Кто знает, в какой момент тебе может понадобиться помощь. И если уж не делом, то словом точно поможем.
  
  Как-то он слишком уж витиевато разговаривает. Создаётся ощущение, будто общаюсь с аристократом, каждая фраза которого имеет двойной смысл. Особенно это заметно из последнего предложения, которое означает, что на силы семьи рассчитывать не стоит, но в беседе мне не откажут.
  
  - Какие ещё обязательства с моей стороны?
  
  - Выполнение минимум одного заказа в месяц, - видя, как мои брови стягиваются к переносице, Чеге добавил: - Но не более десяти амулетов за раз.
  
  - Это относится только к фамильным?
  
  - Да.
  
  - А аванс выдать можете? Есть довольно большая вероятность, что пятый ранг схемы я просто не осилю. Третий мне дался с большим трудом, - откровенно признался я, надеясь, что это увеличит ко мне доверие. - А если я попытаюсь сам добраться до седьмого уровня, на котором и откроется новый ранг навыка, то вам придётся подождать несколько дней, а то и неделю.
  
  - Хорошо, - как-то уж слишком быстро согласился мужчина, после чего уставился в смартфон, - две тысячи триста пятьдесят за два уровня плюс шестьсот двадцать пять для того, чтобы поднять навык. Итого - две тысячи девятьсот семьдесят пять. Думаю, вполне можно округлить и сойтись на трёх.
  
  - Согласен. Где подписать?
  
  - Мне нужно сначала подготовить контракт. Предлагаю встретиться завтра здесь же ближе к часу дня.
  
  Кивнув, я неторопливо поднялся с кресла. Посидели, пора и честь знать. Когда покидал гостиную, вновь задумался о том, зачем тут восемь кресел, с учётом, что в их доме живёт всего три человека. А за этим, сразу всплыл новый вопрос - что случилось с женой Чеге? Неужто тоже погибла на одном из заданий Владыки? Странно, что после этого в его голосе я не заметил никакой злобы по отношению к их покровителю.
  
  Вернувшись в свой автомобиль, потратил ещё минут пять на то, чтобы отдохнуть и собраться с силами. Организму однозначно нужен отдых. Даже пятьдесят метров, что я прошёл от одного кресла до другого, серьёзно меня утомили. Чувствую себя сейчас каким-то стариком с крайне низким запасом выносливости. Глотнул водички, бутылку с которой всегда держу в личном транспорте, глубоко вздохнул и повернул ключ зажигания. Только вместо того, чтобы переключить коробку передач и нажать на педаль, я достал смартфон. У меня теперь достаточно средств, чтобы открыть полный доступ к приложению FFi:Камера. Это сейчас я и сделал. Если к ужину моё состояние улучшится, возьму велик и проедусь по округе. Может, удастся ещё какой-нибудь артефакт урвать?
  
  Телефон установил в держатель и открыл на нём FFi:Карты. Раз это приложение так тесно связано с только что купленным, то почему бы этим не воспользоваться? Может по дороге мобильник что-нибудь да заметит, и я об этом сразу же узнаю. Благо мой аппарат поддерживает вывод сразу двух окон на экран. Меня всегда удивляло, что такая простая вещь как мультиоконность появилась на стационарных компьютерах ещё двадцать лет назад, а на мобильные устройства этот функционал подвезли совсем недавно.
  
  Как выяснилось за время моей не такой уж и долгой поездки - артефакты повсюду! Порядка пяти процентов всех машин, что ехали мне навстречу, содержали в себе что-то, что помечалось моим телефоном, как очередной объект. Периодически пометки возникали и на обочинах. Правда, толком рассмотреть ничего не удавалось из-за слишком большой скорости потока машин. Пробка рассосалась, и я лишь изредка успевал понять, на что именно указывает "навигатор". Иногда это были люди, идущие по пешеходной дорожке, а иногда объекты находились в близлежащих магазинах. На картах точки появлялись и исчезали постоянно, из-за чего прочитать описание удавалось далеко не всегда. Да и я не из тех людей, кто будет всматриваться в смартфон во время скоростного движения. Достаточно на секунду зазеваться и вот ты кому-то уже вписался в зад. А мне сейчас такой радости не надо. Единственное моё желание - побыстрее добраться домой и завалиться спать. А если в кого-то впишусь, то придётся не меньше часа проторчать на обочине, дожидаясь служителей порядка.
  
  В какой-то момент я даже перестал обращать внимание на мелькающие на карте точки. Какой от этого толк? Всё равно заполучить в свои руки всё это добро не выйдет. Мне, конечно же, интересно почитать описания магических предметов, но сделать это можно и просто зайдя на торговую площадку.
  
  И когда я уже полностью сконцентрировался на дороге, краем глаза на телефоне заметил какую-то странность. Объект слишком уж долго держался в пределах видимости карт и не исчезал. Сначала подумал, что в поток попала машина с артефактом и сейчас ехала недалеко от меня. Но присмотревшись, понял, что объект движется не по дороге, а вдоль неё метрах в десяти. Глянул в окно. Справа от меня ровными рядами стояли какие-то магазинчики и ничего похожего на вторую дорогу там не имелось. Пока пытался обнаружить объект, двигающийся на скорости почти пятьдесят километров в час, чуть не проморгал момент, как он, резко сменив курс, повернул налево. Самое странное, что слева от него было шоссе, по которому, собственно говоря, я и ехал. Но дорогу ничего не пересекало! Я бы уж точно увидел, если бы перед моим носом пронеслось нечто на такой огромной скорости.
  
  Увидев впереди развилку, я на несколько секунд впал в ступор. Я только что обнаружил нечто, выходящее за рамки моего понимания, и любопытство просто бьёт ключом. На несколько мгновений даже забыл, что ещё недавно чувствовал усталость, будто бы с утра и до вечера картошку в поле копал. И пусть воодушевление быстро прошло, а тело напомнило о необходимости отдыха, желание приоткрыть тайну неизведанного никуда не делось. Волевым решением я всё же переборол давящее чувство усталости и перестроился в левый ряд. Пусть даже эта погоня окажется неудачной, я просто не могу упустить свой шанс.
  

Глава 26

  
  Через пару минут езды я уже начал корить себя за столь необдуманный поступок. С тех пор как повернул, соблюдение скоростного режима отошло на второй план и я выжимал из машины всё, что только было возможно в реалиях наших дорог. Как минимум одну камеру точно проскочил, так что штраф обеспечен. Только вот неизвестно, смогу ли я даже на такой скорости нагнать этот неопознанный объект. С экрана телефона он уже некоторое время назад исчез и есть вероятность, что больше я его не увижу.
  
  Но мне повезло. Когда чуть ли не пролетал очередной поворот, точка буквально на мгновение появилась, указывая мне новый маршрут. Резко затормозив, съехал на обочину и, включив заднюю передачу, поехал обратно. Судя по картам, там находится небольшой дачный посёлок. В этот жилой комплекс, окружённый с трёх сторон лесом, вела всего одна двухполосная дорога. Других выездов оттуда нет, а значит есть шанс, что объект, который я преследую, остановится где-то там. Интересно, что это будет? Очередной дух? Только в этот раз не простой, а передвигающийся на мотоцикле? Что-то типа Дуллахана.
  
  Когда окружающий меня лес кончился, я сбавил ход до пяти километров в час. Нужно осмотреться. Впереди прямая дорога, заканчивающаяся тупиком. По бокам стоят абсолютно одинаковые двухэтажные домишки. Я насчитал по десять штук с каждой стороны. Всматриваясь в окружение, и периодически поглядывая на телефон, я добрался до конца дороги, после чего остановился и вышел из своего транспорта. Если объект где-то тут, то он явно остановился не в одном из домов. Как минимум камера ничего не засекла, а значит надо пройтись вдоль леса.
  
  Похоже, удача сегодня на моей стороне. Вместо того чтобы потратить минимум час на обход территории по периметру, я наткнулся на то, что искал, уже спустя пять минут.
  
  Объект #1203
  Название: Духовный ворон
  Категория: Питомец
  Тип: Живое
  Размер: 0,44 x 0,25 x 0,14 метра
  Описание: Ворон, обладающий зачатками духовных способностей.
  
  Становится всё интереснее. Похоже, эту птичку обнаружили задолго до меня. Хорошо, что номер объекта выше тысячи, а то не хотелось бы снова получить предупреждение от Элизабет о том, что лучше мне идти куда шёл и забыть о том, что видел. Я, конечно, не очень понимаю о каких таких духовных способностях идёт речь, но если птичка попала в систему и получила собственный номер, явно стоит к ней присмотреться. А уж то, что её категория, это "питомец", служит для меня дополнительным стимулом. Не знаю уж как можно использовать эту птицу, но чем больше соратников, тем лучше. Да и сначала надо её приручить, а уже потом думать о том, где её способности можно применить. Мне же даже неизвестно, что этот ворон умеет. Может он и вовсе лазером из глаз стреляет?
  
  Постояв немного перед лесом, на опушку которого указывала метка, я пошёл обратно к машине. Идти на контакт без подарка будет как-то глупо. Первое впечатление - самое важное. Пусть даже у меня свидание не с девушкой, а с птицей, это ничего не меняет. Вернувшись к личному транспорту, порылся в бардачке. Удалось найти лишь открытую пачку семечек, но и этого на первый раз должно хватить. Пока шёл обратно, бегал глазами по тексту из википедии, изучая всё, что там только имелось на данных птичек. Как выяснилось, семена они тоже едят, но это не является их основным рационом. Вороны больше мясцо любят. По-хорошему бы стоило сгонять в магазин, да прикупить чего-нибудь, но в данном случае это потеря времени. Я не знаю, как долго моя цель останется на своём месте, а потому не могу откладывать встречу.
  
  Подходил к полосе деревьев с осторожностью. Если случайно спугну птичку, то на этом всё и закончится. Когда до метки на карте оставалось шагов тридцать, наконец-то удалось наладить визуальный контакт. На одном из деревьев я заметил гнездо, рядом с которым прыгало два ворона. Один подавал второму материалы, а второй их аккуратно укладывал внутрь. Смотрелось довольно интересно. Будто бы Дискавери включил. Только там всё показывают крупным планом, а тут приходится смотреть за всем с приличного удаления.
  
  Ближе шёл ещё медленнее, но к земле пригибаться не стал. Наоборот, мне нужно, чтобы меня заметили. Не знаю, насколько эти птицы умны, но не хотелось бы, чтобы они решили, что я какой-то хищник и пытаюсь на них напасть. Когда сделал ещё десять шагов, ворон, который подавал материалы для строительства, меня увидел и слетел на землю метрах в пяти передо мной. А когда птица уставилась на меня, молча спрашивая, что мне тут надо, я достал пакетик семечек из кармана куртки и отсыпал половину того, что там оставалось, себе в ладонь. Присев на корточки, выставил руку вперёд, приглашая пернатого подкрепиться.
  
  Задумка сработала и ворон начал мелкими то ли шажками, то ли прыжками подбираться ближе. Только движется он не по прямой, а почему-то заходит слегка левее. Пытаясь подтвердить догадку, повёл рукой, что держала пакетик с семечками, и увидел, как взгляд птицы последовал за ней. Красивый шуршащий объект явно нравился моему будущему питомцу больше, нежели невзрачная горка чёрных семян. Убрав пакет за спину, я слегка повернулся, продолжая держать руку с насыпанными семечками впереди.
  
  - ДАЙ! - громко гаркнула птица, отчего я чуть не присел попой на холодную землю.
  
  - Вот, - продолжал я гнуть свою линию, указывая взглядом на правую руку и пряча левую за спиной.
  
  - ДАЙ! - настаивал ворон на своём, пытаясь обойти меня со стороны.
  
  - Хорошо, но будешь должен, - выставил я красный пакетик вперёд.
  
  - ДАЙ! - снова вскрикнул ворон и попытался выдернуть у меня пакет из рук.
  
  - Подтверди, что будешь должен, иначе не дам, - умело отвёл я руку, не давая птице заполучить желаемое.
  
  - ДА! ДАЙ!
  
  - Держи, - ворон выхватил пакет, покосился на меня, и затем взлетел, направляясь к гнезду.
  
  Там он немного повозился, что-то обсудил со своей "женой", а затем вернулся ко мне, держа что-то округлое в клюве.
  
  - ДОЛГ! - вместе с очередной громкой фразой мне на руку упала грязная монетка.
  
  Объект #1203 задерживаться рядом не стал и улетел обратно на дерево. Предложить я ему больше ничего не мог, потому просто высыпал семечки на землю и пошёл к машине, протирая полученную плату. И, похоже, мне досталось что-то интересное. Ни даты выпуска, ни каких-либо надписей о принадлежности монеты к определённой стране я не обнаружил. Но при этом, отчеканена та была не так уж и давно, точно не в средневековье. Об этом говорили ровные края и довольно чёткие линии рисунка, изображённого на ней. С одной из сторон на меня смотрел орёл с расправленными крыльями. Но это не точно. Монета хранилась явно не в лучших условиях, и сейчас разобрать на ней детали довольно сложно. На обратной же стороне красовались перекрещенные посох и горящий факел. Как по мне, так немного странное сочетание. В нумизматике я не силён, да и в геральдике тоже, так что моё мнение авторитетным лучше не считать.
  
  Когда забрался в машину, сфоткал обе стороны монеты и попытался в поисковике найти что-то похожее. Поиск мне выдал огромное количество металлических кругляшей. И на некоторых из них и впрямь было выгравировано нечто похожее. Только вот пять минут просмотра картинок так и не дали мне точного совпадения. Решив отложить этот вопрос до вечера, я завёл машину и отправился домой. Спать. Сейчас я хотел лишь этого. Всё остальное подождёт.
  
  К моему великому сожалению, проснулся я уже ближе к ночи. Девять часов - это конечно ещё не совсем уж прямо ночь, но ничем толком уже заняться не получится. А пока поужинал, так и вовсе уже стало десять. Но кое-что всё же сделать можно. В первую очередь нужно отмыть "долг", полученный от ворона. Мыло много не дало, но большая часть грязи всё же ушла. Налив в блюдце немного керосина, бутылочку которого я всегда держу дома, оставил монетку отмокать, предварительно сфотографировав её ещё раз. Если это средство не поможет, попробую использовать уксус. Где-то у меня ещё полироль лежала. Осталась со службы в армии. Тогда мы с помощью неё бляху на ремне начищали. Это не являлось обязательным, но статус владельцу среди своих всё же поднимало.
  
  Оставшееся время до полуночи постарался провести с пользой. Хотел бы я сказать, что занимался развитием навыков зачарования, но нет. Магию решил оставить на потом. Сейчас меня интересуют другие вещи. Во-первых, нужно выяснить про воронов так много, как только смогу. Можно ли их приручить? Что они любят? Как себя ведут при контакте с людьми? Я читал статью за статьёй, пытаясь подцепить оттуда нужные мне знания, отбрасывая то, что вряд ли сможет пригодиться.
  
  Второй задачей стал поиск информации о монете. Перед тем как продолжить выискивать похожие эмблемы, немного почитал про геральдику и про то, что могут означать увиденные мной символы. С птицей всё оказалось слишком сложно. Это мог быть как орёл, так и феникс, а может быть даже сова. Всех трёх рисуют с расправленными крыльями, а понять точно, что именно изображено на монете пока что довольно трудно. Вот счищу завтра остатки ржавчины, и может быть что-то проясниться. Факел же означает стремление к знаниям, а посох - духовную власть. Учитывая это, я предположил, что монета чеканилась для какой-нибудь прогрессистской церкви, имеющей при себе ещё и школу. В таком случае, сова, как символ мудрости очень даже подходит. Осталось лишь найти регион, в котором были замечены такие деньги, и тайна монеты будет разгадана. Только вот, есть ли в ней какая-то тайна? Почему я вообще решил, что стоит так заморачиваться? Сложные вопросы, на которые у меня только один ответ - чутьё. Не мог же ворон, умеющий разговаривать, дать мне что-то обыденное? У этой вещи должна быть своя история, которую я и хочу узнать. Пусть это не принесёт мне ничего материального, но знания тоже важны. Может в будущем, то, что я прочитал сегодня, и впрямь пригодится.
  
  Утро начал не с пробежки, а с похода в магазин. Мой выбор пал на свежую говяжью вырезку, упаковку кальмаров и пачку вяленого мяса. Всё это я собирался преподнести в качестве подарка моему новому пернатому знакомому. Вернувшись домой, нарезал свежатинку маленькими кусочками, завернул в пакет и убрал в рюкзак к остальным лакомствам. Позавтракав и немного размявшись, я вывез велосипед на улицу. Погода хорошая, почему бы и не сгонять в лес прямо сейчас? До обеда времени полно, успею и с вороном пообщаться и контракт подписать. Главное, чтобы мне сейчас никакое задание не прилетело, а то придётся разорваться надвое, чтобы всё успеть. Хотя, может и не стоит этого бояться? Нет, не того, что нужно будет располовиниться, а того, что меня запрягут что-то делать. Элизабет абсолютно точно имеет доступ к моему профилю, а потому в курсе, что совсем недавно я прикупил созидательный навык по её же совету. Поэтому она наверняка даст мне несколько свободных дней, чтобы я мог с ним наиграться, перед тем как вновь отправлять меня в пекло. Так что сегодня я наверняка останусь без заданий от Владыки. А если подпишу контракт, о котором моё руководство несомненно узнает, то выбью себе ещё несколько свободных дней. Ведь, как писала Элизабет, они рассчитывают на долгое и плодотворное сотрудничество.
  
  Закинув рюкзак за плечи, поправил слегка съехавший бронежилет и, усевшись в седло, начал крутить педали. Судя по расстоянию, ехать до нужного дачного посёлка мне около часа. Велосипеду пробки не страшны, но слишком сильно разгоняться я тоже не могу. Моя выносливость, как и раньше, оставляет желать лучшего. И пока что прогресса в этом аспекте не намечается. По-прежнему жду десятого уровня, в надежде получить доступ к какому-нибудь навыку, который сможет исправить этот дефект моего организма. Ну а на крайний случай, у меня есть одна знакомая среди руководства, которая неплохо ко мне относится. Как минимум делает вид. Что на самом деле в голове у Елены Васильевны, я не имею представления.
  
  Когда кончилась дорога, слез с велосипеда, и пошёл вместе с ним к полосе из деревьев. То ли ворон со вчерашнего дня не покидал гнезда, то ли я просто смог застать его "дома". Причём заметил он меня, похоже, раньше, чем я его. Как только на карте появилась отметка, чёрная птица слетела с дерева и опустилась на землю недалеко от меня.
  
  - Привет, - поздоровался я с вороном, который догадался, что я пришёл не с пустыми руками, - я тут тебе завтрак привёз.
  
  Начать решил с сушёных кальмаров. Два других лакомства явно имеют больший шанс возыметь успех, а потому начнём с самого, по моему мнению, неприглядного. Полностью упаковку вытаскивать из рюкзака не стал, лишь выудив из неё длинный ломтик и поводив им перед глазами у ворона. А эта извивающаяся, пусть и давно мёртвая полоска мяса очень даже напоминает червя. И если уж я заметил сходство, то ворон подавно. Говорить он ничего не стал, а лишь ухватился за противоположную сторону кальмара и вырвал тот у меня из рук. Силы, кстати, ему не занимать. Птица большая, такая легко крупного грызуна прибьёт.
  
  - Ну как? - поинтересовался я, слушая странные гортанные звуки, которые сочетали в себе нечто среднее между мурлыканьем кошки и рёвом заводящегося мотоцикла.
  
  - ЕЩЁ?! - то ли спросил, то ли приказал мне ворон. Честно скажу, я даже не очень понимаю, как это карканье мне вообще удаётся разобрать. Слышу я одно, а слова будто бы сами собой возникают в голове.
  
  - Прошу, - протянул ему ещё одну полоску солёного кальмара.
  
  Третью порцию он уже не выпрашивал, а просто ждал, пока я её достану. Только теперь передо мной встаёт вопрос, что делать дальше? Понятно, что двумя встречами дело не закончится, но мне-то нужно, чтобы результат был гарантирован. Допустим, я продолжу его подкармливать. Как долго это продлится? Примет ли он меня за хозяина через неделю, или может через месяц? Взрослые особи птиц довольно свободолюбивы, а у этого ещё и пара есть. Каковы шансы, что он покинет гнездо и отправится вместе со мной жить в многоэтажке? По моим представлениям - минимальны. Но ведь жену он тоже может взять с собой. Да и перевезти гнездо проблем не составит. Тогда, как мне его убедить?
  
  Вспомнив про приложение, специально созданное для управления питомцами, полез в телефон, пока ворон уминал четвертую порцию. Сканирование показало, что рядом со мной и впрямь присутствует разумное существо, которое можно приручить. И опять мне предлагают два вариант - контракт или принуждение. Вообще, я не чувствую себя каким-то тираном. Мне больше нравятся методы, после применения которых, обе стороны останутся довольны. Не в моем это стиле заставлять кого-то мне подчиняться. Такой способ ведения переговоров вряд ли приведёт к чему-то хорошему. Да и тратить энергию на подавление воли будущего питомца как-то не хочется.
  
  Быстренько пробежавшись глазами по не очень-то длинному контракту, изменил его, добавив пункт о месте проживания не далеко от хозяина и обеспечении едой с моей стороны. Больше никаких идей в голову не пришло, поэтому отправил тот вариант, что получился. Мне показалось, что в этот момент ворон чуть ли не подавился кальмаром, которого усиленного заглатывал. Доев пищу, птица замерла, уставившись в пустоту. Наверняка я бы выглядел так же, если бы у меня перед глазами появился какой-то текст. Или как там оно у них выглядит? Вон, тот же Безликий как-то же смог понять, что я от него хочу и сразу же отклонил предложение. И это при условии, что в тот момент от его сознания почти ничего не осталось. Значит, скорее всего, и птица сможет понять мои намерения.
  
  Минуты через две телефон завибрировал, а ворон отмер и покосился в мою сторону. И когда я глянул на экран, увидел, что теперь у меня стало на одного питомца больше. По-моему вышло как-то слишком уж легко. Как бы затраты на эту птичку не превысили пользу от неё.
  

Глава 27

  
  Духовный ворон (без имени)
  Разведчик
  Навыки:
  Телепатия. Позволяет общаться напрямую без использования вербальной или других видов коммуникации.
  Интеллект. Развитие души дало сильный толчок в интеллектуальных возможностях существа.
  Долголетие. Развитие души изменило стандартные жизненные циклы, позволив существу жить значительно дольше положенного.
  
  - Добро пожаловать в мою растущую семью, - в ответ на мои слова ворон лишь бессмысленно гаркнул.
  
  - Вот, держи, - вытащил я из рюкзака упаковку с остатками кальмаров, - задобри свою жену. И постарайся уговорить её на переезд. Я ближе к вечеру за вами заеду на машине.
  
  Ворон мне ничего не ответил. Он лишь аккуратно взял протянутую ему упаковку и взмыл вверх. Мне, конечно же, хотелось проследить за тем, что будет происходить у них в гнезде. Но, к сожалению, находился я сейчас довольно далеко, и рассмотреть с такого расстояния вряд ли что-то удастся. А подходить ближе... Это уже будет похоже, что я вмешиваюсь в их личную жизнь. Даже странно, что я такое говорю о птицах.
  
  - Даже у птиц есть личная жизнь, - пробубнил себе под нос, садясь на велосипед.
  
  Пока ехал обратно, размышлял о том, что было бы неплохо найти себе соратника не только среди духов или животных. А совсем стало бы хорошо, если бы этот соратник ещё оказался женского пола и приятной наружности. А то я уже забыл, когда в последний раз с девушкой встречался. Последние пару лет я ставил себе совсем иные цели, а потом ещё и родители умерли... Да и сейчас я загружен настолько, что ни о каких отношениях не может идти и речи. Тем более я не собираюсь искать девушку обычными способами. Ну вот скажите, зачем мне сдался обычный человек? Возможно ли совмещать жизнь полную магии и опасностей с обязанностями мужа и отца? Не представляю, как с этими всем справляться одновременно. К тому же всю эту мистику придётся скрывать от девушки. А оно мне надо? Только проблем больше. Так что пока эти планы откладываем до лучших времён. Если, конечно, такие вообще настанут. Но если повезёт по работе встретить кого-то подходящего, то можно будет попробовать и приударить. Не всю же оставшуюся потенциально вечную жизнь мне в холостяках ходить.
  
  Когда добрался до дома, тут же залез в душ. Времени до обеда оставалось уже не так и много, но кое-что полезное сделать я всё же успел. Монетка, что отмокала в керосине, после тщательной чистки стала выглядеть значительно лучше, нежели вчера вечером. К ней вернулся блеск, да и деталей теперь можно рассмотреть поболее. Что я смог понять наверняка - птица на одной из сторон точно не сова. Шея длинная, больше напоминает павлина. Ох уж эти абстрактные рисунки. Тут и чёрт ногу сломит, пока разберётся. Всё же, если нужно выбрать из тех птиц, что рисуют с расправленными крыльями, то эта больше смахивает на феникса. И что там у нас эта птичка обозначает? Вечное обновление, бессмертие. Как интересно. Значит с одной стороны у нас духовная власть и стремление к знаниям, а с другой вот это вот. Для кого могла чеканиться такая монета? Сколько не думал, в голову ни одной идеи так и не пришло. Искать в интернете я ещё вчера задолбался. Но оставлять попытки раскрыть тайну я не намерен. Сфоткав монетку в третий раз, я зарегистрировался на нескольких профильных форумах и выложил там изображения с просьбой подсказать, откуда она могла появиться.
  
  Готовясь к отъезду, подумал, что стоит показать свою находку ещё и Чеге. Но только после того, как подпишем контракт. Если эта монета на самом деле имеет какую-то ценность, то вряд ли он посмеет её у меня забрать. Ну уж точно не после того, как я официально соглашусь на него работать. Может даже стоит повременить с вопросом до того, пока не создам для них амулет? Или нет? Раз он готов столько заплатить за одну штуку, значит он им нужен сейчас и как можно быстрее. И если он вдруг попытается отнять мою собственность, я вполне могу затянуть с амулетом вплоть до самых крайних сроков. Ох, и не люблю я играть в эти интеллектуальные игры.
  
  Глянул на время, а затем ещё и на загруженность трассы. Телефон окрасил дороги в жёлтые и зелёные цвета, из-за чего я решил особо никуда не торопиться. Нужно ещё один вопрос разобрать, который аж со вчерашнего разговора с Чегеровым не даёт мне покоя. Когда я только изучил навык и лишь начинал испытывать свои силы в энергоконтроле и начертании, я явно почувствовал, что знаю, как нужно рисовать с помощью энергии. В тот момент мне казалось, что через мои руки прошёл ни один десяток амулетов. Конечно же, делать это впервые было трудно, но знания о том, как правильно нужно рисовать, во мне присутствовали. А ведь мой будущий наниматель сказал, что подобный опыт получаешь только вместе со вторым навыком. Так откуда тогда я получил эти знания? Неужто это очередной бонус от Элизабет? Но она бы наверняка действовала в рамках системы и сейчас у меня в телефоне должен красоваться второй уровень навыка, а не первый. Эту теорию я проверил и отбросил. Навык по-прежнему имел первый уровень. Так что тут, скорее всего, поработал кто-то другой.
  
  - Авдотья Митрофановна, у меня к вам разговор намечается.
  
  "Мне не нравится интонация в твоём голосе".
  
  - А мне не нравится, когда кто-то передаёт мне какие-то знания магическим способом, не предупредив меня об этом.
  
  "И это хорошо. Может быть, ты ещё не понимаешь, но возможность делиться знаниями относится к магии внушения. Так что как немного поднатореешь с теми плетениями, что уже знаешь, научу тебя символу, защищающему от нежелательного ментального воздействия".
  
  - Я смотрю, что ты очень умело можешь уходить от ответственности. Спрошу прямо, почему ты меня не предупредила?
  
  "Не посчитала нужным. К тому же по условиям контракта я не могу умышленно навредить тебе. Так что можешь не волноваться, ничего опасного в твоей голове не появилось".
  
  - А не опасного? - что-то как-то не нравятся мне её формулировки.
  
  "Теперь ты знаешь, как рисовать с помощью энергии".
  
  - Это всё?
  
  Ответа я ждал несколько минут, после чего прочитал в телефоне короткое "Да".
  
  - Ну, раз ты не хочешь, чтобы я тебе доверял, то пусть всё так и остаётся, - сказал я в пустоту, надевая куртку.
  
  Оказавшись в машине, в первую очередь залез в приложение с данными о питомцах и досконально перечитал заключённый с Дусей контракт. О том, что нельзя врать или скрывать информацию, там не было сказано ни слова. Хотел отредактировать ещё и базовую версию контракта, но глянув на часы, охнул, и мгновенно дал по газам. Надеюсь, что раз сам Чеге не страдает пунктуальностью, то и к другим он будет не слишком строг.
  
  Опоздал я всего на три минуты, из-за чего сам себя корил, слушая гудки домофона.
  
  - Кто там? - прозвучал знакомый девичий голос.
  
  - Новый деловой партнёр.
  
  На две секунды воцарилась тишина, а затем вместе со звуком открывающегося замка мне дали ответ:
  
  - А, это вчерашний "Мастер амулетов", - произнесла она с таким сарказмом, будто бы я её чем-то обидел, - ну, заходите.
  
  Идя по дорожке, я внимательно всматривался себе под ноги. Но найти то место, где я вчера подпортил рисунок так и не удалось. Точного расположения я не помню, но похоже, что за вечер Чеге всё починил. Да и в этот раз ни в какую ловушку меня не заперли, хотя и не удивился бы, если бы девчонка мне назло её не отключила. И кстати, что она вообще дома делает в такой час? Сегодня же понедельник.
  
  На входе меня никто не встречал.
  
  - Есть тут кто?
  
  - Димион, проходи в гостиную, я сейчас спущусь, - донёсся до меня голос хозяина дома со второго этажа.
  
  В этот раз я никуда не торопился и за мной вроде бы никто не следил. Поэтому, после того как разулся, не спеша прошёлся по коридору, осматривая кучу безделушек, которую расставили на специально сделанных полочках. Всякого разного тут было много. По большей части тут лежали разнообразные фигурки животных и других мифических существ, сделанные из разных материалов. Довольно интересная, только совершенно бесполезная коллекция. Никогда ничем подобным я не увлекался. Может быть, если бы я чаще выбирался за пределы города и желал оставить память о тех местах, то имел бы другое мнение, но, увы. Кстати, а точно ли вся эта коллекция так уж бесполезна? Я же сейчас нахожусь в доме не простой семьи. Они вроде как являются то ли колдунами, то ли магами в каком-то там поколении. Запустил камеру и прошёлся ей по всем полочкам. Ну и заодно просканировал второй этаж через потолок. Ничего. Вообще ничего. Во всём доме нет ни одного артефакта. Что-то мне в такое совершенно не верится. Или же причина не в отсутствии магических предметов, а в том, что все они уже кому-то принадлежат? Кому-то связанному с Владыкой. Например, та же Дуся, с тех пор как попала ко мне в руки, больше не обозначается на картах, как какой-то "объект". Тогда непонятно каким образом камера различает те артефакты, что уже побывали в руках последователей, от тех, что находятся в свободном плавании.
  
  Услышав шаги, я быстренько нырнул в гостиную, заняв то же самое кресло, что и вчера.
  
  - Вот, - протянул мне Чеге совершенно обычный лист формата А4, - прочитай. Если всё устраивает, то внизу справа нужно оставить свой отпечаток.
  
  Взяв в руки договор, я окинул взглядом мужчину. В его руках не наблюдалось ничего похожего на подушечку для штампов. И как он предлагает сделать отпечаток? Не кровью же? Или всё же кровью? Это всё-таки магический договор. Надо было с Дусей по этому поводу проконсультироваться. Пусть она от меня что-то и скрывает, но вряд ли даст плохой совет.
  
  Текст на листе был напечатан довольно мелким шрифтом. Если бы не хорошее освещение в гостиной, то прочитать удалось бы с трудом. Но о причинах выбора размера шрифта я догадываюсь. Скорее всего, договор является своего рода амулетом. Не хочу тратить на это время, так как не знаю, насколько я выпаду из реальности, но я вполне бы мог заглянуть внутрь этого артефакта, чтобы посмотреть на его рисунок. Не исключаю, что такие вещи не из дешёвых, а потому каждая страничка на счету.
  
  Ничего интересного в документе я так и не нашёл. Всё то, о чем мне вчера говорил Чеге, тут присутствовало. Разница лишь в том, что о сроках он не упоминал, а тут они оглашены. На создание первого амулета мне дают неделю. Если я не успею, то контракт будет автоматически расторгнут, а я буду обязан вернуть выданный аванс в двойном размере. На все последующие заказы срок обозначен как "два дня на один амулет". То есть если меня попросят сделать шесть штук, то я должен буду закончить за двенадцать дней. Выглядит такое условие вполне реалистично. Честно сказать, боялся, что меня заставят создать первый амулет прямо сейчас, а на все остальные срок будет раз в десять меньше написанного. Но условия выглядят довольно лояльно. Даже компенсация в двойном размере за провал сроков звучит вполне приемлемым условием. А если я просрочу остальные заказы, то мне всего лишь заплатят в два раза меньше.
  
  Никаких особых подводных камней найти не удалось. Сложные формулировки почти отсутствовали. Всё предельно ясно и понятно.
  
  - И как мне отпечаток поставить? - поднял я глаза на Чеге, который уселся в ближайшее ко мне кресло.
  
  - Ты с собой ничего острого не взял?
  
  - Значит кровью, - задумался я, смотря на квадратик с напечатанным над ним моим ником.
  
  - Да. Кровь является отличным проводником духовной энергии. Если нечем проколоть палец, могу дать иголку, но в следующий раз тебе лучше не пользоваться инструментами, взятыми из чужих рук, - сказал он, и протянул мне небольшую булавку.
  
  - Не нужно, - расстегнул куртку и вытащил из-под неё свой нож. Да, верхнюю одежду я снимать не решился, собственно как и в прошлый раз. К тому же, сегодня я на запястья тоже намотал зачарованные куски простыни. С учётом, что времени на дополнительную подготовку просто не было, я решил, что нужно надеть хотя бы то, что имею. Никогда не знаешь, чем может обернуться обычная беседа.
  
  Кольнул кончиком ножа себя в большой палец, растёр капельку крови и оставил отпечаток на бумаге. Ничего не почувствовав, решил уточнить у Чеге:
  
  - Это всё?
  
  - Сейчас ещё я отмечусь, и контракт будет завершён.
  
  После того, как мой наниматель ткнул кровавым пальцем в бумагу, явно запустился какой-то магический процесс. Лист формата А4 на моих глазах начал чернеть, а через секунд десять и вовсе осыпался на стол мелким пеплом. К тому же, в отличие от того раза, когда я получал знания через амулет, тут я что-то почувствовал. Как будто что-то неосязаемое вылетело из контракта и впечаталось в мою грудь. И я это видел не глазами, скорее просто ощутил. Походило больше на мимолётный порыв ветра, нежели на полёт духовного создания.
  
  - Вот теперь всё. Подожди меня немного, сейчас принесу амулет памяти.
  
  На его слова я лишь кивнул, да и ответа он, в общем-то, не ждал. Просто сказал фразу, поднялся с кресла и ушёл в сторону лестницы. И пока его не было, я решил поглядеть, что мне там на телефон пришло. Пока контракт тлел, я не хотел отрываться от зрелища и проверять смартфон на предмет того, из-за чего он завибрировал. Как оказалось, я получил сообщение о подписании контракта. Более того, на основной странице приложения появилась отдельная вкладка с подписанными контрактами. Там я смог найти не только последний договор с Чеге, но и те, что я заключил со своими питомцами. Удобно, когда всё в одном месте. И удивительно, что текст с листа бумаги смог в полном объёме переместиться в электронный формат. Это совмещение магии и технологий мне нравится всё больше. Пусть я и не понимаю, как это работает, но это не значит, что я не могу этим пользоваться.
  
  В отличие от прошлого амулета, тот, что принёс Чеге сейчас, был сделан из металла. По форме напоминал значок, снятый с Мерседеса. Только этот в диаметре больше раза в два. Да и сделан, скорее всего, в ручную. С чего я так решил? Как лучи, идущие из центра, так и окантовка не являются обычными отполированными кусками металла. На каждый из элементов нанесена довольно причудливая гравировка, представляющая собой вязь из сложных узоров. Мне это чем-то даже напомнило схему какого-нибудь заклинания для амулета. А может быть оно так и есть. Кто-то наносит рисунок на лист бумаги, а кто-то с помощью лазерной гравировки делает то же самое на металле.
  
  После того как я поглотил знания, с амулетом ничего не случилось, из-за чего я даже не был уверен, что и впрямь узнал то, что был должен. Но покопавшись в закромах памяти, я нашёл информацию о каком-то узоре, который с одной стороны раньше никогда не видел, а с другой, точно знал, как его нарисовать.
  
  К сожалению, амулет пришлось вернуть, зато Чеге выдал мне целый пакетик бумажных колибри, которые, как я думаю, он или его дочь всё это время складывали специально для меня. Эх, не верит он, что я с первого раза справлюсь. Да и я в это тоже не верю, так что всё нормально.
  
  - И постарайся побыстрее. Аванс я тебе перевёл, так что очень надеюсь, что за неделю ты всё же справишься.
  
  - Постараюсь, - без эмоций в голосе ответил я, натягивая ботинки. Хоть бы ложечку предложил. Или показал, где она тут лежит. Почему-то сегодня мой уровень наблюдательности снова снизился и столько же деталей как вчера в глаза уже не бросается. Может, перегорел?
  
  - Как только закончишь, сразу звони.
  
  - Хорошо. Кстати, - развернулся я, уже переступив порог, - не знаешь, что это за монета?
  
  Долго смотреть на неё Чеге не стал. По первой его реакции я понял, что он видит её не впервые.
  
  - Откуда она у тебя?
  
  - В лесу нашёл, - практически не соврал я.
  
  - Лучше тебе с ними не связываться, - мне явно не поверили, - они люди опасные. Да и Владыка такие связи не одобряет.
  
  - Они, это кто?
  
  - Наши конкуренты, - уклончиво ответил Чеге. - Советую тебе выбросить монету в мусорку и больше о ней не вспоминать.
  
  - Сам разберусь, - я постарался сдержать злость в голосе, но, похоже, не получилось.
  
  - Главное закончи амулет во время, а потом делай, что хочешь.
  
  - Ага, - буркнул я, направляясь к машине.
  
  
  
  // Конец первой книги \\
  
  
  
   Всем привет. Это первая книга цикла. Вторую вы можете найти на сайте Автор.Тудей. Все последующие так же будут выкладываться там.
  
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"