Тайрен: другие произведения.

Истинный мир

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Жизнь в бесконечном цикле одних и тех же событий или борьба за каждый вздох в новом мире? Есть ли смысл даже задумываться о таком выборе? Для него - нет. Лучше жить, сражаясь, чем тянуть вялое существование, изо дня в день, делая одно и то же, как какой-то робот. Суровая своей тяжестью свобода, для него лучше, чем комфортное денежное рабство современного общества. И только таким как он, по-настоящему жаждущем покинуть свой родной обитель, выпадает возможность отправиться в неизведанный новый мир.

  

Арка I-1: Абсолютное желание

  
  Момент первый: Начало
  
  На часах было 7 вечера. В комнате было темно, необычайно темно - солнце уже давно зашло, а жалюзи и шторы на окнах не давали свету от уличных фонарей пробиться внутрь. Слегка мерцающий монитор озарял лишь маленький кусочек комнаты напротив себя. Наш герой сидел на стуле напротив единственного источника света, и просто смотрел в пустоту. Он был одинок. Нет, он не был один. У него были друзья, которых он знал уже очень давно. Он ходил на работу, общался с товарищами, переписывался со знакомыми по играм. Обычная жизнь в обычном мире. Но той искры, которая заставляет нас идти вперед, исследовать, заниматься чем-то новым, уже не было. Всё приелось. Ему казалось, что всё интересное кончилось. Он уже давно ничему не удивлялся. Окружающее его пространство ощущалось тусклым, как будто бесцветным. Хотелось чего-то совершенно нового, неизведанного.
  
  Он думал о том, как его все вокруг достали. Особенно эти чертовы прохожие, которых он видел каждый день, идя на работу. Ему вспоминались все эти дурацкие случаи, как тогда, когда ты идешь по дорожке, а впереди тебя плетется тётка огромных размеров, постоянно виляя из стороны в сторону, не давая себя обогнать. Или когда навстречу тебе идёт большая компания людей в одну линию, и ни один из них не уступит тебе дорогу, из-за чего приходиться сходить с дорожки и топать по грязи. Огромное количество мелких и казалось бы незначительных ситуаций скопилось в нём, и жутко давило, вызывая только чувство ненависти.
  
  Тоска и ненависть - именно эти два чувства одолевали его в тот момент, перед монитором. Старый мир был больше не нужен. Жажда свалить куда подальше была просто непреодолимой. Жизнь тут ощущалась как бесконечный цикл однотипных действий, который никогда не заканчивался и никуда не приводил. Больше жить так было нельзя, но альтернативных вариантов никто не предлагал, а не жить вовсе - это для слабаков. Именно так он считал. Самоубийство - для слабаков. Не важно на сколько всё плохо, захотел помереть - значит сдался. Наша жизнь это череда трудностей, которые мы постоянно преодолеваем. Те, кто сдались, не имели право на уважение, независимо от тех заслуг, которых они достигли при жизни.
  
  Наш герой откинулся на спинку стула. Все эти мысли удручали его еще больше.
  
  В этот момент ему показалось, что кто-то смотрит на него. Посмотрев на дверь в комнату, и убедившись, что она закрыта, он расслабился и закрыл глаза. Он мечтал улететь, убежать, упрыгать, ускакать, у-что-нибудь-еще из этого места куда угодно. Слишком мало оставалось сил, чтобы бороться с обыденностью и слишком много желания просто сдаться, и стать таким же овощем, как и все остальные.
  
  Свет от монитора мешал заснуть. Иногда он проваливался куда-то, но свет снова возвращал его в сознание. И тут он упал.
  
  
  Момент второй: Свет
  
  Перед глазами летали звездочки. Вероятно, в момент падения со стула, он обо что то ударился, так как затылок жутко болел. Лёжа на полу, сквозь веки, он всё ещё видел сияние монитора. Свет казался необычайно ярким, возможно звездочки, которые всё не хотели уходить, придавали ему дополнительной силы.
  
  Немного придя в себя, он открыл глаза. Вокруг было очень светло. Присмотревшись, наш герой понял, что лежит не на полу в комнате, а на траве. Над головой проплывали голубые облака, и очень ярко светило солнце.
  
  "Это что, рай?" - подумал он - "Я что, свернул шею при падении со стула?"
  
  Но боль в затылке отвергала версию о рае. Он приподнял голову, чтобы осмотреться. Недалеко виднелся лес, а сам он лежал на огромной поляне, края которой не было видно.
  
  Собравшись с силами, он попытался встать, но голова кружилась так сильно, что удалось только сесть.
  
  В этот момент, впереди себя, наш герой заметил что то. Это что-то быстро приближалось к нему. Огромный кабан несся на полной скорости на нашего героя. Встать не было сил. Обида на несправедливость судьбы навалилась на него. Попасть в другой мир и умереть в первую минуту, это самое глупое и самое грустное, что могло только произойти. Сдаваться было нельзя. Хоть он и не мог встать, но он всё же был в сознании и мог хотя бы попытаться сразиться за свою жизнь. Погибнуть в бою было бы не так обидно. При таком раскладе он будет знать, что сделал всё, что было в его силах.
  
  Наш герой сосредоточился. Каждая мышца и каждая клетка его тела пришла в боевую готовность. Он был готов перебороть любую боль и если понадобиться, загрызть кабана зубами. Он смотрел яростным взглядом на приближающуюся угрозу.
  
  Когда кабан был уже в метре от своей цели, он неожиданно встал как вкопанный. Его что-то пригвоздило к земле, нечто похожее на копье. Наш герой поднял глаза, чтобы получше разглядеть оружие. Это была двухметровая огромная коса. Её воткнули в кабана рукояткой, с такой силой, что она вошла в землю и самостоятельно могла стоять вертикально.
  
  Рядом с косой стояла девочка. Она была одета в черное платье, расшитое белыми рюшечками. Её волосы были собраны в две косы по разным сторонам головы, и, казалось, слегка переливались от черного к белому. Кожа девочки была очень светлая, практически мраморная.
  
  "Не ожидал меня?"
  
  
  Момент третий: Дарки
  
  Он не знал что ответить. Сердце всё ещё дико билось в груди, а в голове творилось не пойми что. Смерть только что обошла его стороной. Чувство умиротворенности потихоньку вытесняло весь остальной спектр чувств, который он испытывал еще десять секунд назад.
  
  Девочка показалась ему знакомой, до боли знакомой. Как будто он знал её всю свою жизнь.
  
  "Тьма?" - спросил наш герой с осторожностью. Он не хотел нагрубить человеку с двухметровой косой в руках.
  
  "Угу."
  
  Вопрос, который он сам задал, и ответ, который он получил, выбили его из колеи больше, чем тот страшный кабан.
  
  "Это правда ты?"
  
  "А что не похожа?" - шутливо ответила девочка, и изящно сделала полный оборот вокруг себя, как бы показывая, что да, это именно она.
  
  "Где мы?"
  
  "Где-то..."
  
  Наш герой поднялся на ноги. Вокруг, до самого горизонта, простиралась равнина. Впереди был лес, вероятно из которого и выбежал этот злосчастный кабан. Он подошел к девочке и положил руку ей на плечо, чтобы убедиться, что она не плод его воображения.
  
  "Слушай, если мы будем путешествовать вместе, тебе нужно нормальное имя. Не могу же я называть тебя тьмой прилюдно."
  
  Он убрал руку с её плеча.
  
  "Как насчет Дарки? Вроде и тьма, а вроде и на имя похоже."
  
  "Если тебе нравиться, то и мне тоже."
  
  
  Момент четвертый: Цвета
  
  Наш герой снова решил осмотреться. И тут неожиданно пришло осознание того, что всё вокруг черно-белое. Серая трава, серые деревья, серое небо. Цвета полностью отсутствовали. Он не знал было ли так изначально или всё посерело через какое-то время. За последние 5 минут произошло так много всего, что не было времени приглядываться.
  
  Продолжая осматриваться, в паре метров от себя он что-то заметил. Его компьютерные очки, которые он носил, чтобы снять стресс с глаз, лежали на земле. И каково было его удивление, когда он увидел, что линзы очков коричневого цвета. Весь мир был черно белый, весь мир был серый, а линзы очков были оранжевыми.
  
  Интересу не было предела. Подняв их и посмотрев поближе, он ничего особенного не увидел, это были всё те же очки, что он носил и раньше. И в старом мире у них были точно такие же оранжевые линзы. Но на осмотре останавливаться было нельзя, и наш герой одел их.
  
  В мир вернулись краски. Они были не такими сочными, как хотелось бы, но они были. Этого уже было достаточно. Наш герой несколько раз быстро снял и надел очки, чтобы убедиться, что цвета возвращаются именно вместе с очками, и это не просто совпадение двух событий.
  
  Пока он примерял очки, он заметил, что даже когда на нём нет очков, небо в одном из направлений всё равно имеет цвет. А если он в очках, то этот кусок неба раскрашен очень насыщенными цветами и ощутимо выделяется на общем фоне.
  
  "Я думаю нам туда." - он указал пальцем в направлении цветного неба.
  
  Дарки вытащила косу из земли. Вместе с оружием из трупа вывалился какой-то предмет. Дротик. Окровавленный, с кусками плоти на нём.
  
  "Лут?" - шутливо спросил сам себя наш герой.
  
  Подняв дротик и рассмотрев его поближе, стало понятно, что это обычный дротик для дартса. Было не ясно, что он делал внутри кабана и как он не распорол ему желудок. Удивившись необычной находке, наш герой решил, что не взять дротик будет глупо, вытер его об траву и убрал в карман.
  
  "Отправляемся к голубому небу!" - скомандовал он, надел очки, и зашагал в направлении ярко голубого участка неба над горизонтом.
  
  
  Момент пятый: Тьма
  
  "Слушай, Дарки... а ты можешь погибнуть?" - этот вопрос не давал ему покоя.
  
  "М?"
  
  "Ну например умереть в бою. Совсем." - он посмотрел на Дарки, но она продолжала молчать. - "Если ты будешь смертельно ранена, смогу ли я тебе помочь? Я ничего не знаю ни о тебе, ни об этом мире. Я даже не знаю, есть ли у тебя кровь."
  
  "А вот это можно проверить."
  
  Она мгновенно призвала свою косу и слегка поцарапала себе запястье. Из руки начал, как будто нехотя, выползать черный дым. Казалось, что его что-то держит внутри. Вытекая из руки, он сохранял свою целостность, создавалось ощущение, что если его потянуть, то можно вытащить его полностью. Секунд через десять, рана стала затягиваться, а вышедший черный дым стал прилипать к коже, закрывая собой рану. Через двадцать секунд после пореза, на его месте осталась только маленькая черная полоска, образовавшаяся из черного дыма.
  
  В течение всего времени и Дарки, и наш герой смотрели на происходящее, не отводя глаз и не моргая, возможно даже забывая дышать. Такого они никогда не видели. Новый мир смог их по-настоящему удивить.
  
  Еще некоторое время они шли молча. Предыдущее зрелище было настолько впечатляющим, что перенасытило их сознание.
  
  "Я конечно понимаю, что ты этого можешь тоже не знать, но если я тебя призвал, могу ли я тебя отозвать? Временно."
  
  "Я могу сама вернуться. Я постоянно чувствую твою душу." - она развернулась и быстро пошла в противоположную сторону. - "Не важно как я далеко, я всё равно ощущаю тебя рядом."
  
  Она остановилась.
  
  "Я почувствовала твое волнение, ты испугался, что я уйду от тебя, ведь так?"
  
  В тот момент, когда Дарки развернулась и стала от него уходить, наш герой и правда опешил. Но еще больше его удивило, что Дарки попала в самую точку. Как будто посмотрела в душу. Ведь и правда, не будь бы Дарки рядом, история закончилась бы еще пару часов назад. Без нее выжить в этом мире будет намного сложнее. Неизвестно даже сможет ли он один добраться до города или его по дороге сожрет гигантская змея или убьют разбойники или еще что похуже. Хотя, не важно от чего наступила бы смерть, смерть - есть смерть и любой смертельный исход является максимально нежелательным.
  
  Дарки улыбнулась и пошла обратно. Наш герой, конечно, понимал, что разговаривает с частичкой себя, но полное осознание этого пришло только сейчас.
  
  "Может ты и мысли мои читать можешь?" - непроизвольно подумал наш герой.
  
  "Могу. Ты кстати мои мысли тоже можешь услышать, если захочешь." - эти слова вдруг всплыли в его голове. Общение мыслями удивило нашего героя не меньше, чем тот черный дым.
  
  "Этот день всё удивительнее."
  
  
  Момент шестой: Мысли
  
  Они шли уже несколько часов. Дорога была не сложной, но однообразной - вокруг были только равнины, простирающиеся до горизонта. А где то совсем вдалеке, за туманом, виднелись горы. В этом однообразии глазу не за что было особо зацепиться. Нашему герою этого было достаточно, чтобы погрязнуть в раздумьях.
  
  Как долго им еще идти? Смогут ли они добраться до города, до того как умрут с голоду? А если они всё-таки дойдут до населенного пункта, где остановиться на ночлег? Наверняка здесь есть местная валюта, которой можно было бы расплатиться, но в карманах, естественно, было пусто.
  
  Он попал в этот мир как есть. Одетый в спортивные штаны и футболку, с домашними тапочками на ногах. И очками. Вся эта ситуация со зрением, была удивительна. Старый мир и впрямь казался ему серым и неинтересным, но в этом мире, его абсолютное безразличие к окружающей действительности вылилось в особую способность. Правда он всё ещё не знал, что дает эта способность, но чувствовал, что голубое небо над горизонтом всё же приведет его куда надо.
  
  В кармане по-прежнему лежал дротик, выпавший из убитого животного. Зачем наш герой его взял, он и сам не знал. Но карман он не отягощал. Где то в глубине теплилась маленькая надежда на то, что необычный предмет всё же пригодится.
  
  Может и кабана тоже стоило взять с собой? Нет, нет и нет. Наш герой невольно покачал головой. Этот монстр на вид весил не меньше 70 килограмм. Тащить на неизвестное расстояние тушу, весящую больше его самого, было бы серьезным испытанием. Идти на такое в начале путешествия, было бы крайне рискованно.
  
  И всё-таки, как заработать денег? Вокруг не было ни одного гоблина, кобольда, скелета, вурдалака, разбойника или еще какой нечисти, с которых можно было бы получить пару начальных монеток. Пустота. Одни лишь бескрайние равнины. Да даже если б какие-нибудь странные существа и были бы вокруг, смогла ли бы Дарки их победить?
  
  К тому же, полагаться только на Дарки ему слегка противилось. Конечно, сейчас убить кого-то голыми руками для него было непосильной задачей. Нужны навыки, выдержка, сила воли, выносливость, да и просто грубая человеческая сила тоже бы пригодилась. На данный момент выбора не было. Хотя и Дарки это не кто-то там, а воплощение его ненависти к миру. Так что она не чужая, и принять её помощь не было чем-то позорным.
  
  Мысли накатывали. Наш герой пытался продумать все возможные варианты событий, предсказать любые расклады, которые могла приготовить для него судьба. Хоть он и понимал, что как не планируй и не предугадывай будущее, всё произойдет именно так как должно произойти, и скорее всего ни один из продуманных вариантов не совпадёт с реальностью. Но мысли было не остановить. Они лились потоком, отвлекая от окружающей действительности.
  
  Может, стоило остаться дома? Он слегка замедлил шаг, т.к. эта мысль выскочила совершенно внезапно, прервав общий поток. Но ответ был однозначен - НЕТ. Теперь его дом тут, и что бы ни случилось в этом новом мире, он не будет сожалеть о своем выборе. Впрочем, как и всегда. Жить, не оглядываясь назад - вот его девиз.
  
  Тут, краем глаза, наш герой заметил, как Дарки подняла руку и указала вперед - "Город."
  
  
  Момент седьмой: Город
  
  На горизонте показались стены небольшого укрепления. С такого расстояния не было понятно город ли это или же какое-то иное, возможно военное, сооружение. Но как минимум в этот момент стало понятно, что дорога не бесконечная, и смерть от голода не настигнет нашего героя посреди этих мёртвых равнин.
  
  Приближаясь к этому неизвестному поселению, внутри стен удалось разглядеть какие-то здания. Три или четыре этажа - не более. А над одной из стен возвышались несколько башен, выглядело это так, будто внутри есть ещё одна крепость. Еще чуть ближе, и вот уже стали различимы достаточно большие ворота, в которые могли бы въехать пара танков, если бы тут были танки конечно.
  
  Хотя город и был перед глазами уже достаточно долгое время, путь до него занял намного больше времени, чем хотелось бы. Возможно, к тому моменту, начала сказываться усталость. Одно дело ходить по 15 минут на работу, и совсем другое дело идти 4 часа без отдыха, в тапочках, по не очень то ровной земле.
  
  Дарки замедлила шаг. На вид, на ней усталость сказалась ощутимо сильнее, чем на нашем герое. Для нее само нахождение в материальной форме уже является чем то новым, что уж говорить про длительную пешую прогулку.
  
  "Может тебе стоит отдохнуть?"
  
  Дарки подняла голову. В течение следующих пяти секунд они молча смотрели друг на друга. Казалось, что им не нужно ни говорить, ни мыслить. Их чувства были едины.
  
  "Дальше я сам справлюсь."
  
  В следующий момент Дарки как будто схлопнулась внутрь себя. В одно мгновение она еще была тут, а в следующее, на ее месте уже парит легкий дымок, расходящийся от центра во все стороны.
  
  Нашему герою стало тепло на душе. Появилось стойкое ощущение, что он обрел нечто ценное, нечто, что всегда было с ним. Частичка сил вернулась к нему, усталость немного отступила, и он, ускорив шаг, пошел навстречу неизвестному.
  
  Подойдя ближе к воротам, в метрах ста впереди себя, наш герой увидел девушку. Она была одета в некие обтягивающие черные одеяния, издалека похожие на латекс или очень качественно сшитую кожу. Её светлые волосы сильно выделялись на фоне абсолютно черного наряда. Было в ней что-то необычное, притягивающее к себе. Дело ли только в ее костюме или в чем-то еще? Было не понятно. Девушка зашла в ворота и исчезла из виду.
  
  Наконец-то нашему герою удалось дойти до злосчастных врат. На входе не было видно никакой стражи. Возможно, они стояли на стенах и были скрыты от невооруженного взгляда, но в тот момент разглядывать стены не было никакого желания.
  
  Самое главное, что с этого момента стало понятно, что это всё-таки город, а не какой-нибудь форт. По дороге за стенами ходило множество людей, а по ее краям были видны ларьки с разными товарами. В глубине же города находилась площадь с еще большим количеством людей на ней.
  
  "Ну что ж, надеюсь, путь был проделан не зря." - сказал наш герой и прошел через ворота.
  
  
  Момент восьмой: Люди
  
  Люди. Слишком много людей. Одной из причин ненависти к своему миру были люди. Люди в метро, люди в электричках, люди в автобусах, люди на остановках, люди в спортзалах, люди в машинах. Даже живя в не очень заселенном районе, концентрация людей была слишком высока.
  
  Даже в этом неизвестном мире, первый же попавшийся населенный пункт оказался доверху набит людьми. Они сновали туда-сюда. Входили и выходили из зданий, что-то носили в руках, разговаривали друг с другом, кричали. Кто-то кому-то в толпе даже зарядил кулаком в глаз.
  
  Наш герой шел посреди дороги, уворачиваясь от других людей, которые, так же как и в его мире, наплевательски относились к окружающим, и дальше своего носа ничего не видели.
  
  Большинство вывесок на зданиях были в виде рисунков. Вон на том здании нарисовано яблоко, а вот на этом голова свиньи. Всё было достаточно понятно. Или же не всё? На одной из вывесок было что-то накорябано. Подойдя поближе, наш герой попытался разобрать непонятные каракули. Ему казалось, что он вот-вот разберет, что же все-таки написано, но смысл как будто ускользал от него.
  
  Язык! Мысль промелькнула в его голове как молния. В этой толпе не было понятно, разговаривают ли люди вокруг на его языке или на каком-то другом - было слишком шумно. И еще эта надпись. Откуда-то изнутри начала подниматься и волной накатывать паника. Можно выжить в городе не имея денег, не обладая выдающимися навыками, но выживание в условиях невозможности общаться с окружающими невероятно высоко поднимало планку необходимых затрат сил.
  
  "Эй!" - откуда-то послышался голос - "Ты новичок?".
  
  На углу дома с этой вывеской, стоял мужчина. Он был одет в коричневого цвета кожаный жилет и такие же штаны, и поэтому, немного сливался со стеной дома, на которую облокачивался.
  
  "Что тут написано?" - не отводя взгляда от вывески, спросил наш герой. В этот момент он еще не осознавал, что разговаривает с кем-то на родном языке. Шок от прошлой мысли был слишком силен.
  
  "Информационный стол." - с ухмылкой ответил незнакомец - "Ты что, головой ударился? Все пришедшие в этот мир легко читают любые надписи на местном языке. Так тебе нужна помощь или нет?"
  
  "Да." - наш герой выдохнул с огромным облегчением. Как будто бремя всего мира упало с его плеч. - "А мы сейчас разговариваем на одном языке? Или речь автоматически переводится?"
  
  "Здесь все разговаривают на своем родном языке. И чужая речь слышна только на родном языке. Ты представляешь, что было бы, если бы люди попадали сюда из других миров, и не могли бы общаться?! Да все бы давно перерезали бы друг друга!"
  
  "Да, я уже успел представить себе подобное..."
  
  
  Момент девятый: Консультация
  
  "Да не напрягайся ты так, думаю скоро сможешь бегло читать любые надписи."
  
  Текст на вывеске всё ещё расплывалась в глазах. - "Ваши консультации бесплатны?"
  
  "Конечно! Откуда у вновь прибывших могут быть местные деньги? Даже если б хотел, мне с вас нечего взять."
  
  "И на что вы живете?"
  
  "Несколько неожиданный вопрос для человека, попавшего в другой мир."
  
  "И что обычно спрашивают? Дайте угадаю. "Как я попал сюда?", "Что это за место?", "Как мне вернуться домой?". "
  
  "В точку. Непонятно только, почему ты не задаешь эти вопросы?"
  
  "Может потому что это не имеет значения? А может, потому что я не хочу назад? И вы не ответили на мой вопрос."
  
  Мужчина слегка прищурился и с ухмылкой ответил - "Меня сюда назначила мэрия города, она же и оплачивает работу. К сожалению, на данный момент я больше ни на что не годен."
  
  Ухмылка на его лице из радостной превратилось в грустную, и медленно растворилась, оставив только выражение абсолютного уныния.
  
  "Так значит, вы мне сможете подсказать, где найти гостиницу, принимающую новичков?"
  
  Лицо мужчины снова поменялось, приняв свое изначальное выражение - "Лучше! Мой рабочий день заканчивается, так что я даже смогу проводить тебя туда".
  
  Незнакомец отстранился от стены, и, не оборачиваясь, пошел по дороге - "Пошли! Не отставай."
  
  Наш герой пошел за ним - "Так, как я буду расплачиваться за еду и жилье? Мне выдадут кредит?".
  
  "Что-то вроде того. Гостиница, в которую мы тебя поселим, будет обязана бесплатно тебя кормить в течение 3х дней. За это время ты должен обжиться и найти способ заработка. Для этого можно будет, например, сходить в мэрию или поспрашивать местных, может кому-то нужен помощник. Также можно попробовать сходить на реку, наловить рыбы или поймать крабов."
  
  "А более динамичной работы тут нет?"
  
  Незнакомец остановился и повернулся к нашему герою - "В смысле?"
  
  "Ну, например, поохотиться на кого-нибудь? Или может, защита кому нужна?"
  
  Незнакомец очень сильно прищурился, было не очень понятно открыты ли у него до сих пор глаза или нет. - "Что то по тебе не скажешь, что ты пригоден для такой работы."
  
  И правда, наш герой не обладал не выраженной мускулатурой, не большим размером тела, и даже оружия никакого с собой не было.
  
  "Я маг, специализируюсь на призыве"
  
  
  Момент десятый: Маг
  
  "Черт, не надо было говорить про призыв, кто его знает как тут относятся к призывателям, вдруг тут из призывателей только демонологи и некроманты." - от этой мысли сердце начало дико биться в груди. Не хватало еще потерять свободу в первый же день.
  
  Если бы можно было бы прищуриться ещё сильнее, наш консультант бы так и сделал.
  
  "Маг? Ничего себе!"
  
  "Фух, кажется, часть про призывателя он не заметил." - наш герой облегченно выдохнул.
  
  "Впервые встречаю новичка - мага! У вас в мире все колдуют? А что ты можешь делать? Молнии умеешь из рук пускать? Знавал я одного волшебника, он мог так молнией тебя жахнуть, мало не казалось. Можешь что-нибудь наколдовать?"
  
  "Слушай, я очень устал, сейчас мне не до этого"
  
  "Конечно... Извини..." - он ответил это с такой обидой и разочарованием, как будто у него конфетку отняли.
  
  "Так что там насчет боевых заданий?"
  
  "Это тебе к казармам. Около входа на тренировочную площадку стоит стенд с объявлениями. Туда вывешивает боевые задания мэрия, а также сами жители города. А ещё на площади в центре города есть такая же доска, но туда вешают более доступные задания для желающих единоразово подзаработать."
  
  "Казармы? Тут есть регулярная армия? Да, и может, мы уже пойдем дальше?"
  
  Консультант развернулся, и они вместе с нашим героем пошли вперёд по улице. - "Конечно же, тут есть армия! А как же иначе?! Надо же нам как то защищаться."
  
  "Защищаться от кого?" - Наш герой не мог сдержать любопытства в голосе.
  
  "Ах... Я что то вдруг забыл что разговариваю с новичком. На нас периодически нападают монстры. Ну, знаешь, нежить всякая, или демоны, или ещё какие уродцы. Иногда даже дикие племена человеко-зверей. Наши высокие стены и наша сильная армия залог безопасности в городе."
  
  "И часто у вас такое?"
  
  "При мне такого не было, а как часто набеги случались раньше, я не в курсе."
  
  "Секунду." - в этот момент дротик, лежавший в кармане всё это время, проделал дырку и стал проваливаться по штанине вниз. Наш герой остановился и начал трясти ногой, чтобы дротик побыстрее скатился вниз, и его можно было бы взять. А ведь он специально положил его иглой вниз, чтобы не уколоться. Но как оказалось, нет верного способа хранения дротика в кармане.
  
  "Что это?" - спросил консультант, подойдя поближе.
  
  
  Момент одиннадцатый: Квест выполнен
  
  "Это просто дротик. Он вывалился из туши убитого мной кабана. Он показался мне странным, и я решил взять его с собой."
  
  Рассматривая дротик, лицо незнакомца стало изменяться от состояния заинтересованности до состояния удивления, а затем, неожиданно, он начал плакать. Нашему герою было крайне неожиданно увидеть плачущего мужика.
  
  "Этот *всхлип* этот дротик... Он принадлежал моему другу *всхлип*. Моему очень хорошему другу." - он стал утирать слёзы руками, пытаясь успокоиться.
  
  "Мы познакомились с ним 5 лет назад, когда я попал в этот мир. В тот момент, он уже как полгода жил тут... Он помог мне подняться на ноги, помог мне разобраться что к чему...
  
  "Я так понимаю, его больше нет в живых."
  
  "Да... Он погиб неделю назад, когда мы в очередной раз ездили охотиться. На нас напала стая диких кабанов, которых мы раньше никогда не встречали в этих местах."
  
  Мужчина сделал небольшую паузу в своем рассказе.
  
  "Один из них выпрыгнул из кустов, сбив его с лошади. Я пытался помочь ему, но, кажется, после падения, он повредил ногу, а мне не хватало сил втащить его на лошадь. Затем я увидел, как ещё один кабан несется на нас. Я хотел его застрелить, но лошадь вела себя слишком буйно и не давала мне хорошо прицелиться. Пока я пытался убить второго кабана, первый разогнался и протаранил моего друга своими бивнями... Я был бессилен... Мне ничего не оставалось, как пришпорить лошадь и уехать оттуда."
  
  "По твоему рассказу, мне кажется, ты сделал всё что мог."
  
  "Да, я тоже так себя утешаю, но факт того, что я его бросил никак от этого не меняется."
  
  К этому моменту мужчина перестал плакать, но его лицо всё ещё было невероятно печальным.
  
  "Так вот, этот дротик принадлежал моему другу. Если ты нашел его в желудке кабана... То я даже не представляю какой ужасной смертью погиб мой друг. Знаешь, этот дротик был его счастливым. Он всегда носил его с собой. Думаю, теперь это твой счастливый дротик, и я так смотрю, он уже начал приносить тебе удачу."
  
  "Что-то пока не заметно"
  
  Мужчина рассмеялся.
  
  "Сегодня ужин за мой счет! Накормлю тебя первоклассным мясом! Ты отомстил за смерть моего друга, должен же я хоть чем-то тебе отплатить. Мы, кстати, до сих пор не знакомы, меня зовут Рауль."
  
  "Меня *кхм*..." - наш герой запнулся, он чуть было не представился своим старым именем, которое он точно не хотел использовать. Слишком сильно оно привязывало его к родному миру.
  
  "Тайрен, приятно познакомиться."
  
  
  Момент двенадцатый: Бард
  
  "Ну что ж, Тайрен, пошли, заселим тебя в гостиницу, и там же и поедим."
  
  Они вышли на площадь. Там повсюду стояли люди, пытавшиеся продать свое добро. Их товар был разложен прямо на вымощенной камнем земле. Торговцы постоянно что-то выкрикивали и хватали за руку проходящих мимо, в общем, творилось на площади черт знает что. Находиться там было крайне неприятно.
  
  Вдруг, сквозь этот шум, стало доноситься нечто похожее на музыку. По мере их передвижения, звуки становились всё громче и четче, пока наконец то не стали слышны слова.
  
  "Ветер подует,
  небеса падут,
  а мы всё ждём,
  пока барды к нам придут.
  
  И если барды
  к нам всё-таки придут
  сердца людей вокруг
  быстро расцветут.
  
  Пусть мир повсюду
  горит огнём,
  с песнью барда
  мы всё переживём.
  
  Лишь пел бы бард
  песнь свою
  и нам всё будет
  по плечу."
  
  Рядом с мужчиной, который одновременно пел и играл на трёхструнном инструменте, стояла девочка. На вид ей было лет двенадцать. Своим тонким голоском она тянула длинное "ааа" в такт музыке. Это было потрясающе. Её голос так хорошо гармонировал с песнью, что ощущался как более значимый элемент, чем сама песня.
  
  "Значит, в этом мире тоже есть музыка, потрясающе."
  
  "Если б не его дочь, хрен бы кто и монетку кинул этому парню."
  
  Нашему герою тоже захотелось кинуть монетку, дабы поддержать талантливого ребенка. Но желание это одно, а возможности - совершенно другое.
  
  Будут деньги, обязательно вытащу ее из этой дыры" - подумал наш герой. Жить как велит сердце, ни в чем не сомневаться. - "Я сделаю это, обязательно сделаю!"
  
  Тайрен обернулся, дабы ещё раз посмотреть на девочку, и наверняка ее запомнить.
  
  С площади они свернули в какой то переулок.
  
  "Ну, вот и пришли, как минимум на три дня это станет твоим новым домом."
  
  
  Момент тринадцатый: Первый вечер
  
  Они стояли напротив трехэтажного здания. Вывеска на нём, хоть всё ещё слегка расплывалась, но была уже вполне читаема, и гласила - "Гостиница Эрла".
  
  Сразу на входе расположилась небольшая кафешка. В глубине зала стояла барная стойка, а за ней был проход на кухню, откуда постоянно что-то выносили. В правой части зала находилась лестница, которая, предположительно, вела к жилым комнатам.
  
  Рауль подошел к здоровому мужику, стоявшему за барной стойкой. Они о чем-то поговорили, после чего он вернулся к Тайрену и передал ему ключ от комнаты.
  
  "Твоя комната на третьем этаже, номер написан на ключе. В условия проживания включено трехразовое питание, но на мясо можешь не рассчитывать. Хлеб, овощи, вода - это всё что включено. Захочешь чего то ещё, нужно будет заплатить."
  
  "Ясно."
  
  "А теперь пошли за стол, я угощаю."
  
  В течении следующих двух часов они пили, ели и разговаривали. Тайрен спрашивал про всё, что только приходило ему в голову. Про местные деньги, про людей, живущих здесь, про здешние обычаи и порядки, про то насколько хорошо живется тем, кто не покидает город. Как оказалось, Рауль ещё тот любитель потрепаться, не просто так его назначили на должность консультанта для новичков, после того как он отказался охотиться.
  
  "Монеты у нас делятся на 4 типа - из меди, серебра, электрума и золота. Каждая в этом списке в 10 раз дороже предыдущей. В нашем городе в ходу в основном только медь и все цены назначаются в ней. Даже если что-то будет стоить 1 золотой, фактически в ценнике ты увидишь 1000 меди. Естественно ты можешь расплатиться любыми другими монетами, но не всегда. Скорее всего, у продавца может просто не быть сдачи, если ты дашь ему 1 золотой, пытаясь купить мешочек орехов за 1 медь."
  
  "А сколько бы стоил мой номер, если бы он был бы для меня не бесплатным?"
  
  "5 монет ночь, а за 20 можно взять комнату с персональным душем и уборной."
  
  "А сколько будет стоить наш ужин?"
  
  "Ну, если мы больше ничего не закажем, то 7 монет. Самое дорогое - это мясо. Зато за 1 монету можно взять 4 кружки пшеничного пива! Так что если не на что будет купить нормальную еду, можно будет хорошенько нажраться!"
  
  Ужин закончился. Рауль оставил деньги на столе, и, попрощавшись, они разошлись.
  
  После ужина Тайрен почувствовал себя ещё более уставшим. Добравшись до кровати, он, не раздеваясь, просто упал на неё и уснул.
  
  
  Момент четырнадцатый: Первое утро
  
  Он проснулся. Проснулся от абсолютного желания. Просто непреодолимого желания сходить в туалет. Медлить было нельзя. Мочевой пузырь прямо аж разрывало от нескольких литров выпитого козьего молока, которое он предпочел вместо пива, ведь он не хотел терять здравость мысли в первый же день.
  
  Быстро пройдя по коридору, он не заметил никаких дверей, похожих на уборную. Пришлось спуститься на первый этаж.
  
  На кухне кто-то уже копошился.
  
  "Не подскажите, где здесь туалет?"
  
  "От выхода направо" - раздался мужской голос с кухни.
  
  Выбежав на улицу и повернув направо, наш герой сразу увидел то зачем пришел. Уличный сортир. Правда, как рассказывал Рауль, все туалеты в городе подключены к канализации, что ставило его на одну ступень повыше обычной выгребной ямы.
  
  Сделав свои дела, Тайрен хотел вернуться в комнату, но решив, что он уже вполне себе выспался, подумал, что можно немного пройтись. К тому же утренний воздух ощущался крайне приятно, казалось, что каждый вдох наполняет тебя энергией. Сидеть в комнате, было пустой тратой времени, ведь у него оставалось всего 3 дня на то чтобы освоиться, и начать зарабатывать деньги.
  
  На площади было пусто. Совсем пусто. Наш герой был единственным человеком, находившимся там. Вспоминая вчерашний вечер, когда приходилось прорываться сквозь толпу, чтобы просто пройти куда нужно, эта пустота казалась несколько зловещей.
  
  Вспомнив про доску объявлений около казарм, Тайрен направился в сторону ещё одной стены, которая находилась в глубине города. За ней виднелась башня с часами - оказывается, сейчас было только 5 утра. Неудивительно, что на площади никого не было.
  
  Проход за стену закрывала огромная решетка, вероятно, ее опускали на ночь, дабы обезопасить правительство города от воров. Но, как оказалось, тренировочная площадка находилась не за воротами, а немного поодаль, около внутренней стены.
  
  Там было полно разного рода тренировочных манекенов - и для стрельбы из лука, и для отработки ударов мечом, и для тренировки рукопашного боя. Один из манекенов был обвязан веревкой и явно предназначался для отработки рукопашного боя.
  
  Тайрен глубоко вздохнул. Он понимал, в каком положении находиться. Да у него была Дарки, и, в случае опасности, она, вероятно, смогла бы его защитить. Но в этом мире, где есть демоны, монстры, нежить и тому подобное, нельзя рассчитывать только на других. Нужно иметь возможность и самому постоять за себя.
  
  Он ненавидел сам себя за слабость. В старом мире не было необходимости быть физически сильным, чтобы выжить. Интеллект и лидерские качества значили там намного больше. И поэтому усиленные физические тренировки были только тратой времени, ну или просто хобби, для кого как. Если конечно не брать в расчет тех, кто избрал спорт своей профессией.
  
  А в этом мире всё было по-другому.
  
  
  Момент пятнадцатый: Ненависть
  
  Покрепче встав на ноги, Тайрен начал слегка бить по столбу, обвязанному веревкой. Но даже такие не сильные удары отдавались болью в руках - обмотка на столбе не очень то помогала.
  
  Немного привыкнув к ощущениям, он начал бить сильнее, постепенно увеличивая интенсивность. Как будто представляя на месте манекена своего врага, он всё больше распылялся, вкладывая в удары всё больше силы.
  
  Частота сердечных сокращений зашкаливала. Ощущение боли даже начало приносить удовольствие. Удары становились настолько яростными, насколько это возможно. Он бил этот манекен так, как будто от этого зависела его жизнь, как будто здесь и сейчас решается его судьба.
  
  Он улыбался. Ощущения боли, ненависти и азарта слились в один большой ком чувств. На веревке, уже какое-то время, оставались кровавые следы от его кулаков. Но Тайрена это не волновало. Именно в такие моменты он чувствовал себя живым. Именно так он хотел прожить свою жизнь - на грани. На грани добра и зла, на грани жизни и смерти. Отдаваться своему делу без остатка, идти вперед несмотря ни на что. Эта смесь чувств овладевала им, заполняя всё его сознание, в этот момент ничто иное не имело значения.
  
  И тут раздался треск. Столб не выдержал и сломался в месте, куда больше всего бил наш герой.
  
  Тайрен остановился. Пытаясь перевести дыхание, он выпрямился, и начал делать глубокие вдохи. Только через минуту он понял что произошло. Столб был сломан. Где-то пятнадцать сантиметров в диаметре, обмотанный веревкой столб. Это было слишком неожиданно, чтобы просто принять как данность. Неужто в этом мире он стал настолько сильнее, что способен проломить голыми руками толщенную деревяшку? Но он не чувствовал себя хоть насколько-то сильнее обычного. Вспоминая вчерашний день, он понимал, что в физическом плане его тело не капли не изменилось.
  
  Дома, в старом мире, у него висел боксерский мешок. Он был куплен с надеждой на то, что если не нужно идти в зал, чтобы выпустить пар и побоксировать, то заниматься с ним можно будет чаще. Но всё вышло как обычно. Мешок использовался по назначению в лучшем случае раз в неделю, а в худшем месяцами висел без дела. Поэтому, сломанный манекен, казался ему просто чем-то невероятным.
  
  Придя в себя, Тайрен поспешил приделать отвалившуюся часть столба на место. Вышло неплохо. Если не присматриваться, то было даже не заметно, что он сломан.
  
  Костяшки пальцев нашего героя были багрово красными. Кровь уже не текла, она как будто смешалась с чем-то вязким и просто прилипла к коже, закрывая собой рану.
  
  Осмотревшись вокруг, он вспомнил, зачем пришел сюда. Доска объявлений. Она, как и предполагалось, находилась у входа на тренировочную площадку. Странно, что он не заметил ее, когда шел сюда.
  
  
  Момент шестнадцатый: Доска объявлений
  
  На доске висело множество листовок с самыми разными просьбами. Особняком располагалось несколько объявлений написанных на более качественной бумаге, и помеченных какой-то печатью. В основном задания были на добычу тех или иных ресурсов, будь то какие-то растения или тушки зверей, смысл от этого не менялся. Несколько заданий было на сопровождение торговцев по пути к другому городу. Ну и собственно всё. Ничего такого, что могло бы привлечь внимание.
  
  Хотя всё же одна из листовок выделялась. За задание с печатью, можно было получить целых 80 монет, когда за остальные от силы 30. И всего то нужно было убить каких-то крыс в каком-то подвале.
  
  "Звучит не особо сложно."
  
  "Что-то присмотрел себе?"
  
  Тайрен вздрогнул. Он никак не ожидал в такую рань кого-то тут встретить. Тем более кого-то знакомого.
  
  "Что ты тут делаешь в такую рань?"
  
  "Пришел повесить новые объявления от мэрии города." - Он сорвал объявление, на которое смотрел Тайрен, и прикрепил туда точно такое же.
  
  "Ого, теперь уже 100 монет награда, а я как раз хотел за него взяться."
  
  "Думаю, тебе не стоит спешить с этим. Ты думаешь, за него просто так дают 100 монет? Оно тут уже почти месяц висит. Место, где завелись эти твари - одно из наших хранилищ зерна. Там темно, повсюду узкие коридоры, куча мусора валяется под ногами. Ну и, конечно же, крысы. Крысы размером с кролика. Их острые зубы прокусывают металлическую броню, а кислота, которую они выделяют при укусе, жжется как адское пламя. К тому же они очень юркие и просто проткнуть мечом их достаточно трудно."
  
  Он замолк на несколько секунд.
  
  "Извини, что запугиваю тебя, но туда даже солдаты не хотят спускаться. Так что если никто так и не возьмется за задание, придется сжечь хранилище вместе с крысами, пока они не распространились дальше."
  
  "Думаю, я справлюсь. Наверно схожу туда после обеда. А пока хотел бы сходить к лесу, осмотреться, может, найду что интересное."
  
  "В ближайшем лесу кроме кроликов и некоторых ягод особо ловить то и нечего. К тому же заказов на них сейчас нет, мяса сейчас в достатке."
  
  "Я просто осмотрюсь, с твоих слов так вообще лучше из города не выходить."
  
  "Может и так..."
  
  Тайрен сорвал, только что повешенное, объявление на убийство крыс, и отправился к выходу из города.
  
  "Не забудь зайти в гостиницу, сейчас наверняка уже начали готовить завтраки.
  
  "Да мамочка." - злобно подумал наш герой. Хотя, на самом деле, идея позавтракать перед выходом была не так уж плоха, но назойливость этого человека просто выводила из себя.
  
  
  Момент семнадцатый: Первая вылазка
  
  На завтрак был морковно-капустный салат. Не очень-то впечатляющий завтрак для искателя приключений. Хотя, направляясь к входным воротам, Тайрен думал о том, что может завтрак не так уж и плох. Ведь он идет охотиться на кроликов, а чтобы поймать кролика нужно думать как кролик, а чтобы думать как кролик, нужно есть как кролик. - "Всё сходиться!"
  
  Как оказалось, лес находился не так уж и близко от города. Сначала, надо было пройти около трёх километров по дороге, а затем, свернув на тропинку, пройти ещё пару километров, чтобы попасть в сам лес. Для не тренированного тела даже такой небольшой путь вызывал осложнения. Не так чтобы наш герой сильно устал, но сил ушло прилично.
  
  Во время завтрака, поедая капустку, Тайрена посетила мысль о том, что было бы неплохо, кроме охоты на кроликов, ещё и пособирать какие-нибудь травы. Даже если он не сможет их продать, они вполне могут пригодиться либо как лекарства, либо как неплохая закуска к морковке. Ему повезло, спросив официантку о том, что интересного растет в здешнем лесу, оказалось, что под барной стойкой завалялись старые объявления на сбор трав и ягод. Конечно же, его сразу предупредили, что по этим листовкам он не сможет получить награду, но это не имело значения, рисунка было более чем достаточно.
  
  "Дарки? Поможешь мне?"
  
  Пока что, он не хотел показывать никому Дарки, всё ещё было непонятно, как люди будут реагировать на нее. Именно поэтому он обратился к ней только тогда, когда был уже в лесу.
  
  Рядом с Тайреном появилась черная дымка, из которой мгновенно материализовалась бледнокожая юная девушка.
  
  "Глянь." - Он протянул ей три объявления, взятые в гостинице.
  
  "Я их уже видела."
  
  "Ах, да, точно. Я ещё не привык, что мы делим одно тело."
  
  "И кстати, в отличие от тебя, у меня отличная зрительная память."
  
  "Приму к сведению."
  
  Дарки отвечала достаточно сухо, поэтому продолжать разговор как то особо не хотелось. Казалось, что когда они встретились, она была более эмоциональна. Может на нее так повлияло первое появление в плотском мире, а теперь она снова стала собой? Дарки ведь как-никак само воплощение тёмной стороны души. С чего бы ей вдруг быть эмоциональной.
  
  Блуждая по лесу в поисках трав, Тайрен думал о том, что неплохо было бы взять из старого мира плеер. Всё-таки музыка была единственной вещью в его не столь далёком прошлом, поддерживающей и дававшей сил двигаться дальше. Именно поэтому, увидев того барда с дочерью на площади, ему захотелось им помочь, помочь так же, как ему помогала музыка раньше.
  
  Тут Дарки толкнула его в бок и указала куда-то вперед. В десяти метрах от них, два крупных кролика ели какие-то ягоды с куста.
  
  
  Момент восемнадцатый: Пара кроликов
  
  "И как нам их поймать? Зайдем с разных сторон?" - мысленно спросил свою спутницу наш герой.
  
  "Давай" - голос Дарки раздался в его голове.
  
  Призвав свою косу, которая, так же как и сама Дарки, материализовалась из дыма, она стала заходить на кроликов с левой стороны. Тайрен пошел направо.
  
  Странно, что кролики не почуяли их с такого расстояния. К тому же, сами кролики были странными. У них на голове, возле ушей, торчали волнистые рога. Будучи направленными назад, было непонятно, зачем вообще нужны такие рога. Просто два бесполезных отростка на голове.
  
  Когда до кроликов оставалось всего несколько метров, они вдруг встрепенулись, и, встав спина к спине, стали смотреть на подходящих к ним людей. Тайрен остановился, здесь явно было что-то неладное. Делая маленькие шаги, он крайне аккуратно стал приближаться к этим ушастым комкам шерсти.
  
  Будучи на расстоянии в пару метров, кролики вдруг взбесились, начали шипеть как дикие кошки, и, неожиданно, очень быстро рванули на наших героев.
  
  "Ах ты ж блять!"
  
  А кролик оказался не так прост. Его маленький ротик для жевания травки, вдруг неожиданно распахнулся широко, как у змеи, и вцепился Тайрену в ногу.
  
  "Чертов монстр!"
  
  "Тебе помочь?" - На рукоятке её косы висел кролик. Он всё ещё слегка подергивался, но будучи проткнутым насквозь, жить ему оставалось не долго.
  
  "Подожди. Я боюсь, как бы мне не пришлось срезать мясо с ноги, что бы вытащить челюсти, после его смерти."
  
  Взяв кролика за уши одной рукой, другой рукой он с силой зажал ему нос.
  
  У всех существ есть одинаковый инстинкт, и зовётся он - самосохранение. Зная как сыграть на этом, можно попытаться заставить даже самое злобное существо разжать пасть.
  
  "Животные не умеют дышать ртом."
  
  Конечно, он не знал этого наверняка. В другом мире могли быть совершенно другие законы и правила, к тому же, он не был уверен, что это правило и в его мире было применимо ко всем.
  
  Следующие тридцать секунд казались адом. Кролик с каждой секундой старался всё сильнее сжать свою огромную пасть. Нога начала слегка неметь от потери крови. Это был поединок воли. Человек против кролика, кролик против человека.
  
  Через какое-то время, животное начало сильно сопеть, пытаясь хоть немного вдохнуть кислорода. Его хватка значительно ослабла, и через мгновение он полностью разжал челюсть. Тайрен тут же отдернул его от себя, удерживая за уши на вытянутой руке. В этот же момент, кролик начал неистово дергаться и вырываться, пытаясь укусить своего пленителя.
  
  "А вот теперь мне очень бы пригодилась твоя помощь."
  
  "Поднеси его к дереву."
  
  Когда кролик оказался у дерева, Дарки с силой вонзила в него рукоять косы, пригвоздив к стволу. Как и предыдущий, этот кролик ещё с минуту продолжал дергаться, пытаясь освободиться. Но пути к побегу не было.
  
  
  Момент девятнадцатый: Встреча
  
  Выходя из леса, Тайрен попросил Дарки скрыться. Она отдала ему кроликов и безмолвно растворилась в черной дымке. Так как рук стало только две, наш герой взял кроликов в правую, а охапку собранной травы в левую, и, слегка прихрамывая, пошел по тропинке в город.
  
  Какие же эти кролики тяжелые, по ощущениям, каждый был килограмм на пять. Хоть их уши были достаточно длинными, и держать их было не так уж сложно, рука всё равно быстро уставала. Ещё эта трава в руках постоянно мешалась. Из-за нее, чтобы поменять руку, приходилось класть всё на землю, перекладывать кроликов в другую руку, и снова подбирать эту кучу зелени. Вот так, периодически останавливаясь и меняя руку, он шел дальше. В какой-то момент ему даже пришла мысль выкинуть нахрен эту грёбаную траву, но так как на ее сбор всё-таки было потрачено немало времени, эту идею пришлось отбросить. К тому же, была неплохая вероятность, что эти травки можно будет продать знахарю или в таверну на приправы.
  
  На дороге к городу, Тайрен увидел трёх молодых людей. У каждого из них, за плечами висел небольшой походный мешок. По их экипировке было похоже, что они такие же новички как и наш герой, но пробывшие тут на несколько недель дольше. Вероятно, объединившись в группу, они направлялись к следующему городу.
  
  "Эй ты!" - светловолосый парень окликнул Тайрена - "Как охота?"
  
  "Как видишь, удачно."
  
  "Не тяжело?"
  
  "Никаких проблем."
  
  "Да? А мне кажется тяжело. Может, оставишь нам кроликов, а мы их уж втроем осилим донести."
  
  Так вот как выглядит местная гопота. Гиены мира людей, неспособные собственноручно прокормить себя, только и умеют, что собираться в группы и отбирать добычу у одиночек.
  
  Отбросив пачку травы к обочине дороге, Тайрен взял кроликов в разные руки.
  
  "Дать кроликов я вам не могу, зато могу дать вам ими по лицу."
  
  "Ты что то слишком борзый, мы к тебе по-хорошему, а ты тут наглеешь." - начал говорить другой паренёк в жилетке и с палкой в руках.
  
  "Не парь нам мозги, давай сюда кролей." - сказал третий, начиная подходить к нашему герою.
  
  На самом деле, Тайрену не хотелось драться. В старом мире за всю свою жизнь он дрался всего пару раз, к тому же это были не очень-то серьезные драки. Но тут всё было по-другому. Эти ребята вполне могли бы избить его до полусмерти, если бы он не воспринимал их серьезно. Так что другого выхода не было, ведь он не хотел поощрять бандитизм, отдавая свою добычу.
  
  
  Момент двадцатый: Первая драка
  
  Третий парень уже был близко, сделав быстрый рывок, он ударил Тайрена кулаком по лицу. От удара, с нашего героя слетели очки. Сознание на секунду померкло, но тут же восстановилось. Ответная реакция прошла мгновенно - правая рука с кроликом сама замахнулась и огрела бандита тушей по лицу. Но, оказавшись слишком тяжелым, кролик выскользнул из руки.
  
  Второй парень, тот, что был с палкой, уже приближался. Не успев взять кролика в другую руку, Тайрен получил сильный удар палкой по левому плечу. От боли рука разжалась, и кролик упал на землю. Правой же рукой он рефлекторно схватил оружие нападавшего.
  
  Сил выдернуть палку из рук бандита не хватало, тот крепко сжимал ее обеими руками. Но у Тайрена было ещё одно оружие, о котором он вспомнил только сейчас. Тот самый дротик. На тот момент, он как раз лежал в левом кармане штанов. Делая вид, что пытается отобрать палку он быстро достал дротик, и резко, со всей силы, воткнул его в кисть руки нападавшего.
  
  Этого оказалось достаточно, для того, чтобы бандит ослабил хватку на палке. Выдернув её из рук, наш герой сразу же ей воспользовался, огрев своего противника по голове.
  
  К этой секунде, предыдущий парень уже оклемался от удара кроликом и попытался снова напасть, достав откуда-то нож. Но снова получил по голове, в этот раз уже палкой.
  
  Тяжело дыша, Тайрен посмотрел на третьего. Блондин, непонятно от чего, дрожал в ужасе.
  
  "Демон! Чёртов демон!" - его руки тряслись, а в голосе чувствовался неподдельный страх.
  
  Тайрен на мгновение обернулся, чтобы убедиться, что за его спиной ничего нет. Когда он повернулся обратно, тот человек уже бросился бежать.
  
  "Дарки." - Около нашего героя вновь появился черный туман. - "Убей этого подонка."
  
  Материализовавшись, Дарки встала в стойку для броска. Острие её косы, превратившись в черный туман, начало обвиваться вокруг рукояти. Получившийся в итоге некий гибрид копья и сверла, Дарки с огромной силой метнула в убегающего парня. Пронзив свою цель, копьё воткнулось в землю, насадив на себя бандита как кролика.
  
  В этот момент ненависть пропитывала нашего героя. Смерть врага, только распыляла её. Он улыбался. Они оба улыбались. Ненависть - вот что роднило души Тайрена и Дарки. Именно ненависть, была тем чувством, которое заставляло их двигаться вперед. Именно она поддерживала нашего героя, когда тот терял смысл жизни. Ненависть. Она стала настолько привычна, что начала приносить удовольствие. Её одной лишь было достаточно, чтобы чувствовать себя живым.
  
  "Как у вас тут дела ребятки?" - откуда-то сзади раздался женский голос.
  
  
  Момент двадцать первый: Незнакомка
  
  Голос блондинки прозвучал с какой то хитринкой, как будто ей тоже что-то нужно от нашего героя. Развернувшись в её сторону, Тайрен сжал палку покрепче, а копье Дарки, превратившись сначала в дым, снова оказалось у нее в руке.
  
  "Расслабьтесь."
  
  Но Тайрен даже и не смел подумать об этом.
  
  "Что будешь делать с этими ребятами?" - она, не отводя глаз, смотрела на нашего героя - "Кажется они всё ещё живы."
  
  "Они хоть и мрази, но ради своего дела были готовы сражаться, несмотря ни на что. В отличие от этого парня." - Тайрен кивнул в сторону блондина, лежавшего в огромной луже крови. - "Думаю я оставлю их в живых."
  
  "А не думаешь ли ты, что может завтра, или через неделю, они найдут тебя, и захотят отомстить? Что, снова их пожалеешь?"
  
  "С чем ко мне придут, то и получат. Они не хотели меня убивать, всего лишь ограбить. Так что в этот раз я их тоже всего лишь ограблю. В следующий раз тоже буду решать по ситуации."
  
  "Вот оно как." - незнакомка стала приближаться к Тайрену.
  
  "Тогда ещё увидимся, черноглазик." - почти шепотом сказала она, проходя мимо нашего героя.
  
  После того как девушка свернула на тропинку к лесу, он ещё некоторое время смотрел ей вслед.
  
  "Какая-то она странная... Ладно, давай посмотрим, что мы сможем найти у этих парней."
  
  Кожаная куртка на убитом парне больше была не пригодна к носке. Зато с другого был снят отличный кожаный жилет серого цвета с большим количеством карманов. В походных сумках был обнаружен запас сухпайка и горсть медных монет.
  
  Также, у одного из них на поясе были прикреплены ножны, а само оружие валялось неподалёку. Это был приличных размеров охотничий нож. Тайрен не замечал ранее, но на его футболке остался солидный порез в районе живота. Если бы он быстро не оглушил того парня, то вероятно не отделался бы только рваной футболкой.
  
  Так как больше ничего ценного обнаружено не было, Тайрен разложил кроликов и, собранную в лесу, траву по сумкам, надел жилет и пояс с ножом, подобрал очки, валявшиеся на дороге, и медленно пошел в сторону города.
  
  Плечо опухло и сильно болело, а в месте удара, на рукаве остался кровавый след. На лице был легкий отёк. Так как он снова попросил Дарки скрыться, все три мешка пришлось тащить самому.
  
  Он еле шел. С момента как он покинул город, прошло уже часов пять. За это время успело произойти слишком много событий. Прогулка до леса, сбор трав, ловля кроликов, битва с бандитами, всё это было очень утомительно. Слишком много всего для одного дня.
  
  "Как же я хочу жрать! Хорошо, что у этих парней были с собой деньги, надо будет взять чего-нибудь вкусненького." - думал он, медленно передвигаясь к городу.
  
  
  
  Момент двадцать второй: Демоны
  
  К тому моменту как наш герой добрался до города, там уже вовсю кипела жизнь. Пробираясь сквозь толпу, он из последних сил пытался добраться до гостиницы, чтобы хоть чуть-чуть отдохнуть.
  
  "Уау! Что с тобой случилось? На тебе живого места нет!" - около бюро консультаций, как и в прошлый раз, стоял Рауль.
  
  "Да так, на кроликов охотился, поймал парочку." - Тайрену очень не хотелось останавливаться, каждая минута, проведенная в стоячем положении, мучила его.
  
  "Покажешь?"
  
  "Какой же ты назойливый!" - подумал Тайрен, но всё же снял одну из сумок с плеча, и, не открывая, отдал её Раулю.
  
  "Демонический!"
  
  "Не понял."
  
  "Кролик, говорю, демонический. Не видишь что ли рога?"
  
  "Вижу рога. И почему рога делают кролика демоническим?"
  
  "Ты что, раньше видел кроликов с рогами?"
  
  "Ну, всякое бывает."
  
  Рауль с удивлением посмотрел на Тайрена, чтобы понять шутит ли он. Но тот стоял с абсолютно каменным лицом.
  
  "В общем, рассказываю - рога у обычных существ могут вырасти, если они заразятся демонической энергией."
  
  "В этом мире нет обычных зверей с рогами?"
  
  "Есть конечно, но ты посмотри, что это за рога!" - Рауль полностью вытащил кролика из сумки и поднёс поближе к Тайрену. - "Видишь?"
  
  "Нет."
  
  "Они переливаются фиолетовым!"
  
  "Возможно, ты прав." - ничего не заметив, он ответил так, чтобы от него отстали.
  
  "Но самое главное, не рога. Рога - это всего лишь визуальная черта. Главное, что демоническая энергия может полностью перестроить тело существа, превратив его в нечто совершенно иное."
  
  "Да я уже почувствовал это на своей ноге. Этот змеекролик во мне 4 дырки сделал."
  
  "Ого! А остальное откуда?" - слишком болтливый Рауль всё никак не мог угомониться.
  
  "Футболкой за ветку зацепился, лицом ударился, когда споткнулся..."
  
  "А плечо повредил, когда слишком сильно заклинанием замахнулся, да?" - кажется, этот парень догадался.
  
  "Что-то вроде того. И упреждая твой вопрос, жилетку и сумки я на дороге нашел."
  
  "Да не волнуйся ты, у нас тут на дорогах полно всяких упырей шатается, парочкой больше, парочкой меньше, никто и не схватиться. Пока ты не начнешь людей прямо в городе вырезать, стража даже не почешется."
  
  "Хм, нравится мне этот мир." - легкая улыбка слегка разбавила уставшее лицо нашего героя.
  
  
  
  Момент двадцать третий: Приготовить демона
  
  "Ладно, Рауль, спасибо тебе за информацию, но я пойду, подустал я немного."
  
  "Думаю, тебе стоит зайти к лекарю, его дом находиться на противоположной стороне от твоей гостиницы." - сказал Рауль вслед уходящему Тайрену.
  
  "Ах да." - наш герой остановился - "Задание с крысами я тогда завтра сделаю, думаю на сегодня с меня хватит приключений."
  
  "Конечно, я попридержу его, хотя и не думаю, что кто-нибудь захотел бы его взять."
  
  Придя в гостиницу, наш герой в первую очередь подошел к барной стойке. Он надеялся, что из этих кроликов можно будет сделать неплохой шашлык, ну или отбивную, или хотя бы суп сварить. Желание поесть чего-нибудь сытного было невыносимо. Но за барной стойкой никого не было.
  
  "Есть тут кто?" - крикнул он в сторону кухни. Конечно, он мог бы спросить о кроликах и официантку, но обе девушки постоянно бегали от столика к столику и отвлекать их ещё и своими вопросами не хотелось.
  
  "Чего тебе?" - раздался грубый мужской голос с кухни.
  
  "Я тут пару кроликов принёс, надеялся, что вы сможете их приготовить."
  
  "Ну, показывай" - из двери вышел здоровый мужчина лет сорока.
  
  Тайрен достал одного кролика и положил на барную стойку.
  
  "У меня 2 таких, думаю, килограмм по 5 весят."
  
  "И ты собрался это есть?"
  
  "Только не говорите мне, что демонические кролики не съедобны..." - в голосе нарастало разочарование.
  
  "Про демонических зверей я разное слышал, кто-то говорит что они божественно вкусные, а кто-то, что даже от маленького кусочка сразу откинешься."
  
  "Вновь прибывший авантюрист прискорбно скончался, съев демонического кролика" - пронеслось в голове нашего героя. С другой стороны, в его старом мире можно было съесть абсолютно что угодно, главное - правильно приготовить.
  
  "На сколько порций хватит кролика?"
  
  Взяв животное в руки, мужчина ответил - "Ну думаю, порций на пять, семь."
  
  Тайрен вывалил на стойку второго - "Вы же сможете приготовить их мне? Я был бы не против попробовать блюда из крольчатины на завтрак, обед и ужин."
  
  "А ты, я погляжу, смелый парень. Хорошо, будут тебе блюда из крольчатины. Давай договоримся так, если после первого блюда не умрешь, тогда будем кормить тебя кроликом 3 полных дня, то есть 9 блюд. Остальное пойдет в счёт готовки."
  
  "Звучит неплохо, вечером я уже смогу рассчитывать на демоническое мясцо?"
  
  "Конечно!"
  
  "Тогда можете сейчас нарезать мне немного овощей в салат, хочу пойти в свою комнату, перекусить в тишине."
  
  Мужчина скрылся за дверью кухни вместе с кроликами, а через 2 минуты уже вынес тарелку свеженарезанных овощей.
  
  "Так, а с рогами что делаем?"
  
  
  
  Момент двадцать четвертый: Демонические рога
  
  "А что с ними?"
  
  Мужчина немного замешкался - "Знаешь, опять же это всё слухи, но говорят, что демонические рога прокляты и притягивают к своим владельцам несчастья."
  
  "А с виду по вам не скажешь, что вы суеверный. Ладно, не важно, как отрубите, отложите их, я позже заберу."
  
  Опять этот овощной салат. Ну, хотя бы в этот раз в нём были не только морковь с капустой, но и редиска. Прямо аттракцион невиданной щедрости. Но самое главное, что наш герой наконец-то смог посидеть. Развалившись на кровати, он чувствовал как будто только что прошел всю землю по экватору. Ноги невыносимо зудели.
  
  "Да... С такой выносливостью долго не попутешествовать. Вероятно, придётся задержаться в этом городе дольше, чем я предполагал."
  
  Минут через двадцать, ноги немного отпустило, и снова начало болеть плечо.
  
  "Всё таки наведаюсь я, наверное, к лекарю, вдруг какую инфекцию подхвачу от этих ран."
  
  Собрав всю волю в кулак, Тайрен вместе с мешком трав спустился на первый этаж.
  
  "Уже уходишь? Я отрубил рога, можешь забирать." - из под барной стойки мужчина достал тряпичный свёрток.
  
  Убедившись, что в свёртке и правда рога, наш герой убрал его в сумку.
  
  "Слушай, как тебя зовут то?" - поинтересовался мужчина.
  
  "А с какой целью интересуетесь?"
  
  "Ха! Не каждый день удается встретить убийцу демонов, тем более новичка, который и дня тут не провёл."
  
  "Тайрен." - он развернулся и направился к выходу.
  
  "Что, даже не спросишь моего имени?"
  
  "Эрл? Владелец гостиницы?" - слегка неуверенно ответил Тайрен.
  
  "Жду тебя к ужину, Тайрен."
  
  "Я вернусь раньше."
  
  В этот момент у нашего героя сложилось ощущение, что он серьезно просчитался с ценой готовки кроликов. Скорее всего, владелец гостиницы захочет устроить шоу из сегодняшнего ужина, что неслабо прорекламирует его заведение. А если Тайрен выживет, то та часть кроликов, которой он заплатил за еду, будет продаваться втридорога, как невероятный деликатес.
  
  "И так, чтобы попасть к лекарю, нужно пройти на другую сторону площади... Да лучше б я крыс пошел убивать в том подвале!" - на площади опять творился дикий хаос.
  
  Пробираясь сквозь неистовую толпу, наш герой думал о том, что было бы неплохо проредить её. К тому же коса для этого подходила как нельзя лучше. Но вспоминая, что тут под боком целый гарнизон солдат, он силой воли старался заглушить одолевавшую его ненависть.
  
  "Я добрался!" - с невероятным облегчением произнёс Тайрен, выбравшись из толпы, прямо к двери лекаря.
  
  
  
  Момент двадцать пятый: Лекарь
  
  На вывеске, прикрепленной к зданию, была нарисована полунаполненная колба. Пытаясь побыстрее убраться с площади, Тайрен, не думая, зашел внутрь. В этот момент он как будто попал в другой мир. В доме было очень влажно. Повсюду стояли, висели, были прибиты к стенам горшки с разными растениями. Это был не дом, а целая оранжерея.
  
  Аккуратно обходя, расставленную повсюду утварь, Тайрен громко спросил - "Есть кто дома?"
  
  "Секундочку." - раздался женский голос откуда то из-за горшков.
  
  Через несколько мгновений перед нашим героем показалась молодая девушка, она была в слегка запачканном переднике и перчатках.
  
  "Слушаю вас."
  
  "Здравствуйте, я тут немного трав собрал, надеялся, что вы сможете у меня их купить."
  
  "Доставайте, посмотрим."
  
  Тайрен развязал сумку и достал всю охапку травы.
  
  "Ооо, а вы сказали у вас немного, пойдемте, на весу мы это не разберем."
  
  Они подошли к небольшому столику, наверно единственному, на котором было хоть какое-то свободное место.
  
  "Давайте сюда." - Девушка положила кучу на столик и начала аккуратно её сортировать. - "Это вы в нашем лесу собрали?" - и не дожидаясь ответа продолжила - "Редко кто без заказа вот так приносит нам травы. А ведь знаете, у меня обычно даже нет времени сделать какой-то заказ. На самом деле, хорошо, что вы пришли."
  
  "Вы здесь одна работаете?" - прервал её монолог Тайрен.
  
  "Нет, вместе с отцом. Но он обычно занят варкой разных зелий, и в последнее время вообще не вылезает из своей комнаты." - она закончила сортировать травы - "Ну что, вот за эту кучку я дам 10 монет, за эту максимум 5, а вот тут, вы хорошо сделали, что принесли их вместе с корешками, так что за нее дам 15."
  
  "30 монет? Честно сказать, не ожидал, что так много получу за эту кучу травы."
  
  "Знаете, как я уже говорила, в последнее время я забывала дать объявление на сбор трав, так что наши запасы прилично истощились, поэтому я, вполне оправдано, готова заплатить за них полную стоимость."
  
  "Спасибо, деньги лишними не будут."
  
  Отдав деньги, девушка спросила - "Вы как-то потрепано выглядите, может вам ещё медицинская помощь нужна?"
  
  "Да, я уже даже забыл про это. Меня укусил демонический змеекролик, а ещё я повредил плечо. Я не думаю, что это серьезно, но может осмотрите меня? И сразу хотел бы уточнить о стоимости лечения, я только вчера прибыл, и у меня не так уж много денег."
  
  "Конечно, осмотр бесплатный, а после этого я вам расскажу, что можно сделать и сколько это будет стоить. Пройдемте в комнату."
  
  Они зашли в небольшую, светлую комнату.
  
  "Садитесь на скамью и показывайте, что вас беспокоит."
  
  Хоть выглядела она и молодо, но во всех её словах ощущались уверенность и огромный опыт, так что Тайрену было легко довериться ей. Он сел на лавку, задрал остатки штанины выше колена и положил ногу на ногу, дабы укус было лучше видно.
  
  "Хм... что вы там сказали вас укусило?"
  
  "Демонический змеекролик. Ну, то есть выглядел он как кролик, но его челюсть была как у змеи."
  
  "На вид ничего серьезного." - Она слегка надавила на одну из ран - "Не больно?"
  
  "Совсем немного. На самом деле нога почти не болит, я просто боялся, что меня могли отравить каким-нибудь ядом, или может инфекцию какую подхвачу."
  
  "Когда это произошло?"
  
  "Часа три, четыре назад."
  
  "Если бы этот кролик был бы ядовит, вероятно, вы бы уже умерли. Ну, или как минимум нога бы распухла. Тут я ничего такого не вижу. А от заражения могу вам наложить смоченную в спирте повязку, поносите до завтрашнего утра, а к тому времени уже всё заживет."
  
  "Цена?"
  
  "3 монеты."
  
  "Согласен."
  
  Наложив повязку, девушка спросила - "Что ещё у вас? Плечо?"
  
  "Да" - Тайрен снял футболку и слегка повернулся больным плечом в сторону врача.
  
  "Не вижу ничего серьезного." - Сказала девушка, после того как осмотрела и немного пощупала больное плечо.
  
  "Но оно посинело и жутко болит. Там точно нет вывиха или перелома?"
  
  "Нет, всё в порядке, у вас тут просто очень большой синяк. Если хотите, намажу мазью, чтобы быстрее рассосалось, или могу дать обезболивающее."
  
  "Раз вы говорите, что ничего страшного, то думаю, и так сойдет. А боль не настолько уж сильная." - он замолчал и на несколько секунд задумался - "А знаете, я тут собирался пойти в один подвал, а там говорят крысы очень больно кислотой плюются, может есть у вас что-то от этого?"
  
  "Те самые крысы, что заселили одно из хранилищ зерна?" - она опять не дала ответить на вопрос - "Та кислота, что они выделяют, не так уж и сильна, на самом деле она практически не наносит повреждений телу, но если попадает в рану, то причиняет невыносимую боль. А так как эти крысы выделяют кислоту при каждом укусе, то она всегда попадает в рану."
  
  "Так есть у вас что-нибудь, что мне поможет?"
  
  "Конечно, у меня полно обезболивающего!" - она подошла к полке, из которой некоторое время назад доставала бинты для повязки, и принялась там что-то искать.
  
  "Вот." - девушка протянула Тайрену маленький бумажный сверток. - "У этой травы конечно ужасный вкус, но любую боль снимает моментально. Эффект действует около получаса."
  
  "И стоимость?"
  
  "6 монет."
  
  "Надеюсь я не получу зависимость после употребления."
  
  "Нет-нет, что вы. От одной порции ничего не случится." - как и прежде, её голос внушал доверие.
  
  "Беру."
  
  Одевшись и расплатившись, наш герой покинул дом лекаря. Он достал сверток из кармана и развернул его. Там лежало два маленьких листочка какой-то травы.
  
  "Надеюсь, мне вообще не придётся её использовать, но лучше перестраховаться." - подумал он, убирая свёрток в сумку. - "К тому же, за убийство крыс дадут 100 монет, так что 6 монет за обезболивающее - копейки."
  
  "Наконец-то нашел тебя." - откуда-то из толпы раздался незнакомый мужской голос.
  
  
  
  Момент двадцать шестой: Капитан
  
  Тайрен повернул голову в сторону, откуда прозвучал голос, пытаясь понять, к нему ли обращаются или нет.
  
  "Приветствую тебя, разрушитель манекенов." - Тайрену протянул руку среднего роста мужчина, экипированный в латный доспех.
  
  "Мы знакомы?" - наш герой не торопился протягивать руку, в ответ не пойми кому, тем более назвавшему его разрушителем манекенов.
  
  "Не знакомы, но именно для этого я и пришел сюда." - не опуская руки, произнес мужчина - "Меня зовут Корин, я капитан стражи этого гарнизона."
  
  "Тайрен." - с неохотой произнес наш герой и пожал руку капитану.
  
  "Давно у нас не было таких потрясающих новичков, как ты."
  
  Та девушка лекарь, была единственная, кто обращалась к нашему герою на Вы. - "Когда я успел покорешиться со всем городом? Почему они все "тыкают" в меня?"
  
  "Так зачем ты меня искал?" - Тайрен тоже решил в него "потыкать".
  
  "Я видел, как ты голыми руками сломал манекен на тренировочной площадке у внутренней стены."
  
  "С чего ты решил, что это был я?"
  
  "Пока я спускался со стены, ты уже ушел, но Рауль рассказал мне о тебе."
  
  "Рауль... Понятно. Я заплачу за манекен, как только немного освоюсь."
  
  "Не стоит. Мы сделаем новый, древесина и веревки у нас есть, а пока на нас никто не нападает, стража целыми днями ничего не делает."
  
  "Тогда зачем ты меня искал?"
  
  "Хотел предложить вступить в наши ряды славных защитников города, зачем же ещё?!"
  
  "В ряды тех самых защитников, которые ничего не делают целыми днями?"
  
  "Пока всё тихо, армия наготове, как станет шумно - мы пойдём в бой!"
  
  "Что-то не впечатляет."
  
  "Если боевой славы тебе мало, может тебя заинтересует 10 монет в день в виде зарплаты? Стоишь себе такой на стене, всматриваешься вдаль, а денежки капают. А ещё у нас бесплатное питание, медицинское обслуживание, проживание. Не жизнь, а сказка."
  
  "Я не знаю как ты, а я решил покинуть свой мир именно из-за такой жизни как эта. Меня не интересует спокойная жизнь. Я пришел сюда, чтобы жить на всё катушку, и я не собираюсь снова влезать в эти оковы работы и зарплаты. Если вам нравится быть рабами системы, это ваше дело, я в этом участвовать не собираюсь." - слова Тайрена прозвучали очень серьезно.
  
  "Вот как, рабы системы говоришь. Ну, может быть. Не все, попадая в новый мир, находят то что ищут. Рад, что для тебя всё сложилось хорошо."
  
  "Так ты тоже из другого мира?"
  
  "А разве Рауль не говорил тебе? Тут нет местных жителей. Ну конечно кроме тех, кто родился от прибывших сюда."
  
  "Все здешние люди прибыли из других миров? Ничего себе. Я конечно догадывался, что тут полно пришельцев, но чтобы все... Это несколько неожиданно. Стоп. Но тогда почему в этом городе так много людей? Почему они все всё ещё тут? Разве сюда не попадают по собственной воле?"
  
  "Кхм... Да, по собственной воле конечно, но причины покинуть свой мир у всех абсолютно разные, и далеко не все хотели попасть в мир, полный лишений и опасностей. Многие из них..." - капитан посмотрел в сторону площади - "...хотели просто жить тихо и спокойно, а в их мире это было невозможно."
  
  В этот момент, Тайрен совершенно иначе посмотрел на всю эту толпу рядом с ним. Ведь возможно, он один из немногих, кто попал сюда из абсолютно спокойного мира. Возможно, что все эти люди раньше жили укрываясь от артиллерии врага или спасались бегством от варваров, сжигавших их дома, да кто ж его знает, что им вообще пришлось пережить, до того как они попали сюда. Вот почему, говоря о должности солдата, капитан описывал её с таким восхищением - тебе дают работу, еду, крышу над головой. И всё же, эти люди получили, что хотели. Они живут за большими стенами, их охраняет целая куча солдат. Разве это плохая жизнь для тех, кто бежал от войны?
  
  "Я всё понял, капитан, но как я и сказал, я пришёл сюда за приключениями, и не собираюсь отсиживаться в крепости до старости."
  
  "Возможно, это даже к лучшему. Думаю, у тебя есть потенциал, и было бы неправильно удерживать тебя тут. Но если понадобиться совет, пока ты тут, можешь смело ко мне обращаться!"
  
  "Совет?" - Тайрен опустил голову, смотря на свою рваную одежду. - "Думаю, мне нужен совет прямо сейчас. Где тут можно новую одежду купить?"
  
  "Ха-ха-ха, и правда, новая одежда тебе не помешает, выглядишь как оборванец." - Корин хлопнул Тайрена по плечу и указал куда-то в сторону - "Вооон там, видишь? На той стороне площади. Там живет мой старый друг Валера, у него своя лавка по кройке и шитью. Скажешь, что пришел от меня, он мне задолжал, так что пусть сделает тебе скидку.
  
  "Спасибо... Корин. Я пойду."
  
  "Давай, не пропадай."
  
  
  
  Момент двадцать седьмой: Поход за покупками
  
  Пока Тайрен шел к лавке ткача, он постоянно в памяти повторял имя капитана. Память на имена у нашего героя была просто ужасная. Если бы он по дороге забыл бы имя, то уже не смог бы по-человечески объяснить, от кого он пришел.
  
  На вывеске была нарисована игла с нитью.
  
  "И кто им всем рисует эти таблички" - подумал наш герой, заходя в дом.
  
  "И кто же у нас тут, никак новичок пожаловал." - у стены, за столом сидел старик и что-то вышивал.
  
  "Да, здравствуйте. Моя одежда немного порвалась, да и обувь бы мне не помешала. У меня не очень много денег и капитан Корин сказал, что вы сможете сделать мне скидку."
  
  "Так ты от капитана, понятно. Обувью я, правда, не занимаюсь, это тебе к соседу, а вот штаны и рубашку сшить тебе сумею. Подходи, сниму мерки."
  
  "А вы можете сшить что-то простое? Нечто похожее на то, во что я сейчас одет." - спросил Тайрен пока старик ходил вокруг него и что-то вымерял.
  
  "Что-то похожее говоришь..."
  
  "Да, чем проще, тем лучше. Кто знает, может, через день я снова приду в лохмотьях. Я, пока что, не могу позволить себе каждый день покупать новую одежду."
  
  "Ну что ж," - старик подошел к столу, и начал делать какие-то записи на листочке - "приходи завтра, после обеда, всё будет готово. С тебя 15 монет за штаны и 10 за рубаху."
  
  "Это нормальная цена за одежду?"
  
  "Ты же сказал тебе попроще? Плюс скидка для капитана. К тому же, у меня уже есть подходящая для тебя выкройка."
  
  "Я понял, спасибо." - Тайрен отдал деньги и вышел из лавки.
  
  "Чёрт, надо было заранее посчитать, сколько мне денег досталось от бандитов." - Тайрен встал к стене дома, и, не доставая мешочек с деньгами из сумки, стал пересчитывать монеты. - "И так, у меня осталось 87 монет. Больше чем я ожидал. Надеюсь, на ботинки этого хватит. Может, еще стоило попросить зашить футболку? А хрен с ней, потерплю до завтра."
  
  Над соседней дверью висела вывеска с нарисованным сапогом. И вот наш герой уже заходит в ещё один дом.
  
  "Добро пожаловать!" - Тайрена вышел встречать невысокий мужчина средних лет. Для его роста, руки и пальцы были очень большими, как будто опухшими. Похоже, этими руками он сшил не одну сотню пар обуви.
  
  "Здравствуйте, мне обувь нужна. Какие-нибудь ботинки для ежедневной носки."
  
  Мужчина, смотревший до этого на лицо нашего героя, опустил глаза вниз, как бы заранее оценивая будущий размер ботинок - "Без проблем! Какие-то ещё пожелания будут?" - он говорил очень громко, даже излишне громко для такого небольшого помещения.
  
  "Ну, так как я планирую их носить постоянно, можете сделать их максимально удобными? В моем старом мире у меня всегда были проблемы с новой обувью. Ну и желательно чтобы материал пропускал воздух, не хотелось бы целыми днями ходить с потными ногами. Ах да, никакие украшательства не нужны, главное - практичность."
  
  "Хах! Отличный заказ для будущего искателя приключений! Разувайся, сделаем замеры."
  
  "Знаете, я возможно погорячился с заказом, можете сразу оценить сколько это будет стоить?" - незнание местных цен всё больше раздражало нашего героя.
  
  "Так, посмотрим." - его голос стал значительно тише - "Размер у тебя больше среднего, кожа кабана будет слишком толстой, возьмем волчью, плюс нужна подкладка, для большего комфорта, и раз ты приключенец, подошву сделаем попрочнее." - рассуждал мужчина, делая замеры.
  
  "Ну, так сколько?"
  
  "40 монет!" - мужчина снова начал говорить очень громко.
  
  "И как долго они смогут мне прослужить?"
  
  "Что значит как долго?! Да тебе ноги койоты раньше сгрызут, чем ты успеешь их сносить!"
  
  "Вообще то, я не планирую умирать в ближайшее время."
  
  "Да всё будет хорошо! Моя обувь лучшая в этом городе! Ещё никто не жаловался!"
  
  "Наверно, потому что их загрызли койоты где-нибудь в канаве." - подумал Тайрен, но не стал ничего говорить вслух.
  
  "Я очень надеюсь, что ваша обувь и правда такая, как вы о ней говорите, возьмите" - сказал наш герой и протянул мужчине 40 медяков.
  
  "Ты не пожалеешь!" - ещё громче чем обычно ответил ему сапожник.
  
  Выйдя из дома, Тайрен выдохнул. Слишком громкий мужчина. Как будто он не понимает, что своим голосом действует клиентам на нервы. Он же говорил нормально, когда перечислял составляющие новых ботинок, что с ним не так то?
  
  "Черт побери... я забыл спросить, когда мне приходить за ними, как неохота туда возвращаться." - подумал Тайрен, разворачиваясь и снова заходя в дом.
  
  "Простите..." - его оборвали.
  
  "Через два дня! Можешь забирать их через два дня!"
  
  "Понял, спасибо." - наш герой быстро захлопнул дверь и снова вышел.
  
  "Интересно, через 2 дня, это считая сегодня? Тут вообще ведется летоисчисление? Какое сейчас вообще число?" - столько вопросов без ответов.
  
  И так, в наличии осталось ещё 47 монет. Одежда и обувь заказаны, следующие 9 приемов пищи проплачены, ночевка будет бесплатной ещё 2 раза. Не так уж и плохо для первого дня. Осталось только пережить сегодняшний ужин, и можно считать, что день удался.
  
  "Кажется вчера я видел пекарню по дороге на площадь, думаю, стоит туда заглянуть. Всё же вряд ли я смогу тут найти что-то похожее на чипсы, а свежая выпечка может быть очень даже вкусной."
  
  Чтобы не идти через площадь, Тайрен решил пойти вдоль домов. Вывески на зданиях выглядели очень похоже друг на друга, все рисунки на них были вырезаны из цельного куска древесины, а затем, слегка раскрашены. Всё-таки это работа одного мастера, и явно очень искусного.
  
  "А вот и она - булочная."
  
  На вывеске была нарисована пышная буханка хлеба. Дверь в лавку была открыта, и оттуда доносился невероятный аромат свежей выпечки.
  
  "Хороший ход, запах лучше всякой рекламы."
  
  В доме уже толпилось человек пять, и за нашим героем вошли ещё двое. Похоже, это была единственная пекарня в городе, так что желающих купить свежего хлеба было предостаточно.
  
  "Здравствуйте! Что желаете?" - девушка постоянно улыбалась, а её голос был очень звонким и немного детским.
  
  "Мне бы какие-нибудь три сладких булочки." - Тайрен не знал, что выбрать. Всё, что лежало на витрине выглядело очень вкусно.
  
  "Какие желаете?"
  
  "Любые три заверните, пожалуйста, на ваш выбор."
  
  "Держите." - девушка схватила с трёх разных подносов по булке и за несколько мгновений завернула их в аккуратный сверток в виде конверта. - "С вас 3 монеты."
  
  "Спасибо." - сказал наш герой, отдавая деньги. Он был впечатлён скоростью и качеством обслуживания. С таким потоком людей, этой девочке приходится делать всё невероятно быстро и четко.
  
  "Прямо мастер раздачи булочек!" - всплыло в голове Тайрена.
  
  Он решил, что попробует булки по приходу в гостиницу, есть на ходу, посреди этой толпы, не было никакого желания.
  
  Делая свои дела в туалете, рядом с гостиницей, наш герой обдумывал свою будущую жизнь в этом мире. Будет ли это интересно? Хватит ли у него сил пережить все испытания, что встретятся на его пути? Сегодняшний день показал всю опасность этого мира, нужно быть очень осторожным. Любая оплошность и ты труп.
  
  В гостинице, Тайрен попросил стакан воды и поднялся к себе в комнату. Наконец-то можно нормально отдохнуть и попробовать эти невероятно сладко пахнущие булочки.
  
  
  
  Момент двадцать восьмой: Жареный змеекролик
  
  "Ммм, такая сладкая, такая мягкая - невероятно."
  
  Как же приятно побаловать себя чем-то сладким, после долгого и трудного дня. Съев две булки, наш герой решил на этом остановиться. Он завернул третью обратно в конверт и убрал в сумку.
  
  "Может, стоит их ещё разок осмотреть." - Тайрен вспомнил, что у него в сумке всё это время были рога змеекролика. - "А они и правда слегка фиолетовые."
  
  Он снял очки. На фоне серой комнаты, рога переливались несколькими оттенками фиолетового цвета.
  
  "Значит, всё-таки они имеют какую-то ценность. Жаль, что вряд ли я смогу что-то с ними сделать в этом городе - как я понял со слов Эрла, в этой местности демоны редкость. Может из них выйдут неплохие ножи? Как доберусь до нового города, попробую показать их кузнецу." - он завернул рога и убрал их обратно в сумку.
  
  Пришло время поспать. До ужина ещё оставалось часа четыре, а дел на сегодня больше не было. Только приложив голову к подушке, наш герой тут же уснул.
  
  "Господин, Вы здесь?" - кто-то постучался в комнату.
  
  "Что случилось?"
  
  "Время ужина, мастер Эрл приказал мне позвать вас."
  
  "Сейчас приду."
  
  Несколько часов сна пролетели за пару секунд. За окном уже прилично стемнело. Немного придя в себя, прихватив с собой пустой стакан и последнюю булку, Тайрен направился вниз.
  
  "А вот и ты, мы уже тут всё приготовили, садись, сейчас принесём тебе твоё блюдо" - Эрл был навеселе. Неудивительно, ведь весь первый этаж был забит под завязку людьми. Все столики были заняты, а по стенам стояло множество людей, пришедших просто посмотреть на то, как едят демонического кролика.
  
  "Можешь приступать." - Эрл лично принес тарелку на стол нашему герою - "Что тебе налить?"
  
  "Молока, если можно." - дополнительное количество белка никогда не бывает лишним.
  
  "Не вопрос! Молоко сюда, живо! - с кухни тут же прибежала девушка-официантка с графином.
  
  Тайрен приступил к трапезе. Блюдо выглядело как обычный кусок мяса, обжаренный с обеих сторон, и политый каким-то соусом. Первый опробованный кусочек оказался очень даже неплохим, мясо было нежным, резалось очень легко. Неизвестный соус добавлял легкой остроты блюду.
  
  Вокруг всё затихло. Присутствующие почти перестали разговаривать и с особым интересом наблюдали за нашим героем. Но он молчал, продолжая отрезать и класть в рот кусок за куском, периодически запивая молоком и закусывая булкой.
  
  Ну, вот и всё, тарелка пуста. Тайрен поднял взгляд на Эрла, который всё это время безмолвно стоял рядом с ним.
  
  "Ну как?" - в голосе чувствовалось волнение.
  
  Тайрен встал. В зале воцарилась гробовая тишина. Он положил руку на плечо Эрлу.
  
  "Невероятно!" - громко и с небольшим надрывом начал наш герой. - "Это одно из лучших блюд, которое я пробовал за свою жизнь! Эрл, ты невероятен, демонический кролик просто объеденье!"
  
  Толпа взорвалась громкими обсуждениями. Тайрен, немного приблизившись к Эрлу, прошептал - "Будешь должен мне за такую рекламу." - похлопал его по плечу и вышел на улицу.
  
  А ведь кролик на самом деле был очень хорош. Конечно ничего фантастического, но мясо было хорошо приготовлено, а соус неплохо украшал его вкус. Для мира, похожего на средневековье, это блюдо, возможно, и правда было одно из лучших.
  
  "Интересно, тот бард опять стоит на площади?" - желание послушать немного музыки, после хорошего ужина, превалировало над ненавистью к толпе.
  
  "В моей душе огонь горел А этот город мне осточертел Ведь жил я так, как не хотел.
  
  И был я как будто в неволе, А теперь бродя на просторе Лишь ветер товарищ мне в поле.
  
  И сотни городов я посещаю, Звезды путь мне освещают, Своей свободой совращая.
  
  И я блуждал совсем один, Сквозь буран я проходил И пекло солнца победил.
  
  И вот пройдя весь этот путь, Я понял, что мне не забыть, Тот день, когда я начал жить!"
  
  Как и в прошлый раз, странные тексты, с отличным аккомпанементом девочки, вылились в неплохое музыкальное произведение.
  
  "Вот ты где." - раздался голос из толпы.
  
  "Рауль, ты что, вездесущий что ли? Как ты меня нашел?"
  
  "Я шел за тобой от гостиницы, я тоже там был, и слышал, как ты нахваливал мясо кролика. После того как ты вышел, Эрла окружила целая толпа желающих заказать демоническое мясо."
  
  "Хах, как я и думал."
  
  Это был хороший вечер. Наш герой вполне выспался и был готов творить великие дела. Вечер. Именно то время, когда он чувствовал себя максимально живым. Как же раздражал старый мир, тем, что приходилось работать с утра до вечера, ведь именно вечером просыпалось невероятное желание творить, а утром хотелось только убивать. И после полного рабочего дня, сил на что-то великое обычно уже не оставалось. К тому же, если не лечь во время спать, можно было весь следующий день проходить овощем.
  
  "Слушай, Рауль, покажешь мне, где находиться тот склад зерна с крысами?"
  
  
  
  Момент двадцать девятый: Склад, зерно, крысы
  
  "Похоже, мясо демона всё же токсично, ты что, совсем с головой не дружишь? Идти туда одному, ночью, это полное безумие. Говорят, в тёмное время суток эти твари особенно опасны!"
  
  "Как и я. Не парься ты так, если не вернусь, сожжете склад вместе с моим трупом. Одним приключенцем больше, одним меньше. Я уверен завтра придут новые." - Тайрен всегда с легкостью говорил о смерти, ведь он не боялся смерти, он просто невероятно сильно любил жизнь.
  
  "Не говори так, мы не так уж давно знакомы, но я рад тому, что мы друзья."
  
  "Когда мы успели стать друзьями?" - подумал наш герой, для которого дружба была нечто большим, чем знать человека пару дней. - "Я же сказал, не волнуйся, дашь мне пару факелов, а я своей магией всех крыс внутри испепелю."
  
  "Хорошо, пойдем к внутренним воротам, возьму факелы. Но обещай мне что вернешься!"
  
  "Да сколько можно то! Не распускай тут сопли, я зайду, убью мелких грызунов, через полчаса выйду и ты отсыпишь мне награду. Никаких других вариантов тут быть не может." - хотя конечно же может, но этот парень конкретно достал нытьем.
  
  "Я просто не хочу потерять ещё одного друга."
  
  "Точно, неделю назад погиб друг, с которым он был знаком уже как 5 лет. Видать травма от потери всё ещё его гложет. Надо постараться быть с ним помягче."
  
  "Пошли, возьмём факелы, и я отправлю крыс на тот свет."
  
  За внутренними воротами, сразу же около входа, стояла стойка с не зажженными факелами. Взяв парочку, наши герои отправились к выходу из города.
  
  "Так, где находится этот склад?"
  
  "У южной стены замка, с той же стороны у нас находятся поля с разными культурами."
  
  "Что выращиваете?"
  
  "В основном пшеницу, а у восточной стены располагаются частные хозяйства, там растят овощи и держат скотину. Наш город вполне себе самодостаточен, вода есть, хлеб есть, мясо есть, у нас даже сахарный тростник выращивают ближе к реке. Правда, торговцы к нам всё равно приезжают, привозят ткани, сладости, метал. Конечно, у нас тут есть своя шахта далеко на юге, но говорят она уже лет десять заброшена, не знаю уж почему."
  
  "Заброшенная шахта... интересно."
  
  "Пришли."
  
  Метрах в пятидесяти от стены стояло несколько скромных размеров сарайчиков. Между каждым таким сарайчиком было расстояние метров двадцать-тридцать, и у каждого стоял страж из гарнизона.
  
  "Что-то непохоже это на большие и страшные склады."
  
  "Так это только крыша над входом, чтобы водой не заливало, внутри каждого из них есть спуск в хранилище. Всё внутри отделано камнем, в том числе пол и потолок, так что там всегда прохладно и сухо."
  
  Подойдя к нужному сарайчику, Рауль поздоровался с охранником и сообщил ему, о том, что этот человек пришел избавлять склад от крыс. Охранник с презрением осмотрел нашего героя и фыркнул.
  
  "Если он там сдохнет, сам будешь вытаскивать его тушку."
  
  Тайрен молча взял у Рауля факелы, поджег один от того, который держал солдат гарнизона, и вошел в сарай. Внутри была лестница с достаточно крутыми ступеньками. Коридор внизу и впрямь был очень узким, тут не то, что косой, тут даже мечом особо не помахаешь.
  
  "Дарки." - позвал он её мысленно, так как не хотелось особо шуметь.
  
  "Да?"
  
  "Ты сможешь тут нормально сражаться?"
  
  "Могу попробовать использовать копье, проход узкий, хоть мне и негде развернуться, но крысе увернуться от копья будет тоже проблематично."
  
  "Давай попробуем."
  
  Дарки появилась впереди нашего героя, держа копье в виде сверла, которое она создала в бою с бандитами.
  
  "Блин, и зачем я взял второй факел, если я потеряю первый, зажечь второй мне всё равно уже будет нечем." - в этот раз вслух сказал Тайрен. - "Ладно, оставлю его где-нибудь тут." - он прислонил не зажженный факел к стене, и достал нож.
  
  Коридор слегка расширился, по бокам стали появляться стеллажи с мешками зерна. Впереди послышались какие-то звуки.
  
  "А вот и они." - шепотом произнесла Дарки.
  
  Тайрен поднял факел повыше, пытаясь разглядеть хоть что-нибудь впереди.
  
  "Я уже скучаю по электронным фонарям, даже вспышка в моем телефоне и то ярче."
  
  Вдруг снова послышался шорох, в этот раз со стороны одного из стеллажей. В это же мгновение огромная тень метнулась по верхней полке стеллажа, и что-то внушительное полетело на нашего героя. Сбив с него очки и слегка поцарапав лицо, неведомое существо получило удар факелом в полёте, а по приземлении, сразу же спряталось под стеллаж, и зашуршав, убежало вглубь склада.
  
  "Эта хрень была и правда размером с кролика. Я думал, Рауль преувеличивал, чтобы отпугнуть меня."
  
  Во время поиска очков, Тайрен заметил, что без них видит значительно лучше. Он положил факел на пол и посмотрел вдаль склада. Без очков видимость в практически полной темноте, была даже лучше чем с очками и факелом.
  
  "Кажется, нашелся ещё один плюс от черно-белого зрения." - он наконец-то нашел очки, валявшиеся под стойкой, и убрал их в карман. - "Всё равно в этой темноте никаких цветов не различишь, побуду пока без них."
  
  Он подобрал факел, и, следуя за Дарки, пошел дальше, ведь несколько царапин на лице не могли остановить его.
  
  "Там!" - Громко сказала Дарки и тут же метнула копье куда-то вперед.
  
  Раздался пронзительный визг, и вдалеке всё зашуршало. По звуку там было их штук пять, целая стая огромных крыс. Дарки стала в боевую стойку, а копье материализовалось у неё в руках. Но во тьме опять всё затихло.
  
  "Эти крысы ведут себя как... крысы." - Тайрен понял абсурдность того, что только что сказал. - "Пошли дальше, может мы сможем загнать их в угол."
  
  Пройдя метров десять, они увидели труп существа, в которое попала Дарки. От крысы почти ничего не осталось, толстое копье практически полностью её выпотрошило. Не очень-то приятное зрелище. Тайрен постучал по стеллажам факелом, дабы убедиться, что на них никто не прячется.
  
  "Думаю, нам стоит немного пошуметь, буду по дороге стучать по стеллажам, неохота снова получить крысой по лицу."
  
  Под одним из стеллажей что-то зашевелилось и очень быстро побежало в сторону наших героев.
  
  "Не пройдешь!"- Тайрен сунул факел под стеллаж. Тут же на него выскочила здоровенная крыса и вцепилась в ближайшую к ней руку. Тайрен моментально ударил её ножом в спину, а затем нанес ещё несколько быстрых ударов.
  
  "ААААА!" - боль от укуса наконец-то дошла до мозга - "Да чтоб тебя!"
  
  Он с трудом разжал челюсти крысы и освободил руку. Укус был неглубоким, но боль от него пронизывала от кончиков пальцев до самого плеча.
  
  "А обезболивающее я оставил в сумке в гостинице. И нахрена я его купил. Как больно то!" - крови практически не было, но теперь, держать факел левой рукой было крайне трудно.
  
  Немного отдышавшись, они пошли дальше. Впереди виднелось открытое пространство. Вероятно, это было место, где основная часть зерна и хранилась. По пути, Тайрен стучал по стеллажам уже обратной стороной ножа, так как левая рука почти не слушалась.
  
  "Впереди что-то есть." - Дарки напряглась больше чем обычно.
  
  Они вышли в большую комнату. Лежавшие по углам кучи из мешков с зерном, превышали высотой человеческий рост, а вдоль стен стояли точно такие же стеллажи, как и в коридоре. Множество мешков были порваны, и весь пол был усыпан зерном.
  
  Один из стеллажей слегка зашатался и сдвинулся с места. Из-за него вылезло нечто размером с крупную собаку. Огромная толстая крыса стояла и смотрела на наших героев своим диким взглядом.
  
  "Думаю я смогу использовать тут косу."
  
  "А я думаю, что ты можешь невзначай мне голову ей срубить, тут не настолько много место."
  
  "Хорошо, попробую воспользоваться тем, что есть."
  
  Крыса невероятно громко зашипела. Все стеллажи вдруг задребезжали.
  
  "Чувствую я, не к добру это."
  
  И наш герой был прав. С полок начали спрыгивать гигантские крысы. Конечно, они были значительно мельче той, размером с собаку, но и до размера обычных крыс им было далеко. Наши герои стояли в середине комнаты, а грызуны наступали со всех сторон. Бежать было некуда. Адреналин в крови немного притупил боль, позволив более-менее нормально пользоваться левой рукой. Хоть Тайрен постоянно размахивал факелом, крыс это не останавливало, они как будто изменились. Теперь это были не пугающиеся каждого шороха существа, а армия верных солдат идущих в бой. Вероятно, тот здоровый монстр был их вожаком и управлял ими, заставляя забыть все их крысиные инстинкты.
  
  "Дарки, если сможешь, постарайся пробиться к их вожаку. Думаю, его смерть ослабит их. А я пока постараюсь сдержать тех, кто сзади."
  
  Дарки слегка улыбнулась - "Убьем их. Убьем их всех!" - она рванула вперед, по направлению к вожаку.
  
  Среагировав на резкие движения, крысы как безумные стали бросаться на Тайрена. В прыжке, некоторые из них доставали до живота. Их ярости не было предела. Они прыгали на нашего героя одна за одной. Еле успевая уворачиваться, Тайрен, то факелом, то ножом раздавал крысам на чай. При этом несколько крыс постоянно крутившихся под ногами, то и дело, пытаясь его укусить, периодически отхватывали пинки, и улетали в темноту.
  
  Дарки же в это время, просто расшвыривая мелких в разные стороны, неумолимо надвигалась на здорового крыса, который так и продолжал стоять у стеллажа, из-за которого вылез.
  
  "АААА!" - одной крысе всё-таки удалось вцепиться Тайрену в ногу. - "Получай мразь!" - он долбанул злобного грызуна факелом в бочину, прилично подпалив ему шерсть. Крыса с визгом отпрыгнула в сторону.
  
  "Да сколько вас тут!" - он продолжал уворачиваться от прыгающих на него крыс. Укушенная нога от боли слегка онемела и плохо слушалась. За эти 30 секунд боя, он уже успел убить как минимум трех крыс, и где то пятерых задел ножом. Но их всё ещё было много.
  
  "Убить, убить, убить." - Дарки всё быстрее и быстрее приближалась к вожаку. Улыбка не спадала с её лица. Мелочь же, отброшенная её копьем, врезалась в стеллажи и падала замертво.
  
  "Ну же, иди сюда, чего там встал, я уже иду к тебе!" - её удары по крысам становились всё сильнее.
  
  "Бесите!" - одной крысе удалось вцепиться в левую руку Тайрена, практически в то же место, что и в предыдущий раз.
  
  "Сдохни!" - он воткнул нож той, что висела у него на руке, прямо в шею и с силой дернул его в сторону. Оставив глубокий порез от зубов, крыса отлетела на несколько метров. Пальцы на руке онемели с новой силой, боль просто не пропускала команды от мозга в руку. Пользоваться факелом как палкой, он больше не мог, и просто слегка болтал рукой из стороны в сторону, пытаясь отпугнуть крыс. Но правая рука всё ещё работала, и прыгающие на него крысы продолжали получать порезы от ножа.
  
  Здоровенный крыс зашипел. Шерсть на его теле встала дыбом. В любое мгновение он был готов наброситься на свою цель. Его безумные, красные глаза пылали злобой.
  
  "Ну же, давай!" - Дарки провоцировала его. - "Такой большой, а драться боишься?!"
  
  Всё произошло очень быстро. Крыс сорвался с места и метнулся в её сторону. Огромная туша просто летела по направлению к Дарки. За долю секунды до столкновения, она увернулась, ударив крыса копьем по боку. Упав на землю, как будто ничего и не случилось, вожак снова рванул к цели. Но в этот раз девочка была готова, встав в стойку, и крепко уперевшись ногами в пол, она выставила копье вперед. Это кабано-подобное существо уже не могло остановиться и летело прямо на подготовленное для него острие. Ещё несколько мгновений и вот главный крыс уже насажен на копье. Оно вошло в него в районе грудины между передними лапами. Крыса плевалась кровью и продолжала неистово шипеть.
  
  "Да умри ты уже. Сколько можно." - Дарки перевернула крысу на спину, и всадила копье ещё глубже.
  
  Остальные крысы вдруг замерли. Потеря вожака ввела их в ступор.
  
  "Добиваем!" - крикнул Тайрен, перехватил факел в правую руку и кинул его в сторону выхода, дабы отрезать оставшимся в живых путь к бегству. И сразу же после этого стал резать мелочь, которая ещё не успела прийти в себя.
  
  Крысы вдруг опомнились и бросились врассыпную, но теперь им бежать было некуда, на входе валялся пылающий факел, а Дарки и Тайрен планомерно вырезали бегающих туда-сюда грызунов.
  
  "Последняя?" - спросила Дарки, доставая из под стеллажа копье с убитой крысой на нём.
  
  Со стороны, откуда вначале вылез тот здоровенный крыс, донесся какой-то звук. Тайрен подошел к стеллажу, и отодвинул его от стены.
  
  "Ничего себе!" - перед ним открылся крысиный лаз, по крайней мере полметра, в диаметре. - "Так вот как они попали в хранилище. Нужно бы заделать как-то эту дыру, пока новые не набежали."
  
  Кроме мешков с зерном, вокруг больше ничего не было.
  
  "Поможешь мне?"
  
  "Я устала..." - её голос прозвучал очень сонно.
  
  "А я прям бодр как никогда!" - Тайрен еле стоял на ногах, укусы в ногу и руку всё ещё невероятно болели, а вся одежда и тело под ней были изрезаны когтями крыс. Он выдохнул - "Иди отдыхай, спасибо что помогла."
  
  Дарки растворилась в черной дымке. Не видя других вариантов, наш герой, практически не пользуясь левой рукой, подтащил несколько мешков с зерном и запихнул их прямо в дыру. Затем, чтобы наверняка, навалил сверху ещё несколько мешков, а стеллаж, находившийся рядом с этим местом, повернул перпендикулярно к стене, чтобы потом было легче найти крысиную нору.
  
  "Почему тут приключения такие сложные? Я снова невероятно устал..." - подобрав факел в коридоре, Тайрен отправился к выходу.
  
  
  
  Момент тридцатый: Зловонный склад
  
  "Что с тобой случилось?!" - вскрикнул Рауль увидев нашего героя. Всё его тело и одежда были в крови. - "Ты смог сбежать?!"
  
  "Не кричи ты так, о чем ты вообще? Я всех убил, и нашел туннель, откуда они вылезли. Надо бы направить туда кого-нибудь, чтобы заделать его, а то новые набегут."
  
  "Быстрее вызови подкрепление, нужно срочно спуститься вниз." - обратился Рауль к стражнику.
  
  Стражник нехотя достал свисток и дунул в него несколько раз. На стене показался другой стражник с факелом.
  
  "Нам тут подмога нужна, во втором хранилище крысиную нору нашли." - крикнул охранник склада стражнику на стене.
  
  "Понял." - донеслось сверху.
  
  Тайрен отдал факел Раулю, и устало облокотился на сарай. Минут через 15 прибежало три солдата гарнизона, их экипировка была значительно лучше, чем у охранника склада, а за спиной висели щиты.
  
  Тайрен сильно выдохнул. - "Пойдемте я вас провожу, а то ведь не поверите, что там безопасно." - он забрал у Рауля свой факел.
  
  "Я тоже пойду с вами." - Рауль был несколько взбудоражен.
  
  "Как знаешь, только не мешай рыцарям делать свою работу."
  
  Они снова спустились в тёмный подвал. По дороге, Тайрен нашел факел, который оставил за ненадобностью, поджег его и отдал Раулю. В главной комнате хранилища стоял жуткий смрад. На полу валялась целая куча крыс. Их тушки плавали в собственной крови, издавая омерзительный аромат зловония. У дальней стены лежало огромное тело вожака. Даже будучи мертвым, этот монстр всё ещё вселял страх.
  
  У Рауля сработал рвотный рефлекс, и он закрывал руками рот, отчаянно пытаясь не проблеваться. Рыцари явно тоже не были в восторге от нахождения в этом месте, но держались более стойко.
  
  "Там около стойки, я забросал дыру мешками, думаю это сдержит мелочь ненадолго."
  
  Один из рыцарей, убрав меч в ножны, а щит за спину, подошел к указанному месту, дабы убрать мешки и воочию убедиться, что дыра существует. Откинув пару штук в сторону, сомнения расступились - полуметровая дыра и правда была тут. Немного осмотрев место, рыцарь приставил свой щит к дыре и заложил его мешками.
  
  "Думаю, это сдержит их несколько лучше, чем зерно. Давайте убираться отсюда, пока мы ещё можем дышать."
  
  Выбравшись на поверхность, Рауль всё-таки проблевался у стены сарая.
  
  "Да жуткое зрелище, так что, значит, этот парень один там всё зачистил?" - спросил рыцарь, что закрыл дыру щитом.
  
  "Да, он один..." - всё ещё пытаясь отдышаться, сказал Рауль.
  
  "Знаете, я свое дело сделал, так что, наверное, пойду." - Тайрен по-прежнему еле держался на ногах.
  
  "Я вижу, что ты устал, но позволь спросить твое имя?" - рыцарь не унимался.
  
  "Тайрен." - произнёс наш герой, начиная свое движение в сторону городских ворот. - "Ах да, Рауль, жду завтра 100 монет за выполненное задание."
  
  "Конечно! Я лично занесу тебе их в гостиницу." - его настроение резко улучшилось. - "Я пока останусь тут, нужно всё довести до конца."
  
  "Ага." - Тайрен, не оборачиваясь, шел к городу.
  
  Как же у него всё болело. В его голове теплилась надежда, что то обезболивающие всё-таки сработает и ему не придется мучиться всю ночь, ожидая пока крысиная кислота рассосется. Тело почти не слушалось. Он медленно перебирал ногами, силой воли заставляя себя ни в коем случае не останавливаться. В какой-то момент мимо него пробежал рыцарь, вероятно посланный с докладом в город. Путь в гостиницу занял невероятное количество времени. Даже с учетом, что Тайрен проснулся всего часа полтора назад, снова жутко хотелось спать.
  
  "И тут тоже лестница." - пробурчал он себе под нос, медленно поднимаясь к себе в комнату.
  
  Тело ощущалось как каменное и очень тяжелое. Плюхнувшись на кровать, он лёжа нащупал мешок, и начал в нём копошиться рукой.
  
  "Вот оно." - он поднес к лицу маленький свёрток. - "Ну, чудо трава, не подведи."
  
  Какой отвратительный вкус. Невероятно горькая, к тому же рот вяжет. Не смотря на это, он продолжал жевать два листочка травы из свертка, не зря же были потрачены 6 монет. Уже через минуту тело начало расслабляться. Как будто от рук и ног отвязали камни и выкинули их прочь. Горечь вкуса тоже стала сходить на нет. Тайрен, незаметно для себя, заснул.
  
  
  
  Момент тридцать первый: Время победителей
  
  "Тайрен ты там?" - его разбудил знакомый голос.
  
  "Ммммм, Рауль, ты что ли опять?" - ещё не проснувшись и не открывая глаз, произнес наш сонный герой.
  
  "Да, можно войти?"
  
  "Сейчас открою." - отперев дверь и снова сев на кровать, Тайрен спросил - "Ты деньги что ли принес?"
  
  "Лучше!"
  
  "Я принёс рисунок денег!" - подумал наш герой, вспомнив известную фразу из фильма.
  
  "Тут 10 серебряных монет, а так же вот - это благодарственная грамота от нашего славного города Ньюполя!"
  
  "Ньюполь? Серьезно?"
  
  "Конечно! Так называется город, в котором ты находишься, разве я не говорил? Мне кажется, я упоминал это название, в первый вечер нашей встречи."
  
  "Ньюполь... не припоминаю такого. Кто вообще так тупо города называет? Ладно, хрен с ним с Ньюполем, на кой мне грамота то?"
  
  "Ты теперь почетный житель города и можешь просить аудиенции у мэрии!"
  
  "Ты так говоришь об этом, как будто можно попросить встречу с королем, а не с управляющим города."
  
  "Ну, в нашем мире это практически одно и то же. Видишь ли, в этой стране нет как таковых государств. Нет королей, владеющих огромными территориями и десятками городов. Каждый город в той или иной мере самодостаточен, либо живет за счет активной торговли. Люди из других миров, начиная с этого города, постепенно продвигались вглубь континента и на своем пути основывали всё новые города. В этих поселениях самые инициативные становились лидерами, и под их руководством города расцветали. Есть, конечно, у нас и правители, которые воевали друг с другом за ресурсы, но чтобы один какой-то город вошел в подчинение к другому, о таком я не знаю. Так что, фактически, каждый мэр - это король на своей небольшой земле, и возможность аудиенции у него большого стоит."
  
  "Я понял, приберегу грамоту на будущее."
  
  "Кстати как ты себя чувствуешь? Вчера я боялся, что ты и до города не дойдешь, видок у тебя был просто жуткий."
  
  Тайрен посмотрел на руку, которую вчера искусали крысы. Раны уже начали заживать и совершенно не болели. От укуса кролика остались всего лишь пятна на коже, а крысиные начали заживать, как и на руке.
  
  "Да вроде всё в порядке. Крепкий сон, кажется, решает все проблемы. А сколько уже времени?"
  
  "Уже девять утра, не думал, что ты так долго будешь спать."
  
  "Точно! У меня же на завтрак новая порция демонической крольчатины. Завязываем разговоры, я пошел вниз."
  
  "Я оставлю деньги и грамоту тут."
  
  "Да кидай на кровать и выходи из комнаты, меня ждёт крольчатина." - Тайрен уже стоял у выхода и ждал пока Рауль выйдет, чтобы запереть дверь.
  
  "Эрл! Когда будет завтрак?!" - только сойдя со ступеней, крикнул наш герой.
  
  "Уже готовиться!" - раздалось с кухни.
  
  "Я сказал ему, что иду будить тебя, так что, наверно, он сразу начал готовить завтрак."
  
  "Вот это ты хорошо сообразил."
  
  Ну, хоть где-то болтливость Рауля пригодилась.
  
  "Мне пора на работу, не перенапрягайся сегодня."
  
  "Ага, удачи."
  
  Рауль вышел из гостиницы, а Тайрен сел за свободный столик у окна.
  
  "Точно, совсем забыл про очки." - он достал их из кармана - "Я как-то даже уже привык без них, серость этого мира ничем не отличается от старого."
  
  Всматриваясь в окно, он увидел какого-то парня, с красными волосами, который быстро прошел мимо и скрылся где-то на площади.
  
  "Хм... красные волосы." - Тайрен задумчиво опустил глаза вниз, и увидел, что он всё ещё держит очки в руках. Резко вскочив из-за стола, он вылетел на улицу. Но толпа уже успела поглотить того парня.
  
  Наш герой ещё несколько минут стоял и всматривался в бесконечный поток людей на площади, а затем вернулся в гостиницу.
  
  "Красноволосый, что же это было..." - надев очки, он продолжал задумчиво смотреть в окно.
  
  Позавтракав поджарками из кролика с овощами, наш герой вернулся в комнату, чтобы обдумать дальнейшие действия. После выполнения задания у него уже было 10 серебряных и 44 медных монеты, чего хватит почти на месяц проживания в текущем номере. С учетом, что какое-никакое питание включено, это очень приличная сумма. Но, естественно, оставаться целый месяц в городе наш герой не планировал. Максимум неделю, чтобы получше привыкнуть к новому миру. Да и просто сидеть в гостинице неделю не было никакого смысла. В итоге, чтобы одновременно и подзаработать и поднять выносливость, Тайрен решил брать каждый день хотя бы одно задание с доски, и чем сложнее, тем лучше.
  
  Из планов на день было, во-первых, забрать новую одежду - то во что был он одет сейчас, больше нельзя было назвать одеждой. Во-вторых, помыться - от тела тянуло металлическим запахом засохшей крови. И, в-третьих, обязательно взять какой-нибудь квест.
  
  "Интересно, а безопасно ли оставлять свои вещи в комнате? Хоть она и запирается, но кто его знает, что может произойти. Надо будет спросить у Эрла."
  
  Полежав на кровати ещё часик, наш герой собрался пройтись по городу. Убрав сумки под кровать, и положив в карман 3 серебряных, он спустился на первый этаж. В зале почти никого не было.
  
  "Эрл, есть минутка?" - сказал Тайрен в сторону кухни, подойдя к барной стойке.
  
  "Конечно, что хотел?" - Эрл вышел из двери, вытирая руки тряпкой.
  
  "Слушай, я спросить хотел, а в комнатах вообще безопасно свои вещи оставлять? Ничего не случиться?"
  
  "За свой персонал я уверен, если узнаю что кто-то ворует, лично пальцы отрублю."
  
  Повисла небольшая пауза.
  
  "Но если хочешь стопроцентной гарантии, то тебе нужно переселиться в комнату повыше классом. Там есть сейф и стол, а так же на ужин подаем мясное блюдо. Всё это удовольствие стоит 10 монет в сутки. Я слышал ты хранилище от крыс очистил, так что думаю ты сможешь себе позволить такую роскошь."
  
  "Помниться мне Рауль говорил, что у вас есть какие-то номера за 20 монет?"
  
  "О да, это наши особые номера, там и кровать получше, и сейф, и туалет с душем, и сбалансированная еда на каждый прием пищи!" - Эрл говорил с восторгом, он явно гордился этими комнатами.
  
  "А просто помыться тут нигде нельзя?"
  
  "Конечно можно, у нас на заднем дворе две душевые кабинки, как соберешься, говори мне, нагреем тебе воды."
  
  "И сколько это будет стоить?" - наш герой ещё в своем мире привык, что ничего не бывает бесплатно.
  
  "Кажется, кто-то сказал, что я ему буду должен, а я не люблю ходить в должниках, так что первая помывка бесплатно. А потом по стандарту - 4 монеты за раз."
  
  "И на том спасибо."
  
  В этот момент Тайрен думал о том, стоит ли ему помыться сейчас, или сделать это уже после того как он заберет новые вещи. Ведь в первом случае, он сможет померить одежду прямо на месте, и в случае чего, там же её и подошьют. К тому же, он не хотел одевать чистое на грязное тело. Но тут есть и недостаток, если он помоется сейчас, то ему придётся снова надеть грязные вещи, и тело опять провоняет кровью.
  
  "Я всё таки наверно сейчас пойду помоюсь, подготовите для меня кабинку?" - В принятии решения сыграло то, что до обеда было ещё много времени, а заняться было особо и нечем.
  
  "Конечно! Можешь подождать у себя в комнате, минут через пятнадцать тебя позовут."
  
  Придя в комнату, Тайрен выложил те 3 серебряника, что взял с собой при выходе. Через некоторое время к нему постучалась официантка, которая, как и другие девушки, выполняла ещё и роль горничной. Вместе они дошли до помывочного места на заднем дворе. Девушка отдала полотенце и указала на нужную кабинку. Душевая была примерно полтора на полтора метра с прибитым к стене бачком для воды, труба от которого уходила куда-то в стену. Вероятно, воду в него набирали с помощью некоего насоса, стоящего внутри самой гостиницы, скорее всего там же воду и подогревали. Раздеваясь, наш герой вспомнил про повязку на ноге, но её там уже не было, вероятно, во время боя, одна из крыс стащила её, пытаясь укусить ногу. Странно, что он вспомнил об этом только сейчас, а не с утра, когда осматривал свои раны.
  
  Хотя бы в этом мире существует мыло. Если б его не было, то при такой кучности проживания, весь город помер бы от какой-нибудь чумы всего за неделю. Да и к тому же просто приятно смыть с себя всю грязь, накопившуюся за время этих не очень то долгих приключений. После всех этих событий, волосы на голове уже ощущались как веревки, запачканные в крови и ещё хрен знает в чем. К тому же, наш герой был приверженцем длинных волос, которые он обычно носил завязанными в хвост, а чем длиннее волосы, тем большего ухода они требуют. Так что первая помывка в новом мире принесла значительно большее удовлетворение, чем того можно было ожидать от простого стояния под струей воды.
  
  Закончив дела в душе, и снова нацепив порванные, воняющие кровью штаны с футболкой, он направился обратно в гостиницу, чтобы отдать полотенце. Эрл в это время что-то искал под барной стойкой.
  
  "В следующий раз просто оставь полотенце на ручке двери душевой. И ты бы себе хоть одежду новую купил, что мылся, что нет - выглядишь как будто войну прошел."
  
  "Да, уже. Сейчас пойду забирать."
  
  Решив, что деньги ему всё-таки не понадобятся, Тайрен отправился к ткачу. На ненавистной площади уже было полно народа.
  
  "И что они тут все весь день делают? Эти торгаши наверно за каждую монетку удавятся, вот и стоят торгуются с клиентами по полчаса."
  
  "Добрый день." - наш герой вошел в лавку ткача Валеры.
  
  "Какая нынче молодежь нетерпеливая, я же сказал после обеда." - старик сидел на том же месте, что и в прошлый раз.
  
  "Ещё не готово?"
  
  "Готово, готово." - старик встал и ушел в другую комнату.
  
  "Вот, примерь."
  
  Штаны и футболка с длинными рукавами на ощупь были сделаны из хлопка. Обе части одежды были серого цвета, штаны - чуть темнее, футболка - чуть светлее.
  
  "Так как твоя одежда тоже была светлая, я решил, что и новую красить не нужно."
  
  "Спасибо, цвет меня вполне устраивает."
  
  "Смотрю, сидит тоже хорошо." - старик несколько раз обошел нашего героя.
  
  "Да, сделано отлично. Я наверно в этом и пойду, не подскажите, куда можно старую одежду выкинуть?"
  
  "Неужто ты собрался её выкинуть?"
  
  "От неё уже ничего не осталось, дыра на дыре, порез на порезе."
  
  "Если она тебе не нужна, оставляй тут, я найду ей применение."
  
  Тайрен посмотрел на старика, пытаясь понять, интересна ли ему одежда из другого мира, или же он просто старый барахольщик.
  
  "Хорошо, оставлю тут. Знаете, я бы, наверное, хотел заказать ещё одежду."
  
  "Ты бы так не торопился прощаться с тем, что только что одел. Если порвешь, приходи, за пару монет заштопаю тебе, и будет как новая."
  
  "Я обязательно так и сделаю, если порву. Но я не об этом, у меня появились некоторые свободные средства и я бы хотел заказать что-то попрочнее, чтобы не зашивать после каждой вылазке из города."
  
  "Хех, говоришь деньгами разжился, в этой лавке тебе легко помогут с ними попрощаться."
  
  "Можете сразу расценки сказать, а то я уже не чувствую себя таким богатым."
  
  "Тааак, из кожи, простой верх от 70 монет, куртка от 120, штаны от 90."
  
  "Ничего себе расценки."
  
  "Разве дорого? Целые шкуры зверей в нашем городе достаточно хлопотно достать, охотников не так уж и много. К тому же, я назвал тебе самые дешевые варианты, если нужно что-то поинтереснее, то цена может вырасти до трех раз."
  
  "Спасибо, тогда я откажусь, поднакоплю ещё деньжат и возможно вернусь."
  
  "Что значит "возможно"? Как накопишь, сразу беги сюда, сделаем тебе всё по высшему разряду."
  
  "До свидания." - Тайрен быстро покинул лавку, пока его не заставили купить что-то ещё.
  
  
  
  Момент тридцать второй: Лес, пауки, паутина
  
  Следующим по списку стояло посещение доски объявлений. И, как и в прошлый раз, на ней не было ничего необычного. Самым интересным оказалась сегодняшняя дата, прикреплённая в верхнем правом углу, на которую наш герой в прошлый раз не обратил внимание. 12 февраля - что с учетом нескольких проведенных здесь дней, в точности соответствовало дате в его родном мире.
  
  "Совсем не февральская погода, однако." - сказал он себе под нос.
  
  На улице было тепло, периодически дул легкий ветер. Солнце приятно согревало, не обременяя высокой температурой. Приятная майская погода, совсем не похожая на февраль. Продолжая рассматривать объявления, на глаза попалось нечто интересное. Кто-то предлагал 30 монет за моток паутины из местного леса и плюс за каждый последующий моток ещё по 20 монет.
  
  "Похоже, с этого можно прилично заработать." - подумал Тайрен, срывая объявление с доски. - "И кому это понадобилась паутина. Да и надо бы сходить, уточнить про "моток", это вообще сколько?"
  
  На листовке было написано, что задание от портного, дом которого находиться на главной улице недалеко от площади.
  
  "И почему у них нет нумерации зданий? Странно это." - как оказалось, дом было найти не очень то сложно, на табличке над дверью было изображено платье.
  
  "Здравствуйте."
  
  "Приветствуем вас, заходите, у нас большой выбор материалом и цветов, подберём вам идеальный вариант." - его встретила женщина, одетая в красиво расшитое, светлое платье.
  
  "Мне ничего не нужно, я насчет задания на сбор паутины."
  
  "Вы собрали её? Где же она? Она у вас не с собой?"
  
  "Я только собираюсь отправиться в лес, зашел узнать, где конкретно обитают эти пауки, и как много нужно собрать."
  
  "Чем больше, тем лучше, заплатим за всё."
  
  "Хорошо, а искать пауков где?"
  
  "Ну вы что, первый день чтоль тут живете, не знаете где в нашем родном лесу пауки живут?"
  
  "Третий. Я тут третий день. Просто скажите куда идти, а то я их вечность искать буду."
  
  "Никто ничего не знает, всех всему обучать нужно." - от её энтузиазма не осталось и следа - "Вы же знаете тропинку, ведущую к лесу?"
  
  "Да."
  
  "Ну вот, идёте по ней, и, не заходя в лес, поворачиваете налево. Дальше идёте вдоль деревьев, пока не увидите паутину. Собираете и приносите ко мне, всё просто!"
  
  "А вот тут в листовке написано, что за первый моток 30, а за последующие по 20 монет..." - он не успел договорить, как его перебили.
  
  "Да именно так, всё правильно."
  
  "Объясните мне, моток - это сколько?"
  
  Женщина тяжело выдохнула - "Ну это же просто! Берете палку и наматываете на нее паутину, получается моток!"
  
  "Сколько слоёв паутины я должен намотать, чтобы это можно было считать мотком?" - Тайрен не унимался, ему нужно было нормальное объяснение.
  
  Женщина уже начала немного выходить из себя - "Ну намотайте пять слоев, ну или десять!"
  
  "А если я намотаю двадцать слоёв, это будет считаться за четыре мотка или за два?"
  
  "Просто намотайте мне как можно больше паутины! Заплачу за всё как надо, в долгу не останусь!" - похоже она уже устала пытаться что-то объяснить.
  
  "Хорошо, так и сделаю, до вечера."
  
  "Ах, и будьте осторожны, пауки ядовиты!" - крикнула она вслед, закрывающему за собой дверь, Тайрену.
  
  "Ядовиты? Это она вовремя об этом упомянула, зайду-ка я к лекарю, но сначала надо взять денег из комнаты. "Они мне не понадобятся", ага как же. Только время теряю, бегая туда-сюда." - он был зол на себя, что решил оставить все средства в гостинице.
  
  Взяв 3 серебряных, он пошел в оранжерею лекаря.
  
  "Есть тут кто?" - как и в прошлый раз, растения занимали всё пространство в комнате.
  
  "Знакомый голос." - девушка была всё в том же переднике и перчатках.
  
  "Здравствуйте."
  
  "Здравствуйте, я смотрю у вас обновка, а раны как? Получше?"
  
  "Да, спасибо, старые зажили, но я ещё и новых нахватал." - он задрал левый рукав.
  
  "Ого, кто же это вас так?"
  
  "Крысы в хранилище, одну пришлось от руки отдирать, вот она и оставила мне этот длинный след."
  
  "Так это вы зачистили вчера хранилище, про вас столько слухов ходит. А раны как? Не болят? Хотите, повязку сделаю?"
  
  "Нет спасибо, мне кажется в этом мире, сон исцеляет любые раны. Всё заживает просто моментально."
  
  Она подошла поближе и взяла его за руку - "На вид эта рана была очень глубокая, такое обычно за ночь не заживает, очень интересно."
  
  "Я, вообще-то, не за этим пришел."
  
  Она отпустила его руку - "А зачем?"
  
  "Я иду в лес, паутину собирать, и меня предупредили, что местные пауки - ядовиты."
  
  "Вам антидот нужен? Сейчас схожу к отцу, спрошу, что у нас есть." - как обычно она не дала ответить на свой вопрос.
  
  Через пару минут девушка вернулась с пробиркой.
  
  "У нас есть антидот, но он, к сожалению, не очень хорош."
  
  "Вы про эту мутную болотную жижу?" - содержимое пробирки выглядело очень нелицеприятно.
  
  "Да, у нас сейчас нет качественных ингредиентов, можем предложить только это."
  
  "А чем этот антидот плох?"
  
  "Вы наверно не знаете, но яд местных пауков состоит из двух компонентов, один вас парализует, а второй убивает, размягчая ваши органы и превращая в жижу. Если сразу после укуса вы выпьете этот антидот, то можете быть уверены, ваши органы не превратятся в жижу, а вот от паралича он практически не спасает. Всё будет зависеть от количества яда, которое вы получите. Если вас укусит паучок, помещающийся на ладошке, можете даже антидот не принимать, ничего страшного не случится, но там есть и более крупные особи. Например, паучок с тельцем в пятнадцать сантиметров, вас легко может убить с одного укуса."
  
  "Паук в пятнадцать сантиметров?!" - легкая дрожь пробежала по спине нашего героя.
  
  "Да, но не бойтесь, этот антидот справиться и с таким укусом, чем быстрее примите, тем лучше. Но боюсь, если вы пойдете один, и вас укусят, то из-за паралича вы не сможете сражаться. И даже если вы убьете паука, который вас укусил, остальные закончат дело. Вы можете просто задохнуться в паутине, когда вас будут упаковывать."
  
  "А вы я смотрю легко говорите про такие вещи."
  
  "Смерть - естественный процесс, тут нечего стесняться."
  
  "Так сколько с меня за эту пробирку?"
  
  "10 монет, и я очень надеюсь, что вы сможете вернуться."
  
  "Я тоже." - он расплатился одной серебряной и вышел.
  
  Тайрен ещё раз посмотрел на этот антиразжижитель органов и убрал его в карман жилетки, по форме как будто специально предназначенный для таких пробирок. Вспомнив прошлый поход в лес, в голову пришла идея, что было бы неплохо взять с собой воды, тем более, что в этот раз придётся идти ещё дальше. В гостинице официантка предложила взять бурдюк на литр за 6 монет. Пока наливали воду, наш герой сходил в комнату за мешком, чтобы не тащить тару всю дорогу в руках. В итоге на подготовку к квесту ушло 16 монет, ну хотя бы бурдюк можно будет использовать повторно.
  
  И вот снова дорога. Около трёх километров по основной дороге, пара километров по тропинке, а теперь вдоль леса ещё неизвестно сколько.
  
  "Сколько я уже иду вдоль леса? Может я плохо смотрел? Дарки ты ничего не видела?"
  
  "Лес, как лес."
  
  И правда, лес ничем не отличался от того каким он был в начале пути.
  
  "Надеюсь, я найду эту паутину до темноты, неохота что-то по лесу с пауками в темень блуждать."
  
  "Там что-то есть." - даже смотря глазами Тайрена, Дарки оказалась наблюдательнее.
  
  "Где?"
  
  "Ну, вон же." - она материализовалась и показала пальцем куда-то в сторону леса.
  
  "Ты про ту странную белую штуку на дереве?"
  
  "Да!"
  
  На одном из деревьев висело что-то белое, овальной формы.
  
  "Кокон?!" - Тайрен был шокирован его размерами. - "В нём явно не мошка закручена, там походу целого волка поймали."
  
  Пройдя чуть дальше вдоль деревьев, на кронах стала появляться паутина, а ещё чуть дальше, паутина уже была у самой земли.
  
  "Думаю, тут и начнем сбор." - сказал наш герой, отламывая палку от близлежащего дерева - "Думаю, нам надо быть предельно осторожными, не хотелось бы стать кормом для пауков. Хотя конечно мне бы не хотелось вообще становиться кормом, хоть для пауков, хоть для кого-то ещё."
  
  На самом деле Тайрен очень не любил пауков. Не то чтобы он страдал арахнофобией, но эти мерзкие маленькие хищники всегда вызывали у него отвращение, собственно как и многие другие мелкие твари. Поэтому, заходя в лес, он напряг все свои чувства, всматриваясь в ветви деревьев и прислушиваясь к каждому шороху.
  
  Процесс сбора потихоньку продвигался. Наши героя периодически останавливались около больших скоплений паутины. В такие моменты Дарки разворачивалась в сторону, чтоб прикрыть спину своему хозяину. Она была крайне напряжена, ведь враг мог подкрасться откуда угодно. До сих пор им не встретился ни один паук, что вызывало ещё большее беспокойство.
  
  Пытаясь почесать шею, которая вдруг начала странно зудеть, Тайрен прикоснулся рукой к какой-то странной ворсистой ветке, висевшей у него за спиной. Обернувшись посмотреть, он увидел огромного паука, свисающего прямо над ним. В ужасе, не проронив ни звука, он отпрыгнул в сторону, и, зацепившись за какую-то корягу, упал на землю.
  
  Услышав странный шум, Дарки развернулась. На тонкой паутинке, между ней и Тайреном, висел здоровенный паук. Его лапки были длиной более полуметра, а своими жвалами он мог бы запросто откусить руку. Не медля ни секунды, она махнула своей косой, разрубив чудовище пополам. Верхняя часть паука, так и осталась висеть на паутине, а нижняя, упав на землю, скрючилась и замерла.
  
  "Ты как там?" - хоть Дарки и чувствовала невероятный страх своего хозяина, о его физическом состоянии ей было неизвестно.
  
  Осознав, что только что произошло, Тайрен вскочил на ноги и стал быстро осматриваться вокруг себя. Боязнь быть съеденным заживо, поглощала всё его сознание, не давая прийти в себя.
  
  "Тебя не укусили?" - она ещё не была уверена, но предположительно, жить без человека, в сознании которого она была рождена, было невозможно. Именно поэтому она так интересовалась его самочувствием.
  
  "Укусили?" - отрезвляющая мысль помогла нашему герою немного отодвинуть страх в сторону. Он прикоснулся рукой к зудящему месту прямо около шеи. Там, пальцами, легко прощупывались две ранки. Удивительно, что кроме лёгкого зуда не было никакой боли, особенно с учётом того, что каждая рана была где-то в сантиметр диаметром. Его глаза в ужасе посмотрели на Дарки, всё ещё ждавшую ответа.
  
  "Антидот!" - её крик снова помог Тайрену выйти из ступора.
  
  Быстро достав пробирку с мутной болотной жидкостью, он, зажмурившись, залил всю жижу себе в рот. Рвотный рефлекс последовал незамедлительно. Зажав рот руками, он снова проглотил то, что попыталось выйти наружу.
  
  "Надо уходить." - чутье подсказывало ей, что что-то приближается.
  
  Частично вернув контроль над собой, Тайрен подошел к своей спутнице. Она была крайне напряжена, её глаза бегали туда-сюда, как бы сканируя местность на предмет новых угроз.
  
  "Да, думаю надо валить отсюда, кажется, это задание намного опаснее чем я мог предполагать. К тому же непонятно переживу ли я ещё один укус такого монстра." - сказав это, он сделал шаг в сторону выхода из леса, но его нога подкосилась, заставив встать на одно колено. Кажется, паралич от яда уже начал захватывать его тело. Пытаясь прочувствовать, насколько хорошо он может пользоваться своим телом, Тайрен осознал, что всё ещё держит в руке палку с намотанной на нее паутиной. К этому моменту к палке прилипло огромное количество травы, листьев и мелкого хвороста.
  
  "Дарки?" - всё ещё стоя на колене, он посмотрел на нее, в надежде получить помощь. Ноги ощущались как ватные, и встать самому было проблематично.
  
  Дарки стояла в стойке, сжимая косу обоими руками, и делая маленькие резкие движения головой, продолжала сканировать местность. - "Идут."
  
  Тайрен, конечно же, понимал кто "идёт". В этот момент его сознание слегка помутнилось, и он снова перевёл взгляд на девушку, пытаясь придумать, что же им сейчас делать. Но его удивлению не было предела, когда Дарки на его глазах растворилась в черной дымке.
  
  "Черт побери!" - он стукнул кулаком с зажатой палкой по земле. Вероятно, яд так же начал действовать и на мозг, блокируя некоторые его части. В глазах становилось всё темнее.
  
  Тайрен начал дышать быстрее, пытаясь ускорить сильно замедлившееся сердцебиение. - "Я здесь не умру!" - вместе с этими словами начала возрастать и частота сердечных сокращений. Он всё ещё сидел на месте, но скорость биения сердца всё нарастала.
  
  "Я. Здесь. НЕ. УМРУ!" - пытаясь привести себя в движение собственным криком, Тайрен начал вставать на ноги. Слегка пошатываясь, он сделал первый шаг. А затем ещё один и ещё один. Ноги практически не ощущались. Но всё же, как-то, он продолжал двигаться в сторону выхода из леса. Сзади слышалось какое-то шуршание, то ли это был просто ветер, то ли армия пауков надвигалась на нашего героя. Он этого точно не знал, но страх подстёгивал его, заставляя двигаться всё быстрее и быстрее. Не замечая этого, в какой-то момент, он даже побежал. Ноги сами несли его. Всё быстрее и быстрее, прочь от этого адского места.
  
  Даже во время бега, сознание угасало всё сильнее. Не осознавая этого, часть пути он бежал, уже вообще ничего не видя перед собой. Только чувство направления подсказывало ему, что двигаться надо именно туда, на свет. Бежать на свет. Невероятное желание выжить само двигало его вперёд. Всё дальше и дальше, он нёсся с огромной скоростью, не думая ни о чем.
  

Арка I-2: Бесконечная охота

  
  Момент тридцать первый: Начало охоты
  
  Он бежал. Бежал, прорываясь сквозь кусты и перелетая ямы. Это был бег не во спасение, это был бег в будущее. Каждое касание земли ногой, каждый кувырок после прыжка - всё было идеально выверено и просчитано. Колчан со стрелами был закрыт специальным колпаком, что не давало стрелам рассыпаться во время этого невероятного марафона. Нож, сделанный из зуба великой акулы и доставшийся ему от отца, мгновенно разрезал ветки, позволяя бегуну не замедлятся.
  
  Где-то в стороне были слышны крики - несколько человек гнало группу ланей по поляне.
  
  Человек выбежал из леса. На него неслось четыре обезумевших от страха животных. Ещё сильнее ускорившись, он бросился вперед, навстречу неизбежному.
  
  Вдруг, земля под ногами ведущей лани начала уходить из-под копыт. Одна за одной они начали падать в подготовленную для них ловушку, полную острых копий на дне. Но желание жить иногда творит чудеса. В последнее мгновение замыкающая группу лань вдруг сделала невероятный по своей дальности прыжок. Вот они, животные инстинкты в деле - пролетев над ямой, парнокопытное чудо приземлилось на другой стороне. Но счастье недолго длилось, человек, несшийся на них всё это время, врезался в неё на огромной скорости, столкнув в ужасную яму погибели.
  
  Под влиянием движущей силы, без возможности остановиться, молодой человек полетел в пропасть вместе с бедным животным. Но стремление к жизни у людей ничем не хуже чем у зверей. Со всей силы воткнув клинок в земляную стену, человек смог предотвратить неизбежное. Хватаясь одной рукой за коренья, торчавшие из земли, а другой рукой за клинок, ему удалось выбраться из ловушки.
  
  Его дыхание было не равномерным, а сердце вот-вот пыталось выпрыгнуть из груди, но на лице читалось удовлетворение от удачной охоты. Вот она - настоящая жизнь охотника. Жить, чтобы выслеживать свою жертву. Жить, чтобы гнаться за добычей. Жить, чтобы наслаждаться победой. Он всегда мечтал стать великим охотником, таким же великим как его отец. Этот клинок из зуба огромной акулы Мегалодона - доказательство величия его отца.
  
  "Гровер! Сколько можно?! Ты же сейчас чуть не стал нашей пятой ланью!"
  
  "Зато наш ужин сегодня будет значительно сытнее! Где там уже эти парни с веревками, хочу поскорее достать этих вкусных животных и отправиться домой."
  
  "Ты же понимаешь, что добром это не кончиться! У тебя жена носит твоего ребенка, ты что, хочешь оставить его без отца?"
  
  "Я то как-то живу без отца." - его тон был грустным и слегка угрожающим.
  
  "Послушай, просто будь аккуратнее, не безумствуй. Через полгода ты станешь новым вождём, мы не можем потерять такого охотника как ты."
  
  "А потерю моего отца, великого охотника и вождя племени вы как-то пережили."
  
  "С большим трудом. Ты же знаешь, мы до сих пор скорбим."
  
  "К тому же, я не собираюсь становиться вождём, ведь я всё ещё не убил ни одной великой твари."
  
  "Ты же знаешь, что для становления вождём не нужно убивать великих тварей! Главное это возраст и уважение нашего племени. Уважение у тебя уже есть, а двадцать тебе стукнет всего через полгода. К тому же, ты сын бывшего вождя, все поддержат твое право стать новым правителем племени."
  
  "Как ты мне надоел со своими проповедями. Я хочу съесть лань! У кого там веревка?!" - крикнул он в сторону охотников, стоявших у ямы и рассматривавших свою добычу.
  
  
  Момент тридцать второй: Возвращение домой
  
  Он отвел в сторону занавес, сделанный из сшитых вместе нескольких шкур тигров, и зашел в дом. Составлявшие стены постройки ветки деревьев, были хорошо подобраны и связаны вместе плетеной веревкой. Сделанная в несколько слоев конусообразная крыша, хорошо защищала от дождя, будучи пропитанной вязкой смолой.
  
  "Четыре лани!" - горделиво сказал молодой человек.
  
  "Ого! С запасом! Одну можно будет полностью завялить." - ответила ему молодая девушка, сидевшая на шкуре медведя.
  
  "Нет! Вяленое мясо ужасно! Я всё съем, обещаю. Я не позволю так издеваться над животными."
  
  "Ха-хаха-ха. Всё тот же самый Гровер, которого я знаю всю свою жизнь. С возвращением."
  
  "Как ты тут?"
  
  "Ребёнок в животике растет, я потихонечку старею, всё по-прежнему." - немного иронично ответила она."
  
  "Опять стареешь? Сколько можно то уже?"
  
  "После восемнадцати мы вместо взросления начинаем стареть. Я, конечно, сопротивляюсь, как могу, но старость, кажется, сильнее меня."
  
  "Не сдавайся, если что, зови меня, и мы вместе покажем этой самой старости, где соколы лютуют."
  
  Повисла небольшая пауза.
  
  "Хахахах-хахаха" - они оба засмеялись в голос.
  
  Молодой человек уселся на шкуру медведя рядом с девушкой. Она была его женой почти уже как 2 года. В их племени, ни девушка, ни парень не могут оставаться без пары после 18 лет. И чтобы их не выдали насильно за случайных людей, будучи друзьями с самого раннего детства, они решили заранее скрепить свои узы. Но пожив немного вместе, их чувства окрепли, и, в конце концов, девушка всё-таки забеременела.
  
  "Сегодня Наер напомнил мне про то, что через полгода я уже могу стать вождём. Мне кажется я ещё не готов к этому."
  
  "Почему же?"
  
  Он достал отцовский нож. Длина зуба, из которого он был сделан, составляла где-то двадцать сантиметров. К зубу крепилась десятисантиметровая рукоятка, вырезанная из какой-то кости той же акулы. Крепление, сделанное с помощью плетеной веревки, было крайне прочным, зуб и кость были сплетены в одно целое.
  
  "Отец в свои восемнадцать смог убить великую тварь - Мегалодона. Один завалил акулу весом как стадо диких лошадей и длиной как три или четыре крокодила. Я даже близко не так силён как он. И, постоянно пропадая на охоте, он так и не рассказал мне, как быть хорошим человеком, великим вождём, и славным охотником. К тому же и моя мать погибла слишком рано, не успев поделиться со мной своей женской мудростью. Если бы не ты, я бы сейчас вообще был женат на незнакомой мне женщине."
  
  Она подвинулась к нему поближе.
  
  "Племя никого не бросает. Ты не один. Мы всегда с тобой. Я всегда с тобой. Ты УЖЕ славный охотник и хороший человек. А мы поможем тебе стать великим вождём. Не отказывайся от своего права. После смерти твоего отца, племя не утратило всей своей силы. И именно ты делаешь его таким сильным, и именно ты, будучи вождём, сможешь сделать его ещё сильнее." - её мягкий голос подбадривал и успокаивал его.
  
  
  Момент тридцать третий: Великая битва
  
  "Ты уверен в этом?" - Наер был обеспокоен.
  
  "Вы согласились помочь мне по своей воле, я никого сюда не звал. Если вы боитесь, можете возвращаться в поселение."
  
  "Гровер, мы никуда не уйдем. Я просто должен быть уверен в том, что ты понимаешь, на что идешь. Этот лев не просто так считается великой тварью."
  
  Гровер, Наер и ещё четыре охотника из племени сидели в засаде. Сквозь кусты виднелся вход в какую-то пещеру.
  
  "Я должен это сделать. Если я приму титул вождя, не убив ни одной великой твари, я буду считать себя слабаком. Как вообще я смогу сделать наше племя сильнее, если даже не в силах справиться с каким-то львом."
  
  "Это не какой-то лев, это огромный монстр, который жрёт людей на завтрак!"
  
  "Я справлюсь, действуем, как и планировали - вы отвлекаете львиц, я разбираюсь с вожаком."
  
  "Выходят!" - шепотом сказал охотник, наблюдавший за входом с дерева.
  
  Из пещеры показались четыре львицы, вместе с ними шло около десятка львят.
  
  "Без паники, пути к отступлению у нас подготовлены, ловушки расставлены, делайте всё как задумали, и мы справимся." - в отличии от Гровера, Наер обладал отличными лидерскими качествами, и хоть он и являлся всего лишь заместителем лидера в группе, обычно командовал именно он.
  
  "Рассчитываю на вас."
  
  Охотники стали аккуратно расходиться в разные стороны.
  
  "Не умирай." - сказав это, Наер отправился на свою позицию.
  
  "И не собираюсь." - пробурчал себе под нос Гровер.
  
  Пробираясь сквозь кусты, он очень аккуратно подбирался к пещере. С противоположной стороны пещеры кто-то зашуршал. Львицы встрепенулись, их уши, как локаторы начали поворачиваться из стороны в сторону, пытаясь уловить, откуда исходил звук. Один из охотников резко вскочил и метнулся бегом в лес. Две львицы, сорвавшись с места, погнались за ним. Тут же, в оставшихся двух прилетело копье и воткнулось в землю. Львица зарычала и через пару мгновений понеслась в сторону, откуда было кинуто оружие. Как только она скрылась, из кустов вышел Наер с палкой в руках. Последняя львица не торопилась нападать, она была последним бастионом защиты потомства. К этому времени кто-то из львят съежился, прижавшись к матери, кто-то, приняв боевую стойку, неистово рычал в сторону Наера. Но охотник всё продумал заранее, сняв с пояса мешочек, он начал с огромной силой кидать камешки, лежавшие в нём, в львицу. Последняя защитница не двигалась, а только рычала, стойко принимая удары.
  
  Тут один из камней попал в рычащего львенка. Заскулив от боли, он собрал всю храбрость в лапу и понесся на обидчика. Увернувшись от яростного прыжка, Наер с огромной силой ударил львенка, так, что тот отлетел в сторону. Это было последней каплей для львицы, которая сразу же побежала в сторону недоброжелателя. Но охотник этого и ждал, не теряя ни секунды, он скрылся в кустах, уведя львицу за собой.
  
  "Пришло мое время." - обойдя стороной рычащих львят, Гровер зашел в пещеру. На самом деле, это была не совсем пещера, скорее просто большая щель в камнях, крыша которой заросла кустами. Он аккуратно пробирался между камнями, стараясь создавать минимум шума.
  
  "Вот оно, логово великой твари!" - он вышел на солнечную поляну. Фактически, эта поляна находилась в глубокой яме, так что попасть без специальных приспособлений в неё можно было только через тот путь, которым он пришел.
  
  На солнышке лежал огромный лев. Его длина была, по крайней мере, три метра, а размеры заставляли ужаснуться. Львицы на входе, были раза в два меньше этого монстра. Хоть он и выглядел как лев, но почему-то у него не было гривы. Заметив охотника, зверь приподнял голову и стал смотреть на него, не отрывая взгляда.
  
  "Он что, не считает меня угрозой?" - достав кинжал, Гровер начал медленно подходить к своей цели.
  
  Лев, увидев приближающуюся добычу, тоже решил встать на четыре лапы. Будучи высотой почти в полтора метра, он мог бы внушить страх в сердце любого охотника. Но не в Гровера. Его поступь была аккуратна и уверена, каждый шаг выверен и продуман. В его голове проносились десятки возможных вариантов действий, и бегство не входило в этот список. Опытный охотник продолжал подходить к огромному льву.
  
  И вот он, момент начала великой битвы. Когда человек подошел на расстояние в два метра, лев, оттолкнувшись от земли, с невероятной скоростью полетел вперед. Туша в 350 килограмм могла бы просто раздавить охотника, если бы тот, будучи готовым к подобной ситуации, не кувыркнулся бы в сторону. Как обычно, лук и колчан со стрелами висели у него за спиной, но Гровер не торопился их использовать. Момент ещё не настал. С одной стрелы лев не умрет, а взяв в руки лук, охотник потеряет возможность эффективно сражаться в ближнем бою. Нужно было ждать.
  
  Не попав по своей цели с первой попытки, лев на несколько секунд остановился, как бы заново оценивая пришедшего в его логово.
  
  "Давай! Что встал!?" - громко и практически рыча, произнес Гровер.
  
  Лев издал оглушающий рёв и помчался на свою жертву. Прямо во время кувырка, охотник достал лук, и сразу как встал на ноги выпустил одну за одной, две молниеносных стрелы прямо в огромную тушу льва. После чего, он сразу же убрал лук на место, снова взяв в руки нож. Зверь как будто и не заметил, что в нём стало на две дыры больше. Развернувшись в сторону обидчика, он, теперь уже медленно, пошел вперед.
  
  "Он учиться на своих ошибках? Невероятно!"
  
  На лапах великой твари виднелись огромные когти - один удар такой лапы может полностью уничтожить внутренние органы. Подходя всё ближе, лев немного скалился, показывая свои страшные зубы, способные перекусить пополам слабого человека.
  
  Когда до Гровера оставался всего лишь метр, лев резко дернулся вперед, пытаясь укусить того за руку. Но человек был не так прост, отдернув руку, и слегка отклонившись в сторону, он ударил зверя кулаком с зажатым в нём кинжалом, прямо в глаз. При этом кинжал слегка поцарапал остальную часть морды. Слегка опешив от такой наглости, лев с невероятной скоростью попытался ударить человека лапой, но атака только слегка повредила нательную кожаную броню.
  
  Охотник продолжал нападать и уворачиваться от мощных ударов великой твари. Несколько раз ему удалось порезать лапу монстра, но на частоте и силе атак это никак не сказалось. Через несколько минут, левый глаз льва совсем затёк, что открыло Гроверу новые возможности для атаки. Но зверь и не думал сдаваться. Сразу после одной из попыток укуса, он слегка приподнялся на задние лапы и практически навалился на свою добычу. Кувыркнувшись в последнее мгновение, Гровер ощутил странное тепло на левой стороне тела - его броня была насквозь прорвана и из-под нее начала виднеться кровь.
  
  "Ха, тебе всё таки удалось меня достать." - он сказал это вслух, как бы насмехаясь над зверем.
  
  "Покажи, на что ты способен, великий зверь!" - с таким криком Гровер резко побежал прямо на льва. Увернувшись от огромной пасти, он подпрыгнул и оттолкнулся руками от больших плеч зверя, перекатившись при этом по его массивной спине. Встав на ноги, он тут же всадил кинжал в бок льва и мгновенно отпрыгнул, т.к. чуть не лишился руки, от укуса огромной пасти. Кинжал, сделанный из зуба монстроподобной акулы, пришлось оставить в теле льва, и это возможно даже к лучшему. Было видно, что зверю очень больно, к тому же многочисленные порезы на лапах и морде начали давать о себе знать.
  
  "Ты уже умираешь или ещё нет?" - Гровер снова достал лук, но, всё ещё ожидая нападения, не торопился стрелять. Ведь только бы он потянулся бы к стреле, зверь бы тут же рванул на него, и увернуться бы уже не получилось.
  
  Лев готовился к последней атаке. Обходя человека со стороны, он пытался загнать его в угол. Но, даже истекая кровью, опытный охотник продолжал поворачиваться вслед за зверем, не делая и шага назад. Собравшись с силами, великий лев начал бежать вперед, всё ускоряясь. Пытаясь застать врага врасплох, в последнее мгновение он сделал невероятный прыжок. Большая туша просто летела вперёд на невероятной скорости, даже просто задев человека, она переломала бы ему все кости.
  
  Самое безрассудное, что можно было сделать в такой ситуации это побежать прямо на зверя. Но Гровер именно так и сделал. В момент как лев взлетел в воздух, он выхватил из колчана стрелу и нырнул прямо под летящую трёхсотпятидесяти килограммовую тушу. Выставив стрелу вверх острием и взявшись за нее обеими руками, он вонзил её в живот льва практически на полную длину.
  
  Приземлившись, лев еле устоял на своих лапах. Развернувшись, он посмотрел на охотника, который уже держал в руках лук с взведенной стрелой.
  
  "Прощай, великий зверь, это была прекрасная охота!" - с этим словами он начал выпускать стрелы одна за другой, пока его колчан полностью не опустел. Слегка рыкнув, лев упал замертво.
  
  Гровер глубоко вздохнул, а легкая улыбка озарила его лицо. Всё-таки это и правда была отличная охота.
  
  
  
  Момент тридцать четвертый: Последствия
  
  "Знаешь отец, я так и не смог достичь твоего величия. В битве с великой тварью я потерял двух человек из своей группы. Мне уже 23, и я даже не приблизился к тому, каким ты был в свои 18. Пещерный лев, конечно, был силён, но он даже рядом не стоит с Мегалодоном. К тому же ты из своей группы никого не потерял. Я просто жалок. С момента как я победил свою первую великую тварь, прошло уже 2 года, и с тех пор я охочусь один. Каждый день я ухожу из поселения, дабы улучшить свои навыки. К этому моменту я уже победил четырёх великих тварей, но я всё ещё чувствую себя слабаком. Почему ты покинул меня отец? Зачем ты защитил отца Наера, ведь он даже близко не был так силён как ты. Твоя жизнь значила для всего племени намного больше чем жизнь Сантера. Я не понимаю."
  
  Сидя у могилы отца, Гровер начал говорить чуть громче - "Я не понимаю, тогда почему ты не защитил свою жену и мою мать Ною! Ноя была прекрасной женщиной, достойной спасения, так почему же?! А отец?! Где ты был, когда на наше поселение напали оголодавшие гиены?! Столько наших братьев и сестер погибло, пока ты шатался, хрен знает где!"
  
  "Я не понимаю тебя отец. А знаешь мне всё равно. Я отказываюсь от твоего наследия! Этот клинок и титул вождя племени, я не достоин быть их носителем. Можешь забрать их с собой в могилу!" - он достал кинжал из клыка акулы и вонзил его в землю по самую рукоять.
  
  "Раз ты не удосужился указать мне путь в жизни, я найду его сам. Я превзойду тебя, так или иначе, и без помощи этого клинка! Прощай отец."
  
  "Собираешься уйти из племени?" - жена Гровера подошла так, что он даже не слышал.
  
  "Лия, я не могу больше тут оставаться. Я убил всех великих тварей о которых нам было известно, но я всё ещё не чувствую себя достойным клинка отца."
  
  "Я понимаю, жить в тени отца тяжело, но у тебя всё ещё есть я и наши дети, разве я вышла за тебя потому, что ты был сыном Гринтера? Нет! Я вышла за тебя, потому что знала, что ты достойный человек и мой лучший друг!"
  
  "Прости меня, но семья - это не то, чего я хотел с самого начала, ведь я всегда мечтал стать..."
  
  "ВЕЛИКИМ ОХОТНИКОМ." - они сказали это одновременно.
  
  "Я знаю" - Лия подошла к Гроверу и обняла его. Она как никто другой понимала чувства мужа и знала, что семья для него лишь на втором плане.
  
  "Ты собираешься оставить детей на меня?" - она посмотрела в глаза своему мужу.
  
  "Ты справишься. Наер станет новым вождём, под его опекой вы будете в безопасности."
  
  "И что я должна будут сказать маленьким Грейсеру и Рее, когда они спросят, где их папа?"
  
  "Скажи, что я погиб на охоте."
  
  "Вот так просто взял и погиб? Великий Гровер, сын Гринтера погиб на охоте?"
  
  "Да. Такое случается."
  
  Они замолчали на несколько минут, просто стоя и смотря друг на друга.
  
  "И куда ты отправишься?"
  
  "Я слышал, далеко на юге есть неизведанные территории. Если там ничего не найду, то отправлюсь по перешейку на соседний остров, возможно хоть где-нибудь я найду свой путь."
  
  "Мне тут вспомнилась история, рассказанная моей матерью, о твоем деде. Граслер, как ты и твой отец, был невероятно способным охотником. И вроде как, его жена тоже охотилась вместе с ним. Невероятно, правда? Так вот, на одной из вылазок они случайно оказались посреди битвы двух медведей. Уж не представляю, как такое могло произойти. Но в процессе боя жену твоего деда сильно ранило. Граслеру удалось принести её в лагерь, но раны были слишком серьезные. Так как никто из лекарей не мог ей помочь, он отправился на северный берег. По слухам, там находиться пещера с монументом великого бога охотников. Твой дед надеялся, что великий бог поможет вылечить его жену." - она прервала свой рассказ, представляя, на что она обрекает мужа, рассказывая эту историю.
  
  "И что же было дальше?"
  
  Лия тяжело вздохнула - "Наверное, я зря всё это тебе рассказываю, но так как начала, то продолжу. Дальше было самое невероятное. Через два дня как ушел её муж, когда жизнь уже почти покинула её, раны вдруг начали быстро заживать, а ещё через день, она пришла в себя."
  
  "А мой дед?"
  
  "Он так и не вернулся, и с тех пор его никто не видел. И более того, уже через неделю, как только твоя бабушка смогла встать на ноги, она тут же отправилась в ту же сторону, куда ушел Граслер. И после этого её тоже больше никто не видел."
  
  "Звучит странно. Два опытных охотника отправились помолиться богу, и исчезли без следа? Их хоть искали?"
  
  "Искали, но, ни следов, ни трупов так и не нашли. Теперь ты тоже хочешь пойти повидаться с тем богом? Всё-таки зря я это рассказала."
  
  "Возможно, за этой историей стоит нечто большее. Возможно, это божество забрало жизнь деда в обмен на жизнь моей бабушки. Но знаешь, жертва деда ради любви всей своей жизни звучит намного правдивее, чем жертва моего отца. Так что я лучше буду верить в эту историю. И ты права, я в первую очередь направлюсь на северный берег и попытаюсь найти тот монумент. Может быть, хоть этот бог сможет показать мне мой путь."
  
  Прервавшись на мгновение, он обнял Лию и продолжил - "И прости меня. Я знаю, что тебе будет тяжело без меня, но я больше не могу так жить. Я уверен, что ты справишься. Я не могу обещать, что вернусь, так что лучше считай меня мертвым. Не стоит ни на что надеяться. Я выдвинусь сегодня ночью, пока дети спят."
  
  Она не хотела его отпускать, но знала, что не может никак его остановить. Жить ради охоты и умереть, сражаясь - вот девиз истинного охотника, хоть и было видно, что это решение далось ему нелегко. Если бы его отец был жив, такого бы не случилось, и они жили бы все вместе. Но что есть, то есть.
  
  
  
  Момент тридцать пятый: Великий бог охоты
  
  "Прощай." - Лия снова обняла своего мужа. Слёзы бесконечным потоком катились по её щекам. В этот момент она прощалась с самым дорогим в её жизни человеком.
  
  "Прощай." - сдерживая грусть в голосе, ответил ей Гровер.
  
  Он взял с собой немного. Свой верный лук с колчаном стрел, и сумку с веревкой и припасами на пару дней, и, конечно же, кремень - без него не мог обойтись не один затяжной поход. Клинок из зуба великой акулы он оставил на могиле отца, слишком много плохих воспоминаний он вызывал. Вместо этого, он забрал один из каменных клинков, которыми пользовались его соплеменники.
  
  Держа свой курс на север, стало понятно, почему они никогда здесь не охотились. Местность была изрезана глубокими ямами и острыми большими камнями. Лес был настолько плотный, что иногда приходилось, чуть ли не протискиваться между стволами. По пути ему не встречались никакие животные, только птицы шумели над кронами, но из-за плотности деревьев, подстрелить кого-то не было возможности. Огромное количество спусков и подъемов преграждало ему путь, пытаясь заставить его свернуть назад. Но Гровера сложности не пугали, наоборот, они подстёгивали его охотничий азарт, заставляя его с ещё большим упорством двигаться дальше.
  
  И вот, последнее препятствие - чтобы попасть на берег, нужно было спуститься по отвесной скале. Высотой почти в сто пятьдесят метров, скала не позволяла просто взять и спуститься по ней вниз с помощью веревки. Самые длинные веревки, которые вязались в племени Гровера, были длинной максимум 40 метров, больше просто было незачем. У него же с собой была не самая длинная. Пройдясь по краю обрыва, и найдя, как ему показалось, самое лучшее место, он приступил к спуску. Веревка висела у него на поясе. Вряд ли она ему тут пригодиться, но пусть она будет рядом на всякий случай.
  
  Спуск отнимал много сил. Иногда между выступами приходилось перебираться, вися только на одних руках. А иногда выступы находились в нескольких метрах друг от друга, из-за чего приходилось прыгать, в надежде, что руки не подведут, и он сможет удержаться. Матерые руки, которыми он мог задушить оленя, уже кровоточили. На каждом новом камне оставался след его крови.
  
  В какой-то момент, пытаясь дотянуться до следующего уступа, единственный камешек под ногой обвалился. Рука, мокрая от крови, соскользнула с выступа, и Гровер камнем полетел вниз. Понимая, что на такой скорости не сможет схватиться руками за скалу, он снял веревку с пояса и распустил ее. Перехватив веревку поближе к центру, он попытался накинуть её на один из крупных выступов, что он пролетал мимо. Зацепившись за выступ, он ещё несколько метров проскользил по веревке вниз, удерживаясь руками за разные концы. Неимоверная боль от ладоней передавалась прямо в мозг, пытаясь заставить владельца разжать пальцы. Но цель уже была так близка, и Гровер не собирался сдаваться. Длины веревки уже хватало, чтобы спуститься до самой земли. Но зацепиться ногами за скалу не было возможности, так как висел он в нескольких метрах от стены, а раскачивание грозило тем, что веревка соскользнет с маленького камешка, за который она еле держалась. Ничего не оставалось, как преодолевая боль, потихоньку съезжать по веревке вниз.
  
  К моменту как Гровер достиг земли, его ладони превратились в кровавую кашу. Морская вода, в которой он решил ополоснуть свои стертые в кровь конечности, разъедала его руки как кислота.
  
  С момента спуска прошел уже где-то час, и вот, наконец-то, в скале, он увидел нечто похожее на пещеру. Она была не глубокая, а блестящие амулеты, свисавшие с потолков и стен, достаточно неплохо её освещали. Задняя стена пещеры была выровнена, а посередине был выдолблен некий узор, напоминавший лук и кинжал. Под этим узором из стены торчала маленькая каменная полочка, на которой что-то лежало.
  
  Гровер подошел поближе. На полке находился амулет, сделанный из красивого желто-оранжевого камня. Даже в этом полумраке цвет камня хорошо различался, казалось, что он даже слегка светился изнутри.
  
  "Это оно?" - хоть это место и напоминало какую-то святыню, Гровер всё ещё не был уверен, что пришел в нужное место. - "Ну что ж, попробуем."
  
  Он взял камень в руки, закрыл глаза и начал молиться. - "Великий бог охотников услышь меня. Я Гровер, сын Гринтера и внук Граслера, пришел просить тебя указать мне мой путь. Я победил всех великих тварей, о которых мне было известно, подскажи, что мне делать дальше? Пожалуйста, направь меня. Укажи мне путь. Дай подсказку. Великий бог охотников я нуждаюсь в твоей мудрости. Пожалуйста, ответь мне."
  
  Вдруг в его сознание начали приходить некие образы. В них были видения о далеких полях и густых лесах, об огромных горах и глубоких пещерах. И всю эту местность наполняли разные виданные и невиданные звери.
  
  "Охотничий рай?!" - Гровер открыл глаза, камень в его руках сиял сильнее обычного.
  
  "О, великий бог охотников, поведай мне, как попасть в эти земли? Я хочу увидеть это прекрасное место своими глазами!"
  
  Камень начал светиться ещё сильнее, ослепляя Гровера и заставляя его закрыть глаза. Свет становился всё сильнее, голова слегка закружилась, и он пошатнулся, пытаясь устоять на ногах. Секунд через десять воздух вокруг изменился, а камень перестал ощущаться в руках.
  
  Открыв глаза, Гровер увидел, что находиться уже не в пещере.
  
  
  
  Момент тридцать шестой: Рай охотников
  
  "Это он? Рай охотников?" - он стоял посреди поляны, усеянной каким-то непонятным мусором.
  
  Повсюду валялись предметы, которых человек с диких островов никогда не видел. Разной формы и размеров, эти вещи лежали повсюду.
  
  "Что это такое?" - постучав по какой-то большой прямоугольной штуке, он резко отпрыгнул, так как внутри что-то засветилось и нечто похожее на человека повернулось в его сторону.
  
  "Хочешь узнать свою судьбу?" - это нечто, находящееся в прозрачном прямоугольнике, вдруг заговорило.
  
  Гровер посмотрел по сторонам, пытаясь понять, к нему ли обращается это существо.
  
  "Расскажи мне всё, что знаешь об этом мире."
  
  "Чтобы продолжить, вставьте монетку."
  
  "Что?"
  
  "Чтобы продолжить, вставьте монетку." - секунд через десять после этой фразы огоньки потухли, и существо снова отвернулось.
  
  Да это было неожиданно, Гровер стоял как вкопанный, в боевой стойке, ожидая, что произойдет дальше. Но ничего не происходило, существо продолжало молчать, отвернувшись в сторону.
  
  "Что это за создание такое..." - он аккуратно подошел и снова постучал по прозрачной стенке.
  
  "Хочешь узнать свою судьбу?" - лампочки загорелись, и существо опять повернулось лицом к Гроверу.
  
  "Кто ты?"
  
  "Чтобы продолжить, вставьте монетку."
  
  "Скажи мне, где я?"
  
  "Чтобы продолжить, вставьте монетку."
  
  "Да чтоб тебя."
  
  Огни потухли, и существо отвернулось.
  
  Осмотревшись, вдали он увидел некое сооружение, похожее на большой камень, но его форма была уж слишком ровная, как будто там стоял какой-то монумент или что-то подобное.
  
  Оставив существо в покое, Гровер отправился к сооружению, которое его привлекло. Как оказалось, этот монумент был просто огромных размеров, а издалека он казался вовсе не таким большим. С одной из сторон был некий проход, а внутри виднелось огромное количество людей.
  
  "Это какая-то святыня? Все эти люди пришли молиться богу охоты?" - он зашел внутрь, пытаясь осмотреться вокруг.
  
  "Никогда не видел столько людей, это место и правда, священно, раз все собрались тут."
  
  "Эй, парень! Эй! Красноволосый!"
  
  Гровер увидел мужчину, который, кажется, к нему обращался.
  
  "Ты новенький? У тебя такой отстраненный взгляд, что я уверен, что ты здесь впервые. Помощь нужна?"
  
  "Кто ты?"
  
  "Я? Помогаю новичкам во всём разобраться, зовут Рауль. Так ты новичок или нет?"
  
  "Я впервые тут. Что это за место?"
  
  "Конкретно это место, это город новичков, называется Ньюполь."
  
  "Так это не святыня?"
  
  "Святыня? Не-е-ет. Это просто обычный город."
  
  "А что все эти люди тут делают?"
  
  "Странный вопрос, они живут тут."
  
  "Все вместе?"
  
  "Ну да. Мы все тут живём, кто-то уходит, кто-то приходит. Наш город ещё не очень большой, есть и покрупнее."
  
  "Я бы хотел поохотиться. Тут есть великие твари?"
  
  "Великие твари? Не слышал о таких, но знаешь, если ты охотник, у нас тут рядом есть лес, и там полно всякого зверья обитает. Думаю, тебе будет, чем заняться."
  
  "Понял, пойду в лес." - Гровер развернулся и направился к выходу из города.
  
  "Стой, подожди. Ты жить тоже в лесу собрался? Мы новичкам комнаты предоставляем для жилья, первые три ночевки бесплатно."
  
  "Комнаты для жилья?"
  
  "Да! Там можно поспать с комфортом. Держи." - Рауль протянул Гроверу какую-то бумажку.
  
  "Что это?"
  
  "Чуть дальше по дороге будет вывеска "Ночной страж", это гостиница. Зайдешь туда, покажешь бумагу кому-нибудь из персонала и тебе выдадут ключи от номера."
  
  "Бумагу? Персоналу? Ключи? Номер?" - слишком много незнакомых слов было в одном предложении. - "Я ничего не понял, лучше пойду в лес." - так и не взяв бумагу, он опять попытался пойти к выходу.
  
  "Да стой ты, я провожу тебя, если я оставлю человека спать в лесу, меня потом совесть загрызет."
  
  "Совесть? Она опасная? Я хороший охотник, думаю, смогу с ней справиться."
  
  "Хахаха-ха, серьезно справиться с совестью? Хахаха."
  
  На лице Гровера было недоумение.
  
  "Ты не знаешь, что такое совесть? Ладно, не беспокойся. Пошли, провожу тебя к месту, где можно будет остановиться на ночь." - в этот раз Рауль постарался не использовать слово "гостиница".
  
  
  
  Момент тридцать седьмой: Непонятный новый мир
  
  Получив "ключи" и осмотрев "номер", Гровер решил, что оставаться сейчас тут он не намерен. Узнав от Рауля, что где-то около "казарм" есть доска "объявлений", он собрался сходить посмотреть и на эту неведомую вещь. В своем племени охотники почти не использовали письменность. Им не нужно было ничего записывать, всё, что нужно передавалось из поколения в поколение, от старших к младшим. И именно это было одной из причин, почему Гровер был так расстроен гибелью своих родителей. Огромное количество ценных знаний было просто утеряно.
  
  Наконец-то ему удалось найти то, что подходило по описанию - доска с большим количеством письмён на ней. И хоть закорючки на ней были неизвестны Гроверу, когда он смотрел на них, слова сами всплывали в его голове. Как объяснил Рауль, другие люди, которые не могут охотиться, оставляют свои пожелания на этой доске, а затем, получая желанное, обменивают его на ценные предметы, которые зовутся "монетами". Эти монеты настолько ценные, что имея их достаточное количество, можно получить что угодно. Звучало это конечно странно. Как может быть что-то настолько ценным, что нужно всем без исключения. Хоть это и звучало абсурдно, но на доске во всех просьбах плата была именно в монетах.
  
  Одна из просьб привлекла его внимание. В ней говорилось, что из загона сбежал бык, и за его поимку живьем давали 10 монет.
  
  "10 монет, это много или мало?" - он начал прикидывать. - "Десять быков, десять ланей, десять тигров. Звучит неплохо. Здесь написано, что загон находиться снаружи города около восточной стены."
  
  Он взял с собой объявление, чтобы не забыть, куда ему идти.
  
  "Интересно, зачем они держат быков в загоне? Неужто местные охотники тренируют свою ловкость и силу, сражаясь с быками? Какое всё-таки это странное место. Хоть тот парень и сказал мне, что ничего не слышал про великих тварей, это не значит, что их тут нет. Меня сюда отправил сам бог охоты, и я уверен, что путь, который он мне указал, приведет меня к новым свершениям." - он много о чем думал, по пути к восточной стене.
  
  "Бык!" - долго искать не пришлось. На полянке стоял бык и мирно ел траву. Гровер достал из сумки веревку, завязал лассо, и слегка пригнувшись, начал медленно приближаться к животному. Бык его заметил, перестал жевать траву, но всё ещё продолжал спокойно стоять на одном месте. Всё ближе и ближе, Гровер продолжал приближаться к своей цели. В какой-то момент, он явно зашел в личное пространство животного, и бык побежал прямо на него.
  
  Быстро перебирая ногами, охотник легко увернулся, накинув лассо на шею быка, и стал медленно подтягивать животное к себе. Бык снова попытался боднуть Гровера, но тот схватил его за рог и стал с силой его удерживать, так что зверь даже не мог пошевелить головой.
  
  "Успокойся!" - сказал Гровер, смотря быку прямо в глаза. И тот подчинился. Затянув веревку потуже, человек повёл животное к месту, описанному в объявлении. Бык покорно следовал за ним.
  
  "ООО, Петруша! Вы нашли его!" - издалека раздался голос женщины.
  
  "Куда мне его деть?" - крикнул Гровер.
  
  "Ведите его сюда! К загону!"
  
  Заведя животное в загон, Гровер достал объявление и спросил - "Тут написано, я получу 10 монет, это правда?"
  
  "Конечно-конечно, секундочку, сейчас принесу."
  
  Через несколько минут женщина вернулась, насыпав в ладони горсть монет. - "Спасибо вам огромное за то, что вернули Петрушу, это наш последний бык. Если бы мы его потеряли, то уже не смогли бы разводить коров."
  
  "Коров?"
  
  "Ну да, гарантированное мясо, да и молока много дают. Вы так спрашиваете, как будто впервые о них слышите."
  
  "В моем селенье не разводили коров."
  
  "А ну понятно, удачи вам, и ещё раз спасибо за Петрушу."
  
  Гровер направился обратно в город.
  
  "Они разводят коров, чтобы пить их молоко... Кто вообще додумался бы пить животное молоко. Какое же странное это место."
  
  Остаток дня он провёл, блуждая по городу. Местные здания были намного выше и шире тех домов, в которых жило его племя. На многих из них висели странные доски с вырезанными значками, большинство из которых он не понимал. Повсюду ходили люди в совершенно разных одеждах невероятных расцветок. Посреди города было огромное пространство, в котором скопилась основная масса местных жителей. Они ходили туда-сюда, что-то друг у друга спрашивали, обменивались предметами, ругались, дрались, слушали местных артистов, и кто их знает, чем они ещё там занимались. Особенно Гровера заинтересовали люди, сидящие на земли и предлагавшие разные вещи в обмен на монеты. Он провёл несколько часов, рассматривая всё то, что он потенциально мог получить за свои 10 монет. Самой дешевой оказалась разная странная еда, продававшаяся по одной монете, которую Гровер так и не решился попробовать.
  
  Ближе к вечеру, затребовав пропитания, как его научил Рауль, он попробовал невероятный овощной салат, состоявший из неизвестных ему ингредиентов, и отправился спать в свою комнату. Хоть ему и не удалось найти великую тварь, но день явно прошёл не зря - так много впечатлений как за сегодня, Гровер ещё никогда не получал. Новый мир оказался не таким уж плохим, как показалось на первый взгляд.
  
  
  
  Момент тридцать восьмой: Исследуя неизведанное
  
  Новое утро нового дня в новом мире. Возможно, именно этот день приведёт великого охотника к своей цели - великой твари. Лес был ещё абсолютно неизведан. Гровера подстегивал его охотничий азарт, и, ожидая завтрак, он никак не мог усидеть на месте, предвкушая сражение с сильными монстрами, обитающими в этом странном мире. Забыв про доску объявлений, он отправился прямиком к выходу из города. Ему было непонятно, почему местные построили город так далеко от леса, ведь это единственный источник качественной пищи. Не говоря уж о том, что зверя надо ещё и выследить, а затем и поймать, так его ещё и притащить надо назад!
  
  "Непонятно... Может они так тренируют свою выносливость? Не можешь притащить зверя из леса собственноручно - будешь есть траву на ужин. Вот я не притащил зверя, меня уже дважды кормили травой. Хм... В этом есть смысл."
  
  Зайдя в лес, он долгое время блуждал в поисках хоть какого-то зверья. Хоть он и находил не очень старые следы, но никого выследить так и не удалось. Решив, что на окраине леса просто всех уже перебили, он попытался зайти глубже и через какое-то время вышел к реке.
  
  Лесная река или даже лучше сказать - речка, была неглубокая, в самом центре еле доходила до пояса. Убедившись в наличии рыбы, Гровер решил сделать тут привал. Омыв свое тело в холодной воде, охотник явно взбодрился и с новыми силами начал затачивать палку для ловли рыбы, которой в реке было более чем достаточно. Костёр, жареная рыба, всё это напоминало Гроверу его мир, как будто он и вовсе не покидал его, а весь предыдущий день был лишь чудным сном.
  
  Насытившись, охотник отправился дальше вглубь леса. Следуя за потоком воды, он заметил, что река стала мельчать. В какой-то момент она и вовсе оборвалась, спрятавшись под крупным булыжником. Так как в незнакомом лесу ориентироваться было сложно, было принято решение отправиться обратно, идя против течения.
  
  На обратном пути повезло встретить птицу, плавающую по реке в попытках поймать себе обед. Один меткий выстрел из лука, и вот уже Гровер не будет есть на ужин тарелку травы. Через некоторое время, река вывела его из леса. Вдалеке был виден тот самый город. Конечно, день ещё не закончился, но снова возвращаться в лес уже не хотелось.
  
  За то чтобы ему приготовили всю утку целиком, пришлось отдать целую монету.
  
  "Как будто её так сложно приготовить, знал бы что придётся отдавать монеты, пожарил бы её сам в лесу." - правда после того как он попробовал поданное ему блюдо, он пришел к выводу, что одна монета, вполне достойная плата за такое невероятное мастерство повара.
  
  Остаток вечера Гровер вновь бродил по площади, рассматривая причудливые предметы из нового мира.
  
  "А ты слышала, что на севере города завелся монстр?"
  
  "Что? Монстр?! Да ты брешешь, стража бы такого не допустила."
  
  "Зуб даю! Вчера, когда у Варьки в гостях была, своими собственными ушами слышала."
  
  "Что слышала?"
  
  "Вой монстра слышала. Он был громкий и гулкий, как будто доносился отовсюду!"
  
  "Мож, это у тебя в голове гудело? Не впервой же!"
  
  "Да что ты меня Реська совсем за дуру держишь что ли? Варька тоже слышала!"
  
  "Ну не знаю, что-то кроме тебя, никто об этом и не говорит вовсе, был бы тут монстр, уже весь город на ушах стоял бы."
  
  "Да это ты просто на юге живешь, там никто и не в курсе ещё. А мы уже объявление повесили! Нам, знаешь ли, жить охота!"
  
  Случайно услышанный разговор двух женщин заинтересовал Гровера. - "Монстр? В городе? И вроде они сказали, что-то про "объявление", наверно это та доска с письменами."
  
  На доске рядом с внутренней стеной ему и, правда, удалось найти просьбу о помощи, связанную с каким-то городским монстром. Под просьбой подписалось больше десяти человек, а награда в 30 монет показалась человеку с диких островов просто невероятным сокровищем.
  
  Уже темнело, а охотничьи инстинкты подсказывали, что сражаться с неизвестным существом лучше при свете дня. Забрав с собой объявление, Гровер ещё некоторое время побродил по площади, а затем отправился спать.
  
  
  
  Момент тридцать девятый: Городской монстр
  
  "Опять трава на завтрак." - на самом деле салат был вполне достойный, в меру сочный и по-утреннему легкий. Просто сам факт отсутствия мяса при приеме пищи был для Гровера непривычным. Но с учетом того, что охотники в старом мире частенько вообще не обедали, здешнее трёхразовое питание было приемлемым.
  
  Утренние лучи солнца приятно согревали тело, проживая в лесу, ощущать подобное, приходилось крайне редко. Сразу же после завтрака Гровер направился в северную часть города. Местные дома значительно отличались от тех, что находились на главной улице. Все постройки были ощутимо меньше, а фасад зданий даже не пытались отделать по-человечески. К тому же, дома стояли крайне близко друг другу, создавая огромное количество мелких ветвистых переулков. Единственными местами, где здания не пытались налезть друг на друга, были небольшие ореолы вокруг колодцев.
  
  Проходя мимо одного из таких колодцев, Гровер услышал странный звук, похожий на вой. Почему-то казалось, что он доносится не только из колодца, а еще откуда-то со стороны. На самом деле племя охотников из старого мира не пользовалось колодцами, их селение было построено рядом с рекой, и у них никогда не было недостатка в воде.
  
  "Вот это яма!" - Гровер заглянул внутрь колодца. - "Зачем она тут? Может это монстр вырыл её?"
  
  Он обошел колодец пару раз, обдумывая эту мысль, периодически посматривая вниз. - "Если её вырыл монстр, тогда почему она обложена камнем? Всё-таки, кажется, её сделали местные жители."
  
  Снизу снова раздались странные звуки. Веревка, спущенная в колодец, слегка зашаталась. Хоть над колодцем и был установлен ворот, для подъема ведра с водой, Гроверу всё ещё было недостаточно знаний об этом мире, чтобы понять, что этим устройством можно как-то воспользоваться. Поэтому, прибегнув к старой доброй физической силе, он начал тянуть верёвку, пытаясь вытащить другую её сторону из колодца. Силы ему было не занимать, так что никаких проблем с этим не возникло.
  
  Из колодца показалась голова волчонка. Весь мокрый, он сидел в ведре с водой и трясся от холода.
  
  "Мелковат что-то монстр за 30 монет. Бык и то был покрупнее." - Гровер достал маленького дрожащего волка из ведра и положил его на солнышко. Почувствовав тепло, звереныш отряхнулся и начал ходить вокруг спасителя, обнюхивая его.
  
  Из колодца всё ещё доносился странный гудящий звук, как будто там внизу кто-то дул в слабый рог. Громкость то увеличивалась, то уменьшалась, становясь почти не слышимой. Ещё раз наклонившись над колодцем, чтобы посмотреть не осталось ли там чего ещё, Гровер почувствовал слабое дуновение ветра, доносившееся из глубины.
  
  "Жди тут!" - приказал он командным голосом волчонку, привязал свою веревку к раме, закрепленной над колодцем и начал спуск вниз. Волчонок замер на месте, смотря за тем, как человек скрывается в жуткой яме.
  
  Практически над самой водой была прорыта здоровенная яма полметра в диаметре, из нее то и дул воздух, создавая странные звуки внутри колодца. Так как сражаться с обитателем этой норы в такой тесноте было невозможно, Гровер поднялся на поверхность. Волчонок всё ещё стоял в той позе, в которой замер в момент команды человека.
  
  "Пошли, попробуем найти, куда ведёт эта нора." - волчонок сорвался с места и побежал за спасителем, периодически обнюхивая его ноги.
  
  "Ещё одна дыра в земле." - из другого колодца тоже доносились звуки. Решив, что всё-таки стоит убедиться наверняка, он опять спустился вниз. Над водой была точно такая же дыра, как и в предыдущем месте.
  
  Гроверу было совершенно непонятно, что делать дальше. Лезть в нору слишком опасно. Хоть он и нашел "монстра", который производил большую часть шума, но существо, проделавшее эти огромные дыры в земле, было всё ещё на свободе. Будучи не в силах придумать дальнейший план действий, он решил поговорить с человеком, оставившим поручение.
  
  "Что? Ты говоришь, вот эту мелочь мы всем городом приняли за монстра?" - эту женщину звали Барбара и она жила по пути между двумя злосчастным колодцами.
  
  "Интересно это её вчера назвали "Варькой"? Странное искажение имени." - подумал Гровер, а затем ответил - "Да, из-за того, что между колодцами прорыт туннель, его вой раздавался сразу из двух колодцев."
  
  "Вот жеж маленький засранец, и как он залез то туда?!"
  
  "Может, хотел воды попить из ведра и упал вниз? Но это не самое важное, туннели между колодцами такого размера, что туда и человек пролезть сможет. Монстр, который их проделал, может быть очень опасен."
  
  "Туннели, говоришь? По слухам, вчера вечером стражники нашли огромную дыру в хранилище зерна. Вроде как там даже видели гигантскую крысу, размером с волка! Но говорят, какой-то парень перебил там всех крыс, включая и ту, здоровенную."
  
  "Так что будем делать?"
  
  "Я думаю, ты справился со своей задачей, подожди секунду." - она открыла большой сундук, стоявший в дальней части комнаты, несколько минут в нём покопалась, а затем достала небольшой мешочек. - "Вот! Твоя награда. Все жители северной части города тебе благодарны."
  
  "Но я же так и не убил монстра."
  
  "Что-то не помню, чтобы в объявлении было что-то написано об убийстве монстра. Там было написано "разобраться с проблемой жуткого воя, похожего на вой монстра", и ты с этой проблемой справился. А дыры в колодцах наши каменщики вмиг заделают, к обеду уже и следа не останется."
  
  Гровер принял награду, оставил волчонка Барбаре, и слегка кивнув в знак благодарности, вышел из дома. По дороге обратно в гостиницу, он вспомнил, что объявление всё ещё лежит в его кармане. Снова читая просьбу о помощи, он убедился в том, в чем и так был уверен. В условиях вознаграждения было написано - "Убить монстра, который пугает жителей города своим воем".
  
  "Странная женщина, но, кажется, она осталась довольна. Думаю, не стоит отказываться от награды, всё-таки проблему воя я и правда решил."
  
  Идя через площадь, Гровер осознал, что всё ещё утро, и было бы неплохо снова сходить в лес.
  
  "Великие твари сами себя не убьют!" - с этой мыслью, он отправился к доске объявлений, в надежде, что сможет по пути в лес заработать ещё этих чудесных монет.
  
  "Охота на волков! На северо-западе от города, за лесом пауков, охотники наткнулись на стаю диких волков. Эта стая может угрожать людям, живущим за северной стеной. Награда от мэрии города - 5 монет за каждый волчий хвост. Дополнительная награда от мастера по шитью из ткани и кожи Валерия - от 5 до 30 монет за каждую шкуру волка. Хвосты сдавать Раулю в информационный стол на входе в город. Шкуры - в лавку шитья и кройки Валерия в восточной части площади." - Всё это Гровер решил прочитать вслух, чтобы лучше привыкнуть к местной письменности.
  
  "На голодный желудок с волками не повоюешь." - к этому моменту утренний салат уже полностью переварился. Но как ему сказали в гостинице - "Время обеда ещё не пришло!"
  
  "А у меня вот есть монетки, я могу за них получить еду раньше времени? И желательно что-нибудь состоящее из мяса, а не из травы." - он развязал мешочек, полученный с задания, и показал его содержимое официантке, с которой разговаривал.
  
  "Так у вас есть деньги, присаживайтесь, сейчас принесу меню." - кажется, местные официантки всё это время принимали его за дикаря. И это неудивительно. Его одежда была прошита очень крупными нитками, скрепляя разноразмерные куски кожи. Хоть он и был одет в кожаные штаны и кожаный жилет, которые по форме не сильно отличались от обычных, но то, как они были сшиты, выдавало в Гровере человека, никогда не видевшего цивилизацию.
  
  Обеденное меню было не очень богато на мясные блюда. В списке были только супы и салаты.
  
  Он подозвал официантку - "А можно мне просто кусок жареного мяса?"
  
  "В обед мы не жарим мясо. Выберите что-нибудь из меню."
  
  "Мне не нравится это меню, в нём одна вода да трава! Почему нельзя сделать мне мясо? Я же сказал, у меня есть монеты!" - он брякнул на стол мешочек с медяками, подтверждая вес своих слов.
  
  "Подождите, я уточню у повара."
  
  Минуты через три она вернулась - "Повар готов вам приготовить мясное блюдо, это будет стоить четыре монеты."
  
  У Гровера к этому моменту накопилось уже 39 монет. - "Я согласен, и кусок побольше мне приготовьте!" - он сразу выдал официантке 4 монеты.
  
  "Расплатитесь, как будете уходить. И, к сожалению, вам придется подождать ваш заказ подольше, так как у повара нет подготовленного к жарке мяса."
  
  "Ладно, ладно, я подожду свое мясо, сколько потребуется."
  
  Через полтора часа Гровер наконец-то получил свое мясо. Так как уже близился обед, к мясу подали ещё и салат, который он съел так же быстро, как и основное блюдо. Сытый и готовый к охоте, он вышел из города и отправился на северо-запад, к видневшемуся вдалеке лесу.
  

Арка I-3: Судьбоносная встреча

  
  Момент сороковой: Красноволосый
  
  Тайрен проснулся. Солнце светило в глаза, мешая спать.
  
  "Где я? Что произошло?" - мозг потихоньку начал включаться, но в голове всё ещё было пусто. К тому же, откуда-то изнутри черепной коробки начала подниматься дикая боль. Ощущение было похоже на то, как будто он вчера весь вечер дико бухал, мешая в желудке всё подряд. Повернувшись на бок, чтобы спрятать глаза от палящего солнца, он вдруг понял, что лежит не в кровати.
  
  "Я лежу на земле?" - и тут каскадом, одно за другим, шквал воспоминаний начал заполнять его голову. Сердце дико забилось, и Тайрен резко вскочил на ноги. Вокруг него была поляна, а лес был где-то метрах в ста.
  
  Заметив краем глаза что-то около себя, он отскочил в сторону. Рядом с ним сидел парень атлетического телосложения в странной кожаной одежде. Его коричневые волосы на солнце отливали ярко-красным оттенком. Парень, до этого смотревший куда-то вдаль, перевёл взгляд на ошарашенного Тайрена.
  
  "Всё нормально?"
  
  Осмотревшись, и убедившись, что все руки и ноги на месте, наш герой ответил - "Кажется да, а ты кто?"
  
  "Я просто проходил мимо и увидел, как кто-то выбегает из леса. Надеясь подстрелить выбегающего следом зверя, я остался тут. Но пока что никто так и не показался."
  
  "Ты так говоришь, как будто я просто наживка для охоты." - Тайрен приспустил очки, чтобы убедиться в своей догадке. Да, это был тот самый парень, которого он видел ранее. Его волосы продолжали светиться красным на фоне бескрайне-серого мира. - "И долго ты ждал?"
  
  "Какое-то время."
  
  Достав из сумки бурдюк, наш герой стал жадно заглатывать воду. Не только головная боль, но ещё и дикий сушняк напоминали ему о пьянках в старом мире. Вода казалась невероятно вкусной, заполняя рот прохладной влагой, она приводила Тайрена в чувства.
  
  "Вероятно уже никто из леса не выйдет." - сказал красноволосый вставая - "От кого убегал?"
  
  "От пауков. Меня укусили, и сам не знаю, как мне удалось пробежать так много. Я даже не помню, как выбежал на поляну. Я, когда тебя увидел, подумал, что это ты меня сюда притащил."
  
  "И зачем нужно было идти в лес с пауками?"
  
  "Нужно было паутину собрать."
  
  "И зачем тебе паутина?"
  
  "Да нахрен она мне не сдалась!" - пытаясь сдерживать себя, громко сказал Тайрен. - "Взял поручение с доски и меня отправили сюда. Я чуть блин не помер тут!"
  
  "Ясно, ну я пошёл."
  
  Хоть он и не хотел благодарить человека, который всего лишь ждал возможности легко подстрелить дикое животное, но сердце отчаянно билось в благодарности за помощь. И так как он решил, что хотя бы в этом мире будет честен сам с собой, крикнул вслед уходящему парню - "Спасибо, что посторожил меня!"
  
  Странно, что в момент, когда он попросил Дарки убить того бандита, в нём не было ни капли сомнения, а чтобы просто поблагодарить человека, пришлось задействовать приличное количество силы воли.
  
  Красноволосый же, не оборачиваясь, шёл дальше.
  
  
  
  Момент сорок первый: Лучший материал
  
  Тайрен снял очки. Красная шевелюра, уходящего вдаль человека, продолжала выделяться на фоне серого мира.
  
  "Что же в нём такого... Ладно, пора идти домой."
  
  Надев очки обратно, он стал собираться в обратную дорогу. Смысла снова идти в лес уже не было. Эффект антидота явно уже закончился, а без него, после укуса паука, наш герой может превратиться в мешок из растворившихся органов. Риск был совершенно не оправдан.
  
  Живот сводило от голода.
  
  "И как я забыл пообедать. Гадство. Мог бы хоть вяленого мяса взять, но как назло, когда собирался, схватил пустую сумку." - самобичевание в какой-то мере даже успокаивало его, позволяя отвлечься от давившего желания поесть.
  
  По дороге Тайрен несколько раз доставал бурдюк. Вода позволяла ненадолго приглушить чувство голода. Голова всё ещё побаливала, а ноги периодически спотыкались об землю.
  
  "Надеюсь здесь больше чем один "моток", 30 монет однозначно слишком мало для такого рискованного задания. И зачем ей понадобилась паутина? Неужто хочет что-то сшить из неё? Как-то не верится мне в такое. Как из этого можно вообще что-то сделать?" - мысли помогали ему занять себя во время этого долгого двух часового пешего путешествия.
  
  "Как бы я хотел, чтобы тут был мой телефон с кучей музыки..." - ни о чем более он так не жалел, как о невозможности послушать музыку во время скучных пеших прогулок.
  
  "Я добрался!" - с облегчением произнёс Тайрен, проходя огромные ворота.
  
  В первую очередь надо было отнести эту чёртову паутину заказчику.
  
  "Приветствуем вас. Зах..." - она оборвалась на полуслове. - "О! Это вы! Принесли?"
  
  Её взор приковала к себе палка, которую герой всё это время держал в руке.
  
  "Да. Надеюсь вы мне нормально заплатите за это." - он отдал палку женщине. Её восторга не было предела, она прямо светилась от радости. Снова посмотрев на нашего героя, её радость вдруг сменилась разочарованием.
  
  "Это всё что есть?"
  
  "Меня там чуть живьём не съели! Сколько смог столько и принёс!"
  
  "Ясно, очень жаль. Присядьте пока, посмотрю сколько смогу вам дать за это."
  
  Тайрен сел на один из красивых резных стульев, стоявших у стены. В это время женщина убрала со стола цветные ткани, и положила на него палку с паутиной. Потихоньку отрывая прилипший лесной мусор, она начала аккуратно сдвигать паутину к краю палки. Движение за движением, липкий белый шёлк всё больше сползал на стол. Закончив своё дело, женщина внимательно осмотрела, получившийся комок.
  
  "За такое количество могу заплатить вам 60 монет."
  
  Тайрен естественно надеялся на большее. Но 60 монет было неплохой суммой, возможно, если бы он был более осторожен, удалось бы собрать значительно больше. В том, что его укусил паук, была только его вина, и ничья больше.
  
  "Меня устраивает. А можете рассказать, что вы собрались с этим делать?"
  
  "Вам правда интересно?" - её глаза загорелись.
  
  "Меня этот вопрос мучает с такого момента, как я сорвал объявление с доски."
  
  "О! Тогда я расскажу вам. Паутина - это самая лучшая нить, которую на данный момент можно получить в нашем мире. Она невероятно тягучая и очень прочная. Единственный её недостаток, то что её крайне сложно обработать. Для этого нужен очень редкий реагент, который практически невозможно достать в наших краях." - она посмотрела на Тайрена, предвкушая то удовольствие, что получит от следующей фразы. - "И на днях мне удалось достать этот реагент!"
  
  "Так вы сможете сделать какое-то невероятно дорогое платье из этой паутины?"
  
  "Именно! К тому же оно будет не только заоблачно дорогое, но и уровень качества для этих мест будет запредельно высок! Я никогда ещё не держала в руках подобную вещь! И если мы закончили, я бы хотела поскорее приступить к обработке паутины."
  
  "Деньги."
  
  "Да-да-да." - она убежала в другую комнату и вернулась с шестью серебряными монетами. - "Так пойдёт?"
  
  "Конечно." - закинув в карман жилета монеты, он вышел. Было слышно, как за ним защёлкнулась щеколда на двери.
  
  
  
  Момент сорок второй: Вечерний марафон
  
  "Ходил за покупками?" - из толпы раздался знакомый голос.
  
  "У меня скоро нервный тик начнётся от наших неожиданных встреч."
  
  Рауль рассмеялся.
  
  "Что-то я не видел тебя на рабочем месте."
  
  "Отводил очередного новичка до гостиницы. Знаешь, людям тяжело ориентироваться на новом месте, приходиться иногда помогать им."
  
  "Слушай, Рауль, помниться ты говорил про шахту, можешь узнать почему её забросили?"
  
  "Неужто хочешь отправиться туда?"
  
  "Я подумываю над этим. Плюс меня интересует, будет ли какая-то награда за её зачистку? Возможно мне удастся восстановить доступ к шахте, и тогда у города появиться приток собственного дешёвого железа."
  
  "Хорошо, я постараюсь узнать как можно больше."
  
  После разговора, они разошлись в разные стороны. День начинал потихоньку подходить к концу. Браться за новое задание уже было поздно, да и сил уже не было. Эти невероятно долгие прогулки сильно выматывали нашего героя. Время обеда уже давно прошло, а до ужина оставался ещё минимум час. Купив в пекарне сдобную булку, Тайрен съел её прямо не отходя от магазина. В этот момент её вкус казался ещё более божественным, чем в прошлый раз. Голод явно мог приукрасить любое блюдо.
  
  Чтобы скоротать время до ужина, наш герой решил побродить по магазинам, дабы получше узнать местные цены. Как оказалось, еда в этом мире стоила очень дёшево. Эти невероятно вкусные булочки стоили всего 1 монету, хотя их вполне можно было бы продавать и за 2. Мешочек овощей также можно было купить за монету, впрочем, как и огромную связку зелени. Разные вкусняшки сделанные из коричневого сахара, продавались сразу по две-три штуки за монету. Килограмм сырого мяса стоил 2 монеты. Всё это было очень странно и непривычно.
  
  На площади так же было множество торговцев, пытающихся продать мелкие самодельные безделушки, как вырезанные из дерева, так и слепленные из глины. Их цена варьировалась от 1 до 10 монет. Продавцы антиквариата рассказывали древние легенды о происхождении их товара, пудря не знающим людям мозги. На эти "легендарные" вещи цена доходило вплоть до 300 монет. Кто вообще купит статуэтку жабы за 150 монет? Да пусть она хоть трижды легендарная, тридцать сантиметров в высоту и четыре килограмма веса, не позволили бы носить её с собой. А если держать "легендарную" вещь дома, то какой с неё прок? Но всё же желающих приобщиться к древности было достаточно, иначе бы эти прохиндеи не сидели бы на площади целыми днями.
  
  По дороге в гостиницу, Тайрен решил ещё посетить кузню, которая как раз была по пути. Хоть ему и не нужны были доспехи, но желание узнать цену на изделия из металла всё же превалировало. Как оказалось, цены были совсем не детские. Меч стоил 150 монет, щит - 60, а 10 стрел продавали за 15 монет.
  
  "Хоть у меня и проскакивала до этого мысль использовать лук, но с такими дикими ценами на стрелы можно разориться до того, как что-то сможешь заработать."
  
  Цены на латные и кольчужные доспехи просто взрывали мозг. Разные варианты стоили от 600 до 900 монет. Перчатки от 70 монет, а шлем от 200.
  
  "Если обычные не магические доспехи стоят так дорого, сколько же будут стоить магические? 5 тысяч? 10? Безумие."
  
  Тут на дальней стене, Тайрен увидел крайне необычный меч. Его лезвие слегка отливало голубоватым оттенком, а позолоченная резная гарда явно говорила об уникальности данного изделия. Ценник гласил - 1500 монет.
  
  "Ничего себе!" - вырвалось у нашего героя.
  
  "Да, этот меч моя гордость." - к нему подошёл накаченный мужчина средних лет, который до этого момента общался с другими клиентами в зале.
  
  "Он магический?"
  
  "Его зачаровал мой друг, первоклассный заклинатель."
  
  "И чем он лучше обычного меча?"
  
  "Он сделан из очищенной стали, его прочность и долговечность не имеют ничего общего с обычными мечами." - в этих словах чувствовалась огромная гордость, явно этот человек и выковал его.
  
  "Меня скорее интересует, что дало мечу зачарование?"
  
  "Враги, поражённые этим мечом начинают замерзать от дикого холода, пробирающего до костей. Даже одной царапины достаточно, чтобы значительно уменьшить возможности противника к бою."
  
  "Опасная штука."
  
  "Ещё какая! Желаешь купить?"
  
  "Нет-нет, я просто прицениваюсь."
  
  "Надумаешь взять, не тяни, магические вещи у нас тут долго не залёживаются."
  
  "Хорошо, всего доброго."
  
  Войдя в гостиницу, Тайрен сразу встретился глазами с Эрлом, стоящим у барной стойки. - "Тайрен, ты обед пропустил."
  
  "Да..." - в его голосе чувствовалась грусть от пропущенного мясного блюда - "Выполнял очередное задание, совсем забыл про обед."
  
  "Не беспокойся, похлёбка из крольчатины многим пришлась по вкусу, так что мясо не пропало зря."
  
  "Меня волнует, что я недополучил положенную мне порцию мяса, а то что у тебя мой суп хорошо разошёлся, меня не особо интересует."
  
  "Да всё нормально, будем считать, что обеда вообще не было, так что ты ничего не потерял."
  
  "Ну и на этом спасибо. Эрл, а когда ужин то будет?"
  
  "Ты немного рано, всё ещё готовиться, если будешь в комнате, то я отправлю за тобой девочку, как всё будет готово."
  
  "Да, я буду у себя." - с этим словами он начал подниматься по лестнице.
  
  Сидя в комнате без дела, он вновь пересчитал доступные ему средства. Вышло 14 серебра и 47 меди, что соответствовало 187 "монетам". На самом деле, было очень странно, что местная валюта не имеет нормального названия. Называть её "монетами", было как-то не привычно. Так же, он решил подробнее рассмотреть тот сухпаек, что достался ему от бандитов. В основном это были вяленые кусочки мяса и копчёная рыба. Всё было заранее порезано так, чтобы не пришлось этим заниматься во время путешествия, просто достаёшь и ешь. На вид было не понятно на какой срок путешествия этого хватит, возможно на пару дней, может если растянуть, то на четыре. Но это даже на одного, а не на троих. Может эти ребята и вовсе не планировали далеко уходить? Возможно они просто хотели отойти подальше от города, и грабануть проезжающего мимо торговца? Скорее всего так. Маловероятно, что у них в планах была охота и ловля рыбы.
  
  В дверь постучались.
  
  "Ну наконец-то."
  
  
  
  Момент сорок третий: В гостях у Рауля
  
  После ужина, Тайрен спросил у официантки где можно набрать воды. Получив ответ, он отправился с бурдюком в сумке к ближайшему колодцу.
  
  "Сегодня мы часто видимся." - Рауль тоже пришёл набрать воды.
  
  "Чересчур часто. Ты что, тут живёшь?"
  
  "Да, у меня дом рядом."
  
  "Собственный дом?"
  
  "Конечно. Тут полно свободных домов. За 100 монет можно взять небольшой домик в аренду на год. Так значительно дешевле, чем платить каждый день за гостиницу."
  
  "По сравнению с этим, гостиница выглядит как обдираловка. Почему ты сразу не предложил такой вариант?"
  
  "Гостиницы приносят основной доход в казну городу, поэтому мэрии не выгодно распространяться о возможности снять в аренду дом."
  
  "Звучит логично."
  
  "К тому же накопить 100 монет достаточно сложно. Большинство новичков не в состоянии выполнять такие сложные задания, какие берёшься делать ты. Как я понял, в магазин платьев ты заходил не за подарком девушке? А с доски объявлений как раз пропало задание на сбор паутины."
  
  "Да, принёс сегодня этой женщине немного паучьего шелка."
  
  Набрав ведро воды, Рауль пригласил Тайрена к себе в гости. Спать ещё не хотелось, так что причин отказываться не было.
  
  "Я думал, что после зачистки хранилища, ты как минимум пару дней не будешь брать поручения."
  
  "Не нравиться мне сидеть на попе ровно."
  
  В доме было достаточно темно. Солнце уже садилось, и свет в комнате из которой собственно и состоял весь дом, поддерживали всего пара свечей, одна висевшая под низким потолком, а другая стоявшая на маленьком столике у кровати. В этой же комнате в углу стояла небольшая кабинка.
  
  "Это туалет?" - указав взглядом на кабинку, спросил Тайрен.
  
  "Да. И вполне себе сносный. Сзади сделано несколько щелей, так что он не плохо проветривается, и в доме почти не воняет."
  
  И правда, в доме пахло старой древесиной, а вовсе не отходами жизнедеятельности, что было несколько удивительно.
  
  "А моетесь вы где?"
  
  "В основном в бане. А когда я ещё охотился, мы частенько ходили на речку, не только чтобы порыбачить, но и чтобы бесплатно искупаться."
  
  Рауль сел на кровать, а Тайрен на единственный стул, стоявший в комнате.
  
  "Знаешь, мне как-то непривычно видеть людей, так отчаянно бросающихся в бой как ты. Уж не знаю насколько был суров твой мир, но здесь вполне можно жить и спокойной жизнью. Люди разводят скот, выращивают злаки и овощи, рыбачат, готовят, шьют, куют, режут по дереву..." - Рауль посмотрел на нашего героя. - "У нас достаточно много мирных профессий! Не обязательно каждый день рисковать жизнью!"
  
  "Мой мир." - он сделал короткую паузу - "Мой мир был скучным. Я бы ни за что не хотел бы возвращаться туда. Здесь я могу заниматься разными вещами, и получать за это хорошее вознаграждение. Но знаешь, что? Деньги не главное. Меня радует сам процесс. Я ещё никогда не чувствовал себя настолько живым, как после убийства той стаи крыс. Это были невероятные ощущения. К тому же, я хочу путешествовать. Как только чуть-чуть освоюсь, отправлюсь в следующий город, а затем в следующий, и так пока не обойду каждый уголок этой земли." - он снова прервался - "А знаешь, что я хочу больше всего? Узнать все тайны этого мира! Я уверен, что этот мир не так прост. Вряд ли людей просто так затягивает сюда, я думаю на это есть какая-то причина, и я бы хотел узнать её. А ещё существа, превращающиеся в демонов, или мои раны, заживающие за ночь - всё это загадки этого странного нового мира."
  
  В комнате повисла гробовая тишина. Несколько минут они сидели молча.
  
  "Я рад, что попал в этот мир. Здесь я наконец-то смог почувствовать себя самим собой." - прервал тишину наш герой.
  
  "Вот оно как. Не многие радуются попадая сюда. Кстати, когда ты сказал про тайны мира, я кое-что вспомнил. За восточной стеной живёт одна старушка. По слухам, ей уже перевалило за сотню лет, и вроде как она даже присутствовала при основании этого города. Правда нынче её кличут ведьмой, так как зарабатывает она в основном предсказаниями. Пару раз я слышал, что к ней за советом приезжали именитые войны. Я конечно не знаю правда ли всё это или нет, но за свои услуги она берёт 1 золотой. А если придёшь без денег, проклянёт тебя, и сгниёшь через неделю где-нибудь в канаве."
  
  "Интересная старушка. Но достать 1 золотой будет трудновато. На доске объявлений практически нет сложных заданий, чтобы хорошо заработать."
  
  "Завтра с утра я планировал поговорить с кое-кем из администрации, возможно смогу убедить их назначить хорошую награду за зачистку шахты."
  
  "Будет здорово, если тебе это удастся. Хотя, даже если ничего не выйдет, думаю можно попытаться нанять повозку и привезти уже добытую руду из шахты в город. С учётом цен на латные доспехи, железо в этом городе стоит хороших денег."
  
  Они ещё некоторое время общались, после чего Тайрен отправился в гостиницу. Более или менее день можно было назвать продуктивным.
  
  
  
  Момент сорок четвёртый: Неожиданная встреча
  
  И вот настал новый день, возможно, полный новых приключений. С тех пор как Тайрен попал в этот мир, каждый раз вставая с кровати, он чувствовал себя невероятно отдохнувшим. Никогда в старом мире он так не отдыхал как здесь. Что бы не происходило днём, достаточно было крепкого сна, и всю усталость как рукой снимало.
  
  Позавтракав, он сразу же отправился к внутренней стене, поглядеть на доску объявлений. У стенда уже стояла светловолосая девушка в чёрном кожаном одеянии. За эти дни, он впервые встретил кого-то, кто тоже брал бы задание с этой доски, а не с той что стояла на площади.
  
  "О, черноглазик!" - после этих слов, Тайрен сразу же узнал в девушке ту, с которой виделся после драки с бандитами. - "Тоже пришёл заданьице взять?"
  
  "Именно." - он встал рядом с ней, и принялся рыскать глазами по доске, в надежде найти что-то стоящее.
  
  "Все задания мусор, достойным людям даже взяться не за что."
  
  Не увидев ничего с хорошей оплатой, Тайрен, тяжело вздохнув, подтвердил - "Даа..."
  
  Позади них подошёл ещё кто-то, начав так же всматриваться в доску. Так как интересного всё равно ничего не было, Тайрен немного отодвинулся в сторону, дав человеку, стоящему сзади, больший обзор.
  
  "О, и лисёнок тут!"
  
  Тайрен перевёл глаза на незнакомца. Это был тот самый красноволосый парень - "Вот так встреча."
  
  Красноволосый сначала посмотрел на девушку, а затем и на нашего героя. - "Вы двое? Вы знакомы?"
  
  "Конечно!" - с восторгом ответила девушка.
  
  "Нет." - понятие Тайрена о знакомстве явно отличалось.
  
  "Как это нет, мы уже третий раз видимся!"
  
  "Второй."
  
  "Третий! Первый раз у города, потом у тропинки в лес, и вот теперь."
  
  "У города? Не помню такого."
  
  "Ну как же?! В день нашего прибытия в этот мир."
  
  "В день прибытия? Так это я тебя видел, заходящую в город. Но мы в тот раз даже не разговаривали, я даже не был уверен, что ты меня видела."
  
  "А я видела! И это тоже считается за встречу!"
  
  "Стоп, а как ты узнала, что это был мой первый день? А нет, не говори, дай угадаю, тебе Рауль сказал?"
  
  "Рауль классный! Он всё про всех знает. И про Лисёнка он мне рассказал. Он тоже прибыл в тот же день, что и мы!"
  
  "Меня зовут Гровер, хватит так меня называть."
  
  "Но, у тебя волосы как у лисёнка! Как мне ещё тебя называть?"
  
  "Гровер."
  
  "Если его ты называешь по цвету волос, почему тогда меня называешь черноглазик? Что-то не помню, чтобы мои глаза были чёрные."
  
  Девушка сделала шаг в сторону Тайрена, и практически в упор уставилась на его лицо.
  
  "Ну ка, сними очки." - наш герой слегка приподнял очки вверх - "Хм... Голубые."
  
  "Я привык считать, что они серые, но даже так они и близко не чёрные."
  
  "Но они были чёрными! Я точно помню."
  
  "Но теперь то нет. Меня зовут Тайрен, лучше зови меня так." - на самом деле ему было не очень принципиально как его зовут. "Черноглазик" хоть было и странным прозвищем, но из уст этой девушки звучало достаточно приятно и совсем не оскорбительно.
  
  "Нууу, лисёнок и черноглазик меня не понимают..." - всё это время её речь была очень странная, как будто наигранная. Хоть девушка на вид и была молода, но её тело уже походило на тело взрослой женщины. А вот манера речи, ощущалась так, будто она отыгрывает роль двенадцатилетней девочки. К тому же эта хитринка в её голосе, заставляла постоянно держаться настороже.
  
  "Тайрен!"
  
  "Рауль?" - наш герой был слегка удивлён, хотя наверное надо было к этому уже привыкнуть.
  
  "Я был в гостинице, но мне сказали, что ты уже ушёл. Хорошо, что я смог догнать тебя." - он слегка запыхался.
  
  "Так в чём дело?"
  
  "Я узнал насчёт шахты! И даже больше! Когда я рассказал про твои намерения зачистить шахту, и снова открыть возможность добычи железа, сразу же было собрано совещание для обсуждения этого вопроса."
  
  "С чего бы вдруг им так суетиться? Добычу остановили десять лет назад, а тут прям вдруг экстренное совещание."
  
  Девушка и красноволосый, всё ещё стояли у доски, но теперь уже, всё их внимание было приковано к разговору.
  
  "Так я им сказал, что это ТВОИ намерения. Человека, удостоенного грамотой почётного жителя! Все уже в курсе о твоих способностях, поэтому восстановление добычи из шахты стало вполне реальным."
  
  "Ну и что они там решили?"
  
  "Держи." - Рауль протянул листовку - "За зачистку шахты от тварей, населяющих её, администрация готова выплатить награду в 500 монет. К тому же, добыча не возобновиться ещё некоторое время, так как рабочих в шахту так просто не найти. Поэтому, если в шахте что-то осталось с предыдущего раза, то оно всё твоё."
  
  Тайрен решил повременить с тем, чтобы брать листовку - "500 монет, конечно, неплохо. Но ты забыл сказать самое главное, что за твари то там обитают?"
  
  "Секундочку, я тут выписал немного." - он начал рыться в карманах, пытаясь найти что-то.
  
  "Эм? Там столько тварей, что их пришлось записать?"
  
  "Ну, не так уж и много." - он наконец-то нашёл свой листок - "И так, в первую очередь, там есть огромная змея. Вроде как она настолько большая, что смогла съесть одного из рабочих целиком. Ещё есть колония жуков, каждый по полметра в длину, многим рабочим очень сильно покусали ноги, когда они спасались от этой армии бегством. Также один очевидец, рассказывал про огромного паука, но кроме него, этого самого паука никто не видел." - он остановился, перечитывая свою бумажку. - "А, вот ещё, были замечены летучие мыши, было бы неплохо и их выгнать из пещеры. Там правда ещё было несколько гигантских саламандр, но вроде добычи металла они не мешали."
  
  "Саламандры? Я думал они обитают в более влажных местах. Что они забыли в этой шахте?"
  
  "Ой, я наверно забыл упомянуть. Вся эта проблема с закрытием добычи произошла из-за того, что в какой-то момент рабочие наткнулись на естественную пещеру внутри горы. Там было множество разных комнат и переходов. Собственно, все эти твари и жили там всё это время, пока их не откопали."
  
  "Могу я взяться за это задание?" - красноволосый неожиданно вступил в разговор - "Меня заинтересовали эти истории про гигантских паука и змею, думаю это представители великих тварей, которых я всё это время искал."
  
  "Ничего себе. Вообще-то, это я попросил разузнать его про шахту, с какого это ему отдавать тебе задание? И его вообще одобрили только потому что, именно я заинтересовался шахтой."
  
  "Вы можете пойти вместе, а затем поделить награду. По тому, что я прочитал в отчётах рабочих, это очень опасное место, я не уверен, что даже Тайрен сможет справиться в одиночку."
  
  "Я тоже хочу с вами!" - девушка решила присоединиться к разговору.
  
  "Я так понимаю тебе просто нужны деньги, да?" - Тайрен всё ещё относился к этой странной девушке с опаской. По её поведению казалось, что она прирождённый аферист.
  
  "Мне кажется, ты обо мне плохого мнения, мне просто нравятся приключения!"
  
  "Слушайте, все деньги с задания я хочу потратить на встречу со старушкой-предсказательницей. Как мне сказал Рауль, она берёт за встречу 1 золотой. Эта пожилая женщина может знать какие-то тайны этого мира, и если вы готовы потратить все средства с этого задания на встречу с ней, то я не против вашей поддержки."
  
  "Согласна!" - кажется, она приняла решение ещё до того, как Тайрен договорил.
  
  "Мне не нужны деньги, я здесь только чтобы победить великих тварей. К тому же, я охочусь один и не хочу, чтобы кто-то мешался у меня под ногами."
  
  "Хм... Ну мы можем постоять снаружи пока ты не зачистишь пещеру. Я честно сказать не горю желанием сражаться с армией жуков переростков. Ты не против же?" - повернувшись к девушке, спросил он.
  
  "Если он хочет убить армию жуков в одиночку, я не против. Но если лисёнок погибнет, мне будет грустно. Я надеюсь, он разрешит нам помочь ему!"
  
  "Делайте что хотите, за ваши жизни я не ручаюсь." - похоже, вина от потери членов своей группы всё ещё давила на него, даже спустя столько лет.
  
  "Похоже вы договорились." - Рауль отдал Тайрену листовку - "Буду ждать вашего триумфального возвращения."
  
  "Ага, именно так и будет."
  
  
  
  Момент сорок пятый: Подготовка к отправке
  
  "Стой Рауль, а как далеко до шахты то?" - он чуть не забыл узнать самое важное.
  
  "Верхом на лошади - меньше часа. Правда вам, наверное, сложно будет ехать напрямую к шахте, протоптанная дорога уже давно заросла. Лучше всего будет, выехав из города, отправиться прямиком на юг, просто скачите по направлению к горам, вдоль пшеничных полей. Как только начнёте приближаться к скалистой местности поверните направо, и минут через пятнадцать-двадцать будете у шахты."
  
  "Дааа, без GPS навигатора подобные задания могут стать ещё той болью в заднице." - подумал наш герой.
  
  "Хорошо, спасибо. Думаю, как-нибудь доберёмся." - сказал он, а затем, поворачиваясь к блондинке и красноволосому продолжил - "Мне нужно где-то полчаса, чтобы собраться, предлагаю встретиться у конюшни на выходе из города."
  
  "Мне тоже нужно время чтобы припудрить носик, увидимся через тридцать минут у конюшни."
  
  Гровер всё ещё стоял рядом с выражением непонимания на лице - "Так, когда мы встречаемся?"
  
  "Сказали же, через пол часа."
  
  После этих слов, лицо красноволосого даже не дрогнуло, продолжая выражать абсолютное непонимание того, что ему говорят.
  
  "Он тупой или притворяется?" - в голове прозвучал голос Дарки.
  
  И тут откуда-то пронеслась молниеносная мысль. Эта странно сшитая одежда, этот каменный клинок, висящий у него на поясе, эта дикая тяга поохотиться на смертоносных существ. Все кусочки пазла вдруг встали на свои места - "Вон, глянь туда. Видишь, большая штука стоит, а в ней кружочек со стрелами внутри? Как самая длинная стрела пройдёт с текущего момента половину круга, так и прошло полчаса." - он очень старался объяснить это максимально просто.
  
  "Как длинная стрела пройдёт половину круга, так встречаемся у конюшни?"
  
  "Именно!" - Тайрен ликовал, навык перевода со сленга в нормальную речь, который он тренировал всё свою жизнь, разговаривая с людьми, не знакомыми с технологиями и играми, пригодился и в этом мире.
  
  И так, в первую очередь нужно было зайти за ботинками. С тех пор как он заказал обувь, прошёл всего один полный день, но всё ещё была вероятность, что сапожник, говоря о сроках, неправильно выразился. К тому же, идти на такое сложное задание в тапках, совсем не хотелось.
  
  "Добрый день."
  
  "Добро пожаловать! Никак искатель приключений за ботинками пришёл?!" - как обычно громко поприветствовал его сапожник.
  
  "Да, хотел узнать, может моя обувь уже готова?"
  
  "Конечно! Со вчерашнего вечера тебя дожидается! Сейчас принесу."
  
  "Я честно сказать не знаю, как долго делается обувь, но это было очень быстро."
  
  "Дааа..." - несколько тише обычного сказал мужчина, вынося ботинки из другой комнаты. - "Нынче заказов немного, так что в этот раз я всё время уделил твоей обуви. Надевай!"
  
  "И шнуровка есть."
  
  "А как ещё их можно было бы удержать на ноге?!"
  
  "Просто немного неожиданно видеть подобную обувь. Эти ботинки напоминают мне осеннюю или может походную обувь из моего мира. И шнуровка есть, и подошва хорошо пришита, и внутренняя подкладка имеется. Прям точь в точь как те, что можно было купить у нас."
  
  "Ты мне лучше скажи, как сидят?"
  
  Тайрен немного прошёлся в новых ботинках по комнате. Обувь была достаточно лёгкая и хорошо прилегала к ноге. На самом деле носить одежду и обувь, сшитую на заказ, ему было в новинку. Как штаны с футболкой, сделанные точно по его размерам, так и эти ботинки, ощущались как влитые.
  
  "Мне нравится. Надеюсь, прослужат долго!"
  
  "Ещё как долго!"
  
  "Спасибо. Всего доброго."
  
  "Порекомендуй мой магазин своим знакомым!" - крикнул мужчина, закрывающему дверь, Тайрену.
  
  "Наконец-то нормальная обувь! Я уж думал, эти тапки врастут в меня..." - будучи всё ещё не очень уверенным в новой обуви, он забрал тапочки с собой, и теперь направился обратно в гостиницу, дабы взять всё необходимое к вылазке.
  
  Что же следовало взять с собой? Однозначно воду. Но есть ли смысл в том, чтобы взять ещё и сухпаек? Может они быстро зачистят пещеру и вернуться уже к обеду? А может, упадут в какую-то яму и буду выбираться два дня? Явно лучше было перестраховаться. Плюс к этому вяленое мясо очень лёгкое, кинув его в сумку, Тайрен даже не заметил прибавки в весе. Взяв с собой 5 серебра и 5 меди, по дороге к конюшне он приобрёл три свежих булки. Вероятно, в них что-то подмешивали, так как наш герой конкретно подсел на них. Хотя всё же оставалась вероятность, что их просто готовили с душой, чего давно уже никто не делал в его мире.
  
  Красноволосый уже стоял на месте встречи. Так как его экипировка не изменилась, Тайрен предположил, что после разговора он сразу отправился сюда.
  
  "Мы с тобой официально так и не знакомы, меня зовут Тайрен."
  
  "Гровер."
  
  Тайрен протянул руку. Подержав её несколько секунд и не получив ответа, он понял свою ошибку - "В моем мире, мужчины пожимают друг другу руки при встрече или знакомстве в знак доверия друг к другу." - подождав ещё несколько секунд - "Но мы не в моем мире, так что это не обязательно."
  
  Когда он уже собирался отказаться от этой глупой идеи, Гровер резко протянул свою руку, совершив крепкое рукопожатие.
  
  "Не так крепко, а то придётся всю зачистку только левой рукой орудовать." - если описать это рукопожатие как "положил руку в тиски", это будет слишком мягкое описание.
  
  "Ребятки вы уже подружились?!" - к ним быстро приближался третий участник группы, что спасло руку Тайрена от расплющивания.
  
  "Ну как минимум познакомились. Было бы неплохо, если я и твоё имя буду знать."
  
  "Фелия." - немного кокетливо ответила светловолосая девушка.
  
  "Отлично, Я Тайрен, а это Гровер. Теперь мы все официально знакомы."
  
  "Но мы уже были знакомы!"
  
  "То было не официально, а теперь всё сделано как надо."
  
  "Мне надо подписать какие-то бумаги?" - с вполне искренней, детской наивностью спросила она.
  
  "Нет не надо, и так вполне сойдёт. А теперь вопрос дня. Из вас кто-нибудь умеет ездить на лошади?"
  
  "Я!" - не успел Тайрен вымолвить и слова, как Фелия продолжила - "Хотела бы научиться!"
  
  "Да я тоже бы не против, но у нас сейчас нет на это времени. Придётся искать повозку." - в этот момент ему показалось, что он заделался воспитателем детского садика.
  
  "Добрый день."
  
  "Чё нада?" - парень, находившийся рядом с лошадьми, просто стоял и ковырялся в носу, в прямом смысле этого слова.
  
  "Грёбанное быдло." - голос Дарки снова всплыл в голове.
  
  "Не подскажите, мы бы хотели арендовать повозку, где это можно сделать?"
  
  "Хрен знает, здесь только лошади."
  
  "Прям сейчас бы его порезала надвое..." - Дарки явно была на взводе - "И запихнула бы его башку ему же в задницу!"
  
  Тайрен проигнорировав её, обратился к Гроверу с Фелией - "Ждите тут, я знаю у кого можно спросить."
  
  И конечно же это был Рауль, как и положено, в это время он находился на своём месте, чуть дальше по дороге.
  
  "Привет Рауль." - с нотками усталости в голосе произнёс наш герой.
  
  "Тайрен, вы разве ещё не уехали?"
  
  "У нас маленькая проблема, мы не умеем ездить верхом. Это конечно позор для приключенцев, но всё же. Можешь подсказать, где нам нанять повозку?"
  
  "Так давайте я вас научу?"
  
  "Я с этими ребятами чувствую себя как в детсаде, представления не имею сколько может занять обучение. Просто помоги с повозкой пожалуйста."
  
  "Хм... у нас сейчас мало кто извозом занимается, да и толковых повозок в городе не осталось." - он задумался, как будто смотря куда-то в пустоту.
  
  "О, вот это неожиданность! КЕЙ! КЕЕЕЙ! КЕЕЙ! Стой ты! Я тут!" - он вдруг начал кричать кому-то в толпе.
  
  "Рауль, что тебе?" - к ним подошёл невысокий пожилой мужчина азиатской внешности.
  
  "Это Кей, он раньше возил руду из шахты, ещё когда она была открыта."
  
  "Рауль, если тебе от меня что-то нужно, говори сразу."
  
  "У тебя же осталась повозка, на которой ты руду возил?"
  
  "Возможно, и что с того?"
  
  "Тут есть предложение, нужно отвести трёх человек к бывшей шахте, дождаться пока они закончат свои дела, и отвезти их назад. Как тебе?"
  
  "Сколько?"
  
  Рауль посмотрел на Тайрена.
  
  "30 монет за всё." - он представления не имел, сколько может стоить подобная услуга, но с учётом тех наград, которые можно было получить с доски объявлений, этой суммы должно быть более чем достаточно.
  
  "Так значит за 30 монет я должен отвезти трёх оболтусов к шахте, подождать их, и затем отвезти назад?"
  
  "Возможно мы даже возьмём с собой некоторое количество руды оттуда." - Тайрен не хотел, чтобы изменение планов вдруг неожиданно резко сказалось на цене.
  
  "И сколько надо будет ждать?"
  
  "Может часа два или три... Я не уверен. Это может слегка затянуться."
  
  "И что вы собрались там делать? Руду копать?" - мужчина ухмыльнулся.
  
  "Собираемся зачистить пещеру и вернуть городу доступ к железу."
  
  Глаза Кея, которые до этого момента были практически закрыты, неожиданно округлились. - "Он серьёзно?"
  
  "Да, город выдал ему миссию на решение возникшей проблемы."
  
  "Если они смогут выкурить оттуда всю живность, я их хоть весь день ждать буду!" - мысль о возможности снова получить работу по извозу руды, явно придала Кею энтузиазма - "Пойдём, моя ферма находиться за северной стеной."
  
  
  
  Момент сорок шестой: Поездка в шахту
  
  Потратив ещё некоторое время на дорогу к ферме и ожидание готовности повозки, авантюристы отправились в путь. Правда, созданная лет двадцать назад телега, казалось, что вот-вот развалится. От каждой ямки и каждого камушка она жутко скрипела, как будто крича о помощи, а может, и выпрашивая быструю смерть. Они ехали сидя прямо на полу, так как стульев или скамеек тут и в помине не было. За полчаса поездки попа у Тайрена болела так, будто его только что наказали на десять лет вперёд за все будущие грехи.
  
  Пытаясь немного отвлечься, он начал говорить - "Слушай Фелия, я вот всё понять не могу, что за странный комбинезон не тебе надет. Ни застёжек, ни пуговиц, ни верёвочек, как ты его снимаешь вообще?"
  
  "Тебе интересно? Могу показать." - её речь с детской, перешла в лёгкий флирт.
  
  "Нет, не надо, мне просто интересна техническая сторона данного вопроса."
  
  "Ну что ты, давай я покажу, и всё сразу поймёшь." - такое ощущение, что она могла разговаривать только двумя способами, либо флиртуя, либо прикидываясь маленькой девочкой.
  
  "Давай ты не будешь раздеваться, а просто расскажешь на словах." - Тайрен не поддавался.
  
  "Скучный ты, черноглазик." - она поднесла руку поближе к его глазам - "Смотри."
  
  На чёрном костюме вдруг началась какая-то рябь. Что-то, покрывавшее его всё это время, как будто забегало по поверхности. Костюм начал как бы сам потихоньку заползать на плечо, оголяя руку. Тысячи маленьких точечек синхронно покидали насиженные места, перебираясь на остальную часть тела. Кажется Тайрен даже забыл моргать, наблюдая за этим эпичным исходом чёрных точек.
  
  "Ничего себе! И эта хрень покрывает всё твоё тело?"
  
  "Тссс, скажу по секрету, на мне сейчас только лифчик и трусики." - прошептала она ему на ухо, придвинувшись ближе.
  
  "Ты лучше расскажи, что это за костюм такой? Нанороботы что ли?"
  
  "Ничего себе!" - пародируя нашего героя произнесла Фелия - "А черноглазик оказывается умненький!"
  
  Его ментальная защита от подобных подколок была слишком высока, чтобы даже заметить их - "Я так понимаю, он как-то улучшает твои боевые показатели?"
  
  "Неа."
  
  "Э? А что он делает тогда?"
  
  "Да кто его знает." - она начала говорить как-то отрешённо, как будто ей совсем не интересно рассказывать об этом.
  
  Тайрен на некоторое время замолчал, пытаясь придумать способ разговорить её - "Ладно, давайте хотя бы поделимся нашими боевыми возможностями. Гровер?"
  
  Красноволосый, до этого момента делавший вид что дремлет, приоткрыл глаза и сухо выпалил - "У меня есть лук и клинок, могу стрелять и резать."
  
  "Кратко, но доходчиво. Фелия?"
  
  "Что это я сразу? Выкладывай черноглазик, что умеешь?"
  
  "Тебе Рауль что-нибудь рассказывал?"
  
  Её глаза загорелись - "Он сказал, что ты маг! Говорил молнии пускать умеешь!"
  
  "Кхм... Хоть что-то мне удалось от него скрыть. И, к сожалению, я не могу показать мои способности здесь. Как войдём в пещеру, я всё покажу." - взгляд Фелии начал врезаться в него так яростно, как будто она пыталась прожечь им черепную коробку и вытащить оттуда информацию - "Хватит на меня так смотреть, всё поймёте, когда увидите. Фелия, теперь твоя очередь."
  
  Она хмыкнула и перестала жечь его глазами - "Лисёнок уже видел, я могу создавать разное оружие." - по всему её костюму снова побежали точки, направляясь к правой руке. Секунд через десять в её ладони образовался небольшой нож, который она тут же воткнула в днище повозки. Ещё секунд через пять, нож развалился на миллион частиц и в таком виде пополз к ноге своей хозяйки, а затем влился в её костюм, как будто его и не было вовсе.
  
  "А говорила, что костюм ничего не делает."
  
  "Не было такого."
  
  "Тппррууу! Всё, приехали." - Кей остановил повозку.
  
  "Спасибо Кей, мы постараемся побыстрее, но сколько это займёт времени я не знаю."
  
  "Я же говорил уже, я вас тут хоть до ночи ждать буду, главное разберитесь там со всем."
  
  "Ну если до того, как начнёт темнеть не выйдем, можешь уезжать." - Тайрен протянул извозчику 1 серебряную монету - "Задаток."
  
  "Отдашь всё, как выберетесь оттуда."
  
  "Хорошо."
  
  У входа в пещеру, в землю была вбита табличка с красным крестом, явно предупреждающая о некой опасности внутри.
  
  "Мде..." - Тайрен начал снимать очки - "Мы забыли одну очень маленькую вещь, собравшись в тёмную пещеру полную опасных гигантских тварей. ЧЁРТОВЫ ФАКЕЛЫ!!! ГАДСТВО!"
  
  "О, почернели! Черноглазик, они почернели!"
  
  "Да пошло всё нахрен!" - он был вне себя от того, что забыл такую важную вещь.
  
  Тайрен закрыл глаза, пытаясь успокоиться, очистить голову и прийти в себя. Глубокий вдох, полный выдох, вдох-выдох, вдох-выдох.
  
  "Бесит." - вымолвив это, он открыл глаза.
  
  "Ну вот, опять обычные, зачем ты так сделал? Чёрные были такие классные!"
  
  "Давайте чуток зайдём во внутрь, и я вам покажу, чем смогу пригодиться в бою. Не хочу чтобы Кей видел."
  
  "Тайные секретики, в шкафу скелетики." - Фелия произнесла это ещё более детским, чем обычно, голоском.
  
  "Просто, думаю, не стоит обычным людям видеть подобное, кто знает как он может отреагировать."
  
  
  
  Момент сорок седьмой: Во тьме
  
  Вход в шахту оказался достаточно просторным, первые метров двадцать было даже вполне себе светло, так как солнце хорошо отражалось от покрытых чем-то склизким стен. С высокого потолка постоянно что-то капало, а пол зарос каким-то мхом.
  
  "Итак, Дарки!"
  
  Как и всегда, из чёрного тумана, материализовалась девочка в чёрном платье.
  
  "Та самая! Какая милаха!" - Фелия попыталась подойти ближе, но Дарки преградила ей путь остриём косы.
  
  А после фразы - "Я же не кусаюсь!" - и вовсе получила взгляд полный презрения.
  
  "Ну так вот, это - Дарки, свою косу она может превращать в копье." - поймав на себе скептический взгляд Гровера, он продолжил - "Она не совсем человек, не смотрите на то, как она выглядит. Внешний вид никак не меняет того, что она невероятно сильна. А чтобы вы до конца понимали ситуацию, я обычный человек, не охотник и не обладаю футуристическим мега костюмом, а вот она может стать сильным подспорьем в нашей группе."
  
  "Как скажешь. Но я иду первым." - Гровер, кажется, не особо поверил его словам.
  
  "Без проблем, Дарки пойдёт сразу за тобой, её чутье поможет заметить врагов заранее."
  
  Гровер слегка усмехнулся. Кто вообще поверит, что маленькая девочка может заметить цель, раньше человека, который охотиться уже скоро двадцать лет.
  
  Они продолжили путь вглубь шахты. Сдвинувшись с места, Дарки сразу превратила косу в копьё. Проход сужался всё сильнее, а свет от входа вскоре вообще перестал доходить до тех мест. Единственным спасением были светлячки на стенах, которые позволяли черно белому зрению Тайрена легко улавливать крупицы света, отражённые от объектов и как минимум не спотыкаться об крайне неровный пол. Красноволосый шёл впереди, не сбавляя темп, как будто находился не в тёмной пещере, а на поляне при свете дня. Кажется, для Фелии перемещение во мраке тоже не вызывало особого труда.
  
  "Да кто они такие?! Даже с моим зрением, я еле распознаю силуэты, а эти идут вперёд как ни в чем не бывало." - думал Тайрен, еле поспевая за идущей впереди троицей.
  
  Шахта оказалась весьма глубокой. По пути, сменяя друг друга, то слева, то справа появлялись ответвления, но основной туннель выделялся непрерывной дорогой для вагонеток, так что свернуть не туда было практически невозможно.
  
  Всё глубже и глубже. В этой темноте Тайрену казалось, что они уже блуждают целую вечность. Чувство лёгкого страха не давало расслабиться ни на секунду, кто знает, где может таиться опасность? Может, за следующим поворотом их ждёт огромная змея, которая просто съест всю их толпу одним махом. Или может, из какой-нибудь щели в потолке на них упадут сотни жуков, начав пожирать их живьём. А ещё пауки, саламандры, да кто его знает, кто ещё может прятаться в этих тёмных пещерах. Может рабочие открыли портал в ад, а Рауль об этом скромно умолчал? Это новый мир, тут всякое возможно. Нужно быть наготове. Всматриваясь во мрак, Тайрен сжал нож посильнее, в надежде слегка притупить накатывающее чувство страха.
  
  Неожиданно, Дарки ткнула впереди идущего Гровера, пальцем в спину. Тот обернулся на неё с выражением полного непонимания того, зачем она это сделала. Дарки сначала приложила палец к губам, а затем указала вперёд. Где-то в глубинах пещеры послышалось странное шуршание, как будто какая-то крыса копошилась в мусоре.
  
  "Десять метров вперёд, проход слева." - крайне тихо прошептала она.
  
  Гровер кивнул и жестом показал остальным оставаться на месте. Если бы Тайрен сам не был этому свидетелем, то никогда бы не поверил - фигура красноволосого начала двигаться вперёд, при этом не издавая никаких звуков. Совсем никаких. Его силуэт отдалялся вглубь пещеры, а кроме странного шуршания больше ничего не было слышно. За время жизни на диких островах, Гровер многому научился, и самым важным, был навык незаметно подкрадываться к своей жертве.
  
  "Если в этом мире есть люди с похожими навыками, то быть ассасинами - их призвание. Не хотел бы я, чтобы меня заказали подобному мастеру." - Тайрен продолжал наблюдать за красноволосой тенью, пока она не скрылась за поворотом.
  
  Раздался странный звук, как будто только что кто-то начал резать арбуз ножом. Секунд через двадцать из-за поворота показался Гровер.
  
  "Кто это был?" - Тайрен оказался самым нетерпеливым.
  
  "Какой-то жук."
  
  "Большой?" - с волнением в голосе спросила Фелия.
  
  Гровер развёл руки, показывая размер.
  
  "Ну как и говорил Рауль, около полуметра. Идём дальше?" - произнёс наш герой.
  
  Красноволосый кивнул, и они продолжили свой путь дальше во тьму пещеры.
  
  
  
  Момент сорок восьмой: Подземный мир
  
  Как и вначале, они шли молча, всматриваясь и вслушиваясь в темноту. Как же глубоко внутрь горы была прорыта эта шахта. И ведь никакой специальной техники, всё сделано усилиями местных шахтёров. Незаметно для наших героев, в пещере начало потихоньку светлеть. Всё ярче и ярче, свет доносился откуда-то спереди, предвещая конец тёмному туннелю.
  
  И вот это случилось, шахта закончилась, и авантюристы вышли в огромную светлую пещеру. Посреди высокого потолка была дыра, из которой шёл поток яркого солнечного света. Всю правую часть открытого пространства занимало озеро, вода в котором была просто кристально чистая. На стенах, полу, потолке, и даже под водой, расположились странные белые кристаллы. В местах, где на них не попадал солнечный свет, они отливали приятно голубым цветом. А в совсем тёмных участках даже прилично светились, окрашивая в голубой всё пространство вокруг себя.
  
  На первый взгляд никаких страшных тварей было не видать. Из пещеры вело три выхода, один вдалеке спереди, один слева, и один тот из которого пришли наши герои. Со стороны озера никаких проходов не наблюдалось. Пока они ходили по открывшемуся им пространству, Тайрен заглянул в оба возможных для них прохода, но ничего интересного внутри не увидел. В отличие от шахты, из которой они пришли, эти выходы были почти идеально круглой формы, метра три в диаметре. Но зато внутри они ничем особым не отличались от брошенной шахты - мох на полу, слизь и светлячки на стенках и потолке.
  
  "Ну что думаете? Разделимся?"
  
  "Черноглазику с нами не нравится?"
  
  "Поддерживаю идею разделиться, вы идите налево, а я пойду прямо." - Гровер хотел как можно быстрее сбросить с себя груз ответственности.
  
  "Лисёнок тоже хочет уйти?!"
  
  "Фелия, мы разделяемся, чтобы побыстрее осмотреть всю пещеру, если будем ходить все вместе, это займёт у нас значительно больше времени. К тому же, в таких узких проходах мы будем друг другу только мешать, сражаться вчетвером в них невозможно. Я предлагаю вам с Гровером пойти вместе, так как мы с Дарки уже привыкли сражаться вдвоём. И я надеюсь, вы тоже сможете сработаться."
  
  "А мы уже сражались вместе! Я помогла Гроверу победить страшных волков в лесу! Так что мы будем отличной командой, но я всё равно буду по тебе скучать черноглазик."
  
  "Отлично, тогда так и поступим, мы с Дарки налево, вы прямо. Если дойдём до тупика, то потом встречаемся тут."
  
  "Лучше бы я один пошёл." - Гровер был не особо доволен таким раскладом событий.
  
  "Если будет развилка, можете разделиться, главное не заблудитесь, кто знает как глубока эта пещера. Идём Дарки?"
  
  Та кивнула, и они скрылись в тёмной дыре в стене.
  
  Ещё один длинный тёмный туннель. По пути Тайрен задумался над тем, почему же эти туннели такой правильной круглой формы. Первое что пришло в голову - дыру проделала огромная змея, трёх метров в диаметре. Но идея показалась несостоятельной, так как зачем вообще змее жрать камень, притом в огромном количестве, чтобы проделать путь не пойми куда. К тому же, проходов было два. Как будто змея сначала жрала камень, двигаясь в одну сторону, а потом, попав на поляну, поняла что промахнулась, повернула куда надо, и начала жрать камень там. Безумие какое-то. Вторая идея же, предполагала, что пещеры раньше были затоплены, и вода с гор сливалась в то место, где сейчас было озеро, и уходила под землю. Но этот вариант всё равно не объяснял такой формы.
  
  Никаких ответвлений в природном тоннеле не наблюдалось. Немного изгибаясь он тянулся всё дальше и дальше. Так как некоторое время они снова шли в полной темноте, Тайрен осознал, что можно было бы отломить кусок от тех светящихся кристаллов, и не надрывать глаза пытаясь увидеть хоть что-нибудь впереди. Но поэтому поводу он особо переживать не стал. Ведь, слишком много нового на него свалилось за последние дни, и мозг просто не справляется с обработкой всей полученной информации, вот и возникают жёсткие затупы то с факелами, то со светящимися кристаллами. Как минимум так он себя успокаивал.
  
  Потихоньку начало светлеть. Наши герои наконец-то почти добрались до ещё одной поляны. Хоть туннель и длился немногим больше сотни-другой метров, идти в темноте, в замкнутом пространстве, было крайне тяжело морально.
  
  "Цветок?" - Тайрен был несколько удивлён от увиденного.
  
  
  
  Момент сорок девятый: Цветок-мутант
  
  Посреди светлой пещеры, прямо под лучами солнца, нисходящими из дыры в потолке, рос огромный цветок. Его бутон был закрыт, и простирался в высоту метра на три. Вокруг бутона, был кольцами намотан стебель, толщиной сантиметров в двадцать-тридцать. С внешнего круга этот странный зелёный стебель уходил куда-то под бутон. Выглядело так, будто цветочек устал, свернулся клубком и лёг полежать, а чтобы солнце не светило в пестики, закрыл их листьями. Но на этом странности не заканчивались. Где-то в пятиметровом радиусе вокруг цветка расположились непонятные то ли рога, то ли клыки, то ли какие-то кости. Они находились на идеально ровном расстоянии друг от друга, и на первый взгляд их было не меньше полусотни. При этом, было даже не очень понятно, относятся ли эти странные белые объекты к цветку, или же они лежат тут просто так.
  
  "Что то не внушает мне эта штука доверия."
  
  Но не только Тайрену растение показалось странным. Дарки превратила своё копье в косу, и стала медленно подходить к периметру из костей. И, кажется, цветок тоже заметил их присутствие. Небольшая дрожь пробежала по всему стеблю, а красивый розовый бутон начал постепенно открываться.
  
  Перед нашими героями открылось странное зрелище. Внутри бутона оказалась голова огромной змеи. Лепестки же, полностью распахнувшись, стали сгибаться в обратную сторону, прижимаясь к телу этой странной цветочной змеи. Верхняя часть стебля, начала потихоньку извиваться, как будто пытаясь рассмотреть приближавшуюся к нему Дарки.
  
  Резкий рывок! Змея молниеносно полетела в сторону девочки. Дарки еле успела среагировать, слегка подавшись в сторону. При этом змее всё равно удалось зацепить её плечо. Длинный рукав платья был порван, а из оголённой руки начал потихоньку вытекать чёрный дым. Но Дарки не из тех кого может сбить с толку лёгкая царапина. Махнув косой, у неё получилось прорезать практически половину толщины стебля.
  
  Змея дёрнулась в сторону, а затем вернула свою голову в центр комнаты. Хоть ранение ей явно не понравилось, но кажется, оно не сильно повлияло на её способность к действию. Стебель продолжал активно извиваться, а голова, всматриваясь в свою цель, периодически издавала странные шипящие звуки.
  
  Снова рывок! Дарки, будучи готовой к подобному, отпрыгнула в сторону, ударив по пролетающей мимо голове, как по бейсбольному мячу. Но в этот раз порезать стебель не удалось. Змея мгновенно вернулась в центр, помня о том, что произошло в последний раз.
  
  Опять рывок! И ещё один, и ещё! Дарки продолжала уворачиваться, избивая прилетающую на неё голову как битой. Снова и снова. Ни змея, ни Дарки не могли победить в этой, ужасающей своей скоростью, битве. Змея принимала удары один за одним, возвращалась в центр, и снова атаковала, как ни в чем не бывало. Сильнейшие удары, способные отклонить её полёт, кажется, вообще не имели никакого эффекта. А Дарки всё уклонялась и била, била, била, и снова била по огромной зелёной голове. Её движения ни капли не менялись, как будто она вообще не знала усталости. Даже казалось, что с каждой новой атакой, её сила только возрастала.
  
  Тайрен стоял на входе в комнату, пытаясь придумать, чем же он может помочь своей напарнице. Скорость движений сражающихся перед ним существ, была просто невероятна. Он не мог просто так взять и влезть посреди битвы, дабы подстраховать Дарки. Вряд ли он сможет увернуться хотя бы от одного рывка змеи, не говоря уже о целой их череде. Нужно было что-то придумать. Непонятно сколько ещё Дарки сможет выдерживать подобный темп. Хоть она и не выглядела уставшей, было понятно, что её силы точно не бесконечные.
  
  Следя за змеёй, наш герой заметил, что её тело, тот самый стебель, всё ещё, больше чем на половину, закручен вокруг центра. А теперь, когда лежащего посредине бутона больше нет, стало понятно, что эта змея, в общем-то, совсем и не змея вовсе. В самом центре, закрученный стебель уходил прямиком в землю.
  
  "Всё-таки это растение." - пробормотал себе под нос Тайрен.
  
  Вот почему такой глубокий порез от косы никак не сказался на подвижности этого существа. Стебель нужно было перерезать полностью, иначе цветок сможет продолжить функционировать.
  
  Мест, где можно было полностью отсечь стебель, было всего два. Одно около бешено носящейся головы, а второе, в самом центре, в месте ухода под землю. Почему же Тайрен решил, что другие места не годятся? Стебель был накручен вокруг центра очень плотно, и поднять один из слоёв, чтобы полностью его отрезать, на вид было просто невозможно. А те места, что были несколько ближе к голове, двигались так резко и непредсказуемо, что даже просто воткнуть нож, казалось крайне затруднительным.
  
  Поэтому для нашего героя оставалась только одна возможность - рвануть в самый центр и вонзить свой нож в полуметровый, вертикально стоящий стебель. Задачка была не из лёгких. Нужно было пробежать пару метров по накрученному спиралью телу змеи, а затем ещё потратить время на разрезание этого толщенного стебля.
  
  Решив, что лучше быть аккуратнее, Тайрен начал медленно подходить к периметру из костей. И, кажется, змея его заметила. Она прекратила рывки в сторону девочки и посмотрела на нашего героя. Ощутив послабление, Дарки тут же воткнула острие косы в лежащий недалеко от неё стебель. Змея зашипела и дёрнулась в сторону обидчицы.
  
  В этот же момент, Тайрен тоже рванул с места. Быстро перебирая ногами, он бежал к самому центру пещеры, где слегка возвышался стебель этого ужасного монстра. Когда он преодолел вереницу костей, змея снова обратила на него внимание, но, получив косой по стеблю, забыла о нём, продолжив атаковать Дарки.
  
  Цель становилась всё ближе и ближе. Каменистая земля под ногами сменилась немного мягким зелёным ковром из закрученных по спирали слоёв толстого стебля. Подбежав к центру, он тут же вонзил свой нож в торчащий из земли отросток. По всему стеблю прошла лёгкая дрожь. Тайрен, не дожидаясь пока его съедят, быстрыми движениями начал отрезать стебель от основания. По ощущениям, процесс напоминал разрезание дыни, или может быть арбуза.
  
  В это время, змея застыла, пытаясь понять, что происходит. А Дарки, воспользовавшись моментом, подцепила косой лежащий недалеко от себя стебель, упёрлась в него ногой, и резко рванула косу на себя. В этот раз всё прошло намного лучше, чем впервые. Острая коса легко поделила пополам тушку, уже ставшей ненавистной, змеи. Часть стебля вместе с головой, камнем упали на землю. Но радоваться явно было рано. Оставшаяся часть стебля задрожала, встрепенулась и стала быстро раскручиваться, поднимаясь вверх.
  
  Но к этому моменту Тайрен уже заканчивал отрезать основание. Ещё несколько мгновений и это огромное зелёное нечто снова упало на землю, откуда и поднялось. Пытаясь отдышаться, Тайрен выпрямился, смотря в сторону Дарки. Но как оказалось, цветок был не так уж прост. Земля под ногами нашего героя вдруг начала стремительно осыпаться. Быстро перебираясь через валяющийся хаотично стебель, он пытался как можно скорее убраться из центра.
  
  Дарки напряглась. В любой момент она была готова метнуться к своему хозяину, чтобы спасти его от гибели. Но пока что, ситуация была ещё не столь критичной. Её руки с ещё большей силой сжимали косу, а глаза бегали по земле, в попытке понять что происходит.
  
  Запыхаясь, Тайрену удалось выбежать за пределы огромного круга из костей. Именно за этим кругом, казалось, находилось то самое безопасное место. Он упал на землю в попытках немного отдышаться. Сердце дико колотилось в груди, а в голове творилось неизвестно что.
  
  Тем временем, Дарки тоже выбежала за круг, и направилась к нашему герою. И тут центр пещеры полностью обвалился, образовав огромную дыру в земле. Кости, лежавшие по кругу, вдруг стали подниматься, превращаясь в непроходимый забор метровой высоты. Земли внутри забора больше не существовало, как и упавшего в яму стебля. Кажется, находившаяся под землёй часть цветка разозлилась и решила сама разобраться с обидчиком. Из ямы показались две зелёные головы. Они были похожи на предыдущую, но размером несколько меньше.
  
  К этому моменту, Тайрен уже немного отдышался, поднялся на ноги, и приготовился к новой битве.
  
  
  
  Момент пятидесятый: Второй проход
  
  "Лисёнок?"
  
  Гровер быстрым шагом шёл впереди. Не обладая такими длинным ногами, Фелия еле поспевала за ним.
  
  "Куда мы так торопимся? Монстры от нас никуда не убегут. Сколько там говорили, эта шахта заброшена? Десять лет? Они ждали нас всё это время, вряд ли именно сейчас они решатся покинуть пещеру через запасной выход."
  
  "Возможно, эти туннели ведут в одно и то же место, я должен первым добраться до великой твари."
  
  "Боишься, что черноглазик первым всех убьёт? Помнишь, он же сказал, что уступит тебе всех врагов."
  
  "Помню." - говоря это, он ещё сильнее ускорил шаг.
  
  "К тому же, по его словам, только его маленькая подружка может сражаться, а сам он не боец."
  
  "Да." - ни капли не снижая темп, произнёс Гровер.
  
  Они шли очень быстро, но тёмная пещера всё не прекращалась. Изгибаясь из стороны в сторону, туннель как будто водил их кругами. Хотя это конечно было исключено, так как никаких ответвлений в стенах пещеры не наблюдалось.
  
  Пройдя ещё некоторое расстояние, красноволосый и блондинка наконец-то вышли на какое-то открытое пространство. В новой пещере было практически также темно, как и в тоннеле. Как и около озера, повсюду были натыканы кристаллы, которые в этом месте светились значительно хуже. Их свет хоть слегка и улучшал ситуацию с непроглядной тьмой, но фактически, не давал нормального обзора. Если бы не блестящая слизь, покрывавшая все стены, точные формы пещеры можно было бы и не разглядеть.
  
  Гровер немного вышел вперёд, высматривая возможную цель в этой темноте. Его внимание привлёк странный шорох, доносившийся откуда-то с тёмного потолка. Наверху, прямо посередине, находилось какое-то странное тёмное пятно. На потолке было несколько светящихся кристаллов, но свет ни одного из них не достигал этого места. Пытаясь понять, что же всё-таки там наверху, Гровер достал лук, и выпустил стрелу прямо в центр чёрного пятна. Что-то маленькое упало на землю, как будто отвалившись от потолка.
  
  Гровер подстрелил паука. Не такого здорового как видел в лесу Тайрен, но всё же достаточного большого, по сравнению с теми, что водились в его мире. Рассмотрев мёртвое скрюченное существо, охотник снова посмотрел наверх. Шорох не прекращался. Он даже немного усилился, как будто десятки паучков забегали, пытаясь разобраться, что произошло.
  
  Пока Гровер пытался оценить, хватит ли ему стрел, чтобы перестрелять всех бегающих тварей на потолке, Фелия ходила по пещере, осматривая светящиеся кристаллы. В темноте их цвет был абсолютно синим, без малейшего намёка на белизну.
  
  "Лисёнок! Я тут что-то нашла."
  
  "Я занят."
  
  "Да посмотри ты уже!"
  
  Гровер обернулся, пытаясь найти глазами, куда ему указывает Фелия.
  
  "Что там?" - спросил он, так и не поняв куда смотреть.
  
  "Ну, вот же!"
  
  "Да где?!"
  
  Фелия стукнула ногой по одному из кристаллов, отломив от него небольшой кусочек.
  
  "Вот." - свет от кристалла в её руке, наконец-то немного прояснил ситуацию. В стену пещеры был с силой вжат какой-то странный столб. Он как будто бы врос в камень. Фелия попыталась его потрогать, но тут же отдёрнула руку от неожиданности, а затем с удивлением посмотрела на Гровера.
  
  "Что такое?" - он немного напрягся от резких движений своей спутницы.
  
  "Пушистый..." - она снова поднесла руку к столбу. - "Очень пушистый!"
  
  "Пушистый? Столб?" - он подошёл ближе.
  
  На столбе в огромном количестве, располагались небольшие волосики. Гровер аккуратно провёл по ним обратной стороной ладони, после чего впал в лёгкий ступор от удивления.
  
  "Может это мох?" - продолжая водить рукой по столбу, спросила Фелия.
  
  "Вон, смотри на земле, вот это мох. А это что-то совсем не похоже на мох. Эти волосы жёсткие, как будто трогаю тигра или льва."
  
  "Ты трогал льва?!" - с непередаваемым удивлением воскликнула Фелия.
  
  "Конечно, и не один раз. Хотя эта шерсть всё равно не очень-то похожа даже на льва."
  
  "Уау, я бы тоже хотела потрогать льва!"
  
  "Трогай столб."
  
  "Но ты же сам сказал, что он только немного похож на льва!"
  
  "Но похож же."
  
  "Хочу потрогать льва!"
  
  "Если это и правда рай охотников, то здесь должны водиться и львы."
  
  Девушка после этих слов немного повеселела.
  
  "Лев, лёва, львуша
  
  не ходи по крыше,
  
  там на львушу, лёву, льва
  
  нападёт корова!" - нараспев произнесла она.
  
  Гровер непонимающе посмотрел на Фелию. - "Я не понял, что ты сейчас сказала."
  
  "Это стишок из моего детства."
  
  Оборвав разговор, Гровер отошёл подальше, пытаясь рассмотреть странный столб целиком. Но чем ближе взгляд приближался к потолку, тем сложнее становилось хотя бы не потерять столб из виду. Переведя глаза на свод пещеры, он увидел несколько странных линий, похожих на тот самый столб, и идущих прямо к центральной тёмной области. Проследив их путь от центра, Гроверу удалось обнаружить ещё три точно таких же столба. Клинком он отколол себе огромный кусок кристалла, и пошёл с ним вдоль стены.
  
  Как оказалось, всего в пещере было целых восемь ворсистых столбов. Каждый из них, Гровер пометил небольшим осколком кристалла, так, чтобы их можно было увидеть с другого конца пещеры. Но, даже зная их количество, предназначение оставалось непонятным. Одно было ясно, они как-то связаны с тем тёмным пятном на потолке, и предположительно, шуршащими пауками.
  
  Вернувшись к Фелии, Гровер вновь решил потрогать столб. И тут ему пришла идея. - "Ты же сможешь пострелять в то чёрное пятно, как делала это с волками?"
  
  "Я не очень меткая, но в такую большую мишень точно попаду." - как только она это сказала, по её руке поползли чёрные точки. Переползая со всего тела в сторону руки, они начали формировать в ладони какой-то объект. Секунд через пятнадцать Фелия сжала в своей руке пистолет. - "Я готова!"
  
  "По моей команде начинай стрелять, и ни в коем случае не стой прямо под пятном."
  
  "Поняла."
  
  "Начали!" - Гровер с силой вонзил свой клинок прямо в столб. Как он и думал, столб оказался не таким уж твёрдым, и не совсем уж столбом. Голубоватая жижа брызнула из места удара. Проведя ножом вверх на сколько он смог дотянутся, Гровер побежал к следующему столбу.
  
  А Фелия в это время, без остановки выпускала одну за другой пули из своего необычного пистолета. Точки на её костюме продолжали потихоньку двигаться по направлению к оружию. Выстрел, и ещё выстрел, и снова выстрел, и после каждого на потолке как будто начинала бегать целая армия маленьких ножек. Шума от пистолета практически не было. Только свист пуль разрезающих воздух раздавался после каждого нажатия на спусковой крючок. Раз в несколько выстрелов, с потолка падали тушки подстреленных пауков. Некоторые из них в полёте всё ещё были живы, но при падении разбивались о каменистый пол.
  
  Гровер же продолжал планомерно резать ворсистые столбы. Удар, резкое движение рукой вверх, и бегом к следующему. Вся правая рука и немного лицо были покрыты голубой жидкостью, выплескивающейся при каждом новом ударе. Удар, рывок рукой вверх, и снова спринт дальше.
  
  Пятно на потолке начало шевелиться. Фелии показалось, что оно стало немного ниже, как будто слегка приблизилось к ней. Но рука продолжала планомерно спускать курок. Под пятном уже скопилась целая гора паучков, и новые падали всё реже и реже.
  
  Порезав последнюю колонну, Гровер выхватил лук и, натягивая тетиву на максимум её возможностей, начал выпускать стрелы туда же куда палила Фелия. С потолка начал раздаваться странный треск, как будто стрекочет какое-то насекомое. А стрелы и пули всё продолжали улетать в непонятную чёрную пустоту. У Фелии на левом рукаве стали появляться просветы, как будто её костюм вот-вот протрётся до дыры. Стрелы у Гровера начали подходить к концу. Хоть он и был уверен в своей тактике всё это время, к этому моменту тень сомнения нависла над ним.
  
  Когда Гровер встретил Фелию в лесу, он и не догадывался, насколько сильным будет это маленькое оружие в руках такой хрупкой девушки. После нападения волков, пока он сражался с двумя двухметровыми монстрами, Фелия успела перестрелять ещё четырёх точно таких же. При этом дырки в их шкуре были очень маленькие, да и непонятно было, чем же всё-таки стреляет это оружие. Но одно было ясно наверняка, это оружие работает, и в отличие от лука стреляет очень быстро, при этом нанося сопоставимый, а то и более серьёзный урон.
  
  Фелия уже несколько минут стреляла наверх, без единого упавшего с потолка паучка. Гровер думал о том, насколько же живучее на потолке создание, если даже такое оружие не может его убить. Левый рукав Фелии превратился в решето, а на правом начали появляться просветы. Стрелы кончились.
  
  "Это конец." - подумал Гровер.
  
  
  
  Момент пятьдесят первый: Зачистка шахты
  
  Земля под ногами затряслась. Тайрен и Дарки, пытаясь удержаться на ногах, схватились друг за друга. Два змееподобных стебля, тоже замерли, как будто вслушиваясь в дребезжащие стены. Раздался страшный грохот. Если бы это не был другой мир, Тайрен бы подумал, что огромный грузовик, гружёный цементом, свалился с мостовой прямо на проезжую часть. Оглушительный, невероятно резкий звук пронёсся по всей пещере. Не устояв на ногах, наши герои, продолжая держаться друг за друга, упали на землю. Вибрация, пробежавшая по каменистому полу, стенам и потолку была просто огромна.
  
  С потолка отвалился небольшой кристалл, ударив одну из застывших змей по голове. Она встрепенулась, толкнула другую, и они вместе начали удлиняться, всё ближе подтягиваясь к нашим, всё ещё сидящим на земле, героям. Но тот кристалл не был последним. Из места, откуда падал свет, начал сыпаться песок. По всему потолку от просвета пошли трещины, доходя прямо до стен пещеры. Кристаллы и куски камней стали как градом сыпаться с потолка, периодически задевая змей.
  
  Так как землетрясение уже закончилось, Тайрен вскочил с земли, подняв за собой всё ещё сидящую Дарки, и они вместе побежали к тоннелю из которого пришли. А камни всё продолжали сыпаться. Больше всего каменных осадков приходилось прямо по центру пещеры, как раз над ужасной дырой со змеями. Послышался грохот и с потолка обвалился трёхметровый валун, улетая прямо в провал. За ним откололись ещё несколько массивных кусков, и отправились туда же. Змеи дёрнулись и мгновенно скрылись в провале.
  
  В пещере стало светлее. Значительная часть потолка обрушилась, и теперь вместо маленькой дырки в самом центре, зияла огромная дыра в половину потолка. А вот провал внизу прилично так засыпало. Забор вокруг него слегка загнулся, как будто пытаясь спасти яму от попадания в неё камней. Но этого было явно недостаточно. Даже стоя у входа, Тайрену была видна гора из булыжников, насыпавшаяся в пасть цветку-монстру.
  
  "Надеюсь, этой еды ему хватит надолго. Пошли отсюда."
  
  Не успел он сделать и шаг в направлении к туннелю, как Дарки одёрнула его за рукав. Ещё секунду назад полная сил, девочка выглядела так, как будто уже сутки не спала. Под глазами проступили синяки, а ноги еле держали её маленькое тело. Видя всё это, Тайрен ощутил всю титаническую усталость, которая сейчас висела на его маленькой спутнице. Ему показалось, что это он несколько минут назад сражался с огромной змеёй. Откуда-то из глубины нахлынуло чувство вины. Он прижал Дарки к себе.
  
  "Спасибо тебе за всё. Я очень ценю твою помощь. Иди, отдыхай." - он произнёс это настолько нежно и заботливо, насколько это было вообще возможно.
  
  "Угу." - не отрывая головы от его рубашки, произнесла девочка и растворилась в чёрном тумане. Тайрену показалось, что последнее слово, Дарки сказала сквозь слёзы.
  
  Ещё раз осмотревшись вокруг, и убедившись в том, что других выходов из пещеры нет, наш герой отправился назад к месту встречи. В пещере с озером тоже обвалилось несколько камней с потолка, но разрушения даже близко не были похожи на те, что произошли у него на глазах. Фелия и Гровер вышли из туннеля в то же время, что и Тайрен.
  
  "Черноглазик!"
  
  Тайрен с некой долей подозрения посмотрел на эту пару. Гровер был весь перепачкан в какой-то синеватой жиже, а костюм Фелии был порван в нескольких местах.
  
  "Это вы устроили землетрясение?"
  
  "Нет! Это всё паук! Он был огромный! Как лев! Или даже как пять львов! А его ноги были до потолка!"
  
  Не слишком доверяя словам странной девушки, Тайрен обратился к красноволосому. - "Так и было?"
  
  "Да. Убили большого паука."
  
  "Там проходов больше не было?"
  
  "Нет."
  
  "А летучих мышей не видели? Или жуков?"
  
  "Там были маленькие паучатки! Они сыпались с потолка как дождь! Вот такая гора нападала!" - она показала рукой горку высотой где-то в метр.
  
  "Ясно. Тогда давайте возьмём несколько светящихся кристаллов и проверим развилки в шахте. Не хочу отчитываться перед мэрией города, не будучи уверенным, что задание точно выполнено."
  
  "А где твоя маленькая спутница?" - Фелия заметила, что Тайрен вернулся из прохода в одиночестве.
  
  "Я отозвал её. Она отдыхает."
  
  Путь назад был значительно проще. Отколотые прямо из под солнца кристаллы, своим ярким синим светом хорошо развеивали тьму шахты. Как оказалось, в некоторые штреки всё же вели рельсовые ответвления. Без освещения их было практически не видно, а теперь они лежали как на ладони. Прочёсывая поворот за поворотом, в некоторых тупиках были найдены вагонетки разной степени наполненности. Вспомнив цену на броню, Тайрен решил, что всё же стоит забрать руду с собой.
  
  Но тут возникла серьёзная проблема. Пути были старые и уже давным-давно заросли мхом. Да и колеса вагонеток все насквозь проржавели. Так что даже гружёную в половину вагонетку Тайрен двигал с огромным усилием, а уж полную даже сдвинуть не мог. Самый сильный среди них наотрез отказался помогать, сказав, что пришёл сюда только ради охоты. Фелия хоть изо всех сил и пыталась помочь нашему герою, но она даже полупустую вагонетку могла двигать, только если Тайрен придавал той ускорение. А единственная, кто по настоящему могла помочь в данном деле, спала крепким сном, и Тайрен не смел даже думать о том, чтобы обратиться к ней.
  
  Утомившись от перемещения тяжёлых грузов, наш герой облокотился на вагонетку, достал бурдюк с водой, и периодически делая небольшие глотки, стал обдумывать ситуацию. У него сейчас было в запасе где-то 180 монет, к этому прибавляем 500 за задание, в итоге выходит всего лишь 680. Получается, что из руды надо добыть не менее 320 монет. А лучше - больше. Ведь начиная с сегодняшней ночи, ему придётся самому платить за ночлег. И всё же, как неудобно, что он представления не имеет, сколько стоит руда. Да и не понятно, какого она тут качества. Может он и за целую вагонетку сотни монет не выручит. Тогда и смысла напрягаться нет. Лучше уж он ещё разочек возьмёт задание на пауков, это будет итого легче, чем корячиться с этим железом.
  
  Но он не хотел сдаваться. Деньги лежали у него прямо под носом, надо было только лишь дотолкать их до выхода. Раз пять дотолкать до выхода и всё! А уж покидать куски камней на тележку труда не составит. Решив, что ему нужно больше сил, он достал булку из сумки.
  
  "Ну что ж булочка, не подведи меня." - каждый укус как будто наполнял его силами. Настроение начало улучшаться, а с ним начала отступать и усталость.
  
  Тайрен слегка улыбнулся. Его компаньоны уже давно ушли вперёд, и, оставшись один, он мог полностью отдаться накатывавшему на него безумию. Только в таком состоянии он мог победить своего злейшего врага - страх неудачи. Он дышал всё чаще, как бы раззадоривая себя. Пульс ускорился, и откуда-то изнутри стал подниматься поток невероятной силы.
  
  "Я сделаю это!" - с этими словами, он резко толкнул вагонетку вперёд, и всё ускоряясь, помчался к выходу.
  
  Свет озарил его глаза очень быстро. Вытолкнув груз наружу, и удостоверившись, что повозка с извозчиком всё ещё тут, он бегом помчался обратно вглубь шахты. Вытолкнув вторую вагонетку на свет, он увидел, как Фелия еле-еле перетаскивает камни в телегу. Эти действия явно вызывали у неё большие трудности. Но, даже зная, что деньги с продажи металла ей не достанутся, она почему-то продолжала стараться изо всех сил.
  
  А вот и третья поклажа вышла на свет. Источник сил, пылающий внутри начал потихоньку угасать. Назад Тайрен шёл уже пешком, попивая из бурдюка, и жадно кусая вторую булку. Приток целительной влаги немного его освежил, и четвёртая вагонетка тоже покинула шахту.
  
  Последняя. Оставалась последняя. Самым сложным в жизни нашего героя было доводить начинания до конца. Ему всегда было интересно браться за что-то новое, и почти всегда он бросал всё на полпути. Но только не здесь, не в этом мире. Тайрен решил, что измениться, будет таким, каким он всегда хотел быть. Станет лучшей версией самого себя, а для этого надо дотолкать вагонетку. Он не намерен сдаваться, он не намерен бросать всё, не дойдя до конца. Таков его новый путь. Смотреть только вперёд. Жить не сожалея.
  
  На пятой вагонетки силы кончились окончательно. По весу она казалась раз в пять тяжелее любой из тех, что он только что отталкал. Тяжело дыша, Тайрен делал шаг за шагом, потихоньку двигая ценный груз вперёд. Ещё шаг. И ещё один. Даже собственное тело ощущалось как многотонный железный костюм. Как будто он не маленький человек, а огромный робот. И чтобы привести в движение это массивное создание, нужно просто колоссальное количество энергии. И так каждый шаг. Каждый шаг - это борьба с самим собой за свою собственную мечту. Хоть эта последняя вагонетка и будет лишь маленьким шагом вперёд, но он должен его сделать. Ведь если не сделать первый шаг, то нельзя будет сделать и последний.
  
  Свет уже даже перестал слепить ему глаза. Последние несколько минут он толкал груз в слепую, экономя силы на зрении. Слегка приподняв веки, и увидев, что он добрался до выхода, он вновь закрыл глаза и повис на вагонетке, полностью расслабившись.
  
  "Черноглазик!?"
  
  Кажется, кто-то зовёт его. Нет, наверно показалось.
  
  "Эй! Черноглазик! Ты как там?"
  
  
  
  Момент пятьдесят второй: Путь назад
  
  Неужто, он уснул стоя? Веки были по весу как пара массивных булыжников, даже слегка приподнять их было задачей явно не тривиальной. Частично проснувшись, он всё ещё не чувствовал рук, кажется, они основательно онемели. Сердце начало биться быстрее, в попытках привести организм в рабочее состояние. Тайрен сделал глубокий вдох. Похоже край вагонетки, на котором он уснул, прилично сдавливал ему грудь, из-за чего та неимоверно болела. Интересно, сколько времени он проспал? По ощущениям прошло не менее получаса, если бы меньше, то части тела не смогли бы так сильно затечь.
  
  Он попытался пошевелить рукой. Так как кровь уже некоторое время циркулировала нормально, рука смогла слегка дёрнуться. Ещё один глубокий вдох. Солнце даже сквозь слегка приоткрытые веки, пыталось спалить глаза дотла. Ещё вдох. Тайрен приподнялся с вагонетки и заметил, что она почему-то уже пустая. Неужто, он не проснулся, даже когда у него из под носа вытаскивали камни? Снова вдох. Солнце всё меньше и меньше резало глаза. Грудь всё ещё болела, но руки и ноги вроде бы работали уже как надо.
  
  Он осмотрелся. Все вагонетки, что он выкатил, были опустошены, а на телеге лежала огромная куча камней. Гровер и Фелия сидели на самом краешке телеги, свободном от руды.
  
  "Долго я спал?"
  
  "ООО, Черноглазик проснулся!" - Фелия вскочила на ноги и быстро, чуть ли не вприпрыжку подошла к Тайрену. - "Ты как? Ничего не болит? Мы уж думали ты умер!"
  
  "Умер?"
  
  "Да! Ты выкатил вагонетку и тут же отключился! Я твой пульс еле нащупала! А сначала думала, что всё! Даже боялась, что больше тебя не увижу!"
  
  "Так, как долго я спал?"
  
  "Долго. Мы с лисёнком даже все булыжники в телегу перетащить успели!"
  
  "Он помог тебе?"
  
  "Да, сказал, что просто так сидеть скучно."
  
  Тайрен сделал пару шагов вперёд, чтобы убедиться, что ноги уже работают. - "Ну что, тогда отправляемся назад?"
  
  Вдвоём они подошли к телеге. Извозчик в это время спал сидя на своём месте.
  
  "Кей!" - Тайрен сказал это немного громче обычного, чтобы наверняка разбудить его.
  
  "А?!" - он резко дёрнулся, делая вид, что не спал.
  
  "Слушай, а повозка нас всех выдержит? Что-то мне кажется, она слегка осела под весом всех этих булыжников."
  
  Но Кей уже знал об этом - "Ты прав. Если и вас троих посадим, то есть риск, что вообще до города не доедем. Так что вам лучше просто идти рядом. Всё равно с таким грузом я быстро ехать не смогу."
  
  "Ясно. Тогда думаю, можем отправляться."
  
  Гровер молча встал на ноги, и они медленно пошли за еле катящейся телегой.
  
  "Фелия хочешь булку?"
  
  "Булку?!"
  
  "Да, у меня осталась последняя." - он протянул ей уже давно остывшую сдобу. - "Это в знак благодарности за помощь с погрузкой телеги. К тому же с вагонетками ты мне тоже пыталась помочь."
  
  Фелия откусила маленький кусочек от булки - "МММ, Вкусно!" - оставшиеся девяносто процентов булки она съела секунд за десять.
  
  "Ты как будто никогда булок не ела."
  
  "У нас такого не было... Хлеб был жёсткий, и не очень вкусный. А сладкого хлеба я вообще никогда не пробовала!"
  
  "Когда придём в город, покажу, где я их покупал."
  
  Гровер делал вид, что не особо обращает внимание на их беседу.
  
  Через какое-то время они всё-таки добрались до города. Рауль заметил их ещё на въезде, и первый подошёл к нашим героям.
  
  "Хах! Всё-таки у вас получилось! Мне как-то даже не по себе от того, что я в вас немного сомневался!"
  
  "Да я больше устал из-за того, что пришлось вагонетки с рудой таскать, чем от битвы с монстрами." - пешая прогулка тоже прилично утомила нашего героя, но упоминать об этом он не стал.
  
  "Так там всё-таки были монстры?"
  
  "Да цветок-людоед и огромный паук. Эти двое, кажется, сожрали всех остальных, так как больше там никого не было."
  
  "Да уж! Похоже, нет ничего невыполнимого для мага!"
  
  "Ну, мы вместе сражались, так что это далеко не только моя заслуга. Слушай, нам бы всю эту руду куда-то сбагрить, думаешь, кузнец сможет столько купить?"
  
  "Да, тут на вид очень много. Везите-ка лучше это всё к внутренним воротам. Я пойду вперёд, и подготовлю там всё."
  
  По пути Тайрен, как и обещал, указал на булочную. Фелии очень хотелось сорваться и зайти в это чудесное место. Но ей удалось временно подавить это желание, так как им всё ещё предстояло определиться со временем похода к старушке, ради которого всё и было затеяно. Когда они подъехали к воротам, их уже ждали. Несколько накаченных мужиков начали быстро разгружать телегу, опустошив её, менее чем за пять минут.
  
  "За руду можешь не беспокоиться. Я прослежу, чтобы всё взвесили, как положено. Сейчас разведотряд уже готовиться к вылазке. Как подтвердят, что шахта зачищена, так сразу выдадим тебе средства и за выполнение задания и за саму руду. Думаю, вечером уже смогу занести награду."
  
  Башенные часы показывали 4 часа после полудня. Так как было неизвестно когда точно им выдадут заработанные деньги, наши герои решили встретиться на следующий день в 9 утра.
  
  Вторую половину дня, Тайрен провёл не зная чем себя занять. Перекусив в гостинице, он отправился спать, но даже с учётом, что он достаточно сильно устал, сон не хотел приходить к нему. Через пару часов безуспешных попыток заснуть, он отправился на площадь, так как никаких других способов развлечься в городе просто не было. После ужина, он оплатил свой номер на ещё одну ночь, и вновь лёг спать.
  
  Кто-то постучался в дверь.
  
  "Ты там?"
  
  Тайрен узнал знакомый голос. Он молча поднялся и впустил Рауля в комнату.
  
  "У меня хорошие новости! Разведотряд подтвердил отсутствие живности в шахтах. Так что награда по праву твоя." - он протянул мешочек нашему герою. - "В нём ещё и плата за руду. Конечно в нашей шахте она так себе, металла в ней не очень много, но всё же! За ту гору, что вы привезли вам причитается ещё шесть сотен монет."
  
  "Не так уж и много вышло. Я надеялся на большее."
  
  "Согласен, немного. Но большего из такой руды просто не выжать."
  
  "Ну самое главное, что теперь мне хватает, чтобы заплатить предсказательнице." - Тайрен немного задумался. - "Слушай, тут же всё серебром? А ты говорил, что она берет оплату золотом. Я смогу где-то поменять всё это добро на один золотой?"
  
  "Да, конечно. Ближе к внутренним воротам есть счётная палата. Они обменивают валюту и выдают займы. Они подчиняются напрямую мэрии, так что если покажешь свою грамоту, обменяют твоё серебро на золото без процентов."
  
  "Отлично. Тогда с утра сразу к ним зайду. Спасибо, что занёс награду."
  
  "Без проблем. Ты уже второй раз прилично помог городу. К тому же я всегда рад повидать своего друга."
  
  Они попрощались. Тайрен открыл мешок и высыпал его содержимое на кровать. В итоге получилась приличная гора из красивых серебряных монет. Рауль не обманул. В этой куче было ровно 110 монет - 50 за зачистку и 60 за руду. А вместе с тем, что у него уже было, вышло 120 серебра и 49 меди. Держа на руках такую сумму, было несколько обидно отдавать большую её часть какой-то старухе. Но он понимал, что эти деньги не будут потрачены зря, и информация, полученная от пожилой женщины, может быть важнее любых денег на свете. Убрав мешочек с монетами под кровать, он лёг на бок, и незаметно для себя, уснул.
  
  
  
  Момент пятьдесят третий: Ведунья
  
  Смотря в мутное зеркало, висевшее над умывальником около уличного туалета, Тайрен осознал, что не брился с тех пор как попал в новый мир. Полусантиметровая борода, которую он носил обычно, выросла незначительно, а вот усы уже начали проклёвываться в месте, которое он всегда брил начисто. Образ усатого господина ему был явно не по душе, а вспомнив, что Эрл всегда ходит начисто выбритый, решил, что тот точно знает, где можно достать бритву.
  
  "Эрл?" - Тайрен подошёл к барной стойке.
  
  "Завтрак скоро будет готов!" - послышалось с кухни.
  
  "Да я не за этим, у меня к тебе личный вопрос есть."
  
  "Личный?" - Эрл, вытирая руки, вышел с кухни. - "Ну, спрашивай."
  
  "Чем ты бреешься? А то я уже пять дней не брился, чувствую себя слишком заросшим."
  
  "Бритвой и бреюсь, чем же ещё?" - он был слегка удивлён таким странным вопросом.
  
  "А где такую можно взять?"
  
  "В нашем городе только у кузнеца. Хотя ты можешь пойти к цирюльнику, и там тебя побреют, как надо. Многие пользуются его услугами."
  
  "Ясно, мне то только усы сбрить, так что лучше я себе свою собственную бритву возьму."
  
  "Ну как знаешь, некоторые новички после бритья так выглядят, что их даже узнать сложно, как после кровавой бойни."
  
  "Хах, постараюсь быть аккуратнее. Спасибо за совет."
  
  "Всегда пожалуйста. Занимай столик, через пять минут завтрак будет готов."
  
  После завтрака, наш герой взял с собой деньги и отправился прямиком к доске объявлений, где он договорился встретиться с остальными. На часах было уже десять минут десятого, поэтому поход за бритвой он решил отложить на потом. На самом деле он не любил опаздывать. Но так как будильник отсутствовал, проснуться в нужное время было возможно только по воле случая.
  
  У доски никого не было. Кажется, не у него одного есть проблемы с тем, чтобы прийти вовремя. К тому же, он был не уверен, что Гровер уже разобрался, как пользоваться часами. Если он так и не появиться, придётся идти к Раулю и узнавать гостиницу, где тот остановился. Дабы не терять время зря, Тайрен направился в банк. Грамоту почётного гражданина он всегда носил с собой в одном из карманов жилетки. Никаких проблем с разменом не возникло, как и сказал Рауль, при наличии грамоты с него не взяли ни одной лишней монетки.
  
  "Привет!" - выйдя из счётной палаты, он увидел Фелию и Гровера, проходящих мимо него.
  
  "Черноглазик! Привет!" - она, как и обычно была в хорошем настроении.
  
  "Привет." - а ответ Гровера был сух и не особо приветлив.
  
  "Деньги я разменял, пойдёмте к предсказательнице."
  
  "Вы к старухе собрались?" - Рауль уже был на своём рабочем месте и как будто поджидал, когда они будут проходить мимо.
  
  "Да, не подскажешь, как нам её дом найти?"
  
  "Честно сказать мне никогда не приходилось бывать у неё, но по слухам, на её доме кровью на стене начертан какой-то знак. Толи сам дьявол отметил её своей рукой, то ли просто какие-то детишки решили поиздеваться над бедной старушкой. Говорят, этот символ распластался во всю стену, так что думаю, не пропустите."
  
  "Понял, спасибо."
  
  За восточной стеной расположилось достаточно большое количество разных небольших домиков. При этом заборы между владениями полностью отсутствовали. Единственные ограничения были установлены для живности, чтобы та не разбегалась по всей округе. А небольшие огороды и вовсе были окружены лишь мелкой полосой камней, и то не всегда. Дом старушки-предсказательницы сильно выделялся на фоне остальных. Чёрное, как будто сгоревшее здание полностью заросло высокой травой, достававшей до самого пояса. На правой же стене красовался небрежно намалёванный некий знак, отдалённо напоминавший звезду.
  
  "Надеюсь, она ещё жива, а то от её двери даже дорожки протоптанной нет. Как будто она уже год не выходила оттуда."
  
  "А может она волшебница? В детстве я слышала сказки про могучих волшебников, способных превращать воду в вино и создавать хлеб из воздуха!"
  
  "Если она может создавать еду из воздуха, то зачем ей тогда вообще деньги?"
  
  "Может она просто очень жадная?"
  
  "Брать 1 золотой за встречу... Думаю, тут ты права." - к этому моменту они уже стояли под жуткой чёрной дверью - "Ну что ж, надеюсь, мы выйдем оттуда живыми."
  
  Они стояли в средних размеров комнате. Тьма застилала всё вокруг. Окна если и существовали, то через них всё равно не проходил свет, так как все стены были покрыты чем-то чёрным, похожим на смолу. В задней части комнаты стояла кровать, которая не разваливалась только из-за просьбы хозяйки потерпеть ещё немного. Рядом с кроватью находилась тумбочка с горящей свечей на ней. Эта свеча и была тем источником света, который давал разглядеть хоть что-то в этом мраке. Посреди комнаты стоял маленький круглый столик, за которым сидела такая же маленькая старушенция. На столике стоял стеклянный шар, как тот, которым пользовались всякие гадалки-предсказательницы в старом мире.
  
  "И что мы тут делаем?" - Гроверу явно не нравилась гнетущая атмосфера этой комнаты.
  
  "Тшшш, лисёнок, тише."
  
  Тайрен достал из кармана золотую монетку и молча положил её на столик перед старушкой.
  
  Старушенция посмотрела на монетку и затем перевела глаза на людей, стоящих перед ней. От её взгляда у группы побежали мурашки по коже. Складывалось ощущение, что она вложила в этот взгляд всю свою боль и обиду.
  
  "И что мне прикажете с этим делать? Вы представляете, я сейчас пойду покупать за 1 золотой что-нибудь на рынке, мне дадут сдачу, и какой-нибудь утырок увидит это и потом по голове мне тюк! И всё, и нету меня больше! А я тут уже с самого основания живу, и нету тут никакого ни ада, ни рая. Да и обратно после смерти никто не возвращался. Это я уж знаю, много я нечисти на своём веку повстречала, и все кто говорить мог не местные были!"
  
  Старушенция резко оборвала свой эмоциональный монолог. Возникла странная пауза.
  
  "Чтобы продолжить - вставьте монетку."
  
  Тайрен, улыбнувшись, посмотрел на Гровера. Его заинтересовало, откуда тот мог узнать про игровые автоматы старого мира, но сейчас было не до этого.
  
  "Ну ка быстро вывернули все свои карманы и выложили все медяки что у вас есть!"
  
  Гровер и Фелия посмотрели на Тайрена, ведь именно он привёл их сюда, значит ему и расплачиваться. К этому моменту у него в наличии имелось 20 серебряных и 49 медных монеток. Пересчитав выложенные перед ней деньги, и убрав их в мешочек, висевший всё это время под столом, старушенция продолжила.
  
  "Вы пришли сюда за ответами, но всех ответов я не знаю. Вопросы можете не задавать, я просто расскажу вам всё, что я знаю. В этом мире нельзя умереть просто так. Я живу здесь уже 116 лет, и как видите всё ещё жива. И если меня никто не тюкнет по башке, буду жить и дальше."
  
  Все трое слушали её очень внимательно. Ответы на вопросы о жизни и смерти - это наверно самое важное, о чем хочешь узнать, попав в новый мир.
  
  "Так что, в общем-то, в этом мире все бессмертны, если можно так выразиться. Даже старость вам нипочём. Вы думаете, я всегда была старухой? Первые пятьдесят лет жизни в этом мире я выглядела так же, как и когда попала в него, я была юна и красива. Но моё мнение об этом мире изменилось, и я начала стареть. И когда я опомнилась, уже была никчёмной старухой, которая только и может, что брюзжать на молодёжь. Так что запомните главное - кто молод духом, тот молод и телом."
  
  "А если умереть от чужой руки?" - Тайрен всё таки решился задать вопрос.
  
  "Неизвестно. За пятьдесят лет странствий я так и не нашла никого, кто сказал бы мне, что уже умирал и смог переродиться."
  
  "Возможно ли, что после смерти тут, все возвращаются в свой родной мир и продолжают жить там, как ни в чем не бывало?" - эта мысль была очень странной, но почему-то именно сейчас этот вопрос зародился в голове у нашего героя.
  
  "Всё возможно. Но пока что ещё никто не вернулся сюда, чтобы рассказать об этом."
  
  "Говорят, здесь можно узнать свою судьбу, это правда?" - в племени Гровера, кроме охотников жила ещё семья шаманов, к которым можно было обратиться, дабы получить благословение перед охотой. И частенько им удавалось предсказать погоду или даже результаты будущей охоты. Так что в предсказания он верил, хоть и не очень сильно.
  
  "Правду говорят, кто хочет получить предсказание, клади руку на стеклянный шар."
  
  Все трое посмотрели друг на друга и разом положили руки на шар.
  
  "Расскажите, что нас ждёт." - хоть Тайрен и не особо хотел знать будущее, но деньги то уже были уплачены.
  
  "Групповое предсказание? Ну, хорошо."
  
  Шар слегка засиял. Старушенция напряглась, закрыла глаза и как будто прищурилась. Казалось, сквозь закрытые веки, она пыталась рассмотреть что-то в глубине шара.
  
  "Что-то грядёт." - сказала она, продолжая всматриваться в стеклянный шар, всё ещё не открывая глаз. Было видно, как её зрачки бегают под закрытыми веками. - "Что-то крупное. На свет появится величайшее зло, которое ещё не видывал этот мир. И вы как-то будете связаны с этим."
  
  Старушенция открыла глаза. Шар потихоньку начал тускнеть.
  
  "Больше я ничего не могу вам сказать."
  
  "Спасибо бабушка за ваш рассказ, было очень интересно!" - глаза Фелии горели от восторга.
  
  "Спасибо, мы наверное пойдём." - с этими словами, Тайрен развернулся и направился к выходу.
  
  "Вы кое-что забыли." - старушенция пододвинула золотую монетку, которая всё это время лежала на столе, чуть ближе к краю - "Заберите с собой тот мусор, что сами принесли."
  
  Присмотревшись к старушенции, Тайрен взял монетку и вышел вслед за остальными. Перед тем как закрыть дверь, он ещё раз посмотрел на пожилую женщину.
  
  "А она ведь 50 лет путешествовала по этому миру, как много ей пришлось пережить, чтобы дойти до такого." - пронеслось в его голове.
  
  "Всего доброго." - сказал он, и закрыл за собой дверь.
  
  
  
  Момент пятьдесят четвёртый: Судьба?
  
  Несколько минут они шли молча, пытаясь переварить всё что они услышали от этой старушки-долгожительницы. И как ни странно, первым тишину нарушил Гровер.
  
  "Что за безумное предсказание?! Я охотник! Как я могу быть связан с каким-то там великим злом?!"
  
  "Может это она образно? Честно сказать я тоже не особо понял, что это значило."
  
  "Да это просто поехавшая старуха, живёт она тут больше ста лет, ага как же!"
  
  "Ну, этот мир не такой же, как те, в которых жили мы. Долгожительство меня не особо удивляет, скорее даже радует. Значит, я смогу путешествовать, и мне точно хватит времени, чтобы обойти весь мир."
  
  "Ну-ну, верь ей больше!"
  
  "А что тебя так удивило лисёнок? В моем мире люди спокойно доживают до ста лет. Я слышала, что какой-то дедушка уже как второй век доживает, и всё ещё сохранил рассудок."
  
  "Мне не нравится, когда кто-то пытается контролировать мою жизнь. Из-за её предсказания мы теперь настроены именно на такой результат. Если б я знал, что услышу подобное, ни за что бы не согласился на поход к ней."
  
  "УУУ какие сложные мысли у лисёнка. Не расстраивайся. Одним злом больше, одним меньше. Даже если конец нашего пути предопределён, я решила, что в этом мире буду сама выбирать, какой дорогой мне идти. Даже если все дороги ведут в одно место - это не важно. Здесь я буду жить так, как мне хочется, и никакое предсказание надо мной не властно." - в процессе своего монолога, её голос постепенно переходил от по-детски наивного, до по-взрослому серьёзного. Возможно, это было впервые, когда Фелия показала свои истинные чувства.
  
  Между ними снова повисла тишина.
  
  "Знаете, если мы будем причастны к появлению величайшего зла, то лучше я сам займу трон владыки тьмы, чем позволю кому-то уничтожить этот мир. Если существование зла неизбежно, то, как по мне, проще его возглавить, чем пытаться искоренить."
  
  "Интересная мысль, черноглазик. В моем мире есть люди, которые постоянно борются с корпорациями, но умирают, так ничего и не достигнув. Либо ты подчиняешься, либо умираешь. Никаких других вариантов не бывает. Но есть и другие люди. Они начинают с самых низов и, устраняя своих конкурентов, поднимаются всё выше и выше, расчищая место и завоёвывая репутацию. Такие люди становятся во главе корпораций и могут управлять тем, что не так давно считали великим злом. Конечно, путь наверх меняет людей. Но в некоторых всё же остаётся капля человечности и в таких случаях, простые граждане вполне могут надеяться на какую-то поддержку." - всё это она говорила с некой толикой грусти и сожаления в голосе.
  
  "Хм... Устранять противника, постепенно пробираясь к самому верху? Мне это напомнило турнирную сетку. Ты сражаешься со злом, ради титула "Повелитель тьмы". Хотя нет. Это больше похоже на бандитские разборки. Побеждаешь главаря местной банды, говоришь всем, что теперь ты здесь хозяин, устанавливаешь свои правила, и отправляешься в следующий район, дабы расширить зону влияния."
  
  "А на захваченных территориях, чтобы никто не взбунтовался, делаешь жизнь людей чуть приятнее. И вуаля! Все тебя поддерживают, а ты продолжаешь выводить из строя всех этих злых главарей банд!" - от этих слов она немного повеселела.
  
  "Да мы тут с тобой отличный план придумали."
  
  "А то! Черноглазик, ты что, думал я совсем глупенькая?" - интонация Фелии вновь стала немного детской.
  
  "Нет, я так не думал. Просто у нас не было возможности так открыто поговорить. Ты всё время как будто прячешься за этой странной детской маской. Я до сих пор не могу понять что ты за человек."
  
  "Здесь я такая, какой ты меня видишь! И другой меня не существует!" - кажется слова Тайрена её задели.
  
  "Хорошо. Тогда расскажи, почему ты решила пойти с нами в шахту. Гровера я могу понять, а вот тебя нет. Никакой прибыли ты с этого не получила, а твой костюм был сильно повреждён после боя. И камни помогала таскать. Я тебя не понимаю. Зачем всё это?" - в момент когда Тайрен говорил про костюм, он заметил, что тот уже был в полном порядке, ни швов, ни заплаток при этом не наблюдалось, тот выглядел как новый.
  
  "Мне просто захотелось..."
  
  "Захотелось бесплатно поработать?"
  
  "Захотелось пойти вместе с вами!" - вскрикнула она.
  
  Вряд ли Тайрену удалось бы выудить из неё что-то ещё. Было понятно, что она что-то недоговаривает, но её голос, интонация и мимика, заставляли нашего героя поверить ей. Слишком уж искренне Фелия говорила всё это.
  
  "Ну как знаешь."
  
  Всю оставшуюся дорогу до города они провели молча. Каждый думал о своём. Возможно встреча с этой старушкой, как и говорил Гровер, и впрямь предопределила их судьбу.
  
  
  
  Момент пятьдесят пятый: Прощай, Ньюполь!
  
  "Тайрен! Не проходи мимо!" - Рауль крикнул это, увидев группу через плечо очередного новичка. Он быстро сунул какой-то листок в руки парню и отправил его куда-то в сторону площади. - "Ну как прошло?"
  
  "Да старушка и правда странная. Сказала, что в этом мире никто не умирает своей смертью."
  
  "О как. Хоть я живу тут и не долго, но я и правда не слышал, чтобы кто-то вдруг умер просто так. Одного волки загрызли, другой со стены упал, третий пивом захлебнулся. Больше ничего не сказала?"
  
  "Ну она нам судьбу предсказала, но это предсказание такое размытое, я сам такое могу любому тут предсказать." - Тайрен не хотел особо распространяться про великое зло.
  
  "Хах, и что ж к ней тогда все эти богатеи приезжают?"
  
  "Наверно хотят услышать, что у них всё будет хорошо, и скоро на них упадёт ещё целая гора богатств. Ах да, золотом она не принимает. Меня там чуть не прокляли, после того как я ей монетку положил. Пришлось всю мелочь выгрести."
  
  "Вот оно как. Ладно, буду знать. Приятно слышать подобную информацию из первых рук. А то эти местные слухи уже порядком поднадоели."
  
  "Слушай Рауль, я собираюсь из города уехать..."
  
  "Черноглазик уезжает?!" - Фелия не дала ему закончить фразу.
  
  "Да. И я думаю, вы со мной согласитесь, делать тут особо нечего. К тому же, попав в этот мир, я решил, что буду постоянно путешествовать, так как в моем мире это было просто невозможно."
  
  "Я тоже планировал сегодня покинуть город. Я привык жить в лесу, подобные людные места мне не нравятся."
  
  "Лисёнок, и ты тоже!"
  
  "А ты не собираешься уезжать?" - поинтересовался наш герой.
  
  "У меня тут есть ещё дела... Но я надеюсь, что мы с тобой ещё увидимся! Ведь так, черноглазик? И с лисёнком я тоже хотела бы встретиться вновь! Я буду по вам скучать..."
  
  Рауль вступил в разговор. - "А знаете что? У нас в конце лета проводиться фестиваль. Чтобы не терять связь, вы могли бы через полгода вернуться сюда. Думаю, к тому времени у вас будет о чем рассказать друг другу."
  
  "Фестиваль? Что это?" - ещё одно новое слово для Гровера.
  
  "Ну, это праздник такой. Празднуем окончание лета, веселимся, едим, пьём и всё такое. Он проходит в последнюю полную неделю августа. С понедельника по воскресенье. Это будет хорошим поводом для вас, чтобы встретиться вновь."
  
  Гровер покинул город в тот же день, сразу после обеда. Проходя через ворота, его вдруг что-то укусило за ногу. Это был волчонок, спасённый из колодца. Он как почувствовал, что его время пришло.
  
  "Отпусти!" - Гровер слегка потряс ногой, но волчонок держался крепко и даже не думал разжимать челюсти. - "Что тебе надо?"
  
  Волчонок проскулил, как будто понял, что его спросили, и решил ответить.
  
  "Со мной хочешь?"
  
  Снова раздался скулёж, но в этот раз уже с другой интонацией.
  
  "Если хочешь со мной, то я за тебя не ручаюсь. Ты сам по себе."
  
  Волчонок отпустил ногу и посмотрел в глаза своему хозяину. Гровер молча продолжил движение в сторону леса, а волчонок побежал рядом с ним.
  
  По информации от Рауля, завтра с утра, один из недавно прибывших торговцев, должен будет отправиться в другой город, и он не против взять в качестве охраны несколько человек. Для Тайрена это был отличный вариант. Хоть заработок в 20 монет и был несколько нищебродским, главным было то, что его довезут до следующего города на нормальной повозке, к тому же ещё и заплатят за это.
  
  Оставшуюся часть дня он провёл, то бесцельно блуждая по площади, то возвращаясь в гостиницу. На доске объявлений ничего интересного не было. Только то самое задание на охрану купца. К тому же, ему не особо хотелось браться за что-то. Его голову занимали мысли о том, насколько правдиво было предсказание и стоит ли вообще как-то по этому поводу заморачиваться.
  
  В кузне он купил бритву, и на следующее утро ему всё-таки удалось сбрить усы. Правда называть этот нож-раскладушку бритвой было как-то странно, ведь ничем подобным наш герой никогда не брился. Но получилось вполне сносно, от изувечивания лица его спасли воспоминания о старых фильмах, в которых мужчины брились аналогичными опасными бритвами. Хоть процесс и не был шибко приятным, но несколько маленьких порезов, которых было сложно избежать, затянулись в течение дня, не оставив на лице и следа.
  
  Всю ночь перед отправкой он плохо спал. Страх проспать, слишком сильно его тревожил. Несколько раз он даже вставал и выходил на улицу, дабы посмотреть на башенные часы и убедиться, что время ещё не пришло. После этой ночи Тайрен решил, что обязательно купит себе часы. Ведь башенные часы в этом мире есть, значит, должны быть и наручные, ну или хотя бы карманные. И обязательно с будильником, иначе ещё одна такая ночь просто сведёт его с ума.
  
  Встал он в шесть утра вместе с боем курантов, так как был уже не в силах терпеть этот стресс. Ещё с вечера разменяв деньги, он равномерно разложил монеты по всем карманам жилетки. Несколько монеток он закинул в карман штанов, а остальное убрал в сумку. Таким нехитрым способом он надеялся уберечь хоть какие-то средства в случае кражи сумки.
  
  Повозка отправлялась в восемь утра и, как оказалось, кроме Тайрена больше никто не решился взять это задание. Вероятно, не высокая оплата плюс необходимость ждать следующего купца, чтобы вернуться обратно, сыграли свою роль. Но, кажется, молодого торговца это ни капли не смутило. По его словам этот маршрут настолько безопасный, что вообще хоть кого-то нанимать не имеет особого смысла, а объявление он повесил по привычки.
  
  После этого разговора нашему герою вспомнились те ребята, которых он встретил на второй день пребывания в этом мире. С учётом той скорости, с которой набитая товарами крытая повозка двигалась, её спокойно можно было бы догнать лёгким бегом. А после этого, всадить нож купцу, сидящему на месте кучера, не составило бы вообще никаких проблем. Так что возможно, если бы Тайрен не набрёл на тех бандитов, то этот купец и не доехал бы до Ньюполя вовсе, и нашему герою пришлось бы ещё некоторое время обучаться верховой езде у Рауля, общение с которым за эту неделю уже порядком поднадоело.
  
  С того момента как Тайрен сел в повозку, он чувствовал себя иначе. Наконец-то этот город новичков остался позади, а впереди его ждал новый неизведанный мир.
  

Арка 0: Дни серости

  
  Момент нулевой: Обыденность
  
  Молодой человек не торопясь шёл по дороге. Спешить особо было некуда, он как обычно вышел из дома с большим запасом по времени. Один за одним отмеряя шаги, он планомерно приближался к одному из своих мест заключения - к работе. Хотя конечно тюрьмой это здание было назвать нельзя, но проводя в нём по девять часов практически каждый день, именно так оно и ощущалось. Тюрьма. Казалось, что он уходил домой только чтобы поесть да поспать.
  
  Каждый день. Ну, или ему просто так казалось. Выходные дни никто не отменял. Но что можно успеть сделать за два неполных дня? Минимум. А почему не полных? Потому что, чтобы почувствовать хоть капельку жизни вне работы, пытаешься бодрствовать как можно дольше, и к выходным просто уже валишься с ног от недосыпа. Ну, так вот, в выходной можно, например, съездить в нормальный магазин, купить себе пару вещей. Удовольствия не получишь, но хоть голым ходить не придётся. Или же сходить в поход! В ближайший лес, конечно же. Пожарить шашлыков, поспать в палатках, а на следующий день собраться и пойти снова домой. А ещё можно целыми днями смотреть сериалы, вот уж развлечение так развлечение. Хотя современный мир и предлагал просто неимоверное количество способов потратить отведённые тебе часы, все они ощущались как пустая трата времени.
  
  В последние годы ему всё казалось серым и унылым. Наверно хорошо быть ребёнком! Ты не задумываешься о смысле жизни, тебе не нужно платить по счетам, не нужно подыскивать партнёра, с которым тебе придётся провести остаток жизни. Ты просто живёшь не о чем не думая, прожигая свои дни один за другим. У тебя есть мечта! Или нет. У него не было. Ни в детстве, ни теперь, когда он шёл на работу. Большую часть жизни он просто плыл по течению. Ходил в школу, затем в ближайший к дому институт, а вот теперь и на ближайшую к дому работу. Конечно же, работа была не прям уж так рядом с домом, но и не на другом конце города.
  
  Он не торопился. Спешить было некуда. Начал накрапывать мелкий дождь. Ему нравился дождь. И одной из причин было то, что другим он не нравился. Эти чувства удручённости и уныния, витавшие в воздухе во время дождя, немного даже подбадривали его. Не то что бы он был садистом, любил пытать людей или хоть как-то издевался над ними. Нет. Но когда остальным было плохо, ему было хорошо. И наоборот. Он ненавидел праздники. Все эти радостные люди на улицах бесили его до глубины души. Все эти парочки, обнимающиеся в день святого Валентина. Эти школьники с цветами в день учителя. Эти ужасные поздравления в дни рождения. Ах да, и особенно он не любил новый год. Целая неделя! Целая предновогодняя неделя радости для всех остальных, и абсолютно невыносимой печали для него.
  
  Зачем? Зачем все эти люди отмечают свои дни рождения? Зачем они отмечают новый год? Ведь каждый прошедший год делает их старее! Год за годом мы только стареем, не имея никакой возможности это изменить. Праздновать до 18 лет ещё куда не шло, но зачем это делать после? Зачем отмечать день собственной старости? И тем более радоваться этому - "Я стал старее ещё на один год! Ура!". Люди, что с них взять.
  
  Да, в какой-то мере ему даже было противно, что он родился человеком. Таким же человеком, как и все остальные. За это он ненавидел себя. За то, что он не в силах это изменить. А ведь так хотелось. Хотелось вырваться из пут смерти, показать ей средний палец и пойти своей дорогой, той которую он сам выберет. Выберет, когда освободиться от своей смертной оболочки. А сейчас ему всё равно. Он просто идёт по дороге вперёд.
  
  Правда иногда его посещала шальная мысль взять кредит, открыть своё дело, накопить денег, всё продать и отправиться в путешествие. Просто пойти, куда глаза глядят. Он бы обошёл весь свет, посмотрел бы вживую на мир. Ведь почувствовать всю тяжесть подъёма в Альпы, это совсем не то же самое как увидеть эти горы на картинке. Сама мысль о том, чтобы сорваться с места и отправиться куда-нибудь неизвестно куда, радовала его. Но он ненавидел риск больше всего. Эта жизнь была не так уж плоха, и не хотелось бы её добивать прогоревшим бизнесом и висящим на плечах огромным кредитом.
  
  Не так уж плоха? Или может он был не так уж притязателен. Ещё с ранних лет он понимал, что его семья не может позволить себе всё, что ей хочется. Нет, конечно же, они жили не бедно. Наличие собственной квартиры всё-таки поднимало их на ступень выше, тех, кто жили в общежитиях. Но ведь были и те, кто жил в частном доме, а ещё те, кто мог позволить себе машину. А может ещё и дачу. А кто-то и личный вертолёт имел, но это уже крайности. В общем, жили они не бедно, но и вовсе не богато.
  
  С самого детства привыкнув к такому уровню жизни, он и сейчас продолжал жить так. Тратился он только на то, что ему действительно было нужно. Хотя иногда и баловал себя какими-нибудь неожиданными, и не очень то и нужными покупками. В какой-то мере это было похоже на болезнь. Покупая что-то необычное, он чувствовал удовольствие от самого факта, что что-то купил. Но даже этого было недостаточно, чтобы потратить все те деньги, которые ему выдавали в месте заключения.
  
  И он просто их копил. Иногда откладывая больше половины своей заработной платы в копилку, ему казалось, что так он становиться чуть ближе к своей цели. Ему не нужны были ни дача, ни машина, ни вертолёт. Он просто хотел вырваться из оков этого пожизненного рабства и начать жить как человек. Как свободный человек.
  
  Возможно, ему стоило бы уйти куда-нибудь в лес и стать отшельником. С его ненавистью к человечеству, он бы спокойно смог прожить один. Да и человечество бы уж как-нибудь без него справилось бы. А в лесу можно собирать грибы да ягоды. Охотиться на мелкую живность. Построить себе дом своими же руками. Похоже ведь на свободу, не так ли? Но он не хотел. Не хотел лишаться всех достижений человечества за тысячи лет его существования.
  
  Какое лицемерие, не правда ли? Любишь кататься, люби и саночки возить. В его же голове эта пословица звучала примерно так - "Хочешь пользоваться интернетом, газом и водой, паши на нас как раб всю жизнь". Грустно. С таким мировоззрением ему приходилось жить день за днём. Год за годом. И легче не становилось. Отчаяние всё нарастало. Ненависть к человечеству и к самому себе, как к части мира людей, становилась всё крепче. Это чёрное чувство давило со всех сторон, сжимая сознание в тиски, и притупляя все остальные.
  
  Но его воля была сильна. Детство, проведённое в теле маленького слабого ребёнка, закалило его. Воспоминания о беззаботном детстве всегда плавно перетекали в мысли ненависти к своим одноклассникам. Может и не так уж много плохого с ним случалось, но он помнил всё. И отвращение к этим людям, с возрастом, никуда не девалось, оно лишь просто лежало в уголочке, ожидая момента, чтобы заполнить собой голову вновь.
  
  Иногда в его сознании рождалась мысль - "А не начать ли уничтожать человечество прямо сейчас?" Выйти на улицу, и планомерно убивать одного человека за другим. Думая об этом, ненависть, бушующая в его голове, немного отступала, как бы одобряя это решение. Но до дела никогда так и не доходило. Ведь ему всё равно не хватило бы времени, чтобы убить их всех. Сколько там всего людишек? Семь миллиардов? Восемь? Неважно. Их слишком много. Ему не хватит и всей жизни, чтобы расправиться со всеми.
  
  К тому же, не все люди виноваты в том, как устроено наше общества. Ведь в глубине души, ему просто хочется свободы. Он хочет увидеть мир, в котором каждый занимается, чем хочет. Мир, в котором работа приносит удовольствие. Обычные люди не виноваты в том, что только маленькая горстка человечества живёт так, как им хочется, а все остальные должны впахивать от рассвета до заката. И убивая случайных прохожих, не изменить ситуацию к лучшему.
  
  Разве существование этой случайно выбранной женщины на улице делает мир хуже? Разве её убийство принесёт хоть сколько-нибудь добра в наше общество? Её смерть не решит ни его проблемы, ни чьи либо ещё. Возможно, даже её смерть запустит новую волну зла. Её милые детишки останутся сиротами, пойдут воровать на улицу, умрут в перестрелке с хранителями закона, забрав с собой парочку ни в чем не повинных прохожих.
  
  Нет. Случайные убийства ничего не решат. Может они и помогут выпустить пар, но в глобальном смысле, лучше от этого не станет. Да и уничтожение всего человечества проблему тоже не решит. Ненависть к своему смертному телу никуда не денется. Наверно, лучшим вариантом было бы умереть вместе со всеми. Мысль об апокалипсисе, уничтожающем всю планету, была самой приятной и логичной из всех. Нет людей - нет проблем. А своя собственная смерть это мелочи. Разницы между тем, чтобы умереть завтра или умереть через 30 лет он особо не видел. К тому же понимание того, что после апокалипсиса умрёт не только он, но и вообще всё живое, грело ему душу.
  
  В какой-то момент, он даже заметил, что чувство ненависти начало приносить ему удовольствие. В голове перестали рождаться раздирающие душу противоречия, всё казалось простым и логичным. Он начал видеть в людях просто мелких букашек, копошащихся в грязи. Все их заботы и стремления казались такими мелочными и незначительными. Ощущение того, что он тоже часть этого мира, начало сходить на нет. Появилось чувство, как будто он смотрит на всех со стороны, как будто он больше не человек. И только осознание своей смертности раз за разом возвращало его на землю.
  
  Он был готов пойти на что угодно ради вечной жизни. Молить любых богов, призывать самых страшных демонов ада, что угодно. Он даже был готов служить вечность тому, кто даст ему то, что он хочет. Рай, ад, демоны, ангелы. Неважно, на какой стороне стоять, главное чтобы это не заканчивалось. Даже такая скромная и скучная жизнь как эта, была бы значительно лучше, чем забвение. Что угодно лучше, чем небытие.
  
  Думая так, он продолжал ждать. Ждать того, что кто-то могущественный предложит ему работу, платой за которую будет бессмертие. Но годы шли, и ничего не менялось. Он был лишь маленьким человеком, всего лишь песчинкой на этом пляже под названием люди. Никаким богам он был не нужен. А может, и вовсе не было никаких богов, он не мог этого знать наверняка. Но надежда продолжала тлеть в его сердце.
  
  Он продолжал идти. Идти по дороге под названием жизнь, приближая свою смерть с каждым сделанным шагом. И, кажется, только ненависть поддерживала в нём сознание. Пылающая, всеобъемлющая ненависть. Она спасала его от других, более противных чувств вроде отчаяния, обречённости, грусти. Только огонь ненависти продолжал ярко полыхать у него в душе. Только он заставлял его двигаться вперёд. Только он позволял ему не сойти с ума и не прервать свою жизнь раньше срока.
  
  Ненависть. Он уже давно не боролся с ней. Ведь лучше не тушить единственный костёр, который греет тебя в холодном лесу. Пусть даже этот костёр и горит чёрным пламенем. Неважно. Продолжать жить - вот что важно. Не при каких обстоятельствах не умирать, наслаждаться каждым мгновением, идти вперёд несмотря ни на что. Вот путь который он избрал, и хоть из двигателя и валит чёрный дым, пока он продолжает работать, его всё устраивает.
  
  Если не можешь изменить мир, то тебе остаётся только поменять свой взгляд на этот мир. Привыкнуть. Слиться с окружающей действительностью. И продолжать жить. Возможно, серость вокруг не так уж и плоха. Даже сама земля день за днём пытается привести всё к одному цвету. Плакаты выцветают от жаркого солнца. Краска с домов и заборов смывается под проливными дождями. Насколько бы яркой ни была вещь, созданная человеком, с годами всё тускнеет под действием сил природы.
  
  Но, даже привыкнув к бесцветному миру вокруг, люди по-прежнему продолжали бесить его. Эти глупые, мелочные человечишки, незнающие ни малейших правил приличия, тупые как самый древний нож, не обращающие на окружающих ни малейшего внимания. Эти существа делали всё, что только могли, чтобы ненависть в нём никогда не угасала. Оставаясь наедине со своими мыслями, где-то там, в глубине, он видел её. Тьму. Абсолютную тьму своей души. Подпитываемая ненавистью, она бушевала в попытках вырваться на свободу. Но он не мог ей этого позволить. Более того, именно она закалила его характер. Сделала тем, кто он есть. Спокойным и рассудительным, готовым противостоять любой жизненной проблеме. Как минимум таким он считал себя сам. Ведь ничто не может быть сложнее, чем ежедневная борьба с самим с собой за то, на какой стороне стоять. Светлой либо тёмной.
  
  Эта бесконечная битва вылилась в невероятный контроль над самим собой. Он был добр, тогда когда хотел этого, и был злым, когда это было нужно. Никаких угрызений совести или сожалений. Только взвешенные и продуманные решения. Иногда, когда ненависть разгоралась с новой силой, он представлял, как зверски убивает своего обидчика. Неважно кто это был, случайный прохожий, задевший его плечом, или кашляющий на весь салон попутчик в автобусе. В его фантазиях эти люди умирали с особой жестокостью. Но расчленял их не он, а тьма.
  
  Маленькая девочка с чёрной косой, всегда крайне изощрённо прекращала жизнь ненавистного человека. То отрубит голову и выкинет её за горизонт. То отсечёт руку, и надаёт ей же бедняге пощёчин. То сломает ногу и запихнёт её человеку в зад. А то и просто поделит мерзкого представителя людей пополам своей огромной косой. Этот образ девочки, раз за разом возникавший в его сознании, стал даже немного родным. Ему казалось, что лишь только она, по-настоящему его понимает. Как будто именно она придавала ему сил. Тьма.
  
  Со временем она перестала бушевать. Да и зачем? Сознание как будто разделилось, пытаясь справиться с непрекращающимся потоком чёрной ненависти. Видя в своей голове образы умерщвлённых людей, ему становилось легче, напряжение спадало, и желание идти убивать в реальном мире потихоньку гасло.
  
  Так он и продолжал жить день за днём. С чувством то слегка угасающей, то разгорающейся вновь ненависти, и с тьмой, занявшей солидный уголок его души. Это был больше не бой, а скорее симбиоз, созданный только с одной целью. Выживание.
  
  

Арка II-1: Горная охота

  
  Момент пятьдесят шестой: Путешествие в горы
  
  "Есть хочешь?" - в ответ Гроверу раздался радостный тяфк.
  
  Шёл уже второй день с тех пор, как он покинул город новичков. И теперь, блуждая по лесу, он ощущал такое же чувство свободы, как то, что всегда было с ним во время охоты в его родном мире. В лесу никто над тобой не властен. Тебе не нужно собирать эти дурацкие монеты, чтобы обменять их на какие-то нужные вещи. Ты всё делаешь сам. Захотел поесть - подстрелил куропатку, выпотрошил, зажарил, вот тебе и ужин. А оставшееся мясо оставил на ночь коптиться на углях, чтобы не испортилось. Воду можно было добыть из росы, накопившейся на крупных листьях местных растений. Свобода и независимость от других - вот главные преимущества жизни в лесу.
  
  Гровер достал из сумки кусочки убитой вчера птицы, кинул немного волчонку, облокотился на дерево и неторопливо приступил к трапезе. В лесу он был сам себе хозяином, и сам решал, куда и как быстро ему идти. Сейчас же ему просто хотелось насладиться мясом птицы, не думая больше не о чем.
  
  К концу второго дня он вышел к обрыву. В этом месте лес резко заканчивался, и дальше виднелось только море, вплоть до самого горизонта. На данный момент для Гровера спуститься по обрыву было невозможно, земля уходила вниз метров аж на триста. Да собственно и не было никакого смысла спускаться, там была одна лишь вода.
  
  Продолжая исследовать лес, на третий день, охотник вышел на равнину. Впереди, где-то в километре от него, начинались горы. На самом деле Гровер вышел к этим горам не впервые. Изучая неизвестную ему местность, он уже несколько раз натыкался на эту равнину, но так как лес был исследован ещё не полностью, возвращался обратно в чащу.
  
  Но в этот раз всё было иначе. За три дня он обошёл лес вдоль и поперёк, и ничего интересного там уже не осталось. К тому же, его цель не изменилась - он всё так же хотел найти великую тварь, победив которую, он смог бы точно сказать, что превзошёл своего отца. И именно там, в неизведанных горах, могли водиться доселе не виданные и крайне опасные существа.
  
  На острове где он жил, гор не было, только несколько небольших скалистых районов, в которых его племя никогда не охотилось. Так что теперь, делая первый шаг из леса, он покидал зону комфорта, отправляясь навстречу опасностям. Возможно, эти горы станут его могилой, а может, будут ступенькой к становлению ещё более хорошим охотником.
  
  И первой неожиданной проблемой, с которой столкнулся матёрый охотник, стал очень сильный ветер, пробиравший аж до костей, и сильно усложнявший движение вперёд. Его одежда явно не была приспособлена к такой суровой окружающей среде. Взбираясь всё выше по сильно наклонённой поверхности, ему приходилось часто отдыхать, делая привалы каждые пару часов. Волчонок, который всё это время следовал за ним, был тоже не в восторге от всего происходящего, но все же стойко терпел все невзгоды, и неукоризненно шёл вперёд.
  
  На ночлег Гровер остановился в какой-то небольшой пещере. Судя по старым останкам каких-то рогатых животных, это место служило пристанищем для местного хищника. А то что свежих трупов не было, означало, что пещера давно заброшена, и оставаться в ней вполне безопасно. Собрав мох, сухую траву, и немного хвороста с местных кустарников, Гроверу удалось разжечь костёр. Пламя горело не сильно, но этого было вполне достаточно, чтобы согреться.
  
  За время подъёма ему удалось встретить парочку горных козлов, которые завидев его, быстро упрыгали прочь, не дав и малейшей возможности их подстрелить. Поэтому на ужин были только остатки копчёного мяса птицы, подстреленной ещё в лесу, да три маленьких яйца, которые он нашёл в гнезде, пока собирал хворост.
  
  Уже засыпая, Гровер что-то почувствовал. Волчонок, который до этого лежал у гаснущего костра, решил перебраться к более сильному источнику тепла. Прижавшись к своему хозяину, и закрыв нос лапами, он уснул под боком своего покровителя. Гровер, в общем-то, был и не против, волчонок оказался очень тёплым, как маленькая печка. Так что такой симбиоз получился очень даже кстати для этой неизведанной суровой местности.
  
  С вечера просушив немного мха, к утру у Гровера была готова теплосберегающая прослойка для его одежды. Немного придав форму пласту мха, он запихнул его под одежду. Конечно, это было далеко не лучшее решение, но так как альтернативным вариантом была смерть от переохлаждения, выбора особо не было.
  
  С каждым часом охотник и его спутник забирались всё выше. В отличие от леса, в горах было очень тихо. Только завывающий ветер не давал путникам побыть в полной тишине. В этот день им повезло. В паре десятков метров впереди им повстречалось некое маленькое существо, похожее на кролика. То был вискаши. Хоть и небольшое, но на вид вполне съедобное создание привлекло их внимание. Дувший прямо в лицо ветер, сыграл охотнику добрую службу - подобие кролика даже не подозревало о какой-то опасности. Одна точная стрела и вот существо уже в зубах волчонка, радостно несущего добычу к хозяину.
  
  Зажаренный на костре сытный обед, придал обоим путешественникам сил. По пути им встречалось множество разных ягод, но Гровер хорошо знал, что некоторые ягоды могут быть крайне опасными, а в этом новом мире, он ещё пока не встретил ни одной, которая показалась бы ему знакомой. Поэтому оставалось только надеяться, что существо, которое они убили, будет не последним на их пути.
  
  Уже начинало темнеть. Поблизости ничего похожего на пещеру не наблюдалось. В связи с этим было принято решение остановиться на ночлег возле крупного булыжника. Метра два высотой и с три длинной, он вполне неплохо защищал от горного ветра. Остатков вискаши хватило для того, чтобы не ложиться спать голодными. На одной из сторон этого же булыжника был обнаружен огромный пласт мха. Аккуратно отделив его от поверхности, Гровер получил одновременно и подстилку и покрывало. Укрывшись мхом, охотник и его напарник уснули.
  
  Гровера разбудил волчонок, который вдруг неожиданно встрепенулся и начал прислушиваться. Где-то недалеко от них, с другой стороны булыжника, у которого они спали, кто-то ходил. Не издавая ни звука, Гровер поднялся и осторожно выглянул из-за камня. На полянке, гуляла девочка с корзинкой. Она шмыгала ногами и всматривалась в траву, как будто что-то уронила и пыталась найти.
  
  "Привет!" - крикнул ей Гровер, выходя из-за камня.
  
  "А!" - девочка вскрикнула и уставилась на идущего к ней мужчину. - "Вы напугали меня дяденька, а вы что тут делаете?"
  
  Девочка была не высокая, и фактически смотрела Гроверу в живот.
  
  "Охочусь."
  
  "ООО! Так вы охотник?"
  
  "Да."
  
  "Мой папа тоже охотник! И не просто охотник, а лучший охотник в городе!"
  
  "А твой папа случайно не знает, есть ли в этих горах великие твари?"
  
  "Если это животное или птица, то он точно о них знает."
  
  "Могу я с ним встретиться?"
  
  Девочка радостно воскликнула - "Конечно!" - и тут же погрустнела. - "Вот только я не могу вернуться сейчас домой... Мне велели собрать ягод на этой стороне горы, а я за утро только пару гроздей смогла найти. Я не могу подвести родителей."
  
  Гровер заглянул в её корзинку, затем нагнулся, отодвинул листочек прямо у себя под ногами, и сорвал гроздь маленьких красных ягод.
  
  "Вот эти собираешь?"
  
  "Ого! Как вы их нашли? Я ж прям тут стояла и не видела их!"
  
  "Да тут вся поляна в них, я не знал съедобные ли они, вот и не трогал."
  
  "Вся поляна?" - девочка стала всматриваться в землю, пытаясь разглядеть хоть одну ягодку. - "Не вижу..."
  
  "Вон одна прямо у твоей ноги, а вон ещё одна, в шаге справа от тебя."
  
  "И правда. Пока вы не показали я и не увидела, как вы их находите?"
  
  "Листок, прикрывающий ягоды имеет особую форму, её ни с чем не спутать. Приглядись и сама поймёшь."
  
  Девочка посмотрела сначала на место, где только что сорвала гроздь ягод, а затем снова начала всматриваться в землю впереди себя.
  
  "Вижу! Вижу!" - радостно прокричала она. - "Дяденька, вы говорите что тоже охотник, как и мой отец, я думаю, он будет рад с вами встретиться!"
  
  
  
  Момент пятьдесят седьмой: Город в горах
  
  "Я вернулась!" - крикнула девочка, заходя в дом.
  
  Её звали Элли. Дом, в который они вошли, находился в горах, среди других таких же домов. Около сотни построек, стоящих рядом друг с другом, были организованы в несколько улиц. Каждый ряд строений стоял несколько выше другого, таким образом, крыши нижних рядов служили мостовыми для более высоких. Дома же при этом даже не имели толкового фундамента. Большинство из них стояли на сваях разной высоты, просто вбитых в каменную землю.
  
  Прихожая, находившаяся у правой стены здания, плавно перетекала в лестницу, ведущую на второй этаж. С левой же стороны было две двери, в одну из которых и убежала Элли, как только переступила порог дома.
  
  "Мам, а где папа? Я к нам гостя привела! Он тоже охотник, как и папа." - раздалось из комнаты.
  
  Гровер не торопился заходить внутрь. У него не было никакого желания оставаться в городе хоть какое-то время. Единственное чего он хотел, это получить информацию о местных великих тварях и отправиться по их следу. Волчонок тоже стоял в прихожей, с интересом принюхиваясь к необычным запахам, витавшим там.
  
  "И кого ты тут к нам привела, говоришь?" - из комнаты вышла молодая женщина, одетая в многослойное тканевое платье.
  
  "Меня зовут Гровер, я хотел бы поговорить с охотником, живущим здесь."
  
  "Моего мужа сейчас нет в городе, вернётся только к вечеру. Если хотите, можете остаться у нас и подождать его. Я думаю, ему будет интересно пообщаться с охотником из других земель."
  
  Надежда быстро покинуть город вмиг улетучилась. И так как особого выбора у него не было, Гровер решил принять предложение. Всё-таки тот охотник и правда может что-то знать, а если он уйдёт из города прямо сейчас, то возможно потратит ещё не одну неделю на поиск великих тварей, которых тут может и не быть вовсе.
  
  Женщина оказалась очень общительной. Её мужа постоянно не было дома, и целыми днями она сидела одна, обрабатывая кожу животных, и практически не выходя на улицу, в то время как её дочка частенько убегала под разными предлогами. Этим утром она пошла за ягодами тоже по своей инициативе, именно поэтому их сбор и вызвал у неё такие трудности, ведь кроме того, как они выглядят, она ничего не знала.
  
  У них дома на стенах висело множество готовых изделий из кожи местной живности. В основном это были куртки и утеплённые безрукавки. Продажа одежды приносила им дополнительный доход, что позволяло спокойно переживать не слишком удачные охотничьи дни.
  
  "Мне интересно как много монет нужно отдать за это?" - Гровер указал на одну из кожаных вещей, висящих на стене.
  
  "Эта рубаха без утеплителя, так что думаю, монет за 70 могу спокойно её вам отдать."
  
  У Гровера в данный момент было 12 серебряных и 60 медных монет, большую часть из которых он получил за задание на убийство волков. Ему вспомнилось, как он разозлился, когда вместо 120 монет ему дали всего 12, и сказали что это одно и то же. В тот момент ему хотелось сильно наподдать тому старику за вранье, но ситуация быстро разрешилась, как только старый ткач всё объяснил.
  
  "Могу сначала померить?"
  
  "Конечно, но я уверена, эта рубаха будет вам как раз впору. Можете одеть её под вашу жилетку, думаю, она будет намного комфортнее, чем тот мох что вы туда подложили."
  
  Для дальнейшей охоты в горах явно нужна была одежда получше, чем мох и жилетка без рукавов. Гровер не знал, нормально ли это отдавать 70 монет за кожаную рубаху или нет, но никакого смысла копить деньги он тоже не видел. Монеты в горах не согреют и не накормят. А вот хорошая одежда будет как нельзя кстати.
  
  Рубаха была сделана неплохо. Хозяйка подтянула несколько завязочек по бокам, и новый предмет одежды сел как влитой.
  
  "По-моему хорошо сидит!"
  
  "Да, вполне удобно." - Гровер одел поверх свою жилетку, дабы убедиться, что и вместе с ней всё будет ощущаться как надо.
  
  "Сделано даже лучше чем у меня на родине." - он достал из сумки монеты, отсчитал 7 серебряных, и отдал их хозяйке дома.
  
  "Спасибо за покупку. Я уверена вы останетесь довольны."
  
  Остаток дня они провели разговаривая. Если быть точнее, говорила в основном хозяйка, а Гровер просто сидел, периодически кивая в ответ. В какой-то момент Элли сорвалась с места и убежала в город "за приправами", а женщина приступила к готовке ужина.
  
  "Я дома." - на весь дом прогремел сильный мужской бас.
  
  "Дорогой, у нас гости." - донёсся голос хозяйки с кухни.
  
  "Гости?" - переспросил мужчина, заходя в комнату, где сидел Гровер.
  
  "Я Гровер."
  
  "А я Эфим, будем знакомы." - мужчина сел на обитый козьей шерстью стул, который был точно такой же, как и тот на котором сидел Гровер. - "Так зачем к нам пожаловал?"
  
  "Я хочу узнать, есть ли в этих горах великие твари?"
  
  "Великие твари? Давно я не слышал этого словосочетания. Отец рассказывал мне об одной паре, они тоже искали великих тварей. Если мне не изменяет память, они так называли исключительно сильных животных, единственных в своём роде?" - он вопросительно посмотрел на собеседника.
  
  Гровер кивнул.
  
  "В тот раз отец рассказал им о грифе, жившем на вершине одной из гор. Размах его крыльев был под четыре метра, просто огромный монстр, по сравнению с остальными."
  
  "Они его убили?"
  
  "С тех пор в город они не возвращались, но и грифа больше никто не видел. Так что да, скорее всего этой птицы уже нет в живых."
  
  "Так здесь больше великих тварей не осталось?"
  
  "Я этого не говорил. Возможно, я мог бы рассказать тебе, где обитает ещё один значимый представитель животного мира, но не бесплатно."
  
  "Дорогой не жадничай, этот человек уже купил у нас рубаху и даже цену сбивать не стал, расскажи ему что можешь." - донеслось с кухни.
  
  "А то я смотрю на нём одежда знакомая, ну хорошо, расскажу. Я сам не видел, но ходят слухи про огромного козла, что обитает на северной стороне этих гор. Уж не знаю, как он смог так отъесться, но ростом он с человека, а рога его длиной больше полутора метров. Правда видели его всего пара человек. Хоть им и можно доверять, но сам факт того, что он так хорошо скрывается, делает охоту на него достаточно сложной."
  
  "Значит на севере?"
  
  "Да, наше поселение находится примерно в центре этого горного хребта, так что да, от города иди прямиком на север, козёл должен обитать где-то на склоне. К сожалению точнее сказать не могу. Да и думается мне, если ты и впрямь охотник, выследить его не составит для тебя труда."
  
  "Тогда я пойду."
  
  "А может, останетесь на ужин? Мы можем и ночлег вам предоставить. Да, дорогой?" - кажется, даже находясь на кухне, она слышала абсолютно весь их разговор.
  
  "Можем, можем. Но только если он сможет заплатить."
  
  "В прошлый раз я платил 5 монет за ночь, этого будет достаточно?" - Гровер решил, что выходить из города и искать там укрытие в такой час уже поздновато, к тому же запах с кухни предвещал что-то содержащее мясо.
  
  "Нас это устроит." - крикнула жена с кухни, не дав своему мужу и рта раскрыть.
  
  "Оставайся." - несколько обречённо подтвердил её слова мужчина.
  
  
  
  Момент пятьдесят восьмой: Охота на козла
  
  Гровер покинул город рано утром. Семья, с которой он провёл практически весь вчерашний день, показалась ему очень дружелюбной. Даже с учётом того, что ему пришлось заплатить за ночлег, это того однозначно стоило - птица, поданная на ужин, была просто превосходна. К тому же, он обзавелся нормальной одеждой с рукавами, что значительно увеличивало его шансы на выживание в этой горной среде. Волчонок тоже остался довольным. Ещё до ужина его обильно покормили потрохами птицы, из-за чего следующие несколько часов он просто лежал в прихожей животом вверх, не в силах даже сдвинуться.
  
  Теперь, зная в каком направлении ему двигаться, Гроверу казалось, что путь вперёд стал намного легче. Может, сказывалось предвкушение от предстоящей битвы с великой тварью, или же вчерашний сытный ужин всё ещё продолжал перевариваться в нём, заряжая всё новой энергией. Хотя, скорее всего причина была куда проще - путь вниз значительно легче, чем путь наверх. Ведь город находился близко к самой высокой точке этой горы, а значит в какую бы сторону ты не шёл, ты почти всегда будешь идти вниз.
  
  В итоге, к вечеру Гровер уже добрался до долины под горой. По дороге он собирал разные ягоды. После рассказа Элли об их встрече, хозяйка принесла с кухни несколько видов ягод и рассказала своей дочке, о том, где они чаще растут и как их проще всего найти. Для Гровера эта информация стала тоже крайне полезной, так как лучше уж поесть ягод, чем ложиться спать на голодный желудок.
  
  Спустившись с горы, некоторое время они ещё побродили по равнине, надеясь выследить хоть какую-то живность, и потерпев неудачу, вернулись к склону горы. В последний раз за день перекусив уже поднадоевшими ягодами, Гровер с волчонком нашли куст покрупнее и улеглись под него спать.
  
  Наутро поиски продолжились. В течение всего дня, охотники то поднимались в горы на несколько километров, то спускались обратно на равнины. Так продолжалось несколько дней. Гровер уже запомнил все возможные укрытия для хорошего ночлега, а так же приметил несколько нор местных хорьков. Точнее, их приметил волчонок, а охотник с лёгкостью смог выкурить добычу из их убежища. Поэтому на конец очередного дня, у них на ужин всё-таки оказалось мясо, по которому оба уже даже начали скучать.
  
  Но следов великого козла так найти и не удалось. Да и как-то на этой стороне горы вообще не видно было никаких крупных животных. Кроме тех двух козлов, что он встретил, ещё только поднимаясь в гору, больше никого было не видать. То ли Гровер просто не знал где искать, то ли всех уже давно перестреляли. Но охотник не терял надежду. Он и в мыслях себе представить не мог, что такой же охотник как он, мог соврать о великой твари. Гровер точно знал, что козёл где-то здесь, что он ходит у него прямо под носом, не давая и шанса на себя напасть.
  
  С каждым днём охотничий азарт всё нарастал. Через неделю Гровер наконец-то смог найти первые следы. То там, то здесь, периодически стали встречаться отпечатки копыт. Либо козёл стал не таким уж осторожным, либо навыки охотника, выслеживающего его, неплохо так подросли. День за днём следов становилось всё больше. В голове у Гровера начали вырисовываться возможные маршруты передвижения хитрого животного. Закрывая вечером глаза, у него во всех красках вырисовывался предположительный жизненный цикл великого козла. Гровер представлял, где животное пьёт, где ест, где спит, и как много ходит. С каждым новым найденным следом картинка становилась всё чётче и яснее. Иногда ему казалось, что он и правда видел козла в том месте, как будто он и впрямь стоял рядом и смотрел, как тот пьёт воду из маленького источника на склоне.
  
  И наконец это свершилось. Как обычно зайдя в горы километра на три, Гровер вдруг увидел вдалеке внизу огромное существо. Его белёсая шерсть переливалась разными цветами, периодически застывая то на одном оттенке, то на другом, как будто пытаясь определиться какой же цвет лучше. Своими загнутыми в круг рогами, животное спокойно могло чесать самому себе бока, настолько были длинными эти отростки. А самым интересным был третий рог. Выступая прямо изо лба, он рос назад параллельно голове, и в отличие от двух других, отливал ярко-фиолетовым цветом.
  
  Слишком большое расстояние. Даже с учётом, что Гровер был на возвышенности, попасть метко стрелой в такой отдалённый объект было возможно только по случайности. Нужно было подойти поближе. Медленно и аккуратно, он начал своё движение вниз по склону. Но удача была не на его стороне. Ветер, дувший в спину, вскоре донёс запах охотника до безмятежно пасущегося животного. Козёл поднял голову и посмотрел в сторону приближающейся угрозы.
  
  Больше медлить было нельзя. Выхватив лук, Гровер натянул тетиву и выстрелил в сторону своей потенциальной добычи. Пролетев всего в нескольких десятках сантиметров от цели, она воткнулась в небольшой кусочек мягкого грунта позади козла. Но охотник и не надеялся на точное попадание. Ему лишь нужно было отвлечь животное, дабы иметь возможность ещё сильнее к нему приблизиться, и в момент попадания стрелы в землю, он уже на всех парах бежал вниз.
  
  Но тут произошло нечто неожиданное. Великая тварь, начав движение, вдруг замерцала всеми цветами радуги и растворилась в воздухе, как будто её там и не было. Гровер замедлил бег. Пытаясь понять, что же произошло, он рыскал глазами по месту, где только что был козёл. Местность была достаточно открытая, к тому же он всё ещё был выше по склону. Но животное просто исчезло.
  
  Весь день он потратил, исследуя каждый кусочек земли в стометровом радиусе, от того места, где козёл на его глазах жевал траву. Ничего. На здешней каменистой местности почти не оставалось следов, и выследить кого-то именно по следам было совершенно не тривиальной задачей. Но всё-таки, что же это было? Как он смог просто взять и исчезнуть? Эти вопросы не давали Гроверу покоя.
  
  После того случая прошла ещё одна неделя. Неужто животное так испугалось, что даже покинуло свой естественный ареал обитания? В это не хотелось верить. К тому же, по своему прошлому опыту Гровер знал, что великие твари очень гордые животные, и просто так свою территорию не отдадут. Нужно было лишь ждать и уповать на удачу.
  
  Волчонок встрепенулся, поднял уши и, тихо тявкнув, замер. Впереди что-то было. Как будто облако тёплого воздуха, не торопясь, плыло в ста метрах впереди. Если бы не волчонок, Гровер бы даже не обратил на этот странный феномен внимания. В мире было много странных вещей, которых он не понимал, и немного искажающийся воздух вдали, ничем не выделялся на их фоне. Но когда его напарник так среагировал, стало ясно, что там что-то есть.
  
  Подобравшись к этому непонятному объекту чуть поближе, он, аккуратно прицелившись, спустил тетиву. Горную тишину вдруг пронзил жуткий вой. Облако замерло, и на его месте материализовался тот самый козёл. Но теперь он отличался, из его бока торчала знакомая стрела. Значит вот что это было, оптический камуфляж. И он был значительно лучше, чем Гровер когда либо видел. Воистину великая тварь.
  
  Для раздумий больше не было времени. Зверь мог в любой момент снова исчезнуть. Стрела лишь слегка вошла в его бедро, из-за чего умному животному не составило ни малейшего труда вытащить её, зажав в зубах. Расстояние между охотником и жертвой стремительно сокращалось. Не дожидаясь расправы, козёл побежал прямо на своего обидчика, сверкая шерстью и постепенно исчезая.
  
  Гроверу предстояло серьёзное сражение с существом, которое может становиться практически полностью невидимым. Новый мир наконец-то предоставил ему шанс показать себя, показать, чего он стоит. В этом бою зрение было бесполезно. Но это и не имело значения. Все остальные органы чувств всё ещё работали. Он отлично слышал стук копыт по земле, чувствовал кожей движение воздуха вокруг. Всё это в купе с его огромным опытом, давали ему значительное преимущество перед животным, вероятно впервые встретившим человека.
  
  Инстинкты сработали как надо, и он моментально отпрыгнул в сторону. Мимо него пронёсся невероятно сильный поток воздуха. Быстро заряженная стрела полетела прямиком в след удаляющемуся вихрю. Козёл, остановившись, вновь стал видимым, и кажется, той стреле не удалось его задеть. Всё-таки стрелять в невидимую движущуюся мишень - та ещё задачка. Снова выстрел. Но зверь легко отклоняет стрелу в сторону своими массивными рогами. Выбора не оставалось, нужно сразиться с ним в ближнем бою.
  
  Шерсть опять засверкала. Вновь увернувшись от невидимого потока воздуха, Гровер достал из сумки верёвку и на скорую руку соорудил лассо. Первая попытка накинуть верёвку на проносящийся вихрь оказалась неудачной. И вторая тоже. И третья. Ему казалось, словно он пытается поймать сам ветер. Наверное, со стороны это выглядело очень глупо. Человек, прыгающий из стороны в сторону, и бросающий лассо в пустоту. Но он и не думал сдаваться. Чем больше попыток он делал, тем ближе становился момент, когда верёвка всё же попадёт куда надо, и обвяжется вокруг шеи невидимого существа. Нужно лишь терпение. Ни одна охота не обходилась без этого, крайне важного для любого, вошедшего в лес за добычей, человека.
  
  И это произошло. Сильно увеличенное, по сравнению с изначальным, верёвочное кольцо таки смогло за что-то зацепиться. Ухватившись обеими руками за верёвку, Гровер не был в силах устоять на своих двоих. Его протащило по каменистой земле с десяток метров, перед тем как животное наконец остановилось. Упорству этого человека можно было только позавидовать. Поднявшись на ноги, он стал не торопясь приближаться к вновь появившемуся козлу. Животное изо всех сил крутило головой, в попытках сбросить чужеродный объект с себя, но верёвка крепко затянулась на его шеи.
  
  Великая тварь начала пятиться назад, стараясь вырваться из мучительного плена. Но Гровер был непреклонен. Он, очень медленно перебирая руками по верёвке, шагал к своей добыче. Никаких лишних движений, аккуратно и планомерно он шёл вперёд. Так как тактическое отступление не помогло, козёл решил вновь нападать. Его огромные рога стали непреодолимым препятствием для охотника. Стоя буквально в метре от животного, Гроверу никак не удавалось подойти хотя бы ещё на шаг ближе.
  
  Но в этот раз он был не один. Его компаньон, неожиданно, вцепился зубами в заднюю ногу рогатого зверя. Козёл на мгновение потерял бдительность, повернув голову в сторону, непонятно откуда взявшегося, волчонка. Гроверу этого было достаточно. Сократив дистанцию в один большой шаг, он вскочил на спину своей добычи. Следующие несколько минут были самыми длинными в жизни молодого охотника. Козёл брыкался так, что зубы во рту вот-вот норовили сами откусить язык, а рука, которой человек пытался достать кинжал, просто бесхозно болталась из стороны в сторону.
  
  Для обоих, эти несколько минут стали испытанием жизни и смерти, воли и выносливости. Ни один не хотел сдаваться, ведь это означало неминуемую смерть. Каждый боролся за свою жизнь изо всех сил, что он имел. Сражение равных по силе противников, могло закончиться как угодно. Но они были не равны. Как только движения зверя стали замедляться, Гроверу всё же удалось дотянуться до своего ножа. Быстрый взмах, и из шеи животного обильным потоком полилась кровь.
  
  Охотник победил. Кожа на его ладонях стёрлась и кровоточила. На левой руке остались синюшные пятна от верёвки, которую он завязал на запястье, как только забрался на козла. Голова сильно болела от только что пережитой невероятной тряски. Избитое об камни тело изнывало от всех тех ушибов, что были получены во время боя. Но эти мелочи не могли омрачить это прекрасное чувство удовлетворения от победы. Невероятная эйфория услаждала его сознание. Он улыбался.
  
  
  
  Момент пятьдесят девятый: Трофейное оружие
  
  Этим вечером у них с волчонком был сытный ужин. Гроверу даже вспомнились те дни, когда он охотился вместе со своим племенем, ведь каждый раз возвращаясь домой с добычей, их ждало целое пиршество. Тут же, он уже как несколько недель перебивается лишь ягодами, редко довольствуясь мелким зверьком или не крупной птицей. Но этот вечер был особенным. Этим козлом можно было накормить целый город! И он очень сожалел, что не сможет взять его с собой, столько отличного мяса пропадало зря.
  
  Но кое-что он всё же возьмёт с собой. Рога этого бесстрашного зверя могли бы послужить отличной заменой его каменному клинку. К сожалению, ни отрезать их, ни отломать охотнику не удалось. Его нож даже царапин не оставил на их поверхности. В связи с этим, назад в город пришлось тащить голову целиком. Тот охотник, Эфим, во время их разговора как-то упомянул об одном мастере, который может вырезать из кости что угодно. Так что вся надежда по созданию оружия была только на него.
  
  Кроме головы, с освежёванного козла, Гровер забрал ещё и шкуру. Навыками шитья он не обладал, но вероятно, что так же как и шкуры волков, она может заинтересовать местных умельцев. К тому же её камуфляжные свойства никуда не делись. Если быстро водить шкурой по воздуху, она начинает мерцать, а затем полностью исчезает. Правда если перестать её двигать, то эффект невидимости пропадает. Гровер пытался придумать, как можно использовать подобный эффект, но в голову ничего не приходило. Поэтому оставалось надеяться, что за эту интересную шкуру ему отсыпят прилично монет.
  
  На следующий день он добрался до горного города. И в первую же очередь пошёл к дому своих знакомых. Голова козла вместе с рогами отказывалась проходить в дверной проем. Пока он пытался протиснуться вместе с ней, его услышала хозяйка дома.
  
  "Кто там?" - странный шум на пороге привлёк её внимание.
  
  "Гровер." - он прекратил тщетные попытки проткнуть голову внутрь и просто остановился на пороге.
  
  "О, как я рада вас видеть, что это у вас там с собой? И почему не заходите?"
  
  "Голова великого козла. Кажется, она немного великовата для этой двери."
  
  "Неужто смогли убить то животное, о котором рассказывал мой муж?" - она подошла поближе и выглянула наружу. - "Ого, вот это трофей у вас с собой."
  
  В это время Гровер держал пятидесяти килограммовую голову за рог одной рукой. Казалось, что подобная тяжесть его ни капли не утруждала.
  
  "Я пришёл не хвастаться. Эфим упоминал какого-то мастера, занимающегося резьбой по кости, я хотел бы узнать, где он живёт."
  
  Женщина слегка задумалась. - "Возможно, он говорил о Летисе. Живёт в конце этой улицы."
  
  "И у меня ещё кое-что с собой есть." - положив голову на землю, Гровер достал из сумки аккуратно сложенную шкуру убитого козла.
  
  "Какая огромная!" - держа в руках такой здоровый кусок потенциального материала, её глаза просто светились от нетерпения. - "Не хотели ли вы её продать?"
  
  "Поэтому я её и показываю. Правда она необычная, сейчас покажу." - он взял у хозяйки из рук шкуру, и начал быстро водить её из стороны в сторону. Шерсть засветилась и скрыла кожу из виду.
  
  Глаза женщины округлились. "Я дам за неё 10 серебряных, нет 12!"
  
  Гровера это устроило. Конечно, с учётом того, как быстро женщина согласилась на покупку, было понятно, что товар стоит значительно больше, чем он за него получил. Но так как сам он ничего кроме накидки из этой шкуры сделать не мог, он предпочёл получить за неё монеты, нежели так бездарно использовать этот отличный кусок материала.
  
  Следующим пунктом остановки был дом Летиса, мастера резьбы по кости. В этот раз Гровер даже не пытался занести голову внутрь. Он просто открыл дверь и громко спросил - "Летис здесь живёт?"
  
  К нему вышел молодой человек, по возрасту примерно его ровесник. - "С чем пожаловал?"
  
  "Мне из рогов этого козла нужно оружие вырезать." - Гровер слегка отошёл от двери и показал голову животного, что держал в руках.
  
  "Обалдеть! Неужто это голова легендарного козла-ниндзя?!"
  
  Гровер только вопросительно посмотрел на собеседника.
  
  "Ты что не в курсе?! Да как так то? Убил легендарное животное и даже в ус не дует, бывает же такое!" - он прервался на мгновение, чтобы сделать глубокий вдох, после своей быстрой речи, а затем продолжил говорить на одном дыхание. - "Это самое скрытное животное во всех горах! Его выслеживают вот уже десяток лет, и никому даже на километр не удавалось приблизиться к нему! А ты тут стоишь с отрубленной головой и делаешь вид, как будто зарезал обычного козлика!"
  
  "Я в курсе, что это великая тварь, и я пришёл не для того чтобы слушать рассказы о нём. Сможешь мне сделать клинки из его рогов или нет?"
  
  "Клинки из рогов? Да запросто! Перед тобой стоит великий мастер Летис! Нет ни одной кости, которой я бы не смог придать формы! Заноси, договоримся о цене."
  
  "Она не пролазит, я уже пробовал."
  
  "Погоди секунду." - он молниеносно скрылся в одной из комнат внутри дома, а затем также быстро вернулся обратно. В своей руки Летис держал крайне скромных размеров ножик, которым, по мнению Гровера можно было только рыбу чистить.
  
  "Мне даже не удалось поцарапать эти рога, что можно сделать вот этим?"
  
  "Хахаха, не удалось поцарапать ему. Чем царапал то? Неужто тем куском камня, что весит у тебя на поясе? Смотри, как это делает мастер! Клади козла на землю." - в одно движение Летис отсёк толщенный рог, а затем так же быстро отделил от головы животного и второй. - "Демонический рог тебе нужен будет? Тоже отрезать?"
  
  "Демонический?"
  
  "Ну да, вот этот фиолетовый. Только не говори мне, что не знаешь, зачем нужны демонические рога?"
  
  Гровер перевёл слегка безучастный взгляд на, ожидающего ответа, Летиса.
  
  "Ты же сказал тебе нужно оружие? Так вот, этим рогам я смогу придать форму чего ты захочешь, но чтобы их можно было бы использовать в бою, тебе нужно их зачаровать, и скорее всего, нужны будут чары на прочность, так как любой хороший меч сможет сильно их повредить. Ты ведь хочешь, чтобы они тебе прослужили долго, правильно? И к чему собственно я это тебе всё говорю, демонические рога содержат огромное количество концентрированной магической силы. Превратив их в порошок, а затем, использовав в ритуале, можно прилично усилить эффективность любого зачарования. Правда, я этого сделать не смогу. Я же не мастер руки-сломастер, могу только отлично по кости резать, а если нужно зачарование, придётся идти в город покрупнее, тут владеющими магическими искусствами и не пахнет. Ну, так что? Режем?"
  
  Этот длиннющий монолог ввёл Гровера в небольшой ступор. О чем он там говорил? Магические искусства? Зачарование? Демонические рога? Что всё это значит?
  
  "То есть существует некий мастер, который сможет сделать моё оружие прочнее, и для этого ему нужен будет этот фиолетовый рог?"
  
  "Ага!"
  
  "Отрезай, заберу с собой."
  
  "Так какой длины должны быть клинки?"
  
  "Такие." - Гровер раздвинул руки, показав примерно 30 сантиметров.
  
  "Это вместе с рукоятью?"
  
  "А можно сделать вместе с ней?"
  
  "Конечно! Для великого мастера нет ничего невозможного!"
  
  "Тогда ещё к тому, что показал, нужно добавить ещё длину рукояти."
  
  "Ну ка, покажи ладонь."
  
  Гровер выставил руку ладонью вверх.
  
  "Отлично, я запомнил. А теперь пока я не начал, давай рассчитаемся. За отрезание рогов от головы с тебя по 5 монет за штуку, плюс по 50 монет за создание двух костяных кинжалов."
  
  "Так сколько с меня?" - Пока что Гровер освоил только простой счёт, и такие сложные вычисления были для него недоступны.
  
  "115 медных монет. Можно серебром, на твоё усмотрение."
  
  Получив заветные монетки, Летис довольно произнёс - "Ты не пожалеешь, приходи завтра к вечеру, и я покажу тебе, на что способен великий мастер."
  
  В итоге Гровер потратил почти столько же, сколько получил за шкуру. Но пока он был способен заплатить за нужные ему вещи, его всё устраивало. Кажется, он уже начал привыкать к повсеместному использованию этих странных кругляшков. И теперь, когда ему нужно пробыть в городе до конца завтрашнего дня, у него не оставалось выбора, кроме как снова остановиться у гостеприимной семьи.
  
  У двери он столкнулся с Элли, возвращающейся откуда-то с корзинкой полной зелени.
  
  "Дядя Гровер!" - после того совместного вечера, она звала его только так, из-за чего молодой охотник чувствовал себя немного неуютно. - "Вы опять к нам пришли ночевать?"
  
  "Да, нужно задержаться в городе до завтра, и я не знаю где ещё можно остановиться."
  
  "Так оставайтесь у нас, я думаю, мама будет только за!" - она распахнула дверь и с криками забежала внутрь. - "Мама, там дядя Гровер вернулся!"
  
  "Пусть заходит." - донеслось из гостинной.
  
  "Можно мне здесь остаться на ночь?"
  
  "Конечно же, оставайтесь." - её голос был несколько отрешённый. В этот момент хозяйка крайне близко рассматривала растянутую во всю стену кожу великого козла. - "Вы знаете, эта шкура просто потрясающая. Я такого ещё никогда не видела. Тот фокус, что вы показали, когда принесли её, всего лишь одна из многих особенностей этой замечательной шкуры." - она немного задумалась, прощупывая шкуру. - "Можете оставаться у нас столько, сколько вам нужно. Деньги не нужны, эта потрясающая вещь окупает всё сполна."
  
  По предложению главы семейства, на следующий день они вместе отправились на охоту. Хоть Гровер и был опытным охотником, но за время, проведённое с Эфимом, ему удалось научиться некоторым интересным приёмам, о которых он раньше не знал. А вечером он вновь отправился к Летису. Как и обещал мастер, оружие уже было готово. Вместе с рукоятью, длина этих массивных ножей составляла порядка 40 сантиметров. Повторяя форму рогов, они слегка загибались вовнутрь. Практически от самого кончика лезвия и до небольшой гарды тянулась длинная волнистая полоса, а под ней красовался некий символ. Рукоять же была обмотана верёвкой, что вероятно должно было улучшить удобство использования данного творения.
  
  "Что это?" - Гровер указал на непонятную ему закорючку.
  
  "Это подпись мастера. В данном случае это лямбда, первая буква моего имени. И кстати, постарайся всё же их не использовать, пока не зачаруешь. Хоть эти рога и были очень прочными, но я бы не стал драться ими в таком виде."
  
  "И где мне найти мастера, который сможет сделать это... зачарование?"
  
  "Сейчас покажу на карте."
  
  Гровер провёл ещё одну ночь в семье Эфима. Как и обещала хозяйка, за это с него не взяли ни монеты. Следующим утром он покинул предоставленный ему обитель и отправился на северо-запад, к городу о котором ему рассказал Летис.
  
  

Арка II-2: Возвращение в Ньюполь

  
  Момент шестидесятый: Опоздавший на праздник
  
  "Не надо было ждать этого торговца, лучше бы сам верхом доехал бы." - подумал Тайрен, вылезая из повозки.
  
  Кажется, он пропустил всё веселье. Город пустовал, на улице практически никого не было. Жизнь как будто остановилась. Не было ни громко кричащих торговцев, ни дерущихся подвыпивших мужиков, ни толп людей снующих туда-сюда между магазинами.
  
  "Где все то?" - когда он был тут в последний раз, город прямо кипел жизнью, а теперь, казалось, что тут никого никогда и не было вовсе.
  
  Получив награду за сопровождение, и немного размяв затёкшую спину, Тайрен направился к площади. Его серая дорожная накидка с вышитым на ней во всю длину мечом, слегка развивалась от дуновений тёплого августовского ветра. Хотя, что в августе, что в феврале, погода в этом мире никак не менялась. Фактически, температура и другие атмосферные явления зависели только от местности, и никак не соотносились с временами года.
  
  Как же странно видеть настолько опустевшие улицы, неужто это всё последствия бурного праздника? На площади вдвоём стояли, знакомые нашему герою, бард и его маленькая дочь. А кроме них только ветер гулял по пустому пространству, гоняя туда-сюда всякий мусор. Мужчина что-то бренчал на своём музыкальном инструменте, а девочка с грустным видом, молча смотрела в землю.
  
  "Что у вас здесь случилось? Сейчас вечер, а на улице ни души." - обратился Тайрен к одиноко стоявшей паре.
  
  Бард, грустно посмотрев на прервавшего его заунывную игру, с силой ударил по струнам и начал петь.
  
  "Что мне рассказывать тебе,
  Всё и так ясно вполне,
  Это мир погряз в войне..."
  
  "Слушай, не надо мне тут этого. Давай ты просто объяснишь, что тут происходит." - ситуация явно не подходила для прослушивания баллады.
  
  "Да не перебивай ты, сейчас всё будет." - он снова ударил по струнам.
  
  "На город напали в ночи,
  И ты хоть кричи, не кричи,
  А стражи уже обнажили мечи..."
  
  "На город напали?"
  
  "Да, два дня назад." - пояснил мужчина, не переставая бить по струнам.
  
  "Тут нежить в город ворвалась,
  И кровь людей повсюду полилась,
  А смерть сквозь город пронеслась..."
  
  "Нежить? Да тут стены метров десять высотой, и ворота такие, что не всякий таран возьмёт! Нежить? Серьёзно?" - успев повидать здешних мертвяков, Тайрен не понимал как эти хлюпики смогли попасть в эту, казалось бы, неприступную крепость.
  
  "Думаешь, я что, приврал для рифмы? Как бы ни так. Упыри начали вставать прямо на кладбище около церкви! Здесь внутри города! Сломав петлю на одной из дверей врат, им удалось помешать их закрытию, ну и собственно всё. Вход закрыть не смогли, и основные силы снаружи ломанулись внутрь. А стражники... Да они тут годами жопу просиживали. В общем, никто не ожидал подобного."
  
  Тайрен стоял немного ошарашенный этой историей. Нежить воскресла прямо в городе? Разве городские кладбища не освещают специально для избежания подобных случаев? Что-то тут не сходиться.
  
  "Кроме вас двоих кто-то ещё выжил?"
  
  "Да, нападение удалось отбить. Вновь поднявшихся, собрали и унесли обратно на кладбище. Сейчас церковники копаются в трупах, пытаясь понять, кто с внутреннего кладбища, а кого за стену на внешнее отправить надо. Для раненых организовали госпиталь за внутренней стеной, а недавно почивших оставили пока что семьям, священники то все заняты, хранить некому."
  
  "Мда... Ясно. А вы тут, что вдвоём стоите? Слушать то ваше песнопение всё равно некому."
  
  "Как некому? А ты разве не тут?"
  
  Тайрен посмотрел на него как на идиота. Какой смысл ради одного человека стоять на площади весь день?
  
  "Ты б лучше пошёл в госпиталь и там народ подбадривал, а то здесь ты только время тратишь."
  
  "Да кому нужны мои песни? Мы с дочкой целыми днями на площади стоим, а на вырученные деньги еле сводим концы с концами. И каждая кинутая монетка для нас в радость. А знаешь, сколько я раз по вот этому самому лицу получал, за своё искусство?" - он прервал свою речь, вопросительно посмотрев на собеседника.
  
  "Понятно, не хочешь мучить больных людей своей музыкой. Но не всем же не нравится твоё пение. Я пока тут жил, ни один раз подходил послушать. А вообще, знаешь что, вам надо с дочкой отсюда свалить." - он снял с плеча сумку, покопался в ней немного и достал оттуда небольшой мешочек - "Держи. Здесь сто серебряных монет."
  
  Мужчина, пытаясь понять причины такой щедрости, не торопился принимать дар. Глаза девочки же в этот момент просто загорелись от невероятного восторга.
  
  "Тогда, держи ты." - Тайрен видя ступор мужчины, протянул мешочек его дочери. Та, подставив обе руки, с радостью схватила подарок.
  
  "Папа, смотри!" - в мешочке и правда была целая гора серебра.
  
  "Я даю вам деньги не просто так. У этой девочки отличный голос, просто в этом городе некому оценить её талант. Я хочу, чтобы вы направились в Филермун. Там собираются все творческие люди этого мира. Напишешь для дочери несколько песен, выступите вместе с ней в парочке дешёвых клубов, раскрутитесь, и сможете начать жить как нормальные люди. Этих денег хватит на дорогу и где-то месяц проживания."
  
  "Я так и не понял, какой тебе от этого толк?"
  
  "Знаешь, когда я попал в этот мир, я решил делать то, что захочу, не думая о последствиях. И сейчас меня не волнует выгода. Я не собираюсь копить деньги, просто для того, чтобы стать богаче. Когда я услышал её голос, мне просто захотелось ей помочь. Так что бери деньги и отправляйся в Филермун. Торговец, с которым я сюда прибыл, отправляется послезавтра с утра. Думаю, за пару серебряных он и вас захватит."
  
  Единственным, что смог выдавить из себя мужчина после этой тирады, было - "Спасибо."
  
  "И если ты и дальше не будешь давать дочери показать себя, я найду вас и потребую деньги назад. А если не сможешь отдать, заберу твою дочь в качестве компенсации. Так что ты уж там постарайся."
  
  
  
  Момент шестьдесят первый: Кто живой?
  
  "Эрл, ты тут?" - Тайрен вошёл в гостиницу, в которой он провёл свои первые дни в этом мире. Но теперь он не мог её узнать. Столы и стулья в обеденном зале валялись как попало, а барная стойка, вся изрезанная острым оружием, была забрызгана кровью. Хоть трупов нигде не наблюдалось, в этом месте явно прошла жестокая битва.
  
  "Есть кто?" - надеясь найти хоть кого-то живого, он зашёл на кухню. Там, как ни странно, всё выглядело по нормальному, бойня, разразившаяся в зале, не затронула этого места. Из кухни вели две двери, за первой сразу следовала лестница, вероятно ведущая в погреб, а за второй оказалась жилая комната, в которой и удалось найти Эрла.
  
  "Привет."
  
  "Тайрен?! Ты тут какими судьбами?" - Эрл лежал на кровати. Всё его тело было обмотано бинтами, через которые то там, то тут проступала багровая кровь.
  
  "Слышал, что в конце августа у вас классный праздник организуют, вот решил приехать посмотреть, что тут да как."
  
  "Ну, как видишь, праздник у нас не удался..."
  
  "Да, мне уже рассказали, что тут произошло. Ты вообще в порядке? Выглядишь каким-то потрёпанным."
  
  "Ха, да всё нормально. Эти ожившие куски плоти не имели и шанса против меня."
  
  "А что ты в госпиталь не пошёл? Может хоть нормальную помощь получил бы."
  
  "Да был я там. Вон с ног до головы всего бинтами обмотали и выкинули. Сказали, что мест для здоровых у них нет."
  
  "Ну, видать у других дела обстоят ещё хуже."
  
  "Да, там жуть что твориться. Кто без руки, кто без ноги, только безголовых нет, их сразу на кладбище отправляют."
  
  Тайрен ухмыльнулся.
  
  "К тому же, дома и стены лечат. Кстати, я заметил, ты мечом обзавёлся." - на поясе у нашего героя висел длинный, слегка изогнутый меч, рукоять которого немного выступала из-под накидки.
  
  "Достался в подарок. Вроде как, им до этого орудовал какой-то непобедимый воин."
  
  "Если меч тебе подарил не тот самый воин, то не такой уж он был непобедимый."
  
  "Хах, ну это просто легенда. К тому же, как знать, может тот мастер меча просто ушёл на покой и передал меч своему приемнику."
  
  "Он хоть зачарован?"
  
  "Как мне сказали, клинок сделан неким особым способом, и может разрубить даже магическое заклинание. Но, как говориться, всему есть цена, никакое зачарование не может удержаться на этом мече."
  
  "Разрубить заклинание? Мне кажется, тот, кто дал тебе этот меч, вместе с ним ещё и лапши на уши прилично так навешал. Ты сам то проверял?"
  
  "До сих пор не приходилось сражаться с кем-то, кто пулялся бы в меня магией. Думаю, возможность проверить ещё подвернётся. Да и я не сильно парюсь по поводу его истории или мифических способностей. Достался он мне бесплатно, в руке лежит хорошо, выглядит на поясе стильно, после первой же драки не ломается, а что ещё от меча нужно?."
  
  "Так-то ты прав. Дарёному коню в зубы не смотрят."
  
  В разговоре повисла небольшая пауза.
  
  "Я тут кое-что вспомнил. Ты же вроде как знаком с Раулем, он сейчас в госпитале. В бою за город руку потерял."
  
  "Рауль сражался? Когда я с ним познакомился он был в такой депрессии, что я думал, что он за оружие до конца жизни не возьмётся."
  
  "Я сам не видел, но вроде он чуть ли не в первых рядах стоял."
  
  "Больше похоже, что он хотел с жизнью побыстрее расстаться, чем город защитить."
  
  "Ну как знать."
  
  "Ладно, пойду, схожу в госпиталь, всё-таки пока я тут жил, он ни раз мне помог."
  
  Барда с девочкой на площади больше не наблюдалось. Значит они всё же восприняли слова Тайрена серьёзно, и сейчас готовятся к отправке. А может, пируют в какой-нибудь закусочной на свалившееся на них богатство. Наш герой знал, каково это жить, не имея возможности вырваться из своего экономического и социального статуса, и надеялся, что вложенные средства не пропадут даром. Ведь если он через год снова встретит их на какой-нибудь площади, сражающихся за каждый медяк, это будет самым большим разочарованием.
  
  Перед внутренними воротами стояла пара стражников. На вид, казалось, что они уже пару суток не спали, еле держась на ногах, а их стеклянные глаза смотрели куда-то в пустоту. На проходящего мимо человека, они не обратили совсем никакого внимания. Внутри же, вдоль дороги к замку, не было и места куда ступить. Повсюду лежали израненные граждане города вперемешку с местными солдатами. То там, то тут виднелись люди, подносившие питьё особо беспомощным. В воздухе висел тяжёлый запах крови. Найти кого-то среди этого кровавого поля, было задачкой не из лёгких.
  
  Тайрен огляделся.
  
  "Эрл сказал, что Рауль потерял руку, может так смогу его найти." - он снял очки, и стал пристально всматриваться во всех покалеченных, безруких людей. Но ничего не увидел. Даже без очков, все эти люди выглядели абсолютно одинаково, одна лишь серая неинтересная масса.
  
  "Кажется, проще будет спросить." - он одел обратно очки, и подошёл к первому попавшемуся волонтёру.
  
  "Извините, я ищу Рауля, он вроде как руку потерял."
  
  "Рауль? Он сейчас в основном холле замка. Он же у нас герой, кучу народу спас."
  
  "Понял, спасибо."
  
  В этот раз на входе Тайрена остановили, но узнав, что он друг Рауля, стража не задумываясь, его пропустила.
  
  "Думаю, обычно, кого попало в замок не пускают. Видать, обстоятельства сейчас совсем другие."
  
  В огромном зале лежала пара десятков человек. Всем были организованы нормальные матрасы, а вокруг бегало несколько милых девушек, пытавшихся услужить любым капризам местных больных. Похоже, что здесь собрали самых элитных пострадавших. Не понятно конечно, по какому критерию они были избраны, но их более высокий статус отчётливо наблюдался в повышенном качестве обслуживания.
  
  "Рауль!" - найти нужного человека здесь, уже не составило никакого труда.
  
  Мужчина с перевязанной рукой, до этого момента смотревший мёртвым взглядом в высокий потолок, немного повернулся и прищурился, пытаясь понять, кто к нему обращается.
  
  "Тайрен?"
  
  "Привет. Как ты тут?"
  
  "Я... Жив. А ты что тут забыл?"
  
  "Ты же сам мне рассказывал про праздник в августе. Забыл что ли уже?"
  
  "От боли тяжело думать. Ты же, наверное, уже заметил, что у меня рук поубавилось."
  
  "Да. А ещё мне сказали, что ты герой, людей спас."
  
  "Герой... Безрукий герой."
  
  "Кажется, ты не особо настроен на беседу, отдыхай, я как-нибудь ещё зайду."
  
  Рауль откинулся на подушку и вновь уставился на потолок. Что бы там не произошло во время атаки нежити, похоже, это подорвало его и так нестабильное психическое состояние. Хотя потерять руку в бою, это всё-таки не мелочи, тут кто угодно в депрессию впадёт.
  
  "А ведь если бы я не ждал того торговца, то приехал бы сюда как раз перед нападением." - Тайрен корил себя за то, что не поступил так, как хотел сделать изначально. И надо было ему в тот день проверить доску объявлений, перед тем как выезжать. Встал, позавтракал, оседал лошадь, и к вечеру уже приехал бы. А ночью, возможно, смог бы помочь Раулю и не дал бы ему потерять руку. Но история не терпит сослагательного наклонения. Что сделано, то сделано, тут уже ничего не изменишь. Но, даже понимая это, чувство, что он обменял руку своего знакомого на пару серебренников, всё равно продолжало на него давить.
  
  Выходя из замка, и осматривая по дороге раненых людей, Тайрену было жаль, что он не может ничем им помочь. Хотя самих пострадавших ему было совсем не жалко. Ведь эти люди сражались за свой дом. Сражались и победили. Кто-то выжил, кто-то нет, но такова цена победы. Наверняка были и те, кто заперся в своих домах, забаррикадировал двери, и тихо ждал, пока на улице всё не стихнет. Их нельзя винить, страх сильнее людей. Скорее наш герой грустил, что он сам не смог поучаствовать в такой массовой потасовке. Ведь все эти полгода он усердно тренировался. Его навыки владения мечом, и управления собственной ненавистью, поднялись до необычайных высот. Вспоминая прошлого себя, он представлял, как бы справился с теми бандитами на дороге, будь он так же силён как сейчас. Да они бы рта даже открыть не успели, как их тела разделились бы на половинки. А те крысы в хранилище стали бы лёгкой вечерней прогулкой, а не битвой за выживание. Но что было, то было. Теперь он чувствовал себя достаточно сильным, чтобы взяться за любое задание, которое только могла бы предложить гильдия искателей приключений на его ранге.
  
  Вечер. Солнце уже садилось, и длинные тени делали обстановку в импровизированном госпитале ещё более устрашающей. Люди плакали, стонали, кричали от боли. Это место казалось похожим на какой-то филиал ада на земле. Нашему герою было несколько противно смотреть на эти страдания. Не то чтобы его пугали отрубленные конечности или реки крови, скорее, его бесило это соплежуйство, особенно со стороны местных солдат. Если уж вступил в гарнизон, будь готов защищать его до самой смерти, а не разыгрывай из себя больного с парой порезов.
  
  
  
  Момент шестьдесят второй: Снова в осаде
  
  Раздался странный бой курантов. Он несколько отличался от того, каким его запомнил Тайрен в прошлый раз. Удары были быстрые, практически без промежутков между собой. Охрана у ворот вдруг встрепенулась, и побежала к большому колесу, которое, как оказалось, служило ручным механизмом для опускания решётки. Приблизившись к колесу, они замерли, как бы в ожидании какой-то команды.
  
  "Что происходит?" - обратился наш герой к явно встревоженным охранникам.
  
  "Спокойно, всё хорошо, здесь все в безопасности."
  
  "Говоришь так, будто себя хочешь успокоить, а не меня. Что значит этот сигнал?"
  
  "Значит, что за городом был замечен враг. Оставайтесь тут. Как только вернуться стражи с внешней стены, мы опустим решётку. Священники уже освятили её, нежити тут не пройти."
  
  "Если все солдаты будут внутри, то кто будет сражаться?"
  
  "Эту стену им не преодолеть, дождёмся рассвета, и все мертвяки сами развалятся от солнечного света."
  
  "А те, кто остался сейчас за воротами? Вы собираетесь их там оставить?"
  
  "Мы делаем, что приказано. Если они не успеют прийти, до того, как мы опустим решётку, то останутся снаружи."
  
  "Мде... Ладно бы местной власти лишь бы свои шкуры сберечь, но и стража туда же. Ладно, счастливо оставаться. Надеюсь вас здесь сожрут." - с этими словами Тайрен прошёл через арку, выйдя за пределы внутренней стены.
  
  "Ты что делаешь?!" - крикнул ему вслед один из солдат.
  
  "Да пусть идёт, мы за него не в ответе." - спокойно произнёс второй.
  
  "Да уж, везде люди одинаковые, что в моем мире, что тут. Как вдруг что, так убегают, поджав хвост, как мелкие шавки." - отвращение к этим бесхребетным существам переполняло его сознание.
  
  "Интересно, жива ли дочка лекаря, или та девушка, что всегда стояла на раздаче булочек. Жив ли тот пекарь, что готовил те самые превосходные булочки? Если и живы, то вторую атаку они не переживут. Без стражи уж точно. И что делать то теперь?" - думал он, пытаясь отвлечься от прошлых мыслей.
  
  Решение пришло само собой. Он будет сражаться. Меч, конечно, не лучшее оружие против скелетов, но сейчас не тот момент, в котором можно выбирать. Фактически тут только два варианта, сидеть за решёткой как последний трус, или сражаться до последней капли крови, и возможно погибнуть как герой, дав местным людям хотя бы призрачный шанс на выживание.
  
  Хотя, подобные мысли были скорее лицемерием, чем реальным желанием защищать невинных. Он просто хотел битвы. Битвы с сильным врагом, ради которого он потратил целых полгода. Изнуряющие тренировки изо дня в день, только подогревали его стремление опробовать полученную силу. Иначе, зачем всё это было? Зачем было так стараться, если после всего этого даже не попытаться сразиться с достойным противником. А что может быть достойнее армии нежити, готовой осадить целый город. Да, это именно то что нужно, и упускать такой шанс Тайрен не собирался. Если он погибнет в этом бою, значит, тренировок было недостаточно. Значит, его оценка своих способностей была слишком завышена. Правда, не видя своего врага, сложно правильно взвесить его силы.
  
  Но всё это не имело значения, чувство приближающейся смертельной битвы, зажигало в нём пламя. Пламя, которое невозможно потушить, не распробовав новое опасное блюдо. Его глаза горели от предвкушения, а сердце потихоньку увеличивало свои обороты, всё больше разгоняя кровь. Да, он жаждал этого. Лёгкая улыбка уже некоторое время не спадала с его лица, а адреналин в венах заставлял всё сильнее ускорять шаг.
  
  Уже пройдя через основные ворота, Тайрен вдруг вспомнил, что такие потери город понёс, из-за сломанной петли на одной из сторон врат. Странно, что единственный вход не был оснащён дополнительной защитой, например той же решёткой, как внутри города. Конечно, сами двери были массивны, и, вероятно, проектировщики понадеялись, что этого будет достаточно. Оно так бы и было, если бы их можно было бы закрыть. Но теперь, когда одна из петель сломана, закрыть можно только одну из сторон, вторую же, без усилий десятка человек даже с места не сдвинешь. Точнее это им не сдвинуть её с места.
  
  Наш герой остановился, оценивающе смотря на здоровенную створку ворот, которая, из-за отсутствия верхней петли, прилично так накренилась в бок.
  
  "Сделаем это!" - он упёрся руками в покосившуюся дверь, сделал несколько быстрых глубоких вдохов, и с силой подался вперёд. Оставшаяся петля громко заскрипела, но всё же выдержала возложенную на неё нагрузку. Вторая же, целая створка двери, хоть и весила не меньше первой, закрылась без особых усилий.
  
  Ещё минут десять после этого, Тайрен никак не мог восстановить дыхание. Двигать объект весом в полтонны по земле, это вам не в боулинге шары катать. Он шёл по направлению к лесу, примерно к тому же месту, где он появился в этом мире. Он выбрал это направление не просто так. Далеко впереди, мелькали какие-то сине-фиолетовые вспышки, хорошо освещая всё вокруг себя в надвигающейся тьме. Даже без очков, эти вспышки сохраняли свой неестественный для этих бескрайних полей цвет. Обратно очки он решил не одевать, и убрал их в сумку, которую он забыл оставить в гостинице. Но она его не тяготила. За время тренировок его тело стало значительно выносливее, чем было изначально. Многочасовые прогулки больше не забирали все его силы без остатка. Теперь, абсолютная тишина этих безлюдных территорий стала для него обыденностью, и в какой-то мере, он даже наслаждался ею. Тишина звучала значительно приятнее, чем гул шумного города.
  
  Как же сильно он изменился с тех пор как попал в новый мир. Раньше, рискнуть своей жизнью или деньгами представлялось как абсолютно невозможные варианты. Даже ради самого себя он не стал бы делать ничего подобного. А теперь, он идёт на встречу своей смерти просто чтобы развлечься. С самого первого дня у него как будто щелкнул некий переключатель в голове, снимающий все прошлые запреты. Слова "жить" и "рисковать" больше не несли в себе разные смыслы, и ощущались как синонимы. И он всё продолжал идти вперёд. А всплески яркого света постепенно становились всё ближе.
  
  "Страшно?" - Дарки мысленно задала вопрос, а затем, тут же материализовалась рядом.
  
  "Не знаю. Наверное."
  
  "Боишься умереть?"
  
  "Боюсь, что моих сил будет недостаточно, чтобы выжить. Боюсь, что убью их слишком мало, и моя смерть ничего не изменит для этого города."
  
  "Не бойся, я буду рядом до самого конца."
  
  "Я знаю. Вообще, умереть в бою не позорно. Станем героями посмертно. Как минимум это будет отличная смерть, всяко лучше, чем загнуться от старости."
  
  "Черноглазик! Не умирай!" - сзади донёсся женский голос. Тайрен даже немного вздрогнул от неожиданности.
  
  "Давно вы за мной идёте?" - рядом с Фелией шёл ещё и Гровер, красные волосы которого были хорошо различимы даже в сумерках.
  
  "От самых ворот."
  
  "Вот какими должны быть настоящие ассасины, не то, что та девчонка" - пронеслось в голове у нашего героя.
  
  "Я не собираюсь участвовать в ритуальном суициде, если не собираешься победить, я пойду обратно." - Гровер был явно не в восторге от философских речей Тайрена.
  
  "Ну, если вы тут, то всё в порядке. Я планировал вынести хотя бы половину их армии, а если поделим на троих, то проблем точно не будет."
  
  "Я смотрю черноглазик стал увереннее в себе."
  
  "Конечно, я же не баклуши бил всё это время. Мир, суровая штука, надо быть готовым ко всему."
  
  "Подсади меня!"
  
  "Что?" - неожиданная просьба блондинки ввела его в ступор.
  
  "Видишь, как там сверкает?! Хочу посмотреть получше!"
  
  "Попроси Гровера, ты же с ним всё это время шла."
  
  "Лисёнок сегодня какой-то грустный, не хочу его мучить."
  
  "А меня мучить нормально?!" - внешность Фелии никак не изменилась, она по-прежнему выглядела взрослой состоявшейся девушкой, из-за чего Тайрену жутко хотелось её подколоть. - "Ладно, садись, покатаю маленькую девочку."
  
  Он встал на одно колено, позволив ей забраться к себе на плечи. С трудом поднявшись, он, еле удерживаясь на ногах, произнёс - "Тяжёлая, блин." - после чего тут же получил от наездницы по голове.
  
  "Ну, знаешь, уж точно не тяжелее тех ворот, что ты закрыл. Гровер ту дверцу, что была с нормальными петлями, то ели сдвинул!"
  
  "Надеюсь обратно её закрыть не забыли?"
  
  "Закрыл, как было."
  
  "Уау, как светится!" - Фелия от восторга начала елозить на плечах, из-за чего наш герой еле-еле смог удержать равновесие.
  
  "Так ты там увидела что-то дельное или нет?"
  
  "Там какие-то овальные штуки появляются, прям как порталы! ООО, да это и впрямь порталы, из одного только что что-то здоровенное вышло. Какой страшный то!"
  
  "Много их там?"
  
  "Я не знаю. Может тысяча? Или две? Темно, плохо видно."
  
  "То есть ты хочешь сказать, что их там несчётное количество?"
  
  "Неее, если б было посветлее, я бы посчитала, знаешь, я же не глупая и считать умею."
  
  "Прям вот так взяла бы и отсчитала быстренько пару тысяч монстров?"
  
  "Ну, это заняло бы какое-то время, но точно посчитала бы!"
  
  "Ладно, слезай, а то у меня сил на бой не останется, если я буду всю дорогу тебя тащить."
  
  "Так нам не далеко осталось!"
  
  "Слезай, говорю." - он сел на одно колено.
  
  "Ну и ладно." - с этими словами она соскочила с плеч.
  
  "Я тебя покатал, а ты ещё и обижаешься? Мол, мало? Больше не буду тебя катать, даже не проси." - он улыбнулся.
  
  "Не обижайся черноглазик, спасибо тебе, меня раньше никто так не катал."
  
  "Да-да. Слушайте, у вас же ничего не изменилось? Тут из вас никто случайно в маги не записался, а то надо бы над тактикой подумать."
  
  Фелия немного задумалась, вдруг в её глазах что-то загорелось, и она выдала - "Точно! Ты же не в курсе! Я же стрелять могу!"
  
  "Магией?"
  
  "Да нет же. Из оружия, пиф-паф." - она сложила пальцы в пистолет и пару раз выстрелила, издавая соответствующие звуки.
  
  "Что-то не вижу у тебя с собой никакого оружия." - и тут молниеносная мысль пронеслась в его голове - "Так ты не только оружие ближнего боя создавать можешь?!"
  
  "Конечно! В девушке же должна быть загадка! Вот я и показала тебе в тот раз только нож, но я и не говорила о том, что могу создавать только его."
  
  "Ну хорошо хоть сейчас рассказала." - Тайрен перевёл взгляд на молча идущего красноволосого. Его экипировка, с их последней встречи, стала явно лучше. В первую очередь в глаза бросались неравномерно окрашенные багровые клинки, висевшие с левой и правой стороны на поясе. Лук за спиной тоже отличался от предыдущего, конечно в прошлый раз Тайрен особо не всматривался, но отличить палку с натянутой тетивой, от красивого резного творения мастера, он был в состоянии. Ну и, конечно же, одежда больше не выглядела как одеяния неандертальца, теперь всё смотрелось вполне прилично.
  
  "Ты по-прежнему стреляешь из лука и режешь кинжалами?"
  
  "Да."
  
  "Замечательно. Ну раз магии у нас нет, действуем по старинке. Начинаем с дальних атак, а потом месим их в порошок вблизи. Если окружат, становимся спина к спине и прикрываем друг друга. В глубь их толпы не уходим."
  
  Синие вспышки становились всё ярче. Звук надвигающейся армии уже отчётливо различался в этой бесконечной тишине безлюдных полей и холмов. Целая стена из живых мертвецов, не торопясь, шагала прямо на наших героев. Среди этой серой массы обычных силуэтов, возвышались иные, монстроподобные существа. Ростом в два, а то и в три человеческих, представляли собой неравномерное скопление биомассы, и выглядели как сильно растолстевшие гиганты. На таком расстоянии не было понятно, насколько опасны эти существа, но то, что их шло не более десятка, сразу говорило об их исключительности.
  
  Тайрен достал меч, когда до первых рядов, состоявших из одних лишь скелетов, оставалось не более пары сотен метров. Передняя линия врага уходила на многие сотни метров в обе стороны, и лишь она одна казалась абсолютно непреодолимым препятствием. Дарки всё ещё шла безоружна, но заметив волнение нашего героя, тоже призвала свою косу. К этому моменту у Фелии в руках материализовалось что-то наподобие винтовки. А Гровер даже и не думал о том, чтобы браться за свой лук.
  
  "Мне тут нравиться, давайте остановимся?" - с этими словами, Фелия взяла винтовку в обе руки и поднесла оптический прицел к глазу, всматриваясь в приближающуюся толпу.
  
  Тайрен огляделся. Местность, на первый взгляд, казалась ровной, никаких заметных объектов, которые могли бы помешать бою, вокруг не наблюдалось. - "Давайте."
  
  "Я же могу уже по ним стрелять?" - не отрывая взгляд от прицела, спросила Фелия.
  
  "На твоё усмотрение. Ты тут стрелок, а не я." - странно, с чего это Фелия решила спросить у него разрешения.
  
  Раздался выстрел. Но не такой, как наш герой привык слышать при выстреле из крупнокалиберного оружия. Звук скорее был похоже на свист от выпущенной стрелы, как будто только разрезаемый пулей воздух и был единственным источником шума.
  
  "Попала."
  
  "Стреляй в голову, потеря других конечностей их не остановит."
  
  "Знаю. И кажется, я только что одним выстрелом сразу парочку убила."
  
  "Да там такая плотность врагов, что если патрон после первого черепа не остановится, то в кого-нибудь ещё он точно попадёт."
  
  Ещё один выстрел. А за ним ещё. Каждые две-три секунды вновь и вновь раздавался этот странный свист. А толпа всё приближалась. На место упавших становились новые. Нежить не знает страха, её не напугать потерей нескольких десятков воинов, один упал, другой встал на его место. Удобная для командира армия послушных марионеток, в которой не нужно поддерживать боевой дух, которую не напугать высокотехнологичным оружием, идущая вперёд несмотря ни на что. Выстрелы продолжались, но бесконечная стена нежити даже и не думала редеть.
  
  Тайрен сжал меч покрепче. Страх и яростный азарт предстоящей битвы переплетались в нём воедино, образуя комок крайне странных чувств. Всё или ничего. Именно здесь решится его судьба. Он должен выжить в этом бою. Пути назад уже не существовало, но так было даже лучше. Бежать всё равно некуда, а значит страх не сможет заставить его сделать шаг назад.
  
  Он сжал меч ещё крепче, настолько крепко, что, по обвязанной чёрной верёвкой рукояти, пробежало несколько капель крови. Но он этого не почувствовал. Боли больше не существовало. Только одно единственно желание пылало у него в груди. Выжить. Только это значило здесь и сейчас, и именно эта мысль вытесняла все остальные наплывающие эмоции.
  
  
  
  Момент шестьдесят третий: Маленькая группа против большой армии
  
  Армия приближалась. Где-то в глубине толпы вдруг раздался какой-то шум, после чего орда монстров заревела и бросилась на всех парах вперёд. Тайрен встал в стойку, выставив одну ногу слегка вперёд, а второй с силой упёрся в землю. Бросив беглый взгляд на остальных, он увидел, как Гровер наконец-то достал своё оружие, но вместо того, чтобы тоже встать в боевую стойку, с улыбкой на лице, бросился вперёд, прямо на мчащуюся на него стену из нежити.
  
  "Хах, да он по-безумнее, чем я будет."
  
  Фелия к этому времени уже превратила свою винтовку в два массивных пистолета, и без остановки палила в надвигающююся разъярённую толпу. А Дарки, отойдя на десяток метров в сторону, вертела свою косу вокруг себя, разминаясь перед предстоящей бойней. Именно бойней, битвой грядущее сражение назвать язык просто не поворачивается. Тысяча против четверых. Или может четверо против тысячи? И тысяча ли врагов? Может даже две? Как не говори, а исход битвы кажется слишком очевидным. Кем бы ни были эти несколько безумцев, но против такого перевеса в количестве никто не выстоит.
  
  Воскресшие мертвецы захлестнули Тайрена как гигантская волна на море. Как маленький камешек, торчащий из-под воды, так и наш герой был не в состоянии противостоять силе стихии. Но, как и камешек, посреди бушующего моря, человек не собирался прогибаться под неизбежностью. Головы, одна за одной слетали с плеч побеспокоенных мертвецов. Этот самый камешек, лишь слегка возвышающийся над поверхностью, стал непреодолимым препятствием, разрезающим волну пополам. С начала боя он не сделал и шага назад, только слегка уворачиваясь от занесённого над ним оружия, он делал маленькие шажки то влево, то вправо. Хоть и не предназначенный для подобного сражения, его меч исправно исполнял возложенную на него задачу. Вновь и вновь накатывающие скелеты, как волны разбивались о стойко державшего оборону человека.
  
  Но не только он всё ещё держался под натиском бессмертной орды. Где-то левее него, целые груды костей отправлялись в далёкий полёт. Дарки просто махая косой в разные стороны, отшибала головы всё прибывающей нежити. Простые, но эффективные движения позволяли ей удерживать толпу на достаточном расстоянии от себя. С таким длинным оружием в руках, ей даже не нужно было уклоняться. Вращая косу вокруг своего тела, она как маленький и очень ловкий жнец смерти, забирала жизни у насильно воскрешённых людей, отправляя их души туда, где им место. И с каждым убитым скелетом её скорость только возрастала. Она по-настоящему наслаждалась этим процессом, а улыбка не слезала с её лица, впрочем, как и с лица Гровера.
  
  Бой красноволосого был больше похож на танец, чем на сражение за свою жизнь. Он двигался быстро и чётко. Каждый его удар приносил, теперь уже окончательную, смерть противнику. Не стоя на месте ни секунды, он постоянно двигался, последовательно уничтожая врагов, и пробиваясь всё глубже и глубже к центру толпы. Мир вокруг для него больше не существовал. Выбирая цель, он делал рывок в её сторону, и, срубая голову одним ударом, выбирал следующую. Бесконечный цикл смертельных рывков всё больше распылял его охотничий азарт. Он торопился не просто так. Те самые гиганты и были его настоящей целью. Эта мелочь, что он убивал по штуке раз в несколько секунд, ничего для него не значила. А вот те здоровяки, это совсем другое дело, хоть они и не были животными, но теперь для Гровера это уже не имело значения. Не важно, кто твой противник, если он силён, то сражение с ним станет не меньшим испытанием, чем охота на великую тварь.
  
  Наверно, сложнее всего в этом бою приходилось Фелии. Её навыки в обращении с оружием ближнего боя были крайне скудны, к тому же, казалось бы, что может быть лучше парочки мощных пистолетов в мире меча и магии? Хоть Тайрен и стоял метрах в пяти впереди неё, остановить бесконечную волну нежити он не мог, а потому, девушке приходилось полагаться только на свои навыки, полученные ещё в старом мире. Ловкость и проворство - вот что было её основным оружием в этом страшном месиве. Не прекращая жать на спусковой крючок, она уворачивалась от всех попыток проткнуть её колющим предметом. Хоть костюм и защищал её от порезов, фактически, во время удара уничтожалась какая-то часть нанороботов, покрывавших тело. А с тем учётом, что каждый выстрел тоже использовал роботов в качестве снарядов, подставляться под удар, лишая себя части боезапаса, казалось крайне расточительным. Поэтому она уворачивалась, продолжая методично дырявить головы неприятелям, посягнувшим на её тело.
  
  Под ногами у всех уже хрустели кости от потерявших жизнь бесплотных скелетов. Сражение шло уже, по крайней мере, полчаса, а армия нежити всё не сбавляла свой натиск. Солнце давно зашло за горизонт и только четверо, казалось бы, бесстрашных людей продолжали стоять на ногах, уничтожая противника, многократно превышавшего их числом. Не зная усталости, они отстреливали и отсекали черепушки безмозглых мертвяков, в какой-то степени даже наслаждаясь бесконечным потоком приносимой ими смерти.
  
  Но что-то изменилось. Среди рядов быстрых, но слабых скелетов, стали появляться медленные, но сильные и живучие зомби. Не то чтобы эти воняющие тухлой плотью существа были хоть сколь-нибудь более опасны предыдущих, но всё же имели свои отличительные особенности. После потери головы, ходячий труп, всё ещё некоторое время продолжал движение, и даже не видя ничего вокруг, мог вполне послужить живым щитом для своих оживших собратьев.
  
  После появления новых противников, Тайрен уже не мог оставаться на одном месте. Отказывающиеся умирать с первого удара зомби, в комбинации с быстрыми скелетами, заставили его, наконец сойти с места. Теперь, когда приходилось значительно активнее уворачиваться, уничтожение врагов сильно замедлилось. Конечно, эти тупые существа не могли ничего противопоставить нетренированному воину, но свою задачу они всё же выполняли. Тайрен начал уставать. Сколько не тренируйся, а за полгода из слабого человека не сделать марафонца, к тому же не шибко-то он и развивал выносливость. Делая упор на оттачивание навыков владения мечом, наш герой и подумать не мог, что ему придётся с кем-то биться более часа. За это время его мышцы практически не устали, острый меч отделял вражеские головы от плеч, практически без усилий со стороны владельца, а вот дыхание уже давно сбилось от постоянных попыток не попасть под удар.
  
  Бой всё продолжался. Фелия уже какое-то время стояла на целом холме, созданном полностью из костей. Эта возвышенность дала ей неплохую фору, замедляя врагов на подходе. Возможно, глупо на это жаловаться, но к этому моменту у неё дико болели указательные пальцы. Хоть она последние полгода и оттачивала владения стрелковым оружием, но также как и у Тайрена, её тренировки были направлены на улучшения навыков, а не на увеличения количеств спуска курка. Правда, в этом направлении она тоже поработала. В отличие от прошлого раза, когда они с Гровером убили гигантского паука в пещере, её боезапас значительно расширился. В протоколе её костюма существовал алгоритм по воспроизведению нанороботов. Скармливая костюму разные необработанные металлические руды, ей удалось, по крайней мере, утроить численность этих мелких механических созданий. Но и этого было недостаточно. Даже с учётом, что часть роботов после выстрела не разрушалась и медленно возвращалась к хозяйке, её костюм всё равно постепенно обрастал всё большим количеством дырок.
  
  Где-то вдалеке раздался грохот. Гигант с десятком стрел натыканных в голову, с шумом повалился на землю. Кажется, у Гровера всё шло хорошо. Этот человек был готов абсолютно к любой ситуации, и маленькая армия, с тупыми, как пробка гигантами, не являлась для него чем-то существенным. Возможно, он бы даже в одиночку смог выстоять против этой толпы. Убив своего первого элитного противника в армии врага, и не найдя никого более серьёзного, он выдвинулся к следующему, не забывая планомерно вырезать всю нежить, до которой только мог дотянуться.
  
  А Тайрен уже еле стоял на ногах. Всё более вялые увороты и парирования, начали приводить к появлению порезов на теле. Единственным плюсом тут было то, что он не мог умереть от потери крови, так как эта багровая жидкость сворачивалась, как только выбиралась наружу. Практически не обращая внимания на происходящее на поле боя, наш герой неожиданно заметил массивную фигуру недалеко от себя. Один из гигантов уже практически подошёл на расстояние удара. Выжимая из своего тела последние соки, Тайрен быстро сместился поближе к костлявому холму, на котором сражалась Фелия. А трёхметровое существо продолжало неуклонно двигаться вперёд. Оно было уродливо. Сшитое из нескольких людей отвратительное тело, даже не имело какой-то чёткой структуры - лишние ноги, руки, головы, просто торчали из всех возможных мест. Передвигалось оно, используя сращенные вместе две человеческие ноги, поставленные на ещё две такие же. Итого каждая из его нижних конечностей, состояла их четырёх обычных человеческих. Руки были сделаны по точно такому же принципу - сращены попарно, а затем приклеены друг к другу, для увеличения длинны. Аморфное, сшитое из разных оттенков кожи, тело, минуя шею, сразу переходило в заплывшую голову. Не удивительно, что этих существ в такой огромной толпе так мало, ведь чтобы сделать даже одного такого, надо потратить не малое количество времени и магической энергии.
  
  "Дарки." - он мысленно произнёс её имя. На бой с этим монстром сил уже не оставалось, а ведь ещё даже не вся мелочь была предана забвению. Пришло время воспользоваться коронным оружием. Сейчас или уже, вероятно, никогда.
  
  Маленькая девочка с косой, вдруг исчезла с поля боя. Всё это время она знала, что происходит с её хозяином, а нынче уже товарищем и другом. Она ощущала все эмоции, бурлившие в его сознании. Дарки сражалась и ждала. Ждала, когда он позовёт её. И теперь, они снова стали едины. Сознание прояснилось. Огонь в душе вдруг загорелся с новой силой. Преград больше не существовало. Оковы пали. Неудержимая и всеобъятная ненависть снова проснулась, дабы изничтожить всё, что встанет у них на пути. Безумная улыбка озарила его уставшее лицо.
  
  "Повеселимся!" - с этими словами, Тайрен завёл руку за спину, как будто пытаясь вытащить оттуда меч. Его предыдущее оружие предварительно было убрано в ножны, а теперь, в ладони, сверкая белым светом, начало что-то появляться. Полутораметровый широкий меч вдруг материализовался в его руке, точно такой же, как был нарисован у него на плаще. Был. Но не теперь. После появления оружия в руке, его рисунок полностью пропал с накидки, не оставив и следа.
  
  Быстрый взмах тяжёлым мечом, и пара подбежавший скелетов развалились на составляющие. Ненависть отрицала усталость, заставляя Тайрена всё дальше и дальше прорываться вперёд. Тот отвратительный гигант, что оказался неподалёку, развалился на две части так быстро, что даже не замедлил передвижения нашего героя. Огромные размашистые удары длинным двуручным оружием сметали перед собой целые пачки врагов как тростинки на поле. Удар за ударом, он оставлял за спиной горы, поделённой пополам, нежити. Второй монструозный гигант даже не успел замахнуться, как потерял ноги, что его, кстати, не остановило, но времени добивать этого монстра, у нашего героя не было. Он всё ещё не знал пределов этой силы. Пламя в его груди могло погаснуть в любой момент, и за это время, необходимо проредить вражеское войско как можно сильнее.
  
  Гровер тем временем уже завалил своего третьего, потратив все имеющиеся в наличии стрелы. Кажется, даже такой выносливый человек как он, спустя полтора часа непрерывного сражения, начал уставать. Остановившись, дабы отдышаться и осмотреться, красноволосый насчитал шесть убитых гигантов. Хотя нет, один из них всё ещё трепыхался. С отрубленными ногами, еле двигая свою тяжёлую тушку, существо медленно ползло по направлению к Фелии. Смерть этого монстра была лишь вопросом времени. Полностью же дееспособных элитных монстров оставалось ещё трое, один с его стороны и двое со стороны Тайрена. Но возникла новая проблема - Гровер только что потратил весь свой боезапас, и в связи с этим, последнего гиганта придётся убивать вручную, используя старые добрые костяные кинжалы, которые за это время практически полностью утратили свой первоначальный цвет. А ведь так даже интереснее. Предыдущие трое представляли из себя медленные мишени для практики стрельбы из лука, а вот последний враг мог стать настоящим вызовом для бывалого охотника.
  
  Приближаясь к своей новой четырёхметровой цели, красноволосый аккуратно расчищал себе поляну для предстоящей дуэли. Вокруг гиганта на расстоянии в полсотни метров больше не наблюдалось не единого ожившего мертвяка, все они нынче мирно лежали на сырой земле. Хоть эти зомби переростки и не держали в руках никакого оружия, сражаться с ними в ближнем бою, было не простой задачей. Своими длинными руками, они могли не слабо так вдарить по небольшому, относительно них, человеческому телу. Единственное, что помогало Гроверу в бою, это абсолютная предсказуемость вражеских движений. Замах рук хорошо прослеживался, а потому, увернуться от них не составляло особого труда. Правда своими атаками, охотник никак не мог дотянуться до жизненно важных органов этой твари, из-за чего приходилось бить только по конечностям, в надежде случайно порезать сухожилия, и таким образом, слегка приспустить монстра поближе к земле. Он бегал вокруг гиганта и кромсал его ноги, пока тот с грохотом, наконец-то не обрушился вниз. В следующее же мгновение заплывшая голова существа была отрублена молниеносными движениями красноволосого.
  
  Сине-фиолетовые вспышки уже давно прекратились. Восставшее войско живых мертвецов потихоньку уменьшалось. На Фелии от её костюма уже почти ничего не осталось. Как оказалось, кроме трусиков и повязки закрывающей грудь, под её чёрным одеянием она больше ничего не носила. Остатки наноботов были сфокусированы в основном на руках, а кроме них, остались только маленькие, нитеобразные вереницы, поднимающиеся от самых ног, спешащие со всей своей крохотной скоростью, дабы снова стать пулями в смертоносном оружии. Будучи в таком виде, блондинка спустилась со своего холма, и не торопясь шла в сторону, откуда раньше двигался, казалось бескрайний, напор зловещей нежити. Теперь же, если не считать стойкого запаха смерти, витающего в воздухе, а также ломающихся под ногами остатков скелетов, эти поля виделись почти такими же мирными, как и раньше. Аккуратно целясь в одиноко бродящих мертвяков, она экономила каждый патрон. Где-то вдалеке, всё ещё слышались звуки битвы.
  
  Тайрен устал. Какое-то время он уже не чувствовал ни рук, ни ног. И только пламя ненависти, всё ещё сиявшее в его душе, поддерживало его в сознании. Все монструозные гиганты были мертвы, и только немногочисленные скелеты, да зомби, мешали ему вздохнуть спокойно. Каждый взмах большим мечом, отдавался болью в его плечах. Он уже больше никуда не шёл, а опираясь между ударами на меч, стоял, пытаясь не потерять себя. Веки становились всё тяжелее, а грудь болела от пытавшегося вырваться наружу сердца.
  
  "Черноглазик! Ты как там?!" - крик показался ему слегка приглушённым.
  
  "Они... Много их ещё?" - еле выдавив из себя фразу, Тайрен оказался даже не в силах повернуться в сторону той, кто к нему обратилась.
  
  "Я больше никого не вижу."
  
  "Отлично." - он закрыл глаза, а меч, на который он опирался, растворился в белом свете, из-за чего он чуть не упал, но был пойман материализовавшейся Дарки.
  
  "А где... Гровер?" - каждое слово как будто высасывало из него остатки жизненной силы.
  
  "Эм... Лисёнок..." - она повернулась в другую сторону - "А, вон он! Лисёнок! Мы тут!" - крикнула она, не торопясь идущему красноволосому.
  
  "Ого! Да на тебе живого места нет!" - увидев израненного Гровера, воскликнула Фелия.
  
  "Всё в порядке."
  
  "Какое это в порядке? Руки все изрезаны, от одежды остались одни лохмотья, и лицо всё в крови!"
  
  "Это не моя кровь."
  
  "Ага, как же!"
  
  Тайрен слушая разговор, и всё ещё опираясь на свою спутницу, слегка приоткрыл глаза - "Фелия, да на тебе на самой одни труселя остались."
  
  "Это другое! Смотри! Ни одной ранки нет!"
  
  "Да нужно мне больно тебя рассматривать."
  
  "Ты лучше бы на себя тогда посмотрел! Вон, стоять даже самостоятельно не можешь."
  
  "Ну-ну." - после этих слов, он мысленно поблагодарил Дарки за помощь и отправил её отдыхать. Растворившись в чёрной дымке, девочка исчезла, а наш герой, распрямившись, посмотрел на блондинку - "Видишь, никаких проблем."
  
  "Хаха, а черноглазик у нас крепыш."
  
  "Может, пойдём в город? Что-то надоело мне уже дышать этим смрадом."
  
  После этих слов Гровера, наши герои отправились обратно в Ньюполь.
  
  "А вы сможете городские ворота открыть?" - Фелия посмотрела на идущих по левую и правую сторону от неё мужчин.
  
  "Если не сможем, я лягу спать прямо там." - хоть Тайрен и не привык спать на улице, но после подобного сражения, он мог бы уснуть даже прямо на этой поляне, посреди гниющих трупов.
  
  "А мне будет холодно спать на улице! На мне ж одежды нет!"
  
  "Это твои проблемы."
  
  "А может ты меня согреешь?"
  
  "Я подумаю над этим."
  
  "Нуу, черноглазик!"
  
  Это сражение стало новой вехой жизни этой троицы. После всего случившегося, каждый из них открыл для себя, скрытые до этого, собственные слабости. И теперь, зная, что они несовершенны, предстоял долгий и трудный путь для дальнейшей работы над собой. Мир, ставший для них новым домом, оказался слишком опасен, чтобы хоть на секунду расслабиться и поддаться его воле. Только сильные духом смогут здесь выжить и стать чем-то большим, чем они были в собственных мирах. Только те, кто постоянно сражается с собственной слабостью, смогут почувствовать себя по-настоящему живыми. Именно для таких людей было создано это место, именно такая жизнь является здесь истинной.
  
  

Арка II-3: Новая жизнь

  
  Момент шестьдесят четвертый: Дорога в новую жизнь
  
  Дорога. Казавшаяся бесконечной, она вела всё дальше и дальше, прочь от города новичков, ставшего для Тайрена уже привычным. Хоть он и провёл там меньше недели, воспоминания которые он получил за это время, останутся с ним навсегда. Возможно, он ещё вернётся в Ньюполь. Правда, его новые знакомые не высказали однозначного ответа, насчёт встречи на празднике в конце августа, да и он сам не знал, сможет ли, да и захочет ли, снова повидать этот город.
  
  Дорога всё продолжала бежать вперёд. Дилижанс, как паровоз, двигающийся по рельсам, никуда не сворачивая, шёл по единственному существующему пути. В отличии от повозки, на которой Тайрена везли в заброшенную шахту, это средство передвижения было значительно комфортнее. Наличие лавки, прибитой к основанию, значительно смягчало отдачу от дороги, и ощущалось всяко лучше, чем сидеть на голом полу.
  
  "Слушай, а сколько нам ехать то?" - обратился Тайрен к торговцу, рулившему дилижансом.
  
  "К ночи будем на месте." - он немного задумался - "Если конечно ничего не случиться."
  
  "Так ты же говорил, что дорога безопасная?"
  
  "Всё относительно. Бандитов то мы, скорее всего не встретим, но всякое может случиться. Один раз у меня колесо сломалось из-за колдобины на дороге, тогда мне ещё повезло, недалеко от города уехал."
  
  "И как ты починил колесо?"
  
  "Как-как, никак. Послал в город паренька, который меня охранял, и тот через несколько часов вернулся с колесом и плотником. А мне всё это время пришлось повозку разгружать, так как она была товарами забита чуть ли не под завязку, и колесо при таком раскладе поменять было просто невозможно."
  
  "А ты, я так понимаю новичок? Давно в Ньюполе ошиваешься?" - после некоторого молчания, разбавил нависшую тишину торговец.
  
  "Меньше недели."
  
  "Теперь мне кажется, что это ты должен мне заплатить за перевозку, а не я тебе за охрану."
  
  "Вообще-то у меня даже грамота благодарственная есть от города. И если на нас нападут какие-нибудь тупые ублюдки, разобраться с ними я смогу."
  
  "Хм... Грамота говоришь. Ну ладно."
  
  "Странно, что ты не поинтересовался о моих способностях, до того как мы отправились в дорогу."
  
  "Ну, обычно, те, кто покидают город новичков, уже как бы не совсем новички. Да и одет ты был хоть и грязновато, но вполне пристойно. Я и подумать не мог, что кто-то через неделю уже захочет свалить оттуда."
  
  "Ну, вот так вот. Скучно там. Не хочу попусту жопу просиживать."
  
  "Вообще, я думаю, ты правильно поступил. Если есть возможности, то нет никакого смысла торчать в этой глуши. Я в своё время тоже быстро разобрался в ситуации и начал заниматься торговлей. А теперь у меня и дом свой есть и денег на жизнь более чем хватает."
  
  "Так говоришь, как будто уже десять лет товары возишь. Я б тебе на вид и тридцати не дал бы."
  
  "На самом деле я уже даже больше десяти лет торгую. В этом мире имеется в виду. Просто как-то старость обходит меня стороной, даже жена с дочкой удивляются. В зеркале выгляжу точно так же, как когда попал сюда. Хотя я и не жалуюсь, кому охота стареть?"
  
  "Ты прав, никому не охота."
  
  Во время путешествия, торговец периодически делал остановки, давая и себе и лошадям отдохнуть. В эти остановки Тайрен перекусывал то заранее купленными булками, то тем самым вяленым мясом, доставшимся ему от бандитов. Любуясь живописными пейзажами, он наслаждался каждым мгновением его новой свободной жизни.
  
  "Слушай, а в какой город мы вообще едем?"
  
  "От города новичков ведёт всего одна дорога, так что как бы мы не хотели поехать куда либо ещё, а приедем всё равно в Райзенваль."
  
  "Так себе город, что ли?"
  
  "Обычно это второй город, куда попадают все новички. Так что желающих заработать там много, а вот самой работы как-то не очень. В общем, тухлое место. Хотя может сможешь устроиться в помощники к какому-нибудь торговцу или ремесленнику, если конечно повезёт."
  
  "А что доски с объявлениями как в Ньюполе, там нет?"
  
  "Начиная с Райзенваля, во всех последующих городах будут находиться представительства гильдии приключенцев, все задания от граждан ты сможешь найти в их здании."
  
  "Гильдия приключенцев? Серьёзно? Так и называется?"
  
  "Ммм, ну честно я не помню, как она там официально называется, но в народе эту организацию называют именно так."
  
  "Если там есть эта гильдия, значит, и задания у них какие-то есть, тогда почему ты говоришь, что там проблема с работой?"
  
  "Как приедем, зайди в их представительство, сам всё увидишь."
  
  
  
  Момент шестьдесят пятый: ГСН
  
  Как и говорил торговец, в город они приехали только к ночи.
  
  "Знаешь, я бы не советовал тебе долго тут оставаться. Место злачное, тут хорошим людям делать нечего."
  
  "Спасибо, я сам разберусь."
  
  "Ладно, держи свои 2 серебряных."
  
  Так как уже было достаточно темно, Тайрен отправился искать место, где смог бы остаться на ночь. Сам город представлял из себя одну большую сквозную улицу, пронизывающую его от стены до стены. И только множество переулков между домами, давали понять, что главной дорогой город не ограничивается. В первых двух гостиницах, которые он встретил по пути, не осталось свободных мест. А в третьей запросили 30 монет за номер с одной лишь кроватью и без утреннего завтрака.
  
  Осознав, что на главной улице делать нечего, он свернул в проход между домами, в надежде найти менее зажравшихся владельцев ночлежек. По пути он снял очки, так как в неосвещённом переулке, даже светлое ночное небо не помогало разглядеть нужные вывески. Четвёртая попытка оказалась более удачной. Ему предложили комнату за 15 монет с полноценным утренним завтраком. Предполагая, что цены в новом городе буду выше тех, что были в достаточно бедном Ньюполе, Тайрен согласился. К тому же, целый день в дороге его порядком утомил, и дальше бродить по городу совсем не хотелось.
  
  Наутро его даже разбудили в указанное время, сообщив, что вскоре будет подан завтрак.
  
  "Не такой уж плохой тут сервис, да и кровать мягкая." - думал он, поедая яичницу с кусочками жареного мяса, и запивая все это холодным молоком. - "Жаль, что у них нет кофе, за свои 25 лет жизни, я уже порядком привык к этому напитку по утрам. А вообще и молоко ничё-так. Интересно, как им удаётся охлаждать его до такой температуры. Аж зубы ломит от холода."
  
  Первым делом с утра наш герой планировал найти гильдию приключенцев. Чем бы ни являлась эта организация, но, по словам того торговца, она монополизировала все задания за вознаграждение во всех городах. На самом деле, существование такой структуры казалось несколько абсурдным. Почему жители несли свои запросы именно туда? Ведь наверняка за обработку запросов, гильдия берет свой процент из награды. Так почему не сделать так же, как и в Ньюполе? Поставить на главной улице доску, и всем городом вешать туда свои объявления. Чем же всех привлекает эта гильдия? Самым логичным ответом на данный момент для Тайрена, были очень длинные руки и огромные средства у организации, и если кто-то попытается пойти против них, его достанут и с силой вобьют ему в голову информацию о том кто тут главный.
  
  Здание представительства гильдии найти не составило никакого труда. Будучи единственным крупным зданием в городе, оно сильно возвышалось над всеми остальными постройками, стоящими на главной улице. Внутреннее обустройство помещения чем-то напоминало банки из старого мира. В большом зале прямо напротив входа находилась одна длинная стойка во всю стену, за которой раз в несколько метров стояли служащие гильдии. Как бы это казалось не странно, но кроме него и местных работников, в зале никого не было. По ходу осматриваясь, Тайрен подошёл к девушке, стоявшей за стойкой прямо напротив входа.
  
  "Добрый день."
  
  "Здравствуйте. Чем мы можем помочь?"
  
  "Это гильдия приключенцев, да?"
  
  "Если по-простому то да, но вообще-то мы "Гильдия Свободных Наёмников"."
  
  "Что-то у вас тут нет никого. Мне говорили, что у вас плохо с работой, но не думал, что настолько плохо."
  
  "На самом деле не все так плохо. Просто большую часть заданий мы вывешиваем с утра, а сейчас уже все разобрали."
  
  "То есть, чтобы иметь шанс что-то взять, нужно с утра приходить?"
  
  "Или в обед. Задания, что приносят с утра, вывешиваем в час дня, а те, что приносят вечером, вывешиваем утром в девять."
  
  "А почему просто не вешать задание, когда его вам приносят?"
  
  "Нужно время, чтобы все зарегистрировать. Но если клиент хочет, чтобы задание попало на доску как можно скорее, за дополнительную плату можем это организовать."
  
  "А взять задание может любой?"
  
  "Любой зарегистрировавшийся. Хотите, можем вас зарегистрировать?"
  
  "Сколько стоит?"
  
  "Можем зарегистрировать вас бесплатно."
  
  "И в чем подвох?"
  
  "Ни в чем. Просто сумма первоначального взноса будет вычитаться у вас из награды за задания."
  
  "И о какой сумме идёт речь?"
  
  "20 серебра, а для тех, кто делает взнос сразу, скидка пятьдесят процентов."
  
  "Перед тем как я на это подпишусь, можете рассказать поподробнее про всю систему?"
  
  "На самом деле тут даже думать нечего. При регистрации вы ничего не теряете. Мы выдадим вам карточку, которая будет вашим идентификатором. О её краже можете не волноваться, кроме вас, больше ей никто не сможет воспользоваться."
  
  "И как у вас это реализовано? Как вы узнаете, что это не кто-то другой пришёл с моей карточкой?"
  
  "Когда вы будете регистрироваться, вам нужно будет капнуть кровью на регистрационный лист. Из крови будет прочитан ваш магический отпечаток. У каждого человека он уникальный. А когда вы будете получать деньги за выполненный контракт, или использовать кредиты, вас попросят приложить руку к специальному зачарованному предмету, который сравнит, соответствует ли ваш отпечаток с отпечатком в карте."
  
  "Примерно понятно. А о каких таких кредитах вы сейчас упомянули? Разве расчёт происходит не в монетах?"
  
  "Кредиты - это особая валюта нашей гильдии. Она хранится на карте, и вы можете потратить её в любом нашем филиале."
  
  "Так вы выплачиваете награду только в кредитах?"
  
  "Конечно нет. Мы выплачиваем награду в той валюте, в которой вы захотите. Но большинство наших членов предпочитают награду в кредитах, т.к. они не занимают места в сумке и ничего не весят. А ещё за кредиты вы можете покупать у нас разного рода предметы и материалы. За монеты вы, правда, тоже можете их купить, но цены будут примерно на четверть выше."
  
  "Эти предметы вам поставляют члены гильдии?"
  
  "Да, вы тоже сможете нам их продавать. Забыла упомянуть, с нами же сотрудничает ещё и множество ремесленников, в лавке которых вы также сможете расплатиться кредитами."
  
  "Что-то я не вижу никакого смысла в этом. Какой им толк от ваших кредитов?"
  
  "Ну, например, на них они могут, так же как и вы по дешёвке купить материалы, а если очень нужно, мы можем обменять кредиты на монеты, за определённую плату, конечно же."
  
  "Вы мне так все хорошо рассказали, давайте бланк, запишусь что ли. Мне же не нужно будет регистрироваться в каждом вашем филиале?"
  
  "Ни в коем случае. Карта универсальная, и принимается по всему миру. Вся информация о магическом отпечатке, вашем ранге и доступных средствах храниться прямо внутри неё."
  
  "Моём ранге?"
  
  "Извините, совсем забыла рассказать об этом. Для повышения вероятности выполнения приходящих к нам в гильдию заданий, мы разделяем их по сложности на разные ранги. Самые простые задания 10-го ранга, самые сложные 1-го. Новым членам гильдии мы выдаём 10-й и не позволяем им выполнять поручения сложнее этого ранга. Но успешно завершая взятые миссии, вы сможете заработать очки и повысить ранг. Если же вы попытаетесь взять новое задание не выполнив предыдущее, задание будет считаться проваленным, и с вас спишут такое же количество очков, как должны были выдать при успешном выполнении."
  
  "Ясно, система сделана, чтобы люди не пытались прыгнуть выше своей головы."
  
  "Все правильно. Также вы можете попробовать объединиться с другими наёмниками для выполнения более сложных поручений. Втроём вы сможете взять задание на один ранг выше, а впятером на два ранга выше. Но если вам очень захочется, вы всегда сможете обменять кредиты на очки ранга. Такой вариант подходит тем, кто по-настоящему уверен в своих силах. К тому же задания более высокого ранга приносят больше прибыли, а значит, потраченные средства быстро себя окупят."
  
  "Отлично, зарегистрируйте меня."
  
  Ему подали бланк и нечто похожее на автоматическую ручку. Правда, вместо того, чтобы писать в привычном для него смысле, эта ручка соскребала тонкий слой с поверхности бумаги, из-за чего, в течение нескольких секунд та чернела в повреждённом месте. Так что по сути, никаких отличий от обычной ручки и не было. Водишь по листу, а где провёл, появляются буквы.
  
  "А обязательно фамилию писать?"
  
  "Да, все имеющиеся поля должны быть заполнены."
  
  "Ещё и возраст требуют указать, и как давно я в этом мире, и какими навыками владею. Зачем им все это?" - думал Тайрен вписывая данные в анкету. В качестве фамилии он вписал "Сабвейн". Этот ник в интернете был одним из его любимых, после "Тайрен", и так как на ум больше ничего не шло, решил сделать его своей фамилией.
  
  "Хм... Чтобы такого написать в пункте про навыки... Пусть будет "Владение кинжалом." Правда мои навыки заканчиваются на махании ножом перед собой, но это все же лучше чем написать "Умею призывать могущественного жнеца смерти"."
  
  "Я заполнил. Теперь надо кровью капнуть?"
  
  "Да, вон там специальный квадратик под это выделен."
  
  "А инструмента для прокалывания пальца у вас случайно нет в наличии?"
  
  "Ой, извините, обычно те, кто к нам приходят, не церемонятся и режут палец собственным оружием. Вот, держите." - она достала из под стола нечто похожее на иголку.
  
  После укола, капля крови никак не хотела падать на бумагу, из-за чего нашему герою пришлось приложить свой палец к листу, оставив на нем кровавый отпечаток. Почему-то на бумаге, кровь показалась ему даже более яркой, чем пока она была на пальце. Приподняв очки, он убедился в своей догадке. Кровь, запачкавшая палец, без очков выглядела абсолютно серой, и по цвету практически полностью сливалась с кожей. А вот кровавый отпечаток на бумаге, отдавал отчётливо красным оттенком. Тайрен ухмыльнулся и вернул очки на место. Всё-таки он правильно сделал, что решил присоединиться к гильдии. Конечно, все ещё было непонятно на чем основывается эта его способность, будь то магия или просто внутреннее чутье, повода не доверять ей у него не было.
  
  "Замечательно. Как будете оплачивать?"
  
  "Сейчас оплачу, вы же говорили там скидка в пятьдесят процентов."
  
  "Да, с вас 10 серебряных."
  
  После того как наш герой отдал деньги, его попросили подождать ещё десять минут.
  
  "Обычно процесс занимает дольше, но наш специалист сейчас свободен, так что все будет сделано максимально быстро."
  
  В зале висело несколько досок для объявлений, но все они пустовали. Если он не сможет брать задания, то возможно ему и правда придётся отсюда уехать, так особо и не познакомившись с городом. Запас денег хоть и позволял тут остаться на некоторое время, но торчать целыми днями на пролёт без дела, Тайрен был не намерен.
  
  
  
  Момент шестьдесят шестой: Магические предметы
  
  На витрине с разными реагентами, ему на глаза попалась баночка со странным фиолетовым порошком, ценник на которой гласил "Дем. пудра".
  
  "Извините" - обратился он к стоящему недалеко от витрины мужчине - "Что это за демпудра у вас такая?"
  
  "А что с ней не так?"
  
  "Я имел в виду, что это? Я тут недавно, не разбираюсь пока что ещё в подобных вещах."
  
  "А, это стёртые в порошок рога демонов - демоническая пудра. Часто используется как ингредиент при создании или зачаровании предметов. На данный момент, у нас в наличии есть только пудра низшего качества, но существует ещё среднего и высшего."
  
  "А если у меня, допустим, есть рога демонов, как мне их в пудру превратить?"
  
  "Вы можете это сделать у нас. Я не просто продавец, а ещё и специалист по магической оценке. За оценку и распыление мы берём десять процентов от объёма полученной пудры. Если захотите, то сможете её нам сразу и продать. Но учтите, что обратно товары мы продаём с пятнадцати процентным увеличением стоимости. Так что мой вам совет, перед тем как что-то продавать, хорошенько подумайте, а не понадобиться ли оно вам в будущем. И если решите что, нет, то мы будем рады купить у вас практически что угодно."
  
  "Я так понимаю, что есть какие-то ограничения на продажу материалов?"
  
  "Да, слишком большое количество одинакового товара мы стараемся у себя не хранить, а потому, если наши склады уже забиты чем-то, то мы больше это не покупаем, или сильно занижаем стоимость покупки. Но с демпудрой такого не бывает, это ходовой товар, так что всегда рады купить все что есть."
  
  "Я так смотрю, у вас и трава продаётся. И целая полка с когтями и клыками разных животных есть. Трава, я понимаю, зачем нужна, а вот зачем нужны части животных? Для эстетики?"
  
  "Ну почему же. Клыки и когти чаще всего используют как защитные амулеты, так как их проще всего зачаровать. Вон смотрите, у нас ещё полка с самоцветами имеется, их тоже используют для зачарования. На них конечно, магический узор как на кости не вырежешь, но объем магии, который они могут в себя вместить, намного больше. Если интересуетесь амулетами, вон там, чуть дальше, у нас целый стенд с ними. Все эффекты подписаны на ценниках."
  
  Большинство амулетов были крайне странными. Один "незначительно" уменьшал потребности человека в пищи, другой "значительно" улучшал чувство юмора, третий "незначительно" увеличивал скорость шага. Предметами, полезными в бою, тут даже и не пахло. Но несколько вещиц все же выглядели полезными. Например, этот коготь за 5.000 кредитов, увеличивающий прирост очков ранга на двадцать процентов. Или этот клык за 10.000, позволяющий собственноручно распылять демонические рога в пудру. Похоже, что эти две вещи сделали прямо в гильдии. Хоть эта полка и была завалена всяким мусором, Тайрену удалось найти что-то по настоящему стоящее. Кольцо с маленьким серым камушком полностью выключало у человека цикл выпадения и роста волос.
  
  "Никакого больше бритья опасной бритвой всего за 2.000 кредитов! Это будет моей первой вещью, что я куплю в гильдии! Интересно, почём я смогу продать имеющиеся у меня рога, а вдруг хватит на это чудо-колечко. Сколько там стоила та баночка пудры?"
  
  "А можете мне снова подсказать. Вот этой баночки демпудры на сколько зачарований хватит?" - спросил Тайрен, вернувшись к стенду с реагентами.
  
  "Мы фасуем по сто грамм, этого должно хватать на одно полноценное зачарование. Ну, либо на парочку посредственных."
  
  "Хм... Баночка стоит 500 кредитов. Если с её помощью можно наложить одно зачарование, то в чем смысл покупать кольцо за два куска? Может камень дорогой?" - подойдя к стойке с самоцветами, Тайрен быстро нашёл, что искал. Точно такой же серый камушек как в том кольце стоил 100 кредитов. - "Ну, допустим, ещё само кольцо будет стоить 100 кредитов, в итоге получаем базовую цену материалов всего в семь сотен. Брать за работу почти в два раза больше стоимости самих материалов, выглядит, как попытка навариться на дураках. Наверняка же местные умельцы и принесли эти амулеты на продажу. Надо будет попробовать найти человека, создавшего эту божественную вещь."
  
  Поток мыслей нашего героя прервал голос работницы гильдии - "Ваша карточка готова."
  
  "Подскажите, а если я её всё-таки потеряю, вы новую сделаете?"
  
  "Если потеряете, то за 20 серебра сделаем новую. Или же вы можете приобрести у нас зачарованную карту города за 5 серебра. Капнув на карту своей кровью, она покажет, где находиться сейчас ваша карточка."
  
  "И ещё хотел спросить, а сколько будет стоить сразу поднять ранг?"
  
  "У вас сейчас 10-й, задания вы ещё не делали, соответственно вам нужно до следующего ранга 500 очков. Одно очко эквивалентно одному кредиту."
  
  "А на следующих рангах будет дороже?"
  
  "Да. Для достижения каждого следующего ранга вам надо в два раза больше очков, чем на предыдущем. Но можете не волноваться о том, что ранги будет слишком сложно получить. Выполняя задания 10-го ранга вы будете получать по 50 очков, то есть, выполнив десять заданий, вы повысите свой ранг. На 9-м будет даваться по 100 очков за задания 9-го ранга и по 25 очков за задания 10-го. То есть, опять же, выполнив всего десять актуальных для вас поручений, вы вновь повысите ранг."
  
  "А если я захочу продолжить делать задания 10-го, то нужно будет выполнить сорок штук."
  
  "Именно. И эта система будет работать одинаково на всех рангах."
  
  "А примерно не скажите, сколько награда за задания на 10-м и на 9-м рангах. Может я захочу прямо сейчас свой ранг поднять."
  
  "Секундочку." - девушка перевела взгляд на стол, где у неё лежали какие-то бумаги - "Так, на 10-м ранге вознаграждения варьируются в пределах от 10 до 50 кредитов. На 9-м где-то от 50 до 100."
  
  "Хм... Ясно, ну пока покупать ранг не буду, надо это все обдумать."
  
  "Чем-то ещё могу вам помочь?"
  
  "Нет, спасибо, всего доброго."
  
  После выхода из здания, причина существования гильдии, кажется, стала проясняться. Эта организация смогла оккупировать все населённые пункты не потому, что держала всех в ежовых рукавицах, а потому что предоставляли удобный сервис для всех кто в той или иной мере связан с системой поручений. Абсолютно всё, что нужно находилось в одном месте. Тут тебе и скупка-продажа материалов и экипировки, и удобное ранжирование заданий по сложности, и безналичная система оплаты, и гарантированная награда за задания.
  
  "Человек, придумавший и организовавший эту систему просто гений. Наверно сейчас плавает в своём бассейне, доверху забитом золотыми монетами. Хех, ну молодец парень, что тут скажешь."
  
  Тайрен достал карточку из кармана, чтобы поподробнее её разглядеть. Всю её левую сторону занимало большое окошко с цифрой текущего ранга. В правой части было выгравировано имя владельца, а ниже его номер. А в самом низу справа висела надпись "Кредиты:", и каким-то другим, немного переливающимся шрифтом красовалась цифра ноль.
  
  Так как на регистрацию и расспросы ушло всего полчаса, и до обеда было ещё далеко, наш герой решил побродить по городу. В первую очередь в планах значился поиск человека, создавшего то интересное кольцо. Во-вторых, надо бы поспрашивать о ценах на жилье в других гостиницах. С прошлой ночлежкой его уже больше ничего не связывало, ведь обед и ужин в плату за номер не включались. В-третьих, было бы неплохо пройтись по местным магазинам, дабы понять, на что ему хватит оставшихся средств. Ну и в-четвёртых, если повезёт, хорошо бы ещё где-то обучиться владению мечом. Он не мог, да и не хотел все время полагаться только на Дарки, а потому навыки самообороны могли оказаться очень кстати.
  
  Обдумывая свой маршрут, он огляделся и вдруг заметил важную разницу между Ньюполем и Райзенвалем - дорога на которой он стоял, была практически безлюдна. Для главной улицы города, несколько десятков бродивших тут людей, казались маленькими листиками в широченной реке. Тайрен даже почувствовал некое ощущение умиротворения и безмятежности, наслаждаясь тишиной этого места.
  
  "Так куда же мне пойти?" - город выглядел слишком большим, и чтобы просто обойти каждую улочку потребуется целый день - "Вот бы сюда навигатор... Хм... Точно. Та девушка что-то говорила про карту за 5 серебра, пойду, спрошу."
  
  "Это снова я."
  
  "Что-то забыли?"
  
  "Я в городе впервые, а вы вроде упоминали, что у вас продаются какие-то карты. На этих картах есть отметки о местных достопримечательностях? Меня интересуют гостиницы, магазины и всё такое."
  
  "Можете сами взглянуть." - она достала из под прилавка небольшой тубус и протянула его нашему герою.
  
  В тубусе лежала карта размером примерно 50 на 50 сантиметров.
  
  "Да, вроде всё, что нужно есть, жаль только названия магазинов не подписаны."
  
  "Карта интерактивная. Сфокусируйте свой взгляд на нужном объекте и увидите дополнительное описание."
  
  "Сфокусировать взгляд?" - с этими словами он начал усиленно всматриваться в одно из зданий, которое было помечено как гостиница. Неожиданно прям рядом с изображением здания начали появляться переливающиеся буквы, чем-то напоминающие голограмму. В описании говорилось о предоставляемых услугах и о стоимости ночлега. - "Уау. Навороченная карта, однако. Теперь я понимаю, почему она стоит 5 серебра." - он достал из кармана жилетки несколько монеток, отсчитал нужное количество и отдал девушке.
  
  "Если что-то понадобиться, приходите снова."
  
  "Обязательно."
  
  И так. Самой дешёвой гостиницей оказалась та, в которой он остановился. Если бы он попросил номер без завтрака, то заплатил бы 10 монет. За 5 же монет в городе можно получить койко-место только в нескольких общежитиях. С учётом, что к этим 5 монетам нужно ещё на что-то питаться, условия в городе новичков выглядят значительно лучше, чем тут. Из интересного на карте обнаружилось - две кузни, две мастерские по наложению чар, две пекарни и один магазин ткача. Даже с учётом невероятного количества подписанных зданий на карте, где-то половина построек всего города не имела никаких пометок.
  
  
  
  Момент шестьдесят седьмой: Путь меча
  
  "А это что за здание?" - он уже какое-то время шёл по направлению к одному из магазинов по продаже зачарованных амулетов, как увидел постройку со странной, вертикально расположенной, вывеской, гласящей "Путь Меча". Сверившись с картой, Тайрен убедился, что память его не подводит, и по дороге к магазину не должно быть никаких путей меча.
  
  Сразу за входной дверью простирался просторный зал. Посреди этого пустого пространства, прямо на полу, спиной к входу, сидел пожилой мужчина. В нескольких местах на стенах висели деревянный мечи, что давало понять, что это за место.
  
  "Добрый день. Это тренировочный зал?"
  
  "Пришёл обучаться?"
  
  "Я увидел вывеску и подумал, что тут могут научить владению мечом."
  
  "Ты ошибся."
  
  "Эм... А к чему тогда эта вывеска про путь меча? И эти деревянные мечи развешанные повсюду? Если вы сегодня закрыты, я могу зайти в другой день."
  
  "Мы открыты."
  
  "Тогда в чем я ошибся?"
  
  "Так ты пришёл обучаться?"
  
  "Да! Я так и ответил в первый раз."
  
  Мужчина встал и повернулся к нашему герою - "Тут обучаются владению мечом, а не учат этому. К тому же, путь для слабых сюда закрыт."
  
  "Ммм, а зачем сюда сильным приходить? Прям представляю, как какой-нибудь гладиатор, убивший на арене сотню человек, придёт сюда с мольбами потренировать его."
  
  "Этот место не для слабых духом."
  
  Тайрен уже начал жалеть, что зашёл в этот дом, но отступать он не хотел. - "Вы маг? Видите мою силу духа прямо оттуда?"
  
  "Не нужно обладать магическим даром, чтобы узреть человеческую силу."
  
  "Да пошёл ты нахрен старый пердун, я тебе сейчас наваляю по самые гланды!" - мысли ненависти начали волнами захлёстывать его сознание. - "Может, сразимся? Посмотрим у кого дух сильнее?" - усиленно сдерживая негатив в голосе, произнёс наш герой.
  
  "Хорошо, только разуйся, перед тем как войти в зал."
  
  Ступая босыми ногами по деревянному полу, Тайрен вновь и вновь думал о том, что всё-таки зря во все это ввязался. Старик был явно не простой, хоть и разговаривал как какой-то безумец.
  
  "Можешь взять оружие со стены." - беря в руки один из тренировочных мечей, произнёс седовласый мужчина.
  
  Очень странное оружие, отдалённо похожее на меч, было сделано из сложенных и связанных вместе нескольких тонких, предположительно деревянных, реек. Но для Тайрена, этот меч ничем не отличался от обычной палки метровой длины.
  
  "Если сможешь хотя бы задеть меня, я позволю тебе здесь тренироваться."
  
  "Он вообще меня ни во что не ставит? Вот жеж говнюк." - взяв меч в правую руку, Тайрен приготовился к бою.
  
  "Нападай." - скомандовал пожилой мужчина.
  
  Размашистый удар справа был мгновенно парирован с такой лёгкостью, как будто наш герой замахнулся пёрышком. Ещё один удар, теперь быстрый слева. Результат тот же, палка ушла в сторону, даже не замедлив своего движения. От замаха сверху вниз, старик увернулся быстрым шагом назад, после чего тут же нанёс удар по боку на уровне живота. Хоть боль была и не сильная, но ощущалась крайне неприятно. Отступив несколько шагов назад, давая себе время привыкнуть к боли, он решил атаковать противника более быстрыми ударами, так, чтобы тот даже не имел возможности контратаковать. Пытаясь воплотить свой план в жизнь, Тайрен начал размахивать мечом из стороны в сторону, надеясь отомстить обидчику за причинённую боль. Но не успел он сделать и нескольких взмахов, как снова отхватил удар в то же самое место.
  
  "А!" - инстинктивно вырвалось из его рта, а резкая боль пронеслась по всему телу. Снова немного отступив, Тайрен пытался понять как этому хилому старикану удаётся так легко отбивать его удары. Пусть наш герой и не атлет, но удар палкой, есть удар палкой, просто так его не парируешь. А этот старый хрен, похоже, даже не напрягся.
  
  Прокручивая в голове оба пропущенных удара, он пытался понять, как предотвратить третий. Но боль начала уже немного притуплять сознание, и в голову ничего дельного не приходило. Не видя ничего другого, он продолжил наступать на старика, просто размахивая палкой, в то же время стараясь отслеживать странные движения своего оппонента.
  
  "Да чтоб тебя!" - третий удар в уже начавшее опухать место, привёл Тайрена в ярость. А боль, расходящаяся от места удара, и охватившая всё тело, вдруг начала приносить удовольствие. Ненависть, слегка угасшая в начале боя, вдруг с новой силой разгорелась в сознании. Тайрен продолжил атаковать, но теперь это уже был настоящий шквал ударов, не дававший бывалому мастеру и шанса на ответные действия. Удар за ударом сыпались на старика как проливной дождь. Но даже под таким напором тому удавалось либо уворачиваться, либо полностью парировать валящиеся на него атаки.
  
  Безумная улыбка расползлась по лицу нашего героя. Боль и ненависть смешались вместе с огромными дозами адреналина в крови, вызывая фейерверк непередаваемых эмоций.
  
  "Быстрее. Быстрее! Быстрее!" - мысли в голове пролетали как молнии, не задерживаясь там и доли секунды. Сердце билось, как бешенное, пытаясь поддерживать, всё увеличивающуюся, скорость работы мозга и мышц.
  
  Раздался громкий треск. Тренировочный меч нашего героя сломался, а верхняя его половина оторвалась, и со скоростью пули впечаталась в одну из стен. Тут наш герой увидел, как старик на мгновение перевёл глаза в сторону улетевшего куска дерева. Мгновенно среагировав, он тут же бросил остаток меча в своего противника, попав тому по плечу.
  
  "Я смог... задеть вас." - еле дыша, произнёс он - "Так что... я победил."
  
  Немного удивлённый старик опустил меч - "В этом бою победа и правда за тобой. Я не собираюсь отказываться от своих слов, и как мы и договорились, теперь ты можешь здесь тренироваться. Но при одном условии. Твой дух все ещё очень слаб, и эта сила, которую ты высвободил в нашем бою, однажды может поглотить тебя. Это место было создано не только для оттачивания физических навыков, но и для укрепления духа. Поэтому, если ты готов не только тренировать своё тело, но и закалять дух, я помогу тебе с тренировками."
  
  "Я уже достаточно долго живу с этой "силой", и как-то до сих пор меня ничего не поглотило." - Тайрен посмотрел на старика, но тот никак не отреагировал на эти слова. - "Но если, обучаясь здесь, я смогу лучше контролировать себя, то я согласен на ваше условие."
  
  "Ты уже нашёл место для ночлега?"
  
  "Хотите предложить мне остаться у вас?"
  
  "Грубо отвечать вопросом на вопрос."
  
  "Ещё пока не решил, где остановлюсь."
  
  "Пока обучаешься, можешь жить тут, если хочешь."
  
  "И какова цена?"
  
  "Будешь покупать для нас продукты питания за свой счёт."
  
  "Кроме вас тут больше никто не живёт?"
  
  "До этого момента я жил тут один." - последняя фраза прозвучала с небольшой грустью в голосе, но наш герой этого не заметил.
  
  Вспоминая цены на овощи и фрукты в Ньюполе, можно было прилично сэкономить, покупая и готовя всё самостоятельно. К тому же, если не придётся платить за проживание, то выходит отличная сделка. Да ещё и тренировочный зал прямо под боком. Похоже, что ему крупно повезло с этим местом.
  
  "Хорошо, меня это устраивает. Правда, я бы хотел ещё немного по городу прогуляться."
  
  "Я тогда подготовлю для тебя комнату. И не забудь продуктов купить."
  
  "А что именно нужно? Может список напишите?"
  
  "Список ему. Не знаешь что ли, из чего еда готовиться?"
  
  "Мои навыки готовки ограничиваются варёными и жареными яйцами. Если вам нужно что-то кроме яиц, сделайте мне список."
  
  "Ладно, подожди немного."
  
  Кажется, после того как Тайрен согласился остаться тут жить, старик начал к нему относится как-то иначе. Как-то по свойски, как будто они уже давно знакомы. Даже интонация в его голосе сменилась на более мягкую.
  
  "Вот твой список, но теперь с тебя и спрос больше. Забудешь что-то купить, пеняй на себя."
  
  Пробежавшись по листку бумаги глазами, Тайрен не увидел ничего необычного. - "Если эти продукты есть в городе, то я куплю их."
  
  Уже направившись к выходу, наш герой вдруг вспомнил, что он так и не узнал имени этого старика. - "А как вас зовут?"
  
  "Обычно, когда хотят узнать чьё-то имя, сначала говорят своё."
  
  Тайрену вдруг стало интересно, всегда ли этот мужик был таким нудным, или это у него от старости в голове что-то поехало. - "Может ну его нахрен, зачем мне вообще сдалось его имя? Ну ладно, думаю, не стоит портить отношения с человеком, с которым мне ещё жить неопределённое время."
  
  "Меня зовут Тайрен."
  
  "Хара Кишо."
  
  "Вы первый человек в этом мире, представившийся мне по имени и фамилии. Я уж начал думать, что тут так принято."
  
  "Зови меня Хара."
  
  "Понял. Ладно, я ушёл, вернусь через пару часов."
  
  
  
  Момент шестьдесят восьмой: Магическая лавка
  
  Выйдя из зала, Тайрен слегка прикоснулся к отбитому боку, но тут же отдёрнул руку, так как по всему телу от этого места пробежала волна резкой боли.
  
  "Какого хрена этот мужик бил в одно и то же место? Хотел что ли показать своё превосходство? Мде, даже старик и тот пытается понтануться своими навыками. Как будто я без этого бы не увидел, насколько велика разница между нами. К тому же, после того удара, из-за которого сломался меч, у меня ещё и ладонь болит. Я вроде и выиграл, а чувствую себя в хлам побитым."
  
  Мысли о прошедшем бое не давали ему успокоиться. Они все крутились и крутились в его голове, пытаясь найти место, где бы улечься. Разные альтернативные варианты сражения продолжали всплывать в сознании один за другим. Но даже в его собственной голове ему так и не удавалось представить такое движение, которое бы не смог отбить тот старик, пропасть между ними была просто огромна.
  
  "Дарки?"
  
  "Да?"
  
  "Как думаешь, ненависть и правда сможет когда-нибудь полностью поглотить меня?"
  
  "С чего это ты решил вдруг обратиться ко мне с подобным вопросом? До этого ты вспоминал обо мне только когда я была тебе нужна. Даже когда я пыталась поговорить с тобой, ты меня просто игнорировал."
  
  "Эм... Я... Не знаю. Честно сказать, я постоянно забываю про твоё существование. Да и разговаривать с кем-то в собственном сознании как-то странно. Если захочешь поговорить, обращайся, я больше не буду воспринимать тебя только как внутренний голос."
  
  "Договорились."
  
  "Так что ты думаешь насчёт слов Хары?"
  
  "Думаю, что он ничего про нас не знает. Наверняка он увидел твои чёрные как смоль глаза во время боя, и не на шутку испугался. Помнишь, как отреагировал тот парень-бандит?"
  
  "Кажется, он что-то кричал про демонов."
  
  "Возможно, чёрные глаза, это признак заражения демонической энергией, о которой упоминал Рауль."
  
  "Хм... А не помнишь, какого цвета глаза были у тех кроликов?"
  
  "Обычные."
  
  "Уверена?"
  
  "Абсолютно. Эти глаза ни с чем не спутать. У тебя даже белок становится тёмно-серым. По сравнению с этим, глаза тех крольчат были абсолютно нормальными."
  
  "Тогда что-то непонятно. Может эта особенность присуща только людям? Или это просто все люди такие, как увидят что-нибудь необычное, так сразу вопят про демонов."
  
  "Нам нужно больше узнать про особенности местных демонов."
  
  "Ты права, я же, как бы и не демон вовсе. Возможно между чёрными глазами и демонами, вообще нет никакой связи."
  
  Во время беседы с Дарки, дорога до магической лавки очень быстро закончилась. Вывеска над входом гласила "Чаровальня".
  
  "Чаровальня, хах. Интересно, такое слово вообще существует или это ошибка магического переводчика?" - с этой мыслью Тайрен вошёл внутрь.
  
  "Стой, где стоишь!" - не успел наш герой сделать и шаг за порог дома, как мужчина, стоявший внутри за прилавком, окликнул его.
  
  "Стою."
  
  "Сделаешь хоть ещё один шаг, и сработает ловушка, которая тебя пополам порежет."
  
  "Я понял, не двигаюсь."
  
  "Ты кто такой? Зачем пришёл, а?"
  
  "Ну тут вроде лавка зачарователя, думал, может, прикуплю чего."
  
  "Так ты не из этих?"
  
  "Я не знаю о чем вы."
  
  "Не отнекивайся мне тут, я вас всех насквозь вижу!"
  
  "Ну, если новые клиенты вам не нужны, я пойду в восточную часть города, там вроде как ещё один такой же магазин есть."
  
  Мужчина немного прищурился, как бы повторно оценивая вошедшего в его магазин человека. - "Ладно, путь с тобой, заходи."
  
  "Путь с тобой? Что за странная фраза." - подумал Тайрен перед тем как сказать - "А ловушка?"
  
  "Нет никакой ловушки, заходи давай, и дверь за собой на засов закрой."
  
  Заперев дверь, наш герой, немного осматриваясь, прошёл вглубь магазина. По стенам зала стояли полки с разными зачарованными предметами на них. В целом ассортимент смахивал на тот, что он видел в гильдии наёмников, но тут выбор был явно получше.
  
  "Ну? Что стоишь? Говори, что хотел?"
  
  Мысль о том, что этот мужчина слишком уж пренебрежительно относится к клиентам, и не проявляет никакого уважения к потенциальным покупателям, промелькнула в голове нашего героя - "Удивительно, что он не выгнал меня, когда я упомянул другой магазин."
  
  "Я ещё немного осмотрюсь, может, увижу что-нибудь интересное."
  
  "Ты давай тут, особо не топчись, у меня ещё дела есть."
  
  Желание хоть что-то покупать в этом месте после этих слов отпало напрочь. Но как бы там ни было, осмотреться все равно стоило. Цены на товары казались примерно такими же, как и в гильдии, возможно даже чуть меньше. И, так же как и у наёмников, тут не было ничего, что могло бы хоть сколько-то помочь в бою.
  
  "А знаете, я бы хотел купить какой-нибудь амулет, чтобы не пришлось больше стричься и бриться, есть у вас что-то подобное?"
  
  "Да, такая вещь тебе точно пригодиться, а то смотрю, ты совсем зарос."
  
  "Это моё нормальное состояние."
  
  "Серьёзно? Ну, ты и чудило."
  
  Эти слова ещё больше понизили статус владельца магазина в глазах Тайрена - "Как же охота ему вдарить то."
  
  "Так есть у вас амулет с таким эффектом или нет?" - сдерживая злобу в голосе, произнёс наш герой.
  
  "Сейчас нет, но могу сделать. Обойдётся в 1500 медяков или кредитов."
  
  "Дешевле чем в гильдии приключенцев."
  
  "Так это моё кольцо у них там и продаётся. Они у меня его за полтораху взяли, а в продажу за два куска выставили. Барыги."
  
  "А если я вам свою демоническую пудру предоставлю, подешевле сделать сможете?"
  
  "Ага, дашь полбанки пудры, отдам кольцо за 1250."
  
  "Зачарование всего полбанки требует? Если добавить к ним цену дешёвых камня и кольца, то выйдет всего 450 монет. Получается, вы за работу берете больше тысячи. Не жирно вам?"
  
  "Нормально. Не хочешь брать, вали отсюда."
  
  "Мде... Всё тут ясно. Только время зря потратил."
  
  Тайрен покинул лавку зачарователя явно раздражённым.
  
  "Кажется, этот парень вообще ничего не смыслит в торговле. Интересно кому он собрался продавать все эти побрякушки по таким ценам? Ладно ещё в гильдии все дорого, но там и народу наверняка бывает раз в десять побольше чем в этом магазинчике на отшибе. Да и где этот тип найдёт людей с таким количеством денег? Я абсолютно уверен, что без возможности нормально делать задания каждый день, все приключенцы сваливают отсюда при первой же возможности. Ладно, схожу к другому мастеру, может там люди поумнее работают."
  
  По дороге в восточную магическую лавку, Тайрен закупился продуктами из списка, а заодно зашёл в обе пекарни, стоявшие на главной улице, и купил там по паре булочек.
  
  Во втором магазине с зачарованными товарами его встретила милая, ещё совсем молодая девчушка - "Прошу заходите. Можете выбрать что-либо с витрины, или если не найдёте, что искали, можете оставить заказ на создание нужной вам вещи."
  
  "Знаете, я уже не в первый магазин захожу, и везде вещи в открытую лежат на полках. У вас что, совсем не воруют?"
  
  "Если вы, говоря о других магазинах, имеете в виду наших конкурентов, то, как мы, так и они вешаем на товары магический замок, который запечатывает свойства предмета. Если кто-то украдёт вещь, то использовать её по назначению все равно не сможет."
  
  "Но разобрать на материалы то ему никто не помешает."
  
  "Тут вы правы, поэтому мы надеемся на честность граждан."
  
  "Ясно. Я, наверное, тогда сразу спрошу. Есть ли у вас предмет останавливающий рост и выпадение волос? И если есть то почём?"
  
  "Сейчас посмотрю по списку." - девочка зашла за прилавок, достала из-под него толстую книгу, и начала планомерно перелистывать её страницы, быстро водя пальцем по бумаге. - "К сожалению, у нас такого предмета нет."
  
  "А заказать можно?"
  
  "Секунду." - она перелистнула сразу пол книги, и вновь начала водить по ней пальцем. - "В нашей библиотеке зачарований такого эффекта нет."
  
  "Плохо..." - так вот почему тот мужик так легко выгнал его, ведь наверняка он знал, что конкуренты такого сделать не могут.
  
  Тайрен уже собрался к выходу как его окликнула девчонка - "А знаете, заходите к нам завтра, я сегодня поговорю с мастером, может, мы что-нибудь сможем придумать."
  
  "Я так понимаю, мастера сейчас нет?"
  
  "Да, он бывает только вечером, в остальное время, здесь только я."
  
  "Хорошо, зайду завтра."
  
  "Всего доброго."
  
  Покинув магазин, Тайрен обернулся дабы посмотреть, какое название владелец придумал для этого места. "Зачарованные товары Вилсона" - гласила крохотная табличка, расположившаяся сверху над дверью. Неудивительно, что наш герой не заметил её, когда входил.
  
  
  
  Момент шестьдесят девятый: Обустройство и тренировка
  
  Комната, которую Тайрену выделил Хара, была небольшая, но вполне себе пристойная. Тут тебе и кровать, и тумбочка для мелочовки, и шкаф, чтобы одежду повесить, и маленький столик со стулом. В целом выглядело как номер в нормальной гостинице. Туалет с душем находились в отдельных помещениях, недалеко от комнаты. Также присутствовала большая ванна, в которой свободно могло поместиться человека четыре. Как рассказал Хара, вода для помывочных процедур нагревалась с помощью особого магического кристалла, который на постоянной основе был погружен в металлическую бочку с водой, из которой, при необходимости, можно набрать воды и для умывальника, и для душа, и для ванны. Правда, магического камня, который бесконечно бы генерировал воду, в доме не оказалось, поэтому пополнять бочку необходимо было вручную.
  
  "А камень тепло бесконечно генерирует? Или же его надо как-то подзаряжать, или как он истратит свой ресурс, нужно покупать новый?" - вспоминая о том, что не существует вечных двигателей, спросил Тайрен.
  
  "Он сам себя подзаряжает. Это камень высокого класса, на него наложено сразу два зачарования - одно создает тепло из имеющейся в наличии энергии, а второе собирает эту самую энергию прямо из воздуха, пополняя текущий запас."
  
  "Так в воздухе есть магическая энергия?"
  
  "Нынче новички совсем бестолковые пошли, совсем об этом мире ничего не знают. Тут в воздухе полно энергии, разве ты этого не заметил, когда попал сюда?"
  
  "Ну, мне показалось, что тут дышится немного легче, но я решил, что это из-за того, что воздух не загрязнён всякими отходами производства."
  
  "Уж не знаю, о каких таких отходах ты говоришь, но этот мир заряжен особой энергией. Она есть во всем - в воздухе, траве, земле, животных, и само сабой в людях. Вдыхая местный воздух, поглощая пищу, омываясь водой, ты, крупица за крупицей, поглощаешь энергию. А после смерти, твоя душа развеивается по ветру, становясь частью этого мира, и насыщая все вокруг, накопленной за жизнь, энергией."
  
  "Это достоверная информация об устройстве этого мира?"
  
  "Так мне рассказывал мой дед, а он в свою очередь много путешествовал, и многое повидал. У меня нет причин не доверять его словам."
  
  "Ну, так как пока что я никаких альтернативных вариантов не слышал, буду считать эту версию правдоподобной."
  
  "Ох уж эта молодёжь, совсем старикам не доверяет."
  
  "В моем мире люди привыкли относиться к любой информации скептически, особенно к той, которую они не могут проверить."
  
  "И как ты собрался проверять мои слова?"
  
  "Хм... Ну кто-то же этот мир создал, и кто-то же притащил меня сюда. Возможно, удастся найти его, и спросить, как все устроено на самом деле."
  
  Хара рассмеялся - "Ты что, собираешь найти самого бога?"
  
  "Кхм... А почему бы и нет? Кто знает, куда выведет меня моя дорога."
  
  "Ну-ну, увидишь его, привет от меня передай."
  
  "Так и сделаю."
  
  После обеда и небольшого сна, Тайрен решил немного позаниматься. Но в зале кроме тренировочных мечей, не оказалось больше никакого инвентаря, если конечно не считать за инвентарь метёлку и швабру с ведром. Пытаясь разузнать у старика, как же ему всё-таки тренироваться, тот только отнекивался, ссылаясь на то, что он не учитель, и в зале нужно заниматься самостоятельно.
  
  "Но я даже основ не знаю. Я не могу оттачивать движения, когда я не знаю никаких движений. Я помню, что вы обещали помочь с тренировками, если я соглашусь закалять не только тело, но и дух."
  
  "Хорошо, сможешь сделать подряд тысячу взмахов мечом, покажу тебе несколько приёмов."
  
  "А как делать взмахи мечом покажете?"
  
  "Ты издеваешься что ли над стариком? То тебе список продуктов подавай, то показывай, как взмахи делать."
  
  "Я ничего не смыслю в боевых искусствах. В мире, в котором я жил, не нужно было ни с кем сражаться."
  
  После того как Хара показал ему как делать взмах мечом, Тайрен приступил к тренировкам. Хоть ему и казалось, что просто махать мечом то вверх, то вниз эту жутко тупо, но уговор есть уговор. Бутафорский меч весил меньше половины килограмма, и фактически не добавлял никакой сложности к упражнению, но даже с этим учётом с первой попытки удалось добраться только до отметки в четыреста повторений. К этому моменту сердце уже дико колотилось в груди, а руки полностью онемели и больше не слушались. Передохнув, как ему показалось, минут тридцать, наш герой сделал вторую попытку. В этот раз руки перестали работать уже на трёхсотом разе, и как он не старался, больше поднять он их не мог. Немного поотжимавшись и сделав небольшую разминку для затёкших конечностей, он решил сделать третий, последний подход. Сил хватило только на две с половиной сотни взмахов.
  
  "Такими темпами я до тысячи буду месяц идти. Может бегать начать? У меня уже после второй сотни повторений сердце так долбится, будто вот-вот грудную клетку проломит. Даже если руки смогут сделать сколько нужно, я быстрее в обморок упаду от недостатка кислорода."
  
  "Хара? Вы тут?" - хоть старик и обращался к нему на ты, Тайрен продолжал обращаться к тому в уважительной форме, так как видел в нем человека, значительно более опытного чем он сам.
  
  "Что, уже сделал тысячу взмахов?" - старик сидел в позе лотоса на крыльце, которое выходило на скромный задний дворик.
  
  "Нет, думаю, мне ещё потребуется какое-то время, чтобы сделать так много."
  
  "Тогда иди, тренируйся, зачем ты сюда пришёл?"
  
  "Я хотел узнать, а у вас нет случайно часов, которые я бы мог временно у вас позаимствовать. Собираюсь побегать немного, хочу время засечь."
  
  "Побегать, говоришь? Так просто иди и бегай, зачем часы?"
  
  "У меня большие проблемы с выносливостью, и я устану уже через пару минут. Без часов я не буду знать, сколько уже времени бегу."
  
  "Все равно не понимаю, бежишь пока можешь, и все."
  
  "А затем падаешь и умираешь, так что ли?"
  
  "Не слышал, чтобы кто-то от бега умер."
  
  "Так есть у вас часы или нет?"
  
  "Нет часов. Зачем мне часы? Мне нечего отмерять."
  
  "А может, знаете магазин, в котором можно купить? Я смотрел карту, но на ней ничего подобного не нашёл."
  
  "А что ты там искал? Магазин, который часы продаёт? Хех. Хочешь знать время, купи себе зачарованный предмет, вон тут "Зачаровальня" недалеко."
  
  "Был я в той зачаровальне, там тот ещё прохиндей сидит. Ладно, я понял, разберусь сам."
  
  Часы Тайрен решил оставить на завтра. После пятнадцати минутной неспешной пробежки, он ещё немного походил по городу и затем вернулся в место своего нового жилища. Остаток дня он провёл периодически то махая мечом, то отдыхая в своей комнате, но выше планки в двести пятьдесят взмахов, забраться ему так и не удалось. Перед сном посчитав свой капитал, наш герой узнал, что у него в наличии осталось ещё 77 серебряных и 51 медная монета.
  
  "В теории, если я смогу расплатиться за магические предметы демпудрой, то особо и не обеднею даже."
  
  
  
  Момент семидесятый: Где все квесты?
  
  Солнце уже вовсю освещало маленькую комнату нашего героя. Нехотя открыв глаза, он понял, что время подъёма уже пришло. С кухни тянуло приятным ароматом готовящейся еды, а значит, Хара давно уже поднялся.
  
  Сразу после завтрака, Тайрен отправился к гильдии искателей приключений. Он торопился, ведь он представления не имел, сколько сейчас времени, а спрашивать старика было бессмысленно. И, похоже, он не опоздал. Перед дверьми здания гильдии, постоянно толкаясь, в попытках пробиться поближе ко входу, стояло уже человек этак пятьдесят.
  
  "Предлагаю их всех прирезать." - слова Дарки прозвучали вторя чувствам нашего героя.
  
  "Ага, а затем за нас объявят награду, и вывесят во всех отделениях гильдии. Не настолько мы ещё сильны, чтобы объявлять войну всему миру. На самом деле, наблюдая за тем, как они тут копошатся, я ощущаю себя человеком, смотрящим на маленький муравейник. Пусть играются в своей песочнице и дальше, посмотрим, что будет, когда двери откроются. Деньги у меня есть, с голоду без работы не помру."
  
  Прислонившись к стене дома, на противоположной стороне улицы, Тайрен приступил к томительному ожиданию. Через какое-то время двери гильдии распахнулись, и внутрь полился поток жаждущих работы приключенцев. Шум, гам и содомия в здании продлились от силы минут пятнадцать. Как все успокоилось, наш герой зашёл внутрь. К этому моменту там уже никого не осталось.
  
  "У вас каждое утро так?" - спросил он у той же девушки в центре, с которой общался в прошлый раз.
  
  "Да, желающих поработать много, а заказов, как и всегда мало."
  
  "А в обед?"
  
  "Почти так же. Нам даже закрываться приходится, чтобы задания повесить. Когда не закрывались, у нас их прямо из рук вырывали."
  
  "Да уж. И со скольких эта толпа на входе стоит?"
  
  "Я прихожу где-то полдевятого, они уже все тут. Хорошо хоть служебный вход есть, а то я даже не представляю, как я смогла бы протиснуться через эту толпу."
  
  "Да тяжело вам. А не скажите, сколько сегодня у вас заданий было?"
  
  "Десять штук всего."
  
  "Мде, и пятьдесят человек желающих. Ладно, попробую завтра прийти пораньше. А до скольких вы работаете? Дабы знать, когда крайний срок сдачи заданий."
  
  "Если по заданию надо что-то добыть, то обычно на выполнение даётся вплоть до недели, так что можете особо не торопиться. А если задание на помощь человеку, то подписанную листовку вы можете хоть через год принести, деньги за него можете получить когда угодно."
  
  "И всё-таки до скольких вы работаете? Вдруг я захочу вечерком заглянуть."
  
  "До восьми."
  
  "Спасибо."
  
  Раз задание взять не удалось, следующим по списку значился магазин магических товаров. Как и в прошлый раз, за прилавком стояла милая девочка.
  
  "Добро пожаловать в наш магазин."
  
  "Здравствуйте, вы поговорили с вашим мастером насчёт моего заказа?"
  
  "Да конечно. Но, к сожалению, мастер сказал, что на данный момент не имеет возможности сделать нужный вам предмет."
  
  "На данный момент? То есть эта возможность когда-нибудь появиться?"
  
  "Если вам очень нужно, мастер готов заняться изысканиями по данному вопросу, но только если вы дадите гарантию, что точно приобретёте этот амулет."
  
  "И какова будет примерная цена?"
  
  "Обычно мы берём двадцать процентов от стоимости материалов за работу. Тут же в связи с большим объёмом работ, хотелось бы получить хотя бы сорок процентов."
  
  Быстренько посчитав в уме 40% от 450, Тайрен решил, что 180 монет за работу против 1050 в "Зачаровальне", это хорошая сделка. На самом деле его даже слегка смутила такая низкая цена.
  
  "А вы демоническую пудру в качестве оплаты принимаете?"
  
  "Этот вопрос мне нужно обсудить с мастером. Обычно клиенты расплачиваются либо кредитами, либо монетами. Если вы очень хотите расплатиться именно демпудрой, приходите завтра, и я сообщу вам ответ мастера."
  
  "Ну, на самом деле у меня ещё и пудры даже нет. У меня есть четыре небольших демонических рога, я бы хотел их в пудру превратить, ну и по возможности ей же расплатиться за товар."
  
  "Рога можете оставить, завтра заберёте полученную пыль. За переработку берём пять процентов от полученного материала."
  
  "Знаете, мне бы ещё какой-нибудь амулет нужен, чтобы время показывал."
  
  "Посмотрите на полке с кольцами, там есть то, что вам нужно."
  
  "А показать, как работает, можете?"
  
  "Конечно." - девочка вышла из-за прилавка, подошла к полке и надела одно из колец лежащее на витрине - "Кольцо реагирует на движения, чтобы увидеть время, вам нужно всего лишь выпрямить пальцы, и повернуть руку ладонью к лицу. Смотрите." - на её маленькой ручке после описанных операций всплыло голографическое изображение в виде цифр.
  
  "Уау, то что надо. И стоит оно 550 монет. Вполне приемлемая цена. Можете мне его отложить? Его бы я тоже хотел взять за пудру."
  
  "Откладывать я не буду. Если кто-то купит это, то мастер сделает новое, так что можете не беспокоиться. А ваш вопрос насчёт оплаты я у мастера уточню. Так будете оставлять рога на распыление?"
  
  "Уточните у мастера вот ещё что, может он в качестве скидки за покупку сразу двух товаров, распылить мне рога бесплатно? А в зависимости от того, что он ответит, завтра и порешаем, хочу я их у вас распылять или нет."
  
  "Хорошо, я узнаю."
  
  Уже покинув магазин, Тайрен понял, что забыл спросить про наличие будильника в часах. Плюс к этом было непонятно нужно ли их как-то заряжать, или же они самозаряжающиеся, как и тот нагревательный кристалл. Но эти вопросы он решил оставить на завтра. Закупившись тем же самым набором продуктов, что и вчера, он отправился домой, правда, в этот раз булки решил не покупать. Съев все четыре штуки ещё вчера, он понял, что ничего общего с выпечкой из Ньюполя эта сдоба не имеет. Конечно, нельзя сказать, что они плохие, но и до превосходного уровня им очень далеко.
  
  Весь день наш герой провёл практически так же, как и предыдущий, тренировка и отдых сменяли себя друг за другом. И в этот раз даже удалось дойти до пятисот повторений при первом подходе, но все последующие и за триста не переваливали. К концу дня сломав ноготь о рукоятку меча, Тайрен вспомнил, что кроме волос ещё и ногти тоже растут. В связи с чем, на следующий день был запланирован ещё и поход в кузню.
  
  Наступил новый день. Накануне, дабы встать пораньше, Тайрен попросил Хару разбудить его, как только тот встанет. После быстрого завтрака наш герой, практически бегом отправился к зданию гильдии. Но его ждало разочарование. Хоть он и вышел как минимум на полчаса раньше, чем вчера, около входа уже образовалась точно такая же огромная толпа. Так как момент был упущен, он отправился прямиком в магическую лавку, около которой он и простоял вплоть до девяти часов, пока девочка-продавец не открыла двери.
  
  "Вы прямо с самого утра к нам. Заходите."
  
  "Да, так получилось. Ну что вам там ответил мастер?"
  
  "Он согласен на ваши условия."
  
  "Шикарно!"
  
  "Но, как я уже говорила вчера, вам придётся подождать какое-то время, пока мастер не сможет создать нужный вам эффект. Это займёт как минимум неделю, возможно дольше."
  
  "Я понимаю, магические исследования вероятно штука сложная, так что я подожду. Рога я принёс, можете распылять." - сказал он, доставая названные им предметы из сумки - "И ещё, я вчера забыл спросить, а в кольце с часами есть будильник?"
  
  "Конечно. Чтобы выставить нужное вам время, пока на ладони видны часы, скажите "Выставить будильник на" и назовите часы и минуты."
  
  "И как он будит?"
  
  "Вы почувствуете колики на вашем пальце, а чтобы выключить, просто поверните кольцо вокруг пальца на пол оборота."
  
  "Понял. А время точное показывает? Подводить или заряжать кольцо не надо?"
  
  "Кольцо постоянно переопределяет текущее время сверяясь со множеством разных природных факторов, таких как положение солнца и планеты в космосе, состояние энергетических линий и многое другое. Так что время показывает всегда абсолютно точное. Подзаряжать его тоже не нужно. Как и большинство других зачарованных предметов, это кольцо питается энергией хозяина."
  
  "Ого! То есть это кольцо паразит, который постоянно высасывает из меня силы?"
  
  "Вы преувеличиваете. Даже у самых слабых личностей энергия восстанавливается значительно быстрее, чем использует кольцо. Что уж говорить про сильных искателей приключений, которые могут накапливать энергию в тысячи раз быстрее обычных людей."
  
  "Вы меня успокоили. А скажите, я могу это кольцо взять в качестве залога за пудру? Каждый рог весит грамм по сто, так что цена кольца значительно меньше. А пудру можете пока оставить у себя. Я зайду дней через пять, может мастер к тому моменту уже все доделает."
  
  "Да, такой взаимный залог нас устроит. Только скажите, как вас зовут, оформлю заказ на ваше имя."
  
  Представившись, Тайрен попрощался и покинул магазин. По дороге назад были вновь куплены продукты, а также ногтегрызка за скромные 2 серебряника. Цены в кузне особо не отличались от тех, что он видел в Ньюполе, возможно немногим выше. Но в дополнении к обычным вещам, продавались ещё и зачарованные, как минимум монет на 500 дороже, чем их мирской аналог.
  
  Ещё до обеда, будильник был установлен на двенадцать часов дня, для того, чтобы сходить к гильдии ещё раз и самому убедиться в огромной толпе на момент вывешивания поручений. Ожидания оправдались в полной мере. Куча людей толпилась около входа, и ещё такая же куча бродила внутри.
  
  "Они сюда что, часа за два приходят что ли? И чего только люди не делают ради работы..."
  
  Зайдя внутрь и убедившись, что девушка с которой он разговаривал до этого, сегодня на работе, Тайрен завёл будильник на пол восьмого вечера. Так как толкаться в этой толпе ему не хотелось, он решил попробовать другой вариант.
  
  
  
  Момент семьдесят первый: Авантюра
  
  Наш герой уже какое-то время стоял недалеко от здания гильдии, наблюдая за входом для персонала. Остальные служащие уже давно вышли, а девушка, которую он ждал, что-то задерживалась. Наконец он увидел свою цель.
  
  "Привет."
  
  Девушка обернулась на мужчину, поздоровавшегося с ней - "Так вот зачем ты спрашивал, до скольких мы работаем, на свиданье хотел меня позвать?" - девушка сразу же узнала его.
  
  "Ну, вообще-то я тут не по этому."
  
  "Серьёзно? Значит, ты насильник и решил пропустить фазу со свиданиями?"
  
  "Мне кажется, ты слишком нагнетаешь. У меня к тебе деловое предложение."
  
  "Если ты не насильник, то я тебя слушаю."
  
  "Как и другим, мне нужны деньги, чтобы было на что жить, но как ты сама понимаешь, гарантированно взять задание у вас просто невозможно." - он сделал небольшую паузу, чтобы посмотреть на реакцию своей собеседницы, и кажется, в её глазах уже начало рождаться понимание того, что ей сейчас предложат - "И если ты сможешь постоянно оставлять мне какое-нибудь задание, то я готов делиться с тобой половиной выручки."
  
  Разговор остановился. Девушка, кажется, пыталась переварить свалившееся на неё предложение.
  
  "Ну, так что думаешь?" - Тайрен, будучи не в силах сдерживать накатывающий на него стресс от гнетущей тишины, первым возобновил разговор.
  
  "Вряд ли получится."
  
  "Почему?"
  
  "Я же как-то должна буду тебе это задание передать. Не могу же я на глазах у остальных сотрудников выдавать тебе персональные поручения. Один плюс один то они сложить могут. И пары дней не пройдёт, как на меня пожалуются, и я вылечу на улицу с голой жопой."
  
  "А может, сможешь для меня где-нибудь его оставлять?"
  
  "Мы тут что, в пиратов что ли играем? Буду тебе каждое утро закапывать клад, и помечать большим красным крестом. Так предлагаешь?"
  
  После этих слов, Тайрен почувствовал себя немного неуютно - "Ну может в щёлке в какой, или под кустом где-нибудь."
  
  "Да тут все просматривается со всех сторон, увидит кто, как я ковыряюсь под кустом, и все, ищи-свищи своё задание потом."
  
  "Да уж, проблемка. Ну, в конце концов, ты можешь просто выходить сюда часов в десять, и лично передавать мне листовку. А если что, своим скажешь что я твой парень, и каждое утро повидаться прихожу."
  
  "Это звучит уже лучше, но с парнями я отродясь не встречалась, коллеги меня задолбают расспросами. Ну их в пень всех."
  
  Они оба задумались.
  
  "А! Во! Точно! Как я могла забыть?! У нас же вакансия есть для разносчика документов. Мы же каждый день таскаемся в мэрию, отчёты относим. Сейчас то мы это сами делаем, и нам за это ничегошеньки не доплачивают. Но мы уже как полгода назад выпросили новую оплачиваемую должность для разносчика, а я только сейчас о ней вспомнила. Устроим тебя на это место, будешь приходить брать документы, а вместе с ними я тебе буду задание подсовывать."
  
  "Звучит неплохо. А сколько платят за эту работу?"
  
  "Да ни о чем зарплата. 20 монет в неделю. Но и работы там максимум на час. А если ходишь быстро, то итого меньше. Точно, а как ты мне половину отдавать то будешь?"
  
  "Я живу в западной части города, в тренировочном зале "Путь меча". Кроме меня и старика, там больше никого нет. Так что в день как выдашь награду, можешь сразу приходить и забирать свою долю. Ну, или просто сразу мне меньше выдавай. Смотри сама."
  
  "Меньше выдавать может быть как-то шибко заметно, лучше буду к тебе заходить."
  
  "Договорились. Меня Тайрен зовут, во сколько завтра приходить?"
  
  "Я Софья. Приходи к десяти. К этому времени все для тебя подготовлю."
  
  "Странная девушка, однако." - думал наш герой по дороге к дому - "Когда я общался с ней в здании гильдии она была вся прям такая любезная, обо всем рассказывала, на все вопросы отвечала, а как дошло до личного общения, так она как будто другим человеком стала. Даже тут люди носят маски, скрывая своё истинное "я". Хотя, не мне её судить, я то свою маску вообще никогда не снимаю..."
  
  На следующий день встреча в гильдии прошла успешно. По условию работы, он должен был каждый день после исхода толпы приходить и забирать документы для управляющих городом. Здание мэрии находилось в восточной части, прямо у самой стены. Там же расположились небольшие казармы и плацдарм для тренировок солдат. Но в отличии от Ньюполя, никакой огромной внутренней стены в городе не стояло. То ли строители забыли про дополнительную защиту, то ли они рассчитывали, что внешних стен будет более чем достаточно. Но, как рассказывал Хара, его отца убили во время одной из осад много лет назад. В тот раз от города почти ничего не осталось, и только чудом удалось отбить нападение. А потому, казалось удивительным, что с тех пор ничего не изменилось в плане обороноспособности города.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Стасина "Я рожу от тебя детей" (Современный любовный роман) | | А.Федотовская "Академия магии Трех Королевств" (Приключенческое фэнтези) | | С.Казакова "Судьба на выбор" (Магический детектив) | | С.Волкова "Невеста Кристального Дракона" (Любовное фэнтези) | | И.Арьяр "Тирра-2. Поцелуй на счастье, или Попаданка за!" (Попаданцы в другие миры) | | М.Эльденберт "Поющая для дракона. Книга 3" (Любовная фантастика) | | Е.Шторм "Воспитание тёмных" (Попаданцы в другие миры) | | А.Енодина "Любовь по наследству, или Сундук неизвестного" (Молодежная проза) | | В.Свободина "Императорский отбор" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Из двух зол" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"