Такаббир: другие произведения.

Трон Знания. Книга 1. Часть 33

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:



  
  Часть 32
  
  
***
  Адэр ехал по Ларжетаю в полном смятении духа. Смотрел на светлые улицы столицы, а перед глазами стояли неухоженные поля и покинутые земли. Скользил взором по зелени парков и скверов, а видел шлагбаумы, ухабистые дороги и запущенные сады. Взирал на горожан в сочных, как лето, нарядах, а в памяти мелькали полуразрушенные замки и брошенные на произвол судьбы нищие селения.
  
  Вилар не обманул, когда делился впечатлениями о поездке. Да он и без Вилара знал, что знатной своре Порубежья плевать на свою землю и на свой народ. Но в глубине души еще теплилась надежда, что все так ужасно лишь в Бездольном Узле, а стоит повернуть направо - упрешься в кисельные берега, повернешь налево - окунешься в молочные реки. Глупая надежда и тупое сравнение счастливой жизни с киселем и молоком.
  
  - Мой правитель! Мы приехали, - промолвил шофер, затормозив перед высокой лестницей.
  
  Адэр посмотрел в окно. Стоя на строительных лесах, рабочие, словно муравьи, облепили гостиницу. Возле входа возвышались мраморные плиты, сложенные в ровные ряды. Грузчики перетаскивали мешки с цементом. Еще кто-то был занят реставрацией каменных собак, стоявших по бокам отшлифованной добела двери.
  
  Адэр выбрался из машины. Строители устремили на него беспокойные взгляды. Грузчики опустили мешки и уперли руки в бока, всем видом давая понять, что так просто не бросят работу. Решили, что какая-то инспекция?
  
  Войдя в безлюдный вестибюль, Адэр остановился. Вместо люстры нестерпимо яркая лампа на длинном проводе. На стенах свежая штукатурка. Окна заклеены бумагой. С верхних этажей донеслись голоса и смех. Где-то в пустом коридоре эхом пролетел куплет песни.
  
  Как из-под земли появился парнишка. Шмыгнув конопатым носом, посмотрел сперва на охранителей за спиной Адэра, затем на его черные брюки и сверкающие сапоги.
  
  - Господин, вы кого-то ищете?
  
  - Где хозяйка гостиницы?
  
  Паренек хлопнул белесыми ресницами:
  
  - Вам нужна аспожа Малика?
  
  Охранитель сделал шаг вперед и, склонившись над лопоухой головой с торчащими рыжими волосенками, гаркнул:
  
  - Где хозяйка?
  
  Пацаненок присел:
  
  - На втором этаже. Позвать?
  
  - Проводи меня, - сказал Адэр и порывистым жестом велел охранителю убраться с глаз.
  
  - Сию минуту, - выпалил паренек. Смочив в ведре тряпку, принялся мыть пол, покрытый толстым слоем серой упругой пыли. - Мой господин! Идите по чистому. - И, не разгибаясь, попятился к лестнице.
  
  Адэр обошел его, взбежал по ступеням. Приказав охранителям остаться в начале коридора, медленно двинулся вперед, прислушиваясь к голосам. Пройдя мимо нескольких дверей, остановился. Малика? Легонько ткнул пальцем в потрескавшуюся краску на створке.
  
  Малика елозила линейкой по оштукатуренной стене:
  
  - Здесь ямка.
  
  - Ее никто не увидит, - промолвил человек в спецовке.
  
  - Я вижу. А вот еще. Таали, ставь крестик.
  
  Человек нехотя пометил карандашом незаметное углубление в штукатурке.
  
  - А здесь кочка.
  
  - Малика, это стена, а не каток. Никто не споткнется.
  
  - Надо переделать, Таали. Я тебе доверяю как себе, а твои рабочие тебя подводят.
  
  Скользя линейкой по стене, Малика двигалась к дальнему углу комнаты. И вдруг, даже не оглянувшись, произнесла:
  
  - Чего стоите у порога? Проходите.
  
  - Я не стою. Я только что пришел, - промолвил Адэр и улыбнулся, сообразив, что повторил слова, сказанные Маликой при первой или второй встрече с ним.
  
  - Мне тут... по делу надо, - проговорил Таали и с довольным видом сбежал.
  
  Малика поставила линейку в уголок, отряхнула подол платья, поправила платок на голове. Повернувшись лицом к Адэру, присела:
  
  - Мой правитель!
  
  - Не удивлена? - спросил Адэр.
  
  - А должна удивиться?
  
  - Тебе разве не говорили, что отвечать вопросом на вопрос - это признак, по меньшей мере, невоспитанности?
  
  Малика выпрямилась:
  
  - Я отвечаю сообразно своему происхождению.
  
  Нечто притягательное было в ее дерзком виде. Глаза, что ли, по-другому светятся? Или губы стали соблазнительными? Серое мешковатое платье уже не раздражало. Платок, обмотанный вокруг головы, не выглядел нелепым.
  
  - Вы приехали по делам или развеяться? - спросила Малика.
  
  - Ты возвращаешься в замок.
  
  Малика обвела рукой вокруг себя:
  
  - У меня много работы.
  
  - У меня мало времени. Даю три часа на сборы, - сказал Адэр и вышел в коридор.
  
  - Вы не поняли, - прозвучало ему вслед. - Я никуда не поеду.
  
  Он с напускным хладнокровием вернулся в комнату:
  
  - Ты возвращаешься в замок. Повторить еще раз?
  
  - Вы находитесь в моем доме, - произнесла Малика. - Смею напомнить вам: вы гость, а я не ваша рабыня.
  
  - Ты служишь у маркиза Бархата.
  
  - Кем?
  
  - Кем была при наместниках - секретарем.
  
  - Стоило вам приезжать? Прислали бы за мной Муна.
  
  - Ты решила, что я приехал за тобой? Я приехал посмотреть столицу. Развеяться, как ты говоришь. Собирайся!
  
  Выйдя из гостиницы, Адэр сел в машину; здание, облепленное рабочими, притянуло взор, как магнит.
  
  - Площадь Умельцев, - сказал он шоферу и закрыл глаза.
  
  Поздно вечером автомобиль уже катил по аллее, освещенной фонарями. Адэр тоскливо посмотрел на замок. Никто не приник с интересом к окну. И удручающая тишина... Возле двери рядом с караулом маячила худая фигура Муна.
  
  Адэр вошел в холл. В мраморных плитах отражались люстры. Слышался перезвон хрустальных капель. На приоткрытых окнах легкой волной изгибались ажурные занавеси. Воздух был пропитан ароматами цветов, развесивших головки в высоких напольных вазах. На овальных пушистых коврах стояли низкие столики и мягкие глубокие креслица - уютные уголки, будто специально созданные для теплой беседы. Широкая лестница с отполированными перилами, взбегая на второй этаж и далее на третий, переходила в длинные балконы с замысловатой балюстрадой: каменные балясины были оплетены кованой виноградной лозой.
  
  Почему он не замечал этого раньше?
  
  - Мой господин? - прозвучал голос Муна.
  
  - Свободен, - бросил Адэр.
  
  - Вы не будете ужинать?
  
  Адэр сдержал резкие слова. Стоит ли злиться на Муна за его заботу? Но почему старческие глаза светятся благодарностью? Ах, да! За спиной топчется Малика.
  
  - И ты свободна, - произнес Адэр.
  
  - Малика, я перенес твои вещи в твою спальню, - сказал Мун.
  
  Широко улыбаясь, она взяла старика за руку. Чему радуется, глупая? Ее переселили в хозяйственное крыло, где утром разбудят не птицы, а ворчливые голоса прислуги. И воздух пропитан не ароматами сада, а запахами кухни и подсобных помещений.
  
  Адэр поднимался по лестнице. Навстречу спускался Гюст.
  
  - Если в следующий раз меня встретит только Мун, я поменяю вас местами.
  
  - Этого больше не повторится, - промолвил секретарь.
  
  Адэр устало шел по коридору, слыша за спиной шаги Гюста.
  
  - Прибыл Тауб Скорз. Он ждет вас в библиотеке.
  
  - А какого черта ты до сих пор молчал? - выкрикнул Адэр и устремился обратно к лестнице.
  
  Перед дверями библиотеки отдышался, придал себе невозмутимый вид и переступил порог.
  
  Тауб поднялся со стула, отвесил низкий поклон:
  
  - Мой правитель! - И вручил бумаги.
  
  Адэр быстро просмотрел документы и еле сдержался, чтобы не подпрыгнуть. На каждой странице стояла подпись Бариза. Цифра, выведенная на последнем листе, превосходила самые смелые ожидания.
  
  - Как только граф получит подписанные вами документы, деньги поступят на ваш счет, - промолвил Тауб, явно гордясь собой.
  
  Замечательный день! Неимоверно удачный день! Но есть еще одно незавершенное дело.
  
  
  Мебель из красного дерева, коричневые кожаные кресла. Огромный ковер в тон кожи. Настольные лампы под молочными абажурами. Окна выходят в сад. Неплохо... Адэр пересек гостиную, заглянул в спальню. Кровать, застеленная шелковым покрывалом. На тумбочке стопка документов. На подоконнике скрученный галстук. На журнальном столике фотография отца, Суана Бархата. Уютно...
  
  Из ванной комнаты появился Вилар:
  
  - Адэр? Подожди, я оденусь.
  
  - Я на пару минут.
  
  Адэр осмотрел друга с головы до ног. Тело мускулистое, крепкое. Безусловно, пребывание в Порубежье пошло ему на пользу. Или заслуга Йола?
  
  - До сих пор упражняешься?
  
  - Да, - ответил Вилар, завязывая банное полотенце на поясе. - Йола предупредил, что как только я брошу заниматься, со спиной начнутся проблемы.
  
  - А ты был прав. Ларжетай оказался чудным городком.
  - Переберешься в столицу?
  
  - Мне и в замке неплохо, - сказал Адэр и развалился в кресле.
  
  - Мне тоже здесь нравится, - промолвил Вилар и принялся наводить порядок на прикроватной тумбочке.
  
  Адэр наблюдал за другом. И всё? И даже не спросит о Малике?
  
  - Я не знаю, как теперь смотреть ей в глаза. Никогда еще предстоящая встреча с ней меня так не пугала, - произнес Вилар, словно услышав его мысли.
  
  В окно застучали капли. С порывом ветерка приоткрылись рамы, и в комнату ворвалась приятная свежесть. Адэр глубоко вздохнул. Запах напомнил детство, когда он с друзьями прятался от дождя в беседке и смотрел на переливающиеся пузыри на лужах.
  
  - Зачем к тебе приходил Орэс Лаел?
  
  - Уточнял функции и задачи старшего советника.
  
  Адэр сжал подлокотники. Лаел за правителя расписал все роли?
  
  - Орэс понимает, что главное кресло достанется ему, - продолжил Вилар. - Он критичен, умен, обладает достаточной силой, чтобы руководить Советом.
  
  - Ты так думаешь?
  
  Вилар побледнел:
  
  - Адэр! Только не я! Я не справлюсь!
  
  Адэр подошел к окну, подставил под дождь сложенные горстью ладони. Умылся прохладной водой. За него все решили! Он так предсказуем? Или его мнение ничего не стоит? Нет... Он не доставит удовольствие Лаелу только за то, что тот не ждет его решения с трепетом.
  
  - У меня не будет старшего советника.
  
  - Адэр! - воскликнул Вилар. - Так нельзя!
  
  - Нельзя в Тезаре. В Порубежье можно.
  
  
  Он поднялся на балкон своего этажа. В нише стояла Вельма, стараясь быть невидимой для слуг, занятых ночной уборкой замка.
  
  - Не сегодня! - грубо бросил он девушке и направился к апартаментам.
  
  Сзади послышались мягкие шаги.
  
  - Уйди! - процедил сквозь зубы Адэр.
  
  Стремительно пересек гостиную, ступил в спальню. Спать!
  
  
  
***
  Маленькая комнатка напомнила о беззаботных днях. С тех пор, как Малика была здесь последний раз, ничего не изменилось. Ситцевые занавески на окне пестрили разноцветными горошинами. На подоконнике в глиняном горшке цвела герань. Малика улыбнулась. Милый Мун... поливал. Круглый столик на трех ножках занимал былое место в углу. К стене прижималась узкая кровать, застеленная шерстяным одеялом в клетку. На полу лежал домотканый коврик. Небольшой шифоньер на невысоких ножках радушно распахнул дверцы. Посреди комнаты стояли два деревянных стула. На дерматиновых сиденьях теснились коробки. Малика заглянула внутрь. Ее немногочисленные пожитки. Видимо, Мун собирал их в спешке: платья, книги, башмаки были свалены в кучу.
  
  От двери прозвучал трескучий голос:
  
  - Потом разберешь. Идем, я покормлю тебя.
  
  Малика подскочила к старику и крепко обняла.
  
  - Я не голодна, - прошептала она, уткнувшись лбом в острое плечо. - Мун... У нас теперь есть свой дом.
  
  Старик слегка отклонился назад.
  
  - Правда! Целых три этажа. Хотела сделать ремонт и забрать тебя, но придется наводить порядок вместе.
  
  - Я не могу сейчас бросить замок. Пока мне найдут замену, пока я передам дела, знаешь, сколько пройдет времени? - Мун поставил коробки на пол, придвинул стулья к столу. - А ну-ка, садись, рассказывай.
  
  Малика устало сложила на столе руки, опустила на них голову.
  
  - Нет... Давай-ка лучше в постель, - промолвил Мун.
  
  - В меня влюблен маркиз Бархат, - тихо сказала Малика.
  
  Старик заскрипел дерматином на сиденье:
  
  - Заметно. А ты?
  
  - Рядом с ним трепещет моя душа.
  
  - Что говорит твое сердце? - спросил Мун с тревогой в голосе.
  
  - Моруна всю жизнь любит только одного мужчину, который всю жизнь верен только одной любви. Вилар не однолюб. Вот почему я люблю его душой.
  
  - Вот и замечательно. - Старик погладил Малику по голове.
  
  - А сердце... В моем сердце Адэр.
  
  - Ты ошибаешься. Какой же из Адэра однолюб? Вон, Вельму с его этажа не выгонишь. Бегает по коридору как собачка. Хозяина выглядывает. А он приказал служанок набрать: от шестнадцати до двадцати, рост, талия, бедра, грудь, а то, что опыта ноль... Нет, Малика...
  
  - Да! - выкрикнула она и обхватила голову руками. - Не путай любовь с вожделением.
  
  - Тебе надо держаться от него подальше. Зря ты приехала.
  
  - Мой Бог слышит тех, кто просит любви, но глух к тем, кто от нее бежит. - Малика подняла голову, обвела комнату взглядом, остановила на Муне. - Мы оба с тобой знаем, что безответная любовь убивает морун. Даже... если... вдруг... Адэр ответит мне взаимностью, я все равно умру. Для моруны нет ничего страшнее, чем любить человека, который никогда не будет принадлежать ей.
  
  - За что ты его полюбила? - прошептал старик.
  
  - За то, что он существует.
  
  Мун крепко сжал Малике пальцы:
  
  - Я всегда буду с тобой рядом. Всегда-всегда. Я тебя согрею, поддержу, я... я сильнее рока морун.
  
  Она улыбнулась:
  
  - У нас не будет тайн. Хорошо? Не хочу исчезнуть внезапно.
  
  Смахнув слезу с ресниц, старик торопливо кивнул.
  
  - Я сама попрошу Адэра отпустить тебя. У нас с тобой куча дел. Поможешь мне закончить ремонт, набрать прислугу. Потом поедем к ориентам. Потом... можем съездить... да хоть на край света. А когда мне станет очень плохо, мы сядем с тобой возле открытого окна в самой красивой комнате и будем вспоминать...
  
  - Бедная девочка.
  
  - Нет, Мун. Я самая счастливая.
  
  Старик обнял Малику за плечи и в голос зарыдал.
  
  
  
***
  Пытаясь перед важным событием привести мысли в порядок, Адэр бродил по саду. На ветру трепетали резные листья. Благоухающий воздух, казалось, стекал по стволам деревьев, как чистая медовая слеза. Пение птиц оплетало кроны. Под ногами звенела трава.
  
  Адэр остановился под вишней, нарвал полную пригоршню налитых соком ягод. По-мальчишески выплевывая косточки в небо, разглядывал полупрозрачные облака. Теперь помыть бы руки. Но садовники не включили распылители, видимо, посчитав, что земле хватит дождевой влаги на целый день.
  
  Между гибкими ветвями мелькнуло серое пятно. Малика... Никто другой в замке не одевается как обыватель монастыря. Прислуга носит одежду синего цвета, садовники облачаются в клетчатые рубахи, охранители ходят в черной форме.
  
  Адэр вытер руки о траву и крикнул:
  
  - Малика, составь мне компанию.
  
  Она приблизилась, пошла рядом.
  
  - Я хочу поговорить с тобой о Виларе, - сказал Адэр. - Его угораздило влюбиться в тебя. Мне надо, чтобы его влюбленность прошла как можно быстрее. Когда в его голове сплошная неразбериха, я не могу рассчитывать на его помощь. Ты понимаешь, о чем я говорю?
  
  - Что я должна сделать?
  
  - Превратить влюбленность в дружбу. Какое-то время одаривай его вниманием. А затем мягко отдались.
  
  Малика резко повернулась к Адэру:
  
  - О чем вы меня просите?
  
  - Всего лишь о невинном внимании. Вилар успокоится. Окунется в работу. Государственные дела затянут. И он тебя забудет.
  
  Малика отвела глаза. Луч солнца, пробившись сквозь крону деревьев, отскочил от черных волос разноцветным фейерверком.
  
  - Ваш друг - замечательный человек, - прозвучал тихий голос. - Я не смогу играть его чувствами.
  
  - Мне надо учить тебя женским уловкам? Только женщина знает, как можно убить любовь.
  
  Малика расправила плечи, вздернула подбородок:
  
  - В Порубежье есть древние народы: климы, ветоны и ориенты.
  
  - Сейчас меня волнует Вилар. С народами я разберусь позже.
  
  - Климы обожествляют Землю. Ветоны воспевают Камень. Ориенты поклоняются Богу Моря.
  
  - Малика! Давай поговорим об этом в следующий раз.
  
  - Но есть еще один народ, о котором все упорно молчат. Народ, который намного древнее всех живущих на этой земле. Это моруны.
  
  - Я знаю, Малика. Знаю.
  
  - Не перебивайте меня. Я должна сказать вам правду. Моруны боготворят Огонь. Он олицетворяет истину, поглощает иллюзии и ложь, выжигает порочность. Меня зовут Эйра. И я моруна.
  
  Внезапно исчезли все звуки: затих ветер, замерла листва, умолкли птицы. И только солнце продолжало палить так нещадно, что казалось, плавится воздух, а кожу лижет пламя.
  
  - Так вот, - не отводя глаз, произнесла Малика, - при мысли об обмане во мне бунтует кровь морун. Я могу молчать, не придавать значения, прятаться, не говорить правду. Но лгать я не буду! Особенно, когда это касается чувств. И как бы вы ни хотели, какие бы ни издавали приказы, какое бы не придумали мне наказание, я отказываюсь быть секретарем маркиза Бархата.
  
  Низко присела:
  
  - Прошу прощения, мой правитель. - И пошла прочь.
  
  Ветерок коснулся пышущих жаром щек. До слуха долетели шелест листьев, гудение пчел и пение птиц.
  
  Вдруг Малика вернулась с решительным видом:
  
  - И вы должны знать, что стоите на моей земле! Посмотрите вокруг, сверху охватите взором тысячи миль. Это Дэмор - земли морун. Это с нашего позволения здесь поселились климы, ветоны и ориенты. Это мы приютили людей со всего света, мечтающих о любви и мире. Это мы разрешили династии Грасс увековечить в названии страны свое имя - Грасс-дэ-мор.
  
  - Почему моруны ушли?
  
  - Пришло время распада. После смерти Зервана страну разорвали на части. На Севере отделилась Викуна. На юге - Тария. Горные кряжи достались Бойварду и Партикураму. Остальное забрал Тезар.
  
  - Это не причина для ухода.
  
  - Мир, в котором матери продают дочерей в дома терпимости, отцы насилуют детей, а дети убивают родителей... мир, в котором священный брак превратился в пустые слова, а целомудрие и беззаветная любовь стали поводом для насмешек... Этот мир не для морун.
  
  - И вместо того, чтобы сделать мир лучше, моруны спрятались за Долиной Печали. Это легче всего.
  
  - Легче всего убрать тех, кто мешает. Морун было полмиллиона. За Долину Печали ушли несколько сотен.
  
  - Ну, сейчас-то их намного больше.
  
  - Меньше. Моруной рождается первый ребенок - девочка. Потом рождаются только сыновья. - Малика подошла вплотную. - Сегодня вы станете законным правителем Порубежья. Полюбите мой Дэмор так, как люблю его я. - Тяжело вздохнула и отвела взор. - Позвольте нам с Муном покинуть замок.
  
  - Не сегодня. Ступай!
  
  Адэр вышел на прогалину и зажмурился. Солнце приготовилось иссушить землю, которую две ночи подряд обильно поливали дожди. Пустошь какое-то время еще будет противостоять жаре, выталкивая из влажной почвы слабые тонкие побеги. Но, сдавшись, растрескается и замрет в ожидании следующего ливня. А сад не оцепенеет. Оживший замок не позволит смолкнуть птичьему гомону и шороху листвы, испариться дурманящим запахам трав и ароматам душистых цветов.
  
  Войдя в гостиную, Адэр уселся на софу, уронил руки на колени:
  
  - Макидор! Покажи, что ты приготовил мне на вечер.
  
  Костюмер вынес из гардеробной черные брюки и белый сюртук - воротник-стойка, два ряда золотых пуговиц, на золотых погонах короны, вышитые шелком и украшенные драгоценными камнями.
  
  - Костюм победителя. Я подумал, что у вас впереди еще много тяжелых битв. В таком костюме нельзя проигрывать сражения.
  
  - Ты исправляешься, Макидор, - промолвил Адэр, хлопнув себя по коленям. Тяжело поднявшись, направился в ванную.
  
  Свет многочисленных ламп неприятно резанул по зрачкам. Овальное, во всю стену зеркало отразило посеревшее лицо, острые скулы, шрамы на груди, похудевшее тело. Изможденный взгляд поверг в ужас. Таким Адэр себя еще не видел.
  
  Упираясь руками в черный мрамор, он долго стоял под струями студеной воды, не чувствуя холода и не замечая времени. Присел на край ванны. Потряс головой, орошая брызгами пол и стены. Сделал несколько глубоких вздохов и, приблизив лицо к зеркалу, впился взглядом в свое отражение.
  
  Чего он добьется своим безумным поступком? Вызовет гнев отца. Но что Великий сможет сделать? Ничего! Он сам отправил наследника в Порубежье, наделив безграничными полномочиями. Открыто вмешаться в действия правителя другой страны, даже если это его собственный сын, Моган не посмеет. И либо смирится, либо затеет интриги, чтобы как можно быстрее вернуть его в Тезар. Но это не все! Он покажет маркизу Лаелу, кто в доме хозяин. И это не все! Осознав, что его ждет кресло старшего советника, Вилар с головой погрузится в работу, и необходимость в Малике отпадет. Простолюдинка уйдет туда, откуда появилась - в плебейский мир, где ей и место.
  
  Адэр ударил кулаком в стену. Из любого сражения он выйдет победителем!
  
  
  
***
  Малика заскочила на кухню. Муна там не оказалось, зато обсуждение предстоящего события было в самом разгаре.
  
  - Ой, бабоньки! - нараспев говорила горничная, томно потягиваясь. - Мужиков-то у нас... Теперь не надо в селение бегать. Все под боком. У одних униформа синяя, у других - такая... как же его... как гусиный помет. У третьих...
  
  - Много их? - перебила ее повариха.
  
  - Ой, много. В переходах не протолкнуться.
  
  - Да я не о слугах спрашиваю. Советников сколько?
  
  - Двенадцать, - ответила горничная.
  
  - С правителем и маркизом Бархатом будет четырнадцать, - сказала посудомойка. - А должно быть нечетное число.
  
  - Много ты понимаешь, - вставила повариха.
  
  - Да уж больше твоего, - огрызнулась посудомойка, тарахтя кастрюлями. - Сколько у наместника было помощников? Десять. Плюс наместник. Итого одиннадцать.
  
  - А ты у Малики спроси. Она у нас умная, - с ехидцей промолвила повариха, помешивая на сковороде лук. - Слышь, Малика! Сколько должно быть советников?
  
  - Не знаю, - ответила она и повернулась на скрип двери.
  
  - Вот ты где, - сказала служанка. - А там тебя ищут.
  
  - Мун?
  
  - Какой-то мужлан. Он в холле ошивается.
  
  По коридорам хозяйственной пристройки сновала прислуга, здешняя и приезжая, разодетая в цвета знатных домов Порубежья - кто с чемоданами, кто с кипами постельного белья и полотенец. Иногда промелькивала форма стражей и охранителей. Порой над головами людей проплывали фуражки с широкими козырьками - в свои комнаты спешили шоферы.
  
  Малику то оттесняли к стене, то вынуждали вжиматься в двери, то подхватывали и влекли за собой. Ближе к переходу в главную часть замка толпа значительно поредела, а вскоре мимо прошмыгивал лишь чей-то лакей или проплывала личная служанка какого-то дворянина.
  
  Малика поправила складки на платье, одернула рукава и вошла в холл. Сердечко радостно забилось.
  
  - Анатан!
  
  Распорядитель приисков оторвался от разглядывания люстры, протянул руки:
  
  - Бог мой! Малика! Тебя совсем не узнать.
  
  - Какими судьбами? - спросила она, сжав мозолистые ладони.
  
  - Не знаю. Получил от какого-то маркиза Бархата приглашение. Вот, хотел у тебя спросить, чего им надобно. Спрашиваю Яра, а здесь о таком никто не слышал.
  
  - Приглашение? - переспросила Малика.
  
  - Ну да. Приглашение. Явиться к семи часам вечера. И все. Может, правитель хочет проверить бумаги о расходах? Я здесь уже полчаса столбом торчу. Никто не зовет. Все говорят, посиди, а у меня поджилки трясутся.
  
  Анатан похлопал по карманам новенького пиджака, побледнел. Окинув взором холл, облегченно выдохнул:
  
  - Фу! Так и свихнуться недолго. - Взял со столика пухлый конверт и блокнот в потертой обложке. - Не скажешь, куда идти?
  
  - Посиди пока, а я узнаю.
  
  Анатан посмотрел на бархатную обивку кресел:
  
  - Я лучше постою. А ты беги, а то меня трясучка замучает.
  
  Малика поднялась на второй этаж. Несмело пошла по пушистой ковровой дорожке, надеясь услышать Гюста или Вилара. Возле дверей комнат стояли незнакомые охранители. Взглянув на Малику, с равнодушным видом отворачивались. Видимо, решили, что служанка разыскивает своего хозяина. Из комнат доносились чужие голоса и смех.
  
  Из ниши вынырнул охранитель Адэра:
  
  - Чего надо?
  
  - Мне нужен маркиз Бархат.
  
  - Иди отсюда.
  
  За спиной хлопнула дверь.
  
  - Малика! - прозвучал знакомый голос.
  
  Она обернулась:
  
  - Крикс! И ты здесь?
  
  Командир стражей улыбнулся:
  
  - Маркиз Бархат пригласил.
  
  - И Анатан приехал, - пробормотала Малика.
  
  - Гюст сказал, что нас представят Совету. Как-никак командир стражей Бездольного Узла и распорядитель приисков. А где он?
  
  - Внизу.
  
  - Пойду, поздороваюсь, - сказал Крикс и побежал к лестнице.
  
  Малика последовала за ним в холл, но Анатана и Крикса там уже не оказалось. В начале коридора, ведущего к залу Совета, встал караул. Грозный детина жестом приказал ей убраться.
  
  Малика посмотрела на часы. Половина восьмого. Как же убить время? В библиотеку не пройдешь - она рядом с залом Совета. В сад не высунешься - туда выходят окна зала. На кухне не посидишь - насмешками изведут или вопросами замучают. Решив наведаться к Зульцу в гараж, Малика выскользнула из замка через служебный выход.
  
  Ворота гаража закрыты, в окнах темно. Присев на скамейку, Малика привалилась спиной к шершавой стене и направила взгляд в темнеющее небо. Ветерок донес ее имя. Стоя возле обитой железом двери, две служанки размахивали руками. Она лениво махнула в ответ. Как только уйдешь, не предупредив Муна, так он сразу ее разыскивает.
  
  Малика побрела к замку. Навстречу бежала одна из девушек.
  
  - Прохлаждаешься? - прошипела она. - А мы с ног сбились.
  
  - А что случилось?
  
  - Тебя Гюст разыскивает.
  
  - Зачем?
  
  - Иди, спроси.
  
  Малика прибавила шаг. Переступив порог небольшого вестибюля, столкнулась с секретарем Адэра.
  
  - Бегом за мной, - приказал он и устремился по коридору.
  
  - Да что случилось?
  
  - Правитель назначил тебя секретарем Совета.
  
  Малика остолбенела:
  
  - Чего?
  
  Гюст оглянулся:
  
  - Быстрей! Потом будешь ворон считать.
  
  Малика метнулась к переходу в хозяйственную пристройку.
  
  - Куда? - рявкнул Гюст.
  
  - Переодеться.
  
  - С ума сошла? Давай за мной.
  
  Малика бросилась вслед за секретарем, на бегу поправляя волосы, выбившиеся из узла на затылке.
  
  В зале Совета горели все люстры, отражаясь в паркете и большом круглом столе. Из распахнутых окон были видны потемневшие кроны деревьев. Возле камина тихо переговаривались дворяне: преисполненные достоинства жесты; холеные лица и ухоженные руки; безупречные прически; дорогие костюмы; не менее дорогие сорочки и галстуки; сверкающие туфли и ботинки. Как же сильно они отличаются от тех, кто стоит сбоку двери. А там растерянно озирались вокруг себя командир стражей и распорядитель приисков.
  
  Малика пошла вдоль стены в угол зала, к столику секретаря.
  
  Гюст остановил ее:
  
  - Стой с ними.
  
  Малика присоединилась к Анатану и Криксу.
  
  - Что-то похолодало, - промолвил Анатан и застегнул пиджак на все пуговицы.
  
  - Жарко, - сказал Крикс и тыльной стороной ладони вытер лоб.
  
  Малика ответила улыбкой на взгляды Яриса Ларе и Мави Безбура. Исподтишка посмотрела на других дворян. Волнуются. Оно и понятно. Возможность стать советником дается раз в жизни. А с таким правителем, как Адэр, усидеть за столом Совета будет не просто!
  
  Малика прислушалась к себе. Полное спокойствие. Зачем изводить себя тревогами, если завтра ее и Муна уже не будет в замке?
  
  - Здравствуй, Малика, - прозвучало за спиной.
  
  - Добрый вечер, маркиз Бархат, - ответила она.
  
  Вилар легонько сжал ее пальцы:
  
  - Я скучал. - И направился к знати.
  
  Караул распахнул высокие двери.
  
  Раздался торжественный голос Гюста:
  
  - Правитель Порубежья Адэр Карро.
  
  Дворяне склонили головы. Анатан согнулся в низком поклоне. Крикс вытянулся по стойке "смирно". Малика присела. Неожиданно затряслись колени. Сердце ёкнуло и замерло.
  
  В зал стремительно вошел правитель. В ярком свете заблестели золотые погоны, засверкали камни на коронах.
  
  - Это же Яр... - пробормотал Анатан. - А я его в ущелье...
  
  Адэр встал возле кресла из черного дерева с резной спинкой и подлокотниками из слоновой кости, обвел присутствующих взглядом:
  
  - Рад видеть вас в добром здравии, господа! Не буду утомлять вас и себя нудными и долгими речами, а потому сразу приступлю к делу. - Подошел к креслу, приставленному к столу слева от кресла правителя. - Маркиз Вилар Бархат! Я назначаю вас советником по вопросам транспорта и связи.
  
  Вилар приблизился к Адэру, опустился на колено:
  
  - Предаюсь вам беззаветно, отдаюсь и покоряюсь сполна. - И занял место за спинкой указанного правителем кресла.
  
  - Граф Ярис Ларе! - прозвенел голос Адэра. - Я назначаю вас советником по вопросам охраны здоровья.
  
  Ларе поправил очки и прошествовал к правителю.
  
  Советники друг за другом приносили клятвы и вытягивались за спинками кресел. Вскоре возле камина остался только Орэс Лаел. Маркиз светился от гордости.
  
  Адэр подошел к следующему креслу:
  
  - Крикс Силар! Я назначаю вас советником по правоохранительным вопросам.
  
  Лица дворян вытянулись. Орэс скривил губы. Казалось, Крикс совсем не удивился. По-военному промаршировал к Адэру, принес клятву и занял место возле стола.
  
  - Анатан Гравель! Я назначаю вас советником по вопросам разработок месторождений.
  
  Анатан схватился за Малику:
  
  - Я?
  
  - Иди, Анатан, иди! - Малика легонько подтолкнула его.
  
  Анатан дрожащим голосом произнес клятву и обеими руками вцепился в спинку кресла.
  
  Малика смотрела на Лаела. Маркиз выпятил грудь и подался немного вперед.
  
  - Маркиз Орэс Лаел! Я назначаю вас советником по международным вопросам.
  
  Орэс побледнел. Пошатываясь, подошел к правителю, рухнул на колено, охрипшим голосом произнес клятву, еле поднялся, наткнулся на кресло и застыл. Малика с интересом наблюдала за ним, не понимая, почему его настроение так резко изменилось.
  
  Адэр молчал. Был слышен размеренный стук часов, и более не пролетало ни звука. Малика почувствовала на себе тяжелый взгляд, ее охватил необъяснимый страх.
  
  - Малика Латаль! Я назначаю вас старшим советником.
  
  "Розыгрыш!" - мелькнула мысль. А внутренний голос приказал поднять подбородок, расправить плечи, с каменным лицом подойти к Адэру, с ровной спиной преклонить колено, твердо произнести клятву и гордо занять место по правую руку правителя.
  
  
  
***
  Тишина окутала сад. Бездонное небо прижалось к земле. Грозди звезд искрились так близко, что чудилось - протяни руку и сможешь сорвать их, сжать в кулаке, и между пальцами заструится их сверкающий сок. Но это обман... Звезды далеко. Они недосягаемы в своем величии и мудрости. Смотрят вниз и потешаются над земной суетой.
  
  Воздух тягуче-липкий. Каждый вздох давался с неимоверным трудом, не принося услады затуманенному сознанию. Сердце билось в груди подобно испуганной птице, угодившей в силки. Взмах крыльев - удар. Трепещущее тельце тянется к небу, но путы не пускают - сердце сжалось. Вновь взмах...
  
  Адэр поднял взгляд к переливающимся небесам. Он бросил вызов всему миру - за столом Совета сидят простолюдины. Он бросил вызов себе - за каждым его шагом будет следить человек, который любит Порубежье с той страстью, с какой он его ненавидит. У него один путь - разорвать путы и взлететь.
  
  Зашумели, закрутились распылители, рассыпая хрустальные брызги воды. Адэр отшвырнул китель, снял ботинки. Запрокинув голову и раскинув руки, пошел по траве, стонущей от блаженства.
  
  
КОНЕЦ 1-й КНИГИ
  
  Книга 2
  

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий. Перекресток миров." (Любовное фэнтези) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | А.Минаева "Академия Галэйн. В погоне за драконом" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Коуст "Золушка в поисках доминанта. Остаться собой" (Романтическая проза) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Е.Лабрус "Держи меня, Земля!" (Современный любовный роман) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"