Тайрен: другие произведения.

Сила и Магия: Грани Мира

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
Оценка: 7.04*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    После пяти лет перерыва, он вновь возвращается в единственную игру с полным погружением СиМ Онлайн. Он хотел жить в реальности, но как такое часто бывает, планам не суждено было сбыться. Теперь игра станет для него единственным способом развлечения. Да и жизнь в целом за пределами виртуального мира считай, что больше не существует. Жанр: ЛитРПГ.

Обложка  []
  

Глава 1

  
  Девил: Продам Парные клинки Скорби и полный Сет Отступника.
  
  - Ого! Уже репликами в глобальном чате торгуют. И не жалко ему денег?
  
  - С чего ты взял, что это реплики?
  
  - Так сам посмотри! Если развернуть описания клинков, то там написан двадцать третий уровень. Разве эти дагеры не для стопятидесятого?
  
  - Гайдов совсем что ли не читал? Это масштабируемый предмет. Своего полного потенциала достигает как раз на стопятидесятом. А после прирост характеристик значительно снижается. Ты сейчас описание видишь, изменённое под твой уровень.
  
  - А-а-а...
  
  - Б-э-э! Тот парень, похоже, решил рерольнуться, вот и распродаёт свои вещи. Чтобы собрать один только сет отступника уйдёт, по крайней мере, год. И то если повезёт. Такими вещами не разбрасываются.
  
  - Так он получается ассасин?
  
  - Ага, и похоже, один из топовых. Сейчас лучших вещей для убийц просто не найти.
  
  - Интересно, какой он новый класс возьмёт?
  
  - Ну уж не лекаря, это точно.
  
***
  
  И раз! Первая пошла! И два! Вторая следом за ней. Фух... Никогда бы не подумал, что ноги оказывается настолько неподъёмные. Когда нижними конечностями можешь двигать, как тебе вздумается, то даже не вдаёшься в подробности того, сколько они на самом деле весят. А они, чёрт побери, тяжёлые! Каждая массой килограмм пятнадцать. К тому же перетаскивать их приходится из неудобного положения. Хреново быть инвалидом.
  
  Ладно, рефлексировать буду позже. Я же больше не работаю, так что времени у меня на всё хватит. А пока, раз уж мне всё-таки удалось забраться в капсулу, надо заняться тем, чем и положено - начать играть.
  
  Я положил ноги поровнее и откинулся назад. Силиконовое ложе приняло мою тушу как родную, подстраиваясь под неё. На панели справа от себя, расположившейся как раз возле руки, я надавил на мягкую клавишу закрытия крышки. Давненько мне не приходилось нажимать на кнопки с физическими переключателями. Нынче всё чаще и чаще используются сенсорные панели. И вроде в этом нет ничего плохого, но мне всё же приятно чувствовать тактильную отдачу от нажатия. А ведь Степаныч знал, что мне нравятся подобные мелочи и заказал для меня именно эту модель. Хороший мужик. Даже после моей травмы делает всё возможное, чтобы помочь мне.
  
  Перед глазами всё стемнело. Погружение ещё не началось, и потому сбоку от себя я всё ещё видел подсветку кнопки открытия крышки. Но постепенно и этот свет начал потихоньку размазываться и угасать. Я закрыл глаза. Интересно, какое это по счету моё погружение? Ведь играть я начал прямо с выхода "S&M Online". Да и моя бывшая работа была напрямую связана с капсулами полного погружения. Каждый день я залезал в капсулу минимум по два-три раза. А в особо загруженные периоды и того чаще. Если бы я не решил завязать с игрой пять лет назад, то сейчас бы, возможно, было бы моё юбилейное десятитысячное погружение. Но принятое когда-то решение всё изменило. Тогда я почувствовал, что слишком уж много трачу времени на виртуальную жизнь, совершенно забывая о реальной. К двадцати семи годам у меня даже девушки ни разу не было. Причём ни в реале, ни в виртуале. На работе наш коллектив состоял сугубо из мужчин. Девушек, которые хотят идти учиться на инженеров крайне мало. А тех, кто достаточно хорош, чтобы работать у нас и вовсе днём с огнём не сыщешь. А в виртуале я отыгрывал мрачного и нелюдимого ассасина, которому не было дела до плотских утех. А вообще до того момента, меня и правда, особо не интересовали отношения. Днём работаешь, а вечером играешь допоздна. Но в какой-то момент я решил перевернуть свой быт с ног на голову и отказался от своей виртуальной жизни.
  
  Много всего с тех пор произошло. И вот я снова забрался в новенькую вирт-капсулу, установленную у меня дома. С учётом прогнозов врачей, эта штука станет для меня единственным развлечением на следующее десятилетие. А чем ещё может заниматься инженер, оставшийся без ног? Единственная хорошая для меня новость, это то, что от голода я не умру. Кроме того, что моя компания предоставила мне капсулу, взамен той, что я продал давным-давно, мне будет ещё начисляться неплохое пособие. Или лучше называть всё своими именами? Я буду получать пенсию по инвалидности. Каждый раз, когда я произношу слово на букву "И", меня как будто током ударяет. Не так уж давно всё произошло, чтобы я успел привыкнуть к своему новому состоянию. Плюс к этому, мой, теперь уже бывший начальник, обещал периодически нанимать меня для обучения новеньких и проведения мастер-классов. Всё-таки со Степанычем мы уже больше десяти лет знакомы. Можно сказать, что он мой единственный друг, пусть он и занимает более высокую должность, чем я. Да и на накопительном счёте деньжата имеются. Если бы не игра, то я скорее бы умер от безделья, чем от нехватки пропитания.
  
  Первичная синхронизация прошла успешно.
  
  Наконец-то. Я уж и забыл, как долго настраивается капсула перед первым запуском. Теперь осталось дождаться, пока система проверит мой профиль, и начнётся генерация нового персонажа. В этот раз лежать в полной темноте много времени не пришлось. Я почувствовал, как моё тело принимает вертикальное положение, а перед глазами начинает медленно проступать свет.
  
  Ещё несколько секунд и я почувствовал под ногами приятную травку. Опустил взгляд вниз. Как же приятно вновь стоять на своих двоих. Пошевелил пальцами. Всё работает, как и положено. И ведь и не скажешь, что я попал в виртуальную среду. Моё, практически голое тело, прикрытое лишь набедренной повязкой, обдувает лёгкий ветерок. Я чувствую его дуновения каждой клеточкой своего нового тела. Невероятно реалистично. Когда я попал сюда впервые, моим эмоциям не было предела. Я прыгал, бегал, падал на землю, рассматривая насекомых ползающих по траве. Я пытался найти хоть что-то, что доказывало, что сейчас я лежу в капсуле, а вокруг лишь придуманный дизайнерами мир. Но, как и тогда, так и сейчас, я не вижу никаких отличий от реальности. Только теперь я точно знаю, что это фальшивый мир. В настоящем я парализован ниже пояса, и вот так вот стоять, шевеля пальцами ног, точно не смог бы.
  
  Выберите расу персонажа.
  
  В отличие от предыдущего сообщения, которое всплыло у меня перед глазами, это было озвучено мелодичным женским голосом. А для игроков женщин сообщения озвучивают мужским голосом? И почему вдруг я об этом сейчас подумал?
  
  Передо мной из воздуха материализовалось зеркало, высотой чуть больше двух метров. Сейчас я был человеком. А если точнее, то выглядел абсолютно так же как и в реальности. Если бы я захотел себя описать, то обошёлся бы лишь одним словом - обычный. Средний рост, не выдающаяся внешность. Но и изъянов никаких не имеется. Просто тридцатидвухлетний парень. Или уже мужик? Что-то я даже и не знаю, с какого момента первые превращаются во вторых. Ну, пивного живота у меня нет, но и особо развитых мышц не наблюдается. В последние годы я хоть и ходил в качалку, но без особого энтузиазма. Скорее делал это от переизбытка свободного времени. Так что и похвастаться даже нечем.
  
  Прямо на зеркале в небольшом окошке отображался полный перечень всех доступных рас. "СиМ онлайн", как принято называть игру у нас на родине, обладает серьёзной кастомизацией при генерации персонажа. Честно сказать, я даже не уверен, сколько сейчас в игре имеется разнообразных рас. Где-то около полусотни. Может больше. Статистика мне, в общем-то, не интересна, особенно потому, что я всё равно собираюсь остаться человеком. И выбор я делаю не спонтанно.
  
  Механики с того времени, как я последний раз заходил своим тёмным эльфом, нисколько не изменились, судя по гайдам. Баланс заклинаний и способностей, конечно же, периодически исправляется, но ключевые элементы игры остаются точно такими же, как и были десять лет назад. Меня это даже немного удивляет. В старых играх разработчики не гнушались перелопачивать код игры чуть ли не полностью. А тут с самого начала всё работает достаточно неплохо и никто даже не думает что-либо менять.
  
  Но всё же я не смог сдержать интереса и пощёлкал по разным строчкам в списке. Моё отражение в зеркале менялось, то вырастая и зеленея, при выборе орков, то уменьшаясь и желтея, при выборе полуросликов. При этом моё реальное-виртуальное тело оставалось неизменным, преобразуя лишь то, что отображалось в зеркале. В списке присутствовало огромное количество разнообразных вариантов. В том числе имелись и полузвериные расы. Медведи, кабаны, волки, зайцы, кошки и так далее и тому подобное. Там даже была раса полурыб. Выглядели они по большей части как люди, но их кожа отдавала синевой и местами пестрела чешуйками. На шее же хорошо просматривались жабры. Эх, жаль не могу переключить на другой пол. Наверняка женский вариант у них бы смотрелся получше мужского. Насколько я могу вспомнить, некрасивых женских персонажей тут можно создать, только сделав это нарочно. По умолчанию у любой расы женщины вполне себе красивые, пусть и с особенностями. Помню, что даже гоблинши вполне себе милые, когда не пытаются втюхать тебе очередной мусор, подобранный где-то в канаве. Бонус к торговле для этой расы разработчики сделали просто умопомрачительный. Соответственно за них и играют в основном те, кто хочет заниматься бизнесом в игре.
  
  Вернув на зеркале человека, я подтвердил свой выбор.
  
  Хотите отредактировать внешность?
  
  Перед глазами появилась надпись, которую продублировал всё тот же приятный голос. Я ещё раз взглянул в зеркало. Да нормально я выгляжу. Никогда не стеснялся своей внешности. Может я и не гроза всех женщин на планете, но и не уродец. Пока я делал перерыв в игре, мне же даже удалось сойтись с несколькими вполне милыми дамами. Но ни с одной из них так и не удалось ужиться вместе. Может я прирождённый холостяк? А может просто слишком долго жил один и не привык делить кров с другими. Особо сильно в себе я не копался, так что и ответа на этот вопрос не знаю.
  
  А хотя... Почему бы не поэкспериментировать? Соглашаюсь на изменение внешности и крашу одну из прядей своих чёрных волос в багрово-красный. Всегда хотелось сделать что-нибудь безумное. Пусть это будет первым шагом. Если что, перекрашу как было в одной из парикмахерских. Игра это или что? Тут меня за подобное никто не осудит. И никто не будет тыкать в меня пальцем, перешёптываясь. Да в этом мире люди идут и на более изощрённые поступки, дабы как-то выделиться из толпы. А если в их сторону будут тыкать пальцем, то это будет именно тем, чего они и добивались.
  
  Сохраняю свой новый образ и жду следующих системных сообщений.
  
  Выберите начальное оружие.
  
  Без проблем. Я же уже со всем определился. Моим оружием будет посох. Да, тот самый, который частенько используют маги, для формирования своих заклинаний. Вообще, заклинатели могут колдовать и с помощью других артефактов. Не редко они используют жезлы или сферы. Также возможно использовать гримуары. Попадаются и более экзотические варианты, такие как перчатки или браслеты. Для произнесения магии можно даже кинжалы применять. Вариантов много, но каждое оружие имеет свои достоинства и недостатки.
  
  Посохами чаще всего пользуются боевые маги. Хотя эти ребята не гнушаться орудовать и более тяжёлыми предметами. Я как-то видел парня с булавой и в робе. И тогда на осаде замка он так врагам раздавал, что некоторые мои знакомые воины поговаривали об удалении чара и рероле в боевого мага. Но они не понимали, что в тот момент парня поддерживало сразу три лекаря. Мне тогда пришлось попотеть, выискивая этих ребят на поле боя. Но как только я их устранил, мага тут же взяли в оборот, и тот не продержался и двадцати секунд. А теперь попробуйте таким же образом зафокусить воина. Да у него столько защитных способностей, что он может и ядерную бомбу пережить. Если конечно успеет всё использовать своевременно.
  
  Выберите класс персонажа.
  
  - Боевой маг, - голосом я озвучиваю своё решение.
  
  К этому моменту мне уже надоело торчать на этой безлюдной полянке, отрезанной от остального мира непроницаемым туманом, и захотелось поскорее окунуться в игру. После предыдущего выбора у меня в руках появилась неказистая двухметровая палка, а после этого, моё тело окутала потёртая роба из мешковины. Перед тем как зеркало пропало, я подметил, что теперь выгляжу как последний бомжара. Ну что ж, комплект новичка и должен быть таким, чтобы игрокам хотелось как можно скорее сменить его на что-то более стоящее.
  
  Выберите ник.
  
  Чтобы система не ошиблась, решил набрать его вручную, ткнув пальцем в соответствующее окошко, возникшее прямо перед глазами. Хотел ввести свой старый ник, но передумал. Новому мне он уже не подходит, надо придумать что-то более актуальное. Но не слишком пафосное. Не хотелось бы сильно выделяться. Но моему желанию не суждено было сбыться. Я перепробовал два десятка вариантов, но все они уже к этому моменту оказались заняты. Десять лет игре как-никак. Ввёл - "Девил". Похоже, старый ник система зарезервировала за моей учётной записью.
  
  Выбор сделан. Удачной вам игры.
  
  - Спасибо. И тебе тут не скучать.
  
  Две недели без работы, и уже начинаю ностальгировать по ежедневному общению с коллегами. Всё-таки правильный я выбор сделал. Вряд ли я смогу как раньше ходить в разведку и часами выслеживать добычу. Нынче моя душа хочет живого общения. Может мне в какую-нибудь гильдию для новичков вступить? В таких компаниях всегда оживлённо. Да и принимают туда всех без разбора.
  
  Но всё это позже. Сейчас моё тело перенесёт на полянку для новичков. И надо будет сначала раскидать статы, а потом ещё проверить, насколько мне будет сложно качаться в моем экспериментальном билде. А уж как доберусь до города, так и подумаю, хочу ли я куда-то вступать.
  
  Пространство вокруг меня изменилось как-то уж слишком плавно. Туман, который окружал место создания персонажа, расступился, и я оказался посреди огромной поляны. То там, то тут мелькали белые кролики. Они то скрывались, то вновь выглядывали из небольших нор, которых тут было огромное количество. Кроме ушастиков я приметил ещё и несколько рыжих бестий, которые охотились за добычей, вылавливая кроликов и утаскивая их в те же норы. Ну и, конечно же, игроки. Считая меня, нас тут охотилось всего семеро. И, похоже, я единственный человек, среди всех. Не удивительно. Нынче за людей никто не играет.
  
  Открыл окно характеристик.
  
  Имя: Девил
  
  Уровень: 1
  
  Раса: Человек
  
  Класс: Боевой маг
  
  
  
  Здоровье: 100/100
  
  Энергия: 100/100
  
  Мана: 100/100
  
  
  
  Сила: 0
  
  Ловкость: 0
  
  Выносливость: 0
  
  Интеллект: 0
  
  Дух: 0
  
  Свободных очков характеристик: 5
  
  
  
  Способности: -
  
  Заклинания: Вспышка.
  
  Профессии: -
  
  Не увидев ничего необычного, я развернул описание своего единственного заклинания.
  
  Вспышка - магия ближнего боя. Слегка отталкивает противника, сбивая атаку или произнесение заклинания. Урон - (ИНТ*5)+Базовый урон. Мана - 10+ИНТ. Восстановление - 20 секунд.
  
  Тут всё просто. Заряжаешь оружие магией и ударяешь. При контакте с противником возникает вспышка света, которая прерывает текущее действие твоего врага. Урон наносит неплохой только в случае целенаправленной раскачки в интеллект, стоит при этом не дорого. Применяется только в тактических целях. Просто так им обычно не атакуют. Хотя на первом уровне особо выбора нет, так что я эту магию буду использовать по откату. Надо же Интеллект как-то качать. В этой игре же твои статы растут не только от распределения свободных очков, что дают на каждом уровне, но и от того, как ты сражаешься, и какие способности и заклинания используешь.
  
  Проверил урон на оружие. Как и положено для начальной палки, у моей было 5 единиц урона. Отлично. Вроде всё сходится с тем, что я прочитал в гайдах перед стартом. Хотя бы персонажа не придётся заново создавать из-за неправильной информации. А теперь дело осталось за малым. Закидываю все имеющиеся 5 очков в Дух и со спокойной душой иду уничтожать кроликов, которых на этой солнечной поляне развелось уж больно много.
  
  Какие-то ушастики тут слишком бесстрашные. Подошёл в упор к одному, а ему хоть бы что, сидит, жуёт траву и в ус не дует. Честно сказать уже и подзабыл, каково это убивать начальных мобов. Всё-таки десять лет, это считай треть моей жизни. Я иногда не помню, чем завтракал, что уж говорить про столь отдалённые события.
  
  Перехватил палку за конец, как следует размахнулся, и как будто играя в гольф, долбанул от всей души по белому комку шерсти. По телу пробежала дрожь. Чёрт, как же натурально то. По ощущениям и правда, как будто ударил живое существо. А тот, взвизгнув, отлетел метра на четыре. И это я забыл использовать вспышку. Так бы ещё, наверное, лишний метр пролетел бы. Кстати, во время удара, из кролика вылетела цифра: "-20". Похоже, так отображается урон. Почему я не уверен? Раньше такого просто не было. Если хотел узнать, сколько нанёс повреждений врагу, приходилось лезть в логи и выискивать нужную строку. А теперь, похоже, добавили эти вылетающие цифры, чтобы любители мериться детородным органом могли почувствовать себя особенно уверенными в себе. А вообще сделано неплохо. Хоть я и могу легко ориентироваться по вражеской полоске здоровья, которая отображается в процентах до первого удара, а затем и вовсе показывает точные цифры, но новый функционал выглядит неплохо. Оставлю пока. Если надоест, выключу через интерфейс.
  
  О! А кролик после такого выжил! А по тактильным ощущениям, я ему все органы в кашу перемолол. Ну, игра на то и игра. Здесь мобы с одного удара не умирают. Если конечно ты не превышаешь их на кучу уровней. Но критический удар пушистик всё же от меня получил. Палка то всего 5 урона даёт, и с учётом, что у меня Силы ноль, никаких бонусов к урону я получить был не должен. Скорее всего, сыграл роль неожиданный удар. Я как бывший ассасин хорошо помню преимущества такой атаки. Там и шанс на крит больше, и сам крит даёт больше урона, плюс ещё могут накинуть за счёт попадания в уязвимую точку. Короче модификаторов в игре так много, что если хочешь разобраться, придётся часами ковыряться в логах боя. Но мне сейчас не до этого.
  
  А ушастик похоже не на шутку разозлился. Поднялся на задние лапки, и как-то хищно поглядывает в мою сторону. Мне кажется, у него даже глаза кровью налились. Но это скорее из-за удара, а не из-за того, что кролик вошёл в режим берсерка. Насколько я помню, мобов, которые имеют эту способность не очень-то много. Было. Раньше.
  
  Я сжал палку покрепче и приготовился размозжить моему противнику череп. И я неспроста так сосредоточился, так как ушастик помчался на меня с такой скоростью, что на секунду я даже растерялся. Удар! Кролик в последнее мгновение перед встречей с палкой вдруг сменил траекторию бега, легко уворачиваясь от моей атаки. Не успеваю сделать второй замах, как чувствую, режущую боль в ноге. Монстр успел уже впиться в мою новообретённую конечность своими длиннющими зубами. Говорите, что они травоядные? Тогда зачем им такие острые резцы?! С такими зубами, они и на кого-то покрупнее вполне могут охотиться.
  
  Заряжаю вспышку, о которой я наконец-то вспомнил, отставляю ногу в сторону, чтобы удобнее было лупить по присосавшейся к ней твари и бью, что есть мочи. Вместе с кроликом из моей ноги улетает целый кусок плоти. Инстинктивно отворачиваюсь, так как смотреть на это просто невозможно. Хорошо ещё, что уровень боли в игре значительно ниже реальности. Иначе вряд ли кто-то смог выдержать такой уровень жестокости.
  
  Вот уродец! Бешеный ушастик сейчас сидит и спокойно жуёт кусочек моей ноги.
  
  - Да чтоб ты подавился!
  
  А я-то слышал, что прокачку для новичков облегчили. Потому то и решил сделать такой необычный билд. Но что-то не похоже. Сколько там осталось у гада? Ещё 20 здоровья. Закинул бы я сейчас все очки в силу, мелкий уродец уже бы расстался со своей жизнью. Ну ничего, потерпим. Всё-таки я и не планировал, что будет легко. Но моб первого уровня с режимом берсерка, это уже перебор. Они бы ему ещё вампиризм впихнули в список способностей, и тогда до второго уровня из игроков вообще мало кто доберётся.
  
  Пока эта тварь упивается вырванным из меня мясом, надо действовать. Срываюсь с места, и теперь уже делаю вертикальный удар, дабы впечатать плотоядного кролика в землю. И на моё собственное удивление, мне это удаётся. Похоже, что ушастик слишком сильно увлёкся своим обедом. Не давая мобу очухаться, наношу ещё три вертикальных атаки, каждая из которых выбивает по 5 хитпоинтов из моего врага.
  
  Фух! Добил. Если каждое убийство будет таким сложным, то я быстрее рерольнусь, чем доберусь хотя бы до 100-го уровня. А теперь пришло время поглядеть на дроп. Прикоснулся к сильно изуродованному тельцу животного и перед глазами всплыло пустое окошко. Ничего? Да с такого безумного врага могло бы хоть что-то выпасть! Да хоть пара медяков! А точно. Совсем забыл, что для регулирования экономики с животных больше не выпадают деньги. Валюту сейчас можно получить только с гуманоидов, и то не со всех. Ну и за квесты по-прежнему отсыпают монетки. Куда ж без этого?
  
  Встал, и похромал в сторону своей новой цели. Да уж. Не успел зайти, а уже травму ноги получил. Может это моё проклятье?
  
  Долой тёмные мысли из головы! Я же всё-таки в Дух качаюсь! Скоро заживёт, куда оно денется! Не в реале же... Правда, понятие "скоро" тоже относительно. Кролик снял мне за один укус аж двадцать единиц здоровья. Базовая регенерация при ста ХП составляет единицу в десять секунд. Пять Духа дают мне ещё половинку от этого. Итого, чтобы полностью восстановиться уйдёт чуть больше двух минут.
  
  Мысленно произнеся "инвентарь" и проведя по воздуху вертикально пальцем, я открыл соответствующее окно. Мне всегда было интересно, зачем нужен это жест? Любое меню вызывается обязательно двойным подтверждением. Надо либо вслух, либо про себя произнести нужную команду и в этот же момент провести пальцем, обозначая место, где появится окно. По мне так выглядит как рудимент. К тому же передвигать вызванное окно можно как угодно. Если, например ты находишь в здании, то можно свой статус повесить на стену, и он будет к ней прикреплён, даже когда ты на него не смотришь. Удобно. А вот махать руками перед собой мне не особо нравится. В этот момент все окружающие понимают, что ты сейчас залез куда-то в меню. В мою бытность ассасином, я часто пользовался этой информацией, чтобы атаковать жертву в самый неподходящий для неё момент. Даже несколько секунд замешательства могут дать огромную фору для опытного игрока.
  
  В моем виртуальном мешке, как и положено новичку, лежали 5 кусков хлеба и литровая бадья воды. И то, и другое не имело никаких эффектов, кроме уменьшения голода и жажды. Это не маринованные рёбрышки дракона, которые на полчаса после приёма пищи ускоряют базовую регенерацию здоровья в 4 раза. Эх... У меня аж слюнки потекли, когда вспомнил этот божественный вкус.
  
  - Ауч!
  
  Я дёрнулся в сторону, когда почувствовал, что за здоровую ногу меня что-то цапнуло. И, похоже, сделал я это зря. Очередной кусочек моей ноги остался в пасти кролика, который незаметно для меня вынырнул из норы. И только я попытался преподать мелкому засранцу урок, как тот скрылся под землёй. Серьёзно, что ли? Аккуратно отошёл в сторону, осматривая ближайшие норы. Я простоял так, по меньшей мере, минуту, но никто так и не показался.
  
  - Да что тут происходит? - пробубнил я себе под нос, пытаясь понять, что не так с этими мобами.
  
  Это же просто кролики! Они должны быть не агрессивны, и драться лишь ударами задних лап, и то только после того, как ты их первый атакуешь. А тут уже второй пытается мной полакомиться!
  
  Пока пытался найти безопасный путь между нор, чтобы добраться до следующего моба, вдалеке увидел нечто странное. На одного из игроков навалилось, по крайней мере, полдесятка бешеных кроликов. Они облепили его как новогоднюю ёлку. Тот отмахивался от них мечом, но врагов становилось только больше. Не успел я принять решение, помогать бедняге или нет, как того повалили на землю, а полоска здоровья потемнела. И в отличие от меня он был уже второго. К тому же парень взял расу кумасов, по-моему она так называется. Это такие прямоходящие медведи. По любому собирается в танка качаться. А тут получается толпа кроликов загрызла медведя. И куда катиться мир?
  
  Услышав шорох около себя, рефлекторно активировал вспышку и вслепую долбанул концом палки в сторону. Кажется, давно забытые рефлексы начинают просыпаться. Пора бы уже! Не хотелось бы закончить как тот мишка. Повернувшись туда, куда только что ударил, я обнаружил оглушённого кроля. Тот даже из норы до конца выползти не успел, как получил от меня по голове. Здоровья я ему снял всего 5 единиц, но зато вызвал у того кратковременное оглушение. Похоже, что это очередной эффект внезапной атаки.
  
  Не дожидаясь пока зверь придёт в себя, я схватил его за уши и поднял на вытянутой руке. Перехватив палку за центр и зажав один из её концов подмышкой, я начал со всей силы лупить моба по бокам. Тот очнулся ещё до того, как я нанёс первый удар, но до своей смерти ему так и не удалось вырваться. Странно, не ожидал, что с нулём в Силе мне удастся его так долго продержать. Помнится захваты очень требовательны к этой характеристике.
  
  Когда тварь издохла, передо мной автоматом всплыло окно лута. Пустое окно лута. Что ж так плохо то? Где зубы? Где шкурка? Где знаменитые кроличьи лапки, с которых начинают свой путь все местные повара? И всё же, зря я говорил, что в игре ничего не изменилось в механике. Я и полчаса тут не провёл, а уже вижу кучу отличий.
  
  Бросив на землю тушу, я пошёл дальше, постоянно наблюдая за своим окружением. Не хватало мне ещё раз стать едой для этих злобных тварей. Смотрю, представитель кумасов уже воскрес, и даже нашёл себе новую жертву. Ну пусть качается, мне до него нет дела. Тут бы самому как-то справиться. А как выйду в реал, надо будет поискать информации об этом странном поведении начальных мобов. Ну не верю я, что такое могли пропустить разработчики. Сейчас же всё делают для новичков. Старички и так крепко сидят на этой виртуальной наркоте и никуда не денутся. А вот привлечь новых игроков не очень-то легко. Нынче даже тем, у кого нет аккаунта, предлагают капсулу в беспроцентный кредит на десять лет. Условия даже выгоднее, чем когда ипотеку на квартиру берёшь. А года три назад ещё и шлемы начали производить. От капсул отличаются только тем, что не имеют функционала жизнеобеспечения. Как они появились, так по Китаю прокатилась волна смертей. Там местные умельцы написали хак для шлемов, блокирующий принудительное отключение пользователя при обнаружении проблем с организмом. Ну и куча народа не преминула им воспользоваться. А в итоге... Кто-то помер от обезвоживания, кто-то от начавшегося пожара в квартире, кто-то задохнулся из-за мучающего его насморка. В общем, после этих событий, старые шлемы в принудительном порядке заменили на обновлённые. В новой версии поставили специальный чип, отслеживающий изменения в логике работы устройства, и отключающий пользователя при обнаружении любых отличий от исходного образца. Так что те, кто по-прежнему пытаются взломать свой шлем, в конечном итоге получают лишь бесполезный кирпич, который можно восстановить, лишь отнеся в сервис.
  
  Вспышка, удар! Высунувшему из норки мордочку кролику раздробило череп. Мгновенная смерть? Всё-таки и систему внезапного удара тоже, похоже, переделали. Не помню, чтобы раньше мне удавалось вынести с одной единственной атаки кого-то своего уровня. Или это какой-то бонус для персонажей низкого левела? Слишком уж случайные эффекты я получаю с первой атаки.
  
  Так, судя по полоске опыта, мне надо убить ещё семерых белошёрстных, чтобы подняться до второго уровня. Раньше бы я сказал - "Плёвое дело!". Чтобы взять один уровень, будучи стопятидесятым, мне пришлось убить около пяти сотен мобов своего уровня. Обычно я гриндом не занимался и копил опытом при помощи заданий и через убийства других игроков. Но в тот раз захотелось испытать себя на прочность. Не уверен, сколько точно часов у меня тогда ушло, но в тот раз я зарёкся качаться таким способом. К тому же, при поднятии уровня характеристики вырастут в любом случае. Даже если ты весь уровень только и делал, что разносил посылки и не убил ни одного моба, тебе всё равно посчитают, что ты качал Силу и Выносливость. В этом плане местная система вполне лояльна и не заставляет людей сутками гриндить мобов.
  
  Минут через двадцать мне наконец-то удалось добить недостающих кроликов. Никогда бы не подумал, что потрачу столько времени, чтобы взять жалкий второй уровень. Немного левее центра моего обзора всплыло окошко с уведомлением.
  
  Поздравляем! Вы достигли 2-го уровня!
  
  Получено 5 очков для ручного распределения!
  
  Так же ваши действия привели к росту основных характеристик!
  
  Сила +2
  
  Ловкость +1
  
  Выносливость +1
  
  Интеллект +2
  
  Похоже, что хотя бы тут всё работает, как и должно. Дух у меня не вырос, так как никаких способностей, зависящих от него, я не использовал. Да и проклятья на меня никто не кидал. Если бы после повышения уровня, я бы увидел что-то отличное от того, что вижу сейчас, то, наверное, тут же бы разлогинился, и пошёл перелопачивать все актуальные гайды. Но пока что я развиваюсь именно так, как и задумывалось.
  
  Все классы и расы в этой игре дают свои собственные бонусы. Например, класс боевого мага, который я взял, увеличивает прирост Силы и Интеллекта на 100% от использования их в бою или в социальных квестах. В то же время раса людей даёт крайне размазанный по характеристикам бонус в 50% к каждой. Бонус к Духу мне не важен, потому что я собираюсь качать его вручную. А эти бонусные проценты никак не влияют на закидываемые мной очки. Плюс, чем выше прокачана характеристика, тем медленнее она растёт автоматически.
  
  В целом мой план примерно такой. Я хочу стать самым выдающимся лекарем в этой игре. Но, как и в старых играх, тут хилеры страдают от нехватки здоровья. Стандартный билд предполагает, что надо вкидывать очки в Дух и Интеллект, так как именно от этих характеристик зависят лекарские способности. Но в то же время, нельзя забывать про здоровье, иначе можно и помереть от шальной стрелы. Ловкость кстати, тоже может помочь в выживаемости, но не так сильно как чистое ХП. В итоге игроки распыляются на три характеристики, в то время как автоматический рост Духа и Интеллекта резко замедляется, а Выносливость и вовсе не растёт, так как по большей части человек весь бой проводит в безопасности за спинами союзников.
  
  И чтобы избежать перечисленных выше недостатков, я планирую постоянно сражаться в ближнем бою, развивая 4 характеристики, а все имеющиеся очки вкладывать только в Дух. Пусть таким образом количества маны у меня будет немного, но зато эффективность хил-спеллов будет просто зашкаливать. Не говоря уже про нешуточную регенерацию МП. А как доберусь до города, куплю несколько низкоуровневых книг с лечебными заклинаниями. Всё-таки магия тут не ограничена классами. Скажем так, не совсем ограничена. Если на изучение книги хватает Духа или Интеллекта, то ты можешь её выучить, надо лишь соблюсти ещё кое-какие условия. Точно такое же ограничение имеют книги навыков для бойцов ближнего и дальнего боя. Так что ПвП тут может быть очень не предсказуемым. Не зная всех возможностей противника, можно очень удивиться, когда какой-нибудь маг-элементалист оглушит тебя жезлом. Но в том-то и прелесть. Многих подкупает такая свобода выбора.
  
  Закончив пялиться на свои характеристики, я закинул очередные пять очков в Дух и отправился дальше истреблять пушистых монстров.
  
  Решил потихоньку двигаться в сторону леса. Именно с той стороны я периодически наблюдал охотящихся лисичек. Сами рыженькие мне ещё не по зубам, но именно в той стороне должны обитать кролики уровнем повыше. Сейчас мой урон уже подрос до 8 единиц с обычной атаки и до 18 при ударе Вспышкой. Не то чтобы этого было достаточно для того, чтобы легко умерщвлять кролей с удвоенным здоровьем, но я просто не хочу расслабляться. Пусть второуровневые комки шерсти более живучие, но и опыта за них дают уже не по единичке, а по двоечке. А если вспомнить на что способны обычные монстры выше сотого уровня, то мне сейчас стоит тренироваться как можно усерднее. Зато потом сложные высокоуровневые враги уже не будут представлять для меня серьёзной угрозы. И дело тут даже не в статах. Как и в старых добрых играх, тут всё упирается в навыки игрока. И если какого-нибудь нуба пропаровозить вплоть до сотого уровня, одеть и пустить в поле, то там его загрызёт первый же моб. И неважно насколько хороши будут его статы. Неумение сражаться слишком сильно сказывается на исходе битвы. Спустя пять лет воздержания, я чувствую, что растерял большую часть навыков. Будь это старый я, этих кроликов я бы и голыми руками смог прибить бы. А уж имея оружие, у ушастых не было бы никакого шанса. Но тот я канул в лету. Пусть я и знаю, как работают многие механики в игре, пусть моя мышечная память и помогает мне двигаться чуть лучше, чем новичку, но я всё равно ощущаю, что сражаюсь значительно хуже, чем мог бы. Так что для того, чтобы вернуть свои былые способности, мне надо драться с сильными врагами. Вдруг подумалось, что этих агрессивных кроликов могла послать мне сама судьба.
  
  О, того медведя снова загрызли. Что-то он как-то неаккуратно сражается. Зачем так много мобов на себя наагривать? Я бы понял, если бы у него какие-то умения имелись с действием по площади. Но нет же, он выбрал класс война и качается со стандартными щитом и мечом. Вот взял бы он что-то вроде глефы, и плюс к этому класс гвардейца или драгуна. При таком раскладе бедным кроликам не поздоровилось бы. Хотя, с глефой тоже обращаться надо уметь. В кривых руках таким оружием только по манекенам долбить. Копья и их разнообразные аналоги точно не подходят новичкам. И именно нубом для меня выглядит тот медведь, сдохший уже дважды.
  
  Задумавшись, я несколько неудачно ударил очередного кролика, и тот, прокатившись по земле, улетел прямиком в нору. Из которой больше не вылез. Вот это я лоханулся. Мобу оставалось всего пара ударов. Я даже логи проверил, чтобы убедиться, что мне так и не начислили за эту тварь опыт. Просто впустую потратил время и силы. И всё-таки жутко странные тут звери водятся. Не помню, чтобы мне раньше доводилось сталкиваться с монстрами, которые бы от меня убегали. Правда не так уж и много я их убивал, но всё же. А этот уже второй, что так и не вылез из своей норы после атаки на меня. Может разрабы им мозги получше прикрутили? А то ведь NPC тут продвинутые, а вот мобы всегда оставались не шибко-то и умными. Местных боссов болванчиками, конечно же, назвать нельзя, но простых мобов, при должной сноровке убить не составит никакого труда. Пусть новичок с ними и не справится, если его засунуть на высокоуровневую локацию, но опытные игроки не испытывают никаких проблем.
  
  Немного приноровившись, ещё через полчаса я снова поднял уровень.
  
  Поздравляем! Вы достигли 3-го уровня!
  
  Получено 5 очков для ручного распределения!
  
  Так же ваши действия привели к росту основных характеристик!
  
  Сила +3
  
  Ловкость +2
  
  Выносливость +2
  
  Интеллект +3
  
  Тут же отправил свободные очки в Дух. А чего тянуть? Даже более того, сейчас включу автоматическое распределение характеристик. Всё равно я не планирую вкладываться куда-то кроме Духа. А остальные статы растут, как и положено. Система автоматического поднятия показателей тут очень простая. В ней даже новичок сможет разобраться, если немного пораскинет мозгами. Если бы у меня не было модификаторов, то, при условии, что во время боя я пользуюсь всеми своими характеристиками, каждая из них выросла бы на единичку. То есть база, это 100%. Сейчас же у меня есть дополнительные множители от расы и класса. В итоге Сила и Интеллект растут со скорость в 250%, а Ловкость и Выносливость со скоростью в 150%. Проще говоря, первые два получают за уровень 2.5 стата прироста, а вторые два получают по 1.5. И так как при поднятии прошлого уровня я должен был приобрести половинчатые статы, то дробную часть от них отрезало, выдав бонусом уже при текущем левелапе.
  
  Тут правда ещё надо учитывать то, что если значение характеристики выше твоего уровня, то она получает штраф к развитию. Пока что этого ещё не заметно, но чем дальше, тем чаще я буду с этим сталкиваться. А когда я разживусь лечебными заклинаниями, или хотя бы какими-нибудь бафами, то смогу начать качать Дух. Только вот к тому моменту, этот стат уже будет получать просто дикий штраф на развитие. Но это не страшно. Я и вообще без бонусного прироста Духа смогу отлично лечить. Всё-таки большинство исцеляющей магии зависит именно от этого показателя, а он у меня будет развит не в пример лучше, чем у остальных лекарей моего уровня.
  
  Здоровье: 230/230
  
  Энергия: 103/103
  
  Мана: 150/150
  
  
  
  Сила: 5
  
  Ловкость: 3
  
  Выносливость: 3
  
  Интеллект: 5
  
  Дух: 15
  
  Расту потихоньку. С увеличением Силы и Ловкости у меня поднимается ещё и урон от атак в ближнем бою. Я не просто так выбрал своим начальным оружием именно посох. Это оружие увеличивает свой урон за каждую имеющуюся единицу названных мной характеристик. Плюс сам факт использования мной палки, заставляет эти два стата подниматься автоматически. Если бы я, например, взял бы в руки булаву или двуручный меч, то при сражении с врагами, развивалась бы только моя Сила, в то время как Ловкость или вообще бы не росла, или же делала это крайне медленно. Но для поднятия моей выживаемости мне выгодно быть ловким и вертлявым. Возможно, когда-нибудь это спасёт мне жизнь.
  
  Что мне больше всего нравится в этой игре, что развивая свои параметры, ты и впрямь можешь ощутить на себе их эффект. Будучи ассасином, я почти все очки вкладывал в Ловкость. Это не только увеличивало мой урон кинжалами, но и позволяло вытворять просто невероятные вещи. Ходить на руках, бегать по стенам, легко взбираться на любые здания - это лишь часть возможностей, которые были мне доступны. И это, не говоря о том, что двигаться я мог просто с нечеловеческой скоростью. Удивительно как моему сознанию вообще удавалось поспевать за собственными действиями. Может капсула и мозги разгонять умеет?
  
  Честно сказать, я уже больше десяти лет работаю в сфере вирт-технологий и так до сих пор и не знаю, как на самом деле устроена капсула полного погружения. И я ведь не просто там какой-то дизайнер уровней, а настоящий инженер! Меня приняли на работу ещё в мою бытность студентом. А затем мне поступило заманчивое предложение, и я неожиданно поднялся до ведущего инженера виртуальных систем, на должности которого и проработал последние годы.
  
  Вот я и дошёл до места обитания лисичек. Будем надеяться, что они не такие агрессивные как местные кролики. Ну или хотя бы не будут прятаться в норах при любом удобном случае. Эта особенность ушастых меня просто выводит из себя. Ну, лисы всё же хищники, значит, должны быть более агрессивными. А вот и первая жертва. Разлеглась на солнышке, мордочку в тушу кролика уткнула и жрец его, попискивая от удовольствия. Пришла пора тебе поделиться со мной опытом. Вот только жаль, что мне не удалось нанести внезапный удар. Как только я стал подходить, рыжая вскочила на все четыре лапы и начала рычать на меня. Не страшно. Так даже интереснее.
  
  Размахнулся, ударил, но лисью морду, по которой я целился, так и не задел. Животное на рефлексах отпрыгнуло в бок, а моя палка лишь вспахала землю. Атакует! Я попытался отмахнуться, но лиса в прыжке вцепилась мне в руку, оставив не приятную глазу рану. Следующие несколько минут мы дрались не на жизнь, а на смерть. Никогда бы не подумал, что столько сил у меня уйдёт на обычного моба своего уровня. У меня конечно урона меньше чем у какого-нибудь воина, но тут большую роль сыграла невероятная агрессивность рыжей бестии, из-за чего я и секунды не успевал передохнуть.
  
  После окончания боя у меня осталось всего 30 ХП. Ещё бы чуть-чуть и копыта бы откинул. Хотел было пойти дальше, как заметил, что здоровье уменьшилось ещё на единичку. С чего бы вдруг? Осмотрел себя. С моей левой руки на землю потихоньку капала кровь. Ого! Моб третьего уровня повесил кровотечение?! Да разрабы совсем с головой что ли не дружат? Откуда у новичков будут бинты, чтобы снять этот дебаф? Чёрт. Сел на травку, достал из инвентаря кусок хлеба и принялся его поглощать. Многие начинающие этого не знают, но еда, кроме тех эффектов, что на ней написаны, ещё слегка восстанавливает здоровье. Не знаю уж, почему это не отображается в описании, но знающие игроки часто этим пользуются. Плюс к этому, когда персонаж отдыхает, его естественная регенерация также увеличивается.
  
  И чтобы ещё сильнее уменьшить эффект от потери крови, я снял с себя верёвку, которая опоясывала мой торс, и перетянул ей руку. Пусть это и не бинт, но тут всё как в реале. Мой аватар функционирует точно так же, как и моё настоящее тело. Я дышу и чувствую, как бьётся моё сердце. И это самое пресловутое кровотечение не просто дебаф, а реальный порез. Единственным отличием является то, что не каждая рана приводит к такой обильной потери крови. Думаю, это какие-то специфические особенности виртуального организма.
  
  Посидев ещё несколько минут, я дождался момента, когда рана полностью затянется, подвязал верёвку на пояс и пошёл высматривать новых противников.
  
  Через два часа я наконец-то взял пятый уровень. Лисы оказались ещё более непредсказуемыми, чем кролики. Мне приходилось проявлять чудеса эквилибристики, чтобы выживать против этих врагов. Моей текущей ловкости было явно недостаточно для борьбы с этими тварями. Будь у меня сейчас заклинания лечения, я бы может и вовсе не обратил внимания на то, насколько эти животные оказались изворотливыми и сложными противниками. А так после каждого боя мне приходилось проводить несколько минут сидя на зелёной травке, дабы накопить достаточно ХП для следующей битвы. И даже усиленная Духом регенерация не шибко помогала. У меня даже вся моя еда закончилась. Да и литрушка воды быстро иссякла.
  
  Сейчас я собираюсь отправиться в ближайшую деревушку, дома которой хорошо просматриваются с возвышенности, на которой я сейчас нахожусь. В целом идти туда недалеко, но тратить драгоценное время на дорогу всегда неохота. За полчаса я вполне мог бы ещё пол уровня поднять. Правда, для этого пришлось бы уже в лес заходить. Тут достойных противников уже не осталось. Это если судить по левелам. А по силе же, местные лисички до сих пор могут составить мне конкуренцию. Думаю, что если нарвусь на двух единовременно, то придётся от камня возрождения сюда бежать. Он кстати вон там, на окраине поляны стоит. За это время кумас оттуда ещё дважды бегал. Он даже до сих пор пятый не взял. И это с учётом, что парень качается в лёгком билде. Куда уж проще, чем играть за персонажа получающего бонусы к Силе и Выносливости. К тому же его расовый эффект увеличивает в полтора раза здоровье, получаемое за уровень и за каждую единицу Выносливости. У него сейчас ХП наверное раза в два больше, чем у меня. И он всё равно постоянно дохнет. Ну что за нуб, а? Надеюсь, наши дороги никогда не пересекутся.
  
  Вот я и добрался до деревни. По тому, как поселение охраняется, сразу можно оценить местный уровень жизни. На входе сидел один единственный охранник. Кожаная одежда, мятый металлический нагрудник - вот и вся броня. Одноручный меч висел на поясе в ножнах, а щит стоял рядом, прислонённый к стулу, на котором дремал местный страж порядка. И зачем его вообще сюда посадили? Ему бы хоть газетку какую почитать принесли, а то вон со скуки даже уснул.
  
  А сколько я уже в игре? Проверил время через меню. Прошло уже больше трёх часов с момента погружения. По-хорошему надо бы выйти да перекусить. Всё-таки два бутерброда это не такой уж и плотный завтрак. И ещё бы в туалет сходить, чтобы мочевой пузырь не мучить. Находясь в игре, я не чувствую потребностей реального тела, но это не значит, что их нет. Правда, выходить из игры прямо посреди дороги, это не лучшее решение. Для этого существуют гостиницы, ну или на крайний случай камни воскрешения. Не знаю уж, зачем так ограничивать игроков, но если выйти в не предназначенном для этого месте, то тебе засчитают смерть, и снимут соответствующее количество опыта. На данных уровнях штраф составляет аж 25% от того, сколько нужно до следующего уровня. Из-за смерти можно даже в минус уйти. Но только по опыту. Но пусть потеря уровня и не грозит, из-за большого количества смертей можно так заминуситься, что возвращать потерянное неделю будешь. С дальнейшим развитием персонажа штраф уменьшается, но полностью не исчезает. К тому же, выходя около камня воскрешения, ты теряешь лишь четверть от того, что был должен потерять за смерть. А вот если выйти в гостинице, то наоборот можно получить несколько бафов за отдых в комфортном месте.
  
  Но как бы там ни было, слишком часто покидать капсулу я не планирую. Подаренная мне компанией в качестве компенсации за увольнение, поддерживает все возможные способы ухода за оставленным без присмотра телом. Система снимает все мои жизненные показатели, в том числе проверяет активность мозга, следит за работой органов, анализирует частоту дыхания и сердцебиения. К тому же раз в два часа проводится анализ крови на предмет нехватки питательных веществ. И если микроэлементов в организме недостаточно, в ход идут инъекции, в которых содержится всё нужное организму. Витамины, минералы, аминокислоты - капсула может предоставить телу что угодно. Мне надо лишь следить за тем, чтобы это всё не кончалось и своевременно докупать новые картриджи. Это конечно подороже будет, чем есть обычную еду, но пока что я не бедствую, так что вполне могу себе позволить. Да и к тому же, на что ещё мне тратить пособие? Из квартиры я всё равно выходить не планирую, так что игра для меня теперь будет единственным развлечением в жизни.
  
  Пройдя мимо дремлющего охранника, я пошёл по широкой дороге, ведущей сквозь всю деревню. Засмотревшись на загон со странными оранжевыми курицами, которые толпой носились за одним единственным петухом, я в кого-то врезался.
  
  - Смотри куда идёшь, нуб! - не преминул высказать всё, что обо мне думает эльф 19-го уровня.
  
  - Откуда знаешь, что я нуб? Может я социальщик? - возразил я.
  
  - Это ещё хуже. Нубов то можно научить чему-то, а взявший людскую расу социальщик, это уже на всю жизнь.
  
  Я вновь хотел вставить пару слов, но не успел. Эльф сорвался с места и убежал в сторону выхода из деревни.
  
  Да... Я знал, что так будет. Игроков-людей тут недолюбливают. Считается, что глупо брать расу, которая даёт равномерный бонус ко всем характеристикам, так как для большинства классов выгодно качать лишь один или два стата. Поэтому людей берут только те, кто хочет активно прокачивать репутацию с NPC, так как все неигровые персонажи, с которыми можно поговорить, являются именно людьми, а потому имеют предрасположенность к общению с себе подобными. В описании моей расы даже указано, что я должен получать бонус к репутации и иметь шанс на дополнительные задания. Но многие игроки крайне скептически относятся и к этой особенности людей. Я на форуме даже тему видел, как два друга создали одинаковых персонажей, только один стал эльфом, а другой человеком. После недели совместных поисков им так и не удалось отыскать ни одного квеста, который бы смог взять один и не смог другой. После чего они сделали свои выводы и попросили закрыть тему. Но самое интересное во всем этом то, что последним постом там отписался один из модераторов под обезличенным административным аккаунтом. Его сообщение было кратким, но интригующим - "Плохо искали".
  

Глава 2

  
  Первым местом, которое я решил посетить, стал скупщик материалов. Хоть я и жаловался, что с первого убитого кролика мне ничего не упало, за пять уровней мне всё же удалось набить немного ингредиентов. Ничего особенного, но какие-то деньги с этого я должен получить. Войдя в нужное здание, которое было украшено вывеской с изображением мешочка, я тут же направился к стоящему за стойкой мужчине. Тот сначала даже не обратил на меня внимания, продолжая сортировать мелкие разноцветные камушки по кучкам.
  
  - Добрый день.
  
  - Чего тебе? - пусть и не очень дружелюбно, но мне всё же уделили немного времени.
  
  - Материалы хочу продать.
  
  Окинув меня таким взглядом, будто бы разговаривает с кучкой мусора, торговец всё-таки соизволил мне ответить.
  
  - Показывай, что есть.
  
  Сделав характерный жест рукой, я открыл инвентарь и перенёс на стол все свои богатства.
  
  - А, так ты бессмертный?
  
  А он что, не понял этого сразу? Помнится мне, все NPC всегда сразу определяли мою принадлежность к игрокам. Может, у этого мозги барахлят?
  
  - Это всё что могу дать за твой хлам, - рядом с моим скрабом он высыпал горстку разноразмерных монеток. - В следующий раз приноси что-нибудь более ценное.
  
  - И на этом спасибо.
  
  Я сгрёб в руку деньги, и система подтвердила завершение сделки.
  
  Потеряно "Кроличья лапка" х7
  
  Потеряно "Кроличья шкура" х2
  
  Потеряно "Лисий хвост" х12
  
  Потеряно "Лисья шкура" х4
  
  Получено "Номизм" х242
  
  Прокачав пять уровней, я получил всего 242 "ном". Так тут называют местную валюту. Я где-то читал, что её назвали в честь какой-то древней монеты. Мне честно сказать всё равно как зовутся игровые деньги. Да пусть хоть хомяками их обзывают, сути это не меняет. Хотя, было бы забавно расплачиваться хомяками.
  
  Попытался убрать монеты в инвентарь и тут же получил сообщение, всплывшее перед глазами.
  
  Для ношения денег экипируйтесь денежным мешочком.
  
  Тяжело начинать после такого долгого перерыва. Про такую обыденную вещь, как денежный мешочек я и вовсе забыл.
  
  - А у вас есть мешочки для денег в продаже? А то мне это даже положить некуда, - я показал ему ладонь с монетами.
  
  - 50 ном, - с этими словами он кинул на стол потрёпанный маленький мешочек. - Или хочешь сразу нормальный взять? А вообще, откуда у тебя на него деньги...
  
  И правда, денег на мешок, который мог хранить в себе десять тысяч валюты, у меня не имелось. Если я правильно помню, тот стоит 500 ном.
  
  - Пока что мне хватит и такого.
  
  Я отсчитал нужную сумму, и сунул мешочек в панель персонажа. Там даже специальный слот под него есть. После этого действия у меня на поясе появился точно такой же мешок, что я и купил только что. Теперь же, оставшиеся у меня деньги легко влезли в инвентарь.
  
  - Что-то ещё?
  
  Похоже, торговец надеется выжать из меня всё, что я смог заработать. Но к его сожалению, мне ещё нужно купить хотя бы одну книгу заклинаний, так что тратиться я больше не намерен. Но вопрос задать ему вполне можно.
  
  - А тут никому помощь не нужна?
  
  - Может кому и нужна, но мне-то откуда знать?
  
  - Ясно.
  
  Не попрощавшись, я покинул магазин. Какой-то не очень-то лояльный мужчина. Я-то думал, что раз я человек, то ко мне будут относиться несколько более благосклонно, чем к остальным игрокам. Но что-то совсем не похоже. Может, виновата моя одежда? Осмотрел себя. Да... Выгляжу я ещё хуже, чем на старте. Сзади моя роба позеленела от постоянного сидения на траве. Спереди виднеется несколько дыр и разрезов от когтей и зубов животных. Рукава все заляпаны в моей собственной крови. Если вначале выглядел хоть и плохенько, но походил просто на обычного мирного путника, то теперь я больше похож на какого-то голодранца, выползшего с ближайшей помойки. Тогда в список покупок надо внести ещё и новую робу, пусть даже без статов, на большее мне все равно денег не хватит.
  
  И так, пункт назначения номер два достигнут - книжный магазин. Удивительно, что такой тут вообще есть. Не думаю, что в реальности существует хоть одна деревня, в которой имеется подобное место. А тут данное здание обязательно присутствует практически в любом поселении. Ну уж в каждом стартовом городе такое точно есть. Будь я жрецом, пошёл бы сейчас в церковь, что стоит на окраине деревни, и, выполнив несколько поручений, бесплатно бы обучился магии исцеления. Но я ведь маг, и путь мне туда заказан. Конечно, наставника магов я тоже обязательно посещу. Представления не имею, какое заклинание мне выдадут на пятом уровне, но думаю, оно мне пригодится. А пока нужно прикупить себе книжечку.
  
  Прямо на входе меня встретила девушка... Или женщина? Примерно моего возраста. Как и с терминами "парень" и "мужик", понятия не имею, как стоит называть человека женского пола в возрасте слегка за тридцать. Пусть конкретно эта будет девушкой. Выглядит мило, особенно в своих маленьких очочках. По её умному взгляду, кажется, что она прочитала все имеющиеся на стеллажах книги.
  
  - Добро пожаловать. Что желаете почитать? - сходу начала она.
  
  - Здравствуйте. Мне бы какую-нибудь литературу для жрецов.
  
  - Из последнего у нас есть "Бог и сотворение мира", "Учение света" и "Сказание о мученике". Сейчас найду их для вас.
  
  Не успел я открыть рот, как девушка уже убежала в подсобное помещение. Но долго пребывать в одиночестве мне было не суждено. Только и успел прочитать парочку названий на корочках стоящих в вестибюле книг, как продавщица вернулась.
  
  - Вот, - выложила она на стол три озвученные ею книги. - Если ничего из этого не приглянется, могу пробежаться по всему списку имеющихся у нас произведений.
  
  - Спасибо, - поблагодарил я несколько излишне расторопную девушку и открыл книгу про бога.
  
  Странно. Помнится, когда я в последний раз изучал навык с помощью книги, та носила название, идентичное изучаемому мной навыку. К тому же, сразу после открытия, появлялось окно с предложением выучить соответствующее умение. А тут ничего. Я открыл, полистал. Никакого эффекта. Книга, как книга. Взял вторую, ту, что про учение света. Интерфейс тоже никак не отреагировал. И третья, как и первые две, оказалась пустышкой. Может разрабы и тут что-то поменяли?
  
  - Это не то, что вы искали? - вклинилась в мои мысли девушка.
  
  - А у вас нет книг навыков или заклинаний?
  
  - Есть, а зачем они вам? Их же только бессмертные читать могут.
  
  И эта туда же.
  
  - Я бессмертный.
  
  - Ах, извините. Не признала сразу. Сейчас принесу, - и снова скрылась в подсобке.
  
  - А какой у вас уровень? - своевременно опомнилась девушка.
  
  - Пятый.
  
  Может это массовый баг? Вполне возможно, что всеми NPC в деревне управляет один искусственный интеллект. Ну и где-то в его логику закралась ошибка. А может так и должно быть? За человека я играю впервые. Так что может я могу получить уникальные квесты только тогда, когда притворяюсь местным? Звучит немного притянуто за уши, но логика в этом есть.
  
  - У нас есть две книги, подходящие под ваш уровень, - прервала мои мысли вернувшаяся продавщица.
  
  Одна из них называлась "Малое исцеление". Как только я открыл первую страницу, перед глазами появилась надпись:
  
  Хотите изучить "Малое исцеление"?
  
  Да/Нет/Описание
  
  Полушёпотом произношу "Да", смотря на нужный вариант ответа. В эту же секунду книга в моих руках начинает терять в весе, постепенно растворяясь в золотом свете. Я даже не стал читать описание этого заклинания. Конкретно в этот момент это не имеет для меня значения. Пусть даже оно бы жрало 100% маны и восстанавливало 1 хитпоинт, это было бы приемлемо.
  
  Так, что там дальше?
  
  Хотите изучить "Кара света"?
  
  Да/Нет/Описание
  
  "Кара", начальное заклинание жрецов, которое позволяет им сражаться на расстоянии. Ближайший аналог у магов - это "Фаерболл". Огненный шар, если по-русски. Так как точных значений урона заклинаний я не знаю, решил вызвать описание, чтобы понять, пригодится оно мне или нет.
  
  Кара света - магия дальнего боя (30м). Наносит повышенный урон нежити и другим существам, несущим в себе тьму. Урон - (2*ИНТ)+(2*Дух). Доп. урон против тьмы - ИНТ+ДУХ. Мана - 5+ИНТ. Время произнесения - 2 секунды.
  
  Редко можно встретить магию, урон которой определяется уровнем духа, пусть и частично. Явно это заклинание было сделано специально под жрецов, у которых Дух должен всегда превалировать. Вон, даже стоимость в мане рассчитывается через Интеллект. Одно это должно подталкивать юных последователей света развивать Дух как можно интенсивнее. Если делать именно так, то в какой-то момент твоя собственная регенерация маны станет выше, чем затраты на заклинание.
  
  Но тут есть и подводные камни. Во-первых, я не жрец. Но и не обычный маг. Я планирую развиваться, убивая врагов в ближнем бою. И поэтому, если я буду расстреливать всех с дистанции, мои Сила с Ловкостью перестанут расти. И Выносливость естественно тоже застопорится. Во-вторых, мне никакой маны не хватит, чтобы нонстоп использовать эту магию. Мой текущий "реген" сейчас - 8.8 МП в десять секунд. У меня 9 Интеллекта, а значит, каждые 2 секунды я буду терять по 14 маны. То есть за десять секунд у меня утечёт аж 70 маны, и это при учёте, что я всего имею 190. При таком раскладе, хорошо если мне синей полоски хватит на трёх врагов.
  
  - А подскажите, - обратился я к девушке в очках, которая всё это время стояла рядом, - а сколько стоят эти книги?
  
  - Та, что вы распылили, стоила 100 ном, "Кара света" же обойдётся вам всего в 50.
  
  "Хватает" - подумал я, и тут же согласился на изучение новой магии.
  
  Пусть заклинания и не вызывают срабатывание "внезапного удара", но я вполне могу начинать бой с дистанции. Даже сейчас "Кара" будет наносить аж 68 урона. Два залпа магией и противника останется лишь добить. Условно. Но это всяко лучше, чем снимать всё это ХП обычными атаками. Я же сейчас наношу всего по 20 урона с каждого удара. И по врагу мне ещё и попасть надо. Юркие кролики и лисы доказали, что для того, чтобы сделать даже один удар, надо постараться. Всё-таки я играю не в старую компьютерную игру. Тут всё иначе. Реализм, чтоб его! Но без всего этого я бы не смог снова почувствовать себя полноценным человеком с двумя работающими нижними конечностями.
  
  Расплатился за уже изученные книги, и, попрощавшись с девушкой-NPC, покинул книжный магазин. А теперь, мне нужен новый план. До этого момента, я предполагал сделать примерно следующее. Создать персонажа, взять 5-й уровень, изучить новую магию, найти парочку актуальных квестов и пойти дальше уничтожать мобов в лесу. У этого плана есть и продолжение, но до этого пока далеко. И так. Подумаем об изменениях. А чтобы лучше мысли шли в голову, присел на ближайшую лавочку, которую разработчики изрядно подпортили, дабы та больше соответствовала местному антуражу. Всё-таки деревня это или что?
  
  И тема моих размышлений заключается в странном отношении неигровых персонажей к моей персоне. Если мысль о том, что они и правда не могут отличить игрока-человека от себе подобного, то выходит, для получения необычных заданий мне нужно как можно активнее прятать информацию о том, что я "бессмертный". Но как это сделать? Каждый раз, открывая интерфейс, чтобы достать что-то на обмен, или чтобы убрать купленную вещь, NPC сразу будут понимать, кто я есть. У них-то внепространственного кармана не имеется. Может мне купить походную сумку? Игроки ими пользуются редко. Пусть даже в самом начале у нас имеется всего 5 ячеек инвентаря, но их количество легко можно увеличить, используя монеты Номизма. Ну, или за "донат". Тут кому как удобнее. Должны же разрабы за счёт кого-то хлебушек с икоркой кушать.
  
  Существует два вида сумок. Первые уменьшают переносимый вес, а вторые позволяют в них складывать заметно больше, чем должно в них влезать. И вроде как есть ещё и гибриды этих двух видов. Но мне ни те ни другие не по карману. У меня сейчас в наличие всего 42 ном, а потому я даже не уверен, что смогу приобрести на них хоть что-то. В первую очередь мне нужна новая одежда. Если ничего не куплю, то моя текущая роба придёт в негодность ещё до того, как я возьму десятый. Не хотелось бы мне возвращаться в город в одной набедренной повязке. Думаю так ко мне будут относиться даже хуже, чем сейчас. По-хорошему надо бы прикупить что-то из лёгкой кожи, чтобы иметь хоть какую-то защиту, но на такое мне денег точно не хватит.
  
  Пойду к ткачу. Там и сумки должны быть в наличии, и приличную робу или хотя бы накидку смогу взять.
  
  - Я смотрю, ваши одежды прилично истрепались. Нужен ремонт? Или желаете приобрести обновку?
  
  Не успел я переступить порог, как на меня вылился поток информации, от сидящего за столом мужчины. Не знаю, как уж он смог меня так хорошо рассмотреть, если даже глаза не поднимал от какого-то куска ткани, который активно штопал.
  
  - Вы правы, - согласился я, - но мне бы сначала узнать расценки на ваши услуги. Я не местный и во время своих путешествий не смог скопить много средств.
  
  - Вижу, что вы не богаты, - и как он это определил? Ему моя рваная роба подсказала что ли? - Но у нас для каждого найдётся вещь по средствам. Справа от вас на стене расценки висят, если умеете читать, можете взглянуть.
  
  "А что, тут есть кто-то, кто не умеет читать?" - подумалось мне во время просмотра таблицы с ценами.
  
  Как я и предполагал, мне недоступно более 80% всего ассортимента. Но новая роба 5-го уровня стоит всего 20 ном. И столько же просят за простецкий походный мешок. И тут же напрашивается вопрос, а почему мешок, на который ушла целая куча материала, стоит 20 монет, а тот, что висит у меня на поясе, оценивается аж в пять десятков? Ох уж эти экономические хитросплетения.
  
  Рассказав владельцу, что я хочу приобрести, я получил мои новые вещи спустя секунд двадцать. Тот просто немного пошарил рукой под столом, и выудил оттуда запрошенные мной предметы. Переоделся я прямо на месте, нисколько не смущаясь продавца. Как-то я совершенно не чувствую стыда перед компьютерными болванчиками. Пусть даже и ведущими себя, как настоящие люди. Кстати говоря, менял робу я вручную, не прибегая к услугам системного интерфейса. Я же решил, что буду делать вид, что я один из них. Перед двумя уже спалился, но начинать-то надо когда-нибудь.
  
  - Могу ваши потрёпанные обноски выкупить за 3 ном, - услужливо предложил мне ткач.
  
  - Спасибо, оставлю себе, может ещё пригодятся.
  
  После чего быстренько свернул старую робу и убрал её в мешок. На самом деле она мне уже вряд ли понадобится, но мне же нужно делать вид, что моя котомка не пуста.
  
  - Может, тогда желаете, чтобы я их подлатал? - не унывал мужчина, продолжая предлагать мне свои услуги.
  
  - Пока что не надо, если от вас что-то будет нужно, я к вам зайду.
  
  И пока мне не предложили ещё чего, перекинул сумку через плечо и в быстром темпе покинул лавку.
  
  Теперь моя дорога ведёт меня в "Магическую башню". Так в игре называется гильдия магов. В этой богом забытой деревне присутствует всего один единственный её представитель. Как я это узнал? Воспользовался игровой картой, конечно же. При входе в любое поселение, где есть неигровые персонажи, лояльные к игроку, карта местности тут же раскрывается, подсвечивая потенциально интересные места. Плохо только то, что я не вижу все объекты, а только те, что разработчики посчитали важными. Например, церковь, в которой могут научиться новым навыкам жрецы, для меня никак не обозначена. На карте я вижу лишь какое-то здание, которое тяжело опознать. К тому же оно ещё и не подписано. Но я-то знаю, что это церковь. Её из любой точки города видно. А вот если я надумаю туда сходить, то здание на карте тут же получит соответствующую пометку.
  
  Только я свернул в нужный переулок, как перед глазами вылетела надпись:
  
  Потеряно 2 ном.
  
  "Ах, ты ж сволочь!" - мысленно выругался я.
  
  Меня обокрал какой-то мелкий пацан. Пока я сворачивал с основной дороги, он как бы невзначай врезался в меня. И так как надписи о хищении личного имущества появляются с небольшой задержкой, плюс ещё потраченное время на их прочтение... В итоге паренёк был уже в нескольких десятках метров от меня. Шустрый какой. Конечно, я мог бы сорваться с места и броситься за ним. Не уверен, правда, что мне хватило бы характеристик, чтобы догнать его, но и проверять мне не охота. Я лишь тяжело вздохнул, смотря убегающему мальцу вслед, а затем развернулся и пошёл дальше. Две монетки это не то, о чем стоит сожалеть.
  
  Кажется, я старею. Будь это прошлый я, тот пацан бы уже давно лежал бы на земле, пуская слюни. Попасть сюрикеном в цель с двадцати метров для меня было плёвым делом. А уж паралитический яд сделал бы своё дело за несколько секунд. Да даже не будь у меня с собой метательного оружия, я бы такую наглость ни за что бы не оставил безнаказанной. А тут как-то уж больно быстро смирился. Точно старею.
  
  - Что за молодёжь пошла, идёт на воровство тех, у кого и гроша за душой нет, - сбоку от меня заговорил пожилой мужчина, которого я даже и не приметил поначалу.
  
  - Каждый живёт, как может, - почему-то мне вдруг захотелось вступиться за парня. Может потому, что я сам когда-то был ассасином и начинал свою карьеру именно с карманных краж?
  
  - А вот вы чем живете?
  
  - Охочусь на редких тварей, - решил прощупать я почву.
  
  Мужчина с проседью на голове осмотрел меня с ног до головы, как будто пытался оценить правдивость моих слов.
  
  - Я слышал, наёмники очень хорошо зарабатывают. Как же вы дошли до такой жизни?
  
  - Никогда не знаешь, каким местом повернётся к тебе судьба, - в этот момент я вспомнил аварию и последующую за ней потерю ног.
  
  - Так вы у нас проездом или выслеживаете кого?
  
  - Ничего конкретного на примете не держу. Просто путешествую. Может у вас есть какая-нибудь тварь, которая вам уже изрядно поднадоела? Много за свои услуги не попрошу.
  
  Мужчина призадумался, почёсывая недельную щетину с проблесками седых волос. NPC не видят уровни игроков, и оценивают возможность выдачи квестов по экипировке и общему впечатлению, которое оставляет "бессмертный". При должном уровне харизмы вполне реально получить задание намного уровней превышающее твой собственный. Только вот такой характеристики как "Харизма" тут нет, а значит кто более харизматичен в реале, вполне может перенести свои навыки и в этот мир.
  
  - Есть у нас одна напасть, - после долгого раздумья начал свой рассказ NPC, - Вы, наверное, видели, когда шли сюда, огромные толпы кроликов, что буквально окружили всю нашу деревню.
  
  Он вопросительно посмотрел на меня, и я, не видя другого варианта, просто кивнул.
  
  - Ну так вот, это ещё не самое страшное. Хищники и бессмертные вполне неплохо со всем этим справляются, - он запнулся, - справлялись. До восхода кровавой луны.
  
  - О чем вы? - не преминул спросить я, пока мужчина набирал воздуха для продолжения рассказа.
  
  - Вы не знаете? - его левая бровь слегка поднялась вверх.
  
  - Нет, я некоторое время жил в лесу, и был не в курсе последних событий.
  
  "Жил в лесу под названием "Реал". Аж пять лет там проторчал", - пронеслось в моей голове, в продолжение сказанной фразы.
  
  - Что же за дремучий лес такой, что даже неба не видели?
  
  - Может, уже поведаете мне, что за кровавая луна?
  
  - Ох... - он тяжело вздохнул, - просто поднимете глаза.
  
  Мы вместе подняли головы, и я увидел на небе очертания луны, чей цвет отливал непривычным багровым цветом. Странно, сейчас же день, с чего бы это луну было видно?
  
  - Вот это и есть кровавая луна. С её появлением две недели назад, во всю живность как будто демоны вселились. И домашний скот тоже с ума посходил. Даже чтобы корову подоить приходится звать четверых крепких мужиков, чтобы те её держали, пока деваха своё дело сделает.
  
  Мужчина ненадолго замолчал, как будто переваривал свои собственные слова.
  
  - У моей дочери своё хозяйство на окраине деревни. И коров держит и свиней, и куры имеются. К тому же посевной участок у них неплохой. Плюс за небольшим огородом ухаживает. Конечно же, она там не одна, муж, да сын с дочкой ей во всем помогают. И всё бы ничего. Даже эта проклятая луна не могла сломить волю моей дочурки... Но последние события пошатнули её уверенность в себе. Повадился к ним какой-то зверь на закате ходить. Не знаю уж, что за тварь. Они с семьёй в это время обычно как раз ужинают, и только слышат шум, как тут же выбегают наружу. Но ни разу так и не удалось увидеть, кто у них зелень в огороде жрёт, да посевы топчет. Ловкая тварь, проворная. Даже и не уверен, что ты с ней справиться сможешь.
  
  - Ловушки не пробовали ставить? - спросил я очевидную вещь.
  
  - Как же не пробовали. Я сам бывалый охотник. Несколько дней к ним приходил, караулил. Но троглодит как знает, что я его поджидаю. Ни в один капкан не наступил, ни одну растяжку не задел. А пока я за огородом следил, он несколько куриц уволок!
  
  - Так оно не только зелень ест?
  
  - Кровавая луна всех с ума сводит. Доча рассказывала, что у них свиньи друг друга жрать начали, для них даже пришлось отдельные загоны на скорую руку мастерить.
  
  - Я вас понял, - решил я закончить нашу затянувшуюся беседу, - расскажите, как мне найти хозяйство вашей дочери и я попробую вам помочь.
  
  - На северной стороне. Дом немного на отшибе стоит. Не ошибётесь. Меня кстати Талий звать, а мою дочь Талисра. Скажете, что я вас отправил.
  
  - Хорошо, скоро ваша проблема будет решена.
  
  - Надеюсь, ох как надеюсь.
  
  Получено задание "Закатный вор".
  
  Охотник Талий просит избавиться от неизвестного монстра, разоряющего хозяйство его дочери. Награда зависит от того, как много имущества Талисры вам удастся спасти.
  
  Проверил местное время. До захода солнца ещё час. Местные сутки длятся немного меньше нашего, не 24 часа, а всего 18. Вроде как это было сделано, чтобы игроки, заходящие в одно и то же время, могли попадать на разное время суток и таким образом не упускали квесты, зависящие от этого самого времени. Сейчас же мне эта особенность ничего не даёт. Я могу тут хоть безвылазно торчать. Для организма это конечно не очень хорошо, но моя капсула и такое позволяет. Правда, спать всё равно необходимо. Переутомление даже в игре отчётливо ощущается.
  
  Постучался в большую дубовую дверь. "Магическая башня" всё-таки не магазин, не думаю, что стоит сюда заходить без спроса. На форуме я тему видел про членов этой гильдии. Не знаю уж, почему разработчики так невзлюбили магов, но все их наставники как один со своими тараканами в голове. А задания их отличаются особой необычностью с лёгким наплывом безумности. Не знаю даже чего мне ждать... Говорят, их поручения формируются по какому-то хитрому алгоритму, а потому можно получить задание как на спасение принцессы от дракона, так и на убийство куриц в соседнем дворе. Надеюсь, заклинание на пятый уровень будет стоить тех трудностей, которые мне придётся сейчас преодолеть.
  
  Я подождал минуту, но мне так никто и не ответил. Постучался ещё раз. Дёрнул ручку. Дверь со скрипом, но открылась. Тяжёлая то какая. Не будь у меня сейчас девятки в Силе, я может и вовсе не смог бы её сдвинуть. Петли бы тут смазать, а то ведь маг-новичок и вовсе не сможет к наставнику попасть.
  
  - Первое испытание пройдено, юный маг, - донёсся до меня откуда-то гулкий басистый голос, как только я переступил порог.
  
  Это он мне что ли? Осмотрелся. В просторной прихожей никого и ничего не было. Даже мебели. Абсолютно пустой зал.
  
  - Новое испытание ждёт тебя за следующей дверью.
  
  Всего из прихожей вело две двери. Одна прямо и одна направо. Так как та, что справа была ближе, я подошёл к ней и дёрнул на себя.
  
  - За другой дверью, - снова пробасил невидимый мужчина.
  
  За другой, так за другой. И всё-таки, откуда доносится голос? Как бы я не старался, мне никак не удавалось определить его источник. К тому же интересно, что за испытание я уже успел пройти, лишь войдя в дом?
  
  Почему-то вторая дверь открывалась не на себя, как предыдущая, а от себя. Толкнул. Ну хоть эта не такая тяжёлая. Я даже не успел осмотреться, как мне в плечо воткнулся дротик. Чёрт. Моей ловкости явно недостаточно, чтобы уворачиваться от стрелкового оружия. Хотел было вернуться назад в гостиную, но дверь за моей спиной захлопнулась, как будто кто-то с силой потянул её на себя. Ага, ловушка. И тут в меня снова что-то воткнулось, теперь уже в спину. Мне хоть и не очень больно, но приятного тут точно мало.
  
  Я находился в закрытой комнате. Сзади запертая дверь, а спереди 3 стены с мелкими дырочками по всему периметру. Похоже, оттуда как раз и летят снаряды. Подошёл ближе, чтобы получше рассмотреть механизм. И в этот же момент увидел, как в дырке напротив моих глаз появился очередной дротик. Снаряд разминулся с моим лицом, слегка пощекотав нос оперением. Если бы я хоть на долю секунды задумался, остался бы без глаза. Что-то какие-то уж больно жестокие испытания у местного наставника. Ещё раз поймав плечом иглу, я задумался над тем, что помочь курам было бы для меня намного более приятным заданием, чем это. Да и дракона от принцессы не так уж сложно спасти. Как минимум придумать что-то можно, если постараться. А тут издевательство сплошное. Теперь дротик воткнулся мне в ляжку.
  
  Меня начала разбирать злость от собственной беспомощности. Надо мной издеваются, как хотят, а я ничего сделать не могу. Осталась всего половина здоровья. Ещё 5 попаданий и мне точно конец. Мне было бы проще книгу купить... Но, увы, в этом захолустье книг навыков для специальных классов не продают. Да, боевой маг не входит в список базового набора. Его можно либо купить за "донат", либо открыть, набрав достаточно репутации у нужных фракций. Так как аккаунт у меня остался старый, то всё, что я открыл на прошлом персонаже, по-прежнему доступно и сейчас.
  
  Очередное покалывание где-то в области поясницы вывело меня из задумчивости. Дурацкая роба, вообще не защищает. Хотя бы вещмешок немного прикрывает спину. Но в него ещё ни разу ничего не попало. А это кстати странно. Я не вижу, чтобы из других дырок что-то вылетало. Каждые 5 секунд выплёвывается дротик, который направлен точно на меня. Получается, если я буду постоянно двигаться, то вероятность, что в меня попадут, снизится на порядок. Как только я это осознал, тут же рванул в сторону, упав на деревянный пол. Звук воткнувшегося в стену дротика оповестил меня о правильно сделанном телодвижении. Отбросил сумку, чтоб не мешалась, и перекатился, после чего тут же вскочив на ноги.
  
  В итоге ещё целую минуту я метался по комнате из стороны в сторону, периодически отхватывая выстрелы. Не знаю, каким уж чудом мне удалось выжить, но когда дверь открылась, моё здоровье мелькало на критической отметке. Я подобрал брошенную сумку и тут вспомнил, что у меня же ещё и лечение есть! С учётом частоты выстрелов, я вполне бы мог им пользоваться в промежутках. Ну-ка глянем, сколько я смогу восстановить за один каст.
  
  - Малое исцеление, - полушёпотом произнёс я, приложив ладони к груди.
  
  В течение пары секунд мои руки потихоньку наливались светом, а затем из груди выплыла цифра - "75".
  
  - Ого! - невольно вырвалось у меня. И пусть это всего лишь малое исцеление, но восстанавливает здоровье оно вполне неплохо. Двадцать три маны для меня пока что дороговато, но в дальнейшем, я думаю, проблем не будет. Произнёс заклинание ещё три раза, дабы приблизить полоску здоровья к максимальному порогу. ХП, правда ещё не полное, но пусть дальше само восстанавливается. Кто знает, чем ещё меня "порадует" маг-наставник, так что ману лучше приберечь.
  
  - Второе испытание пройдено, - снова дал знать о себе неведомый голос. - Новое испытание ждёт тебя за следующей дверью.
  
  Ещё одно? А не многовато ли? Но выбора у меня всё равно особо нет. Зашёл в последнюю оставшуюся дверь, которая в этот раз была не заперта. Новая комната оказалась по размеру примерно такая же, как и предыдущая. Через секунду после того, как я оказался внутри, дверь за мной захлопнулась. Ну что ж, посмотрим, что мне приготовил безумный волшебник на этот раз.
  
  - Перед тобой стоит три шкатулки. В одной из них находится луна, в другой земля, а в третье - солнце. Скажи мне в какой что находится, не прикасаясь к самим шкатулкам.
  
  Голос смолк, а я впал в замешательство. И это всё условие? Никаких больше подсказок? Я обошёл небольшой столик, стоявший посреди комнаты, пытаясь увидеть хоть какое-то отличие между тремя предметами, находившимися на нем. Они одинаковые. У меня, конечно, нет микроскопа, или хотя бы лупы, чтобы сказать наверняка, но на первый взгляд они ничем не отличаются. Просто шкатулки, просто стоят на столе. И что делать? Может если вводных данных недостаточно для решения, то решения просто нет? Как-то глупо. Такое конечно возможно, но вряд ли разработчики стали создавать нерешаемую загадку. Тем более для игрока пятого уровня. Если это квест для новичков, то ответ на загадку должен лежать где-то на поверхности.
  
  Я сделал ещё пару кругов вокруг стола, пытаясь увидеть хоть что-то. Я даже решил под стол заглянуть. Но и там никаких подсказок не обнаружил. Вернулся на свою стартовую позицию и уставился вперёд, при этом копошась в своих мыслях. Когда мой мозг уже был готов взорваться, я заметил на стене, на которую так упорно смотрел, какие-то чёрточки. Решив немного разгрузить мозг, я подошёл поближе. Посмотрел. Снова отошёл на прежнее место. Что-то мне это напоминает. Линии идут из одной точки в разные стороны. Их, кстати говоря, не очень-то хорошо видно, освещение тут вообще непонятно откуда берётся, и оно не такое уж яркое, чтобы было легко заметить неглубокие полосы на стене. Может тут ещё где-то такие есть?
  
  На левой стене ничего. На правой тоже пусто. Может на потолке? Поднял глаза. Прямо над столом я обнаружил три прямые линии идущие параллельно. Ага. Так может тот символ, в виде исходящих из одной точки линий, это солнце? А вот этот в виде трёх полос - это земля? Если так, то где-то должна быть ещё и луна. Снова обошёл всю комнату вдоль стен. Если где-то тут и есть знак, то я его не вижу. Ладно, была не была.
  
  - Я готов ответить, - сказал я в пустоту. - Солнце лежит в дальней шкатулке, земля в средней, а луна в ближней.
  
  - Третье испытание пройдено. Награда ждёт тебя.
  
  Фух, угадал. Но если бы провалился, думаю, мне бы всё равно дали второй шанс. Правда, не исключаю варианта, что в следующий раз испытание могло кардинально измениться.
  
  Вернувшись в прихожую, я её не узнал. Везде были расстелены ковры, на стенах горели магические светильники, а около одной стены и вовсе стоял камин с двумя стульями обитыми мехом. А ведь когда я сюда зашёл впервые, тут вообще никаких предметов мебели не имелось.
  
  - Присаживайся юный маг, - донеслось со стороны камина.
  
  Честно сказать я даже слегка вздрогнул. Секунду назад там ещё никого не было, а теперь уже на стуле расположился низенький бородатый старичок. И голос его, кстати, оказался совсем не похож на тот, который засчитывал мне выполнения испытаний. Голос старика звучал мягко, даже немного умиротворённо. Если бы я не знал, что это наставник магов, подумал бы, что я попал к какому-то великому мудрецу, что живёт уже доброе тысячелетие.
  
  Заставлять ждать старика я не стал, и аккуратно уселся на мягкий стул.
  
  - Скажи мне, - начал он, - ты понял, в чем заключались испытания?
  
  А я-то надеялся, что с загадками на сегодня покончено. Но с другой стороны, раз меня спрашивают, понял ли я, то вероятно можно ответить как есть, а не ломать себе голову.
  
  - Нет. К сожалению, смысл данных испытаний ускользнул от меня.
  
  - Твой путь только начинается. В дальнейшем перед тобой будут представать всё новые преграды, которые ты должен будешь преодолеть. Путь боевого мага необычен. Он сложен и многогранен. Разные проблемы придётся решать разными способами. Чтобы преодолеть часть из них, тебе понадобиться Сила. Но не всё можно решить с помощью неё. Тебе нельзя забывать ещё и о Ловкости с Выносливостью, которые всегда смогут помочь тебе в трудную минуту. И, конечно же, Интеллект. Твои мозги это твоё главное оружие. Пользуйся ими, развивай их. Будь внимательнее и прозорливее. Без этого тебе не стать хорошим боевым магом.
  
  Старик умолк, давая мне осмыслить только что сказанное.
  
  - Теперь ты понял смысл испытаний?
  
  - Да. Я вошёл в дом, используя Силу. Я выжил в ловушке, используя Ловкость и Выносливость. Я разгадал загадку, воспользовавшись Интеллектом.
  
  - Ты всё правильно понял, а теперь я кое-что дам тебе...
  
  - Подождите, - прервал я наставника, - а где была нарисована луна? Я так и не смог её найти.
  
  - Ты стоял на ней большую часть времени.
  
  Вот же чёрт! А на пол то я практически и не смотрел. Я то на стол пялился, то на стены. Да, надо быть внимательнее, это уж точно.
  
  - Держи, - он протянул мне что-то похожее на шеврон, - это знак "Магической башни", он поможет тебе встретиться с другими членами гильдии. Возможно, когда-нибудь и ты сможешь обучать молодёжь премудростям магии. А теперь, бессмертный, дай мне руку, я научу тебя чему-то новому.
  
  Он понял, что я бессмертный? Интересно, где я прокололся? А пока я прокручивал в голове варианты, старик сам взял мою руку и начал что-то нашёптывать. Тело охватил жар, а затем перед глазами всплыла надпись.
  
  Изучено заклинание "Касание молнии".
  
  Тут же открыл справку.
  
  Касание молнии - магия ближнего боя. Применяется только рукой без оружия. Парализует нервную систему противника, ненадолго ошеломляя его. Работает только на существ из плоти и крови. Урон - (ИНТ*5). Мана - 10+ИНТ. Восстановление - 60 секунд.
  
  Ещё одна атака с долгим откатом и вроде бы неплохим уроном. Только вот применять неудобно. Вспышкой то можно заряжать оружие, а тут придётся ладошкой цель бить. Я читал, что у монахов много способностей, которые можно использовать либо будучи безоружным, либо с кастетами в руках. Не знал, что у боевых магов тоже есть нечто подобное. Как-то я плохо подготовился к созданию персонажа. Так бы можно было бы взять кастеты и не парится насчёт того, как бы так исхитрится и ударить врага рукой. А хотя нет, отбой. Кастеты же получают бонус урона только от ловкости. Такое мне точно не подходит. Для меня бы подошли бойцовские перчатки с утяжелителями. Но на старте этот тип оружия взять нельзя. Может, как доберусь до более крупного города, так и посмотрю, что есть в продаже.
  
  - А теперь ступай, юный маг, - старик наконец-то отпустил мою руку. - И пусть твой путь будет полон сложностей.
  
  Чего? Похоже, мой ничего не понимающий взгляд был слишком красноречивым, потому старик всё же решил продолжить свою мысль.
  
  - Чем больше препятствий ты сможешь преодолеть вначале, тем проще тебе будет в дальнейшем и тем более опытным ты станешь, когда дойдёшь до конца.
  
  - Спасибо наставник за напутствие.
  
  Я поднялся со стула, кивнул в знак уважения члену гильдии, и вышел.
  
  А теперь стоит наведаться к дочке охотника. Вот-вот уже солнце садиться начнёт. Не хотелось бы пропустить день, из-за собственной нерасторопности. К тому же награда за выполнение зависит от того, как быстро я остановлю разорение её имущества.
  
  Деревня была небольшая, так что и идти долго не пришлось. Да и маркер на карте, что появился, как только я узнал у Талия место расположения дома, не давал мне сойти с пути. Кстати говоря, карта сама по себе не отмечает места выполнения заданий. Если ты не узнаешь у NPC, куда тебе идти, то и интерфейс никак не отреагирует. Причём в игре есть множество заданий, у которых вместо маркера появляется лишь область выполнения квеста. Например, захочешь ты взять квест - "Найти котёнка". Спросишь у мальчишки, что его потерял, где искать. А он тебе в ответ - в городе. И, оп! Вся карта города обведётся кружком. Если походить и поспрашивать местных, не видели ли они котёнка, то они могут указывать направления. В это же время нужные области на карте начнут подсвечиваться более чётко. Ну и идя по следу, ты в какой-то момент сузишь область достаточно, чтобы найти этого мелкого мохнатика. Или нет. Тут как повезёт. Квесты по поиску всегда слишком непредсказуемы. Отыскивать игроков, беря заказы на их убийство у других бессмертных, намного проще. Там и классовые способности помогают, и специальные предметы для поиска можно на аукционе прикупить. А искать NPC - дело гиблое. Такие поручения можно брать, только если хочешь репутацию в городе поднять, или линейку квестов какую длинную выполняешь с потенциально высокой наградой.
  
  Подойдя к нужному дому, в первую же очередь решил осмотреть место преступления. Зашёл с задней стороны и прошёл через калитку. Та же предательски скрипнула, оповещая всех вокруг, о вторжении.
  
  - А ну стоять! - На меня направил дуло ружья молодой мужчина, который успел выскочить из дома так быстро, что я и заметить не успел.
  
  - Я от Талия, - я решил не дожидаться очевидного вопроса. - Он попросил разобраться с вашей проблемой вечерних набегов.
  
  - Отец мне ничего не говорил, - а вот и дочурка подоспела. И как мне теперь оправдываться? Какой-то нищий влезает в твой огород, прикрываясь именем отца. Мде... Часть доверия я явно потерял.
  
  - Извините, что не постучался, - мне подумалось, что проблема именно в моем неожиданном вторжении на чужой участок, - но я решил сначала осмотреть ваш огород. Думал, что смогу найти какие-нибудь следы.
  
  - Отец тут уже всё осмотрел. Нет там никаких следов. Да и я сегодня днём всё заново перекапывала. Не оставлять же огород в таком виде, - сказала девушка, но, как мне показалось, уже более в мягком тоне.
  
  - Виноват, каюсь. Но всё же я хотел бы немного тут осмотреться, если вы не против. Я пообещал твоему отцу, что разберусь с этим зверем. И мне бы хотелось сдержать обещание.
  
  - Только побыстрее, - вклинился в разговор муж, - солнце уже клонится к горизонту. Не успеешь до того, как оно коснётся земли, спугнёшь тварь, и сегодня она уже не покажется!
  
  - Хорошо, много времени это не займёт.
  
  Мужчина наконец-то опустил ружье, давая понять, что я могу двигаться, и меня за это не пристрелят. Побродил между рядами овощей. И правда, нет никаких следов не то что какого-то моба, но и вообще никаких признаков разорения. Место преступления полностью восстановлено до первоначального состояния. И как тут работать? Улик нет, свидетели ничего путного не видели. Может просто уйти? Сегодня их огород снова разграбят, и завтра утром я смогу во всем разобраться, отыскав следы неведомого зверя. Но и награда из-за этого станет ниже. Не то чтобы я переживал из-за предметов для пятого уровня, но с учётом того, что я имею сейчас, мне что угодно будет полезно.
  
  Почему-то подумалось о загадке наставника магов. Там тоже изначальные условия не несли в себе подсказки к решению. Так может и здесь есть скрытые намёки на то, с чем мне предстоит столкнуться? Наверняка в рассказе отца Талисры было что-то, на что я не обратил внимания. Он тогда сказал, что, сколько бы ни караулил, зверь всегда знал, что он его ждёт. Как это возможно? Всё-таки Талий бывалый охотник, а значит, знает, как не дать зверю себя заметить. Но его легко раскрыли. Может, тварь слишком умна? Или же...? Обнаружить кого-то могут помочь не только развитые мозги, но и хорошие органы осязания. Возможно, мой противник может видеть через стены? Эту теорию подтверждает то, что монстру удавалось сбежать каждый раз до того, как семья выбегала из дома, дабы увидеть разорителя.
  
  И второй вопрос, почему никто не смог найти следов? У животного же есть ноги, значит, оно должно оставлять отпечатки на земле. Но оно их не оставляло. А это значит что? Либо тварь умеет летать, либо... Не имеет ног? Я не специалист в зоологии, но кажется, я когда-то читал статью про змей, которые могут охотиться в полной темноте, за счёт инфракрасного зрения. И у них как раз нет ног. Плюс змеи достаточно быстрые, чтобы легко скрываться из виду во время опасности. Но эта к тому же ещё и умная. Она знает, что люди в доме опасны, и убегает... то есть уползает тогда, когда видит, что к ней приближаются массивные источники тепла.
  
  И так. Рабочая версия получена. Осталось понять, как мне застать змею врасплох. Может грязью обмазаться? Не думаю, что поможет. Если эта ползучая бестия может видеть сквозь деревянную стену дома, то и мою испачканную тушку тоже легко распознает. Нужен какой-то материал, который сможет укрыть меня лучше, чем деревянная стена. О! А это идея! Пока есть возможность, пойду к владельцам дома, узнаю, есть ли у них то, что мне нужно.
  
  Никогда не думал, что дойдёт до такого. Я лежу на холодной земле, а сверху меня укрывает металлическая тачанка, в которой семейство навоз от свиней по полю развозит. Но другого варианта просто не было. Солнце уже практически дошло до горизонта, и идти искать альтернативное укрытие, времени совсем не оставалось.
  
  Как же тут воняет. Да ещё и новую робу в говне изгваздал. И на кой чёрт я старую таскаю без дела? Мог бы как раз сейчас её на себя и нацепить. Но как-то не додумался. Зато, если у местной змеюки ещё и обоняние развито, чего я тоже не исключаю, за счёт такой маскировки она меня точно не унюхает. У меня у самого скоро мозги начнут тухнуть от этого запаха. Сколько я тут уже нахожусь? Стараясь особо не шевелиться, открыл системное окно. Уже сорок минут прошло. Я же прямо посреди огорода нахожусь. Если бы змея была тут, я бы её точно услышал. Тут на отшибе деревни под вечер такая тишина стоит, что собственное дыхание громким кажется. Только лишь из леса изредка вой доносится. Да и тот какой-то не слишком-то и громкий. Ладно, жду ещё час, если так ничего и не произойдёт, ну на фиг этот квест. За это время я бы уже успел пару уровней поднять. За счёт атакующего заклинания жрецов моя прокачка должна пойти активнее, чем раньше, даже с учётом возросшего требования по опыту.
  
  Но долго наслаждаться здешним ароматом мне не пришлось. Уже через несколько минут я услышал странный шорох. Казалось, будто ветер качает колосья пшеницы. Но я-то знал, что ветра сегодня нет, а значит, шуршит что-то другое. Открыл карту. Пусто. Обычно, если обнаружить редкого моба, то его местоположение отмечается на карте. Впоследствии эти данные можно продать другим игрокам, если нет желания сталкиваться с "рарником". Хотя их правильнее называть "униками". Сила и "качество" этих монстров может варьироваться в широких пределах. Единственное, что их объединяет, это их уникальность. Второго такого же в мире не встретить. Эти мобы бывают очень сильны. Иногда таких даже впятером сложно уложить. Но зато награда по качеству иногда дотягивает до той, что можно выбить с рейдового босса. А с учётом, что появляются такие монстры в крайне непредсказуемых местах, информация о них очень ценна. Поэтому одиночкам обычно проще как можно скорее продать координаты, чем самим пытаться сразиться с монстром. В своё время я и сам покупал подобные данные. Но тогда меня больше интересовал не лут, а возможность сразиться один на один с сильным врагом. Пусть я и был по большей части ПвПшером, но дуэль с уникальным мобом представлялась для меня отличной возможность проверить свои силы.
  
  Так вот, либо мой монстр не является "уником", либо обязательно нужен визуальный контакт. Сам я таких находил редко. А в ситуации, когда я моба слышу, но не вижу, ещё не попадал. Всё бывает в первый раз.
  
  Звуки стали ещё ближе. Слышу, как змея заползла на территорию огорода. Ещё метров десять и она будет прямо возле меня.
  
  "Давай родимая, иди к папочке. Сейчас мы тебя палкой-то огреем. Будешь знать, как расхищать чужое имущество."
  
  Когда, по моему мнению, тварь поравнялась с моей тачанкой, я вскочил на ноги, сбросив своё укрытие, и заготовил "Касание молнии". Не особо разбирая врага, я просто коснулся той части, движения которой, смог распознать в полумраке. Мелкие всполохи электричества побежали по телу монстра, давая мне лучше разглядеть своего противника.
  
  Амфиптер. И если система не врёт, то он аж десятого уровня. Да эта змеюка с крыльями меня же живьём сожрёт, как только очнётся. Боюсь, что до следующего отката "касания" я просто не доживу. Нужен план. И СРОЧНО! Мысли в голове заметались, а глаза начали бегать по округе, ища то ли укрытие, то ли оружие помощнее, чем моя палка первого уровня. Точно! Тачанка!
  
  Змея уже начала подавать признаки жизни, а я тем временем как раз переворачивал своё бывшее убежище. Но в этот раз я решил в нем укрыть не себя. Не помню, чтобы змеи умели делать подземные ходы, а значит, если я её накрою, то оттуда она уже никуда не сбежит. И пока я пытался справиться с достаточно большой тачанкой, амфиптер уже очнулся и бросился на меня. Вспышка! Каким-то чудом мне удалось долбануть заряженной палкой прямо в нос твари, из-за чего та слегка отлетела к тому месту, откуда и делала рывок. То, что надо! Теперь её тело собрано в одной точке, а значит, я смогу накрыть её целиком. Поднатужившись, я поднял тачанку и опрокинул её прямо на змею, которая вновь готовилась к прыжку. Гулкий удар о металл, оповестил меня об успешном блокировании вражеской атаки. Ого! А змеюка не сдаётся. Её самодельная тюрьма аж ходуном ходит. Ничего себе силушка богатырская!
  
  Боясь упустить уже пойманную добычу, я уселся всем своим весом сверху, пытаясь вдавить моего металлического помощника как можно глубже в землю. А теперь пришло привести в исполнение план "Б". И с этой мыслью я начал интенсивно долбить по металлу, оповещая жителей дома, что в огороде что-то происходит. Не прошло и полминуты, как мне на помощь выскочил мужчина. Благо тот оказался не дураком и сразу разобрался в ситуации.
  
  - Валерий! Быстро дуй в сарай за смолой! Сейчас мы этого гадёныша запечём в собственном соку!
  
  После этих слов из двери выбежал паренёк, и понёсся в сторону деревянного сооружения, что стояло в нескольких десятках метров от дома.
  
  А мужчина же тем временем примостился рядом со мной, помогая удержать буйного зверя.
  
  - Кто внутри?
  
  - Амфиптер, - коротко ответил я, пытаясь перевести дыхание.
  
  - Ого! Впервые слышу, чтобы кто-то из них до нас добирался. До ближайшего болота километров десять.
  
  - Может кровавая луна повлияла? - предположил я.
  
  - Тут и к гадалке бабе Зи"ине ходить не надо, чтобы догадаться.
  
  - А не знаешь, из-за чего сама луна то покраснела? - попытался я поддержать разговор, а заодно получить нужную мне информацию.
  
  - Да кто ж его... - хотел сказать мужчина, но его тут же прервала вышедшая из дома жена.
  
  - Говорят, это знак появления нового бога. А с ним должны прийти и новые бессмертные.
  
  Я хотел расспросить поподробнее, но тут, запыхаясь, прибежал мальчуган, с большим ведром какой-то жижи. Глава семейства тут же перехватил у сына ношу и стал выливать тягучую смолу по периметру тачанки.
  
  - Ты, - он указал на меня, - слезай, но старайся придерживать с той стороны. Дорогая, можешь поджечь? - второе обращение было уже к жене.
  
  Женщина свела руки перед собой, а в промежутке между её ладонями начал формироваться маленькие огонёк.
  
  "Это что, фаерболл? Да меня тут вместе со змеёй же поджарит!" - но не успел я высказать свою претензию, как дочка охотника вытянула руки вперёд, выпуская огненный шар прямо в мою сторону.
  
  Смола вспыхнула, моментально обдав меня жаром. И это при условии, что с моей стороны смолы налито совсем чуть-чуть.
  
  - Приподними немного тачанку, надо тварь пропечь получше, - произнёс мужчина, при этом явно готовя какое-то заклинание.
  
  Проще сказать, чем сделать. Тачанка большая, а я всего с девятью единицами Силы. Когда пытаешься тягать предметы, которые не соответствуют твоим возможностям, полоска энергии опустошается прямо на глазах. Хорошо, что я смог передохнуть минутку, иначе бы с просьбой и вовсе не справился бы. Потянув дальнюю сторону змеиной ловушки на себя, я слегка приподнял один край. Я думал, что амфиптер тут же выскочит, но этого не произошло, так как горящая земля начала двигаться, заползая прямо под тачанку и таким образом перекрывая выход.
  
  - Отпускай!
  
  Я бросил свою ношу, почувствовав огромное облегчение. Скорее бы уже прокачаться, невыносимо быть таким слабаком.
  
  - Дорогая, давай ещё один залп, - скомандовал глава семейства, вновь обильно полив землю смолой. Та, в общем-то, и сама загорелась, так как не вся горящая земля ушла внутрь, но огненный шар сделал своё дело, увеличив пламя раза в три. Из-за этого мне пришлось даже отойти подальше от импровизированной печки, так как температура превысила все возможные пределы. Эх, сейчас бы надел пару колец с сопротивлением к огню, и проблем бы не знал. Но, к сожалению, в данный момент я гол как сокол. И настолько же неплатёжеспособен.
  
  После двух минут любования кострищем, из огня наконец-то вылетела надпись: "+20 ОПТ". А это значит, что змеюка окончательно зажарилась.
  
  - Всё, она мертва, - констатировал я факт смерти нашего противника.
  
  - Откуда знаешь? - Спросил меня мальчуган, который с огромным восхищением всё это время вместе с нами смотрел на пламя.
  
  Точно, они же не видят всплывающих цифр. Да и не уверен, что небоевые NPC вообще могут получать опыт за убийства. Ах да, мне же надо притворяться местным. Сейчас что-нибудь придумаем.
  
  - Так змея же хладнокровная, для них огонь крайне опасен.
  
  - А-а-а, уязвимость к огненной стихии?
  
  - Правильно. Ты же видел, какой силы жар шёл. Змея точно не смогла бы столько продержаться.
  
  Взрослые тоже мне поверили. После того как мы потушили огонь и перевернули тачанку, все увидели, что я был прав. Шкура змеи полностью обгорела, а от крыльев и вовсе ничего не осталось. Не задумываясь, я присел на корточки и прикоснулся к трупу, чтобы забрать лут. Но тут же понял, что сглупил. Это движение наверняка знакомо всем NPC. Скорее всего, они в курсе, что бессмертные могут получать предметы с животных, не разделывая их. Надо как-то оправдать свои действия.
  
  - Мертва, - я не нашёл ничего умнее, чем притвориться, что проверяю труп на жизнеспособность. Но, похоже, сработало.
  
  - Вам же отец наверняка награду обещал, подождите, сейчас напишу ему письмо.
  
  Надеюсь, она не станет упоминать о том, что я влез к ним на огород. И как только я получил запечатанный конверт, перед глазами всплыла надпись:
  
  Задание "Закатный вор" выполнено.
  
  Вам удалось спасти 98% имущества Талисры. Обратитесь к Талию за вознаграждением.
  
  Неплохой результат, для задания в котором надо было расправиться с врагом, что вдвое выше меня по уровню. Главное, чтобы и награда не разочаровала. А пока я шёл по городу, планируя свои дальнейшие действия, заметил, что от меня все шарахаются, как от прокажённого.
  
  "Ага, так и запишем. Сходить к реке и прополоскать свою робу. И самому помыться, тоже не помешает. А то от меня разит за километр."
  
  К тому моменту, как я подошёл к дому охотника, на улице уже совсем стемнело. Конечно в игре ночи не очень-то и тёмные. Но свой отпечаток сложности текущее время суток всё же накладывает. В стандартный список проблем входит достаточно много пунктов. Например, некоторые NPC могут уже спать, и взять или сдать квест, не получиться. Но это так, цветочки. Если говорить про более серьёзные вещи, то надо не забывать про повышенную активность нежити и других тёмных существ. К тому же можно легко стать жертвой сталкеров. Так называют животных, имеющих предрасположенность к ночной охоте. Днём они прячутся, а ночью вылезают из своих нор и начинают изрядно мешать размеренному качу. Мало кому понравится, когда на него сзади во время боя напрыгнет какая-нибудь пантера. Только хорошая командная игра и спасает в таких случаях. А если же качаешься в одиночку, то вероятность отправиться на "респ" при таком нападении просто зашкаливает.
  
  Только вот, кажется мне, что ко всему этому теперь можно ещё приписать и особую активность всех подверженных кровавой луне мобов. Сейчас её багровые тона видны значительно лучше, нежели днём. Не удивлюсь, если кролики сейчас стали ещё более безумными и жрут новичков на той поляне пачками. По хорошему, мне бы сейчас сдать квест, да выйти из игры, но терять четверть опыт что-то совсем не охота. Может до камня воскрешения дойти? Там потери будут незначительными. Он вроде бы на краю деревни находится.
  
  - Как успехи, молодой человек?
  
  Мужчину я обнаружил на том же месте, где и в прошлый раз. Он что, всё это время тут сидел, никуда не отходя? Нереалистично как-то. Всё-таки ИИ тут мощный, могли бы уж нормально логику всех NPC прописать.
  
  - Тварь мертва, - сказал я, и, выудив из котомки письмо, протянул его охотнику. Хорошо хоть тут не напортачил и не убрал послание от его дочери в инвентарь.
  
  - Интересно-интересно, и как тебе удалось поймать амфиптера?
  
  Скрывать мне нечего, так что я во всех подробностях рассказал мужчине и то, как додумался спрятаться под металлической тачанкой и как огрел змею несколькими приёмами из школы боевых магов, и как мы потом всем скопом её сожгли. Охотник слушал очень внимательно, а потом сказал:
  
  - Тебе же, наверное, негде на ночь остаться. Я же видел, как тот мальчик у тебя последние деньги украл. Может, переночуешь у меня? А я как раз тебе достойную награду подыщу.
  
  А что, заманчивое предложение. Остановившись в нормальном месте, а не посреди улицы, я смогу спокойно выйти из игры. Сегодня у меня первый день после длительного перерыва, не стоит слишком уж сильно нагружать организм долгим погружением. К тому же, насколько я помню, тело аватара никуда не пропадает во время сна. На форуме я видел темы, в которых люди проводили эксперименты над спящими телами. Пока игрок не подключён, его игровое тело имитирует натуральный сон - ворочается с боку на бок, отмахивается во сне руками, от тех, кто пытается его разбудить. Иногда даже что-то бормочет. Разобрать слова не получалось ни у кого, но вероятно оно так сделано специально. Так что если я успею зайти в игру до того, как приютивший меня мужчина заметит что-то неладное, то моя конспирация не должна будет раскрыться. Значит, соглашаемся.
  
  - Спасибо за предложение. Я уж и сам думал, где бы приютиться. После вашего рассказа про кровавую луну, даже и не знаю, как до этого момента мне удавалось после ночи в лесу просыпаться единым целым, а не будучи разорванным на кусочки монстрами.
  
  - Я и сам удивляюсь, как у тебя получилось добраться до деревни невредимым. Ну ты не стой, заходи в дом.
  
  Похоже, моя легенда неплохо укрепилась в сознании этого NPC. Дальше события развивались по очевидному сценарию. Мне предложили тазик с тёплой водой, чтобы стереть с себя всю вонь. Робу я тоже простирнул и повесил сушиться около открытого окна. Надеюсь, её за ночь никто не сопрёт. Всё-таки 20 монет отдал, обидно будет. Улёгшись на кровать, я вызвал меню и нажал на кнопку выхода.
  
  Родной, но такой негостеприимный мир вновь окутал меня в своих объятиях. Я даже и не сразу понял, почему мне никак не удаётся выбраться из капсулы. Сначала даже испугался, что у меня ноги отнялись от слишком долгой игры после двух недель воздержания. Но потом память о произошедших событиях вернулась и я, тяжело вздохнув, начал вручную вытаскивать конечности наружу. И всё же Степаныч молодец. Хорошую капсулу заказал. У неё и посадка низкая, и борта не такие высокие как у обычных. Из той, что я частенько пользовался на работе, перебраться в инвалидное кресло было бы значительно сложнее. Дурацкое название. Буду кликать свой транспорт "кресломобиль". А почему нет? Он до 30 километров в час разогнаться может, если ехать по прямой. И заряжается от розетки, точно так же как большинство современных электромобилей.
  
  Голод меня особо не мучил, но это из-за того, что капсула наверняка уже как минимум единожды вводила мне смесь из питательных веществ. И раз есть возможность поесть, лучше сделать это, дабы не портить пищеварительную систему. Сегодня у меня на ужин будет яичница. И, наверное, ещё пару сосисок сварю. Когда всё было готово, я поставил поднос на кресломобиль и поехал в свою комнату. Надо бы понять, что это за кровавая луна, и какие ещё сюрпризы она может мне преподнести.
  
  В первую очередь, решил зайти на главную страницу сайта игры. И как только я это сделал, сразу понял, что лоханулся. Передо мной открылся большой баннер с информацией о проходящем "ивенте", связанным с появлением в игре новой расы - вампиров. Мде... а я ведь с утра заходил на форум. Но по непонятной случайности мне на глаза не попалось ни одной темы с обсуждением данного события, а потому я остался в полном неведении. Да и закладки на главную страницу у меня нет. Всё самое полезное всегда есть на форуме, а на начальную страничку сайта выкладывают лишь поверхностную информацию. И я даже и не подумал её глянуть.
  
  Но открыв нужную тему на форуме, я понял, что даже знай я о проходящем событии, для меня ничего бы и не изменилось. Ну узнал бы я, что любой моб может теперь получить одну или несколько способностей из определённого списка, и чтобы я сделал? Знание конечно это сила, но будучи новичком первого уровня, разгуляться особо негде. Эликсиров и защитных свитков не купить. Бафов тоже попросить не у кого. В общем, ничего я и не потерял толком. Написано ещё, что новые квесты могут появиться в связи с повышенной активностью монстров. Похоже, что тот, что я выполнил как раз относился к подобным. Ещё есть вероятность появления новых мобов, а также мутаций у старых. Я так понимаю, что амфиптер начал жрать овощи, как раз из-за какой-то мутации, списка которых разработчики не предоставили.
  
  Но кроме радости для хардкорщиков, есть у этого события и плюсы. Куда же без них? Пока активна кровавая луна, с любого монстра можно добыть особые реагенты, которые никаким другим образом не достать. Из них можно делать как высококачественные зелья, так и крафтить предметы с особыми эффектами. С низкоуровневых мобов шанс выпадения крайне мал, но даже если нубу выпадет одна единственная "Кровавая сфера", а именно так называется новый ресурс, то на этом можно будет неплохо заработать и вследствие чего прилично одеться. Так что сложность вполне себя оправдывает.
  
  Хотя, конечно, плача на форуме предостаточно. Игроков, которые даже спустя две недели никак не могут адаптироваться к новой сложности, просто уймы. И тем с их слезами не меньше. Я теперь понял, почему ничего не увидел по поводу ивента, заходя с утра на форум. Я же посещал только классовый раздел. А там такие темы сразу трутся и отправляются в утиль. Причём делают это игроки, назначенные модераторами разделов. Значит не только меня раздражают вечно ноющие нубы, которые не хотят и пальцем пошевелить, чтобы чего-то добиться.
  
  Всё. Хватит с меня на сегодня. Пойду спать. Пусть до ночи ещё далеко, но я же планировал войти в игру до того, как охотник поймёт, что я бессмертный. А это значит, что придётся мне жить по времени игры. Но я и не против. Последний год я частенько ложился спать сразу после ужина. То ли виной хроническая усталость, то ли ещё что, но бодрствовать по шестнадцать, а иногда и восемнадцать часов к ряду для меня перебор. Так что сокращённые игровые сутки по мне так просто идеальны.
  
  Вырубив комп, я подкатил свою тушку к кровати. Ах да, надо бы ещё в туалет на ночь сходить. Как же тяжело... Как же тяжело осознавать, что действия, о которых ты раньше не задумывался, вдруг стали такими трудоёмкими. Покончив с вечерними процедурами, я уложил ноги на кровать, и довольно быстро уснул.
  
***
  
  Машина мчится по автостраде. Оснащённое автопилотом 4-го уровня, средство передвижения не требует от меня никакого внимания. Передо мной развёрнута полупрозрачная панель монитора, на которой я смотрю недавний мировой ПвП турнир по СиМ Онлайн. Я уже знаю, чем закончится финальный бой, но сей факт нисколько не уменьшает удовольствие от просмотра. Тёмный дуэлянт снова станет победителем, уже в пятый раз по счету. Но битвы с его участием всегда интересно смотреть. Пусть он и обладает уникальным классом, и пусть его оружие имеет божественный статус. Всё это неважно. Против каждого противника он подбирает свою уникальную тактику, которая медленно, но верно приводит его к победе. К тому же, в этот раз оппонент не из простых. Лидер топового клана, игрок, находящийся в топ 1 по рейтингу экипировки. Дварф, играющий за класс рыцаря, является просто неубиваемой консервной банкой. Он и в том году смог дойти до финала, но проиграл слишком уж быстро. Теперь же, по слухам, он смог собрать себе полный сет доспеха титанов. Он первый, в чьих руках оказались все предметы из этого комплекта. Так что его текущая защита находиться на таком уровне, что за весь турнир никто даже до половины здоровья его не смог опустить. Но ведь я уже знаю кто победит. Так что скоро эту консервную банку расковыряют и выкинут в мусорку. И всё же мне крайне интересно, как это произойдёт. Что на этот раз придумает тёмный дуэлянт, чтобы вырвать победу из лап игрока, превосходящего его по экипировке.
  
  Но досмотреть мне так и не удалось. За лобовым стеклом что-то мелькнуло, и меня резко бросило в правую сторону. Не успел я опомниться, как меня бросило обратно. Я стукнулся об дверь, а затем перед глазами всё замельтешило. Машину болтало из стороны в сторону. И не будь я пристегнут, уже давно бы вылетел через одно из разбитых стёкол.
  
  Дальше всё было как в тумане. Помню крики и запах горящего пластика. Помню, как спасатели спилили кусок каркаса машины, а затем ещё и часть приборной панели, чтобы вытащить меня наружу. Боли не помню. В моей памяти сохранилось лишь небо, залитое красным цветом, которое я лицезрел, пока меня несли на носилках до скорой помощи.
  
***
  
  Проснулся в холодном поту. Опять этот сон. Каждый раз он заканчивается в тот момент, когда вижу багрово-красное небо. Лечащий врач сказал, что это всё должно будет скоро пройти. Подсознание успокоится, и воспоминания об аварии начнут потихоньку расплываться. Но уже столько времени прошло, а я помню тот день, как будто это было вчера. Именно этот врач мне и посоветовал снова начать играть в СиМ Онлайн. Он рассказал, что есть несколько задокументированных случаев, в которых люди с похожей проблемой вновь начинали чувствовать конечности. Этот эффект объясняется нераскрытыми возможностями мозга, которые позволяют восстанавливать даже полностью разрушенные нервные связи. И для пущей стимуляции процесса восстановления, желательно играть за бойца ближнего боя, так как те крайне активно используют свои нижние конечности во время битвы. В тот момент я и так планировал вернуться в игру. С работы же меня после аварии уволили из-за профнепригодности. Поэтому свободного времени у меня появилось, просто завались. Правда, я собирался попробовать на себе роль лекаря. Вот так и родился план по созданию гибридного персонажа. С одной стороны, мои характеристики для ближнего боя крайне малы и любой "милишник" меня в этом аспекте перепрыгнет на целую голову. Но с другой стороны мой параметр Духа теоретически должен быть выше, чем у кого-либо в игре на том же уровне. Плюс сейчас я ещё его и автоматом за уровень начну поднимать. Четыре единички стата я, правда, упустил, но просить старых знакомых об одолжении, было совсем не охота. Да и не уверен я, что кто-то из них до сих пор играет.
  
  До будильника ещё полтора часа. Хватит грузить мозг размышлениями. У меня завтра много дел. Надо хорошенько выспаться.
  

Глава 3

  
  Позавтракав на скорую руку, я быстренько проверил официальный сайт и форум на предмет появления новой информации о кровавой луне. И не найдя ничего дельного, со спокойной душой полез в капсулу. Раздевшись до трусов и аккуратно уложив ноги, я нажал на кнопку закрытия крышки. Вообще, на работе я никогда не раздевался перед погружением, но для того, чтобы система жизнеобеспечения имела нормальный доступ к телу и могла правильно функционировать, желательно ложиться в капсулу с минимумом одежды на себе. К тому же рекомендации производителей это не пустой звук. До сих пор помню случай, когда один мужик привёз нам капсулу с криком - "НЕ РАБОТАЕТ!" Мы тогда всем отделом с ней возились. Причём мы дважды возвращали капсулу после диагностики с пометкой, что все системы работают исправно. И два раза нам привозили её назад, с криками и скандалами. В итоге оказалось, что кроме того, что наш мужичек ложился в капсулу в рабочем костюме, сразу как возвращался с офиса, так и подключал её к старой сети питания. Из-за первого у него не работала система жизнеобеспечения, а из-за второго частенько выключался модуль, отвечающий за удержания тела в режиме сна, поэтому его постоянно выкидывало из игры. И всё это мне удалось выяснить, после того как приехал домой к клиенту и увидел процесс погружения собственными глазами.
  
  - Эх... Интересная работа всё-таки была.
  
  Похоже, я это сказал уже будучи в игре. Осмотрелся. В комнате я один. Надеюсь, приютивший меня мужчина ничего не заподозрил. Есть вероятность, что я смогу получить за квест большую награду, если он будет думать, что я обычный человек, как и он. Не знаю уж, есть ли подобные механизмы в игре, но поддерживать свою легенду не так уж и сложно. Нужно лишь привыкнуть не совать всё подряд в инвентарь. Я же разобрался, как я прокололся перед наставником магов. Он мне когда шеврон дал, я его тут же в инвентарь сунул, даже не задумываясь. Тяжело контролировать рефлексы, выработанные годами.
  
  Только я хотел перекинуть ноги с кровати, как понял, что рядом с ней нет моего кресломобиля.
  
  - А, ну да...
  
  Разжал руки, которыми я держал одну из нижних конечностей, и пошевелил пальцами ног. Тяжело адаптироваться. Особенно когда заходишь в игру и появляешься не около камня возрождения, а на мягкой кровати. Доктор же мне говорил, что надо добиться состояния, при котором мозг будет считать, что с ногами всё в порядке. Соответственно, чем больше я ими пользуюсь в игре, тем больше вероятность, что повреждённые нервы восстановятся, и я вновь смогу ходить и в реале. Только вот он мне не сказал, сколько на это может уйти времени, уклончиво ответив на мой вопрос - "По-разному...". Ага. Я после этого не поленился и нашёл те самые исследования. Женщина, у которой в пожаре обгорели ноги, потеряв как чувствительность, так и подвижность, смогла восстановиться только через 7 лет. И то, если возможность шевелить одними лишь пальцами, можно считать успехом. А я-то ходить хочу!
  
  Поднявшись с кровати, я слегка размял своё игровое тело. Насколько же детализировано разработчики проработали аватаров! Если я сейчас закрою глаза и попробую прислушаться к себе, то и не смогу отличить своё собственное тело, от виртуального. Молодцы, одним словом.
  
  - Проснулся?
  
  Как только я нацепил робу и открыл дверь, то нос к носу столкнулся с охотником.
  
  - А я уже будить тебя хотел идти.
  
  Вовремя же я в игру зашёл. Опоздал бы на 10 минут и всё, пришлось бы попрощаться со своим прикрытием. Здесь NPC спят максимум 6 часов, придётся мне привыкать к новому распорядку дня.
  
  - Да, притомился я вчера. Давно с подобным противником не доводилось сражаться. Почти пять лет отшельником жил. Всю хватку потерял.
  
  - Не принижай своих заслуг, молодой человек. Моя семья тебе благодарна. Пойдём, я покажу, что для тебя приготовил.
  
  Мы перешли в другую комнату, где мой взгляд мгновенно зацепился за полный сет "Начинающего охотника", что висел на простеньком манекене. Название набора предметов сразу высветилось над ним, как только я на него посмотрел.
  
  - Смотри, - мужчина указал в сторону комплекта кожаной брони.
  
  Только на него я и пялюсь. Комнатка простенькая, кроме этого манекена тут даже обратить внимание не на что.
  
  - Это мне? - Сделал я самое очевидное предположение.
  
  - Эту броню я носил, наверное, ещё тогда, когда был даже моложе тебя. Она простенькая, но всяко лучше твоего балахона. Примерь. Я думаю, она будет тебе как раз впору.
  
  Я же бессмертный. Нам все вещи впору. Правда, чтобы они изменили свой размер, их нужно надевать через инвентарь. Если же натягивать их на себя обычным способом, то никакой подгонки под размеры персонажа не будет. Была - не была. Скидываю с плеч робу и начинаю примерять штаны. Только бы Ловкости хватило. А то ведь все кожаные шмотки требуют именно её для ношения. Вообще-то надеть можно что угодно, но вот штрафы к характеристикам будут космические. Но мне повезло. Оказывается, сет охотника это комплект-нулёвка. Его можно водрузить на себя даже будучи первого уровня. Нужно лишь 5 очков в Ловкость закинуть, и носи в своё удовольствие. Но и высокими бонусами к статам одежда похвастаться не может. С каждой из пяти вещей, в которые входят штаны, ботинки, жилет, наручи и перчатки без пальцев, я получил по единичке Ловкости. Плюс за полный комплект мне накинули ещё пятак к этой характеристике и дали доступ к активируемой способности выслеживания животных. Не уверен, что последний бонус мне пригодится, но может, получится им воспользоваться.
  
  А в дополнение ко всему этому шла ещё и коричневая льняная рубаха. Статов никаких не даёт, так же как и защиты, но это всяко лучше, чем носить жилет на голое тело. В целом все предметы экипировки сели на меня неплохо. Можно даже не переодевать их через инвентарь. Но главное, что я почувствовал, как по всему телу побежали колики. Примерно то же самое ощущаешь, когда поднимаешься в уровне. Только в этот раз эффект связан с тем, что я получил резкий прирост в статах. Слегка попрыгал на месте, и подвигал руками, делая вид, что проверяю обновку. На самом же деле, я пытался почувствовать тот огромный прирост в Ловкости, который только что свалился на меня. Конечно же, это даже и близко не похоже на то, как когда я играл за ассасина. Но сейчас я контролирую своё тело явно лучше, чем 5 минут назад. И пусть Ловкость не является для меня профильным статом, такой наградой за квест я крайне доволен.
  
  - Ну как? - Поинтересовался NPC.
  
  - Отлично! Сидит как влитое! - Я решил слегка приукрасить свои ощущения.
  
  - Рад, что тебе понравилось, а теперь пошли завтракать.
  
  Не то чтобы бессмертным нужно было часто есть, но и совсем без пищи не обойтись. Если долго не питаться, то со временем начинают накапливаться дебафы. Самые слабые из них лишь немного уменьшают восстановление энергии и маны. Но если дело запустить, можно и вовсе получить уменьшение характеристик. Даже умереть можно, если уж слишком долго ничего в рот не класть. Не уверен точно, как долго придётся терпеть до того, как такое случиться, но я слышал, что случаи бывали.
  
  - А как далеко тут ближайший город расположен? - дожёвывая последний кусок хлеба, спросил я.
  
  - Уже собираешься уходить?
  
  - Долго оставаться я тут не планировал. Может ещё несколько дней пробуду, потом хочу отправиться дальше.
  
  - Понимаю. Молодость на месте не удержишь... - мужчина на секунду задумался, - это как-то связано с тем пятном у тебя на голове?
  
  Вот же. А я и забыл, что у меня одна прядь в красный окрашена. Наверное, выгляжу для него как какой-то импульсивный юнец.
  
  - Это... - я постарался сделать максимально задумчивое и слегка грустное лицо, как будто думаю о чем-то, что никогда не хотел бы вспоминать, - это стало причиной того, почему я решил уйти в отшельники.
  
  - Проклятье? - Не унимался охотник.
  
  - Да, - с небольшой заминкой ответил я, подыгрывая догадкам собеседника.
  
  - Ничего. Раз уж решился выйти в люди, я думаю, ты сможешь найти решение проблемы.
  
  - Спасибо на добром слове, - отозвался я, снова делая слегка грустное лицо.
  
  - А может, раз ты не собираешься пока уходить, вместе сходим на охоту? Пусть навыками ты не обделён, но может я смогу чему научить тебя? Или может ты покажешь старику какие-нибудь новые приёмы?
  
  Пойти убивать мобов вместе с NPC? Я думал для этого нужно наёмников оплачивать. Ни разу не слышал, чтобы неигровой персонаж сам по доброй воле предлагал пойти на кач. Пусть он и назвал это "охотой".
  
  - А почему бы и нет, - я решил согласиться. Возможно, это очередной квест, появившийся с кровавой луной, так что глупо будет отказываться.
  
  - Тогда заканчиваем трапезу и собираемся, - подвёл итог нашему разговору мужчина.
  
  Собирался я не долго. Фактически, кроме двух роб и сумки у меня и нет ничего. Хлеб я весь съел, из ценного больше ничего не осталось. В инвентаре мог бы лежать лут с убитого вчера амфиптера, но его там нет, просто потому, что я не стал его забирать. Если игрок забирает лут с убитого существа, то мёртвая тушка тут же начинает растворяться в воздухе. И это бы стало очевидным проколом в моей маскировке. Единственное что сделал сейчас, так наполнил бурдюк с водой, да убрал его в котомку. Обе робы оставил в комнате. Похоже, что я нашёл себе временное жилище в этой деревне. На самом деле редко когда удаётся игрокам остановиться у NPC, не занимающихся гостиничным бизнесом. Обычно такое возможно либо при выполнении квеста, либо из-за поднятия значения репутации на достаточно высокий уровень. В моем же случае вообще ничего непонятно. Индикатор показывает его отношение ко мне лишь в районе "дружелюбия", а квестов я и вовсе никаких сейчас не получил.
  
  Нацепив мешок и взяв своё единственное оружие в руки, я вышел из дома. Охотник же экипировался посерьёзнее. Кроме того, что на нем оказался надет комплект "Опытного егеря", который, судя по справке, можно использовать лишь начиная с 15-го уровня, так ещё его лук и нож были не ниже редкого качества. Точно опознать оружие моего спутника мне не удалось. Как бы я не присматривался, информационное окно отказывалось всплывать. Возможно, мой уровень слишком мал, чтобы я мог увидеть описание этих предметов, пока они кем-то используются. И зачем спрашивается, такому вояке сдался такой нуб, как я? С его экипировкой и уровнем, который я тоже не вижу, он в округе любого монстра сможет побороть. Правда, я же бессмертный, так что через 2-3 дня вполне смогу сравняться с ним. Неигровым персонажам так быстро развиваться не позволено. Не скажу, сколько они получают опыта, но раз в 10 меньше, чем игроки, это уж точно.
  
  Вдвоём с охотником мы пошли по тропинке прямиком в лес. Шкурки кроликов да лисиц в огромном количестве поставляют начинающие бессмертные, а потому особо денег за них не получить. Больше всего ценится шкура медведя, и пусть мишек тут не мало, но они все как на подбор семнадцатого и выше уровня. Да и то целую шкурку никто ещё не приносил. Этой информацией со мной поделился, ставший неожиданно разговорчивым, Талий.
  
  - Бессмертные только и могут, что какие-то огрызки таскать. Нет бы, нормально медведя разделать. А у них же каждая минута на счету. Никто из них даже и не думает заниматься чем-то подобным. Им лишь бы убить побыстрее, да побольше. А то, что простым охотникам вроде меня потом ничего не останется, это уже не их дело, - рассказывал мне по дороге мужчина.
  
  После этой фразы я понял, что на быстрый кач можно не рассчитывать. Собственно так оно и вышло. За 6 часов проведённых в лесу я лишь поднялся до 6-го уровня, не сумев чуток добить до 7-го. Большую часть времени мы ходили меж деревьев, любуясь местными красотами, да наслаждаясь пением птиц. И разговаривали. Как я понял, у мужика уже давно не было напарников, да и вообще, с тех пор как дочь замуж выдал, один живёт. Вот и прорвало его, когда меня встретил.
  
  До медведей мы так и не добрались. Судя по уровням живности, что нам попадалась, мы просто не слишком уж и глубоко зашли в лес. А если смотреть по карте, так мы и вовсе лишь по краешку прошлись. Самыми сильными среди встречных мобов оказалась троица волков. Сначала те пытались нас окружить и запугать, но как только один из них выхватил стрелу в бок, так и понеслась битва. Будь я тут один, то шансов против трёх мобов десятого уровня у меня бы и не было вовсе. Но меня прикрывал NPC предположительно двадцатого уровня, так что бой вышел не шибко то и сложным.
  
  Всех убитых тварей охотник пускал под нож, разделывая прямо на месте. На самом деле забрать лут, я мог бы даже после того, как с животных сняли кожу, но сделать этого не решился. Как-то я уж слишком хорошо влился в роль простого странника, чтобы спалиться на такой мелочи. Переживу. Жадность ещё никогда до добра не доводила.
  
  Ещё нашей добычей стал кабан восьмого уровня и целая пачка хорьков шестого. Последние оказались не менее агрессивными, чем кролики. Пусть уровень их был и не высок, но жаждой убийства от них так и веяло. Что только кровавая луна не делает с бедными зверьками.
  
  Вернулись мы домой уже во второй половине дня. В течение всего времени я периодически посматривал на показатель своей репутации у моего спутника, и к этому моменту она немного подросла. Но до уровня "Уважение", мне ещё далеко. Имеет ли смысл дальше возиться с этим товарищем или же лучше пойти на кач одному? Ответа я не знал, да и подсказать вряд ли кто мне сможет.
  
  Сославшись, что устал после долго дня, пошёл спать. А сам, выйдя из игры, пытался найти хоть какую-нибудь информацию по квестам в этой деревне. Стартовых позиций для игроков достаточно много, и далеко не все из них исхожены вдоль и поперёк. Как я понял, деревня, рядом с которой я начал свой путь бессмертного, стала начальной точкой лишь в этом году. А так как новичков нынче не так уж и много, то информации по доступным заданиям почти нет. Конечно, приятно быть первооткрывателем, но и тратить время впустую, не зная, ждёт ли в конце эпическая награда, или же мне просто скажут "спасибо", как-то не хотелось бы.
  
  По моим расчётам, понадобиться ещё 5 раз сходить в лес совместно с охотником, чтобы его отношение ко мне улучшилось до следующего уровня. Нужно ли мне это или нет, я понятия не имею. Может было бы проще отказаться от его помощи и пойти спокойненько в лес да начать изводить местных тварей в промышленных масштабах. Максимальный уровень мобов в округе достигает лишь двадцати. То есть если я быстренько подниму левел, то и торчать больше тут не будет никакого смысла.
  
  А вообще... Разве я куда-то тороплюсь? Со старта игры уже десять лет прошло. Те игроки, что сейчас находятся в топе рейтинга, будь то по экипировке или уровню, являются для меня недостижимым пределом. Чтобы хоть немного к ним приблизиться у меня уйдёт, по крайней мере, год. А может и больше. Прокачаться быстро не получится. Плюс ко всему и враги будут становиться всё сильнее, а это значит, что придётся постоянно обновлять свою экипировку. И если сейчас бы я мог и вовсе голым всех убивать, то уровню к пятидесятому, наличие хороших вещей будет сильно сказываться на скорости кача. А для этого придётся тратить время ещё и на походы по подземельям. А после 150-го так и вовсе без клана уже не одеться нормально. Редкие предметы к тому моменту можно будет уже считать мусором, даже если они будут актуального уровня. Там уже нужны будут вещи эпического качества. Желательно что-нибудь сетовое и масштабирующееся. Чтобы достать такое без поддержки клана и траты многих часов на рейды, нужны будут горы денег и хорошие связи. Всё-таки подобные предметы вряд ли есть в свободной продаже. Даже имея теоретически неограниченный запас средств, придётся постараться, чтобы найти желающих это всё продать.
  
  Исходя из всего этого, я не вижу никакого смысла "рашить", прокачивая нонстоп свой уровень. Мне никогда не достигнуть даже ТОП-20 рейтинга, а значит и особо туда стремиться не стоит. Буду играть в своей весовой категории. Всё-таки игра начинается не на максимальных уровнях. Игра начинается в тот момент, когда ты попадаешь в новый мир. И не важно, какой у тебя уровень и во что ты одет.
  
  - Мыслю как социальщик или казуал среднего пошиба. Чур меня, ЧУР!
  
  Надо завязывать с философствованием. Если этот охотник после поднятия репутации до "Уважения" мне так и не предложит ничего интересного, брошу всё и пойду качаться один. А пока надо постараться сделать так, чтобы мой компаньон не ходил лишь по низкоуровневым локациям, а заглянул куда подальше. Иначе я за время, проведённое с ним, так и не поднимусь нормально. По моим прикидкам сегодняшний день я мог закончить уже будучи десятым. В нормальном билде и вовсе можно пятнадцатый взять. А если ещё иметь деньги на хороший шмот, то и до 20-го доползти удалось бы. А я даже до седьмого не добрался. Позор.
  
  Да ещё мой спутник дамажит не по-детски. Я только и успевал, что пару ударов врагу нанести, как его ХП падало до нуля. Среднестатистический нуб в моем случае сказал бы - "Да круто же!". И оказался бы категорически не прав. Чтобы характеристика автоматически поднялась с ростом уровня, нужно сделать достаточное количество действий, связанных с ней. В начале пути бессмертного эта планка пусть и низкая, но она всё равно существует. Поэтому я сильно рисковал, идя вагоном за таким сильным паровозом. Пусть я и не считаю себя казуалом или социальщиком, но я и впрямь никуда не тороплюсь. Мой билд рассчитан на длительную и сложную прокачку, а потому не хотелось бы упускать и единички стата. Какую бы я награду не получил, подняв репутацию у охотника, это не возместит мне недополученные статы. Частично компенсировать потерянные параметры можно будет после сотого, но на это придётся изрядно раскошелиться. Пока что же мне всё удавалось и, взяв 6-й уровень, я ничего не потерял. Надеюсь, что и с 7-м будет также.
  
  Утром, как только перекусил, тут же нырнул в капсулу. В этот раз мой мозг уже не стал мне подсовывать подлянку, и заставлять искать свой кресломобиль. Владельца дома я обнаружил на заднем дворе. Развешанные повсюду шкуры дали мне понять, что тут происходит. Я минут десять смотрел за тем, как очищают шкуру волка от остатков плоти, пока на меня не обратили внимания.
  
  - Не желаешь тоже попробовать себя в этом деле? - вместо приветствия предложил мне Талий.
  
  Профессии. Слишком большой пласт информации, чтобы было возможно кратко описать все их плюсы и минусы. Будучи ассасином, меня это никогда не интересовало. Единственный навык, который я прокачивал, был взлом замков. А с учётом, что все профессии тут приближены к реальности, то я и вне игры кое-что могу. Да что уж мелочиться. Дайте мне простенький набор отмычек, и обе двери в своей квартире я открою за минуту. Это в первый раз. А во второй раз и 15 секунд будет предостаточно.
  
  Навыки же относящиеся к крафту развивать относительно сложно. Я бы даже сказал, что проблема заключается больше в затратах времени, чем в чем-либо ещё. Причём, чтобы делать хотя бы простенькие вещички, нужно тратить не меньше часа в день. Это при условии, что ты уже разобрался в самой технологии производства. Если же планируешь делать что-то лучше чем вещи для социальщиков и казуалов, то придётся вкладывать ещё больше времени и сил. Топовые крафтеры вообще никогда не ходят в поле и не убивают монстров. Зачем им это? Каждая созданная вещь даёт опыт не только профессии, но и самому персонажу. И чем лучше предмет, тем больше опыта за неё ты получишь. Так что самые толковые ребята имеют огромную очередь из желающих заказать у них эпический предмет с определёнными параметрами. Именно в этом и состоит главная особенность крафта. Имея достаточный уровень навыка и правильные ингредиенты, можно создать предмет со строго заданными характеристиками и эффектами. Ведь вещи, добываемые с монстров, имеют случайные статы, а потому выбить что-то на 100% подходящее именно тебе крайне сложно. Никто, конечно же, аукцион не отменял, но и там не всегда можно найти то, что хочешь. А вот руками крафтера можно создать практически любой предмет, нужны лишь реагенты и руки, растущие из нужного места.
  
  И даже учитывая всю сложность развития профессий, мой ответ был однозначен.
  
  - Конечно, почему бы и нет, - сказал я, подходя поближе, - никогда не поздно научиться чему-то новому.
  
  На самом деле я не планировал заниматься крафтом от слова "совсем". Но раз охотник сегодня в лес не пошёл, это значит, что набор репутации только что сдвинулся ещё на 5 дней вперёд. Должен был сдвинуться. Но мои догадки оказались абсолютно верны. После целого дня, в течение которого меня обучали премудростям отделки и заготовки шкур, полоска репутации у NPC ещё немного подросла. Так что из графика я, если и выбился, то не намного.
  
  Следующий же день мы вновь посвятили охоте. На этот раз я мелочиться не стал, и потащил своего сопровождающего прямо вглубь леса. Пусть мой собственный урон и не высок, но Ловкости и личного опыта у меня более чем достаточно, чтобы не дохнуть от зверья на десяток левелов выше меня. Уворачиваться совсем уж от всего, конечно же, у меня не получалось. Но наличие лечащего заклинания спасало меня каждый раз, когда казалось, что смерть неминуема. По правде говоря, я старался не доводить своё здоровье до опасно-низкого уровня. Но во время битвы мне далеко не всегда удавалось целых 2 секунды стоять на месте, "кастуя" "Малое исцеление". Всё-таки заклинания жрецов плохо подходят для активного боя. Но на 5-м уровне заклинание лечения есть только у этого класса. На 10-м можно было бы купить "Восстановление сил". Эта магия друидов, увеличивающая в несколько раз собственную регенерацию здоровья у цели. Применяется она мгновенно. Так что её можно использовать даже во время интенсивного сражения. Недостаток, конечно же, тоже есть. Лечит она не ахти как. Но лучше уж так, чем вообще никак. Только вот взять я её не смогу. Пусть классы и не ограничивают особо игроков, но кое-какие лимиты всё же существуют. Книгами можно изучать способности лишь двух разных классов. Первый - это твой собственный. Вторым же становится тот, чью книгу ты прочитаешь раньше остальных. В какой-то степени это похоже на систему сабклассов в старых играх. Но тут есть и отличия. Изучить магию или навыки других классов всё же возможно. Для этого, имея на руках нужную книгу, необходимо найти наставника, который тебя обучит. И если достать книгу, пусть даже и редкую, вполне реально, то вот со вторым пунктом могут возникнуть проблемы. На форумах игроки пишут, что может уйти несколько недель, а то и значительно больше на выполнение поручений NPC, перед тем как тот соизволит научить тебя нужной магии. В общем, не всё так просто, как кажется на первый взгляд.
  
  Этот день мне удалось закончить немногим лучше предыдущего. С горем пополам я добрался до 10-го уровня. Но сам факт этого достижения мне ничего не даёт. Следующая магия у обоих классов открывается лишь на 15-м. А с учётом, что меня фактически "паровозят", шибко большой разницы на каче я не замечаю. Единственное, что до сего дня меня печалило, это полное отсутствие какого-либо дохода. За трое игровых суток, я не заработал ни копейки. Но этим вечером, охотник сообщил мне радостную новость. Мы зверья убили настолько много, что ему всё не нужно. Так что он продаст излишки, а выручкой поделится со мной. Не думаю я, что там много выйдет, но мне бы хотя бы на книгу наскрести. Больше мне пока что и некуда тратиться.
  
  Если же посмотреть со стороны, неплохо я так устроился. Меня кормят, поят, обучают. Дают крышу над головой. Будь это реальный мир, я бы и не особо хотел куда-то уходить. Но в игре всегда хочется чего-то большего. Душа жаждет приключений. И от этого чувства просто невозможно избавиться, как не старайся.
  
  Следующий день мы снова провели на заднем дворе. И как бы я скептически ни относился к крафту, заниматься этим было вполне интересно. При этом мне вспомнилась моя старая работа, на которой мне частенько приходилось марать руки, копошась во внутренностях капсул. Как бы сильно не развивались технологии, а от ручного труда никогда полностью отказаться не получится. В итоге я пристрастился к работе кожевника, и, по-моему, даже получал от этого удовольствие.
  
  - А ты не думал свою палку заменить на что-то более практичное? - Спросил меня Талий, когда мы в очередной раз отправились на охоту.
  
  - Только если на другую, но покрепче. Привык я к ней, не хочу переучиваться.
  
  - Это правильно. Выбор оружия надо делать один раз и на всю жизнь. Так учил меня мой отец.
  
  - Как он погиб? - Задал я, как мне показалось, вполне логичный вопрос.
  
  - Погиб? Да он жив до сих пор. После смерти матери нашёл себе какую-то девчонку и перебрался с ней в столицу. Я до сих пор его за это простить не могу.
  
  На несколько минут наш разговор прервался, пока мы перебирались через очередной бурелом.
  
  - Я вот по-прежнему остаюсь верен своей жене. И пусть она уже давно умерла от магической чумы, это не значит, что мне стоит бежать и искать себе молодуху, - после этой фразы он вновь ненадолго замолчал.
  
  - И насчёт оружия, как вернёмся, научу тебя с деревом работать. Даже новичок сможет себе палку выстругать получше той, что ты пользуешься.
  
  Очередной бесполезный навык от мистера охотника. Ну что ж, обновить мою "пуху" не помешает. Да и, халявным скиллам я только рад. На профессиональные навыки то ограничений никаких не предусмотрено. Набравшийся по верхам нуб всё равно ничего толком сделать не сможет. А в том, чтобы профессиональный кузнец мог ещё и немного готовить, разработчики не видят ничего плохого.
  
  Весь день я всеми правдами и неправдами выискивал животных самых высоких уровней. В итоге убили мы столько, что даже всё унести не смогли. Но и к такому мой спутник оказался готов. Всего за полчаса он соорудил нечто похожее на сани, водрузив на них всё то, что уже не помещалось в руках. Мы даже одного медведя убили двадцатого уровня. Целиком его тащить не стали. Охотник лишь снял с него шкуру, оставив тушку на съедение диким животным. Больше я косолапых агрить не стал. Слишком уж много времени ушло на свежевание. Лучше потратить это время, убивая сильных, но мелких тварей, которых в этом лесу более чем достаточно. К тому же Талий почти никогда не атаковал никого первым, дожидаясь пока на нас нападут. Какой-то он слишком уж меланхоличный охотник. Может, за долгие годы уже всё приелось? Да и живности в лесу столько, что никаких навыков по выслеживанию особо и не нужно. Достаточно держать глаза открытыми, чтобы заметить бегающих повсюду мобов. Поэтому я старался сам выбирать цели и первым атаковать их. Благо у меня имелась атакующая магия дальнего действия. Не зря я всё-таки "Кару" изучил. Очень удобно ей выцеплять монстров на дистанции. Да и урон не маленький. По сравнению с моими базовыми атаками имеется в виду.
  
  К вечеру я каким-то чудом получил 14-й и даже практически взял 15-й. По дороге назад старался не пропускать ни одну зверушку. Из-за чего наши самодельные сани стали настолько тяжёлыми, что под конец пришлось тащить их уже совместно, при этом делая периодические перерывы. Энергия из-за такой работы утекала просто на глазах. С таким количеством материала охотнику пару дней придётся провести на заднем дворе, выделывая шкуры.
  
  После ужина, под чутким руководством Талия, я смастерил себе новое оружие - палку 10-го уровня. Урон на ней отличался настолько кардинально, что на предыдущую я стал смотреть, как на какое-то недоразумение. Но при этом, в визуальном плане они не шибко-то и разнились. Фактически такое оружие в игре называется посохом, но то, что выстрогал я, даже близко нельзя так назвать. Но игра считает иначе. И мне ли с ней не соглашаться?
  
  Но самым радостным событием стало то, что опыта за создание предмета хватило, чтобы поднять меня до 15-го. Заглянул в окно характеристик.
  
  Имя: Девил
  
  Уровень: 15
  
  Раса: Человек
  
  Класс: Боевой маг
  
  
  
  Здоровье: 1000/1000
  
  Энергия: 120/120
  
  Мана: 420/420
  
  
  
  Сила: 32
  
  Ловкость: 30 (20+10)
  
  Выносливость: 20
  
  Интеллект: 32
  
  Дух: 83
  
  Свободных очков характеристик: 0
  
  
  
  Способности: -
  
  Заклинания: Вспышка, Касание молнии, Кара света, Малое исцеление.
  
  Профессии: Кожевник(4), Столяр(1).
  
  Хотелось бы мне порадоваться тому, что я неплохо прокачался, только вот весь процесс занял так много времени, что остаётся только грустить. И это, ещё не говоря о том, что на мне экипирован нубский сет, который можно носить начиная с первого уровня. Да и характеристики у него не профильные. А моё оружие и вовсе "белого" качества, проще говоря - обычное. На нем из характеристик только урон есть. Ни статов, ни эффектов никаких не даёт. По-хорошему мне бы завтра в подземелье сходить, да не вытяну я его. Я же всё-таки планирую хилом идти. Надо же начинать практиковаться в этом деле. Только вот без вещей на ману, синяя полоска у меня опустеет очень быстро. Не хотелось бы опростоволоситься на первом же заходе. Да и кто знает, как судьба сложится. Игроков нынче пусть и много, но попасть в группу с кем-то, с кем уже ходил, вполне реально. А после того как мы все сдохнем в наш первый поход, во второй меня уже не возьмут. Так что лучше сразу показать себя с хорошей стороны.
  
  Так что завтра обязательно надо пойти закупиться. В первую очередь нужна книга для жреца 15-го уровня. Плюс неплохо было бы заиметь нормальный комплект вещей для лекаря. Или хотя бы для мага. Возможно, второй будет даже лучше. Надо параметры на месте смотреть, так навскидку сказать затрудняюсь. Плохо, что аукциона в местном захолустье нет. Но, как мне помнится, в прайсе у ткача было достаточно много вещей, в том числе и на мой текущий уровень. Даже что-то "необычного" качества попадалось. В общем, такого же, как и мой текущий комплект. Только вот, скорее всего подобное мне будет не по карману. Посмотрим, сколько Талий сможет выручить за нашу добычу, и от этого уже буду отталкиваться.
  
  А пока что пойду спать.
  
  Чем больше работаешь, тем крепче спишь. Только, похоже, это не про меня. Этот проклятый сон снова мешает мне нормально спать. Несколько ночей было всё нормально, и вот опять. Меня кладут на каталку и везут в машину скорой помощи. А надо мной красуется залитое кровью небо.
  
  И как обычно на этом моменте я проснулся. Пульс учащённый. Я даже чувствую, как пот со лба стекает. Поднял руку, чтобы протереть лоб и вдруг понял, что не вижу её. Вокруг настолько темно, что я даже подумал, что у меня глаза всё ещё закрыты. Странное явление, однако. Я же нынче живу практически в центре мегаполиса. Тут по определению не бывает темно, в какое время суток не выглянешь в окно. Да и шторы у меня светлые. Да и вообще я не уверен, что сейчас на улице должна быть ночь. Совсем я с этой игрой из жизни выпал. Закрыл глаза и расслабился. Наверное, я вчера так устал, что даже из капсулы забыл вылезти. Мне, в общем-то, без разницы где спать, и так сойдёт.
  
  Когда я с утра проснулся, вначале и не понял, что меня тревожит. Почему-то окружающая обстановка выглядит не так, как должна. Приподнялся с кровати. Осмотрелся. Да нет, все вещи на своих местах. Никаких признаков вторжения в мою квартиру не обнаружил - ни следов ботинок на полу, ни пропавших вещей. И кресломобиль стоит ровно на том месте, на котором я его оставил. Только вот где-то на уровне подсознания всё равно что-то свербит. Стоп. Я понял, что не на своём месте! Это я! Я же ночью просыпался в капсуле! Нет, странно... Сейчас думая об этом, я точно помню, как вчера вылезал из капсулы и ужинал. И потом я уже больше не заходил в игру. Как поел, сразу спать пошёл. Может это был сон? Как в том фильме. Сон во сне. Не помню, чтобы со мной такое раньше случалось. Очень необычно. Ну, да ладно. Если нечто подобное снова повториться, наведаюсь к доктору Филиппову. Он говорил обращаться, если почувствую себя хуже. А по мне так, видеть сон внутри сна, это явно не улучшение. Что-то с моей головушкой точно не так. Да и вообще, пусть с этим психотерапевт разбирается, а мне в капсулу пора. Великие дела сами себя не сотворят.
  
  Первым, что бросилось в глаза, когда я их открыл после погружения, это лежащий на столе мешочек, явно набитый деньгами. Как только я взял его в руку, система предложила мне его экипировать. Убедившись, что в комнате больше никого нет, я дал добро на это действие. Секундой позже я стал богаче на более чем тысячу ном. А неплохо так охотник тушки распродал. И ведь сам мешочек ещё пятихатку стоит. Не уверен, сколько бы я заработал, если бы собственноручно загребал весь лут с мобов, но и так вышло неплохо. На пару вещичек точно должно хватить, с учётом, что с прошлой охоты мне тоже досталось несколько сотен. А если набрать предметов для более низких уровней, то может и полностью смогу сменить свою экипировку. Опять же надо смотреть на цены и сравнивать.
  
  Выйдя из комнаты, хотел отправиться на задний двор, так как по моим предположениям охотник сейчас должен находиться именно там, но услышал со стороны кухни какие-то звуки. Талий сидел за столом, методично вливая в себя какую-то жидкость с резким травяным запахом.
  
  - Что-то случилось? - поинтересовался я, прерывая процесс безостановочного поглощения настойки.
  
  - Да, жена у меня умерла... - очередная стопка была опрокинута в рот, сразу после этой фразы.
  
  - Так она же уже... - я осёкся, понимая, что лучше не заканчивать фразу.
  
  - Да, - продолжил мою мысль охотник, - уже как 5 лет минуло с её смерти.
  
  Я заметил на открытой полке, висящей рядом, набор посуды, и достал оттуда ещё одну рюмку.
  
  - Давай помогу, - поставил я рюмку на стол, - а то так совсем спиться можно.
  
  Талий залил в себя очередную порцию и разлил теперь уже на двоих.
  
  - Не чокаясь, - сказал я, и, так же как и мой собутыльник, залпом опустошил рюмку.
  
  Меня всего передёрнуло. Невероятно горькая дрянь. Пусть градус по ощущениям и меньше, чем у водки, но от этого пойла аж рот вяжет. Не представляю, как от такого можно удовольствие получать. Я бы сказал, этой настойкой наоборот можно людей пытать. В голове тут же возникла сценка - "Ты провинился! Десять рюмок "Травяного безумия"", а ему в ответ - "НЕТ! Только не это! Лучше сотню ударов розгой стерпеть, чем это!". После чего мне в голову пришла интересная мысль.
  
  - Ты что, коришь себя за её смерть? Разве ты мог исцелить её от магической чумы?
  
  Вместо ответа, мне пришлось ещё раз лицезреть заполнение тары, а после вновь терпеть этот мерзопакостный вкус.
  
  - Нет. В тот раз я ничем не мог ей помочь. Сами боги определили судьбу моей возлюбленной. Но ты прав, я всё же испытываю ненависть к себе. Все эти пять лет я старался набраться храбрости и отомстить за её гибель. И каждый год я корю себя за то, что слишком малодушен и труслив, чтобы сделать это.
  
  Третья порция пошла на разлив.
  
  Получен эффект "Малое отравление" на 1 час.
  
  Регенерация здоровья полностью остановлена до снятия эффекта.
  
  - Всё-таки я не бессмертный, - он впервые оторвался от созерцания одной точки и посмотрел на меня, - ты же понимаешь меня? Я не могу так же как они залезть в логово жуткой твари, не думая о последствиях. Желание жить перебарывает чувство долга... И именно за это я себя и ненавижу.
  
  В этот раз наливать он не стал, а лишь уставился на уже изрядно опустевшую бутылку.
  
  - А кому ты мстить собрался? Разве не боги определили судьбу твоей жены?
  
  - Боги... На всё их воля. Только вот творят свои дела они не сами. Всегда есть кто-то, чьими руками исполняются их прихоти.
  
  - Так кто это сделал?
  
  - Ведьма. Живёт в северной части леса.
  
  - А почему после чумы вы не собрались всей деревней и не наведались к ней в гости?
  
  - Так некому было к ней идти. Я в тот день и вовсе отсутствовал. Поехал в город с дочкой свои шкуры продавать. А когда вернулся, оставшаяся в живых дюжина уже закапывала умерших в братской могиле. Ровно столько смог спасти наш священник. Остальных же чума так изуродовала, что даже божественным воскрешением поднять не удавалось.
  
  "Божественное воскрешение", так в этом мире называется магия, способная возродить любого NPC. Если кто-то из неигровых персонажей погибает, его просто относят в церковь и там местный священнослужитель, просит у богов милости, чтобы вернуть человека к жизни. Разработчики в этом плане оказались достаточно изобретательны и не стали идти по пути упрощения. Игра же рекламируется, как симулятор фэнтези мира. А в симуляторах всё должно быть реалистично. Но как показывает данная история, есть случаи, при которых уничтожение неигровых персонажей всё же возможно. И раз Талий упомянул богов, значит местное население уничтожили с лёгкой подачи людей, что пишут сюжет для этой игры.
  
  - Если ты не можешь сходить, давай это сделаю я?
  
  - Нет! как я могу отправить тебя на верную смерть! Если ты погибнешь от заклятья ведьмы, то уже никогда не сможешь возродиться!
  
  Ну вот, моё прикрытие теперь мешает мне получить квест, проблемка.
  
  - Ты мне уже стольким помог, за последнюю неделю. Так что я тоже хочу отблагодарить тебя. Может ты не заметил, но я неплохо натренировался за время нашей с тобой охоты. Мои силы, которые я растерял за время отшельничества, постепенно возвращаются ко мне. Так что думаю, никаких проблем с ведьмой у меня не возникнет.
  
  - К тому же, не могу же я оставить друга в таком положении, - сделав небольшую паузу, я закончил свою мысль.
  
  - По глазам вижу, что тебя не отговорить. Подожди минутку.
  
  Мужчина скрылся в коридоре, а я приступил к чтению описания квеста.
  
  Получено задание "Проклятая ведьма"
  
  Принесите охотнику Талию какой-нибудь ведьминский предмет в качестве доказательства её смерти. Награда: 1632 ном и значительное повышение репутации у охотника Талия, а также во всей деревне "Прилесной".
  
  А неплохая награда. Это практически столько же, сколько у меня уже есть сейчас. Хорошая репутация в этом захолустье мне особо не нужна, а деньги всегда пригодятся. Только вот сумма слегка великовата. Как бы это задание не оказалось групповым. А может оно и вовсе рассчитано на 20-й уровень, а не на 15-й. Сложно сказать. Раньше квесты я почти не делал, так что и не помню, должна ли в них быть пометка о количестве участников или нет. Жаль, что посмотреть негде. На форуме по этой местности практически нет информации. Тем более никто в здравом уме не будет качать репутацию с NPC в начальной локации. С какой стати вообще этим заниматься? Два, три дня и можно идти в нормальный город, а там уже вплоть до сорокового можно просидеть. За пару игровых суток его не взять, нужно минимум неделю фармить, и это при прочих благоприятных условиях. Неопытные новички так и вовсе на месяц там застревают.
  
  - Вот, держи, - охотник вернулся и бросил на стол точно такой же мешочек, как был прикреплён у меня на поясе.
  
  - Что это?
  
  - Твоя награда.
  
  Я взялся за мешочек, и система тут же оповестила меня, что в нем ровно 1632 ном.
  
  - Так я ещё ничего не сделал.
  
  - Я не прощу себя, если и ты погибнешь. Надеюсь, этого тебе хватит, чтоб купить нормальную экипировку. Я же понимаю, что мой старый комплект для тебя не очень эффективен.
  
  Я встал из-за стола и протянул руку Талию.
  
  - Только... Не выбрасывай свою текущую одежду. Мне эти вещи отец делал, они мне дороги как память.
  
  Пообещав, что всё верну, как только переоденусь, я взял выданный мне мешочек и отправился за покупками. Котомку и палку я тоже прихватил, куда же я без них?
  
  А теперь пора пройтись по магазинам. И делать я буду это в порядке важности покупаемых мной предметов. Поэтому в первую очередь я заглянул в книжную лавку. "Инъекция света" обошлась мне в 250 ном. Не самое дешёвое удовольствие качать сабкласс. Впоследствии книги заклинаний и вовсе придётся либо выбивать с боссов, либо отваливать за них горы денег на аукционе.
  
  Инъекция света - магия дальнего боя (30м). Вешает на цель положительный эффект, восстанавливающий здоровье цели в течение 30 секунд. При применении заклинания с помощью касания, моментально оказывает дополнительный лечащий эффект. Лечение - 6*ДУХ. Доп. лечение при касании - 1*ДУХ. Мана - 10+(1.25*ДУХ). Перезарядка - 30 секунд.
  
  Неплохая мана-эффективность у этого заклятья. Если цель постоянно получает урон, то выгоднее использовать его, чем малое исцеление. К тому же время произнесения не написано, а это значит, что применяется оно мгновенно. А если получится коснуться цели при касте, так оно ещё бонусом чуток ХП восполнит. Отличная вещь. Изучаем не задумываясь.
  
  Дальше - магазин одежды. Точнее лавка ткача, что фактически синонимы в этом мире. Застав владельца за точно таким же занятием, как и в прошлый раз, я сразу подошёл к листку с ценами, что висел на том же месте на стене.
  
  "А не так страшен чёрт, как его кличут", - вспомнил я старую поговорку.
  
  То ли у меня и правда сейчас много денег с собой, то ли цены на низкоуровневый шмот специально делают не очень большими. Аналог моей старой робы, но для пятнадцатого уровня стоит всего-ничего - 120 ном. При этом на ней даже статы есть! Целых 5 Духа и 5 Интеллекта даёт! А я и забыл, как быстро растут характеристики на низкоуровневых вещах. По-хорошему нужно и вовсе каждые 5 уровней гардероб обновлять. Так, так, так. А что у нас стоят необычные вещи? Снова смотрим робу. 240 ном за неё просят, а даёт она 7 Духа и 8 Интеллекта. Дороже в 2 раза, а статы лучше лишь в полтора. Чего-то такого я и ожидал, так что особо не расстроен. К тому же и без аванса за квест, я смог бы очень прилично одеться. Даже в данж можно было бы идти с чистой совестью, не боясь подвести временных товарищей. Вот только тут нет редких вещей. Но такие уже только с подземелий и можно добыть. Ну, либо с аукциона. Экипировки для новичков там пруд пруди. Жаль, что купить их я не могу, пока не доберусь до следующего города. На 3 тысячи я бы мог неплохо разгуляться. Даже с учётом, что "редкая" вещь там стоила бы не меньше пятисот ном, а давала бы всего на 20% больше характеристик, я бы всё равно прибарахлился бы. Кто знает, чем "порадует" меня лесная ведьма.
  
  В итоге, я купил себе "зелени" во все доступные слоты. Кожаных предметов с моими первостепенным статами тут не оказалось, так что вся одежда тканевая. Роба, штаны, рубашка, обмотки для рук. Последние кстати поместились в слот для перчаток, так как ничего лучше все равно не нашлось. А вот роба, хоть и покрывает всё тело, почему-то надевается в слот для плаща. Ну, как говорится, пути разработчиков неисповедимы. Шляпу брать не стал. Слишком уж эти головные уборы вычурные, да и на голове плохо держатся. Нет, если стоять спокойно, закидывая врагов заклинаниями, то никаких проблем нет. А вот для активного боя шляпы магов категорически не годятся. Как доберусь до ювелира, куплю себе что-нибудь наподобие диадемы. Мужчины-заклинатели такое редко носят, ссылаясь на не эстетический вид, но на такие случаи у робы предусмотрен капюшон. Жаль только, что в начальных деревушках мастеров-ювелиров не бывает.
  
  Лишившись семи сотен монет, и переодевшись в новые вещи, я пошёл дальше. Нужно ещё зайти к сапожнику и оружейнику. И пусть я только вчера сам себе сделал новое оружие, идти с таким против ведьмы, убивающей NPC окончательной смертью, как-то страшновато. Иначе могу и опыт потерять и квест завалить. Опять же в описании ничего не написано про доступное количество попыток, но на форумах я не раз встречал людей, жаловавшихся на то, что после смерти в битве с нужным мобом, задание помечалось как проваленное. И пусть я награду уже получил, проиграть в бою я просто не могу себе позволить. Как-то я уж слишком сильно сблизился с охотником за последние дни. Даже и не верится, что он лишь созданный искусственным разумом человек. Слишком уж он... живой что ли? Никогда раньше мне не приходилось общаться с неигровыми персонажами так близко и так долго. Информацию от других игроков я, конечно, читал, но одно дело услышать это от кого-то и другое дело самому увидеть это своими глазами.
  
  За оружие пришлось отдать аж четыре сотни. Так-то кузнец, а по совместительству ещё и столяр, хотел за него 450 ном получить. Но когда мои глаза от услышанной цены полезли на лоб, он тут же начал торговаться. Ниже четырёхсот сбросить не удалось. Как он только мне не пытался развесить лапшу о том, что тут и материалы дорогие и вообще он этот несчастный посох неделю без сна и отдыха делал. Ага, как же. Так я ему и поверил. Его творение от моего отличалось лишь небольшой набойкой из металла с одного конца, и закруглённым набалдашником с другого. Первый нужен был, чтобы палка слишком не поистесалась, от того, что на неё будут опираться во время ходьбы, а второй, и вовсе сделан для улучшения внешнего вида. Я даже попытался ему сбагрить свою старую, но кузнец лишь фыркнул, говоря, что таких он может десяток наделать за полдня. Ну да ладно, главное, что на ботинки деньги остались, а больше мне ничего и не нужно.
  
  Из лавки сапожника я вышел переобутый в новые ботиночки и, неожиданно, с кожаной банданой на голове. Оказывается жена сапожника немного шитьём занималась, используя оставшиеся материалы. Но при этом делала это на достойном уровне. В общем, шапочка мне обошлась практически в полцены. И пусть статы у неё совсем не на мага, но и я как бы и не совсем уж маг.
  
  По дороге в "Магическую башню", я заскочил в дом к охотнику, вернув все его пожитки. И как не странно, но мне совершенно не обидно возвращать вещи, которые я заслуженно получил за свой предыдущий квест. Игра игрой, но я отлично провёл тут последние дни, и в какой-то мере и впрямь чувствую благодарность к этому NPC. И пусть вскоре мы расстанемся навсегда, хотелось бы это сделать, оставшись с ним в хороших отношениях.
  
  Перед дверью безумного мага я ненадолго замер, проверяя свою экипировку. Вроде всё на месте. Что там в статусе?
  
  Здоровье: 1020/1020
  
  Энергия: 122/122
  
  Мана: 820/820
  
  
  
  Сила: 35 (32+3)
  
  Ловкость: 27 (20+7)
  
  Выносливость: 22 (20+2)
  
  Интеллект: 50 (32+18)
  
  Дух: 107(83+24)
  
  Вот теперь уже похож на толкового лекаря. Я даже у ткача старался выбирать предметы, которые имеют отдельную прибавку к МП. И пусть я таким образом пожертвовал несколькими единицами Духа и Интеллекта, но смог в целом удвоить свой запас маны по сравнению с тем, что было утром. Непрофильные характеристики мне дают бандана и ботинки. К сожалению, последних не нашлось с чистыми бонусами к магическим статам. Так что взял, что было. Прибавка от предметов в этих слотах небольшая, поэтому особо много я не потерял. Да и отказываться от ближнего боя я не собираюсь. Если будут свободные деньги, может даже обзаведусь полным комплектом с Ловкостью и Силой для моих одиночных похождений. Но пока и так нормально.
  
  Открыл дополнительное окно с информацией по скорости восстановления вторичных характеристик.
  
  Регенерация здоровья: 20.9/10с
  
  Регенерация энергии: 18.7/10с
  
  Регенерация маны: 37.8/10с
  
  Быстренько прикинул в уме расход по мане. Если мой запас упадёт до нуля, за 23 секунды я смогу накопить на один каст малого исцеления. А подряд это заклинание возможно произнести порядка десяти раз. Буду надеяться, что для похода в подземелье этого будет достаточно. Главное не забыть зайти к аптекарю и прикупить восстанавливающих зелий. На более высоких уровнях без них вообще из города никто не выходит. Правда, я ещё ни в какой данж идти не собираюсь, но и к бою с ведьмой хорошо бы подготовиться. Кто знает, на что она способна. А пока, мне нужно пережить очередное испытание мага-наставника. Хорошо если он не пошлёт меня добывать ему навоз с местной свинофермы. Обидно будет новые вещи испачкать.
  
  Стучусь. Тишина. Дёргаю за ручку. Дверь не поддаётся. Сколько у меня там уже Силы? 35? Может маг ещё больше её утяжелил? Дёргаю сильнее. Да ну, бред какой-то. Испытания магов никогда не повторяются. А это значит, что? Маг куда-то свалил посреди дня? Вот те новость. Меня только что кинули на новое заклинание. Как не вовремя то.
  

Глава 4

  
  Из деревни я вышел тем же путём, через который и входил в первый раз. Охранник, как и тогда, дрых на своём стуле, совершенно не беспокоясь о том, кто приходит и кто уходит. У него хоть выходные есть или же он тут целыми днями за всех отдувается? Работай я без продыха, тоже бы не гнушался спать на рабочем месте. Ну, а что такого? Какой работодатель, такие и работнички. Только вот думается мне, что это просто игровые условности.
  
  Когда добрался до леса, открыл карту, пытаясь понять в какую именно сторону мне надо двигаться. Никаких троп в этой части лесного массива не наблюдалось, так что мой маршрут зависит только лишь от моего выбора. Но как оказалось, особо думать тут не нужно. Метка, показывающая расположение домика ведьмы, раскинулась по огромной территории, занимая не менее десяти километров в длину и около километра в ширину. И мне до этого гигантского овала ещё переть по лесу часа два придётся. А это не самое приятное времяпрепровождение.
  
  Только вот чему я удивляюсь? Что я узнал о месте расположения ведьмы? "Живёт в северной части леса", - так он тогда сказал. А эта самая "часть леса" не такая уж маленькая. Благо, это всё-таки игра и мне не придётся прочёсывать сотню квадратных километров, начиная прямо отсюда. Пойду сразу в центр выделенной области. Вероятность, что её жилище располагается где-то у самого края метки, достаточно мала. Уж мне-то не знать, как работают игровые механизмы.
  
  А пока пробирался сквозь обильно заросший кустарником густой лиственный лес, заодно оттачивал свои навыки, изничтожая местную живность. Казалось, что уже целая вечность прошла с тех пор, как я вот так в одиночку убивал тех безумных кроликов на поляне. Тут ушастых берсерков почти не водилось, но и другие звери не отличались мирным нравом. Особенно мне запомнилась та парочка волков-вампиров 14-го уровня. Как я с ними намучился это что-то с чем-то. Серые отлично работали в команде, и пока я отвлекался на одного, второй атаковал меня сзади, восстанавливая своё здоровья за счёт моего. А когда у того, что атакует в лоб, ХП падало ниже половины, они менялись. Если бы не постоянный подхил от инъекции света, точно бы помер. После того как мне трижды сбили произнесение малого исцеления, пришлось концентрироваться на уворотах и особо не рассчитывать на лечение.
  
  И пусть после победы я остался еле жив, моё желание идти дальше ничуть не снизилось. Даже наоборот! Неожиданно я вспомнил старого себя. Того меня, который не боялся сражаться с игроками выше себя уровнем. Того, кто мог в одиночку победить трёх равных мне по силе противников. Тот я получал невероятное удовольствие от самой лишь битвы с сильным врагом. Когда твоя честь стоит на кону, ты делаешь всё, чтобы победить. То, что мне за это ещё и хорошо платили, было лишь приятным дополнением к возможности отлично помахаться с сильнейшими бессмертными.
  
  Немного восстановив здоровье магией, я побрёл дальше. До границы области, в которой должна находиться ведьма, оставалось уже немного. Мне даже удалось взять 16-й уровень. Не думаю, что это как-то повлияет на предстоящий мне бой, но лишние статы уж точно не повредят. Да и вообще тут только плюсы. Хорошо размялся и весь инвентарь доверху забил выпавшими ингредиентами. Мне пришлось даже слоты докупать. Радует, что разработчики не забыли про тех, кто не в силах тратить реальные деньги на расширение инвентаря в и не без того платной игре. Так что увеличение количества ячеек до десяти обошлось мне всего в полтысячи ном. Дальше будет дороже.
  
  В чем только нельзя обвинить отдел маркетинга издателя игры, так это в том, что они не умеют вести бизнес. На сколько я знаю, компания работает напрямую со всеми именитыми производителями капсул полного погружения, таким образом предлагая новым клиентам разного рода акции. Вон, в комплекте с моей капсулой шли аж шесть месяцев бесплатной подписки. А если бы у меня до этого не было бы аккаунта, то мне бы ещё каких-то бонусов бы насыпали. Да и сами капсулы за прошедшую декаду лет подешевели раза в четыре. Забавно, что мою первую, как и эту, мне купила компания. Ну, а как иначе то? Откуда у только что выпущенного из ВУЗа студента могли быть деньги на устройство, ценой с недорогую иномарку.
  
  А сейчас и вовсе только и пиарятся шлемы виртуальной реальности, с помощью которых можно погрузиться в игру, точно так же, как и при использовании капсулы. А ценник на них такой, что и школьники могут у родителей на день рождения себе выпросить. Чувствую я, что ещё через пять лет устройства полного погружения так вообще будут в каждом доме, как персональные компьютеры сейчас.
  
  А пока я предавался раздумьям, лес вокруг меня потихоньку менялся. Всё чаще стали попадаться деревья без единого листочка на них. Возникает чувство, будто я из лета постепенно перебираюсь в зиму, при этом минуя осень. Да и что-то зверья на пути становится всё меньше. То ли попрятались все, то ли совсем на эту местность не заглядывают. Даже птицы петь перестали. Прямо зона отчуждения какая-то. Развернул карту. Ага, всё ясно. Я как раз вошёл на отмеченную по квесту территорию.
  
  Огляделся. Вокруг сплошь редкие голые деревья. Кустарники выглядят не лучше. От травы и намёка не осталось. Если бы не знал, что тут обитает ведьма, предположил бы, что кто-то активно высасывает из местной растительности всю энергию. А так как я и без того в курсе, что без тёмной магии тут не обошлось, то особо и не удивляюсь. Возможно, мне даже удастся определить эпицентр этого бедствия?
  
  Пройдя ещё несколько сотен метров, я заметил, что по левой стороне от меня лес выглядит более редким, за счёт того, что некоторые деревья уже начали осыпаться в труху. Хороший ориентир. Взяв немного левее, пошёл по следу из умирающей растительности. Вообще-то тут, скорее всего уже всё давно мертво, но некоторые деревца выглядят явно мертвее других.
  
  Я ошибся. Вот ЭТО - зона отчуждения! Я выбрался на поляну, земля на которой была черна как смола. Тут как будто всё сгорело дотла. И воздух какой-то... знакомый? Будто я только что вышел к магистрали, по которой до сих пор ездят бензиновые автомобили. Дыхание перехватило, а полоска здоровья начала потихоньку ползти вниз.
  
  Получен эффект "Аура смерти". Время действия не ограничено.
  
  Ваше здоровье уменьшается тем быстрее, чем ближе вы к источнику.
  
  Замечательно. Этого мне только не хватало. До каменного домика ведьмы, что стоит посреди этой мёртвой земли, надо не меньше сотни метров пройти. А затем ещё и саму хозяйку ауры убить придётся. Как-то. Моя базовая регенерация уже сейчас не справляется с эффектами этого дебафа. И пусть у меня сейчас отнимается всего по 2 ХП в секунду, это явно не предел. В описании чётко написано про нарастающий эффект. Моя "Инъекция света" лечит примерно по 22 здоровья в секунду. И это, не считая мгновенного восстановления статринадцати единиц жизни в момент применения. Себя-то я буду лечить прикосновением, а значит, условия для дополнительного эффекта будут выполняться. Так вот, если аура будет убивать меня медленнее, чем ХоТ будет восполнять мне уровень красной полосы, то у меня вполне есть шанс на победу. В противном случае, меня, скорее всего, ждёт страшная и мучительная смерть.
  
  Сделал несколько шагов назад, выходя за пределы ауры смерти. Главное - это настрой. Нужно лишь верить, что всё получится. Тут до домика всего ничего. Ловкости у меня не много, но стометровку секунд за 15 точно пробегу. Не вижу никакого смысла подкрадываться. Не исключено, что по периметру здания развешена система магического оповещения. А я ведь не ассасин и возможности обезвреживать подобные ловушки не имею. Да у меня и магического зрения нет, поэтому даже шанса найти слепое пятно в защите дома не предвидится. Так что чем быстрее я доберусь до самой ведьмы, тем меньше у неё времени будет на подготовку. Надеюсь, что сам факт того, что я зашёл в её ауру, не раскрыл меня. Иначе же меня там уже ждут.
  
  - Не дрейфь, салага, прорвёмся. И не в такие передряги попадал, - попытался я сам себя поддержать, отгоняя неуверенность прочь.
  
  Зарядил тело инъекцией света, сделал несколько глубоких вдохов и сорвался с места как профессиональный бегун. Окон с моей стороны у избушки не наблюдалось, так что заранее мой спринт заметить точно никто не мог. При этом задел ли я сигнализацию или нет, мне тоже было неведомо. Я лишь нёсся вперёд, сжигая всю доступную энергию. Ну ничего, восстановится. Для боя мне много не потребуется. Я же как никак маг. Все мои способности используют ману, а не энергию. И так как сверхтяжёлого я сейчас ничего не несу, да и экипировка моя легче некуда, затраты жёлтой полоски во время битвы будут незначительные. Если точнее, то с тем количеством Духа, что у меня имеется, я буду восстанавливаться быстрее, чем смогу тратить. Хорошая характеристика. Только вот бойцы ближнего боя её всё равно особо не жалуют. Это же надо целых две сотни закинуть в бесполезный стат, чтобы всего лишь удвоить регенерацию, по сравнению с той, что была на первом уровне. Проще уж закинуть сотню в Выносливость, получив тот же результат и при этом обзаведясь ещё целой горой ХП. Только вот многие забывают, или вовсе не позаботились узнать о главном свойстве Духа. В одной статье от разработчиков я читал, что изначально лекарей хотели сделать контр-классом для тех, кто будет использовать тёмную магию, в частности ДоТы и проклятья. И так как Дух являлся для целителей главным параметром, на него же решили завязать защиту от магических дебафов. Не всех, разумеется. От горения и заморозки этот стат не спасает. А вот эта пресловутая аура смерти, что пытается меня не подпустить к дому, наносит мне ослабленный урон. В теории. Во время бега у меня что-то совершенно нет никакого желания открывать лог боя, чтобы посмотреть, сколько точно урона срезается и срезается ли вообще.
  
  Обегая дом, в поисках входной двери, я всё поглядывал на своё ХП. Если бы "инъекция" перестала справляться, то у меня всё ещё был шанс повернуть назад. Но пока что полоска лишь дёргалась, то теряя несколько процентов объёма, то вновь восполняясь до максимума. И с учётом, что я к источнику ауры уже практически впритык, есть очень хорошая вероятность, что больше урон нарастать не будет.
  
  Перемахнув полуметровый каменный забор, который отгораживал небольшой участок с передней части здания, я вдруг встал как вкопанный. Моему взору открылась картина, которая потрясла меня своей неожиданностью. В беседке рядом с домом, сидела женщина, попивая чай из красивого сервиза. А напротив неё расположился ни кто иной, как маг-наставник, который с утра отсутствовал в "Магической башне". Сидел старик ко мне лицом, потому сразу же меня заметил и дал знак, чтобы я подошёл поближе.
  
  Оторопь начала потихоньку сходить на нет, и я, не особо уверенно стал подходить к беседке.
  
  - Присаживайся, юный маг, не стесняйся, - молвил волшебник, когда я вплотную приблизился к столу, пытаясь рассмотреть сидевшую ко мне спиной женщину.
  
  - Прошу, - женщина, не поворачиваясь в мою сторону, слегка повела рукой и из земли вырос красивый каменный стул.
  
  Я с опаской посмотрел на появившийся предмет мебели, понимая, что такая доброжелательность вполне может быть хитро обыгранной ловушкой. Особенно меня пугало то, что интерфейс сразу определил эту женщину со светлыми длинными волосами, как лесную ведьму, и пометил её как врага. Если бы тут была лишь одна она, то я бы и не стал задумываться, а как только перелез забор, тут же бы начал кастовать в неё кару света. Но то, что здесь находится маг из "башни" кардинально меняет ситуацию. Насколько я знаю механику этой игры, дружелюбные NPC редко когда контактирует с теми, кто подсвечен красной меткой. А это значит, что увиденная мной ситуация может привести меня к чему-то крайне интересному. И даже если сразу после того, как я сяду на стул, меня к нему привяжут магией, я не очень-то и удивлюсь. Риск явно оправдан.
  
  Как только я приземлил свою филейную часть на стул, который был больше похож на работу великого мастера, чем на созданный за 3 секунду магический предмет, одна из пустых чашек подъехала в мою сторону. А затем и чайник, слегка поднявшись над столом, подлетел ко мне, наливая ароматный напиток. И только я хотел глотнуть, как заметил, что моё здоровье резко поползло вниз. Аура смерти! Я же всего в метре сижу от ведьмы. Да и эффект от инъекции уже закончился. Надо срочно обновить. Прикоснулся к груди, мысленно произнося заклинание. ХП дёрнулось вверх, а потов вновь, но уже не торопясь, стало убывать.
  
  - Извини, совсем забыл, - сказал старик, одновременно с тем, как его руки начали светиться.
  
  Получен эффект "Непроницаемый кокон" на 1 час.
  
  Количество поглощаемого урона - 21352.
  
  Моё здоровье тут же прекратило убывать. А ведь это явно одно из заклинаний какого-то лекаря, возможно даже того же жреца. Поглощающие входящий урон барьеры не такая уж редкость в этой игре.
  
  - Так лучше?
  
  В ответ магу я лишь кивнул. Пытаясь собраться с мыслями, я всё-таки отважился хлебнуть манящего своим ароматом отвара. Слишком уж глупо продолжать думать, что меня пытаются убить, после того как меня прикрыли магическим барьером. Кстати чай вполне оправдал мои ожидания, оказавшись таким же восхитительным, как и источаемый им запах.
  
  - Так зачем ты пожаловал сюда, юный маг? Неужто так желал новых знаний, что решил добраться до меня, где бы я ни находился?
  
  Пусть старик и выглядел серьёзно, и даже говорил в своей стандартной манере, мне кажется, что он лишь проверяет меня.
  
  - Нет, я пришёл сюда убить лесную ведьму, - я решил не увиливать и говорить как есть.
  
  - Ты сам решил начать творить добро, или кто-то попросил тебя об этом? - В его голосе пробежали нотки сарказма.
  
  - Охотник Талий. Ведьма убила его жену пять лет назад, и он не находит себе места, желая отомстить за смерть любимой.
  
  - Как благородно с твоей стороны было вызваться помочь страдающей душе.
  
  В нашей беседе образовалась пауза, в течение которой я всматривался в лица своих собеседников. Старик, похоже, чего-то ждал, в то время как лицо ведьмы не выражало вообще никаких эмоций. Даже как-то странно называть эту миловидную даму таким неприятным словом. Вот не скажешь по ней, что она чёрная колдунья. Опрятно одета, хорошо причёсана. Косметика если и есть, то незаметна вовсе. И в то же время выглядит она как хорошо сохранившаяся мадемуазель лет сорока. Больше бы я ей ни за что не дал. Со спины так и вовсе счёл её свой ровесницей. И вот эта женщина с ровной осанкой и хорошими манерами уничтожила целую деревню? Если бы мне кто сказал такое, я бы ни за что не поверил. Не так должна выглядеть лесная ведьма, это уж точно.
  
  - Так чего ты ждёшь, юный маг? Раз пришёл вершить справедливость, нечего рассиживаться. Поднимайся и делай, что должен, - ровным голосом произнёс волшебник, без малейшего намёка на иронию.
  
  Я непонимающе посмотрел на мага.
  
  - Убей ведьму. Ты же ради этого проделал весь этот путь.
  
  Женщина же после этих слов старика, молча поднялась с места и пошла к центру двора. Дойдя до определённой точки, она остановилась и ожидающе посмотрела в мою сторону.
  
  Я же крутил туда-сюда головой, переводя взгляд то на мага, то на ведьму. Всё это выглядит как очень длинная шутка. Только вот я никак не пойму, в какой момент надо начинать смеяться. Может уже пора? Но их лица такие серьёзные, что я даже и намёка не вижу, на какой-то розыгрыш. Маг-наставник мне и впрямь предлагает убить человека, с которым ещё пять минут назад он спокойно беседовал. И моё чутье подсказывает, что если я сейчас сделаю то, что мне говорят, то упущу нечто важное и значимое, что уже никогда не смогу наверстать.
  
  - А почему вы сами её не убьёте? - обратился я к наставнику, пытаясь хоть немного отсрочить битву.
  
  - Так это не я пришёл сюда, желая убить лесную ведьму.
  
  После этой фразы моё подсознание начало трубить тревогу, пытаясь привлечь моё внимание. К чему привлечь? Да кто ж поймёт это подсознание! Но тут явно что-то не так. Сделав соответствующий жест пальцем в воздухе, я зашёл в меню, и быстро открыл описание квеста. Точно! Там ничего не написано про то, что мне нужно кого-то убивать! По условию задания мне необходимо лишь принести Талию одну из вещей ведьмы, в подтверждение её смерти. Звучит немного нечестно, но я взялся за эту работу не потому, что желаю кого-то убить, а потому, что захотел помочь охотнику. Если он будет думать, что ведьма мертва, то и корить себя за то, что не может отомстить, он перестанет.
  
  - Я не желаю её смерти. Я хочу лишь помочь Талию обрести душевное спокойствие. Какой-либо вещи в качестве доказательства её... - я кивнул в сторону женщины, - ...смерти будет вполне достаточно.
  
  Старик едва заметно улыбнулся, а ведьма вновь вернулась к столу.
  
  - Будем считать, что ты прошёл испытание, юный маг. Дай мне руку, я передам тебе знания, которые ты по праву заслужил.
  
  "Вот тебе и простое задание на убийство. Нежданно-негаданно встретил наставника магов и случайно прошёл его испытание. Что же будет дальше?" - думал я, протягиваю руку старику.
  
  Изучено заклинание "Дрожь земли".
  
  Дрожь земли - магия массового действия. Применяется к любой поверхности. Все вражеские существа, находящиеся на этой поверхности, ненадолго теряют равновесие. Чем больше отношение Интеллекта заклинателя к Ловкости цели, тем больше вероятность сбить цель с ног. Дальность - 2+(0.03*ИНТ) метров. Урон - 8*ИНТ. Мана - 20+(2*ИНТ). Восстановление - 120 секунд.
  
  А пока я вникал в описание своего нового заклинания, ведьма сняла с себя чёрную брошь, что висела у неё на шее, и положила ту передо мной.
  
  - Этого будет достаточно?
  
  Я вновь удостоился услышать приятный голос этой женщины. И пусть над её бижутерией высветилась надпись о том, что этот предмет и впрямь принадлежит лесной ведьме, я больше ни капли не сомневался, что этот человек не мог просто взять и убить целую деревню лишь из-за своей прихоти. Такой голос не может принадлежать массовому убийце. Даже если все эти смерти и правда лежат на её плечах, уверен, что на то были настолько веские причины, насколько вообще возможно. Но тут имелся и другой вариант. Разработчики могли специально создать такой образ ведьмы, чтобы он совершенно не соответствовал тому, к которому мы все привыкли.
  
  - Да, вполне, - ответил я на вопрос, убирая украшение в свою наплечную сумку. Предмет квестовый, так что даже если я умру, он никуда из моей котомки не денется, перенесясь вместе с ней к камню воскрешения. А инвентарь у меня и так под завязку забит всякими шкурками да клыками.
  
  - Если у тебя не осталось тут дел, то можешь идти своей дорогой, юный маг. Тебя тут никто не держит.
  
  Говоря это, наставник, как и раньше, сохранял совершенно невозмутимое лицо. Но кажется, что-то промелькнуло в этот миг в его глазах.
  
  - Я хочу узнать правду, - даже и не думая вставать с места, заявил я. - Кто она такая? Почему она убила такое количество людей, не оставляя им и шанса на возрождение? И самое главное, кем вы являетесь друг другу?
  
  - Когда ты узнаешь ответы на эти вопросы, юный маг, назад дороги уже не будет. Возможно даже тот свет, что вёл тебя вперёд, померкнет из-за знания, которое ты так стремишься обрести.
  
  - Нет ничего важнее знаний. Какой бы жуткой не была правда, я готов её узнать, - вышло немного пафосно, но, похоже, старика удовлетворил мой ответ.
  
  - Знакомься, юный маг, эту женщину зовут Резанна. И она моя дочь.
  
  Чего-то такого я и ожидал, так что особо и не удивился.
  
  - Девил, - представился я, понимая, что наставник не может нас нормально познакомить, так как не знает моего имени.
  
  - Я смотрю, ты ожидал подобного ответа, да? - старик ехидно улыбнулся. - А хватило ли твоей прозорливости для того, чтобы узнать, что Резанна родственница не только мне, но и охотника, по чьему поручению ты сюда и пришёл?
  
  - Родственница? - еле шевеля губами, пробормотал я, пытаясь понять, кем может являться эта не очень молодая женщина не очень молодому охотнику.
  
  - О-о-о! Вижу блеск в твоих глазах. Да, ты совершенно прав. Моя дочь является для Талия законной женой. Почившей женой, как он сам считает.
  
  - А... - только я хотел высказать своё недоумение, как старик прервал меня.
  
  - И будет лучше, если всё так и останется.
  
  Маг дал мне время переварить услышанное. А пока я раскладывал знания по полочкам, чайник вновь взмыл над столом и наполнил мою чашку чарующим напитком. В этот раз мне даже удалось заметить, что передвижением сервиза управляла Резанна, делая еле видимые движения пальцами левой руки.
  
  - Так что на самом деле произошло в тот день?
  
  - Многое, юный маг, очень многое. Намного большее, чем рассказал тебе охотник. И началась та история примерно за неделю до того рокового дня. В гости к моей дочери наведался один из здешних богов и попросил её приготовить партию усиливающих зелий.
  
  - Бог? - невольно произнёс я от удивления.
  
  - Да. Ты разве не в курсе? Боги часто наведываются к смертным, желая втянуть их в свою игру. Да и Резанна не абы кто, а один из лучших алхимиков современности. Не каждый столичный аптекарь сможет посоревноваться с ней в навыках готовки зелий, - старик отхлебнул из чашки, посмаковал напиток во рту, а затем продолжил. - И ты, наверное, догадываешься, юный маг, что очень нехорошо отказывать богам в их просьбах. К тому же, все необходимые ингредиенты он предоставил. А в награду так и вовсе пообещал один из утерянных посохов древних магов, что жили ещё при старом, едином боге. Память ему вечная.
  
  И старик и его дочь при последних словах склонили головы в знак уважения к упомянутому старому богу. И кто он такой? Что-то я не заметил такого же почтения к тому, кто пришёл к Резанне с просьбой.
  
  - И что было дальше? - бесцеремонно прервал я минутку памяти.
  
  - Моя дочь, будучи высококлассным специалистом, сразу предупредила бога, что из этих ингредиентов хоть и получится высококачественное зелье усиления, но последствия такого роста силы могут оказаться непредвиденными.
  
  - И этого глупца всё устроило, - вступила в разговор женщина. - А я ведь сказала ему, что выпивший это зелье может серьёзно пострадать. А он лишь отмахнулся, фыркнув, что ему всё равно. Главное мол, чтобы эффект хотя бы десять минут продержался. Ты представляешь, какой эффект на душу окажет удвоение характеристик аж на десять минут?!
  
  Женщина чуть не перешла на крик, но быстро успокоилась, сделав несколько глотков из чашки.
  
  - Через несколько дней бог пришёл вновь и забрал готовый продукт, пообещав отдать посох, как только эффективность зелья будет подтверждена, - продолжил свой рассказа старик. - И вернулся он вновь в тот самый день. Как оказалось, моя дочь была абсолютно права, предполагая серьёзные последствия для тех, кто осмелится выпить этот во всех смыслах божественный напиток. После окончания эффекта, души несчастных выгорели почти наполовину, отбрасывая тех в развитии на многие годы назад. Ты же сам бессмертный и понимаешь, насколько для вас важна сила. Вы не боитесь совершать безумные поступки, и всё лишь ради того, чтобы обрести ещё больше силы. Но к такому никто оказался не готов.
  
  - Когда этот глупец вернулся, то сразу стал мне угрожать карой богов, если я не верну назад духовную силу его подопечным. Но сделать нечто подобное просто невозможно. Ни одно зелье в мире не способно на такое. А когда я сказала, что о последствиях его предупреждала, он и вовсе обезумел. Я даже не представляла, что на кого-то можно повесить так много проклятий одновременно. В тот момент, я поняла, что если ничего не сделаю, то умру окончательной смертью. Никакое заклинание не будет способно воскресить меня после такого мощного проклятья. Но я просчиталась...
  
  - Юный маг, ты бессмертный, а потому тебе, скорее всего не понять, каково нам живётся в этом мире. Каждый кто, так или иначе, связан с магией, ищет путь к бессмертию с тех самых пор, как вы стали появляться в нашем мире. Как сейчас помню тот день, когда первые из вас появились недалеко от столицы, знаменуя начало новой эры.
  
  - Так проклятия, наложенные на Резанну, убили и всех остальных?
  
  - Верно, но не совсем. Каждый человек желает жить. Это заложено в нас самой природой. И моя дочь тут не исключение. Понимая, что сейчас она проживает свои последние минуты, ей ничего не оставалось, как попытаться рассеять божественную кару. В её запасе находилась одна порция зелья очищения. Думаю, если бы бессмертный смог на него взглянуть, то точно сказал, что его качество не ниже божественного. Если бы это зелье не спасло бы её, то только лишь милость другого бога, помогла бы ей сохранить жизнь.
  
  - Только вот никакой милости я дождаться не смогла, - со злостью в голосе произнесла женщина.
  
  - Я так понимаю, зелье сработало не так, как хотелось?
  
  - Зелье было отличное! Если бы не оно, то я бы здесь не сидела. А вот проклятье оказалось слишком уж стойким. Как только я осушила колбу, большая часть тёмной энергии тут же покинула моё тело. Но бесследно такое количество пропасть не может. Перед тем как мана успела раствориться в воздухе, под воздействие проклятья попала вся деревня.
  
  - Но кару богов не так-то и легко снять. Дабы выжить самой и при этом не навредить тем, кто всё же уцелел благодаря помощи пресвятого отца Иридия, моей дочери пришлось перебраться жить в лес. Периодически я приношу ей самый лучшие зелья очищения, которые только можно купить в столице. Но их действие выводит проклятье слишком медленно. И пусть убивающая всё вокруг аура ослабла за последние пять лет, до того как в моей дочери не останется и намёка на тёмную энергию, ещё далеко. Возможно, даже остатков моей жизни не хватит, чтобы до конца исцелить её.
  
  Вновь над столом повисла давящая тишина.
  
  - Может я смогу как-то помочь? - не выдержал я.
  
  - Алхимик? - Резанна вопросительно посмотрела на меня, а я лишь смог отрицательно мотнуть головой. - Тогда ничем ты не поможешь.
  
  - Если я не смогу приготовить нужное зелье, это не значит, что мне не удастся найти того, кто сможет, - не сдавался я.
  
  - Резанна, а может юный маг и прав. Даже если среди местных и не осталось великих мастеров, способных работать с такими реагентами, это не значит, что вообще никто на это не способен.
  
  И тут ко мне пришла запоздалая мысль.
  
  - А вы сами не можете его сделать? Может, скажете мне какие ингредиенты нужны, и я принесу их?
  
  Женщина посмотрела на меня с толикой грусти во взгляде.
  
  - Посмотри вокруг себя и скажи, что ты видишь?
  
  Мне даже не понадобилось проделывать никаких телодвижений, так как я и так помнил про уничтоженный вокруг лес. И теперь уже до меня дошло, в чем заключается основная проблема. Но отвечать мне не пришлось.
  
  - Если я перестану принимать зелья очищения, то аура смерти ослабнет, а проклятье начнёт действовать уже на меня. Но этого времени мне не хватит, чтобы приготовить достаточно качественное зелье. А если ауру оставить, то материалы испортятся ещё до того, как я успею их обработать.
  
  - Просто скажите, какое зелье сможет вас окончательно исцелить. Божественное?
  
  - Это уже чересчур. По критериям бессмертных зелье должно быть легендарным. Если я ничего не путаю в вашей системе оценки, это на один ранг слабее божественного. Отец один раз приносил мне "превосходное", но этого оказалось недостаточно. Да и дать я тебе ничего не смогу равнозначного божественному зелью. Бессмертные же работают только за награду, - она посмотрела на меня вопросительно с небольшой толикой презрения.
  
  - Вообще-то и смертные тоже не делают ничего бесплатно. Вон даже один из богов за работу тебе обещал какой-то древний посох, - немного раздражённо ответил я на попытку обвинить всех бессмертных в алчности.
  
  - Не переживай ты так, юный маг, мы найдём, чем тебя отблагодарить. Если в твоих руках окажется легендарное или божественное зелье очищения, приноси его мне. Даю слово магистра магической башни, что ты получишь достойное вознаграждение за спасение жизни моей дочери.
  
  Получено задание "Божественное очищение".
  
  Найдите способ очистить алхимика Резанну от полученного ею божественного проклятия. Награда: значительное повышение репутации у магистра Магической башни Октавиана Лектуса, а также соизмеримый с затратами на исцеление подарок.
  
  Ну наконец-то. Уж думал так и не сумею выбить квест у этой парочки.
  
  - А теперь, тебе пора идти, юный маг. Надеюсь, что мы ещё встретимся.
  
  И не успел я открыть рот, чтобы что-нибудь сказать, как вдруг оказался во внутреннем дворе какого-то дома. Проверил карту. Так это же "Магическая башня". И стою я сейчас на каком-то камне, на котором вычерчен неизвестный мне рисунок. А такой уж ли он неизвестный? Я слегка отошёл в сторону, рассматривая самодельную точку возвращения. Ничем другим этот камень быть просто не мог. Символ очень похож на тот, что используется в стационарных порталах в городах, только вот слегка изменён. Точных отличий назвать не смогу, так как никогда не интересовался рунной магией. Да и зачем она могла понадобиться ассасину? Для создания таких артефактов, как этот камень, нужна целая прорва маны. Даже не уверен, что играя за мага, когда-нибудь смогу сделать нечто подобное. К тому же, не помню, чтобы в классовых скиллах магов имелось подобное заклинание.
  
  Дёрнул сначала дверь, что ведёт на улицу, а затем и ту, что ведёт в дом. И там и там оказалось заперто. Замечательно. А ключей то мне никто не дал. И забор тут совсем не маленький. Я бы даже сказал он тут неестественно высокий для дома, что расположен в такой глуши. Маги любят хранить свои секреты. Не удивлюсь если тут кроме замков ещё и магическая защита расставлена. Вновь подумалось о том, что мне ой как сильно не хватает магического зрения с возможностью обнаружения ловушек. Но ни первое, ни второе в курс обучения боевых магов не входит. Да даже если бы входило, то уж точно такому не стали бы обучать на моем скромном 16-м уровне.
  
  И что делать? Не могу же я оставаться тут вплоть до возвращения мага? У меня и другие дела есть. Придётся вспоминать старый добрый взлом замков - навык, который я получил ещё в прошлой жизни. Если так можно назвать старого персонажа.
  
  Раздумывая над тем, из чего бы можно было сделать парочку отмычек, я бродил по небольшому участку, вглядываясь в землю, в надежде найти что-то подходящее. Но спустя десять минут, отчаявшись, я просто уселся на портальный камень. Ничего кроме мелких веточек и камушков мне обнаружить не удалось. Может в земле где-то и зарыто что-то подходящее, но перекапывать руками всю территорию мне совершенно не охота.
  
  Со скуки открыл меню персонажа, осматривая свои невеликие богатства. Во всех десяти слотах лежали ингредиенты, что выпали мне с местной живности. В основном там были лишь шкуры, когти, да кости. Короче, один сплошной хлам, который может пригодиться только крафтерам.
  
  Ещё через десять минут стал доставать всё имеющееся у себя барахло и внимательно рассматривать.
  
  "Так вот как родилась профессия оценщика", - подумалось мне, когда я дошёл до ячейки с костями. Достал одну. Длиной сантиметров десять, с одной из её сторон виднелись какие-то наросты. Достал ещё одну. Ого! Так оказывается они все разной формы?! Я же их из одного слота вынимаю! Тут же опорожнил всю ячейку, вывалив на портальный камень все имеющиеся у меня запасы.
  
  - А вот тут уже есть, где разгуляться! - радостно произнёс я, в то же время выискивая глазами подходящие образцы.
  
  Вы когда-нибудь пробовали вскрыть замок с помощью чьего-то ребра и волчьего клыка? Вот и я до этого момента не обладал подобным опытом. Процесс затянулся практически на полчаса. Кроме того, что мои инструменты имели не очень-то правильную форму, так ещё и несколько раз ломались в самый ответственный момент. А самым неприятным во всём этом оказалось то, что я был прав насчёт магической ловушки. Как только замок щёлкнул, знаменуя мою победу, глаза резанула яркая вспышка и я замер в той позе, в которой находился. Эффект паралича длился порядка десяти минут. Точнее сказать не могу, так как в таком состоянии открыть системное меню не представлялось возможным. Будь проклят тот день, когда кто-то из разработчиков решил, что открывать статус лишь мысленным позывом это слишком просто.
  
  Сначала мне даже показалось странным, что ловушку сделали не смертельной. Ну постоял я тут парализованный немного, ну и что? Как это должно мне помешать ограбить Магическую башню? Если бы я, конечно, собирался это сделать. Но потом мне пришла вполне логичная мысль, что на одном заклинании ловушка не заканчивается. Скорее всего, в тот же момент как меня обездвижило, маг-наставник получил магический сигнал о вторжении в его дом. И сейчас я не вижу его рядом с собой лишь потому, что ему пришли ещё и моя фотка с именем.
  
  Да и взрывать всех подряд - это не самое лучшее решение. Тут стены, конечно, серьёзные и смогут выдержать даже залп из магической пушки, но не в этом дело. Если бы меня кто-то попытался бы ограбить, то убить попавшего в ловушку неудачника было бы слишком просто. Вот убьёшь его, а он потом воскреснет и снова прибежит. Игроки бывают крайне настырными. Сказывается чувство безнаказанности. А если же незадачливого воришку парализовать, то потом его вполне можно использовать для каких-нибудь магических экспериментов. Вон, алхимикам частенько нужны добровольцы для принятия непроверенных зелий внутрь. Наверняка и маги не брезгуют в своих изысканиях испытывать новую магию на добровольцах.
  
  Как только меня отпустило, я сгрёб весь свой драгоценный хлам обратно в инвентарь и, разминая затёкшие конечности, поплёлся в сторону магазина. Сам я использовать эти ингредиенты не собираюсь, а таскать их с собой до того дня, как доберусь до аукциона, мне совершенно не хочется. Выручил я пять с половиной сотен. И это, подняв всего лишь один уровень на соло каче. А ведь я даже разделкой не занимался, довольствуясь лишь тем, что автоматом падало в инвентарь. Чувствую я, что за совместную прокачку недополучил круглую сумму... Правда, не думаю, что охотник меня обманул. Он же не собирал ни кости, ни зубы, срезая с убитых животных лишь шкуры. И пусть делал он это профессионально, часть из них он всё равно не продавал, оставляя для каких-то своих целей.
  
  - Талий, ты дома? - крикнул я, заходя в жилище охотника.
  
  С заднего двора раздался звук падающего предмета. Возможно, одна из растяжек со шкурой завалилась от ветра. Поспешив посмотреть, что случилось, я чуть не столкнулся лбом с владельцем здания.
  
  - Девил?! - он быстро пробежался по мне взглядом, а затем тут же погрустнел. - Если ты передумал идти, ничего страшного. Деньги можешь не возвращать, я всё понимаю.
  
  Не говоря ни слова, я снял с плеча сумку и вытащил из неё отданную мне брошь.
  
  - Что это? - недоумевающе спросил охотник.
  
  - То, что ты просил. Доказательство смерти лесной ведьмы, что убила твою жену и большую часть местных жителей.
  
  Сначала я всё-таки планировал рассказать ему о том, что его жена не совсем уж и мертва. Но в момент, когда он не смог опознать аксессуар, висевший на шее его супруги, я решил оставить всё как есть. К тому же, зачем ворошить прошлое? Сейчас ему будет проблематично встречаться с возлюбленной. Да и кто знает, на какие ухищрения он захочет пойти, пытаясь снять её проклятье. Пусть всё будет по-прежнему. Может эта брошь хоть немного поможет исцелить его раненую душу.
  
  - Ты убил её? - то ли с недоверием, то ли с удивлением задал вопрос Талий.
  
  - А как ты думаешь, я смог снять с её шеи эту вещь? - я потряс цепочкой перед его глазами. - На самом деле она оказалась не так уж и сильна. Как можешь заметить, я даже свою робу почти не запачкал.
  
  Ткань у моей обновки оказалась на удивление прочной. Даже когтисто-клыкастая братия не смогла её попортить достаточно, чтобы стало похоже, что я боролся с сильной колдуньей. Несколько маленьких порезов и совсем уж крохотных дырочек от зубов - вот и все повреждения.
  
  - Держи уже, это по праву твоё.
  
  Охотник выхватил у меня из рук брошь и сжал её так, будто сейчас держит в руках сердце своего заклятого врага. На его лице проплывала целая череда разнообразных эмоций, часть из которых я даже не мог опознать. Похоже, сейчас в его голове происходят кардинальные изменения. Ненависть к ведьме борется с грустью по утраченной супруге. Если бы он знал правду, ему бы не пришлось так страдать. Но кто знает, к каким последствиям привело бы моё нежелание хранить тайну.
  
  Так как свою награду я получил авансом, то и необходимости ждать, пока Талий разберётся сам в себе, я не видел. К тому же и выполнение квеста мне засчитали тогда, когда амулет перебрался в нужные руки. Но уйти мне не дали.
  
  - Подожди, - окликнул меня охотник. - Я не хочу иметь ничего общего с этой колдовской вещью.
  
  Он протянул мне брошь на открытой ладони.
  
  - Забери её. Ты же вскоре собираешься отправиться в ближайший город? Не думаю, что мы после этого встретимся вновь. Так что если не захочешь носить сам, то сможешь продать брошь местному ювелиру за хорошую цену. Я бы хотел дать тебе больше, но к сожалению наличных у меня сейчас не имеется, а достойной для тебя экипировки у меня нет. Ты уж не обессудь.
  
  Я взял цепочку левой, а правой тут же пожал освободившуюся руку.
  
  - Никаких проблем. Но только при одном условии, - я серьёзно посмотрел на Талия, не отпуская его руку. - Мне нужно ещё одну ночь где-то перекантоваться. Можно я тут останусь?
  
  В этот момент охотник не выдержал и крепко сжал меня в своих объятиях.
  
  - Ты мне теперь как сын. В этом доме тебе всегда рады.
  
  После лёгкого обеда, я вновь отправился в лес. Через несколько часов солнце пойдёт на убыль, а потому мне совершенно не хотелось терять время. В идеале сегодня надо добить двадцатый, но боюсь, что уже не успею. Тут пока дойдёшь до нормальных врагов, за которых будут давать актуальное количество опыта, уже пройдёт не менее часа. И это всего лишь начальная деревня. На более высоких уровнях игроки и вовсе уходят в дикие земли на несколько недель. А то и вовсе два, три месяца не показываются в городе. Высокоуровневые игроки в такие походы иногда целыми рейдами собираются, закупаясь расходниками про запас, не говоря уж про сопутствующее снаряжение. Палатки, швейные принадлежности и материалы для заплаток, переносная кузня для ремонта латной экипировки, портативные камни воскрешения и многое, многое другое. И при всём при этом в таком рейде должны быть ещё и специалисты всех нужных профессий, чтобы по возможности прямо из местных ресурсов можно было сделать что угодно.
  
  И самое в этом всём интересное, что карта всего материка до сих пор не открыта. Неизвестно расширяют ли разработчики её постепенно, или же создали её такой, как она есть сейчас к релизу, но факт остаётся фактом - дойти до края материка ещё никому не удалось. Даже перемещаясь по многочисленным рекам, никто ещё не смог добраться до океана. Как пишут на форуме игроки, исследующие этот мир, когда доплываешь до определённого участка, вода начинает неустанно разрушать лодку, разъедая её как кислота. Некоторые считают это "заглушкой", другие же думают, что просто материалы, из которых было сделано плавучее средство, не достаточно хороши. Даже и не знаю, к какому лагерю отнести самого себя. Вроде бы очевидно, что дальше продвинуться просто невозможно. Но с другой стороны, я ещё ни разу не слышал о врагах с полным иммунитетом к урону, или таким заоблачным количеством ХП, что ни один рейд не смог бы его победить. Если и вставали перед рейдерами какие-то камни преткновения, то рано или поздно, те разрушали, возвращаясь с ещё большей мощью или же применяя крайне хитроумные тактики. Так что прогресс игроков неумолимо движется вперёд. И пусть сейчас мы ещё не добрались до "края мира", когда-нибудь это точно случиться.
  
  Жаль, что мне никогда не доводилась участвовать в рейдах в неизведанные земли. Надо будет исправить это упущение. Только вот не набрав и двухсотый, туда соваться вообще нет никакого смысла. Буду для всех только обузой. Да и кто меня туда возьмёт? Будь я хоть трёхсотый, непроверенного человека никто в рейд не примет. А пока с моим семнадцатым, мне и думать про такое рано. Даже на осады замков ниже сотого не допускают. Тяжело начинать играть на сервере, которому уже десяток лет. Вот только никаких других вариантов особо и нету. В смысле, вообще никаких вариантов нет. С полным погружением существует одна единственная игра на всей планете. Не представляю, как разработчику удалось этого добиться, но никто даже не может подступиться к написанию кода аналога СиМ Онлайн. Странно, что я впервые об этом задумался только сейчас.
  
  Голова вдруг закружилась, а в сознание помутнело. Метрового размера филин, с которым я только что сражался, легко увернулся от моей неуклюжей атаки, из-за чего я зарядил палкой себе в лоб и тут же завалился на спину, так как собственным оружием высек искры у себя из глаз.
  
  Сознание пробудила жуткая боль. Открыв глаза, я попытался шевельнуться, но, похоже, эффект оглушения ещё не прошёл. Руку как будто кто-то разрывал раскалёнными клещами. Голову повернуть я не мог, а потому оставалось терпеть и смотреть на небо. Кроваво-красное небо. По телу как будто электрический ток прошёл, когда я вспомнил свой сон. И это странное явление помогло мне прийти в себя и наконец-то нащупать рукой, лежавший рядом посох. Сжав оружие, я со всей силы, которой только мог, долбанул в то место, которое создавало у меня непрерывный поток боли. Голову лесной птицы, которая неустанно жрала меня, неестественно вывернуло от удара. После чего, не давая той очухаться, я забил беспомощную крылатую тварь до смерти.
  
  - Ну как тебе моё мясцо, тварь? - с ненависти даже сплюнул на изуродованный труп, который я прекратил бить, когда от того остались лишь ошмётки.
  
  Ненавижу проигрывать. Я помню каждый свой проигрыш в ПВП. И к каждому из них я придумал, по крайней мере, пяток всевозможных вариантов развития событий, при которых я мог либо победить, либо уйти не проиграв. Из всех своих поражений я всегда выносил урок, делающий меня на голову сильнее, чем я был до боя. И пусть все, кто хоть раз меня побеждали, потом жутко жалели об этом, горечь поражения от их руки я никогда не забуду. А тут меня чуть не загрыз какой-то филин. И вообще, что это было?
  
  Посмотрел наверх. Небо, как небо. Отсюда даже красной луны не видно. Привидится же. Зарядил себя инъекцией и пошёл выискивать новых жертв.
  
  Вернулся я в деревню уже затемно. Уставший, голодный, но жутко довольный. Больше полутора сотен мобов пришиб. Но взял-таки 20-й. Хорошо ещё за квест Талия мне опыта дали ровно на уровень, так что когда уходил, оставалось лишь три уровня добить. Был бы у меня урон повыше, справился бы значительно быстрее. Чувствую, намучаюсь я со своим экспериментальным билдом. Ещё и способности боевого мага не так уж внимательно изучал, когда готовился начать игру. Запомнил только, что там много контроля и все приёмы наносят неплохой урон. А на то, что у всех абилок долгие кулдауны я как-то не обратил внимания. Да и не думал я в тот момент о заклинаниях. Меня волновал лишь правильный расклад по характеристикам. В то время в моей голове как колоколом звенел титул лучшего хиллера всея игры. А теперь вот приходится расхлёбывать. Даже вещи купил лекарские, хотя мог спокойно одеться на Силу и Ловкость.
  
  Это я, конечно, себя корю так, для галочки. На самом деле, будь у меня выбор, я бы ничего не поменял. Возможно, что именно этих 24 Духа мне хватило, чтобы аура смерти ослабла достаточно, чтобы я смог под ХоТом добежать до ведьмы. А если бы не закидывал все очки в главный лекарский стат, так аура съела бы меня ещё на подходе. В тот момент я ведь каждую секунду проверял здоровье. Фактически вообще не сводил глаз с красной полоски. Если бы та стала бы вдруг уменьшаться, то вероятнее всего я бы и вовсе повернул назад, а значит и не застал бы мага с дочерью за чаепитием. Не узнал бы такую интересную историю и не получил бы квест "на вырост". Не знаю уж, насколько это задание можно оценить по уровню эпичности, и будет ли развитие сюжета с богами, но завязка меня заинтриговала. Да и дружба с магом-наставником Магической башни лишней быть просто не может по определению. А ведь мне ещё и эпический амулет достался!
  
  Брошь лесной ведьмы (ур.20)
  
  Качество - Эпическое(4)
  
  Особенность - Уникальное
  
  Особенность - Масштабируемое (ур.20 - ур.50)
  
  Активируемая способность - Тёмный барьер.
  
  До того, как Талий вернул мне эту вещь, я был уверен, что брошь является лишь квестовым предметом и не несёт в себе никакой практической ценности для игроков. Но когда квест завершился, название амулета поменялось, и я смог рассмотреть его характеристики. Честно сказать, когда читал, у меня аж мурашки по телу бегали. И вот ЭТО я чуть не отдал какому-то NPC? Да будь мы с ним хоть трижды друзьями, такими вещами точно никто не разбрасывается. Знал бы я истинную силу этого артефакта, то ни за что не стал бы завершать квест. Но всё сложилось несколько иначе, а эпик всё же оказался у меня в руках.
  
  Получить эпический масштабируемый предмет на таком низком уровне больше похоже на божественное благословение, чем на простую удачу. А то, что он уникальный, значит, что либо этот квест вообще никто до меня не делал, либо никому не удавалось получить в награду этот замечательный амулет. Эта информация прилично так поднимает моё ЧСВ. И пусть на брошке нет никаких статов, магия, которую можно активировать с её помощью, просто выше всяких похвал.
  

Интерлюдия 1

  
  Вася666: Толик, вы где там?
  
  Дестроер: Во второй город пошли.
  
  Вася666: А что меня не подождали?
  
  Дестроер: Да сколько тебя ждать то можно?!
  
  Вася666: Да я что виноват, что мне капсулу на неделю позже прислали?!
  
  Дестроер: Так заказывал бы, как и все в Инфонете. Какой чёрт тебя дёрнул у китайцев брать?
  
  Вася666: Ты видел, какая там накрутка? На Али чуть ли не на треть дешевле!
  
  Дестроер: Ага, а теперь тебе придётся сутками сидеть, чтобы нас догнать.
  
  Вася666: Делов-то.
  
  Дестроер: Не парься ты так. В начальной деревне всё равно ловить нечего. Мы тебя во втором городе подождём.
  
  Вася666: Ловлю на слове.
  
  Новоиспечённый игрок закрыл чат и сплюнул на землю.
  
  "Вот уроды. А ведь когда я капсулу заказывал, они все как один говорили, что никуда торопиться не будут, и дальше первой деревне не пойдут, пока я тоже играть не начну. Друзья называется".
  
  Парень осмотрелся по сторонам.
  
  "А реалистичная игруля, однако. Я ожидал, что будет что-то на уровне шлемов виртуальной реальности. А тут прямо даже и не скажешь, что всё это текстуры".
  
  - О! Кроль! - в десяти метрах от него в траве мелькнули белые длинные ушки.
  
  Сняв жезл с крепления на ремне, Василий прицелился в мирно жующего травку кролика. Огненный шар сорвался с оружия и устремился по направлению к своей цели. Животное только и успело, что повернуть свою мордочку в сторону приближающейся угрозы. В следующее же мгновение шерсть вспыхнула факелом и в сторону игрока потянуло запахом горелого мяса.
  
  - Вот это да! - воскликнул маг, осматривая свой простенький жезл. - Ваншотнул!
  
  "Не зря я настоял на том, что буду магом", - злорадная улыбка растеклась по его лицу. - "Теперь посмотрим, кто кого перегонит по уровням".
  

Глава 5

  
  Топая по пыльной дороге, ведущей из начальной деревни в ближайший крупный город, я вчитывался в описании приобретённого от "Броши лесной ведьмы" заклинания.
  
  Тёмный барьер - персональная магия. Окружает заклинателя защитным барьером, поглощающим весь входящий урон. После окончания действия барьер взрывается, нанося всем противникам вокруг половину от поглощённого урона. Автоматически активируется, если здоровье заклинателя падает до 10%. Поглощаемый урон - (ДУХ+ИНТ)*(Ур.Пр./5). Мана - Ур.Пр.+((ИНТ+ДУХ)/2). Время действия - 30 секунд. Перезарядка - 24 часа.
  
  Меня всегда интересовало, почему в описании способностей никогда не указывают текущие затраты по мане и актуальный урон. Вокруг одни лишь формулы. Из-за этого приходится каждый раз самому делать расчёты, чтобы понять, насколько на самом деле эффективно заклинание.
  
  Вот и в этот раз я шёл и считал в уме интересующие меня параметры. На моем уровне Тёмный барьер "абсорбирует" 780 урона. При моих 1340 ХП заклинание выглядит вполне неплохо. Да и держится целых полминуты, что даёт возможность накинуть его на себя заранее, не боясь, что щит рассеется до того, как успеет принять на себя удар. Кстати с ростом моих уровней, а значит и предмета, объем поглощенного урона будет ощутимо расти. Понятно, что откат у способности слишком уж долгий, а потому придётся беречь его на случай крайней необходимости. Либо можно вообще не заморачиваться и оставить применение барьера на откуп автоматике. Только вот как бы не сдохнуть до того, как оно успеет сработать. Всё-таки одна десятая от моего здоровья это очень мало. Я же не классический боец ближнего боя, а потому особо много ХП у меня никогда не будет. Вражеский маг или лучник, вполне могут мне и четверть полоски снять за один удар, если стрельнут в меня, чем посильнее.
  
  Что-то я как-то отвык от подобных пеших прогулок. Как подсказывает мне карта, с моей текущей скоростью мне ещё полтора часа до города пилить. И это с учётом, что примерно столько же я уже прошёл. Да, Талий мне говорил, что путь не близкий, но ждать ещё несколько дней пока он соберётся туда ехать, я не намеревался. И так целую прорву времени потерял. Плюсом можно считать только то, что мне вчера хватило силы воли добить двадцатый. Очень уж сильно мне не хотелось идти в крупное поселение, чувствуя себя не полноценным. Не то чтобы у меня там могли возникнуть какие-то проблемы, но всё же. По моей информации почти все нормальные квесты открываются лишь на двадцатом. И пусть там можно найти задания и для пятнадцатых, мне хотелось бы сразу заняться серьёзными вещами, а не цветочки у бабы Нюры поливать перед окном.
  
  Оставшееся время пути шло медленно, растягиваясь будто бы до бесконечности. К тому моменту как я достиг города, у меня уже закончились все возможные темы для обдумывания. А ведь я и без этого знал, чем займусь по приходу. В первую очередь меня интересуют рынок и аукцион. И так как второй оказался на моем пути ближе, то туда и заглянем.
  
  Огромное кирпичное здание аукциона больше походило на рекламный стенд, так как все его стены, идущие вдоль дороги, были обвешаны интерактивными баннерами. На них то и дело возникали самые интересные товары, заставляя местных нубов заливаться слюнями. Чего только стоят вот эти ботинки из чешуи ледяной виверны. Предмет для двести тридцатого уровня имеет брони больше, чем есть на любом латном доспехе у местных обитателей. И пусть я не такой новичок, как остальные, но вещей выше двухсотого в мою бытность никто не выбивал.
  
  Внутри оказалось достаточно просторно и как-то даже пустовато. Пара охранников и десяток игроков, отдающих свои вещи на продажу брокерам. И это в зале с двадцатью окошками часть из которых оказалась закрыта. Да тут бы и сотня игроков легко разместилась, от этого даже теснее не стало бы. И зачем в таком захолустье строить подобную махину - непонятно.
  
  Подошёл к свободному окошку и купил за тысячу ном "бронзовую" торговую лицензию. Такая есть у каждого игрока, перебравшегося из деревни в город. Нужна она для того, чтобы можно было делать ставки на понравившиеся лоты в любой точки города. Действует везде, где есть представительства аукционных домов. Товары же можно выставлять лишь через брокеров. Но продавать мне пока что нечего, так что и оставаться тут незачем.
  
  А вообще... Я тут вспомнил про одну вещь, которую хотелось бы посмотреть здесь и сейчас. Присел на один из стульев, которых тут наставлено предостаточно, и использовал лицензию через инвентарь.
  
  "Зелье очищения", - мысленно вбил в поиск интересующий меня предмет. Насколько я знаю, подобного рода зелья не имеют уровней и отличаются лишь по качеству. И к моему удивлению, не нашлось ни одного легендарного, не говоря уж о божественном. Превосходных не так уж много. Но если бы передо мной стояла такая цель, я вполне мог бы снарядить целый рейд, закупившись этими зельями лишь с аукциона. А эпических и вовсе несчётное количество. До редких даже не долистал, надоело. Так в чем же проблема? Тяжело сделать? Или же нет спроса? Зелья очищения всё-таки вещь специфическая. Это же не лекарство, восстанавливающее здоровье. Как их в простонародье называют "банки на ХП" товар ходовой, и чем мощнее они будут, тем лучше. А вот эффект очищения нужен не всегда. Да и если вдруг понадобиться, глупо пить зелье, которое может снять божественное проклятье, когда тебя самым простым ядом отравили. Возможно в мире не так уж и много врагов, способных наложить дебаф, снимаемый лишь легендарным зельем. Да и не каждый игрок их с собой носит. Если ты ходишь в группе, то у тебя всегда есть лекарь, умеющий снимать дебафы. Подобными банками лишь игроки одиночки пользуются и первопроходцы в неизведанных землях. Люди, двигающиеся к краю мира упаковываются зельями по полной. Там любая мелочь может отделять победу от поражения.
  
  Меня только что осенила гениальная мысль. Перечитал описание того самого квеста. И как оказалось, там нет и намёка на необходимость покупать дорогущее зелье. Целью задания является очищение Резанны от божественного проклятья. А я, по-вашему, кто? Лекарь или так мимо проходил? На двадцать пятом у жрецов как раз открывается магическое очищение. Не помню, как там точно зовётся эта магия, но не в этом суть. Главное, что её сила напрямую зависит от Духа заклинателя. Осталось дело за малым - набрать столько этого параметра, чтобы можно было очистить даже божью кару. Позже надо будет поразмыслить над тем, как мне определить момент, когда я уже буду готов сдать квест. Будет глупо постоянно возвращаться к ведьме, проверяя на ней силу очищения.
  
  Уставшие с дороги ноги вроде немного отдохнули, так что можно идти дальше. Пришла пора заглянуть на местный рынок. Пусть аукцион и удобнее, но налог с продаж в 15% отбивает у многих желание продавать там что-либо ценное. Так ещё и не факт, что продашь, а пошлину за хранение всё равно отдать придётся. Конечно же, особо матёрых торговцев это не останавливает. Именно для них существуют все остальные типы лицензий. Если владеешь серебряной, то налог составляет "лишь" 12%, а сама карточка стоит пятьдесят тысяч. И, по-моему, там ещё и напродавать надо на какую-то сумму, чтобы тебе в принципе позволили её купить. А чтобы такая лицензия окупилась, тебе надо пропустить через аукцион товара на полтора миллиона. В общем, вещь не для простых смертных. Но многие покупают, даже не задумываясь о том, что прибыль они с этого получат не в ближайшие годы. Про золотую и платиновую лицензии я вообще рассказывать не буду. Цены на них ещё выше, а берут их лишь самые отпетые торгаши. Честно скажу, у меня раньше и серебряной не имелось. Я все добытые с игроков вещи через клан спускал. К тому же некоторые из них оседали в клановом хранилище, а я получал рыночную стоимость предмета.
  
  Что-то на меня ностальгия накатила. То работу на днях вспоминал, как будто это было лучшее место на земле. А теперь вот о своих старых соратниках думаю. И это при том, что я практически ни с кем из них не контактировал. А ведь и клан наш слабым назвать ни у кого язык не повернулся бы. По моему, когда я уходил, мы стояли на десятом месте в мировом рейтинге. Правда, рейтинг тогда считался несколько специфически. Не знаю уж, поменялось ли что-то с тех пор. Одна его часть высчитывалась как среднее арифметическое от персональных рейтингов игроков. А вторая часть учитывала достижения клана. В итоге, наше небольшое образование в сорок человек занимало такую высокую позицию из-за невероятной активности всех наших членов. Сколько тогда они мировых боссов завалили, просто не счесть. И в неразведанные земли постоянно рейды водили. А я... Я занимался другими вещами.
  
  Мы однажды даже замок взяли! И это при том, что наш клан участвовал лишь как поддержка для наших союзников. Как сейчас помню, это был самый неординарный день в моей жизни. К тому же в тот раз я впервые пошёл на осаду. И это после нескольких лет активной игры. Сейчас каждый нуб хочет поучаствовать в массовке и почувствовать себя частью чего-то большего. А я же всегда понимал, за какой класс я играю и насколько тяжело бойцу ближнего боя, заточенному лишь в одну ловкость, выжить в этом аду. Большинство подобных мне, рвущихся в гущу сражений, умирали от массовых заклинаний магов. А потому, особого смысла участвовать в подобном суициде я не видел. Но в тот раз нам неплохо заплатили, и лидер обещался разделить куш между всеми участниками. Правда, деньгами меня на верную смерть не затащишь. Так что я и тогда идти не хотел. Но из-за каких-то массовых перебоев света пол Москвы осталось без электричества, и оказалось, что почти половина наших не сможет прийти. Не продумано однако собирать клан из одних москвичей. Ну да не важно. Суть в том, что лидер очень сильно попросил меня поучаствовать. Пусть я и был всегда сам по себе, бросать клан в трудную минуту не хотелось. Всё-таки столько времени вместе, да и они мне помогали не раз. Не делом, так словом.
  
  Вначале я даже и не знал, как подступиться. Я стоял немного в стороне и лишь наблюдал за тем, как две толпы игроков врезаются друг в друга. Всполохи от магии освещали всю округу. Дело уже клонилось к вечеру, так что вспышки света на тёмном небе можно было наблюдать за много километров от места события. Маги держались в стороне, подолгу накастовывая сложные заклинания массового действия. Лучники носились по полю, выцеливая особо опасных врагов. Лекари то единичными, то массовыми исцелениями пытались удержать как можно большее количество союзников в живых. А бойцы ближнего боя, или как их все называют - "милишники", просто старались выжить и забрать с собой как можно больше врагов. Для них разменять одну свою жизнь на две вражеских считалось вполне себе почётно. Нет, там имелись и уникальные персонажи, такие, как наш лидер. По хорошему, люди, занимающие ответственные должности должны играть за те классы, которые находятся в относительной безопасности и могут контролировать бой, сражаясь на дистанции. Но к нему это не относилось. Играя на берсерке, он вместе со своей подругой, которая играла за паладина и являлась по совместительству его замом, врывался в самую гущу событий и начинал просто изничтожать всё живое, до чего только дотягивался его огромный меч. Я думаю, он так отводил душу после долгих рабочих будней. Не знаю уж, кем он там работал, но с таким блеском в глазах убивать людей может, наверное, только специалист техподдержки. Они на пару вполне могли вынести несколько десятков до того момента, как у паладина начинала заканчиваться мана и приходилось отступать под защиту своих магов, чтобы восстановиться.
  
  А я... Продолжал стоять в стороне. Мой класс ассасина слишком уж сильно зависел от того, получиться ли напасть на противника тогда, когда он этого меньше всего ожидает. Некоторые скажут, что это крысятничество, не честный бой. А я бы им ответил, что уметь подобрать правильный момент для атаки, это тоже часть тактики. Причём ни раз и не два мне приходилось сражаться против нескольких противников, выходя из боя победителем. И если бы я попытался биться с ними в "честном" бою, то мне бы даже и удара нанести не дали. Так что поговорка "победителей не судят" стала моей любимой.
  
  Так вот, выискивая глазами на поле уязвимые цели, я вдруг заметил, что одна из стен укрепления начала потихоньку осыпаться. То ли один из магов "слегка" промахнулся, то ли инженеры наконец-то смогли заставить баллисту выстрелить. Причины разрушения я упустил из-за смертоносного светового шоу, что творили маги на поле боя. Но результат действий неведомой мне силы остался. И так как альтернативных вариантов не предвиделось, я решил пробраться внутрь крепости.
  
  Точного плана я не имел, и надеялся выцепить несколько одиночек, спешащих вернуться в бой с места воскрешения. Но немного походив в невидимости по внутренней площади, я понял, что по одному никто не возрождается. Замковый камень поднимает союзных бойцов волнами каждые пять минут. После чего те всей оравой бегут к воротам. Прождав несколько таких волн, я осознал, что тут мне ничего не светит. Идти назад особого смысла я тоже не видел, а потому решил побродить по замку.
  
  Та крепость была всего лишь первого уровня, а потому стражников-NPC на моем пути практически не встречалось. Я бродил по каменным коридорам, стены которых никто даже не подумал чем-то украсить. Ни ковров, ни картин. Лишь серый кирпич. Даже светильники практически отсутствовали. Последнее кстати мне шло только на руку. Прячась в тенях, я спокойно обходил всех солдат, практически без каких либо усилий. К тому же навыки скрытного передвижения у ассасина лучшие среди всех остальных классов с подобными способностями. Поэтому, сам того не заметив, я добрался до тронного зала.
  
  К моему удивлению на пути мне ни разу не встретилось ни единого игрока. Похоже, защиту тылов целиком и полностью возложили на NPC. Но это не точно. В сам зал я заглянул не сразу. На входе стояло два элитных стражника. Навык определения сущности у меня тогда был не сильно развит, а потому я лишь понимал, что враги не обычные. А вот достоверно определить их силу мне не удавалось. Единственным способом понять, по силам ли мне убить эту парочку, это попробовать сразиться. Плюс если их статус одинаков, то после убийства одного, информация об остальных тоже станет мне доступна.
  
  Но в первую очередь необходимо проверить, есть ли в тронном зале кто-то из игроков. Если я начну бой у входа, то меня тут же засекут. Использовал "Покров тени" и встал прямо между стражами, разглядывая присутствующих внутри зала. К моему удивлению, игроков и там не оказалось. Но от этого проблем меньше не стало. Прямо посреди обширной комнаты расположился квартет из четырёх защитников замка. На вид эти ребята ничем не уступали тем, кто стоял перед входом. К тому же смотрели они все в разные стороны, что практически полностью нивелировало возможность подкрасться к ним с тыла. Да и зал был освещён не в пример лучше коридоров.
  
  "Покров" уже начал заканчиваться, потому я поспешил вернуться обратно в темноту замковых проходов. Как я успел заметить, NPC оберегали какую-то сферу. Пусть я тогда впервые попал собственнолично в крепость, но я понимал, что тот артефакт предназначался для управления всем этим сооружением. И в тот момент во мне разгорелся жуткий азарт. И пусть логика твердила мне, что справиться единовременно с четырьмя элитными стражами мне, скорее всего не удастся, желание испытать свои силы бурлило во мне. Я просто не мог развернуться и уйти.
  
  Запасов свитков у меня хватило бы и на маленькую войну. Я всегда упаковывался всеми мыслимыми и не мыслимыми заклинаниями, и наизусть знал, сколько и чего у меня осталось. Использовал свиток "Полога тишины", усыпил одного из стоящих на входе парней "Сонным порошком", и как только первый начал падать, а второй поворачиваться в его сторону, применил классовый навык "Шаг сквозь тень", чтобы появиться позади ещё стоящего NPC. Гаррота оказалась у меня в руках быстрее, чем страж успел что-то понять. Обвив его шею удавкой, я стал оттягивать своего противника от входа. Не хватало ещё, чтобы сюда из зала ко мне кто-нибудь прибежал. Заклинание же полога тишины гарантировало, что никто не услышит лязга доспехов, бьющегося в моих руках рыцаря. И будь этот товарищ безстатусным, бой бы на этом и закончился. Но, как и говорила мне Система, стражник оказался не так прост. Он пересилил желание убрать леску со своей шеи и, почти задыхаясь, вытащил меч из ножен. Я еле успел уклониться от резкого замаха. Он так быстро занёс оружие над головой, что если бы я не отпустил гарроту, то остался бы без руки.
  
  Следующим движением воин вскочил на ноги, будто и не носил на себе десяток килограммов металла. Сквозь разрез в шлеме мне удалось разглядеть его красное лицо. И если бы не "Полог", то его тяжёлое дыхание наверно было бы слышно и в другом конце коридора, не говоря уже про тронный зал. Но я не собирался давать ему отдохнуть. Использовав свиток "Миража", я создал двух своих призрачных клонов и рванул к противнику. Как я и думал, он в первую очередь атаковал того "меня", который бежал на него по центру. Далеко не все игроки знают, что это заклинание в момент применения позволяет поменяться местами с одной из своих копий. Что уж говорить про NPC. Один из миражей развеялся, а я, поднырнув под замах мечом, всадил кинжал в уязвимое место в сочленениях доспеха на боку стражника. Тот попытался отбросить меня ударом локтя, но я был готов и к такому. Не первый день всё-таки дрался с консервной банкой. И пусть в целом у рыцарей защита неплохая, но их движения крайне ограничены. Поэтому, легко увернувшись от атаки, я одним движением выдернул свой нож и в то же мгновение ударил дрогнувшего от боли мужчину в икроножную мышцу прямо под коленной чашечкой. Нога моего противника невольно подкосилась, давая мне доступ к его шее. И не успел тот отмахнуться от меня мечом, как я уже всадил оба клинка в открывшийся зазор между шлемом и доспехом. И пусть это всего лишь игра, но попадания в уязвимые места всегда наносят значительно больше урона, чем простые удары.
  
  Бой завершился, а я тем временем решил разобраться с ещё одним. Первый по-прежнему мирно посапывал, полусидя, полулёжа на своём посту. Тратить свитки впустую я не собирался, а потому выудил из инвентаря один из своих смертельных ядов и просто влил спящему в рот. Через пару минут его сердце остановилось, а мне начислили опыт. И не пришлось вновь клинки марать.
  
  Аккуратно выглянул в зал. Там всё так же спокойно. А теперь самое сложное. Каким-то образом мне нужно выудить из этого хорошо освещённого места одного бойца. Да сделать это так, чтобы остальные не решили к нему присоединиться. И тогда мне в голову пришла очень странная идея. Я прочистил голосовые связки, снял "Полог" и заговорил громким басом:
  
  - Эй! Ты кто такой?!
  
  Постучал доспехами одного из мёртвых солдат, изображая какую-то возню.
  
  - Не дёргайся ты! - продолжил представление я. - Эй! Мужики! Может кто подойти? Нам тут какой-то буйный тип попался!
  
  Как только услышал шаги, тут же использовал "Покров тени", который к этому времени уже восстановился, и прошмыгнул на противоположную сторону от двери.
  
  - Что у вас тут? - как я и рассчитывал, стражник, выйдя в коридор, повернулся в том направлении, с которого он слышал звуки во время моей театральной импровизации.
  
  Я же использовал очередной свиток "Полога тишины" и, будучи всё ещё под эффектом "Покрова" сделал резкий рывок. Моей целью было оттолкнуть противника подальше от входа. Рыцарь от мощного удара в спину не просто отшатнулся, а аж распластался по полу. Громкого лязга доспехов никто кроме меня не услышал. Иначе бы сюда сбежались не только те, кто стоял в зале, но и вообще вся стража замка. Жаль только, что быстро убить врага мне не удалось. Тот, чувствуя опасность, тут же перекатился в сторону и мои кинжалы лишь поцарапали каменный пол. Шустрый, однако. Но теперь, видя его статус, я понимал, что он не сильнее двух предыдущих. Его "элитность" лишь на уровне редкого. И пусть для большинства даже такой враг будет сложно убиваемым, я - не большинство.
  
  Не давая противнику подняться, я один за другим атаковал его быстрыми ударами. Тот только и мог, что отбиваться то своим мечом, то, прикрывая лицо металлическими наручами. Позволив стражнику немного привыкнуть к моему ритму, я незаметно сдёрнул с пояса мешочек с "Жгучим перцем". И под видом очередного выпада бросил мешочек прямо на острие меча рыцаря. Хорошо, что я всегда ношу маску, закрывающую большую часть лица. И как можно понять, делаю я это не потому, что не хочу, чтобы меня узнали. В моем арсенале имелось больше десятка разнообразных смесей, которые я частенько применял в ходе сражения. И дабы не стать жертвой своего же порошка, я всегда экипирован защитой. Только вот очков не хватает, как у ныряльщиков. Я уже пару раз пробовал носить подобный аксессуар. Но снижение угла обзора меня совершенно не порадовало.
  
  Зажмурившись, чтобы перец не попал мне самому в глаза, я лишь по памяти, начал бить по точкам сочленения доспехов. Большинство ударов приходилось в районе живота, там, где заканчивался нагрудник. Я бы с удовольствием хотел ударить в шею, но начав кашлять, защитник крепости инстинктивно закрыл лицо бронированными руками. Ну и ладно. У него в животе будет столько дырок, что дебаф от кровотечения его убьёт так или иначе, даже до того, как эффект от перца закончится.
  
  Отскочив в сторону от умирающего солдата, я выудил из инвентаря бутылку с водой и промыл глаза. Щиплется. Пусть я и принял меры предосторожности, но перец и впрямь ядрёный. Даже интересно, играет ли до сих пор тот гоблин-алхимик, у которого я закупался большей частью своих смертоносных зелий и порошков. Думаю, мне бы и сейчас пригодились его услуги. Всё-таки паренёк был выдающимся. Продавал свои смеси только лишь по знакомству. Меня с ним тогда замглавы свела. И после этого я только у него и затаривался.
  
  - Эй, Карфин! У вас там всё хорошо? - донеслось из зала.
  
  В тот момент я ещё не совсем отошёл от битвы. Пусть сражение получилось достаточно односторонним, но энергии я потратил предостаточно. Пришлось в срочном порядке откупоривать зелье с жёлтой этикеткой. Эффект у него не мгновенный, но пока буду драться, оно не даст мне устать слишком уж быстро.
  
  - Жди тут, мы сходим, проверим, - после этих слов две пары стальных ботинок направились в мою сторону.
  
  К такому я точно оказался не готов. За тот десяток секунд пришлось прокрутить в голове все имеющиеся у меня в запасе свитки, зелья и порошки, а также проверить откат способностей. И только нога первого появилась в коридоре, как я использовал заклинание "Сгустившиеся тени", бывшее частью моего тогдашнего амулета. Фактически эта способность является аналогом "Полога тишины", но действует не на звуковые эффекты, а на визуальные. И пусть внутри него видимость тоже слегка уменьшается, главное, что снаружи нас никто не заметит. Тут с двумя бы справиться, что уж говорить про троих.
  
  - Карфин! - первый вышедший страж тут же побежал к истекающему кровью собрату по оружию. - Кто это сделал?! Куда он побежал?!
  
  Но ответ он не услышал, так как в его мозг ударила резкая боль от вонзившихся ему в район копчика двух отравленных арбалетных болтов.
  
  - Мразь, - только и смог проговорить он, пока его тело полностью не парализовало.
  
  На таком сильном противнике эффект продержится не более тридцати секунд. И даже двойная доза шибко не поможет. К тому же, если я попытаюсь его убить, то, скорее всего адреналин в его крови нейтрализует яд и мне придётся сражаться уже с двумя. А потому, оставив согнувшегося над своим товарищем рыцаря, я "шагнул сквозь тень" к выбегающему в коридор второму стражнику. Не удивительно, что он перешёл на бег, перед его глазами, вышедший из зала сослуживец просто исчез. Если издалека такой эффект можно спустить на то, что просто не заметил, как человек, идущий перед тобой, свернул в сторону, то когда кто-то пропадает прямо перед твоим носом, тут уже не до шуток. И пусть я надеялся, что последний оставшийся не смотрел в эту сторону, думать об этом мне было некогда.
  
  Прополосовав противнику бедро с задней стороны, я тут же ушёл в сторону от быстрого замаха. Рана получилась добротная, и, похоже, мне даже удалось задеть артерию, так как дебаф от кровотечения тикал очень солидно. Но и под таким эффектом мой оппонент проживёт не меньше пяти минут. А столько у меня точно нет. Использую порошок с "Дымовой завесой", ещё сильнее уменьшая видимость. Пытаюсь атаковать рыцаря, но тот успешно отбивает мои выпады. Раз он достаточно натренирован, чтобы сражаться даже в полутьме и посреди густого тумана, то можно попробовать это использовать. Продолжаю атаковать и уворачиваться от ударов мечом, постепенно отступая к тому парню, что всё ещё парализован моим ядом. Противник явно чувствует, что я сдаю позиции, и начинает всё активнее наступать. Моя же способность "Ощущения пространства" позволяет мне вполне хорошо ориентироваться даже в полной темноте. Конечно, я не то чтобы вижу вокруг себя, а скорее помню. Например, я помню, где сейчас находится парочка рыцарей - один парализованный и один полумёртвый. Но даже если кто-то из них изменит своё местоположение, то я уже буду "помнить" то место, где они находятся теперь. Необычная способность, но вполне удобная.
  
  И когда до моих врагов, что находились позади, осталось меньше метра, я сделал вид, что оступился, и нападающий не преминул этим воспользоваться. Широкий замах мечом, и вот я слышу звонкий лязг и скрежет доспехов. На мгновение у меня даже уши заложило. Парализованному рыцарю прилетело тяжёлым мечом куда-то в районе головы. Точнее определить не удавалось. Но по диким воплям, точно можно сказать лишь одно - на некоторое время он выведен из боя. И пока тот, что ещё стоял на ногах, пытался понять, что же сейчас произошло, я поджёг и бросил ему под ноги небольшую бомбочку. Никакого урона её взрыв не нанёс бронированному воину, но дополнительный эффект неожиданности мне только на руку. Когда самодельная хлопушка разлетелась на мелкие кусочки, оглушая всех присутствующих под "Пологом", я уже подобрался на расстояние удара. Подпрыгнув, я всем телом навалился на своего врага, вонзая кинжалы вертикально с обеих сторон от шеи. Движущего момента хватило, чтобы мужчина не удержался и завалился на спину. А я продолжал прокручивать клинки в теле противника, смотря сквозь туман на бегающие в ужасе зрачки.
  
  Добив двоих ещё не умерших стражей, я оттащил их тела подальше от входа. Эффект от сгущающихся теней практически закончился и мне оставалось лишь разобраться с последним из них. Тот, кстати говоря, стоял как на иголках, постоянно посматривая в сторону коридора. Да, согласен, я бы тоже нервничал, если бы трое моих товарищей вдруг ушли и не вернулись. Дождавшись восстановления "Покрова тени" и "Шага", я зарядил свой наручный мини-арбалет стрелой с эффектом водной магии. Один меткий выстрел и факел прямо напротив последнего охранника гаснет, заставляя того начать паниковать ещё больше. Всё ещё озираясь по сторонам, он подходит к другому, ещё горящему факелу, но взять его не успевает. Покрытые разжижителем крови клинки вонзаются ему прямо в поясницу, чуть ниже бронепластины. Хорошо, что на этих рыцарях экипирован не цельнометаллический доспех. А то даже и не знаю, сколько времени я бы потратил на них. Действуя на инстинктах, я, как обычно уворачиваюсь от столь очевидного удара наотмашь, и подсекаю ноги своему противнику, пока он пытается развернуться в мою сторону. И пусть ему удалось удержаться на своих двоих, оперевшись о стену, прилетевший ему в лицо огненный шар, заставил рыцаря потерять бдительность. Хорошо всё-таки быть запасливым. Никогда не знаешь, что может пригодиться в битве. Вот и я в тот раз решил не мелочиться и пустить в ход всё, что имелось в закромах. Пока мой противник смахивал с себя остатки пламени, в него ударила молния, из-за которой и так еле стоявший NPC покосился и, не удержавшись, с грохотом завалился на бок. А я, как и всегда, времени не терял. Быстрый удар в шею и здоровье последнего из стражей падает до нуля.
  
  После этого я подошёл к сфере, что стояла на постаменте посреди зала и попытался ей воспользоваться. Но магическое устройство наотрез отказалось выполнять какие-либо мои команды. Сделав скриншот, я отправил его в приват своему кланлиду вместе с сообщением, что нахожусь в тронном зале один одинёшенек. Лидер ответил секунд через тридцать. Я даже удивился такой оперативности. Я-то ожидал, что он сейчас рубится где-то на поле брани. В такие моменты некогда отвлекаться на всякие входящие сообщения. Но то ли он сейчас отлечивался где-то в стороне, то ли и вовсе бежал с остальными с кладбища. Ещё до того, как я забрался в крепость, было видно, что силы атакующих и обороняющихся примерно равны. Только вот защитники воскрешались каждые пять минут буквально в ста метрах от места битвы. А вот нападающим приходилось бежать с ближайшего кладбища, что располагалось где-то в километре отсюда. Так что без использования какого-то козыря, наша сторона просто не могла бы победить.
  
  И, похоже, я стал именно таким козырем. Рядом с собой я заметил магического голубя, который знаменует получение личного письма с прикреплённым предметом. Проверил почту и увидел в нём свиток захвата замка. А в придачу к этому, системное сообщение известило меня о повышении ранга в гильдии с простого члена до офицера. Ведь только офицеры имели возможность применять заклинание контроля замковой сферы.
  
  Спрятавшись за постаментом, я развернул свиток и приступил к долгому чтению. Но в течение пяти минут, никто так и не пожелал прервать произносимое мной заклинание. Вспоминая это сейчас, я понимаю, что замок был низкоуровневым, а потому оповещение о начале захвата защитники просто не получили.
  
  Как я позже узнал от лидера, если бы не я, то захватить крепость бы точно не удалось. И даже с учётом, что мы участвовали лишь как подкрепление и не должны были претендовать на владение собственностью, наши наниматели особо не расстроились. Не знаю уж, о чем кланлид с ними договорился, но замок остался нам, да ещё и оплату за участие нам выдали в полном объёме. И хоть я в дальнейшем всё равно почти не участвовал в клановых активностях, мой рейтинг в глазах соклановцев сильно поднялся. Да и офицерскую должность с меня не сняли, что давало мне некоторые привилегии.
  
  - Девил?!
  
  Знакомый голос отвлёк меня от рассматривания какого-то редкого перстня.
  
  - Нана?! - невольно вырвалось у меня из уст.
  
  - Так это всё-таки ты! - девушка в тяжёлых доспехах приближалась ко мне как ледокол, расталкивая мешающих ей игроков в разные стороны.
  
  Я хотел сделать вид, что я не я, и хата не моя, но понял, что только что назвал её по прозвищу, которое мы использовали только внутри клана. Так что отвертеться не получиться. Вот же меня угораздило то. А ведь не хотел, чтобы мои бывшие соклановцы прознали, что я снова начал играть. Честно сказать, у меня всё ещё есть на душе слегка стыдливое ощущение, что я их бросил, когда ушёл в реал. А потому видеться с ними совсем не хотелось. Тем более встречаться с главой или его замом. Но, похоже, от судьбы не убежишь.
  
  - Что это за рванье ты на себя нацепил? - начала беседу Нана, добравшись до меня сквозь плотную толпу. Она никогда не лезла за словом в карман, а потому я даже не удивился.
  
  - Так роба же, - делая вид, что осматриваю себя, ответил я.
  
  - Неужто боевого мага начал?
  
  - Да.
  
  - Что ж, неплохой выбор. Со вторичным классом уже определился?
  
  - Пока ещё нет, - не особо парясь, соврал я.
  
  - Бери иллюзиониста. В купе с боевым магом получиться превосходный дуэлянт. Будет практически тот же ассасин, только в робе.
  
  - Спасибо за подсказку. Возьму этот вариант на вооружение.
  
  - А кстати говоря, ты что вернулся то? Разве не ты рассказывал, что хочешь жить настоящей жизнью, а не виртуальной?
  
  - Так получилось, - мне совершенно не хотелось рассказывать ей о случившемся.
  
  Девушка прищурилась.
  
  - Небось, соскучился по игре то? Или реальная жизнь не сложилась?
  
  Я не собирался отвечать, а потому, просто молча смотрел на неё, ожидая пока она переключиться на следующий вопрос.
  
  - Я поняла. Не хочешь говорить, не надо.
  
  Нана открыла интерфейс.
  
  - Лови.
  
  Значок с системными сообщениями заморгал, и я, открыв меню, увидел приглашение в клан. Я непонимающе посмотрел на девушку.
  
  - Если не хочешь вступать сейчас, то не отказывайся сразу. Приглашение бессрочное, может, надумаешь когда-нибудь.
  
  - И зачем я вам такой нуб сдался? В рейтинге же упадёте.
  
  - Систему подсчёта уже давным-давно поменяли. Теперь высчитывается средний рейтинг от топовых пятидесяти членов клана. Плюс за каждого ещё одна сотая суммируется с общим рейтингом.
  
  - И всё же? Мой уровень минимален. Какой с меня толк?
  
  - Знаешь, у нас с тех пор многое изменилось. Не ты один ушёл в тот год. Многие решили поменять свой образ жизни. И даже если не вышли из клана, то стали играть значительно реже. Так что нам пришлось набирать новичков. Так вот сейчас у нас уже более двух сотен членов и мы лидеры альянса, ведущего разведку по северному направлению.
  
  - Даже так? - удивился я.
  
  - Ага. На месте не стоим. Так что потенциально скиловые новички для нас только в радость. Уровень клана позволяет взять ещё сотню, но кого попало к себе не принимаем. А вот для знакомых всегда найдётся местечко. Даже если бы сейчас всё было бы под завязку забито, я бы легко нашла два, три тела, которых можно выпнуть без зазрения совести.
  
  - Я тебя понял. Как разберусь с насущными делами и немного подниму уровень, так и задумаюсь о вступлении.
  
  - А тебе деньги не нужны? У меня с собой не много, но тысяч пятьдесят подкинуть могу. Если мало, то могу попросить Мита, он сможет тебе и больше выдать. Но только если сейчас в клан вступишь.
  
  Решила меня деньгами подкупить? Не тут то было. Попробую перевести тему.
  
  - Этот дварф всё ещё играет?
  
  - А то! Наш бессменный, или лучше даже сказать бессмертный казначей никуда не денется. Я думаю, он и весь наш клан переживёт. Так что насчёт денег?
  
  - Нет, спасибо, не надо. У меня свои сбережения есть.
  
  - В столице вклад делал? - как всегда прозорлива до невозможности.
  
  - Да, - кивнул я.
  
  - Ты, наверное, не в курсе ещё. Сейчас можно часть денег со столичного вклада снимать в любом банке. Там есть ограничения, но всё же. Если уж не хочешь брать денег от меня, то хотя бы своими воспользуйся. А то ходишь в каком-то тряпье.
  
  - И правда, не знал, что так можно. Сейчас туда как раз и наведаюсь.
  
  - Да, и дружбу прими, - она вновь что-то тыкнула в своём интерфейсе, а у меня заморгало оповещение.
  
  Мы постояли с минуту, играя в гляделки.
  
  - Пока не примешь, я от тебя и на шаг не отойду.
  
  Я открыл интерфейс и принял приглашение в друзья от Адрианы.
  
  - Отлично. И если снова меня из списка удалишь, я тебя в KOS лист альянса занесу.
  
  - Понял.
  
  - Ещё увидимся, - Нана наконец-то развернулась и пошла куда-то по своим делам.
  
  Я с облегчением выдохнул. Вроде как она на год меня младше, но рядом с ней я чувствую себя ребёнком. Как же сильно её присутствие на меня давит.
  
  Адриана: И не пропадай.
  
  Я прочитал всплывшее сообщение и вздохнул ещё раз.
  
  - Так что, кольцо брать будешь? - перебил мои мысли дварф.
  
  - А почём? - я повернулся к торговцу-игроку.
  
  - Три с половиной.
  
  - Чего-о?! Да это же лишь кольцо для двадцатого уровня! И всего лишь синее!
  
  - А ты что хотел? Бижутерия до тридцатого с монстров не падает. Так что это всё крафтовое.
  
  - Тем более! Народ же профы качает! Этого барахла тут должно быть сотни!
  
  - Профы на зелёных вещах прокачивают. Да и те потом разбирают на составляющие и вновь создают уже новые. А для редких предметов материалы совсем другие нужны. И так как уровни пролетают быстро, нужных реагентов добывается всего ничего. Потому цена на них в несколько раз больше, чем на обычные.
  
  - Даже если так, кто вообще купит по такой цене? Я сейчас пойду к ювелиру и там на эти деньги полный сет зелёнки возьму.
  
  - Да и иди. Кто тебя останавливает то? - уверенно ответил мне полурослик. - Мой товар для тех, у кого деньги водятся. Если не по карману, то иди и одевайся в свой ширпотреб.
  
  Я в последний раз бросил взгляд на приглянувшийся мне перстень и пошёл осматривать местный товар дальше. Сейчас в моем кармане лежит 3592 монеты. Если я и впрямь могу снять часть своих средств, что сейчас хранятся в центральном банке, то легко смогу одеться полностью в синь. И даже цены того жадного полурослика мне покажутся мелочью. Только вот не вижу в этом особого смысла. Синие вещи сильнее зелёных примерно на двадцать процентов. А стоят в среднем раза в два дороже. Это если исключить бижутерию. Та, как показала практика, на этих уровнях оценивается раз в пять выше "необычной". Так вкладываться в вещи, которые я уже через несколько дней смогу полностью сменить, несколько нерационально. А деньги мне и позже пригодятся. Понятное дело, что старые предметы всегда можно продать, но заниматься подобным мне совсем не хотелось бы. А зелень всегда можно сбагрить NPC-торговцу за половину стоимости. И так как потрачусь я на неё не очень сильно, то и потери будут небольшими. А вот отдавать редкие вещички за полцены это уже совсем кощунство.
  
  Пока шёл к ювелиру, снова задался вопросом о том, какие параметры мне лучше всего поднимать. Сегодня перед заходом в игру я просмотрел всю имеющуюся информацию по здешним обитателям. И под этим словом я имею в виду не разумных NPC, а монстров. Фактически из интересного рядом расположен лишь некрополь. Ну то есть город мёртвых. Причём в прямом смысле этого слова. С той стороны, с которой я пришёл, его было не видно, а вот с противоположного выхода он должен хорошо просматриваться. Вроде как по легенде, то место называлось Рыльк. Обычный провинциальный городок, ничем не отличимый от этого. А потом какой-то местный волшебник конкретно так накосячил с тёмной магией. Ну и пошло поехало. Наступил такой маленький локальный некро-апокалипсис. Маги стали личами, стражи - воинами-скелетами, а все остальные как попало. Кто-то обратился в зомби, кто-то в низших скелетов. В общем, живых там не осталось. В итоге город решили не трогать, и просто напросто взяли и построили ещё один на расстоянии всего в 5 километров от прежнего места. И назвали его на английский манер Нью-Рыльк.
  
  Качаться в этом "данже", который собственно находиться под открытым небом, а не под землёй, как подразумевает это слово, можно вплоть до сорокового. И плюс под церковью есть ещё и полноценное подземелье, которое вероятно служило бомбоубежищем. Хотя откуда в этом мире бомбы? Ну так вот в этом подземелье можно и пятидесятый набить. Но соваться в город в одиночку в гайдах не советуют. И пусть там враги в основном безстатусные, но ходят целыми толпами. Сагрить одиночку практически невозможно. И даже если я один смогу убить двоих, то не факт, что на этом всё закончится. Вся нежить там социальная, и активно сбегается на звуки битвы. Так что бой "один против двоих" может быстро превратиться в "один против дюжины". И как бы я не был скилован и одет, но такую толпу мне никак не вытянуть. А значит у меня два варианта. Первый - забиваю на некрополь и иду фармить зверей в лес. Второй - экипируюсь, поднимая по максимуму Дух и, вплоть до пятидесятого качаюсь лишь в патьке. Возможно, удастся найти таких же людей без личной жизни, как и я. Тогда прогресс пойдёт очень быстро.
  
  В общем, выбор для меня очевиден. Не хочу бегать до скончания веков в одиночку. Я что зря в хила всё это время вкачивался? Однозначно надо искать группу и начинать привыкать к своей новой роли. К тому же, мои боевые навыки вполне могут пригодиться в патовой ситуации.
  
  От ювелира я вышел вполне себе довольным. Как я и думал, зелень обошлась намного дешевле, чем синь. И при этом ассортимент колец был достаточно разнообразным, что позволило мне взять себе парочку таких вот украшений:
  
  Кольцо начинающего праведника (ур.20)
  
  Качество - Необычное(2)
  
  Дух +5
  
  Мана +100
  
  И вновь я пожертвовал интеллектом ради дополнительной прибавке к мане. Жаль, что с браслетами вышло не всё так гладко. У торговца имелось в наличие только два вида. Один вариант на мага и один вариант на воина. И так как я решил отбросить путь отшельника в сторону, то взял те, что больше подходили под лекаря.
  
  Браслет начинающего заклинателя (ур.20)
  
  Качество - Необычное(2)
  
  Выносливость +5
  
  Интеллект +5
  
  Дух +5
  
  Таких нацепил по штуке на каждую руку. Собственно надеть больше не позволял интерфейс. Даже если бы я их на себя напялил бы целую кучу, работали бы только те, что отображались в соответствующих слотах на кукле персонажа. Об этом я узнал ещё декаду лет назад на собственном опыте. И перепроверять сейчас мне совершенно не хотелось.
  
  В итоге средств у меня осталось не очень много. Полностью сменить все свои вещи на более высокоуровневые мне не хватит. А значит, пора заглянуть в банк. Как Нана и говорила, о новой возможности по удалённому съёму денег я не знал. На форуме это нигде не упоминалось, а читать патчноуты за последние пять лет как-то не охота. Там, скорее всего целая куча интересных изменений есть, но времени на всё это у меня нет. Лучше уж узнаю на практике.
  
  Местный банк, в отличие от аукционного дома, оказался лишь маленьким провинциальным отделением. Маленький зал и один единственный менеджер-NPC, сидевший за полукруглым столом. Даже мест для ожидания не имелось. Но собственно и ждать никого мне не пришлось. Служащий банка определённо скучал, и даже увидев меня, не изменил своего настроения.
  
  - День добрый, - поздоровался я.
  
  - Добрый, - ответил мне человек, а затем еле слышно добавил, - наверное.
  
  Я не стал обращать внимания на его грустную физиономию и перешёл сразу к делу:
  
  - Мне нужно сделать частичное снятие с депозита, что открыт у меня в центральном банке. Я не уверен, сколько у меня средств на счёте, так что хотелось бы увидеть его состояние. К тому же я такую процедуру впервые делаю, и было бы здорово, если бы вы рассказали мне об ограничениях.
  
  - Карта банка есть? - буднично спросил меня менеджер.
  
  А вот ещё одна вещь, которой не было в мою бытность. Интересно, зачем она нужна? Не для оплат же безналом.
  
  - Не имеется.
  
  - Тогда вот, - он положил на стол какой-то листочек. - Заполняйте.
  
  Я пробежался глазами по строчкам печатной формы.
  
  - Заявление на карту?
  
  - Да, без неё заказанную вами услугу не выполнить. Да и в будущем пригодиться.
  
  - Выпуск бесплатный?
  
  - Тысяча ном за медную.
  
  Я от цифры присвистнул, но отказываться не стал. Если я получу доступ к своим сбережениям, то это всё будет лишь каплей в море. Заполнив данные о себе в бумажке, я отдал её банкиру. Человек же, забрав заявление с собой, скрылся в двери, что расположилась прямо за его спиной. Кстати с учётом расположения стола, попасть в ту комнату представлялось возможным, лишь перебравшись через этот самый стол. При этом других дверей в помещении не имелось. Если не учитывать, конечно, входную.
  
  Мужчина довольно скоро вернулся, принеся с собой стандартную банковскую карточку, которой я сам постоянно пользуюсь в реальном мире. Коричневато-красный узор с металлическим отливом по краям показывал, что эта вещь создана для бедняков. Или лучше сказать, для начинающих бизнесменов? Да без разницы. Главное, что теперь я смогу узнать, сколько у меня набежало средств за пять лет депозита. Если я ничего не путаю, когда я уходил, у меня накопилось где-то миллиона четыре. Это с учётом, что почти всю свою одежду я распродал.
  
  - Так, и что теперь? - спросил я, вертя в руках карту.
  
  - Используйте её, как и любой другой магический предмет. Это позволит вам узнать состояние вашего счета. Ограничение на снятие - десять процентов в месяц. Но только при условии, что в настоящий момент в банке имеется нужная сумма.
  
  Мысленно сказав "использовать", я увидел раскрывающийся перед собой интерфейс. Когда я клал деньги под процент, я и не думал, что когда-нибудь вернусь в игру. А потому делал это просто для того, чтобы было. При этом я надеялся, что этого хватит, чтобы мои сбережения не обесценились. Не знаю уж, почём продаются мои старые вещи сейчас, но в данный момент у меня на счёте лежит пятнадцать миллионов. Безумная сумма для новичка. Ставка в тридцать процентов годовых это вам не то, что можно получить в реальном мире. Удивительно, что за столь долгий срок она не снизилась. А если вспомнить, что имея хорошие деньги в игре, можно вполне быстро их приумножить, то мне даже страшно становится, когда думаю о том, сколько же реально бабла срубил банк, используя мои средства. Ведь копить в игре деньги любят не так уж многие. А вот желание прикупить себе топовый меч с аукциона здесь и сейчас возникает у людей очень часто. И если денег нет, а шмотку очень хочется, люди бегут в банк за кредитом. К тому же, раз это виртуальный мир, для многих намного проще принять высокий процент годовых. Да и никто никогда на год не берет. При активной игре ты и за месяц легко погасишь большой кредит, даже с двойной процентной ставкой.
  
  Но снимать полтора ляма я не видел никакого смысла. Масштабирующиеся предметы на аукцион никто обычно не ставит, а покупать эпики для двадцатого уровня, желания нет. Да и вряд ли они там есть. А если и есть, то цены просто заоблачные. Так раскидываться средствами я не собираюсь. Мои накопления мне ещё пригодятся в будущем. А таскать с собой такие бешеные деньги просто глупо. Да и мешочек для монет новый нужен. Тут кстати кроме моего счета, ещё показаны вещи, хранящиеся в ячейках. Хорошо хоть арендная плата списывается прямо со счета автоматически. Подождите-ка. Если я вижу все свои вещи в хранилище, то может и забрать их тоже возможно?
  
  Уточнив информацию у NPC, я понял, что моя проблема с мешочком решена. Медная карта позволяла бесплатно перемещать между разными банками один предмет в месяц. Стоимость на последующие перемещения начиналась с тысячи ном и росла с каждым разом, обнуляясь лишь в новом месяце.
  
  Так как предметов под свой уровень в хранилище у меня больше не имелось, то я, не раздумывая переместил себе в инвентарь мешочек, позволяющий держать при себе один миллион монет. На момент, когда я уходил из игры, лучше этого просто не существовало. Да и добывались эти мешочки с низким шансом с высокоуровневых боссов. С учётом прошедших лет, не удивлюсь, что такое хранилище для денег можно просто на аукционе купить. И вполне возможно, что существуют мешочки и для десяти миллионов. А может и даже для ста. Но как бы там ни было, снимать слишком много я всё равно не хочу. Потратить эти деньги мне некуда, а носить с собой не безопасно. И украсть часть могут, и плюс к этому возможен частичный дроп при смерти. Рисковать такими суммами я не готов.
  

Глава 6

  
  Пока я прикидывал, сколько стоит снять денег, чтобы хватило на то, чтобы полностью экипироваться в "зелёнку", на границе зрения замелькало оповещение. Пропущенный телефонный звонок от Степаныча. Моя старая капсула не имела возможности синхронизироваться с телефоном. Эта же напичкана всеми достижениями человечества за последние пять лет. Правда жаль, что до внутриигровых звонков техника ещё не дошла. Сообщения посылать можно в обе стороны, а вот разговаривать с людьми извне в реальном времени пока невозможно. Не знаю уж, какие там могли возникнуть сложности. Сколько не читал литературы на эту тему, но так и не понял, в чем именно заключается трудность реализации данного функционала. Вроде и не было у меня никогда проблем с чтением технической и научной литературы, но технология полного погружения это такая огромная чёрная дыра, что разобраться, как и что работает практически невозможно. И пусть даже сейчас, когда я легко могу собрать капсулу с нуля, имея под рукой нужные компоненты, некоторые вещи остаются для меня загадкой. Например, соул-трансмиттер. Эта небольшая коробочка является главным элементом любой капсулы. Инструкции говорят, что с помощью этого прибора становится возможно погрузить сознание человека в игру. При этом сами трансмиттеры производит лишь одна компания. Та самая, которая и разработала первую капсулу. Причём их даже ремонтировать запрещено. Если коробочка вдруг выйдет из строя, то её в обязательном порядке надо отправлять в головной офис, не вскрывая не при каких обстоятельствах.
  
  В итоге, сняв 20 тысяч, чтобы уж точно на всё хватило, я пошёл искать гостиницу. Пока шёл к отметке на карте, прилетело ещё одно оповещение. Степаныч прислал СМС, чтобы я ему перезвонил, как освобожусь. Собственно это я и собирался сделать, как только бы вышел из игры. Не думаю, что он стал бы меня беспокоить без причины. К тому же помниться, он обещал мне иногда работёнку подкидывать, чтобы я тут совсем в одиночестве не одичал. Да и разовые консультации у специалистов моего уровня хорошо оплачиваются, так что не стоит пренебрегать подобными СМСками. А так, если бы не его звонок, то я бы ещё поиграл немного. День всё же не кончился, и вполне можно было бы подыскать группу для похода в мёртвый город. Но, как часто такое бывает, планам не всегда удаётся воплотиться в реальность.
  
  Перенеся свою тушку на кресло, я подъехал к окну и заглянул за шторы. Вечер? Значит, скорее всего, завтра позовут на работу. Как неудобно жить по игровому времени. Я же сейчас совсем спать не хочу. Но если завтра перед работой нормально не высплюсь, то мозги будут как ватные. А что я загадываю? Сначала надо узнать, что от меня мой бывший начальник вообще хотел. А там и будем думать, как поступить.
  
  Набрав номер и прождав 4 гудка, я наконец-то услышал знакомый голос.
  
  - Здорова Лёх, как ты там? - сходу начал мой собеседник.
  
  - Вечер добрый, Сергей Степанович. Живу потихоньку.
  
  - Как-то ты слишком уж официально говоришь. Я тебе как друг звоню, а не как твой бывший начальник.
  
  - А я думал, ты мне работу предложить собираешься. Даже из капсулы впопыхах вылез, - недолго думая, я перешёл на "ты".
  
  - И это тоже.
  
  - Опять какой-то проблемный клиент?
  
  - И не говори. Мы уже всем отделом с его капсулой возимся. Помнишь Васю?
  
  - Ну да, как его забудешь. Считай единственный человек в компании, кроме меня, который может капсулу хоть с завязанными глазами разобрать, а затем собрать заново.
  
  - Да, так вот он сейчас в отпуске. Куда-то на острова махнул. А у нас тут запара с вип-капсулой. Завтра вечером уже клиент приедет забирать, а воз и ныне там.
  
  - Какие симптомы? - поинтересовался я.
  
  - Греется.
  
  - И всё?
  
  - Ага. И через двадцать минут вырубается.
  
  - Полную диагностику проводили же?
  
  - Конечно. Трижды. Каждый раз нового человека назначал. Да толку то. Система показывает, что все компоненты в порядке. Я лично все отчёты несколько раз проверил.
  
  - Думаешь, я тут смогу помочь?
  
  - А кто же ещё, если не ты? Пока ты работал, мы ещё ни одну капсулу в центральный сервис не отправляли. Наш сервисный центр по проценту восстановленных капсул находиться на том же уровне, что и центральный. Находился. Пока ты у нас работал. А вот теперь даже и не знаю.
  
  - Ладно, приеду.
  
  - К восьми готов будешь? Я за тобой машину пришлю.
  
  - Думаю, я и на такси смогу добраться, - немного смутившись, ответил я.
  
  - Не глупи. Тебе такси с местом под кресло-каталку придётся заранее заказывать. А так я тебе кого-нибудь из наших на фирменной машине подошлю, там проблем с размещением твоего транспорта не будет.
  
  - Хорошо, жду машину в восемь.
  
  Попрощавшись, я сбросил звонок.
  
  - Давненько я не выбирался в люди, - тихо проговорил я, вновь выглядывая в окно.
  
  С утра, без десяти минут восемь, мне позвонили в домофон. Широко зевнув, я накинул лёгкую куртку и, закрыв двери на ключ, заехал в лифт. Сегодня первый раз, когда я выхожу из дома после той аварии. Спустившись вниз и толкнув входную дверь, я увидел ждущего меня водителя. Этого парня я уже видел не один раз, но честно сказать, не помню, как его зовут. А может и не слышал его имени вовсе. Поприветствовав друг друга, парень помог мне забраться на пассажирское место. Кресломобиль же отправился в грузовой отсек. До работы ехать нам недалеко, но эти полчаса я лучше проведу в лёгкой дрёме, чем в разговорах. Ночью мне удалось заснуть только в третьем часу. Мой график сна и бодрствования совершенно сбился и больше не подходил для этого мира. Водитель меня беседой не утруждал, а потому я даже не заметил, как мы добрались до места.
  
  Большое здание нашего исследовательского центра заставило меня почувствовать ностальгию. Никогда бы не подумал, что буду скучать по этому месту. И вроде бы недолго отсутствовал, а всё равно рад, что смог пусть и ненадолго, но вернуться. По пандусу наверх меня закатил водитель. Я попытался заехать сам, но тот даже не стал слушать моих возражений. На проходной же меня уже ждал Степаныч. Наверняка тот паренёк скинул ему сообщение, о том, что мы подъезжаем. Перехватив инициативу, начальник кивнул охране, и нас, не досматривая, пропустили через пикнувший металлодетектор. И спрашивается, зачем нужны все эти системы защиты, когда лишь по одному слову руководства, кто угодно может пройти без каких-либо проблем.
  
  Наш отдел находился на втором этаже. Не слишком продумано на мой взгляд. С учётом, что туда каждый день привозят поломанные капсулы, старые модели которых, весят килограмм по триста, то проще бы было организовать мастерскую на первом. Но руководство решило иначе. И даже если бы сейчас кто-то об этом задумался, то что-то менять уже слишком поздно. Инфраструктура здания вся проложена, и что-то исправлять придётся довольно долго, а главное дорого.
  
  - Слушай, Серёг, может, уже отпустишь? Иначе, зачем ты у руководства такую дорогую коляску выбивал, если я даже не могу воспользоваться всеми её преимуществами.
  
  - Не бузи. Считай, что сейчас автопилот используешь. Как доедим, так пущу в вольное плавание.
  
  "Ну и ладно. На электричестве сэкономлю", - подумал я, пытаясь побороть смущение. Пусть и приятно, что за мной ухаживают, но когда это делает взрослый мужик, мне становиться как-то не по себе. Да и мои коллеги меня в таком состоянии ещё не видели. Сочувствующие взгляды это не то, что мне сейчас нужно.
  
  И как назло, как только мы въехали в мастерскую, Степаныч тут же созвал всех в центральный зал. Среди знакомых лиц мне даже удалось разглядеть двух новичков. Расширение штата? Или кроме меня ещё кто-то уволился? Но спрашивать об этом я не стал, и просто поздоровался со всеми. На светскую беседу ушло ещё полчаса. Я совсем кратко рассказал про своё состояние и затем старался больше этой темы не затрагивать. А в момент, когда уже стал уставать от бесконечной болтовни, решил всё же перевести разговор в нужное мне русло.
  
  - Сергей Степанович, может, всё-таки покажете мне ту греющуюся капсулу? Вы же сами говорили, что клиент уже сегодня должен за ней приехать.
  
  - Да вон она, на диагностической плите стоит.
  
  Я, используя электротягу своего кресломобиля, подъехал к указанному месту. И так. Что мы имеем? Капсула греется. Но при этом все диагностические отчёты показывают, что компоненты в полном порядке.
  
  - Вы её у нас проверяли? Проблема с перегревом воспроизводиться?
  
  - Да, один в один, как и говорит клиент. После включения датчик начинает показывать увеличение температуры, и примерно за двадцать минут игры, температура достигает критической и срабатывает автоматическое отключение, - разъяснил мне ситуацию один из инженеров.
  
  Значит, перегрев по причине неисправной проводки у клиента исключаем. Может блок питания капсулы? Но тогда бы магнитно-резонансная диагностика показала бы отклонения от нормы. Может наш ИИ дал сбой? Надо бы на фотки томографа самому взглянуть. Повернулся к компу, и открыл данные по подключённой капсуле. Нашёл фотографию нужной детали. На вид всё нормально. Да и прикреплённый график работы показывает, что нет никаких отклонений не во входящем не в исходящем напряжении. Открыл карту распределения температур. А вот это интересно. Наложил поверх неё схему расположения всех составляющих капсулы. Очень странно. Почему-то компоненты греются не целиком. На карте отчётливо видно, что повышенная температура расходится из одной точки. А в этой точки ничего нет! Схема говорит, что в этом месте пустота. Догадку осталось лишь проверить. Вдавил кнопку подъёмника, чтобы тот приподнял мой объект исследования до уровня глаз. Сделав круг, я осмотрел капсулу со всех сторон. То, что я искал, обнаружилось на противоположной стороне. Одна из створок, что прикрывала внутренности, была приоткрыта. Я попытался её задвинуть до конца, но, похоже, направляющие кто-то погнул. Но если моя теория верна, то сделали это не наши спецы. С трудом отодвинув створку, и держа в уме схему расположения деталей, я засунул руку внутрь. Так, вот это похоже блок бесперебойного питания. А вот это по форме напоминает соул-трансмиттер. Сквозь детали я пробирался чисто на ощупь, так как пространства между ними было не очень много. А вот это... Неожиданные ощущения. Зажав в руке то, что я смог нащупать, я вытащил "это" наружу.
  
  - Вот ваша проблема, - поднял я вверх кулак, с зажатым в нём огромным клоком шерсти. - Я предполагаю, что при замене блока с нутриентами, владелец случайно сломал створку, в связи с чем, та перестала закрываться. По такому пустяку, он, конечно же, обращаться не стал, но это и вызвало текущую проблему. Хозяйский кот не упустил возможности обследовать новое место в доме, а затем и вовсе образовал там своё логово. Со временем шерсти там набилось столько, что стало мешать естественной вентиляции. Вот вам и перегрев.
  
  - Учитесь, дилетанты, - сказал своё слово Степаныч. - Вы тут всем отделом три дня корпели. А человек за десять минут проблему решил. Лёх, пойдём в мой кабинет. Саш, капсула на тебе. Чтоб к обеду работала как новенькая. И створку тоже почини.
  
  - Что-то ты с ними слишком строго, - сказал я, уже заезжая в небольшой кабинет бывшего начальника.
  
  - Это чтобы не расслаблялись.
  
  - Наверняка бы, если бы Василий в отпуске не был, так и без меня бы справились.
  
  - Только вся и надежда на него да на тебя. Да и то, Вася слишком уж на железках помешен. Ему явно недостаёт твоего опыта. Если бы он мог так же легко разбираться с проблемами, как и ты, то я бы его уже повысил бы до ведущего специалиста. А так, должность по-прежнему остаётся открыта.
  
  - А тебе не удалось побольше узнать насчёт того, почему меня уволили? - решил затронуть я больную тему.
  
  - Поговорил я с начальником безопасности... Как оказалось, у нас тут совершенно не соблюдены условия для работы инвалидов. Вроде как даже пандус на входе под слишком резким углом сделан. Нынче требования очень жёсткие, и если бы руководство тебя оставило, то пришлось бы прилично вложиться в переделку всего комплекса. Так вот директора посчитали, что выплатить тебе увольнительные и плюс задобрить капсулой и креслом выйдет в несколько десятков раз дешевле, чем создавать нужные условия для работы в здании.
  
  - Честно сказать, я не заметил никаких особых трудностей.
  
  - Да это понятно. Но если нагрянет проверка, то нас такими штрафами обложат, что "мама не горюй"!
  
  Степаныч из ящика стола достал пол-литровую бутылку с каким-то коричневатым напитком.
  
  - Будешь?
  
  - Давай по одной, - согласился я.
  
  Добротный алкоголь сразу прочистил мне мозги. От желания поспать не осталось и намёка.
  
  - А как там исследовательский отдел? Всё так же, скрытничают?
  
  - Тут всё без изменений. Я с их руководителем иногда общаюсь, но он о работе почти не говорит. Единственное, что слышал от него, так это то, что то над чем они работают, попадёт на рынке не раньше, чем через пару лет. А то и дольше ждать придётся.
  
  - Не удивительно. Процесс внедрения новых технологий всегда был крайне неспешным.
  
  Степаныч взял телефон в руки. Секунд через пятнадцать мне пришла СМСка.
  
  - Оплата за работу, - пояснил он свои действия.
  
  Я глянул сумму. Неплохо. Мой недельный гонорар отработал за час.
  
  - Кстати, у нас тут намечается экскурсия.
  
  - Школьники приедут?
  
  - Они самые. Не хочешь им тут всё показать? Всё-таки ты тут с самого открытия отдела работаешь. Да и про нашу коллекцию древностей всё сможешь рассказать.
  
  - Василия ты об этом просить не хочешь, да?
  
  - Не справится. Пусть тут и будут только дети, но толпа есть толпа. Занервничает, что-то забудет, начнёт мямлить. В первый раз что ли?
  
  - Согласен, ему будет сложно.
  
  - Не тот у него склад ума, чтобы с людьми работать.
  
  - Да я тоже в технари пошёл, так как с техникой себя увереннее чувствую, - я решил слегка уменьшить давление на Васю.
  
  - Ага, и в начальники ты никогда не рвался. А ведь я уже давно начал подбивать клинья на должность повыше. Только вот оставить вместо себя никого не могу. Тебя уволили, а брать сюда ничего не смыслящего в технике управленца я не хочу. Так что посижу на этой должности ещё несколько лет, может, кто из текущих ребят созреет.
  
  - А когда та экскурсия планируется? - поинтересовался я, уже намереваясь заканчивать беседу.
  
  - Непонятно. То ли через месяц, то ли через два. Там ещё не всё утрясли с руководством.
  
  - Ясно. Ну тогда как будет информация, звони. Я не против сюда ещё разок приехать.
  
  - Обязательно.
  
  Наш разговор закончился, и я направился на выход. Степаныч сопровождать меня не стал, выдав временный гостевой пропуск. Он его заранее, что ли, получил? За пределами комплекса меня уже ждала очередная грузовая машина типа Газель, но не отечественного производства. Новый водитель помог мне забраться, и мы отправились в сторону дома.
  
***
  
  Где-то в этом же здании.
  
  - Что он здесь делает?
  
  - Его пригласил начальник тех. отдела.
  
  - Он же ничего не сможет вспомнить?
  
  - Технология новая, но до сих пор не было зафиксировано ни одного сбоя.
  
  - А что насчёт машины? Разобрались, как он смог выжить?
  
  - Расшифровка логов события показала, что ему просто повезло. Рядом с ним проезжал автомобиль на частично ручном управлении. Водитель не успел среагировать и таким образом вместо вылета за ограждения, машину отбросило назад на дорогу.
  
  - Эта ваша удача стоила нам серьёзных денег.
  
  - Но вы ведь сами сказали, что если он не умер сразу, то добивать не стоит. Если бы вы отдали приказ, то мы могли бы убить его ещё по дороге в больницу. Или же на операционном столе. Возможностей у нас предостаточно.
  
  Мужчина в возрасте слегка за пятьдесят лишь промолчал, следя через монитор за выезжающим из здания человеком в инвалидном кресле.
  

Глава 7

  
  Есть особо не хотелось, так что по возвращению домой, я сразу же забрался в капсулу. Но перед тем как закрыть крышку "гроба", я попытался сначала пошевелить кончиками пальцев на ногах. Минут пять потратил на это бесполезное занятие. Неизвестно вообще поможет ли мне игра или нет. И даже если произойдёт чудо, то раньше чем через пару лет ничего подобного ждать не стоит.
  
  - И на что я вообще рассчитывал? - спросил я сам у себя, постепенно погружаясь в мир, в котором с моими конечностями всё в порядке.
  
  Появившись в гостинице на кровати, я стёр слёзы со своего лица. Так. Не раскисать. Этот мир ничем не хуже реального. К тому же, я слышал, что сейчас всё популярнее становятся капсульные комплексы. В основном места там занимают инвалиды с ещё большими проблемами, чем у меня. Их там кладут в капсулы с полным жизнеобеспечением на неопределённо долгий срок. Практически всегда по их собственному желанию. Честно сказать, я не удивлён. Жить в мире, где ты не можешь даже сам в туалет сходить, не говоря уже про то, чтобы содержать самого себя, может быть противно. Наверняка многие из них не раз подумывали о самоубийстве. И только невероятная жажда жизни заставляет их из раза в раз отмахиваться от этой идеи. Соглашусь с теми, кто считает, что любая жизнь лучше, чем полное небытие. Одна из причин, по которой люди бояться смерти, это потому, что мозг просто не может представить себе отсутствие собственной деятельности. Так вот с появлением виртуальной реальности и полного погружения стало возможным выбирать не только между ужасной жизнью и непостижимой смертью. Третий путь оказался намного практичней как для самих людей, так и для государства. Как бы это не звучало странно, но оплачивать бессрочное пребывание человека в капсуле дешевле, чем держать его в доме для инвалидов. И пусть сейчас это всё только развивается и начальные затраты на строительство таких комплексов крайне велики, в дальнейшем это всё должно будет окупиться.
  
  А ведь есть ещё теория срыва. Уже не раз читал про ситуации, когда человек оставался в игре, а его тело в реальности умирало. На официальном форуме такие темы банят, и до крупных СМИ проблема никогда не доходила. Да и подтверждения этому в игре сложно найти. Обычно слухи выглядят как "у моего знакомого есть друг, у которого приятель двоюродного брата умер, но при этом остался в игре". Концы с концами у подобных слухов не сыщешь. Да и как это всё работает совершенно непонятно. Теоретически, такое возможно только в случае если твоё сознание во время игрового процесса будет скопировано на сервер. Но по заявлениям разработчиков, сознание никуда не копируется. И в какой-то мере я склонен им верить. С какой вообще стати им делать копию сознания? И даже если представить, что это всё заговор правительства, и корпорации хотят создать армию клонов, поместив в них обработанное сознание нужного человека, то тут появляется ещё один вопрос. Почему скопированное сознание может продолжать играть? Разве оно не должно заливаться в какой-нибудь архив, и лежать там в выключенном состоянии до востребования? В общем, вопросов много, а ответов мало. Будь у меня железобетонные доказательства того, что в игре возможно жить без тела, то не исключено, что я бы хорошенько задумался бы над таким вариантом. А так, даже и смотреть в эту сторону не хочу. Пусть я и инвалид, но в туалет без посторонних сходить вполне могу. Надо будет, кстати, себе руки подкачать. Может гантели купить?
  
  Закончив растекаться мыслью по древу, я открыл окно аукциона. Я уже ни один раз думал о том, как я буду качаться в группе. Мои атакующие характеристики крайне малы, но при этом мне бы очень хотелось участвовать в боях не только в виде лекаря. Если я буду прокачиваться, используя лишь умения жреца, то мои Сила, Выносливость и Ловкость перестанут расти. Такой расклад мне совершенно не нравится. А значит нужно показать группе, что я чего-то стою. И если я не хочу жертвовать своими целительными способностями, то лучше всего вложиться в нормальную "пуху". Урон на посохах соответствует урону любого другого двуручного оружия. Только вот и стоить он будет не мало. Всё-таки "пуха" во всех играх давала больше, чем любой другой предмет экипировки. И если бы у меня не имелось возможности снять денег со счета, то о её покупке я бы даже не задумывался. После всего, у меня осталось лишь чуть менее пятисот монет. Это если не считать снятых двадцати тысяч. Этого бы мне хватило максимум на пару шмоток, при учёте продажи за полцены старых. А может и вовсе смог бы купить что-то одно.
  
  Теперь же, обладая можно сказать неисчерпаемым запасом валюты, я могу позволить себе что-то получше зелёнки. Редкие вещи в основные слоты я брать не хочу, так как больно дорого выйдет. А вот подыскать себе хороший посох вполне реально. Но, к моему сожалению, нужных мне предметов на двадцатый уровень оказалось не так уж и много. Вот начиная с 25-го выбор становится значительно лучше. А на пятидесятом, так вообще раздолье. Там даже проскакивают предметы эпического качества. Ценник конечно заоблачный, но если вдруг захочу экипировать что-то "фиолетовое", то вполне смогу воспользоваться аукционом для этого. А пока остановлюсь на этом варианте:
  
  Качественный посох убийцы зомби (ур.20)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Урон - 120
  
  Интеллект +6
  
  Дух +6
  
  Пассивная способность - Заряжает все атаки магией света, увеличивая урон против нежити на 20%.
  
  Это оружие идеально подходит для мёртвого города, куда я собираюсь отправиться в ближайшее время. Только вот отдать за него пришлось аж пять тысяч. Ну, думаю, ничего страшного. Вещь на первый взгляд вполне добротная, так что смогу её продать, когда подыщу что-то посолиднее. Только вот из описания не очень понятно, действует ли пассивка на заклинания или же только на атаки ближнего боя. Мне-то в целом это не особо важно, но всё же. Но я всё-таки предполагаю, что и на магию эффект распространяется. Иначе бы на посохе вместо Интеллекта и Духа висели бы Сила с Ловкостью. А так это явно вещь для заклинателей. И таким как я она тоже вполне подходит.
  
  Ещё пошарив по аукциону, который для моего уровня не мог предложить нормальных предметов, я пошёл к обычным торговцам. Похоже на таких низких левелах совершенно не выгодно продавать вещи необычного качества. Про обычные и вовсе упоминать не стоит. Скорее всего, их все разбирают либо на компоненты для развития крафтерских способностей, либо сбагривают NPC, особо не заморачиваясь. Собственно и я париться не собираюсь.
  
  От местного ткача я вышел полностью экипированный в "зелёнку" актуального уровня. Ещё минус почти полторы тысячи. И это с учётом, что старое барахло мне удалось оставить торговцу. Навык торговли у меня даже не открыт, но вроде надуть меня не собирались. Да и не планирую я тратить своё время на такие мелочи, как споры по поводу цены. Бывает, что меня просто аж распирает от возмущения по поводу ценника на тот или иной предмет, но случается такое крайне редко. А сейчас лучше я займусь тем, чем и планировал - пойду искать группу в мёртвый город. Вообще-то последние полчаса я активно мониторил игровой чат на предмет поиска лекаря. Но ни одной группы моего уровня так и не попалось. Я бы конечно мог бы напроситься к ребятам, что посильнее. И возможно меня бы даже взяли. Хилеров не много и лучше уж принять кого уровнем поменьше, и качаться хоть как-то, чем сидеть весь день в городе, "надрывая горло". Но честно сказать, как-то я не очень-то уверен в себе. Да, мои характеристики выросли и лечить я должен отлично, но... Не хочу рисковать. Пусть у меня есть пятилетний стаж игры, но быть "хилом" и быть "ДД" это совершенно две разных роли. Хотелось бы сначала поиграть с кем-то равным себе, чтобы понять как оно идёт. И если всё будет хорошо, то можно и замахнуться куда повыше.
  
  Ну раз в городе глухо, то пойду в сторону "данжа". Около него должен быть расположен крупный лагерь. Там есть и свои торговцы и даже раскинуто несколько крупных шатров для ночлега. Как минимум такая информация указана на форуме. И у меня нет причин не доверять ей. К моему великому разочарованию, свободных лошадей в конюшне не оказалось, и переть мне пришлось пешком. Тут, в общем-то, недалеко. Но удовольствия в часовой прогулке, конечно же, мало. Пока брёл по протоптанной дороге, рассматривал свои характеристики.
  
  Здоровье: 1460/1460
  
  Энергия: 141/141
  
  Мана: 1430/1430
  
  
  
  Сила: 42
  
  Ловкость: 27
  
  Выносливость: 41 (27+14)
  
  Интеллект: 81 (42+39)
  
  Дух: 174 (111+63)
  
  В этот раз мне удалось избавиться от всех непрофильных предметов. Вместо банданы мою голову прикрывает неглубокий серый капюшон с золотистой каймой. Меня в принципе устраивает и тот, что имеет моя новая роба, но "встроенный" выполняет лишь декоративные функции, а новый имеет вполне ощутимые статы. Ботинки я заменил на жреческие сандалии, сделанные на манер тех, в которых ходили римляне. Защиты они естественно дают меньше, чем обычная обувь, но маловероятно, что кто-то захочет укусить меня за пятку. Так что выбирал я их, опираясь лишь на то, какие параметры они мне добавляют. В целом, я теперь вполне походил на обычного жреца, ну или странствующего мага. Всяко лучше, чем выглядеть как оборванец. А ещё же я держал в руках посох. И именно он портил мой "жреческий" камуфляж. Вершину резной палки, украшенной по периметру рунами, обрамлял чёрный человеческий череп. А в его глазницах так и вовсе поблёскивали какие-то красноватые камушки. Увидел бы я себя со стороны, подумал бы, что некромант какой-то. Но в этой игре по вещам обычно не судят. Игроки уж точно. А вот если буду общаться с NPC, то лучше буду скрывать навершие посоха. Может какой мешок для этих целей купить?
  
  Дрезден: Ищем хила 20+
  
  О, кажется, я уже вошёл в зону действия локального чата. И, похоже, вовремя.
  
  Пишу в приват этому Дрездену.
  
  Девил: Много вас?
  
  Дрезден: Двое
  
  Девил: Танк есть?
  
  Дрезден: Да
  
  Девил: Принимай
  
  Приглашение в группу пришло практически мгновенно. На периферии зрения появилось два значка. Дрезден расы кумас и некая Иоанна. Девушка была лесным эльфом. Её профиль оказался закрыт, но скорее всего она лучница. Я конечно рассчитывал на фарм в полной группе, но втроём тоже нормально.
  
  Девил: Втроём пойдём?
  
  В этот раз я написал уже в чат группы.
  
  Иоанна: У входа монстров мало. Шестерым там делать нечего.
  
  Значит, она там уже была? Ну что ж, так даже лучше. Хорошо, когда кто-то из членов группы в курсе, что там в данже, да как. Идти составом из новичков всегда нежелательно. Если только эти "новички" не сплочённая команда ветеранов, впервые шагнувшая в только что открывшееся подземелье. Опытные бойцы даже в новой для себя ситуации могут быстро со всем разобраться и прорваться через все опасности без потерь в личном составе. Не знаю уж, какой опыт у моих новых соратников, но лучше я буду начеку.
  
  Карта показывает, что эти двое уже стоят на выходе из лагеря.
  
  У меня ушло ещё примерно минут пять, чтобы наконец-то добраться до нужного места. В старых ММОРПГ было легче. Там у тебя и собственная лошадь всегда лежала в кармане, да и не приходилось преодолевать такие огромные расстояния, чтобы просто сходить куда-то с группой.
  
  И вот я уже вижу эту парочку. Эльфийка по сравнению с огромным медведеподобным существом выглядит как ребёнок. К тому же лесные эльфы в среднем не очень высокие, а эта девушка явно выставила рост себе ниже среднего. Ну, это её дело. Может быть она рейнджер? Это единственный класс лучников со способностью к маскировке. Не уверен, что размер игрового аватара как-то влияет на это умение, но исключать такой вероятности я бы не стал.
  
  - Привет, - кивнул я своим спутникам.
  
  - Здорова, - практически рыкнул кумас. Интересно, у него и в реале такой голос?
  
  - Привет, зелья купил? - спросила Иоанна.
  
  - Да, с запасом, - сказал я, вынося все три вида бутылок в быстрые слоты. К сожалению, из инвентаря напрямую использовать ничего нельзя. Для предметов предназначено пять специальных мест. Оттуда лечилки или свитки можно применять так же как магию, лишь произнеся или сказав мысленно название. Вот только если свитки активируются сразу, то зелья лишь появляются в руке, и их ещё нужно влить себе в рот. А если хочешь использовать что-то, чего нет в быстрых слотах, то нужно его доставать наружу и уже после этого активировать. Посреди боя делать такие манипуляции крайне трудно, так что на высоких левелах надо с умом подходить к тому, что выставляешь в "быстрые слоты".
  
  Рыцарей-стражей на входе в город не оказалось. Видать кто-то их уже прибил. Но нам от этого только лучше. По словам эльфийки, враги элитные и агрятся сразу вдвоём. Нашим скромным составом убить эту парочку было бы не то чтобы сложно, но начинать совместный поход со сложного боя как-то неохота. Размяться бы для начала на ком полегче.
  
  Сразу за воротами перед нашими глазами раскинулся мёртвый город. Серость и запустение - два слова, которые лучше всего подходят к тому, что я увидел. По широкой дороге туда-сюда ходили всевозможные мертвяки. Вооружённые чем попало монстры, пошатываясь, бесцельно бродили из стороны в сторону, периодически натыкаясь друг на друга и на обветшавшие здания. Прямо как слепые котята. Но стоило нам подойти чуть поближе, как два скелета тут же уставились в нашу сторону и довольно шустро засеменили к нам. И пусть оба были безоружны, вид бегущих на тебя скелетов пробуждает животное чувство страха. Не будь я ветераном в этой игре, так и вовсе бы наверное забыл как сражаться. Всё-таки уровень реализма тут необычайно высокий.
  
  И только я приготовился к бою, как обзор мне закрыла огромная волосатая спина. Начальная экипировка для кумасов подразумевает защиту только спереди, да и то прикрывает далеко не всю грудь. С учётом размера представителей этой расы все предметы для них требуют значительно больше материала. Из-за этого они могут носить только те вещи, что специально сделаны под них. Это естественно вносит некоторые неудобства, но невероятный бонус к здоровью, по задумке разработчиков, должен всё это компенсировать. Вон у орков вообще нет слотов под нагрудную броню, и никто из них не жалуется.
  
  Не успел я сообразить, как медведь вступил в бой. Своим метровым мечом он размахивал из стороны в сторону, привлекая к себе внимание скелетов, и не давая себя обойти. А те, как я заметил, и не особо-то пытались. Мозгов у низшей нежити не так много, так что "танковать" их не сложно. Эльфийка же, сделав пару шагов в сторону, зарядила в скелета какой-то магической стрелой. Похоже на магию ветра, но я не уверен. Но с учётом, что снаряд прошиб черепушку насквозь, предположу, что это был "Пронзающий выстрел".
  
  На самом деле, наш состав не очень-то хорошо подходит для этого места. Луки против скелетов малоэффективны, так как застрявшая в рёбрах стрела просто не наносит никакого урона. Единственный вариант для лучника убить скелета, это стрелять, используя специальные навыки. Например "Пронзающий выстрел" имеет высокую скорость полёта и им легко попасть в голову подвижной мишени, либо продырявить толстый доспех. "Дробящий выстрел" же позволяет разрушать броню противника, а так же дробить кости скелетам. Есть ещё несколько других вариантов, но какие из них доступны нашей лучнице, я не ведаю. Но раз она вызвалась пойти с нами, то наверняка знает, что делает. Единственный во всём этом недостаток, что энергии на эти спецприёмы уходит много, и вероятно нам придётся часто отдыхать, чтобы эльфийка смогла продолжать их применять.
  
  Да и кумас мог бы себе булаву для этого данжа прикупить. Меч, конечно не так уж и плох, но против скелетов имеет множество недостатков. Дробящее оружие было бы намного эффективнее. Но я не исключаю, что у него имелись причины для такого выбора. Может он себе вторым классом взял мечника? Или хочет кроме основного стата ещё и Ловкость качать? Булава то получает бонус лишь от Силы. В общем, причин может быть много, но итог один - урона по скелетам он наносит меньше, чем мог бы.
  
  Но даже с учётом всех наших недостатков, разобрались с первой парочкой мы достаточно быстро. Так как медведь урон практически не получал, то я решил ударить Карой света по одному из скелетов. Вылетевшая цифра в 918 урона меня слегка удивила, но потом я вспомнил про бонусный "дамаг" против нежити, как на палке, так и на самом заклинании. Это ж я почти две трети ХП снёс монстру. От такой дерзости тот даже отвлёкся от кумаса, уставившись в мою сторону. Ох, недобро он на меня смотрит. Но не успел "моб" переключиться на меня, как верхняя половина его тела отделилась и обрушилась на землю. Наш "танк" использовал какой-то приём, который я даже толком не успел разглядеть. На вид, он просто махнул мечом, а фактически обоим скелетам прилетело достаточно, чтобы те упали замертво.
  
  После боя Дрезден повернулся в мою сторону.
  
  - Это у тебя убийца зомби, что ли?
  
  - Он самый, - подтвердил я. Знать названия предметов, не принадлежащих к твоему классу... Возможно, этот парень раньше играл за мага.
  
  - Ты смотри поаккуратнее. Я не паладин, светлой магией не владею. А твой посох, да ещё и плюс магия жреца генерируют слишком много агро против нежити. Раньше времени не атакуй.
  
  - Хорошо.
  
  А парень, похоже, толковый. На самом деле, когда я узнал, что пойду с кумасом, я немного волновался, что это будет тот же самый нуб, которого я видел на начальных уровнях. Но новичок вряд ли будет знать о том, что магия света вызывает дополнительную генерацию агро против тёмных существ. Да и посох он мой узнал.
  
  - Идём дальше?
  
  Мы с эльфийкой лишь кивнули в ответ.
  
  Так как город не являлся полноценным подземельем, а был лишь фарм-локацией, мы не ставили перед собой целью зайти как можно дальше. Даже скорее наоборот. Когда мы дошли до зоны, где уровни врагов стали превышать двадцать пятый, общим решением стало повернуть назад. В целом город достаточно большой и места для всех желающих тут более чем достаточно. Да и игроков здесь не так уж и много. Большинство охотятся ближе к центру, где обитают враги от тридцатого и выше. Мы же проводили всё время на окраинах. Там нашему прогрессу никто не мешал. Поэтому прокачка шла очень быстро. При этом за четыре часа, что я провёл вместе с этими двумя, мы всего лишь один раз останавливались на "перекур". Да и то это произошло после того, как нам пришлось безостановочно завалить около двух десятков "немёртвых".
  
  А начиналось всё достаточно обыденно. Дрезден с помощью "Рыка" взял на себя двух близстоящих скелетов. Ещё один подбежал секунд через десять, как начался бой. Для нашей группы разобраться с тремя не представляло никаких проблем. Кумасу легко удавалось отбиваться от двоих, в то же время отражая атаки оставшегося щитом. Я же, как уже привык делать, дал эльфийке выбрать цель, и атаковал того же, в кого прилетела стрела. Такая фокусировка на одной цели позволяла быстрее разгрузить нашего танка, давая ему возможность и самому атаковать противника. Всё-таки когда стоишь против троих сразу, сложновато делать хоть что-то кроме парирования вражеских атак.
  
  Когда вторая стрела прошибла череп монстра, и тот развалился на косточки, мы уже хотели приняться за следующего. Но из-за угла здания, рядом с которым стояла Иоанна, буквально "выползло" два зомби. Один просто полз в нашу сторону, так как в принципе не обладал ногами, а второй шёл чуть позади, прихрамывая на обе конечности. И ничего бы страшного не случилось, если бы с крыши одного из домов на меня не свалился бы ещё один скелет. И откуда он там взялся?
  
  Кое-как выбравшись из недружелюбных объятий, благо никакого оружия у "прыгуна" не имелось, я зарядил вспышку и огрел гада по голове. Этого оказалось достаточно, чтобы скелет с треском повалился на землю, но недостаточно, чтобы оборвать ему жизнь. Пришлось использовать Кару, а за ней добивать простыми атаками. Бросив быстрый взгляд на "фреймы" здоровья моих одногруппников, я тут же повернулся к медведю, используя Инъекцию света. ХП он потерял немного, так что применять заклинание касанием нет смысла. Лучше потрачу это время на помощь эльфийке. Хотя она, наверное, и без меня справиться. Для лучницы две малоподвижные цели представляют из себя обычные манекены. Тот, что полз, сейчас был прибит стрелой к земле и не мог никак сдвинуться. Тот, что шёл, стал похож на ёжика, так как стрел в него оказалось натыкано уже с десяток. Похоже, девушка решила сэкономить энергию и убивает зомби, не используя спецприёмы.
  
  К этому моменту я подумал, что инцидент исчерпан, как увидел в нескольких десятках метров от нас ещё одно трио белокостных монстров. Те шли вроде бы не торопясь, но уж слишком целенаправленно. Ну ведь точно к нам идут. А делают вид, будто просто патрулируют. Надо что-то делать.
  
  - Дрезден, там ещё трое идут. Отводи этих назад.
  
  И, похоже, не только наш танк услышал мои слова. "Патрулирующие" скелеты тоже отреагировали, и начали активно набирать ход.
  
  "Ох, не нравится мне это", - подумал я, пытаясь сообразить, как нам выбраться из этой ситуации живыми.
  
  К тому же, при ближайшем рассмотрении новая троица оказалась ещё и "необычного" статуса. В целом, будь бы ситуация в рамках нормального, то разобраться даже с усиленными врагами вышло бы вполне легко. Ну пришлось бы медведя полечить чуть больше, но ничего такого. С учётом, что все враги сражаются в ближнем бою, то никаких проблем быть не должно. Но сейчас всё обстоит несколько иначе. Два слегка побитых врага уже висят на кумасе. Эльфийка сражается с парочкой зомби, живучести которых позавидует любой танк. А мне каким-то образом надо отлечить медведя, который собирается сейчас держать на себе аж пятерых, так как уже воспользовался "Рыком" для привлечения к себе внимания со стороны костлявых монстров.
  
  Ладно, за нашу лучницу можно не беспокоиться. Зомби самый лёгкий из возможных для неё противников. И пусть их двое, но справиться с ними она должна без каких либо усилий. Остаётся придумать, что делать со скелетами. Ну, проще всего добить тех, что уже покоцан. И пусть они оба двадцать четвёртого уровня, но ХП у них всё равно не так много. Кидаю две кары в одного, и сразу за этим кастую малое исцеление в танка. Похоже, что усиленные скелеты не только обладают большим количеством здоровья, но ещё и двигаются более искусно. Красная полоска нашего мишки уменьшается просто на глазах. Один из них так и вовсе постоянно пытается зайти к нему со спины, что усложняет и без того тяжёлую задачу.
  
  Ещё две Кары и второй скелет рассыпается. А неплохой у меня урон, однако.
  
  - Тут ещё двое! - услышал я крик эльфийки, когда уже докастовывал исцеление.
  
  - Я возьму их! - крикнул в ответ я и начал произносить очередную Кару света в одного из скелетов, что выбежал из подворотни.
  
  Оба монстра тут же переагрились на меня. Но к тому моменту как они добежали, у ближайшего осталось здоровья буквально на один удар. Я даже Вспышку решил оставить на второго, так как первый умер от простейшего тычка в голову. Использовав вышеупомянутое заклинание, я тут же начал произносить Малое исцеление и последовавшую за ней Инъекцию, направленные на кумаса. Тому, похоже, приходилось нелегко. Его ловкости было явно недостаточно, чтобы уворачиваться или парировать все вражеские атаки. Вооружённые небольшими мечами скелеты, крутились вокруг него, оставляя на волосатом теле множественные порезы. И пусть каждая такая рана не отнимала много здоровья, общий уровень ХП достаточно быстро падал вниз.
  
  А теперь, когда у меня тоже завязался ближний бой, я не могу так же активно лечить своего одногруппника, как раньше. Да и Кару применить не могу. Пока я буду её зачитывать, меня несколько раз ударят, что может и вовсе сбить заклинание. Да и урона я получу в это время прилично. Так что лучше не рисковать и разобраться со своим противником используя лишь простые удары. За время нашего совместного времяпровождения у меня так и не было нормальной возможности показать себя. До этого я всего несколько раз вступал в бой, используя свой посох. Всё остальное время хватало единоразового применения Кары. Сейчас разберусь с обычным, и могу попробовать взять на себя одного из элитных ребят. На двоих моей ловкости вряд ли хватит.
  
  Мой бой со скелетом закончился несколько необычно. Ему в череп влетела стрела, из-за чего тот потрескался, а свечение в глазницах пропало. Похоже, эльфийка наконец-то закончила разбираться с мертвяками, и теперь мы вместе сможем прибить "необычную" троицу. Разворачиваясь в сторону кумаса, я сразу начал готовить Малое исцеление. Мне даже не нужно смотреть на его полоску здоровья, чтобы понять, что сейчас ему приходиться крайне тяжело. Чёрт. На нём ещё и кровотечение теперь висит. Не сильное, но сам этот факт мне не нравится. У меня нет пока что специализированного заклинания для снятия подобного рода дебафов. Вроде как на тридцать пятом должно открыться Великое исцеление. И кроме лечения, оно ещё и сокращает время действия кровотечений в два раза. Сильная штука, но до неё мне пока ещё далеко.
  
  - Да сколько их тут?! - в её голосе соединились нотки возмущения и отчаяния. Недалеко от нас прямо на глазах возрождался пак из трёх зомби.
  
  В этой игре монстры не появляются обычным для старых игр способом. Если говорить, например, про животных, то их "воскрешение" происходит естественным путём. То есть где-то есть условный папа волк и мама волчица. Они спариваются и через очень короткий срок появляются маленькие волчата, которые буквально за пару дней становятся взрослыми. И только в случае смерти абсолютно всех представителей вида, возможен вариант с искусственным воскрешением убитых. И даже в таком случае возродятся лишь двое из них, чтобы дать потомство и увеличить популяцию естественным образом. Такой способ многим игрокам не нравится, так как из-за него нельзя слишком долго качаться в одной и той же местности. Со временем вся живность там просто исчезнет и придётся подыскивать себе более населённую локацию. Но с другой стороны, такого рода реализм мне вполне по душе. Сразу чувствуешь, что мир живой и существует по законам, приближенным к реальности.
  
  Ну так вот, пачка зомби не просто материализуется на наших глазах, а поднимается из недавно умерших трупов. В этой местности останки игроков и мобов не исчезают после того, как мы забираем с них лут. И вот как раз из них, через какое-то время формируются новые враги. По-моему этот эффект даже имеет какое-то обоснование в истории города. Что-то там связано с проклятьем посмертной жизни. Проще говоря, земля настолько сильно пропитана некромантской энергией, что мёртвые сами по себе начинают пробуждаться. Особенно неприятно, когда при очередном заходе ты видишь свой собственный труп, бродящий по улицам. Так что надо бы постараться не умирать, чтобы не пришлось лицезреть подобного.
  
  - Дрезден, тащи их к переулку, откуда мы пришли, - крикнул я своему одногруппнику, осмотревшись по сторонам. - Иоанна, давай туда тоже.
  
  Повторять мне не пришлось. Пока я одно за другим применял исцеление, медведь, аккуратно ступая спиной вперёд, вёл свою ораву к назначенному месту. Зомби к тому времени уже поднялись и, как я и предполагал, пошли на нас.
  
  - И здесь они! - констатировала факт лучница, которая раньше меня успела нырнуть в нужный проход.
  
  Мне очень сильно захотелось выругаться. Выглянув за угол, я увидел два вяло идущих трупа и ещё одну троицу скелетов, что жгли меня глазами, но никак не могли обойти своих более медлительных товарищей.
  
  - Неважно, отобьёмся! - сказал я, как можно более уверенно. Дома стоят достаточно близко друг к другу, так что больше двух в ряд встать не сможет. Это конечно ограничит и нашу маневренность, но других вариантов я не вижу. Маны у меня осталось не так уж и много. И пусть она быстро восстанавливается, отлечить медведя, на котором будет висеть аж десяток противников я не смогу.
  
  Теперь осталось придумать, куда деть эльфийку. Глянул наверх. Домики маленькие, один этаж плюс чердак.
  
  - На крышу залезть сможешь? - обратился я к лучнице, продолжая закидывать танка исцелением.
  
  - Высоковато, - неуверенно произнесла она, оценивая стену перед собой.
  
  - Давай подсажу.
  
  - А как же вы?
  
  - Мы встанем спина к спине и будем выбивать дурь из этой нечисти. А ты прикроешь нас сверху.
  
  Она немного помедлила, оценивая наши шансы, а затем слегка кивнула. Девушка оказалась даже легче, чем я предполагал. И хоть Силы у меня немного, но сложив руки в замочек, мне достаточно легко удалось приподнять эльфийку до уровня, где она смогла ухватиться за какой-то выступ. А я сразу же вернулся к сотворению лечебной магии и после первого же каста рванул в сторону зомби, что волоклись по переулку. Нужно было как можно скорее их сдержать, иначе места для боя просто не останется. Одному досталось вспышкой, а второй получил обычный тычок металлической набойкой в голову. Надеюсь, мой посох собран достаточно прочно, не хотелось бы его разломать до такого состояния, что ни один специалист не возьмётся починить.
  
  А тем временем, Дрезден как раз начал поворачивать в наш "переулок последнего шанса". Либо мы сейчас всех убьём и выживем, либо... Либо нет. Деваться нам уже некуда. Плохо только то, что тот зомби, которого я долбанул Вспышкой, не смог удержаться на ногах и свалился навзничь, что дало возможность скелету за ним пройти вперёд. Сражаться с живыми мертвецами значительно проще, чем с костяшками. Первые обладают намного более низким уровнем Ловкости, и двигаются довольно предсказуемо. В то же время, скелеты были явно проворнее, и драться с ними намного менее удобно. Будь у меня хотя бы сотня Ловкости, может я и не замечал бы особой разницы, но сейчас мне приходится довольно туго.
  
  Здоровье медведя в интерфейсе моргнуло, сообщая, что у того осталось меньше 25% ХП. Уклонившись от вялого замаха зомби, и отбив удар скелета, я не глядя развернулся вполоборота, вытянув руку в сторону танка. Как только почувствовал волосатую спину, тут же применил Инъекцию света. И пусть дополнительные две сотни хитпоинтов не кажутся большой цифрой, в такой ситуации любой бонус может сыграть ключевую роль.
  
  Когда, буквально через мгновение, я повернулся обратно, моё лицо чуть не располосовала когтистая рука. Если бы не прилетевшая сверху стрела, которая пригвоздила конечность зомби к стене, я бы мог и дебаф на зрение получить. Уж больно метко мне эта сволочь в глаза целилась. Поблагодарить девушку я не успел, так как в очередной раз пришлось отбивать меч слишком шустрого скелета.
  
  Пока я отвлекался на своих противников, изо всех сил стараясь избегать повреждений, чтобы и самого себя лечить не пришлось, красная полоска моего сопартийца вновь моргнула. Того количества здоровья, что восстанавливает инъекция, явно недостаточно. И даже с учётом того, что теперь Кумас сражается лишь с двумя, его уровень ХП всё равно проседает. Элитные враги как-никак. Таким палец в рот не клади. Да и вообще кто в своём уме будет класть скелетам в рот палец?
  
  - Дрожь земли! - произношу я вслух название своего заклинания, одновременно с этим ударяя концом посоха в землю. В эту же секунду от меня начинают расползаться энергетические волны в разные стороны. Зомби завалился сразу же, вырвав с клочьями прибитую к стене руку. Скелет попытался удержаться на ногах, но быстрый удар в грудь помог ему определиться с выбором между упасть или остаться в вертикальном положении.
  
  Развернувшись, я боялся увидеть, что заклинание задело и моего боевого товарища, но похоже на союзников оно всё-таки не работает. И это очень хорошо. Так как большинство заклинаний массового действия, особенно у магов, наносят урон всем по кому попадут. Да и вообще включённый "Friendly Fire" в этой игре считается вполне нормальным, заставляя погрузиться в этот мир ещё больше.
  
  В освободившееся мгновение одно за другим выпиваю все три зелья. Маны у меня оставалось прям на донышке. С энергией ситуация обстояла лучше, но врагов ещё много, а сражаться оставшееся время мне придётся только в ближнем бою. Бутылка на ХП так и вовсе восполнила мне здоровье на максимум. Особых повреждений я не получал, но скорее всего новой возможности применить зелья у меня просто не будет. Да и перезарядка у них у всех пятиминутная. По хорошему, ману надо пить раньше, чтобы к моменту как синяя полоска опустошится, зелье вновь стало доступно. Но большую часть боя я думал, что битва вот-вот закончится, и поэтому не хотел тратить стратегический запас. Но сейчас уже стало понятно, что если не использую зелье в эту секунду, то второй возможности может уже и не быть.
  
  Кумас, как я и надеялся, тоже решил воспользоваться секундной передышкой и выглушил пару из жёлтой и красной бутылки. Похоже, что у него нет ни одного заклинания, так как его полоска маны всегда полная.
  
  Хорошо, что Дрожь земли бьёт достаточно далеко. Текущий радиус составляет примерно четыре с половиной метра. Да и урон не самый маленький. И пусть полоска ХП у зомби упала незначительно, от всех не элитных скелетов я отнял порядка четверти здоровья. Да ещё и эльфийка не преминула разрядить два усиленных выстрела подряд, из-за чего, развалившийся рядом со мной скелет утратил всю волю к жизни. И теперь против меня вновь стояло два малоподвижных зомби.
  
  Бой затянулся ещё на какое-то время. Новых противников не подходило, но и тех, что имелись, нам вполне хватало. Я по большей степени старался лишь отбиваться от атак зомби, в то время как кумас и лучница добивали уже неплохо потрёпанных элитных скелетов. Похоже, что зелье, которое применил танк, было не из обычных. Может даже редкое. Так как после него, его ХП скакнуло почти до максимума. Этого, а также регенерации от постоянно обновляемой мной Инъекции, хватило, чтобы добить троицу необычных скелетов. После чего, закончить битву не составило уже особого труда. Сначала добили тех, кто шёл с моей стороны, а потом упокоили зомби со стороны Дрездена.
  
  После этой битвы и я и медведь получили 21-й уровень, а эльфийка ещё во время боя поднялась до 23-го.
  
  - Фух... - отрубив голову последнему зомби, Дрезден сел там же где стоял.
  
  - Да... - подтвердил я, невысказанные своим сопартийцем слова, облокачиваясь на стену здания.
  
  Рядом со мной возникла небольшая фигура девушки, которая крайне непринуждённо спустилась в наш переулок.
  
  - И где ты так с посохом обращаться научился? - спросила она, стоя практически в упор ко мне. Мне даже удалось рассмотреть коричневое каплеобразное пятно на её зеленоватом лице. Капля, повёрнутая острым концом в сторону уха, очерчивала её левый глаз, создавая нечто похожее на половинку маски. Насколько я знаю, кожа лесных эльфов может иметь достаточно большой спектр оттенков зелёного. И в качестве украшения можно нанести ещё и "татуировки" коричневого цвета. По легенде, эти отметины являются родимыми пятнами и обозначают связь этого рода эльфов с дриадами и дендроидами. Первые являются женским воплощением леса и природы, вторые - мужским.
  
  - Это не первый мой персонаж, - я решил не лукавить.
  
  - Кем до этого играл? - она сделала шаг назад, осматривая меня с ног до головы, как будто впервые увидела.
  
  - Сином, - так в простонародье называют ассасинов.
  
  - А почему бросил?
  
  - Надоело.
  
  - Правда что ли? Я думала, за ассасинов играют лишь одни интроверты, - не унималась девушка.
  
  - В какой-то мере так и есть. Но все мы меняемся со временем.
  
  - Говоришь как старик.
  
  После этой фразы я лишь слегка улыбнулся. И пусть я по человеческим меркам ещё не могу отнести себя к пожилым людям, но и юнцом я себя уже не ощущаю. Тот жизненный и игровой опыт, что я накопил за годы жизни слишком велик. И как бы мне не хотелось быть таким же беззаботным, как и раньше, старого меня уже не вернуть.
  
  - Дрезден, - обратился я к нашему танку, который во время этой беседы молча копался в каком-то игровом меню.
  
  - А?
  
  - Ты не против, если я буду брать на себя одного из врагов? Против обычных тебе вполне хватает и регенерации от Инъекции света. А мой основной класс боевой маг и мне нужно развивать ещё и Силу с Ловкостью. А за твоей спиной это делать просто невозможно.
  
  - Да без проблем. Сказал бы сразу, изначально бы так и делали бы.
  
  - Как-то я не очень в себе уверен был. Последний же бой показал, что я вполне могу сражаться с местными обитателями и своими силами.
  
  - Тогда вначале боя можешь магией жреца забирать на себя одного. А мы с Иоанной разберёмся с остальными.
  
  - Окей, - согласился я с предложенной тактикой.
  
  - Ну, раз все восстановились, идём дальше? - задал вопрос Дрезден, когда все показатели группы доползли до максимума.
  
  - Я ещё на пару часиков с вами.
  
  - Так через два часа уже темнеть начнёт. Нежить в тёмное время суток получает дополнительные бафы, - поддержал девушку кумас.
  
  - А что, дополнительный дроп того не стоит? - решил уточнить я.
  
  - Конечно, стоит, - подтвердил мои слова воин, - но нужно и зелья брать с ночным видением, да и риск нарваться на "редких" достаточно высок. Не уверен, что наша маленькая группа сможет с ними справиться.
  
  - Не так уж "редкие" и сильны, - возразил я, вспоминая свой былой опыт, когда я таких мог и в одиночку убивать.
  
  - Для высокоуровневых игроков может это и так. А у нас сейчас навыков с гулькин нос. У тебя же сейчас даже диспела нет, ведь так?
  
  - На двадцать пятом только откроется.
  
  - Тогда и попробуем. Раньше смысла нет. Если в группе врагов попадётся проклинатель, то мы все в его дебафах загнёмся.
  
  - Согласен. Без "чистки" нам против таких будет сложно тягаться.
  
  - Вы ещё забыли про невидимок, - вступила в наш разговор Иоанна.
  
  - Точно, ещё же собаки, - секунду подумав, согласился наш мишка.
  
  - Они самые.
  
  - Чем опасны? - лучше выяснить всё сейчас, чем потом накосячить во время боя.
  
  - Проходят сквозь стены. Имеют почти полный иммунитет к физическому урону, - начала перечислять "достоинства" врагов эльфийка. - Видны только в течение десяти секунд после атаки. Крайне неудобные противники. Их здесь вроде бы немного, но без бафа "Истинного видения" ночью сюда лучше не ходить.
  
  - Я так понимаю у тебя уже есть какой-то опыт?
  
  - Да, - скривилась девушка, - только вчера здесь померла с кучкой самоуверенных придурков. Их лидера даже в чёрный список добавила.
  
  Она хотела сказать что-то ещё, но, похоже, смогла своевременно успокоиться.
  
  - Я кстати заметил, что кровавая луна на местных обитателей не работает. С чего бы вдруг? - я решил сменить тему разговора, чтобы помочь девушке отвлечься от плохих воспоминаний. В прошлом мне и самому доводилось ходить с неорганизованными группами в подземелья. И могу с уверенностью сказать, что это был худший игровой опыт в моей жизни. После этого я долго избегал походов в данжи, а затем согласился ходить только с нашим кланом. Да и то делал это редко. Лут с игроков вполне компенсировал мне дроп с "фиолетовых" боссов.
  
  На мой вопрос Дрезден усмехнулся.
  
  - Так нежить же, - и посмотрел на меня так многозначительно, как будто это всё объясняет.
  
  А я тут же начал прокручивать в голове все особенности возрождённых существ, чтобы понять, в чём именно причина. Что-то совсем ничего подходящего в голову не идёт. Можно было бы открыть бестиарий и почитать все свойства встречных нам здесь мобов, но открывать системное окно слишком палевно. Не хотелось бы, чтобы мои сопартийцы подумали, что я какой-то нуб. Он же сказал нежить, да? Не скелеты, не зомби, не духи. Именно нежить. А что общего у всей этой братии?
  
  - А-а-а, - многозначительно протянул я, когда нужная мысль наконец-то сформировалась в мозгу. - Высокое сопротивление ментальному влиянию. Как-то даже и не сразу вспомнил об этом. Так-то я и не предполагал, что дебаф от луны относится к этой категории.
  
  - Так об этом даже в анонсе на сайте писали.
  
  "Ага, в том самом анонсе, который я читал через строчку", - подумалось мне.
  
  К этому моменту нам на встречу вышла очередная группа скелетов.
  
  - Бери левого, остальные мои, - скомандовал танк, а затем громко зарычал, привлекая к себе противников.
  
  За оставшееся у нас время мы взяли ещё по одному уровню. На самом деле вышло даже почти полтора. Ситуаций, которые могли бы отправить нас на перерождение больше не случалось. Мы по отлаженной тактике уничтожали одного врага за другим, как получая игровой опыт, так и реальный. И честно сказать, я считаю, что мне вполне повезло с группой. Фарм шёл быстро, да и напарники попались адекватные. И поговорить с ними можно, и играют на хорошем уровне. Попадись мне какие-нибудь нубы, я бы с ними и часа не пробыл бы. По мне так лучше одному ходить, чем с людьми, которые не знают простейших тактик и не владеют выбранным оружием на базовом уровне. Качаться соло даже в таком опасном месте будет менее рискованно, чем с людьми, от которых не знаешь чего ожидать.
  
  - Мне пора уже. Пошлите на выход, - сказала Иоанна, после того как мы расправились с целым квартетом зомби.
  
  У меня, конечно, имелось несколько свитков возврата, но разбрасываться расходниками не хотелось. Да и не так уж далеко мы зашли. Быстрым шагом минут за десять дойдём до ворот.
  
  Вернувшись в лагерь, мы все вместе отправились в сторону одного из огромных шатров. Каждый такой мог вместить в себя порядка трёх десятков игроков. Не самые комфортабельные места конечно, но ведь нам и спать то тут не нужно. Заплатив на входе по два десятка монет, мы выбрали расположенные рядом матрасы и, не раздеваясь, улеглись на них. Договорившись встретиться часов через десять, мы почти одновременно покинули виртуальный мир.
  
  После того как выбрался из капсулы, я в первую очередь рванул в туалет, справлять нужду. А когда с первоочередными делами было покончено, пришло время поиска расширенных гайдов по моему новому месту обитания. Поиск довольно быстро увенчался успехом, когда я наткнулся на тему с говорящим названием: "Рыльк - Город мёртвых. Как выжить после встречи с кадавром. Полное руководство".
  
  Там автор крайне подробно описывал всех существ, обитающих в данной локации, приводя тексты из полностью открытого игрового бестиария, и давая свои собственные описания. Сильные и слабые стороны, тактика боя, максимально эффективный состав группы, а также предпочтительное наличие заклинаний и некоторых предметов экипировки - всё это входило в этот нереально объёмный гайд. Сразу видно, что человек хорошо постарался. Даже мой умудрённый опытом взгляд не смог ни к чему придраться. А уж сколько я информации почерпнул, и перечислить тяжело. Особенно мне понравилось, что мой посох тоже входил в список предпочтительной экипировки для всех магических классов. Там ещё много чего имелось и я постарался запомнить названия всех предметов, чтобы потом посмотреть, нет ли какого-нибудь из них на аукционе.
  
  Но самым важным я посчитал информацию по местным боссам. Фактически боссами называли элитных врагов "фиолетового" или выше качества. Втроём нам такого будет сложновато убить, а потому знание лишним не будет точно. Особенно учитывая то, что появляются они в случайных местах и наткнуться на них в пылу битвы более чем реально. Запомнить полный перечень всех способностей мне естественно не удалось, но и цели такой я не ставил. Всё-таки боссов больше десятка. Но для интереса всё же описание каждого я прочитал. Может и не пригодится, конечно, но если с одним из них судьба меня сведёт, я вполне вероятно что-то да вспомню.
  
  Посидев ещё немного, я завёл будильник на нужное время и отправился спать, предвкушая будущий кач со своими новыми товарищами. Если у нас всё пойдёт хорошо, то до сорокового доберёмся очень быстро.
  
  Размышляя о всяком, я незаметно провалился в сон.
  

Интерлюдия 2

  
  Василий шёл по направлению к городским воротам, проклиная своих, теперь уже бывших друзей.
  
  "Вот уроды то! Я тут целыми днями в одиночку мобов отстреливал, а они значит, всё это время без меня качались! Даже и не думали подождать!" - после этой мысли вновь последовали всевозможные ругательства, которые он только слышал от своего деда.
  
  "Когда я увидел, что их уровни тоже растут, решил, что они потом мне, если что и рублём помогут и в данжике пропаровозят... А они..."
  
  Он глубоко вздохнул.
  
  "Твари - одним словом. Как попросился с ними в грот кобольдов, так Толик сразу отнекиваться начал. Мол, данж сложный, нужны все минимум тридцатого уровня. А без нормального ДПС так и вовсе "ласта" не убьём. Брехло. Я же уже глянул на форуме информацию по подземелью. Нет там никакого ДПС-чека. Там главное тактика. Если всё правильно делать можно хоть голыми его убить", - дальше вновь последовало какое-то неразборчивое бурчание.
  
  - Ещё друзьями назывались. Вы ещё пожалеете, что так меня отшили, - он обернулся, бубня слова себе под нос. - Вот пойду сейчас путешествовать, найду легендарный квест и всех вас уделаю. А когда назад звать будете, так я вас сам пошлю. Не нужны мне такие друзья.
  
  - Аучь! - когда парень проходил под аркой главных ворот, ему на голову упал какой-то камушек. - Чтоб тебя!
  
  Он поднял голову вверх, чтобы высказать кинувшему в него тяжёлым предметом всё, что он о нём думает. Но на стене никого не оказалось. Невозможность выговориться разозлила его ещё больше. Шаря глазами по земле, он увидел тот самый камушек, который оставил ему шишку.
  
  - Получай! - он замахнулся ногой, но, не удержавшись, упал на землю. А всё из-за того, что во время замаха, над предметом появилось описание.
  
  Божественный камень Хелисфины
  
  Не веря своим глазам, Вася как можно быстрее подполз к камню и убрал тот в инвентарь, дабы проходящие мимо игроки не позарились на его собственность. Оглядевшись, он убедился, что особо никто не обратил на него внимания. А как только встал на ноги, тут же быстрым шагом направился обратно в город, под защиту стражей. Ему точно не хотелось бы случайно умереть и потерять такой ценный артефакт.
  
  "И что же у нас тут?" - парень осмелился прочитать описание камня, только когда добрался до гостиницы и заперся в своей комнате.
  
  Божественный камень Хелисфины
  
  Квестовый предмет.
  
  - Использовать, - полушёпотом произнёс он.
  
  Получено задание "Божественное послание".
  
  Отправляйтесь к ближайшему храму или статуе богини Хелисфины, чтобы узнать ваше предназначение. Награда в конце цепочки заданий: Божественный камень Хелисфины.
  
  Увидев в описании задания ссылку на предмет, Василий не раздумывая, тут же тыкнул в неё пальцем, чтобы открыть подробности.
  
  Божественный камень Хелисфины (ур.1)
  
  Качество - Божественное(7)
  
  Особенность - Уникальное
  
  Особенность - Масштабируемое (ур.1 - ур.300)
  
  Особенность - Неразрушимое
  
  Особенность - Не повреждает магическую структуру предмета
  
  Предмет для инкрустации
  
  При инкрустации в броню, оружие или бижутерию увеличивает интеллект владельца на 1*Ур.Пр.
  
  Пытаясь закрыть рот, который от удивления распахнулся так, что туда бы и тройной бургер целиком влез, парень открыл справку по богине, выдавшей ему задание с такой невероятной наградой.
  
  Хелисфина - богиня среднего пантеона богов. Покровительствует тем, кто не боится рисковать и готов поставить на кон свою жизнь ради могущества, славы, богатства и других атрибутов успешного человека. Авантюристы, странники, путешественники, кладоискатели, и многие другие молятся богине перед началом очередной авантюры. Но богиня крайне разборчива и даёт своё благословение далеко не всем, из-за чего получить её метку в некоторых узких кругах считается весьма почётно.
  
  Вася не выдержал и злорадно рассмеялся. Всю злость как рукой сняло, когда он прочитал оба описания.
  
  - А вот теперь посмотрим, кто из нас тут нуб.
  

Глава 8

  
  Развеивание магии - магия дальнего боя (30м). Снимает с цели любые магические отрицательные эффекты. Успех зависит от отношения Духа заклинателя к Интеллекту наложившего отрицательный эффект. Возможен частичный успех, выражающийся в уменьшении длительности или эффективности снимаемого отрицательного эффекта. Количество снимаемых эффектов - 1+(0.002*ДУХ). Восстановление - 10 секунд. Стоимость - 20+(0.5*ДУХ).
  
  После ещё парочки игровых сессий, во время которых я качался со своими новыми товарищами, я наконец-то взял 25-й уровень. Развеивание магии обошлось мне аж в полторы тысячи ном. Но тут я особо не удивлён. Чем больше уровень врагов, тем более ценный лут с них падает, и тем выше цены у торговцев. Но всё же цены на книги несколько высоковаты. Особенно с учётом, что апнувшись с 24-го на 25-й всё, что я заработал, я отдал за заклинание. Одно хорошо, новые спеллы открываются не так уж часто. Возможно, именно поэтому цена на них настолько огромна.
  
  Да и с лутом нам как-то не очень везло. В группе постоянно стояло случайное распределение трофеев. И хоть несколько редких ингредиентов благодаря воле рандома ушло моим сопартийцем, чего-то по настоящему ценного ни разу не выпадало. Из нежити, как и из большинства других монстров, дропаются лишь материалы для крафта. Со скелетов добывается костный порошок, и в редких случаях падают зачарованные кости, идущие на изготовление оружия и доспехов. Но собрать ресурсов достаточное количество, чтобы изготовить хотя бы один предмет, практически невозможно. Тут нужно либо докупать недостающее, либо продавать то, что имеешь.
  
  Зомби тоже являются источником, как алхимических ресурсов, так и обрывков кожи для доспехов. Я как подумаю о том, что кто-то будет носить броню из кожи оживших мертвецов, так меня начинает слегка подташнивать. Но вообще в инвентаре она выглядит не так уж плохо, как можно подумать. Наверняка, если её правильно обработать, то и следов мертвечины остаться будет не должно.
  
  На ночные вылазки мы пока что ни разу не ходили, но тут причины были вполне очевидны. Во-первых, без заклинания, которое способно снимать негативные эффекты нас положит первый же лич. Ну или некромант. Ну или любой другой заклинатель. Они там все используют тёмную школу магии, а та в свою очередь наполнена разнообразными дебафами. Во-вторых, нужно запастись расходниками из приличного списка. Ночное и истинное видение, антидоты, коагулянты для остановки кровотечения. Да и стандартные зелья лучше взять получше качеством, на всякий случай. К тому же обычного диспела может не хватить, и хорошо бы прикупить парочку свитков массового рассеивания. Плюс ещё свитки бафов можно взять. И усиливающие эликсиры. Ах да, ещё нужно запас магических масел для нанесения на оружие. Все бесплотные существа, проще говоря духи, имеют практически полное сопротивление физическим атакам. А значит нужно либо зачаровать оружие на какой-то стихийный элемент, либо применять к нему масло с аналогичным, но лишь временным эффектом.
  
  По моим расчётам на 6 часов безостановочной прокачки каждый из нас должен потратиться минимум по одной тысяче ном. Но, по доступной на форуме информации, наш заработок должен окупить вложения в несколько раз. Опыта усиленные существа дают почти столько же, как и обычные, но вот качество дропа с них возрастает чуть ли не на порядок.
  
  Вообще, мне бы можно было бы не заморачиваться насчёт ночной прокачки. А всё потому, что деньги мне не особо нужны. Я вполне могу закупаться с аукциона редкой экипировкой, а затем продавать её обратно. При таком варианте действий, мои запасы валюты на депозите будут уменьшаться крайне медленно. Вот только, я всё равно собираюсь пойти ночью в город мёртвых. И дело тут не только в желании не бросать своих компаньонов. Сражаясь с обычными врагами, я замечаю, что мои навыки ближнего боя перестают развиваться. Используя одни и те же приёмы, мне удаётся легко победить скелета или зомби своего уровня. Хочется чего-то новенького. Однообразие врагов сильно утомляет. Поэтому, я надеюсь, что пробафанная нежить наконец-то сможет преподнести нам какие-нибудь сюрпризы. Главное, чтобы мы с этими сюрпризами смогли справиться.
  
  А чтобы всё прошло гладко, я решил, что лучше не экономить на экипировке. Жаль, что посоха с более интересным пассивным эффектом найти не удалось, потому замену оружия я оставил до лучших времён. А вот все остальные слоты забил редкой экипировкой для 25-го уровня. Встало мне это конечно в "копеечку". Если говорить точнее, то денег у меня почти не осталось. Если бы я не продал старую экипировку, то и вовсе пришлось бы вновь идти и обналичивать свой счёт. Расточительно конечно, но думаю, оно того стоит.
  
  На самом деле, самым главным, что сподвигло меня экипироваться по максимуму возможностей, стало задание мастера из магической башни. Тратить полторы тысячи на книгу я посчитал слишком дорогим удовольствием, а купить шмоток на почти двадцать тысяч - это норма. Да уж. Сам себе удивляюсь. Ну так вот, его задание оказалось вроде бы и не сложным, но с условием. Надо всего лишь пойти в город мёртвых и убить там любого босса. При этом состав группы не должен превышать трёх человек. В условии естественно ничего не указано про помощь извне, но как такое обычно бывает, вклад в убийство босса нашей группой должен быть больше, чем чей-либо ещё. То есть нельзя просто подойти к ребятам, которые убивают босса и, сделав пару тычек, идти сдавать квест после смерти моба.
  
  Из всего того, что я купил, мне больше всего импонирует новая роба. Сделанная в черно синих тонах, она выглядит крайне брутально. Я теперь похож на этакого тёмного мага льда. И посох только лишь добавляет силы моему образу.
  
  Роба покорителя сумрака (ур.25)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Выносливость +4
  
  Интеллект +13
  
  Дух +13
  
  Пассивная способность - Уменьшает эффективность и получаемый урон от заклинаний из школы тьмы на 20%. Защита ослабевает при увеличении разницы между уровнем предмета и уровнем вражеского заклинания.
  
  А пассивка на ней просто шикарна. На наших низких уровнях магов тьмы, правда, ещё не попадалось, но по информации с форума, дальше они будут встречаться чаще.
  
  Больше вещей со спецспособностями приобрести не удалось. Но как по мне, отдельного внимания стоят кольца и браслеты. Именно на них и ушла большая часть моих сбережений. Хорошо, что бижутерия для 25-го уровня на аукционе стоила примерно так же, как и для 20-го. Возможно количество людей, готовых к этому уровню явить на свет что-то редкое, значительно увеличилось. А раз выросло предложение, то и цена упала. Я так думаю. Но как оно там на самом деле, я не знаю. Может просто звёзды удачно встали, дав мне возможность прикупить вещи по неплохой цене.
  
  Кольцо духовного вместилища (ур.25)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Мана +300
  
  Я как его увидел, сразу купил парочку. С учётом той скорости, с которой я трачу ману, лишний запас не повредит. К тому же, отказываясь от Духа, мана-регеном я не жертвую. Ведь мана восстанавливается не только от этого стата, но и сама по себе. Фактически, чем больше у тебя её есть, тем быстрее она восполняется. А Дух лишь даёт дополнительный бонус к регенерации.
  
  Браслет отшельника (ур.25)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Выносливость +6
  
  Дух +16
  
  Таких тоже два приобрёл. Благо одинаковой бижутерии на аукционе предостаточно. Видать народ крафтит по одним и тем же рецептам. На прошлых браслетах у меня имелся Интеллект, а тут мне удалось от него отказаться в пользу более актуального для меня параметра. И пусть все способности боевого мага и завязаны на Интеллекте, основная их особенность - это контроль. Если мне нужны большие цифры, то выгоднее всего использовать Кару света, которая имеет дополнительный урон против тёмных существ. А так как её стоимость определяется через Интеллект, то данное решение ещё и поднимает мана-эффективность этого заклинания.
  
  Стоя около выхода из лагеря и дожидаясь своих спутников, я наблюдал за закатывающимся за горизонт солнцем, а заодно рассматривал свои характеристики.
  
  Здоровье: 1840/1840
  
  Энергия: 154/154
  
  Мана: 2100/2100
  
  
  
  Сила: 52
  
  Ловкость: 34
  
  Выносливость: 54 (34+20)
  
  Интеллект: 92 (52+40)
  
  Дух: 230 (138+92)
  
  - Давно ждёшь?
  
  Заданный рычащим голосом вопрос, заставил меня вздрогнуть. Я и не заметил, как ко мне подошёл наш двухметровый танк. Вот что значит, задумался.
  
  - Не настолько, чтобы захотелось пойти без вас.
  
  - Ты бы ещё босса собрался убить соло, - раздался знакомый голос эльфийки позади меня.
  
  - Если бы я мог, то так бы и сделал. Лута бы больше досталось, - съязвил я.
  
  - Всё-таки дух ассасина ещё жив в тебе. Всё сам, да в одиночку.
  
  - Пошлите уже, - оборвал наш разговор Дрезден. - По дороге поболтаете.
  
  - А ты я смотрю, приоделся, - вновь начала говорить девушка, когда мы пересекли входную арку.
  
  - Есть такое, - сухо ответил я. Ясно, что моё преображение не могло остаться незамеченным, но говорить об этом не хотелось. Имея достаточно большой запас средств, я чувствую себя читером.
  
  - Много отдал?
  
  - Прилично, - я вновь попытался уклониться от ответа.
  
  - Да не стесняйся ты так. Ты разве не заметил, и я и наш мишка тоже в редкой экипировке ходим. И расходники далеко не самые дешёвые пьём. Ты же не думал, что мы новички без гроша за душой?
  
  Я окинул взглядом своих товарищей по группе. Если профиль у игрока закрыт, то инфопанель с информацией о предметах экипировки не вылезает, а потому определить, насколько качественная надета на них броня, достаточно сложно. Нет, если знать, как выглядит тот или иной предмет, то и глазами можно оценить одетость персонажа. Но я, к сожалению, не специалист по низкоуровневой экипировке. Так что после осмотра, единственное, что я могу сказать, что мои спутники одеты "хорошо". А уж "синь" на них или "зелень" мне неведомо.
  
  - Вот на мне, например, комплект эльфийского рейнджера. Он конечно лишь для двадцатого, но бонусы даёт очень хорошие, - похвасталась Иоанна. - Обошёлся он мне тысяч в пятнадцать где-то.
  
  Я как услышал цифру, аж присвистнул.
  
  - Разве дорого? - спросила она, увидев мою реакцию.
  
  - Я все слоты заменил редкими вещами двадцать пятого уровня. И вышло всего девятнадцать с копейками.
  
  - Ну так ты, видать, ничего сетового не брал. Такие предметы на голову дороже обычных.
  
  - На аукционе не нашлось ни одного полного сета на меня, так что цену я даже особо смотреть не стал. Да и зачем так тратиться, когда через несколько дней всё придётся вновь менять.
  
  - В смысле зачем? - сделала удивлённое лицо эльфийка. - Чтобы играть с комфортом, конечно же! Да и когда деньги есть, почему бы не потратить их себе в удовольствие?
  
  Ответить я ей не успел, так как Дрезден на нас рыкнул, указывая на патруль из двух необычных скелетов.
  
  - Первые попавшиеся мобы, а уже элитники, - констатировал факт я, когда мы с ними разобрались.
  
  - Да, солнце почти село. Бафаемся, - скомандовал кумас.
  
  Использовав свитки ночного и истинного видения, я решил подождать и бафы на характеристики пока не использовать. Висят они всего час, а стоят не так уж и дёшево. Если пойму, что мне не хватает сил, так обязательно их применю. А пока и так сойдёт. На панель быстрого доступа выставил три более сильных зелья, а так же свиток массового очищения и антидот. На коагулянт места не хватило, но урон от потери крови не так страшен, как некоторые яды, которые накладывает местная живность. Или как лучше назвать здешних обитателей? Всё-таки они тут уже давно все мертвы. Мёртвость? Звучит интересно. Надо будет запомнить.
  
  После того, как закончил с быстрыми слотами, достал из инвентаря небольшой флакончик с "Огненным маслом" и полил им свой посох. Магический состав легко впитался в дерево, практически не оставляя никаких следов. Ну если не считать того, что теперь моё оружие выглядит, как будто лакированное. Да и цвет древесины стал более насыщенным. Но главное то, что никаких неудобств такое покрытие не вызывало и руки не пачкало. А ещё в описании моего посоха добавилась такая надпись:
  
  Урон увеличен на 10% за счёт бонусного урона от огня. При атаке призрачных существ весь физический урон становится огненным.
  
  Десять процентов не так уж и много. Но важно то, что теперь я смогу спокойно сражаться с призрачными собаками, которых на ночь глядя вылезает целая туча.
  
  - Готовы? - задал вопрос Дрезден, закончив, так же как и я, готовиться к предстоящему фарму.
  
  - Да, - одновременно ответили мы с эльфийкой.
  
  - Вы прямо как брат с сестрой. Даже хором отвечаете.
  
  - Да иди ты, медведь переросток, - высказалась девушка, отчего представитель расы кумас лишь рассмеялся.
  
  После этого мы отправились вглубь города, в поисках приключений на свои задницы. Как мы и предполагали, враги стали ощутимо сильнее. Безстатусные монстры если и попадались, то всё равно были усилены эффектами от наступления ночи. Не так чтобы нам это сильно мешало, но разница чувствовалась. Идти приходилось осторожно, просматривая все переулки на предмет затаившихся мобов. Совершенно не хотелось бы попасть в ситуацию, в которой нам придётся сражаться с несколькими элитными паками.
  
  Нам, когда мы столкнулись с тремя редкими скелетами, пришлось использовать весь наш опыт и навыки, чтобы одолеть их. Если бы в это время к битве присоединился ещё кто-то, то наши шансы бы молниеносно обрушились до самой земли. Разница между монстрами разной редкости ведь не только в характеристиках. Будь это так, то редких бы все убивали, будто они "обычные". Но такого не происходит. И всё дело тут в возрастающем интеллекте мобов. И сейчас я говорю не про параметр в окне персонажа. ИИ мобов становится значительно сильнее с ростом их редкости. А если ещё вспомнить про возросшие статы и увеличенное количество способностей, станет понятно, что недооценивать их нельзя.
  
  Но мы-то знали, с кем собираемся сражаться, так что были ко всему готовы. И даже так, после боя нам пришлось прерывать наше путешествие, чтобы немного восстановиться. За бой ману я слил почти в ноль. Костяные уродцы всё время так и норовили обойти танка, посматривая то на меня, то на эльфийку своим жутким взглядом. И даже с учётом, что медведь использовал своё рычание по откату, те лишь ненадолго отвлекались на него, а затем вновь косились в нашу сторону. Против таких врагов я даже и не пытался лезть в ближний бой. Тут Ловкости надо раза в два больше, чтобы иметь возможность уворачиваться от атак хотя бы одного из них.
  
  После того как мы отдохнули, я сразу же применил свиток с бафом, увеличивающим все характеристики на 25 единиц. Не так уж и много, но если всё же придётся драться в ближнем бою, это станет для меня отличным подспорьем.
  
  - Ты что, только сейчас на статы бафнулся? - заметив мои манипуляции, спросила эльфийка.
  
  - Так до этого не особо сильные враги попадались. А сейчас что-то тяжко было.
  
  - Даже на копеечных свитках экономишь.
  
  - Ага, копеечные, как же.
  
  - Скряга.
  
  - В переулке ещё двое, - как обычно нас прервал Дрезден. - Эти лишь зелёные. Мой правый, твой левый.
  
  - Принято, - отозвался я, начиная накастовывать Кару.
  
  Где-то часа через полтора беззаботного кача мы наконец-то встретили босса. С учётом, что в ночное время игроков тут значительно меньше, то и шанс встретить "фиолетовых" мобов увеличился.
  
  - Выглядит не очень опасно, - выглядывая из-за угла, где мы все прятались, произнесла Иоанна, - вот только эти его собаки мне доверия совсем не внушают.
  
  Рядом с орком в чёрном балахоне и с извилистым посохом в руках шли две призрачные собаки. Каждая размером с овчарку и огромной пастью. Хорошо ещё, что истинное видение позволяет нам их разглядеть. А то бы и вовсе напали на этого, на вид старого орка, не имея никакого плана. Но теперь у нас есть возможность подготовиться, так что шанс на победу не так уж и мал. Как минимум лут должен окупить риск потери четверти опыта.
  
  Пока мы тихонечко обсуждали возможный план действий, я вынул из инвентаря эликсир, увеличивающий регенерацию маны на следующий час, и присосался к бутылке.
  
  - Ты что, ещё и эликсир только сейчас пьёшь?! - чуть ли не рыча на меня, прошипела девушка.
  
  - Да вроде и так нормально было, - спокойно ответил я, пожав плечами.
  
  Эльфийка хотела мне ещё что-то сказать, но её прервал Дрезден.
  
  - Так, как будем действовать? - он посмотрел сначала на меня, а затем перевёл взгляд на Иоанну.
  
  - Предлагаю взять орка на себя, - я начал излагать свои мысли. - Он же кастер, так что твоя защита тут не особо поможет. А моя роба имеет дополнительное сопротивление к тёмной магии. Да и чистить от дебафов самого себя проще, чем вас.
  
  - Тогда я беру призраков. Как убьём их, переключимся все вместе на босса.
  
  Решив, что такая тактика подходит нашей группе лучше всего, мы проследили за маршрутом этой троицы и выскочили из переулка прямо рядом с ними. Ещё до старта боя, я начал накастовывать Кару, чтобы первая атака босса гарантированно ушла в меня. Как только свет вспыхнул на теле моего противника, выбивая из того 1339 здоровья, мы вместе с медведем ломанулись вперёд. Тихонечко рыкнув, танк привлёк к себе внимание собак, одна из которых чуть не впилась мне в ляжку. Чудом уклонившись, я на бегу зарядил Вспышку. Но сбить орку заклинание, которое он всё это время подготавливал, я не успел. Мне прямо в лицо въелся чёрный сгусток непонятной субстанции, сбивая шаг и мешая обзору. Но к чему-то подобному я уже был готов. Применив на себя Развеивание магии, или как его в народе называют "диспел", я мгновенно прозрел. Сделав буквально ещё пару шагов, я тут же воспользовался моментом и огрел босса своей магической палкой. Произнесение очередного заклинания мне сбить удалось, но при этом мой зеленокожий противник даже с места не сдвинулся, лишь слегка пошатнувшись. Вот, что значит "фиолетовый". Я естественно знал, что большинство контролирующих способностей плохо работают против элитных противников, но видеть это на практике всё равно неприятно.
  
  В возникшую секунду, я использовал на себя Инъекцию света. А в орка, который попытался вновь что-то применить, всадил Касанием молнии. И тут то же самое. Заклинание хоть и сработало, прервав очередную магию моего врага, но эффективность оставляла желать лучшего. Босс лишь замер на мгновение, а затем оттолкнул меня в сторону, неожиданно ударив своим посохом. Вот это поворот. Оказывается, у него имеется некий аналог моей Вспышки, только привязанный к школе тьмы.
  
  Еле удержавшись на ногах, я начал применять Малое исцеление. Не на себя разумеется. ХоТ вполне отлично справляется с восстановлением утраченного здоровья. Да и редкое зелье для 25-го уровня у меня имеется. А вот нашему танку приходится не сладко. Сами по себе призрачные овчарки на голову более сложные противники по сравнению со скелетами или зомби. А уж "редкие" так и вовсе не дают Дрездену спуску. И пусть у него тоже имеются зелья лечения, да и оббафан он не хуже меня, это не говорит о том, что хилить его не нужно.
  
  И пока я отвлёкся, меня вдруг начало окружать чёрное марево. Интересно, что в этот раз? До этого было "Ослепление", а теперь, похоже, ко мне применили "Ослабление". Хорошо, что оба этих заклинания имеют крайне выраженную направленность на ухудшение боеспособности цели. А это значит, что урон они практически не наносят. Быстренько кинул взгляд на панель дебафов, чтобы понять, стоит ли мне снимать с себя эту дымку, или же оставить диспел на что-то более серьёзное.
  
  Ослабление. Все ваши физические характеристики снижены на 25%.
  
  Не так уж и страшно. Будь я бойцом ближнего боя, такое уменьшение Силы и Ловкости крайне серьёзно сказалось бы на моей эффективности. Но я-то, в общем-то, маг. А в этой битве я по большей части жрец. Так-то тот урон, что я смогу нанести боссу обычными атаками в любом случае нельзя назвать существенным. Лучше буду закидывать зеленокожего Карой и надеяться, что регенерации маны мне хватит, чтобы продержаться до конца битвы.
  
  Этим нехитрым действием я и занялся, контролируя ХП напарников и отслеживая перезарядку своих классовых способностей. А орк тем временем запустил в меня очередную чёрную субстанцию. И если прошлая прилетела прямо в лицо, то эта врезалась в мою грудь. Я, видя приближение снаряда, естественно попытался уклониться, но самонаводящаяся тьма последовала прямо за мной, проникая в моё тело. В глазах поплыло, а сознание как будто заволокла лёгкая пелена.
  
  Духовное проклятье. Все ваши магические характеристики снижены на 25%.
  
  С трудом прочитав описание дебафа, я тут же воспользовался рассеиванием. Хорошо, что в отличие от старых игр, здесь можно выбирать какую магию ты хочешь снять. И как только отрицательный эффект пропал, я вновь смог нормально видеть и мыслить. Даже и не думал, что снижение Интеллекта и Духа окажет на меня такое сильное воздействие. Правда, есть вероятность, что это было лишь временное помутнение. Слишком уж быстро я применил диспел, чтобы это понять. Но в такой серьёзной битве, лучше не мешкать. А с неизвестными игровыми механиками у меня ещё будет время разобраться.
  
  Начинаю кастовать исцеление, отправляя его в нашего танка. Мне даже не нужно смотреть на полоску здоровья, чтобы знать, что он уже получил достаточно урона, который я могу залечить. За эти дни я неплохо приноровился, и чувствую, когда надо кого-то похилить. Конечно же, фреймами я по-прежнему пользуюсь, без этого никак. Но они лишь помогают мне понять насколько интенсивно нужно применять исцеление, в то время как информацию о том, получил мой союзник урон или нет, я получаю напрямую, смотря на происходящее на поле боя.
  
  Пока восполнял полоску ХП танка до максимума, понял, что в меня что-то давненько ничего не прилетает. Похоже, орк приступил к подготовке чего-то посерьёзнее обычного проклятья. Под ним на земле даже какие-то рисунки появились. Только не говорите мне, что это...
  
  Додумывать до конца я не стал, сорвавшись с места. Если не успею сбить каст, то ситуация может выйти из-под контроля. До восстановления Вспышки ещё несколько секунд, и боюсь, что я могу не успеть. Придётся использовать Дрожь. Прямо на бегу заряжая магию, я, слегка притормозив, ударяю концом палки в землю. Еле видные колебания расходятся от меня в разные стороны. Обернувшись, я понял, что на призрачных овчарок моя способность совершенно не повлияла, хотя они и находились в её зоне поражения. А вот на орка магия произвела некоторый эффект. Он пошатнулся, но смог устоять на ногах. Причём рисунок в виде звезды слегка моргнул, но не пропал.
  
  И пока эффект тряски ещё не закончился и мой противник не принял более устойчивое положение, я применяю Вспышку и бью колдуну прямо в голову. Два эффекта контроля наложенные подряд сделали своё дело, и босс, не удержавшись, свалился с ног. И только я хотел приступить к избиению лежачего, как моей палке что-то преградило путь. Вокруг зеленокожего появилось нечто похожее на магический защитный барьер, аналог того, который на меня накладывал наставник магов. У него и такое есть? Сколько же способностей у этого босса? Видать низкая убойная сила его заклинаний компенсируется их количеством. Очень надеюсь, что он не начнёт вновь применять то долгое заклинание, которое по моим догадкам является призывом духа собаки. Кажется, я читал об этом в том огромном гайде. И с учётом того, что я знаю, что призывы являются одними из самых сложных и долгопроизносимых заклинаний, то скорее всего это был именно он.
  
  Как мне повезло, что босс использовал защитный барьер лишь тогда, когда я сбил его с ног, а то эта магия ещё и неплохо от контроля защищает. Так что пока не уничтожу защиту, не смогу снова прервать заклинание. Понимая это, отпрыгиваю чуток в сторону, чтобы этот гад не смог огреть меня посохом, и одну за одной начинаю кастовать в него Кару, периодически чередуя её с Малым исцелением. Хорошо хоть после сбития призыва, орк не возобновил его произнесение снова, а лишь принялся закидывать меня очередными проклятиями. Так как выбора у меня особо не имелось, я продолжал вливать урон, по откату снимая с себя негативные эффекты. Иногда мне даже везло и удавалось снять не один, а сразу два дебафа. Сейчас шанс на это составляет у меня около 50%. Вроде бы и не много, но когда это происходит, я каждый раз радуюсь, так как после минуты сражения на мне висело уже больше десятка разнообразных эффектов. В какой-то момент я даже перестал в них вчитываться, так как за десять секунд, пока восстанавливается диспел, колдун в обязательном порядке успевает накрыть меня Духовным проклятьем. Вот его я и снимаю. Если при этом с меня пропадает что-то ещё, это только в плюс.
  
  Здоровье, кстати говоря, у меня тоже поползло вниз. Не скажу, что урон серьёзный, но и игнорировать его нельзя. В какой-то момент я даже решил выпить зелье маны, так как регенерация явно не справлялась. Так что как только я смог рассеять вражеский барьер, тут же сократил дистанцию, чтобы начать вести бой в "мили" зоне. К тому же мои атаки палкой явно мешали колдуну применять свою магию. Если б меня пытались избить посохом, то я вообще бы вряд ли смог что-то применить помимо мгновенных заклинаний. А этот вполне себе стоит, кастует, пусть и отвлекается на мои удары, но произнесение "спеллов" не прерывает. Фиолетовый. Что тут ещё сказать?
  
  Тем временем, сзади донёсся непонятный звук - то ли визг, то ли писк. Боясь обернуться и потерять инициативу, я стал заходить к орку сбоку, стараясь развернуть того в мою сторону, а заодно и самому посмотреть, как обстоят дела у моих товарищей по команде. Ага, всё понятно. Одна из призрачных тварей приказала долго жить, и испарилась, оставив лишь лужицу эктоплазмы. Теперь, сражаясь лишь с одной собакой, Дрезден практически не терял здоровье, эффективно блокируя большинство выпадов полупрозрачного монстра. Поэтому я сосредоточился на ближнем бое и своей собственной красной полоске, которая ползла вниз под целой горой ДоТов с оглушительной скоростью.
  
  Когда ХП и второго призрака упало практически до нуля, босс снова решил призвать себе подкрепление. Но я вновь ему помешал. Дрожь земли и Касание молнии сделали своё дело. Повторно опрокидывать орка Вспышкой я не решился. Лучше пусть он останется на ногах, но зато без барьера, на пробитие которого в прошлый раз у меня ушло очень много времени.
  
  - Только не переагривай! - крикнул я, когда заметил, что редкий моб испустил дух. - Пусть дальше на мне висит.
  
  Медведь всё понял, и пристроился рядом со мной, заставляя колдуна всё больше обороняться и всё меньше произносить заклинаний. А как только его пронзила усиленная стрела лучницы, так он вновь накинул на себя защитный барьер. Пробились через этот серый пузырь мы довольно быстро, но орк тут же активировал новый. После этого мы ещё минут пять ковыряли бесконечные магические коконы, при этом, не снимая колдуну практически никакого здоровья. Я уже даже начал задумываться о том, что для убийства этого гада нужна какая-то особенная тактика. Может даже лучше вдвоём его бить? А эльфийка пусть отдыхает? Или может мне уйти полностью в хиллера, уступив нашему главному демейдж-дилеру?
  
  Но всё оказалось куда проще. В какой-то момент у босса просто напросто закончилась мана и он, будучи колдуном, просто взял и перевёл четверть своего здоровья в МП. Не знаю уж какой процент синей полоски он восстановил, но точно не на полную, так как буквально через несколько минут он сделал это снова. А затем ещё раз. Четвёртого раза не последовало и нам осталось лишь добить бедного орка, который без магической защиты огребал со всех сторон.
  
  Когда битва завершилась, я ещё целую минуту стоял на месте, подхиливаясь и снимая с себя негативные эффекты. Даже и не думал, что возможно получить такое количество ослаблений единовременно. Похоже, этот босс обладал чуть ли не всеми существующими дебафами, что доступны в тёмной школе магии. Не хотел бы я встретить игрока с подобным набором. Хотя, помнится мне, я не раз сражался с колдунами, но что-то ничего особенного в них не было. Ну ослабляют, ну жизни к себе перетягивают, но как-то в общем-то и всё. Не помню ни одного представителя их класса, который бы смог меня убить в одиночку. Ну да ладно. Спишем это на то, что не так уж много колдунов я встречал в целом, и возможно кто-то из них и мог бы мне что-то противопоставить.
  
  А теперь самое интересное - делёжка трофеев.
  
  Бастард вечного покоя (ур.25)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Урон - 150
  
  Сила +10
  
  Ловкость +5
  
  Пассивная способность - При сражении с нежитью увеличивает шанс отрубания конечностей противника. С каждым нанесённым ударом шанс слегка возрастает.
  
  Так как никто кроме нашего танка мечами не пользуется, свеженькая пуха ушла к нему без ролла. Особенно хорошо то, что его предыдущий меч был лишь необычным, да и уровень имел только 20-й. Так что апгрейд получился очень добротный. Да и пассивка интересная. По мне так самое то для танка. Если у врага не будет рук, то и ударить тебя он не сможет. Только если это не зомби, конечно же. Те любят пускать в ход зубы.
  
  Нарукавники Сицилиуса (ур.25)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Особенность - Сет Сицилиуса (1/5)
  
  Ловкость +14
  
  Интеллект +8
  
  Описание - Сицилиус считал некромантов своими злейшими врагами, так как не понимал, почему те снова и снова воскрешают тех существ, которых он раз за разом отправлял в могилу. Молниеносные рефлексы и Свет в душе помогали ему уничтожать врагов, как бы сильны те не были.
  
  - Не-е-е, мне такое не надо. Статы совсем не те. Да и пока хотя бы две вещи не оденешь, бонус от комплекта не проявится, - ответила на незаданный вопрос эльфийка, когда на ролл пошли эти наручи.
  
  - Тогда я от ролла отказываюсь, а вы забирайте и продавайте, деньги между собой поделите, - пробасил Дрезден. - Мне и так уже меч достался.
  
  - Ты возьмёшь или я?
  
  - Да забирай, не люблю заморачиваться с продажей вещей.
  
  - Собственно как и я, - ответил я Иоанне, но все же забрал наручи себе.
  
  Собрав лут ещё и с призрачных собак, с которых выпали "Кусочки эктоплазмы" редкого качества, мы отправились дальше. Ночь ещё в самом разгаре, да и расходников у нас более чем достаточно. Поэтому нет никакого смысла останавливаться на достигнутом. По-хорошему стоило бы сходить сдать квест и получить новое заклинание, только вот в это время большинство NPC спят и не контактируют с игроками. А будить того старика из магической башни себе дороже выйдет.
  
  За то время, что мы провели сегодня в мёртвом городе нам удалось неплохо пофармить. Нашего персонального опыта хватило для того, чтобы при всей опасности здешних тварей даже ни разу не умереть. Каждый из нас всегда был на стороже, стараясь одновременно и следить за боем и окидывать взглядом окрестности. Таким образом, ни одной твари так и не удалось к нам подкрасться незамеченной. Немалую роль в нашей наблюдательности играли и бафы, улучшающие зрение. Один из них помогал видеть в темноте, так же как и днём, а другой подсвечивал призраков, даже когда те находились за стенами.
  
  Ещё одного встреченного нами босса мы убили без особых усилий. Вот что значат слаженные действия всей группы. Будь я тут с какими-нибудь нубами, мы бы и вшестером не справились бы. А так существо, состоявшее из слипшихся вместе кусков тел зомби, показалось нам не более сложным, чем здоровый манекен. Это создание, имя которого обозначалось как "Эксперимент ?82" только и делало, что махало своими огромными ручищами, пытаясь сбить нашего танка с ног. Но тот легко блокировал атаки своим щитом, а иногда и вовсе уворачиваясь от довольно-таки медленных замахов трёхметрового уродца.
  
  Интересной особенностью того босса было наличие уязвимых точек на теле. Монстр обладал чуть ли не десятикратным здоровьем по сравнению с орком-колдуном. Но такое преимущество компенсировалось специфически собранным телом, на котором в совершенно случайных местах крепились головы зомби. Каждая уничтоженная голова снимала с босса порядка пяти процентов ХП. Правда это давало и обратный эффект. Чем больше Эксперимент ?82 терял здоровья, тем яростнее становились его атаки. Под конец битвы мне даже пришлось прекратить сражаться и сконцентрировать полностью своё внимание на нашем танке, которого били с такой интенсивностью, что мне даже стало как-то не по себе.
  
  В итоге после боя Дрездену пришлось накладывать на руку специальную повязку, пропитанную особым заживляющим составом. Без этого, полученный перелом мог заживать порядка двух часов. Подобные дебафы обычные зелья или простые исцеляющие заклинания не снимают. Хорошо, что он озаботился о том, чтобы взять с собой эти бинты, а то, скорее всего, пришлось бы на сегодня закончить наш поход. А так передохнём десять минут и пойдём дальше. И как я сам про них не вспомнил?
  
  - Может нам уже пора задуматься о наборе в группу новых постояльцев? - повернулась в нашу сторону эльфийка, когда мы вышли на центральную площадь города.
  
  - Дальше втроём уже не справимся? - решил уточнить я.
  
  - Тяжеловато будет. Вон, глянь, - она указала своей тоненькой ручкой на противоположную сторону.
  
  - Мне кажется, или там и правда пятеро редких вместе стоят?
  
  - Не кажется.
  
  - И кого предлагаешь взять?
  
  - По-хорошему нам нужен запасной танк. Кто-нибудь с хорошим уроном и в тяжёлой броне. Можно конечно взять какого-нибудь разбойника, но больше двух на одних лишь уворотах он не потянет.
  
  - А я чем не "оффтанк"? - я сразу решил прояснить эту ситуацию, чтобы понять какую роль в группе она хочет мне отвести.
  
  - У тебя нет ни барьеров, ни высокого показателя ловкости, ни тяжёлой брони, ни амулетов с защитой от физического урона, как у монахов. Тебя даже двое редких начнут теснить. И это, не говоря о том, что тебе ещё и за группой следить надо и лечение раздавать своевременно. Если ты хочешь быть полуДД-полухилом, то тут мы сможем что-нибудь придумать. Но вот роль ещё и танка ты точно не потянешь.
  
  - Звучит разумно, - кивнул я её словам.
  
  - Если бы ты ответил иначе, я бы засомневалась в твоей адекватности.
  
  Наши взгляды встретились, и девушка, ехидно улыбнувшись, продолжила:
  
  - Кроме танка нам бы ещё взять какой-нибудь класс поддержки. В идеале нужна комбинация из контроля и хила. Но такие варианты нынче не особо популярны. Ребята с хорошим контролем второй веткой обычно берут что-нибудь на урон, так как без этого они в соло качаться не смогут. Да и дуэльное пвп для них будет закрыто. В крайнем случае подойдёт и друид. Там в одном классе сочетаются два нужных нам направления. Это не так хорошо, как иметь две специализированные школы, но тоже неплохо. В целом можно взять и бафера, но на наших уровнях от него выхлоп не очень большой.
  
  - А шестым кого возьмём? - спросил я, параллельно обдумывая только что сказанное.
  
  - Какого-нибудь мага. Больше трёх бойцов ближнего боя нам точно не нужно. Только и будете, что друг другу мешаться.
  
  - Пойдёмте обратно. Нам тут ловить пока что нечего, - сказал Дрезден, когда наш разговор прервался.
  
  Я ещё раз окинул взглядом площадь и в одном из переулков на другой стороне заметил компанию авантюристов, сражающихся с группой нежити. Уровни с такого расстояния не разглядеть, но на вид у них всё в порядке. Да и если бы было иначе, какой толк нам им помогать? Игроки никогда не отличались взаимопомощью. И если одиночка ещё может подсобить другому одиночке, то группам помогать друг другу совершенно не выгодно. Время потратишь, а ничего толком с этого не получишь. К тому же, если они умрут, то для вас освободиться место. Конкуренция за лакомые места прокачки является тут одним из основных мотивов для ПвП.
  
  - Ты там уснул что ли? - из размышлений меня вывел голос девушки.
  
  - Иду, - ответил я, и поспешил за своими боевыми товарищами.
  
  По итогам ночи нам с Дрезденом удалось взять 28-й, в то время как Иоанна достигла лишь 29-го. Разрыв в уровнях между нами хоть и сокращался, но происходило это не слишком-то и быстро.
  
  Перед тем как разойтись мы вывесили объявление о наборе в группу. Когда я искал пати, совсем забыл об этой возможности. К тому же доска объявлений фактически является магическим предметом, и физически на неё никто ничего не приклеивает. Достаточно лишь подойти к ней, как в интерфейсе появляется новое меню. Как и договаривались, решили искать оффтанка, контроллера и мага с возможностью подхила.
  
  Через семь часов, когда я вновь вошёл в игру, на наш зов откликнулся лишь один кандидат. Увидев, что соискатель сейчас тоже онлайн, я открыл приват и написал ему личное сообщение.
  
  Девил: Привет. Нам нужен не просто ДД, но и оффтанк. Вытянешь?
  
  Вайндкросс: Легко.
  
  Я, конечно знал, что монахи вполне могут ещё и танчить, но убедиться в этом всё же стоило. А то знаю я таких, сначала напрашиваются в группу, а потом оказывается, что нужными навыками и шмотом они не обладают.
  
  Девил: А второй класс какой взял?
  
  Вайндкросс: Маг-элементалист.
  
  Неожиданно. Не то чтобы такая комбинация не имела место на существование, но комбинировать одновременно класс, основанный на физических характеристиках и класс, основанный на магических, обычно не принято. Но это не значит, что такая смесь не будет работать. Разработчики продумали даже такие экстравагантные варианты. Поэтому новоявленному магу-монаху не нужно особо париться по поводу интеллекта. Но только при условии, что он будет использовать магию лишь в ближнем бою. В таком случае его заклинания будут требовать крайне мало маны, а урон будет рассчитываться исходя из физических характеристик и параметров оружия. Правда и в бою на средней дистанции его способности можно применять. Если я ничего не путаю, то ему должен быть доступен интерфейс модифицирования заклинаний, в котором можно делать несколько заготовок спеллов под разные ситуации. Ничего супер мощного там не создать, да и вообще изменённая магия в основном слабее той, которая была изначально. Но такое сочетание классов обычно берут не для того, чтобы аннигилировать врагов с одного удара, а для того, чтобы иметь возможность подстроиться под любую ситуацию.
  
  Кинув парню группу, и дождавшись пока тот её примет, я написал в групповой чат.
  
  Девил: А у тебя знакомого контроллера нет?
  
  Он молчал несколько минут, и я даже подумал, что моё сообщение осталось незамеченным.
  
  Вайндкросс: Друид подойдёт?
  
  Как и говорила Иоанна, друид не является для нас оптимальным вариантом. Да он может немного лечить. Да он обладает несколькими контролирующими умениями. Да он может наносить урон в промежутках, пока не занят первым или вторым действием. Но людей, которые способны делать всё и сразу, к тому же ещё и на хорошем уровне, днём с огнём не сыщешь. Да и неизвестно кого он там взял вторым классом. Но с другой стороны, все и так знают, что друид сложный класс, а значит вряд ли сейчас за него начал какой-нибудь нуб. Вероятность, конечно же, остаётся, но хотелось бы верить в лучшее.
  
  Девил: Если он адекватный, то можешь принимать.
  
  Вайндкросс: Он пока оффлайн. Чуть позже зайдёт.
  
  Вайндкросс: А остальные когда будут?
  
  Девил: Через полчаса, час.
  
  Вайндкросс: Нам же ещё один нужен? Может, попробуем добрать и втроём около входа покачаемся? Ты же лекарь, да?
  
  И спрашивается, как он определил мою роль в группе? Просмотр моего профиля закрыт, и посмотреть экипировку он не мог. Единственная информация, которая ему доступна, это мой основной класс. И каким образом, зная, что я боевой маг, он смог сделать вывод, о моих лекарских способностях? Огляделся. Мысль о том, что он стоит где-то поблизости и просто опознал направленность моей экипировки, не подтвердилась. Тогда как? Поводил взглядом по фреймам своих союзников, чьи иконки были затемнены, показывая, что сейчас их нет в игре. Хм... А это уже похоже на разгадку. Даже с учётом, что эльфийка и кумас отсутствуют, их классы в профиле всё равно видны. В прошлый раз, когда увидел замочек, показывающий закрытость профиля, даже и не стал открывать полное окно, предположив, что там вообще не будет никакой информации. А оказывается, что-то тут да отображается. Тогда, используя метод исключения, можно предположить, что Воин и Лучник вряд ли взяли вторым классом лекаря. А вот боевой маг, чьи способности завязаны на интеллекте, вполне мог бы и похилить.
  
  Девил: Да, давай попробуем. Ищем мага.
  
  Я решил, что время терять не стоит, и лучше озаботиться поиском сопартийцев как можно быстрее. Не думаю, что Иоанна будет слишком уж возражать против моего выбора. К тому же, если всё пройдёт хорошо, двоих я собственнолично протестирую в ближайшее время.
  
  Минут через пятнадцать на наши сообщения в чате откликнулся некий Эмиль. Так как тот был иллюзионистом, а по совместительству ещё и колдуном, я изначально отнёсся к этому парню крайне скептически. Что первый его класс, что второй не обладают сильными способностями по нанесению урона. У обоих вообще нет ни одной магии предназначенной лишь для атаки. Иллюзионист заточен под отвлечение противника, а колдун завязан на ослаблениях. Но с другой стороны, у нас в группе будет ещё и друид, который тоже может наносить какой-то урон. И если ему не придётся часто использовать контроль и хил, то он вполне может неплохо дамажить. Теоретически. А там уже будет всё упираться в то, какой шмот он носит, и какие статы качает.
  
  Встретившись около входа в мёртвый город, мы ещё немного постояли, обсуждая имеющиеся у нас способности, убили двух охранников на входе и зашли внутрь. Вайндкросс к моему удивлению, кроме того, что собрал в себе два не очень сочетающихся класса, так ещё и взял расу орков. Вообще, тут я ничего против не имею. Эти огромные зелёные парни вполне подходят на роль танков, так как получают бонус к Силе и Выносливости.
  
  - Секунду, амулеты сменю, - орк остановился, открыв системное меню.
  
  Пока он тыкал пальцами в плохо видимое для меня окно, я наблюдал за тем, как на его голом торсе менялись одни аксессуары на другие. Сначала один из амулетов, что свисал с шеи и болтался в районе груди, сменился с когтя, на металлический круг с неразборчивым значком внутри. Затем перевязь, что была накинута через плечо и проходила наискось через всю грудь, превратилась из ленты с трофеями в кольчужную полосу со вставками из разноцветных камней. А под конец его манипуляций ещё и обычный матерчатый пояс сменился на толстый кожаный ремень, закрывающий не менее десяти сантиметров тела по всей своей длине. К тому же спереди живот прикрывала огромная бляха с вырезанной на ней рожей разъярённого медведя. Этот предмет экипировки напомнил мне чемпионский пояс рестлеров.
  
  - Готово. Пойдёмте.
  
  Если бы я не знал, что монахи могут танчить, подумал бы, что орк просто издевается над нами. Большая часть его тела оставалась открытой, что явно намекало на то, что он собирается принимать удары не на броню, а прямо в себя любимого. Ну, к такому я, в общем-то, уже привык. Кумасы тоже не защищены металлом со всех сторон. Так что вид чужой крови меня особо не пугает. Да и собственно не пугал никогда. В противном случае, я бы не стал играть за ассасина в своё время. Только вот у медведя имелся щит, а этот собирается сражаться с кастетами в руках. Ну ладно, посмотрим, как пойдёт.
  
  На первых скелетах, тех, что стояли у входа, я своего мнения о группе сделать не успел. Мы подошли в тот момент, когда те только возродились и не успели поднять свой статус выше обычного. Так что смерть их настигла быстрее, чем мне хотелось бы. Я взял на себя одного, а орк второго. И только наш маг закончил развешивать свои проклятья, как первый скелет развалился, а затем секунд через десять упал и тот, которого бил я. Всё-таки разница в уровнях даёт о себе знать.
  
  На самом деле, с этой группой убивать врагов оказалось даже интереснее, чем с предыдущей. В отличие от медведя, который практически не двигался во время боя, орк вертелся как уж, то ускоряясь, то замедляясь. Если мне не изменяет память, монахи используют аспекты разных животных, при этом получая как их сильные, так и слабые стороны. Там у них даже есть какая-то механика связанная с договором с духами. Это всё в теории. А на практике монах постоянно переключает аспекты, получая бонус к тем или иным параметрам. И если он делает это своевременно, то ни один другой боец ближнего боя не сможет его победить. И пока что, насколько я могу судить, Вайндкросс вполне себе неплохо использует свой арсенал. Один раз ему даже удалось с одной атаки убить скелета. И выглядело это не менее эпично, чем прозвучало. Разогнавшись, орк зарядил свои огромные кастеты огненной магией и перед самым ударом переключил аспект, отчего его мускулы на руке раздулись чуть ли не вдвое. Горящие ошмётки от головы нежити врезались в ближайшее здание, в то время как оставшиеся стоять на месте кости просто осыпались на землю.
  
  Иллюзионист, который к слову был высшим эльфом, ничем особым не отличился. Врагов активно закидывает проклятиями, маны не жалеет. Когда на нас случайно агрились мобы из других паков, использовал на них заклинания контроля. Чаще всего он применял Нашествие саранчи. На скелетов оно не действует, а вот если использовать его на зомби, то тот замедлялся и пытался отбиться от огромного роя насекомых, что крутился около него. Само по себе заклинание никакого урона не наносило, но зато останавливало врагов, давая нам время разобраться с остальными. Плюс эффект магии иллюзий не пропадал от того урона, что наносили другие спеллы колдуна. Так что пару раз случалось так, что к моменту как мы переключимся на законтроленных, их здоровье составляло уже меньше половины. Ещё магия иллюзий позволяла создавать теневых клонов. Правда, их недостаток состоял в том, что они не наносили никакого урона, даже если делали вид, что наносят. Все их атаки проходили сквозь противника. Но не наделённая разумом нежить начинала проявлять к клонам особое внимание. Обычно маг делал моего клона, заставляя того бить Карой по неожиданно подошедшим скелетам. Урона ноль, но зато пока клона не убьют, у нас есть время, чтобы закончить с предыдущими.
  
  Иоанна: Я смотрю у нас пополнение.
  
  Девил: Да, нашёл нам компанию.
  
  Девил: Мы пока в МГ. Мелочь бьём, минут через 10 к выходу подойдём.
  
  Иоанна: А шестого не нашли?
  
  - Там твой друид ещё не пришёл? - задал я вопрос, кастуя в орка исцеление.
  
  - Пришёл, сейчас позову.
  
  ЛеснаяФея присоединилась к группе.
  
  Ник мне сразу не понравился. Звучит слишком уж по детски. Может, конечно, эта девчонка и не обделена навыками, но сразу довериться человеку, взявшему такое имя в игре, я не могу. И если бы её позвал не монах, в навыках которого я уже не сомневаюсь, возможно, я бы попытался найти кого-то ещё.
  
  - Ты что, без нас решил прокачаться, да? - было первое, что я услышал, как только вышел за пределы города мёртвых.
  
  - Нет, конечно, - сразу же начал оправдываться я, - пока ты отдыхала, я в поте лица искал нам союзников, отбирая лучших из лучших.
  
  - И многих успел протестировать? - с огромной долей язвительности в голосе уточнила девушка.
  
  - Тестировать многих не пришлось, эти двое нам вполне подходят.
  
  Я осмотрелся.
  
  - А друидка ещё не подошла?
  
  - Тут я.
  
  Обернувшись на голос, я увидел пантеру, сидящую на камне возле стены.
  
  - Значит второй твой класс - перевёртыш, - сделал выводы я.
  
  - Он самый, - с этими словами, а так же с характерным звуком "ПУФ", пантера исчезла в белом облаке, открывая нашему взору небольшую девушку-дриадку 27-го уровня.
  
  - Все готовы? - как обычно пробасил Дрезден.
  
  И после того как все подтвердили, мы дружной толпой прошли через ворота.
  

Глава 9

  
  - А это у тебя случаем не Когти скорби? - вдруг спросил Дрезден, когда мы добили очередную тройку скелетов по дороге к центральной площади.
  
  - Да, они, - ответил Вайндкросс.
  
  - Сколько отдал?
  
  - Семь с половиной.
  
  - Ничего себе, зелёный, у тебя деньжищи водятся, - вступила в разговор друидка.
  
  - Ты бы на себя посмотрела, у тебя даже волосы зелёные, - огрызнулся в ответ орк.
  
  - Вообще-то, это салатовый, с небольшими примесями лаймового!
  
  - Ну, я так и сказал - зелёный.
  
  И пока они препирались, я вдруг осознал, что кастеты, о которых сейчас шёл разговор, относятся к тому же набору, что и мои дагеры из прошлой жизни. Тогда я их отдал миллиона за два где-то. Точную цифру не помню. А нынче масштабируемые предметы для 150-го уровня уже так сильно подскочили в цене. Интересно, а мой сет тоже теперь стоит под десять миллионов? А то ведь получается, что продать эти вещи выгоднее было бы сейчас, а не тогда, когда уходил. Тогда таких огромных денег у людей просто не водилось.
  
  - Ань, ну рассуди нас, - обратилась дриада к эльфийке, - кто из нас на самом деле зелёный?
  
  - Он тёмно-зелёный, а ты светло-зелёная, - несколько отрешённо ответила девушка, даже не смотря на собеседницу, вместо этого вглядываясь в лёгкую дымку опустевших улиц.
  
  - И ты туда же! - с обидой произнесла "Фея", насупившись.
  
  - Тихо! - немного приглушённо, прорычал Дрезден. - Возможно за тем переулком босс.
  
  Он указал мечом на угол одного из домов.
  
  - Как узнал? - полушёпотом проговорила зелёноволосая девушка.
  
  - Туман, - за него ответила эльфийка.
  
  - Да. Здесь туман сам по себе содержит большой объем магии, и там где он фокусируется, вероятнее всего будет возрождён один из боссов.
  
  Прямоходящий медведь не торопясь зашагал вперёд.
  
  - Идёмте, только не шумите. В момент воскрешения у боссов радиус агра немного ниже обычного. Думаю, сможем заранее понять, кто там появится.
  
  Как только мы поравнялись с переулком, я заметил какой-то странный вихрь на земле. Эта аномалия засасывала в себя близлежащий туман, постепенно увеличиваясь в объёмах. Через минуту к туману добавились ещё и кости местной нежити, которые были разбросаны повсюду в огромных количествах. В какой-то момент вихрь уплотнился и разросся аж до трёхметровой высоты. А может и выше.
  
  Не уверен, сколько прошло времени, пока мы все как завороженные стояли и смотрели на увеличивающуюся аномалию, но вдруг всё неожиданно закончилось. Завихрения воздуха прекратились, а туман начал потихоньку рассеиваться. И в эту же секунду мы увидели, как сквозь белёсую дымку начинает проступать высокий человеческий силуэт. Или не совсем человеческий. Нашему взору постепенно открывался один из местных боссов - трёхметрового роста скелет в тяжёлом металлическом доспехе. В своих руках элитная нежить держала большой растровый щит, по крайней мере, с метр в диаметре и двуручный меч длинной в две трети от роста скелета.
  
  - Выглядит опасно, - тихонечко пролепетала дриада.
  
  - У нас полная группа, должны справиться, - так же шёпотом, но более уверенно подбодрила её эльфийка.
  
  - Действуем, как и планировали, - вступил в беседу наш основной танк, - я его держу на себе, а монах, если что на подхвате. Наш боевой маг будет стоять сзади, стараясь сбивать спецприёмы, если такие будут. Если вдруг мы не удержим, и босс сорвётся, то с друида и иллюзиониста контроль, пока мы с орком вновь не перехватим агро.
  
  Дрезден окинул нас всех взглядом и, убедившись, что все всё поняли, подобрал с земли кость и бросил её в скелета, таким образом, привлекая его к себе и выманивая из переулка. Сражаться толпой против одного на открытой местности значительно удобнее, чем делать это в узком проходе между домами.
  
  Босс на "атаку" среагировал довольно быстро. Когда он повернулся в нашу сторону, я заметил, как до этого чёрные впадины глазниц вдруг загорелись огнём. Обжигая нас своим жутким взором, скелет направился к нам, с каждой секундой всё ускоряя шаг. Кумас вышел вперёд и зарычал, отводя угрозу на себя. В то время мы потихоньку стали рассредотачиваться по улице, чтобы нас всех не убило какой-то неожиданной атакой. Кто знает, может этот скелет не только хороший воин, но и неплохой маг. Когда никто наизусть не помнит тактики, лучше уж перестраховаться, чем глупо сдохнуть, не успев увернуться от какой-то массовой атаки.
  
  Скелет ударил нашего танка с невероятной силой. Если бы тот не успел бы подставить щит, то от такой атаки его здоровье как минимум ополовинилось бы. Да о чём тут вообще говорить, когда один единственный удар заставил огромного медведя пошатнуться и сделать шаг назад. Хорошо, что орк не спал, и тут же провёл серию ударов сбоку, отвлекая внимание монстра на себя и давая кумасу немного времени, чтобы прийти в чувства.
  
  Я же, применив к мишке сначала Инъекцию, а затем ещё и Малое исцеление, потихоньку заходил к боссу за спину. Кару пока применять не стал. Не уверен, что танкам удалось набрать достаточно агро, чтобы моя атака не спутала нам все планы. Лучше пока подберусь поближе и если получиться, то начну наносить пусть и слабые, но всё же хоть какие-то удары исподтишка. Не хотелось бы, чтобы босс счёл меня угрозой и начал бы атаковать. Может мне его удар и удастся распознать, но вот вовремя уклонится, не уверен, что получиться. Слишком уж низок мой показатель Ловкости. Единственное, что хорошо, так это то, что на 25-м уровне я получил новую способность от господина мага-наставника.
  
  Кинетический покров - персональная магия. Окружает заклинателя защитным барьером, поглощая весь входящий физический урон. Поглощаемый урон - (3*ИНТ)+ДУХ. Мана - 40+((0.6*ИНТ)+(0.2*ДУХ). Время действия - 120 секунд. Перезарядка - 60 секунд.
  
  Отличное заклинание для такого хлипкого парня как я. И пусть оно защищает лишь от физических атак, этого более чем достаточно, чтобы не сдохнуть от шального удара босса. С моими текущими характеристиками, включая бонусные от бафа, он поглощает 637 единиц урона, что чуть больше, чем четверть всего моего здоровья. И висит долго. И стоит дешевле всех моих хилящих спеллов. И произносится мгновенно. Было бы оно ещё и безоткатное, так я бы совсем горя не знал. Но тогда меня в ближнем бою вообще убить не могли бы до тех пор, пока у меня не кончилась бы вся мана.
  
  Остальные члены группы уже начали не торопясь атаковать нашего врага. Магия Эмиля окутывала бежевые кости чёрным маревом, слегка снижая физические характеристики и нанося постепенный урон. Эльфийка, заряжая одну стрелу за другой, целилась в район головы, так как только этот участок оказался не закрыт тяжёлым доспехом. На самом деле кости виднелись ещё и по бокам, там, где скреплялись передняя и задняя части доспехов. Но, похоже, попасть в голову было проще, чем в эти места.
  
  Наша друидка к своему уровню так и не обзавелась хорошими лечащими заклинаниями, но и то, что имелось, работало неплохо. Первое её заклинание увеличивало собственную регенерацию цели на целую минуту и при этом не имело отката. Плюсом этой магии можно считать то, что она лучше работает на танков, чья пассивная регенерация за счёт выносливости выше других членов группы. Но очевидным минусом было то, что быстро восстановить здоровье этот спелл не может. Но на 25-м у неё открылось ещё одно лечение, позволяющее ещё сильнее ускорить восстановление здоровья цели, когда первое заклинание уже активно. И опять же оно не имеет кулдауна и действует на одного союзника в течение десяти секунд. К тому же и применяется мгновенно. Так что фактически девушка в промежутках между лечением танков имела кучу свободного времени, которое и тратила на атаки скелета с помощью каких-то зеленоватых сфер. И самое в этом всём классное, что в отличие от лучницы, которой приходилось стараться и целиться в незащищённые места, природная магия просто врезалась в доспех и при этом наносила урон. Уверен, что моя Кара будет работать точно так же.
  
  Вообще, в этой игре персонажам, наносящим лишь физический урон, довольно сложно. Доспехи противников, особенно если говорить про металлические, практически полностью нивелируют входящий физический "дамаг". И чтобы нанести врагу повреждения, нужно бить в оголённые места, или же использовать "Мощные удары". К этому виду атак относятся приёмы, которые наносят внутренние травмы, минуя внешнюю защиту. Например, если проводить аналогию с реальностью, то мощный удар дубиной мог бы помять твой доспех и свалить тебя с ног. И пусть в таком случае твоя броня всё ещё цела, а тело не получило порезов, чувствовать ты себя будешь не лучшим образом. Собственно здесь происходит то же самое, лишь с оговоркой, что от удара ты не обязательно свалишься на землю, а поднявшись, ты не обязательно будешь чувствовать себя плохо. Но при этом, твоё здоровье снизится, как и положено.
  
  Но даже для тех, кто не использует дробящее оружие, есть лазейка, позволяющая победить закованного в латы солдата. Местное оружие в большинстве своём имеет показатель жёсткости больше, нежели доспехи аналогичного уровня. И это означает, что нанеся значительное количество ударов по броне, можно её истончить и всё же пробиться к телу врага. А можно и вовсе сломать крепежи, полностью лишив противника защиты. Или же, как поступает большинство, зачаровывать своё режуще-колющее оружие с помощью магии, добавляя к атакам элементальный урон. Наш медведь ещё до начала боя облил свой меч маслом, что увеличило его урон против такого бронированного оппонента.
  
  Орк же с такими вещами не заморачивался и просто каждую атаку заряжал одной из стихий. Лёд слегка замедлял босса, делая его атаки не такими уж страшными. Молния в теории должна была оглушать врага, но, по сути, вообще не работала на костяного воина. Атака землёй как раз позволяла наносить тот самый "Мощный удар", но эффективность его оставляла желать лучшего. Поэтому, проверив весь свой арсенал, монах остановился лишь на приёмах с использованием огня, периодически обновляя замедление от магии льда.
  
  Я же, как и планировал, подкрался со спины, и приступил к битве. В основном старался бить по ногам, так как пробивной силы моего посоха не хватало, чтобы нанести хоть какой-то урон сквозь доспех. Нет, вмятины на нём оставались, но цифры с уроном вылетали уменьшенные в десять раз. По голове атаковать не стал. Слишком уж велика вероятность, что босс обидеться на меня и захочет порезать на лоскуты. А мне, знаете ли, и в текущем состоянии вполне комфортно. Поэтому, непрерывно атакуя, я старался применять Вспышку лишь в моменты, когда рыцарь-скелет замахивался для совершения какого-то сильного удара. Один раз мне даже удалось сбить его с ног, применив подряд вспышку и дрожь земли. Таким удачным моментом не преминули воспользоваться наши танки, навалившись на босса с удвоенной силой. Но, к сожалению, даже под таким натиском, монстру удалось подняться с колена, ударив своим мечом в щит, из-за чего нас троих просто откинуло на несколько метров назад. Хорошо хоть после этого агро не сбросилось, и трёхметровый колос устремился на поднимающегося медведя. В тот момент мне даже пришлось сфокусироваться на активном лечении, потому что босс как будто обезумел и обрушивал атаки на нашего главного танка с огромной скоростью. Тот даже отбиваться не успевал, лишь в последнее мгновение подставляя щит под очередной мощный удар.
  
  Орк же, со всех сил пытался перевести внимание на себя. В какой-то момент он, похоже, применил какую-то особую технику, так как его атаки ускорились чуть ли не вдвое. Я даже перестал успевать отслеживать все его выпады. А когда босс наконец-то осознал, что его кто-то сбоку люто-бешено избивает, орк снова вернулся в своё нормальное состояние. И когда я уже собирался переключиться снова на ближний бой, вдруг заметил, что здоровье Вайндкросса сильно просело. С учётом, что атака, которая нас откинула, почти не нанесла урона, было странно наблюдать ополовиненную красную полоску. Бросив в него парочку Малых исцелений, я вернулся к своему предыдущему занятию. Сейчас в него прилетит ускоренная регенерация от друидки, и всё станет нормально. Да и медведь уже оклемался, и вовсю рычит, генерируя дополнительное агро.
  
  - Посох, чур, мне! - крикнула дриадка, когда мы приступили к разбору лута.
  
  - Вообще-то у нас тут три кастера, - напомнил я девушке, что она тут не соло босса завалила.
  
  - Можете вдвоём роллить, мне такое не нужно, - откликнулся иллюзионист.
  
  Я ещё раз просмотрел описание выпавшего посоха.
  
  Светоч Изенеиль (ур.30)
  
  Качество - Редкое(3)
  
  Особенность - Сет Изенеиль (1/3)
  
  Интеллект +4
  
  Дух +14
  
  Пассивная способность - каждая ваша атака накладывает на цель метку света. Следующий полученный урон целью активирует метку, нанеся 0.5*ДУХ урона.
  
  Описание - говорят, что богиня Изенеиль сражалась с тьмой ещё до рождения мира. В посохе, который служил ей верой и правдой всё это время, заключена сила, способная превратить тёмную ночь в светлый день.
  
  Да, выглядит неплохо. Сетовый предмет, да ещё и с пассивкой. Я чую, такое на аукционе будет стоить хороших денег, если я вдруг проиграю его, а затем надумаю прикупить.
  
  ЛеснаяФея кидает кубики. Выпало 92!
  
  Девил кидает кубики. Выпало 3!
  
  - Ха-ха-ха! - заливисто засмеялась девушка. - Flawless victory! И ты ещё пытался со мной тягаться? ХА!
  
  И пока она продолжала громко радоваться своей новой игрушке, я грустил о потерянных десяти тысячах ном. Ведь, даже после того как я его поношу, затем я бы всё равно смог бы его продать. В этой игре нет никакой привязки предметов к их пользователям. Единственное ограничение, не позволяющее перенасытить рынок, это невозможность идеальной починки предметов от редкого и выше качества. Каждый ремонт предмета снижает его максимальную прочность, из-за чего аукцион наполнен большим количеством довольно потрёпанных вещей. И если на низких уровнях это практически не сказывается на цене предмета, то выше сотого, на это обращают серьёзное внимание. Ведь это сейчас я могу купить предмет, попользоваться им, а затем продать, так ни разу и не починив. А вот позже, кач становится значительно медленнее, и люди носят одни и те же шмотки месяцами. Иногда даже получается так, что игрок не успевает выбить себе новый элемент экипировки, как старый уже приходит в негодность. Поэтому запасливые игроки стараются не продавать старые предметы экипировки сразу, оставляя их на всякий случай. И ведь этот случай может наступить раньше, чем хотелось бы. Ведь смерть от рук игрока никто не отменял. И случайно упавшие с тебя штаны не должны оставить тебя с... голыми ногами, если у тебя про запас лежат ещё одни, но чуть похуже.
  
  Ещё два выпавших предмета мне оказались не интересны. Под конец, подобрав редкие ингредиенты, мы наконец-то закончили с делёжкой.
  
  - А что не одеваешь свой выигрыш? - спросил я, видя, как дриадка продолжает использовать магию с помощью старого посоха.
  
  - Так маленькая ещё, - как будто извиняясь, ответила она.
  
  Точно, у нас же в группе ещё нет никого, кто бы достиг 30-го. Скорее всего, лишь эльфийке осталось всего-ничего.
  
  - Если будешь питаться одними овощами, то точно никогда не вырастешь, - съязвил орк.
  
  - Эй! Вообще-то я хорошо кушаю! Это всё гены! - девушка сделала вид, что обиделась, хотя на её лице я отчётливо видел улыбку.
  
  - Если вы наболтались, то приготовьтесь, - серьёзным голосом произнесла Иоанна, - там впереди патруль к нам идёт. Два зелёных и один синий зомби.
  
  - Синий, хе-хе, - захихикала дриадка. - Бухал, что ли много?
  
  - Да, вон даже часть органов потерял, - вновь ответил ей орк. - И ты будь аккуратнее, а то уже позеленела от своей диеты. Скоро тоже будешь ноги еле волочить, как те двое.
  
  - Ты бы на себя посмотрел!
  
  - Заметили, готовьтесь, - рыкнул Дрезден.
  
  - Всегда готов, - пробормотал я, заряжая Вспышку.
  
  // 27.03.19 \\
  
  Следующую неделю мы провели в мёртвом городе, совместно поднимая наши уровни. Плохо только то, что находиться в игре по двенадцать часов в сутки могли не все. Друидка, которая оказалась СТАРШЕЙ сестрой орка, имела хорошую работу в крупной компании и могла играть лишь вечерами. Сам монах был студентом, учился по удалёнке, иногда фрилансил, и жил на иждивении у своей сестры. График нашей эльфийки определить не удалось. Похоже, её просто иногда вызывали на работу, после чего она пропадала чуть ли не на сутки. Дрезден и Эмиль же непонятно вообще кем работали и работали ли они вообще. Иллюзионист так и вовсе выходил из игры лишь, чтобы поспать. А кумас периодически предупреждал, что немного опоздает к общему сбору, хотя в другие дни мог сидеть в игре даже дольше меня. Чтобы меня никто не доставал расспросами, я придумал историю о том, что владею небольшим интернет-сайтом, который приносит небольшой, но стабильный доход. Правда после этого друидка до меня два дня допытывалась, пытаясь узнать, что за сайт или хотя бы на какую тематику. Но я делал вид, что крайне смущаюсь, и со временем от меня отстали.
  
  - Ну что, пойдём сегодня в данж? - спросила дриада, сидя в форме пантеры на своём любимом камне перед входом в мёртвый город.
  
  - Сегодня же воскресенье, там сейчас народу навалом, - ответил ей монах.
  
  - Какое ещё воскресенье? Очнись! Уже вторник!
  
  - Серьёзно? - орк недоумевающе посмотрел сначала на дриаду, а потом окинул нас всех взглядом.
  
  - Да, вторник, - с небольшой грустью в голосе подтвердила эльфийка.
  
  - А... Ну тогда я не против. К тому же и в игре вечереет. Может даже босс жив будет.
  
  - Зелёный перепил, что ли? Какой босс? Мы только за сороковой еле перевалили. Он нас одним взглядом испепелит, - дриада обрушилась резкой критикой на своего брата.
  
  - Я читала тактику, - вступилась за орка Иоанна, - нашим составом босс вполне убиваем. Это если в одного танка идти, то да, нужны хотя бы пятидесятые уровни. А так, воин будет держать аддов, а монах возьмёт лича. Если тупить не будем, то справимся.
  
  - Слышал, зелёный, не тупи, а то завалишь нам "трай".
  
  - Ты бы за собой лучше следила. Уже забыла, что ли, как на днях, бегая в форме медведя, ты зацепила своей жирной жопой элитный пак?
  
  - Эй! Не такая она и жирная! Это просто кость широкая!
  
  Ещё минут через десять бурных и не очень обсуждений, мы пришли к выводу, что как минимум можем попытаться добраться до комнаты с боссом. Если даже проход к нему будет для нас слишком уж сложным, то саму битву отложим, хотя бы пока не поднимемся ещё уровней на пять. К тому же по дороге нам могут попасться боссы уровнем пониже, что поспособствует усилению за счёт экипировки.
  
  До самого подземелья мы добрались примерно за полчаса. Хоть город сам по себе и не большой, но нежить довольно сильно замедляет перемещение по нему. Проникнуть внутрь нам удалось без проблем. Обычно на входе в сам собор стоит очередной босс, но похоже его кто-то не так давно отправил на перерождение. С одной стороны вроде бы и хорошо, не потеряли времени. С другой же стороны - каждый босс это потенциальная возможность стать сильнее. Даже пусть я постоянно обновляю свою экипировку, используя старый, но не всегда "добрый" аукцион, всегда есть шанс получить вещь, которую я не решился купить по причине своего скупердяйства. К тому же дорогие предметы сложнее продать, и есть вероятность, что убер-крутой посох, что я приобрету за бешеные деньги, будет потом продаваться целый месяц. И я уверен, что уже после того, как он вернётся ко мне после двух дней простоя на аукционе, я тут же снижу на него цену. Ну не торговец я. Не лежит к этому душа.
  
  - Что-то страшненько тут, - пролепетала дриада, прячась за спиной орка, которому по росту доходила лишь до груди.
  
  - Да, мрачно, - подтвердил Дрезден. - Эмиль, светляка нет?
  
  Наш иллюзионист помолчал секунд десять, а затем выпустил из рук светящийся шарик, размером с грецкий орех. Проход, до этого освещённый лишь редкими факелами, озарился мягким желтоватым светом. Обзор улучшился, и теперь мы сможем увидеть нежить не в тот момент, когда кумас протаранит его своим телом, а метров на пять, десять раньше.
  
  - А что раньше не использовал?! - зашипела на него "Фея".
  
  - Извините. Совсем забыл, что этот хлам у меня с первого уровня в заклинаниях болтается, - немного смутившись, ответил эльф.
  
  - Похоже, всё подземелье зачаровано, - будто пытаясь оправдаться, сказала Иоанна, когда мы неожиданно наткнулись на пятёрку редких скелетов и двух прикрывавших их безстатусных личей. - Дальше десяти метров я ни зги не вижу. Даже ночное зрение не помогает. Усиленный слух тоже не работает. Тьма как будто накладывает абсолютную невидимость на всех, кто в ней находиться.
  
  - Не волнуйся, мы тебя любим такой, какая ты есть, - съязвил я, возвращая один из многочисленных должков.
  
  Эльфийка же промолчала, жутко сверля меня глазами. Нечем парировать, вот и злится ещё больше. Её навыки разведчика довольно неплохо помогали нам во время прокачки на поверхности, в то время как урон был ниже среднего. Ей проигрывала лишь друидка, которая одновременно и лечила, и контролила, и дамажила, и иногда даже танчила в форме медведя. И как оказалось, колдун, который ещё и иллюзионист, выдаёт крайне неплохой урон, когда врагов больше трёх. Его проклятья весят долго, и грубо говоря, за две секунды каста заклинания он выдавал урон даже больше, чем моя кара. Только вот, во-первых, этот урон получался сильно растянут по времени, а во-вторых, ему нужно было задебафать целую толпу, чтобы ДПС-метр начал показывать красивые цифры. В остальных же случаях лидировал либо я, когда беспрерывно использовал Кару света, либо орк, когда мне приходилось отвлекаться на свои прямые обязанности или экономить ману. Но уверен, если мы и дальше продолжим играть вместе и сменим зону дислокации, лучница, заточенная полностью в урон, покажет кто тут настоящий ДД. А пока можно и немножко постебаться над ней.
  
  - Пусто, - констатировал факт Эмиль, возвращая светляка и своего клона из небольшого зала, где должен был располагаться один из промежуточных боссов.
  
  Всё-таки эльфийка явно права, тьма тут точно необычная. Это даже нельзя назвать темнотой в обычном понимании. Скорее похоже на чёрный туман. Даже горящие факелы видно, стоя лишь метрах в пятнадцати от них, и то еле-еле. А их свет нормально распространяется всего лишь в небольшом пятачке. Если бы у нас не имелся альтернативный источник освещения, пришлось бы идти чуть ли не в полном мраке, ориентируясь лишь на еле просматривающиеся во мраке огоньки, висящие на стенах. Именно поэтому нам понадобился теневой клон. Пустить лишь светляка мы не могли, так как, отлетая от нас, он становился всё тусклее, пока и вовсе не исчезал из поля зрения. Можно было бы пойти на разведку и самим, но при таком раскладе, если бы босс находился там, то нам бы точно пришлось сразу же вступить в бой. А начинать сражение без подготовки - не лучшая стратегия. А так, Эмиль взял полный контроль над клоном и пошёл на разведку в его теле. Если бы босс заметил клона, но не увидел других целей, то он просто уничтожил бы его с одного удара и успокоился бы. А у нас появилась бы информация о том, кто возродился в этом месте. Удобно иметь в группе представителей разных классов.
  
  Постепенно изничтожая нежить, мы потихоньку продвигались вглубь подземелья. И пусть мы не встретили других игроков, перед нами однозначно кто-то всё зачистил. Обычные мобы возрождаются довольно быстро, а вот боссам на воскрешение требуется несколько часов. Так что к тому моменту, как мы добрались до комнаты с главным боссом, мы уже смирились с мыслью, что и этого умертвили наши предшественники. И каково же было наше удивление, когда повелитель нежити оказался на своём месте.
  
  - Может вайпнулись? - предположила дриада.
  
  - Скорее всего, - согласился орк. - Какой смысл забирать эту мелочь и не попытаться убить самого щедрого на добычу гада?
  
  - Что-то я как-то уже не уверена, что нам стоит пробовать. Может, через пару дней вернёмся?
  
  - Думаю, у нас есть шанс, - неожиданно в разговор этих двоих вступил иллюзионист. - Босс сложен только поднимаемой нежитью. А у нас с друидом целая гора безоткатного контроля. Всех зомби буду держать саранчой, обновляя по необходимости. А друид пусть в корни скелетов опутывает. Если их в это время не бить, то заклинание продержится довольно долго. А фокусируя весь урон на боссе, должны будем завалить довольно быстро.
  
  - Не помню, чтобы в гайде советовали такой вариант, - делая задумчивое лицо, высказалась эльфийка. - Он же адов постоянно вызывать будет. Если быстро не убьём, то их тут несколько десятков наберётся.
  
  - Продержимся! - практически вскрикнула дриада. - Они же умрут, после того, как мы завалим главного?
  
  - Должны, - кивнула Иоанна, - это стандартная механика для большинства боссов.
  
  - А если нет, то просто схватим лут и свалим, - решил развеять последние сомнения я.
  
  - Быстрые ноги п... Ничего не боятся! - запнувшись, перефразировала известную мудрость дриада.
  
  - Хорошо. Идёмте, - резюмировал наш разговор Дрезден, заходя в довольно светлый зал.
  
  Скажу я вам, место последней битвы нельзя назвать приятным. Похоже, здесь когда-то располагалась пыточная, совмещённая с алхимической лабораторией. Огромное количество трупов, разбросанное по углам. Отрубленные конечности, лежащие на столах. Перегонные аппараты и бесчисленное количество разнообразных колб и склянок с непонятным содержимым внутри. Ну и кости, которыми был усеян пол. Примерно так можно описать это место.
  
  - Напоминаю, босс периодически пьёт зелья, разбросанные по залу. Эффект может быть непредсказуем, так что будьте начеку и держите лечилки наготове, - предупредила нас эльфийка.
  
  Сам же босс сейчас стоял в дальнем углу зала и проводил какие-то опыты над человеческой рукой. Периодически капая на ту жидкость из мерного стакана, он записывал что-то в свой дневник, лежавший рядом на столе. Когда мы подошли довольно близко, мужчина отвлёкся и посмотрел на нас своими чёрными, как смоль глазами.
  
  - Очередные смертники... - немного уставши, прошептал себе под нос лич.
  
  - Ну что ж, - отходя от стола и беря в руки свой дневник, заговорил он уже громче, - скажу тоже, что и остальным. Вы зря теряете время. Даже убив меня сейчас, вы ничего не добьётесь. Город проклят. Через некоторое время проклятье вновь поднимет меня на ноги. Так что предлагаю вам просто уйти.
  
  - Он что, не в курсе, что из него "синька" падает? - встав на цыпочки, прошептала дриадка эльфийке в ухо.
  
  - Мы не уйдём, - прорычал в своей манере кумас.
  
  - Тогда, приготовьтесь. Поддаваться я не намерен.
  
  Эхом по комнате разнеслось рычание нашего главного танка, вместе с тем, как тот бросился на не очень-то крупного мужчину в потёртой робе. Будь это реальный мир, от такого размашистого удара человека бы надвое разрубило. Но некромант активировал барьер, и меч увяз в нём, как в желе. Через две секунды к бою подключился орк, поджигая кастеты и неустанно втыкая их длинные когти в странный барьер. Заметив лёгкую улыбку на лице мужчины, я начал заранее кастовать малое исцеление в воина. Моё чутье меня не подвело. Чёрной вспышкой Дрездена откинуло в сторону, из-за чего тот кубарем прокатился несколько метров. Урона прошло не много, и моя лечилка полностью восстановила ему здоровье, ещё до того как тот успел подняться на ноги.
  
  - Ослабления не проходят, - негромко проговорил наш иллюзионист. И в этот момент я заметил, как по барьеру одно за другим растекаются тёмные чернильные пятна. - Урон наношу, но не очень большой. Сфокусируюсь на адах, когда вылезут.
  
  А вот у эльфийки, похоже, всё шло хорошо. Её стрелы дырявили желейный барьер как мармеладку. Я даже заметил, как очередная стрела слегка поцарапала руку боссу, из-за чего тот немного скривился. Открыв свой дневник, он начал водить по нему пальцем, выискивая что-то.
  
  Кумас уже вернулся в бой, когда лич начал шептать нечто неразборчивое. Что-то, висящее на его поясе заискрилось, а затем из кучи трупов поднялось два зомби.
  
  - Взял, - объявил Эмиль, повесив на оба поднятых трупа стаю саранчи.
  
  - Не спим! Дамажим! - крикнула эльфийка. Только я не особо понял кому это она, когда все, включая меня активно вливали весь имеющийся у нас урон. Я не жалея маны, кастовал Кару, мельком посматривая на здоровье сопартийцев. Друидка закидывала босса своими бессменными зелёными шарами, а два наших милишника нон-стоп рубили барьер, который босс уже успел обновить.
  
  - Глупцы! Я бессмертен! - с этим криком нас всех окатило волной тьмы, ослепляя на несколько секунд. Сняв с себя дебаф, я увидел, как мужчина подбежал к одному из столиков и, сверяясь с дневником, залил себе в рот какую-то вязкую дрянь. К сожалению, от меня он находился довольно далеко, и прервать его действие я просто физически не мог.
  
  - Сила бурлит во мне! - по его телу прошли искры, и артефакт на поясе засветился ещё сильнее, чем раньше.
  
  В этот раз один зомби слез с разделочного стола, второй выбрался из кучи трупов, а два скелета просто сформировались из костей, разбросанных здесь повсюду.
  
  - Держу! - друидка первой среагировала, оплетая ноги скелетов корнями. Хорошо, что её магия работает даже в здании. Магические растения могут прижиться даже на камне, лишь бы их подпитывали маной.
  
  - Тоже держу, - законтролив ещё двоих зомбей сообщил нам иллюзионист.
  
  - АР-Р-Р! - рыча, как настоящий зверь, Дрезден врезался в лича, тараня того щитом. Ему явно не понравилось стоять в ослеплении целых пять секунд. В следующий раз очищу первым его. Толку то с себя снимать? Если нужно я могу и по фреймам лечить.
  
  Даже с учётом поглощения от барьера, сила удара оказалась достаточная, чтобы мужчина проломил своим телом стол и отлетел на пару метров в сторону. Удивительно, но при этом он умудрился сохранить вертикальное положение, лишь слегка пошатнувшись. Да там сила удара сравнима, наверное, с врезавшимся в тебя пикапом. Ох уж эти игровые условности.
  
  - Новорождённым бессмертным не справиться со мной! - и он тут же повернулся к столу, рядом с которым оказался силами кумаса и выглушил, казалось бы, случайное зелье. Слишком уж он импульсивно схватил его. - Кхе-е...
  
  Закашлявшись, некромант поднял ещё двух зомби и одного скелета. Благо все они пока что были безстатусными, а потому контролирующие заклинания работали на них как надо. Дальше ничего особенного не происходило. Наших танков он пытался забрасывать проклятиями, но я оперативно их чистил, что каждый раз вызывало волну гнева у мужчины. И он даже начал забрасывать и меня проклятиями. Но лишь словесными. Никаких негативных эффектов я не получал. Ну если не считать плохого отношения к этому злословящему магу-алхимику.
  
  Очередное выпитое зелье позволило боссу накинуть на всю группу молчанку, блокирующую произнесение заклинаний. Из-за этого наши контроллеры не успели обновить свою магию, и часть мертвецов вырвались на свободу. Если бы не эльфийка, умения которой не являются магией, не успела бы пригвоздить ступни большинства вырвавшихся аддов к полу, то нас бы всех там и положило бы. К тому же в этот раз лич решил нас "порадовать" тройкой скелетов с необычным статусом. Ну хотя бы не редких вызвал. Правда до конца боя ещё далеко, кто знает, чем это всё закончится. На данный момент наш враг потерял лишь около 30% здоровья. Слегка покарябала его лучница, а остальное он нанёс себе сам. Всё-таки его зелья не такие уж безопасные, раз ради силы он расплачивается повреждениями собственного тела. Вон, его левая рука уже вся чёрными язвами покрылась. И я на все сто уверен, что в начале боя с ней всё было в порядке.
  
  // 29.03.19 \\
  
  - Вы лишь детишки, играющие в песочнице! - в очередной раз воскликнул некромант, применяя ослепление. - Вам не понять законов этого мира. Вы...
  
  Так как диспел в этот раз я использовал на главном танке, то увидеть, что произошло я не успел. Судя по звукам, Дрездену удалось помешать боссу выпить зелье. Когда тьма рассеялась, я увидел опрокинутый стол и разбросанную повсюду тару. А самое интересное, что бросилось в глаза, дневник лича валялся в стороне, в то время как кумас неистово атаковал своего врага, не давая тому подобраться к заветному предмету.
  
  - Нет! Мои записи! - крикнул мужчина и, откинув медведя в сторону чёрной вспышкой, рванул к тетрадке. Но не успел он наклониться, как в него врезался орк, на мгновение парализуя босса электрическим разрядом сорвавшимся с когтей.
  
  Прикинув расстояние, я на одних лишь инстинктах зарядил дрожь земли и с силой обрушил посох на пол. Наш враг пошатнулся, а затем опять замер, от очередного удара электричеством. Сквозь сильно потрёпанный барьер в босса полетели усиленные стрелы, в то время как орк продолжал удар за ударом применять магию молний. Но всё же некромант был мобом эпического статуса. Контроль хоть и проходил, но оказывал слишком уж слабое влияние. И когда мужчина уже практически дотянулся до дневника, в него влетел наш воин, отталкивая в сторону.
  
  - Невежды, - мужчина топнул, превратив часть костей, валяющихся на полу, в змей. После чего те поползли к нам, обвивая ноги стальной хваткой. - Вы даже вшестером ни чета мне. Сейчас я вам покажу настоящую силу.
  
  Обновив барьер, и не обращая внимания на наши атаки издалека, некромант, не торопясь подошёл к ближайшему к нему ещё целому столу. Немного порыскав глазами перед собой, он со злобой на лице обернулся на наших танков, которые застыли возле его дневника. Ещё мгновенье посомневавшись, он схватил очередную колбу и залил слегка светящуюся жидкость себе в рот.
  
  - Ха! Теперь вы поймёте, что не стоило сюда прих... - он, как и тогда закашлялся, но в этот раз приступ быстро не прекратился. Упав на колени, он явно пытался избавиться от жидкости у себя в желудке, но похоже процесс уже был запущен. Из его спины, разрывая робу, начали расти жуткие костяные шипы. Мужчина захрипел от боли, скребя каменный пол огромными когтями, которые тоже появились под действием зелья. Крик и хрип перешли в рычание. Я тем временем попытался снять с Дрездена "рут", но, похоже, это заклинание создавало дебаф не магического типа, а на такие мой диспел не работает. За следующие секунды, в течение которых мы не могли двигаться, некромант полностью преобразился и солидно увеличился в размерах. Теперь перед нами предстала огромная зомби-собака, метра два в холке.
  
  - Не припоминаю такого в гайде, - попыталась, то ли оправдаться, то ли "подбодрить" нас эльфийка.
  
  - Возможно это одна из скрытых фаз "боссфайта". Говорят, если попадёшь на такую и сможешь победить, лут в конце будет значительно жирнее, - просветил нас орк.
  
  - Осталось лишь победить... - прошептала дриада.
  
  - Ничего не изменилось! - проревел кумас. - Эмиль и Фея держат аддов, а остальные бьют босса. Погнали!
  
  Кстати, этих самых аддов за время боя накопилось уже довольно много. Будь у нас лишь один класс с контролем, то такой тактикой точно пройти не смогли бы. Да и сейчас непонятно, сможем ли мы победить эту собаку. Или быка. Ибо у этой твари ещё и рога спереди имеются. Вообще какое-то непонятное животное вышло. Шипы на спине по всему позвоночнику, костяной облезлый хвост длинной в несколько метров. Передние лапы скорее как у мартышки, а вот задние точно копыта. Челюсть вся напичкана огромными зубами, а из черепа рога выступают этак на полметра. И это я всё замечаю, продолжая кастовать Кару, периодически чередуя её с исцелениями. В таких сложных боях лучше не лезть на рожон. И если я уж могу драться, не подходя к врагу в упор, то лучше так и делать.
  
  - Осторожно! - зарычал Дрезден.
  
  Я не сразу понял, о чем он. Как оказалось, я слишком уж активно долбил босса, из-за чего тот меня заметил. И как бы не старались наши танки перевести внимание на себя, тварь продолжала пялиться в мою сторону, отбиваясь от милишников своим длиннющим хвостом.
  
  Спрятаться в зале было особо негде, так что пока бык готовился к рывку, я подошёл поближе к одной из стен. Вспоминая трюк, который я видел в старых играх, я хотел заставить босса впечататься в каменную кладку. Если бы трюк получился, то нам бы осталось добить тварь и спокойно полутать нашу награду. Я думал, что успею увернуться. Но Ловкости мне явно недостаточно для таких выкрутасов. Когда бык рванул в мою сторону, у меня в запасе оказалось значительно меньше времени, чем я мог представить. Уже в прыжке я видел, как монстр меняет направление, продолжая бежать прямо на меня. Лишь в последнее мгновение перед ударом я успел применить Тёмный барьер, о котором вдруг неожиданно вспомнил. Но даже его оказалось недостаточно, чтобы погасить ту огромную кинетическую энергию. Я не знаю, каково это попасть под грузовик, но думаю сейчас я испытал очень схожие чувства. Всё тело сдавило, и я стукнулся головой о стену, рядом с которой и стоял. Похоже, в этот же момент прошло оглушение, и я потерял сознание.
  
  - Потайная комната, ничего себе! - сквозь сон я услышал до боли знакомый голос дриадки.
  
  - А Девил и правда, жив. Я уж подумала, что фреймы заглючили, - а это уже эльфийка. - Может, подлечишь его? А то дебаф оглушения с таким количеством здоровья на нём будет ещё минуты три висеть.
  
  - Ага, сейчас.
  
  Почувствовав тепло, разливающееся по всему телу, секунд через десять ко мне вернулся интерфейс. А сразу за ним начала спадать и чёрная пелена, позволяя открыть глаза. Поднявшись на локтях, я осмотрелся. Лежу в какой-то небольшой комнатке, довольно неплохо обустроенной, но явно давно заброшенной. Книжные полки покрылись пылью, диваны и стулья заволокло паутиной. Обернувшись, я обнаружил прямо за спиной письменный стол. Ожидая пока остаточное действие дебафа полностью закончиться, я, слегка двигая ногами, подполз к предмету мебели и облокотился о тот спиной.
  
  - Босса убили? - спросил первое, что пришло в голову, наблюдая за тем как народ потихоньку расходиться по комнате, в поисках чего интересного.
  
  - Да, вон труп валяется, - сказал Дрезден, указывая на дыру в стене.
  
  - Что-то интересное выпало? - задал я второй, пришедший в голову вопрос.
  
  - Посох хороший упал, - вкладывая не очень мне понятные эмоции, сказала дриадка, - и я, возможно, его даже тебе отдам.
  
  - С чего такая щедрость?
  
  - Просто я добрая и честная, и...
  
  - И ещё мы договорились не роллить вещи, которые нам не подходят, - оборвал её на полуслове орк.
  
  - Ну-ка показывай, - в приказном тоне "попросил" я.
  
  Получив ссылку на предмет в групповом чате, я тут же открыл её.
  
  Очищающий светом (ур.50)
  
  Качество - Эпическое(4)
  
  Особенность - Масштабируемое (ур.50 - ур.80)
  
  Ограничение - Наличие заклинания "Кара света"
  
  Выносливость +5
  
  Интеллект +10
  
  Дух +20
  
  Пассивная способность - Ваше заклинание "Кара света" наносит дополнительный урон не только тёмным существам, но и всем остальным. Создания света получают лишь одну пятую от урона.
  
  Неплохо. Очень даже неплохо. Жаль только, что пять единиц характеристик упали в не очень-то полезную выносливость. Но думаю, я смогу это пережить. А уж уменьшенный урон по созданиям света так и вовсе минусом считать нельзя. Элементали света в игре встречаются довольно редко, да и то в основном в виде призыва у игроков. А уж ангелов или кого-то подобного, я и вовсе ни разу не видел. Так что, не раздумывая кидаю обмен дриадке. И хоть она всё равно им не может пользоваться, отдавать такой ценный предмет ей явно тяжело. Думаю, тысяч пятьдесят за такой артефакт легко отдадут. А может даже и дороже можно выставить. Масштабируемые предметы всё-таки на дороге не валяются. Да и эпического качества вещи на наших уровнях довольно редки.
  
  - А вам что выпало? - обратился я к остальным.
  
  После моего вопроса в чатике появились ссылки на два предмета. Орк линканул эпический масштабируемый амулет, а кумас - аналогичный по качеству доспех. Неудивительно, что Вайндкросс за меня заступился, когда его сестра не хотела отдавать мне посох. Ему-то награда за бой уже перепала. Конечно, плохо, что для группы из шести игроков с босса падает лишь три предмета. Но что поделаешь. В игре, как и в жизни ничего легко не даётся. Да и если мы продолжим играть совместно, то усиление любого из нашей патьки будет играть нам на руку.
  
  Получив в своё распоряжение посох, я ещё раз глянул его описание в инвентаре, и заодно убедившись, что на мне не осталось дебафа, решил подняться на ноги. Помогая себе руками, я случайно упёрся в какой-то острый камень, из-за чего руку обдало резкой болью. Не удивительно, что на полу столько мусора - я же своей собственной тушкой стену пробил. Даже странно, что удалось выжить. Попытавшись не глядя откинуть камень в сторону, я почувствовал исходящее от него тепло. Взяв в руку неприметный осколок булыжника, я начал вертеть его в руках.
  
  - Что-то нашёл? - задала мне вопрос эльфийка, которая недалеко от меня осматривала какую-то тумбочку.
  
  - Неа. Думал, что-то интересное, но, похоже, показалось.
  
  Потрогал ещё несколько осколков кирпичной кладки, что лежали возле меня. Вроде не горячие. А этот от контакта со мной становится только теплее. Странно, а почему статусное окно не вылезает? Явно же не простой камушек. Хм... А если его в инвентарь убрать? Обычный хлам с пола в игровой интерфейс поместить не получится. И если этот залезет, то, как минимум пойму, что нашёл что-то интересное.
  
  Силовой камень (ур.???)
  
  Особенность - Неопознанное
  
  Вот это смог прочитать я, когда навёлся на ячейку с этим камушком в инвентаре. Знакомое описание, где-то я уже такое видел. И не успел я довести мысль до конца, как вокруг меня что-то изменилось. Стало как-то неожиданно тихо. Огляделся. Все мои союзники замерли, как будто парализованные невероятно сильным ядом. Или как будто на них василиск окаменением дыхнул. Стоят точно в тех позах, в которых были пару секунд назад. Так, стоп. А я, почему могу двигаться? Понимая, что здесь явно что-то не так, я вскочил на ноги, заряжая Вспышку и кидая Развеивание магии в Дрездена. Не сработало. Либо дебаф сильнее, чем моя магия, либо это очередной не магический эффект, который я просто не могу снять.
  
  - Да не суетись ты так, - услышал я женский голос, а вместе с ним и приближающиеся из комнаты босса шаги.
  
  В проходе показалась девушка, что удивительно, человеческой расы. Чёрные длинные волосы, кожаные штаны и лёгкий кожаный жилет. Честно сказать, вещи у неё так себе. Судя по качеству, максимум "зелёнка". Если бы я сейчас находился не в подземелье, а где-нибудь на базаре, то даже и не обратил бы на неё внимания, посчитав за обычного NPC. Но внешность приятная, я бы даже сказал, она вполне милая. Только вот что она тут делает? И почему я не вижу над ней имени и уровня?
  
  ?скрыто? (ур.?скрыто?)
  
  - Извини, тебе как бессмертному, наверное, некомфортно не знать с кем ты ведёшь беседу?
  
  Честно сказать, я даже не нашёлся, что ответить. Со мной говорит некто, кто может скрывать свои данные.
  
  - Ты гейммастер? - высказал единственный возникший у меня в сознании вариант.
  
  - Хорошее предположение. Это тоже входит в мои обязанности.
  
  - Мы ничего не нарушали. Все полученные вещи нам достались законным путём.
  
  - Не сомневаюсь. Но всё же, тот камень, что ты убрал в инвентарь, я бы хотела его получить.
  
  - С чего бы вдруг? - и откуда столько наглости в моем голосе?
  
  - Бессмертным не положено обладать такой силой.
  
  - Но ты же сама согласилась, что я получил всё честно. А значит, я имею полное право его оставить, - я до сих пор не понимал, за что торгуюсь, но отдавать вещь, за которой пришёл сам ГМ, я не намерен.
  
  - Но ты же понимаешь, что я могу сделать так, что ты будешь умолять меня отдать мне этот камушек? - девушка подошла поближе, пристально всматриваясь мне в лицо, как будто видела в нём нечто большее, чем мог увидеть я сам. - Я вижу, что ты не так уж давно контактировал с божественным проклятием. Если не ошибаюсь, то это была Резанна, да?
  
  Мне даже не пришлось ничего говорить, так как девушка и так всё поняла по моим слегка округлившимся глазам.
  
  - Так вот, я могу наложить на тебя дебаф такого же уровня. Убивать тебя бессмысленно, а вот снижение каждой характеристики на пять сотен должно будет тебя стимулировать принять верное решение.
  
  - Нет такого проклятья, которое нельзя снять зельем очищения, - я продолжал гнуть свою линию.
  
  - Не забывай, что Резанне одного не хватило. А ингредиенты на них довольно редкие, да и идут на крафт более актуальных зелий. К тому же теперь на тебе моя метка. Так что если я замечу, что ты снял проклятие, я принесу тебе добавки.
  
  Чёрт, а она ведь не отстанет. И что в этом камне такого?
  
  - Я готов на равнозначный обмен.
  
  - А как ты узнаешь, что то, что предлагаю я, достойно того, что ты нашёл в этой комнате? - ухмыльнулась девушка.
  
  - Думаю, любой масштабирующийся артефакт божественного качества для моего класса вполне подойдёт.
  
  - А если я дам тебе нечто большее? - она пробежалась взглядом по мне сверху вниз, а затем вновь уставилась прямо в глаза.
  
  - Даже не представляю, что может быть лучше божественного предмета.
  
  - Как насчёт кусочка твоей души?
  
  Я на несколько секунд завис, пытаясь понять, о чем вообще мы сейчас говорим.
  
  - Ну и как бонусом добавлю утерянные тобой воспоминания, - продолжила гейммастер, вводя меня в ещё больший ступор.
  

Интерлюдия 3

  
  Через шторы в комнату пробивался слабый свет от уличного магического фонаря. Тайрен проснулся, слегка приоткрыв глаза. В доме стояла полнейшая тишина, достаточная для того, чтобы распознать дыхание девушки лежавшей рядом. Убрав её руку со своей груди, он приподнялся, пытаясь понять, что его разбудило. Скинув ноги с кровати, он нацепил домашние штаны и запрыгнул в тапки.
  
  В соседней комнате спали дети.
  
  "Опять они кровати вместе сдвинули. Если кто узнает, что мой сын с дочерью в обнимку спят, придётся в другой город переезжать. И пусть они ещё маленькие надо будет им объяснить всё про... про всё".
  
  Дверца шкафа, охлаждающегося магическим автономным кристаллом, открылась, и оттуда был извлечён кувшин с молоком. Налив прохладного напитка себе в кружку, Тайрен сделал пару глотков и направился к входной двери.
  
  - Ну и что ты тут стоишь?
  
  На пороге оказался парень лет двадцати, застывший в попытке постучать в дверь.
  
  - Я, - он поднял взгляд, смотря куда-то чуть выше головы владельца дома. - Э...
  
  - Так что хотел то?
  
  - Не отображается..., - еле слышно, одними губами проговорил гость.
  
  - Ты о чем?
  
  - Ну, ты, эм... В общем..., - он мямлил и никак не мог подобрать слова, пялясь куда-то вверх.
  
  - Ты от богини? - Тайрен уже знал ответ на этот вопрос. Более того, именно её энергию он почувствовал, когда проснулся несколько минут назад. От этого паренька, что так и не удосужился постучать в дверь, просто невероятно фонило её силой. А уж её магию он никогда не забудет.
  
  - Да, - Василий собрал всю волю в кулак и наконец-то смог ответить.
  
  - Она мне что-то передала?
  
  - Сказала, что пора отдавать долг.
  
  - Понятно. Заходи, не светись на входе. Сейчас соберусь.
  
  Достав из шкафа листок бумаги и карандаш, он уселся писать прощальную записку жене и детям. Тщательно подбирая слова, текст письма удалось дописать только минут за десять. При этом экипировался он более чем в два раза быстрее. Накинув на спину плащ, он чтобы успокоиться провёл рукой сначала по левому, а затем и по правому наручу. Он как будто проверял на месте ли они, хотя никуда деться металлические объекты не могли. Эти два предмета экипировки уже давным-давно являются его частью и как бы ни хотелось, снять их было невозможно. Не такая уж большая плата за свободу для его бывшей спутницы, а по совместительству ещё и дорогой подруги.
  
  - Далеко нам идти? - спросил Тайрен, закрывая за собой дверь.
  
  - Портальная печать за городом.
  
  - Отлично, веди.
  
***
  
  Проснувшись на рассвете, девушка не обнаружила в кровати своего мужа, который обычно раньше неё никогда не вставал. Заглянув к детишкам, которые, как и всегда сопели развалившись на сдвинутых кроватях, она вышла на кухню. Заметив записку, в её груди что-то ёкнуло. Чутье подсказало, что на этом листочке она не увидит ничего хорошего.
  
  
Дорогая!
  
  
  
  Я ушёл отдавать долг Хелисфине. На разделение моей души она потратила достаточно много своих сил, а потому, простой работой я, скорее всего, не отделаюсь. Как я понял из её прошлого рассказа, мне придётся помочь ей в каком-то другом мире. А потому, пока я не закончу, не смогу вернуться назад.
  
  Извини, что оставляю тебя одну с детьми, но долг есть долг. Скажи старшему, чтобы заботился о своей сестре. А младшенькой передай, чтобы старалась стать такой же сильной, как и её мать.
  
  Не знаю, через сколько мы сможем вновь увидеться, но надеюсь, к тому времени ты уже перестанешь на меня сердиться.
  
  
  
  
Тайрен, любящий муж и отец.
  
  - Ах ты ж...! - листок в её руках покрылся инеем, а в следующую секунду рассыпался на множество мелких осколков.
  
  - Опять меня бросил! Я твою подпись тебе на надгробии выдолблю, когда найду тебя! - её кулаки сжались добела.
  
  - Хоть бы сказал, где искать... - произнесла она уже чуть тише.
  
  
  
  // Послесловие автора \\
  
  
  
  Привет всем прочитавшим!
  
  В этот раз книга у меня вышла не большой. Я старался не сильно разглагольствовать и писать только о том, что имеет значение, либо о том, что в теории должно быть интересно читателю.
  
  Концовка вышла специфичной. Но на интерлюдию можете особого внимания не обращать. Да она тоже сюжетно важна, но у ГГ будет своя собственная история.
  
  Сообщу плохую новость. На Самлибе я больше не буду выкладывать свои книги. Максимум - ознакомительные фрагменты. Количество читателей тут у меня почти не растёт, а времени на форматирование текста под этот сайт я трачу довольно много.
  
  Так что ищите меня на Автор.Тудей и Литнет. А если нажмёте ссылки, то искать и вовсе не придётся.
  
  Продолжение этой книги выйдет сразу после следующей части Отступника, а его начну выкладывать 16-го апреля.
  
  Спасибо за читательский интерес.

Оценка: 7.04*6  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"