Тайрен: другие произведения.

Истинный мир

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Людей из разных миров по непонятным причинам забрасывает на неизвестную землю. Кто-то пытается вернуться назад. Кто-то запирается за высокими стенами города, в надежде спокойно провести остаток своих дней в новом месте. А кто-то видит в сложившейся ситуации возможность. Возможность изменить себя, стать сильнее, посмотреть на новый мир, познакомиться с новыми людьми. И, в конце концов, возможность прожить новую жизнь, не оглядываясь на прошлое.

 []
  

Арка I: Абсолютное желание

  
  Момент первый: Начало
  
  Часы показывали семь вечера. Тёмный полумрак застилал большую часть комнаты - солнце уже давно зашло, а жалюзи и шторы на окнах не давали свету от уличных фонарей пробиться внутрь. Слегка мерцающий монитор озарял лишь маленький кусочек комнаты напротив себя. Наш герой сидел на стуле напротив единственного источника света и просто смотрел в пустоту. Он чувствовал себя одиноко. Нет, его нельзя назвать нелюдимым. У него имелись друзья, которых он знал уже очень давно. Он ходил на работу, общался с товарищами, переписывался со знакомыми по играм. Обычная жизнь в обычном мире. Но та искра, которая заставляет нас идти вперёд, исследовать, заниматься чем-то новым, уже погасла. Всё приелось. Ему казалось, что всё интересное кончилось. Он уже давно ничему не удивлялся. Окружающее его пространство ощущалось тусклым, как будто бесцветным. Хотелось чего-то совершенно нового, неизведанного.
  
  Он думал о том, как его все вокруг достали. Особенно эти чёртовы прохожие, которых он видел каждый день, идя на работу. Ему вспоминались все эти дурацкие случаи, например, когда ты идёшь по дорожке, а впереди тебя плетётся тётка огромных размеров, постоянно виляя из стороны в сторону, не давая себя обогнать. Или когда навстречу тебе идёт большая компания людей в одну линию, и ни один из них не уступит тебе дорогу, из-за чего приходится сходить с дорожки и топать по грязи. Огромное количество мелких и, казалось бы, незначительных ситуаций скопилось в нём, и жутко давило, вызывая только чувство ненависти.
  
  Тоска и ненависть - именно эти два чувства одолевали его в тот момент, перед монитором. Старый мир надоел настолько, что хотелось свалить куда угодно, лишь бы подальше отсюда. Жизнь тут ощущалась как бесконечный цикл однотипных действий, который никогда не заканчивался и никуда не приводил. Больше жить так было нельзя, но альтернативных вариантов никто не предлагал, а не жить вовсе - это для слабаков. Именно так он считал. Самоубийство - для слабаков. Не важно, насколько всё плохо, захотел помереть, значит, сдался. Наша жизнь это череда трудностей, которые мы постоянно преодолеваем. Те, кто сдались, не имели права на уважение, независимо от тех заслуг, которых они достигли при жизни.
  
  Парень откинулся на спинку стула. Все эти мысли удручали его ещё больше.
  
  В этот момент ему показалось, что кто-то наблюдает за ним со стороны. Посмотрев на дверь в комнату, и убедившись, что она закрыта, он расслабился и закрыл глаза. Он мечтал улететь, убежать, упрыгать, ускакать, у-что-нибудь-ещё из этого места хоть на край света, хоть в ад. Слишком мало оставалось сил, чтобы бороться с обыденностью и слишком велико становилось желание просто сдаться и стать таким же овощем, как и все остальные.
  
  Свет от монитора мешал ему заснуть. Иногда он проваливался куда-то, но свет снова возвращал его в сознание. И тут он упал.
  
  
  
  Момент второй: Свет
  
  Перед глазами летали звёздочки. Вероятно, в момент падения со стула, он обо что-то ударился, так как затылок жутко болел. Лёжа на полу, сквозь веки, он всё ещё видел сияние монитора. Свет казался необычайно ярким, возможно звёздочки, которые всё не хотели уходить, придавали ему дополнительной силы.
  
  Немного придя в себя, он открыл глаза, но тут же прищурился, чуть не ослепнув. Попривыкнув и присмотревшись, он понял, что лежит не на полу в комнате, а на траве. Над головой проплывали голубые облака, и очень ярко светило солнце.
  
  "Это что, рай?" - подумал он. - "Я что, свернул шею при падении со стула?"
  
  Но боль в затылке отвергала версию о рае. Он приподнял голову, чтобы осмотреться. Недалеко виднелся лес, а сам он лежал на огромной поляне, края которой с его положения не просматривались вовсе.
  
  Собравшись с силами, он попытался встать, но голова кружилась так сильно, что, совершив над собой невероятные усилия, удалось лишь сесть.
  
  В этот момент впереди себя он заметил что-то. Это что-то быстро приближалось к нему. Огромный кабан нёсся на полной скорости на него, набирая темп. Встать не хватало сил. Обида на несправедливость судьбы навалилась как никогда раньше. Попасть в другой мир и умереть в первую минуту - это самое глупое и самое грустное, что могло только произойти.
  
  "Нельзя сдаваться!" - мысленно крикнул он сам себе.
  
   Хоть ему и не удавалось подняться, но он всё же оставался в сознании и мог хотя бы попытаться сразиться за свою жизнь. Погибнуть в бою казалось не таким уж плохим вариантом. Как минимум, при таком раскладе он будет знать, что сделал всё, что только возможно, дабы спасти свою новую жизнь.
  
  Он сосредоточился. Каждая мышца и каждая клетка его тела пришла в боевую готовность. В этот момент казалось, что он сможет перебороть любую боль и если понадобиться, загрызёт кабана зубами. Он смотрел яростным взглядом на приближающуюся угрозу.
  
  Когда зверь почти добрался до своей цели, то неожиданно встал как вкопанный. Его что-то пригвоздило к земле, нечто похожее на копье. Наш герой поднял глаза, чтобы получше разглядеть оружие. Казавшаяся огромной, двухметровая коса, сделанная из какого-то тёмного металла, предстала перед его взором. Её воткнули в кабана рукояткой с такой силой, что она вошла в землю и самостоятельно могла стоять вертикально.
  
  Рядом со странным оружием стояла девочка. Её чёрное платье, расшитое белыми рюшечками, слегка развивалось от дуновений лёгкого ветра. Волосы, собранные в две косы по разным сторонам головы, слегка переливались от чёрного к белому. А неестественно бледная кожа завершала этот образ готичной девочки.
  
  - Не ожидал меня увидеть?
  
  
  
  Момент третий: Дарки
  
  Он не знал что ответить. Сердце всё ещё дико билось в груди, а в голове творилось не пойми что. Смерть только что обошла его стороной. Чувство умиротворённости потихоньку вытесняло весь остальной спектр чувств, который он испытывал ещё десять секунд назад.
  
  Девочка показалась ему знакомой, до боли знакомой. Как будто он знал её всю свою жизнь.
  
  - Тьма? - спросил парень с осторожностью. Он не хотел нагрубить человеку с двухметровой косой в руках.
  
  - Угу, - кивнула девчонка.
  
  Вопрос, который он сам задал, и ответ, который он получил, выбили его из колеи больше, чем тот страшный кабан.
  
  - Это, правда, ты?
  
  - А что не похожа? - шутливо ответила девочка и изящно сделала полный оборот вокруг себя, как бы показывая, что да, это именно она.
  
  - Где мы?
  
  - Где-то...
  
  Парень поднялся на ноги. Вокруг, до самого горизонта, простиралась равнина. Впереди виднелся лес, вероятно из которого и выбежал этот злосчастный кабан. Он подошёл к девочке и положил руку ей на плечо, чтобы убедиться, что она не плод его воображения.
  
   - Слушай, если мы будем путешествовать вместе, тебе нужно нормальное имя. Не могу же я называть тебя тьмой прилюдно, - он убрал руку с её плеча. - Как насчёт Дарки? Вроде и тьма, а вроде и на имя похоже.
  
   - Если тебе нравится, то и мне тоже.
  
  
  
  Момент четвёртый: Цвета
  
  Он снова решил осмотреться. И тут неожиданно пришло осознание того, что всё вокруг черно-белое. Серая трава, серые деревья, серое небо. Цвета полностью отсутствовали. За последние пять минут произошло так много событий, что понять, в какой именно момент из мира пропали все краски, не представлялось возможным. Но факт оставался фактом - окружающее пространство стало таким же тусклым, каким его видел человек, до того как оказался на этой поляне.
  
  Продолжая осматриваться, в паре метров от себя он что-то заметил. Его компьютерные очки, которые он носил, чтобы снять стресс с глаз, лежали на земле. И каково было его удивление, когда он увидел, что линзы очков хорошо выделяются на фоне бесцветной травы. Весь мир выглядел серым и однообразным, а линзы очков остались, как и раньше оранжевыми.
  
  Интерес переваливал через край. Подняв их и посмотрев поближе, он ничего особенного не увидел. Это оказались всё те же очки, что он носил и раньше. И в старом мире их цвет ничем не отличался от текущего. Но на осмотре останавливаться он не собирался, и наш герой одним движением водрузил их на себя.
  
  В мир вернулись краски. Они выглядели не такими сочными, как хотелось бы, но они были. И это уже большой шаг вперёд. Он несколько раз быстро снял и надел очки, чтобы убедиться, что цвета возвращаются именно вместе с ними, и это не просто совпадение двух событий.
  
  Пока он экспериментировал со зрением, он заметил, что даже когда он снимает свой необычный аксессуар, небо в одном из направлений всё равно имеет лёгкий голубоватый оттенок. А если он в очках, то этот кусок неба раскрашен очень насыщенными цветами и ощутимо выделяется на общем фоне.
  
  - Я думаю нам туда, - он указал пальцем в направлении цветного неба.
  
  Дарки вытащила косу из земли. Вместе с оружием из трупа вывалился какой-то предмет, похожий на дротик. Весь в крови и с кусочками плоти на нём, он явно был съеден зверем, но так и не переварился у того в желудке.
  
  - Лут? - шутливо спросил сам себя новоявленный попаданец.
  
  Подняв необычную вещь с земли, и рассмотрев её поближе, стало понятно, что это и правда, обычный дротик для дартса. Только вот неясно, что он делал внутри кабана и как он не распорол ему внутренности. Удивившись необычной находке, парень решил, что не взять с собой потенциальное оружие будет глупо, а потому вытер его об траву и убрал в карман.
  
  - Отправляемся к голубому небу! - скомандовал он, надел очки, и зашагал в направлении ярко сияющего участка небосвода.
  
  
  
  Момент пятый: Тьма
  
  - Слушай, Дарки... А ты можешь погибнуть? - этот вопрос не давал ему покоя.
  
  - М-м-м?
  
  - Ну, например, умереть в бою. Совсем, - он посмотрел на девочку, но она продолжала молчать. - Если ты будешь смертельно ранена, смогу ли я тебе помочь? Я ничего не знаю ни о тебе, ни об этом мире. Я даже не знаю, есть ли у тебя кровь.
  
  - А вот это можно проверить.
  
  Она мгновенно призвала свою косу и одним движением слегка поцарапала себе запястье. Из руки начал, как будто нехотя, выползать чёрный дым. Казалось, что его что-то держит внутри. Вытекая из руки, он сохранял свою целостность, создавая ощущение, что если его потянуть, то можно вытащить его полностью. Секунд через десять рана стала затягиваться, а вышедший чёрный дым - опускаться, закрывая собой рану. Через двадцать секунд после пореза на его месте осталась только маленькая чёрная полоска, образовавшаяся из чёрной субстанции.
  
  В течение всего времени и Дарки, и её спутник смотрели на происходящее, не отводя глаз и не моргая, возможно даже забывая дышать. Такого они никогда не видели. Новый мир смог их по-настоящему удивить.
  
  Ещё некоторое время они шли молча. Предыдущее зрелище оказалось настолько впечатляющим, что перенасытило их сознание. Всё-таки это было впервые, когда внутренняя тьма парня обрела человеческую форму, воплотившись в реальном мире. А потому, ни кто из них не представлял, чего от этого можно ожидать.
  
  - Я, конечно, понимаю, что ты этого можешь тоже не знать, но если я тебя призвал, могу ли я тебя отозвать? Временно.
  
  - Я могу сама вернуться. Я постоянно чувствую твою душу, - она развернулась и быстро пошла в противоположную сторону. - Неважно, как я далеко, я всё равно ощущаю тебя рядом.
  
  Она остановилась.
  
  - Я почувствовала твоё волнение, ты испугался, что я уйду от тебя, ведь так?
  
  В тот момент, когда Дарки развернулась и стала от него удаляться, наш герой и правда опешил. Но ещё больше его удивило, что девочка попала в самую точку. Как будто заглянула в душу. Ведь и правда, не будь бы её рядом, история закончилась бы ещё пару часов назад. Без неё выжить в этом мире будет намного сложнее. Неизвестно даже сможет ли он один добраться до города или его по дороге сожрёт гигантская змея или убьют разбойники или ещё что похуже. Хотя, не имеет значения от чего наступила бы смерть, смерть - есть смерть и любой подобный исход является максимально нежелательным.
  
  Дарки улыбнулась и пошла обратно. Парень, конечно, понимал, что разговаривает с частичкой себя, но полное осознание этого пришло только сейчас.
  
  "Может ты, и мысли мои читать можешь?" - непроизвольно подумал он.
  
  "Могу. Ты кстати мои мысли тоже можешь услышать, если захочешь", - эти слова вдруг всплыли в его голове. Общение мыслями удивило его не меньше, чем тот чёрный дым.
  
  - Этот день всё удивительнее, - пробормотал он себе под нос.
  
  
  
  Момент шестой: Мысли
  
  Они шли уже несколько часов. Путь вышел не сложным, но до боли скучным - вокруг до самого горизонта простирались одни лишь равнины. А где-то совсем вдалеке, за туманом, виднелись горы. В этом однообразии глазу и уцепиться то не за что не получалось. Такого скучного пейзажа нашему герою вполне хватило, чтобы погрязнуть в раздумьях.
  
  Как долго им ещё идти? Смогут ли они добраться до города, до того как умрут с голоду? А если они всё-таки дойдут до населённого пункта, где остановиться на ночлег? Наверняка здесь есть местная валюта, которой можно было бы расплатиться, но в карманах, естественно, не лежало ни гроша. Да и откуда там могли появиться местные деньги?
  
  Он попал в этот мир как есть. Одетый в спортивные штаны и футболку, с домашними тапочками на ногах. И очками. Вся эта ситуация со зрением казалась просто невероятной. Его прошлое окружение и впрямь виделось ему серым и неинтересным, но в этом мире, его абсолютное безразличие к окружающей действительности вылилось в особую способность. Правда он всё ещё не знал, что даёт эта способность, но чувствовал, что голубое небо над горизонтом всё же приведёт его куда надо.
  
  В кармане по-прежнему находился дротик, выпавший из убитого животного. Зачем парень его взял, он и сам толком не знал. Но карман это не отягощало. Где-то в глубине теплилась маленькая надежда на то, что необычный предмет всё же пригодится. А очистить карманы от лишнего хлама он всегда успеет.
  
  "Может и кабана тоже стоило взять с собой? Нет, нет и нет", - он невольно покачал головой. Этот монстр на вид весил не меньше 70 килограмм. Тащить на неизвестное расстояние тушу, весящую больше его самого, стало бы серьёзным испытанием. Идти на такое в начале путешествия, слишком уж рискованно. Да и как его нести? Не в руках же.
  
  И всё-таки, как заработать денег? В радиусе видимости не наблюдалось ни одного гоблина, кобольда, скелета, вурдалака, разбойника или ещё какой нечисти, с которой можно было бы получить пару начальных монеток. Пустота. Одни лишь бескрайние равнины. Да даже если б какие-нибудь странные существа и попались бы на пути, смогла бы Дарки их победить?
  
  К тому же, полагаться только на свою новую спутницу ему слегка противилось. Конечно, сейчас убить кого-то голыми руками для него являлось непосильной задачей. Нужны навыки, выдержка, сила воли, выносливость, да и просто грубая человеческая сила тоже бы пригодилась. На данный момент выбора ему никто не предоставлял. Хотя и Дарки это не кто-то там, а воплощение его ненависти к миру. Так что она не чужая, и принимать её помощь не должно быть чем-то позорным.
  
  Мысли накатывали. Он пытался продумать все возможные варианты событий, предсказать любые расклады, которые могла приготовить для него судьба. Хоть он и понимал, что как не планируй и не предугадывай будущее, всё произойдёт именно так как должно произойти, и скорее всего ни один из продуманных вариантов не совпадёт с реальностью. Но в тишине безлюдных полей мысли невозможно остановить, как не старайся. Они лились потоком, отвлекая от окружающей действительности.
  
  "Может, стоило остаться дома?" - он слегка замедлил шаг, так как эта мысль выскочила совершенно внезапно, прервав общий поток. Но ответ был однозначен - НЕТ. Теперь его дом тут, и что бы ни случилось в этом новом мире, он не будет сожалеть о своём выборе. Впрочем, как и всегда. Жить, не оглядываясь назад - вот его девиз.
  
  Тут, краем глаза, парень заметил, как Дарки подняла руку и указала вперёд.
  
  - Город.
  
  
  
  Момент седьмой: Город
  
  На горизонте показались стены небольшого укрепления. С такого расстояния крайне трудно разобрать город ли это или же какое-то иное, возможно военное, сооружение. Но как минимум в этот момент стало ясно, что дорога не бесконечна, и смерть от голода не настигнет путешественников посреди этих мёртвых равнин.
  
  Приближаясь к этому неизвестному поселению, за ограждением удалось разглядеть какие-то здания. Три или четыре этажа - не более. Над одной из стен возвышалось несколько башен. Выглядело это так, будто внутри есть ещё одна крепость. Ещё чуть ближе, и вот уже стали различимы достаточно большие ворота, в которые могла бы въехать пара танков, если бы тут имелись танки, конечно.
  
  Хотя город и маячил перед глазами уже достаточно долгое время, путь до него занял намного дольше, чем хотелось бы. Возможно, к тому моменту начала сказываться усталость. Одно дело ходить по 15 минут на работу, и совсем другое дело идти 4 часа без отдыха, в тапочках, по не очень-то ровной земле.
  
  Дарки замедлила шаг. На вид, на ней усталость сказалась ощутимо сильнее, чем на её спутнике. Для неё само нахождение в материальной форме является чем-то новым, что уж говорить про длительную пешую прогулку.
  
  - Может тебе стоит отдохнуть?
  
  Девочка подняла голову. В течение следующих пяти секунд они молча смотрели друг на друга. Казалось, что им не нужно ни говорить, ни мыслить. Их чувства переплетались, объединяясь в нечто целое.
  
  - Дальше я сам справлюсь.
  
  В следующий момент Дарки как будто схлопнулась внутрь себя. В одно мгновение она ещё стояла тут, а в следующее на её месте уже парит лёгкий дымок, расходящийся от центра во все стороны.
  
  Парню стало тепло на душе. Появилось стойкое ощущение, что он обрёл нечто ценное, нечто, что и так всегда было с ним. Частичка сил вернулась к нему, усталость немного отступила, и он, ускорив шаг, пошёл навстречу неизвестному.
  
  Подойдя ближе к воротам, в метрах ста впереди себя, он увидел девушку. Его взгляд привлёк обтягивающий чёрный костюм. Издалека оказалось достаточно сложно определить из чего он сделан - то ли латекс, то ли хорошо сшитая кожа. Светлые волосы незнакомки сильно выделялись на фоне абсолютно чёрного наряда. Было в ней что-то необычное, притягивающее к себе. Дело ли только в её одежде или в чем-то ещё? Сложно разобрать. Тем временем, девушка зашла в ворота и исчезла из виду.
  
  Наконец-то ему удалось дойти до злосчастных врат. Вход никто не охранял. Возможно, стражники стояли на стенах и скрывались от невооружённого взгляда, но в тот момент разглядывать стены совершенно не хотелось.
  
  Самое главное, с этого момента стало понятно, что это всё-таки город, а не какой-нибудь форт. По дороге за стенами ходило множество людей, а по её краям стояли ларьки с разными товарами. В глубине же города просматривалась площадь с ещё большим количеством народа на ней.
  
  - Ну что ж, надеюсь, путь был проделан не зря, - сказал сам себе наш герой и прошёл через ворота.
  
  
  
  Момент восьмой: Люди
  
  Люди. Слишком много людей. Одной из причин периодически разгорающейся в нём ненависти стали люди. Люди в метро, люди в электричках, люди в автобусах, люди на остановках, люди в спортзалах, люди в машинах. Даже проживая в не очень заселённом районе, он постоянно сталкивался с огромным количеством людей.
  
  И вот, в этом неизвестном новом мире первый же попавшийся населённый пункт оказался доверху набит людьми. Они сновали туда-сюда. Входили и выходили из зданий, что-то носили в руках, разговаривали друг с другом и иногда кричали. Кто-то кому-то в толпе даже зарядил кулаком в глаз.
  
  Парень шёл посреди дороги, уворачиваясь от прохожих, которые, так же как и в его мире, наплевательски относились к окружающим и дальше своего носа ничего не видели.
  
  На вывесках, расположившихся на большинстве зданий, красовались изображения разнообразных предметов. Вон на той табличке нарисовано яблоко, а вот на этой голова свиньи. Всё выглядело достаточно понятно. Или же не всё? Вот тут накорябано что-то невнятное. Подойдя поближе, он попытался разобрать непонятные каракули. Ему казалось, что он вот-вот разберёт, что же всё-таки тут написано, но смысл как будто ускользал от него.
  
  "Язык!" - мысль промелькнула в его голове как молния. В этой толпе совершенно непонятно, разговаривают ли люди вокруг на его языке или на каком-то другом, так как в шуме улицы всё сливалось в какой-то неразборчивый галдёж. И ещё эта надпись. Откуда-то изнутри начала подниматься и волной накатывать паника. Можно обустроиться в городе не имея денег и не обладая выдающимися навыками, но выживание в условиях невозможности общаться с окружающими невероятно высоко поднимало планку необходимых затрат сил.
  
  - Эй! - откуда-то послышался голос. - Ты новичок?
  
  На углу дома с этой вывеской стоял мужчина. Он был одет в коричневого цвета кожаный жилет и такие же штаны, и поэтому немного сливался со стеной здания, на которую облокачивался.
  
  - Что тут написано? - не отводя взгляда от вывески, спросил наш герой. В этот момент он ещё не осознавал, что разговаривает с кем-то на родном языке. Шок от прошлой мысли всё ещё затмевал рассудок.
  
  - Информационный стол, - с ухмылкой ответил незнакомец. - Ты что, головой ударился? Все попавшие сюда легко читают любые надписи на местном языке. Так тебе нужна помощь или нет?
  
  - Да, - парень выдохнул с огромным облегчением. Как будто бремя всего мира упало с его плеч. - А мы сейчас разговариваем на одном языке? Или речь автоматически переводится?
  
  - Здесь все разговаривают на своём родном языке. И чужая речь слышна только на родном языке. Ты представляешь, что было бы, если бы люди попадали сюда из других миров и не могли бы общаться?! Да все бы давно перерезали бы друг друга!
  
  - Да, я уже успел представить себе подобное...
  
  
  
  Момент девятый: Консультация
  
  - Да не напрягайся ты так, думаю, скоро сможешь бегло читать любые надписи.
  
  Текст на вывеске всё ещё расплывался в глазах.
  
  - Ваши консультации бесплатны?
  
  - Конечно! Откуда у вновь прибывших могут быть местные деньги? Даже если б хотел, мне с вас нечего взять.
  
  - И на что вы живете?
  
  - Несколько неожиданный вопрос для человека, попавшего в другой мир.
  
  - И что обычно спрашивают? Дайте угадаю. "Как я попал сюда?", "Что это за место?", "Как мне вернуться домой?".
  
  - В точку. Непонятно только, почему ты не задаёшь эти вопросы?
  
  - Может, потому что это не имеет значения? А может, потому что я не хочу назад? И вы не ответили на мой вопрос.
  
  Мужчина слегка прищурился и с ухмылкой ответил:
  
  - Меня сюда назначила мэрия города, она же и оплачивает работу. К сожалению, на данный момент я больше ни на что не годен, - ухмылка на его лице из радостной превратилось в грустную, и медленно растворилась, оставив только выражение абсолютного уныния.
  
  - Так значит, вы мне сможете подсказать, где найти гостиницу, принимающую новичков?
  
  Лицо мужчины снова поменялось, приняв своё изначальное выражение.
  
  - Лучше! Мой рабочий день заканчивается, так что я даже смогу проводить тебя туда, -незнакомец отстранился от стены и, не оборачиваясь, пошёл по дороге. - Пошли! Не отставай.
  
  Наш герой, не видя других вариантов, пошёл за ним.
  
  - Так, как я буду расплачиваться за еду и жилье? Мне выдадут кредит?
  
  - Что-то вроде того. Гостиница, в которую мы тебя поселим, будет обязана бесплатно тебя кормить в течение трёх дней. За это время ты должен обжиться и найти способ заработка. Для этого можно будет, например, сходить в мэрию или поспрашивать местных, может кому-то нужен помощник. Также можно попробовать сходить на реку, наловить рыбы или поймать крабов.
  
  - А более динамичной работы тут нет?
  
  Незнакомец остановился и повернулся к своему спутнику:
  
  - В смысле?
  
  - Ну, например, поохотиться на кого-нибудь? Или может, защита кому нужна?
  
  Мужчина очень сильно прищурился, настолько, что было не очень понятно, открыты ли у него до сих пор глаза или нет.
  
  - Что-то по тебе не скажешь, что ты пригоден для такой работы.
  
  И правда, наш герой не обладал ни выраженной мускулатурой, ни большим размером тела, и даже оружия никакого при себе не имел.
  
  - Я маг, специализируюсь на призыве.
  
  
  
  Момент десятый: Маг
  
  "Черт, не стоило говорить про призыв, кто его знает, как тут относятся к подобным магам. Вдруг тут из призывателей только демонологи, да некроманты", - от этой мысли сердце начало дико биться в груди. Не хватало ещё потерять свободу в первый же день.
  
  Если можно было бы прищуриться ещё сильнее, консультант бы так и сделал.
  
  - Маг? Вот это да!
  
  "Фух, кажется, часть про призывателя он не заметил", - самопровозглашённый маг облегчённо выдохнул.
  
  - Впервые встречаю новичка-мага! У вас в мире все колдуют? А что ты можешь делать? Молнии умеешь из рук пускать? Знавал я одного волшебника, он мог так молнией тебя жахнуть, мало не казалось. Можешь что-нибудь наколдовать? - провожатый начал тараторить так быстро, что парень еле успевал разбирать его речь.
  
  - Слушай, я очень устал, сейчас мне не до этого.
  
  - Конечно... Извини... - он ответил это с такой обидой и разочарованием, как будто у него конфетку отняли.
  
  - Так что там насчёт боевых заданий?
  
  - Это тебе к казармам. Около входа на тренировочную площадку стоит стенд с объявлениями. Туда вывешивает подобные задания мэрия, а также сами жители города. А ещё на площади в центре города есть такая же доска, но туда вешают более доступные поручения для желающих единоразово подзаработать.
  
  - Казармы? Тут есть регулярная армия? Да, и может, мы уже пойдём дальше?
  
  Консультант развернулся, и они вместе пошли вперёд по улице.
  
  - Конечно же, тут есть армия! А как же иначе?! Надо же нам как-то защищаться.
  
  - Защищаться от кого? - он не смог сдержать любопытства в голосе.
  
  - Ах... Я что-то вдруг забыл, что разговариваю с новичком. На нас периодически нападают монстры. Ну, знаешь, нежить всякая, или демоны, или ещё какие уродцы. Иногда даже дикие племена человеко-зверей. Наши высокие стены и наша сильная армия - залог безопасности в городе.
  
  - И часто у вас такое?
  
  - Своими глазами я такого ни разу не видел, а как часто набеги случались раньше, я не в курсе.
  
  - Секунду, - в этот момент дротик, лежавший в кармане всё это время, проделал дырку и стал проваливаться по штанине вниз. Парень остановился и начал трясти ногой, чтобы дротик побыстрее скатился вниз и его можно было бы взять. А ведь он специально положил острый предмет иглой вниз, чтобы не уколоться. Но как оказалось, нет верного способа хранения дротика в кармане.
  
  - Что это? - спросил консультант, подойдя поближе.
  
  
  
  Момент одиннадцатый: Квест выполнен
  
  - Это просто дротик, - парень разжал кулак, показывая его содержимое провожатому. - Вывалился из туши убитого мной кабана. Он показался мне странным, и я решил взять его с собой.
  
  Рассматривая дротик, лицо незнакомца стало меняться от состояния заинтересованности до состояния удивления, а затем, неожиданно, он начал плакать. Увидеть плачущего мужика - это не то, чего ожидаешь от нового мира.
  
  - Этот, *всхлип* этот дротик... Он принадлежал моему другу *всхлип*. Моему, очень хорошему другу, - он стал утирать слёзы руками, пытаясь успокоиться. - Мы познакомились с ним пять лет назад, когда я попал сюда. В тот момент, он уже как полгода жил тут... Он помог мне подняться на ноги, помог мне разобраться, что к чему...
  
  - Я так понимаю, его больше нет в живых.
  
  - Да... Он погиб неделю назад, когда мы в очередной раз ездили охотиться. На нас напала стая диких кабанов, которых мы раньше никогда не встречали в этих местах.
  
  Мужчина сделал небольшую паузу в своём рассказе.
  
  - Один из них выпрыгнул из кустов, сбив его с лошади. Я пытался помочь ему, но, кажется, после падения он повредил ногу, а мне не хватало сил втащить его на лошадь. Затем я увидел, как ещё один кабан несётся на нас. Я хотел его застрелить, но лошадь вела себя слишком буйно и не давала мне хорошо прицелиться. Пока я пытался убить второго кабана, первый разогнался и протаранил моего друга своими бивнями... Я был бессилен... Мне ничего не оставалось, как пришпорить лошадь и уехать оттуда.
  
  - По твоему рассказу, мне кажется, ты сделал всё что мог.
  
  - Да, я тоже так себя утешаю, но факт того, что я его бросил, никак от этого не меняется.
  
  К этому моменту мужчина перестал плакать, но его лицо всё ещё источало печаль.
  
  - Так вот, этот дротик принадлежал моему другу. Если ты нашёл его в желудке кабана... То я даже не представляю, какой ужасной смертью погиб мой друг. Знаешь, этот дротик был его счастливым. Он всегда носил его с собой. Думаю, теперь это твой счастливый дротик, и я так смотрю, он уже начал приносить тебе удачу.
  
  - Что-то пока не заметно.
  
  Мужчина рассмеялся.
  
  - Сегодня ужин за мой счёт! Накормлю тебя первоклассным мясом! Ты отомстил за смерть моего друга, должен же я хоть чем-то тебе отплатить. Мы, кстати, до сих пор не знакомы, меня зовут Рауль.
  
  - Меня *кхм*... - наш герой запнулся. Он чуть было не представился своим старым именем, которое он точно не хотел использовать. Слишком сильно оно привязывало его к родному миру.
  
  - Тайрен. Приятно познакомиться.
  
  
  
  Момент двенадцатый: Бард
  
  - Ну что ж, Тайрен, пошли, заселим тебя в гостиницу, и там же и поедим.
  
  Они вышли на площадь. Или лучше сказать, что они вошли в целую толпу людей, снующих меж рядов торговцев. Местные предприниматели раскладывали свой товар прямо на вымощенной камнем земле. Торговцы постоянно что-то выкрикивали и хватали за руку проходящих мимо, пытаясь привлечь к себе внимание. В общем, творилось на площади настоящее столпотворение, даже похлеще того, через которое прошёл наш герой по дороге сюда.
  
  Вдруг, сквозь этот шум, стало доноситься нечто похожее на музыку. По мере их передвижения, звуки становились всё громче и чётче, пока наконец-то не стали слышны слова.
  
  Ветер подует,
  небеса падут,
  а мы всё ждём,
  пока барды к нам придут.
  
  И если барды
  к нам всё-таки придут,
  сердца людей вокруг
  быстро расцветут.
  
  Пусть мир повсюду
  горит огнём,
  с песнью барда
  мы всё переживём.
  
  Лишь пел бы бард
  песнь свою,
  и нам всё будет
  по плечу.
  
  Рядом с мужчиной, который одновременно пел и играл на трёхструнном инструменте, стояла девочка, лет двенадцати. Своим тонким голоском она тянула длинное "ааа" в такт музыке. Для уличного исполнения звучало необычайно здорово. Её голос настолько впечатлял, что затмевал собой песню мужчины.
  
  - Значит, в этом мире тоже есть творческие люди.
  
  - Если б не его дочь, хрен бы кто и монетку кинул этому парню.
  
  Тайрену тоже захотелось кинуть монетку, чтобы поддержать талантливого ребёнка. Но желание это одно, а возможности - совершенно другое.
  
  "Будут деньги, обязательно вытащу её из этой дыры", - подумал он. Жить, как велит сердце, ни в чем не сомневаться. - "Я сделаю это, обязательно сделаю!"
  
  Тайрен обернулся, дабы ещё раз посмотреть на девочку, и наверняка её запомнить.
  
  С площади они свернули в какой-то переулок.
  
  - Ну, вот и пришли, как минимум на три дня это станет твоим новым домом.
  
  
  
  Момент тринадцатый: Первый вечер
  
  Они стояли напротив трёхэтажного здания. Вывеска на нём, хоть всё ещё слегка расплывалась, но была уже вполне читаема, и гласила - "Гостиница Эрла".
  
  Сразу на входе расположилась небольшая кафешка. В глубине зала стояла барная стойка, а за ней виднелся проход на кухню, откуда постоянно что-то выносили. В правой части зала находилась лестница, которая, предположительно, вела к жилым комнатам.
  
  Рауль подошёл к здоровому мужику, стоявшему за барной стойкой. Они о чем-то поговорили, после чего он вернулся к Тайрену и передал ему ключ от комнаты.
  
  - Твоя комната на третьем этаже, номер написан на ключе. В условия проживания включено трёхразовое питание, но на мясо можешь не рассчитывать. Хлеб, овощи, вода - это всё что тебе положено. Захочешь чего-то ещё, нужно будет заплатить.
  
  - Ясно.
  
  - А теперь пошли за стол, я угощаю.
  
  В течение следующих двух часов они пили, ели и разговаривали. Тайрен спрашивал про всё, что только приходило ему в голову. Про местные деньги, про людей, живущих здесь, про здешние обычаи и порядки, про то насколько хорошо живётся тем, кто не покидает город. Как оказалось, Рауль ещё тот любитель потрепаться, не просто так его назначили на должность консультанта для новичков, после того как он отказался охотиться.
  
  - Монеты у нас делятся на четыре типа - из меди, серебра, электрума и золота. Каждая в этом списке в десять раз дороже предыдущей. В нашем городе в ходу в основном только медь и все цены назначаются в ней. Даже если что-то будет стоить один золотой, фактически в ценнике ты увидишь тысячу меди. Естественно ты можешь расплатиться любыми другими монетами, но не всегда. Скорее всего, у продавца может просто не быть сдачи, если ты дашь ему одну золотую, пытаясь купить мешочек орехов стоимостью в одну медную.
  
  - А сколько бы стоил мой номер, если бы он был бы для меня не бесплатным?
  
  - Пять монет ночь. А за двадцать можно взять комнату с персональным душем и уборной.
  
  - А сколько будет стоить наш ужин?
  
  - Ну, если мы больше ничего не закажем, то семь монет. Самое дорогое - это мясо. Зато за одну монету можно взять четыре кружки пшеничного пива! Так что если не на что будет купить нормальную еду, можно будет хорошенько нажраться!
  
  Ужин закончился. Рауль оставил деньги на столе и, попрощавшись, они разошлись.
  
  После плотного приёма пищи Тайрен почувствовал себя ещё более уставшим. Добравшись до кровати, он, не раздеваясь, просто упал на неё и уснул.
  
  
  
  Момент четырнадцатый: Первое утро
  
  Он проснулся. Проснулся от абсолютного желания. Просто непреодолимого желания сходить в туалет. Медлить было нельзя. Мочевой пузырь прямо аж разрывало от нескольких литров выпитого козьего молока, которое он предпочёл вместо пива. Ведь он не хотел терять здравость мысли в первый же день.
  
  Быстро пройдя по коридору, он не заметил никаких дверей, похожих на уборную. Пришлось спуститься на первый этаж.
  
  На кухне кто-то уже копошился.
  
  - Не подскажите, где здесь туалет?
  
  - От выхода направо, - раздался мужской голос с кухни.
  
  Выбежав на улицу и повернув направо, он сразу увидел то зачем пришёл. Уличный сортир. Правда, как рассказывал Рауль, все туалеты в городе подключены к канализации, что ставило его на одну ступень выше обычной выгребной ямы.
  
  Сделав свои дела, Тайрен хотел вернуться в комнату, но решив, что он уже вполне себе выспался, подумал, что можно немного пройтись. К тому же утренний воздух ощущался крайне приятно, казалось, что каждый вдох наполняет тебя энергией. Сидеть в гостинице, значит, тратить в пустую бесценное время, ведь у него оставалось всего 3 дня на то чтобы освоиться и начать зарабатывать деньги.
  
  Площадь пустовала. Совсем. Единственным человеком, который находился там, был он сам. Вспоминая вчерашний вечер, когда приходилось прорываться сквозь толпу, чтобы просто пройти куда нужно, эта пустота выглядела несколько зловеще.
  
  Вспомнив про доску объявлений около казарм, Тайрен направился в сторону ещё одной стены, которая находилась в глубине города. За ней виднелась башня с часами, стрелки которой указывали на цифру 5. Неудивительно, что никто не соизволил выйти погулять в такой ранний час.
  
  Проход за стену закрывала огромная решётка, вероятно, её опускали на ночь, дабы обезопасить правительство города от воров. Но, как оказалось, тренировочная площадка находилась не за воротами, а немного поодаль около внутренней стены.
  
  Множество разного рода тренировочных манекенов, расставленных по периметру, предназначались как для стрельбы из лука, так и для отработки ударов мечом. Один из манекенов был обвязан верёвкой и явно использовался при тренировках рукопашного боя.
  
  Тайрен глубоко вздохнул. Он понимал, в каком положении находится. Да у него есть Дарки и, в случае опасности, она, вероятно, сможет его защитить. Но в этом мире, где есть демоны, монстры, нежить и тому подобное, нельзя рассчитывать только на других. Нужно иметь возможность и самому постоять за себя.
  
  Он ненавидел сам себя за слабость. В старом мире отсутствовала необходимость быть физически сильным, чтобы выжить. Интеллект и лидерские качества значили там намного больше. И поэтому усиленные физические тренировки казались ему просто тратой времени. Если конечно не брать в расчёт тех, кто избрал спорт своей профессией. Но работа - это одно, а жизнь - совсем другое.
  
  А в этом мире всё оказалось иначе.
  
  
  
  Момент пятнадцатый: Ненависть
  
  Покрепче встав на ноги, Тайрен начал слегка бить по столбу, обвязанному верёвкой. Но даже такие не сильные удары отдавались болью в руках - обмотка на деревянном тренажёре не очень-то помогала.
  
  Немного привыкнув к ощущениям, он начал бить сильнее, постепенно увеличивая интенсивность. Как будто представляя на месте манекена своего врага, он всё больше распылялся, вкладывая в удары всё больше силы.
  
  Частота сердечных сокращений зашкаливала. Ощущение боли даже начало приносить удовольствие. Удары становились настолько яростными, насколько это возможно. Он бил этот манекен так, как будто от этого зависела его жизнь, как будто здесь и сейчас решается его судьба.
  
  Он улыбался. Ощущения боли, ненависти и азарта слились в один большой ком чувств. На верёвке уже какое-то время оставались кровавые следы от его кулаков. Но Тайрена это не волновало. Именно в такие моменты он чувствовал себя живым. Именно так он хотел прожить свою жизнь - на грани. На грани добра и зла, на грани жизни и смерти. Отдаваться своему делу без остатка, идти вперёд несмотря ни на что. Эта смесь чувств овладевала им, заполняя всё его сознание. В этот момент ничто иное не имело значения.
  
  И тут раздался треск. Столб не выдержал и сломался в месте, куда больше всего бил наш герой.
  
  Парень остановился. Пытаясь перевести дыхание, он выпрямился и начал делать глубокие вдохи. Только через минуту он понял, что произошло. Столб сломан. Где-то пятнадцать сантиметров в диаметре, обмотанный верёвкой столб. Это было слишком неожиданно, чтобы просто принять как данность. Неужто в этом мире он стал настолько сильнее, что способен теперь проломить голыми руками толщенную деревяшку? Но он не чувствовал себя хоть насколько-то сильнее обычного. Вспоминая вчерашний день, он понимал, что в физическом плане его тело ни капли не изменилось.
  
  Дома, в старом мире, у него висел боксёрский мешок. Купленный с надеждой на то, что если не нужно идти в зал, чтобы выпустить пар и побоксировать, то заниматься с ним получится чаще. Но всё вышло как обычно. Мешок использовался по назначению в лучшем случае раз в неделю, а в худшем месяцами висел без дела. Поэтому сломанный манекен, казался ему просто чем-то невероятным.
  
  Придя в себя, Тайрен поспешил приделать отвалившуюся часть тренажёра на место. Вышло неплохо. Если не присматриваться, то можно даже и не заметить, что что-то не так.
  
  Костяшки пальцев отдавали багрово красными цветами. Кровь уже не текла, она как будто смешалась с чем-то вязким и просто прилипла к коже, закрывая собой рану.
  
  Осмотревшись вокруг, он вспомнил, зачем пришёл - доска объявлений. Она, как и предполагалось, находилась у входа на тренировочную площадку. Странно, что он не заметил её, когда шёл сюда.
  
  
  
  Момент шестнадцатый: Доска объявлений
  
  На стенде висело множество листовок с самыми разными просьбами. Особняком располагалось несколько объявлений, написанных на более качественной бумаге и помеченных какой-то печатью. В основном задания были на добычу тех или иных ресурсов, будь то какие-то растения или тушки зверей, смысл от этого не менялся. В нескольких случаях предлагалось сопроводить торговцев по пути к другому городу. Ну и собственно всё. Ничего такого, что могло бы привлечь внимание.
  
  Хотя всё же одна из листовок выделялась. За задание с печатью, выдавали награду аж целых 80 монет, когда за остальные от силы 30. И всего-то требовалось убить каких-то крыс в каком-то подвале.
  
  - Звучит не особо сложно.
  
  - Что-то присмотрел себе?
  
  Тайрен аж вздрогнул. Он никак не ожидал в такую рань кого-то тут встретить. Тем более кого-то знакомого.
  
  - Что ты тут делаешь в такую рань?
  
  - Пришёл повесить новые объявления от мэрии города, - Рауль сорвал листок, на который смотрел Тайрен и прикрепил туда точно такой же.
  
  - Ого, теперь уже сто монет награда, а я как раз хотел за него взяться.
  
  - Думаю, тебе не стоит спешить с этим. Ты же догадываешься, что за него не просто так дают сотню монет? Оно тут уже почти месяц висит. Место, где завелись эти твари - одно из наших хранилищ зерна. Там темно, повсюду узкие коридоры, куча мусора валяется под ногами. Ну и, конечно же, крысы. Крысы размером с кролика. Их острые зубы прокусывают металлическую броню, а кислота, которую они выделяют при укусе, жжётся как демоническое пламя. К тому же они очень юркие и просто проткнуть мечом их достаточно трудно.
  
  Он замолк на несколько секунд.
  
  - Извини, что запугиваю тебя, но туда даже солдаты не хотят спускаться. Так что если никто так и не возьмётся за задание, придётся сжечь хранилище вместе с крысами, пока они не расползлись дальше.
  
  - Думаю, я справлюсь. Наверно наведаюсь туда после обеда. А пока хотел бы сходить к лесу, осмотреться. Может, найду что интересное.
  
  - В ближайшем лесу кроме кроликов и некоторых ягод особо искать то и нечего. К тому же заказов на них сейчас нет, мяса сейчас в достатке.
  
  - Я просто осмотрюсь. С твоих слов так вообще лучше из города не выходить.
  
  - Может и так...
  
  Тайрен сорвал, только что повешенное, объявление на убийство крыс и отправился к выходу из города.
  
  - Не забудь зайти в гостиницу, сейчас наверняка уже начали готовить завтраки.
  
  "Да, мамочка", - злобно подумал наш герой. Хотя, на самом деле, идея позавтракать перед выходом была не так уж плоха, но назойливость этого человека просто выводила из себя.
  
  
  
  Момент семнадцатый: Первая вылазка
  
  На завтрак подали морковно-капустный салат. Не очень-то впечатляюще для новоявленного искателя приключений. Хотя, направляясь к входным воротам, Тайрен думал о том, что может завтрак не так уж и плох. Ведь он идёт охотиться на кроликов, а чтобы поймать кролика, нужно думать, как кролик, а чтобы думать, как кролик, нужно есть, как кролик, - "Всё сходится!"
  
  Как оказалось, лес находился не так уж и близко от города. Сначала пришлось пройти около трёх километров по дороге, а затем, свернув на тропинку, протопать ещё пару километров, чтобы наконец-то добраться до чащи. Для не тренированного тела даже такой небольшой путь вызывал осложнения. Не так чтобы наш герой сильно устал, но сил ушло прилично.
  
  Во время завтрака, поедая капустку, Тайрена посетила мысль о том, что было бы неплохо, кроме охоты на кроликов, ещё и пособирать какие-нибудь травы. Даже если он не сможет их продать, они вполне могут пригодиться либо как лекарства, либо как неплохая закуска к морковке. Ему повезло, спросив официантку о том, что интересного растёт в здешнем лесу, оказалось, что под барной стойкой завалялись старые объявления на сбор трав и ягод. Конечно же, его сразу предупредили, что по этим листовкам он не сможет получить награду, но это не имело значения, и рисунка более чем достаточно.
  
  - Дарки? Поможешь мне?
  
  Пока что он не хотел показывать никому свою новую напарницу, так как всё ещё не разобрался в том, как люди будут реагировать на неё. Именно поэтому он обратился к ней только тогда, когда на сто процентов убедился, что вокруг никого нет.
  
  Рядом с Тайреном появилась чёрная дымка, из которой мгновенно материализовалась бледнокожая юная девушка.
  
  - Глянь, - он протянул ей три объявления, взятые в гостинице.
  
  - Я их уже видела.
  
  - Ах, да, точно. Я ещё не привык, что мы делим одно тело.
  
  - И кстати, в отличие от тебя, у меня отличная зрительная память.
  
  - Приму к сведению.
  
  Дарки отвечала достаточно сухо, поэтому продолжать разговор как-то особо не хотелось. Казалось, что когда они встретились, она разговаривала более эмоционально. Может, на неё так повлияло первое появление в плотском мире, а теперь она снова стала собой? Дарки ведь как-никак само воплощение тёмной стороны души. С чего бы ей вдруг быть эмоциональной?
  
  Блуждая по лесу в поисках трав, Тайрен думал о том, что неплохо было бы взять из старого мира плеер. Всё-таки музыка являлась единственной вещью в его не столь далёком прошлом, поддерживавшей и дававшей сил двигаться дальше. Именно поэтому, увидев того барда с дочерью на площади, ему захотелось им помочь, помочь так же, как ему помогала музыка раньше.
  
  Тут Дарки толкнула его в бок и указала куда-то вперёд. В десяти метрах от них два крупных кролика ели какие-то ягоды с куста.
  
  
  
  Момент восемнадцатый: Пара кроликов
  
  "И как нам их поймать? Зайдём с разных сторон?" - мысленно спросил свою спутницу наш герой.
  
  "Давай", - голос Дарки раздался в его голове.
  
  Призвав свою косу, которая, так же как и сама девушка, материализовалась из дыма, она стала заходить на кроликов с левой стороны. Тайрен пошёл направо.
  
  Странно, что кролики не почуяли их с такого расстояния. К тому же, сами зверьки оказались необычными. У них на голове, возле ушей, торчали волнистые рога. Будучи направленными назад, на первый взгляд, они не выполняли ни какой важной функции. Просто два бесполезных отростка, выросшие на макушке.
  
  Пытаясь подобраться поближе, наши герои не очень-то умело скрывались, а потому не стало неожиданностью, что зверьки их заметили. При этом оба ушастика встрепенулись и, встав спина к спине, стали смотреть на подходящих к ним людей. Тайрен остановился, заметив необычную реакцию. Но так как дальнейших действий не последовало, он решил продолжить. Делая маленькие шаги, он крайне аккуратно начал приближаться к этим ушастым комкам шерсти.
  
  Когда до кроликов оставалось всего пара метров, те вдруг взбесились, начали шипеть как дикие кошки и, неожиданно, очень быстро рванули на наших героев.
  
  - Ах ты ж блять!
  
  А кролик оказался не так прост. Его маленький ротик для жевания травки, вдруг неожиданно распахнулся широко, как у змеи, и вцепился Тайрену в ногу.
  
  - Чёртов монстр!
  
  - Тебе помочь? - на рукоятке её косы висел кролик. Он всё ещё слегка подёргивался, но будучи проткнутым насквозь, жить ему оставалось не долго.
  
  - Подожди. Я боюсь, как бы мне не пришлось срезать мясо с ноги, что бы вытащить челюсти, после его смерти.
  
  Взяв кролика за уши одной рукой, другой рукой он с силой зажал ему нос.
  
  У всех существ есть одинаковый инстинкт, и зовётся он - самосохранение. Зная как сыграть на этом, можно попытаться заставить даже самое злобное существо разжать пасть.
  
  - Животные не умеют дышать ртом.
  
  Конечно, он не знал этого наверняка. В другом мире могли быть совершенно другие законы и правила. К тому же, он не был уверен, что это правило и в его мире можно применить ко всем.
  
  Следующие тридцать секунд казались адом. Кролик с каждой секундой старался всё сильнее сжать свою огромную пасть. Нога начала слегка неметь от потери крови. Это был поединок воли. Человек против кролика, кролик против человека.
  
  Через какое-то время, животное начало сильно сопеть, пытаясь хоть немного вдохнуть кислорода. Его хватка значительно ослабла, и через мгновение он полностью разжал челюсть. Тайрен тут же отдёрнул его от себя, удерживая за уши на вытянутой руке. В этот же момент, мелкий монстр начал неистово дёргаться и вырываться, пытаясь укусить своего пленителя.
  
  - А вот теперь мне очень бы пригодилась твоя помощь.
  
  - Поднеси его к дереву.
  
  Когда животное оказалось у дерева, Дарки с силой вонзила в него рукоять косы, пригвоздив к стволу. Как и предыдущий, этот кролик ещё с минуту продолжал дёргаться, пытаясь освободиться. Но путей к побегу ему ни кто не оставил.
  
  
  
  Момент девятнадцатый: Встреча
  
  Выходя из леса, Тайрен попросил Дарки скрыться. Она отдала ему кроликов и безмолвно растворилась в чёрной дымке. Так как рук стало только две, наш герой взял добычу в правую, а охапку собранной травы в левую и, слегка прихрамывая, пошёл по тропинке в город.
  
  Какие же эти кролики тяжёлые - каждый ощущался килограмм на пять. Хоть их уши были достаточно длинными, и держать их не составляло особого труда, рука всё равно быстро уставала. Ещё и эта трава постоянно мешалась. Из-за неё, чтобы поменять руку, приходилось класть всё на землю, а затем подбирать заново. Вот так, периодически останавливаясь и меняя руку, он шёл дальше. В какой-то момент ему даже пришла мысль - "Выкинуть нахрен эту грёбаную траву!", но так как на её сбор всё-таки ушло немало времени, эту идею пришлось отбросить. К тому же, нельзя исключать вероятность, что эти растения можно будет продать знахарю или в таверну на приправы.
  
  Выйдя на дорогу к городу, Тайрен увидел трёх молодых людей. У каждого из них за плечами висел небольшой походный мешок. По их экипировке было похоже, что они такие же новички, как и наш герой, но пробывшие тут на несколько недель дольше. Вероятно, объединившись в группу, они направлялись к следующему городу.
  
  - Эй ты! - светловолосый парень окликнул Тайрена. - Как охота?
  
  - Как видишь, удачно.
  
  - Не тяжело?
  
  - Никаких проблем.
  
  - Да? А мне кажется тяжело. Может, оставишь нам кроликов, а мы их втроём уж как-нибудь донесём.
  
  "Так вот как выглядит местная гопота. Гиены мира людей, неспособные собственноручно прокормить себя, только и умеют, что собираться в группы и отбирать добычу у одиночек", - размышлял Тайрен, отбрасывая пачку травы к обочине дороги, и перекладывая кроликов в разные руки.
  
  - Дать кроликов я вам не могу, зато могу дать вам ими по лицу.
  
  - Ты что-то слишком борзый, мы к тебе по-хорошему, а ты тут наглеешь, - начал говорить другой паренёк в жилетке и с палкой в руках.
  
  - Не парь нам мозги, давай сюда кролей, - влез в разговор третий, начиная подходить к нашему герою.
  
  На самом деле, Тайрену не хотелось драться. В старом мире за всю свою жизнь он дрался всего пару раз, к тому же серьёзными эти драки назвать язык никак не поворачивался. Но тут всё иначе. Эти ребята вполне могли бы избить его до полусмерти, если бы он не воспринимал их серьёзно. Так что другого выхода не намечалось, ведь он не хотел поощрять бандитизм, отдавая свою добычу.
  
  
  
  Момент двадцатый: Первая драка
  
  Третий парень уже был близко и, сделав быстрый рывок, он ударил Тайрена кулаком по лицу. От удара с него слетели очки. Сознание на секунду померкло, но тут же восстановилось. Ответная реакция прошла мгновенно - правая рука с кроликом сама замахнулась и огрела бандита тушей по лицу. Но, оказавшись слишком тяжёлым, кролик выскользнул из руки.
  
  Второй парень, тот, что держал палку, уже приближался. Не успев взять кролика в ведущую руку, Тайрен получил сильный удар палкой по левому плечу. От боли рука разжалась, и тушка животного упала на землю. Правой же рукой он рефлекторно схватил оружие нападавшего.
  
  Сил выдернуть палку из рук бандита не хватало, тот крепко сжимал её обеими руками. Но у Тайрена имелось ещё одно оружие, о котором он вспомнил только сейчас. Тот самый дротик. На тот момент, он как раз лежал в левом кармане штанов. Делая вид, что пытается отобрать палку он быстро достал дротик, и резко, со всей силы, воткнул его в кисть агрессора.
  
  Этого оказалось достаточно для того, чтобы бандит ослабил хватку. Выдернув деревянное оружие из рук, наш герой сразу же им воспользовался, огрев своего противника по голове.
  
  К этой секунде, предыдущий парень уже оклемался от удара кроликом и попытался снова напасть, достав откуда-то нож. Но снова получил по голове, в этот раз уже палкой.
  
  Тяжело дыша, Тайрен посмотрел на третьего. Блондин, непонятно от чего, дрожал в ужасе.
  
  - Демон! Чёртов демон! - его руки тряслись, а в голосе чувствовался неподдельный страх.
  
  Тайрен на мгновение обернулся, чтобы убедиться, что за его спиной ничего и никого нет. Когда он повернулся обратно, тот человек уже бросился бежать.
  
  - Дарки, - около нашего героя вновь появился чёрный туман. - Убей этого подонка.
  
  Материализовавшись, девушка встала в стойку для броска. Острие её косы, превратившись в чёрный туман, начало обвиваться вокруг рукояти. Получившийся в итоге некий гибрид копья и сверла девочка, с несвойственной для её маленького тела силой, метнула в убегающего парня. Пронзив свою цель, копьё воткнулось в землю, насадив на себя бандита как кролика.
  
  В этот момент ненависть пропитывала нашего героя. И смерть врага только распыляла её. Он улыбался. Они оба улыбались. Ненависть - вот что роднило души Тайрена и Дарки. Именно ненависть являлась тем чувством, которое заставляло их двигаться вперёд. Именно она поддерживала этого человека, когда тот терял смысл жизни. Ненависть. Она стала настолько привычна, что начала приносить удовольствие. Её одной лишь хватало, чтобы чувствовать себя живым.
  
  - Как у вас тут дела ребятки? - откуда-то сзади раздался женский голос.
  
  
  
  Момент двадцать первый: Незнакомка
  
  Голос блондинки прозвучал с какой-то хитринкой, как будто ей тоже что-то нужно. Развернувшись в её сторону, Тайрен сжал палку покрепче, а копье Дарки, превратившись сначала в дым, снова оказалось у неё в руке.
  
  - Расслабьтесь.
  
  Но Тайрен даже и не смел подумать об этом.
  
  - Что будешь делать с этими ребятами? - она, не отводя глаз, смотрела на парня. - Кажется, они всё ещё живы.
  
  - Они хоть и мрази, но ради своего дела были готовы сражаться, несмотря ни на что. В отличие от этого парня, - Тайрен кивнул в сторону блондина, лежавшего в огромной луже крови. - Думаю я оставлю их в живых.
  
  - А не думаешь ли ты, что может завтра или через неделю они найдут тебя и захотят отомстить? Что, снова их пожалеешь?
  
  - С чем ко мне придут, то и получат. Они не хотели меня убивать, всего лишь ограбить. Так что в этот раз я их тоже всего лишь ограблю. В следующий раз тоже буду решать по ситуации.
  
  - Вот оно как, - незнакомка стала приближаться к Тайрену.
  
  - Тогда ещё увидимся, черноглазик, - почти шёпотом сказала она, проходя мимо нашего героя.
  
  После того как девушка свернула на тропинку к лесу, он ещё некоторое время смотрел ей вслед.
  
  - Какая-то она странная... Ладно, давай посмотрим, что мы сможем найти у этих парней.
  
  Кожаная куртка на убитом бандите, вся запачканная кровью и с огромной дырой посередине, больше не представляла материальной ценности. Зато с другого получилось снять отличный кожаный жилет серого цвета с большим количеством карманов. В походных сумках нашёлся запас сухпайка и горсть медных монет.
  
  Также, у одного из них на поясе висели ножны, а само оружие валялось неподалёку. Это был приличных размеров охотничий нож. Тайрен не замечал ранее, но на его футболке остался солидный порез в районе живота. Если бы он быстро не оглушил того парня, то вероятно не отделался бы только рваной футболкой.
  
  Так как больше ничего ценного у этих людей не имелось, Тайрен разложил кроликов и собранную в лесу траву по сумкам, надел жилет и пояс с ножом, подобрал очки, валявшиеся на дороге, и медленно пошёл в сторону города.
  
  Плечо опухло и сильно болело, а в месте удара, на рукаве остался кровавый след. На лице красовался лёгкий отёк. Так как он снова попросил Дарки скрыться, все три мешка пришлось тащить самому.
  
  Он еле шёл. С момента как он покинул город, прошло уже часов пять. За это время успело произойти слишком много событий. Прогулка до леса, сбор трав, ловля кроликов, битва с бандитами - всё это было очень утомительно. Слишком много всего для одного дня.
  
  "Как же я хочу жрать! Хорошо, что эти парни имели при себе деньги, надо будет взять чего-нибудь вкусненького", - думал он, медленно двигаясь к городу.
  
  
  
  Момент двадцать второй: Демоны
  
  К тому моменту как наш герой добрался до ворот, внутри уже вовсю кипела жизнь. Пробираясь сквозь толпу, он из последних сил пытался дойти до гостиницы, чтобы хоть чуть-чуть отдохнуть.
  
  - Уау! Что с тобой случилось? На тебе живого места нет! - около бюро консультаций, как и в прошлый раз, стоял Рауль.
  
  - Да так, на кроликов охотился, поймал парочку, - Тайрену очень не хотелось останавливаться, каждая минута, проведённая в стоячем положении, мучила его.
  
  - Покажешь?
  
  "Какой же ты назойливый!" - подумал он, но всё же снял одну из сумок с плеча и, не открывая, отдал её Раулю.
  
  - Демонический!
  
  - Не понял.
  
  - Кролик, говорю, демонический. Не видишь что ли рога?
  
  - Вижу рога. И почему рога делают кролика демоническим?
  
  - Ты что, раньше видел кроликов с рогами?
  
  - Ну, всякое бывает.
  
  Рауль с удивлением посмотрел на своего собеседника, чтобы понять шутит ли он. Но тот стоял с абсолютно каменным лицом.
  
  - В общем, рассказываю. Рога у обычных существ могут вырасти, если они заразятся демонической энергией.
  
  - В этом мире нет обычных зверей с рогами?
  
  - Есть, конечно, но ты посмотри, что это за рога! - Рауль полностью вытащил кролика из сумки и поднёс поближе к Тайрену. - Видишь?
  
  - Нет.
  
  - Они переливаются фиолетовым!
  
  - Возможно, ты прав, - ничего не заметив, он ответил так, чтобы от него отстали.
  
  - Но самое главное, не рога. Рога - это всего лишь визуальная черта. Главное, что демоническая энергия может полностью перестроить тело существа, превратив его в нечто совершенно иное!
  
  - Да я уже почувствовал это на своей ноге. Этот змеекролик во мне четыре дырки сделал.
  
  - Ого! А остальное откуда? - слишком болтливый Рауль всё никак не мог угомониться.
  
  - Футболкой за ветку зацепился, лицом ударился, когда споткнулся...
  
  - А плечо повредил, когда слишком сильно заклинанием замахнулся, да? - кажется, этот парень догадался.
  
  - Что-то вроде того. И упреждая твой вопрос, жилетку и сумки я на дороге нашёл.
  
  - Да не волнуйся ты, у нас тут на дорогах полно всяких упырей шатается, парочкой больше, парочкой меньше, никто и не схватиться. Пока ты не начнёшь людей прямо в городе вырезать, стража даже не почешется.
  
  "Хм, нравится мне этот мир", - лёгкая улыбка слегка разбавила уставшее лицо нашего героя.
  
  
  
  Момент двадцать третий: Приготовить демона
  
  - Ладно, Рауль, спасибо тебе за информацию, но я пойду. Подустал я немного.
  
  - Думаю, тебе стоит зайти к лекарю, его дом находится на противоположной стороне от твоей гостиницы, - сказал Рауль вслед уходящему Тайрену.
  
  -Ах да, - наш герой остановился, - задание с крысами я тогда завтра сделаю, думаю, на сегодня с меня хватит приключений.
  
  - Конечно, я попридержу его, хотя и не думаю, что кто-нибудь захочет его взять.
  
  Придя в гостиницу, парень в первую очередь подошёл к барной стойке. Он надеялся, что из этих кроликов можно будет сделать неплохой шашлык, ну или отбивную, или хотя бы суп сварить. Желание поесть чего-нибудь сытного превалировало над чувством усталости. Но за барной стойкой никого не оказалось.
  
  - Есть тут кто?! - крикнул он в сторону кухни. Конечно, он мог бы спросить о кроликах и официантку, но обе девушки постоянно бегали от столика к столику и отвлекать их ещё и своими вопросами не хотелось.
  
  - Чего тебе? - раздался грубый мужской голос с кухни.
  
  - Я тут пару кроликов принёс, надеялся, что вы сможете их приготовить.
  
  - Ну, показывай, - из двери вышел здоровый мужчина лет сорока.
  
  Тайрен достал одного кролика и положил на барную стойку.
  
  - У меня два таких, думаю, килограмм по пять весят.
  
  - И ты собрался это есть?
  
  - Только не говорите мне, что демонические кролики не съедобны... - в голосе нарастало разочарование.
  
  - Про демонических зверей я разное слышал, кто-то говорит, что они божественно вкусные, а кто-то, что даже от маленького кусочка сразу откинешься.
  
  "Вновь прибывший авантюрист прискорбно скончался, поев демонического мяса", - в сознании всплыл заголовок завтрашней газеты. С другой стороны, в его старом мире можно было съесть абсолютно что угодно, главное - правильно приготовить.
  
  - На сколько порций хватит кролика?
  
  Взяв животное в руки, мужчина ответил:
  
  - Ну думаю, порций на пять, семь.
  
  Тайрен вывалил на стойку второго.
  
  - Вы же сможете приготовить их мне? Я был бы не против попробовать блюда из крольчатины на завтрак, обед и ужин.
  
  - А ты, я погляжу, смелый парень. Хорошо, будут тебе блюда из крольчатины. Давай договоримся так, если после первого раза не умрёшь, тогда будем кормить тебя кроликом три полных дня, то есть девять блюд. Остальное пойдёт в счёт готовки.
  
  - Звучит неплохо, вечером я уже смогу рассчитывать на демоническое мясцо?
  
  - Конечно!
  
  - Тогда можете сейчас нарезать мне немного овощей в салат, хочу пойти в свою комнату, перекусить в тишине.
  
  Мужчина скрылся за дверью кухни вместе с кроликами, а через 2 минуты уже вынес тарелку свеженарезанных овощей.
  
  - Так, а с рогами что делаем?
  
  
  
  Момент двадцать четвертый: Демонические рога
  
  - А что с ними?
  
  Мужчина немного замешкался.
  
  - Знаешь, опять же это всё слухи, но говорят, что демонические рога прокляты и притягивают к своим владельцам несчастья.
  
  - А с виду по вам не скажешь, что вы суеверный. Ладно, не важно, как отрубите, отложите их, я позже заберу.
  
  Опять этот овощной салат. Ну, хотя бы в этот раз в нём присутствовали не только морковь с капустой, но и редиска. Прямо аттракцион невиданной щедрости. Но самое главное, что наш герой наконец-то смог посидеть. Развалившись на кровати, он чувствовал как будто только что прошёл всю землю по экватору. Ноги невыносимо зудели.
  
  "Да... С такой выносливостью долго не попутешествовать. Вероятно, придётся задержаться в этом городе дольше, чем я предполагал".
  
  Минут через двадцать, ноги немного отпустило, и снова начало болеть плечо.
  
  "Всё-таки наведаюсь я, наверное, к лекарю, вдруг какую инфекцию подхвачу от этих ран".
  
  Собрав всю волю в кулак, Тайрен вместе с мешком трав спустился на первый этаж.
  
  - Уже уходишь? Я отрубил рога, можешь забирать, - с этими словами из-под барной стойки мужчина выудил тряпичный свёрток.
  
  Убедившись, что в свёртке и правда рога, наш герой убрал его в сумку.
  
  - Слушай, как тебя зовут то? - поинтересовался мужчина.
  
  - А с какой целью интересуетесь?
  
  - Ха! Не каждый день удаётся встретить убийцу демонов, тем более новичка, который и дня тут не провёл.
  
  - Тайрен, - произнеся это, он развернулся и направился к выходу.
  
  - Что, даже не спросишь моего имени?
  
  - Эрл? Владелец гостиницы? - слегка неуверенно ответил Тайрен.
  
  - Жду тебя к ужину, Тайрен.
  
  - Я вернусь раньше.
  
  В этот момент у парня сложилось ощущение, что он серьёзно просчитался с ценой готовки кроликов. Скорее всего, владелец гостиницы захочет устроить шоу из сегодняшнего ужина, что неслабо прорекламирует его заведение. А если Тайрен выживет, то та часть кроликов, которой он заплатил за еду, будет продаваться втридорога, как невероятный деликатес.
  
  "И так, чтобы попасть к лекарю, нужно пройти на другую сторону площади... Да лучше б я крыс пошёл убивать в том подвале!" - на площади опять творился дикий хаос.
  
  Пробираясь сквозь неистовую толпу, он думал о том, что с удовольствием проредил бы её, хотя бы в половину. К тому же коса для этого подходила как нельзя лучше. Но вспоминая, что тут под боком целый гарнизон солдат, он силой воли старался заглушить одолевавшую его ненависть.
  
  - Я добрался! - с невероятным облегчением произнёс Тайрен, вывалившись из толпы, прямо к дверям лекаря.
  
  
  
  Момент двадцать пятый: Лекарь
  
  На вывеске, прикреплённой к зданию, расположился рисунок полунаполненной колбой. Пытаясь побыстрее убраться с площади, Тайрен, не думая, зашёл внутрь. В этот момент он как будто попал в другой мир. В доме оказалось очень влажно. Повсюду стояли и висели, а также были прибиты к стенам горшки с разными растениями. Целая оранжерея предстала перед его глазами.
  
  Аккуратно обходя, расставленную повсюду утварь, он громко спросил:
  
  - Есть кто дома?
  
  - Секундочку, - раздался женский голос откуда-то из-за вездесущих горшков.
  
  Через несколько мгновений перед ним показалась молодая девушка в слегка запачканном переднике и перчатках.
  
  - Слушаю вас.
  
  - Здравствуйте, я тут немного трав собрал, надеялся, что вы сможете у меня их купить.
  
  - Доставайте, посмотрим.
  
  Тайрен развязал сумку и достал всю охапку травы.
  
  - О-о-о, а вы сказали у вас немного. Пойдёмте, на весу мы это не разберём.
  
  Они подошли к небольшому столику, наверно единственному, на котором имелось хоть какое-то свободное место.
  
  - Давайте сюда, - девушка положила кучу на столик и начала аккуратно её сортировать.
  
  - Это вы в нашем лесу собрали? - и, не дожидаясь ответа, продолжила. - Редко кто без заказа вот так приносит нам травы. А ведь знаете, у меня обычно даже нет времени вывесить объявление. На самом деле хорошо, что вы пришли.
  
  - Вы здесь одна работаете? - прервал её монолог Тайрен.
  
  - Нет, вместе с отцом. Но он обычно занят варкой разных зелий и в последнее время вообще не вылезает из своей комнаты, - она закончила сортировать травы. - Ну что, вот за эту кучку я дам десять монет, за эту максимум пять, а вот тут, вы хорошо сделали, что принесли их вместе с корешками, так что за неё дам пятнадцать.
  
  - Тридцать монет? Честно сказать, не ожидал, что так много получу за эту кучу травы.
  
  - Знаете, как я уже говорила, в последнее время я забывала дать объявление на сбор трав, так что наши запасы прилично истощились, поэтому я, вполне оправдано, готова заплатить за них полную стоимость.
  
  - Спасибо, деньги лишними не будут.
  
  Отсчитав нужное количество монет, девушка окинула взглядом своего посетителя.
  
  - Вы как-то потрёпано выглядите, может вам ещё медицинская помощь нужна?
  
  - Да, я уже даже забыл про это. Меня укусил демонический змеекролик, а ещё я повредил плечо. Я не думаю, что это серьёзно, но может, осмотрите меня? И сразу хотел бы уточнить о стоимости лечения, я только вчера прибыл, и у меня не так уж много денег.
  
  - Конечно, осмотр бесплатный, а после этого я вам расскажу, что можно сделать и сколько это будет стоить. Пройдёмте в смотровую.
  
  Они зашли в небольшую светлую комнату.
  
  - Садитесь на скамью и показывайте, что вас беспокоит.
  
  Хоть выглядела она и молодо, но во всех её словах ощущались уверенность и огромный опыт, так что Тайрену казалось вполне логичным довериться ей. Он сел на лавку, задрал остатки штанины выше колена и положил ногу на ногу, дабы укус было лучше видно.
  
  - Хм... что вы там сказали вас укусило?
  
  - Демонический змеекролик. Ну, то есть выглядел он как кролик, но его челюсть была как у змеи.
  
  - На вид ничего серьёзного, - она слегка надавила на одну из ран. - Не больно?
  
  - Совсем немного. На самом деле нога почти не болит, я просто боялся, что меня могли отравить каким-нибудь ядом, или может инфекцию какую подхвачу.
  
  - Когда это произошло?
  
  - Часа три, четыре назад.
  
  - Если бы этот кролик был бы ядовит, вероятно, вы бы уже умерли. Ну, или как минимум нога бы распухла. Тут я ничего такого не вижу. А от заражения могу вам наложить смоченную в спирте повязку, поносите до завтрашнего утра, а к тому времени уже всё заживёт.
  
  - Цена?
  
  - Три монеты.
  
  - Согласен.
  
  Наложив повязку, девушка спросила:
  
  - Что ещё у вас? Плечо?
  
  - Да, - Тайрен снял футболку и слегка повернулся больным плечом в сторону врача.
  
  - Не вижу ничего опасного для жизни, - сказала девушка, после того как осмотрела и немного пощупала припухшее место.
  
  - Но оно посинело и жутко болит. Там точно нет вывиха или перелома?
  
  - Нет, всё в порядке, у вас тут просто очень большой синяк. Если хотите, намажу мазью, чтобы быстрее рассосалось, или могу дать обезболивающее.
  
  - Раз вы говорите, что ничего страшного, то думаю, и так сойдёт. А боль не настолько уж сильная, - он замолчал и на несколько секунд задумался. - А знаете, я тут собирался пойти в один подвал, а там говорят крысы очень больно кислотой плюются, может есть у вас что-то от этого?
  
  - Те самые крысы, что заселили одно из хранилищ зерна? - она опять не дала ответить на вопрос. - Та кислота, что они выделяют, не так уж и сильна, на самом деле она практически не наносит повреждений телу, но если попадает в рану, то причиняет невыносимую боль. А так как эти крысы выделяют кислоту при каждом укусе, то она всегда попадает в рану.
  
  - Так есть у вас что-нибудь, что мне поможет?
  
  - Конечно, у меня полно обезболивающего! - она подошла к полке, из которой некоторое время назад доставала бинты для повязки, и принялась там что-то искать.
  
  - Вот, - врач протянула Тайрену маленький бумажный свёрток. - У этой травы конечно ужасный вкус, но любую боль снимает моментально. Эффект действует около получаса.
  
  - И стоимость?
  
  - Шесть монет.
  
  - Надеюсь я не получу зависимость после употребления.
  
  - Нет-нет, что вы. От одной порции ничего не случится, - как и прежде, её голос внушал доверие.
  
  - Беру.
  
  Одевшись и расплатившись, наш герой покинул дом лекаря. Он достал свёрток из кармана и развернул его. Там лежало два маленьких листочка какой-то травы.
  
  "Надеюсь, мне вообще не придётся её использовать, но лучше перестраховаться", - подумал он, убирая свёрток в сумку. - "К тому же, за убийство крыс дадут аж сотню монет, так что шесть монет за обезболивающее - копейки".
  
  - Наконец-то нашёл тебя, - откуда-то из толпы раздался незнакомый мужской голос.
  
  
  
  Момент двадцать шестой: Капитан
  
  Тайрен повернул голову в сторону, откуда прозвучал голос, пытаясь понять, к нему ли обращаются или нет.
  
  - Приветствую тебя, разрушитель манекенов, - ему протянул руку среднего роста мужчина, экипированный в латный доспех.
  
  - Мы знакомы? - он не торопился пожимать руку в ответ, не пойми кому, тем более назвавшему его разрушителем манекенов.
  
  - Не знакомы, но именно для этого я и пришёл сюда, - не опуская руки, произнёс мужчина. - Меня зовут Корин, я капитан стражи этого гарнизона.
  
  - Тайрен, - с неохотой представился наш герой и пожал руку капитану.
  
  - Давно у нас не было таких потрясающих новичков, как ты.
  
  Та девушка-лекарь, была единственная, кто обращалась к нему на вы.
  
  "Когда я успел покорешиться со всем городом? Почему они все "тыкают" в меня?"
  
  - Так зачем ты меня искал? - Тайрен тоже решил не церемониться и "потыкать" в него в ответ.
  
  - Я видел, как ты голыми руками сломал манекен на тренировочной площадке у внутренней стены.
  
  - С чего ты решил, что это был я?
  
  - Пока я спускался со стены, ты уже ушёл, но Рауль рассказал мне о тебе.
  
  - Рауль... Понятно. Я заплачу за манекен, как только немного освоюсь.
  
  - Не стоит. Мы сделаем новый, древесина и верёвки у нас есть, а пока на нас никто не нападает, стража целыми днями ничего не делает.
  
  - Тогда зачем ты меня искал?
  
  - Хотел предложить вступить в наши ряды славных защитников города, зачем же ещё?!
  
  - В ряды тех самых защитников, которые ничего не делают целыми днями?
  
  - Пока всё тихо, армия наготове, как станет шумно, мы пойдём в бой!
  
  - Что-то не впечатляет.
  
  - Если боевой славы тебе мало, может, тебя заинтересует десять монет в день в виде зарплаты? Стоишь себе такой на стене, всматриваешься вдаль, а денежки капают. А ещё у нас бесплатное питание, медицинское обслуживание, проживание. Не жизнь, а сказка.
  
  - Я не знаю, как ты, а я решил покинуть свой мир именно из-за такой жизни как эта. Меня не интересует спокойная жизнь. Я пришёл сюда, чтобы жить на всё катушку, и я не собираюсь снова влезать в эти оковы работы и зарплаты. Если вам нравится быть рабами системы, это ваше дело, я в этом участвовать не собираюсь, - слова Тайрена прозвучали очень серьёзно.
  
  - Вот как, рабы системы говоришь. Ну, может быть. Не все, попадая в новый мир, находят то, что ищут. Рад, что для тебя всё сложилось хорошо.
  
  - Так ты тоже из другого мира?
  
  - А разве Рауль не говорил тебе? Тут нет местных жителей. Ну конечно кроме тех, кто родился от прибывших сюда.
  
  - Все здешние люди прибыли из других миров? Ничего себе. Я, конечно, догадывался, что тут полно пришельцев, но чтобы все... Это несколько неожиданно. Стоп. Но тогда почему в этом городе так много людей? Почему они все всё ещё тут? Разве сюда не попадают по собственной воле?
  
  - Кхм... Да, по собственной воле конечно, но причины покинуть свой мир у всех абсолютно разные, и далеко не все хотели попасть в мир, полный лишений и опасностей. Многие из них... - капитан посмотрел в сторону площади, - ...хотели просто жить тихо и спокойно, а в их мире это было невозможно.
  
  В этот момент, Тайрен совершенно иначе посмотрел на всю эту толпу рядом с ним. Ведь возможно, он один из немногих, кто попал сюда из абсолютно спокойного мира. Возможно, что все эти люди раньше жили, укрываясь от артиллерии врага, или спасались бегством от варваров, сжигавших их дома. Да кто ж его знает, что им вообще пришлось пережить, до того как они перенеслись сюда. Вот почему, говоря о должности солдата, капитан описывал её с таким восхищением - тебе дают работу, еду, крышу над головой. И всё же, эти люди получили, что хотели. Они живут за большими стенами, их охраняет целая куча солдат. Разве это плохая жизнь для тех, кто бежал от войны?
  
  - Я всё понял, капитан, но как я и сказал, я пришёл сюда за приключениями, и не собираюсь отсиживаться в крепости до старости.
  
  - Возможно, это даже к лучшему. Думаю, у тебя есть потенциал, и было бы неправильно удерживать тебя тут. Но если понадобиться совет, пока ты ещё не покинул город, можешь смело ко мне обращаться!
  
  - Совет? - Тайрен опустил голову, смотря на свою рваную одежду. - Думаю, мне нужен совет прямо сейчас. Где тут можно новую одежду купить?
  
  - Ха-ха-ха, и правда, приодеться тебе не помешает, выглядишь, как оборванец, - Корин хлопнул Тайрена по плечу и указал куда-то в сторону . - Во-о-он там, видишь? На той стороне площади. Там живёт мой старый друг Валера, у него своя лавка по кройке и шитью. Скажешь, что пришёл от меня, он мне задолжал, так что пусть сделает тебе скидку.
  
  - Спасибо... Корин. Я пойду.
  
  - Давай, не пропадай.
  
  
  
  Момент двадцать седьмой: Поход за покупками
  
  Пока Тайрен шёл к лавке ткача, он постоянно в голове повторял имя капитана. Память на имена у него была просто ужасная. А если бы он по дороге забыл бы имя, то уже не смог бы по-человечески объяснить, от кого он пришёл.
  
  Очередная вывеска с новым рисунком - иглой с нитью.
  
  "Им эти таблички, что один и тот же человек рисует?" - подумал наш герой, заходя в дом.
  
  - И кто же у нас тут, никак новичок пожаловал, - у стены, за столом сидел старик и что-то вышивал.
  
  - Да, здравствуйте. Моя одежда немного порвалась, да и обувь бы мне не помешала. У меня не очень много денег и капитан Корин сказал, что вы сможете сделать мне скидку.
  
  - Так ты от капитана, понятно. Обувью я, правда, не занимаюсь, это тебе к соседу, а вот штаны и рубашку сшить тебе сумею. Подходи, сниму мерки.
  
  - А вы можете сшить что-то простое? Нечто похожее на то, во что я сейчас одет, - спросил Тайрен пока старик ходил вокруг него и что-то вымерял.
  
  - Что-то похожее говоришь...
  
  - Да, чем проще, тем лучше. Кто знает, может, через день я снова приду в лохмотьях. Я, пока что, не могу позволить себе каждый день покупать новую одежду.
  
  - Ну что ж, - старик подошёл к столу, и начал делать какие-то записи на листочке. - Приходи завтра, после обеда, всё будет готово. С тебя пятнадцать меди за штаны и десять за рубаху.
  
  - Это нормальная цена за одежду?
  
  - Ты же сказал тебе попроще? Плюс скидка для капитана. К тому же, у меня уже есть подходящая для тебя выкройка.
  
  - Я понял, спасибо, - Тайрен отдал деньги и вышел из лавки.
  
  "Чёрт, надо было заранее посчитать, сколько мне денег досталось от бандитов", - парень встал к стене дома и, не доставая мешочек с деньгами из сумки, стал пересчитывать монеты. - "И так, у меня осталось восемьдесят семь монет. Больше чем я ожидал. Надеюсь, на ботинки этого хватит. Может, ещё стоило попросить зашить футболку? А хрен с ней, потерплю до завтра".
  
  Над соседней дверью висела вывеска с нарисованным сапогом. И вот наш герой уже заходит в ещё один дом.
  
  - Добро пожаловать! - Тайрена вышел встречать невысокий мужчина средних лет. Для его роста, руки и пальцы казались очень большими, как будто опухшими. Похоже, этими руками он сшил не одну сотню пар обуви.
  
  - Здравствуйте, мне обувь нужна. Какие-нибудь ботинки для ежедневной носки.
  
  Мужчина, смотревший до этого на лицо вошедшего клиента, опустил глаза вниз, будто заранее оценивая будущий размер ботинок.
  
  - Без проблем! Какие-то ещё пожелания будут?! - он говорил очень громко, даже излишне громко для такого небольшого помещения.
  
  - Ну, так как я планирую их носить постоянно, можете сделать их максимально удобными? В моем старом мире у меня всегда были проблемы с новой обувью. Ну и желательно чтобы материал пропускал воздух, не хотелось бы целыми днями ходить с потными ногами. Ах да, никакие украшательства не нужны, главное - практичность.
  
  - Хах! Отличный заказ для будущего искателя приключений! Разувайся, сделаем замеры!
  
  - Знаете, я, возможно, погорячился с требованиями, можете сразу оценить, сколько это будет стоить? - незнание местных цен всё больше раздражало нашего героя.
  
  - Так, посмотрим, - голос сапожника стал значительно тише. - Размер у тебя больше среднего, кожа кабана будет слишком толстой, возьмём волчью. Плюс нужна подкладка, для большего комфорта, и раз ты приключенец, подошву сделаем попрочнее, - рассуждал мастер, делая замеры.
  
  - Ну, так сколько?
  
  - Сорок монет! - мужчина крикнул так, что у парня на мгновение заложило уши.
  
  - И как долго они смогут мне прослужить?
  
  - Что значит как долго?! Да тебе ноги койоты раньше сгрызут, чем ты успеешь их сносить!
  
  - Вообще-то, я не планирую умирать в ближайшее время.
  
  - Да всё будет хорошо! Моя обувь - лучшая в этом городе! Ещё никто не жаловался!
  
  "Наверно, потому что их загрызли койоты где-нибудь в канаве", - подумал Тайрен, но не стал ничего говорить вслух.
  
  - Я очень надеюсь, что ваша обувь и правда такая, как вы о ней говорите, возьмите, - он протянул мужчине 40 медяков.
  
  - Ты не пожалеешь! - ещё громче, чем обычно ответил ему сапожник.
  
  Выйдя из дома, Тайрен выдохнул. Слишком громкий мужчина. Как будто он не понимает, что своим голосом действует клиентам на нервы. Ведь он говорил нормально, когда перечислял составляющие новых ботинок, а значит, может это делать. Тогда, что с ним не так то?
  
  "Чёрт побери... я забыл спросить, когда мне приходить за обувью, как неохота туда возвращаться", - подумал Тайрен, разворачиваясь и снова заходя в дом.
  
  - Простите... - его оборвали.
  
  - Через два дня! Можешь забирать их через два дня!
  
  - Понял, спасибо, - наш герой быстро захлопнул дверь и снова вышел.
  
  "Интересно, через два дня это, считая сегодня? Тут вообще ведётся летоисчисление? Какое сейчас вообще число?" - столько вопросов без ответов.
  
  И так, в наличии осталось ещё 47 монет. Одежда и обувь заказаны, следующие девять приёмов пищи проплачены, ночёвка будет бесплатной ещё два раза. Не так уж и плохо для первого дня. Осталось только пережить сегодняшний ужин, и можно считать, что день удался.
  
  "Кажется, вчера я видел пекарню по дороге на площадь, думаю, стоит туда заглянуть. Всё же вряд ли я смогу тут найти что-то похожее на чипсы, а свежая выпечка может быть очень даже вкусной".
  
  Чтобы не идти через площадь, Тайрен решил пойти вдоль домов. Вывески на зданиях выглядели очень похоже друг на друга, все рисунки на них были вырезаны из цельного куска древесины, а затем, слегка раскрашены. Всё-таки это работа одного мастера, и явно очень искусного.
  
  "А вот и она - булочная".
  
  На вывеске красовалась пышная буханка хлеба. Дверь в лавку была открыта, и оттуда доносился невероятный аромат свежей выпечки.
  
  "Хороший ход. Запах лучше всякой рекламы привлечёт сюда клиентов".
  
  В доме уже толпилось человек пять, и за нашим героем вошли ещё двое. Похоже, что это единственная пекарня в городе, так что желающих купить свежего хлеба оказалось предостаточно.
  
  - Здравствуйте! Что желаете? - девушка постоянно улыбалась, а её голос звучал звонко и немного по-детски.
  
  - Мне бы какие-нибудь три сладких булочки, - Тайрен не знал, что выбрать. Всё, что лежало на витрине, выглядело очень вкусно.
  
  - Какие желаете?
  
  - Любые три заверните, пожалуйста. На ваш выбор.
  
  - Держите, - девушка схватила с трёх разных подносов по сдобе и за несколько мгновений завернула их в аккуратный свёрток в виде конверта. - С вас три монеты.
  
  - Спасибо, - сказал наш герой, отдавая деньги. Он был впечатлён скоростью и качеством обслуживания. С таким потоком людей, этой девчонке приходится делать всё крайне быстро и чётко.
  
  "Прямо мастер раздачи булочек!" - всплыло в его голове.
  
  Он решил, что попробует купленные вкусности по приходу в гостиницу. Есть на ходу, посреди этой толпы, совершенно не хотелось. Только удовольствие портить.
  
  Делая свои дела в туалете, рядом с гостиницей, он обдумывал свою будущую жизнь в этом мире. Будет ли это интересно? Хватит ли у него сил пережить все испытания, что встретятся на его пути? Сегодняшний день показал всю опасность этого мира, нужно быть очень осторожным. Любая оплошность и ты труп.
  
  В кафешке Тайрен попросил стакан воды и поднялся к себе в комнату. Наконец-то можно нормально отдохнуть и попробовать эти сладко пахнущие булочки.
  
  
  
  Момент двадцать восьмой: Жареный змеекролик
  
  - М-м-м, такая сладкая, такая мягкая - невероятно.
  
  Как же приятно побаловать себя чем-то сладким, после долгого и трудного дня. Съев две булки, наш герой решил на этом остановиться. Он завернул третью обратно в конверт и убрал в сумку.
  
  "Может, стоит их ещё разок осмотреть?" - Тайрен вспомнил, что у него в котомке всё это время лежали рога змеекролика. - "А они и правда, слегка фиолетовые".
  
  Он снял очки. На фоне серой комнаты рога переливались несколькими оттенками фиолетового цвета.
  
  "Значит, всё-таки они имеют какую-то ценность. Жаль, что вряд ли я смогу что-то с ними сделать в этом городе. Как я понял со слов Эрла, в этой местности демоны редкость. Может из них выйдут неплохие ножи? Как доберусь до нового города, попробую показать их кузнецу", - он завернул рога и убрал их обратно в сумку.
  
  Пришло время поспать. До ужина ещё оставалось часа четыре, а дел на сегодня больше не намечалось. Только приложив голову к подушке, он тут же уснул.
  
  - Господин, Вы здесь? - кто-то постучался в комнату.
  
  - Что случилось?
  
  - Время ужина. Мастер Эрл приказал мне позвать вас.
  
  - Сейчас приду.
  
  Несколько часов сна пролетели за пару секунд. За окном уже прилично стемнело. Немного придя в себя, прихватив с собой пустой стакан и последнюю булку, Тайрен направился вниз.
  
  - А вот и ты, мы уже тут всё приготовили, садись, сейчас принесём тебе твоё блюдо, - Эрл пребывал в хорошем настроении. Неудивительно, ведь весь первый этаж был забит под завязку людьми - ни одного пустого столика. Даже вдоль стен стояли люди, пришедшие просто посмотреть на то, как едят демонического кролика.
  
  - Можешь приступать! - Эрл лично принёс тарелку к столу нашему герою. - Что тебе налить?
  
  - Молока, если можно, - дополнительное количество белка никогда не бывает лишним.
  
  - Не вопрос! Молоко сюда, живо! - после распоряжения владельца гостиницы с кухни тут же прибежала девушка-официантка с графином.
  
  Тайрен приступил к трапезе. Блюдо выглядело как обычный кусок мяса, обжаренный с обеих сторон, и политый каким-то соусом. Первый опробованный кусочек оказался очень даже неплохим, мясо получилось нежным, резалось очень легко. Неизвестный соус добавлял лёгкой остроты блюду.
  
  Вокруг всё затихло. Присутствующие почти перестали разговаривать и с особым интересом наблюдали за рисковым парнем, отважившимся съесть невиданную тварь. Но он молчал, продолжая отрезать и класть в рот кусок за куском, периодически запивая молоком и закусывая булкой.
  
  Ну, вот и всё, тарелка пуста. Тайрен поднял взгляд на Эрла, который всё это время безмолвно стоял рядом с ним.
  
  - Ну как? - в голосе чувствовалось волнение.
  
  Тайрен встал. В зале воцарилась гробовая тишина. Он положил руку на плечо Эрлу.
  
  - Невероятно! - громко и с небольшим надрывом начал наш герой. - Это одно из лучших блюд, которое я пробовал за свою жизнь! Эрл, ты невероятен! Твой демонический кролик просто объедение!
  
  Толпа взорвалась громкими обсуждениями. А Тайрен, немного приблизившись к Эрлу, прошептал:
  
  - Будешь должен мне за такую рекламу, - похлопал его по плечу и вышел на улицу.
  
  А ведь кролик на самом деле оказался очень хорош. Конечно ничего фантастического, но мясо хорошо приготовили, а соус неплохо украсил его вкус. Для мира, похожего на средневековье, это блюдо, возможно, и правда, можно назвать одним из лучших.
  
  "Интересно, тот бард опять стоит на площади?" - желание послушать немного музыки, после хорошего ужина, превалировало над ненавистью к толпе.
  
  В моей душе огонь горел,
  а этот город мне осточертел,
  ведь жил я так, как не хотел.
  
  И был я как будто в неволе,
  а теперь бродя на просторе,
  лишь ветер товарищ мне в поле.
  
  И сотни городов я посещаю,
  звезды путь мне освещают,
  своей свободой совращая.
  
  И я блуждал совсем один,
  сквозь буран я проходил,
  и пекло солнца победил.
  
  И вот пройдя весь этот путь,
  я понял, что мне не забыть,
  тот день, когда я начал жить!
  
  Как и в прошлый раз, странные тексты, с отличным аккомпанементом девочки, вылились в неплохое музыкальное произведение.
  
  - Вот ты где, - раздался голос из толпы.
  
  - Рауль, ты что, вездесущий что ли? Как ты меня нашёл?
  
  - Я шёл за тобой от гостиницы. Я тоже там был, и слышал, как ты нахваливал мясо кролика. После того как ты вышел, Эрла окружила целая толпа желающих заказать демоническое мясо.
  
  - Хах, как я и думал.
  
  На дворе стояла тихая погода. Наш герой вполне выспался и ощущал желание творить великие дела. Вечер - это именно то время, когда он чувствовал себя максимально живым. Как же раздражал старый мир тем, что приходилось работать с утра до вечера, ведь именно вечером просыпалось невероятное желание творить, а утром хотелось только убивать. И после полного рабочего дня, сил на что-то великое обычно уже не оставалось. К тому же, если не лечь во время спать, можно было весь следующий день проходить овощем.
  
  - Слушай, Рауль, покажешь мне, где находится тот склад зерна с крысами?
  
  
  
  Момент двадцать девятый: Склад, зерно, крысы
  
  - Похоже, мясо демона всё же токсично. Ты что, совсем с головой не дружишь? Идти туда одному ночью это полное безумие. Говорят, в тёмное время суток эти твари особенно опасны!
  
  - Как и я, - хмыкнул Тайрен. - Не парься ты так, если не вернусь, сожжёте склад вместе с моим трупом. Одним приключенцем больше, одним меньше. Я уверен, завтра придут новые.
  
   Он всегда с лёгкостью говорил о смерти, ведь он её не боялся, он просто невероятно сильно любил жизнь.
  
  - Не говори так, мы не так уж давно знакомы, но я рад тому, что мы друзья.
  
  "Когда мы успели стать друзьями?" - подумал наш герой, который считал дружбу чем-то большим, чем двухдневное знакомство.
  
  - Я же сказал, не волнуйся. Дашь мне пару факелов, а я своей магией всех крыс внутри испепелю.
  
  - Хорошо, пойдём к внутренним воротам, возьму факелы. Но обещай мне, что вернёшься!
  
  - Да сколько можно то! Не распускай тут сопли! Я зайду, убью мелких грызунов, через полчаса выйду, и ты отсыпишь мне награду. Никаких других вариантов тут быть не может.
  
  Хотя, конечно же, может, но этот человек конкретно достал своим нытьём Тайрена.
  
  - Я просто не хочу потерять ещё одного друга.
  
  "Точно, неделю назад погиб друг, с которым он был знаком уже как 5 лет. Видать травма от потери всё ещё его гложет. Надо постараться быть с ним помягче", - пронеслась в голове быстрая мысль.
  
  - Пошли, возьмём факелы, и я отправлю крыс на тот свет.
  
  За внутренними воротами, сразу же около входа, стояла стойка с не зажжёнными факелами. Взяв парочку, наши герои отправились к выходу из города.
  
  - Так, где находится этот склад?
  
  - У южной стены замка, с той же стороны у нас имеются поля с разными культурами.
  
  - Что выращиваете?
  
  - В основном пшеницу. А у восточной стены располагаются частные хозяйства, там растят овощи и держат скотину. Наш город вполне себе самодостаточен, вода есть, хлеб есть, мясо есть, у нас даже сахарный тростник выращивают ближе к реке. Правда, торговцы к нам всё равно приезжают, привозят ткани, сладости, метал. Конечно, у нас тут есть своя шахта далеко на юге, но говорят, она уже лет десять заброшена, не знаю уж почему.
  
  - Заброшенная шахта... интересно.
  
  - Пришли.
  
  Метрах в пятидесяти от стены раскинулся ряд скромных размеров сарайчиков. Каждый такой сарайчик стоял на расстоянии метров в двадцать-тридцать друг от друга, и у каждого расхаживал страж из гарнизона.
  
  - Что-то непохоже это на большие и страшные склады, - прокомментировал увиденное новоявленный авантюрист, шедший на своё первое задание.
  
  - Так это только крыша над входом, чтобы водой не заливало. Внутри каждого из них есть спуск в хранилище. Всё внизу отделано камнем, в том числе пол и потолок, так что там всегда прохладно и сухо.
  
  Подойдя к нужному сарайчику, Рауль поздоровался с охранником и сообщил ему, о том, что этот человек, рядом с ним, пришёл избавлять склад от крыс. Охранник с презрением осмотрел нашего героя и фыркнул.
  
  - Если он там сдохнет, сам будешь вытаскивать его тушку.
  
  Тайрен молча взял у Рауля факелы, поджёг один от того, который держал солдат гарнизона, и вошёл в сарай. Сразу за входом он обнаружил лестницу с достаточно крутыми ступеньками. Коридор полностью соответствовал описанию консультанта - узкий и тёмный, тут не то, что косой, тут даже мечом особо не помахаешь.
  
  "Дарки", - позвал он её мысленно, так как не хотелось особо шуметь.
  
  "Да?"
  
  "Ты сможешь тут нормально сражаться?"
  
  "Могу попробовать использовать копье. Проход узкий, хоть мне и негде развернуться, но крысе увернуться от копья будет тоже проблематично", - предложил свой вариант голос, звучащий в голове.
  
  "Давай попробуем".
  
  Дарки появилась впереди него, держа копье в форме сверла, которое она создала в бою с бандитами.
  
  - Блин, и зачем я взял второй факел, если я потеряю первый, зажечь новый мне всё равно уже будет нечем, - в этот раз вслух сказал Тайрен.
  
  - Ладно, оставлю его где-нибудь тут, - он прислонил не зажжённый факел к стене, и достал нож.
  
  Коридор слегка расширился, и по бокам стали появляться стеллажи с мешками зерна. Впереди послышались какие-то звуки.
  
  - А вот и они, - шёпотом произнесла девушка.
  
  Тайрен поднял факел повыше, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь впереди.
  
  - Я уже скучаю по светодиодным фонарям, даже вспышка в моем телефоне и то ярче.
  
  Вдруг снова послышался шорох, в этот раз со стороны одного из стеллажей. В это же мгновение огромная тень метнулась по верхней полке стеллажа, и что-то внушительное полетело на нашего героя. Сбив с него очки, и слегка поцарапав лицо, неведомое существо получило удар факелом в полёте, а по приземлении, сразу же спряталось под стеллаж и, зашуршав, убежало вглубь склада.
  
  - Эта хрень была и правда размером с кролика. Я думал, Рауль преувеличивал, чтобы отпугнуть меня.
  
  Во время поиска очков, Тайрен заметил, что без них видит значительно лучше. Он положил факел на пол и посмотрел вдаль склада. Оказалось, что теперь видимость в практически полной темноте, стала даже лучше чем с очками и факелом.
  
  "Кажется, нашёлся ещё один плюс от черно-белого зрения", - он наконец-то нашёл очки, валявшиеся под стойкой, и убрал их в карман. - "Всё равно в этой темноте никаких цветов не различишь, побуду пока без них".
  
  Он подобрал факел и, следуя за Дарки, пошёл дальше, ведь несколько царапин на лице не могли остановить его.
  
  - Там! - громко сказала Дарки и тут же метнула копье куда-то вперёд.
  
  Раздался пронзительный визг, и вдалеке всё зашуршало. Несколько десятков лапок заскребли по полу - целая стая огромных крыс оказалась потревожена броском оружия. Девушка стала в боевую стойку, а копье материализовалось у неё в руках. Но во тьме опять всё затихло.
  
  - Эти крысы ведут себя как... крысы, - Тайрен понял абсурдность того, что только что сказал. - Пошли дальше, может мы сможем загнать их в угол.
  
  Пройдя метров десять, они увидели труп существа, в которое попала девочка. От крысы почти ничего не осталось, толстое копье практически полностью её выпотрошило. Не очень-то приятное зрелище. Тайрен постучал по стеллажам факелом, дабы убедиться, что на них никто не прячется.
  
  - Думаю, нам стоит немного пошуметь, буду по дороге стучать по стеллажам. Неохота снова получить крысой по лицу.
  
  Под одним из стеллажей что-то зашевелилось и очень быстро побежало в сторону наших героев.
  
  - Не пройдёшь! - Тайрен сунул факел под стеллаж. Тут же на него выскочила здоровенная крыса и вцепилась в ближайшую к ней руку. Парень среагировал моментально, ударив её ножом в спину, а затем нанёс ещё несколько быстрых ударов.
  
  - А-А-А-А-А! - боль от укуса наконец-то дошла до мозга. - Да чтоб тебя!
  
  Он с трудом разжал челюсти крысы и освободил руку. Укус выглядел неглубоким, но боль от него пронизывала от кончиков пальцев до самого плеча.
  
  - А обезболивающее я оставил в сумке в гостинице. И нахрена я его купил? Как больно то! - крови практически не было, но теперь, держать факел левой рукой стало довольно неприятно. Пальцы на руке еле сжимались, вот-вот норовя разжаться и выронить ценный источник света.
  
  Немного отдышавшись, они пошли дальше. Впереди виднелось открытое пространство. Вероятно, это то место, где хранилась основная часть зерна. По пути, Тайрен стучал по стеллажам уже обратной стороной ножа, так как левая рука почти не слушалась.
  
  - Впереди что-то есть, - Дарки напряглась больше чем обычно.
  
  Они вышли в большую комнату. Лежавшие по углам кучи из мешков с зерном, превышали высотой человеческий рост, а вдоль стен стояли точно такие же стеллажи, как и в коридоре. Множество мешков были порваны, а пол застилало рассыпанное повсюду зерно.
  
  Один из стеллажей слегка зашатался и сдвинулся с места. Из-за него вылезло нечто размером с крупную собаку. Огромная толстая крыса стояла и смотрела на наших героев своим диким взглядом.
  
  - Думаю я смогу использовать тут косу, - прошептала девочка.
  
  - А я думаю, что ты можешь невзначай мне голову ей срубить. Тут не настолько много место.
  
  - Хорошо, попробую воспользоваться тем, что есть.
  
  Крыса истошно зашипела, а все стеллажи начали дребезжать, как будто живые.
  
  - Чувствую я, не к добру это.
  
  И наш герой оказался прав, как никогда. С полок начали спрыгивать гигантские крысы. Конечно, их размеры нельзя сравнить с той гигантской особью, но и обычными их назвать, язык не поворачивался. Парень и юная девушка стояли в середине комнаты, а грызуны наступали со всех сторон. Бежать было некуда. Адреналин в крови немного притупил боль, позволив более-менее нормально пользоваться левой рукой. Хоть Тайрен постоянно размахивал факелом, крыс это не останавливало, они как будто изменились. Их схожесть с пугающимися каждого шороха существами исчезла, превратив их в армию верных солдат, идущих в бой. Вероятно, тот здоровый монстр у них главный в стае, и под его контролем мелочь начинает игнорировать свои крысиные инстинкты.
  
  - Дарки, если сможешь, постарайся пробиться к их вожаку. Думаю, его смерть ослабит их. А я пока попробую сдержать тех, что сзади.
  
  Девушка слегка улыбнулась.
  
  - Убьём их. Убьём их всех! - и тут же рванула вперёд, по направлению к вожаку.
  
  Среагировав на резкие движения, крысы как безумные стали бросаться на Тайрена. В прыжке некоторые из них доставали до живота. Их ярости не было предела. Они прыгали на нашего героя одна за одной. Еле успевая уворачиваться, Тайрен, то факелом, то ножом раздавал грызунам на чай. При этом несколько крыс, постоянно крутившихся под ногами, то и дело, пытаясь его укусить, периодически отхватывали пинки и улетали в темноту.
  
  Дарки же в это время, просто расшвыривая мелких в разные стороны, неумолимо надвигалась на здорового крыса, который так и продолжал стоять у стеллажа, из-за которого вылез.
  
  - А-А-А-А! - одной крысе всё-таки удалось вцепиться Тайрену в ногу. - Получай мразь!
  
  Он долбанул злобного грызуна факелом в бочину, прилично подпалив тому шерсть. Крыса с визгом отпрыгнула в сторону.
  
  - Да сколько вас тут! - он продолжал уворачиваться от прыгающих на него крыс. Укушенная нога от боли слегка онемела и плохо слушалась. За эти 30 секунд боя, он уже успел убить как минимум трёх крыс, и где-то пятерых задел ножом. Но их всё ещё оставалось слишком много.
  
  - Убить, убить, убить, - Дарки всё быстрее и быстрее приближалась к вожаку. Улыбка не спадала с её лица. Мелочь же, отброшенная её копьём, врезалась в стеллажи и падала замертво.
  
  - Ну же, иди сюда, чего там встал? Я уже иду к тебе! - её удары по крысам становились всё сильнее.
  
  - Бесите! - одной крысе удалось вцепиться в левую руку Тайрена, практически в то же место, что и в предыдущий раз.
  
  - Сдохни! - он воткнул нож той, что висела у него на руке, прямо в шею и с силой дёрнул оружие в сторону. Оставив глубокий порез от зубов, крыса отлетела на несколько метров. Пальцы на руке онемели с новой силой, так как боль просто не пропускала команды от мозга в руку. Пользоваться факелом как палкой, он больше не мог, и просто слегка болтал рукой из стороны в сторону, пытаясь отпугнуть крыс. Но правая конечность всё ещё работала, и прыгающие на него крысы продолжали получать порезы от ножа.
  
  Здоровенный крыс зашипел. Шерсть на его теле встала дыбом. В любое мгновение он мог наброситься на свою цель. Его безумные красные глаза пылали злобой.
  
  - Ну же, давай! - Дарки пыталась спровоцировать его. - Такой большой, а драться боишься?!
  
  Всё произошло очень быстро. Монстр сорвался с места и метнулся в её сторону. Огромная туша просто летела по направлению к девушке. За долю секунды до столкновения, она увернулась, ударив крыса копьём по боку. Упав на землю, как будто ничего и не случилось, вожак снова рванул к цели. Но в этот раз девочка была готова, встав в стойку, и крепко уперевшись ногами в пол, она выставила копье вперёд. Это кабаноподобное существо уже не могло остановиться и летело прямо на подготовленное для него острие. Ещё несколько мгновений и вот главный крыс уже насажен на копье. Оно вошло в него в районе грудины между передними лапами. Крыса плевалась кровью и продолжала неистово шипеть.
  
  - Да умри ты уже. Сколько можно? - Дарки перевернула монстра на спину, и всадила копье ещё глубже.
  
  Остальные члены стаи вдруг замерли. Потеря вожака ввела их в ступор.
  
  - Добиваем! - крикнул Тайрен, при этом перехватывая факел в правую руку и бросая его в сторону выхода, дабы отрезать оставшимся в живых путь к бегству. И сразу же после этого стал резать мелочь, которая ещё не успела прийти в себя.
  
  Крысы вдруг опомнились и бросились врассыпную, но теперь им бежать было некуда, на входе валялся пылающий факел, а Дарки и Тайрен планомерно вырезали бегающих туда-сюда грызунов.
  
  - Последняя? - спросила Дарки, доставая из-под стеллажа копье с тушкой грызуна на нём.
  
  Со стороны, откуда вначале вылез тот здоровенный крыс, донёсся какой-то звук. Тайрен подошёл к стеллажу, и отодвинул его от стены.
  
  - Ничего себе! - перед ним открылся крысиный лаз, по крайней мере, полметра в диаметре. - Так вот как они попали в хранилище. Нужно бы заделать как-то эту дыру, пока новые не набежали.
  
  Кроме мешков с зерном, никаких других предметов, которыми можно попытаться закрыть лаз, в помещении не наблюдалось.
  
  - Поможешь мне?
  
  - Я устала... - её голос прозвучал очень сонно.
  
  - А я прям бодр как никогда! - Тайрен еле стоял на ногах, укусы в ногу и руку всё ещё жутко болели, а вся одежда и тело под ней были изрезаны когтями крыс. Он выдохнул. - Иди, отдыхай, спасибо что помогла.
  
  Дарки растворилась в чёрной дымке. Не видя же других вариантов, наш герой, практически не пользуясь левой рукой, подтащил несколько мешков с зерном и запихнул их прямо в дыру. Затем, чтобы наверняка, навалил сверху ещё несколько мешков, а стеллаж, находившийся рядом с этим местом, повернул перпендикулярно к стене, чтобы потом, если понадобиться, рассказать о точном расположении крысиной норы.
  
  - Почему тут приключения такие сложные? Я снова очень устал... - пробурчал он себе под нос и, подобрав факел в коридоре, отправился к выходу.
  
  
  
  Момент тридцатый: Зловонный склад
  
  - Что с тобой случилось?! - вскрикнул Рауль, увидев поднимающегося по лестнице парня. Всё его тело и одежда пестрели багровыми пятнами крови. - Ты смог сбежать?!
  
  - Не кричи ты так. О чем ты вообще? Я всех убил, и нашёл туннель, откуда они вылезли. Надо бы направить туда кого-нибудь, чтобы заделать его, а то новые набегут.
  
  - Быстрее вызови подкрепление, нужно срочно спуститься вниз, - обратился Рауль к стражнику.
  
  Стражник нехотя достал свисток и дунул в него несколько раз. Пронзительный свист разнёсся по округе, а через десяток секунд на стене показался человек с факелом.
  
  - Нам тут подмога нужна, во втором хранилище крысиную нору нашли, - крикнул охранник склада стражнику на стене.
  
  - Понял, - донеслось сверху.
  
  Тайрен отдал факел Раулю, и устало облокотился на сарай. Минут через 15 прибежали три солдата гарнизона. Их экипировка выглядела значительно лучше, чем у охранника склада, а за спиной висели щиты.
  
  Наш герой глубоко вдохнул, собираясь с силами.
  
  - Пойдёмте я вас провожу, а то ведь не поверите, что там безопасно, - с этими словами он забрал у Рауля свой факел.
  
  - Я тоже пойду с вами, - Рауль был несколько взбудоражен.
  
  - Как знаешь, только не мешай рыцарям делать свою работу.
  
  Они снова спустились в тёмный подвал. По дороге, Тайрен нашёл факел, который оставил за ненадобностью, поджёг его и отдал Раулю. В главной комнате хранилища стоял жуткий смрад. На полу валялась целая куча крыс. Их тушки плавали в собственной крови, издавая омерзительный аромат зловония. У дальней стены лежало огромное тело вожака. Даже будучи мёртвым, этот монстр всё ещё вселял страх.
  
  У Рауля сработал рвотный рефлекс, и он, закрывая руками рот, отчаянно пытаясь не проблеваться. Рыцари явно тоже не проявляли восторга от нахождения в этом месте, но держались более стойко.
  
  - Там около стойки, - Тайрен указал рукой куда-то в темноту. - Я забросал дыру мешками, думаю, это сдержит крыс ненадолго.
  
  Один из рыцарей, убрав меч в ножны, а щит за спину, подошёл к указанному месту, дабы оттащить мешки и воочию убедиться, что дыра существует. Откинув пару штук в сторону, сомнения расступились - полуметровая дыра и правда была тут. Немного осмотрев место, рыцарь приставил свой щит к дыре и заложил его мешками.
  
  - Думаю, это сдержит их несколько лучше, чем зерно. Давайте убираться отсюда, пока мы ещё можем дышать.
  
  Выбравшись на поверхность, Рауль всё-таки проблевался у стены сарая.
  
  - Да, жуткое зрелище. Так что значит, этот парень один там всех перебил? - спросил рыцарь, который закрыл дыру щитом.
  
  - Да, он один... - всё ещё пытаясь отдышаться, сказал Рауль.
  
  - Знаете, я своё дело сделал, так что, наверное, пойду, - Тайрен по-прежнему еле держался на ногах.
  
  - Я вижу, что ты устал, но позволь спросить твоё имя? - рыцарь не унимался.
  
  - Тайрен, - произнёс наш герой, начиная своё движение в сторону городских ворот. - Ах да, Рауль, жду завтра свои сто монет за выполненное задание.
  
  - Конечно! Я лично занесу тебе их в гостиницу, - его настроение резко улучшилось. - Я пока останусь тут, нужно всё довести до конца.
  
  - Ага, - не оборачиваясь, буркнул Тайрен, при этом, не прекращая идти по направлению к городским воротам.
  
  Как же у него всё болело. В его голове теплилась надежда, что то обезболивающее всё-таки сработает и ему не придётся мучиться всю ночь, ожидая пока крысиная кислота рассосётся. Тело почти не слушалось. Он медленно перебирал ногами, силой воли заставляя себя ни в коем случае не останавливаться. В какой-то момент мимо него пробежал рыцарь, вероятно посланный с докладом в город. Путь в гостиницу занял, казалось бы, целую вечность. Даже с учётом, что Тайрен проснулся всего часа полтора назад, снова жутко хотелось спать.
  
  - И тут тоже лестница, - проворчал он себе под нос, медленно поднимаясь в свою комнату.
  
  Тело ощущалось как каменное и очень тяжёлое. Плюхнувшись на кровать, он лёжа нащупал мешок, и начал в нём копошиться рукой.
  
  "Вот оно", - он поднёс к лицу маленький свёрток. - "Ну, чудо трава, не подведи".
  
  Какой отвратительный вкус. Невероятно горькая, к тому же рот вяжет. Несмотря на это, он продолжал жевать два листочка травы из свёртка, не зря же были потрачены шесть монет. Уже через минуту, тело начало расслабляться. Как будто от рук и ног отвязали камни и выкинули их прочь. Горечь вкуса тоже потихоньку пошла на нет. Тайрен, незаметно для себя, заснул.
  
  
  
  Момент тридцать первый: Время победителей
  
  - Тайрен ты там? - его разбудил знакомый голос.
  
  - М-м-м-м-м, Рауль, ты, что ли опять? - ещё не проснувшись и не открывая глаз, произнёс наш сонный герой.
  
  - Да, можно войти?
  
  - Сейчас открою.
  
  Отперев дверь и снова сев на кровать, Тайрен спросил:
  
  - Ты деньги, что ли принёс?
  
  - Лучше!
  
  "Я принёс рисунок денег!" - подумал парень, вспомнив известную фразу из фильма.
  
  - Тут десять серебряных монет, а так же вот - это благодарственная грамота от нашего славного города Ньюполя!
  
  - Ньюполь? Серьёзно?
  
  - Конечно! Так называется город, в котором ты находишься, разве я не говорил? Мне кажется, я упоминал это название, в первый вечер нашей встречи.
  
  - Ньюполь... не припоминаю такого. Кто вообще так тупо города называет? Ладно, хрен с ним с Ньюполем, на кой мне грамота то?
  
  - Ты теперь почётный житель города и можешь просить аудиенции у мэрии!
  
  - Ты так говоришь об этом, как будто можно попросить встречу с королём, а не с управляющим города.
  
  - Ну, в нашем мире это практически одно и то же. Видишь ли, в этой стране нет как таковых государств. Нет королей, владеющих огромными территориями и десятками городов. Каждый город в той или иной мере самодостаточен, либо живёт за счёт активной торговли. Люди из других миров, начиная с этого места, постепенно продвигались вглубь континента и на своём пути основывали всё новые города. В этих поселениях самые инициативные становились лидерами, и под их руководством города расцветали. Есть, конечно, у нас и правители, которые воевали друг с другом за ресурсы, но чтобы один какой-то город вошёл в подчинение к другому, о таком я не знаю. Так что фактически, каждый мэр - это король на своей маленькой земле, и возможность аудиенции у него большого стоит.
  
  - Я понял, приберегу грамоту на будущее.
  
  - Кстати как ты себя чувствуешь? Вчера я боялся, что ты и до города не дойдёшь, видок у тебя был просто жуткий.
  
  Тайрен посмотрел на руку, которую вчера искусали крысы. Раны там уже начали заживать и совершенно не болели. Осмотрев же ногу, он понял, что от укуса кролика остались всего лишь пятна на коже, а крысиные потихоньку затягивались, как и на руке.
  
  - Да вроде всё в порядке. Крепкий сон, кажется, решает все проблемы. А сколько уже времени?
  
  - Уже девять утра. Я не думал, что ты так долго будешь спать. Знал бы, пришёл бы после обеда.
  
  - Точно! У меня же на завтрак новая порция демонической крольчатины. Завязываем разговоры, я пошёл вниз.
  
  - Я оставлю деньги и грамоту тут.
  
  - Да кидай на кровать и выходи из комнаты, меня ждёт крольчатина, - Тайрен уже стоял у выхода и ждал пока Рауль выйдет, чтобы запереть дверь.
  
  - Эрл! Когда будет завтрак?! - только сойдя со ступеней, крикнул наш герой.
  
  - Уже готовиться! - раздалось с кухни.
  
  - Я сказал ему, что иду будить тебя, так что наверно, он сразу начал его готовить".
  
  - Вот это ты хорошо сообразил.
  
  "Ну хоть где-то болтливость Рауля пригодилась", - проскользнула мысль в голове у Тайрена.
  
  - Мне пора на работу, не перенапрягайся сегодня.
  
  - Ага, удачи.
  
  Рауль вышел из гостиницы, а "почётный житель города" сел за свободный столик у окна.
  
  "Точно, совсем забыл про очки", - он достал их из кармана. - "Я как-то даже уже привык без них, серость этого мира ничем не отличается от старого".
  
  Всматриваясь в окно, он увидел какого-то парня, с красными волосами, который быстро прошёл мимо и скрылся где-то на площади.
  
  "Хм... красные волосы", - Тайрен задумчиво опустил глаза вниз, и увидел, что он всё ещё держит очки в руках. Резко вскочив из-за стола, он вылетел на улицу. Но толпа уже успела поглотить заинтересовавшего его человека.
  
  Он ещё несколько минут стоял и всматривался в бесконечный поток людей на площади, а затем вернулся в гостиницу.
  
  "Красноволосый, что же это было..." - надев очки, он продолжал задумчиво смотреть в окно.
  
  Позавтракав поджарками из кролика с овощами, наш герой вернулся в комнату, чтобы обдумать дальнейшие действия. После выполнения задания у него уже имелось 10 серебряных и 44 медных монеты, чего хватит почти на месяц проживания в текущем номере. С учётом, что какое-никакое питание включено, это очень приличная сумма. Но, естественно, оставаться целый месяц в городе он не планировал. Максимум неделю, чтобы получше привыкнуть к новому миру. Да и просто сидеть в гостинице столько времени не имело никакого смысла. В итоге, чтобы одновременно и подзаработать и поднять выносливость, Тайрен решил брать каждый день хотя бы одно задание с доски, и чем сложнее, тем лучше.
  
  Из планов на день он выделил, во-первых, забрать новую одежду - то во что он одет сейчас, больше нельзя было назвать одеждой. Во-вторых, помыться - от тела тянуло металлическим запахом засохшей крови. И в-третьих, обязательно взять какой-нибудь квест.
  
  "Интересно, а безопасно ли оставлять свои вещи в комнате? Хоть она и запирается, но кто его знает, что может произойти. Надо будет спросить у Эрла".
  
  Полежав на кровати ещё часик, наш герой собрался пройтись по городу. Убрав сумки под кровать, и положив в карман 3 серебряных, он спустился на первый этаж. В зале почти никого не было.
  
  - Эрл, есть минутка? - сказал Тайрен в сторону кухни, подойдя к барной стойке.
  
  - Конечно, что хотел? - рослый мужчина вышел из двери, вытирая руки тряпкой.
  
  - Слушай, я спросить хотел, а в комнатах вообще безопасно свои вещи оставлять? Ничего не случиться?
  
  - За свой персонал я уверен, если узнаю, что кто-то ворует, лично пальцы отрублю.
  
  Повисла небольшая пауза.
  
  - Но если хочешь стопроцентной гарантии, то тебе нужно переселиться в комнату повыше классом. Там есть сейф и стол, а так же на ужин подаём мясное блюдо. Всё это удовольствие стоит десять монет в сутки. Я слышал ты хранилище от крыс очистил, так что думаю, ты сможешь себе позволить такую роскошь.
  
  - Помниться мне Рауль говорил, что у вас есть какие-то номера и за двадцать монет?
  
  - О да, это наши особые номера, там и кровать хорошая, и сейф, и туалет с душем, и сбалансированная еда на каждый приём пищи! - Эрл говорил с восторгом. Он явно гордился этими комнатами.
  
  - А просто помыться тут нигде нельзя?
  
  - Конечно можно, у нас на заднем дворе две душевые кабинки. Как соберёшься, говори мне, нагреем тебе воды.
  
  - И сколько это будет стоить? - наш герой ещё в своём мире привык, что ничего не бывает бесплатно.
  
  - Кажется, кто-то сказал, что я ему буду должен, а я не люблю ходить в должниках, так что первая помывка бесплатно. А потом по стандарту - четыре монеты за раз.
  
  - И на том спасибо.
  
  В этот момент Тайрен думал о том, стоит ли ему помыться сейчас, или сделать это уже после того, как он заберёт новые вещи. Ведь в первом случае, он сможет померить одежду прямо на месте, и в случае чего, там же её и подошьют. К тому же, он не хотел надевать чистое белье на грязное тело. Но тут есть и недостаток, если он помоется сейчас, то ему придётся снова нацепить грязные вещи, и тело опять провоняет кровью.
  
  - Я всё таки наверно сейчас пойду помоюсь, подготовите для меня кабинку? - в принятии решения сыграло то, что до обеда оставалось ещё много времени, а заняться как оказалось особо и нечем.
  
  - Конечно! Можешь подождать у себя в комнате, минут через пятнадцать тебя позовут.
  
  Вернувшись в комнату, Тайрен выложил те 3 серебряника, что взял с собой при выходе. Через некоторое время к нему постучалась официантка, которая, как и другие девушки, выполняла ещё и роль горничной. Вместе они дошли до помывочного места на заднем дворе. Девушка отдала полотенце и указала на нужную кабинку. Душевая оказалась примерно полтора на полтора метра с прибитым к стене бачком для воды, труба от которого уходила куда-то в стену. Вероятно, воду в него набирали с помощью некоего насоса, стоящего внутри самой гостиницы, скорее всего там же её и подогревали. Раздеваясь, наш герой вспомнил про повязку на ноге, но её там уже не было. Возможно, что в пылу боя одна из крыс стащила её, пытаясь укусить ногу. Странно, что он вспомнил об этом только сейчас, а не с утра, когда осматривал свои раны.
  
  Хотя бы в этом мире существует мыло. Если бы оно отсутствовало, то при такой кучности проживания, весь город помер бы от какой-нибудь чумы всего за неделю. Да и к тому же просто приятно смыть с себя всю грязь, накопившуюся за время этих не очень-то долгих приключений. После всех этих событий, волосы на голове уже ощущались как верёвки, запачканные в крови и ещё хрен знает в чём. К тому же, наш герой был приверженцем длинных волос, которые он обычно носил завязанными в хвост, а чем длиннее волосы, тем большего ухода они требуют. Так что первая помывка в новом мире принесла значительно большее удовлетворение, чем того можно вообще ожидать от простого стояния под струёй воды.
  
  Закончив дела в душе, и снова нацепив порванные, воняющие кровью штаны с футболкой, он направился обратно в гостиницу, чтобы отдать полотенце. Эрл в это время что-то искал под барной стойкой.
  
  - В следующий раз просто оставь полотенце на ручке двери душевой. И ты бы себе хоть одежду новую купил, что мылся, что нет - выглядишь, как будто войну прошёл.
  
  - Да, уже. Сейчас пойду забирать.
  
  Решив, что деньги ему всё-таки не понадобятся, Тайрен отправился к ткачу. На ненавистной площади уже толпилась куча народа.
  
  "И что они тут все весь день делают? Эти торгаши наверно за каждую монетку удавятся, вот и стоят, торгуются с клиентами по полчаса".
  
  - Добрый день, - наш герой вошёл в лавку ткача Валеры.
  
  - Какая нынче молодёжь нетерпеливая, я же сказал после обеда, - старик сидел на том же месте, что и в прошлый раз.
  
  - Ещё не готово?
  
  - Готово, готово, - ткач встал и ушёл в другую комнату. - Вот, примерь.
  
  Штаны и футболка с длинными рукавами на ощупь были сделаны из хлопка. Окрашенные в серые тона, штаны оказались чуть темнее, а футболка - чуть светлее.
  
  - Так как твоя одежда тоже была светлая, я решил, что и новую красить не нужно.
  
  - Спасибо, цвет меня вполне устраивает.
  
  - Смотрю, сидит тоже хорошо, - старик несколько раз обошёл парня вокруг.
  
  - Да, сделано отлично. Я наверно в этом и пойду. Не подскажите, куда можно старую одежду выкинуть?
  
  - Неужто ты собрался её выбросить?
  
  - От неё уже ничего не осталось, дыра на дыре и порез на порезе.
  
  - Если она тебе не нужна, оставляй тут, я найду ей применение.
  
  Тайрен посмотрел на старика, пытаясь понять, интересна ли ему одежда из другого мира, или же он просто старый барахольщик.
  
  - Хорошо, оставлю тут. Знаете, я бы, наверное, хотел заказать ещё одежду.
  
  - Ты бы так не торопился прощаться с тем, что только что одел. Если порвёшь, приходи, за пару монет заштопаю тебе, и будет как новая.
  
  - Я обязательно так и сделаю, если порву. Но я не об этом, у меня появились некоторые свободные средства и я бы хотел заказать что-то попрочнее, чтобы не зашивать после каждой вылазки из города.
  
  - Хех, говоришь, деньгами разжился, в этой лавке тебе легко помогут с ними попрощаться.
  
  - Можете сразу цену озвучить, а то я уже не чувствую себя таким богатым.
  
  - Та-а-ак, из кожи, простой верх от семидесяти монет, куртка от ста двадцати, штаны от девяносто.
  
  - Ничего себе расценки.
  
  - Разве дорого? Целые шкуры зверей в нашем городе достаточно хлопотно достать, охотников не так уж и много. К тому же, я назвал тебе самые дешёвые варианты, если нужно что-то поинтереснее, то цена может вырасти до трёх раз.
  
  - Спасибо, тогда я откажусь, поднакоплю ещё деньжат и возможно вернусь.
  
  - Что значит "возможно"? Как накопишь, сразу беги сюда, сделаем тебе всё по высшему разряду.
  
  - До свидания, - Тайрен быстро покинул лавку, пока его не заставили купить что-то ещё.
  
  
  
  Момент тридцать второй: Лес, пауки, паутина
  
  Следующим по списку стояло посещение доски объявлений. И, как и в прошлый раз, на ней не нашлось ничего необычного. Самым интересным оказалась сегодняшняя дата, написанная на листочке, прикреплённом в верхнем правом углу. Почему-то в прошлый раз наш герой даже и не обратил внимания на это. 12 февраля - что с учётом нескольких проведённых здесь дней, в точности соответствовало дате в его родном мире.
  
  - Совсем не февральская погода, однако, - констатировал он особенности местного климата.
  
  В лёгкой футболке ему совершенно не было холодно, и даже периодические дуновения лёгкого ветра не могли этого изменить. Солнце приятно согревало, не обременяя высокой температурой. Приятная майская погода, совсем не похожая на февраль. Продолжая рассматривать объявления, на глаза попалось нечто интересное. Кто-то предлагал 30 монет за моток паутины из местного леса и плюс за каждый последующий моток ещё по 20 монет.
  
  "Похоже, с этого можно прилично заработать", - подумал Тайрен, срывая объявление с доски. - "И кому это понадобилась паутина. Да и надо бы сходить, уточнить про "моток", это вообще сколько?"
  
  Информация на листовке гласила, что задание от портного, дом которого находиться на главной улице недалеко от площади.
  
  "И почему у них нет нумерации зданий? Странно это", - но и без этого найти дом оказалось не так уж и сложно, ведь на табличке над дверью красовалось изображение женского платья.
  
  - Здравствуйте.
  
  - Приветствуем вас, заходите, у нас большой выбор материалов и цветов, подберём вам идеальный вариант, - его встретила женщина, одетая в красиво расшитое светлое платье.
  
  - Мне ничего не нужно, я насчёт задания на сбор паутины.
  
  - Вы собрали её? Где же она? Она у вас не с собой? - владелица ателье немного засуетилась, осматривая вошедшего.
  
  - Я только собираюсь отправиться в лес, зашёл узнать, где конкретно обитают эти пауки, и как много нужно собрать.
  
  - Чем больше, тем лучше, заплачу за всё, - ответила женщина, совершенно игнорируя первую часть вопроса.
  
  - Хорошо, а искать пауков где?
  
  - Ну вы что, первый день чтоль тут живете? Не знаете где в нашем родном лесу пауки живут?
  
  - Третий. Я тут третий день. Просто скажите куда идти, а то я их вечность искать буду.
  
  - Никто ничего не знает, всех всему обучать нужно, - от её энтузиазма не осталось и следа. - Вы же знаете тропинку, ведущую к лесу?
  
  - Да.
  
  - Ну вот, идёте по ней, и, не заходя в лес, поворачиваете налево. Дальше идёте вдоль деревьев, пока не увидите паутину. Собираете и приносите ко мне, всё просто!
  
  - А вот тут в листовке написано, что за первый моток тридцать, а за последующие по двадцать монет... - он не успел договорить, как его перебили.
  
  - Да именно так, всё правильно.
  
  - Объясните мне, моток - это сколько?
  
  Женщина демонстративно выдохнула.
  
  - Ну это же просто! Берете палку и наматываете на неё паутину, получается моток!
  
  - Сколько слоёв паутины я должен намотать, чтобы это можно было считать мотком? - Тайрен не унимался, ему требовалось нормальное объяснение.
  
  - Ну, намотайте пять слоёв, ну или десять! - женщина уже начала немного выходить из себя.
  
  - А если я намотаю двадцать слоёв, это будет считаться за четыре мотка или за два?
  
  - Просто намотайте мне как можно больше паутины! Заплачу за всё как надо, в долгу не останусь! - похоже она уже устала пытаться что-то объяснить.
  
  - Хорошо, так и сделаю, до вечера.
  
  - Ах, и будьте осторожны, пауки ядовиты! - крикнула она вслед, закрывающему за собой дверь, Тайрену.
  
  "Ядовиты? Это она вовремя об этом упомянула. Зайду-ка я к лекарю, но сначала надо взять денег из комнаты. "Они мне не понадобятся", ага как же. Только время теряю, бегая туда-сюда", - он был зол на себя за то, что решил оставить все средства в гостинице.
  
  Взяв 3 серебряных, он направился в оранжерею лекаря.
  
  - Есть тут кто? - как и в прошлый раз, растения занимали всё пространство в комнате, и найти среди них человека являлось совершенно не тривиальной задачей.
  
  - Знакомый голос, - вышедшая к нему девушка была всё в том же переднике и перчатках.
  
  - Здравствуйте.
  
  - Здравствуйте, я смотрю у вас обновка. А раны как? Получше?
  
  - Да, спасибо, старые зажили, но я ещё и новых нахватал, - говоря это, он задрал левый рукав.
  
  - Ого, кто же это вас так? - с явным интересом задала вопрос девушка-лекарь.
  
  - Крысы в хранилище. Одну пришлось от руки отдирать, вот она и оставила мне этот длинный след.
  
  - Так это вы зачистили вчера хранилище. Про вас столько слухов ходит. А раны как? Не болят? Хотите, повязку сделаю?
  
  - Нет спасибо, мне кажется в этом мире, сон исцеляет любые раны. Всё заживает просто моментально.
  
  Она подошла поближе и взяла его за руку.
  
  - На вид эта рана была очень глубокая, такое обычно за ночь не заживает, очень интересно.
  
  - Я, вообще-то, не за этим пришёл.
  
  - А зачем? - быстро переключаясь на новую тему, она отпустила его руку.
  
  - Я иду в лес, паутину собирать, и меня предупредили, что местные пауки ядовиты.
  
  - Вам антидот нужен? Сейчас схожу к отцу, спрошу, что у нас есть, - как обычно она не дала ответить на свой вопрос, убежав в другую комнату.
  
  Через пару минут девушка вернулась с пробиркой.
  
  - У нас есть антидот, но он, к сожалению, не очень хорош.
  
  - Вы про эту мутную болотную жижу? - содержимое пробирки выглядело довольно нелицеприятно.
  
  - Да, у нас сейчас нет качественных ингредиентов, можем предложить только это.
  
  - А чем этот антидот плох?
  
  - Вы наверно не знаете, но яд местных пауков состоит из двух компонентов. Один вас парализует, а второй убивает, размягчая ваши органы и превращая в жижу. Если сразу после укуса вы выпьете этот антидот, то можете быть уверены, ваши органы не превратятся в кашицу, а вот от паралича он практически не спасает. Всё будет зависеть от количества яда, которое вы получите. Если вас укусит паучок, помещающийся на ладошке, можете даже антидот не принимать, ничего страшного не случиться, но там есть и более крупные особи. Например, паучок с тельцем в пятнадцать сантиметров, вас легко может убить с одного укуса.
  
  - Паук в пятнадцать сантиметров?! - лёгкая дрожь пробежала по спине парня.
  
  - Да, но не бойтесь, этот антидот справится и с таким укусом. Чем быстрее примите, тем лучше. Но боюсь, если вы пойдёте один, и вас укусят, то из-за паралича вы не сможете сражаться. И даже если вы убьёте паука, который вас укусил, остальные закончат дело. Вы можете просто задохнуться в паутине, когда вас будут упаковывать.
  
  - А вы, я смотрю, легко говорите про такие вещи.
  
  - Смерть - естественный процесс, тут нечего стесняться.
  
  - Так сколько с меня за эту пробирку?
  
  - Десять монет. И я очень надеюсь, что вы сможете вернуться.
  
  - Я тоже, - он расплатился одной серебряной и вышел.
  
  Тайрен ещё раз посмотрел на этот антиразжижитель органов и убрал его в карман жилетки, по форме как будто специально предназначенный для таких пробирок. Вспомнив прошлый поход в лес, в голову пришла идея, что было бы неплохо взять с собой воды, тем более что в этот раз придётся идти ещё дальше. В гостинице официантка предложила взять бурдюк на литр за 6 монет. Пока наливали воду, парень сходил в комнату за мешком, чтобы не тащить тару всю дорогу в руках. В итоге на подготовку к квесту ушло 16 монет.
  
  "Ну хотя бы бурдюк можно будет использовать повторно".
  
  И вот снова дорога. Около трёх километров по основной дороге, пара километров по тропинке, а теперь вдоль леса ещё неизвестно сколько.
  
  "Сколько я уже иду вдоль леса? Может я плохо смотрел? Дарки ты ничего не видела?"
  
  "Лес, как лес".
  
  И правда, лес ничем не отличался от того, каким он был в начале пути.
  
  "Надеюсь, я найду эту паутину до темноты, неохота что-то по лесу с пауками в темень блуждать".
  
  "Там что-то есть", - даже смотря глазами Тайрена, Дарки оказалась наблюдательнее.
  
  "Где?"
  
  - Ну, вон же, - она материализовалась и показала пальцем куда-то в сторону леса.
  
  - Ты про ту странную белую штуку на дереве?
  
  - Да!
  
  На одном из деревьев висело что-то белое, овальной формы.
  
  - Это что, кокон?! - Тайрена шокировали его размеры. - В нём явно не мошка закручена, там походу целого волка поймали.
  
  Пройдя чуть дальше вдоль деревьев, на кронах стала появляться паутина, а ещё чуть дальше, паутина уже застилала всё видимое пространство.
  
  - Думаю, тут и начнём сбор, - сказал наш герой, отламывая палку от близлежащего дерева. - Думаю, нам надо быть предельно осторожными, не хотелось бы стать кормом для пауков. Хотя конечно мне бы вообще не хотелось становиться кормом, хоть для пауков, хоть для кого-то ещё.
  
  На самом деле Тайрен очень не любил паукообразных. Не то чтобы он страдал арахнофобией, но эти мерзкие маленькие хищники всегда вызывали у него отвращение, собственно как и многие другие мелкие твари. Поэтому, заходя в лес, он напряг все свои чувства, всматриваясь в ветви деревьев и прислушиваясь к каждому шороху.
  
  Процесс сбора потихоньку продвигался. Спутники углублялись в лес, периодически останавливаясь около больших скоплений паутины. В такие моменты Дарки разворачивалась в сторону, чтоб прикрыть спину своему хозяину. Она была крайне напряжена, ведь враг мог подкрасться, откуда угодно. При этом до сих пор им не встретился ни один паук, что вызывало ещё большее беспокойство.
  
  Пытаясь почесать шею, которая вдруг начала странно зудеть, Тайрен прикоснулся рукой к какой-то странной ворсистой ветке, висевшей у него за спиной. Обернувшись посмотреть, он увидел огромного паука, свисающего прямо над ним. В ужасе, не проронив ни звука, он отпрыгнул в сторону и, зацепившись за какую-то корягу, упал на землю.
  
  Услышав странный шум, Дарки развернулась. На тонкой паутинке, между ней и Тайреном, висел здоровенный паук. Его лапки дотягивали размером до полуметра, а своими жвалами он мог бы запросто откусить руку. Не медля ни секунды, она махнула своей косой, разрубив чудовище пополам. Верхняя часть паука, так и осталась висеть на паутине, а нижняя, упав на землю, скрючилась и замерла.
  
  - Ты как там? - хоть Дарки и чувствовала невероятный страх своего хозяина, о его физическом состоянии она ни чего сказать не могла.
  
  Осознав, что только что произошло, Тайрен вскочил на ноги и стал быстро осматриваться вокруг себя. Боязнь быть съеденным заживо, поглощала всё его сознание, не давая прийти в себя.
  
  - Тебя не укусили? - она не могла сказать наверняка, но предположительно, жить без человека, в сознании которого она родилась, было невозможно. Именно поэтому она так интересовалась его самочувствием.
  
  - Укусили? - отрезвляющие слова помогли парню немного отодвинуть страх в сторону. Он прикоснулся рукой к зудящему месту прямо около шеи. Там, пальцами, легко прощупывались две ранки. Удивительно, что кроме лёгкого зуда не ощущалось никакой боли, особенно с учётом того, что каждая рана имела размер не меньше сантиметра в диаметре. Его глаза в ужасе посмотрели на Дарки, всё ещё ждавшую ответа.
  
  - Антидот! - её крик снова помог Тайрену выйти из ступора.
  
  Быстро достав пробирку с мутной болотной жидкостью, он, зажмурившись, залил всю жижу себе в рот. Рвотный рефлекс последовал незамедлительно. Зажав рот руками, он снова проглотил то, что попыталось выйти наружу.
  
  - Надо уходить, - чутье подсказывало ей, что что-то приближается.
  
  Частично вернув контроль над собой, Тайрен подошёл к своей спутнице. Её сильное волнение легко читалось по лицу. Бегающие туда-сюда глаза, как будто сканировали местность на предмет новых угроз.
  
  - Да, думаю надо валить отсюда. Кажется, это задание намного опаснее, чем я мог предполагать. К тому же непонятно переживу ли я ещё один укус такого монстра, - сказав это, он сделал шаг в сторону выхода из леса, но его нога подкосилась, заставив встать на одно колено. Похоже, паралич от яда уже начал захватывать его тело. Пытаясь прочувствовать, насколько хорошо он может пользоваться своими конечностями, Тайрен осознал, что всё ещё держит в руке палку с намотанной на неё паутиной. К этому моменту к той прилипло огромное количество травы, листьев и мелкого хвороста.
  
  - Дарки? - всё ещё стоя на колене, он посмотрел на неё, в надежде получить помощь. Из-за того, что ноги потеряли чувствительность, встать самому оказалось сложнее, чем того хотелось бы.
  
  Дарки стояла в стойке, сжимая косу обеими руками. Делая маленькие резкие движения головой, она продолжала осматривать местность.
  
  - Идут.
  
  Тайрен, конечно же, понимал кто "идёт". В эту секунду его сознание слегка помутилось, и он снова перевёл взгляд на девушку, пытаясь придумать, что же им сейчас делать. Но его удивлению не было предела, когда Дарки на его глазах растворилась в чёрной дымке.
  
  - Черт побери! - он стукнул кулаком с зажатой палкой по земле. Вероятно, яд так же начал действовать и на мозг, блокируя некоторые его части. В глазах становилось всё темнее.
  
  Тайрен начал дышать быстрее, пытаясь ускорить сильно замедлившееся сердцебиение.
  
  - Я здесь не умру! - вместе с этими словами начала возрастать и частота сердечных сокращений. Он всё ещё сидел на месте, но скорость биения сердца всё увеличивалась.
  
  - Я. Здесь. НЕ. УМРУ! - пытаясь привести себя в движение собственным криком, Тайрен начал вставать на ноги. Слегка пошатываясь, он сделал первый шаг. А затем ещё один и ещё один. Ноги ощущались как не родные. Но всё же, как-то, он продолжал двигаться в сторону выхода из леса. Сзади слышалось какое-то шуршание. То ли это был просто ветер, то ли армия пауков надвигалась на нашего героя. Он этого точно не знал, но страх подстёгивал его, заставляя двигаться всё быстрее и быстрее. Не замечая этого, в какой-то момент, он даже побежал. Ноги сами несли его. Всё быстрее и быстрее, прочь от этого адского места.
  
  Даже во время бега, сознание угасало всё сильнее. Не осознавая этого, часть пути он бежал, уже вообще ничего не видя перед собой. Только чувство направления подсказывало ему, что двигаться надо именно туда, на свет. Бежать на свет. Невероятное желание выжить само двигало его вперёд. Всё дальше и дальше он нёсся с огромной скоростью, не думая ни о чем.
  

Арка I-2: Бесконечная охота

  
  Момент тридцать третий: Начало охоты
  
  Он бежал. Бежал, прорываясь сквозь кусты и перелетая ямы. Это был бег не во спасение, это был бег в будущее. Каждое касание земли ногой, каждый кувырок после прыжка - всё казалось идеально выверенным и просчитанным. Колчан со стрелами закрывал специальный колпак, что не давало снарядам для лука рассыпаться во время этого невероятного спринта. Нож, сделанный из зуба великой акулы и доставшийся ему от отца, мгновенно разрезал ветки, позволяя бегуну не замедляться.
  
  Где-то со стороны раздавались крики - несколько человек гнало группу ланей по поляне.
  
  Человек выбежал из леса. На него неслось четыре обезумевших от страха животных. Ещё сильнее ускорившись, он бросился вперёд, навстречу неизбежному.
  
  Вдруг, земля под ногами ведущей лани начала уходить из-под копыт. Одна за другой они начали падать в подготовленную для них ловушку, полную острых копий на дне. Но желание жить иногда творит чудеса. В последнее мгновение замыкающая группу лань вдруг сделала невероятный по своей дальности прыжок. Вот они, животные инстинкты в деле - пролетев над ямой, парнокопытное существо чудом приземлилось на другой стороне. Но счастье недолго длилось. Человек, нёсшийся на стаю всё это время, врезался в животное на огромной скорости, столкнув в ужасную яму погибели.
  
  Под влиянием движущей силы, без возможности остановиться, молодой человек полетел в пропасть вместе с бедным животным. Но стремление к жизни у людей ничем не хуже чем у зверей. Со всей силы воткнув клинок в земляную стену, человек смог предотвратить неизбежное. Хватаясь одной рукой за коренья, торчавшие из земли, а другой рукой за клинок, ему удалось выбраться из ловушки.
  
  Его дыхание было не равномерным, а сердце вот-вот пыталось выпрыгнуть из груди, но на лице читалось удовлетворение от удачной охоты. Вот она настоящая жизнь охотника. Жить, чтобы выслеживать свою жертву. Жить, чтобы гнаться за добычей. Жить, чтобы наслаждаться победой. Он всегда мечтал стать великим охотником, таким же великим как его отец. Этот клинок из зуба огромной акулы Мегалодона - доказательство величия его отца.
  
  - Гровер! Сколько можно?! Ты же сейчас чуть не стал нашей пятой ланью!
  
  - Зато наш ужин сегодня будет значительно сытнее! Где там уже эти парни с верёвками, хочу поскорее достать этих вкусных животных и отправиться домой.
  
  - Ты же понимаешь, что добром это не кончиться! У тебя жена носит твоего ребёнка, ты что, хочешь оставить его без отца?
  
  - Я-то как-то живу без отца, - его тон был грустным и слегка угрожающим.
  
  - Послушай, просто будь аккуратнее, не безумствуй. Через полгода ты станешь новым вождём, мы не можем потерять такого охотника как ты.
  
  - А потерю моего отца, великого охотника и вождя племени вы как-то пережили.
  
  - С большим трудом. Ты же знаешь, мы до сих пор скорбим.
  
  - К тому же, я не собираюсь становиться вождём, ведь я всё ещё не убил ни одной великой твари.
  
  - Ты же знаешь, что для становления вождём не нужно убивать великих тварей! Главное это возраст и уважение нашего племени. Уважение у тебя уже есть, а двадцать тебе стукнет всего через полгода. К тому же, ты сын бывшего вождя, все поддержат твоё право стать новым правителем племени.
  
  - Как ты мне надоел со своими проповедями. Я хочу съесть лань! У кого там верёвка?! - крикнул он в сторону охотников, стоявших у ямы и рассматривавших свою добычу.
  
  
  
  Момент тридцать четвёртый: Возвращение домой
  
  Он отвёл в сторону занавес, сделанный из сшитых вместе нескольких шкур тигров, и зашёл в дом. Составлявшие стены постройки ветки деревьев, были хорошо подобраны и связаны вместе плетёной верёвкой. Собранная в несколько слоёв конусообразная крыша хорошо защищала от дождя, будучи пропитанная вязкой смолой.
  
  - Четыре лани! - горделиво сказал молодой человек.
  
  - Ого! С запасом! Одну можно будет полностью завялить - ответила ему молодая девушка, сидевшая на шкуре медведя.
  
  - Нет! Вяленое мясо ужасно! Я всё съем, обещаю. Я не позволю так издеваться над животными.
  
  - Ха-хаха-ха, - девушка рассмеялась. - Всё тот же самый Гровер, которого я знаю всю свою жизнь. С возвращением.
  
  - Как ты тут? - спросил парень, осматриваясь в помещении
  
  - Ребёнок в животике растёт, я потихонечку старею, всё по-прежнему, - немного иронично ответила она.
  
  - Опять стареешь? Сколько можно то уже?
  
  - После восемнадцати мы вместо взросления начинаем стареть. Я, конечно, сопротивляюсь, как могу, но старость, кажется, сильнее меня.
  
  - Не сдавайся, если что, зови меня, и мы вместе покажем этой самой старости, где соколы лютуют.
  
  Повисла небольшая пауза.
  
  "Хахахах-хахаха" - они оба засмеялись в голос.
  
  Молодой человек уселся на шкуру медведя рядом с девушкой. Она была его женой почти уже как 2 года. В их племени, ни девушка, ни парень не могут оставаться без пары после 18 лет. И чтобы их не выдали насильно за случайных людей, будучи друзьями с самого раннего детства, они решили заранее скрепить свои узы. Но пожив немного вместе, их чувства окрепли, и, в конце концов, девушка всё-таки забеременела.
  
  - Сегодня Наер напомнил мне про то, что через полгода я уже могу стать вождём. Мне кажется я ещё не готов к этому.
  
  - Почему же?
  
  Он достал отцовский нож. Длина зуба, из которого он был сделан, составляла где-то двадцать сантиметров. К зубу крепилась десятисантиметровая рукоятка, вырезанная из какой-то кости той же акулы. Объединялись эти два элемента с помощью качественной плетёной верёвки, которая намертво скрепляла одну часть с другой.
  
  - Отец в свои восемнадцать смог убить великую тварь - Мегалодона. Один завалил акулу весом как стадо диких лошадей и длиной как три или четыре крокодила. Я даже близко не так силён как он. И, постоянно пропадая на охоте, он так и не рассказал мне, как быть хорошим человеком, великим вождём и славным охотником. К тому же и моя мать погибла слишком рано, не успев поделиться со мной своей женской мудростью. Если бы не ты, я бы сейчас вообще был женат на незнакомой мне женщине.
  
  Она подвинулась к нему поближе.
  
  - Племя никого не бросает. Ты не один. Мы всегда с тобой. Я всегда с тобой. Ты УЖЕ славный охотник и хороший человек. А мы поможем тебе стать великим вождём. Не отказывайся от своего права. После смерти твоего отца, племя не утратило всей своей силы. И именно ты делаешь его таким сильным, и именно ты, будучи вождём, сможешь сделать его ещё сильнее, - её мягкий голос подбадривал и успокаивал его.
  
  
  
  Момент тридцать пятый: Великая битва
  
  - Ты уверен в этом? - Наер выглядел обеспокоенно.
  
  - Вы согласились помочь мне по своей воле, я никого сюда не звал. Если вы боитесь, можете возвращаться в поселение.
  
  - Гровер, мы никуда не уйдём. Я просто должен быть уверен в том, что ты понимаешь, на что идёшь. Этот лев не просто так считается великой тварью.
  
  Гровер, Наер и ещё четыре охотника из племени сидели в засаде. Сквозь кусты виднелся вход в какую-то пещеру.
  
  - Я должен это сделать. Если я приму титул вождя, не убив ни одной великой твари, я буду считать себя слабаком. Как вообще я смогу сделать наше племя сильнее, если даже не в силах справиться с каким-то львом.
  
  - Это не какой-то лев, это огромный монстр, который жрёт людей на завтрак! - Наер даже немного повысил голос, так как не смог удержать эмоции под контролем.
  
  - Я справлюсь. Действуем, как и планировали - вы отвлекаете львиц, я разбираюсь с вожаком.
  
  - Выходят! - шёпотом сказал охотник, наблюдавший за входом с дерева.
  
  Из пещеры показались четыре львицы, вместе с ними шло около десятка львят.
  
  - Без паники, пути к отступлению у нас подготовлены, ловушки расставлены. Делайте всё, как задумали, и мы справимся, - в отличие от Гровера, Наер обладал отличными лидерскими качествами, и хоть он и являлся всего лишь заместителем лидера в группе, обычно командовал именно он.
  
  - Рассчитываю на вас, - подтвердил приказ Гровер.
  
  Охотники начали аккуратно расходиться в разные стороны.
  
  - Не умирай, - сказав это, Наер отправился на свою позицию.
  
  - И не собираюсь, - пробурчал себе под нос будущий глава племени.
  
  Пробираясь сквозь кусты, он очень аккуратно подбирался к пещере. С противоположной стороны от входа кто-то зашуршал. Львицы встрепенулись, их уши, как локаторы начали поворачиваться из стороны в сторону, пытаясь уловить, откуда исходил звук. Один из охотников резко вскочил и метнулся бегом в лес. Две львицы, сорвавшись с места, погнались за ним. Тут же, в оставшихся двух прилетело копье и воткнулось в землю. Львица зарычала и через пару мгновений понеслась за тем, кто кинул оружие. Как только она скрылась, из кустов вышел Наер с палкой в руках. Последняя львица не торопилась нападать, она была последним бастионом защиты потомства. К этому времени кто-то из львят съёжился, прижавшись к матери, а кто-то, приняв боевую стойку, неистово рычал в сторону нарушителя спокойствия. Но охотник всё продумал заранее, сняв с пояса мешочек, он начал с огромной силой кидать камешки, лежавшие в нём, в львицу. Последняя защитница не двигалась, а только рычала, стойко принимая удары.
  
  Тут один из камней попал в рычащего львёнка. Заскулив от боли, он собрал всю храбрость в лапу и понёсся на обидчика. Увернувшись от яростного прыжка, Наер с замаха ударил львёнка так, что тот отлетел в сторону. Это стало последней каплей для львицы, которая сразу же бросилась в сторону недоброжелателя. Но охотник этого и ждал. Не теряя ни секунды, он скрылся в кустах, уводя львицу за собой.
  
  "Пришло моё время", - обойдя стороной рычащих львят, Гровер зашёл в пещеру. На самом деле, это место оказалось не совсем уж и пещерой, скорее просто большая щель в скале, крыша которой плотно заросла кустами. Он аккуратно пробирался между камнями, стараясь создавать минимум шума.
  
  "Вот оно, логово великой твари!" - подумал охотник, когда выбрался из расщелины. Он вышел на солнечную поляну, находившуюся в глубокой яме. Осмотревшись по сторонам, стало понятно, что попасть без специальных приспособлений в неё можно было только через тот путь, которым он сюда и пришёл.
  
  На солнышке лежал огромный лев. Будучи длиной, по крайней мере, три метра, размеры этого существа заставляли ужаснуться. Львицы на входе, казались меньше этого монстра раза в два. Хоть он и выглядел, как лев, но почему-то у него отсутствовала грива. Заметив охотника, зверь приподнял голову и уставился на него, не отрывая взгляда.
  
  "Он что, не считает меня угрозой?" - достав кинжал, Гровер начал медленно подходить к своей цели.
  
  Лев, увидев приближающуюся добычу, тоже решил встать на четыре лапы. Будучи высотой почти в полтора метра, он мог бы внушить страх в сердце любого охотника. Но не в Гровера. Его поступь была аккуратна и уверена, каждый шаг выверен и продуман. В его голове проносились десятки возможных вариантов действий, и бегство не входило в этот список. Опытный охотник продолжал подходить к огромному льву.
  
  И вот момент начала великой битвы настал. Когда человек подошёл на расстояние в два метра, лев, оттолкнувшись от земли, с невероятной скоростью полетел вперёд. Туша в 350 килограмм могла бы просто раздавить охотника, если бы тот, будучи готовым к подобной ситуации, не кувыркнулся бы в сторону. Как обычно, лук и колчан со стрелами висели у него за спиной, но Гровер не торопился их использовать. Нужное время ещё не пришло. С одной стрелы лев не умрёт, а взяв в руки лук, охотник потеряет возможность эффективно сражаться в ближнем бою. Нужно выжидать.
  
  Не попав по своей цели с первой попытки, лев на несколько секунд остановился, как бы заново оценивая пришедшего в его логово.
  
  - Давай! Что встал!? - громко и практически рыча, произнёс Гровер.
  
  Лев издал оглушающий рёв и помчался на свою жертву. Прямо во время кувырка, охотник достал лук, и сразу, как только встал на ноги выпустил одну за одной две молниеносные стрелы прямо в огромную тушу своего противника. После чего, он сразу же убрал дальнобойное оружие на место, снова взяв в руки нож. Зверь как будто и не заметил, что в нём стало на две дыры больше. Развернувшись в сторону обидчика, он, теперь уже медленно, пошёл вперёд.
  
  "Он собирается действовать по-другому? Интересно".
  
  На лапах великой твари виднелись огромные когти - один удар такой лапы может полностью уничтожить внутренние органы. Подходя всё ближе, лев немного скалился, показывая свои страшные зубы, способные перекусить пополам слабого человека.
  
  Когда до Гровера оставалось чуть больше метра, лев резко дёрнулся вперёд, пытаясь укусить того за руку. Но человек был не так прост. Отдёрнув руку, и слегка отклонившись в сторону, он ударил зверя кулаком с зажатым в нём кинжалом прямо в глаз. При этом кромка ножа слегка поцарапал остальную часть морды. Немного опешив от такой наглости, лев с невероятной скоростью попытался ударить человека лапой, но атака только лишь задела нательную кожаную броню.
  
  Охотник продолжал нападать и уворачиваться от мощных ударов великой твари. Несколько раз ему удалось порезать лапу монстра, но на частоте и силе атак это никак не сказалось. Через несколько минут, левый глаз льва совсем затёк, что открыло Гроверу новые возможности для атаки. Но зверь и не думал сдаваться. Сразу после одной из попыток укуса, он слегка приподнялся на задние лапы и практически навалился на свою добычу. Кувыркнувшись в последнее мгновение, Гровер ощутил странное тепло на левой стороне тела - его броня была насквозь прорвана и из-под неё начала сочиться кровь.
  
  - Ха, тебе всё-таки удалось меня достать, - он сказал это вслух, как бы насмехаясь над зверем.
  
  - Покажи, на что ты способен, великий зверь! - с таким криком Гровер резко побежал прямо на льва. Увернувшись от огромной пасти, он подпрыгнул и оттолкнулся руками от больших плеч зверя, перекатившись при этом по его массивной спине. Встав на ноги, он тут же всадил кинжал в бок льва и мгновенно отпрыгнул, так как его рука чуть было не пропала в огромной пасти монстра. Кинжал, сделанный из зуба монстроподобной акулы, пришлось оставить в теле льва, и это возможно даже к лучшему. Не сложно заметить, что зверю это вызывает определённые неудобства, к тому же многочисленные порезы на лапах и морде начали давать о себе знать.
  
  - Ты уже умираешь или ещё нет? - Гровер снова достал лук, но, всё ещё ожидая нападения, не торопился стрелять. Ведь только бы он потянулся к стреле, зверь бы тут же рванул на него, и увернуться уже не удалось бы.
  
  Лев готовился к последней атаке. Обходя человека со стороны, он пытался загнать того в угол. Но, даже истекая кровью, опытный охотник продолжал поворачиваться вслед за зверем, не делая и шага назад. Собравшись с силами, великий лев побежал вперёд, всё ускоряясь. Пытаясь застать врага врасплох, в последнее мгновение он сделал невероятный прыжок. Большая туша просто летела вперёд на огромной скорости. Даже просто задев человека, она переломала бы ему все кости.
  
  Самое безрассудное, что могло прийти в голову в такой ситуации, это побежать прямо на зверя. Но Гровер именно так и сделал. В момент как лев взлетел в воздух, он выхватил из колчана стрелу и нырнул прямо под летящую трёхсотпятидесяти килограммовую тушу. Выставив стрелу вверх остриём и взявшись за неё обеими руками, он вонзил ту в живот льва практически на полную длину.
  
  Приземлившись, лев еле устоял на своих лапах. Развернувшись, он посмотрел на охотника, который уже держал в руках лук с взведённой стрелой.
  
  - Прощай, великий зверь, это была прекрасная охота! - с этим словами он начал выпускать стрелы одна за другой, пока его колчан полностью не опустел. Слегка рыкнув, лев упал замертво.
  
  Гровер глубоко вздохнул, а лёгкая улыбка озарила его лицо. Всё-таки это и правда была отличная охота.
  
  
  
  Момент тридцать шестой: Последствия
  
  - Знаешь отец, я так и не смог достичь твоего величия. В битве с великой тварью я потерял двух человек из своей группы. Мне уже двадцать три, и я даже не приблизился к тому, каким ты был в свои 18. Пещерный лев, конечно, оказался силён, но он даже рядом не стоит с Мегалодоном. К тому же ты из своей группы никого не потерял. Я просто жалок. С момента как я победил свою первую великую тварь, прошло уже 2 года, и с тех пор я охочусь один. Каждый день я ухожу из поселения, дабы улучшить свои навыки. К этому моменту я уже победил четырёх великих тварей, но я всё ещё чувствую себя слабаком. Почему ты покинул меня отец? Зачем ты защитил отца Наера, ведь он даже близко не был так силён как ты. Твоя жизнь значила для всего племени намного больше чем жизнь Сантера. Я не понимаю.
  
  Сидя у могилы отца, Гровер начал говорить чуть громче.
  
  - Я не понимаю, тогда почему ты не защитил свою жену и мою мать Ною! Ноя была прекрасной женщиной, достойной спасения, так почему же?! А отец?! Где ты был, когда на наше поселение напали оголодавшие гиены?! Столько наших братьев и сестёр погибло, пока ты шатался, непонятно где!
  
  На минуту он замолчал, задумавшись.
  
  - Я не понимаю тебя отец... А знаешь, мне всё равно. Я отказываюсь от твоего наследия! Этот клинок и титул вождя племени, я не достоин быть их носителем. Можешь забрать их с собой в могилу! - Гровер достал кинжал, сделанный из клыка акулы, и вонзил его в землю по самую рукоять.
  
  - Раз ты не удосужился указать мне путь в жизни, я найду его сам. Я превзойду тебя, так или иначе. И без помощи этого клинка! Прощай отец.
  
  - Собираешься уйти из племени? - жена Гровера подошла так тихо, что он даже не слышал.
  
  - Лия, я не могу больше тут оставаться. Я убил всех великих тварей, о которых нам было известно, но я всё ещё не чувствую себя достойным клинка отца.
  
  - Я понимаю, жить в тени отца тяжело, но у тебя всё ещё есть я и наши дети. Разве я вышла за тебя потому, что ты был сыном Гринтера? Нет! Я вышла за тебя, потому что знала, что ты достойный человек и мой лучший друг!
  
  - Прости меня, но семья - это не то, чего я хотел с самого начала, ведь я всегда мечтал стать...
  
  - ВЕЛИКИМ ОХОТНИКОМ, - они сказали это одновременно.
  
  - Я знаю, - Лия подошла к Гроверу и обняла его. Она как никто другой понимала чувства мужа и знала, что семья для него лишь на втором месте.
  
  - Ты собираешься оставить детей на меня? - она посмотрела в глаза своему мужу.
  
  - Ты справишься. Наер станет новым вождём, под его опекой вы будете в безопасности.
  
  - И что я должна будут сказать маленьким Грейсеру и Рее, когда они спросят, где их папа?
  
  - Скажи, что я погиб на охоте.
  
  - Вот так просто взял и погиб? Великий Гровер, сын Гринтера погиб на охоте?
  
  - Да. Такое случается.
  
  Они замолчали на несколько минут, просто стоя и смотря друг на друга.
  
  - И куда ты отправишься?
  
  - Я слышал, далеко на юге есть неизведанные территории. Если там ничего не найду, то отправлюсь по перешейку на соседний остров, возможно хоть где-нибудь я найду свой путь.
  
  - Мне тут вспомнилась история, рассказанная моей матерью, о твоём деде. Граслер, как ты и твой отец, был невероятно способным охотником. И вроде как, его жена тоже охотилась вместе с ним. Невероятно, правда? Так вот, на одной из вылазок они случайно оказались посреди битвы двух медведей. Уж не представляю, как такое могло произойти. Но в процессе боя жену твоего деда сильно ранило. Граслеру удалось принести её в лагерь, но раны были слишком серьёзные. Так как никто из лекарей не мог ей помочь, он отправился на северный берег. По слухам, там находиться пещера с монументом великого бога охотников. Твой дед надеялся, что великий бог поможет вылечить его жену, - она прервала свой рассказ, представляя, на что она обрекает мужа, рассказывая эту историю.
  
  - И что же было дальше?
  
  Лия тяжело вздохнула.
  
  - Наверное, я зря всё это тебе рассказываю, но так как начала, то продолжу. Дальше случилось невероятное. Через два дня как ушёл её муж, когда жизнь уже почти покинула её, раны вдруг начали быстро заживать, а ещё через день, она пришла в себя.
  
  - А мой дед?
  
  - Он так и не вернулся, и с тех пор его никто не видел. И более того, уже через неделю, как только твоя бабушка смогла встать на ноги, она, не медля отправилась в ту же сторону, куда ушёл Граслер. И после этого её тоже больше никто не видел.
  
  - Звучит странно. Два опытных охотника отправились помолиться богу и исчезли без следа? Их хоть искали?
  
  - Искали, но, ни следов, ни трупов так и не нашли. Теперь ты тоже хочешь пойти повидаться с тем богом? Всё-таки зря я это рассказала.
  
  - Возможно, за этой историей стоит нечто большее. Возможно, это божество забрало жизнь деда в обмен на жизнь моей бабушки. Но знаешь, жертва деда ради любви всей своей жизни звучит намного правдивее, чем жертва моего отца. Так что я лучше буду верить в эту историю. И ты права, я в первую очередь направлюсь на северный берег и попытаюсь найти тот монумент. Может быть, хоть этот бог сможет показать мне мой путь.
  
  Прервавшись на мгновение, он обнял Лию и продолжил:
  
  - И прости меня. Я знаю, что тебе будет тяжело без меня, но я больше не могу так жить. Я уверен, что ты справишься. Я не могу обещать, что вернусь, так что лучше считай меня мёртвым. Не стоит ни на что надеяться. Я выдвинусь сегодня ночью, пока дети спят.
  
  Она не хотела его отпускать, но знала, что не может никак его остановить. Хоть и было видно, что это решение далось ей нелегко. Жить ради охоты и умереть, сражаясь - вот девиз истинного охотника. Если бы его отец остался жив, такого бы не случилось, и они жили бы все вместе. Но что есть, то есть.
  
  
  
  Момент тридцать седьмой: Великий бог охоты
  
  - Прощай, - Лия снова обняла своего мужа. Слёзы бесконечным потоком катились по её щекам. В этот момент она прощалась с самым дорогим в её жизни человеком.
  
  - Прощай, - сдерживая грусть в голосе, ответил ей Гровер.
  
  Он взял с собой немного. Свой верный лук с колчаном стрел, и сумку с верёвкой и припасами на пару дней. И, конечно же, кремень - без него не мог обойтись не один затяжной поход. Клинок из зуба великой акулы он оставил на могиле отца, слишком много плохих воспоминаний он вызывал. Вместо этого, он забрал один из каменных клинков, которыми пользовались его соплеменники.
  
  Держа свой курс на север, стало понятно, почему они никогда здесь не охотились. Местность была изрезана глубокими ямами и острыми большими камнями. Деревья же в лесу стояли настолько плотно, что иногда приходилось чуть ли не протискиваться между стволами. По пути ему не встречались никакие животные, только птицы шумели над кронами, но из-за плотности деревьев, подстрелить кого-то не представлялось возможным. Огромное количество спусков и подъёмов преграждало ему путь, пытаясь заставить свернуть назад. Но Гровера сложности не пугали, наоборот, они подстёгивали его охотничий азарт, заставляя его с ещё большим упорством двигаться дальше.
  
  И вот, последнее препятствие - чтобы попасть на берег нужно спуститься с обрыва. Высотой почти в сто пятьдесят метров, скала не позволяла просто взять и скатиться по ней вниз с помощью верёвки. Самые длинные верёвки, которые вязались в племени Гровера, имели длину максимум 40 метров, делать длиннее просто не было смысла. К тому же с собой он взял далеко не самую длинную. Пройдясь по краю обрыва, и найдя, как ему показалось, подходящее место, он приступил к спуску. Он достал верёвку из сумки и перевесил её на пояс. Вряд ли она ему тут пригодиться, но пусть будет рядом на всякий случай.
  
  Спуск отнимал много сил. Иногда между выступами приходилось перебираться, вися только на одних руках. А иногда выступы находились в нескольких метрах друг от друга, из-за чего приходилось прыгать, в надежде, что сил окажется достаточно, и он сможет удержаться. Матерые руки, которыми он мог задушить оленя, уже кровоточили. На каждом новом камне оставался след его крови.
  
  В какой-то момент, пытаясь дотянуться до следующего уступа, единственный камешек под ногой обвалился. Рука, мокрая от крови, соскользнула с выступа, и Гровер камнем полетел вниз. Понимая, что на такой скорости не сможет схватиться руками за скалу, он снял верёвку с пояса и распустил её. Перехватив ту поближе к центру, он попытался накинуть её на один из крупных выступов, что он пролетал мимо. Зацепившись за выступ, он ещё несколько метров проскользил по верёвке вниз, удерживаясь руками за разные концы. Неимоверная боль от ладоней передавалась прямо в мозг, пытаясь заставить владельца разжать пальцы. Но цель уже была так близка, и Гровер не собирался сдаваться. Длины верёвки уже хватало, чтобы спуститься до самой земли. Но зацепиться ногами за скалу не было возможности, так как висел он в нескольких метрах от стены, а раскачивание грозило тем, что верёвка соскользнёт с маленького камешка, за который она еле держалась. Ничего не оставалось, как преодолевая боль, потихоньку съезжать вниз.
  
  К моменту как Гровер достиг земли, его ладони превратились в кровавую кашу. Морская вода, в которой он решил ополоснуть свои стёртые в кровь конечности, разъедала его руки как кислота.
  
  Со времени спуска прошёл уже где-то час, и вот, наконец-то, после долгих блужданий по берегу, в скале он увидел нечто похожее на пещеру. Она оказалась не очень глубокой, а блестящие амулеты, свисавшие с потолков и стен, достаточно неплохо её освещали. Заднюю стену пещеры как будто кто-то специально выровнял. Посередине неё хорошо просматривался некий узор, напоминавший лук и кинжал. Под этим узором из стены торчала маленькая каменная полочка, на которой что-то лежало.
  
  Гровер подошёл поближе. На полке находился амулет, сделанный из красивого жёлто-оранжевого камня. Даже в этом полумраке цвет камня хорошо различался, казалось, что он даже слегка светился изнутри.
  
  - Это оно? - хоть это место и напоминало какую-то святыню, Гровер всё ещё не был уверен, что пришёл в нужное место, - Ну что ж, попробуем.
  
  Он взял камень в руки, закрыл глаза и начал молиться.
  
  - Великий бог охотников услышь меня. Я Гровер, сын Гринтера и внук Граслера, пришёл просить тебя указать мне мой путь. Я победил всех великих тварей, о которых мне было известно, подскажи, что мне делать дальше? Пожалуйста, направь меня. Укажи мне путь. Дай подсказку. Великий бог охотников я нуждаюсь в твоей мудрости. Пожалуйста, ответь мне.
  
  Вдруг в его сознание начали приходить некие образы. В них были видения о далёких полях и густых лесах, об огромных горах и глубоких пещерах. И всю эту местность наполняли разные виданные и невиданные звери.
  
  "Охотничий рай?!" - Гровер открыл глаза, камень в его руках сиял сильнее обычного.
  
  - О, великий бог охотников, поведай мне, как попасть в эти земли? Я хочу увидеть это прекрасное место своими глазами!
  
  Камень начал светиться ещё ярче, ослепляя Гровера и заставляя его вновь закрыть глаза. Свет становился всё сильнее, голова слегка закружилась, и он пошатнулся, пытаясь устоять на ногах. Секунд через десять воздух вокруг изменился, а камень перестал ощущаться в руках.
  
  Открыв глаза, Гровер увидел, что находиться уже не в пещере.
  
  
  
  Момент тридцать восьмой: Рай охотников
  
  "Это он? Рай охотников?" - он стоял посреди поляны, усеянной каким-то непонятным мусором.
  
  Повсюду валялись предметы, которых человек с диких островов никогда не видел. Разной формы и размеров, эти вещи лежали повсюду.
  
  "Что это такое?" - постучав по какой-то большой прямоугольной штуке, он резко отпрыгнул, так как внутри что-то засветилось и нечто похожее на человека повернулось в его сторону.
  
  - Хочешь узнать свою судьбу? - это нечто, находящееся в прозрачном прямоугольнике, вдруг заговорило.
  
  Гровер посмотрел по сторонам, пытаясь понять, к нему ли обращается это существо.
  
  - Расскажи мне всё, что знаешь об этом мире.
  
  - Чтобы продолжить, вставьте монетку.
  
  - Что?
  
  - Чтобы продолжить, вставьте монетку, - секунд через десять после этой фразы огоньки потухли, и существо снова отвернулось.
  
  Да это было неожиданно. Гровер стоял как вкопанный, в боевой стойке, ожидая, что произойдёт дальше. Но ничего не менялось, и существо продолжало молчать, отвернувшись в сторону.
  
  "Что это за создание такое..." - он аккуратно подошёл и снова постучал по прозрачной стенке.
  
  - Хочешь узнать свою судьбу? - лампочки загорелись, и существо опять повернулось лицом к Гроверу.
  
  - Кто ты? - решил он начать разговор с нового вопроса.
  
  - Чтобы продолжить, вставьте монетку.
  
  - Скажи мне, где я?
  
  - Чтобы продолжить, вставьте монетку.
  
  - Да чтоб тебя.
  
  Огни потухли, и существо отвернулось.
  
  Осмотревшись, вдали он увидел некое сооружение, похожее на большой камень, но его форма была уж слишком ровная, как будто там стоял какой-то монумент или что-то подобное.
  
  Оставив существо в покое, Гровер отправился к сооружению, которое его привлекло. Как оказалось, этот монумент был просто огромных размеров, а издалека он казался вовсе не таким большим. С одной из сторон обнаружился некий проход, а внутри виднелось огромное количество людей.
  
  "Это какая-то святыня? Все эти люди пришли молиться богу охоты?" - он зашёл внутрь, пытаясь осмотреться вокруг.
  
  "Никогда не видел столько людей, это место и правда, священно, раз все собрались тут".
  
  - Эй, парень! Эй! Красноволосый!
  
  Гровер увидел мужчину, который, кажется, к нему обращался.
  
  - Ты новенький? У тебя такой отстранённый взгляд, что я уверен, что ты здесь впервые. Помощь нужна?
  
  - Кто ты?
  
  - Я? Помогаю новичкам во всём разобраться, зовут Рауль. Так ты новичок или нет?
  
  - Я впервые тут. Что это за место?
  
  - Конкретно это место, это город новичков, называется Ньюполь.
  
  - Так это не святыня?
  
  - Святыня? Не-е-ет. Это просто обычный город.
  
  - А что все эти люди тут делают?
  
  - Странный вопрос, они живут тут.
  
  - Все вместе?
  
  - Ну да. Мы все тут живём. Кто-то уходит, кто-то приходит. Наш город ещё не очень большой, есть и покрупнее.
  
  - Я бы хотел поохотиться. Тут есть великие твари?
  
  - Великие твари? Не слышал о таких. Но знаешь, если ты охотник, у нас тут рядом есть лес, и там полно всякого зверья обитает. Думаю, тебе будет, чем заняться.
  
  - Понял, пойду в лес, - Гровер развернулся и направился к выходу из города.
  
  - Стой, подожди. Ты жить тоже в лесу собрался? Мы новичкам комнаты предоставляем для жилья, первые три ночёвки бесплатно.
  
  - Комнаты для жилья?
  
  - Да! Там можно поспать с комфортом. Держи, - Рауль протянул Гроверу какую-то бумажку.
  
  - Что это?
  
  - Чуть дальше по дороге будет вывеска "Ночной страж", это гостиница. Зайдёшь туда, покажешь бумагу кому-нибудь из персонала и тебе выдадут ключи от номера.
  
  - Бумагу? Персоналу? Ключи? Номер? - слишком много незнакомых слов было в одном предложении, - Я ничего не понял, лучше пойду в лес. - Так и не взяв бумагу, он опять попытался пойти в сторону выхода.
  
  - Да стой ты, я провожу тебя. Если я оставлю человека спать в лесу, меня потом совесть загрызёт.
  
  - Совесть? Она опасная? Я хороший охотник, думаю, смогу с ней справиться.
  
  - Хахаха-ха, серьёзно справиться с совестью? Хахаха.
  
  На лице Гровера отобразилось недоумение.
  
  - Ты не знаешь, что такое совесть? - отсмеявшись, спросил Рауль. - Ладно, не беспокойся. Пошли, провожу тебя к месту, где можно будет остановиться на ночь, - в этот раз он постарался не использовать слово "гостиница".
  
  
  
  Момент тридцать девятый: Непонятный новый мир
  
  Получив "ключи" и осмотрев "номер", Гровер решил, что оставаться сейчас тут он не намерен. Узнав от Рауля, что где-то около "казарм" есть доска "объявлений", он собрался сходить посмотреть и на эту неведомую вещь. В своём племени охотники почти не использовали письменность. Они ничего не записывали, ведь всё, что нужно передавалось из поколения в поколение, от старших к младшим. И именно это стало одной из причин, почему Гровер так переживал из-за гибели своих родителей. Огромное количество ценных знаний оказалось просто утеряно.
  
  Наконец-то ему удалось найти то, что подходило по описанию - доска с большим количеством письмён на ней. И хоть закорючки на ней были неизвестны Гроверу, когда он смотрел на них, слова сами всплывали в его голове. Как объяснил Рауль, другие люди, которые не могут охотиться, оставляют свои пожелания на этой доске, а затем, получая желанное, обменивают его на ценные предметы, которые зовутся "монетами". Эти монеты настолько ценные, что имея их достаточное количество, можно получить что угодно. Звучало это конечно странно. Как может что-то быть настолько ценным, что нужно всем без исключения. Хоть это и казалось абсурдным, но на доске во всех просьбах плата выдавалась именно в монетах.
  
  Одна из просьб привлекла его внимание. В ней говорилось, что из загона сбежал бык, и за его поимку живьём давали 10 монет.
  
  "Десять монет, это много или мало?" - он начал прикидывать. - "Десять быков, десять ланей, десять тигров. Звучит неплохо. Здесь написано, что загон находиться снаружи города около восточной стены".
  
  Он взял с собой объявление, чтобы не забыть, куда ему идти.
  
  "Интересно, зачем они держат быков в загоне? Неужто местные охотники тренируют свою ловкость и силу, сражаясь с быками? Какое всё-таки это странное место. Хоть тот парень и сказал мне, что ничего не слышал про великих тварей, это не значит, что их тут нет. Меня сюда отправил сам бог охоты, и я уверен, что путь, который он мне указал, приведёт меня к новым свершениям", - он много о чем думал, по пути к восточной стене.
  
  "Бык!" - долго искать не пришлось. На полянке стоял бык и мирно ел траву. Гровер достал из сумки верёвку, завязал лассо, и слегка пригнувшись, начал медленно приближаться к животному. Бык его заметил, перестал жевать траву, но всё ещё продолжал спокойно стоять на одном месте. Всё ближе и ближе, Гровер продолжал приближаться к своей цели. В какой-то момент, он явно зашёл в личное пространство животного, и бык побежал прямо на него.
  
  Быстро перебирая ногами, охотник легко увернулся, накинув лассо на шею быка, и стал медленно подтягивать животное к себе. Бык снова попытался боднуть Гровера, но тот схватил его за рог и стал с силой его удерживать, так что зверь даже не мог пошевелить головой.
  
  - Успокойся! - сказал Гровер, смотря тому прямо в глаза. И тот подчинился. Затянув верёвку потуже, человек повёл животное к месту, описанному в объявлении. Бык покорно следовал за ним.
  
  - О-О-О, Петруша! Вы нашли его! - издалека раздался голос женщины.
  
  - Куда мне его деть? - крикнул Гровер.
  
  - Ведите его сюда! К загону!
  
  Заведя животное в загон, Гровер достал объявление и спросил:
  
  - Тут написано, я получу 10 монет, это правда?
  
  - Конечно-конечно, секундочку, сейчас принесу.
  
  Через несколько минут женщина вернулась, насыпав в ладони горсть монет.
  
  - Спасибо вам огромное за то, что вернули Петрушу, это наш последний бык. Если бы мы его потеряли, то уже не смогли бы разводить коров.
  
  - Коров?
  
  - Ну да, гарантированное мясо, да и молока много дают. Вы так спрашиваете, как будто впервые о них слышите.
  
  - В моем селенье не разводили коров.
  
  - А ну понятно, удачи вам, и ещё раз спасибо за Петрушу.
  
  Гровер направился обратно в город.
  
  "Они разводят коров, чтобы пить их молоко... Кто вообще додумался бы пить животное молоко. Какое же странное это место".
  
  Остаток дня он провёл, блуждая по городу. Местные здания были намного выше и шире тех домов, в которых жило его племя. На многих из них висели странные доски с вырезанными значками, большинство из которых он не понимал. Повсюду ходили люди в совершенно разных одеждах невероятных расцветок. Посреди города раскинулось огромное пространство, в котором скопилась основная масса местных жителей. Они ходили туда-сюда, что-то друг у друга спрашивали, обменивались предметами, ругались, дрались, слушали местных артистов, и кто их знает, чем они ещё там занимались. Особенно Гровера заинтересовали люди, сидящие на земли и предлагавшие разные вещи в обмен на монеты. Он провёл несколько часов, рассматривая всё то, что он потенциально мог получить за свои 10 монет. Самой дешёвой оказалась разная странная еда, продававшаяся по одной монете, которую охотник так и не решился попробовать.
  
  Ближе к вечеру, затребовав пропитания, как его научил Рауль, он попробовал интересный овощной салат, состоявший из неизвестных ему ингредиентов, и отправился спать в свою комнату. Хоть ему и не удалось найти великую тварь, но день явно прошёл не зря - так много впечатлений как за сегодня, Гровер ещё никогда не получал. Новый мир оказался не таким уж плохим, как показалось на первый взгляд.
  
  
  
  Момент сороковой: Исследуя неизведанное
  
  Новое утро нового дня в новом мире. Возможно, именно этот день приведёт великого охотника к своей цели - великой твари. Лес был ещё абсолютно неизведан. Гровера подстёгивал его охотничий азарт, и, ожидая завтрак, он никак не мог усидеть на месте, предвкушая сражение с сильными монстрами, обитающими в этом странном мире. Забыв про доску объявлений, он отправился прямиком к выходу из города. Ему было непонятно, почему местные построили город так далеко от леса, ведь это единственный источник качественной пищи. Не говоря уж о том, что зверя надо ещё и выследить, а затем и поймать. А после этого его ещё и притащить надо назад!
  
  "Непонятно... Может они так тренируют свою выносливость? Не можешь принести зверя из леса собственноручно - будешь есть траву на ужин. Вот я не притащил зверя, меня уже дважды кормили травой. Хм... В этом есть смысл", - размышлял охотник по дороге.
  
  Зайдя в лес, он долгое время блуждал в поисках хоть какого-то зверья. Пусть он и находил не очень старые следы, но никого выследить так и не удалось. Решив, что на окраине леса просто всех уже перебили, он попытался зайти глубже и через какое-то время вышел к реке.
  
  Лесная река или даже лучше сказать - речка. Она оказалась не глубока, в самом центре еле доходила до пояса. Убедившись в наличии рыбы, Гровер решил сделать тут привал. Омыв своё тело в холодной воде, охотник явно взбодрился и с новыми силами начал затачивать палку для ловли рыбы, которой в реке водилось более чем достаточно. Костёр, жареная рыба, всё это напоминало Гроверу его мир, как будто он и вовсе не покидал его, а весь предыдущий день был лишь чудным сном.
  
  Насытившись, охотник отправился дальше вглубь леса. Следуя за потоком воды, он заметил, что река стала мельчать. В какой-то момент она и вовсе оборвалась, спрятавшись под крупным булыжником. Так как блуждать слишком долго по незнакомому лесу он не планировал, было принято решение отправиться обратно, идя против течения.
  
  На обратном пути повезло встретить птицу, плавающую по реке в попытках поймать себе обед. Один меткий выстрел из лука, и вот уже Гровер не будет есть на ужин тарелку травы. Через некоторое время, река вывела его из леса. Вдалеке просматривались очертания того самого города. Конечно, день ещё не закончился, но снова возвращаться в лес уже не хотелось.
  
  За то, чтобы ему приготовили всю утку целиком, пришлось отдать целую монету.
  
  "Как будто её так сложно приготовить. Знал бы, что придётся отдавать монеты, пожарил бы её сам в лесу".
  
  Правда, после того как он попробовал поданное ему блюдо, он пришёл к выводу, что одна монета, вполне достойная плата за такое невероятное мастерство повара.
  
  Остаток вечера Гровер вновь бродил по площади, рассматривая причудливые предметы из нового мира.
  
  - А ты слышала, что на севере города завёлся монстр? - среди толпы он услышал громкий женский голос.
  
  - Что? Монстр?! Да ты брешешь, стража бы такого не допустила, - не менее громко ответила ей другая.
  
  - Зуб даю! Вчера, когда у Варьки в гостях была, своими собственными ушами слышала.
  
  - Что слышала?
  
  - Вой монстра слышала. Он был громкий и гулкий, как будто доносился отовсюду!
  
  - Мож, это у тебя в голове гудело? Не впервой же!
  
  - Да что ты меня Реська совсем за дуру держишь что ли? Варька тоже слышала!
  
  - Ну не знаю, что-то кроме тебя, никто об этом и не говорит вовсе, был бы тут монстр, уже весь город на ушах стоял бы.
  
  - Да это ты просто на юге живёшь, там никто и не в курсе ещё. А мы уже объявление повесили! Нам, знаешь ли, жить охота!
  
  Случайно услышанный разговор двух женщин заинтересовал Гровера.
  
  "Монстр? В городе? И вроде они сказали, что-то про "объявление", наверно это та доска с письменами".
  
  На доске рядом с внутренней стеной ему и, правда, удалось найти просьбу о помощи, связанную с каким-то городским монстром. Под просьбой подписалось больше десяти человек, а награда в 30 монет показалась человеку с диких островов просто невероятным сокровищем.
  
  Уже темнело, а охотничьи инстинкты подсказывали, что сражаться с неизвестным существом лучше при свете дня. Забрав с собой листовку, Гровер ещё некоторое время побродил по площади, а затем отправился спать.
  
  
  
  Момент сорок первый: Городской монстр
  
  "Опять трава на завтрак", - на самом деле салат был вполне достойный, в меру сочный и по-утреннему лёгкий. Просто сам факт отсутствия мяса при приёме пищи являлся для Гровера непривычным. Но с учётом того, что охотники в старом мире частенько вообще не обедали, здешнее трёхразовое питание можно считать вполне приемлемым.
  
  Утренние лучи солнца приятно согревали тело. Проживая в лесу, ощущать подобное, приходилось крайне редко. Сразу же после завтрака Гровер направился в северную часть города. Местные дома значительно отличались от тех, что находились на главной улице. Все постройки были ощутимо меньше, а фасад зданий даже не пытались отделать по-человечески. К тому же, дома стояли крайне близко друг другу, создавая огромное количество мелких ветвистых переулков. И только лишь вокруг колодцев имелась небольшая территория, свободная от засилья жилых построек.
  
  Проходя мимо одного из таких колодцев, Гровер услышал странный звук, похожий на вой. Почему-то казалось, что он доносится не только из колодца, а ещё откуда-то со стороны. На самом деле племя охотников из старого мира не пользовалось колодцами, их селение стояло рядом с рекой, и они никогда не испытывали недостатка в воде.
  
  "Вот это яма!" - Гровер заглянул внутрь колодца. - "Зачем она тут? Может это монстр вырыл её?"
  
  Он обошёл колодец пару раз, обдумывая эту мысль, периодически посматривая вниз.
  
  - "Если её вырыл монстр, тогда почему она обложена камнем? Всё-таки, кажется, её сделали местные жители".
  
  Снизу снова раздались странные звуки. Верёвка, спущенная в колодец, слегка зашаталась. Хоть над колодцем и стоял ворот для подъёма ведра с водой, Гроверу всё ещё имел недостаточно знаний об этом мире, чтобы понять, что этим устройством можно как-то воспользоваться. Поэтому, прибегнув к старой доброй физической силе, он начал тянуть верёвку, пытаясь вытащить другую её сторону из колодца. Силы ему было не занимать, так что никаких проблем с этим не возникло.
  
  Из колодца показалась голова волчонка. Весь мокрый, он сидел в ведре с водой и трясся от холода.
  
  "Мелковат что-то монстр за тридцать монет. Бык и то был покрупнее", - Гровер достал маленького дрожащего волка из ведра и положил его на солнышко. Почувствовав тепло, зверёныш отряхнулся и начал ходить вокруг спасителя, обнюхивая его.
  
  Из колодца всё ещё доносился странный гудящий звук, как будто там внизу кто-то дул в слабый рог. Громкость то увеличивалась, то уменьшалась, становясь почти не слышимой. Ещё раз наклонившись над колодцем, чтобы посмотреть не осталось ли там чего ещё, Гровер почувствовал слабое дуновение ветра, доносившееся из глубины.
  
  - Жди тут! - приказал он командным голосом волчонку, привязал свою верёвку к раме, закреплённой над колодцем и начал спуск вниз. Волчонок замер на месте, смотря за тем, как человек скрывается в жуткой яме.
  
  Практически над самой водой обнаружилась здоровенная яма полметра в диаметре, из неё то и дул ветер, создавая странные звуки внутри колодца. Так как сражаться с обитателем этой норы в такой тесноте представлялось невозможным, Гровер поднялся на поверхность. Волчонок всё ещё стоял в той позе, в которой замер в момент команды человека.
  
  - Пошли, попробуем найти, куда ведёт эта нора, - волчонок сорвался с места и побежал за спасителем, периодически обнюхивая его ноги.
  
  "Ещё одна дыра в земле", - из другого колодца тоже доносились звуки. Решив, что всё-таки стоит убедиться наверняка, он опять спустился вниз. Над водой нашлась точно такая же дыра, как и в предыдущем месте.
  
  Гроверу было совершенно непонятно, что делать дальше. Лезть в нору слишком опасно. Хоть он и нашёл "монстра", который производил большую часть шума, но существо, проделавшее эти огромные дыры в земле, всё ещё оставалось в живых. Будучи не в силах придумать дальнейший план действий, он решил поговорить с человеком, оставившим поручение.
  
  - Что? Ты говоришь, вот эту мелочь мы всем городом приняли за монстра? - эту женщину звали Барбара и она жила по пути между двумя злосчастным колодцами.
  
  "Интересно это её вчера назвали "Варькой"? Странное искажение имени", - подумал Гровер, а затем ответил - Да, из-за того, что между колодцами прорыт туннель, его вой раздавался сразу из двух колодцев.
  
  - Вот жеж маленький засранец, и как он залез то туда?!
  
  - Может, хотел воды попить из ведра и упал вниз? Но это не самое важное, туннели между колодцами такого размера, что туда и человек пролезть сможет. Монстр, который их проделал, может быть очень опасен.
  
  - Туннели, говоришь? По слухам, вчера вечером стражники нашли огромную дыру в хранилище зерна. Вроде как там даже видели гигантскую крысу, размером с волка! Но говорят, какой-то парень перебил там всех крыс, включая и ту, здоровенную.
  
  - Так что будем делать?
  
  - Я думаю, ты справился со своей задачей, подожди секунду, - она открыла большой сундук, стоявший в дальней части комнаты, несколько минут в нём покопалась, а затем достала небольшой мешочек. - Вот! Твоя награда. Все жители северной части города тебе благодарны.
  
  - Но я же так и не убил монстра.
  
  - Что-то не помню, чтобы в объявлении было что-то написано об убийстве монстра. Там было написано "разобраться с проблемой жуткого воя, похожего на вой монстра", и ты с этой проблемой справился. А дыры в колодцах наши каменщики вмиг заделают, к обеду уже и следа не останется.
  
  Гровер принял награду, оставил волчонка Барбаре, и слегка кивнув в знак благодарности, вышел из дома. По дороге обратно в гостиницу, он вспомнил, что объявление всё ещё лежит в его кармане. Снова читая просьбу о помощи, он убедился в том, в чем и так не сомневался. В условиях вознаграждения было написано: "Убить монстра, который пугает жителей города своим воем".
  
  "Странная женщина, но, кажется, она осталась довольна. Думаю, не стоит отказываться от награды, всё-таки проблему воя я и правда решил".
  
  Идя через площадь, Гровер осознал, что всё ещё утро, и было бы неплохо снова сходить в лес.
  
  "Великие твари сами себя не убьют!" - с этой мыслью, он отправился к доске объявлений, в надежде, что сможет по пути в лес заработать ещё этих чудесных монет.
  
  - Охота на волков! На северо-западе от города, за лесом пауков, охотники наткнулись на стаю диких волков. Эта стая может угрожать людям, живущим за северной стеной. Награда от мэрии города - пять монет за каждый волчий хвост. Дополнительная награда от мастера по шитью из ткани и кожи Валерия - от пяти до тридцати монет за каждую шкуру волка. Хвосты сдавать Раулю в информационный стол на входе в город. Шкуры - в лавку шитья и кройки Валерия в восточной части площади, - всё это Гровер решил прочитать вслух, чтобы лучше привыкнуть к местной письменности.
  
  "На голодный желудок с волками не повоюешь", - к этому моменту утренний салат уже полностью переварился. Но как ему сказали в гостинице: "Время обеда ещё не пришло!"
  
  - А у меня вот есть монетки, я могу за них получить еду раньше времени? И желательно что-нибудь состоящее из мяса, а не из травы - он развязал мешочек, полученный с задания, и показал его содержимое официантке, с которой разговаривал.
  
  - Так у вас есть деньги, присаживайтесь, сейчас принесу меню, - кажется, местные официантки всё это время принимали его за дикаря. И это неудивительно. Его одежда была прошита очень крупными нитками, скрепляя разноразмерные куски кожи. Хоть он и носил кожаные штаны и кожаный жилет, которые по форме не сильно отличались от обычных, но то, как они были сшиты, выдавало в Гровере человека, никогда не видевшего цивилизацию.
  
  В обеденном меню практически полностью отсутствовали мясные блюда. В списке имелись только супы и салаты.
  
  Он подозвал официантку.
  
   - А можно мне просто кусок жареного мяса?
  
  - В обед мы не жарим мясо. Выберите что-нибудь из меню.
  
  - Мне не нравится это меню, в нём одна вода да трава! Почему нельзя сделать мне мясо? Я же сказал, у меня есть монеты! - он брякнул на стол мешочек с медяками, подтверждая вес своих слов.
  
  - Подождите, я уточню у повара.
  
  Минуты через три она вернулась.
  
  - Повар готов вам приготовить мясное блюдо, это будет стоить четыре монеты.
  
  У Гровера к этому моменту накопилось уже 39 монет.
  
  - Я согласен, и кусок побольше мне приготовьте! - он сразу выдал официантке 4 монеты.
  
  - Расплатитесь, как будете уходить. И, к сожалению, вам придётся подождать ваш заказ подольше, так как у повара нет подготовленного к жарке мяса.
  
  - Ладно, ладно, я подожду своё мясо, сколько потребуется.
  
  Через полтора часа Гровер наконец-то получил своё мясо. Так как уже близился обед, к мясу подали ещё и салат, который он съел так же быстро, как и основное блюдо. Сытый и готовый к охоте, он вышел из города и отправился на северо-запад, к видневшемуся вдалеке лесу.
  

Арка I-3: Судьбоносная встреча

  
  Момент сорок второй: Красноволосый
  
  Тайрен проснулся. Солнце светило в глаза, мешая спать.
  
  "Где я? Что произошло?" - мозг потихоньку начал включаться, но в голове всё ещё пустовало. К тому же, откуда-то изнутри черепной коробки начала подниматься дикая боль. Ощущение было похоже на то, как будто он вчера весь вечер дико бухал, мешая в желудке всё подряд. Повернувшись на бок, чтобы спрятать глаза от палящего солнца, он вдруг понял, что лежит не в кровати.
  
  "Я лежу на земле?" - и тут каскадом, одно за другим, шквал воспоминаний начал заполнять его голову. Сердце дико забилось, и Тайрен резко вскочил на ноги. Вокруг раскинулись безграничные поля, в то время как лес находился не далее, чем в сотне метров.
  
  Заметив краем глаза что-то около себя, он отскочил в сторону. Рядом с ним сидел парень атлетического телосложения в странной кожаной одежде. Его коричневые волосы на солнце отливали ярко-красным оттенком. Парень, до этого смотревший куда-то вдаль, перевёл взгляд на ошарашенного Тайрена.
  
  - Всё нормально?
  
  Осмотревшись, и убедившись, что все руки и ноги на месте, наш герой ответил:
  
  - Кажется да, а ты кто?
  
  - Я просто проходил мимо и увидел, как кто-то выбегает из леса. Надеясь подстрелить выбегающего следом зверя, я остался тут. Но пока что никто так и не показался.
  
  - Ты так говоришь, как будто я просто наживка для охоты, - Тайрен приспустил очки, чтобы убедиться в своей догадке. Да, это был тот самый парень, которого он видел ранее. Его волосы продолжали светиться красным на фоне бескрайне-серого мира. - И долго ты ждал?
  
  - Какое-то время.
  
  Достав из сумки бурдюк, наш герой стал жадно заглатывать воду. Не только головная боль, но ещё и дикий сушняк напоминали ему о пьянках в старом мире. Вода казалась невероятно вкусной, заполняя рот прохладной влагой, она приводила Тайрена в чувства.
  
  - Вероятно, уже никто из леса не выйдет - сказал красноволосый вставая. - От кого убегал?
  
  - От пауков. Меня укусили, и сам не знаю, как мне удалось пробежать так много. Я даже не помню, как выбежал на поляну. Я, когда тебя увидел, подумал, что это ты меня сюда притащил.
  
  - И зачем нужно было идти в лес с пауками?
  
  - Нужно было паутину собрать.
  
  - И зачем тебе паутина?
  
  - Да нахрен она мне не сдалась! - пытаясь сдерживать себя, громко сказал Тайрен. - Взял поручение с доски и меня отправили сюда. Я чуть блин не помер тут!
  
  - Ясно, ну я пошёл.
  
  Хоть он и не хотел благодарить человека, который всего лишь ждал возможности легко подстрелить дикое животное, но сердце отчаянно билось в благодарности за помощь. И так как он решил, что хотя бы в этом мире будет честен сам с собой, крикнул вслед уходящему парню:
  
   - Спасибо, что посторожил меня!
  
  Странно, что в момент, когда он попросил Дарки убить того бандита, в нём не нашлось и капли сомнения, а чтобы просто поблагодарить человека, пришлось задействовать приличное количество силы воли.
  
  Красноволосый же, не оборачиваясь, шёл дальше.
  
  
  
  Момент сорок третий: Лучший материал
  
  Тайрен снял очки. Красная шевелюра, уходящего вдаль человека, продолжала выделяться на фоне серого мира.
  
  "Что же в нём такого...? Ладно, пора идти домой".
  
  Надев очки на нос, он стал собираться в обратную дорогу. Смысла снова идти в лес уже не было. Эффект антидота явно уже закончился, а без него, после укуса паука, наш герой может превратиться в мешок из растворившихся органов. Риск совершенно не оправдывал возможную награду.
  
  Живот сводило от голода.
  
  "И как я забыл пообедать. Гадство. Мог бы хоть вяленого мяса взять, но как назло, когда собирался, схватил пустую сумку", - самобичевание в какой-то мере даже успокаивало его, позволяя отвлечься от давившего желания поесть.
  
  По дороге Тайрен несколько раз доставал бурдюк. Вода позволяла ненадолго приглушить чувство голода. Голова всё ещё побаливала, а ноги периодически спотыкались об землю.
  
  "Надеюсь здесь больше чем один "моток", 30 монет однозначно слишком мало для такого рискованного задания. И зачем ей понадобилась паутина? Неужто хочет что-то сшить из неё? Как-то не верится мне в такое. Как из этого можно вообще что-то сделать?" - мысли помогали ему занять себя во время этого долгого двух часового пешего путешествия.
  
  "Как бы я хотел, чтобы тут был мой телефон с кучей музыки..." - ни о чем более он так не жалел, как о невозможности послушать музыку во время скучных пеших прогулок.
  
  - Я добрался! - с облегчением произнёс Тайрен, проходя огромные ворота.
  
  В первую очередь он планировал отнести эту чёртову паутину заказчику.
  
  - Приветствуем вас. Зах... - она оборвалась на полуслове. - О! Это вы! Принесли?
  
  Её взор приковала к себе палка, которую герой всё это время держал в руке.
  
  - Да. Надеюсь, вы мне нормально заплатите за это, - говоря это, он протянул палку женщине.
  
  С восторгом рассматривая намотанную паутину, она прямо светилась от радости. Но переведя взгляд на нашего героя, её радость вдруг сменилась разочарованием.
  
  - Это всё что есть?
  
  - Меня там чуть живьём не съели! Сколько смог столько и принёс! - вспылил Тайрен.
  
  - Ясно, очень жаль. Присядьте пока, посмотрю, сколько смогу вам дать за это.
  
  Тайрен сел на один из красивых резных стульев, стоявших у стены. В это время женщина убрала со стола цветные ткани, и положила на него палку с паутиной. Потихоньку отрывая прилипший лесной мусор, она начала аккуратно сдвигать паутину к краю палки. Движение за движением, липкий белый шёлк всё больше сползал на стол. Закончив своё дело, женщина внимательно осмотрела, получившийся комок.
  
  - За такое количество могу заплатить вам шестьдесят монет.
  
  Тайрен естественно надеялся на большее. Но 60 монет было неплохой суммой. Возможно, если бы он действовал более осторожно, удалось бы собрать значительно больше. Ведь в том, что его укусил паук, он винил только лишь самого себя, и никого больше.
  
  - Меня устраивает. А можете рассказать, что вы собрались с этим делать?
  
  - Вам, правда, интересно? - её глаза загорелись.
  
  - Меня этот вопрос мучает с такого момента, как я сорвал объявление с доски.
  
  - О! Тогда я расскажу вам. Паутина - это самая лучшая нить, которую на данный момент можно получить в нашем мире. Она невероятно тягучая и очень прочная. Единственный её недостаток, то, что её крайне сложно обработать. Для этого нужен очень редкий реагент, который практически невозможно достать в наших краях, - она посмотрела на Тайрена, предвкушая то удовольствие, что получит от следующей фразы. - И на днях мне удалось достать этот реагент!
  
  - Так вы сможете сделать какое-то невероятно дорогое платье из этой паутины?
  
  - Именно! К тому же оно будет не только заоблачно дорогое, но и уровень качества для этих мест будет запредельно высок! Я никогда ещё не держала в руках подобную вещь! И если мы закончили, я бы хотела поскорее приступить к обработке паутины.
  
  - Деньги, - напомнил он о ещё не выданной плате за задание.
  
  - Да-да-да, - тараторя, она убежала в другую комнату и вернулась с шестью серебряными монетами. - Так пойдёт?
  
  - Конечно, - закинув в карман жилета монеты, он вышел. Было слышно, как за ним защёлкнулась щеколда на двери.
  
  
  
  Момент сорок четвёртый: Вечерний марафон
  
  - Ходил за покупками? - из толпы раздался знакомый голос.
  
  - У меня скоро нервный тик начнётся от наших неожиданных встреч.
  
  Рауль рассмеялся.
  
  - Что-то я не видел тебя на рабочем месте.
  
  - Отводил очередного новичка до гостиницы. Знаешь, людям тяжело ориентироваться на новом месте, приходится иногда помогать им.
  
  - Слушай, Рауль, помниться ты говорил про шахту, можешь узнать, почему её забросили?
  
  - Неужто хочешь отправиться туда?
  
  - Я подумываю над этим. Плюс меня интересует, будет ли какая-то награда за её зачистку? Возможно, мне удастся восстановить доступ к шахте, и тогда у города появиться приток собственного дешёвого железа.
  
  - Хорошо, я постараюсь узнать как можно больше.
  
  После разговора, они разошлись в разные стороны. День начинал потихоньку подходить к концу. Браться за новое задание уже было поздно, да и сил уже не имелось. Эти чрезмерно долгие прогулки сильно выматывали нашего героя. Время обеда уже давно прошло, а до ужина оставался ещё минимум час. Купив в пекарне сдобную булку, Тайрен съел её, прямо не отходя от магазина. В этот момент её вкус казался ещё более божественным, чем в прошлый раз. Голод явно мог приукрасить любое блюдо.
  
  Чтобы скоротать время до ужина, наш герой решил побродить по магазинам, дабы получше узнать местные цены. Как оказалось, еда в этом мире стоила очень дёшево. Эти невероятно вкусные булочки стоили всего одну монету, хотя их вполне можно продавать и за две. Мешочек овощей также можно было купить за монету, впрочем, как и огромную связку зелени. Разные вкусняшки, сделанные из коричневого сахара, продавались сразу по две-три штуки за единицу валюты. Килограмм сырого мяса стоил две монеты. Всё это казалось ему крайне странным и непривычным.
  
  На площади так же расположилось множество торговцев, пытающихся продать мелкие самодельные безделушки, как вырезанные из дерева, так и слепленные из глины. Их цена варьировалась от 1 до 10 монет. Продавцы антиквариата рассказывали древние легенды о происхождении их товара, пудря незнающим людям мозги. На эти "легендарные" вещи цена доходила вплоть до 300 монет. Кто вообще купит статуэтку жабы за 150 монет? Да пусть она хоть трижды легендарная, тридцать сантиметров в высоту и четыре килограмма веса, не позволили бы носить её с собой. А если держать "легендарную" вещь дома, то какой с неё прок? Но всё же желающих приобщиться к древности существовало достаточно, иначе бы эти прохиндеи не сидели бы на площади целыми днями.
  
  По дороге в гостиницу, Тайрен решил ещё посетить кузню, которая как раз оказалась по пути. Хоть ему и не нужны были доспехи, но желание узнать цену на изделия из металла всё же превалировало. Как оказалось, цены висели совсем не детские. Меч стоил 150 монет, щит - 60, а 10 стрел продавали за 15 монет.
  
  "Хоть у меня и проскакивала до этого мысль использовать лук, но с такими дикими расценками на стрелы, можно разориться до того, как что-то сможешь заработать".
  
  Стоимость латных и кольчужных доспехов просто взрывала мозг. Разные варианты стоили от 600 до 900 монет. Перчатки от 70 монет, а шлем от 200.
  
  "Если обычные не магические доспехи стоят так дорого, сколько же будут стоить магические? Пять тысяч? Десять? Безумие".
  
  Тут на дальней стене, Тайрен увидел крайне необычный меч. Его лезвие слегка отливало голубоватым оттенком, а позолоченная резная гарда явно говорила об уникальности данного изделия. Ценник гласил - 1500 монет.
  
  - Ничего себе! - вырвалось у нашего героя.
  
  - Да, этот меч моя гордость, - к нему подошёл накаченный мужчина средних лет, который до этого момента общался с другими клиентами в зале.
  
  - Он магический?
  
  - Его зачаровал мой друг, первоклассный заклинатель.
  
  - И чем он лучше обычного меча?
  
  - Он сделан из очищенной стали, а его прочность и долговечность не имеют ничего общего с обычными мечами, - в этих словах чувствовалась огромная гордость. Явно этот человек и выковал его.
  
  - Меня скорее интересует, что дало мечу зачарование?
  
  - Враги, поражённые этим мечом, начинают замерзать от дикого холода, пробирающего до костей. Даже одной царапины достаточно, чтобы значительно уменьшить подвижность противника в бою.
  
  - Опасная штука, - согласно кивнул наш герой.
  
  - Ещё какая! Желаешь купить?
  
  - Нет-нет, я просто прицениваюсь.
  
  - Надумаешь взять, не тяни, магические вещи у нас тут долго не залёживаются.
  
  - Хорошо, всего доброго.
  
  Войдя в гостиницу, Тайрен сразу встретился глазами с Эрлом, стоящим у барной стойки.
  
  - Тайрен, ты обед пропустил.
  
  - Да... - в его голосе чувствовалась грусть от пропущенного мясного блюда. - Выполнял очередное задание, совсем забыл про обед.
  
  - Не беспокойся, похлёбка из крольчатины многим пришлась по вкусу, так что мясо не пропало зря.
  
  - Меня волнует, что я недополучил положенную мне порцию мяса, а то, что у тебя мой суп хорошо разошёлся, меня не особо интересует.
  
  - Да всё нормально, будем считать, что обеда вообще не было, так что ты ничего не потерял.
  
  - Ну и на этом спасибо. Эрл, а когда ужин то будет?
  
  - Ты немного рано, всё ещё готовиться. Если будешь в комнате, то я отправлю за тобой девочку, как всё будет готово.
  
  - Да, я буду у себя, - с этим словами он начал подниматься по лестнице.
  
  Сидя в комнате без дела, парень вновь пересчитал доступные ему средства. Вышло 14 серебра и 47 меди, что соответствовало 187 "монетам". На самом деле, ему казалось очень странным, что местная валюта не имеет нормального названия. Называть её "монетами", было как-то не привычно. Так же, он решил подробнее рассмотреть тот сухпаёк, что достался ему от бандитов. В основном тот состоял из вяленых кусочков мяса и копчёной рыбы. Вся еда порезана таким образом, чтобы не пришлось этим заниматься во время путешествия, просто достаёшь и ешь. Так с наскока и не поймёшь, на какой срок путешествия этого хватит. Возможно, на пару дней, может если растянуть, то на четыре. Но это даже на одного, а не на троих. Может эти ребята и вовсе не планировали далеко уходить? Возможно, они просто хотели отойти подальше от города, и грабануть проезжающего мимо торговца? Скорее всего, так. Маловероятно, что у них в планах стояла охота и ловля рыбы.
  
  В дверь постучались.
  
  - Ну наконец-то.
  
  
  
  Момент сорок пятый: В гостях у Рауля
  
  После ужина, Тайрен спросил у официантки где можно набрать воды. Получив ответ, он отправился с бурдюком в сумке к ближайшему колодцу.
  
  - Сегодня мы часто видимся, - Рауль тоже пришёл за водой.
  
  - Чересчур часто. Ты что, тут живёшь?
  
  - Да, у меня дом рядом.
  
  - Собственный дом?
  
  - Конечно. Тут полно свободных домов. За 100 монет можно взять небольшой домик в аренду на год. Так значительно дешевле, чем платить каждый день за гостиницу.
  
  - По сравнению с этим, гостиница выглядит как обдираловка. Почему ты сразу не предложил такой вариант?
  
  - Гостиницы приносят основной доход в казну города, поэтому мэрии не выгодно распространяться о возможности снять в аренду дом.
  
  - Звучит логично, - согласно кивнул Тайрен.
  
  - К тому же накопить 100 монет достаточно сложно. Большинство новичков не в состоянии выполнять такие сложные задания, какие берёшься делать ты. Как я понял, в магазин платьев ты заходил не за подарком девушке? А с доски объявлений как раз пропало задание на сбор паутины.
  
  - Да, принёс сегодня этой женщине немного паучьего шелка.
  
  Набрав ведро воды, Рауль пригласил Тайрена к себе в гости. Спать ещё не хотелось, так что причин отказываться начинающий авантюрист не видел.
  
  - Я думал, что после зачистки хранилища, ты как минимум пару дней не будешь брать поручения.
  
  - Не нравиться мне сидеть на попе ровно.
  
  Рауль отпер замок, и они вошли в тёмное помещение. Солнце уже садилось, и свет в комнате, из которой собственно и состоял весь дом, поддерживали всего пара свечей. Одна висела под низким потолком, а другая стояла на маленьком столике у кровати. В этой же комнате в углу расположилась небольшая кабинка.
  
  - Это туалет? - указав взглядом на кабинку, спросил Тайрен.
  
  - Да. И вполне себе сносный. Сзади сделано несколько щелей, так что он неплохо проветривается, и в доме почти не воняет.
  
  И правда, в строении пахло старой древесиной, а вовсе не отходами жизнедеятельности, что было несколько удивительно.
  
  - А моетесь вы где? - задал резонный вопрос наш герой, осмотрев все имеющиеся в комнате объекты и не найдя такой важной вещи как душевая.
  
  - В основном в бане. А когда я ещё охотился, мы частенько ходили на речку, не только чтобы порыбачить, но и чтобы бесплатно искупаться.
  
  Рауль сел на кровать, а Тайрен на единственный стул, имевшийся в тёмном помещении.
  
  - Знаешь, мне как-то непривычно видеть людей, так отчаянно бросающихся в бой как ты. Уж не знаю, насколько был суров твой мир, но здесь вполне можно жить и спокойной жизнью. Люди разводят скот, выращивают злаки и овощи, рыбачат, готовят, шьют, куют, режут по дереву... - Рауль посмотрел на нашего героя. - У нас достаточно много мирных профессий! Не обязательно каждый день рисковать жизнью!
  
  - Мой мир, - парень сделал короткую паузу, набираясь смелости сказать, то о чем думал последнее время. - Мой мир был скучным. Я бы ни за что не хотел возвращаться туда. Здесь я могу заниматься разными вещами, и получать за это хорошее вознаграждение. Но знаешь, что? Деньги не главное. Меня радует сам процесс. Я ещё никогда не чувствовал себя настолько живым, как после убийства той стаи крыс. Это были невероятные ощущения. К тому же, я хочу путешествовать. Как только чуть-чуть освоюсь, отправлюсь в следующий город, а затем в следующий, и так пока не обойду каждый уголок этой земли, - он снова прервался. - А знаешь, что я хочу больше всего? Узнать все тайны этого мира! Я уверен, что этот мир не так прост. Вряд ли людей просто так затягивает сюда. Я думаю, на это есть какая-то причина, и я бы хотел узнать её. А ещё существа, превращающиеся в демонов, или мои раны, заживающие за ночь - всё это загадки этого странного нового мира.
  
  В комнате повисла гробовая тишина. Несколько минут они сидели молча.
  
  - Я рад, что попал в этот мир. Здесь я наконец-то смог почувствовать себя самим собой, - прервал тишину наш герой.
  
  - Вот оно как. Не многие радуются, попадая сюда. Кстати, когда ты сказал про тайны мира, я кое-что вспомнил. За восточной стеной живёт одна старушка. По слухам, ей уже перевалило за сотню лет, и вроде как она даже присутствовала при основании этого города. Правда нынче её кличут ведьмой, так как зарабатывает она в основном предсказаниями. Пару раз я слышал, что к ней за советом приезжали именитые войны. Я, конечно, не знаю, правда ли всё это или нет, но за свои услуги она берёт один золотой. А если придёшь без денег, проклянёт тебя, и сгниёшь через неделю где-нибудь в канаве.
  
  - Интересная старушка. Но достать один золотой будет трудновато. На доске объявлений практически нет сложных заданий, чтобы хорошо заработать.
  
  - Завтра с утра я планировал поговорить с кое-кем из администрации, возможно смогу убедить их назначить хорошую награду за зачистку шахты.
  
  - Будет здорово, если тебе это удастся. Хотя, даже если ничего не выйдет, думаю можно попытаться нанять повозку и привезти уже добытую руду из шахты в город. С учётом цен на латные доспехи, железо в этом городе стоит хороших денег.
  
  Они ещё некоторое время общались, после чего Тайрен отправился в гостиницу. Более или менее прошедший день он мог назвать продуктивным.
  
  
  
  Момент сорок шестой: Неожиданная встреча
  
  И вот настал новый день, возможно, полный новых приключений. С тех пор как Тайрен попал в этот мир, каждый раз вставая с кровати, он чувствовал себя хорошо отдохнувшим. Никогда в старом мире он так не отдыхал как здесь. Что бы ни происходило днём, хватало лишь крепкого сна, чтобы снять всю усталость.
  
  Позавтракав, он сразу же отправился к внутренней стене, поглядеть на доску объявлений. У стенда уже стояла светловолосая девушка в чёрном кожаном одеянии. За эти дни, он впервые встретил кого-то, кто тоже брал бы задание именно с этой доски, а не с той, что стояла на площади.
  
  - О, черноглазик! - после этих слов, Тайрен сразу же узнал в девушке ту, с которой виделся после драки с бандитами. - Тоже пришёл заданьице взять?
  
  - Именно, - он встал рядом с ней, и принялся рыскать глазами по доске, в надежде найти что-то стоящее.
  
  - Все задания мусор, достойным людям даже взяться не за что, - высказала своё мнение собеседница.
  
  Не увидев ничего с хорошей оплатой, Тайрен, тяжело вздохнув, подтвердил:
  
  - Даа...
  
  Позади них подошёл ещё кто-то, начав так же всматриваться в доску. Так как ничего интересного всё равно найти не удалось, Тайрен немного отодвинулся в сторону, дав человеку, стоящему сзади, больший обзор.
  
  - О, и лисёнок тут!
  
  Наш герой обернулся, чтобы посмотреть кого там так ласково назвали. Этим человеком оказался тот самый красноволосый парень.
  
  - Вот так встреча.
  
  Красноволосый сначала посмотрел на девушку, а затем и на нашего героя.
  
  - Вы двое? Вы знакомы?
  
  - Конечно! - с нескрываемым восторгом воскликнула девушка.
  
  - Нет, - понятие Тайрена о знакомстве явно отличалось.
  
  - Как это нет, мы уже третий раз видимся!
  
  - Второй, - несколько безучастно уточнил Тайрен.
  
  - Третий! Первый раз у города, потом у тропинки в лес, и вот теперь.
  
  - У города? Не помню такого.
  
  - Ну как же?! В день нашего прибытия в этот мир.
  
  - В день прибытия? Так это я тебя видел, заходящую в город. Но мы в тот раз даже не разговаривали, я даже не был уверен, что ты меня видела.
  
  - А я видела! И это тоже считается за встречу!
  
  - Стоп, а как ты узнала, что это был мой первый день? А нет, не говори, дай угадаю, тебе Рауль сказал?
  
  - Рауль классный! Он всё про всех знает. И про Лисёнка он мне рассказал. Он тоже прибыл в тот же день, что и мы!
  
  - Меня зовут Гровер, хватит так меня называть.
  
  - Но, у тебя волосы как у лисёнка! Как мне ещё тебя называть?
  
  - Гровер.
  
  - Если его ты называешь по цвету волос, почему тогда меня называешь черноглазик? Что-то не помню, чтобы мои глаза были чёрные.
  
  Девушка сделала шаг в сторону Тайрена, и практически в упор уставилась на его лицо.
  
  - Ну-ка, сними очки, - наш герой слегка приподнял очки вверх. - Хм... Голубые.
  
  - Я привык считать, что они серые, но даже так они и близко не чёрные.
  
  - Но они были чёрными! Я точно помню.
  
  - Но теперь то нет. Меня зовут Тайрен, лучше зови меня так, - на самом деле его не особо-то смущала эта кличка. "Черноглазик" хоть являлось и странным прозвищем, но из уст этой девушки звучало достаточно приятно и совсем не оскорбительно.
  
  - Ну-у-у, лисёнок и черноглазик меня не понимают... - она надула щеки, как маленькая девочка.
  
  Всё это время её речь звучала очень странно, как будто наигранно. Хоть девушка на вид и была молода, но её тело уже походило на тело взрослой женщины. А вот манера речи, ощущалась так, будто она отыгрывает роль двенадцатилетней девочки. К тому же эта хитринка в её голосе, заставляла постоянно держаться настороже.
  
  - Тайрен!
  
  - Рауль? - наш герой удивлённо повернулся в сторону окликнувшего его мужчины, хотя к подобным неожиданным встречам стоило бы уже привыкнуть.
  
  - Я был в гостинице, но мне сказали, что ты уже ушёл. Хорошо, что я смог догнать тебя, - он слегка запыхался.
  
  - Так в чём дело?
  
  - Я узнал насчёт шахты! И даже больше! Когда я рассказал про твои намерения зачистить шахту, и снова открыть возможность добычи железа, сразу же было собрано совещание для обсуждения этого вопроса.
  
  - С чего бы вдруг им так суетиться? Добычу остановили десять лет назад, а тут прям вдруг экстренное совещание.
  
  Девушка и красноволосый, всё ещё стояли у доски, но теперь уже всё их внимание приковал развернувшийся подле них разговор.
  
  - Так я им сказал, что это ТВОИ намерения. Человека, удостоенного грамотой почётного жителя! Все уже в курсе о твоих способностях, поэтому восстановление добычи из шахты стало вполне реальным.
  
  - Ну и что они там решили?
  
  - Держи, - Рауль протянул листовку. - За зачистку шахты от тварей, населяющих её, администрация готова выплатить награду в пять сотен монет. К тому же, добыча не возобновиться ещё некоторое время, так как рабочих в шахту так просто не найти. Поэтому, если в недрах что-то осталось с предыдущего раза, то оно всё твоё.
  
  Тайрен решил повременить с тем, чтобы брать листовку.
  
  - Пятьсот монет, конечно, неплохо. Но ты забыл сказать самое главное, что за твари то там обитают?
  
  - Секундочку, я тут выписал немного, - консультант начал рыться в карманах, пытаясь найти что-то.
  
  - Эм-м? Там столько монстров, что их пришлось записать?
  
  - Ну, не так уж и много, - он наконец-то нашёл свой листок. - И так, в первую очередь, там есть огромная змея. Вроде как она настолько большая, что смогла съесть одного из рабочих целиком. Ещё есть колония жуков, каждый по полметра в длину, многим рабочим очень сильно покусали ноги, когда они спасались от этой армии бегством. Также один очевидец, рассказывал про огромного паука, но кроме него, этого самого паука никто не видел, - он прервался, перечитывая свою бумажку. - А, вот ещё, были замечены летучие мыши, было бы неплохо и их выгнать из пещеры. Там, правда, ещё видели несколько гигантских саламандр, но вроде добычи металла они не мешали.
  
  - Саламандры? Я думал, они обитают в более влажных местах. Что они забыли в этой шахте? - блеснул лёгким налётом знаний в зоологии Тайрен.
  
  - Ой, я наверно забыл упомянуть. Вся эта проблема с закрытием добычи произошла из-за того, что в какой-то момент рабочие наткнулись на естественную пещеру внутри горы. Там обнаружилось множество разных комнат и переходов. Собственно, все эти твари и жили там всё это время, пока их не откопали.
  
  - Могу я взяться за это задание? - красноволосый неожиданно вступил в разговор. - Меня заинтересовали эти истории про гигантских паука и змею, думаю это представители великих тварей, которых я всё это время искал.
  
  - Ничего себе. Вообще-то, это я попросил разузнать его про шахту. С какого это ему отдавать тебе задание? И его вообще одобрили только потому, что именно я заинтересовался шахтой.
  
  - Вы можете пойти вместе, а затем поделить награду. По тому, что я прочитал в отчётах рабочих, это очень опасное место, я не уверен, что даже Тайрен сможет справиться в одиночку.
  
  - Я тоже хочу с вами! - девушка решила присоединиться к разговору.
  
  - Я так понимаю тебе просто нужны деньги, да? - Тайрен всё ещё относился к этой странной девушке с опаской. По её поведению казалось, что она прирождённый аферист.
  
  - Мне кажется, ты обо мне плохого мнения, - хмыкнула блондинка. - Мне просто нравятся приключения!
  
  - Слушайте, все деньги с задания я хочу потратить на встречу со старушкой-предсказательницей. Как мне сказал Рауль, она берёт за встречу один золотой. Эта пожилая женщина может знать какие-то тайны этого мира, и если вы готовы потратить все средства с этого задания на встречу с ней, то я не против вашей поддержки.
  
  - Согласна! - кажется, она приняла решение ещё до того, как Тайрен договорил.
  
  - Мне не нужны деньги, я здесь только чтобы победить великих тварей. К тому же, я охочусь один и не хочу, чтобы кто-то мешался у меня под ногами.
  
  - Хм... Ну мы можем постоять снаружи пока ты не зачистишь пещеру. Я честно сказать не горю желанием сражаться с армией жуков переростков. Ты не против же? - повернувшись к девушке, спросил он.
  
  - Если он хочет убить армию жуков в одиночку, я не против. Но если лисёнок погибнет, мне будет грустно. Я надеюсь, он разрешит нам помочь ему!
  
  - Делайте что хотите, за ваши жизни я не ручаюсь, - похоже, вина от потери членов своей группы всё ещё давила на него, даже спустя столько лет.
  
  - Я так понимаю, вы договорились, - Рауль отдал Тайрену листовку. - Буду ждать вашего триумфального возвращения.
  
  - Ага, именно так и сделаем. Вернёмся с триумфом.
  
  "Или сдохнем все вместе в той дыре. Это уж как получиться", - в продолжение собственных слов подумал Тайрен.
  
  
  
  Момент сорок седьмой: Подготовка к отправке
  
  - Стой Рауль, а как далеко до шахты то? - он чуть не забыл узнать самое важное.
  
  - Верхом на лошади - меньше часа. Правда вам, наверное, сложно будет ехать напрямую к шахте, протоптанная дорога уже давно заросла. Лучше всего будет, выехав из города, отправиться прямиком на юг, просто скачите по направлению к горам, вдоль пшеничных полей. Как только начнёте приближаться к скалистой местности, поверните направо, и минут через пятнадцать-двадцать будете у шахты.
  
  "Да-а-а, без GPS навигатора подобные задания могут стать ещё той болью в заднице", - подумал наш герой.
  
  - Хорошо, спасибо. Думаю, как-нибудь доберёмся, - теперь уже вслух произнёс он, а затем, поворачиваясь к блондинке и красноволосому продолжил. - Мне нужно где-то полчаса, чтобы собраться, предлагаю встретиться у конюшни на выходе из города.
  
  - Мне тоже нужно время чтобы припудрить носик, увидимся через тридцать минут у конюшни.
  
  Гровер всё ещё стоял рядом с выражением непонимания на лице.
  
  - Так, когда мы встречаемся?
  
  - Сказали же, через полчаса.
  
  После этих слов, лицо красноволосого даже не дрогнуло, продолжая выражать абсолютное непонимание того, что ему говорят.
  
  "Он тупой или притворяется?" - в голове неожиданно прозвучал голос Дарки.
  
  И тут откуда-то пронеслась молниеносная мысль. Эта странно сшитая одежда, этот каменный клинок, висящий у него на поясе, эта дикая тяга поохотиться на смертоносных существ. Все кусочки пазла вдруг встали на свои места.
  
  - Вон, глянь туда. Видишь, большая штука стоит, а в ней кружочек со стрелами внутри? Как самая длинная стрела пройдёт с текущего момента половину круга, так и прошло полчаса, - он очень старался объяснить это максимально просто.
  
  - Как длинная стрела пройдёт половину круга, так встречаемся у конюшни?
  
  - Именно! - Тайрен ликовал, навык перевода со сленга в нормальную речь, который он тренировал всё свою жизнь, разговаривая с людьми, не знакомыми с технологиями и играми, пригодился и в этом мире.
  
  И так, в первую очередь нужно зайти за ботинками. С тех пор как он заказал обувь, прошёл всего один полный день, но всё ещё существовала вероятность, что сапожник, говоря о сроках, неправильно выразился. К тому же, идти на такое сложное задание в тапках, совсем не хотелось.
  
  - Добрый день.
  
  - Добро пожаловать! Никак искатель приключений за ботинками пришёл?! - как обычно громко поприветствовал его сапожник.
  
  - Да, хотел узнать, может моя обувь уже готова?
  
  - Конечно! Со вчерашнего вечера тебя дожидается! Сейчас принесу.
  
  - Я честно сказать не знаю, как долго делается обувь, но это было очень быстро.
  
  - Да-а-а... - несколько тише обычного сказал мужчина, вынося ботинки из другой комнаты. - Нынче заказов немного, так что в этот раз я всё время уделил твоей обуви. Надевай!
  
  - И шнуровка есть.
  
  - А как ещё их можно было бы удержать на ноге?!
  
  - Просто немного неожиданно видеть подобную обувь. Эти ботинки напоминают мне осеннюю или может походную обувь из моего мира. И шнуровка есть, и подошва хорошо пришита, и внутренняя подкладка имеется. Прям точь в точь как те, что я мог купить на родине.
  
  - Ты мне лучше скажи, как сидят?
  
  Тайрен немного прошёлся в новых ботинках по комнате. Обувь оказалась достаточно лёгкая и хорошо прилегала к ноге. На самом деле носить одежду и обувь, сшитую на заказ, ему было в новинку. Как штаны с футболкой, сделанные точно по его размерам, так и эти ботинки, ощущались как влитые.
  
  - Мне нравится. Надеюсь, прослужат долго!
  
  - Ещё как долго!
  
  - Спасибо. Всего доброго.
  
  - Порекомендуй мой магазин своим знакомым! - крикнул мужчина, закрывающему дверь Тайрену.
  
  "Наконец-то нормальная обувь! Я уж думал, эти тапки врастут в меня..." - будучи всё ещё не очень уверенным в новых ботинках, он забрал тапочки с собой, и теперь направился обратно в гостиницу, дабы собрать всё необходимое.
  
  Что же следовало взять с собой? Однозначно воду. Но есть ли смысл в том, чтобы взять ещё и сухпаёк? Может они быстро зачистят пещеру и вернуться уже к обеду? А может, упадут в какую-то яму и буду выбираться два дня? Явно лучше было перестраховаться. Плюс к этому вяленое мясо очень лёгкое, кинув его в сумку, Тайрен даже не заметил прибавки в весе. Взяв с собой 5 серебра и 5 меди, по дороге к конюшне он приобрёл три свежих булки. Вероятно, в них что-то подмешивали, так как наш герой конкретно подсел на них. Хотя всё же оставалась вероятность, что их просто готовили с душой, чего давно уже никто не делал в его мире.
  
  Красноволосый уже стоял на месте встречи. Так как его экипировка не изменилась, Тайрен предположил, что после разговора он сразу отправился сюда.
  
  - Мы с тобой официально так и не знакомы, меня зовут Тайрен.
  
  - Гровер.
  
  Тайрен протянул руку. Подержав её несколько секунд и не получив ответа, он понял свою ошибку.
  
  - В моем мире, мужчины пожимают друг другу руки при встрече или знакомстве в знак доверия друг к другу, - подождав ещё несколько секунд. - Но мы не в моем мире, так что это не обязательно.
  
  Когда он уже собирался отказаться от этой глупой идеи, Гровер резко протянул свою руку, совершив крепкое рукопожатие.
  
  - Не так крепко, а то придётся весь поход только левой рукой орудовать, - если описать это рукопожатие как "положил руку в тиски", это будет слишком мягкое описание.
  
  - Ребятки вы уже подружились?! - к ним быстро приближался третий участник группы, что спасло руку Тайрена от расплющивания.
  
  - Ну как минимум познакомились. Было бы неплохо, если я и твоё имя буду знать.
  
  - Фелия, - немного кокетливо ответила светловолосая девушка.
  
  - Отлично, Я Тайрен, а это Гровер. Теперь мы все официально знакомы.
  
  - Но мы уже были знакомы!
  
  - То было не официально, а теперь всё сделано как надо.
  
  - Мне надо подписать какие-то бумаги? - с вполне искренней, детской наивностью спросила Фелия.
  
  - Нет не надо, и так вполне сойдёт. А теперь вопрос дня. Из вас кто-нибудь умеет ездить на лошади?
  
  - Я! - не успел Тайрен вымолвить и слова, как Фелия продолжила. - Хотела бы научиться!
  
  - Да я тоже бы не против, но у нас сейчас нет на это времени. Придётся искать повозку, - в этот момент ему показалось, что он заделался воспитателем детского садика.
  
  - Добрый день.
  
  - Чё нада? - парень, находившийся рядом с лошадьми, просто стоял и ковырялся в носу, в прямом смысле этого слова.
  
  "Грёбаное быдло", - голос Дарки снова всплыл в голове.
  
  - Не подскажите, мы бы хотели арендовать повозку, где это можно сделать?
  
  - Хрен знает, здесь только лошади.
  
  "Прямо сейчас бы его порезала надвое..." - Дарки явно была на взводе. - "И запихнула бы его башку ему же в задницу!"
  
  Тайрен проигнорировав её, обратился к Гроверу с Фелией:
  
  - Ждите тут, я знаю, у кого можно спросить.
  
  И, конечно же, этим кем-то стал Рауль. Как и положено, в это время он находился на своём месте, чуть дальше по дороге.
  
  - Привет Рауль, - с нотками усталости в голосе произнёс наш герой.
  
  - Тайрен, вы разве ещё не уехали?
  
  - У нас маленькая проблема, мы не умеем ездить верхом. Это конечно позор для приключенцев, но всё же. Можешь подсказать, где нам арендовать повозку и желательно вместе с извозчиком?
  
  - Так давайте я вас научу?
  
  - Я с этими ребятами чувствую себя как в детсаде, представления не имею, сколько может занять обучение. Просто помоги с повозкой, пожалуйста.
  
  - Хм... у нас сейчас мало кто извозом занимается, да и толковых повозок в городе не осталось, - он задумался, как будто смотря куда-то в пустоту.
  
  - О, вот это неожиданность! КЕЙ! КЕ-Е-ЕЙ! КЕ-ЕЙ! Стой ты! Я тут! - он вдруг начал кричать кому-то в толпе.
  
  - Рауль, что тебе? - к ним подошёл невысокий пожилой мужчина азиатской внешности.
  
  - Это Кей, он раньше возил руду из шахты, ещё когда она была открыта.
  
  - Рауль, если тебе от меня что-то нужно, говори сразу, - мужчина явно не желал общаться с Раулем.
  
  - У тебя же осталась повозка, на которой ты руду возил?
  
  - Возможно, и что с того?
  
  - Тут есть предложение, нужно отвести трёх человек к бывшей шахте, дождаться пока они закончат свои дела, и отвезти их назад. Как тебе?
  
  - Сколько?
  
  Рауль посмотрел на Тайрена.
  
  - Тридцать монет за всё, - он представления не имел, сколько может стоить подобная услуга, но с учётом тех наград, которые можно было получить с доски объявлений, этой суммы должно быть более чем достаточно.
  
  - Так значит за тридцать монет я должен отвезти трёх оболтусов к шахте, подождать их, и затем отвезти назад?
  
  - Возможно мы даже возьмём с собой некоторое количество руды оттуда, - Тайрен не хотел, чтобы изменение планов вдруг неожиданно резко сказалось на цене.
  
  - И сколько надо будет ждать?
  
  - Может часа два или три... Я не уверен. Это может слегка затянуться.
  
  - И что вы собрались там делать? Руду копать? - мужчина ухмыльнулся.
  
  - Собираемся зачистить пещеру и вернуть городу доступ к железу.
  
  Глаза Кея, которые до этого момента были практически закрыты, неожиданно округлились.
  
  - Он серьёзно?
  
  - Да, город выдал ему миссию на решение возникшей проблемы.
  
  - Если они смогут выкурить оттуда всю живность, я их хоть весь день ждать буду! - мысль о возможности снова получить работу по извозу руды, явно придала Кею энтузиазма. - Пойдём, моя ферма находиться за северной стеной.
  
  
  
  Момент сорок восьмой: Поездка в шахту
  
  Потратив ещё некоторое время на дорогу к ферме и ожидание готовности повозки, авантюристы отправились в путь. Правда, созданная лет двадцать назад телега, казалось, что вот-вот развалится. От каждой ямки и каждого камушка она жутко скрипела, как будто крича о помощи, а может, и выпрашивая быструю смерть. Они ехали сидя прямо на полу, так как стульев или скамеек тут и в помине не было. За полчаса поездки попа у Тайрена болела так, будто его только что наказали на десять лет вперёд за все будущие грехи.
  
  Пытаясь немного отвлечься, он начал говорить:
  
  - Слушай Фелия, я вот всё понять не могу, что за странный комбинезон не тебе надет. Ни застёжек, ни пуговиц, ни верёвочек, как ты его снимаешь вообще?
  
  - Тебе интересно? Могу показать, - её речь с детской, перешла в лёгкий флирт.
  
  - Нет, не надо. Мне просто интересна техническая сторона данного вопроса, - совершенно искренне ответил парень.
  
  - Ну что ты, давай я покажу, и всё сразу поймёшь, - такое ощущение, что она могла разговаривать только двумя способами, либо флиртуя, либо прикидываясь ребёнком.
  
  - Давай ты не будешь раздеваться, а просто расскажешь на словах, - Тайрен не поддавался.
  
  - Скучный ты, черноглазик, - она поднесла руку поближе к его глазам. - Смотри.
  
  По чёрному костюму вдруг пошла какая-то рябь. Что-то, покрывавшее его всё это время, как будто забегало по поверхности. Костюм начал как бы сам потихоньку заползать на плечо, оголяя руку. Тысячи маленьких точечек синхронно покидали насиженные места, перебираясь на остальную часть тела. Кажется Тайрен даже забыл моргать, наблюдая за этим эпичным исходом чёрных точек.
  
  - Ничего себе! И эта хрень покрывает всё твоё тело?
  
  - Тс-с-с, скажу по секрету, на мне сейчас только лифчик и трусики, - прошептала она ему на ухо, придвинувшись ближе.
  
  - Ты лучше расскажи, что это за костюм такой? Нанороботы что ли?
  
  - Ничего себе! - пародируя нашего героя, воскликнула Фелия. - А черноглазик оказывается умненький!
  
  Его ментальная защита от подобных подколок была слишком высока, чтобы даже заметить их.
  
  - Я так понимаю, он как-то улучшает твои боевые показатели?
  
  - Неа.
  
  - Э? А что он делает тогда?
  
  - Да кто его знает, - она начала говорить как-то отрешённо, как будто ей совсем не интересно рассказывать об этом.
  
  Тайрен на некоторое время замолчал, пытаясь придумать способ разговорить её.
  
  - Ладно, давайте хотя бы поделимся нашими боевыми возможностями. Гровер?
  
  Красноволосый, до этого момента делавший вид что дремлет, приоткрыл глаза и сухо выпалил:
  
  - У меня есть лук и клинок, могу стрелять и резать.
  
  - Кратко, но доходчиво. Фелия?
  
  - Что это я сразу? Выкладывай черноглазик, что умеешь?
  
  - Тебе Рауль что-нибудь рассказывал?
  
  Её глаза загорелись.
  
  - Он сказал, что ты маг! Говорил молнии пускать умеешь!
  
  - Кхм... Хоть что-то мне удалось от него скрыть. И, к сожалению, я не могу продемонстрировать мои способности здесь. Как войдём в пещеру, я всё покажу, - взгляд Фелии начал врезаться в него так яростно, как будто она пыталась прожечь им черепную коробку и вытащить оттуда информацию. - Хватит на меня так смотреть, всё поймёте, когда увидите. Фелия, теперь твоя очередь.
  
  Она хмыкнула, но всё же перестала жечь его глазами.
  
  - Лисёнок уже видел, я могу создавать разное оружие, - с этими словами по всему её костюму снова побежали точки, направляясь к правой руке. Секунд через десять в её ладони образовался небольшой нож, который она тут же воткнула в днище повозки. Ещё секунд через пять, нож развалился на миллион частиц и в таком виде пополз к ноге своей хозяйки, а затем влился в её костюм, как будто всегда был его частью.
  
  - А говорила, что костюм ничего не делает.
  
  - Не было такого.
  
  - Тп-пр-ру-у-у! Всё, приехали, - Кей остановил повозку.
  
  - Спасибо Кей, мы постараемся побыстрее, но сколько это займёт времени я не знаю.
  
  - Я же говорил уже, я вас тут хоть до ночи ждать буду, главное разберитесь там со всем.
  
  - Ну если до того, как начнёт темнеть не выйдем, можешь уезжать, - Тайрен протянул извозчику одну серебряную монету. - Задаток.
  
  - Отдашь всё, как выберетесь оттуда.
  
  - Хорошо.
  
  У входа в пещеру, из земли торчала табличка с красным крестом, явно предупреждающая о некой опасности внутри.
  
  - Мде... - Тайрен начал снимать очки. - Мы забыли одну очень маленькую вещь, собравшись в тёмную пещеру, полную опасных гигантских тварей. ЧЁРТОВЫ ФАКЕЛЫ!!! ГАДСТВО!
  
  - О, почернели! Черноглазик, они почернели!
  
  - Да пошло всё на хрен! - он был вне себя от того, что забыл такую важную вещь.
  
  Тайрен закрыл глаза, пытаясь успокоиться, очистить голову и прийти в себя. Глубокий вдох, полный выдох, вдох-выдох, вдох-выдох.
  
  - Бесит, - вымолвив это, он снова открыл глаза.
  
  - Ну вот, опять обычные. Зачем ты так сделал? Чёрные ведь так классно выглядят!
  
  - Давайте чуток зайдём во внутрь, и я вам покажу, чем смогу пригодиться в бою. Не хочу, чтобы Кей видел.
  
  - Тайные секретики, в шкафу скелетики, - Фелия произнесла это ещё более детским, чем обычно, голоском.
  
  - Просто, думаю, не стоит обычным людям видеть подобное. Кто знает, как он может отреагировать.
  
  
  
  Момент сорок девятый: Во тьме
  
  Вход в шахту оказался достаточно просторным, первые метров двадцать было даже вполне себе светло, так как солнце хорошо отражалось от покрытых чем-то склизким стен. С высокого потолка постоянно что-то капало, а пол зарос каким-то мхом.
  
  - Итак, Дарки!
  
  Как и всегда, из чёрного тумана, материализовалась девочка в чёрном платье.
  
  - Та самая! Какая милаха! - Фелия попыталась подойти ближе, но Дарки преградила ей путь остриём косы.
  
  А после фразы - "Я же не кусаюсь!" - и вовсе получила взгляд полный презрения.
  
  - Ну так вот, это Дарки, свою косу она может превращать в копье, - поймав на себе скептический взгляд Гровера, он продолжил. - Она не совсем человек, не смотрите на то, как она выглядит. Внешний вид никак не меняет того, что она невероятно сильна. А чтобы вы до конца понимали ситуацию, я обычный человек, не охотник и не обладаю футуристическим мегакостюмом, а вот она может стать сильным подспорьем в нашей группе.
  
  - Как скажешь. Но я иду первым, - Гровер, кажется, не особо поверил его словам.
  
  - Без проблем, Дарки пойдёт сразу за тобой, её чутье поможет заметить врагов заранее.
  
  Гровер слегка усмехнулся. Кто вообще поверит, что маленькая девочка может заметить цель, раньше человека, который охотится уже почти двадцать лет.
  
  Они продолжили путь вглубь шахты. Сдвинувшись с места, Дарки сразу же переделала своё оружие в более пригодное для узких коридоров подземелья. Проход сужался всё сильнее, а свет от входа вскоре вообще перестал доходить до тех мест. Единственным спасением были светлячки на стенах, которые позволяли черно белому зрению Тайрена легко улавливать крупицы света, отражённые от объектов и как минимум не спотыкаться об крайне неровный пол. Красноволосый шёл впереди, не сбавляя темп, как будто находился не в тёмной пещере, а на солнечной поляне. Кажется, для Фелии перемещение во мраке тоже не вызывало особого труда.
  
  "Да кто они такие?! Даже с моим зрением, я еле распознаю силуэты, а эти идут вперёд, как ни в чем не бывало", - думал Тайрен, еле поспевая за идущей впереди троицей.
  
  Шахта оказалась весьма глубокой. По пути, сменяя друг друга, то слева, то справа появлялись ответвления, но основной туннель выделялся непрерывной дорогой для вагонеток, так что свернуть не туда было практически невозможно.
  
  Всё глубже и глубже. В этой темноте Тайрену казалось, что они уже блуждают целую вечность. Чувство лёгкого страха не давало расслабиться ни на секунду. Кто знает, где может таиться опасность? Может, за следующим поворотом их ждёт огромная змея, которая просто съест всю их толпу одним махом. Или может, из какой-нибудь щели в потолке на них упадут сотни жуков, начав пожирать их живьём. А ещё пауки, саламандры, да кто его знает, кто ещё может прятаться в этих тёмных пещерах. Может рабочие открыли портал в ад, а Рауль об этом скромно умолчал? Это новый мир, тут всякое возможно. Нужно быть наготове. Всматриваясь во мрак, Тайрен сжал нож посильнее, в надежде слегка притупить накатывающее чувство страха.
  
  Неожиданно, Дарки ткнула впереди идущего Гровера, пальцем в спину. Тот обернулся на неё с выражением полного непонимания того, зачем она это сделала. Девушка сначала приложила палец к губам, а затем указала вперёд. Где-то в глубинах пещеры послышалось странное шуршание, как будто какая-то крыса копошилась в мусоре.
  
  - Десять метров вперёд, проход слева, - крайне тихо прошептала она.
  
  Гровер кивнул и жестом показал остальным оставаться на месте. Если бы Тайрен сам не был этому свидетелем, то никогда бы не поверил - фигура красноволосого начала двигаться вперёд, при этом, не издавая никаких звуков. Совсем никаких. Его силуэт отдалялся вглубь пещеры, а кроме странного шуршания больше ничего не было слышно. За время жизни на диких островах, Гровер многому научился, и самым важным, было умение незаметно подкрадываться к своей жертве.
  
  "Если в этом мире есть люди с похожими навыками, то быть ассасинами - их призвание. Не хотел бы я, чтобы меня заказали подобному мастеру", - Тайрен продолжал наблюдать за красноволосой тенью, пока она не скрылась за поворотом.
  
  Раздался странный звук, как будто только что кто-то начал резать арбуз ножом. Секунд через двадцать из-за поворота показался Гровер.
  
  - Кто это был? - Тайрен оказался самым нетерпеливым.
  
  - Какой-то жук.
  
  - Большой? - с волнением в голосе спросила Фелия.
  
  Гровер развёл руки, показывая размер.
  
  - Ну как и говорил Рауль, около полуметра. Идём дальше? - спросил наш герой.
  
  Красноволосый кивнул, и они продолжили свой путь дальше во тьму пещеры.
  
  
  
  Момент пятидесятый: Подземный мир
  
  Как и вначале, они шли молча, всматриваясь и вслушиваясь в темноту. Как же глубоко внутрь горы была прорыта эта шахта? И ведь никакой специальной техники, всё сделано усилиями местных шахтёров. Незаметно для наших отважных искателей приключений, в пещере начало потихоньку светлеть. Всё ярче и ярче, свет доносился откуда-то спереди, предвещая конец тёмному туннелю.
  
  И вот это случилось, шахта закончилась, и авантюристы вышли в огромную светлую пещеру. Посреди высокого потолка зияла дыра, из которой шёл поток яркого солнечного света. Всю правую часть открытого пространства занимало озеро, вода в котором была просто кристально чистая. На стенах, полу, потолке, и даже под водой, расположились странные белые кристаллы. В местах, где на них не попадал солнечный свет, они отливали приятно голубым цветом. А в совсем тёмных участках даже прилично светились, окрашивая в голубой всё пространство вокруг себя.
  
  На первый взгляд никаких страшных тварей обнаружить не удалось. Из пещеры вело три выхода, один вдалеке спереди, один слева, и один тот из которого пришли наши герои. Со стороны озера никаких проходов не наблюдалось. Пока они ходили по открывшемуся им пространству, Тайрен заглянул в оба возможных для них прохода, но ничего интересного внутри не увидел. В отличие от шахты, из которой они пришли, эти выходы имели почти идеальную круглую форму, метра три в диаметре. Но зато внутри они ничем особым не отличались от брошенной шахты - мох на полу, слизь и светлячки на стенках и потолке.
  
  - Ну что думаете? Разделимся?
  
  - Черноглазику с нами не нравится?
  
  - Поддерживаю идею разделиться, вы идите налево, а я пойду прямо - Гровер хотел как можно быстрее сбросить с себя груз ответственности.
  
  - Лисёнок тоже хочет уйти?!
  
  - Фелия, мы разделяемся, чтобы побыстрее осмотреть всю пещеру. Если будем ходить все вместе, это займёт у нас значительно больше времени. К тому же, в таких узких проходах мы будем друг другу только мешать, сражаться вчетвером в них невозможно. Я предлагаю вам с Гровером пойти вместе, так как мы с Дарки уже привыкли сражаться вдвоём. И я надеюсь, вы тоже сможете сработаться.
  
  - А мы уже сражались вместе! Я помогла Гроверу победить страшных волков в лесу! Так что мы будем отличной командой, но я всё равно буду по тебе скучать черноглазик.
  
  - Отлично, тогда так и поступим, мы с Дарки налево, вы прямо. Если дойдём до тупика, то потом встречаемся тут.
  
  - Лучше бы я один пошёл, - пробурчал Гровер. Он был не особо доволен таким раскладом событий.
  
  - Если будет развилка, можете разделиться, главное не заблудитесь. Кто знает как глубока эта пещера. Идём Дарки?
  
  Та кивнула, и они скрылись в тёмной дыре в стене.
  
  Ещё один длинный плохо освещённый туннель. По пути Тайрен задумался над тем, почему же эти туннели такой правильной круглой формы. Первое что пришло в голову - дыру проделала огромная змея, трёх метров в диаметре. Но идея показалась несостоятельной, так как зачем вообще змее жрать камень, притом в огромном количестве, чтобы проделать путь не пойми куда. К тому же, проходов было два. Как будто змея сначала жрала камень, двигаясь в одну сторону, а потом, попав на поляну, поняла, что промахнулась, повернула куда надо, и начала жрать камень там. Безумие какое-то. Вторая идея же, предполагала, что пещеры раньше были затоплены, и вода с гор сливалась в то место, где сейчас располагалось озеро, и уходила под землю. Но этот вариант всё равно не объяснял такой формы.
  
  Никаких ответвлений в природном тоннеле не наблюдалось. Немного изгибаясь, он тянулся всё дальше и дальше. Так как некоторое время они снова шли в полной темноте, Тайрен осознал, что можно было бы отломить кусок от тех светящихся кристаллов, и не надрывать глаза пытаясь увидеть хоть что-нибудь впереди. Но поэтому поводу он особо переживать не стал. Ведь, слишком много нового на него свалилось за последние дни, и мозг просто не справляется с обработкой всей полученной информации, вот и возникают жёсткие затупы то с факелами, то со светящимися кристаллами. Как минимум так он себя успокаивал.
  
  Потихоньку начало светлеть. Наши герои наконец-то почти добрались до ещё одной поляны. Хоть туннель и длился немногим больше сотни-другой метров, идти в темноте, в замкнутом пространстве, оказалось крайне тяжело морально.
  
  - Цветок? - Тайрен был несколько удивлён от увиденного.
  
  
  
  Момент пятьдесят первый: Цветок-мутант
  
  Посреди светлой пещеры, прямо под лучами солнца, нисходящими из дыры в потолке, рос огромный цветок. Его закрытый бутон простирался в высоту метра на три. Вокруг бутона, был кольцами намотан стебель, толщиной сантиметров в двадцать-тридцать. С внешнего круга этот странный зелёный стебель уходил куда-то под бутон. Выглядело так, будто цветочек устал, свернулся клубком и лёг полежать, а чтобы солнце не светило в пестики, закрыл их листьями. Но на этом странности не заканчивались. Где-то в пятиметровом радиусе вокруг цветка расположились непонятные то ли рога, то ли клыки, то ли какие-то кости. Они находились на идеально ровном расстоянии друг от друга, и на первый взгляд их было не меньше полусотни. При этом сложно даже понять, относятся ли эти странные белые объекты к цветку, или же они лежат тут просто так.
  
  - Что-то не внушает мне эта штука доверия.
  
  Но не только Тайрену растение показалось странным. Дарки превратила своё копье в косу, и стала медленно подходить к периметру из костей. И, кажется, цветок тоже заметил их присутствие. Небольшая дрожь пробежала по всему стеблю, а красивый розовый бутон начал постепенно открываться.
  
  Перед нашими героями открылось странное зрелище. Внутри бутона оказалась голова огромной змеи. Лепестки же, полностью распахнувшись, стали сгибаться в обратную сторону, прижимаясь к телу этой странной цветочной земноводной. Верхняя часть стебля слегка извивалась, как будто существо пыталось рассмотреть названных гостей.
  
  Резкий рывок! Змея молниеносно полетела в сторону девочки. Дарки еле успела среагировать, слегка подавшись в сторону. При этом змее всё равно удалось зацепить её плечо. Длинный рукав платья был порван, а из оголённой руки начал потихоньку вытекать чёрный дым. Но Дарки не из тех, кого может сбить с толку лёгкая царапина. Махнув косой, у неё получилось прорезать практически половину толщины стебля.
  
  Змея дёрнулась в сторону, а затем вернула свою голову в центр комнаты. Хоть ранение ей явно не понравилось, но кажется, оно не сильно повлияло на её способность к действию. Стебель продолжал активно извиваться, а голова, всматриваясь в свою цель, периодически издавала странные шипящие звуки.
  
  Снова рывок! Дарки, будучи готовой к подобному, отпрыгнула в сторону, ударив по пролетающей мимо голове, как по бейсбольному мячу. Но в этот раз порезать стебель не удалось. Змея мгновенно вернулась в центр, помня о том, что произошло в последний раз.
  
  Опять рывок! И ещё один, и ещё! Дарки продолжала уворачиваться, избивая прилетающую на неё голову как битой. Снова и снова. Ни змея, ни Дарки не могли победить в этой, ужасающей своей скоростью, битве. Необычная цветочная змея принимала удары один за одним, возвращалась в центр, и снова атаковала, как ни в чем не бывало. Сильнейшие удары, способные отклонить её полёт, кажется, вообще не имели никакого эффекта. А Дарки всё уклонялась и била, била, била, и снова била по огромной зелёной голове. Её движения ни капли не менялись, как будто она вообще не знала усталости. Даже казалось, что с каждой новой атакой, её сила только возрастала.
  
  Тайрен стоял на входе в комнату, пытаясь придумать, чем же он может помочь своей напарнице. Скорость движений сражающихся перед ним существ, казалась абсолютно невероятной. Он не мог просто так взять и влезть посреди битвы, дабы подстраховать Дарки. Вряд ли он сможет увернуться хотя бы от одного рывка змеи, не говоря уже о целой их череде. Нужно было что-то придумать. Непонятно сколько ещё Дарки сможет выдерживать подобный темп. Хоть она и не выглядела уставшей, одно можно сказать точно - её выносливость не бесконечна.
  
  Следя за змеёй, наш герой заметил, что её тело, тот самый стебель, всё ещё, больше чем на половину, закручен вокруг центра. А теперь, когда лежащего посредине бутона больше нет, стало понятно, что эта змея, в общем-то, совсем и не змея вовсе. В самом центре, закрученный стебель уходил прямиком в землю.
  
  - Всё-таки это растение, - пробормотал себе под нос Тайрен.
  
  Вот почему такой глубокий порез от косы никак не сказался на подвижности этого существа. Стебель необходимо перерезать полностью, иначе цветок сможет продолжить функционировать.
  
  Мест, где можно было полностью отсечь стебель, имелось всего два. Одно около бешено носящейся головы, а второе, в самом центре, там, где он уходил под землю. Почему же Тайрен решил, что другие места не годятся? Стебель был накручен вокруг центра очень плотно, и поднять один из слоёв, чтобы полностью его перерезать, на вид не представлялось возможным. А те места, что были несколько ближе к голове, двигались так резко и непредсказуемо, что даже просто воткнуть нож, будет не так уж и легко.
  
  Поэтому для нашего героя оставалась только одна возможность - рвануть в самый центр и вонзить свой нож в полуметровый, вертикально стоящий стебель. Задачка встала перед ним не из лёгких. Сначала требовалось пробежать пару метров по накрученному спиралью телу змеи, а затем ещё потратить время на разрезание этого жутко толстого отростка.
  
  Решив, что лучше быть аккуратнее, Тайрен начал медленно подходить к периметру из костей. И, кажется, змея его заметила. Она прекратила рывки в сторону девочки и посмотрела на нашего героя. Ощутив послабление, Дарки тут же воткнула острие косы в лежащий недалеко от неё стебель. Змея зашипела и дёрнулась в сторону обидчицы.
  
  В этот же момент, Тайрен тоже рванул с места. Быстро перебирая ногами, он бежал к самому центру пещеры, где слегка возвышалось начало тела этого ужасного монстра. Когда он преодолел вереницу костей, змея снова обратила на него внимание, но, получив косой по стеблю, забыла о нём, продолжив атаковать Дарки.
  
  Цель становилась всё ближе и ближе. Каменистая земля под ногами сменилась немного мягким зелёным ковром из закрученных по спирали слоёв толстого стебля. Подбежав к центру, он тут же вонзил свой нож в торчащий из земли отросток. По всему стеблю прошла лёгкая дрожь. Тайрен, не дожидаясь пока его съедят, быстрыми движениями начал отрезать стебель от основания. По ощущениям, процесс напоминал разрезание дыни, или может быть арбуза.
  
  В это время, змея застыла, пытаясь понять, что происходит. А Дарки, воспользовавшись моментом, подцепила косой лежащий недалеко от себя стебель, упёрлась в него ногой, и резко рванула косу на себя. В этот раз всё прошло намного лучше, чем впервые. Острая коса легко поделила пополам тушку, уже ставшей ненавистной, змеи. Часть стебля вместе с головой, камнем упали на землю. Но радоваться явно было рано. Оставшаяся часть стебля задрожала, встрепенулась и стала быстро раскручиваться, поднимаясь вверх.
  
  Но к этому моменту Тайрен уже заканчивал отрезать основание. Ещё несколько мгновений и это огромное зелёное нечто снова упало на землю, откуда и поднялось. Пытаясь отдышаться, парень выпрямился, смотря в сторону Дарки. Но цветок оказался не так уж прост. Земля под ногами нашего героя вдруг начала стремительно осыпаться. Быстро перебираясь через валяющийся хаотично стебель, он пытался как можно скорее убраться из центра.
  
  Дарки напряглась. В любой момент она была готова метнуться к своему хозяину, чтобы спасти его от гибели. Но пока что, ситуация выглядела ещё не столь критично. Её руки с ещё большей силой сжимали косу, а глаза бегали по земле, в попытке понять что происходит.
  
  Запыхаясь, Тайрену удалось выбежать за пределы огромного круга из костей. Именно за этим кругом, казалось, находилось то самое безопасное место. Он упал на землю, пытаясь немного отдышаться. Сердце дико колотилось в груди, а в голове творилось неизвестно что.
  
  Тем временем, Дарки тоже выбежала за круг, и направилась к нашему герою. И тут центр пещеры полностью обвалился, образовав огромную дыру в земле. Кости, лежавшие по кругу, вдруг стали подниматься, превращаясь в непроходимый забор метровой высоты. Земли внутри забора больше не существовало, как и упавшего в яму стебля. Кажется, находившаяся под землёй часть цветка разозлилась и решила сама разобраться с обидчиком. Из ямы показались две зелёные головы. Они были похожи на предыдущую, но размером несколько меньше.
  
  К этому моменту, Тайрен уже перевёл дыхание, поднялся на ноги, и приготовился к новой битве.
  
  
  
  Момент пятьдесят второй: Второй проход
  
  - Лисёнок?
  
  Гровер быстрым шагом шёл впереди. Не обладая такими длинным ногами, Фелия еле поспевала за ним.
  
  - Куда мы так торопимся? Монстры от нас никуда не убегут. Сколько там говорили, эта шахта заброшена? Десять лет? Они ждали нас всё это время, вряд ли именно сейчас они решатся покинуть пещеру через запасной выход, - девушка изо всех сил пыталась вразумить своего компаньона сбавить шаг.
  
  - Возможно, эти туннели ведут в одно и то же место, я должен первым добраться до великой твари.
  
  - Боишься, что черноглазик первым всех убьёт? Помнишь, он же сказал, что уступит тебе всех врагов.
  
  - Помню, - говоря это, он ещё сильнее ускорил шаг.
  
  - К тому же, по его словам, только его маленькая подружка может сражаться, а сам он не боец.
  
  - Да, - ни капли не снижая темп, произнёс Гровер, думая о чём-то своём.
  
  Они шли очень быстро, но тёмная пещера всё не прекращалась. Изгибаясь из стороны в сторону, туннель как будто водил их кругами. Хотя это конечно было исключено, так как никаких ответвлений в стенах пещеры не имелось.
  
  Пройдя ещё некоторое расстояние, красноволосый и блондинка наконец-то вышли на какое-то открытое пространство. В новой пещере оказалось практически также темно, как и в тоннеле. Как и около озера, повсюду были натыканы кристаллы, которые в этом месте светились значительно хуже. Их свет хоть слегка и улучшал ситуацию с непроглядной тьмой, но фактически, не давал нормального обзора. Если бы не блестящая слизь, покрывавшая все стены, точные формы пещеры удалось бы разобрать с большим трудом.
  
  Гровер немного вышел вперёд, высматривая возможную цель в этой темноте. Его внимание привлёк странный шорох, доносившийся откуда-то с тёмного потолка. Наверху, прямо посередине, находилось какое-то странное ещё более тёмное пятно. И пусть на потолке расположилось несколько светящихся кристаллов, но свет ни одного из них не достигал этого места. Пытаясь понять, что же всё-таки там наверху, Гровер достал лук, и выпустил стрелу прямо в центр чёрного пятна. Что-то маленькое упало на землю, как будто отвалившись от потолка.
  
  Гровер подстрелил паука. Не такого здорового, как видел в лесу Тайрен, но всё же достаточного большого, по сравнению с теми, что водились в его мире. Рассмотрев мёртвое скрюченное существо, охотник снова посмотрел наверх. Шорох не прекращался. Он даже немного усилился, как будто десятки паучков забегали, стараясь разобраться, что произошло.
  
  Пока Гровер пытался оценить, хватит ли ему стрел, чтобы перестрелять всех бегающих тварей на потолке, Фелия ходила по пещере, осматривая светящиеся кристаллы. В темноте их цвет был абсолютно синим, без малейшего намёка на белизну.
  
  - Лисёнок! Я тут что-то нашла.
  
  - Я занят.
  
  - Да посмотри ты уже!
  
  Гровер обернулся, пытаясь найти глазами, куда ему указывает Фелия.
  
  - Что там? - спросил он, так и не поняв куда смотреть.
  
  - Ну, вот же!
  
  - Да где?! - он попытался всмотреться в указанное ему место, но так и не смог ничего разобрать.
  
  Фелия стукнула ногой по одному из кристаллов, отломив от него небольшой кусочек.
  
  - Вот, - свет от кристалла в её руке, наконец-то немного прояснил ситуацию. В стену пещеры был с силой вжат какой-то странный столб. Он как будто бы врос в камень. Фелия попыталась его потрогать, но тут же отдёрнула руку от неожиданности, а затем с удивлением посмотрела на Гровера.
  
  - Что такое? - он немного напрягся от резких движений своей спутницы.
  
  - Пушистый... - она снова поднесла руку к столбу, - очень пушистый!
  
  - Пушистый? Столб? - он подошёл ближе.
  
  На столбе в огромном количестве, располагались небольшие волосики. Гровер аккуратно провёл по ним обратной стороной ладони, после чего впал в лёгкий ступор от удивления.
  
  - Может это мох? - продолжая водить рукой по столбу, спросила Фелия.
  
  - Вон, смотри на земле, вот это мох. А это что-то совсем не похоже на мох. Эти волосы жёсткие, как будто трогаю тигра или льва.
  
  - Ты трогал льва?! - с непередаваемым удивлением воскликнула Фелия.
  
  - Конечно, и не один раз. Хотя эта шерсть всё равно не очень-то похожа даже на льва.
  
  - Уау, я бы тоже хотела потрогать льва! - воскликнула девушка.
  
  - Трогай столб.
  
  - Но ты же сам сказал, что он только немного похож на льва!
  
  - Но похож же.
  
  - Хочу потрогать льва!
  
  - Если это и правда рай охотников, то здесь должны водиться и львы.
  
  Девушка после этих слов немного повеселела.
  
  - Лев, лёва, львуша
  
  не ходи по крыше,
  
  там на львушу, лёву, льва
  
  нападёт корова! - нараспев произнесла она.
  
  Гровер непонимающе посмотрел на Фелию.
  
  - Я не понял, что ты сейчас сказала.
  
  - Это стишок из моего детства.
  
  Оборвав разговор, охотник отошёл подальше, пытаясь рассмотреть странный столб целиком. Но чем ближе взгляд приближался к потолку, тем сложнее становилось хотя бы не потерять тот из виду. Переведя глаза на свод пещеры, он увидел несколько странных линий, похожих на тот самый столб, и идущих прямо к центральной тёмной области. Проследив их путь от центра, Гроверу удалось обнаружить ещё три точно таких же столба. Клинком он отколол себе огромный кусок кристалла, и пошёл с ним вдоль стены.
  
  Как оказалось, всего в пещере было целых восемь ворсистых столбов. Каждый из них, Гровер пометил небольшим осколком кристалла, так, чтобы они хорошо просматривались с любой части пещеры. Но, даже зная их количество, предназначение оставалось непонятным. Одно было ясно, они как-то связаны с тем тёмным пятном на потолке, и предположительно, шуршащими пауками.
  
  Вернувшись к своей спутнице, Гровер вновь решил потрогать столб. И тут ему пришла идея.
  
  - Ты же сможешь пострелять в то чёрное пятно, как делала это с волками?
  
  - Я не очень меткая, но в такую большую мишень точно попаду, - как только она это сказала, по её руке поползли чёрные точки. Переползая со всего тела в сторону руки, они начали формировать в ладони какой-то объект. Секунд через пятнадцать Фелия сжала в своей руке пистолет. - Я готова!
  
  - По моей команде начинай стрелять, и ни в коем случае не стой прямо под пятном.
  
  - Поняла.
  
  - Начали! - Гровер с силой вонзил свой клинок прямо в столб. Как он и думал, столб оказался не таким уж твёрдым, и не совсем уж столбом. Голубоватая жижа брызнула из места удара. Проведя ножом вверх, настолько насколько он смог дотянутся, Гровер побежал к следующему столбу.
  
  А Фелия в это время, без остановки выпускала одну за другой пули из своего необычного пистолета. Точки на её костюме продолжали потихоньку двигаться по направлению к оружию. Выстрел, и ещё выстрел, и снова выстрел, и после каждого на потолке как будто начинала бегать целая армия маленьких ножек. Пистолет звуков практически не издавал. Только свист пуль разрезающих воздух раздавался после каждого нажатия на спусковой крючок. Раз в несколько выстрелов, с потолка падали тушки подстреленных пауков. Некоторые из них в полёте всё ещё были живы, но при падении разбивались о каменистый пол.
  
  Гровер же продолжал планомерно резать ворсистые столбы. Удар, резкое движение рукой вверх, и бегом к следующему. Всю правую руку и немного лицо покрывала голубая жидкость, выплескивающаяся при каждом новом ударе. Удар, рывок рукой вверх, и снова спринт дальше.
  
  Пятно на потолке начало шевелиться. Фелии показалось, что оно стало немного ниже, как будто слегка приблизилось к ней. Но рука продолжала планомерно спускать курок. Под пятном уже скопилась целая гора паучков, и новые падали всё реже и реже.
  
  Порезав последнюю колонну, Гровер выхватил лук и, натягивая тетиву на максимум её возможностей, начал выпускать стрелы туда же куда палила девушка. С потолка послышался странный треск, как будто стрекочет какое-то насекомое. А стрелы и пули всё продолжали улетать в непонятную чёрную пустоту. У Фелии на левом рукаве стали появляться просветы, как будто её костюм вот-вот протрётся до дыры. Стрелы у Гровера начали подходить к концу. Хоть он и был уверен в своей тактике всё это время, к этому моменту тень сомнения нависла над ним.
  
  Когда Гровер встретил Фелию в лесу, он и не догадывался, насколько сильным будет это маленькое оружие в руках такой хрупкой девушки. После нападения волков, пока он сражался с двумя двухметровыми монстрами, Фелия успела перестрелять ещё четырёх точно таких же. При этом дырки в их шкуре оставались очень маленькие, да и непонятно было, чем же всё-таки стреляет это оружие. Но одно он знал наверняка, это оружие работает, и в отличие от лука стреляет очень быстро, при этом нанося сопоставимый, а то и более серьёзный урон.
  
  Фелия уже несколько минут стреляла наверх, без единого упавшего с потолка паучка. Гровер думал о том, насколько же живучее на потолке создание, если даже такое оружие не может его убить. Левый рукав Фелии превратился в решето, а на правом начали появляться просветы. Стрелы кончились.
  
  - Это конец, - подумал Гровер.
  
  
  
  Момент пятьдесят третий: Зачистка шахты
  
  Земля под ногами затряслась. Тайрен и Дарки, пытаясь удержаться на ногах, схватились друг за друга. Два змееподобных стебля, тоже замерли, как будто вслушиваясь в дребезжащие стены. Раздался страшный грохот. Если бы это не был другой мир, Тайрен бы подумал, что огромный грузовик, гружённый цементом, свалился с мостовой прямо на проезжую часть. Оглушительный, невероятно резкий звук пронёсся по всей пещере. Не устояв на ногах, наши герои, продолжая держаться друг за друга, упали на землю. Вибрация, пробежавшая по каменистому полу, стенам и потолку была просто огромна.
  
  С потолка отвалился небольшой кристалл, ударив одну из застывших змей по голове. Она встрепенулась, толкнула другую, и они вместе начали удлиняться, всё ближе подтягиваясь к нашим, всё ещё сидящим на земле, героям. Но тот кристалл оказался не последним. Из места, откуда падал свет, начал сыпаться песок. По всему потолку от просвета пошли трещины, доходя прямо до стен пещеры. Кристаллы и куски камней стали как градом сыпаться с потолка, периодически задевая змей.
  
  Так как землетрясение уже закончилось, Тайрен вскочил с земли, подняв за собой всё ещё сидящую Дарки, и они вместе побежали к тоннелю, из которого пришли. А камни всё продолжали сыпаться. Больше всего каменных осадков приходилось прямо по центру пещеры, как раз над ужасной дырой со змеями. Послышался грохот, и с потолка обвалился трёхметровый валун, улетая прямо в провал. За ним откололись ещё несколько массивных кусков, и отправились туда же. Змеи дёрнулись и мгновенно скрылись в провале.
  
  В пещере стало светлее. Значительная часть потолка обрушилась, и теперь вместо маленькой дырки в самом центре, зияла огромная дыра в половину потолка. А вот провал внизу прилично так засыпало. Забор вокруг него слегка загнулся, как будто пытаясь спасти яму от попадания в неё камней. Но этого было явно недостаточно. Даже стоя у входа, Тайрен видел гору из булыжников, насыпавшуюся в пасть цветку-монстру.
  
  - Надеюсь, этой еды ему хватит надолго. Пошли отсюда.
  
  Не успел он сделать и шаг по направлению к туннелю, как Дарки одёрнула его за рукав. Ещё секунду назад полная сил, девочка выглядела так, как будто уже сутки не спала. Под глазами проступили синяки, а ноги еле держали её маленькое тело. Видя всё это, Тайрен ощутил всю титаническую усталость, которая сейчас висела на его маленькой спутнице. Ему показалось, что это он несколько минут назад сражался с огромной змеёй. Откуда-то из глубины нахлынуло чувство вины. Он прижал Дарки к себе.
  
  - Спасибо тебе за всё. Я очень ценю твою помощь. Иди, отдыхай, - он произнёс это настолько нежно и заботливо, насколько только мог.
  
  - Угу, - не отрывая головы от его рубашки, произнесла девочка и растворилась в чёрном тумане. Тайрену показалось, что последнее слово, Дарки сказала сквозь слёзы.
  
  Ещё раз осмотревшись вокруг, и убедившись в том, что других выходов из пещеры нет, парень отправился назад к месту встречи. В пещере с озером тоже обвалилось несколько камней с потолка, но разрушения даже близко не походили на те, что произошли у него на глазах. Фелия и Гровер вышли из туннеля в то же время, что и Тайрен.
  
  - Черноглазик! - воскликнула девушка, всеми силами выражая радость от новой встречи.
  
  Тайрен с некой долей подозрения посмотрел на эту пару. Гровер был весь перепачкан в какой-то синеватой жиже, а костюм Фелии был порван в нескольких местах.
  
  - Это вы устроили землетрясение?
  
  - Нет! Это всё паук! Он был огромный! Как лев! Или даже как пять львов! А его ноги доходили до потолка!
  
  Не слишком доверяя словам странной девушки, Тайрен обратился к красноволосому.
  
  - Так и было?
  
  - Да. Убили большого паука.
  
  - Там проходов больше не было?
  
  - Нет.
  
  - А летучих мышей не видели? Или жуков? - решил уточнить наш герой, вспоминая слова Рауля.
  
  - Там были маленькие паучатки! Они сыпались с потолка как дождь! Вот такая гора нападала! - она показала рукой горку высотой где-то в метр.
  
  - Ясно. Тогда давайте возьмём несколько светящихся кристаллов и проверим развилки в шахте. Не хочу отчитываться перед мэрией города, не будучи уверенным, что задание точно выполнено.
  
  - А где твоя маленькая спутница? - Фелия заметила, что Тайрен вернулся из прохода в одиночестве.
  
  - Я отозвал её. Она отдыхает.
  
  Путь назад вышел значительно проще. Отколотые прямо из под солнца кристаллы, своим ярким синим светом хорошо развеивали тьму шахты. Как оказалось, в некоторые штреки всё же вели рельсовые ответвления. Без освещения их было практически не видно, а теперь они лежали как на ладони. Прочёсывая поворот за поворотом, в некоторых тупиках они обнаружили вагонетки разной степени наполненности. Вспомнив цену на броню, Тайрен решил, что всё же стоит забрать руду с собой.
  
  Но тут возникла серьёзная проблема. Пути были старые и уже давным-давно заросли мхом. Да и колеса вагонеток все насквозь проржавели. Так что даже гружёную вполовину вагонетку Тайрен толкал с огромным усилием, а уж полную даже сдвинуть не мог. Самый сильный среди них наотрез отказался помогать, сказав, что пришёл сюда только ради охоты. Фелия хоть изо всех сил и пыталась помочь нашему герою, но она даже полупустую вагонетку могла двигать, только если Тайрен придавал той ускорение. А единственная, кто по настоящему могла помочь в данном деле, спала крепким сном, и Тайрен не смел даже думать о том, чтобы обратиться к ней.
  
  Утомившись от перемещения тяжёлых грузов, наш герой облокотился на вагонетку, достал бурдюк с водой, и периодически делая небольшие глотки, стал обдумывать ситуацию. У него сейчас имелось в запасе где-то 180 монет, к этому прибавляем 500 за задание, в итоге выходит всего лишь 680. Получается, что из руды надо добыть не менее 320 монет. А лучше - больше. Ведь начиная с сегодняшней ночи, ему придётся самому платить за ночлег. И всё же, как неудобно, что он представления не имеет, сколько стоит руда. Да и не понятно, какого она тут качества. Может он и за целую вагонетку сотни монет не выручит. Тогда и смысла напрягаться нет. Лучше уж он ещё разочек возьмёт задание на пауков, это будет итого легче, чем корячиться с этим железом.
  
  Но он не хотел сдаваться. Деньги лежали у него прямо под носом, необходимо только лишь дотолкать их до выхода. Раз пять дотолкать до выхода и всё! А уж покидать куски камней на тележку труда не составит. Решив, что ему нужно больше сил, он достал булку из сумки.
  
  - Ну что ж булочка, не подведи меня, - каждый укус как будто наполнял его силами. Настроение поползло вверх, а с ним начала отступать и усталость.
  
  Тайрен слегка улыбнулся. Его компаньоны уже давно ушли вперёд, и, оставшись один, он мог полностью отдаться накатывавшему на него безумию. Только в таком состоянии он мог победить своего злейшего врага - страх неудачи. Он дышал всё чаще, потихоньку раззадоривая себя. Пульс ускорился, и откуда-то изнутри стал подниматься поток невероятной силы.
  
  - Я сделаю это! - с этими словами, он резко толкнул вагонетку вперёд, и всё ускоряясь, помчался к выходу.
  
  Свет озарил его глаза очень быстро. Вытолкнув груз наружу, и удостоверившись, что повозка с извозчиком всё ещё тут, он бегом помчался обратно вглубь шахты. Выкатив вторую вагонетку на свет, он увидел, как Фелия с большим трудом перетаскивает камни в телегу. Эти действия явно вызывали у неё серьёзные трудности. Но, даже зная, что деньги с продажи металла ей не достанутся, она почему-то продолжала стараться изо всех сил.
  
  А вот и третья поклажа вышла на свет. Источник сил, пылающий внутри начал потихоньку угасать. Назад Тайрен шёл уже пешком, попивая из бурдюка, и жадно кусая вторую булку. Приток целительной влаги немного его освежил, и четвёртая вагонетка тоже покинула шахту.
  
  Последняя. Оставалась последняя. Самым сложным в жизни нашего героя было доводить начинания до конца. Ему всегда нравилось браться за что-то новое, и почти всегда он бросал всё на полпути. Но только не здесь, не в этом мире. Тайрен решил, что изменится, будет таким, каким он всегда хотел быть. Станет лучшей версией самого себя, а для этого надо дотолкать вагонетку. Он не намерен сдаваться, он не намерен бросать всё, не дойдя до конца. Таков его новый путь. Смотреть только вперёд. Жить не сожалея.
  
  На пятой вагонетке силы кончились окончательно. По весу она казалась раз в пять тяжелее любой из тех, что он только что оттолкал. Тяжело дыша, Тайрен делал шаг за шагом, потихоньку двигая ценный груз вперёд. Ещё шаг. И ещё один. Даже собственное тело ощущалось как многотонный железный костюм. Как будто он не маленький человек, а огромный робот. И чтобы привести в движение это массивное создание, нужно просто колоссальное количество энергии. И так каждый шаг. Каждый шаг - это борьба с самим собой за свою собственную мечту. Хоть эта последняя вагонетка и будет лишь маленьким шагом вперёд, но он должен его сделать. Ведь если не сделать первый шаг, то нельзя будет сделать и последний.
  
  Свет уже даже перестал слепить ему глаза. Последние несколько минут он толкал груз в слепую, экономя силы на зрении. Слегка приподняв веки, и увидев, что он добрался до выхода, он вновь закрыл глаза и повис на вагонетке, полностью расслабившись.
  
  - Черноглазик!?
  
  Кажется, кто-то зовёт его. Нет, наверно показалось.
  
  - Эй! Черноглазик! Ты как там?
  
  
  
  Момент пятьдесят четвёртый: Путь назад
  
  Неужто, он уснул стоя? Веки казалось весили как пара массивных булыжников, даже слегка приподнять их было задачей явно не тривиальной. Частично проснувшись, он всё ещё не чувствовал рук, кажется, они основательно онемели. Сердце начало биться быстрее, в попытках привести организм в рабочее состояние. Тайрен сделал глубокий вдох. Похоже край вагонетки, на котором он уснул, прилично сдавливал ему грудь, из-за чего та неимоверно болела. Интересно, сколько времени он проспал? По ощущениям прошло не менее получаса, если бы меньше, то части тела не смогли бы так сильно затечь.
  
  Он попытался пошевелить рукой. Так как кровь уже некоторое время циркулировала нормально, рука смогла слегка дёрнуться. Ещё один глубокий вдох. Солнце даже сквозь слегка приоткрытые веки, пыталось спалить глаза дотла. Ещё вдох. Тайрен приподнялся с вагонетки и заметил, что она почему-то уже пустая. Неужто, он не проснулся, даже когда у него из под носа вытаскивали камни? Снова вдох. Солнце всё меньше и меньше резало глаза. Грудь всё ещё болела, но руки и ноги вроде бы работали уже как надо.
  
  Он осмотрелся. Все вагонетки, что он выкатил, стояли пустыми, а на телеге лежала огромная куча камней. Гровер и Фелия сидели на самом краешке телеги, свободном от руды.
  
  - Долго я спал?
  
  - О-о-о, Черноглазик проснулся! - Фелия вскочила на ноги и быстро, чуть ли не вприпрыжку подошла к Тайрену. - Ты как? Ничего не болит? Мы уж думали ты умер!
  
  - Умер?
  
  - Да! Ты выкатил вагонетку и тут же отключился! Я твой пульс еле нащупала! А сначала думала, что всё! Даже боялась, что больше тебя не увижу!
  
  - Так, как долго я спал?
  
  - Долго. Мы с лисёнком даже все булыжники в телегу перетащить успели!
  
  - Он помог тебе?
  
  - Да, сказал, что просто так сидеть скучно.
  
  Тайрен сделал пару шагов вперёд, чтобы убедиться, что ноги уже работают.
  
  - Ну что, тогда отправляемся назад?
  
  Вдвоём они подошли к телеге. Извозчик в это время спал сидя на своём месте.
  
  - Кей! - Тайрен сказал это немного громче обычного, чтобы наверняка разбудить его.
  
  - А?! - мужчина резко дёрнулся, делая вид, что не спал.
  
  - Слушай, а повозка нас всех выдержит? Что-то мне кажется, она слегка осела под весом всех этих булыжников.
  
  Но Кей уже знал об этом.
  
  - Ты прав. Если и вас троих посадим, то есть риск, что вообще до города не доедем. Так что вам лучше просто идти рядом. Всё равно с таким грузом я быстро ехать не смогу.
  
  - Ясно. Тогда думаю, можем отправляться.
  
  Гровер молча встал на ноги, и они медленно пошли за еле катящейся телегой.
  
  - Фелия хочешь булку?
  
  - Булку?!
  
  - Да, у меня осталась последняя, - он протянул ей уже давно остывшую сдобу. - Это в знак благодарности за помощь с погрузкой телеги. К тому же с вагонетками ты мне тоже пыталась помочь.
  
  Фелия откусила маленький кусочек от булки.
  
  - МММ, Вкусно! - оставшиеся девяносто процентов булки она съела секунд за десять.
  
  - Ты как будто никогда булок не ела, - подметил странный аппетит девушки Тайрен.
  
  - У нас такого не было... Хлеб был жёсткий, и не очень вкусный. А сладкого хлеба я вообще никогда не пробовала!
  
  - Когда придём в город, покажу, где я их покупал.
  
  Гровер делал вид, что не особо обращает внимание на их беседу.
  
  Через какое-то время они всё-таки добрались до города. Рауль заметил их ещё на въезде, и первый подошёл к нашим героям.
  
  - Хах! Всё-таки у вас получилось! Мне как-то даже не по себе от того, что я в вас немного сомневался!
  
  - Да я больше устал из-за того, что пришлось вагонетки с рудой таскать, чем от битвы с монстрами, - пешая прогулка тоже прилично утомила парня, но упоминать об этом он не стал.
  
  - Так там всё-таки были монстры?
  
  - Да цветок-людоед и огромный паук. Эти двое, кажется, сожрали всех остальных, так как больше там никого не нашли.
  
  - Да уж! Похоже, нет ничего невыполнимого для мага!
  
  - Ну, мы вместе сражались, так что это далеко не только моя заслуга. Слушай, нам бы всю эту руду куда-то сбагрить, думаешь, кузнец сможет столько купить?
  
  - Да, тут на вид очень много. Везите-ка лучше это всё к внутренним воротам. Я пойду вперёд, и подготовлю там всё.
  
  По пути Тайрен, как и обещал, указал на булочную. Фелии очень хотелось сорваться и зайти в это чудесное место. Но ей удалось временно подавить это желание, так как им всё ещё предстояло определиться со временем похода к старушке, ради которого всё и было затеяно. Когда они подъехали к воротам, их уже ждали. Несколько накаченных мужиков начали быстро разгружать телегу, опустошив её, менее чем за пять минут.
  
  - За руду можешь не беспокоиться. Я прослежу, чтобы всё взвесили, как положено. Сейчас разведотряд уже готовиться к вылазке. Как подтвердят, что шахта зачищена, так сразу выдадим тебе средства и за выполнение задания и за саму руду. Думаю, вечером уже смогу занести награду.
  
  Башенные часы показывали 4 часа после полудня. Так как было неизвестно когда точно им выдадут заработанные деньги, наши герои решили встретиться на следующий день в 9 утра.
  
  Вторую половину дня, Тайрен провёл, не зная чем себя занять. Перекусив в гостинице, он отправился спать, но даже с учётом, что он достаточно сильно устал, сон не хотел приходить к нему. Через пару часов безуспешных попыток заснуть, он решил прогуляться по площади, так как никаких других способов развлечься в городе просто не было. После ужина, он оплатил свой номер на ещё одну ночь, и вновь лёг спать.
  
  Кто-то постучался в дверь.
  
  - Ты там?
  
  Тайрен узнал знакомый голос. Он молча поднялся и впустил Рауля в комнату.
  
  - У меня хорошие новости! Разведотряд подтвердил отсутствие живности в шахтах. Так что награда по праву твоя, - он протянул мешочек нашему герою. - В нём ещё и плата за руду. Конечно в нашей шахте она так себе, металла в ней не очень много, но всё же! За ту гору, что вы привезли, вам причитается ещё шесть сотен монет.
  
  - Не так уж и много вышло. Я надеялся на большее.
  
  - Согласен, немного. Но большего из такой руды просто не выжать.
  
  - Ну самое главное, что теперь мне хватает, чтобы заплатить предсказательнице, - Тайрен немного задумался. - Слушай, тут же всё серебром? А ты говорил, что она берет оплату золотом. Я смогу где-то поменять всё это добро на один золотой?"
  
  - Да, конечно. Ближе к внутренним воротам есть счётная палата. Они обменивают валюту и выдают займы. Они подчиняются напрямую мэрии, так что если покажешь свою грамоту, обменяют твоё серебро на золото без процентов.
  
  - Отлично. Тогда с утра сразу к ним зайду. Спасибо, что занёс награду.
  
  - Без проблем. Ты уже второй раз прилично помог городу. К тому же я всегда рад повидать своего друга.
  
  Они попрощались. Тайрен открыл мешок и высыпал его содержимое на кровать. В итоге получилась приличная гора из красивых серебряных монет. Рауль не обманул. В этой куче было ровно 110 монет - 50 за зачистку и 60 за руду. А вместе с тем, что у него уже имелось, вышло 120 серебра и 49 меди. Держа на руках такую сумму, было несколько обидно отдавать большую её часть какой-то старухе. Но он понимал, что эти деньги не будут потрачены зря, и информация, полученная от пожилой женщины, может быть важнее любых денег на свете. Убрав мешочек с монетами под кровать, он лёг на бок, и незаметно для себя, уснул.
  
  
  
  Момент пятьдесят пятый: Ведунья
  
  Смотря в мутное зеркало, висевшее над умывальником около уличного туалета, Тайрен осознал, что не брился с тех пор, как попал в новый мир. Полусантиметровая борода, которую он носил обычно, выросла незначительно, а вот усы уже начали проклёвываться в месте, которое он всегда брил начисто. Образ усатого господина ему был явно не по душе, а вспомнив, что Эрл всегда ходит начисто выбритый, решил, что тот точно знает, где можно достать нужные принадлежности.
  
  - Эрл? - Тайрен подошёл к барной стойке.
  
  - Завтрак скоро будет готов! - послышалось с кухни.
  
  - Да я не за этим, у меня к тебе личный вопрос есть.
  
  - Личный? - Эрл, вытирая руки, вышел с кухни. - Ну, спрашивай.
  
  - Чем ты бреешься? А то я уже пять дней не брился, чувствую себя слишком заросшим.
  
  - Бритвой и бреюсь, чем же ещё? - в его голосе отчётливо слышалось удивление от такого странного вопроса.
  
  - А где такую можно взять?
  
  - В нашем городе только у кузнеца. Хотя ты можешь пойти к цирюльнику, и там тебя побреют, как надо. Многие пользуются его услугами.
  
  - Ясно, мне то только усы сбрить, так что лучше я себе свою собственную бритву возьму.
  
  - Ну как знаешь, некоторые новички после бритья так выглядят, что их даже узнать сложно. Как после кровавой бойни.
  
  - Хах, постараюсь быть аккуратнее. Спасибо за совет.
  
  - Всегда пожалуйста. Занимай столик, через пять минут завтрак будет готов.
  
  После завтрака, наш герой взял с собой деньги и отправился прямиком к доске объявлений, где он договорился встретиться с остальными. Часы показывали уже десять минут десятого, поэтому поход за бритвой он решил отложить на потом. На самом деле он не любил опаздывать. Но так как будильник отсутствовал, проснуться в нужное время было возможно только по воле случая.
  
  У доски никого не оказалось. Кажется, не у него одного есть проблемы с тем, чтобы прийти вовремя. К тому же, он был не уверен, что Гровер уже разобрался, как пользоваться часами. Если он так и не появиться, придётся идти к Раулю и узнавать гостиницу, где тот остановился. Дабы не терять время зря, Тайрен направился в банк. Грамоту почётного гражданина он всегда носил с собой в одном из карманов жилетки. Никаких проблем с разменом не возникло, как и сказал Рауль, при наличии грамоты с него не взяли ни одной лишней монетки.
  
  - Привет! - выйдя из счётной палаты, он увидел Фелию и Гровера, проходящих мимо него.
  
  - Черноглазик! Привет! - она, как и обычно была в хорошем настроении.
  
  - Привет, - а ответ Гровера прозвучал сухо и не особо приветливо.
  
  - Деньги я разменял, пойдёмте к предсказательнице.
  
  - Вы к старухе собрались? - Рауль уже находился на своём рабочем месте и как будто поджидал, когда они будут проходить мимо.
  
  - Да, не подскажешь, как нам её дом найти?
  
  - Честно сказать мне никогда не приходилось бывать у неё, но по слухам, на её доме кровью на стене начертан какой-то знак. Толи сам дьявол отметил её своей рукой, то ли просто какие-то детишки решили поиздеваться над бедной старушкой. Говорят, этот символ распластался во всю стену, так что думаю, не пропустите.
  
  - Понял, спасибо.
  
  За восточной стеной расположилось достаточно большое количество разных небольших домиков. При этом заборы между владениями полностью отсутствовали. Единственные ограничения были установлены для живности, чтобы та не разбегалась по всей округе. А небольшие огороды и вовсе окружала лишь мелкая полоса камней, и то не всегда. Дом старушки-предсказательницы сильно выделялся на фоне остальных. Чёрное, как будто сгоревшее здание полностью заросло высокой травой, достававшей до самого пояса. На правой же стене красовался небрежно намалёванный некий знак, отдалённо напоминавший звезду.
  
  - Надеюсь, она ещё жива, а то от её двери даже дорожки протоптанной нет. Как будто она уже год не выходила оттуда.
  
  - А может она волшебница? В детстве я слышала сказки про могучих волшебников, способных превращать воду в вино и создавать хлеб из воздуха!
  
  - Если она может создавать еду из воздуха, то зачем ей тогда вообще деньги?
  
  - Может она просто очень жадная? - предположила Фелия.
  
  - Брать 1 золотой за встречу... Думаю, тут ты права, - к этому моменту они уже стояли под жуткой чёрной дверью. - Ну что ж, надеюсь, мы выйдем оттуда живыми.
  
  Они стояли в средних размеров комнате. Тьма застилала всё вокруг. Окна если и существовали, то через них всё равно не проходил свет, так как все стены были покрыты чем-то чёрным, похожим на смолу. В задней части комнаты стояла кровать, которая не разваливалась только из-за просьбы хозяйки потерпеть ещё немного. Рядом с кроватью находилась тумбочка с горящей свечей на ней. Эта свеча и являлась тем источником света, который давал разглядеть хоть что-то в этом мраке. Посреди комнаты расположился маленький круглый столик, за которым сидела такая же маленькая старушенция. На столике стоял стеклянный шар, как тот, которым пользовались всякие гадалки-предсказательницы в старом мире.
  
  - И что мы тут делаем? - Гроверу явно не нравилась гнетущая атмосфера этой комнаты.
  
  - Тш-ш-ш, - зашипела на него девушка. - Лисёнок, тише.
  
  Тайрен достал из кармана золотую монетку и молча положил её на столик перед старушкой.
  
  Старушенция посмотрела на монетку и затем перевела глаза на людей, стоящих перед ней. От её взгляда у группы побежали мурашки по коже. Складывалось ощущение, что она вложила в этот взгляд всю свою боль и обиду.
  
  - И что мне прикажете с этим делать? Вы представляете, я сейчас пойду покупать за один золотой что-нибудь на рынке, мне дадут сдачу, и какой-нибудь утырок увидит это и потом по голове мне тюк! И всё, и нету меня больше! А я тут уже с самого основания живу, и нету тут никакого ни ада, ни рая. Да и обратно после смерти никто не возвращался. Это я уж знаю, много я нечисти на своём веку повстречала, и все кто говорить мог, не местные были!
  
  Старушенция резко оборвала свой эмоциональный монолог. Возникла странная пауза.
  
  - Чтобы продолжить, вставьте монетку, - тихо проговорил охотник.
  
  Тайрен, улыбнувшись, посмотрел на Гровера. Его заинтересовало, откуда тот мог узнать про игровые автоматы старого мира, но сейчас было не до этого.
  
  - Ну-ка быстро вывернули все свои карманы и выложили все медяки, что у вас есть!
  
  Гровер и Фелия посмотрели на Тайрена, ведь именно он привёл их сюда, значит, ему и расплачиваться. К этому моменту у него в наличии имелось 20 серебряных и 49 медных монеток. Пересчитав выложенные перед ней деньги, и убрав их в мешочек, висевший всё это время под столом, старушенция продолжила.
  
  - Вы пришли сюда за ответами, но всех ответов я не знаю. Вопросы можете не задавать, я просто расскажу вам всё, что я знаю. В этом мире нельзя умереть просто так. Я живу здесь уже 116 лет, и как видите всё ещё жива. И если меня никто не тюкнет по башке, буду жить и дальше.
  
  Все трое слушали её очень внимательно. Ответы на вопросы о жизни и смерти - это наверно самое важное, о чем хочешь узнать, попав в новый мир.
  
  - Так что, в общем-то, в этом мире все бессмертны, если можно так выразиться. Даже старость вам нипочём. Вы думаете, я всегда была старухой? Первые пятьдесят лет жизни в этом мире я выглядела так же, как и когда попала в него, я была юна и красива. Но моё мнение об этом мире изменилось, и я начала стареть. И когда я опомнилась, уже была никчёмной старухой, которая только и может, что брюзжать на молодёжь. Так что запомните главное - кто молод духом, тот молод и телом.
  
  - А если умереть от чужой руки? - Тайрен всё-таки решился задать вопрос.
  
  - Неизвестно. За пятьдесят лет странствий я так и не нашла никого, кто сказал бы мне, что уже умирал и смог переродиться.
  
  - Возможно ли, что после смерти тут, все возвращаются в свой родной мир и продолжают жить там, как ни в чем не бывало? - эта мысль была очень странной, но почему-то именно сейчас этот вопрос зародился в голове у нашего героя.
  
  - Всё возможно. Но пока что ещё никто не вернулся сюда, чтобы рассказать об этом.
  
  - Говорят, здесь можно узнать свою судьбу, это правда? - в племени Гровера, кроме охотников жила ещё семья шаманов, к которым можно было обратиться, дабы получить благословение перед охотой. И частенько им удавалось предсказать погоду или даже результаты будущей охоты. Так что в предсказания он верил, хоть и не очень сильно.
  
  - Правду говорят, кто хочет получить предсказание, клади руку на стеклянный шар.
  
  Все трое посмотрели друг на друга и разом положили руки на шар.
  
  - Расскажите, что нас ждёт, - хоть Тайрен и не особо хотел знать будущее, но деньги то уже были уплачены.
  
  - Групповое предсказание? - она окинула взглядом собравшихся молодых людей в комнате, - ну, хорошо.
  
  Шар слегка засиял. Старушенция напряглась, закрыла глаза и как будто прищурилась. Казалось, сквозь закрытые веки, она пыталась рассмотреть что-то в глубине шара.
  
  - Что-то грядёт, - сказала она, продолжая всматриваться в стеклянный шар, всё ещё не открывая глаз. Было видно, как её зрачки бегают под закрытыми веками. - Что-то крупное. На свет появится величайшее зло, которое ещё не видывал этот мир. И вы как-то будете связаны с этим.
  
  Старушенция открыла глаза. Шар потихоньку начал тускнеть.
  
  - Больше я ничего не могу вам сказать.
  
  - Спасибо бабушка за ваш рассказ, было очень интересно! - глаза Фелии горели от восторга.
  
  - Спасибо. Мы, наверное, пойдём, - с этими словами, Тайрен развернулся и направился к выходу.
  
  - Вы кое-что забыли, - старушенция пододвинула золотую монетку, которая всё это время лежала на столе, чуть ближе к краю. - Заберите с собой тот мусор, что сами принесли.
  
  Присмотревшись к старушке, Тайрен взял монетку и вышел вслед за остальными. Перед тем как закрыть дверь, он ещё раз взглянул на пожилую женщину.
  
  "А она ведь 50 лет путешествовала по этому миру, как много ей пришлось пережить, чтобы дойти до такого?" - пронеслось в его голове.
  
  - Всего доброго, - сказал он, и закрыл за собой дверь.
  
  
  
  Момент пятьдесят шестой: Судьба?
  
  Несколько минут они шли молча, пытаясь переварить всё, что они услышали от этой старушки-долгожительницы. И как ни странно, первым тишину нарушил Гровер.
  
  - Что за безумное предсказание?! Я охотник! Как я могу быть связан с каким-то там великим злом?!
  
  - Может это она образно? Честно сказать я тоже не особо понял, что это значило.
  
  - Да это просто поехавшая старуха, живёт она тут больше ста лет, ага как же!
  
  - Ну, этот мир не такой же, как те, в которых жили мы. Долгожительство меня не особо удивляет, скорее даже радует. Значит, я смогу путешествовать, и мне точно хватит времени, чтобы обойти весь мир.
  
  - Ну-ну, верь ей больше!
  
  - А что тебя так удивило, лисёнок? В моем мире люди спокойно доживают до ста лет. Я слышала, что какой-то дедушка уже как второй век доживает, и всё ещё сохранил рассудок.
  
  - Мне не нравится, когда кто-то пытается контролировать мою жизнь. Из-за её предсказания мы теперь настроены именно на такой результат. Если б я знал, что услышу подобное, то ни за что бы не согласился на поход к ней.
  
  - У-у-у, какие сложные мысли у лисёнка. Не расстраивайся. Одним злом больше, одним меньше. Даже если конец нашего пути предопределён, я решила, что в этом мире буду сама выбирать, какой дорогой мне идти. Даже если все дороги ведут в одно место - это не важно. Здесь я буду жить так, как мне хочется, и никакое предсказание надо мной не властно, - в процессе своего монолога, её голос постепенно переходил от по-детски наивного, до по-взрослому серьёзного. Возможно, это было впервые, когда Фелия показала свои истинные чувства.
  
  Между ними снова повисла тишина.
  
  - Знаете, если мы будем причастны к появлению величайшего зла, то лучше я сам займу трон владыки тьмы, чем позволю кому-то уничтожить этот мир. Если существование зла неизбежно, то, как по мне, проще его возглавить, чем пытаться искоренить.
  
  - Интересная мысль, черноглазик. В моем мире есть люди, которые постоянно борются с корпорациями, но умирают, так ничего и не достигнув. Либо ты подчиняешься, либо погибаешь. Никаких других вариантов не бывает. Но есть и другие люди. Они начинают с самых низов и, устраняя своих конкурентов, поднимаются всё выше и выше, расчищая место и завоёвывая репутацию. Такие люди становятся во главе корпораций и могут управлять тем, что не так давно считали великим злом. Конечно, путь наверх меняет людей. Но в некоторых всё же остаётся капля человечности и в таких случаях, простые граждане вполне могут надеяться на какую-то поддержку, - всё это она говорила с некой толикой грусти и сожаления в голосе.
  
  - Хм... Устранять противника, постепенно пробираясь к самому верху? Мне это напомнило турнирную сетку. Ты сражаешься со злом, ради титула "Повелитель тьмы". Хотя нет. Это больше похоже на бандитские разборки. Побеждаешь главаря местной банды, говоришь всем, что теперь ты здесь хозяин, устанавливаешь свои правила, и отправляешься в следующий район, дабы расширить зону влияния.
  
  - А на захваченных территориях, чтобы никто не взбунтовался, делаешь жизнь людей чуть приятнее. И вуаля! Все тебя поддерживают, а ты продолжаешь выводить из строя всех этих злых главарей банд! - от этих слов она немного повеселела.
  
  - Да мы тут с тобой отличный план придумали.
  
  - А то! Черноглазик, ты что, думал я совсем глупенькая? - интонация Фелии вновь стала немного детской.
  
  - Нет, я так не думал. Просто у нас не было возможности так открыто поговорить. Ты всё время как будто прячешься за этой странной детской маской. Я до сих пор не могу понять, что ты за человек.
  
  - Здесь я такая, какой ты меня видишь! И другой меня не существует! - кажется, слова Тайрена её задели.
  
  - Хорошо. Тогда расскажи, почему ты решила пойти с нами в шахту. Гровера я могу понять, а вот тебя нет. Никакой прибыли ты с этого не получила, а твой костюм был сильно повреждён после боя. И камни помогала таскать. Я тебя не понимаю. Зачем всё это? - в момент, когда Тайрен говорил про костюм, он заметил, что тот уже был в полном порядке, ни швов, ни заплаток при этом не наблюдалось, тот выглядел как новый.
  
  - Мне просто захотелось...
  
  - Захотелось бесплатно поработать?
  
  - Захотелось пойти вместе с вами! - вскрикнула она.
  
  Вряд ли Тайрену удалось бы выудить из неё что-то ещё. Было понятно, что она что-то недоговаривает, но её голос, интонация и мимика, заставляли нашего героя поверить ей. Слишком уж искренне Фелия говорила всё это.
  
  - Ну как знаешь.
  
  Всю оставшуюся дорогу до города они провели молча. Каждый думал о своём. Возможно встреча с этой старушкой, как и говорил Гровер, и впрямь предопределила их судьбу.
  
  
  
  Момент пятьдесят седьмой: Прощай, Ньюполь!
  
  - Тайрен! Не проходи мимо! - Рауль крикнул это, увидев группу через плечо очередного новичка. Он быстро сунул какой-то листок в руки парню и отправил его куда-то в сторону площади. - Ну как прошло?
  
  - Да старушка и правда странная. Сказала, что в этом мире никто не умирает своей смертью.
  
  - О как. Хоть я живу тут и не долго, но я и впрямь не слышал, чтобы кто-то вдруг умер просто так. Одного волки загрызли, другой со стены упал, третий пивом захлебнулся. Больше ничего не сказала?
  
  - Ну она нам судьбу предсказала, но это предсказание такое размытое, я сам такое могу любому тут предсказать, - Тайрен не хотел особо распространяться про великое зло.
  
  - Хах, и что ж к ней тогда все эти богатеи приезжают?
  
  - Наверно хотят услышать, что у них всё будет хорошо, и скоро на них упадёт ещё целая гора богатств. Ах да, золотом она не принимает. Меня там чуть не прокляли, после того как я ей монетку положил. Пришлось всю мелочь выгрести.
  
  - Вот оно как. Ладно, буду знать. Приятно слышать подобную информацию из первых рук. А то эти местные слухи уже порядком поднадоели.
  
  - Слушай Рауль, я собираюсь из города уехать...
  
  - Черноглазик уезжает?! - Фелия не дала ему закончить фразу.
  
  - Да. И я думаю, вы со мной согласитесь, делать тут особо нечего. К тому же, попав в этот мир, я решил, что буду постоянно путешествовать, так как в моем мире это было просто невозможно.
  
  - Я тоже планировал сегодня покинуть город. Я привык жить в лесу, подобные людные места мне не нравятся.
  
  - Лисёнок, и ты тоже?!
  
  - А ты не собираешься уезжать? - поинтересовался наш герой у девушки.
  
  - У меня тут есть ещё дела... Но я надеюсь, что мы с тобой ещё увидимся! Ведь так, черноглазик? И с лисёнком я тоже хотела бы встретиться вновь! Я буду по вам скучать...
  
  - А знаете что? - Рауль вступил в разговор, - у нас в конце лета проводиться фестиваль. Чтобы не терять связь, вы могли бы через полгода вернуться сюда. Думаю, к тому времени у вас будет о чем рассказать друг другу.
  
  - Фестиваль? Что это? - ещё одно новое слово для Гровера.
  
  - Ну, это праздник такой. Празднуем окончание лета, веселимся, едим, пьём и всё такое. Он проходит в последнюю полную неделю августа. С понедельника по воскресенье. Это будет хорошим поводом для вас, чтобы встретиться вновь.
  
  Гровер покинул город в тот же день, сразу после обеда. Проходя через ворота, его вдруг что-то укусило за ногу. Этим чем-то оказался волчонок, спасённый из колодца. Он как почувствовал, что его время пришло.
  
  - Отпусти! - Гровер слегка потряс ногой, но волчонок держался крепко и даже не думал разжимать челюсти. - Что тебе надо?
  
  Волчонок проскулил, как будто понял, что его спросили, и таким образом решил ответить.
  
  - Со мной хочешь?
  
  Снова раздался скулёж, но в этот раз уже с другой интонацией.
  
  - Если хочешь со мной, то я за тебя не ручаюсь. Ты сам по себе.
  
  Волчонок отпустил ногу и посмотрел в глаза своему хозяину. Гровер молча продолжил движение в сторону леса, а довольный волчонок побежал рядом с ним.
  
  По информации от Рауля, завтра с утра, один из недавно прибывших торговцев, должен будет отправиться в другой город, и он не против взять в качестве охраны несколько человек. Для Тайрена это был отличный вариант. Хоть заработок в 20 монет он посчитал несколько нищебродским, главной причиной "за" послужило то, что его довезут до следующего города на нормальной повозке, к тому же ещё и заплатят за это.
  
  Оставшуюся часть дня он провёл, то бесцельно блуждая по площади, то возвращаясь в гостиницу. На доске объявлений, к которой он уже успел сходить несколько раз, ничего интересного не нашлось. Только то самое задание на охрану купца. К тому же, ему не особо хотелось браться за что-то. Его голову занимали мысли о том, насколько правдивым можно считать предсказание и стоит ли вообще как-то по этому поводу заморачиваться.
  
  В кузне он купил бритву, и на следующее утро ему всё-таки удалось сбрить усы. Правда, называть этот нож-раскладушку бритвой было как-то странно, ведь ничем подобным наш герой никогда не брился. Но получилось вполне сносно, от изувечивания лица его спасли воспоминания о старых фильмах, в которых мужчины брились аналогичными опасными бритвами. Хоть процесс и нельзя назвать шибко приятным, но несколько маленьких порезов, которых не удалось избежать, затянулись в течение дня, не оставив на лице и следа.
  
  Всю ночь перед отправкой он плохо спал. Страх проспать, слишком сильно его тревожил. Несколько раз он даже вставал и выходил на улицу, дабы посмотреть на башенные часы и убедиться, что время ещё не пришло. После этой ночи Тайрен решил, что обязательно купит себе часы. Ведь башенные часы в этом мире есть, значит, должны быть и наручные, ну или хотя бы карманные. И обязательно с будильником, иначе ещё одна такая ночь просто сведёт его с ума.
  
  Встал он в шесть утра вместе с боем курантов, так как был уже не в силах терпеть этот стресс. Ещё с вечера разменяв деньги, он равномерно разложил монеты по всем карманам жилетки. Несколько монеток он закинул в карман штанов, а остальное убрал в сумку. Таким нехитрым способом он надеялся уберечь хоть какие-то средства в случае кражи сумки.
  
  Повозка отправлялась в восемь утра и, как оказалось, кроме Тайрена больше никто не решился взять это задание. Вероятно, не высокая оплата плюс необходимость ждать следующего купца, чтобы вернуться обратно, сыграли свою роль. Но, кажется, молодого торговца это ни капли не смутило. По его словам этот маршрут настолько безопасный, что вообще хоть кого-то нанимать не имеет особого смысла, а объявление он повесил по привычки.
  
  После этого разговора нашему герою вспомнились те ребята, которых он встретил на второй день пребывания в этом мире. С учётом той скорости, с которой набитая товарами крытая повозка двигалась, её спокойно можно было бы догнать лёгким бегом. А после этого, всадить нож купцу, сидящему на месте кучера, не составило бы вообще никаких проблем. Так что возможно, если бы Тайрен не набрёл на тех бандитов, то этот купец и не доехал бы до Ньюполя вовсе, и нашему герою пришлось бы ещё некоторое время обучаться верховой езде у Рауля, общение с которым за эту неделю уже порядком поднадоело.
  
  С того момента как Тайрен сел в повозку, он чувствовал себя иначе. Наконец-то этот город новичков остался позади, а впереди его ждал новый неизведанный мир.
  

Арка 0: Дни серости

  
  Момент нулевой: Обыденность
  
  Молодой человек не торопясь шёл по дороге. Спешить особо было некуда, он как обычно вышел из дома с большим запасом по времени. Один за одним отмеряя шаги, он планомерно приближался к одному из своих мест заключения - к работе. Хотя конечно объективно говоря, тюрьмой это здание не назовёшь, но проводя в нём по девять часов практически каждый день, именно так оно и ощущалось. Тюрьма. Казалось, что он уходил домой только чтобы поесть да поспать.
  
  Каждый день. Ну, или ему просто так казалось. Выходные дни никто не отменял. Но что можно успеть сделать за два неполных дня? Минимум. А почему не полных? Потому что, чтобы почувствовать хоть капельку жизни вне работы, пытаешься бодрствовать как можно дольше, и к выходным просто уже валишься с ног от недосыпа. Ну, так вот, в выходной можно, например, съездить в нормальный магазин, купить себе пару вещей. Удовольствия особо не получишь, но хоть голым ходить не придётся. Или же отправиться в поход! В ближайший лес, конечно же. Пожарить шашлыков, поспать в палатках, а на следующий день собраться и пойти снова домой. А ещё можно целыми днями смотреть сериалы, вот уж развлечение так развлечение. Хотя современный мир и предлагал просто неимоверное количество способов потратить отведённые тебе часы, все они ощущались как пустая трата времени.
  
  В последние годы ему всё казалось серым и унылым. Наверно хорошо быть ребёнком! Ты не задумываешься о смысле жизни, тебе не нужно платить по счетам, не нужно подыскивать партнёра, с которым тебе придётся провести остаток жизни. Ты просто живёшь не о чем не думая, прожигая свои дни один за другим. У тебя есть мечта! Или нет. У него не было. Ни в детстве, ни теперь, когда он шёл на работу. Большую часть жизни он просто плыл по течению. Ходил в школу, затем в ближайший к дому институт, а вот теперь и на ближайшую к дому работу. Конечно же, работа располагалась не прям уж так рядом с домом, но и не на другом конце города.
  
  Он не торопился. Спешить было некуда. Начал накрапывать мелкий дождь. Ему нравился дождь. И одной из причин являлось то, что другим он не нравился. Эти чувства удручённости и уныния, витавшие в воздухе во время дождя, немного даже подбадривали его. Не то что бы он был садистом, любил пытать людей или хоть как-то издевался над ними. Нет. Но когда остальные чувствовали себя плохо, ему было хорошо. И наоборот. Он ненавидел праздники. Все эти радостные люди на улицах бесили его до глубины души. Все эти парочки, обнимающиеся в день святого Валентина. Эти школьники с цветами в день учителя. Эти ужасные поздравления в дни рождения. Ах да, и особенно он не любил новый год. Целая неделя! Целая предновогодняя неделя радости для всех остальных, и абсолютно невыносимой печали для него.
  
  Зачем? Зачем все эти люди отмечают свои дни рождения? Зачем они отмечают новый год? Ведь каждый прошедший год делает их старее! Год за годом мы только стареем, не имея никакой возможности это изменить. Праздновать до 18 лет ещё куда ни шло, но зачем это делать после? Зачем отмечать день собственной старости? И тем более радоваться этому - "Я стал старее ещё на один год! Ура!". Люди, что с них взять.
  
  Да, в какой-то мере ему даже было противно, что он родился человеком. Таким же человеком, как и все остальные. За это он ненавидел себя. За то, что он не в силах это изменить. А ведь так хотелось. Хотелось вырваться из пут смерти, показать ей средний палец и пойти своей дорогой, той которую он сам выберет. Выберет, когда освободиться от своей смертной оболочки. А сейчас ему всё равно. Он просто идёт по дороге вперёд.
  
  Правда иногда его посещала шальная мысль взять кредит, открыть своё дело, накопить денег, всё продать и отправиться в путешествие. Просто пойти, куда глаза глядят. Он бы обошёл весь свет, посмотрел бы вживую на мир. Ведь почувствовать всю тяжесть подъёма в Альпы, это совсем не то же самое как увидеть эти горы на картинке. Сама мысль о том, чтобы сорваться с места и отправиться куда-нибудь неизвестно куда, радовала его. Но он ненавидел риск больше всего. Эта жизнь была не так уж плоха, и не хотелось бы её добивать прогоревшим бизнесом и висящим на плечах огромным кредитом.
  
  Не так уж плоха? Или может он был не так уж притязателен. Ещё с ранних лет он понимал, что его семья не может позволить себе всё, что ей хочется. Нет, конечно же, они жили не бедно. Наличие собственной квартиры всё-таки поднимало их на ступень выше, тех, кто жили в общежитиях. Но ведь есть и те, кто живёт в частном доме, а ещё те, кто мог позволить себе машину. А может ещё и дачу. А кто-то и личный вертолёт имел, но это уже крайности. В общем, жили они не бедно, но и вовсе не богато.
  
  С самого детства привыкнув к такому уровню жизни, он и сейчас продолжал жить так. Тратился он только на то, что он действительно считал необходимым. Хотя иногда и баловал себя какими-нибудь неожиданными, и не очень-то и нужными покупками. В какой-то мере это было похоже на болезнь. Покупая что-то необычное, он чувствовал удовольствие от самого факта, что что-то купил. Но даже этого оказывалось недостаточно, чтобы потратить все те деньги, которые ему выдавали в месте заключения.
  
  И он просто их копил. Иногда откладывая больше половины своей заработной платы в копилку, ему казалось, что так он становиться чуть ближе к своей цели. Ему не нужны были ни дача, ни машина, ни вертолёт. Он просто хотел вырваться из оков этого пожизненного рабства и начать жить как человек. Как свободный человек.
  
  Возможно, ему стоило бы уйти куда-нибудь в лес и стать отшельником. С его ненавистью к человечеству, он бы спокойно смог прожить один. Да и человечество бы уж как-нибудь без него справилось бы. А в лесу можно собирать грибы да ягоды. Охотиться на мелкую живность. Построить себе дом своими же руками. Похоже ведь на свободу, не так ли? Но он не хотел. Не хотел лишаться всех достижений человечества за тысячи лет его существования.
  
  Какое лицемерие, не правда ли? Любишь кататься, люби и саночки возить. В его же голове эта пословица звучала примерно так - "Хочешь пользоваться интернетом, газом и водой, паши на нас как раб всю жизнь". Грустно. С таким мировоззрением ему приходилось жить день за днём. Год за годом. И легче не становилось. Отчаяние всё нарастало. Ненависть к человечеству и к самому себе, как к части мира людей, становилась всё крепче. Это чёрное чувство давило со всех сторон, сжимая сознание в тиски, и притупляя все остальные.
  
  Но его воля была сильна. Детство, проведённое в теле маленького слабого ребёнка, закалило его. Воспоминания о беззаботном детстве всегда плавно перетекали в мысли ненависти к своим одноклассникам. Может и не так уж много плохого с ним случалось, но он помнил всё. И отвращение к этим людям, с возрастом, никуда не девалось, оно лишь просто лежало в уголочке, ожидая момента, чтобы заполнить собой голову вновь.
  
  Иногда в его сознании рождалась мысль - "А не начать ли уничтожать человечество прямо сейчас?" Выйти на улицу, и планомерно убивать одного человека за другим. Думая об этом, ненависть, бушующая в его голове, немного отступала, как бы одобряя это решение. Но до дела никогда так и не доходило. Ведь ему всё равно не хватило бы времени, чтобы убить их всех. Сколько там всего людишек? Семь миллиардов? Восемь? Неважно. Их слишком много. Ему не хватит и всей жизни, чтобы расправиться со всеми.
  
  К тому же, не все люди виноваты в том, как устроено наше общества. Ведь в глубине души, ему просто хочется свободы. Он хочет увидеть мир, в котором каждый занимается, чем хочет. Мир, в котором работа приносит удовольствие. Обычные люди не виноваты в том, что только маленькая горстка человечества живёт так, как им хочется, а все остальные должны вкалывать от рассвета до заката. И убивая случайных прохожих, не изменить ситуацию к лучшему.
  
  Разве существование этой случайно выбранной женщины на улице делает мир хуже? Разве её убийство принесёт хоть сколько-нибудь добра в наше общество? Её смерть не решит ни его проблемы, ни чьи либо ещё. Возможно, даже её смерть запустит новую волну зла. Её милые детишки останутся сиротами, пойдут воровать на улицу, умрут в перестрелке с хранителями закона, забрав с собой парочку ни в чем не повинных прохожих.
  
  Нет. Случайные убийства ничего не решат. Может они и помогут выпустить пар, но в глобальном смысле, лучше от этого не станет. Да и уничтожение всего человечества проблему тоже не решит. Ненависть к своему смертному телу никуда не денется. Наверно, лучшим вариантом было бы умереть вместе со всеми. Мысль об апокалипсисе, уничтожающем всю планету, была самой приятной и логичной из всех. Нет людей - нет проблем. А своя собственная смерть это мелочи. Разницы между тем, чтобы умереть завтра или умереть через 30 лет он особо не видел. К тому же понимание того, что после апокалипсиса умрёт не только он, но и вообще всё живое, грело ему душу.
  
  В какой-то момент, он даже заметил, что чувство ненависти начало приносить ему удовольствие. В голове перестали рождаться раздирающие душу противоречия, всё казалось простым и логичным. Он начал видеть в людях просто мелких букашек, копошащихся в грязи. Все их заботы и стремления казались такими мелочными и незначительными. Ощущение того, что он тоже часть этого мира, начало сходить на нет. Появилось чувство, как будто он смотрит на всех со стороны, как будто он больше не человек. И только осознание своей смертности раз за разом возвращало его на землю.
  
  Он был готов пойти на что угодно ради вечной жизни. Молить любых богов, призывать самых страшных демонов ада, что угодно. Он даже был готов служить вечность тому, кто даст ему то, что он хочет. Рай, ад, демоны, ангелы. Неважно, на какой стороне стоять, главное чтобы это не заканчивалось. Даже такая скромная и скучная жизнь как эта, была бы значительно лучше, чем забвение. Что угодно лучше, чем небытие.
  
  Думая так, он продолжал ждать. Ждать того, что кто-то могущественный предложит ему работу, платой за которую будет бессмертие. Но годы шли, и ничего не менялось. Он был лишь маленьким человеком, всего лишь песчинкой на этом пляже под названием люди. Никаким богам он был не нужен. А может, и вовсе не было никаких богов, он не мог этого знать наверняка. Но надежда продолжала тлеть в его сердце.
  
  Он продолжал идти. Идти по дороге под названием жизнь, приближая свою смерть с каждым сделанным шагом. И, кажется, только ненависть поддерживала в нём сознание. Пылающая, всеобъемлющая ненависть. Она спасала его от других, более противных чувств вроде отчаяния, обречённости, грусти. Только огонь ненависти продолжал ярко полыхать у него в душе. Только он заставлял его двигаться вперёд. Только он позволял ему не сойти с ума и не прервать свою жизнь раньше срока.
  
  Ненависть. Он уже давно не боролся с ней. Ведь лучше не тушить единственный костёр, который греет тебя в холодном лесу. Пусть даже этот костёр и горит чёрным пламенем. Неважно. Продолжать жить - вот что важно. Не при каких обстоятельствах не умирать, наслаждаться каждым мгновением, идти вперёд несмотря ни на что. Вот путь, который он избрал. И хоть из двигателя и валит чёрный дым, пока он продолжает работать, его всё устраивает.
  
  Если не можешь изменить мир, то тебе остаётся только поменять свой взгляд на этот мир. Привыкнуть. Слиться с окружающей действительностью. И продолжать жить. Возможно, серость вокруг не так уж и плоха. Даже сама земля день за днём пытается привести всё к одному цвету. Плакаты выцветают от жаркого солнца. Краска с домов и заборов смывается под проливными дождями. Насколько бы яркой ни была вещь, созданная человеком, с годами всё тускнеет под действием сил природы.
  
  Но, даже привыкнув к бесцветному миру вокруг, люди по-прежнему продолжали бесить его. Эти глупые мелочные человечишки, незнающие ни малейших правил приличия, тупые как самый древний нож, не обращающие на окружающих ни малейшего внимания. Эти существа делали всё, что только могли, чтобы ненависть в нём никогда не угасала. Оставаясь наедине со своими мыслями, где-то там, в глубине, он видел её. Тьму. Абсолютную тьму своей души. Подпитываемая ненавистью, она бушевала в попытках вырваться на свободу. Но он не мог ей этого позволить. Более того, именно она закалила его характер. Сделала тем, кто он есть. Спокойным и рассудительным, готовым противостоять любой жизненной проблеме. Как минимум таким он считал себя сам. Ведь ничто не может быть сложнее, чем ежедневная борьба с самим с собой за то, на какой стороне стоять. Светлой либо тёмной.
  
  Эта бесконечная битва вылилась в невероятный контроль над самим собой. Он был добр, тогда когда хотел этого, и был злым, когда считал это необходимым. Никаких угрызений совести или сожалений. Только взвешенные и продуманные решения. Иногда, когда ненависть разгоралась с новой силой, он представлял, как зверски убивает своего обидчика. Неважно кто это был, случайный прохожий, задевший его плечом, или кашляющий на весь салон попутчик в автобусе. В его фантазиях эти люди умирали с особой жестокостью. Но расчленял их не он, а тьма.
  
  Маленькая девочка с чёрной косой, всегда крайне изощрённо прекращала жизнь ненавистного человека. То отрубит голову и выкинет её за горизонт. То отсечёт руку, и надаёт ей же бедняге пощёчин. То сломает ногу и запихнёт её человеку в зад. А то и просто поделит мерзкого представителя людей пополам своей огромной косой. Этот образ девочки, раз за разом возникавший в его сознании, стал даже немного родным. Ему казалось, что лишь только она, по-настоящему его понимает. Как будто именно она придавала ему сил. Тьма.
  
  Со временем она перестала бушевать. Да и зачем? Сознание как будто разделилось, пытаясь справиться с непрекращающимся потоком чёрной ненависти. Видя в своей голове образы умерщвлённых людей, ему становилось легче, напряжение спадало, и желание идти убивать в реальном мире потихоньку гасло.
  
  Так он и продолжал жить день за днём. С чувством то слегка угасающей, то разгорающейся вновь ненависти, и с тьмой, занявшей солидный уголок его души. Это был больше не бой, а скорее симбиоз, созданный только с одной целью. Выживание.
  

Арка II-1: Горная охота

  
  Момент пятьдесят восьмой: Путешествие в горы
  
  - Есть хочешь? - в ответ Гроверу раздался радостный тяфк.
  
  Шёл уже второй день с тех пор, как он покинул город новичков. И теперь, блуждая по лесу, он ощущал такое же чувство свободы, как то, что всегда было с ним во время охоты в его родном мире. В лесу никто над тобой не властен. Тебе не нужно собирать эти дурацкие монеты, чтобы обменять их на какие-то нужные вещи. Ты всё делаешь сам. Захотел поесть - подстрелил куропатку, выпотрошил, зажарил, вот тебе и ужин. А оставшееся мясо оставил на ночь коптиться на углях, чтобы не испортилось. Воду можно было добыть из росы, накопившейся на крупных листьях местных растений. Свобода и независимость от других - вот главные преимущества жизни в лесу.
  
  Гровер достал из сумки кусочки убитой вчера птицы, кинул немного волчонку, облокотился на дерево и неторопливо приступил к трапезе. В лесу он был сам себе хозяином, и сам решал, куда и как быстро ему идти. Сейчас же ему просто хотелось насладиться мясом птицы, не думая больше не о чем.
  
  К концу второго дня охотник вышел к обрыву. В этом месте лес резко заканчивался, и дальше виднелось только море, вплоть до самого горизонта. На данный момент для Гровера спуститься по обрыву не представлялось возможным, земля уходила вниз метров аж на триста. Да собственно и не собирался он этого делать, так как снизу бушевала лишь одна вода.
  
  Продолжая исследовать лес, на третий день он вышел на равнину. Впереди, где-то в километре от него начинались горы. На самом деле Гровер вышел к этим горам не впервые. Изучая неизвестную ему местность, он уже несколько раз натыкался на эту равнину, но так как лес был исследован ещё не полностью, возвращался обратно в чащу.
  
  Но в этот раз всё было иначе. За три дня он обошёл лес вдоль и поперёк, и ничего интересного там уже не осталось. К тому же, его цель не изменилась - он всё так же хотел найти великую тварь, победив которую, он смог бы точно сказать, что превзошёл своего отца. И именно там, в неизведанных горах, могли водиться доселе не виданные и крайне опасные существа.
  
  Остров, где он жил, представлял собой довольно-таки равнинную территорию. Имелось только несколько небольших скалистых районов, в которых его племя никогда не охотилось. Так что теперь, делая первый шаг из леса, он покидал зону комфорта, отправляясь навстречу опасностям. Возможно, эти горы станут его могилой, а может, будут ступенькой к становлению ещё более хорошим охотником.
  
  И первой неожиданной проблемой, с которой столкнулся матёрый охотник, стал очень сильный ветер, пробиравший аж до костей, и сильно усложнявший движение вперёд. Его одежда явно не была приспособлена к такой суровой окружающей среде. Взбираясь всё выше по сильно наклонённой поверхности, ему приходилось часто отдыхать, делая привалы каждые пару часов. Волчонок, который всё это время следовал за ним, тоже не выражал восторга от всего происходящего, но всё же стойко терпел все невзгоды и неукоризненно шёл вперёд.
  
  На ночлег Гровер остановился в какой-то небольшой пещере. Судя по старым останкам каких-то рогатых животных, это место служило пристанищем для местного хищника. А то, что свежих трупов не было, означало, что пещера давно заброшена, и оставаться в ней вполне безопасно. Собрав мох, сухую траву, и немного хвороста с местных кустарников, Гроверу удалось разжечь костёр. Пламя горело не сильно, но этого вполне хватало, чтобы согреться.
  
  За время подъёма ему удалось встретить парочку горных козлов, которые завидев его, быстро упрыгали прочь, не дав и малейшей возможности их подстрелить. Поэтому ужинать пришлось остатками копчёного мяса птицы, подстреленной ещё в лесу, да тремя маленькими яйцами, найденными в птичьем гнезде, пока собирал хворост.
  
  Уже засыпая, Гровер что-то почувствовал. Волчонок, который до этого лежал у гаснущего костра, решил перебраться к более сильному источнику тепла. Прижавшись к своему хозяину, и закрыв нос лапами, он уснул под боком своего покровителя. Гровер, в общем-то, был и не против. Волчонок оказался очень тёплым, как маленькая печка. Так что такой симбиоз получился очень даже кстати для этой неизведанной суровой местности.
  
  С вечера просушив немного мха, к утру у Гровера была готова теплосберегающая прослойка для его одежды. Придав слегка форму пласту мха, он запихнул его под одежду. Конечно, это нельзя назвать лучшим решением, но так как альтернативным вариантом являлась смерть от переохлаждения, выбора особо не было.
  
  С каждым часом охотник и его спутник забирались всё выше. В отличие от леса, горы показались ему крайне тихими. Только завывающий ветер не давал путникам побыть в полной тишине. В этот день им повезло. В паре десятков метров впереди им повстречалось некое маленькое существо, похожее на кролика. То был вискаши. Хоть и небольшое, но на вид вполне съедобное создание привлекло их внимание. Дувший прямо в лицо ветер, сыграл охотнику добрую службу - подобие кролика даже не подозревало о какой-то опасности. Одна точная стрела и вот существо уже в зубах волчонка, радостно несущего добычу к хозяину.
  
  Зажаренный на костре сытный обед, придал обоим путешественникам сил. По пути им встречалось множество разных ягод, но Гровер хорошо знал, что некоторые ягоды могут быть крайне опасными, а в этом новом мире он ещё пока не встретил ни одной, которая показалась бы ему знакомой. Поэтому оставалось только надеяться, что существо, которое они убили, будет не последним на их пути.
  
  Уже начинало темнеть. Поблизости ничего похожего на пещеру не наблюдалось. В связи с этим было принято решение остановиться на ночлег возле крупного булыжника. Метра два высотой и примерно три длинной, он вполне неплохо защищал от горного ветра. Остатков вискаши хватило для того, чтобы не ложиться спать голодными. На одной из сторон этого же булыжника нашёлся огромный пласт мха. Аккуратно отделив его от поверхности, Гровер получил одновременно и подстилку и покрывало. Укрывшись мхом, охотник и его напарник уснули.
  
  Гровера разбудил волчонок, который вдруг неожиданно встрепенулся и начал прислушиваться. Где-то недалеко от них, с другой стороны булыжника, у которого они спали, кто-то ходил. Не издавая ни звука, охотник поднялся и осторожно выглянул из-за камня. На полянке, гуляла девочка с корзинкой. Она шмыгала ногами и всматривалась в траву, как будто что-то уронила и пыталась найти.
  
  - Привет! - крикнул ей Гровер, выходя из-за камня.
  
  - А! - девочка вскрикнула и уставилась на идущего к ней мужчину. - Вы напугали меня дяденька! А вы что тут делаете?
  
  Девочка была не высокая, и фактически смотрела Гроверу в живот.
  
  - Охочусь, - коротко ответил красноволосый.
  
  - О-О-О! Так вы охотник?
  
  - Да.
  
  - Мой папа тоже охотник! И не просто охотник, а лучший охотник в городе!
  
  - А твой папа случайно не знает, есть ли в этих горах великие твари?
  
  - Если это животное или птица, то он точно о них знает.
  
  - Могу я с ним встретиться?
  
  Девочка радостно воскликнула:
  
  - Конечно! - И тут же погрустнела. - Вот только я не могу вернуться сейчас домой... Мне велели собрать ягод на этой стороне горы, а я за утро только пару гроздей смогла найти. Я не могу подвести родителей.
  
  Гровер заглянул в её корзинку, затем нагнулся, отодвинул листочек прямо у себя под ногами, и сорвал гроздь маленьких красных ягод.
  
  - Вот эти собираешь?
  
  - Ого! Как вы их нашли? Я ж прямо тут стояла и не видела их!
  
  - Да тут вся поляна в них, я не знал съедобные ли они, вот и не трогал.
  
  - Вся поляна? - девочка стала всматриваться в землю, пытаясь разглядеть хоть одну ягодку. - Не вижу...
  
  - Вон одна прямо у твоей ноги, а вон ещё одна, в шаге справа от тебя.
  
  - И правда. Пока вы не показали я и не увидела, как вы их находите?
  
  - Листок, прикрывающий ягоды имеет особую форму, её ни с чем не спутать. Приглядись и сама поймёшь.
  
  Девочка посмотрела сначала на место, где только что сорвала гроздь ягод, а затем снова начала всматриваться в землю впереди себя.
  
  - Вижу! Вижу! - радостно прокричала она. - Дяденька, вы говорите, что тоже охотник, как и мой отец, я думаю, он будет рад с вами встретиться!
  
  
  
  Момент пятьдесят девятый: Город в горах
  
  - Я вернулась! - крикнула девочка, заходя в дом.
  
  Её звали Элли. Дом, в который они вошли, находился в горах, среди других таких же домов. Около сотни построек, стоящих рядом друг с другом, были организованы в несколько улиц. Каждый ряд строений стоял несколько выше другого, таким образом, крыши нижних рядов служили мостовыми для расположившихся выше. Дома же при этом даже не имели толкового фундамента. Большинство из них стояли на сваях разной высоты, просто вбитых в каменную землю.
  
  Прихожая, находившаяся у правой стены здания, плавно перетекала в лестницу, ведущую на второй этаж. С левой же стороны имелось две двери, в одну из которых и убежала Элли, как только переступила порог дома.
  
  - Мам, а где папа? Я к нам гостя привела! Он тоже охотник, как и папа, - раздалось из комнаты.
  
  Гровер не торопился заходить внутрь. У него не было никакого желания оставаться в городе хоть какое-то время. Единственное чего он хотел, это получить информацию о местных великих тварях и отправиться по их следу. Волчонок тоже стоял в прихожей, с интересом принюхиваясь к необычным запахам, витавшим там.
  
  - И кого ты тут к нам привела, говоришь? - Из комнаты вышла молодая женщина, одетая в многослойное тканевое платье.
  
  - Меня зовут Гровер, я хотел бы поговорить с охотником, живущим здесь.
  
  - Моего мужа сейчас нет в городе, вернётся только к вечеру. Если хотите, можете остаться у нас и подождать его. Я думаю, ему будет интересно пообщаться с охотником из других земель.
  
  Надежда быстро покинуть город вмиг улетучилась. И так как других вариантов он не видел, Гровер решил принять предложение. Всё-таки тот охотник и правда может что-то знать, а если он уйдёт из города прямо сейчас, то возможно потратит ещё не одну неделю на поиск великих тварей, которых тут может и не быть вовсе.
  
  Женщина оказалась очень общительной. Её мужа постоянно не было дома, и целыми днями она сидела одна, обрабатывая кожу животных, и практически не выходя на улицу, в то время как её дочка частенько убегала под разными предлогами. Этим утром она пошла за ягодами тоже по своей инициативе, именно поэтому их сбор и вызвал у неё такие трудности, ведь кроме того, как они выглядят, она ничего не знала.
  
  У них дома на стенах висело множество готовых изделий из кожи местной живности. В основном это были куртки и утеплённые безрукавки. Продажа одежды приносила им дополнительный доход, что позволяло спокойно переживать не слишком удачные охотничьи дни.
  
  - Мне интересно как много монет нужно отдать за это? - Гровер указал на одну из кожаных вещей, висящих на стене.
  
  - Эта рубаха без утеплителя, так что думаю, монет за семьдесят могу спокойно её вам продать.
  
  У Гровера в данный момент в кармане лежало 12 серебряных и 60 медных монет, большую часть из которых он получил за задание на убийство волков. Ему вспомнилось, как он разозлился, когда вместо 120 монет ему дали всего 12, и сказали что это одно и то же. В тот момент ему хотелось сильно наподдать тому старику за вранье, но ситуация быстро разрешилась, как только старый ткач всё объяснил.
  
  - Могу сначала померить?
  
  - Конечно, но я уверена, эта рубаха будет вам как раз впору. Можете одеть её под вашу жилетку, думаю, она будет намного комфортнее, чем тот мох, что вы туда подложили.
  
  Для дальнейшей охоты в горах явно нужна была одежда получше, чем мох и жилетка без рукавов. Гровер не знал, нормально ли это отдавать 70 монет за кожаную рубаху или нет, но никакого смысла копить деньги он тоже не видел. Монеты в горах не согреют и не накормят. А вот хорошая одежда будет как нельзя кстати.
  
  Рубаха была сделана неплохо. Хозяйка подтянула несколько завязочек по бокам, и новый предмет одежды сел как влитой.
  
  - По-моему, хорошо сидит!
  
  - Да, вполне удобно, - Гровер одел поверх свою жилетку, дабы убедиться, что и вместе с ней всё будет ощущаться как надо.
  
  - Сделано даже лучше чем у меня на родине, - он достал из сумки монеты, отсчитал 7 серебряных, и отдал их хозяйке дома.
  
  - Спасибо за покупку. Я уверена, вы останетесь довольны.
  
  Остаток дня они провели разговаривая. Если быть точнее, говорила в основном хозяйка, а Гровер просто сидел, периодически кивая в ответ. В какой-то момент Элли сорвалась с места и убежала в город "за приправами", а женщина приступила к готовке ужина.
  
  - Я дома, - на весь дом прогремел сильный мужской бас.
  
  - Дорогой, у нас гости, - донёсся голос хозяйки с кухни.
  
  - Гости? - переспросил мужчина, заходя в комнату, где сидел Гровер.
  
  - Я Гровер.
  
  - А я Эфим, будем знакомы, - мужчина сел на обитый козьей шерстью стул, точно такой же, как и тот на котором сидел Гровер. - Так зачем к нам пожаловал?
  
  - Я хочу узнать, есть ли в этих горах великие твари?
  
  - Великие твари? Давно я не слышал этого словосочетания. Отец рассказывал мне об одной паре, они тоже искали великих тварей. Если мне не изменяет память, они так называли исключительно сильных животных, единственных в своём роде? - он вопросительно посмотрел на собеседника.
  
  Гровер кивнул.
  
  - В тот раз отец рассказал им о грифе, жившем на вершине одной из гор. Размах его крыльев был под четыре метра, просто огромный монстр, по сравнению с остальными.
  
  - Они его убили?
  
  - С тех пор в город они не возвращались, но и грифа больше никто не видел. Так что да, скорее всего этой птицы уже нет в живых.
  
  - Так здесь больше великих тварей не осталось?
  
  - Я этого не говорил. Возможно, я мог бы рассказать тебе, где обитает ещё один значимый представитель животного мира, но не бесплатно.
  
  - Дорогой не жадничай, этот человек уже купил у нас рубаху и даже цену сбивать не стал, расскажи ему что можешь, - донеслось с кухни.
  
  - А то я смотрю на нём одежда знакомая, ну хорошо, расскажу. Я сам не видел, но ходят слухи про огромного козла, что обитает на северной стороне этих гор. Уж не знаю, как он смог так отъесться, но ростом он с человека, а рога его длиной больше полутора метров. Правда, видели его всего пара человек. Хоть им и можно доверять, но сам факт того, что он так хорошо скрывается, делает охоту на него достаточно сложной.
  
  - Значит на севере?
  
  - Да, наше поселение находится примерно в центре этого горного хребта, так что да, от города иди прямиком на север, козёл должен обитать где-то на склоне. К сожалению точнее сказать не могу. Да и думается мне, если ты и впрямь охотник, выследить его не составит для тебя труда.
  
  - Тогда я пойду.
  
  - А может, останетесь на ужин? Мы можем и ночлег вам предоставить. Да, дорогой? - кажется, даже находясь на кухне, она слышала абсолютно весь их разговор.
  
  - Можем, можем. Но только если он сможет заплатить.
  
  - В прошлый раз я платил 5 монет за ночь, этого будет достаточно? - Гровер решил, что выходить из города и искать там укрытие в такой час уже поздновато, к тому же запах с кухни предвещал что-то содержащее мясо.
  
  - Нас это устроит, - крикнула жена с кухни, не дав своему мужу и рта раскрыть.
  
  - Оставайся, - несколько обречённо подтвердил её слова мужчина.
  
  
  
  Момент шестидесятый: Охота на козла
  
  Гровер покинул город рано утром. Семья, с которой он провёл практически весь вчерашний день, показалась ему очень дружелюбной. Даже с учётом того, что ему пришлось заплатить за ночлег, это того однозначно стоило - птица, поданная на ужин, была просто превосходна. К тому же, он обзавёлся нормальной одеждой с рукавами, что значительно увеличивало его шансы на выживание в этой горной среде. Волчонок тоже остался довольным. Ещё до ужина его обильно покормили потрохами птицы, из-за чего следующие несколько часов он просто лежал в прихожей животом вверх, не в силах даже сдвинуться.
  
  Теперь, зная в каком направлении ему двигаться, Гроверу казалось, что путь вперёд стал намного легче. Может, сказывалось предвкушение от предстоящей битвы с великой тварью, или же вчерашний сытный ужин всё ещё продолжал перевариваться в нём, заряжая всё новой энергией. Хотя, скорее всего причина была куда проще - путь вниз значительно легче, чем путь наверх. Ведь город находился близко к самой высокой точке этой горы, а значит в какую бы сторону ты не шёл, ты почти всегда будешь идти вниз.
  
  В итоге, к вечеру охотник уже добрался до долины под горой. По дороге он не преминул собирать разные ягоды. После рассказа Элли об их встрече, хозяйка принесла с кухни несколько видов ягод и рассказала своей дочке, о том, где они чаще растут и как их проще всего найти. Для Гровера эта информация стала тоже крайне полезной, так как лучше уж поесть ягод, чем ложиться спать на голодный желудок.
  
  Спустившись с горы, некоторое время они ещё побродили по равнине, надеясь выследить хоть какую-то живность, и потерпев неудачу, вернулись к склону горы. В последний раз за день перекусив уже поднадоевшими ягодами, Гровер с волчонком нашли куст покрупнее и улеглись под него спать.
  
  Наутро поиски продолжились. В течение всего дня, дуэт охотников то поднимался в горы на несколько километров, то спускался обратно на равнины. Так продолжалось несколько дней. Гровер уже запомнил все возможные укрытия для хорошего ночлега, а так же приметил несколько нор местных хорьков. Точнее, их приметил волчонок, а охотник с лёгкостью смог выкурить добычу из их убежища. Поэтому на конец очередного дня, у них на ужин всё-таки оказалось мясо, по которому оба уже даже начали скучать.
  
  Но следов великого козла так найти и не удалось. Да и как-то на этой стороне горы вообще не видно было никаких крупных животных. Кроме тех двух козлов, что он встретил, ещё только поднимаясь в гору, больше никого выследить не удалось. То ли Гровер просто не знал где искать, то ли всех уже давно перестреляли. Но охотник не терял надежду. Он и в мыслях себе представить не мог, что такой же охотник как он, мог соврать о великой твари. Гровер чувствовал, что козёл где-то здесь, что он ходит у него прямо под носом, не давая и шанса на себя напасть.
  
  С каждым днём охотничий азарт всё нарастал. Через неделю Гровер наконец-то смог найти первые следы. То там, то здесь, периодически получалось находить отпечатки копыт. Либо козёл стал не таким уж осторожным, либо навыки охотника, выслеживающего его, неплохо так подросли. День за днём следов становилось всё больше. В голове у Гровера начали вырисовываться возможные маршруты передвижения хитрого животного. Закрывая вечером глаза, у него во всех красках вырисовывался предположительный жизненный цикл великого козла. Гровер представлял, где животное пьёт, где ест, где спит, и как много ходит. С каждым новым найденным следом картинка становилась всё чётче и яснее. Иногда ему казалось, что он и правда видел козла в том месте, как будто он и впрямь стоял рядом и смотрел, как тот пьёт воду из маленького источника на склоне.
  
  И наконец это свершилось. Как обычно зайдя в горы километра на три, Гровер вдруг увидел вдалеке внизу огромное существо. Его белёсая шерсть переливалась разными цветами, периодически застывая то на одном оттенке, то на другом, как будто пытаясь определиться какой же цвет лучше. Своими загнутыми в круг рогами, животное спокойно могло чесать самому себе бока, настолько были длинными эти отростки. А самым интересным охотник счёл третий рог. Выступая прямо изо лба, он рос назад параллельно голове, и в отличие от двух других, отливал ярко-фиолетовым цветом.
  
  Слишком большое расстояние. Даже с учётом, что Гровер стоял на возвышенности, попасть метко стрелой в такой отдалённый объект получилось бы только по случайности. Нужно было подойти поближе. Медленно и аккуратно, он начал своё движение вниз по склону. Но удача встала не на его сторону. Ветер, дувший в спину, вскоре донёс запах охотника до безмятежно пасущегося животного. Козёл поднял голову и посмотрел в сторону приближающейся угрозы.
  
  Больше медлить он не мог. Выхватив лук, Гровер натянул тетиву и выстрелил в сторону своей потенциальной добычи. Пролетев всего в нескольких десятках сантиметров от цели, она воткнулась в небольшой кусочек мягкого грунта позади козла. Но охотник и не надеялся на точное попадание. Он лишь хотел отвлечь животное, дабы иметь возможность ещё сильнее к нему приблизиться, и в момент попадания стрелы в землю, он уже на всех парах бежал вниз.
  
  Но тут произошло нечто неожиданное. Великая тварь, начав движение, вдруг замерцала всеми цветами радуги и растворилась в воздухе, как будто её там и не было. Гровер замедлил бег. Пытаясь понять, что же произошло, он рыскал глазами по месту, где только что видел козла. Достаточно открытая местность позволяла просматривать территорию на сотни метров вперёд, к тому же он всё ещё располагался выше по склону, что улучшало обзор ещё больше. Но животное просто исчезло.
  
  Весь день он потратил, исследуя каждый кусочек земли в стометровом радиусе, от того места, где козёл на его глазах жевал траву. Ничего. На здешней каменистой местности почти не оставалось следов, и выследить кого-то именно по отпечаткам оказалось совершенно не тривиальной задачей. Но всё-таки, что же это было? Как он смог просто взять и исчезнуть? Эти вопросы не давали Гроверу покоя.
  
  После того случая прошла ещё одна неделя. Неужто животное так испугалось, что даже покинуло свой естественный ареал обитания? В это не хотелось верить. К тому же, по своему прошлому опыту Гровер знал, что великие твари очень гордые животные, и просто так свою территорию не отдадут. Нужно было лишь ждать и уповать на удачу.
  
  Волчонок встрепенулся, поднял уши и, тихо тявкнув, замер. Взгляд охотника зацепился за непонятную аномалию. Как будто облако тёплого воздуха, не торопясь, плыло в ста метрах впереди. Если бы не волчонок, Гровер бы даже не обратил на этот необычный феномен внимания. В мире было много странных вещей, которых он не понимал, и немного искажающийся воздух вдали, ничем не выделялся на их фоне. Но когда его напарник так среагировал, стало ясно, что там что-то есть.
  
  Подобравшись к этому непонятному объекту чуть поближе, он, аккуратно прицелившись, спустил тетиву. Горную тишину вдруг пронзил жуткий вой. Облако замерло, и на его месте материализовался тот самый козёл. Но теперь он отличался, так как из его бока торчала знакомая стрела. Значит вот что это было - оптический камуфляж. И он выглядел значительно лучше, чем Гровер когда либо видел. Воистину великая тварь.
  
  Для раздумий больше не оставалось времени. Зверь мог в любой момент снова исчезнуть. Стрела лишь слегка вошла в его бедро, из-за чего умному животному не составило ни малейшего труда вытащить её, зажав в зубах. Расстояние между охотником и жертвой стремительно сокращалось. Не дожидаясь расправы, козёл побежал прямо на своего обидчика, сверкая шерстью и постепенно исчезая.
  
  Гроверу предстояло серьёзное сражение с существом, которое может становиться практически полностью невидимым. Новый мир наконец-то предоставил ему шанс показать себя, показать, чего он стоит. В этом бою нельзя полагаться на зрение. Но это и не имело значения. Все остальные органы чувств всё ещё работали. Он отлично слышал стук копыт по земле, чувствовал кожей движение воздуха вокруг. Всё это в купе с его огромным опытом, давали ему значительное преимущество перед животным, вероятно впервые встретившим человека.
  
  Инстинкты сработали как надо, и он моментально отпрыгнул в сторону. Мимо него пронёсся невероятно сильный поток воздуха. Быстро заряженная стрела полетела прямиком в след удаляющемуся вихрю. Козёл, остановившись, вновь стал видимым, и кажется, той стреле не удалось его задеть. Всё-таки целиться в невидимую движущуюся мишень - та ещё задачка. Снова выстрел. Но зверь легко отклоняет стрелу в сторону своими массивными рогами. Выбора не оставалось, нужно сразиться с ним в ближнем бою.
  
  Шерсть опять засверкала. Вновь увернувшись от мощного потока воздуха, Гровер достал из сумки верёвку и на скорую руку соорудил лассо. Первая попытка накинуть верёвку на проносящийся вихрь оказалась неудачной. И вторая тоже. И третья. Ему казалось, словно он пытается поймать сам ветер. Наверное, со стороны это выглядело очень глупо. Человек, прыгающий из стороны в сторону, и бросающий лассо в пустоту. Но он и не думал сдаваться. Чем больше попыток он делал, тем ближе становился момент, когда верёвка всё же попадёт куда надо, и обвяжется вокруг шеи невидимого существа. Нужно лишь терпение. Ни одна охота не обходилась без этого, крайне важного для любого, вошедшего в лес за добычей, человека.
  
  И это произошло. Сильно увеличенное, по сравнению с изначальным, верёвочное кольцо всё же смогло за что-то зацепиться. Ухватившись обеими руками за верёвку, Гровер не был в силах устоять на своих двоих. Его протащило по каменистой земле с десяток метров, перед тем как животное наконец остановилось. Упорству этого человека можно было только позавидовать. Поднявшись на ноги, он стал не торопясь приближаться к вновь появившемуся козлу. Животное изо всех сил крутило головой, в попытках сбросить чужеродный объект с себя, но верёвка крепко затянулась на его шее.
  
  Великая тварь начала пятиться назад, стараясь вырваться из мучительного плена. Но Гровер был непреклонен. Он, очень медленно перебирая руками по верёвке, шагал к своей добыче. Никаких лишних движений, аккуратно и планомерно он шёл вперёд. Так как тактическое отступление не помогло, козёл решил вновь нападать. Его огромные рога стали непреодолимым препятствием для охотника. Стоя буквально в метре от животного, Гроверу никак не удавалось подойти хотя бы ещё на шаг ближе.
  
  Но на эту охоту он вышел не в одиночку. Его компаньон, неожиданно, вцепился зубами в заднюю ногу рогатого зверя. Козёл на мгновение потерял бдительность, повернув голову в сторону, непонятно откуда взявшегося, волчонка. Гроверу этого оказалось более чем достаточно. Сократив дистанцию в один большой шаг, он вскочил на спину своей добычи. Следующие несколько минут были самыми длинными в жизни молодого охотника. Козёл брыкался так, что зубы во рту вот-вот норовили сами откусить язык, а рука, которой человек пытался достать кинжал, просто бесхозно болталась из стороны в сторону.
  
  Для обоих, эти несколько минут стали испытанием жизни и смерти, воли и выносливости. Ни один не хотел сдаваться, ведь это означало неминуемую гибель. Каждый боролся за свою жизнь изо всех сил, что он имел. Сражение равных по силе противников, могло закончиться как угодно. Но они были не равны. Как только движения зверя стали замедляться, Гроверу всё же удалось дотянуться до своего ножа. Быстрый взмах, и из шеи животного обильным потоком полилась кровь.
  
  Охотник победил. Кожа на его ладонях стёрлась и кровоточила. На левой руке остались синюшные пятна от верёвки, которую он завязал на запястье, как только забрался на козла. Голова сильно болела от только что пережитого аттракциона. Избитое об камни тело изнывало от всех тех ушибов, которых не удалось избежать во время боя. Но эти мелочи не могли омрачить это прекрасное чувство удовлетворения от победы. Невероятная эйфория услаждала его сознание. Он улыбался.
  
  
  
  Момент шестьдесят первый: Трофейное оружие
  
  Этим вечером у них с волчонком состоялся сытный ужин. Гроверу даже вспомнились те дни, когда он охотился вместе со своим племенем, ведь каждый раз возвращаясь домой с добычей, их ждало целое пиршество. Тут же, он уже как несколько недель перебивается лишь ягодами, редко довольствуясь мелким зверьком или не крупной птицей. Но этот вечер вышел особенным. Этим козлом можно было накормить целый город! И он очень сожалел, что не сможет взять его с собой - столько отличного мяса пропадало зря.
  
  Но кое-что он всё же возьмёт с собой. Рога этого бесстрашного зверя могли бы послужить отличной заменой его каменному клинку. К сожалению, ни отрезать их, ни отломать охотнику не удалось. Его нож даже царапин не оставил на их поверхности. В связи с этим, назад в город пришлось тащить голову целиком. Тот охотник, Эфим, во время их разговора как-то упомянул об одном мастере, который может вырезать из кости что угодно. Так что вся надежда по созданию оружия была только на него.
  
  Кроме головы, с освежёванного козла, Гровер забрал ещё и шкуру. Навыками шитья он не обладал, но вероятно, что так же как и шкуры волков, она может заинтересовать местных умельцев. К тому же её камуфляжные свойства никуда не делись. Если быстро водить шкурой по воздуху, она начинает мерцать, а затем полностью исчезает. Правда если перестать её двигать, то эффект невидимости пропадает. Гровер пытался придумать, как можно использовать подобный эффект, но в голову ничего не приходило. Поэтому оставалось надеяться, что за эту интересную шкуру ему отсыпят прилично монет.
  
  На следующий день он добрался до горного города. И в первую же очередь пошёл к дому своих знакомых. Голова козла вместе с рогами отказывалась проходить в дверной проем. И пока он пытался протиснуться вместе с ней, его услышала хозяйка дома.
  
  - Кто там? - Странный шум на пороге привлёк её внимание.
  
  - Гровер, - он прекратил тщетные попытки протолкнуть голову внутрь и просто остановился на пороге.
  
  - О, как я рада вас видеть, что это у вас там с собой? И почему не заходите?
  
  - Голова великого козла. Кажется, она немного великовата для этой двери.
  
  - Неужто смогли убить то животное, о котором рассказывал мой муж? - Она подошла поближе и выглянула наружу. - Ого, вот это трофей у вас с собой.
  
  В это время Гровер держал пятидесяти килограммовую голову за рог одной рукой. Казалось, что подобная тяжесть его ни капли не утруждала.
  
  - Я пришёл не хвастаться. Эфим упоминал какого-то мастера, занимающегося резьбой по кости, я хотел бы узнать, где он живёт.
  
  Женщина слегка задумалась.
  
  - Возможно, он говорил о Летисе. Живёт в конце этой улицы.
  
  - И у меня ещё кое-что с собой есть, - положив голову на землю, Гровер достал из сумки аккуратно сложенную шкуру убитого козла.
  
  - Какая огромная! - Держа в руках такой здоровый кусок потенциального материала, её глаза просто светились от нетерпения. - Не хотели ли вы её продать?
  
  - Поэтому я её и показываю. Правда, она необычная, сейчас покажу. - Он взял у хозяйки из рук шкуру, и начал быстро водить ею из стороны в сторону. Шерсть засветилась и скрыла кожу из виду.
  
  Глаза женщины округлились.
  
  - Я дам за неё десять серебряных, нет двенадцать! - затораторила хозяйка дома.
  
  Гровера это устроило. Конечно, с учётом того, как быстро женщина согласилась на покупку, было понятно, что товар стоит значительно больше, чем он за него получил. Но так как сам он ничего кроме накидки из этой шкуры сделать не мог, он предпочёл получить за неё монеты, нежели так бездарно использовать этот отличный кусок материала.
  
  Следующим пунктом остановки стал дом Летиса, мастера резьбы по кости. В этот раз Гровер даже не пытался занести голову внутрь. Он просто открыл дверь и громко спросил:
  
  - Летис здесь живёт?
  
  К нему вышел молодой человек, по возрасту примерно его ровесник.
  
   - С чем пожаловал?
  
  - Мне из рогов этого козла нужно оружие вырезать, - Гровер слегка отошёл от двери и показал голову животного, что держал в руках.
  
  - Обалдеть! Неужто это голова легендарного козла-ниндзя?!
  
  Гровер только вопросительно посмотрел на собеседника.
  
  - Ты что не в курсе?! Да как так то? Убил легендарное животное и даже в ус не дует, бывает же такое! - Он прервался на мгновение, чтобы сделать глубокий вдох, после своей быстрой речи, а затем продолжил говорить на одном дыхание. - Это самое скрытное животное во всех горах! Его выслеживают вот уже десяток лет, и никому даже на километр не удавалось приблизиться к нему! А ты тут стоишь с отрубленной головой и делаешь вид, как будто зарезал обычного козлика!
  
  - Я в курсе, что это великая тварь, и я пришёл не для того чтобы слушать рассказы о нём. Сможешь мне сделать клинки из его рогов или нет?
  
  - Клинки из рогов? Да запросто! Перед тобой стоит великий мастер Летис! Нет ни одной кости, которой я бы не смог придать формы! Заноси, договоримся о цене.
  
  - Она не пролазит, я уже пробовал.
  
  - Погоди секунду, - он молниеносно скрылся в одной из комнат внутри дома, а затем также быстро вернулся обратно. В своей руки Летис держал крайне скромных размеров ножик, которым, по мнению Гровера можно было только рыбу чистить.
  
  - Мне даже не удалось поцарапать эти рога, что можно сделать вот этим?
  
  - Ха-ха-ха, не удалось поцарапать ему. Чем царапал то? Неужто тем куском камня, что весит у тебя на поясе? Смотри, как это делает мастер! Клади козла на землю, - в одно движение Летис отсёк толстый рог, а затем так же быстро отделил от головы животного и второй.
  
  - Демонический рог тебе нужен будет? Тоже отрезать?
  
  - Демонический?
  
  - Ну да, вот этот фиолетовый. Только не говори мне, что не знаешь, зачем нужны демонические рога.
  
  Гровер перевёл слегка безучастный взгляд на ожидающего ответа Летиса.
  
  - Ты же сказал тебе нужно оружие? Так вот, этим рогам я смогу придать форму чего ты захочешь, но чтобы их можно было бы использовать в бою, тебе нужно их зачаровать, и скорее всего, нужны будут чары на прочность, так как любой хороший меч сможет сильно их повредить. Ты ведь хочешь, чтобы они тебе прослужили долго, правильно? И к чему собственно я это тебе всё говорю, демонические рога содержат огромное количество концентрированной магической силы. Превратив их в порошок, а затем, использовав в ритуале, можно прилично усилить эффективность любого зачарования. Правда, я этого сделать не смогу. Я же не мастер руки-сломастер, могу только отлично по кости резать, а если нужно зачарование, придётся идти в город покрупнее, тут владеющими магическими искусствами и не пахнет. Ну, так что? Режем?
  
  Этот длиннющий монолог ввёл Гровера в небольшой ступор. О чем он там говорил? Магические искусства? Зачарование? Демонические рога? Что всё это значит?
  
  - То есть существует некий мастер, который сможет сделать моё оружие прочнее, и для этого ему нужен будет этот фиолетовый рог?
  
  - Ага!
  
  - Отрезай, заберу с собой.
  
  - Так какой длины должны быть клинки?
  
  - Такие, - Гровер раздвинул руки, показав примерно 30 сантиметров.
  
  - Это вместе с рукоятью?
  
  - А можно сделать вместе с ней?
  
  - Конечно! Для великого мастера нет ничего невозможного!
  
  - Тогда ещё к тому, что показал, нужно добавить ещё длину рукояти.
  
  - Ну-ка, покажи ладонь.
  
  Гровер выставил руку ладонью вверх.
  
  - Отлично, я запомнил. А теперь пока я не начал, давай рассчитаемся. За отрезание рогов от головы с тебя по пять монет за штуку, плюс по пятьдесят монет за создание двух костяных кинжалов.
  
  - Так сколько с меня? - Пока что Гровер освоил только простой счёт, и такие сложные вычисления были для него недоступны.
  
  - Сто пятнадцать медных монет. Можно серебром, на твоё усмотрение.
  
  Получив заветные монетки, Летис довольно произнёс:
  
   - Ты не пожалеешь. Приходи завтра к вечеру, и я покажу тебе, на что способен великий мастер.
  
  В итоге Гровер потратил почти столько же, сколько получил за шкуру. Но пока он был способен заплатить за нужные ему вещи, его всё устраивало. Кажется, он уже начал привыкать к повсеместному использованию этих странных кругляшков. И теперь, когда ему нужно пробыть в городе до конца завтрашнего дня, у него не оставалось выбора, кроме как снова остановиться у гостеприимной семьи.
  
  У двери он столкнулся с Элли, возвращающейся откуда-то с корзинкой полной зелени.
  
  - Дядя Гровер! - После того совместного вечера, она звала его только так, из-за чего молодой охотник чувствовал себя немного неуютно. - Вы опять к нам пришли ночевать?
  
  - Да, нужно задержаться в городе до завтра, и я не знаю где ещё можно остановиться.
  
  - Так оставайтесь у нас, я думаю, мама будет только за! - Она распахнула дверь и с криками забежала внутрь. - Мама, там дядя Гровер вернулся!
  
  - Пусть заходит, - донеслось из гостинной.
  
  - Можно мне здесь остаться на ночь?
  
  - Конечно же, оставайтесь, - её голос звучал несколько отрешённо. В этот момент хозяйка крайне близко рассматривала растянутую во всю стену кожу великого козла. - Вы знаете, эта шкура просто потрясающая. Я такого ещё никогда не видела. Тот фокус, что вы показали, когда принесли её, всего лишь одна из многих особенностей этой замечательной шкуры - она немного задумалась, прощупывая шкуру. - Можете оставаться у нас столько, сколько вам нужно. Деньги не нужны, эта потрясающая вещь окупает всё сполна.
  
  По предложению главы семейства, на следующий день они вместе отправились на охоту. Хоть Гровер и считал себя опытным охотником, но за время, проведённое с Эфимом, ему удалось научиться некоторым интересным приёмам, о которых он раньше не знал. А вечером он вновь отправился к Летису. Как и обещал мастер, оружие уже было готово. Вместе с рукоятью, длина этих массивных ножей составляла порядка 40 сантиметров. Повторяя форму рогов, они слегка загибались вовнутрь. Практически от самого кончика лезвия и до небольшой гарды тянулась длинная волнистая полоса, а под ней красовался некий символ. Рукоять же была обмотана верёвкой, что предположительно делало использования данного творения более удобным.
  
  - Что это? - Гровер указал на непонятную ему закорючку.
  
  - Это подпись мастера. В данном случае это лямбда, первая буква моего имени. И кстати, постарайся всё же их не использовать, пока не зачаруешь. Хоть эти рога и достаточно прочные, но я бы не стал драться ими в таком виде.
  
  - И где мне найти мастера, который сможет сделать это... зачарование?
  
  - Сейчас покажу на карте.
  
  Гровер провёл ещё одну ночь в семье Эфима. Как и обещала хозяйка, за это с него не взяли ни монеты. Следующим утром он покинул предоставленный ему обитель и отправился на северо-запад, к городу о котором ему рассказал Летис.
  

Арка II-2: Возвращение в Ньюполь

  
  Момент шестьдесят второй: Опоздавший на праздник
  
  "Не надо было ждать этого торговца, лучше бы сам верхом доехал", - подумал Тайрен, вылезая из повозки.
  
  Кажется, он пропустил всё веселье. Город пустовал. Не хватало только перекати-поле, чтобы подчеркнуть абсолютную безжизненность улиц. Всё как будто остановилось, замерев в ожидании. Не было там ни громко кричащих торговцев, ни дерущихся подвыпивших мужиков, ни толп людей снующих туда-сюда между магазинами.
  
  "Где все то?" - когда он был тут в последний раз, город прямо кипел жизнью, а теперь, казалось, что он попал в город-призрак.
  
  Получив награду за сопровождение, и немного размяв затёкшую спину, Тайрен направился к площади. Его серая дорожная накидка с вышитым на ней во всю длину мечом, слегка развивалась от дуновений тёплого августовского ветра. Хотя, что в августе, что в феврале, погода в этом мире никак не менялась. Фактически, температура и другие атмосферные явления зависели только от местности, и никак не соотносились с временами года.
  
  Как же странно видеть настолько опустевшие улицы, неужто это всё последствия бурного праздника? На площади вдвоём стояли, знакомые нашему герою, бард и его маленькая дочь. А кроме них только ветер гулял по пустому пространству, гоняя туда-сюда всякий мусор. Мужчина что-то бренчал на своём музыкальном инструменте, а девочка с грустным видом, молча смотрела в землю.
  
  - Что у вас здесь случилось? Сейчас вечер, а на улице ни души, - обратился Тайрен к одиноко стоявшей паре.
  
  Бард, грустно посмотрев на прервавшего его заунывную игру, с силой ударил по струнам и начал петь:
  
  Что мне рассказывать тебе,
  всё и так ясно вполне,
  этот мир погряз в войне...
  
  - Слушай, не надо мне тут этого. Давай ты просто объяснишь, что тут происходит, - ситуация явно не подходила для прослушивания баллады.
  
  - Да не перебивай ты, сейчас всё будет, - он снова ударил по струнам.
  
  На город напали в ночи,
  и ты хоть кричи, не кричи,
  а стражи уже обнажили мечи...
  
  - На город напали?
  
  - Да, два дня назад, - пояснил мужчина, не переставая бить по струнам.
  
  Тут нежить в город ворвалась,
  и кровь людей повсюду полилась,
  а смерть сквозь город пронеслась...
  
  - Нежить? Да тут стены метров десять высотой, и ворота такие, что не всякий таран возьмёт! Нежить? Серьёзно? - успев повидать здешних мертвяков, Тайрен не понимал как эти хлюпики смогли попасть в эту, казалось бы, неприступную крепость.
  
  - Думаешь, я что, приврал для рифмы? Как бы ни так. Упыри начали вставать прямо на кладбище около церкви! Здесь внутри города! Сломав петлю на одной из дверей врат, им удалось помешать их закрытию, ну и собственно всё. Вход закрыть не смогли, и основные силы снаружи ломанулись внутрь. А стражники... Да они тут годами жопу просиживали. В общем, никто не ожидал подобного.
  
  Тайрен стоял немного ошарашенный этой историей. Нежить воскресла прямо в городе? Разве городские кладбища не освещают специально для избежания подобных случаев? Что-то тут не сходиться.
  
  - Кроме вас двоих кто-то ещё выжил?
  
  - Да, нападение удалось отбить. Вновь поднявшихся, собрали и унесли обратно на кладбище. Сейчас церковники копаются в трупах, пытаясь понять, кто с внутреннего кладбища, а кого за стену на внешнее отправить надо. Для раненых организовали госпиталь за внутренней стеной, а недавно почивших оставили пока что семьям, священники то все заняты, хранить некому.
  
  - Мда... Ясно. А вы тут, что вдвоём стоите? Слушать то ваше песнопение всё равно некому.
  
  - Как некому? А ты разве не тут?
  
  Тайрен посмотрел на него как на идиота. Какой смысл ради одного человека стоять на площади весь день?
  
  - Ты б лучше пошёл в госпиталь и там народ подбадривал, а то здесь ты только время тратишь.
  
  - Да кому нужны мои песни? Мы с дочкой целыми днями на площади стоим, а на вырученные деньги еле сводим концы с концами. И каждая кинутая монетка для нас в радость. А знаешь, сколько я раз по вот этому самому лицу получал, за своё искусство? - Он прервал свою речь, вопросительно посмотрев на собеседника.
  
  - Понятно, не хочешь мучить больных людей своей музыкой. Но не всем же не нравится твоё пение. Я пока тут жил, ни один раз подходил послушать. А вообще, знаешь что, вам надо с дочкой отсюда свалить, - он снял с плеча сумку, покопался в ней немного и достал оттуда небольшой мешочек. - Держи. Здесь сто серебряных монет.
  
  Мужчина, пытаясь понять причины такой щедрости, не торопился принимать дар. Глаза девочки же в этот момент просто загорелись от невероятного восторга.
  
  - Тогда, держи ты, - Тайрен видя ступор мужчины, протянул мешочек его дочери. Та, подставив обе руки, с радостью схватила подарок.
  
  - Папа, смотри! - В мешочке и правда лежала целая гора серебра.
  
  - Я даю вам деньги не просто так. У этой девочки отличный голос, просто в этом городе некому оценить её талант. Я хочу, чтобы вы направились в Филермун. Там собираются все творческие люди этого мира. Напишешь для дочери несколько песен, выступите вместе с ней в парочке дешёвых клубов, раскрутитесь, и сможете начать жить как нормальные люди. Этих денег хватит на дорогу и где-то месяц проживания.
  
  - Я так и не понял, какой тебе от этого толк?
  
  - Знаешь, когда я попал в этот мир, я решил делать то, что захочу, не думая о последствиях. И сейчас меня не волнует выгода. Я не собираюсь копить деньги, просто для того, чтобы стать богаче. Когда я услышал её голос, мне просто захотелось ей помочь. Так что бери деньги и езжай в Филермун. Торговец, с которым я сюда прибыл, отправляется послезавтра с утра. Думаю, за пару серебряных он и вас захватит.
  
  Единственным, что смог выдавить из себя мужчина после этой тирады, было - "Спасибо".
  
  - И если ты и дальше не будешь давать дочери показать себя, я найду вас и потребую деньги назад. А если не сможешь отдать, заберу твою дочь в качестве компенсации. Так что ты уж там постарайся.
  
  
  
  Момент шестьдесят третий: Кто живой?
  
  - Эрл, ты тут? - Тайрен вошёл в гостиницу, в которой он провёл свои первые дни в этом мире. Но теперь он не мог её узнать. Столы и стулья в обеденном зале валялись как попало, а барная стойка, вся изрезанная острым оружием, была забрызгана кровью. Хоть трупов нигде не наблюдалось, в этом месте явно прошла жестокая битва.
  
  - Есть кто? - надеясь найти хоть кого-то живого, он зашёл на кухню. Там, как ни странно, всё выглядело по-нормальному, бойня, разразившаяся в зале, не затронула этого места. Из кухни вели две двери, за первой сразу следовала лестница, вероятно ведущая в погреб, а за второй оказалась жилая комната, в которой и удалось найти Эрла.
  
  - Привет.
  
  - Тайрен?! Ты тут какими судьбами? - Эрл лежал на кровати. Всё его тело было обмотано бинтами, через которые то там, то тут проступала багровая кровь.
  
  - Слышал, что в конце августа у вас классный праздник организуют, вот решил приехать посмотреть, что тут да как.
  
  - Ну, как видишь, праздник у нас не удался... - сдерживая хрип, проговорил владелец гостиницы.
  
  - Да, мне уже рассказали, что тут произошло. Ты вообще в порядке? Выглядишь каким-то потрёпанным.
  
  - Ха, да всё нормально. Эти ожившие куски плоти не имели и шанса против меня.
  
  - А что ты в госпиталь не пошёл? Может, хоть нормальную помощь получил бы.
  
  - Да был я там. Вон с ног до головы всего бинтами обмотали и выкинули. Сказали, что мест для здоровых у них нет.
  
  - Ну, видать у других дела обстоят ещё хуже.
  
  - Да, там жуть что твориться. Кто без руки, кто без ноги, только безголовых нет, их сразу на кладбище отправляют.
  
  Тайрен ухмыльнулся.
  
  - К тому же, дома и стены лечат. Кстати, я заметил, ты мечом обзавёлся, - на поясе у нашего героя висел длинный, слегка изогнутый меч, рукоять которого немного выступала из-под накидки.
  
  - Достался в подарок. Вроде как, им до этого орудовал какой-то непобедимый воин.
  
  - Если меч тебе подарил не тот самый воин, то не такой уж он был непобедимый.
  
  - Хах, ну это просто легенда. К тому же, как знать, может тот мастер меча просто ушёл на покой и передал меч своему преемнику.
  
  - Он хоть зачарован?
  
  - Как мне сказали, клинок сделан неким особым способом, и может разрубить даже магическое заклинание. Но, как говорится, всему есть цена, никакое зачарование не может удержаться на этом мече.
  
  - Разрубить заклинание? Мне кажется, тот, кто дал тебе этот меч, вместе с ним ещё и лапши на уши прилично так навешал. Ты сам то проверял?
  
  - До сих пор не приходилось сражаться с кем-то, кто пулялся бы в меня магией. Думаю, возможность проверить ещё подвернётся. Да и я не сильно парюсь по поводу его истории или мифических способностей. Достался он мне бесплатно, в руке лежит хорошо, выглядит на поясе стильно, после первой же драки не ломается, а что ещё от меча нужно?
  
  - Так-то ты прав. Дарёному коню в зубы не смотрят.
  
  В разговоре повисла небольшая пауза.
  
  - Я тут кое-что вспомнил. Ты же вроде как знаком с Раулем, он сейчас в госпитале. В бою за город руку потерял.
  
  - Рауль сражался? Когда я с ним познакомился он был в такой депрессии, что я думал, что он за оружие до конца жизни не возьмётся.
  
  - Я сам не видел, но вроде он чуть ли не в первых рядах стоял.
  
  - Больше похоже, что он хотел с жизнью побыстрее расстаться, нежели город защитить.
  
  - Ну как знать.
  
  - Ладно, пойду, схожу в госпиталь, всё-таки пока я тут жил, он не раз мне помог.
  
  Барда с девочкой на площади больше не наблюдалось. Значит, они всё же восприняли слова Тайрена серьёзно, и сейчас готовятся к отправке. А может, пируют в какой-нибудь закусочной на свалившееся на них богатство. Наш герой знал, каково это жить, не имея возможности вырваться из своего экономического и социального статуса, и надеялся, что вложенные средства не пропадут даром. Ведь если он через год снова встретит их на какой-нибудь площади, сражающихся за каждый медяк, это будет самым большим разочарованием.
  
  Перед внутренними воротами стояла пара стражников. На вид, казалось, что они уже пару суток не спали, еле держась на ногах, а их стеклянные глаза смотрели куда-то в пустоту. На проходящего мимо человека, они не обратили совсем никакого внимания. Внутри же, вдоль дороги к замку, не было и места куда ступить. Повсюду лежали израненные граждане города вперемешку с местными солдатами. То там, то тут виднелись люди, подносившие питьё особо беспомощным. В воздухе висел тяжёлый запах крови. Найти кого-то среди этого кровавого поля, оказалось не так уж и легко.
  
  Тайрен огляделся.
  
  "Эрл сказал, что Рауль потерял руку, может так смогу его найти", - он снял очки, и стал пристально всматриваться во всех покалеченных, безруких людей. Но ничего не увидел. Даже без очков, все эти люди выглядели абсолютно одинаково, одна лишь серая неинтересная масса.
  
  "Кажется, проще будет спросить", - он одел обратно очки, и подошёл к первому попавшемуся волонтёру.
  
  - Извините, я ищу Рауля, он вроде как руку потерял.
  
  - Рауль? Он сейчас в основном холле замка. Он же у нас герой, кучу народу спас.
  
  - Понял, спасибо.
  
  В этот раз на входе Тайрена остановили, но узнав, что он друг Рауля, стража, не задумываясь, его пропустила.
  
  "Думаю, обычно, кого попало в замок не пускают. Видать, обстоятельства сейчас совсем другие".
  
  В огромном зале лежало пара десятков человек. Всем были организованы нормальные матрасы, а вокруг бегало несколько милых девушек, пытавшихся услужить любым капризам местных больных. Похоже, что здесь собрали самых элитных пострадавших. Не понятно конечно, по какому критерию выбирали, но их более высокий статус отчётливо наблюдался в повышенном качестве обслуживания.
  
  - Рауль! - найти нужного человека здесь уже не составило никакого труда.
  
  Мужчина с перевязанной рукой, до этого момента смотревший мёртвым взглядом в высокий потолок, немного повернулся и прищурился, пытаясь понять, кто к нему обращается.
  
  - Тайрен?
  
  - Привет. Как ты тут?
  
  - Я... Жив. А ты что тут забыл?
  
  - Ты же сам мне рассказывал про праздник в августе. Не помнишь что ли уже?
  
  - От боли тяжело думать. Ты же, наверное, уже заметил, что у меня рук поубавилось.
  
  - Да. А ещё мне сказали, что ты герой, людей спас.
  
  - Герой... Безрукий герой.
  
  - Кажется, ты не особо настроен на беседу, отдыхай, я как-нибудь ещё зайду.
  
  Рауль откинулся на подушку и вновь уставился на потолок. Что бы там не произошло во время атаки нежити, похоже, это подорвало его и так нестабильное психическое состояние. Хотя потерять руку в бою, это всё-таки не мелочи, тут кто угодно в депрессию впадёт.
  
  "А ведь если бы я не ждал того торговца, то приехал бы сюда как раз перед нападением", - Тайрен корил себя за то, что не поступил так, как хотел сделать изначально. И надо было ему в тот день проверить доску объявлений, перед тем как выезжать. Встал, позавтракал, оседал лошадь, и к вечеру уже приехал бы. А ночью, возможно, смог бы помочь Раулю и не дал бы ему потерять руку. Но история не терпит сослагательного наклонения. Что сделано, то сделано, тут уже ничего не изменишь. Но, даже понимая это, чувство, что он обменял руку своего знакомого на пару серебренников, всё равно продолжало на него давить.
  
  Выходя из замка, и осматривая по дороге раненых людей, Тайрену было жаль, что он не может ничем им помочь. Хотя самих пострадавших он совершенно не жалел. Ведь эти люди сражались за свой дом. Сражались и победили. Кто-то выжил, кто-то нет, но такова цена победы. Наверняка есть и те, кто заперся в своих домах, забаррикадировал двери, и тихо ждал, пока на улице всё не стихнет. Их нельзя винить, страх сильнее людей. Скорее наш герой грустил, что он сам не смог поучаствовать в такой массовой потасовке. Ведь все эти полгода он усердно тренировался. Его навыки владения мечом, и управления собственной ненавистью, поднялись до необычайных высот. Вспоминая прошлого себя, он представлял, как бы справился с теми бандитами на дороге, будь он так же силён как сейчас. Да они бы рта даже открыть не успели, как их тела разделились бы на половинки. А те крысы в хранилище стали бы лёгкой вечерней прогулкой, а не битвой за выживание. Но что было, то было. Теперь он чувствовал себя достаточно сильным, чтобы взяться за любое задание, которое только могла бы предложить гильдия искателей приключений на его ранге.
  
  Вечер. Солнце уже садилось, и длинные тени делали обстановку в импровизированном госпитале ещё более устрашающей. Люди плакали, стонали, кричали от боли. Это место казалось похожим на какой-то филиал ада на земле. Нашему герою не нравилось смотреть на эти страдания. Не то чтобы его пугали отрубленные конечности или реки крови, скорее, его бесило это соплежуйство, особенно со стороны местных солдат. Если уж вступил в гарнизон, будь готов защищать его до самой смерти, а не разыгрывай из себя больного с парой порезов.
  
  
  
  Момент шестьдесят четвёртый: Снова в осаде
  
  Раздался странный бой курантов. Он несколько отличался от того, каким его запомнил Тайрен в прошлый раз. Удары проходили быстро, практически без промежутков между собой. Охрана у ворот вдруг встрепенулась, и побежала к большому колесу, которое, как оказалось, служило ручным механизмом для опускания решётки. Приблизившись к колесу, они замерли, как бы в ожидании какой-то команды.
  
  - Что происходит? - обратился наш герой к явно встревоженным охранникам.
  
  - Спокойно, всё хорошо, здесь все в безопасности.
  
  - Говоришь так, будто себя хочешь успокоить, а не меня. Что значит этот сигнал?
  
  - Значит, что за городом был замечен враг. Оставайтесь тут. Как только вернуться стражи с внешней стены, мы опустим решётку. Священники уже освятили её, нежити тут не пройти.
  
  - Если все солдаты будут внутри, то кто будет сражаться? - Тайрен задал очевидный для текущей ситуации вопрос.
  
  - Эту стену им не преодолеть, дождёмся рассвета, и все мертвяки сами развалятся от солнечного света.
  
  - А те, кто остался сейчас за воротами? Вы собираетесь их там оставить?
  
  - Мы делаем, что приказано. Если они не успеют прийти, до того, как мы опустим решётку, то останутся снаружи.
  
  - Мде-е... Ладно бы местной власти лишь бы свои шкуры сберечь, но и стража туда же. Ладно, счастливо оставаться. Надеюсь, вас здесь сожрут, - с этими словами Тайрен прошёл через арку, выйдя за пределы внутренней стены.
  
  - Ты что делаешь?! - крикнул ему вслед один из солдат.
  
  - Да пусть идёт, мы за него не в ответе, - спокойно произнёс второй.
  
  "Да уж, везде люди одинаковые, что в моем мире, что тут. Как вдруг что, так убегают, поджав хвост, как мелкие шавки", - отвращение к этим бесхребетным существам переполняло его сознание.
  
  "Интересно, жива ли дочка лекаря, или та девушка, что всегда стояла на раздаче булочек. Жив ли тот пекарь, что готовил те самые превосходные булочки? Если и живы, то вторую атаку они не переживут. Без стражи уж точно. И что делать то теперь?" - думал он, пытаясь отвлечься от прошлых мыслей.
  
  Решение пришло само собой. Он будет сражаться. Меч, конечно, не лучшее оружие против скелетов, но сейчас не тот момент, в котором можно выбирать. Фактически тут только два варианта - сидеть за решёткой как последний трус или сражаться до последней капли крови, и возможно погибнуть как герой, дав местным людям хотя бы призрачный шанс на выживание.
  
  Хотя, подобные мысли были скорее лицемерием, чем реальным желанием защищать невинных. Он просто хотел битвы. Битвы с сильным врагом, ради которого он потратил целых полгода. Изнуряющие тренировки изо дня в день, только подогревали его стремление опробовать полученную силу. Иначе, зачем он всё это делал? Зачем было так стараться, если после всего этого даже не попытаться сразиться с достойным противником. А что может быть достойнее армии нежити, готовой осадить целый город. Да, это именно то, что нужно, и упускать такой шанс Тайрен не собирался. Если он погибнет в этом бою, значит, тренировок оказалось недостаточно. Значит, его оценка своих способностей получилась слишком завышенной. Правда, не видя своего врага, сложно правильно взвесить его силы.
  
  Но всё это не имело значения, так как чувство приближающейся смертельной битвы, зажигало в нём пламя. Пламя, которое невозможно потушить, не распробовав новое опасное блюдо. Его глаза горели от предвкушения, а сердце потихоньку увеличивало свои обороты, всё больше разгоняя кровь. Да, он жаждал этого. Лёгкая улыбка уже некоторое время не спадала с его лица, а адреналин в венах заставлял всё сильнее ускорять шаг.
  
  Уже пройдя через основные ворота, Тайрен вдруг вспомнил, что такие потери город понёс, из-за сломанной петли на одной из сторон врат. Странно, что единственный вход не оснастили дополнительной защитой, например той же решёткой, как внутри города. Конечно, сами двери были массивны, и, вероятно, проектировщики понадеялись, что этого будет достаточно. Оно так бы и стало, если их удалось бы закрыть. Но теперь, когда одна из петель сломана, закрыть можно только одну из сторон, вторую же, без усилий десятка человек даже с места не сдвинешь. Точнее это им не сдвинуть её с места.
  
  Наш герой остановился, оценивающе смотря на здоровенную створку ворот, которая, из-за отсутствия верхней петли, прилично так накренилась в бок.
  
  "Сделаем это!" - он упёрся руками в покосившуюся дверь, сделал несколько быстрых глубоких вдохов, и с силой подался вперёд. Оставшаяся петля громко заскрипела, но всё же выдержала возложенную на неё нагрузку. Вторая же, целая створка двери, хоть и весила не меньше первой, закрылась без особых усилий.
  
  Ещё минут десять после этого, Тайрен никак не мог восстановить дыхание. Двигать объект весом в полтонны по земле, это вам не в боулинге шары катать. Он шёл по направлению к лесу, примерно к тому же месту, где он появился в этом мире. Он выбрал этот маршрут не просто так. Далеко впереди мелькали какие-то сине-фиолетовые вспышки, хорошо освещая всё вокруг себя в надвигающейся тьме. Даже без очков, эти вспышки сохраняли свой неестественный для этих бескрайних полей цвет. Обратно очки он решил не надевать, и убрал их в сумку, которую он забыл оставить в гостинице. Но она его не тяготила. За время тренировок его тело стало значительно выносливее, чем было изначально. Многочасовые прогулки больше не забирали все его силы без остатка. Теперь, абсолютная тишина этих безлюдных территорий стала для него обыденностью, и в какой-то мере, он даже наслаждался ею. Тишина звучала значительно приятнее, чем гул шумного города.
  
  Как же сильно он изменился с тех пор, как попал в новый мир. Раньше, рискнуть своей жизнью или деньгами представлялось как абсолютно невозможные варианты. Даже ради самого себя он не стал бы делать ничего подобного. А теперь, он идёт навстречу своей смерти просто, чтобы развлечься. С самого первого дня у него как будто щёлкнул некий переключатель в голове, снимающий все прошлые запреты. Слова "жить" и "рисковать" больше не несли в себе разные смыслы, и ощущались как синонимы. И он всё продолжал идти вперёд. А всплески яркого фиолетового света постепенно становились всё ближе.
  
  "Страшно?" - Дарки мысленно задала вопрос, а затем, тут же материализовалась рядом.
  
  - Не знаю. Наверное.
  
  - Боишься умереть?
  
  - Боюсь, что моих сил будет недостаточно, чтобы выжить. Боюсь, что убью их слишком мало, и моя смерть ничего не изменит для этого города.
  
  - Не бойся, я буду рядом до самого конца, - голос юной девушки звучал ровно, снимая с парня напряжение от предстоящей битвы.
  
  - Я знаю. Вообще, умереть в бою не позорно. Станем героями посмертно. Как минимум это будет отличная смерть, всяко лучше, чем загнуться от старости.
  
  - Черноглазик! Не умирай! - сзади раздался женский голос. Тайрен даже немного вздрогнул от неожиданности.
  
  - Давно вы за мной идёте? - рядом с Фелией шёл ещё и Гровер, красные волосы которого были хорошо различимы даже в сумерках.
  
  - От самых ворот.
  
  "Вот какими должны быть настоящие ассасины, не то, что та девчонка", - пронеслось в голове у нашего героя.
  
  - Я не собираюсь участвовать в ритуальном суициде. Если не собираешься победить, я пойду обратно, - Гровер был явно не в восторге от философских речей Тайрена.
  
  - Ну, если вы тут, то всё в порядке. Я планировал вынести хотя бы половину их армии, а если поделим на троих, то проблем точно не будет.
  
  - Я смотрю, черноглазик стал увереннее в себе.
  
  - Конечно, я же не баклуши бил всё это время. Мир, суровая штука, надо быть готовым ко всему.
  
  - Подсади меня!
  
  - Что? - неожиданная просьба блондинки ввела его в ступор.
  
  - Видишь, как там сверкает?! Хочу посмотреть получше!
  
  - Попроси Гровера, ты же с ним всё это время шла.
  
  - Лисёнок сегодня какой-то грустный, не хочу его мучить.
  
  - А меня мучить нормально?! - внешность Фелии никак не изменилась, она по-прежнему выглядела взрослой состоявшейся девушкой, из-за чего Тайрену жутко хотелось её подколоть. - Ладно, садись, покатаю маленькую девочку.
  
  Он встал на одно колено, позволив ей забраться к себе на плечи. С трудом поднявшись, он, еле удерживаясь на ногах, произнёс:
  
  - Тяжёлая, блин, - после чего тут же получил от наездницы по голове.
  
  - Ну, знаешь, уж точно не тяжелее тех ворот, что ты закрыл. Гровер ту дверцу, что была с нормальными петлями, то ели сдвинул!
  
  - Надеюсь обратно её закрыть не забыли?
  
  - Закрыл, как было, - буркнул красноволосый.
  
  - Уау, как светится! - Фелия от восторга начала елозить на плечах, из-за чего наш герой еле-еле смог удержать равновесие.
  
  - Так ты там увидела что-то дельное или нет?
  
  - Там какие-то овальные штуки появляются, прям как порталы! О-О-О, да это и впрямь порталы, из одного только что что-то здоровенное вышло. Какой страшный то!
  
  - Много их там?
  
  - Я не знаю. Может тысяча? Или две? Темно, плохо видно.
  
  - То есть ты хочешь сказать, что их там несчётное количество?
  
  - Не-е-е, если б было посветлее, я бы посчитала, знаешь, я же не глупая и считать умею.
  
  - Прям вот так взяла бы и отсчитала быстренько пару тысяч монстров?
  
  - Ну, это заняло бы какое-то время, но точно посчитала бы!
  
  - Ладно, слезай, а то у меня сил на бой не останется, если я буду всю дорогу тебя тащить.
  
  - Так нам не далеко осталось!
  
  - Слезай, говорю, - он сел на одно колено.
  
  - Ну и ладно, - с этими словами она соскочила с плеч.
  
  - Я тебя покатал, а ты ещё и обижаешься? Мол, мало? Больше не буду тебя катать, даже не проси, - с этими словами он улыбнулся.
  
  - Не обижайся черноглазик, спасибо тебе, меня раньше никто так не катал, - вполне искренне ответила девушка.
  
  - Да-да. Слушайте, у вас же ничего не изменилось? Тут из вас никто случайно в маги не записался, а то надо бы над тактикой подумать.
  
  Фелия немного задумалась, вдруг в её глазах что-то загорелось, и она выдала:
  
  - Точно! Ты же не в курсе! Я же стрелять могу!
  
  - Магией?
  
  - Да нет же. Из оружия, пиф-паф, - она сложила пальцы в пистолет и пару раз выстрелила, издавая соответствующие звуки.
  
  - Что-то не вижу у тебя с собой никакого оружия, - и тут молниеносная мысль пронеслась в его голове. - Так ты не только оружие ближнего боя создавать можешь?!
  
  - Конечно! В девушке же должна быть загадка! Вот я и показала тебе в тот раз только нож, но я и не говорила о том, что могу создавать только его.
  
  - Ну хорошо хоть сейчас рассказала, - Тайрен перевёл взгляд на молча идущего красноволосого. Его экипировка, с их последней встречи, стала явно лучше. В первую очередь в глаза бросались неравномерно окрашенные багровые клинки, висевшие с левой и правой стороны на поясе. Лук за спиной тоже отличался от предыдущего, конечно в прошлый раз Тайрен особо не всматривался, но отличить палку с натянутой тетивой, от красивого резного творения мастера, он был в состоянии. Ну и, конечно же, одежда больше не выглядела как одеяния неандертальца, теперь всё смотрелось вполне прилично.
  
  - Ты по-прежнему стреляешь из лука и режешь кинжалами?
  
  - Да, - сказал, как отрезал Гровер.
  
  - Замечательно. Ну, раз магии у нас нет, действуем по старинке. Начинаем с дальних атак, а потом месим их в порошок вблизи. Если окружат, становимся спина к спине и прикрываем друг друга. Вглубь их толпы не уходим.
  
  Синие вспышки становились всё ярче. Звук надвигающейся армии уже отчётливо различался в этой бесконечной тишине безлюдных полей и холмов. Целая стена из живых мертвецов, не торопясь, шагала прямо на наших героев. Среди этой серой массы обычных силуэтов, возвышались иные, монстроподобные существа. Ростом в два, а то и в три человеческих, представляли собой неравномерное скопление биомассы, и выглядели как сильно растолстевшие гиганты. На таком расстоянии не было понятно, насколько опасны эти существа, но то, что их шло не более десятка, сразу говорило об их исключительности.
  
  Тайрен достал меч, когда до первых рядов, состоявших из одних лишь скелетов, оставалось не более пары сотен метров. Передняя линия врага уходила на многие сотни метров в обе стороны, и лишь она одна казалась абсолютно непреодолимым препятствием. Дарки всё ещё шла безоружна, но заметив волнение своего компаньона, тоже призвала свою косу. К этому моменту у Фелии в руках материализовалось что-то наподобие винтовки. А Гровер даже и не думал о том, чтобы браться за свой лук.
  
  - Мне тут нравиться, давайте остановимся? - с этими словами, Фелия взяла винтовку в обе руки и поднесла оптический прицел к глазу, всматриваясь в приближающуюся толпу.
  
  Тайрен огляделся. Местность, на первый взгляд казалась ровной, никаких заметных объектов, которые могли бы помешать бою, вокруг не наблюдалось.
  
  - Давайте.
  
  - Я же могу уже по ним стрелять? - не отрывая взгляд от прицела, спросила Фелия.
  
  - На твоё усмотрение. Ты тут стрелок, а не я, - странно, с чего это Фелия решила спросить у него разрешения.
  
  Раздался выстрел. Но не такой, как наш герой привык слышать при выстреле из крупнокалиберного оружия. Звук скорее напоминал свист от выпущенной стрелы, как будто только разрезаемый пулей воздух и являлся единственным источником шума.
  
  - Попала.
  
  - Стреляй в голову, потеря других конечностей их не остановит.
  
  - Знаю. И кажется, я только что одним выстрелом сразу парочку убила.
  
  - Да там такая плотность врагов, что если патрон после первого черепа не остановится, то в кого-нибудь ещё он точно попадёт.
  
  Ещё один выстрел. А за ним ещё. Каждые две-три секунды вновь и вновь раздавался этот непривычный свист. А толпа всё приближалась. На место упавших становились новые. Нежить не знает страха, её не напугать потерей нескольких десятков воинов, один упал, другой встал вместо него. Удобная для командира армия послушных марионеток, в которой не нужно поддерживать боевой дух, которую не напугать высокотехнологичным оружием, идущая вперёд несмотря ни на что. Выстрелы продолжались, но бесконечная стена нежити даже и не думала редеть.
  
  Тайрен сжал меч покрепче. Страх и яростный азарт предстоящей битвы переплетались в нём воедино, образуя комок крайне странных чувств. Всё или ничего. Именно здесь решится его судьба. Он должен выжить в этом бою. Пути назад уже не существовало, но так было даже лучше. Бежать всё равно некуда, а значит страх не сможет заставить его сделать шаг назад.
  
  Он сжал меч ещё крепче, настолько крепко, что, по обвязанной чёрной верёвкой рукояти, пробежало несколько капель крови. Но он этого не почувствовал. Боли больше не существовало. Только одно единственно желание пылало у него в груди. Выжить. Только это значило здесь и сейчас, и именно эта мысль вытесняла все остальные наплывающие эмоции.
  
  
  
  Момент шестьдесят пятый: Маленькая группа против большой армии
  
  Армия приближалась. Где-то в глубине толпы вдруг раздался какой-то шум, после чего орда монстров заревела и бросилась на всех парах вперёд. Тайрен встал в стойку, выставив одну ногу слегка вперёд, а второй с силой упёршись в землю. Бросив беглый взгляд на остальных, он увидел, как Гровер наконец-то достал своё оружие, но вместо того, чтобы тоже встать в боевую стойку, с улыбкой на лице, бросился вперёд, прямо на мчащуюся на него стену из нежити.
  
  "Хах, да он побезумнее, чем я будет".
  
  Фелия к этому времени уже превратила свою винтовку в два массивных пистолета, и без остановки палила в надвигающуюся разъярённую толпу. А Дарки, отойдя на десяток метров в сторону, вертела свою косу вокруг себя, разминаясь перед предстоящей бойней. Именно бойней, битвой грядущее сражение назвать язык просто не поворачивается. Тысяча против четверых. Или может четверо против тысячи? И тысяча ли врагов? Может даже две? Как ни говори, а исход битвы кажется слишком очевидным. Кем бы ни были эти несколько безумцев, но против такого перевеса в количестве никто не выстоит.
  
  Воскресшие мертвецы захлестнули Тайрена как гигантская волна на море. Как маленький камешек, торчащий из-под воды, так и наш герой был не в состоянии противостоять силе стихии. Но, как и камешек, посреди бушующего моря, человек не собирался прогибаться под неизбежностью. Головы, одна за другой слетали с плеч побеспокоенных мертвецов. Этот самый камешек, лишь слегка возвышающийся над поверхностью, стал непреодолимым препятствием, разрезающим волну пополам. С начала боя он не сделал и шага назад, только слегка уворачиваясь от занесённого над ним оружия, он делал маленькие шажки то влево, то вправо. Хоть и не предназначенный для подобного сражения, его меч исправно исполнял возложенную на него задачу. Вновь и вновь накатывающие скелеты, как волны разбивались о стойко державшего оборону человека.
  
  Но не только он всё ещё держался под натиском бессмертной орды. Где-то левее него, целые груды костей отправлялись в далёкий полёт. Дарки просто махая косой в разные стороны, отшибала головы всё прибывающей нежити. Простые, но эффективные движения позволяли ей удерживать толпу на достаточном расстоянии от себя. С таким длинным оружием в руках, ей даже не нужно было уклоняться. Вращая косу вокруг своего тела, она как маленький и очень ловкий жнец смерти, забирала жизни у насильно воскрешённых людей, отправляя их души туда, где им место. И с каждым убитым скелетом её скорость только возрастала. Она по-настоящему наслаждалась этим процессом, а улыбка не слезала с её лица, впрочем, как и с лица Гровера.
  
  Бой красноволосого был больше похож на танец, чем на сражение за свою жизнь. Он двигался быстро и чётко. Каждый его удар приносил, теперь уже окончательную, смерть противнику. Не стоя на месте ни секунды, он постоянно двигался, последовательно уничтожая врагов, и пробиваясь всё глубже и глубже к центру толпы. Мир вокруг для него больше не существовал. Выбирая цель, он делал рывок в её сторону, и, срубая голову одним ударом, выбирал следующую. Бесконечный цикл смертельных рывков всё больше распылял его охотничий азарт. Он торопился не просто так. Те самые гиганты и были его настоящей целью. Эта мелочь, что он убивал по штуке раз в несколько секунд, ничего для него не значила. А вот те здоровяки, это совсем другое дело, хоть их животными нельзя назвать даже с очень большой натяжкой, но теперь для Гровера это уже не имело значения. Не важно, кто твой противник, если он силён, то сражение с ним станет не меньшим испытанием, чем охота на великую тварь.
  
  Наверно, сложнее всего в этом бою приходилось Фелии. Её навыки в обращении с оружием ближнего боя были крайне скудны, к тому же, казалось бы, что может быть лучше парочки мощных пистолетов в мире меча и магии? Хоть Тайрен и стоял метрах в пяти впереди неё, остановить бесконечную волну нежити он не мог, а потому, девушке приходилось полагаться только на свои навыки, полученные ещё в старом мире. Ловкость и проворство - вот что было её основным оружием в этом страшном месиве. Не прекращая жать на спусковой крючок, она уворачивалась от всех попыток проткнуть её колющим предметом. Хоть костюм и защищал её от порезов, фактически, во время удара уничтожалась какая-то часть нанороботов, покрывавших тело. А с тем учётом, что каждый выстрел тоже использовал роботов в качестве снарядов, подставляться под удар, лишая себя части боезапаса, казалось крайне расточительным. Поэтому она уворачивалась, продолжая методично дырявить головы неприятелям, посягнувшим на её тело.
  
  Под ногами у всех уже хрустели кости от потерявших жизнь бесплотных скелетов. Сражение шло уже, по крайней мере, полчаса, а армия нежити всё не сбавляла свой натиск. Солнце давно зашло за горизонт и только четверо, казалось бы, бесстрашных людей продолжали стоять на ногах, уничтожая противника, многократно превышавшего их числом. Не зная усталости, они отстреливали и отсекали черепушки безмозглых мертвяков, в какой-то степени даже наслаждаясь бесконечным потоком приносимой ими смерти.
  
  Но что-то изменилось. Среди рядов быстрых, но слабых скелетов, стали появляться медленные, но сильные и живучие зомби. Не то чтобы эти воняющие тухлой плотью существа были хоть сколь-нибудь более опасны предыдущих, но всё же имели свои отличительные особенности. После потери головы, ходячий труп, всё ещё некоторое время продолжал движение, и даже не видя ничего вокруг, мог вполне послужить полуживым щитом для своих оживших собратьев.
  
  После появления новых противников, Тайрен уже не мог оставаться на одном месте. Отказывающиеся умирать с первого удара зомби, в комбинации с быстрыми скелетами, заставили его, наконец сойти с места. Теперь, когда приходилось значительно активнее уворачиваться, уничтожение врагов сильно замедлилось. Конечно, эти тупые существа не могли ничего противопоставить нетренированному воину, но свою задачу они всё же выполнили. Тайрен начал уставать. Сколько не тренируйся, а за полгода из слабого человека не сделать марафонца, к тому же не шибко-то он и развивал выносливость. Делая упор на оттачивание навыков владения мечом, наш герой и подумать не мог, что ему придётся с кем-то биться более часа. За это время его мышцы практически не устали, острый меч отделял вражеские головы от плеч, практически без усилий со стороны владельца, а вот дыхание уже давно сбилось от постоянных попыток не попасть под удар.
  
  Бой всё продолжался. Фелия уже какое-то время стояла на целом холме, созданном полностью из костей. Эта возвышенность дала ей неплохую фору, замедляя врагов на подходе. Возможно, глупо на это жаловаться, но к этому моменту у неё дико болели указательные пальцы. Хоть она последние полгода и оттачивала владения стрелковым оружием, но также как и у Тайрена, её тренировки были направлены на улучшения навыков, а не на увеличения количеств спуска курка. Правда, в этом направлении она тоже поработала. В отличие от прошлого раза, когда они с Гровером убили гигантского паука в пещере, её боезапас значительно расширился. В протоколе её костюма существовал алгоритм по воспроизведению нанороботов. Скармливая костюму разные необработанные металлические руды, ей удалось, по крайней мере, утроить численность этих мелких механических созданий. Но и этого было недостаточно. Даже с учётом, что часть роботов после выстрела не разрушалась и медленно возвращалась к хозяйке, её костюм всё равно постепенно обрастал всё большим количеством дырок.
  
  Где-то вдалеке раздался грохот. Гигант с десятком стрел натыканных в голову, с шумом повалился на землю. Кажется, у Гровера всё шло хорошо. Этот человек оказался готов абсолютно к любой ситуации, и маленькая армия, с тупыми, как пробка гигантами, не являлась для него чем-то существенным. Возможно, он бы даже в одиночку смог выстоять против этой толпы. Убив своего первого элитного противника в армии врага, и не найдя никого более серьёзного, он выдвинулся к следующему, не забывая планомерно вырезать всю нежить, до которой только мог дотянуться.
  
  А Тайрен уже еле стоял на ногах. Всё более вялые увороты и парирования, начали приводить к появлению порезов на теле. Единственным плюсом тут было то, что он не мог умереть от потери крови, так как эта багровая жидкость сворачивалась, как только выбиралась наружу. Практически не обращая внимания на происходящее на поле боя, наш герой неожиданно заметил массивную фигуру недалеко от себя. Один из гигантов уже практически подошёл на расстояние удара. Выжимая из своего тела последние соки, Тайрен быстро сместился поближе к костлявому холму, на котором сражалась Фелия. А трёхметровое существо продолжало неуклонно двигаться вперёд. Оно было уродливо. Сшитое из нескольких людей отвратительное тело, даже не имело какой-то чёткой структуры - лишние ноги, руки, головы, просто торчали из всех возможных мест. Передвигалось оно, используя сращённые вместе две человеческие ноги, поставленные на ещё две такие же. Итого каждая из его нижних конечностей, состояла их четырёх обычных человеческих. Руки были сделаны по точно такому же принципу - сращены попарно, а затем приклеены друг к другу, для увеличения длинны. Аморфное, сшитое из разных оттенков кожи, тело, минуя шею, сразу переходило в заплывшую голову. Не удивительно, что этих существ в такой огромной толпе так мало, ведь чтобы сделать даже одного такого, надо потратить не малое количество времени и магической энергии.
  
  "Дарки", - он мысленно произнёс её имя. На бой с этим монстром сил уже не оставалось, а ведь ещё даже не вся мелочь была предана забвению. Пришло время воспользоваться коронным оружием. Сейчас или уже, вероятно, никогда.
  
  Маленькая девочка с косой, вдруг исчезла с поля боя. Всё это время она знала, что происходит с её хозяином, а нынче уже товарищем и другом. Она ощущала все эмоции, бурлившие в его сознании. Дарки сражалась и ждала. Ждала, когда он позовёт её. И теперь, они снова стали едины. Сознание прояснилось. Огонь в душе вдруг загорелся с новой силой. Преград больше не существовало. Оковы пали. Неудержимая и всеобъемлющая ненависть снова проснулась, дабы изничтожить всё, что встанет у них на пути. Безумная улыбка озарила его уставшее лицо.
  
  - Повеселимся! - с этими словами, Тайрен завёл руку за спину, как будто пытаясь вытащить оттуда меч. Его предыдущее оружие предварительно было убрано в ножны, а теперь, в ладони, сверкая белым светом, начало что-то появляться. Полутораметровый широкий меч вдруг материализовался в его руке. Выглядел он точно так же, как и тот, что был нарисован у него на плаще. Был. Но не теперь. После появления оружия в руке, его рисунок полностью пропал с накидки, не оставив и следа.
  
  Быстрый взмах тяжёлым мечом, и пара подбежавший скелетов развалились на составляющие. Ненависть отрицала усталость, заставляя Тайрена всё дальше и дальше прорываться вперёд. Тот отвратительный гигант, что оказался неподалёку, развалился на две части так быстро, что даже не замедлил передвижения нашего героя. Огромные размашистые удары длинным двуручным оружием сметали перед собой целые пачки врагов как тростинки на поле. Удар за ударом, он оставлял за спиной горы, поделённой пополам, нежити. Второй монструозный гигант даже не успел замахнуться, как потерял ноги, что его, кстати, не остановило, но наш герой не мог терять время на добивание покалеченного монстра. Он всё ещё не знал пределов этой силы. Пламя в его груди могло погаснуть в любой момент, и за это время, необходимо проредить вражеское войско как можно сильнее.
  
  Гровер тем временем уже завалил своего третьего, потратив все имеющиеся в наличии стрелы. Кажется, даже такой выносливый человек как он, спустя полтора часа непрерывного сражения, начал уставать. Остановившись, дабы отдышаться и осмотреться, красноволосый насчитал шесть убитых гигантов. Хотя нет, один из них всё ещё трепыхался. С отрубленными ногами, еле двигая свою тяжёлую тушку, существо медленно ползло по направлению к Фелии. Смерть этого монстра была лишь вопросом времени. Полностью же дееспособных элитных монстров оставалось ещё трое, один с его стороны и двое со стороны Тайрена. Но возникла новая проблема - Гровер только что потратил весь свой боезапас, и в связи с этим, последнего гиганта придётся убивать вручную, используя старые добрые костяные кинжалы, которые за это время практически полностью утратили свой первоначальный цвет. А ведь так даже интереснее. Предыдущие трое представляли собой медленные мишени для практики стрельбы из лука, а вот последний враг мог стать настоящим вызовом для бывалого охотника.
  
  Приближаясь к своей новой четырёхметровой цели, красноволосый аккуратно расчищал себе поляну для предстоящей дуэли. Вокруг гиганта на расстоянии в полсотни метров больше не наблюдалось не единого ожившего мертвяка, все они нынче мирно лежали на сырой земле. Хоть эти зомби переростки и не держали в руках никакого оружия, сражаться с ними в ближнем бою, было не простой задачей. Своими длинными руками, они могли не слабо так вдарить по небольшому, относительно них, человеческому телу. Единственное, что помогало Гроверу в бою, это абсолютная предсказуемость вражеских движений. Замах рук хорошо прослеживался, а потому, увернуться от них не составляло особого труда. Правда своими атаками, охотник никак не мог дотянуться до жизненно важных органов этой твари, из-за чего приходилось бить только по конечностям, в надежде случайно порезать сухожилия, и таким образом, слегка приспустить монстра поближе к земле. Он бегал вокруг гиганта и кромсал его ноги, пока тот с грохотом, наконец-то не обрушился вниз. В следующее же мгновение заплывшая голова существа была отрублена молниеносными движениями красноволосого.
  
  Сине-фиолетовые вспышки уже давно прекратились. Восставшее войско живых мертвецов потихоньку уменьшалось. На Фелии от её костюма уже почти ничего не осталось. Как оказалось, кроме трусиков и повязки закрывающей грудь, под её чёрным одеянием она больше ничего не носила. Остатки наноботов были сфокусированы в основном на руках, а кроме них, остались только маленькие, нитеобразные вереницы, поднимающиеся от самых ног, спешащие со всей своей крохотной скоростью, дабы снова стать пулями в смертоносном оружии. Будучи в таком виде, блондинка спустилась со своего холма, и не торопясь шла в сторону, откуда раньше двигался, казалось бескрайний, поток зловещей нежити. Теперь же, если не считать стойкого запаха смерти, витающего в воздухе, а также ломающихся под ногами остатков скелетов, эти поля виделись почти такими же мирными, как и раньше. Аккуратно целясь в одиноко бродящих мертвяков, она экономила каждый патрон. Где-то вдалеке, всё ещё слышались звуки битвы.
  
  Тайрен устал. Какое-то время он уже не чувствовал ни рук, ни ног. И только пламя ненависти, всё ещё сиявшее в его душе, поддерживало его в сознании. Все монструозные гиганты были мертвы, и только немногочисленные скелеты, да зомби мешали ему вздохнуть спокойно. Каждый взмах большим мечом, отдавался болью в его плечах. Он уже больше никуда не шёл, а опираясь между ударами на меч, стоял, пытаясь не потерять себя. Веки становились всё тяжелее, а грудь болела от пытавшегося вырваться наружу сердца.
  
  - Черноглазик! Ты как там?! - крик показался ему слегка приглушённым.
  
  - Они... Много их ещё? - еле выдавив из себя фразу, Тайрен оказался даже не в силах повернуться в сторону той, кто к нему обратилась.
  
  - Я больше никого не вижу.
  
  - Отлично, - он закрыл глаза, а меч, на который он опирался, растворился в белом свете, из-за чего он чуть не упал, но был пойман материализовавшейся Дарки.
  
  - А где... Гровер? - каждое слово как будто высасывало из него остатки жизненной силы.
  
  - Эм... Лисёнок... - она повернулась в другую сторону. - А, вон он! Лисёнок! Мы тут! - крикнула она, не торопясь идущему красноволосому.
  
  - Ого! Да на тебе живого места нет! - увидев израненного Гровера, воскликнула Фелия.
  
  - Всё в порядке.
  
  - Какое это в порядке? Руки все изрезаны, от одежды остались одни лохмотья, и лицо всё в крови!
  
  - Это не моя кровь.
  
  - Ага, как же!
  
  Тайрен слушая разговор, и всё ещё опираясь на свою спутницу, слегка приоткрыл глаза:
  
  - Фелия, да на тебе на самой одни труселя остались.
  
  - Это другое! Смотри! Ни одной ранки нет! - она слегка покрутилась, представляя доказательства своим словам.
  
  - Да нужно мне больно тебя рассматривать.
  
  - Ты лучше бы на себя тогда посмотрел! Вон, стоять даже самостоятельно не можешь.
  
  - Ну-ну, - после этих слов, он мысленно поблагодарил Дарки за помощь и отправил её отдыхать. Растворившись в чёрной дымке, девочка исчезла, а наш герой, распрямившись, посмотрел на блондинку. - Видишь, никаких проблем.
  
  - Ха-ха, а черноглазик у нас крепыш.
  
  - Может, пойдём в город? Что-то надоело мне уже дышать этим смрадом.
  
  После этих слов Гровера, наши герои отправились обратно в Ньюполь.
  
  - А вы сможете городские ворота открыть? - Фелия посмотрела на идущих по левую и правую сторону от неё мужчин.
  
  - Если не сможем, я лягу спать прямо там, - хоть Тайрен и не привык ночевать на улице, но после подобного сражения, он мог бы уснуть даже прямо на этой поляне, посреди гниющих трупов.
  
  - А мне будет холодно спать на улице! На мне ж одежды нет!
  
  - Это твои проблемы.
  
  - А может ты меня согреешь?
  
  - Я подумаю над этим.
  
  - Ну-у, черноглазик!
  
  Это сражение стало новой вехой жизни этой троицы. После всего случившегося, каждый из них открыл для себя, скрытые до этого, собственные слабости. И теперь, зная, что они несовершенны, предстоял долгий и трудный путь для дальнейшей работы над собой. Мир, ставший для них новым домом, оказался слишком опасен, чтобы хоть на секунду расслабиться и поддаться его воле. Только сильные духом смогут здесь выжить и стать чем-то большим, чем они были в собственных мирах. Только те, кто постоянно сражается с собственной слабостью, смогут почувствовать себя по-настоящему живыми. Именно для таких людей было создано это место, именно такая жизнь является здесь истинной.
  

Арка II-3: Новая жизнь

  
  Момент шестьдесят шестой: Дорога в новую жизнь
  
  Дорога. Казавшаяся бесконечной, она вела всё дальше и дальше, прочь от города новичков, ставшего для Тайрена уже привычным. Хоть он и провёл там меньше недели, воспоминания которые он получил за это время, останутся с ним навсегда. Возможно, он ещё вернётся в Ньюполь. Правда, его новые знакомые не высказали однозначного ответа, насчёт встречи на празднике в конце августа, да и он сам не знал, сможет ли, да и захочет ли, снова повидать этот город.
  
  Дорога всё продолжала бежать вперёд. Дилижанс, как паровоз, двигающийся по рельсам, никуда не сворачивая, шёл по единственному существующему пути. В отличие от повозки, на которой Тайрена везли в заброшенную шахту, это средство передвижения оказалось значительно комфортнее. Наличие лавки, прибитой к основанию, значительно смягчало отдачу от дороги, и ощущалось всяко лучше, чем сидеть на голом полу.
  
  - Слушай, а сколько нам ехать то? - обратился Тайрен к торговцу, рулившему дилижансом.
  
  - К ночи будем на месте, - он немного задумался. - Если конечно ничего не случиться.
  
  - Так ты же говорил, что дорога безопасная?
  
  - Всё относительно. Бандитов то мы, скорее всего не встретим, но всякое бывает. Один раз у меня колесо сломалось из-за колдобины на дороге, тогда мне ещё повезло, недалеко от города уехал.
  
  - И как ты починил колесо?
  
  - Как-как, никак. Послал в город паренька, который меня охранял, и тот через несколько часов вернулся с колесом и плотником. А мне всё это время пришлось повозку разгружать, так как она была товарами забита чуть ли не под завязку, и колесо при таком раскладе поменять было просто невозможно.
  
  - А ты, я так понимаю новичок? Давно в Ньюполе ошиваешься? - после некоторого молчания, разбавил нависшую тишину торговец.
  
  - Меньше недели.
  
  - Теперь мне кажется, что это ты должен мне заплатить за перевозку, а не я тебе за охрану.
  
  - Вообще-то у меня даже грамота благодарственная есть от города. И если на нас нападут какие-нибудь тупые ублюдки, разобраться с ними я смогу.
  
  - Хм... Грамота говоришь. Ну ладно.
  
  - Странно, что ты не поинтересовался о моих способностях, до того как мы отправились в дорогу.
  
  - Ну, обычно, те, кто покидают город новичков, уже как бы не совсем новички. Да и одет ты был хоть и грязновато, но вполне пристойно. Я и подумать не мог, что кто-то через неделю уже захочет свалить оттуда.
  
  - Ну, вот так вот. Скучно там. Не хочу попусту жопу просиживать.
  
  - Вообще, я думаю, ты правильно поступил. Если есть возможности, то нет никакого смысла торчать в этой глуши. Я в своё время тоже быстро разобрался в ситуации и начал заниматься торговлей. А теперь у меня и дом свой есть и денег на жизнь более чем хватает.
  
  - Так говоришь, как будто уже десять лет товары возишь. Я б тебе на вид и тридцати не дал бы.
  
  - На самом деле я уже даже больше десяти лет торгую. В этом мире имеется в виду. Просто как-то старость обходит меня стороной, даже жена с дочкой удивляются. В зеркале выгляжу точно так же, как когда попал сюда. Хотя я и не жалуюсь, кому охота стареть?
  
  - Ты прав, никому не охота.
  
  Во время путешествия, торговец периодически делал остановки, давая и себе и лошадям отдохнуть. В эти остановки Тайрен перекусывал то заранее купленными булками, то тем самым вяленым мясом, доставшимся ему от бандитов. Любуясь живописными пейзажами, он наслаждался каждым мгновением его новой свободной жизни.
  
  - Слушай, а в какой город мы вообще едем?
  
  - От города новичков ведёт всего одна дорога, так что как бы мы не хотели поехать куда-либо ещё, а приедем всё равно в Райзенваль.
  
  - Так себе город, что ли?
  
  - Обычно это второй город, куда попадают все новички. Так что желающих заработать там много, а вот самой работы как-то не очень. В общем, тухлое место. Хотя может, сможешь устроиться в помощники к какому-нибудь торговцу или ремесленнику, если конечно повезёт.
  
  - А что доски с объявлениями как в Ньюполе, там нет?
  
  - Начиная с Райзенваля, во всех последующих городах будут находиться представительства гильдии приключенцев. Все задания от граждан ты сможешь найти в их здании.
  
  - Гильдия приключенцев? Серьёзно? Так и называется?
  
  - М-м-м, ну честно я не помню, как она там официально называется, но в народе эту организацию называют именно так.
  
  - Если там есть эта гильдия, значит, и задания у них какие-то есть, тогда почему ты говоришь, что там проблема с работой?
  
  - Как приедем, зайди в их представительство, сам всё увидишь.
  
  
  
  Момент шестьдесят седьмой: ГСН
  
  Как и говорил торговец, в город они приехали только к ночи.
  
  - Знаешь, я бы не советовал тебе долго тут оставаться. Место злачное, тут хорошим людям делать нечего.
  
  - Спасибо, я сам разберусь.
  
  - Ладно, держи свои два серебряных.
  
  Так как уже было достаточно темно, Тайрен отправился искать место, где смог бы остаться на ночь. Сам город представлял из себя одну большую сквозную улицу, пронизывающую его от стены до стены. И только множество переулков между домами, давали понять, что главной дорогой город не ограничивается. В первых двух гостиницах, которые он встретил по пути, не осталось свободных мест. А в третьей запросили 30 монет за номер с одной лишь кроватью и без утреннего завтрака.
  
  Осознав, что на главной улице делать нечего, он свернул в проход между домами, в надежде найти менее зажравшихся владельцев ночлежек. По пути он снял очки, так как в неосвещённом переулке, даже светлое ночное небо не помогало разглядеть нужные вывески. Четвёртая попытка оказалась более удачной. Ему предложили комнату за 15 монет с полноценным утренним завтраком. Предполагая, что цены в новом городе буду выше тех, что были в достаточно бедном Ньюполе, Тайрен согласился. К тому же, целый день в дороге его порядком утомил, и дальше бродить по городу совсем не хотелось.
  
  Наутро его даже разбудили в указанное время, сообщив, что вскоре будет подан завтрак.
  
  "Не такой уж плохой тут сервис, да и кровать мягкая", - думал он, поедая яичницу с кусочками жареного мяса, и запивая все это холодным молоком.
  
   "Жаль, что у них нет кофе. За свои 25 лет жизни, я уже порядком привык к этому напитку по утрам. А вообще и молоко ничего-так. Интересно, как им удаётся охлаждать его до такой температуры. Аж зубы ломит от холода".
  
  Первым делом с утра наш герой планировал найти гильдию приключенцев. Чем бы ни являлась эта организация, но, по словам того торговца, она монополизировала все задания за вознаграждение во всех городах. На самом деле, существование такой структуры казалось несколько абсурдным. Почему жители несли свои запросы именно туда? Ведь наверняка за обработку запросов, гильдия берет свой процент из награды. Так почему не сделать так же, как и в Ньюполе? Поставить на главной улице доску, и всем городом вешать туда свои объявления. Чем же всех привлекает эта гильдия? Самым логичным ответом на данный момент для Тайрена, стали очень длинные руки и огромные средства у организации, и если кто-то попытается пойти против них, его достанут и с силой вобьют ему в голову информацию о том кто тут главный.
  
  Здание представительства гильдии найти не составило никакого труда. Будучи единственным крупным зданием в городе, оно сильно возвышалось над всеми остальными постройками, стоящими на главной улице. Внутреннее обустройство помещения чем-то напоминало банки из старого мира. В большом зале прямо напротив входа находилась одна длинная стойка во всю стену, за которой раз в несколько метров стояли служащие гильдии. Как бы это казалось не странно, но кроме него и местных работников, в зале никого не было. По ходу осматриваясь, Тайрен подошёл к девушке, стоявшей за стойкой прямо напротив входа.
  
  - Добрый день.
  
  - Здравствуйте. Чем мы можем помочь? - мило улыбнувшись, ответила консультант.
  
  - Это гильдия приключенцев, да?
  
  - Если по-простому, то да. Но вообще-то мы "Гильдия Свободных Наёмников".
  
  - Что-то у вас тут нет никого. Мне говорили, что у вас плохо с работой, но не думал, что настолько плохо.
  
  - На самом деле не все так плохо. Просто большую часть заданий мы вывешиваем с утра, а сейчас уже все разобрали.
  
  - То есть, чтобы иметь шанс что-то взять, нужно с утра приходить?
  
  - Или в обед. Задания, что приносят с утра, вывешиваем в час дня, а те, что приносят вечером, вывешиваем утром в девять.
  
  - А почему просто не вешать задание, когда его вам приносят?
  
  - Нужно время, чтобы всё зарегистрировать. Но если клиент хочет, чтобы задание попало на доску как можно скорее, за дополнительную плату можем это организовать.
  
  - А взять задание может любой?
  
  - Любой зарегистрировавшийся. Хотите, можем вас зарегистрировать?
  
  - Сколько стоит? - так как парень привык, что за всё надо платить, то, задавая этот вопрос, даже и не сомневался, что бесплатно не будет.
  
  - Можем зарегистрировать вас бесплатно, - удивила его девушка своим ответом.
  
  - И в чем подвох?
  
  - Ни в чем. Просто сумма первоначального взноса будет вычитаться у вас из награды за задания.
  
  - И о какой сумме идёт речь?
  
  - Двадцать серебра. А для тех, кто делает взнос сразу, скидка пятьдесят процентов.
  
  - Перед тем как я на это подпишусь, можете рассказать поподробнее про всю систему?
  
  - На самом деле тут даже думать нечего. При регистрации вы ничего не теряете. Мы выдадим вам карточку, которая будет вашим идентификатором. О её краже можете не волноваться, кроме вас, больше ей никто не сможет воспользоваться.
  
  - И как у вас это реализовано? Как вы узнаете, что это не кто-то другой пришёл с моей карточкой?
  
  - Когда вы будете регистрироваться, вам нужно будет капнуть кровью на регистрационный лист. Из крови будет прочитан ваш магический отпечаток. У каждого человека он уникальный. А когда вы будете получать деньги за выполненный контракт, или использовать кредиты, вас попросят приложить руку к специальному зачарованному предмету, который сравнит, соответствует ли ваш отпечаток с отпечатком в карте.
  
  - Примерно понятно. А о каких таких кредитах вы сейчас упомянули? Разве расчёт происходит не в монетах?
  
  - Кредиты - это особая валюта нашей гильдии. Она хранится на карте, и вы можете потратить её в любом нашем филиале.
  
  - Так вы выплачиваете награду только в кредитах?
  
  - Конечно, нет. Мы выплачиваем награду в той валюте, в которой вы захотите. Но большинство наших членов предпочитают награду в кредитах, т.к. они не занимают места в сумке и ничего не весят. А ещё за кредиты вы можете покупать у нас разного рода предметы и материалы. За монеты вы, правда, тоже можете их купить, но цены будут примерно на четверть выше.
  
  - Эти предметы вам поставляют члены гильдии? - Тайрен решил узнать от консультанта максимум информации, а потому решил не скупиться на вопросы.
  
  - Да, вы тоже сможете нам их продавать. Забыла упомянуть, с нами же сотрудничают ещё и множество ремесленников, в лавке которых вы также сможете расплатиться кредитами.
  
  - Что-то я не вижу никакого смысла в этом. Какой им толк от ваших кредитов?
  
  - Ну например, на них они могут, так же как и вы по дешёвке купить материалы, а если очень нужно, мы можем обменять кредиты на монеты, за определённую плату, конечно же.
  
  - Вы мне так все хорошо рассказали, давайте бланк, запишусь что ли. Мне же не нужно будет регистрироваться в каждом вашем филиале?
  
  - Ни в коем случае. Карта универсальная, и принимается по всему миру. Вся информация о магическом отпечатке, вашем ранге и доступных средствах храниться прямо внутри неё.
  
  - Моём ранге? - парень тут же ухватился за неожиданно всплывшее слово.
  
  - Извините, совсем забыла рассказать об этом. Для повышения вероятности выполнения приходящих к нам в гильдию заданий, мы разделяем их по сложности на разные ранги. Самые простые задания 10-го ранга, самые сложные 1-го. Новым членам гильдии мы выдаём 10-й и не позволяем им выполнять поручения сложнее этого ранга. Но успешно завершая взятые миссии, вы сможете заработать очки и повысить ранг. Если же вы попытаетесь взять новое задание, не выполнив предыдущее, задание будет считаться проваленным, и с вас спишут такое же количество очков, как должны были выдать при успешном выполнении.
  
  - Ясно, система сделана, чтобы люди не пытались прыгнуть выше своей головы.
  
  - Все правильно. Также вы можете попробовать объединиться с другими наёмниками для выполнения более сложных поручений. Втроём вы сможете взять задание на один ранг выше, а впятером на два ранга выше. Но если вам очень захочется, вы всегда сможете обменять кредиты на очки ранга. Такой вариант подходит тем, кто по-настоящему уверен в своих силах. К тому же задания более высокого ранга приносят больше прибыли, а значит, потраченные средства быстро себя окупят.
  
  -Отлично, зарегистрируйте меня.
  
  Ему подали бланк и нечто похожее на автоматическую ручку. Правда, вместо того, чтобы писать в привычном для него смысле, эта ручка соскребала тонкий слой с поверхности бумаги, из-за чего, в течение доли секунды та чернела в повреждённом месте. Так что по сути, никаких отличий от обычной ручки и не было. Водишь по листу, а где провёл, появляются буквы.
  
  - А обязательно фамилию писать?
  
  - Да, все имеющиеся поля должны быть заполнены.
  
  "Ещё и возраст требуют указать, и как давно я в этом мире, и какими навыками владею. Зачем им все это?" - думал Тайрен, вписывая данные в анкету. В качестве фамилии он вписал "Сабвейн". Этот ник в интернете был одним из его любимых, после "Тайрен", и так как на ум больше ничего не шло, решил сделать его своей фамилией.
  
  "Хм... Чтобы такого написать в пункте про навыки... Пусть будет "Владение кинжалом". Правда, мои навыки заканчиваются на махании ножом перед собой, но это все же лучше чем написать "Умею призывать могущественного жнеца смерти"".
  
  - Я заполнил. Теперь надо кровью капнуть?
  
  - Да, вон там специальный квадратик под это выделен.
  
  - А инструмента для прокалывания пальца у вас случайно нет в наличии?
  
  - Ой, извините, обычно те, кто к нам приходят, не церемонятся и режут палец собственным оружием. Вот, держите, - она достала из под стола нечто похожее на иголку.
  
  После укола, капля крови никак не хотела падать на бумагу, из-за чего нашему герою пришлось приложить свой палец к листу, оставив на нем кровавый отпечаток. Почему-то на бумаге, кровь показалась ему даже более яркой, чем пока она была на пальце. Приподняв очки, он убедился в своей догадке. Кровь, запачкавшая палец, без очков выглядела абсолютно серой, и по цвету практически полностью сливалась с кожей. А вот кровавый отпечаток на бумаге, отдавал отчётливо красным оттенком. Тайрен ухмыльнулся и вернул очки на место. Всё-таки он правильно сделал, что решил присоединиться к гильдии. Конечно, все ещё было непонятно на чем основывается эта его способность, будь то магия или просто внутреннее чутье, повода не доверять себе она не давала.
  
  - Замечательно. Как будете оплачивать?
  
  - Сейчас оплачу, вы же говорили там скидка в пятьдесят процентов.
  
  - Да, с вас десять серебряных.
  
  После того как наш герой отдал деньги, его попросили подождать ещё десять минут.
  
  - Обычно процесс занимает дольше, но наш специалист сейчас свободен, так что все будет сделано максимально быстро.
  
  В зале висело несколько досок для объявлений, но все они пустовали. Если он не сможет брать задания, то возможно ему и правда придётся отсюда уехать, так особо и не познакомившись с городом. Запас денег хоть и позволял тут остаться на некоторое время, но торчать целыми днями напролёт без дела, Тайрен был не намерен.
  
  
  
  Момент шестьдесят восьмой: Магические предметы
  
  На витрине с разными реагентами, ему на глаза попалась баночка со странным фиолетовым порошком, ценник на которой гласил "Дем. пудра".
  
  - Извините, - обратился он к стоящему недалеко от витрины мужчине, - что это за демпудра у вас такая?
  
  - А что с ней не так? - оторвавшись от чтения какой-то книги, ответил местный работник.
  
  - Я имел в виду, что это? Я тут недавно, не разбираюсь пока что ещё в подобных вещах.
  
  - А-а, это стёртые в порошок рога демонов - демоническая пудра. Часто используется как ингредиент при создании или зачаровании предметов. На данный момент, у нас в наличии есть только пудра низшего качества, но существует ещё среднего и высшего.
  
  - А если у меня, допустим, есть рога демонов, как мне их в пудру превратить?
  
  - Вы можете это сделать у нас. Я не просто продавец, а ещё и специалист по магической оценке. За оценку и распыление мы берём десять процентов от объёма полученной пудры. Если захотите, то сможете её нам сразу и продать. Но учтите, что обратно товары мы продаём с пятнадцатипроцентным увеличением стоимости. Так что мой вам совет, перед тем как что-то продавать, хорошенько подумайте, а не понадобиться ли оно вам в будущем. И если решите что, нет, то мы будем рады купить у вас практически что угодно.
  
  - Я так понимаю, что есть какие-то ограничения на продажу материалов?
  
  - Да, слишком большое количество одинакового товара мы стараемся у себя не хранить, а потому, если наши склады уже забиты чем-то, то мы больше это не покупаем, или сильно занижаем стоимость покупки. Но с демпудрой такого не бывает, это ходовой товар, так что всегда рады купить все что есть.
  
  - Я так смотрю, у вас и трава продаётся. И целая полка с когтями и клыками разных животных есть. Трава, я понимаю, зачем нужна, а вот зачем нужны части животных? Для эстетики?
  
  - Ну почему же. Клыки и когти чаще всего используют как защитные амулеты, так как их проще всего зачаровать. Вон смотрите, у нас ещё полка с самоцветами имеется, их тоже используют для зачарования. На них конечно, магический узор как на кости не вырежешь, но объем магии, который они могут в себя вместить, намного больше. Если интересуетесь амулетами, вон там, чуть дальше, у нас целый стенд с ними. Все эффекты подписаны на ценниках.
  
  Большинство амулетов несли в себе крайне странные эффекты. Один "незначительно" уменьшал потребности человека в пищи, другой "значительно" улучшал чувство юмора, третий "незначительно" увеличивал скорость шага. Предметами, полезными в бою, тут даже и не пахло. Но несколько вещиц всё же выглядели полезными. Например, этот коготь за 5.000 кредитов, увеличивающий прирост очков ранга на двадцать процентов. Или этот клык за 10.000, позволяющий собственноручно распылять демонические рога в пудру. Похоже, что эти две вещи сделали прямо в гильдии. Хоть эта полка и была завалена всяким мусором, Тайрену удалось найти что-то по-настоящему стоящее. Кольцо с маленьким серым камушком полностью выключало у человека цикл выпадения и роста волос.
  
  "Никакого больше бритья опасной бритвой всего за две тысячи кредитов! Это будет моей первой вещью, что я куплю в гильдии! Интересно, почём я смогу продать имеющиеся у меня рога? А вдруг хватит на это чудо-колечко. Сколько там стоила та баночка пудры?" - рассматривая приглянувшуюся ему магическую вещь, парень размышлял о всякой всячине.
  
  - А можете мне снова подсказать. Вот этой баночки демпудры на сколько зачарований хватит? - спросил Тайрен, вернувшись к стенду с реагентами.
  
  - Мы фасуем по сто грамм, этого должно хватать на одно полноценное зачарование. Ну, либо на парочку посредственных.
  
  "Хм... Баночка стоит пятьсот кредитов. Если с её помощью можно наложить одно зачарование, то в чем смысл покупать кольцо за два куска? Может камень дорогой?" - подойдя к стойке с самоцветами, Тайрен быстро нашёл, что искал. Точно такой же серый камушек как в том кольце стоил 100 кредитов. - "Ну, допустим, ещё само кольцо будет стоить сотню кредитов, в итоге получаем базовую цену материалов всего в семь сотен. Брать за работу почти в два раза больше стоимости самих материалов, выглядит, как попытка навариться на дураках. Наверняка же местные умельцы и принесли эти амулеты на продажу. Надо будет попробовать найти человека, создавшего эту божественную вещь".
  
  Поток мыслей нашего героя прервал голос работницы гильдии:
  
  - Ваша карточка готова.
  
  - Подскажите, а если я её всё-таки потеряю, вы новую сделаете?
  
  - Если потеряете, то за двадцать серебра сделаем новую. Или же вы можете приобрести у нас зачарованную карту города за пять серебра. Капнув на карту своей кровью, она покажет, где находится сейчас ваша карточка.
  
  - И ещё хотел спросить, а сколько будет стоить сразу поднять ранг?
  
  - У вас сейчас десятый, задания вы ещё не делали, соответственно вам нужно до следующего ранга пятьсот очков. Одно очко эквивалентно одному кредиту.
  
  - А на следующих рангах будет дороже?
  
  - Да. Для достижения каждого следующего ранга вам надо в два раза больше очков, чем на предыдущем. Но можете не волноваться о том, что ранги будет слишком сложно получить. Выполняя задания десятого ранга, вы будете получать по пятьдесят очков, то есть, выполнив десять заданий, вы повысите свой ранг. На девятом будет даваться по сто очков за задания девятого ранга и по двадцать пять очков за задания десятого. То есть, опять же, выполнив всего десять актуальных для вас поручений, вы вновь повысите ранг.
  
  - А если я захочу продолжить делать задания десятого, то нужно будет выполнить сорок штук.
  
  - Именно. И эта система будет работать одинаково на всех рангах.
  
  - А примерно не скажите, сколько награда за задания на 10-м и на 9-м рангах. Может я захочу прямо сейчас свой ранг поднять.
  
  - Секундочку, - девушка перевела взгляд на стол, где у неё лежали какие-то бумаги, - так, на десятом ранге вознаграждения варьируются в пределах от десяти до пятидесяти кредитов. На девятом где-то от пятидесяти до ста.
  
  - Хм... Ясно, ну пока покупать ранг не буду, надо это все обдумать.
  
  - Чем-то ещё могу вам помочь?
  
  - Нет, спасибо, всего доброго.
  
  После выхода из здания, причина существования гильдии, кажется, стала проясняться. Эта организация смогла оккупировать все населённые пункты не потому, что держала всех в ежовых рукавицах, а потому что предоставляли удобный сервис для всех кто в той или иной мере связан с системой поручений. Абсолютно всё, что нужно находилось в одном месте. Тут тебе и скупка-продажа материалов и экипировки, и удобное ранжирование заданий по сложности, и безналичная система оплаты, и гарантированная награда за задания.
  
  "Человек, придумавший и организовавший эту систему просто гений. Наверно сейчас плавает в своём бассейне, доверху забитом золотыми монетами. Хех, ну молодец парень, что тут скажешь".
  
  Тайрен достал карточку из кармана, чтобы поподробнее её разглядеть. Всю её левую сторону занимало большое окошко с цифрой текущего ранга. В правой части было выгравировано имя владельца, а ниже его номер. А в самом низу справа висела надпись "Кредиты", и каким-то другим, немного переливающимся шрифтом, красовалась цифра ноль.
  
  Так как на регистрацию и расспросы ушло всего полчаса, и до обеда оставалось ещё много времени, наш герой решил побродить по городу. В первую очередь в планах значился поиск человека, создавшего то интересное кольцо. Во-вторых, надо бы поспрашивать о ценах на жилье в других гостиницах. С прошлой ночлежкой его уже больше ничего не связывало, ведь обед и ужин в плату за номер не включались. В-третьих, было бы неплохо пройтись по местным магазинам, дабы понять, на что ему хватит оставшихся средств. Ну и в-четвёртых, если повезёт, хорошо бы ещё где-то обучиться владению мечом. Он не мог, да и не хотел постоянно полагаться только на Дарки, а потому навыки самообороны могли оказаться очень кстати.
  
  Обдумывая свой маршрут, он огляделся и вдруг заметил важную разницу между Ньюполем и Райзенвалем - дорога, на которой он стоял, была практически безлюдна. Для главной улицы города, несколько десятков бродивших тут людей, казались маленькими листиками, плывущими в широченной реке. Тайрен даже почувствовал некое ощущение умиротворения и безмятежности, наслаждаясь тишиной этого места.
  
  "Так куда же мне пойти?" - город выглядел слишком большим, и чтобы просто обойти каждую улочку потребуется целый день - "Вот бы сюда навигатор... Хм... Точно. Та девушка что-то говорила про карту за пять серебра, пойду, спрошу".
  
  - Это снова я.
  
  - Что-то забыли?
  
  - Я в городе впервые, а вы вроде упоминали, что у вас продаются какие-то карты. На этих картах есть отметки о местных достопримечательностях? Меня интересуют гостиницы, магазины и всё такое.
  
  - Можете сами взглянуть, - она достала из-под прилавка небольшой тубус и протянула его нашему герою.
  
  В тубусе лежала карта размером примерно 50 на 50 сантиметров.
  
  - Да, вроде всё, что нужно есть. Жаль только названия магазинов не подписаны, - произнёс он, когда развернув карту, увидел схематический рисунок города.
  
  - Карта интерактивная. Сфокусируйте свой взгляд на нужном объекте и увидите дополнительное описание.
  
  - Сфокусировать взгляд? - с этими словами он начал усиленно всматриваться в одно из зданий, которое было помечено как гостиница. Неожиданно прям рядом со значком какой-то гостиницы начали появляться переливающиеся буквы, чем-то напоминающие голограмму. В описании говорилось о предоставляемых услугах и о стоимости ночлега.
  
  - Уау. Навороченная карта, однако. Теперь я понимаю, почему она стоит пять серебра, - он достал из кармана жилетки несколько монеток, отсчитал нужное количество и отдал девушке.
  
  - Если что-то понадобиться, приходите снова.
  
  - Обязательно.
  
  И так. Самой дешёвой гостиницей оказалась та, в которой он остановился. Если бы он попросил номер без завтрака, то заплатил бы 10 монет. За 5 же монет в городе можно получить койко-место только в нескольких общежитиях. С учётом, что к этим 5 монетам нужно ещё на что-то питаться, условия в городе новичков выглядят значительно лучше, чем тут. Из интересного на карте обнаружилось: две кузни, две мастерские по наложению чар, две пекарни и один магазин ткача. Даже с учётом огромного количества подписанных зданий на карте, где-то половина построек всего города не имела никаких пометок и скорее всего, являясь жилыми помещениями.
  
  
  
  Момент шестьдесят девятый: Путь меча
  
  "А это что за здание?" - он уже какое-то время шёл по направлению к одному из магазинов по продаже зачарованных амулетов, как увидел постройку со странной, вертикально расположенной, вывеской, гласящей "Путь Меча". Сверившись с картой, Тайрен убедился, что память его не подводит, и по дороге к магазину не должно быть никаких путей меча.
  
  Сразу за входной дверью простирался просторный зал. Посреди этого пустого пространства, прямо на полу, спиной к входу, сидел пожилой мужчина. Развешанные на стенах деревянные мечи давали понять, что это за место.
  
  - Добрый день. Это тренировочный зал?
  
  - Пришёл обучаться? - не оборачиваясь, тихо проговорил седовласый мужчина.
  
  - Я увидел вывеску и подумал, что тут могут научить владению мечом.
  
  - Ты ошибся.
  
  - Эм... А к чему тогда эта вывеска про путь меча? И эти деревянные мечи развешанные повсюду? Если вы сегодня закрыты, я могу зайти в другой день, - на одном дыхании протараторил парень, начиная слегка нервничать.
  
  - Мы открыты, - так же спокойно ответил мужчина.
  
  - Тогда в чем я ошибся?
  
  - Так ты пришёл обучаться?
  
  - Да! Я так и сказал в первый раз.
  
  Мужчина встал и повернулся к нашему герою.
  
  - Тут обучаются владению мечом, а не учат этому. К тому же, путь для слабых сюда закрыт.
  
  - Ммм, а зачем сюда сильным приходить? Прям представляю, как какой-нибудь гладиатор, убивший на арене сотню человек, придёт сюда с мольбами потренировать его.
  
  - Этот место не для слабых духом.
  
  Тайрен уже начал жалеть, что зашёл в этот дом, но отступать он не хотел.
  
  - Вы маг? Видите мою силу духа прямо оттуда? - немного язвительно произнёс он.
  
  - Не нужно обладать магическим даром, чтобы узреть человеческую силу.
  
  "Да пошёл ты нахрен старый пердун, я тебе сейчас наваляю по самые гланды!" - мысли ненависти начали волнами захлёстывать его сознание.
  
  - Может, сразимся? Посмотрим у кого дух сильнее? - усиленно сдерживая негатив в голосе, произнёс наш герой.
  
  - Хорошо, только разуйся, перед тем как войти в зал.
  
  Ступая босыми ногами по деревянному полу, Тайрен вновь и вновь думал о том, что всё-таки зря во все это ввязался. Старик был явно не простой, хоть и разговаривал как какой-то безумец.
  
  - Можешь взять оружие со стены, - беря в руки один из тренировочных мечей, произнёс седовласый мужчина.
  
  Очень странное оружие, отдалённо похожее на меч, было сделано из сложенных и связанных вместе нескольких тонких, предположительно деревянных, реек. Но для Тайрена, этот меч ничем не отличался от обычной палки метровой длины.
  
  - Если сможешь хотя бы задеть меня, я позволю тебе здесь тренироваться.
  
  "Он вообще меня ни во что не ставит? Вот жеж говнюк", - взяв меч в правую руку, Тайрен приготовился к бою.
  
  - Нападай, - скомандовал пожилой мужчина.
  
  Размашистый удар справа был мгновенно парирован с такой лёгкостью, как будто наш герой замахнулся пёрышком. Ещё один удар, теперь быстрый слева. Результат тот же, палка ушла в сторону, даже не замедлив своего движения. От замаха сверху вниз, старик увернулся быстрым шагом назад, после чего тут же нанёс удар по боку на уровне живота. Поразившую его боль хоть и нельзя назвать сильной, но ощущалась она крайне неприятно. Отступив несколько шагов назад, давая себе время привыкнуть к боли, он решил атаковать противника более быстрыми ударами, так, чтобы тот даже не имел возможности контратаковать. Пытаясь воплотить свой план в жизнь, Тайрен начал размахивать мечом из стороны в сторону, надеясь отомстить обидчику за причинённую боль. Но не успел он сделать и нескольких взмахов, как снова отхватил удар в то же самое место.
  
  - А! - инстинктивно вырвалось из его рта, а резкая боль пронеслась по всему телу. Снова немного отступив, Тайрен пытался понять, как этому хилому старикану удаётся так легко отбивать его удары. Пусть наш герой и не атлет, но удар палкой, есть удар палкой, просто так его не парируешь. А этот старый хрен, похоже, даже не напрягся.
  
  Прокручивая в голове оба пропущенных удара, старался сообразить, как предотвратить третий. Но боль начала уже немного притуплять сознание, и в голову ничего дельного не приходило. Не видя ничего другого, он продолжил наступать на старика, просто размахивая палкой, в то же время стараясь отслеживать странные движения своего оппонента.
  
  "Да чтоб тебя!" - мысленно выругался он, так как третий удар в уже начавшее опухать место, привёл Тайрена в ярость. А боль, расходящаяся от места удара, и охватившая всё тело, вдруг начала приносить удовольствие. Ненависть, слегка угасшая в начале боя, вдруг с новой силой разгорелась в сознании. Тайрен продолжил атаковать, но теперь это уже был настоящий шквал ударов, не дававший бывалому мастеру и шанса на ответные действия. Удар за ударом сыпались на старика как проливной дождь. Но даже под таким напором тому удавалось либо уворачиваться, либо полностью парировать валящиеся на него атаки.
  
  Безумная улыбка расползлась по лицу нашего героя. Боль и ненависть смешались вместе с огромными дозами адреналина в крови, вызывая фейерверк непередаваемых эмоций.
  
  "Быстрее. Быстрее! Быстрее!" - мысли в голове пролетали как молнии, не задерживаясь там и доли секунды. Сердце билось, как бешеное, пытаясь поддерживать, всё увеличивающуюся скорость работы мозга и мышц.
  
  Раздался громкий треск. Тренировочный меч нашего героя сломался, а верхняя его половина оторвалась, и со скоростью пули впечаталась в одну из стен. Увидев, как старик переводит взгляд в сторону улетевшего куска дерева, парень мгновенно среагировал, и тут же бросил остаток меча в своего противника, попав тому по плечу.
  
  - Я смог... задеть вас, - быстро дыша, произнёс он. - Так что... я победил.
  
  Немного удивлённый старик опустил меч.
  
  - В этом бою победа и правда, за тобой. Я не собираюсь отказываться от своих слов, и как мы и договорились, теперь ты можешь здесь тренироваться. Но при одном условии. Твой дух все ещё очень слаб, и эта сила, которую ты высвободил в нашем бою, однажды может поглотить тебя. Это место было создано не только для оттачивания физических навыков, но и для укрепления духа. Поэтому, если ты готов не только тренировать своё тело, но и закалять дух, я помогу тебе с тренировками.
  
  - Я уже достаточно долго живу с этой "силой", и как-то до сих пор меня ничего не поглотило, - Тайрен посмотрел на старика, но тот никак не отреагировал на эти слова. - Но если, обучаясь здесь, я смогу лучше контролировать себя, то я согласен на ваше условие.
  
  - Ты уже нашёл место для ночлега? - неожиданно спросил пожилой мастер.
  
  - Хотите предложить мне остаться у вас?
  
  - Грубо отвечать вопросом на вопрос.
  
  - Ещё пока не решил, где остановлюсь.
  
  - Пока обучаешься, можешь жить тут, если хочешь.
  
  - И какова цена?
  
  - Будешь покупать для нас продукты питания за свой счёт.
  
  - Кроме вас тут больше никто не живёт? - решил уточнить Тайрен, сразу прикидывая возможные затраты.
  
  - До этого момента я жил тут один, - последняя фраза прозвучала с небольшой грустью в голосе, но наш герой этого не заметил.
  
  Вспоминая цены на овощи и фрукты в Ньюполе, можно было прилично сэкономить, покупая и готовя всё самостоятельно. К тому же, если не придётся платить за проживание, то выходит отличная сделка. Да ещё и тренировочный зал прямо под боком. Похоже, что ему крупно повезло с этим местом.
  
  - Хорошо, меня это устраивает. Правда, я бы хотел ещё немного по городу прогуляться.
  
  - Я тогда подготовлю для тебя комнату. И не забудь продуктов купить.
  
  - А что именно нужно? Может список напишете?
  
  - Список ему... Не знаешь что ли, из чего еда готовиться?
  
  - Мои навыки готовки ограничиваются варёными и жареными яйцами. Если вам нужно что-то кроме яиц, сделайте мне список.
  
  - Ладно, подожди немного.
  
  Кажется, после того как Тайрен согласился остаться тут жить, старик начал к нему относится как-то иначе. Как-то по свойски, как будто они уже давно знакомы. Даже интонация в его голосе сменилась на более мягкую.
  
  - Вот твой список, но теперь с тебя и спрос больше. Забудешь что-то купить, пеняй на себя.
  
  Пробежавшись по листку бумаги глазами, Тайрен не увидел ничего необычного.
  
  - Если эти продукты есть в городе, то я куплю их.
  
  Уже направившись к выходу, наш герой вдруг вспомнил, что он так и не узнал имени этого старика.
  
  - А как вас зовут? - спросил он, обернувшись.
  
  - Обычно, когда хотят узнать чьё-то имя, сначала говорят своё.
  
  Тайрену вдруг стало интересно, всегда ли этот мужик был таким нудным, или это у него от старости в голове что-то поехало.
  
  "Может ну его нахрен, зачем мне вообще сдалось его имя? Ну ладно, думаю, не стоит портить отношения с человеком, с которым мне ещё жить неопределённое время".
  
  - Меня зовут Тайрен.
  
  - Хара Кишо.
  
  - Вы первый человек в этом мире, представившийся мне по имени и фамилии. Я уж начал думать, что тут так принято.
  
  - Зови меня Хара, - ответил старик, как будто услышал во фразе своего собеседника некий упрёк.
  
  - Понял. Ладно, я ушёл, вернусь через пару часов.
  
  
  
  Момент семидесятый: Магическая лавка
  
  Выйдя из зала, Тайрен слегка прикоснулся к отбитому боку, но тут же отдёрнул руку, так как по всему телу от этого места пробежала волна резкой боли.
  
  "Какого хрена этот мужик бил в одно и то же место? Хотел что ли показать своё превосходство? Мде-е, даже старик и тот пытается понтануться своими навыками. Как будто я без этого бы не увидел, насколько велика разница между нами. К тому же, после того удара, из-за которого сломался меч, у меня ещё и ладонь болит. Я вроде и выиграл, а чувствую себя в хлам побитым".
  
  Мысли о прошедшем бое не давали ему успокоиться. Они всё крутились и крутились в его голове, пытаясь найти место, где бы улечься. Разные альтернативные варианты сражения продолжали всплывать в сознании один за другим. Но даже в его собственном воображении ему так и не удавалось представить такое движение, которое бы не смог отбить тот старик. Пропасть между ними была просто огромна.
  
  "Дарки?"
  
  "Да?"
  
  "Как думаешь, ненависть и правда сможет когда-нибудь полностью поглотить меня?"
  
  "С чего это ты решил вдруг обратиться ко мне с подобным вопросом? До этого ты вспоминал обо мне, только когда я была тебе нужна. Даже когда я пыталась поговорить с тобой, ты меня просто игнорировал".
  
  "Эм... Я... Не знаю. Честно сказать, я постоянно забываю про твоё существование. Да и разговаривать с кем-то в собственном сознании как-то странно. Если захочешь поговорить, обращайся, я больше не буду воспринимать тебя только как внутренний голос".
  
  "Договорились".
  
  "Так что ты думаешь насчёт слов Хары?"
  
  "Думаю, что он ничего про нас не знает. Наверняка он увидел твои чёрные как смоль глаза во время боя, и не на шутку испугался. Помнишь, как отреагировал тот парень-бандит?"
  
  "Кажется, он что-то кричал про демонов".
  
  "Возможно, чёрные глаза, это признак заражения демонической энергией, о которой упоминал Рауль".
  
  "Хм... А не помнишь, какого цвета глаза были у тех кроликов?"
  
  "Обычные".
  
  "Уверена?"
  
  "Абсолютно. Эти глаза ни с чем не спутать. У тебя даже белок становится тёмно-серым. По сравнению с этим, глаза тех крольчат были абсолютно нормальными".
  
  "Тогда что-то непонятно. Может эта особенность присуща только людям? Или это просто все люди такие, как увидят что-нибудь необычное, так сразу вопят про демонов".
  
  "Нам нужно больше узнать про особенности местных демонов".
  
  "Ты права, я же, как бы и не демон вовсе. Возможно между чёрными глазами и демонами, вообще нет никакой связи".
  
  Во время беседы с Дарки, дорога до магической лавки очень быстро закончилась. Вывеска над входом гласила "Чаровальня".
  
  "Чаровальня, хах. Интересно, такое слово вообще существует или это ошибка магического переводчика?" - с этой мыслью Тайрен вошёл внутрь.
  
  - Стой, где стоишь! - не успел наш герой сделать и шаг за порог дома, как мужчина, стоявший внутри за прилавком, окликнул его.
  
  - Стою.
  
  - Сделаешь хоть ещё один шаг, и сработает ловушка, которая тебя пополам порежет.
  
  - Я понял, не двигаюсь, - подтвердил он свои действия словами.
  
  - Ты кто такой? Зачем пришёл, а?
  
  - Ну тут вроде лавка зачарователя, думал, может, прикуплю чего.
  
  - Так ты не из этих?
  
  - Я не знаю о чем вы, - изменив интонацию на более серьёзную, ответил парень.
  
  - Не отнекивайся мне тут, я вас всех насквозь вижу!
  
  - Ну, если новые клиенты вам не нужны, я пойду в восточную часть города, там вроде как ещё один такой же магазин есть.
  
  Мужчина немного прищурился, повторно оценивая вошедшего в его магазин человека.
  
  - Ладно, путь с тобой, заходи.
  
  "Путь с тобой? Что за странная фраза", - подумал Тайрен, перед тем как сказать:
  
  - А ловушка?
  
  - Нет никакой ловушки, заходи давай, и дверь за собой на засов закрой.
  
  Заперев дверь, наш герой, немного осматриваясь, прошёл вглубь магазина. По стенам зала стояли полки с разными зачарованными предметами. В целом ассортимент смахивал на тот, что он видел в гильдии наёмников, но тут выбор представлялся получше.
  
  - Ну? Что стоишь? Говори, что хотел?
  
  Мысль о том, что этот мужчина слишком уж пренебрежительно относится к клиентам, и не проявляет никакого уважения к потенциальным покупателям, промелькнула в голове нашего героя - "Удивительно, что он не выгнал меня, когда я упомянул другой магазин".
  
  - Я ещё немного осмотрюсь, может, увижу что-нибудь интересное.
  
  - Ты давай тут, особо не топчись, у меня ещё дела есть.
  
  Желание хоть что-то покупать в этом месте после этих слов отпало напрочь. Но как бы там ни было, осмотреться все равно стоило. Цены на товары казались примерно такими же, как и в гильдии, возможно даже чуть меньше. И, так же как и у наёмников, тут не было ничего, что могло бы хоть сколько-то помочь в бою.
  
  - А знаете, я бы хотел купить какой-нибудь амулет, чтобы не пришлось больше стричься и бриться, есть у вас что-то подобное?
  
  - Да, такая вещь тебе точно пригодиться, а то смотрю, ты совсем зарос.
  
  - Это моё нормальное состояние.
  
  - Серьёзно? Ну, ты и чудило.
  
  Эти слова ещё больше понизили статус владельца магазина в глазах Тайрена.
  
  "Как же охота ему вдарить то".
  
  - Так есть у вас амулет с таким эффектом или нет? - сдерживая злобу в голосе, произнёс наш герой.
  
  - Сейчас нет, но могу сделать. Обойдётся в полторы тысячи медяков или кредитов.
  
  - Дешевле чем в гильдии приключенцев.
  
  - Так это моё кольцо у них там и продаётся. Они у меня его за полтораху взяли, а в продажу за два куска выставили. Барыги.
  
  - А если я вам свою демоническую пудру предоставлю, подешевле сделать сможете?
  
  - Ага, дашь полбанки пудры, отдам кольцо за тысячу двести.
  
  - Зачарование всего полбанки требует? Если добавить к ним цену дешёвых камня и кольца, то выйдет всего четыреста пятьдесят монет. Получается, вы за работу берете больше тысячи. Не жирно вам?
  
  - Нормально. Не хочешь брать, вали отсюда.
  
  "Мде... Всё тут ясно. Только время зря потратил".
  
  Тайрен покинул лавку зачарователя явно раздражённым.
  
  "Кажется, этот парень вообще ничего не смыслит в торговле. Интересно кому он собрался продавать все эти побрякушки по таким ценам? Ладно ещё в гильдии всё дорого, но там и народу наверняка бывает раз в десять побольше чем в этом магазинчике на отшибе. Да и где этот тип найдёт людей с таким количеством денег? Я абсолютно уверен, что без возможности нормально делать задания каждый день, все приключенцы сваливают отсюда при первой же возможности. Хорошо, схожу к другому мастеру, может там люди поумнее работают".
  
  По дороге в восточную магическую лавку, Тайрен закупился продуктами из списка, а заодно зашёл в обе пекарни, стоявшие на главной улице, и купил там по паре булочек.
  
  Во втором магазине с зачарованными товарами его встретила милая, ещё совсем молодая девчушка.
  
  - Прошу заходите. Можете выбрать что-либо с витрины, или если не найдёте, что искали, можете оставить заказ на создание нужной вам вещи.
  
  - Знаете, я уже не в первый магазин захожу, и везде вещи в открытую лежат на полках. У вас что, совсем не воруют?
  
  - Если вы, говоря о других магазинах, имеете в виду наших конкурентов, то, как мы, так и они вешаем на товары магический замок, который запечатывает свойства предмета. Если кто-то украдёт вещь, то использовать её по назначению все равно не сможет.
  
  - Но разобрать на материалы то ему никто не помешает, - высказал, казавшуюся логичной, мысль Тайрен.
  
  - Тут вы правы, поэтому мы надеемся на честность граждан.
  
  - Ясно. Я, наверное, тогда сразу спрошу. Есть ли у вас предмет останавливающий рост и выпадение волос? И если есть то почём?
  
  - Сейчас посмотрю по списку, - девочка зашла за прилавок, достала из-под него толстую книгу, и начала планомерно перелистывать её страницы, быстро водя пальцем по бумаге. - К сожалению, у нас такого предмета нет.
  
  - А заказать можно?
  
  - Секунду, - она перелистнула сразу полкниги, и вновь начала водить по ней пальцем. - В нашей библиотеке зачарований такого эффекта нет.
  
  - Плохо...
  
  Так вот почему тот мужик так легко выгнал его, ведь наверняка он знал, что конкуренты такого сделать не могут. Тайрен уже собрался к выходу, как его окликнула девчонка.
  
  - А знаете, заходите к нам завтра, я сегодня поговорю с мастером, может, мы что-нибудь сможем придумать.
  
  - Я так понимаю, мастера сейчас нет?
  
  - Да, он бывает только вечером, в остальное время, здесь только я.
  
  - Хорошо, зайду завтра.
  
  - Всего доброго.
  
  Покинув магазин, Тайрен обернулся, дабы посмотреть, какое название владелец придумал для этого места. "Зачарованные товары Вилсона" - гласила крохотная табличка, расположившаяся сверху над дверью. Неудивительно, что он не заметил её, когда входил.
  
  
  
  Момент семьдесят первый: Обустройство и тренировка
  
  Комната, которую Тайрену выделил Хара, была небольшая, но вполне себе пристойная. Тут тебе и кровать, и тумбочка для мелочовки, и шкаф, чтобы одежду повесить, и маленький столик со стулом. В целом выглядело как номер в нормальной гостинице. Туалет с душем находились в отдельных помещениях, недалеко от комнаты. Также присутствовала большая ванна, в которой свободно могло поместиться человека четыре. Как рассказал Хара, вода для помывочных процедур нагревалась с помощью особого магического кристалла, который на постоянной основе был погружен в металлическую бочку с водой, из которой, при необходимости, можно набрать воды и для умывальника, и для душа, и для ванны. Правда, магического камня, который бесконечно бы генерировал воду, в доме не оказалось, поэтому пополнять бочку необходимо было вручную.
  
  - А камень тепло бесконечно генерирует? Или же его надо как-то подзаряжать, или как он истратит свой ресурс, нужно покупать новый? - вспоминая о том, что не существует вечных двигателей, спросил Тайрен.
  
  - Он сам себя подзаряжает. Это камень высокого класса, на него наложено сразу два зачарования - одно создаёт тепло из имеющейся в наличии энергии, а второе собирает эту самую энергию прямо из воздуха, пополняя текущий запас.
  
  - Так в воздухе есть магическая энергия?
  
  - Нынче новички совсем бестолковые пошли, совсем об этом мире ничего не знают. Тут в воздухе полно энергии, разве ты этого не заметил, когда попал сюда?
  
  Наш герой на мгновение задумался.
  
  - Ну, мне показалось, что тут дышится немного легче, но я решил, что это из-за того, что воздух не загрязнён всякими отходами производства.
  
  - Уж не знаю, о каких таких отходах ты говоришь, но этот мир заряжен особой энергией. Она есть во всем - в воздухе, траве, земле, животных, и само сабой в людях. Вдыхая местный воздух, поглощая пищу, омываясь водой, ты, крупица за крупицей, поглощаешь энергию. А после смерти, твоя душа развеивается по ветру, становясь частью этого мира, и насыщая всё вокруг, накопленной за жизнь энергией.
  
  - Это достоверная информация об устройстве этого мира? - со скепсисом в голосе спросил парень.
  
  - Так мне рассказывал мой дед, а он в свою очередь много путешествовал, и многое повидал. У меня нет причин не доверять его словам.
  
  - Ну, так как пока что я никаких альтернативных вариантов не слышал, буду считать эту версию правдоподобной.
  
  - Ох уж эта молодёжь, совсем старикам не доверяет.
  
  - В моем мире люди привыкли относиться к любой информации скептически, особенно к той, которую они не могут проверить.
  
  - И как ты собрался проверять мои слова?
  
  - Хм... Ну кто-то же этот мир создал, и кто-то же притащил меня сюда. Возможно, удастся найти его, и спросить, как все устроено на самом деле.
  
  Хара рассмеялся.
  
  - Ты что, собираешь найти самого бога?
  
  - Кхм... А почему бы и нет? Кто знает, куда выведет меня моя дорога.
  
  - Ну-ну, увидишь его, привет от меня передай.
  
  - Так и сделаю.
  
  После обеда и небольшого сна, Тайрен решил немного позаниматься. Но в зале кроме тренировочных мечей, не оказалось больше никакого инвентаря, если конечно не считать за инвентарь метёлку и швабру с ведром. Пытаясь разузнать у старика, как же ему всё-таки тренироваться, тот только отнекивался, ссылаясь на то, что он не учитель, и в зале нужно заниматься самостоятельно.
  
  - Но я даже основ не знаю. Я не могу оттачивать движения, когда я не знаю никаких движений. Я помню, что вы обещали помочь с тренировками, если я соглашусь закалять не только тело, но и дух.
  
  - Хорошо, сможешь сделать подряд тысячу взмахов мечом, покажу тебе несколько приёмов.
  
  - А как делать взмахи мечом покажете?
  
  - Ты издеваешься, что ли, над стариком? То тебе список продуктов подавай, то показывай, как взмахи делать.
  
  - Я ничего не смыслю в боевых искусствах. В мире, в котором я жил, не нужно было ни с кем сражаться.
  
  После того как Хара показал ему, как делать взмах мечом, Тайрен приступил к тренировкам. Хоть ему и казалось, что просто махать мечом то вверх, то вниз эту жутко тупо, но уговор есть уговор. Бутафорский меч весил меньше половины килограмма, и фактически не добавлял никакой сложности к упражнению, но даже с этим учётом с первой попытки удалось добраться только до отметки в четыреста повторений. К этому моменту сердце уже дико колотилось в груди, а руки полностью онемели и больше не слушались. Передохнув, как ему показалось, минут тридцать, наш герой сделал вторую попытку. В этот раз руки перестали работать уже на трёхсотом разе, и как он не старался, больше поднять он их не мог. Немного поотжимавшись и сделав небольшую разминку для затёкших конечностей, он решил сделать третий, последний подход. Сил хватило только на две с половиной сотни взмахов. Да и то с огромным трудом.
  
  "Такими темпами я до тысячи буду месяц идти. Может бегать начать? У меня уже после второй сотни повторений сердце так долбится, будто вот-вот грудную клетку проломит. Даже если руки смогут сделать сколько нужно, я быстрее в обморок упаду от недостатка кислорода".
  
  -Хара? Вы тут? - хоть старик и обращался к нему на "ты", Тайрен продолжал обращаться к тому в уважительной форме, так как видел в нём человека, значительно более опытного, чем он сам.
  
  - Что, уже сделал тысячу взмахов? - старик сидел в позе лотоса на крыльце, которое выходило на скромный задний дворик.
  
  - Нет, думаю, мне ещё потребуется какое-то время, чтобы сделать так много.
  
  - Тогда иди, тренируйся, зачем ты сюда пришёл?
  
  - Я хотел узнать, а у вас нет случайно часов, которые я бы мог временно у вас позаимствовать. Собираюсь побегать немного, хочу время засечь.
  
  - Побегать, говоришь? Так просто иди и бегай, зачем часы?
  
  - У меня большие проблемы с выносливостью, и я устану уже через пару минут. Без часов я не буду знать, сколько уже времени бегу.
  
  - Всё равно не понимаю. Бежишь, пока можешь, и всё.
  
  - А затем падаешь и умираешь, так что ли?
  
  - Не слышал, чтобы кто-то от бега умер.
  
  - Так есть у вас часы или нет?
  
  - Нет часов. Зачем мне часы? Мне нечего отмерять.
  
  - А может, знаете магазин, в котором можно купить? Я смотрел карту, но на ней ничего подобного не нашёл.
  
  - А что ты там искал? Магазин, который часы продаёт? Хех. Хочешь знать время, купи себе зачарованный предмет, вон тут "Зачаровальня" недалеко.
  
  - Был я в той зачаровальне, там тот ещё прохиндей сидит. Ладно, я понял, разберусь сам.
  
  Часы Тайрен решил оставить на завтра. После пятнадцати минутной неспешной пробежки, он ещё немного походил по городу и затем вернулся в место своего нового жилища. Остаток дня он провёл периодически, то махая мечом, то отдыхая в своей комнате, но выше планки в двести пятьдесят взмахов забраться ему так и не удалось. Перед сном посчитав свой капитал, наш герой узнал, что у него в наличии осталось ещё 77 серебряных и 51 медная монета.
  
  "В теории, если я смогу расплатиться за магические предметы демпудрой, то особо и не обеднею даже".
  
  
  
  Момент семьдесят второй: Где все квесты?
  
  Солнце уже вовсю освещало маленькую комнату нашего героя. Нехотя открыв глаза, он понял, что время подъёма уже пришло. С кухни тянуло приятным ароматом готовящейся еды, а значит, Хара давно уже поднялся.
  
  Сразу после завтрака, Тайрен отправился к гильдии искателей приключений. Он торопился, ведь он представления не имел, сколько сейчас времени, а спрашивать старика было бессмысленно. И, похоже, он не опоздал. Перед дверьми здания гильдии, постоянно толкаясь в попытках пробиться поближе ко входу, стояло уже человек этак пятьдесят.
  
  "Предлагаю их всех прирезать", - слова Дарки прозвучали, вторя чувствам нашего героя.
  
  "Ага, а затем за нас объявят награду, и вывесят объявления во всех отделениях гильдии. Не настолько мы ещё сильны, чтобы объявлять войну всему миру. На самом деле, наблюдая за тем, как они тут копошатся, я ощущаю себя человеком, смотрящим на маленький муравейник. Пусть играются в своей песочнице и дальше. Посмотрим, что будет, когда двери откроются. Деньги у меня есть, с голоду без работы не помру".
  
  Прислонившись к стене дома на противоположной стороне улицы, Тайрен приступил к томительному ожиданию. Через какое-то время двери гильдии распахнулись, и внутрь полился поток жаждущих работы приключенцев. Шум, гам и содомия в здании продлились от силы минут пятнадцать. Как все успокоилось, наш герой зашёл внутрь. К этому моменту там уже никого не осталось.
  
  - У вас каждое утро так? - спросил он у той же девушки в центре, с которой общался в прошлый раз.
  
  - Да, желающих поработать много, а заказов, как и всегда мало.
  
  - А в обед?
  
  - Почти так же. Нам даже закрываться приходится, чтобы задания повесить. Когда не закрывались, у нас их прямо из рук вырывали.
  
  - Да уж. И со скольких эта толпа на входе стоит?
  
  - Я прихожу где-то полдевятого, они уже все тут. Хорошо хоть служебный вход есть, а то я даже не представляю, как я смогла бы протиснуться через эту толпу.
  
  - Да тяжело вам. А не скажите, сколько сегодня у вас заданий было?
  
  - Десять штук всего.
  
  - Мде-е... И пятьдесят человек желающих. Ладно, попробую завтра прийти пораньше. А до скольких вы работаете? Дабы знать, когда крайний срок сдачи заданий.
  
  - Если по заданию надо что-то добыть, то обычно на выполнение даётся вплоть до недели, так что можете особо не торопиться. А если задание на помощь человеку, то подписанную листовку вы можете хоть через год принести, деньги за него можете получить когда угодно.
  
  - И всё-таки до скольких вы работаете? Вдруг я захочу вечерком заглянуть.
  
  - До восьми.
  
  - Спасибо.
  
  Раз задание взять не удалось, следующим по списку значился магазин магических товаров. Как и в прошлый раз за прилавком стояла милая девочка.
  
  - Добро пожаловать в наш магазин.
  
  - Здравствуйте, вы поговорили с вашим мастером насчёт моего заказа? - решил он сразу перейти к делу.
  
  - Да конечно. Но, к сожалению, мастер сказал, что на данный момент не имеет возможности сделать нужный вам предмет.
  
  - На данный момент? То есть эта возможность когда-нибудь появится?
  
  - Если вам очень нужно, мастер готов заняться изысканиями по данному вопросу, но только если вы дадите гарантию, что точно приобретёте этот амулет.
  
  - И какова будет примерная цена?
  
  - Обычно мы берём двадцать процентов от стоимости материалов за работу. Тут же в связи с большим объёмом работ, хотелось бы получить хотя бы сорок процентов.
  
  Быстренько посчитав в уме 40% от 450, Тайрен решил, что 180 монет за работу против 1050 в "Зачаровальне", это хорошая сделка. На самом деле его даже слегка смутила такая низкая цена.
  
  - А вы демоническую пудру в качестве оплаты принимаете?
  
  - Этот вопрос мне нужно обсудить с мастером. Обычно клиенты расплачиваются либо кредитами, либо монетами. Если вы очень хотите расплатиться именно демпудрой, приходите завтра, и я сообщу вам ответ мастера.
  
  - Ну, на самом деле у меня ещё и пудры даже нет. У меня есть четыре небольших демонических рога, я бы хотел их в пудру превратить, ну и по возможности ей же расплатиться за товар.
  
  - Рога можете оставить, завтра заберёте полученную пыль. За переработку берём пять процентов от полученного материала.
  
  - Знаете, мне бы ещё какой-нибудь амулет нужен, чтобы время показывал.
  
  - Посмотрите на полке с кольцами, там есть то, что вам нужно.
  
  - А показать, как работает, можете?
  
  - Конечно, - девочка вышла из-за прилавка, подошла к полке и надела одно из колец лежавшее на витрине.
  
   - Кольцо реагирует на движения. Чтобы увидеть время, вам нужно всего лишь выпрямить пальцы и повернуть руку ладонью к лицу. Смотрите, - на её маленькой ручке после описанных операций всплыло голографическое изображение в виде цифр.
  
  - Уау! То, что надо. И стоит оно пятьсот пятьдесят монет. Вполне приемлемая цена. Можете мне его отложить? Его бы я тоже хотел взять за пудру.
  
  - Откладывать я не буду. Если кто-то купит это, то мастер сделает новое, так что можете не беспокоиться. А ваш вопрос насчёт оплаты я у мастера уточню. Так будете оставлять рога на распыление?
  
  - Уточните у мастера вот ещё что, может он в качестве скидки за покупку сразу двух товаров распылить мне рога бесплатно? А в зависимости от того, что он ответит, завтра и порешаем, хочу я их у вас распылять или нет.
  
  - Хорошо, я узнаю.
  
  Уже покинув магазин, Тайрен понял, что забыл спросить про наличие будильника в часах. Плюс к этому было непонятно нужно ли их как-то заряжать или же они самозаряжающиеся, как и тот нагревательный кристалл. Но эти вопросы он решил оставить на завтра. Закупившись тем же самым набором продуктов, что и вчера, он отправился домой, правда, в этот раз булки решил не покупать. Съев все четыре штуки ещё вчера, он понял, что ничего общего с выпечкой из Ньюполя эта сдоба не имеет. Конечно, нельзя сказать, что они плохие, но и до превосходного уровня им очень далеко.
  
  Весь день наш герой провёл практически так же, как и предыдущий - тренировка и отдых сменяли себя друг за другом. И в этот раз даже удалось дойти до пятисот повторений при первом подходе, но все последующие и за триста не переваливали. К концу дня сломав ноготь о рукоятку меча, Тайрен вспомнил, что кроме волос ещё и ногти тоже растут. В связи с чем, на следующий день был запланирован ещё и поход в кузню.
  
  Наступил новый день. Накануне, дабы проснуться пораньше, Тайрен попросил Хару разбудить его, как только тот встанет. После быстрого завтрака наш герой, практически бегом отправился к зданию гильдии. Но его ждало разочарование. Хоть он и вышел как минимум на полчаса раньше, чем вчера, около входа уже образовалась точно такая же огромная толпа. Так как момент оказался упущен, он отправился прямиком в магическую лавку, около которой он и простоял вплоть до девяти часов, пока девочка-продавец не открыла двери.
  
  - Вы прямо с самого утра к нам. Заходите.
  
  - Да, так получилось. Ну что вам там ответил мастер?
  
  - Он согласен на ваши условия.
  
  - Шикарно!
  
  - Но, как я уже говорила вчера, вам придётся подождать какое-то время, пока мастер не сможет создать нужный вам эффект. Это займёт как минимум неделю, возможно дольше.
  
  - Я понимаю, магические исследования вероятно штука сложная, так что я подожду. Рога я принёс, можете распылять, - сказал он, доставая названные им предметы из сумки. - И ещё, я вчера забыл спросить, а в кольце с часами есть будильник?
  
  - Конечно. Чтобы выставить нужное вам время, пока на ладони видны часы, скажите "Выставить будильник на" и назовите часы и минуты.
  
  - И как он будит?
  
  - Вы почувствуете колики на вашем пальце, а чтобы выключить, просто поверните кольцо вокруг пальца на пол оборота.
  
  - Понял. А время точное показывает? Подводить или заряжать кольцо не надо?
  
  - Кольцо постоянно переопределяет текущее время сверяясь со множеством разных природных факторов, таких как положение солнца и планеты в космосе, состояние энергетических линий и многое другое. Так что время показывает всегда абсолютно точное. Подзаряжать его тоже не нужно. Как и большинство других зачарованных предметов, это кольцо питается энергией хозяина.
  
  - Ого! То есть это кольцо-паразит, который постоянно высасывает из меня силы?
  
  - Вы преувеличиваете. Даже у самых слабых личностей энергия восстанавливается значительно быстрее, чем использует кольцо. Что уж говорить про сильных искателей приключений, которые могут накапливать энергию в тысячи раз быстрее обычных людей.
  
  - Вы меня успокоили. А скажите, я могу это кольцо взять в качестве залога за пудру? Каждый рог весит грамм по сто, так что цена кольца значительно меньше. А пудру можете пока оставить у себя. Я зайду дней через пять, может мастер к тому моменту уже все доделает.
  
  - Да, такой взаимный залог нас устроит. Только скажите, как вас зовут, оформлю заказ на ваше имя.
  
  Представившись, Тайрен попрощался и покинул магазин. По дороге назад были вновь куплены продукты, а также ногтегрызка за скромные 2 серебряника. Цены в кузне особо не отличались от тех, что он видел в Ньюполе, возможно немногим выше. Но в дополнении к обычным вещам, продавались ещё и зачарованные, как минимум монет на 500 дороже, чем их мирской аналог.
  
  Ещё до обеда он установил свой новенький будильник на двенадцать часов дня для того, чтобы сходить к гильдии ещё раз и самому убедиться в огромной толпе на момент вывешивания поручений. Ожидания оправдались в полной мере. Куча людей толпилась около входа, и ещё такая же куча бродила внутри.
  
  "Они сюда что, часа за два приходят, что ли? И чего только люди не делают ради работы..."
  
  Зайдя внутрь и убедившись, что девушка, с которой он разговаривал до этого, сегодня на работе, Тайрен завёл будильник на полвосьмого вечера. Так как толкаться в этой толпе ему не хотелось, он решил попробовать другой вариант.
  
  
  
  Момент семьдесят третий: Авантюра
  
  Наш герой уже какое-то время стоял недалеко от здания гильдии, наблюдая за входом для персонала. Остальные служащие уже давно вышли, а девушка, которую он ждал, что-то задерживалась. Наконец он увидел свою цель.
  
  - Привет.
  
  Девушка обернулась на человека, поздоровавшегося с ней.
  
  - Так вот зачем ты спрашивал, до скольких мы работаем, на свиданье хотел меня позвать? - работница гильдии сразу же узнала его.
  
  - Ну, вообще-то я тут не по этому.
  
  - Серьёзно? Значит, ты насильник и решил пропустить фазу со свиданиями?
  
  - Мне кажется, ты слишком нагнетаешь. У меня к тебе деловое предложение.
  
  - Если ты не насильник, то я тебя слушаю.
  
  - Как и другим, мне нужны деньги, чтобы было на что жить. Но как ты сама понимаешь, гарантированно взять задание у вас просто невозможно, - он сделал небольшую паузу, чтобы посмотреть на реакцию своей собеседницы, и кажется, в её глазах уже начало рождаться понимание того, что ей сейчас ей предложат. - И если ты сможешь постоянно оставлять мне какое-нибудь задание, то я готов делиться с тобой половиной выручки.
  
  Разговор остановился. Девушка, кажется, пыталась переварить свалившееся на неё предложение.
  
  - Ну, так что думаешь? - Тайрен, будучи не в силах сдерживать накатывающий на него стресс от гнетущей тишины, первым возобновил разговор.
  
  - Вряд ли получится.
  
  - Почему?
  
  - Я же как-то должна буду тебе это задание передать. Не могу же я на глазах у остальных сотрудников выдавать тебе персональные поручения. Один плюс один то они сложить могут. И пары дней не пройдёт, как на меня пожалуются, и я вылечу на улицу с голой жопой.
  
  - А может, сможешь для меня где-нибудь его оставлять?
  
  - Мы тут что, в пиратов, что ли играем? Буду тебе каждое утро закапывать клад, и помечать большим красным крестом. Так предлагаешь?
  
  После этих слов, Тайрен почувствовал себя немного неуютно.
  
  - Ну, может в щёлке в какой или под кустом где-нибудь.
  
  - Да тут все просматривается со всех сторон, увидит кто, как я ковыряюсь под кустом, и всё, ищи-свищи своё задание потом.
  
  - Да уж, проблемка. Ну, в конце концов, ты можешь просто выходить сюда часов в десять, и лично передавать мне листовку. А если что, своим скажешь что я твой парень, и каждое утро повидаться прихожу.
  
  - Это звучит уже лучше, но с парнями я отродясь не встречалась, коллеги меня задолбают расспросами. Ну их в пень всех.
  
  Они оба задумались.
  
  - А! Во! Точно! Как я могла забыть?! У нас же вакансия есть для разносчика документов. Мы же каждый день таскаемся в мэрию, отчёты относим. Сейчас то мы это сами делаем, и нам за это ничегошеньки не доплачивают. Но мы уже как полгода назад выпросили новую оплачиваемую должность для разносчика, а я только сейчас о ней вспомнила. Устроим тебя на это место, будешь приходить брать документы, а вместе с ними я тебе буду задание подсовывать.
  
  - Звучит неплохо. А сколько платят за эту работу?
  
  - Да ни о чем зарплата. Двадцать монет в неделю. Но и работы там максимум на час. А если ходишь быстро, то итого меньше. Точно, а как ты мне половину отдавать то будешь?
  
  - Я живу в западной части города, в тренировочном зале "Путь меча". Кроме меня и старика, там больше никого нет. Так что в день как выдашь награду, можешь сразу приходить и забирать свою долю. Ну, или просто сразу мне меньше выдавай. Смотри сама.
  
  - Меньше выдавать может быть как-то шибко заметно, лучше буду к тебе заходить.
  
  - Договорились. Меня Тайрен зовут, во сколько завтра приходить?
  
  - Я Софья. Приходи к десяти. К этому времени все для тебя подготовлю.
  
  "Странная девушка, однако", - думал наш герой по дороге к дому, - "когда я общался с ней в здании гильдии, она была вся прям такая любезная, обо всем рассказывала, на все вопросы отвечала, а как дошло до личного общения, так она как будто другим человеком стала. Даже тут люди носят маски, скрывая своё истинное "я". Хотя, не мне её судить, я то свою маску вообще никогда не снимаю..."
  
  На следующий день встреча в гильдии прошла успешно. По условию работы, он должен будет каждый день после "исхода" толпы приходить и забирать документы для управляющих городом. Здание мэрии находилось в восточной части, прямо у самой стены. Там же расположились небольшие казармы и плацдарм для тренировок солдат. Но в отличие от Ньюполя, никакой огромной внутренней стены в городе не построили. То ли строители забыли про дополнительную защиту, то ли они рассчитывали, что внешних стен будет более чем достаточно. Но, как рассказывал Хара, его отца убили во время одной из осад много лет назад. В тот раз от города почти ничего не осталось, и только чудом удалось отбить нападение. А потому, казалось удивительным, что с тех пор ничего не изменилось в плане обороноспособности города.
  
  
  
  Момент семьдесят четвёртый: Квесты и тренировки
  
  В итоге схема получения и сдачи заданий работала так - наш герой приходит с утра за документами и заодно в открытую сдаёт взятое вчера поручение. Ему вместе с документами подсовывают новую листовку с квестом, который был зарегистрирован на него ещё с утра во время набега толпы. А вечером после работы девушка заходила в "Путь меча" за своей долей.
  
  Задания, которые ему подбирала Софья, оказались крайне далеки от того, на что рассчитываешь, когда речь заходит о гильдии искателей приключений. То иди помоги тётке пройтись по магазинам, волоча на себе её четыре неимоверно огромных баула с вещами. То развесь по городу объявления о какой-то крупной тусовке в одном из местных баров. То постой день на замене продавца в булочной. То помоги местному резчику по дереву нарубить свежих заготовок в лесу. И все эти "эпические" квесты оплачивались по 20-30 монет за штуку. Конечно, даже с учётом, что половину он отдавал своей подельнице, на жизнь вполне хватало. Но Тайрену больше всего не нравилась не награда, а само содержание поручений. Вот бы просили, каких монстров жутких убить, так нет же, сплошная бытовуха. Такие "захватывающие" приключения нашему герою были явно не по душе.
  
  - Может ты для меня посерьёзнее задания подбирать будешь? - спросил Тайрен у Софьи, которая забрав очередную долю, собиралась покинуть здание "Пути меча".
  
  - А что тебе не нравиться? По мне так нормальные задания.
  
  - В отличие от тебя, я, конечно, не вижу всего того, на что у вас оставляют запросы, но наверняка там есть что-нибудь поинтереснее, чем возня лопаткой в песочнице.
  
  - Не вырос ещё, чтобы из песочницы вылазить. Все задания десятого ранга такие. Ещё пять штук сделаешь, и буду иногда подкладывать тебе девятого. Но так как их мало, каждый день давать такие не смогу, а то кто-нибудь да заметит, что давненько этих объявлений не было. А мне проблемы не нужны.
  
  - Я тебя понял, ну хотя бы из тех, что десятого ранга выбирай посолиднее.
  
  - А ты что думаешь, что я тебе самые дешёвые подсовываю, что ли? Какой мне с этого толк? Самые оплачиваемые для тебя и выбираю. Я что виновата, что ли, что нет нормальной работы в городе. Скажи спасибо, что такие есть.
  
  - Эм... Ну, спасибо тогда.
  
  - Принято - произнесла она, выходя из зала.
  
  После того как дверь закрылась, Тайрен ещё некоторое время стоял на месте, погруженный в свои мысли.
  
  "Неужто и правда, нет нормальных заданий во всем городе? Вон в Ньюполе стояло аж две доски с объявлениями, и на них каждый день пропадали и появлялись новые квесты. Да и людей на улицах там бродило ощутимо больше. Плюс то был город новичков, и приключенцев там должно быть хоть отбавляй, но почему-то такого дефицита в работе не наблюдалось. Может всё дело в цене на жилье? В Райзенвале жить то подороже будет. Непонятно", - он вернулся к себе в комнату и лёг на кровать. - "И Софья что-то сегодня какая-то заведённая. Может на работе клиент, умом тронутый попался? Да... Работа с людьми самая сложная. Это тебе не по клавиатуре целый день клацать".
  
  На следующий день Тайрен посетил магическую лавку Вилсона, но его кольцо все ещё не было готово. Как сказала девочка-продавец - "Заклинание для амулета все ещё на стадии проектирования".
  
  "Мне прямо даже интересно стало, как эти самые заклинания для зачарований проектируют. Похоже ли это на программирование? Или это выглядит как складывание пазла из рунических символов?" - продавец ответов на эти вопросы не знала, а идти вечером в лавку, и мешать мастеру работать, как-то не хотелось.
  
  Спустя неделю тренировок, Тайрен уже мог сделать семьсот взмахов мечом подряд. Но даже такого результата он мог достигнуть, только выжимая из себя все свои силы. Где-то после пятисотого повторения руки уже начинали неметь, и только открывшееся второе дыхание помогало ему достичь семи сотен. Ещё минут десять после такого захода его руки ощущались как верёвки, приделанные к плечам. И как минимум спустя полчаса, час его физическое и эмоциональное состояние приходило в норму, и появлялась возможность продолжить попытки.
  
  Он так много тренировался, что даже во сне ему приходили образы о том, как он машет мечом. Правда, в отличие от реальности, во снах ему все же удавалось достичь заветной планки. Но даже там, в мире грёз, такое количество взмахов ощущалось как что-то, сделанное на пределе возможностей.
  
  Чтобы совсем не сойти с ума от бесконечного махания псевдомечом, Тайрен в промежутках между тренировками, решил ещё попрактиковаться в кувырках. В этом странном мире могло произойти что угодно, и возможность вовремя уклониться от опасности виделась ему как перспективный способ остаться в живых. Поначалу от кувырков жутко болела голова, которой он постоянно ударялся о деревянный пол. Когда-то давно, ещё в школе, на уроках физкультуры их учили делать кувырки. Но с тех пор прошло уже лет этак десять, к тому же тогда кувырки выполнялись на матах, а тут ему приходится практиковаться на жёстком полу. Хара несколько раз видел, как наш герой кувыркается по залу, но каждый раз делал вид, что ему абсолютно безразлично происходящее.
  
  Тренировки продолжались. Постепенно Тайрен освоил самый обычный кувырок вперёд из положения сидя. После чего приступил к попыткам кувыркнуться стоя. Спустя неделю тренировок, ему удалось освоить и этот приём. Но до того уровня, который ему требовался, ещё расти и расти. Ведь нужно было понять, как делать перекаты с оружием в руках, да ещё делать это так, чтобы самого себя не порезать. Ну и, конечно же, кувырок после прыжка вперёд или в сторону. Последнее движение вообще выглядело как невыполнимая задача, но понимая, что без практики ему ничего не достичь, он продолжал совершенствоваться. Если бы его кто-то обучал, то дело бы пошло куда быстрее, но вряд ли Хара умел делать подобные акробатические трюки, да и спрашивать его об этом совершенно не хотелось.
  
  Прошло уже две недели, как он приехал в Райзенваль. К этому времени его особое кольцо уже было готово. Из четырёх предоставленных рогов змеекроликов ему сделали ровно пять баночек с демпудрой, две из которых он отдал в качестве оплаты за оба магических предмета. Сверх этого ему пришлось доплатить ещё 18 серебряных монет, но карман от этого особо не опустел, так как всё это время он усердно работал, выполняя различные задания и таская документы от гильдии в мэрию и обратно. Обдумывая вариант продажи оставшихся трёх банок с демпудрой, Тайрен узнал, что по 500 монет у него их никто не купит, а то, что ему посчитали пудру по такой цене - это было скидкой в знак того, что он купил сразу пару предметов. В гильдии пудру брали за 435 кредитов либо за 400 монет, а магазин товаров Вилсона предлагал цену в 450 монет. Но так как у Тайрена к этому моменту оставалось ещё 72 серебра и 48 меди, смысла расставаться с пудрой он не видел.
  
  Тем же вечером нашему герою наконец-то удалось достичь заветной планки в одну тысячу взмахов мечом. Даже с учётом огромного количества часов, потраченных на тренировки, это достижение далось нелегко. После восьмисотого взмаха руки уже не ощущались, и дальнейшие движения делались чисто на мышечной памяти. После девятой сотни каждый взмах делался только благодаря неимоверным волевым усилиям. Сердце вырывалось из груди, а в глазах темнело от нехватки кислорода. Только пылающий внутри огонь ненависти продолжал удерживать парня в сознании. Возникший где-то на полпути, он продолжал питать своим неистовым пламенем волю своего владельца вплоть до победного конца.
  
  После данного свершения Тайрен обрушился на деревянный пол не в силах даже пошевелиться. Все вокруг заливала чёрная пелена, из-за чего он даже не мог понять, открыты у него глаза или нет. Тело совершенно не слушалось, полностью игнорируя команды от мозга. Без возможности двигаться он так и лежал, пока голос Хары не вывел его из этого полуобморочного состояния.
  
  - Зал, это тебе не кровать, чтобы валяться, когда вздумается.
  
  - Хара... Я сделал тысячу взмахов... Ты возьмёшься меня обучать дальше? - его голос прерывался в попытках зачерпнуть как можно больше воздуха для следующей фразы.
  
  - Как увижу своими глазами, что ты можешь это сделать, так и приступим.
  
  - А разве ты не наблюдал последние десять минут как я мечом махал? - Тайрен, все ещё лёжа на полу, слегка повернул голову в сторону собеседника.
  
  - Какой наблюдательный ты у нас, однако. Да я и правда видел, что ты хорошо постарался в этот раз, но ты должен делать тысячу взмахов играючи, а не падать в обморок, сразу же после этого.
  
  - Не помню от тебя такого условия, ты сказал сделать тысячу, и я её сделал.
  
  - Как и в случае нашей дуэли, это моя ошибка, что я не уточнил условий победы, так что я согласен, что ты выполнил наш уговор. Но если мы будем дальше тренироваться вместе, то будь готов работать на износ.
  
  - Пф-ф-ф, - фыркнул парень, - другого я и не ожидал.
  
  - Тогда сегодня отдыхай, а с завтрашнего дня и начнём.
  
  - Отлично, - сказав это, Тайрен повернул голову обратно и закрыл глаза.
  
  - Только не тут отдыхай! А иди к себе в комнату! Зал - это тебе не спальня!
  
  Следующие две недели Хара избивал Тайрена в тренировочных боях до момента, пока на том не оставалось ни одного живого места. А в промежутках между спаррингами показывал новые движения, заставляя повторять их сотни и сотни раз. Хоть новоявленный ученик и чувствовал себя слабаком, получая от своего учителя удары палкой в бою, он все равно понимал, что подобный способ тренировки значительно лучше, чем простое махание мечом вверх-вниз целыми днями. К тому же, с каждым днём движения старика становились всё более и более предсказуемыми, что постепенно уменьшало количество синяков после длительных дуэлей. Как-то раз ему даже удалось задеть своего оппонента, правда, достижением это назвать было трудно, ведь по парню за бой прилетало по несколько десятков ударов, но все же прогресс ощущался довольно хорошо.
  
  Так как Тайрен некоторое время назад уже получил 9-й ранг в "Гильдии свободных наёмников", Софья начала периодически выдавать ему задания повышенной сложности. Эти поручения уже в какой-то мере можно называть настоящими квестами для искателей приключений, но даже они не давали того ощущения эпичности, которого жаждал наш герой. Примером подобных заданий может послужить охота на хищных животных, расплодившихся в местном лесу или охрана каких-то богатеев, приехавших на встречу со здешней мэрией. В общем, ничего такого, с чем бы он не мог справиться после почти месяца изнуряющих тренировок. К тому же, рядом с ним всегда находилась Дарки, которая в опасной ситуации могла подстраховать и уберечь от неминуемой смерти, правда таких ситуаций и не возникало.
  
  
  
  Момент семьдесят пятый: Крыша над головой
  
  - Эй, старик, ты тут? - в зале послышался стук нескольких пар обуви. - Я знаю, что ты никогда отсюда не уходишь. Выходи давай!
  
  - Опять ботинки не сняли, входя в зал, - мастер не торопясь вышел с кухни. - Проявляйте уважение к месту, в которое пришли.
  
  - А ты когда к нам начнёшь проявлять уважение? Уже второй раз приходим, а я так понимаю, денег у тебя по-прежнему нет. Разве мы не договорились, как только у тебя появится ученик, снова начнёшь нам платить? Этот хрен сколько у тебя уже тусит? Месяц где-то, да? Ну и? Где деньги то?
  
  - Я не беру учеников, а все кто сюда приходят, могут тренироваться тут, сколько пожелают.
  
  - Совсем на старости лет, что ли, мозги высохли? А еду то ты на что собрался покупать? Или ты как эти церковники-аутисты питаешься одним лишь святым светом? Давай старик не тупи, или начинай брать деньги с этого охламона, или иди работать. Я же знаю, что у тебя 7-й ранг в гильдии. С такими данными тебя капитаном стражи как пить дать возьмут. Мы и так уже пошли на уступки, не начнёшь платить, пеняй на себя.
  
  В зале снова послышались шаги нескольких человек, направляющихся в сторону выхода. Как только шум стих, Тайрен вышел из своей комнаты.
  
  - Хара, что это было?
  
  - Не твоё дело.
  
  - В смысле не моё? В мой дом вваливаются какие-то ребята и требуют у моего учителя деньги, не пойми за что.
  
  - Я с ними уже давно знаком, я сам во всем разберусь. Без тебя как-то справлялся и сейчас справлюсь.
  
  - Ну, как знаешь.
  
  Через несколько недель после этого события, когда Тайрен возвращался с очередного задания гильдии, он обнаружил, что в зале кто-то обильно натоптал грязными ботинками. Вся кухня и, как впоследствии оказалось, комната Хары были перевёрнуты вверх дном. Комнату нашего героя правда не тронули, и то вероятно только потому, что та запиралась на два больших замка, один из которых он зачаровал у Вилсона на защиту от взлома. В это время Хара, как ни в чем не бывало, сидел в своём любимом месте на заднем крыльце дома.
  
  - Я так понимаю, опять эти ублюдки приходили? - выдержав паузу, в надежде услышать ответ, Тайрен продолжил. - Что они хоть забрали то?
  
  - Кристалл.
  
  - Что? Наш водонагревающий кристалл? И ты им позволил это сделать?
  
  - Это мой дом, если тебе что-то не нравиться, можешь идти жить куда-то ещё.
  
  - Вообще-то, пока тут была горячая вода, меня тут всё устраивало. Даже твоя еда вполне себе хороша.
  
  - Я тебя не держу. Это место теперь опасно, лучше тебе переехать отсюда.
  
  - Ещё чего! Я этим говнюкам яйца поотрезаю, если они снова сюда завалятся! - Тайрена сильно задело то, что какие-то головорезы припёрлись в его дом и всё вокруг поломали. - Когда они вернутся?
  
  Тишина стала ему ответом. Но наш герой не собирался с этим мириться.
  
  - Знаешь, не думай, что я делаю это ради тебя, - он сел на крыльцо рядом со стариком. - Честно сказать, мне всё равно, какие у тебя отношения с этими ребятами, но такого произвола в доме, где я живу, я не потерплю. А знаешь ещё что? Мне не понятно, почему ты их всех не отметелил по самые помидоры? Что-то мне не верится, что среди бандитов есть выдающиеся мастера боевых искусств. Обычно, в банды подаются полные бездари, которые больше ни на что не способны. Показал бы им кто здесь главный, они бы сюда и носу больше не сунули.
  
  - Ты ещё молод, ты не понимаешь.
  
  - Конечно, не понимаю. Скажи мне, когда они снова придут?
  
  - И что ты будешь делать, когда это случиться?
  
  - Думаю, прирежу одного, а может парочку. Сюсюкаться с ними я точно не намерен.
  
  - Я не позволю тебе убивать людей в моем доме.
  
  - Вот ты заладил про свой дом. В моем мире в старину была традиция, по которой сильный боец мог сразиться с мастером клуба боевых искусств за право владения данным клубом. И знаешь что? Я хочу вызвать тебя на бой. Мне не нравится, что ты позволяешь этим бандитам творить всё, что им вздумается, отговариваясь тем, что это твой дом.
  
  - Только научился меч в руках держать, а уже своего учителя на бой вызываешь? Какой же ты заносчивый глупец. А вообще, я даже дам тебе фору. Эти люди, что приходили сегодня, сказали, что кристалл пойдёт в оплату за месяц, и что ровно через месяц они вновь вернуться. Так что у тебя есть ещё время, чтобы стать сильнее. И если через три недели ты сможешь победить меня в честном бою, так и быть, делай с моим залом что хочешь, - снисходительный тон Хары ещё больше раззадорил Тайрена.
  
  - Я так понимаю, ты же продолжишь меня обучать в течение всего этого времени?
  
  - А ты я смотрю мастер придираться к деталям. Помниться мне, когда ты начинал, то сказал, что ты не можешь сам тренироваться, потому что не знаешь основ. Так вот теперь я могу точно сказать, что основы ты постиг.
  
  - Ясно. Было конечно глупо спрашивать об этом, ведь вам нет никакого смысла делать вашего соперника сильнее.
  
  - Соперника может и нет смысла делать сильнее, но желание тренировать своего ученика всё ещё осталось. Если ты считаешь, что я по-прежнему могу тебя чему-то научить, то я продолжу заниматься с тобой.
  
  - Конечно! Тут даже думать нечего. Даже за три недели я не смогу и близко сравняться с вами в плане искусности ведения боя.
  
  - И как же ты тогда планируешь победить? - немного удивлённо спросил старик.
  
  - Хм... Думаю, сила молодости поможет мне.
  
  - Ха-ха-ха, ну рассмешил. Хорошо, посмотрим, что из этого выйдет.
  
  
  
  Момент семьдесят шестой: День "ИКС"
  
  Следующие три недели пролетели незаметно. Тайрен всё свободное время только и делал, что тренировался. В подсобном помещении нашёлся старый сломанный манекен для отработки рукопашных ударов. Хотя несколько его частей оказались сломаны, и от него остался фактически голый столб, этого было вполне достаточно для отработки некоторых движений мечом. К тому же, удары по жёсткому деревянному столбу отлично имитировали удары о вражеский меч, что позволяло неплохо укреплять кисти рук во время серий ударов, длящихся иногда по несколько часов. К тому же наш герой не забывал выходить и на вечернюю пробежку. Фактически, с тех пор как он начал этим заниматься, он ни разу не пропустил данный вид тренировки. Спустя уже как два месяца после начала, он мог бегать в лёгком темпе около сорока минут, при этом, не чувствуя себя полностью выжатым после окончания. В сравнении с десятью минутами, которые он мог продержаться при первой пробежке, сорок минут можно считать настоящим прорывом.
  
  Вечером, перед решающим боем, отдавая Софье очередную долю звонких монет, Тайрен попросил её не выдавать ему задания некоторое время. Причиной послужила отговорка, о том, что он хочет немного отдохнуть и расслабиться, но на самом деле, причина крылась в другом. Не зная, когда именно могут нагрянуть к ним гости, Тайрен хотел быть уверен, что точно будет дома. Даже если он завтра проиграет Харе в дуэли, он все равно намерен разобраться с этой шпаной раз и навсегда. Кроме того, спустя такое огромное количество часов, проведённых в тяжёлых тренировках, парень чувствовал, что стал значительно сильнее, и его просто разрывало от желания проверить свои силы на деле. Если он не сможет сразиться со своим врагом здесь в зале, то он пойдёт к ним прямо в логово, и порешает их всех там.
  
  Как удалось выяснить, эту половину города держала банда под названием "Братство лунного серпа" и обитало это братство в баре с одноимённым названием. Основным занятием этих ребят служила защита от посягательств от банды, орудующей в другой части города, и зовущей себя "Братство серебряного молота". Второе братство, в свою очередь, крышевало свой район, защищая от посягательства соседей. И так как две группировки никогда друг к другу на территорию не ходили, получалось, что эти разбойники просто собирали дань со своего района, фактически не утруждая себя какой либо реальной защитой своих подопечных. К тому же, Тайрен был абсолютно уверен, что если бы началось нападение монстров на город, эти пустозвоны бы первыми сбежали, поджав хвосты. Узнав все это, он решил, что ни те, ни другие этому городу не нужны, и от их исчезновения хорошие люди останутся только в плюсе.
  
  - Старик, мы вернулись! - в зале вновь послышался топот нескольких человек.
  
  - Зачем пожаловали? - Тайрен вышел к пришедшим гостям.
  
  - Ты кто такой? Старик дома?
  
  - А зачем вам он?
  
  - Не твоё собачье дело!
  
  - О, вот оно как. Старик вообще-то уже отошёл от своих дел, и если вам нужен владелец этого здания, то вот он я.
  
  - Ни за что бы не подумал, что этот старый хрыч отдаст кому-то свой зал. Ну раз так, значит спрос с тебя. Гони плату за месяц.
  
  - А не напомнишь мне, сколько там за месяц нужно отдавать?
  
  - Ты тут что, в дурочка решил поиграть? Всё как обычно - десять серебра.
  
  - Вы у нас в прошлый раз нагревательный кристалл забрали, а, насколько мне известно, он стоит, по крайней мере, девяносто серебра. Так какого хрена вы припёрлись сейчас, а не через девять месяцев?
  
  - Совсем оборзел что ли? - первый из трёх парней, который собственно и вещал всё это время, подошёл к Тайрену практически в упор. - Старик тебя что, вообще ничему не научил?
  
  - Ну, как бояться слабаков, он мне точно не рассказывал.
  
  В глазах сборщика дани вдруг что-то изменилось. Наклонив голову вниз, он увидел, как из его живота обильно хлещет кровь.
  
  - Что за?! - единственное, что он успел сказать перед тем, как в его подбородок снизу вверху вошёл нож.
  
  Пока двое других ещё не успели опомниться, Тайрен рванул к одному из них, перерезав тому горло в одно движение руки. Как только человек, пытавшийся закрыть рану в шее руками, упал на пол, наш герой перевёл свой взгляд на оставшегося члена банды.
  
  - Ну что? Тоже сдохнуть хочешь? - его образ внушал в молодого парня неподдельный страх. Запачканные в крови лицо и руки, были всего лишь дополнением к ужасным чёрным глазам, смотревших на него так, будто сама смерть пришла по его душу.
  
  - Если не собираешься закончить как эти двое, вали отсюда! - эти слова вывели человека из ступора, и тот с жуткими воплями унёсся прочь.
  
  - Хм... Может я перестарался? Кажется мои глаза слишком уж страшные...
  
  Тайрен осмотрелся вокруг. Человек, которому он перерезал горло, всё ещё дышал. Лежа на полу, он захлёбывался в потоках собственной крови, пытаясь вдохнуть хоть чуток воздуха. Посмотрев прямо в глаза умирающему, наш герой воткнул нож парню прямо в сердце, дабы прекратить его мучения.
  
  "Ну вот, убил ещё двоих. Как и в первый раз, я совершенно не чувствую сожаления, о том, что сделал", - даже более того, возможность выплеснуть свою ненависть на окружающих вызывала у него чувство эйфории и ощущение удовлетворённости. Жизнь человека для него ничем не отличалась от жизни животного или насекомого. Но в то же время он не видел никакого смысла в беспричинных убийствах. Будь то зверь или мушка, всё живое имеет право на жизнь. Когда он шёл по дороге, он никогда не наступал на мирно ползущих жучков. Да и вообще он любил жизнь во всех её проявлениях, но ровно до того момента, пока эта жизнь не начинала мешать его собственной.
  
  Для Тайрена эти бандиты не были чем-то большим, чем маленькие паучки, висящие на стенах домов. Но как только этот паучок заползал в его комнату, он тут же становился потенциально опасным врагом, и его жизнь больше не являлась для нашего героя чем-то, что можно игнорировать. С этого момента жизнь паука противопоставлялась его собственной, и естественно выбор падал не в пользу насекомого.
  
  "Даже и не знаю, что делать дальше. Стоит ли подождать, пока он вернётся с подмогой? Или же самому к ним наведаться? Что-то не охота мне зал от горы трупов вычищать потом... Наверное, сам к ним пойду. Может ещё и подарочек им прихватить? А то не поймут, зачем пришёл".
  
  До этого раза, Тайрену никогда не приходилось отрезать чужую голову, будь то человек или животное. Но другого значимого подарка для братства он придумать не смог - всё-таки узнать, кому принадлежала голова куда проще, чем опознать пальцы. Испытывая чувство отвращения к собственным действиям, он приступил к отрезанию голов. В связи с отсутствием навыка в подобных вещах, процесс затянулся, но, похоже, никто особо и не торопился мстить за павших братьев. Закончив дело, он убрал головы в сумку, после чего, умывшись и переодевшись в чистый комплект одежды, отправился в бар "Лунный серп", дабы прекратить существование банды раз и навсегда.
  
  - Здорова, мужики, - только распахнув дверь, Тайрен сразу же заявил о себе. Несколько десятков пар глаз посмотрело в его сторону.
  
  - Чет вы мрачные какие-то, а я вам подарочки принёс, держите, - он снял сумку с плеча и вывалил её содержимое на ближайший стол.
  
  - Что это, блядь, такое?! - мужики, сидевшие за этим столом, тут же подскочили с мест.
  
  - Это ваши брательники. Они ко мне в "Путь меча" приходили, денег просили. Но денег то у меня нет, вот я и решил расплатиться их головами. Пойдёт же?
  
  - Ты я смотрю совсем бесстрашный, раз пришёл к моей семье, с головами моих сыновей в мешке, - из-за дальнего столика поднялся упитанный высокий мужчина.
  
  - Более того, я и за вашими головами пришёл. Вы мне так-то ещё за нагревательный кристалл должны, так что эти две я оставлю, а вот ваши все с собой заберу.
  
  Мужчина ухмыльнулся:
  
  - Значит вот как, крыса зубки показала. Дети мои, покажите этому мелкому грызуну, где его место.
  
  В эту же секунду, разбив бутылку о стол, на Тайрена попёр бугай, стоявший до этого у столика с "подарками". Но не успел он сделать и удара, как его голова покатилась по полу. Вместе с ножом, который Тайрен всегда носил с собой, в этот раз он взял ещё и меч, полученный в качестве подарка от Хары за победу в дуэли. Древняя катана, доставшаяся Харе от отца, а тому от деда, являлась невероятно грозным оружием. Неизвестно каким способом его выковали, но как рассказал ему учитель, лезвие этого меча никогда не тупилось, а только лишь становилось острее от каждого поверженного им врага.
  
  Продвигаясь вглубь зала, Тайрен рубил все до чего только мог дотянуться. Руки и головы падали вниз, разбрызгивая повсюду багровую кровь. Сердце как сумасшедшее билось в груди, только продолжая наращивать свой темп. Он ещё никогда не испытывал подобного удовольствия, каждый взмах и каждый удар заставляли улыбку на лице расползаться все шире и шире. Он наслаждался каждой секундой проведённой в битве с этими отморозками. Правда, битвой это назвать можно лишь с большой натяжкой. Экипированные в лучшем случае ножами, бандиты не успевали реагировать на быстрые и сильные движения своего противника.
  
  У людей, собравшихся в баре, не оказалось и шанса против врага, который пришёл их убить. Это была резня. Кровавая, жуткая резня. Светлая одежда Тайрена настолько пропиталась кровью, что её изначальный цвет больше уже никто не смог бы определить. Голова главаря братства слетела с плеч также быстро, как и все остальные. Больше двух десятков людей, теперь уже мёртвых, лежало в просторном зале. Воцарилась абсолютная тишина, и только лишь кровь хлюпала под ботинками безжалостного убийцы. Но это ещё не конец. Если он не расправиться и со второй бандой, то, как только те узнают, что их конкурентов больше нет, они сразу же захватят власть над всем городом. Этого Тайрен допустить не мог, иначе всё, что он сейчас сделал, было сделано зря.
  
  Одним движением стряхнув с меча кровь, он убрал его в ножны. Подобрав голову "отца" братства, он убрал её в тот же мешок, в котором до этого лежали две других. В карманах главаря, обнаружился ключ от небольшого сундучка, стоявшего в соседней с залом комнате. Сундук хоть был и мал, но весил прилично, к тому же, содержал в себе только неизвестные магические кольца да амулеты. Присваивать себе найденные сокровища ему не хотелось. Не то чтобы наш герой оказался таким честным парнем и решил не воровать ворованное, тут суть в другом. Чтобы использовать какой-либо предмет, нужно сначала узнать, что этот предмет даёт, а оценка стоит денег. Кто знает, может он оденет всё это добро из сундука, а там окажется пяток амулетов от запора. Такой радости ему точно не хотелось. А потому, найдя среди всего этого хлама свой кристалл, который почему-то до сих пор не продали, и убрав его в карман штанов, Тайрен подобрал мешок с головой внутри и отправился в следующий бар.
  
  - Как дела, мужики? - как и в прошлый раз, прямо с порога, Тайрен озвучил своё присутствие.
  
   - Здесь же все из братства серебряного молота, да? - он выдержал небольшую паузу. - Никого лишнего нет?
  
  - Ты кто такой? - раздалось откуда-то из зала.
  
  - Я Тайрен. Я тут был в гостях у ваших соседей из лунного серпа, они вам подарочек передали, - из сумки на стол обрушилась крупная голова бывшего лидера уничтоженного братства.
  
  - Да ты охренел что ли?
  
  - Ну поехали, - ещё до того, как кто-либо успел что-то сделать, Тайрен уже выхватил меч и начал быстро вырезать недоумевающих бандитов. В этот раз некоторые даже встать со своих мест не успели, как лишились своих отростков на плечах, которые им были нужны, только чтоб пиво в себя заливать. А некоторые из тех, кто успел подняться, просто впадали в ступор от обилия выплескивающейся крови, становясь отличными манекенами для проверки полученных навыков. Кровавая бойня продолжалась немногим дольше пары минут. За это время, несколько человек успело выбежать из зала, но для Тайрена это не имело значения. Вряд ли кто-то попытается собрать заново банду, вспоминая весь тот ужас, который им пришлось пережить в этом месте.
  
  Возможно, если бы эти ребята не были обычными раздолбаями, решившими вступить в банду, дабы заработать несколько лёгких монет, а являлись бы настоящими разбойниками, промышляющими грабежом и убийствами, то бой не получился бы таким односторонним. Но многие из них, выглядели моложе Тайрена, а потому один лишь вид такого количества крови приводил их в ужас, не давая трезво оценить ситуацию.
  
  Звуки боя стихли. Проверив несколько смежных комнат, наш герой не нашёл ничего интересного. К тому же, он так и не понял, удалось ли убить главаря или же тот сбежал под шумок. Но теперь это особо и не имело значения. Вся банда смирно лежала на полу, а в памяти выживших останется страшный черноглазый демон, уничтоживший всё братство в одиночку. Он остановился и замер. Только что от его рук пало чуть ли не полсотни человек, изменилось ли что-то в его душе? Он хотел знать это. Стал ли он кем-то другим? Может он теперь безжалостный демон? Кровавый убийца? Что он сейчас ощущал, когда просто стоял и слушал свои чувства? Ничего. Пустота в его душе никуда не делась. Ненависть немного отступила в сторону, дав волю другим более приятным ощущениям. Он был доволен собой. Впервые он не отказался от своего желания и поступил так, как считал нужным. Пришло время отправляться назад, и не желая обшаривать трупы, Тайрен пошёл домой, дабы наконец-то принять приятный горячий душ.
  
  Правда, предстояло ещё избавиться от двух обезглавленных тел, но в этом мире с этим не возникло никаких проблем. Оба трупа тем же вечером покинули город на обычной телеге. Даже скрывать ничего не пришлось. Охранники города привыкли к тому, что там постоянно кто-то умирает, а так как кладбище находилось за городом, частенько кого-то вывозили.
  
  На следующий день Тайрен покинул Райзенваль вместе с одним из торговцев, направлявшемся в крупный портовый город - Трейдинбург.
  

Арка II-4: Путешествуя по миру

  
  Момент семьдесят седьмой: Трейдинбург
  
  Кора разлеталась в разные стороны. Тайрен уже как полчаса неистово долбил кулаками по стволу, но прочное дерево даже и не думало поддаваться. Рядом на упавшем древе сидела Дарки, наблюдая за процессом.
  
  - Да почему я не могу сломать его?! - Тайрен прекратил махать кулаками, дабы немного перевести дыхание. Место, в которое он бил, полностью покрылось его кровью, а костяшки рук превратились в тёмно-кровавое месиво. Чем медленнее становился его пульс, тем сильнее боль от повреждённых конечностей передавалась в мозг.
  
  - Первое же дерево так легко сломалось. Неужто мой запас сил такой маленький? - он сел рядом с Дарки. - Как будто что-то внутри меня изменилось...
  
  - Может ты недостаточно сильно хочешь его сломать? - её голос звучал немного задумчиво, а взгляд устремлялся в пустоту.
  
  Тайрен осмотрел свои руки.
  
  - Да я чуть себе руки не переломал, от того, насколько сильно я хотел сломать это гадское дерево.
  
  - Может причина в чем-то ещё?
  
  - Я не знаю...
  
  Шёл 121-й год по церковному календарю. Ходят слухи, что человек, создавший этот календарь, был избран самим богом, ради того, чтобы нести людям свет. Попав в этот мир раньше других, он обучил людей огромному количеству заклинаний, которые постепенно растворились в пелене времени. Хоть магические знания и были утеряны, календарь по-прежнему использовался, и среди многих исследователей истории считался единственно верным.
  
  С тех пор как наш герой попал в этот мир, погода ещё особо не менялась. Всего несколько раз на его глазах происходили очень странные изменения. В мгновении ока на небо накатывали чёрные тучи, выливая из себя неистовые потоки воды, а через пару часов вновь начинало светить солнце, как будто никаких туч и вовсе не было. Весь процесс выглядел так, как если бы кто-то заранее запланировал, когда выпускать на волю дождевые облака. И будучи в ярости от такого долгого удержания взаперти, тучи выплёскивали на мир всё, что у них накопилось за это время. После чего, их как бы дёргали за поводок со строгим ошейником, и те, повинуясь, залазили обратно в свою конуру.
  
  На дворе стояла середина мая, ну как минимум так гласил местный календарь. Но при этом температура воздуха ничем не отличалась от той, что была в феврале. Солнце, как и прежде приятно ласкало лицо своим тёплым светом, а деревья сохраняли свой зелёный покров. Единственным, что изменилось, стал воздух. Здесь, в десятке километров от портового города, всё ещё ощущалась близость неизвестно на сколько большого водоёма. Как рассказывали работники порта, это озеро, уходящее своими краями за горизонт, имеет просто невероятные размеры. Распластавшееся на добрую четверть континента, оно тянется на северо-восток, охватывая собой тысячи квадратных километров.
  
  Тайрен жил в Трейдинбурге уже вторую неделю. Сразу по прибытию, он заселился в гостиницу, оплатив проживание на две недели вперёд. Но даже с учётом, что ему сделали скидку, 28 серебра за полмесяца проживания, казались довольно большой суммой. Единственным плюсом он посчитал то, что в оплату входили ежедневный завтрак и ужин. Хоть комнатка в гостинице и не блистала роскошью, а если быть точнее, то внутри стояла одна простая кровать и такая же простая тумбочка, этого вполне хватало для комфортного проживания. В любом случае, такой вариант казался значительно лучше, чем ночёвка в какой-нибудь общаге. А отсутствие обедов, наш герой даже к минусам не стал причислять, так как это открывало целый горизонт невероятной пищи, которую он мог бы попробовать. В крайне оживлённом городе располагалось с десяток разных харчевен с внушительным ассортиментом интересных блюд. А при желании просто чего-нибудь пожевать, многочисленные торговцы на улицах предлагали сотни разнообразных закусок. За те две недели, что он планировал провести в этом месте, он бы не смог попробовать и половины всего того, что предлагал торговый город.
  
  За два месяца тренировок в Райзенвале, Тайрену удалось уйти в плюс примерно на 400 монет. А к текущему моменту он накопил уже 1667 "валюты", 420 из которых лежали на карте в виде кредитов, а остальное по большей части пребывало в запертой тумбочке в его комнате. С учётом, что в Трейдинбурге проблем с работой не наблюдалось, и даже само здание гильдии вымахало в размере раза в два, он практически каждый день брал новенькое задание с доски. В дни как этот, когда ничего кроме квестов 10-го ранга не оставалось, парень шёл в лес, дабы просто потренироваться и не терять время зря. Ещё где-то спустя месяц после взятия 9-го ранга, он уже поднялся до 8-го. Конечно, если бы Софья выдавала хорошие задания почаще, то процесс прошёл бы быстрее. Правда, в этом не виделось особого смысла, ведь задания 8-го ранга в Райзенвале всё равно никогда не вывешивались.
  
  В этом плане новый город очень приглянулся новоиспечённому авантюристу. Кроме того, что здесь вывешивались на постоянной основе задания 9-го и 8-го рангов, так иногда даже проскакивали поручения аж 7-го ранга, которые он, к сожалению, пока что ещё не мог брать. Но это было лишь временно. Ещё 4 задания 8-го ранга и он наконец-то поднимется до 7-го. Правда, за оставшиеся четыре дня, вряд ли ему удастся взять четыре актуальных квеста. Поручения 8-го ранга имеют сумму вознаграждения вплоть до 200 монет, но при этом не блещут особой сложностью, а потому крайне желанны для всех искателей приключений. Но даже если он так и не сможет подняться на ступеньку выше, по истечению оплаты гостиницы, он всё равно планирует отправиться дальше.
  
  Следующим по плану местом значился Филермун. Как рассказывали о нём местные, это город где собираются творческие люди со всего мира. Там полно музыкантов, художников, поэтов и других личностей, жаждущих показать себя. Хоть Тайрен уже и привык к тишине, в которой ему приходилось проводить большую часть своего времени, но он всё ещё не забыл, каково это наслаждаться качественными музыкальными произведениями. Возможно, этот город является тем единственным местом, где наш герой сможет расслабиться и поностальгировать о былом.
  
  С учётом, что новый город находиться значительно восточнее, нежели Трейдинбург, в Филермуне вполне можно будет ожидать задания для более высоких рангов. Как удалось выяснить Тайрену, чем дальше город находиться от территории появления, тем опаснее там обитают монстры. Фактически, Ньюполь расположен в самой нижней левой точке всего материка, а потому продвигаясь по карте вверх и вправо, то есть на северо-восток, можно ожидать всё более суровых испытаний для прибывших в этот мир. Вот только особо долго идти на север не получиться. Карта, которую наш герой купил, дабы лучше понимать, что и где находиться, выглядела как длинный свёрток, при развороте в метр длиной и двадцать сантиметров высотой. Такую форму он имел не просто так, а потому что материк тоже был сильно вытянут, и простирался на огромные расстояния с запада на восток.
  
  На карте Филермун значился как один из самых северных городов мира. Но даже так, от него до северного моря раскинулось, по крайней мере, километров двести пустых территорий, а то и больше. Хоть торговец и убеждал нашего героя, что карта крайне точная, всё же вероятность, что не заселённые регионы прорисованы как попало, оставалась очень высока. Дальше на востоке располагалось ещё с два десятка городов с разными странными названиями, но при этом, чем ближе взгляд подбирался к правому краю карты, тем меньше становилась их концентрация. Похоже, что желающих жить в настолько опасных регионах находилось не так уж и много, а потому города старались строить в более безопасных местах.
  
  Тайрена же не смущала нарастающая опасность мира. Узнав об этой особенности, его желание отправиться дальше вглубь материка только усилилось. Но торопиться он всё равно не собирался. На карте он начертил примерный план путешествия, который выглядел как змейка, ползущая от левого нижнего угла по прямой вверху, а затем поворачивающая этак градусов на 160 и ползущая обратно вниз. Таким нехитрым образом наш герой хотел обойти как можно больше городов, при этом постепенно продвигаясь всё дальше и дальше на восток. Спешить было нельзя. Если опасных тварей и правда становится тем больше, чем глубже уходишь в правую часть карты, то надо быть на все сто процентов уверенным, что случайная стычка с крайне опасным врагом не станет фатальной.
  
  Но с другой стороны, желание сразиться с сильным противником только нарастала с каждым взятым заданием. Именно поэтому в Трейдинбурге он перестал брать поручения 10-го ранга. Эти детские квесты только и делали, что распыляли в нём ощущение своего превосходства. Тайрен никогда не кичился своей силой, но при этом и не скрывал её. То, что он имеет сейчас, удалось достичь лишь тяжёлым трудом, а потому, прикидываться беспомощным слабаком, он просто не мог себе позволить. Каждое низкоуровневое задание ощущалось как бесполезный мусор и пустая трата времени. На самом деле, даже задания 9-го ранга не приносили хоть какого-то удовлетворения. И основная причина тут крылась в том, что для того чтобы найти ту самую цель, которую необходимо устранить, нужно потратить целую уйму времени. Получалось, что ты бродишь по городу или по лесу несколько часов, а потом, найдя цель, убиваешь её за тридцать секунд. Сомнительное удовольствие сражаться с теми, кого можно победить чуть ли не с закрытыми глазами.
  
  Да и разнообразием квесты не блистали. Несколько заданий по защите, несколько заданий на убийство особо агрессивных зверей в лесу. Одно задание 8-го ранга предлагало найти некий похищенный ценный предмет, но Тайрен решил его не брать, подумав, что лучше будет скучать рядом с очередным зажиточным торговцем, выставляющим свои особо ценные изделия на продажу, чем пойдёт рыскать по тёмным переулкам, с целью случайно наткнуться на какого-нибудь бандюгана и выпытать у того всё, что тот знает о краже и возможных местах сбыта. Пусть такими делами занимаются любители детективных историй, а он здесь, чтобы рубить врагов в капусту, а не бродить по городу, выискивая разного рода следы и зацепки. Всё-таки охранять кого-то не так уж и плохо. Ведь всегда остаётся шанс, что найдётся смелый парень, который соизволит покуситься либо на жизнь, либо на добро клиента. И тут-то можно будет разгуляться по полной. К сожалению, пока что такого не случалось.
  
  Тайрен поднялся на ноги.
  
  - Ну что ж, попробуем ещё раз.
  
  - Не сдерживайся.
  
  - Не буду, - уголки его губ изобразили лёгкую улыбку.
  
  Закрыв глаза, парень сделал глубокий вдох. Там в глубине своей души он пытался отыскать то самое пламя, которое каждый раз подпитывает его в бою. Но, кажется, когда он спокоен, от неистового пламени остаются только мелкие тлеющие угольки, которые вот-вот норовят погаснуть. Открывая глаза, он снова глубоко вздохнул, и со всей силой ударил по дереву. На стволе осталась приличная вмятина, ровно по форме его кулака. Ещё удар, а за ним ещё. Вместе с ускоряющимися ударами сердца, возрастала и частота атак. В каждый удар он вкладывал всё, что у него есть. Будь он сейчас в старом мире, от такого он, скорее всего, сломал бы себе руки. Но новый мир наделил его силой, или если точнее, пробудил в нём силу, которая всё это время спала где-то внутри. На ни в чём не повинное дерево обрушивались сильнейшие удары, откалывая от него щепки. Тлеющие угольки в душе начали потихоньку накаляться, как будто раздуваемые шальным ветром. Ветром, которого ещё мгновение назад не существовало.
  
  Жуткая боль отдавалась в руках после каждого соприкосновения с мишенью. Но Тайрену просто игнорировал её. Боль была одним из тех факторов, который мог пробудить его силу. Будь то эмоциональные страдания или же физические мучения - не важно. Значение имела только сила ощущений. И чем жёстче чувствовалась боль, тем массивнее разгоралось пламя. Раз он не может чувствовать ненависть к этому беспомощному растению, значит, он пробудет свою силу другим путём. Хотя всегда оставалось чувство ненависти к самому себе, к своей собственной слабости и немощности. Но сейчас, после тренировок с Харой, он чувствовал себя как никогда сильным, и эта сила только придавала ему решимости. А если он сможет научиться раздувать внутреннее пламя в любой нужный момент, то спектр его возможностей значительно возрастёт.
  
  Скорее всего, именно эта неистовая сила не даёт его костям ломаться во время ударов, возможно именно она заживляет его раны по ночам, не позволяя тем беспорядочно кровоточить. Обуздав силу собственной ненависти, он сможет придать своему телу невиданную прочность или невероятную мощь, или и то, и то сразу. Кто знает, на что на самом деле способно это чёрное пламя, бушующее у него в душе. Дальше приключения будут только опаснее, а значит нужно начинать работать над собой уже сейчас, а может, надо было начать ещё вчера.
  
  Щепки разлетались в разные стороны, и под неистовым шквалом ударов, дерево наконец-то рухнуло.
  
  - Первый шаг сделан, - упёршись руками в колени, в попытках отдышаться произнёс Тайрен.
  
  - Разве это не второе дерево?
  
  - Второе. Но тогда было иначе. Сейчас пламя как будто откликнулось на мой зов. Даже не знаю, как и сказать, такое чувство, что я стал немного ближе к нему что ли.
  
  - Будем сегодня ещё тренироваться?
  
  - Ну нафиг, пошли домой.
  
  
  
  Момент семьдесят восьмой: Филермун
  
  Выбирая способ как добраться до следующего города, Тайрен выяснил, что плыть по воде будет значительно быстрее, чем идти по суше. С учётом всех факторов, на торговой повозке до Филермуна как минимум пять дней пути. А непредвиденные обстоятельства могут замедлить путешествие ещё сильнее. Конечно, корабль тоже не идеален, и отсутствие ветра может значительно увеличить время перемещения из одного пункта в другой. Но если не брать крайности, то по воде вполне можно будет доплыть за сутки, и это не на самом быстром грузовом судне. Имелось бы желание, и позволяли бы деньги, к услугам страждущих всегда предоставлялись небольшие скоростные парусники, на которых можно добраться до нужного места раза в два быстрее, чем на торговой барже.
  
  Тайрен переплачивать не хотел. К тому же, во времени он особо не ограничен, а потому решил поплыть, как и все остальные вместе с торговцами. А бонусом к этому, ему удалось выхватить задание на сопровождение, что делало этот вариант абсолютным победителем. Правда, он не совсем понимал, зачем вообще торговому судну нужны наёмники для охраны? От кого защищаться то? Неужто в этом бескрайнем озере ещё и пираты промышляют? А вообще, ничего удивительного в пиратах нет. Огромные водные просторы, плюс шесть крупных портовых городов, прямо трезвонили о том, что на этом озере можно хорошо поживиться. Ну и конечно, нельзя исключать вариант нападения местной фауны. Кто знает, какие существа обитают на дне. В этом мире все животные так и норовят вымахать до безобразно огромных размеров. Странно, что людей так не раздувает. Было бы забавно встретить какого-нибудь человекоподобного гиганта, которого разнесло от полученной им силы. А вот сражаться с осьминогом-людоедом, заглатывающим корабли целиком, как-то не хотелось бы.
  
  Было бы здорово, если бы корабль смог добраться до суши без каких либо приключений. 10 серебра конечно достойная награда за задание 9-го ранга, но лучше уж просидеть на попе ровно всю дорогу, чем храбро погибнуть в пасти разросшейся белой акулы. Да и не понятно, обитают ли подобные существа в пресной воде. Может там никого кроме мелкой рыбёшки и не водится. А может, там снуют какие-то иные не менее опасные пресноводные твари. Всё это оставалось втайне от нашего героя. Вплоть до конца путешествия, ему так и не удалось нормально поговорить с заказчиком, о возможных опасностях. И даже когда путешествие благополучно завершилось без эксцессов, помощник капитана только и сделал, что быстро проставил всем наёмникам печати, и тут же убежал по своим делам.
  
  "М-м-м, халявные десять монет. Шикарно! Ладно, может в следующий раз узнаю, в чём подвох такой щедрой награды".
  
  Безоблачное светлое небо и высоко стоявшее солнце, говорили о том, что сейчас только середина дня, а потому оставалась ещё куча времени, чтобы прогуляться по городу, перед тем как идти в гостиницу. Портовая часть Филермуна находилась достаточно далеко от основного города. Настолько далеко, что между городом и портом даже снаряжали грузовые обозы, так как тащить своё добро в руках или даже волочь за собой на тележке, для многих являлось слишком утомительным. Непонятно зачем кому-то понадобилось так сильно отдалять город, окружённый высокими стенами, от воды, ведь если нападут монстры, то проще всего будет эвакуировать горожан на кораблях. Но из-за расстояния в пару километров между этими стратегическими объектами, такой план виделся абсолютно невозможным, что в случае падения города обрекало невинных людей на смерть. Но не исключено, что данное архитектурное решение имело свой некий смысл, который Тайрен просто не в силах был понять.
  
  Забирая награду в гильдии, наш герой решил там ненадолго задержаться, дабы поглядеть на новые амулеты и кольца, находящиеся в продаже. Отличий от ассортимента Трейдинбурга особо не наблюдалось. Всё те же кольца с незначительным бонусом к силе, всё те же амулеты на внимательность. Ну и плюс к этому на витринах лежали вещи с защитой от разных стихий, таких как огонь, вода, молния, воздух, холод, и прочие. В том числе можно было защититься от тьмы или света. С учётом, что ценник на всё это удовольствие доходил до 5000 кредитов за штуку, а эффекты описывались как "незначительные", Тайрен решил, что ничего из этого не стоит тех денег, по которым их продают. Конечно, если бы у него в кармане лежало свободных 20, 30, 40 тысяч кредитов, то, скорее всего на каждом его пальце появилось бы по новому колечку.
  
  Как и в предыдущем городе, на витрине красовались баночки с демпудрой не только низкого, но и среднего качества. Ценник гласил 2000 кредитов. И как предположил наш герой, всё, что не продавалось в Райзенвале, но есть тут, зачаровывается с помощью нового типа пудры. А потому не удивительно, что цены не просто кусаются, а пытаются съесть тебя целиком.
  
  В кузню и магазин зачарователя парень заходить не стал. Цены на зачарованные предметы там такие же невообразимо огромные, а бюджет был крайне ограничен, точнее он вовсе отсутствовал. С его двумя тысячами, ему только на хорошие кожаные доспехи хватит, и то без малейшего намёка на чары. А ведь ещё на гостиницу нужно деньжат оставить, и про карманные расходы не стоит забывать. Всё-таки пребывая в городе, стоит развлекаться, а не сидеть в комнате затворником. В итоге, попускав слюнки на кольца, повышающие выносливость, Тайрен отправился искать приемлемое место своего будущего жилья.
  
  Разброс цен просто поражал воображение. За комнату с кроватью и тумбой просили от 20 до 50 монет в сутки. А если хочешь, чтобы тебя кормили, за каждый приём пищи накинь ещё по 5 монет. В одном месте даже предлагали самому готовить себе еду на общей кухне, но такой вариант ему однозначно не подходил. С каждым новым городом цена на жилье становилась всё больше, вероятно исходя из принципа, что и авантюристы получают за задания более значительные вознаграждения. Обойдя штук десять разных постоялых дворов, наш герой всё же остановился в одном месте, где ему удалось договориться на приличную скидку, при оплате сразу месячной стоимости проживания. До этого момента, он не хотел оставаться тут так долго, но скидывать цену при оплате двух недель владелец гостиницы наотрез отказался, объясняя это тем, что они и так работают чуть ли не в убыток. Хоть Тайрен и не понимал, как сдавая жилплощадь можно работать в убыток, он всё же согласился отдать 75 серебряных за месяц. В эту сумму также входили завтрак и ужин. То, как он питался в Трейдинбурге, его более чем устраивало, ведь достаточно удобно не думать о том, что нужно срочно возвращаться в гостиницу, дабы пообедать. Да и беглый осмотр местных лавок с закусками показал, что выбор деликатесов тут далеко не маленький.
  
  Мысленно попрощавшись с нажитыми непосильным трудом монетками, Тайрен оставил свои вещи в комнате, и отправился смотреть и слушать местных художников и поэтов. Как и Трейдинбург, дороги просто кишели людьми. Значительным же плюсом города стали очень широкие улицы. Они делили территорию Филермуна на четыре части, а в центре располагалась широченная площадь, похожая на ту, что была в Ньюполе, но распластавшаяся ещё больше. Одну четверть города полностью занимала мэрия и отгораживалась от остального мира десятиметровой стеной. Из того, что Тайрену удалось увидеть через ворота, находившиеся со стороны площади, большую часть внутреннего пространства подмяли под себя казармы и плац. Возможно, там находилось что-то ещё, но через ворота больше ничего разглядеть не получилось.
  
  На противоположном же углу площади находился вход на территорию церкви. Собор, стоявший за трёхметровой стеной, сильнее всего возвышался среди всех других зданий. Огромных размеров сооружение, больше напоминавшее укреплённую цитадель, нежели молитвенник для верующих, занимало почти всё отведённое под священников место. Кроме него от входа можно было разглядеть только небольшое кладбище, разделённое дорогой к собору.
  
  В остальных же двух четвертинках города разместились всевозможные лавки и мастерские. Ну и, конечно же, нельзя забывать про увеселительные заведения. Бары, пивнушки, кафешки, харчевни и прочие аналогичные места занимали большую часть всего пространства. Каждое второе место предлагало провести время с пользой именно в нём. Но самое крутое находилось не внутри зданий, а снаружи. Широченные улицы наполняли всевозможные творческими натуры, мечтающие разжиться на своих, как им казалось, уникальных навыках.
  
  Кроме самых обычных людей, просто поющих или рисующих, на улице стояли и более интересные индивидуумы. Один паренёк рисовал на холсте с помощью пальца. Нет, он не окунал пальцы в краску, а затем водил ими по бумаге. Его руки выглядели абсолютно чистыми, но на белой поверхности всё равно появлялись доселе не существовавшие узоры. Краска как бы сочилась из его пальцев, постоянно меняя цвет по желанию мастера. А другой мужичек играл на музыкальных инструментах, если конечно так можно выразиться, потому что инструменты, в общем-то, играли сами на себе. А мужчина, он просто сидел напротив них на стуле и махал руками как заправский дирижёр. Ещё там была девушка, лепившая фигурки из дерева. Да-да она именно лепила из дерева. Не стругала, не вырезала, а именно лепила. Просто брала обычное полено, ещё даже с корой на нём, прямо руками обшелушивала, и приступала к делу. Причём на вид эта представительница женской половины человечества не отличалась особой мускулатурой. Более того, она вообще ничем особым не выделялась на фоне других людей. Но при этом могла смять дерево чуть ли не как глину.
  
  Город оказался именно таким, каким его и ожидал увидеть Тайрен. За один вечер он лицезрел столько необычного, сколько не видел за всю свою жизнь. И даже высокая плотность населения не могла омрачить его впечатления о здешних умельцах. После вкусного ужина в гостинице, уставший от новых эмоций, он уснул, кажется ещё до того, как его голова долетела до подушки.
  
  
  
  Момент семьдесят девятый: Задание 7-го ранга
  
  Спустя неделю пребывания в Филермуне, Тайрену наконец-то удалось взять 7-й ранг. Знаменательное событие надо сказать. Сразу после поднятия ранга, цифра на его карточке поменяла свой цвет с коричнево-красного, на блестяще-серый. То есть можно было с уверенностью сказать, что теперь он ни какой-то там наёмник медного уровня, а уже вполне себе состоявшийся серебряный искатель приключений. Странно, что Софья не упомянула об этой классификации, когда рассказывала про ранговую систему.
  
  "По логике вещей, если сначала цвет был медный, а потом стал серебряный, то дальше должен быть золотой? А нет, там вроде в промежутке имелось что-то ещё... Электрум? Да, вроде так эти монеты назывались. Странно, что я ещё ни разу не видел этих электрумных монет. Правда, я награду за задания 8-го ранга всё время брал в кредитах. Может если попросил бы налом, то, как раз и выдали бы электрумом".
  
  На одной из досок объявлений в здании гильдии, взор Тайрена зацепился за одно странное поручение. На нём одновременно стояло две печати, похожие на те, что ставились на объявления от мэрии в Ньюполе. При этом в отличие от остальных листовок, награда тут имела не статичную цифру, а разброс от 200 до 400 монет. И если память нашего героя не подводила, то этот квест висит тут с самого его приезда в город. Аккуратно сняв листовку с доски, он подошёл к молодому человеку у стойки регистрации.
  
  - Добрый день, а подскажите, почему у этого поручения такой большой разброс в награде? Да и ранг требуют седьмой, а сделать надо всего ничего.
  
  - Здравствуйте. Вы вероятно первый раз берете задание такого ранга. Из-за всё возрастающей сложности, тяжело оценить реальный риск для наёмника. Видите, там написано, что нужно сходить на разведку на кладбище?
  
  - Ну да, сходил, посмотрел, вернулся, рассказал, что там творится, за что двести монет то?
  
  - Могу рассказать вам альтернативный вариант. Сходил, уничтожил толпу восставших мертвецов, убил проживающего в склепе некроманта, нашёл запретный артефакт для поднятия нежити, вернулся с этим добром, и получил заслуженные четыре сотни. Мы не можем заранее знать, как закончится этот поход, а потому сразу в награду закладываем как самый лучший исход событий, так и самый худший.
  
  - Знаете, если дела пойдут так, как вы рассказали, то четыреста монет не выглядят такой уж хорошей наградой.
  
  - Поэтому эта листовка и весит на доске уже больше недели. И даже печати мэрии и церкви не сподвигают людей сорвать её. А ведь уважение двух правящих в городе структур дорогого стоит.
  
  - А почему просто не поднять верхнюю планку награды ещё выше? Думаю, как вы сказали, у "правящих структур" найдутся деньги, чтобы заплатить за важное поручение.
  
  - Всё сложнее, чем кажется. За задания седьмого ранга, по нашим правилам, нельзя выплачивать награду свыше четырёхсот монет.
  
  - А повысить сложность не вариант?
  
  - К сожалению, нет. У нас в городе наёмников седьмого ранга не так уж и много, а за два года работы в этом месте, наёмников шестого я встречал всего дважды.
  
  - Ясно, если повысите ранг, то листовка останется висеть тут до скончания веков.
  
  - Да, и к тому времени проблема может выйти из-под контроля.
  
  - А можете поподробнее рассказать, в чем именно состоит проблема? В листовке что-то как-то вообще толком ничего не написано.
  
  - Конечно, проблема заключается в следующем - некоторое время назад на кладбище стали пропадать люди. Не на внутреннем, а на внешнем. Родственники и знакомые пропавших как один твердят, что "ушёл на кладбище и не вернулся". Мэрия посылала туда несколько стражников, но толку ноль. Никаких следов пропавших найти не удалось. А после того как повесили объявление, к нам стала доходить информация о выкопанных могилах. А некоторые граждане жалуются на какой-то странный шум по ночам, доносящийся с того самого кладбища.
  
  - То есть, существует вероятность, что там мертвецы из могил встают? Это вообще частое явление у вас?
  
  - Далеко не частое. Сама по себе нежить из могил никогда не поднимается. Ну, в смысле, теперь уже не поднимается.
  
  - Не понял, - Тайрен вопросительно посмотрел на молодого человека за стойкой, который почему-то прервал свой рассказ.
  
  Тяжело вздохнув, он продолжил:
  
  - Понимаете, этот мир очень странный. Тут жизненная энергия есть абсолютно во всём, в земле, в воздухе, в нас с вами. Раньше, когда церковь света не имела такого распространения, в некоторых городах и правда возникали проблемы с мертвечиной. Суть заключалась в том, что пролежав в земле достаточно времени, трупы насыщались настолько большим количеством энергии, что этого оказывалось достаточно, чтобы в какой-то мере вернуть их к жизни, - он сделал паузу, проверяя слушают ли его до сих пор. Тайрен же стоял с лицом, жаждущим продолжения этой фантастической истории.
  
  - Из-за этих событий церковь света стала быстро набирать популярность, так как их священники владели необычным заклинанием, позволяющим мёртвым людям окончательно упокоиться. Эту магию накладывают прямо на землю, после чего, ни один погребённый в этом месте человек больше не восстанет из мёртвых. Особо зажиточные даже просят, чтобы заклинание применяли к их мёртвым родственникам напрямую, дабы уж наверняка те не вернулись к жизни.
  
  - Если всё кладбище освящено, то с чего вы взяли, что выкопанные могилы, дело рук нежити? По вашим словам это просто невозможно.
  
  - Помните, я упомянул некроманта, рассказывая про самый худший вариант событий? Так вот, это заклинание не помеха для тех, кто хочет своей магией воскресить мёртвых. Но я бы не исключал вариант и самопроизвольного воскрешения. Магическая печать на кладбище со временем теряет свою силу, так что всё возможно.
  
  - Да... Смотрю я у вас тут дела совсем плохи. Ладно, записывайте на меня, пойду, гляну, что там не так с кладбищем.
  
  - Только не забудьте, что идти надо ночью, об этом указано в требованиях к заданию.
  
  - Ночью? - переспросил Тайрен, на что консультант одобрительно кивнул.
  
  - Ну ладно, ночью так ночью, - произнёс наш герой с некоторым разочарованием в голосе.
  
  
  
  Момент восьмидесятый: Ночь, кладбище, мертвечина
  
  "И как они узнают, когда я ходил на кладбище?"
  
  "Стражники", - раздался в голове голос Дарки.
  
  "Возможно. Наверняка их уведомили о том, что я взял это задание, а завтра их обяжут доложить, выходил ли кто-то из города ночью или нет".
  
  Тайрен уже какое-то время назад вышел из города и двигался по направлению к местному кладбищу, раскинувшемуся в километре от неприступных стен. Очки он заранее снял, убрав их в карман жилетки. Той самой жилетки, которую он добыл с одного из бандитов ещё в первые дни после попадания в этот мир. Конечно, этот элемент гардероба претерпел кое-какие изменения. После всех тех сражений, что ему пришлось пережить, на жилетке появилось множество разного размера швов. Первые несколько раз он отдавал её в мастерскую для починки, но так как ходить без неё уже было как-то некомфортно, купил себе пару иголок и несколько мотков ниток, дабы самому чинить, ставшую уже родной, вещь. Естественно парень не обладал никакими навыками шитья, но это нисколько ему не мешало. Ещё в раннем возрасте он обнаружил в себе странную особенность, он мог легко взяться за любую задачу, и быстро адаптировать имеющиеся у него знания под новый вид деятельности. Какая бы задача перед ним не стояла, он мог освоить любой навык за короткий срок. Но проблема обычно заключалась в том, что навык легко доходил только до базового уровня. Фактически, он мог усвоить основы быстрее, чем абсолютное большинство других людей, а дальше начинались уже серьёзные проблемы. Продвинуться от базового уровня до среднего казалось настолько сложным, по сравнению с продвижением от нуля к базе, что ему не хватало терпения продолжать обучаться дальше. Получалось так, что способность быстрого обучения сыграла с ним злую шутку, ведь, чтобы продвинуться ещё чуток выше, нужно было бы приложить в десятки раз больше усилий, чем он уже приложил, что требовало невероятных волевых усилий, которых у ребёнка просто не могло быть. Да и в более осознанном возрасте, доводить дела до конца легче не стало. В какой-то момент он даже хотел бросить учёбу в институте, так как давление с каждым годом всё возрастало, а сложность увеличивалась в геометрической прогрессии. Он и сам не знал, как ему всё-таки удалось закончить обучение и получить этот бесполезный кусок бумаги под названием диплом.
  
  "Так, что там по заданию то сделать надо?" - он достал листовку, пытаясь в свете звёзд прочесть начертанные на ней буквы. - "Ни хрена не вижу".
  
  "Там сказано, что нужно расследовать странные явления на внешнем кладбище".
  
  "Тебе видно, что тут написано?"
  
  "Я помню наизусть содержание листовки".
  
  "Круто", - искренне удивился парень.
  
  "Я же уже говорила, что у меня хорошая память".
  
  "Разве? Ну ладно, тебе виднее".
  
  Решетчатая дверь, отделяющая землю, заколдованную святой печатью от остальной части поляны, скрипнула под натиском толкнувшего её парня. В полной тишине этот звук показался оглушительно громким. У Тайрена даже мурашки побежали по коже. Он то надеялся попасть на кладбище незамеченным, а теперь, если там и правда кто-то есть, то он сто процентов услышал звук скрипящей двери.
  
  - Дарки, поможешь? - прошептал он.
  
  "Конечно", - сразу после этих слов, её небольшое тело появилось из чёрной дымки.
  
  - Честно сказать, мне немного стрёмно тут бродить в полной темноте. Конечно, тут значительно светлее, чем в той шахте, но там хотя бы повсюду надгробия не стояли.
  
  - Я прикрою.
  
  - Ага. Рассчитываю на тебя.
  
  Они шли по небольшой тропинке между рассыпанными повсюду могилами. Никаких ограждений не наблюдалось, людей просто хранили рядами возле друг друга, а сверху ставили небольшие надгробия, чтобы не потерять место погребения. Правда сами надгробия несколько отличались друг от друга, а над некоторыми могилами и вовсе вместо каменных плит, стояли деревянные кресты. По этому месту можно сразу сказать, что здесь покоятся люди совершенно разных верований, с разными обычаями и традициями.
  
  Немного впереди послышался странный звук. Дарки, идущая первой, немного напряглась и остановилась, а Тайрен моментально вытащил катану из ножен. При этом он сделал это движение настолько быстро, что сам удивился, как это получилось. Похоже, что страх неслабо ускорял нервную деятельность. Странные звуки продолжились. Теперь стало заметно, что одна из могил метрах в пяти от наших героев начала осыпаться, и оттуда показалась чья-то рука.
  
  - Охренеть. Неужто и правда, зомби?
  
  Существо продолжало свои попытки выбраться из-под толстого слоя земли. Процесс немного затянулся. Ожившему мертвецу явно не хватало силёнок, для освобождения от земляного плена.
  
  - Что-то мне надоело уже его ждать. Это что, зомби-неудачник, что ли какой-то?
  
  - Убить его? - уверенность в её голосе говорила о том, что её ни капли не заботит ни тёмное кладбище, ни существо, пытающееся изо всех сил добраться до них.
  
  - Давай я сам, надо бы попрактиковаться в умерщвлении новых монстров", - с этими словами он обошёл свою спутницу и стал не торопясь подходить к всё ещё барахтающемуся в земле зомби. Когда расстояние сократилось до одного метра, оживший труп начал дёргаться ещё активнее, пытаясь дотянуться до подошедшего к нему человека. Похоже, что выбраться ему не давало нечто, за что он зацепился где-то под землёй, так как большая часть торса уже торчала над поверхностью, и если бы ничего не мешало, то из такого положения вытащить ноги должно быть вполне реально.
  
  Биться с противником, который тебе по пояс, оказалось несколько не привычно. Нет, опыт подобных боев уже имелся, ведь Тайрену уже не один раз приходилось сражаться с волками, среди которых водились и не очень крупные особи. Но там бой складывался совсем иначе. По большом счету, животные атаковали на бегу, из-за чего их движения достаточно легко просчитывались, что позволяло атаковать их по одной и той же схеме - уворачиваешься, а затем ударяешь. Конечно же, нельзя сказать, что это давалось легко, и первый раз его вообще могли бы загрызть до смерти, но у Дарки с реакцией всё было намного лучше, а потому, пока Тайрен тренировался и получал заслуженные укусы, его спутница рубила всю остальную стаю.
  
  В данном же случае ситуация обстояла по-другому. Перед ним находилась практически статичная мишень, которая то и дело пыталась ухватить его за ногу. Несколько минут он ходил вокруг могилы, пытаясь придумать самый безопасный способ умерщвления своего тренировочного манекена. И самым очевидным вариантом оказалось не что иное, как позволить Дарки снести ему голову с безопасного расстояния. Но такой вариант ему нравился не особо, так что, дождавшись пока зомби немного привыкнет к нему и успокоится, сделал быстрый шаг вперёд, и снёс тому черепушку в одно движение. Времени на все эти ожидания ушло достаточно, но и опыта общения с вновь воскресшими всё же прибавилось.
  
  - Идём дальше? - он обернулся к всё ещё стоящей на том же месте Дарки.
  
  - Там ещё один, - она указала пальцем куда-то за спину Тайрену. Раздавшийся в этот же момент странный звук, заставил нашего героя резко отпрыгнуть в сторону и развернуться лицом к угрозе. Шаря глазами по местности, он увидел, что метрах в десяти от них почти уже полностью вылезло ещё одно полуживое создание.
  
  - Фух, он ещё далеко. У меня чуть сердце в пятки не ушло, - немного успокоившись, произнёс Тайрен.
  
  - Да что их бояться? Зомби как зомби.
  
  - Похоже, тебе достались самые сладкие части моего мозга. И память у тебя хорошая, и страха ты не ведаешь. Эх...
  
  - Я могу испытывать страх, просто эти зомби не страшные.
  
  - Ну может, если я к ним немного привыкну, то тоже бояться перестану. Честно сказать на меня просто эта атмосфера как-то больно сильно давит. Происходило бы дело днём, этого разговора и не состоялось бы. Ладно, сейчас он к нам немного подойдёт, попробую ещё и с этим поэкспериментировать.
  
  Тайрен отошёл не далеко от Дарки, дабы освободить себе пространство для манёвров. Грязная туша его противника как-то не особо торопилась приближаться. Одна из его ног, кажется, была сломана, а потому он ну очень медленно двигался вперёд, периодически спотыкаясь о препятствия. В один момент, наш герой даже невольно улыбнулся, когда кривоногий зомби со всей силы долбанулся головой о каменную плиту.
  
  - Если мы отойдём ещё метров на десять, этот парень сам себя угробит в попытках добраться до нас. Пойду к нему, пока от моего подопытного ещё хоть что-то осталось.
  
  Как и предыдущий экземпляр, новый зомби стал значительно более активным, как только Тайрен подошёл к нему на достаточно близкое расстояние. Первое же что попытался сделать мертвяк, так это навалиться всем телом на свою потенциальную жертву. Но попытка не удалась, так как наш герой смог легко среагировать на данную "атаку", и быстро отпрянул назад. При этом пока Тайрен стоял вблизи, монстр даже не пытался подняться, вместо этого, делая странные движения руками, по десять сантиметров в минуту полз к его ногам. Стоило только отойти на пару метров в сторону, как зомбяк осознал, что цель недостижима, и вновь проявил попытки встать на ноги.
  
  - Забавные ребята конечно, - он осмотрелся по сторонам. - К нам больше никто не идёт?
  
  - Пока тихо.
  
  - Ладно, тогда ещё чуток позабавимся с этим парнем.
  
  Существу наконец-то удалось принять вертикальное положение, и оно, как и раньше медленно, потопало к своей цели, махая руками и, то открывая, то закрывая рот. Выбрав подходящий момент, Тайрен отрубил шагающему манекену одну из его, вечно движущихся, верхних конечностей, но кажется, как и положено манекену, тот и не заметил никаких изменений. Продолжая двигать огрызком руки, как будто та ещё цела, зомби попытался обхватить нашего героя в дружеские объятия, но потеряв и вторую руку, от неимоверно острого меча, споткнулся, с силой впечатав лицо в землю.
  
  - Кажется, я переоценил этих парней.
  
  - А я говорила, что они не страшные.
  
  - Да, теперь и мне как-то поспокойнее стало, - сказал он, наблюдая, как беспомощная тушка барахталась на месте, пытаясь схватить его за ногу несуществующими руками.
  
  - Странно, он как будто и не понимает, что у него больше нету рук. Интересно, в его голове вообще осталась хоть толика сознания, или там кроме спинного мозга больше ничего не работает? - философствовал он, продолжая следить за бессмысленным движениями мертвяка.
  
  - Ну, наверное, на этом и закончим, - с этими словами Тайрен отрубил своему манекену голову. Как и предыдущий образец, этот не умер мгновенно, а продолжал производить непонятные движения, как остатками рук, так и ногами. Эти действия, смахивали на остаточный импульс, который неким образом, распространялся по всему телу, в момент отрубания головы.
  
  - Да, надо быть осторожным. Эти ребята могут доставить проблем, даже лишённые головы. Укусить не укусят, но сжать в обнимашки им вполне по силам.
  
  Он вновь осмотрелся по сторонам. После убийства этих зомби, кладбище показалось каким-то необычайно мирным и спокойным местом. Единственные звуки, которые он слышал, доносились из близлежащего леса, и то ничем необычным они не выделялись.
  
  - По-прежнему тихо?
  
  - Да, - негромко проговорила девушка.
  
  - Мде-е, я рассчитывал на большее. Мы, конечно, можем вернуться, и рассказать, что тут зомбаки из могил сами вылезают... Но кажется мне, это всё неспроста. Давай ещё тут немного побродим, если за полчаса больше ничего не найдём, то пойдём назад, - Дарки одобрительно кивнула, и наши приключенцы продолжили свой путь через кладбище по узкой тропинке.
  
  
  
  Момент восемьдесят первый: Зелёный свет
  
  - Свет, - она остановилась, указав пальцем вперёд.
  
  - Эм... - Тайрен прищурился, - что-то не вижу.
  
  - Под плитой.
  
  - Ты про ту маленькую зелёную полоску?
  
  - Да.
  
  И тут до него дошли собственные слова:
  
  - "Зелёная?! Это точно то, что мы ищем.
  
  Место захоронения сильно отличалось от прочих. Кроме вертикально стоящего надгробия, прямо на могиле лежала плита в два метра длиной и в метр шириной с какими-то надписями на ней. С учётом недостатка освещения, разобрать выбитые на камне символы не представлялось возможным, но этого явно и не требовалось. Прямо из-под плиты струился слабый, слегка зеленоватый свет. Если бы не Дарки, наш герой, вероятно, прошёл бы мимо, даже и не заметив этой странной аномалии. Или же списал бы всё на люминисцентный мох, который встречался тут повсеместно.
  
  - Я так понимаю это проход в логово некроманта? Вряд ли этот свет излучают фосфоресцирующие грибы. В таком случае я бы просто не смог увидеть его цвет.
  
  Он попытался сдвинуть плиту с места, но её вес оказался значительно большим, чем виделось на первый взгляд. Ещё одна попытка оказалась такой же неудачной, как и предыдущая. Тайрен распрямился, обдумывая возможные варианты.
  
  - Помочь?
  
  - Блин, я что, зря тренировался что ли? Думаю, препятствие в виде этого куска камня тоже можно рассматривать как своего рода тренировку. Ведь тот хрен, засевший там, как-то же смог попасть внутрь. Если он смог поднять плиту, то и я смогу. А иначе у меня нет и шансов в бою с ним.
  
  Тайрен закрыл глаза и глубоко вздохнул. Если бы плита находилась не у самой земли, а лежала бы, например, на саркофаге, то сдвинуть её не составило бы такого труда. Но тут ситуация совсем другая. Возможно, единственный способ убрать её с пути, это поднять за один край, отбросив в сторону. Но на вид этот гравированный камень весит не меньше сотни килограмм, а скорее всего намного больше. Поднять такой вес, имея телосложение немного щуплого парня - это просто непосильная задача. Возможно непосильная. В старом мире, скорее всего, было бы именно так, но это больше не старый мир, и правила тут другие. На своих тренировках он уже неплохо так продвинулся. Единожды ему даже удалось сломать дерево с одного удара, правда перед этим пришлось потратить минут пять на подготовительные упражнения в виде приседаний и отжиманий. Но даже так, чтобы сломать толстое дерево с одной тычки, нужно в эту самую тычку вложить столько силы как есть в несущемся грузовике. По сравнению с этим, стокилограммовая плита должна быть вообще детской забавой и весить меньше пушинки.
  
  Делая всё более быстрые вдохи и выдохи, Тайрен всё сильнее и сильнее накручивал себя, заставляя сердце ускорять свой темп. Наклонившись и засунув пальцы под плиту, благо это оказалось возможным, так как её края немного выступали из-под плитки, на которой она лежала, парень сосредоточился и напряг всё своё тело. Он чувствовал каждую мышцу, которая только существовала в его теле. Руки, ноги, спина, плечи - всё, что только могло помочь в совершении невозможного действия, было приведено в боевую готовность. В этот момент на него вдруг нахлынули воспоминания о первых минутах в этом мире, когда он точно так же выжимал из своего тела каждую каплю, лишь бы остаться в живых, при нападении бешеного кабана. Сейчас его жизни не грозила опасность, но желание превзойти самого себя огнём горело в его груди. Если он не сможет поднять этот камешек, то и внизу ему делать нечего.
  
  Сосредоточившись ещё сильнее, он больше не видел вокруг себя ничего. Тут находились только он и объект, который он собирается вышвырнуть куда подальше. Небольшой рывок вверх, и плита слегка отрывается от земли. Руки потеют от стресса, а вес плиты как будто увеличивается с каждой секундой. Немного выше, и ещё немного. Если ему удастся поставить её вертикально, то откинуть её в сторону будет лишь делом техники. Но всё пошло не так, как задумывалось. Будучи в вертикальном положении, гравированный камень, вместо того чтобы по-нормальному упасть в сторону, соскользнул по плитке, которой был обложен вход, и завалился обратной стороной на то же самое место, где и лежал.
  
  - ДА ЧТОБ ТЕБЯ! - выкрикнул Тайрен, и со всей злобой, что в нём накопилась, долбанул рукой прямо в центр плиты. Не выдержав такого насилия над собой, та раскололась на несколько мелких частей и обрушилась в дыру, которую и закрывала.
  
  - Гадская хрень, хотела поиздеваться надо мной? Да пошла ты нахрен! - выплёскивал он остатки ненависти, слушая, как осколки его соперника скатываются вниз по лестнице.
  
  Тайрен тяжело вздохнул.
  
  - Надеюсь, остальные двери наш враг не запирал.
  
  
  
  Момент восемьдесят второй: Подземная гробница
  
  Если бы не зелёный свет, струящийся откуда-то из конца коридора, то в этом тёмном подземелье вообще не возможно было бы увидеть хоть что-то. А так, отражающихся от стен фотонов света хватало, чтобы Тайрен мог с лёгкостью различать силуэты саркофагов, лежащих в выдолбленных в стенах проёмах. К сожалению, его зрение не являлось аналогом какого-нибудь магического зрения из фэнтезийных игр, а потому если бы тут вовсе отсутствовал источник освещения, то идти пришлось бы в полной темноте. Но с другой стороны, если бы этот свет так настойчиво не распространялся бы по всему склепу, то наши герои и вовсе не нашли бы это место.
  
  - И почему все подземелья делают такими узкими? Коридор как под копирку слизан с того склада. Правда тут вместо стеллажей гробы лежат, но сути это как-то не меняет, - бормотал он себе под нос, разглядывая местные достопримечательности.
  
  - Почти пришли, - идущая впереди Дарки увидела дверь, по контуру которой с силой вырывался всё тот же зеленоватый свет.
  
  - Опять дверь... - с неподдельной грустью в голосе произнёс Тайрен.
  
  Он подошёл поближе, дабы лучше рассмотреть новое препятствие. Хотя очертания каменной двери хорошо просматривались, никаких ручек или замков не наблюдалось. Немного походив вдоль стену и не найдя ничего похожего на рычаг или какой-то другой открывающий механизм, наш герой с сожалением выдохнул.
  
  - Ну, какого, а? Ну почему надо делать миллион дверей, которые хрен откроешь. Что за трусливый некромант там засел? Заперся за семью замками и сидит там, в ус не дует. Да чтоб его! Я так устану, ещё до того как мы дойдём.
  
  У него всё ещё болела рука после предыдущего удара. Сломать каменную плиту оказалось намного болезненнее, чем повалить дерево. Да, после крепкого сна с ним уже всё будет в порядке, и раздражающее ощущение исчезнет, но не будет же он спать прямо тут в склепе. К тому же, ночной поход был запланирован заранее, и перед выходом ему удалось неплохо вздремнуть, и сейчас сонливости совершенно не чувствовалось. Он снова посмотрел на свою больную руку.
  
  - Дарки... А может ты сможешь разрезать эту дверь? Помнишь, мы тестировали остроту твоей косы, и ты смогла срубить здоровое дерево в один мах?
  
  - Наверное, смогла бы, но тут даже места нет, чтобы замахнуться, - оценивающе осматривая коридор, заявила девушка.
  
  - Мде-е, ты права. Как-то я сразу и не подумал об этом. Ну, ничего не поделаешь, сломаю сам.
  
  - Может просто постучаться?
  
  Тайрен непроизвольно улыбнулся.
  
  - Ну, хмырь, что там находится и так наверняка услышит, как я долблюсь. Хрен с ним, давай постучимся.
  
  Сжав покрепче меч, он трижды стукнул рукояткой в то, что казалось ему дверью. Свет, струящийся из щелей, вдруг стал несколько слабее, в связи с чем, Тайрен снова трижды стукнул по каменной двери.
  
  - Ну! Открывай, давай, я знаю, что ты слышишь! - он этого, конечно, не знал, но слегка ослабевший свет, мог означать именно то, что его стук и правда услышали.
  
  Неожиданно, каждый кирпичик в двери начал светиться, а затем и вовсе сама дверь стала разбираться на составляющие. Кирпичи аккуратно вылезали со своих мест и улетали куда-то внутрь. Секунд через двадцать после начала действия, нашим героям больше ничего не преграждало путь.
  
  - Он серьёзно открыл нам... Видится мне, что он шибко самоуверен.
  
  Тайрен не торопясь зашёл внутрь. В этот раз он решил идти первым, так как ему не хотелось позориться перед незнакомым человеком, прикрываясь маленькой девочкой. Пред ним предстал большой зал с целыми горами костей, сваленных то тут, то там. Несколько зеленоватых кристаллов служили дополнительными источниками света, давая достаточно неплохой обзор. Но ярче всего светилась сфера, висящая в десяти сантиметрах над ладонью человека в чёрном плаще с капюшоном. Если судить по телосложению, то под глубоким капюшоном скрывался мужчина. Стоял он в дальней части зала рядом с крупным саркофагом, ожидая пока гости подойдут поближе. На его лице просматривалась какая-то странная белёсая маска, которая в купе с капюшоном полностью закрывала его лицо.
  
  - Проходите, располагайтесь, где вам удобно, - несколько приглушённый от маски голос, раздался с дальнего конца зала.
  
  - Что-то мебели у тебя тут маловато, даже присесть негде, - Тайрен демонстративно осмотрелся по сторонам.
  
  - Я не так давно заехал, не успел ещё всё обставить.
  
  - Проехали. Тут такое дело, люди жалуются, что на кладбище нежить из могил подниматься начала. Да и несколько человек не пойми куда пропало. А раз говоришь, что недавно заехал, то, похоже, все проблемы начались по твоей вине.
  
  - Клевета! - мужчина несколько повысил свой голос. - Свои эксперименты я провожу в строго контролируемых условиях, насильно никого из могил не поднимаю, а уж живые люди мне и подавно не нужны.
  
  - Хочешь, выйдем на улицу, покажу тебе двух обезглавленных зомбей. Может условия твоих экспериментов не настолько и контролируемые? Или хочешь сказать тут рядом есть ещё один тайный склеп, в котором засел ещё один некромант?
  
  - Некромант?! - в его голосе отчётливо слышалось возмущение. - Не сравнивай меня с этими приспешниками зла! Я творец жизни! Хранитель баланса! Моя магия не имеет ничего общего с гнусной магией смерти этих предателей.
  
  - Предателей?
  
  - Эти жалкие черви отринули учение нашей школы и переметнулись на сторону тёмного бога.
  
  - Как всё сложно. Я всё-таки не очень понимаю, ты же тоже воскрешаешь мертвецов, разве нет? В чём тогда между вами отличие?
  
  - Я никого не воскрешаю! - похоже, этот разговор всё больше и больше выводил его из себя. - Я вдыхаю жизнь в неодушевлённые вещи! Смотри!
  
  Рядом с Тайреном зашевелилось несколько костей и, поднявшись на полметра в воздух, начали складываться в маленького человечка. Существо получилось ростом сантиметров в двадцать или тридцать, и состояло всего лишь из десятка маленьких косточек. После того, как маг опустил своё создание на землю, оно вдруг начало двигаться, осматривая всё вокруг своей маленькой головкой, сделанной из черепа курицы.
  
  - Видишь, я никого не воскрешаю. До этого момента этого маленького создания вообще не существовало. А теперь посмотри на него, он полон жизни, и хочет исследовать новый для него мир.
  
  - То есть ты создаёшь что-то типа фамильяров, которые затем тебе служат?
  
  - Нет же! Ты что, вообще не разбираешься в магии?
  
  Тайрен немного покрутил меч в руках.
  
  - Как видишь я мечник, до магии как-то дело пока не доходило.
  
  - Я понял. Не всем дано постигнуть суть великого магического искусства. Попробую объяснить по простому. Этот малыш, это магическое создание. Он не служит никому, кроме самого себя. Только алчные и порочные маги будут заставлять существ, которым они подарили жизнь, служить на себя.
  
  - Если эта мелкий создан магией, и никому не служит, то разве он не умрёт, когда энергия, которую ты в него вложил, закончится?
  
  - О, хоть ты и не маг, но голова на плечах у тебя имеется. Над этим, собственно, я тут и работаю. Я пытаюсь создать жизнь, которая могла бы существовать без привязки к своему хозяину.
  
  - Звучит так, как будто ты тут играешь в бога.
  
  - Сам бог и даровал мне эту силу. Мы видели, как всевышнему тяжело справляться с созданием новых существ, и потому, мы основали эту школу жизни, дабы помочь господу в его нелёгком деле.
  
  - Ну и далеко уже продвинулись?
  
  - То существо, в которое я на твоих глазах вдохнул жизнь, может питаться окружающей его энергией, как это делают все остальные существа в этом мире. Но, по правде говоря, так как создать дыхательную и пищеварительную систему крайне сложно, той энергии, что он потребляет, получается недостаточно, чтобы поддерживать его жизнь вечно.
  
  В это время костяной человечек успел вдоволь осмотреть как себя, так и окружающее его пространство, и почему-то, остановил свой взор на Дарки, стоявшей немного позади нашего героя.
  
  - Поэтому на данный момент я экспериментирую с возможностью поглощать энергию из любых объектов, до которых существо, созданное мной, докоснётся.
  
  Человечек вдруг сорвался с места, подбежал к девушке, и с силой пнул её по чёрной туфле.
  
  Дарки с презрением посмотрела на тщетную попытку навредить ей.
  
  - Злой он у вас какой-то получился.
  
  В этот момент человечек отшатнулся в сторону, замер и через несколько секунд рассыпался на составлявшие его кости.
  
  - Что...? Что ты сделала? - удивлённо спросил маг жизни.
  
  - Ничего. Он пнул меня и сдох.
  
  - Он... Ты... - мужчина начал что-то бормотать у себя под носом, отвернулся к саркофагу, по всей поверхности которого у него были разложены какие-то записи, и принялся что-то выискивать, постоянно перемещая бумаги с места на место.
  
  Маг вновь повернулся к нашим героям, держа в руке некий листок.
  
  - Если судить по моим исследованиям, существо созданное магией, может погибнуть без внешнего воздействия, только если поглотит противоположную для него стихию. Я для создания этого малыша использовал магию жизни, а значит, он умер, потому что поглотил энергию смерти?! - с каждым словом тон в его голосе всё повышался.
  
  - Что ты такое?! - он практически перешёл на крик.
  
  - Дарки, приятно познакомиться, - ровным голосом ответила девушка.
  
  - Нет, нет, нет, не может быть. Ты... Воплощение смерти! - он уже кричал, практически во всё горло.
  
  Сразу после этих слов, радиусом в метр, вокруг девочки загорелось зелёное пламя. Так как Тайрен стоял довольно близко к своей спутнице, его даже слегка оттолкнуло в сторону.
  
  - Что за?! - парень попытался перешагнуть окружившее Дарки невысокое пламя, но его как будто оттолкнуло восходящим потоком воздуха. Чуть было не потеряв равновесие, он занёс руку над огнём, но упёрся в нечто, похожее на мощную воздушную стену, исходящую от пламени вертикально вверх.
  
  - Ты, упырь, что ты творишь?! - крикнул наш герой в сторону мужчины в плаще.
  
  - Я запер зло в непроходимом барьере. Тьма не сможет его пересечь. И я так понимаю, ты такой же, раз не можешь попасть к ней внутрь. Чёртов демон!
  
  - О, мне уже не привыкать слышать это прозвище.
  
  - Так что? Вас послали сюда эти черви-отступники?! Теперь всё становится на свои места.
  
  - Меня сюда послал город, разобраться с говнюком, который мешает людям спокойно жить. Твоих друзей я знать не знаю.
  
  - Они мне не друзья! - заорал мужчина, затем слегка успокоившись, продолжил. - Впрочем, неважно, зачем ты здесь, этот зал ты уже не покинешь. Я не позволю тем, кто отошёл от света и принял сторону зла, существовать в этом мире.
  
  - О как всё обернулось. А я-то думал, это ты тут у нас плохой дядька, поднимающий мертвечину, а оказывается это я тут само зло. Забавно выходит. Я, конечно, был готов к нашей битве, но всё же надеялся на возможность всё решить мирным путём.
  
  - Я больше не намерен общаться с мерзким поборником смерти! Умри, червь! - сфера в руке мага взлетела ещё чуть выше, чем раньше и засветилась зелёным пуще прежнего. Тайрен, не дожидаясь завершения заклинания, рванул на всей скорости вперёд, но был откинут в сторону, неожиданно появившейся стеной зелёного огня, полностью окружившей мужчину в плаще. Поднявшись на ноги, парень предпринял ещё одну попытку пробиться сквозь мощное заклинание, но воздушная стена была неумолима.
  
  - Злу не пробиться сквозь огонь жизни. Оставь эти жалкие попытки и прими заслуженную смерть.
  
  - Ага, как же. Держи карман шире. А ты как меня оттуда убивать то будешь? Или собираешься ждать, пока я тут с голода умру? - Тайрен обернулся назад, выход из зала тоже оказался заблокирован зелёным пламенем.
  
  - Я обычно не использую живых подопытных, но вас двоих я больше не считаю за живых существ, так что сейчас мы посмотрим, насколько сильных созданий я могу создать.
  
  - Давай уже, не томи.
  
  - Не торопи меня, создавать новую жизнь, это тебе не тяп-ляп и готово! Нужно делать это с любовью и терпением, а также с понимаем того, что ты несёшь ответственность за каждое сотворённое тобой существо.
  
  - Скажи это тем людям, которых съели твои зомби!
  
  - Я не создаю зомби!
  
  - А ты не думал, о том, как мы нашли тебя? Отголоски света от твоих экспериментов видны даже с улицы. Думаешь при таком количестве выплескивающейся энергии, ни капли из неё не могло проникнуть в почву? Ты сколько тут? Уже наверно недели две как сидишь? Да тут наверно вся земля уже пропиталась энергией жизни. Неудивительно, что люди из могил начали подниматься.
  
  - Тебе не удастся заболтать меня, приспешник смерти. Почти готово, сейчас ты увидишь всю силу жизни.
  
  - Да сколько можно уже, я быстрее состарюсь, чем ты что-нибудь скастуешь.
  
  Мужчина начал негромко произносить какие-то ритмичные фразы, а зеленоватая сфера, похожая на гадальный шар и обрамлённая металлической полоской с инкрустированными в неё самоцветами, начала слегка вертеться вокруг своей оси. Кучи костей в зале засветились, задребезжали и начали группироваться в нескольких местах.
  
  - Пачка скелетов? Пф... И это всё что ты смог сделать после пяти минут подготовки? Я разочарован.
  
  - Заткнись, отродье тьмы!
  
  - Да когда у тебя уже эпитеты кончатся... - пробурчал Тайрен себе под нос, быстро подбегая к ближайшему, ещё не успевшему сформироваться, скелету. Один режущий удар в область шеи, и голова не родившегося существа уже катилась прочь.
  
  - Как ты смеешь мешать становлению новой жизни, жалкий червь?!
  
  - Да мне плевать, кастуй быстрее своё заклинание, если хочешь, чтобы они хоть шаг успели сделать, - говорил наш герой, срубая голову второй кучке костей. Ещё один взмах мечом, и соседнее новообразование из костей так же разлетелось в разные стороны.
  
  - Прекрати убивать моих созданий!
  
  - Ты шутишь что ли? У нас тут битва как-никак, - в этот раз скелет уже полностью сформировался, но погиб в попытке подобрать себе оружие. Затем полетело ещё две черепушки, быстро отделённые от своих носителей.
  
  Тайрен остановился, переводя дыхание. В зале стало тихо, больше ничего не пыталось взлететь и объединиться в новую неведомую машину для убийства. Мужчину в плаще аж трясло от раздражения. Хоть его лица и не было видно, казалось, что он вот-вот взорвётся с новой пламенной речью.
  
  - Ты...! Да как ты смеешь?! Сейчас я тебе покажу, какова настоящая сила жизни!
  
  - Давно пора. А то я уже немного заскучал.
  
  - Арррр!!! Сейчас ты будешь уничтожен, гнусный апостол зла!
  
  - О, снова новая обзывалка.
  
  Сфера мужчины, продолжая крутиться, засветилась ещё сильнее. Яркость поднялась до такого уровня, что Тайрену даже пришлось отвернуться, дабы сохранить свои глаза от выжигания. Послышались странные звуки. Похоже, кости со всего зала начали сползаться в место, где находился заклинатель.
  
  - ЖИЗНЬ СИЛЬНЕЕ СМЕРТИ! - истошным голосом завопил мужчина.
  
  
  
  Момент восемьдесят третий: Лайфомант
  
  Свет начал потихоньку угасать. Перед саркофагом вместо мужчины теперь стоял трёхметровый костяной голем.
  
  - Жизнь не победить, - изнутри монстра донёсся искорёженный голос мага. Его слова прозвучали так, будто на его речь наложили парочку фильтров, превращающих обычную фразу в оружие устрашения.
  
  Как обычно не желая ждать первой атаки врага, Тайрен было ломанулся вперёд, но тут же остановился вспоминая про непреодолимый поток воздуха, генерируемый зелёным огнём.
  
  - И долго будешь там стоять? Выходи уже. Смерть ждёт тебя, - язвительно произнёс наш герой, отходя на несколько метров от стены пламени.
  
  - Смерть не сможет одолеть жизнь, - продолжая говорить жутко монотонным загробным голосом, голем сдвинулся с места.
  
  Как только существо пересекло защитный барьер, Тайрен тут же побежал к нему, в попытке порезать страшилу на ломтики. Те два взмаха, что он успел сделать перед тем, как отлетел в сторону от удара массивной руки, не смогли нанести ровным счётом никакого урона. Десяток сломанных костей для мутанта, похоже, не являлись хоть сколько-то значимым повреждением. Если вспомнить, что в зале лежали просто огромные кучи костей, то получается, что сейчас они все в нём. Даже удивительно, как они смогли все утрамбоваться в это создание. А ведь внутри ещё и человек находится.
  
  Тайрен поднялся на ноги. Удар пришёлся по левому плечу. Он покрутил рукой - вроде всё работало как надо. Но боль уже начала тарабанить в мозг, сообщая о повреждениях в этом месте.
  
  - Хрен с ним, заживёт, - сказал он самому себе, и снова бросился к монстру. После чего последовало ещё несколько ударов, успешный уворот от повторной атаки правой рукой, а затем парень отлетел уже в другую сторону, получив резкий удар в бок. От боли на мгновение даже перехватило дыхание. Казалось, что сейчас все внутренности готовятся к тому, что бы выйти наружу.
  
  - Жизнь всесильна, - голем продолжал стоять на своём месте.
  
  - Да пошёл ты на хрен, костяной ублюдок, - он всё ещё пытался справиться с болью, дабы опять встать в вертикальное положение. - Я тебя сейчас нашинкую в труху.
  
  После быстрого рывка в сторону оппонента, он начал наносить свои удары с удвоенной силой. Следя за каждым движением не очень-то быстрого голема, Тайрену удавалось некоторое время уклоняться от всех попыток сбить его с ног могучими руками. Кости разлетались в разные стороны, но на дееспособности существа это никак не сказывалось.
  
  - Жизнь изменчива, - вместе с этими словами, голем вдруг сделал шаг вперёд и зажал Тайрена руками с обеих сторон. - Жизнь вездесуща.
  
  - Отвали от меня со своими обнимашками! - наш герой отчаянно пытался выбраться из крепких объятий голема.
  
  Существо начало двигаться вперёд, по направлению к месту, где всё это время стояла в своей клетке Дарки. Подойдя вплотную к стене огня, монстр всем своим телом стал вдавливать свою жертву в восходящий поток. Тайрен оказался зажат между страшными костяными руками и невыносимо плотной стеной воздуха. Дышать становилось всё труднее. В голове раздался голос Дарки.
  
  "Ты справишься?"
  
  "Вряд ли", - боль затмевала сознание, не давая формулировать длинные фразы.
  
  "Я могу попробовать пробраться к тебе через меч", - предложила свой вариант девушка.
  
  Не мешкая, Тайрен вывернул руку в обратную сторону, и со всей силы вонзил меч в бушующее за его спиной пламя. Как ни странно, но оружие прошло насквозь достаточно свободно, как будто то был не непреодолимый барьер, а кусок тонкого картона. Дарки тут же превратилась в дымку и устремилась в оружие. Со стороны могло бы показаться, как будто её засосало внутрь мощным пылесосом.
  
  "Я с тобой. Но появиться вновь не могу".
  
  "И не надо, я уже чувствую разницу", - как только его спутнице удалось вернуться, Тайрен ощутил сильное тепло в душе. Что-то приятное и до боли родное начало согревать его изнутри. Боль немного ушла на задний план, давая волю другим, более значимым чувствам. Ненависть. Вечная подруга и спутница жизни. Чувство, которое с самого детства зарождалось в нём, и только изредка засыпало, дабы впоследствии проснуться с новыми силами. Ничего более не грело душу так же сильно, как близкая сердцу ненависть. Улыбка растянулась по его довольному лицу, в то время как пылающее внутри чёрное пламя пыталось выжечь тело изнутри, придавая ощущение невообразимой силы.
  
  Неожиданно, огненный барьер почернел и погас, а наш герой вывалился из рук голема, упав на холодный каменный пол.
  
  - Жизнь... - маг запнулся, пытаясь понять, что только что произошло.
  
  - Что жизнь? Не выдержала твоя жизнь напора, да?
  
  - Жизнь нельзя уничтожить.
  
  - Сейчас вот и поглядим.
  
  Всё ещё стоящий с вытянутыми руками, голем вмиг лишился обеих конечностей, которые после отделения от тела, рассыпались на составляющие.
  
  - Жизнь восстановится, - осыпавшиеся кости засветились зелёным светом, и начали стягиваться обратно к бывшему владельцу.
  
  - Ну-ну, - где-то внутри костяной брони Тайрен заметил некий зелёный отблеск. Моментальный выпад мечом вперёд, и он почувствовал, как оружие упёрлось во что-то крайне плотное. Взяв меч двумя руками, он навалился на него всем телом, в попытке проломить невидимую преграду. Несколько секунд, и послышался громкий треск, а катана продолжила своё движение вглубь.
  
  - Жизнь вечна... - зелёная вспышка осветила зал, а кости с громким шумом попадали вниз. Из останков монстра показался мужчина в капюшоне, держащий расколотую сферу у себя на груди. Его маска разломилась и полетела вниз, обнажая старческое лицо своего носителя.
  
  - А по голосу я бы ему и сорока не дал. Магия жизни опасная штука.
  
  Мужчина не шевелился и продолжал стоять, наполовину закопанный в куче костей.
  
  - Он помер что ли? - Тайрен аккуратно подошёл к старику, пытаясь нащупать на шее пульс. - Всё-таки походу помер. Ну, либо очень здорово притворяется.
  
  Парень ещё немного походил по залу.
  
  - Боюсь, сейчас уйдём отсюда, а этот хмырь воскреснет и свалит, а потом ищи его по всей округе. И что нам делать с этим?
  
  "Могу позвать стражей".
  
  - А ты уже оправилась? - он говорил вслух, в то время как слова девушка проносились в его сознании.
  
  Дарки материализовалась. Тайрену показалось, что в этот раз процесс занял на несколько мгновений дольше обычного.
  
  - Сражаться не могу, но до города дойду без проблем.
  
  - Мне кажется, это будет впервые, когда мы отдаляемся друг от друга на расстояние больше чем в двадцать метров. Ты уверена, что это вообще возможно?
  
  - Вот и проверим.
  
  - Согласен. Я пока тут поторчу, может, найду что ценное. Тайная гробница как-никак.
  
  Дарки кивнула, развернулась и исчезла в тёмном коридоре.
  
  Единственным объектом в зале значился только саркофаг, на котором бывший маг раскладывал свои записи. Скинув бесполезные листки на пол, Тайрен, приложив солидное усилие, всё же смог сдвинуть каменную крышку в сторону. Внутри лежал скелет, облачённый в полный металлический доспех. В скрещенных на груди руках он держал длинный и очень широкий меч. Грозное оружие выглядело достаточно хорошо сохранившимся, без единого следа ржавчины, и только толстый слой пыли говорил о том, что оно пролежало тут очень долго.
  
  "Такой здоровый меч можно ещё и как щит использовать. Если я встану к нему боком, то смогу во весь рост от стрел укрываться. Ну-ка, дай-ка парень мне сюда свою пуху", - руки скелета рассыпались в прах, как только Тайрен взялся за рукоять.
  
  "Да что он такой тяжёлый то?" - даже просто вытащить меч из саркофага, вызвало некоторые трудности.
  
  "Килограмм двадцать наверно весит. И этот рыцарь махал таким монстром? Мне как-то даже не по себе становиться от мысли, что могут быть люди, достаточно сильные и выносливые, чтобы орудовать подобной штукой", - думал он, оценивая размеры своей новой игрушки.
  
  Длинная рукоять меча говорила о том, что оружие, скорее всего, является двуручным. Но, даже держа его в двух руках, Тайрен не мог поспеть за инерцией, которую создавал меч при взмахах.
  
  "Неплохое оружие для тренировок выходит, может, даже силу подкачаю. А то эта катана больно лёгкая, я её даже уже в руках не ощущаю. Что с ней махать, что без неё, никакой разницы. А вот вес этой дылды хорошо ощутим. Возможно, я даже смогу использовать его в бою, ведь во время всплеска ненависти я становлюсь заметно сильнее. Надо будет проверить".
  
  Он закинул меч на плечо, походил с ним немного и произнёс уже вслух:
  
  - А ещё нужны нормальные ножны, а то я устану быстрее, чем смогу дойти до врага. Да и на плечо довольно прилично давит. Интересно, можно ли сделать магические ножны, уменьшающие вес оружия при переноске? Хм... Надо будет поспрашивать о подобном.
  
  На следующее утро, хорошенько отоспавшись, Тайрен направился в гильдию, сдавать квест.
  
  - Добрый день, - он протянул листовку молодому человеку за стойкой.
  
  - Добрый. Стража нам уже обо всём доложила. Отличная работа. Эти лайфоманты из культа жизни настоящие фанатики. Хорошо, что удалось с ним разобраться до того, как он уничтожил наш город.
  
  - Уничтожил город? Они на такое способны?
  
  - Где-то около десяти лет назад, на один из городов напала армия деревьев. Как потом выяснили, это дело рук одного лайфоманта, который случайно своей силой оживил порядка одного квадратного километра леса.
  
  - И как они определили, что это произошло случайно?
  
  - Этого бедолагу нашли в бывшем лесу. Он своей магией высушил себя без остатка. Скорее всего, он проводил эксперименты, и что-то пошло не так. Не убил же он сам себя специально?
  
  - Вчерашнему магу удалось убить себя собственной силой, пока он пытался меня уничтожить.
  
  - Ясно, как мне и говорили, они просто безумные фанатики. Жаль, что артефакт, которым он пользовался, был разрушен.
  
  - Так получилось, вопрос стоял ребром, либо он, либо я.
  
  - Я вас не осуждаю. К тому же, это был бы ваш артефакт, и мы бы его с радостью купили тысяч за семь кредитов. Вещи подобного уровня в наших краях достаточно редки, а это была к тому же не просто красивая сфера, а артефакт для усиления магии. Можно было бы его изучить, тогда бы для нас открылась возможность создавать нечто подобное. А сейчас все зачарования с него спали, и остались просто куски кварца. Даже драгоценные камни из него повторно не использовать. Большая потеря для гильдии.
  
  Большую часть монолога Тайрен не слышал. Единственное что витало в его голове это цифра - 7000 кредитов. С такими деньгами он мог бы наконец-то купить себе нормальную кожаную броню с магической защитой от физических повреждений. Или колечко на выносливость, на которое он уже давно положил глаз. Эти деньги могли прилично его усилить, и сделать приключения менее опасными. Но всё развалилось вместе с той зеленоватой сферой. Настроение резко упало в ноль, а радость от выполненного задания как ветром сдуло.
  
  - Да, большая потеря... - еле слышно пробурчал он.
  
  - Не переживайте так. Есть вещи, которые нельзя купить за деньги.
  
  "Для остального есть мастеркард", - фраза из рекламного ролика резко всплыла в его голове.
  
  - После выполнения этого задания ваш авторитет в городе повысился, и если вам что-нибудь понадобиться, вы всегда сможете обратиться в мэрию или в церковь.
  
  - И зачем оно мне надо?
  
  - Кто знает. Всякое может случиться. А так, город остался вам должен, и если вам понадобиться помощь, город постарается вернуть этот долг.
  
  Желание брать новое поручение полностью отсутствовало, а потому, получив 400 кредитов, Тайрен отправился в город, в надежде найти способ переноски своего нового оружия.
  
  
  
  Момент восемьдесят четвёртый: Ассасин
  
  Свет уже некоторое время пробивался сквозь ставни, мешая крепкому сну. Кто-то, аккуратно шагая по коридору, приблизился к его двери. Послышалась странная возня, замок явно пытались взломать. С тех пор как Тайрен уехал из Райзенваля, он стал держать меч под подушкой, просто на всякий случай. Сегодня оружие, как и всегда мирно лежало на своём привычном месте. Убедившись в этом, парень достал руки из-под одеяла, лёг поудобнее, и принялся ждать наглого воришку. Сумка с деньгами лежала далеко под кроватью, и потому на этот счёт не переживал, ведь вору придётся подойти к нему в упор, чтобы что-то забрать.
  
  Замок щёлкнул, и наш герой притворился спящим, дабы не спугнуть свою добычу. Тихо шагая, некто подошёл к его кровати и остановился. Тайрен открыл глаза и увидел, как молодая девушка заносит над ним кинжал. Быстро среагировав, он обнажил свой меч, одновременно нанося удар по убийце. Молниеносно отпрыгнув в сторону, девушка поняла, что её план провалился, и дёрнулась в сторону входной двери, но на пороге её уже ждало огромное острие косы. Продолжая сжимать кинжал в руках, и посматривая на своих противников, она прижалась к стене, в надежде выгадать время и найти путь к отступлению.
  
  - Бросай своё оружие. Ты не сможешь отсюда сбежать, - Тайрен поднялся с кровати. А девушка продолжала озираться, пытаясь придумать подходящий план.
  
  - Из комнаты есть только два выхода, через окно с закрытыми ставнями, или через дверь... Закрытую дверь, - пока он говорил, Дарки успела захлопнуть дверь и повернуть ключ. После этих действий, её коса значительно уменьшилась в размерах, а лезвие прижалось к рукоятке, слившись с ней и образовав прямой длинный меч. Это оружие стало одним из новых решений для сражений в замкнутых пространствах.
  
  - Знаешь, если ты попытаешься напасть, но попытка провалится, то второй наверно уже не получишь. Да и разговаривать так с тобой уже никто не будет. Я конечно не специалист в пытках, но кое-что в этом смыслю. Ах да, и в этом случае не надейся на быструю смерть, мы проведём отличные несколько дней вместе.
  
  - Клан покарает тебя за это! - вскрикнула девушка.
  
  - Да мне всё равно, я живу здесь и сейчас. Меня и так хотят убить, твоя мученическая смерть ничего не изменит.
  
  Не видя выхода из ситуации, девушка выпрямилась во весь рост и с некой показушной невозмутимостью бросила кинжал под ноги Тайрену.
  
  - Отлично. А теперь раздевайся.
  
  Девушка с отвращением посмотрела на своего пленителя.
  
  - Что ты так на меня смотришь? Ты ассасин или кто? Я ни за что не поверю, что у тебя при себе больше нет никакого оружия.
  
  - У меня больше ничего нет.
  
  - Я же сказал, что я в это не поверю. Давай уже, показывай всё, что есть.
  
  Молодая девушка начала медленно раздеваться, снимая с себя одежду. Первый же снятый облегающий кожаный жилет, полетел в лицо Тайрену.
  
  - Ещё раз так сделаешь, и раздеваться ты будешь не тут, а внизу посреди столовой.
  
  Остальная одежда была отправлена на кровать. В кармане шорт обнаружился пузырёк с неизвестной мутной жидкостью. Девушка же осталась стоять в обвязках, прикрывавших её основные достоинства. Ни набедренных повязок со спицами или мелкими ножами, ни скрытого нательного оружия, ничего кроме кинжала, пузырька и набора отмычек девушка при себе не имела.
  
  - Ты меня разочаровала, - Тайрен встал с кровати, подойдя поближе к безоружному ассасину. - Ну как так можно идти на дело и не иметь запасного плана? Ни оружие с собой не взяла, ни пути отхода не продумала. Ну кто так делает? Как ты ещё жива то до сих пор? Будь это не я, а кто-то другой твоя голова уже давно валялась бы на полу, а тело лежало бы рядом, заливая всё кровью. Ну разве так можно?
  
  Девушка немного поёжилась, склонив голову вниз.
  
  - Да и вообще, кто так людей убивает? Сейчас уже... - он посмотрел на ладонь, - ...восемь утра?! Да многие уже вовсю трудятся в поте лица в такое время, а ты надеялась, что я ещё сплю. Ммдаа... Да и по коридору ты шла не очень-то тихо, и на замок потратила минут пять. Блин, да замок в этой конуре можно пальцем открыть за десять секунд, как можно было столько возиться? Потом ещё у кровати стояла, не пойми сколько, не решаясь ударить. По-моему тебе надо валить из этого клана, что бы за клан то ни был. А то помрёшь быстрее, чем чему-то научишься.
  
  Девушка продолжала молча смотреть в пол, смущаясь не столько от своего полуголого вида, сколько от того, что её отчитывает незнакомый человек.
  
  - Ты же ещё не завтракала? Одевайся, угощу тебя, - он кинул ей одежду. Девушка непонимающе на него посмотрела.
  
  - Я меняю информацию на твою жизнь, а завтрак как бонус. Если тебя такой вариант не устраивает, то можешь не утруждать себя одеванием, так как вариант с пытками никуда не делся. Конечно, прямо тут мы это делать не будем. Я тебя свяжу, отнесу в лес, ну и там можно будет разойтись на всю катушку.
  
  Всё ещё держа одежду в руках, девушка никак не могла определиться с выбором.
  
  Тайрен сделал максимально серьёзное лицо:
  
  - Иглы под ногти, отрубание фаланг пальцев, ну и что у нас там дальше по списку? И да, при таком раскладе, шанса на спасение у тебя уже не будет. Уж не знаю, что клан сделает с тобой за раскрытие информации и проваленное задание, но клан где-то там, а я прямо тут. С твоей стороны было бы логично решать проблемы по мере их поступления.
  
  - Хорошо, - девушка начала одеваться.
  
  - Можно? - она протянула руку в надежде получить назад свой клинок.
  
  - Я тут полчаса ждал, чтобы у тебя это отобрать, нет уж, кинжал, отмычки и бутылка останутся у меня в качестве сувениров. Ты и так легко отделалась. Ладно, пошли вниз, поедим.
  
  Дарки первой вышла из комнаты, а когда они спустились, она уже стояла около выхода из гостиницы.
  
  - Я знаю, ты надеялась сбежать, когда мы спустимся вниз, но, увы, не выйдет.
  
  Тайрен с девушкой сели за самый дальний от выхода столик. Людей было мало, и выбор места посадки оказался достаточно велик.
  
  - Ну, рассказывай, - начал диалог наш герой.
  
  - Что?
  
  - В смысле? Всё рассказывай. Ты же прекрасно знаешь, какие ответы я хочу получить. Кто ты такая? О каком клане шла речь? Почему ты решила меня убить? Ну и всё в таком духе.
  
  - Надя, шестнадцать лет, - она замолчала.
  
  - Я, правда, не спрашивал твой возраст, но для шестнадцати лет у тебя отличные рефлексы, Надя.
  
  - Я с детства тренировалась в клане.
  
  - Ну, раз упомянула клан, рассказывай кто такие, и чем зарабатывают.
  
  - Я из клана наёмных убийц. Мы принимаем заказы на устранение неугодных.
  
  - Неугодных? - он слегка улыбнулся. - И кто может сделать заказ?
  
  - Любой, у кого есть деньги и возможность связаться с нами.
  
  - И кто же заказал меня?
  
  - Я слышала, что вы перешли дорогу какому-то влиятельному человеку. Причин нам не сообщают, поэтому это всё, что я знаю, - она говорила тихо, как будто боялась, что её кто-нибудь услышит.
  
  Тайрен задумался, неужто его хотят убить из-за того, что он уничтожил две банды в Райзенвале. Если так подумать, то наверняка оба братства контролировались мэрией, и кто-то оттуда получал хорошие деньги, позволяя этим оборванцам обдирать народ.
  
  - А про меня тебе тоже ничего не сообщили?
  
  - Сказали, что ты убил несколько человек.
  
  - Ха-ха-ха, несколько человек? Серьёзно? Да тебя на смерть сюда послали!
  
  - Что? Почему?! - девушка аж привстала со стула.
  
  - Я вырезал две шайки бандитов, человек по двадцать каждая. У меня седьмой ранг в гильдии свободных наёмников, а это значит, что я сражался с таким количеством всякой всячины, что тебе и не снилось. Либо они ну уж ОЧЕНЬ сильно меня недооценили, либо надеялись, что ты назад уже не вернёшься.
  
  - Не может быть! Мы все члены одной семьи, клан бы никогда так не поступил бы! - она вскочила из-за стола, чуть не опрокинув тарелку с яичницей.
  
  - Это всего лишь мои догадки. Послушай. У тебя большой потенциал. Я бы посоветовал тебе бросить всё и записаться в наёмники. Работа хоть не самая простая, но ты вряд ли погибнешь на первом же задании. Если же вдруг ты решишь вернуться в клан, то передай им, что если они пошлют за мной ещё кого-то, то после того как я убью очередного ассасина, я приду к ним и вырежу весь их клан до последнего. А тебе лучше не стоять у меня на пути в следующий раз, ещё одного шанса тебе никто не даст.
  
  - Я могу идти?
  
  - Да, и не забудь, что я сказал.
  
  Когда девушка покинула здание, Дарки подошла к столику и села на её место.
  
  - Она же не послушается твоего совета.
  
  - Неа. Слишком уж хорошего мнения она о своём клане.
  
  - И за тобой придёт новый ассасин?
  
  - Скорее всего. Угроза одного человека целому клану, это как песок под ногами, он вроде есть, но никто его не замечает.
  
  - Тогда зачем всё это?
  
  - Не знаю... Мне кажется у девчонки большое будущее. Если она и правда тренировалась всё детство, то ещё лет пять практики и из неё выйдет отличный профессионал в своём деле. Мне конечно обидно, что она станет убийцей, но губить молодой росток совершенно не хочется. Она только начала самостоятельную жизнь, кто знает, как всё обернётся. Может, когда-нибудь мы снова встретимся, и тогда уже не словом, а мечом я смогу вбить в неё правильный путь - на мгновение он завис, уставившись в пустоту. - Хотя откуда мне знать, какой путь правильный... В любом случае, лучше я буду драться с человеком, который на все сто осознает, что он делает. Сейчас она больше похоже на ребёнка, для которого слова родителей являются истиной в последней инстанции.
  
  - А что насчёт угрозы всему клану?
  
  - Ну, тут всё проще. Я лишь хочу сразиться с сильным противником. А где таких можно найти как не в клане наёмных убийц? Когда за мной снова придут, у меня будет отличный повод найти их логово. Правда, на данный момент я не очень уверен в своих силах, даже ранг в гильдии назвал на один меньше. Не хотелось бы, чтобы за мной послали слишком уж сильного парня... или девушку.
  
  Несколько минут они молчали, пока Тайрен доедал свой завтрак.
  
  - Надеюсь, у меня ещё есть хотя бы несколько месяцев в запасе. После того как сгоняем в Ньюполь, надо будет ускорить путешествие, и побыстрее отправиться в следующий по плану город. А то это уже второе место нашей остановки после Филермуна, а квестов шестого ранга как не было, так и нет. Сидеть по целому месяцу в подобных местах слишком уж расточительно по времени. Кажется, уже наступил тот момент, когда я могу позволить себе не экономить на гостинице каждую монетку.
  
  - Давно пора, - согласилась с ним Дарки.
  
  - Да я всё не могу никак победить это чёртово скупердяйство, оставшееся со мной со старого мира. Ну, не страшно. Осознание проблемы - первый шаг к её решению. Точно, надо будет не забыть разменять немного электрума на серебро. Интересно, тот бард с дочкой всё ещё выступает на площади? Помниться я обещал самому себе, что не дам этому юному дарованию исчезнуть в этом гадючнике. Может, если я сдержу обещание, это сделает меня ещё чуть ближе к тому человеку, которым я хочу быть.
  

Абсолютная сила

  
  Что бы вы сделали, если бы вам предложили стать богом? Я имею в виду, что бы вы сделали с силами бога? Вряд ли кто-то из вас вообще задумался бы над тем, а нужны ли ему эти силы. Как говорится, дают - бери, а бьют - беги.
  
  И всё же, силы бога! Абсолютная сила! Безграничные возможности! Теперь тебе подвластно само мироздание. Вот она настоящая свобода - никаких рамок и ограничений, твори что хочешь. Или разрушай. Ты - Бог, и нет пределов твоей силы!
  
  Ты можешь посмотреть всё аниме, все фильмы и сериалы на планете, а заодно прочитать все книги всех авторов. В оригинале, конечно же. Выучить пару языков за мгновение? Куда проще то?! А ещё у тебя есть всё время мира - ты же бессмертен. Тебе не нужно спать и есть, но ты, конечно же, можешь делать и то, и другое по желанию.
  
  А теперь серьёзно. Ты можешь всё. Ты знаешь всё. Зачем теперь жить то? Хватит ли тебе контента на планете, чтобы развлекать себя вечность? Не захочешь ли ты через пару веков сбросить с себя это бремя? Был ли бог, который наделил тебя этими силами, первым в своём роде? Насколько же ему должен был наскучить этот мир, если он просто так взял и отдал ВСЁ одному из семи миллиардов?
  
  Эта история про молодого бога. Ещё час назад он ничем особым не отличался от других. Отучился, поносил зелёную форму, и устроился на работу. Впереди ждали сорок лет скучной работы, возможно семья, может даже дети, и однозначно в конце пути ждала Смерть. Старуха терпелива. Она будет ждать, сколько потребуется. И ещё никому не удавалось обойти её стороной и пойти дальше. Но кажется, не в этот раз.
  
  Ещё час назад всё шло свои чередом. Кресло. Человек, смотрящий на экран. Сумерки. Ничего интересного. Маленькая жизнь, протекающая на большой планете. Но в миг что-то изменилось, картинка на экране замерла, а человек, почувствовав на себе взгляд, обернулся.
  
  Позади него стоял мужчина средних лет, с небольшой щетиной и растрёпанными волосами, но одетый вполне опрятно. Человек в кресле слегка вздрогнул.
  
  - Не волнуйся, - голос мужчины прозвучал настолько величественно и мощно, что страх исчез так же быстро, как и появился.
  
  - Я пришёл предложить тебе ВСЁ, - уже даже в одной этой фразе чувствовался вес подарка.
  
  - Всё, что ты только мог бы пожелать. Ты сможешь воплотить в жизнь любые мечты, - с каждым предложением подарок ощущался всё тяжелее.
  
  - Вся планета может перейти в твоё распоряжение, - человек почувствовал, как его вдавливает в кресло непомерно тяжёлый дар, который ему ещё даже не вручили.
  
  - Ты готов?
  
  Как к такому можно быть готовым? Что здесь вообще происходит?! Сознание просто разрывалось на части. Аура, исходящая от стоящего мужчины, казалась такой сильной, что нутро просто орало: "Он говорит правду! Даже не пытайся сомневаться!"
  
  На мгновение, закрыв глаза, человек представил свою жизнь. День за днём одно и то же. Один и тот же день будет повторяться ещё несколько десятков лет. Некоторые исключения превратятся в воспоминания, а в конце будет Она. Не так уж долго Она тебя ждала, не дольше чем других. И всё что ты сохранил в себе за это время, растворится в пустоте.
  
  Человек открыл глаза. Груз обречённости и тленности бытия начал ощущаться тяжелее, чем то, что предлагал незнакомец. Выбор стал очевиден.
  
  - Готов, - в его голосе ощущалась уверенность и некая покорность тому, что на него собираются возложить.
  
  На лице мужчины появилась лёгкая улыбка, он явно обрадовался ответу.
  
  - А теперь встань.
  
  Человек, подчиняясь властному голосу, попытался встать. Ноги подкашивались. "Я выдержу!" - пронеслось в его сознании. Он слегка покачал головой, как бы отнекиваясь от тяжёлых мыслей, и выпрямился в полный рост. Незнакомец положил руку ему на плечо.
  
  - Теперь этот мир твой. Никаких рамок и ограничений. Всё в твоих руках, - на мгновение мужчина прервался, и человек почувствовал, как из руки незнакомца в его тело прорывается нечто тёплое и приятное.
  
  - От Меня к Тебе!
  
  Человек ещё несколько минут стоял на месте, не осознавая, что незнакомец пропал.
  
  Что же теперь?
  
  Новоиспечённый бог сел на кресло. Так что же? Он просто отдал силы и ушёл? Серьёзно? Что дальше? Как это работает? Что делать? Поток вопросов начал забивать мозг, приводя его в состояние полной недееспособности.
  
  И вот уже как час наш бог сидит на кресле, пытаясь собрать сознание воедино и сделать хоть что-нибудь.
  
  "Я что, теперь Бог?"
  
  Непроизвольно вырвавшаяся фраза неожиданно прервала поток мыслей, позволив наконец-то немного расслабиться.
  
  Он откинулся на спинку кресла и глубоко вздохнул.
  
  
  
  Эпизод первый: Бог и сотворение мира
  
  Тем человеком был я. События давно минувших дней почему-то вновь всплыли в моем сознание. И именно сейчас наступил тот момент, когда я решился записать всё это на листе бумаги. Возможно, когда-нибудь я расскажу миру о себе, о том, зачем я сотворил этот мир и каково это на самом деле быть богом. Если бы не естественная для человека тяга к бессмертию, я бы ни за что не согласился на такое. Даже будучи смертным, я понимал насколько велико это бремя, и насколько сложно не сойти с ума от огромной силы. Не бесконечной, хочу заметить. Как я узнал позже, всё имеет своё начало и конец. Даже время, кажущееся людям одной прямой, не имеющей ни начала, ни конца, на самом деле всего лишь субъективность. Люди, как и другие живые существа, воспринимают мир вокруг них крайне примитивно. Возможностей, которыми они обладают, недостаточно, чтобы понять всю суть мира, в котором они существуют. Мы существуем.
  
  Влитые в меня гигантские объёмы энергии позволили мне взглянуть на вещи совершенно под другим углом. С тех пор я уже больше не считаю себя человеком. Моё сознание кардинально изменилось. Я познал саму суть времени и саму суть жизни. И суть множества других вещей. Понимание всех процессов происходящих во вселенной пришло ко мне из ниоткуда. Как будто я всю жизнь размышлял об этом и наконец-то все части мозаики встали на свои места. Божественное просветление - ни больше ни меньше. Законы мироздания открылись предо мной.
  
  Тогда, сидя в кресле, я понял, что теперь знаю, как устроен мир. Я понял, что могу по щелчку пальцев разобрать материю на составляющие, а затем собрать обратно, превратив разобранный объект в нечто другое. А потому, я сидел и не двигался. Я боялся пошевельнуться. Любое моё движение могло случайно разрушить дом, или снести всю улицу, или уничтожить страну. Разрушать всегда проще, чем создавать. Вдруг я случайно что-то разрушу, а затем не смогу сделать всё, как было. Тогда я ещё не понимал, как работает моя сила. Если точнее, то человеческий мозг всё ещё не хотел понимать. Все знания влились в меня вместе с силой, которую отдал мне тот мужчина.
  
  Кем он был? Предыдущим богом? Возможно. Но что должно такого произойти, что он вдруг решил скинуть с себя бразды правления на случайного человека. И случайного ли? Долго ли он меня искал? Или же просто решил бросить огромный кубик, каждой гранью которого значился отдельный человек. Я не верю в случайности, и когда существовал, как человек, тоже не верил. Хоть что-то во мне осталось мной. Похоже, становление чем-то большим, чем человек сказалось на моей личности. Тогда, я ещё не знал в чём причина. Я думал, что это всё последствия значительного расширения рамок моего сознания. Но эту причину можно назвать лишь одной стороной монеты.
  
  Сидя в том кресле, я продолжал думать о всяком. Когда ты можешь заняться чем угодно, ты не знаешь с чего бы начать. Это как полка с сотней игрушек на ней. Ты стоишь, смотришь и выбираешь. Но они все хороши, и ты не можешь взять сразу все, потому что родители сказали выбрать только одну. В моем случае передо мной расположилась полка с миллионом игрушек, с миллиардом игрушек. Огромное непаханое поле безграничных возможностей, раскинувшееся до самого горизонта. Вот как это ощущалось. Какая бы мысль не приходила в голову, она тут же затмевалась сотней других, казавшихся не менее интересными.
  
  А потому, я просто сидел, уставившись в стену. Время подумать у меня имелось, сотни и тысячи лет, для того, чтобы придумать для себя занятие. Интересно, а чем занимался бывший бог? Слушал молитвы людей и пытался воплотить их в жизнь? Работал в поте лица, дабы предотвратить большинство войн? Ведь нельзя говорить о том, что бог ничего не делает, тыкая пальцем в войну, на которой гибнут люди. Никто не знает, сколько смертей на самом деле предотвратил бог. Может быть, если бы не он, то от нашего мира давно остались бы одни развалины после очередного применения оружия массового поражения. Думая в таком ключе, я представлял бога как агента спецслужб, спасающего наш мир от очередной глобальной угрозы. Он как часовой - постоянно на страже спокойствия нашей планеты.
  
  Или нет. Если всё было именно так, то почему он не передал мне никаких инструкций? У меня есть знание, как повернуть время вспять, но я представление не имею, как не дать нашему миру погибнуть в очередной войне. А может от меня это и не требуется? Он мог отдать мне вожжи, чтобы я сам повёл лошадей туда, куда мне захочется. Что он там говорил? Что теперь это мой мир? Хах. Интересно, а далеко простираются рамки "моего мира"? Ограничиваются ли они одной планетой или же теперь вся вселенная под моей властью?
  
  Если подумать, я, кажется, начинаю чувствовать всех живых существ в этом мире. Люди ощущаются чётко и ясно. От животных излучение идёт значительно слабее. Насекомые почти не оставляют за собой след. А растения еле-еле заметны. Это можно описать, как абсолютное знание обо всём живом на планете. Когда я поворачиваю голову в сторону двери, я вижу родителей, сидящих напротив экрана телевизора. Немного сконцентрировавшись, я начинаю воспринимать сигнал, идущий от моих соседей из других квартир. Чем-то это похоже на рентгеновское зрение, объединённое с биноклем. Я могу, как бы переключаться между разными живыми объектами, приближая к ним точку обзора. Но выглядят они несколько иначе. Видны только силуэты людей. Но даже так, наводясь на кого-то конкретного, я точно знаю, кто это, даже если никогда с ним раньше не встречался. Я знаю его имя, знаю, как он живёт, знаю его мотивацию, знаю его желания. Всё это всплывает в голове не в виде чёткой информации, а в виде некоторого рода чувств. Это даже сложно назвать знанием, так как информацию, которая становится мне доступна, невозможно выразить словами. На ум не приходит ни одного словосочетания или предложения, с помощью которого я бы мог поделиться этим с кем-то ещё. Это знание настолько чистое и сложное, что и всех слов в мире не достаточно, чтобы передать его кому либо.
  
  А ещё, у них у всех разный цвет. Растения, насекомые, животные все они имеют красивый белый цвет, с лёгким оттенком золотого. И только люди окрашены иначе. Все кого мне удалось рассмотреть, имели в центре белый круг, от которого расходились жёлтые волны. И чем дальше они отдалялись от центра, тем темнее становился их цвет. На границе тела у некоторых они превращались в фиолетовые или даже чёрные. При этом и центральная часть так же могла отличаться в размерах, и чем больше она была, тем медленнее темнели, исходящие от неё, волны. И как будто я уже знал, что это такое и что значат эти цвета, но человеческое сознание наотрез отказывалось воспринимать эту информацию.
  
  И даже и не знаю, как долго я так сидел, в попытках привыкнуть к тому, кем я стал. Привыкнуть к новому себе. Привыкнуть к тому, чем на самом деле является мой мир. Привыкнуть к огромному количеству знаний, которые я получил. Я ощущал, как информация бурлит в моём мозгу, пытаясь найти для себя новое место. Но пространства для всего явно не хватало. Предстояла огромная работа по перестановке мебели в голове, дабы все новые жители смогли там ужиться. Скорее всего, понадобятся двухъярусные кровати или может даже трёхъярусные. Пространства внутри черепной коробки обычного человека оказалось маловато для всеобъемлющих божественных знаний. Ещё хорошо, что в меня не закачали все знания человечества. Подумав об этом, я проверил, не знаю ли я какой-то новый для себя язык. Как оказалось - не знаю. Ну и то хорошо. Похоже, я получил только информацию, относящуюся к божественному уровню восприятия. Но даже этого стало предостаточно, чтобы на полную катушку загрузить мой мозг. Разбить бы информацию на пару лет, вполне бы всё усвоилось без проблем. Хотя тот мужчина наверно знал, что делает. Не думаю, что он просто решил убить меня божественной силой.
  
  А вдруг это всё эксперимент? Вдруг я уже не первая жертва? Прилетает такой бог, вливает толику своей силы и знаний, и смотрит, разорвёт ли жалкого человечишку на крупицы, или же нет. А пока ещё не разорвало, наблюдает за его действиями и потихоньку хихикает. Мерзость. Как такое вообще могло прийти в голову. Но если это так, то пусть смеётся, сколько влезет. Хрен там был. Мою смерть ты не увидишь. За эти пару часов я уже столько пережил! И я не собираюсь сдаваться на полпути! А если придёт обратно за своей силой, когда увидит, что я ещё жив, я её не отдам. Я буду сражаться. Теперь это моя сила. И я никому не позволю издеваться надо мной.
  
  Ладно. В сторону бред, а то и так мозги кипят. Хм... А почему я ничего не знаю о бывшем боге? Разве это не часть божественного знания?
  
  "Странно..."
  
  Может, эти воспоминания заблокированы? Скорее, всё намного проще. Старый бог не хотел, чтобы я узнал о нём. Вероятно, свои воспоминания он оставил при себе.
  
  "А так бы хотелось узнать о создании мира..."
  
  "Запрос получен. Выполняю процесс загрузки воспоминаний", - в моей голове вдруг раздался голос, принадлежащий ни то мужчине, ни то женщине.
  
  "Что за...?"
  
  Яркая вспышка света вспыхнула перед глазами, и я увидел нечто. Нечто шарообразной формы бело-золотистого цвета, пульсируя, летело по бескрайнему космосу. Безграничная чёрная пустота окружала его, нет, окружала меня. Это я был той сферой. Это я летел сквозь величественный и пустующий космос. Звёзды то там, то тут мерцали своим далёким светом. А я всё куда-то летел. Мне кажется, я что-то искал. Как отважный моряк в неизведанных водах, я надеялся найти землю, на которой смогу остановиться. И мне казалось, нет, я чувствовал, что она существует. Я знал, что она где-то там впереди. Я верил в это.
  
  И вот, наконец-то я нашёл её. Ещё только зарождающаяся, абсолютно пустая и безжизненная планета, освещаемая красивой звездой. Как долго я летал во мраке, перед тем как увидел её? Возможно, слишком долго. Но время не имеет никакого значения. Наше соревнование начинается только сейчас, в момент, когда каждый из нас нашёл свою планету.
  
  И я начал творить. Вы не представляете, как сложно создать жизнь. Вы всего лишь люди. Возможно, некоторые из вас поймут меня, когда я скажу, что это похоже на то, как писать программу, используя машинный код. Нет никаких надстроек и оболочек, нет ничего, что могло бы упростить мне процесс воплощения моей идеи в реальность. Спустя огромное количество лет, мне удалось получить идеальные условия для того, чтобы создать своё первое творение - одноклеточное. Оно было идеально. Но это всего лишь первый шаг к тому, чтобы заселить всю планету. Я работал не покладая рук, используя все доступные мне запасы энергии. Постепенно мои резервы стали истощаться. Но я чувствовал, что уже крайне близок к своей цели. Ещё немного и на свет появятся существа, которые смогут генерировать достаточно энергии, чтобы я мог жить и творить дальше.
  
  Я продолжал создавать. Существ становилось всё больше, но этого по-прежнему не хватало. Никто из моих созданий не умел самого главного - творить, как я. Но это лишь временная проблема. Потихоньку отбирая гены, я всё ближе и ближе подбирался к созданию такого вида, который смог бы обеспечить меня энергией на века. Те существа, которых я не мог улучшить, я решил оставить как есть. Они мне не мешают. Хоть после их смерти и высвобождается ничтожное количество ресурсов, но уж лучше так, чем никак.
  
  И в какой-то момент мне удалось! Я совершил невероятный прорыв. Новое творение наконец-то смогло использовать подручные средства, дабы упростить свою жизнь. И чем больше оно творило, тем быстрее росли его запасы внутренней силы. Хах! Я сделал это! Интересно, как там дела у моих братьев? Я уверен, что смогу выиграть!
  
  Изначально, всех существ подключил к себе напрямую, так как оказалось слишком неудобно собирать энергию из воздуха. Но с появлением людей, и резким увеличением их количества, такой метод показал себя не с лучшей стороны. Постоянный приток душ, напичканных чувствами и воспоминаниями начал меня утомлять. Решением стало создание великого потока душ. Практически бездонный контейнер, которым я опоясал всю планету, засасывал в себя энергию умерших, а затем, когда мне было это необходимо, отдавал души мне.
  
  Правда, в людях существовал огромный изъян, устранить который мне так и не удалось. Чем активнее они развивались, тем сильнее возрастал шанс появления негативной энергии. Поток душ позволял мне выбирать только тех, чья энергия после смерти оставалась максимально чиста. Но со временем, чистых душ становилось всё меньше и меньше. И мне пришлось вмешаться. Я обратился к некоторым из них, поведав о том, как нужно жить, чтобы содержать свои души в чистоте. Впоследствии, это назвали религией, а моё учение обросло тысячей придуманных баек и историй. Но меня это не волновало. Главное - результат. В потоке душ появилось достаточное количество не сильно загрязнённых сгустков энергии.
  
  Я ликовал. Миллиарды планетарных лет были потрачены не зря. Теперь я точно смогу выиграть.
  
  Воспоминание прервалось. Уау. Первые мгновения я даже не мог прийти в себя, чтобы осознать всё увиденное. Всё казалось таким натуральным, как будто я и правда, собственным руками создал жизнь на земле. Но теперь, когда я вернулся в своё тело, я понимал, что это был не я. Прошлый бог создал наш мир. И сделал он это с какой-то целью. Он хотел выиграть какое-то пари, которое он заключил миллиарды лет назад. В чём оно заключалось я не понимал. А больше всего я не понимал, почему он отказался от него? Проиграл? Или выиграл? Или что-то пошло не так, как задумывалось? Этот клочок воспоминаний только раззадорил меня ещё сильнее.
  
  - Ну как? Закончил наблюдать за созданием мира? - сбоку раздался незнакомый голос.

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"