Таран Александра Сергеевна: другие произведения.

Когда смолкнет голос волн

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновление от 19.10.17. Утонуть в разгар битвы очень обидно. Но что же делать, когда твое тело перерождается и ты должна смириться с новой жизнью и обстоятельствами. Ведь теперь предстоит жить в подводном мире и твое существование будет напрямую зависеть от чужого мужчины. А тем временем и на морском дне происходят странные события, ниточки которых тянутся к загадочной личности знаменитого предводителя пиратов.

  Пролог
  
  Солнце неясным, притягательным пятном все больше удалялось от меня. Под водой его лучи яркими, огненными всполохами напоминали о жизни. Или это были отголоски боевых заклятий? Я медленно погружалась в темную бездну океана, уже практически ничего не чувствуя. Ни боли в спине от разрывного заклятия, ни холода воды. Уже даже звуки боя схлестнувшейся пятой флотилии Веленторского Королевства с Проклятой Дюжиной пиратских кораблей Джириаля Зеленого заглушил шум подводной тишины. Это так странно... мои некогда огненные волосы темной кляксой расплывались вокруг головы и стремились туда, наверх, к солнцу, к источнику созвучной силы.
  Как глупо... Великий Океан в который раз пытается забрать меня себе. И похоже, теперь то ему это удастся.
  Я расслабленно прикрыла глаза, чтобы больше не видеть ало-золотые вспышки, отражающиеся под поверхностью мутно-синих волн. Черные далекие тени кораблей напоминали подбитых птиц с тлеющими парусами-крыльями. Пришла отстраненная мысль, что скоро начнется буря. Но мне будет уже все равно...
  Нет, не хочу! Мне рано умирать! Несмотря ни на что, я хочу жить!
  Распахнула глаза и попыталась сделать гребок к поверхности. Руки слабо слушались, я так ничего не чувствовала, и совершенно не заметила, как сознание поглотила темнота.
  
  Глава 1
  
  Странный звук не давал покоя, равномерный, повторяющийся, на грани слышимости. Казалось, что кто-то не переставая шепчет прямо мне в ухо. А потом пришла боль во всем теле, ноющая, отдаленная. Больше всего ее скапливалось между пальцами рук и ног и в основании шеи у ключиц.
  Я застонала и попыталась открыть глаза, неужели выжила? Облегчение было всеобъемлющим. Веки не желали подниматься, но тут рядом раздалось шуршание, и странное колыхание подхватило мое тело. Я что, в гамаке?
  - Слышишь меня? - приглушенно кто-то спросил.
  - Дааа... - смогла прохрипеть я. Голос оказался почти незнакомым, более низким.
  - Замечательно, - удовлетворенно сказали и начали трогать мое тело. Прикосновения были прохладными и дарили умиротворение, я выдохнула с наслаждением, когда стали осматривать шею. - Так, так, здесь на удивление все отлично. Тебе сказочно повезло, милая.
  Не могла не согласиться. Я жутко везучая! А жизнь прекрасна! Это были последние мои связные мысли, перед тем как я погрузилась в глубокий сон.
  В следующий раз я проснулась уже легче, даже смогла открыть глаза, чтобы тут же недоуменно уставиться в потолок. Это не потолок! Это свод огромной пещеры! Что происходит? Где это я? Гладкий камень явно был не естественного происхождения. Медленно обвела взглядом доступное пространство - в воздухе висели непривычные сплетенные из тонкой сетки шары, в которых находилась светящаяся субстанция. Пригляделась внимательнее... нет, я брежу! Неужели это растения? Но к чему такие странные фонари? Они спускали мягкий желтовато-зеленоватый свет и слегка покачивались.
  С усилием повернула голову, воздух напоминал желе, или это я просто чувствую себя хуже, чем надеялась. Теперь моему взору открылся ряд коек, сейчас пустующих. Что-то с ними было не так, но мозг отказывался работать, и я устало прикрыла глаза. Судя по всему, я в госпитале, но что-то я не припомню, чтобы у нашего ведомства были такие непривычные места. Может где-то на островах?
  - Старший, шестая очнулась, - громко сказали где-то сзади.
  Сил повернуть голову и посмотреть что там совершенно не было, но каким-то образом я была уверена, что говорят обо мне. К тому же вновь начала одолевать боль в шее. Я не сразу ее заметила, особенно если учесть, что больше ничего не болело, а вокруг оказалось столько непонятного.
  - Так, милая, что у нас тут? - произнес смутно знакомый голос. Это его я слышала в прошлое пробуждение? Лекарь? - Преображение почти завершено, скоро начнет возвращаться здоровье. А ну, посмотри на меня, - не терпящим возражения тоном сказал он.
  Мое лицо развернули сильные ладони, и я, внутренне напрягшись, открыла глаза. И сразу же зажмурилась! Этого не может быть! Делинаец! Откуда он взялся? Они же на поверхности предпочитают не показываться. Или это очередной страшный сон?
  - Ну что же ты, - расстроенно проговорил мужчина подводной расы делинай. - Не нужно пугаться. Твой сердечный ритм слишком нестабилен. Давай, глубокий вдох... ну же!
  Его тон вновь стал требовательным, так что я невольно расслабилась и вдохнула, а потом медленно выдохнула. Подумать только! Делинаец!
  - Вот и хорошо, милая. Зрачок в порядке, радужка не поменяла цвет, жаберные щели начали работать, - тихо говорил он, бесцеремонно ощупывая мое лицо и шею пальцами.
  - Что со мной? - смогла выдохнуть я и вновь посмотреть на лекаря.
  Делинаец с интересом рассматривал меня и с затаившейся в уголках губ улыбкой молчал. Я, чувствуя, что ответ мне вряд ли понравится, и сама пристально всмотрелась в этого лекаря. Чтобы запомнить его и найти, где бы он ни оказался, вдруг сотворил со мной что-то не то. Бледная, с голубоватым оттенком кожа, как и у всех представителей этой расы. Волосы были черными и коротко подстриженными, отчего хорошо просматривались тонкие ребристые ушные раковины, больше похожие на рыбий плавник. Торс его был обнажен, что дало основание считать его не слишком высокого положения в их обществе. Ведь чем более закрыто тело у делинайца специальной одеждой хапир, которая делается из тонкой кожи на шее и брюхе морских змей, тем он знатнее. На левой стороне груди прямо над соском зеленым рисунком значилась его принадлежность к 'спасающим тело', как лекарей называли делинайцы. Большие, немного непривычно округлые глаза его были почти белыми и только зрачок оставался черной точкой посередине. В основании шеи несколькими темными щелями выделялись жабры. Я зачарованно смотрела, как они медленно пульсировали, будто пропускали через себя потоки воды.
  Если бы я раньше не видела представителей этой замкнутой расы, то могла бы и испугаться. Но вновь всплыл недавний вопрос, что он делает в госпитале военного ведомства Веленторского Королевства.
  - С тобой... - наконец протянул он, - с тобой теперь все хорошо. Угрозы жизни нет. Ты должна благодарить Великий Океан за милость и благословение. Он дал тебе вторую жизнь и начал процесс трансформации.
  - Что? - недоуменно переспросила я.
  - Как же я не люблю этот момент, - сокрушенно выдохнул делинаец. - Ты теперь делира - преображенная. Твоя воля к жизни была столь велика, что Великий Океан решил сделать тебя своей дочерью. Полноценной делинайкой ты не станешь, плавники не вырастут. Но перепонки между пальцами и жабры уже почти завершили формирование.
  - Этого не может быть! - выдохнул я и новым взглядом обвела помещение. - Так я под водой? - вырвалось у меня немного истерично.
  - Да, и очень глубоко. А теперь отдыхать, - и он опустил на мой лоб руку, чтобы я сразу же погрузилась в сон.
  
  Я полусидела на койке и медленно проводила перед собой рукой, туда сюда, туда сюда. Это монотонное действие меня успокаивало. Зачарованно наблюдала, как от руки расходятся едва уловимые глазу волны. Подумать только, я под водой.
  После пробуждения первым делом ощупала шею и к страху и какому-то внутреннему удовлетворению обнаружила по три щели жабер у обоих ключиц. Ко мне потом подплыла делинайка и бегло осмотрела, после чего оставила в покое, ничего не сказав и не ответив ни на один заданный вопрос. Видимо, придется ждать уже знакомого лекаря.
  Как успела заметить в этом огромном зале большинство коек пустовало, но на некоторых, в пределах моей видимости я насчитала восемь, лежали такие же, как я, люди. Только они были в беспамятстве или спали.
  На удивление меня ничего не беспокоило, ни голод, ни естественные надобности, даже боли больше не было. Только ужасная слабость, мизерные движения, которые успела сделать, забрали все силы. А потом из дальнего темного коридора приплыл знакомый лекарь. Он двигался плавно, несколько задумчиво, будто парил в полуметре над полом. На это так странно было смотреть. Все никак не могла привыкнуть, что нахожусь под водой. Ведь если не двигаться, этого совершенно было незаметно.
  - Ясного света, чистой воды, - поздоровалась я с ним.
  - Чистой воды, - в ответ поздоровался и он, с улыбкой склонив голову. - Позволь узнать твое имя?
  - Брук Миллитс.
  - Мое имя Норган Прохладная Волна. Я спасающий тела в Гроте Изменений, - небрежным жестом он провел рукой по отношению к залу. - Ты первая завершила процесс перерождения. Через час прибудут мои помощники и помогут тебе перебраться в отдельную пещеру.
  - Те люди, на остальных койках, тоже станут, как я, делирами?
  - Не все могут перенести преображение. Мы, конечно, оказываем посильную помощь, но все зависит от силы воли людей и их стремления к жизни, - немного печально ответил Норган. - Я точно уверен в молодом пареньке, он со дня на день должен окончательно прийти в себя, глаза уже пару раз открывал, и радужка не изменила цвета.
  Я с интересом посмотрела в сторону людей, пытаясь догадаться, кто из них этот юноша. Быть не единственной в такой щекотливой ситуации оказалось большим облегчением.
  - А теперь я расскажу тебе самое важное, - серьезно произнес делинаец. - Вернуться на сушу ты не сможешь.
  - Но почему? - возмутилась я. - Вы ведь спокойно переносите воздух, только раз в три дня требуется обильное смачивание жабер морской водой.
  - А ты неплохо осведомлена о нас, - с некоторым уважением посмотрел на меня лекарь.
  Я же внутренне напряглась, совсем не хотелось раскрывать откуда у меня столь глубокие познания о делинайцах. Этот отрезок своей жизни я слишком глубоко похоронила в своей душе и не была готова воскрешать. Хоть и обстоятельства теперь будут постоянно способствовать этому. Но тогда пережила и сейчас не позволю себе такую слабость.
  - Да,кое-что знаю.
  - Это хорошо, тогда тебе будет намного проще адаптироваться в нашем обществе. Но вернемся к твоему вопросу. Да, ты теперь, как и все делинайцы двоякодышащая, но ты измененная, и процесс до конца не завершился. Окончательно твой организм приспособится к новым условиям жизни через год-полтора. В этот период тебе будет необходимо постоянно находится рядом с чистокровным делинайцем, чтобы эманации его ауры оказывали непрерывное влияние на трансформацию. Больше пяти дней порознь может привести к потере сознания и последующей смерти. Также минимум два раза в неделю необходимы обмены физиологическими жидкостями и энергией. Самый простой способ, когда это осуществляется одновременно - как ты должна понимать - это секс.
  По мере того, как лекарь рассказывал, во мне нарастало отторжение и одновременно обреченность. В уме сложно уложить, таким невообразимым образом выжить, чтобы полностью распроститься с привычной жизнью. А как же мой муж? Мои родные? Ладно, буду честна с собой, Барли уже должны были сообщить, что я погибла во время битвы, да и семье тоже. Не зря они все считали меня безумной, за то что пошла в военно-морскую академию. Но что меня оставалось? Я с самого раннего детства знала, что моя жизнь - это море! Разве может быть другая судьба, если вся семья мореплаватели. Да только, когда начал просыпаться дар, он оказался огненным. Что делать огненному магу на торговом судне? Только потопить его к бездне! А я бредила морем! Поэтому был только один выход - военное ведомство. И вот теперь я навсегда останусь под водой. Внутри я разрывалась от истеричного смеха, а снаружи оставалась сосредоточенной.
  А наши отношения с мужем все больше напоминали агонию. Для меня это было слишком тяжело, постоянно притворяться, что прошлое меня не беспокоит, к тому же, чувства давно перегорели. Я все задумывалась в последнее время, а были ли у меня к нему чувства? Не вышла ли я за него замуж просто под влиянием сиюминутного порыва. Для него же такой брак был вполне удобен.
  - И что же, мне подберут какого-то мужчину, чтобы обеспечить достойные условия завершения преображения? - смогла ровно выговорить я, не допустив в голос так и просившейся язвительности.
  - Нет, это будет выглядеть немного другим образом, - отрицательно покачал головой Норган. - Соберут всех делир вместе и проведут аукцион.
  - Простите, что? - нахмурившись, переспросила я. - Нас продадут?
  - Да, знатные делинайцы купят вас в качестве наложников.
  - Замечательная перспектива, - мрачно произнесла я. - Наше мнение, конечно, учитываться не будет?
  - Да. Вы все пока не члены нашего общества, не знаете ни законов, ни реалий жизни, у вас нет никаких прав, нет средств к существованию, - жестко говорил лекарь. - Мы не благотворительная организация, чтобы обеспечивать вас всем необходимым. А служителям Грота Изменений оплачивают работу именно покупатели аукциона. Именно ваши партнеры со временем введут вас в общество, научат всему необходимому и обеспечат.
  - Я не понимаю, какой резон вашим знатным гражданам покупать себе наложников, - раздраженно проговорила я.
  - У нас пары создаются очень тяжело, делинайцы не любят расставаться со свободой, подстраиваться под кого-то. А делиры очень удобны в этом плане. К тому же, очень часто потом такие пары и остаются вместе. Не всегда. К тому же, преображенные очень хорошо влияют на потомство. От них получаются более сильные и развитые мальки.
  При слове потомство я очень сильно напряглась. Они еще и детей от меня требовать будут?
  - Кстати о потомстве. У женщин перестройка организма идет намного тяжелее, ведь изменяются полностью и детородные органы. Ты должна знать, что теперь привычного тебе цикла не будет. Этот год ты иногда будешь чувствовать дискомфорт и боль в животе, это нормально. Когда же ты станешь полноценной делирой, а это произойдет, только после возвращения детородной функции. В твоем теле в определенной сформированной полости будут накапливаться оплодотворенные за год яйцеклетки. У наших женщин раз в год происходит нерест - он начинается с обильного кровотечения, это значит, что яйцеклетки достигли определенной степени развития и готовы к дальнейшему формированию. Тогда делинайка приплывает в Зачаточный Центр и откладывает икру в определенные резервуары. Специалисты Центра, видящие суть, просматривают икру и если делинайка, или супружеская пара, решаются завести малька, отбирают самого перспективного зародыша, для последующего повторного осеменения отцом и вживление в утробу матери. После этого делинайка вынашивает малька четырнадцать месяцев.
  Великий Океан! Какой ужас! Как такое возможно? И меня ждет подобное? Не удивительно, что делинайцы очень замкнутая раса, и люди очень мало про них знают. Даже дипломатические и военные переговоры они ведут крайне неохотно и скупо, стараясь лишний раз не проводить больше необходимого времени рядом с людьми.
  - А что же с остальной икрой? - дрогнувшим голосом спросила я.
  - Из них появляются плеры, - отстраненно безразлично ответил Норган.
  Ого! Моему удивлению не было предела. Эти странные существа, которых делинайцы используют как слуг и солдат, на самом деле другой вид их потомства. Но почему? Плеры почти не походят на своих родителей. У них вместо ног змеиный хвост, начинающийся под грудиной, с плоским плавником; темная кожа зеленоватых оттенков с едва различимыми чешуйками; тонкие острые зубы в безгубом рту; полное отсутствие волос. От делинайцев у них только красивые плавники на хребте и локтях и перепонки между пальцами рук.
  - И у меня... должны будут... плеры... - запинаясь проговорила я.
  - Да, конечно. Только у тебя накопление яйцеклеток начнется после завершения формирования всех органов, где-то через год. Так что икру ты воспроизведешь только через два, - пояснил лекарь.
  Хоть на том спасибо. Предстоящая жизнь уже радовала. Но она будет, а это главное. Осталось прояснить один вопрос.
  - Скажите, а что с моей магией? - пытливо посмотрела на Норгана и успела заметить, как по его лицу мелькнула странная тень непонятной эмоции.
  - Ты же маг огня, - я уверенно кивнула, а он продолжил. - За время твоего изменения, магия ни разу не подавала признаков существования. Боюсь, сила Океана ее вытеснила. Все делинайцы маги воды. Иногда делиры с магией воздуха могли сохранить ее, но зачастую во всех тоже просыпается магия воды. О тебе пока еще рано говорить. Когда определится твой хозяин, мы с ним договоримся о частоте и длительности твоих визитов на осмотры и проверки.
  - И когда же будет этот аукцион?
  - Через восемнадцать дней, - ответил лекарь. - А теперь отдыхай, мне надо осмотреть остальных.
  Я покорно опустилась на подушку и прикрыла глаза. Особо расслабиться не получалось, из головы не хотели уходить тяжелые мысли о прошлом, о будущем. Про настоящее очень не хотелось думать. А самое сложное было смириться с потерей магии. Мой огонь! Сколь долго я шла к покорению его, как тяжело занималась. Но все того стоило! Мне прочили замечательную карьеру. Я только два месяца назад получила старшего лейтенанта, и это в двадцать шесть лет! Что я буду делать здесь? Ничего! Я не умею сдаваться! Главное я жива, остальное не важно!
  
  Глава 2
  
  Маленькая комнатка, где помещались лишь кровать и сундук, стали моим единственным мирком на пять дней. Меня никуда не пускали, не разрешали вставать, да и сил особо на это не было. Большую часть времени я спала. Состояние было крайне странным, мне не требовалась пища, но силы постепенно возвращались. Раз в день заглядывал лекарь и проверял меня.
  Потом мне разрешили подниматься и разрабатывать мышцы, также объяснили, как пользоваться воздушным пузырем, который теперь присутствовал в моих легких. Еще дня три я угробила на тренировки, чтобы приспособиться к нему. Это было донельзя странно. Пропускать жабрами воду, набирая воздух, но часть из него мысленно посылать ближе к позвоночнику. И тогда всплывать в воде. А потом понемногу выпускать оттуда воздух и регулировать свое местоположение в толще. Ужас! Не представляю, что это у меня будет потом получаться неосознанно. Но Норлан заверял, что так и будет.
  Все это время я отчаянно пыталась дозваться свою магию, но даже искорки не могла почувствовать. Это сводило с ума и бросало на волны отчаяния. Но раз за разом, я брала себя в руки и продолжала медитировать, как учили в академии. Практика лишней не будет, даже если сила и не вернется, к тому же это хорошо успокаивало и прочищало мысли.
  В сундуке я нашла одежду, или подобие ее. Потому что лоскуты светло-голубой кожи сложно было назвать полноценной одеждой. Одним куском я обмотала грудь, крест на крест, а второй оказался коротенькой юбочкой с перемычкой, заменяющей трусы. Было очень непривычно и неудобно, да и по земной моде крайне неприлично. Чувствовала себя хуже, чем раздетой. Но понимала, что по-другому просто не может быть. Статус у меня не тот, чтобы прикрывать более значительно части тела.
  На десятый день я почувствовала первые признаки голода, что очень воодушевило Норлана и он разрешил мне теперь посещать столовую. Впервые мы плыли туда вместе. Я часто останавливалась, отдыхая и подстраивая положение своего тела в водном пространстве. Лекарь терпеливо меня ждал и объяснял, как сделать то или иное более эффективно. От непривычных действий и напряжения я почти не смотрела по сторонам, и очень удивилась, когда мы начали резко подниматься в длинном коридоре, где отверстие двери оказалось вверху.
  Вынырнуть на воздух оказалось неожиданностью, причем очень приятной. Даже не подозревала, насколько соскучилась по сухости и безводному пространству. Маленькие ступеньки помогли выбраться в просторное помещение, заставленное круглыми столами, за некоторыми из которых находились делинайцы, а за двумя дальними я заметила обращенных людей. Во мне загорелся энтузиазм, даже пропала неловкость от внешнего вида. Хотелось поскорее оказаться среди своих и немного поговорить. Вынужденная изоляция все же сказалась, хоть меня никогда и не тяготило одиночество, но в данном положении любая дополнительная информация была очень ценной.
  - Я могу присоединиться к своим? - тихо спросила поднявшегося за мной Норлана.
  И с удивлением отметила, что голос мой изменился. Мне говорили, что под водой общение ведется путем ультразвука, что я даже не замечаю разницы в восприятии. Но теперь это ощущалось. Сколько же органов во мне поменялось. Немного поежилась, стекающая с меня вода холодила кожу, волосы неприятно липли к обнаженной спине. Как к такому привыкнуть? Но придется.
  - Конечно, иди, я распоряжусь о пище для тебя, - кивнул лекарь и прошлепал в направлении круглого отверстия в другое помещение.
  Мои голые ступни также смешно шлепали по каменному полу. Я, расправив плечи, направилась к столикам с моими соплеменниками. Они с интересом наблюдали за мной, прекратив разговоры и отложив ракушки, заменяющие у делинайцев глубокие тарелки. Их было пятеро, двое мужчин и три женщины. По выправке и посадке головы, поняла что мужчины мои сослуживцы. Они были среднего возраста, со светло-русыми волосами, один более высокий и широкоплечий, второй низкий и кряжистый, с небольшим пузиком, но внушительными мускулами. На обоих из одежды были только темные кожаные облегающие шорты. Ужас, как же это неприлично смотрелось, не лучше, чем мой наряд.
  - Здравствуйте! - поздоровалась я, когда при моем приближении оба мужчины поднялись в приветствии и резко по военному кивнули.
  - Здравствуйте, - ответил первый, более высокий. - Капитан первого ранга Анри Дангар.
  - Здаров, - широко улыбнулся второй. - Я боцман Берт Риденс.
  - Старший лейтенант Брук Миллитс, - протянула я руку и поочереди пожала обоим мужчинам руки. - Жаркие были бои.
  - Не то слово, - хохотнул Берт и задорно подмигнул мне. - Но нам еще крупно повезло в отличие от многих.
  Анри недовольно поморщился и опустился на свое место. Они с бывшим боцманом сидели отдельно от девушек, и при ближайшем рассмотрении я поняла почему. Они были молоденькие, от восемнадцати до двадцати, и запуганными. Плечи поникшие, головы опущены, на меня они смотрели лишь первые минуты, а потом вернулись к поглощению еды. Заговорить не пытались ни между собой ни с нами. Пленницы пиратов. У меня непроизвольно сжались зубы и кулаки. Но помочь им я ничем не могла. Каждый сам справляется со своей болью, как может, как умеет. Уже то, что они смогли переродится, говорит о сильном желании жить. Так что за них можно быть спокойной.
  Проследив за моим взглядом, Берт огорченно покачал головой и жестом предложил сесть с ними. Я ему благодарно улыбнулась и устроилась на странном табурете по форме напоминающем пробку от винной бутылки, но изготовленный из коралла.
  - Так приятно оказаться на воздухе, - с радостным вздохом поделилась своими мыслями с бывшими офицерами, неосознанно потрогав пальцами жаберные щели. Это у меня стало в последнее время привычкой.
  - Да, я был очень удивлен, когда узнал, что делинайцы не принимают пищу в воде, - сказал Анри, взяв в руки ракушку с какой-то густой субстанцией бледно-зеленого цвета и медленно отпив из нее.
  - Вы не слышали, чем закончилась битва? - спросила я давно интересующий меня вопрос. Так долго наша флотилия преследовала Джириаля Зеленого, что было бы обидно потерпеть поражение, даже если я больше не отношусь к тому миру.
  - К несчастью нам рассказали, - помрачнел Анри. - Наши разбили Проклятую Дюжину, потопили большинство кораблей, но сам Зеленый успел скрыться.
  - Гром и молнии, - зло процедила я, а мужчины понимающе отвели взгляды.
  Как же было обидно! Столько подготовки, столько жертв, и все напрасно. Этот скользкий Джириаль постоянно ускользал из всех ловушек в последние пару лет. А ведь им было разграблено и уничтожено помимо многочисленных торговых судов и пару десятков приморских городков. Причем он очень удачно всегда выбирал время, чтобы не попасться королевским патрулям. Мой командир на последнем совещании упоминал,что приходили донесения о набегах в соседних странах. Чувствую, скоро ради поимки Джириаля Зеленого всегда недолюбливающие друг друга соседи объединят свои силы. Только нам уже не поучаствовать в этой грандиозной облаве. Я сцепила пальцы в замок, а ведь так этого хотелось. Уже шесть лет я мечтала переловить всех пиратов из шайки Зеленого, ради этого бралась за самые тяжелые задания, выходила в рейсы без выходных, выслушивала претензии мужа. И теперь все зря?
  Рядом появился молоденький делинаец и поставил передо мной пару раковин со странной жидкой едой. Я отстраненно поблагодарила его, но как и обычно не услышала в ответ ни единого слова. Как рассказывал Норлан, всем работникам Грота Изменений запрещено с нами разговаривать, кроме курирующих старших. Это связано с токами энергии, подпитывающими наше преображение. Но как именно, я не вдавалась в подробности.
  В первом более глубоком сосуде находилось молочно-оранжевое нечто, похожим на что-то среднее между картофельным пюре и перловой кашей, с легким солоноватым вкусом. Во второй плоской ракушке - ярко-ежевичная субстанция с комками. Странно, но запахов я совсем не чувствовала, а ведь вроде должна была. Я с подозрением покрутила вокруг своей оси эту яркую еду, не решаясь ее попробовать. Все предполагалось пить прямо из этой посуды.
  - Да ты не смотри так грозно, - наклонившись ко мне, шепнул Берт. - Это у них навроде десерта. Сладкое и сытное. Но меня уже тошнит от этой младенческой еды.
  - Мда... и долго нам таким питаться? - со вздохом спросила я, осторожно отпивая 'десерт'.
  - До первого обмена энергиями, - презрительно и зло произнес Анри. Его лицо при этом не выражало ничего, совершенно. Представляю, как сильно ударило по его гордости, известие о аукционе и хозяине. Капитан первого ранга, да еще и аристократ, это видно. Нелегко ему придется.
  - Да ладно, - отмахнулся бывший боцман, как я заметила мужик жизнерадостный и простой, относящийся ко всему легко. - Пожить годик за счет женщины, не отказывающей тебе в сексе да и под конец заделать ей ребенка - не жизнь, а отпуск.
   - Придержите язык, мистер Риденс, - выразительно проговорил Анри. - Среди нас дамы.
  - А ты мне рот не затыкай, уже не начальник. Здесь мы все в одной шлюпке, не правда ли, сестричка?
  - Нам всем доходчиво объяснили, что дальше предстоит, - пожав плечами, ответила я. - Не вижу смысла еще и между собой ругаться. Надо будет спать с делинайцами, значит будем. Деться то некуда.
  - Правильно толкуешь, сестричка, - довольно ухмыльнулся Берт, и примирительно хлопнул своей большой ручищей по спине Анри. - Ты нос то не задирай, вдруг какая красотка тебя выберет, а ты весь такой замороженый.
  Я невольно рассмеялась. И даже бывший капитан первого ранга скупо улыбнулся и немного расслабился. Каждый справляется по-своему. Когда мы доели, рядом появились молоденькие парнишки делинайцы и знаками показали нам следовать за ними. Нырнув в воду, я с новыми знакомыми отправилась в разные стороны, что было несколько печально. Совсем не хотелось вновь оказаться одной в овальном каменном мешке подводного помещения. Но другого ничего не оставалось. Единственное, что радовало, мы вновь сможем встретиться на следующем приеме еды.
  
  Теперь три раза в день я встречалась с Анри и Бертом в столовой. Это оказалось небольшой отдушиной в круговороте свалившихся перемен. Мы больше не разговаривали о нашем незавидном положении, только о ничего больше не значащих вещах, таких как служба, родные, королевские новости. Я знаю, насколько это было глупо, но в то же время мы, не сговариваясь, рвались не потерять связь с прошлой жизнью.
  Девушки, как я и подозревала, оказались бывшими пленницами пиратов, увезенными с южного побережья. Они сторонились нас и разговаривали крайне неохотно. Через два дня после моего первого появления в столовой, туда привели нового и последнего измененного-делира - молоденького парнишку, который оказался мне знаком. Это был пятнадцатилетний Эррис, юнга с моего корабля, совершавший свое первое плавание. Над ним еще вся команда по-доброму подтрунивала, а он с улыбкой и невозмутимой серьезностью выполнял даже самые абсурдные поручения. Эррис был высоким и худым, жилистым, как и положено матросам, с загоревшим торсом и белыми ногами, что особо комично смотрелось сейчас, когда все тело было настолько открыто посторонним взглядам.
  Берт сразу же взял его под свою опеку, так что парнишке ничего не оставалось, как присоединиться к нашей компании. Его смущенное открытое лицо, постоянно краснело, стоило взгляду упасть на меня или другую девушку. Я с интересом за ним наблюдала, сейчас отмечая про себя,что еще пару лет и он стал бы первым сердцеедом и оставил множество безутешных девушек ждать его в каждом порту. Большие синие глаза, темно-русые вьющиеся волосы, миловидное лицо с пухлыми губами. Хотя, думаю, и здесь его оценят по достоинству. Ко мне пришло какое-то запоздалое чувство сожаления, ведь он так молод, всего первый раз вышел в море и уже погиб... да он жив, но для всех родных и близких его больше нет. Как и Берта, как и Анри... и этих трех девушек, переживших много страшных событий.
  Смириться, остается только это. Ведь отказываться от второго шанса будет только самый большой безумец.
  Я довольно сносно научилась управляться с новыми возможностями тела, теперь даже почти неосознанно выбирала самое приемлемое положение тела в воде.
  А в означенный срок после завтрака нас всех проводили в новое помещение, что удивительно по воздушным коридорам. Каждого сопровождал его лекарь. Я шла, внутренне собравшись с силами и стараясь не показывать своего волнения. Аукцион! Неужели началось? Нервозность все же проявлялась - я, сжав пальцы в кулак, заламывала мизинец. Плохая привычка. Но так становилось хоть немного легче.
  Невозмутимый, с гордо поднятой головой Анри, шедший рядом со мной, внезапно ободряюще сжал мою руку чуть ниже локтя и сразу же отпустил.
  - Все хорошо, - шепнула ему, в тайне будучи ему очень признательна. Чувствовать чью-то поддержку было бесценно.
  За эти несколько дней мы вчетвером стали друзьями, почти новой семьей. Ведь кто нас лучше поймет, чем не такой же, как мы.
  Нас попросили сесть на уже привычные табуретки, лекари встали за нашими спинами. Царило молчание. Никто из измененных не собирался ничего спрашивать. Девушки, по пути тихо всхлипывающие, сейчас казались еще более подавленными, чем всегда, но не произносили ни звука. Мужчины были собранны, Анри отрешенно смотрел перед собой, Берт широко улыбался, а Эррис хмуро рассматривал сцепленные на коленях пальцы.
  Я глубоко вдохнула, стараясь не думать, не гадать. Почему же так долго? Это напряжение просто убивает!
  Постепенно начал нарастать звук голосов, он все приближался, теперь к нему прибавились шорохи многочисленных шагов. Во мне будто натянулся канат из вощеных нитей нетерпения, страха и стыда. Но пришлось встряхнуться и расправить плечи, откинуть назад волосы, которые я заплетала в косу, и невозмутимо встретить появившихся в круглом проеме делинайцев.
  Их было много, больше пятидесяти, мужчины и женщины, почти полностью скрывающие свои тела в облегающих одеждах из кожи с разноцветными чешуйками. Они группками и по-одному ходили по помещению и рассматривали нас, слишком близко не приближаясь. Я не заостряла внимания на их лицах, разницы мне не было, кто меня выберет, ведь никак не могла повлиять на этот процесс.
  Это продолжалось довольно долго, даже спина успела устать соблюдать неподвижность. Я слышала, как Эррис робко отвечал на вопросы некоторых дам, как Берт отвешивал шутливые комплименты заинтересовавшимся им. И только мы с Анри ни на что не реагировали. Что было с остальными девушками я не знала, они находились далеко от меня.
  И тут передо мной остановился один делинаец. Мой взгляд упирался ему в грудь, обтянутую черно-красной кожей. Рассматривать его я не собиралась, поэтому никак не выдала своего беспокойства такой откровенной демонстрацией его заинтересованности во мне. Он так же молча простоял на этом месте минут пять, а потом громко, чтобы услышали все близстоящие гости и лекари произнес:
  - Эта моя!
  
  Глава 3
  
  'А эта крошка моя!'
  В голове разъяренным штормом застучала кровь, вторя ненавистным словам.
  'Держите крепче, эта сегодня только моя!' И боль, выворачивающая суставы, и запах гари на моей коже... Путы, блокирующие магию... Острое лезвие у моего горла, и смрадное дыхание из ощеренной пасти с глумливой улыбкой...
  Я вздрогнула и поспешно прогнала нахлынувшие воспоминания. Сейчас совсем другая ситуация. И из того ужаса я давно вырвалась, и научилась жить дальше. А это лишь досадное недоразумение.
   - Ярвуд, ты уверен? С ней же проблем будет, сразу видно, - с сомнением попытался отговорить потенциального моего покупателя его друг, или кто там.
  - Определенно! Ты только посмотри на цвет ее волос! Это же живое пламя! - воодушевленно ответил этот Ярвуд. А мне захотелось фыркнуть, цвет волос им мой понравился, а обсуждают, как какую-то скаковую лошадь. - Ее хочу и точка. За все время, что посещаю аукционы ни разу не видел такую красоту.
  - Так ты же никогда не покупал себе делир, - недоуменно произнес второй. - Зачем тогда каждый раз приплываешь?
  - Так по статусу же положено, - как само собой разумеющееся ответил Ярвуд и сделал шаг ко мне.
  Норлан взволнованно переместился за моей спиной и предостерегающе поднял руку. Делинаец все верно понял и остановился,чтобы уже напрямую обратиться ко мне:
  - Теперь ты будешь моей.
  От его уверенного, непреклонного тона мне захотелось передернуться. Я медленно перевела взгляд вверх, на его лицо. Красивый. Бледная кожа, с сероватым оттенком, черные волосы до плеч с несколькими ярко-красными прядями по всей голове, широкий подбородок, большие чувственные губы, прямой нос, немного длинноватый с широкими ноздрями, гладкие щеки и большие светло-желтые глаза за густыми ресницами.
  Он вызывающе поднял черную бровь, будто спрашивая 'И как я тебе?'. Я с демонстративным безразличием так же медленно окинула взглядом все его тело. Высокий, широкоплечий, с развитой мускулатурой, которая слишком хорошо просматривается в облегающем костюме. А наряд то у него целиком закрытый, от ступней и до жабер. Смотрелось просто невероятно, будто делинаец сам был покрыт мелкой черно-красной чешуей, которая вспыхивала разными цветами при каждом движении, когда не нее под определенными углами попадали лучи света.
  Гром и молнии, не самый худший вариант. И по его уверенности в себе, я не сомневалась, кто именно выкупит меня. Я чуть заметно в приветствии склонила голову, отчего в глазах Ярвуда загорелся торжествующий огонек. Он широко улыбнулся и подмигнул мне, потом хлопнул стоящего рядом делинайца по спине, и они отошли.
  Время растянулось до размеров горизонта. Казалось, конца-края всему этому фарсу не будет. Но вот сопровождающие нас лекари один за другим начали выводить своих подопечных, первым, как я и догадывалась, купили Эрриса. Затем девушек и Берта. Оставались только мы с Анри, видимо и правда наше невозмутимое, гордое поведение отпугивало покупателей. Хотя тот делинаец ведь был решительно настроен. Внезапно, меня охватило беспокойство. А если нас никто не захочет взять себе? Мы погибнем без этих обменов энергией? Или есть какие-то альтернативы?
  Мое хладнокровие дало трещину, взгляд начал блуждать по присутствующим, пытаясь понять, что происходит. И тут я увидела, что в одном месте происходит довольно большой спор между столпившимися делинайцами. Они не кричали, не размахивали руками, но напряжение так и витало вокруг. С удивлением среди них заметила и Ярвуда, с улыбкой что-то говорящего одному из своих оппонентов. Я некоторое время наблюдала за происходящим, пока делинаец не перехватил мой взгляд, он довольно подмигнул мне и тряхнул головой, что-то произнеся, так что волосы скрыли часть его лица.
  Это что же, они сейчас обо мне спорят? Все? Украдкой посмотрела на Анри, он с прикрытыми глазами ожившей статуей неподвижно сидел на своем месте, ни о чем не переживая. В этот момент я ему позавидовала.
  - Пора, - внезапно произнес Норлан и протянул мне руку, чтобы помочь подняться на ноги.
  Это оказалось весьма кстати, от тревоги колени готовы были подогнуться и позорно уронить меня перед всеми этими напыщенными делинайцами. Но я не могла себе этого позволить. Поэтому тяжело оперлась на руку лекаря и неспешно двинулась вслед за ним.
  Мы прошли несколько длинных коридоров и очутились в, так называемой, прихожей - небольшой комнатой, почти полностью представляющей из себя бассейн с широкими ступенями. В этом месте меня уже ожидали - тот самый делинаец, который решил меня сделать своей. Он широко улыбался с бесстыдным интересом рассматривая меня.
  Когда мы подошли почти вплотную, Норлан осторожно переложил мою руку со своего локтя в протянутую руку Ярвуда.
  - Привет, - весело сказал делинаец, сжав мою ладонь. Его пальцы были прохладными и гладкими, тонкими, но сильными. - Меня зовут Ярвуд Чувствующий Течения. Ты теперь будешь жить у меня.
  - Здравствуй, Ярвуд, - вежливо ответила ему, но так и не смогла выдавить из себя улыбки. - Меня зовут Брук.
  Он удовлетворенно кивнул и, коротко поблагодарив лекаря, потянул меня в воду. Сердце охватило смятение. Меня снедало любопытство - увидеть подводный мир, узнать жизнь делинайцев раньше могло показаться лишь сказкой. Теперь же мне это предстояло. Но в то же время такие разительные перемены пугали, хотелось отсрочить неизбежное, угнетало расставание со ставшими друзьями мужчинами. Встретимся ли мы снова?
  Приятная прохлада воды окутывала мои лодыжки, постепенно поднимаясь все выше. Она теперь являлась вещественным символом разделения моей прошлой жизни и будущей. Вода сомкнулась над головой, жабры раскрылись и втянули воду, пропуская через себя, отбирая так необходимый моему телу воздух. И в этот момент ушли все сомнения, вся горечь утраты. Я с уверенностью в завтрашнем дне посмотрела на спину моего хозяина. Какой он? Возможно ли найти с ним общий язык? В любом случае, деваться мне некуда. Надуюсь, этот год пролетит незаметно.
  Я сильными гребками устремилась вниз за Ярвудом. Под потолком размещались шары со светящимися водорослями. В их уже таком привычном зеленовато-голубом свете, тело делинайца, затянутое в чешуйчатый костюм, красиво переливалось при каждом движении.
  Миновав двухметровую арку мы, как-то слишком неожиданно для меня, вынырнули на морском дне. Повсюду, куда хватало взгляда, простиралось каменистое плато с редкими ярко-оранжевыми вкраплениями кораллов. Я быстро обернулась и с немым уважением оглядела место моего перерождения. Грот изменений. Он был поистине монументален. В горной гряде было выточено огромное произведение искусства, очерчивающее сооружение. Маленькие круглые отверстия, издалека напоминающие окна, на самом деле являлись такими же дверями, из каких выплыли только что мы. Они были обрамлены искусными барельефами, изображения которых я не могла понять. Но все вместе это составляло рисунок, вполне угадывающийся в стилизации подводными мастерами. Это был Великий Океан во всем своем многообразии. Величественный гигантский спрут раскинул свои щупальца во все стороны, и каждая из этих щупалец постепенно превращалась в какой-то из видов морских обитателей.
  Арка, которую покинули мы, оплеталась сразу двумя щупальцами, с одной стороны к входу тянулись изящные, с расправленными на локтях и спинах плавниками делинайцы, с другой - обнаженные люди. Слишком красноречивое указание.
  - Что это за место? - не смогла не спросить я. И немного вздрогнула от звуков своего голоса. До сихпор не могла привыкнуть к тому, что звучание так сильно меняется под водой.
  Ярвуд недоуменно обернулся, окинул взглядом так поразившее меня место и пожал плечами.
  - Это Дыхание Океана, - как само собой разумеющееся ответил он. Голос его стал более низким, каким-то вибрирующим, мне захотелось тряхнуть головой, чтобы понять не чудится ли это.
  - Не мог бы ты рассказать подробнее, - спокойно попросила я. А ведь Норлан говорил, что хозяин обязан вводить нас в курс дел в подводном мире, рассказывать об обществе, да и обо всем, что нам следует знать.-
  - А ты не знаешь? - слегка удивился он и, взлохматив волосы на затылке, которые из-за этого медленно начали развиваться в воде, виновато улыбнулся. - Не думал, что у вас вообще ничего не знают. Я не лучший рассказчик. Здесь скапливается чистая сила Океана, она задерживается и оседает в горах, из-за этого и построили в скале 'Обитель спасающих тела'. Они здесь живут, обучаются. Так же тут расположены самые различные лаборатории и операционные, да и все, что требуется для исцеления. Я особо не бывал внутри, - развел руками Ярвуд, отчего немного сместился назад. - А на самом нижнем уровне, как видишь, находится Грот Изменений, где такие, как ты, получают вторую жизнь. На это как-то влияет само это место, но я точно ничего не знаю. Особо не интересовался. Я удовлетворил твое любопытство? - немного подавшись вперед, с шальной полуулыбкой спросил он.
  - Вполне, - осторожно ответила я, подозревая, что делинаец что-то задумал.
  - Тогда я рассчитываю на небольшое вознаграждение, - молниеносно очутился возле меня он и заключил в объятия, возвышаясь и провокационно заглядывая в глаза.
  Постаралась не выдать своего недовольства, даже не вздрогнула от его уверенного прикосновения к обнаженной коже спины. Как же он торопится. Мне бы хотелось, как можно дольше, оттянуть всю эту неприятную процедуру. Но похоже не выйдет.
  - И чего же ты хочешь? - отстраненно спросила я.
  Но кто бы знал, чего мне стоило не выдать голосом охвативших меня эмоций. Я же смирилась! Решила сделать все, что нужно, лишь бы жить! Но на деле... терпеть чужие прикосновения оказалось сущей пыткой. В груди разворачивался шторм из страха, отвращения и безысходности. Последние шесть лет супружеский долг был для меня пыткой... что было сил, я старалась брать себе дополнительные дежурства и рейсы. Я ненавидела изображать страсть и удовольствие, которые больше не испытывала. И с каким облегчением узнала, что муж завел себе любовницу.
  - Поцелуй, - уверенно сказал Ярвуд, нежно проведя пальцами по моим губам, погладил скулу и осторожно коснулся волос.
  Его впечатлила моя внешность? Боюсь, скоро он разочаруется. Но меня никогда не оценивали лишь за внешность. Я всегда была в первую очередь сильным огненным магом, хорошим морским офицером, а уже потом красивой девушкой. Что теперь у меня осталось? Магия больше не отзывается, знания и навыки бесполезны. Только и осталось,что моя экзотичная для морского дна внешность.
  Я прикрыла глаза и положила ладони на его плечи. Смысл противиться. Может и правда лучше сразу и в омут с головой. Осторожно потянулась к Ярвуду, немного всплыв до его уровня, и коснулась губами его губ. Они были мягкими и сразу с готовностью откликнулись на поцелуй, забрав себе лидерство. Его губы уверенно захватили мои, заставили раскрыть рот, и язык проник внутрь. Я отстранилась от происходящего, почти ничего не ощущая. Привычно выполняла все необходимые действия чисто механически. А делинаец возбуждался, это слишком хорошо чувствовалось, по участившемуся дыханию, более сильной хватке на моей талии и, конечно же, по натянувшейся ткани в паху.
  Он резко отстранился, взял меня за руку и поцеловал вены на запястье, не сводя жадного взгляда солнечных глаз.
  - Хочу поскорее показать тебе свой дом, - с предвкушением выдохнул Ярвуд и потянул меня за собой немного в сторону, где я смогла увидеть странные полупрозрачные шары, в которых могло поместиться несколько людей во весь рост.
  Это оказались местные средства быстрого перемещения, как сказал мой делинаец, работающие на магическом воздействии на течения. При этом он очень воодушевился и готов был пуститься в пространные объяснения, но на этой стоянке присутствовали и другие делинайцы, плавающие вокруг шаров-марталов. С некоторыми Ярвуд здоровался, некоторых демонстративно игнорировал. Лишь мимоходом я успела заметить у одного из этих марталов Берта, с довольным видом прижимающего к себе какую-то дамочку. Но Ярвуд слишком быстро проплыл то место, чтобы я могла получше рассмотреть хозяйку своего друга.
  Мы подплыли к нужному шару, и Ярвуд приложил руку обе ладони на его поверхность. От его пальцев кругами разбежались незнакомые символы, а сбоку образовалось круглое отверстие, куда делинаец велел мне нырнуть, а сам вплыл следом. Внутри оказалось светло, а когда мы заняли место посередине мартала, дверь исчезла, и вода вокруг нас загустела, удобно принимая форму наших тел и давая возможность расслабиться.
  - Располагайся удобнее, мартал подстроится под тебя, - посоветовал Ярвуд, проводя ладонями перед собой, отчего под ними засветились голубоватые символы.
  Я откинулась в полулежачее состояние, разглядывая потолок шара. Стенки его по мере манипуляций делинайца становились все более прозрачными, а за ними можно было разглядеть пространство океана. Над нами были просто колоссальные тонны воды, светло-голубая вокруг нас она темнела по мере приближения к поверхности. Но я не могла рассмотреть даже намека на солнечные блики. Что означало только одно - мы очень глубоко.
  - Куда мы направляемся? - спросила я, но откровенно мне было по сути все равно, куда повезет Ярвуд. От меня уже ничего не зависело, по крайней мере ближайший год.
  - Я живу в Политоа - один из крупнейших подводных городов. Находится в вашем сухопутном понимании в северо-западной части Холодного океана, со стороны Объединенных Королевств Зиарта.
  Я обреченно прикрыла глаза, слишком тяжело стало на душе. Это же другая сторона океана, Зиарт крайне негативно относится к моему Веленторскому Королевству, мы даже подозреваем, что они пособничают пиратам, но доказать их причастность никак не удавалось.
  - Долго туда плыть?
  - Мартал домчит нас за час, - самодовольно произнес Ярвуд, приводя в движение транспорт. - У меня самая последняя модель, быстрее и мощнее этих каракатиц, - пренебрежительно фыркнул он в сторону остальных шаров. - Так что незабываемые впечатления тебе гарантирую.
  Я в этом ни чуточки не сомневалась. Шар плавно качнулся и поднялся над стоянкой, при этом никакого колебания или ощутимого движения я не почувствовала. Даже стало интересно. Повела плечами, будто удобнее устраиваясь в кресле и оглянулась - мы оказывается уже умчались далеко от горной гряды с Гротом Изменений, где-то сзади размытыми точками остались крошечные шарики-марталы. Скорость была удивительной. Посмотрела на сосредоточенного Ярвуда, у которого на губах застыла счастливая улыбка. Похоже, управление этим транспортом его страсть. Надеюсь, что он не один из тех сумасшедших, которые не могут жить без запредельной скорости и риска для жизни.
  Пейзаж быстро менялся, плато переходило в заросли неизвестных мне глубоководных растений, темно-коричневых с длинными извивающимися щупальцами-отростками на каждой 'ветке', затем начались скалы с ярко-желтыми ресницами актиний, напоминающими мне цветущую поляну, и над ними, будто привычные пчелы и бабочки, плавали маленькие разноцветные рыбки. Но мы слишком быстро пронеслись, мимо этого чудного солнечного островка, чтобы я рассмотрела детальнее. С легким разочарованием проводила взглядом скалу, пора она не скрылась с глаз и вновь посмотрела вперед. Мне здесь начинало нравиться!
  
  Глава 4
  
  Раскинувшийся внизу город поражал воображение. Я с восторгом рассматривала стремительно приближающиеся дома. Всюду, куда хватало взгляда, распустились гигантские подводные цветы. По крайней мере это выглядело именно так. Нежно-розовая сердцевина постепенно сменялась насыщенным голубым, переходящим в лиловый, и уже он расходился вверх тугими объемными лепестками с мерцающими зеленовато-желтыми кончиками. И эти удивительные цветы являлись городом! Если присмотреться, можно было заметить, как между лепестками-домами плавают крохотные делинайцы, и более большие шары-марталы. Верхушки лепестков испускали мягкое свечение, которое было единственным освещением города, но вполне достаточным.
  - Что это? - завороженно спросила я, не в силах оторваться от зрелища.
  - Это Политоа! - с гордостью возвестил Ярвуд, насмешливо посмотрев на меня. - Все наши города - это гигантские коралловые колонии. Мы живем внутри них. Природный симбиоз. Они нам кров и воздух, мы им магическую очистку и подпитку.
  - Удивительно! - выдохнула я.
  Никогда о таком не слышала. И понятно, делинайцы не любят распространяться о себе сухопутным, тот единственный раз, когда я общалась с делинайцем, отпечатался в моей памяти навсегда. Хоть я и старательно пыталась обо всем забыть. Как же долго я его не вспоминала? Прибой... что с ним теперь?.. Он говорил о своем родном городе, как тот прекрасен, но не вдавался в такие подробности. Тогда было не до них. Тогда все воспринималось иначе... Прибой... сердце болезненно сжалось, и я заставила себя не думать о нем. Это совершенно ни к чему!
  Мы быстро опускались, вокруг становилось все светлее, скорость начала снижаться. Мы влились в редкий поток марталов, поверхность которых казалась зеркальной, и я поняла, что снаружи нас никто не видит. Очень удобно. Теперь мы плыли между лепестками-домами, если сравнивать их с земными, то можно было бы сказать, что в них от десяти до пятнадцати этажей. Они были усеяны многочисленными порами, в которых я узнала окна и двери. В обхвате эти дома очень сильно разнились, на глаз я могла сравнить некоторые с моим родным галеоном, а некоторые были тонкими, как хижина рыбака.
  Также впервые на улицах я увидела свободно плавающих плеров. Это было так странно. Угреподобные тела и человеческие руки и голова. Мы встретили несколько групп плеров по особей десять, впереди который плыл один делинаец, у вех были в руках длинные копья, а на головах шлемы.
  - Это стража? - указала пальцем я на очередную такую группу.
  - Да, плеры отличные исполнители. Но им обязательно нужен присмотр кого-то с мозгами, поэтому они без делинайцев не работают, - охотно ответил Ярвуд, мельком глянув, куда я показывала.
  - А у них нет мозгов? - удивилась я.
  - Ну, какие-то есть, но сами принимать решения они не могут, только исполнять приказы. Мы почти прибыли, - отозвался он и направил мартал к одному из больших и широких домов.
  Во мне вновь пробудился страх, который пришлось поспешно затолкать в глубины сознания. Дрожь пробежалась по телу, я обхватила себя за плечи и постаралась придать себе отчужденный вид.
  Мартал опустился на розовую сердцевину этого квартала-цветка, вокруг которой возвышались лепестки-здания. Здесь находились еще несколько таких шаров, видимо общественная стоянка. Мы выбрались из транспортного средства, и я осторожно опустилась босыми ногами на розовую поверхность. Она оказалась теплой и немного шершавой. Я жабрами втянула воду, которая мне показалась другой на вкус, нежели та прежняя в Гроте Изменений, теплее, с каким-то едва уловимым сладковатым привкусом. Так непривычно, различать морскую воду по вкусу, причем не языком.
  - Мой дом в четвертом сегменте, - взяв меня за руку, махнул в сторону одного из лепестков Ярвуд.
  Очень хотелось вырвать свою руку из его ладони, запретить прикасаться к себе, но я безропотно поплыла вслед за ним, постепенно поднимаясь вверх. Не могла не залюбоваться его движениями. Делинайцы все же удивительные существа! Хапир, полностью облегающий его тело, хорошо давал возможность проследить за работой всех мышц, в бледном зеленоватом естественном освещении города чешуйки на нем ритмично поблескивали в такт движениям. Из ранее незаметной прорези на спине у Ярвуда раскрылся широкий плавник, полупрозрачный, с резкими острыми краями и яркими красными и темно-коричневыми полосами, среди которых затесались желтые пятнышки.
  Я по сравнению с делинайцем казалась сухопутной клячей впервые взошедшей на корабль. А ведь думала, что уже научилась довольно хорошо плавать.
  Мы подплыли где-то к середине нужного дома, и я заметила, что здания разделены на части длинными площадками. Это те, так называемые, сегменты? И верно, опустились мы на четвертую снизу площадку.
   Из круглого, затянутого странной непроницаемой пленкой отверстия, свободно сквозь оную проплыв, появился плер. Он был скорее всего молод, хотя я слабо в них разбиралась, но именно так показалось из-за любопытного блеска в черных глазах. Его темно-зеленая кожа была покрыта мельчайшими чешуйками и начиная с хвоста постепенно еще больше темнела, на заднем плавнике доходя до черного. Плер метнулся к Ярвуду, но в метре перед ним остановился и заискивающе начал заглядывать в глаза, скаля свои острые треугольные зубы в подобии улыбки. Его длинный немного приплюснутый с боков хвост постоянно пребывал в движении, сворачиваясь кольцами и распрямляясь.
  - Поесть и комнату для гостей, - четко и внятно произнеся слова, распорядился делинаец.
  Плер мгновенно радостно встрепенулся и метнулся обратно к отверстию, издавая неприятные щелкающие звуки.
  - Это мой слуга, Вар, - сказал Ярвуд и приглашающим жестом предложил мне первой попасть в жилище.
  - Просто проплыть сквозь эту штуку? - скептически спросила я.
  - Да, я тебя уже пометил, поэтому защитные пленки свободно пропустят.
  Я передернула плечами и поплыла к входу, старательно пропустив мимо ушей фразу про метку. Приложила руку к пленке, она чувствовалась едва заметным колебанием, будто ничего и не было под ладонью. Надавила, и рука свободно погрузилась внутрь отверстия. Я усмехнулась и бестрепетно нырнула в проход. По коже пробежался едва заметный холодок, но только и всего. Я оказалась в длинном округлом тоннеле, стены которого слабо светились. Свойство кораллов? Я поплыла вперед, за моей спиной появился Ярвуд и быстро меня нагнал, чтобы тут же скользнуть ладонью по моим ногам вверх, к ягодицам и уверенно разместить ее на талии. У развилки наверх и в разные стороны по бокам он направил меня вверх. А там находилась большая, просторная гостиная со множеством на вид мягких пуфов, несколькими креслами шарообразной формы. Все было выполнено в сине-красных тонах, что хорошо сочеталось со светло-голубым тоном стен.
  - Здесь я принимаю гостей. Мебель мягкая, принимает форму тела, тоже из последних разработок. Вот здесь, - он подплыл к одной из стен с большим зеркалом, которое на деле оказалось совсем не им. - Водный Глаз, он показывает любую точку океана, которую мысленно представишь, но для этого нужно в том месте хоть раз побывать. Существует ряд ограничений, он не показывает жилища изнутри, закрытые судебные разбирательства и все в таком духе, что может нарушить уединение отдельно взятой личности. Но если случайно на что-то занимательное наткнуться, то конечно, никто не сможет выдвинуть претензии, - хитро подмигнул мне Ярвуд.
  О, Великий Океан, неужели он еще и вуайерист? Но мое лицо осталось бесстрастным, а Ярвуд не дождавшись от меня нужной реакции, разочарованно вздохнул.
  - Скучная ты. Совсем не ведешься на мои шутки. Ладно, - он беспечно махнул рукой. - Столовая и спальни наверху. У нас принято есть и спать в воздушном пространстве. Давай покажу тебе все, Вар уже должен был подготовить твою комнату.
  - А как же он смог, ведь ты сам сказал, что там воздух? - поинтересовалась я, подплыв к очередному отверстию в потолке, затянутому уже знакомой пленкой, видимо, чтобы гости не покушались на личную территорию.
  - Еда доставляется специальным подъемником из кухни в столовую, там уже мы сами себя обслуживаем, - принялся пояснять Ярвуд. - В воздушные комнаты же через систему тоннелей запускаются специальные губки, которые проводят уборку. Они тщательно съедают всю механическую грязь, когда же еды не остается, возвращаются в проходы и уползают в клетки. Всем руководит плер, он же готовит еду, пополняет запасы, регулирует взаимодействие с сегментом.
  Мы вынырнули у небольших ступеней, ведущих в небольшую воздушную прихожую. На стенах по всему периметру были прикреплены черные выпуклые кругляши. Я с удивлением разглядывала их, пока Ярвуд не поднялся и не нажал на неприметный рычаг. Тут же из кругляшей хлынула темная, обволакивающая энергия, которую я с таким неожиданным удовольствием почувствовала. Магия, чистая, незамутненная. Казалось, ее прикосновение было в прошлой жизни. Хотя в какой-то мере так оно и было.
  Когда воздействие прекратилось, мы остались стоять все в той же прихожей, но уже полностью сухие. Удивительно! Делинайцы не несут влагу в личные покои. Однако...
  Ярвуд развернулся ко мне, властно привлек к себе за талию и осторожно убрал растрепавшиеся после сушки волосы с лица.
  - Ты очень красивая... - с горящим взглядом солнечных глаз произнес делинаец.
  Нежно провел пальцами по моей щеке, жадно глядя на мои губы, а затем наклонился и медленно поцеловал в шею, ласково касаясь губами. А я... я не чувствовала ничего... так, прикосновения, не неприятные, но и не вызывающие какие-либо желания. Захотелось даже горько рассмеяться. Все как и обычно за последние шесть лет. Тело переродилось, а реакции остались прежними... не знаю, хотела бы я излечения или нет...
  - Пойдем, покажу твою спальню... - шепнул он мне на ухо многообещающим тоном. А я, прикрыв глаза, смирилась с неизбежным и шагнула за ним.
  Комната была не большой, неизменно круглой, посередине находилось ложе, странно-непривычное, совсем не такое, как в Гроте Изменений. Оно очень сильно мне напоминало желеобразный круглый пирог, яркого красного цвета. Также в стене у заметила перламутровые дверцы шкафа, а чуть в стороне от кровати находилось вполне узнаваемое трюмо с мягким пуфом. На стенах висели декоративные подвески из ракушек и красных камней, создавая всевозможные узоры. Смотрелось красиво, но настолько непривычно, что я не представляла, как жить в подобной обстановке. Еще и голубые стены все испускали интенсивное свечение.
  - А постельного белья нет? - приблизившись к кровати, спросила я и провела ладонью по этой субстанции. Она оказалась бархатистой на ощупь и теплой, и вполне упругой, что нельзя было сказать с первого раза.
  - Нет, мы не пользуемся подушками, одеялами... правильно? - немного нахмурившись, уточнил Ярвуд, а когда я кивнула, продолжил. - В комнате постоянная комфортная температура, к тому же наша кожа не требует чрезмерного обогрева. Постель подстраивается под желания хозяина, можно даже погрузиться в нее, как в кокон, если так нравится спать. А теперь, нужно позаботиться о твоей коже, - подойдя сзади, невесомо провел по моим рукам он ладонями.
  Я повернула голову и посмотрела ему в глаза. Предвкушение, веселье и восторг сейчас в них горели. Скользила взглядом по чертам его лица. Красивый, даже обаятельный, с веселым нравом, и скорее всего хороший. Но как ни старалась, не могла отделаться от мысли, что полностью зависима от него. Он мой хозяин. Как же противно и одновременно жалко это звучит.
  - Вот здесь уборная, - обняв меня за талию, повел к ранее неприметному проходу.
  Он тоже был закрыт пленкой, но уже совершенно другой, матовой и цветом не отличающейся от стен, ее положение выдавал только едва светящийся контур. Помещение было поделено на две неравные зоны: одна, большая, полностью была занята огромным бассейном, вторая - вмещала небольшое кресло и узкий шкаф.
  - Это для справления естественных потребностей, - указал рукой на кресло Ярвуд. - Все отходы поступают в систему поглощения полипов и перерабатываются жилищем, как питательные вещества. Раздевайся, тебе нужно хоть десять минут пробыть в бассейне.
  - Почему? - спросила я, но медленно начала развязывать полоски кожи на шее. - Раньше мы не проходили такие процедуры.
  - Вы же постоянно находились в воде? - уточнил он, и когда я согласилась, продолжил, тем не менее с затаившейся в углах губ улыбкой с жаром наблюдая за каждым моим движением. - Администрация аукциона проинструктировала меня, как лучше заботиться о тебе. Раньше вы даже спали под водой, чтобы правильно развились органы второго дыхания. Теперь же постепенно будешь привыкать к жизни делинайцев.
  Я сбросила это непотребство, по ошибке прозванное одеждой на пол, оставшись перед Ярвудом полностью обнаженной, и начала неспешно спускаться в бассейн, не глядя на хозяина. Смотрела на свое отражение в темно-коричневой глянцевой воде, хотя скорее всего, это была совсем не вода. Мое стройное, подтянутое тело, подвергавшееся постоянным нещадным тренировкам, казалось слишком бледным и похудевшим. Я критически оценила себя: длинные ноги, неширокие спортивные бедра, тонкая талия с хорошим прессом и слишком большая для меня грудь. Как любил шутить муж, я мысленно обозвала себя глупой и исправилась, бывший муж, не помещается в одну его ладошку, приходится на помощь прилагать вторую. Раньше мне казалось это забавным, потом же стало все равно. Перевела взгляд наверх - слишком выпирали ключицы, что шею визуально еще больше удлиняло. Единственное, что радовало после преображения, так это, что все шрамы исчезли.
  Я с блаженным выдохом опустилась по подбородок в горячую жидкость и откинула голову на бортик бассейна. Услышала, как Ярвуд открыл створки шкафа и загремел какими-то склянками, потом поставил их у бортика и зашуршал своей одеждой. Я все так же не открывала глаз, наслаждаясь последними мгновениями расслабленности и старательно ни о чем не думая. Рядом медленно погрузилось в жидкость второе тело, а у самого уха раздался тихий вкрадчивый голос.
  - За кожей нужно тщательно ухаживать, иначе она начинает шелушиться и покрываться наростами, - сказал делинаец, уверенно проводя ладонями по моему животу. - Этот раствор помогает избавиться от остатков масел, которые вырабатывает наша кожа в воде. Морской воде, пресная нам не очень приятна. От нее потом сильное раздражение, а если слишком долго находиться, то можно и серьезно заболеть. Когда тело очистится, волосы, кстати тоже, - ловко начал расплетать мою косу он. - Следует хорошо втереть в кожу определенные лосьены.
  Я открыла глаза и вгляделась в оказавшиеся так близко солнечные глаза делинайца. Его зрачки сильно увеличились, а во взгляде бурлило скопление разнообразных эмоций. Я очень хорошо понимала, к чему все идет, и как сильно Ярвуду хочется быстрее перейти к самому интересному, и была сейчас очень ему благодарна, что не торопится.
  
   Глава 5
  
  Ярвуд медленно и с наслаждением исследовал мое тело. Его ладони двинулись вверх по ногам, на некоторое мгновение замерли на бедрах и дальше сомкнулись на талии. Большими пальцами он погладил живот около пупка, и неспешно сдвигая ладони вверх и вместе, обхватил грудь. Жидкость немного смазывала ощущения, поэтому я почти не напрягалась, глядя ему в глаза и пытаясь понять, что же чувствую, и похоже это делинайца только больше заводило.
  Он резко подался вперед и прижался ко мне, запустив руки в мои волосы. Провел пальцами от висков к затылку, чем непроизвольно заставил откинуть голову назад. Ярвуд сразу же этим воспользовался и со вкусом провел языком по моей шее, снизу вверх, чтобы замереть на подбородке и нависнуть сверху, а затем жадно накрыть губы неистовым поцелуем. Больше он не мог сдерживаться. Я чувствовала его желание, мощно упирающееся мне в живот. Противно не было. Было никак, совершенно. Его губы и язык могли бы принести много наслаждения, но только не мне. Поцелуй был даже где-то приятным. Я привычно ответила на него, была технично безупречна, а сама думала о том, какая жизнь ждет меня в этом доме. А еще купили ли Анри...
   Неосознанно положила руки Ярвуду на плечи, мельком отметив, какие они у него сильные. Как же мне претило притворяться. С мужем это надо было делать, чтобы не травмировать его чувств, чтобы не задавал лишних, неудобных вопросов. А то еще и мог отправить меня на лечение. А сейчас? Нужно ли?
  - Малышка, ты такая сладкая, - хрипло выдохнул Ярвуд. - Я просто в восторге от твоих волос.
  Сказав это, он пропустил мокрые пряди сквозь пальцы, которые немного дольше задерживались на прозрачных перепонках. И делинаец вновь меня поцеловал, прижав к своему телу тесно-тесно, властно разместив ладони на моих ягодицах. Стоит отдать ему должное, Ярвуд опытный соблазнитель. Раньше бы я была в восторге от такого парня и с головой окунулась в подобный роман. Но мое прошлое и тот факт, что он меня купил в качестве наложницы, не позволяли поддаться симпатии к нему.
  Он начал ласкать мою шею, зарываясь пальцами в волосы, неспешно переходил на мочку уха, чтобы захватить в плен губ и немного прикусить. Мое тело слабо, но отзывалось, все же Ярвуд был очень настойчив, и явно не хотел меня пугать. Его сердце сильно и размеренно билось под моей ладонью.
  - Ммм, малышка, - шепнул он на ухо, - думаю, мы достаточно отпарили твою кожу, теперь время массажа.
  Делинаец неохотно отстранился и единым слитным движением, при котором мышцы спины красиво заиграли, а хребтовый плавник на мгновение раскрылся во всей красе, поднялся на бортик бассейна. Он, подхватив с полу склянку, подал мне руку, отрубая все пути к отступлению. Выдохнув, ухватилась за нее и поднялась вслед за делинайцем. Какое странное ощущение, будто эта темная вода маслянистая и отдельно взятыми каплями сползает с меня, оставляя кожу сухой и чистой.
  Не успела опомниться, как Ярвуд, ни слова не сказав, подхватил меня на руки и понес на кровать, чтобы осторожно опустить и приказать повернуться на живот. Я охотно подчинилась, не желая больше ни о чем думать. Хватит уже изводить себя. Ничего поделать нельзя, поэтому надо просто расслабиться.
  Сильные руки делинайца нежно размазали по моей спине лосьон, деликатно касаясь кожи и умело разминая мышцы. Как же было приятно! Всегда любила массаж. Он медленно, не пропуская ни одного участка кожи втирал средство, массируя мышцы, надавливая на позвонки. Затем перешел на шею и руки, только кончиками пальцев осторожно прикасаясь к тонкой коже у жаберных щелей.. Я прикрыла глаза, и в это время его руки бесстыже прошлись по моим ягодицам, и туда втирая лосьон. Я задержала дыхание, а Ярвуд весело рассмеялся, наклонился ко мне и шепнул:
  - Я нежно, моя сладкая, надо все обработать, - и прихватил губами кончик уха.
  Его ладони поглаживали мою попу, надавливая и сминая, а потом нежно пробегая пальцами, они постепенно спускались вниз. Затем обхватили одну ногу, начав уже привычно разминать и ее, но то и дело кончиками пальцев углубляясь дальше нужного в запретную глубину. Со мной еще никогда так умело не играли в соблазнение. Это оказалось даже интересно. Закончив с одной ногой, особое внимание Ярвуд уделил перепонкам между пальцев, он все то же самое проделал и с другой.
  Внезапно он навис надо мной, прижавшись грудью к спине, шумно дыша в шею и невесомо касаясь ее губами, его твердый горячий член упирался мне между ягодиц, яснее ясного говоря насколько тяжело дался Ярвуду этот массаж. Он еще сильнее прижался, впился поцелуем мне в шею и потерся бедрами, издав глухой стон. А затем резко поднялся на руках и сказал:
  - Переворачивайся! - я медленно провернулась между его рук, а он улыбаясь произнес: - Ну же, малышка, быстрее. Я хочу уже закончить с этой процедурой и перейти к самому интересному.
   В этот раз он начал снизу, ступни, колени, бедра. Заставил меня развести чуть в стороны ноги и жадно оглаживал внутреннюю сторону бедер, правда всячески избегая продвигаться дальше, лишь дразня. Я же в этот момент упорно смотрела в голубой какой-то пористый потолок и периодически закусывала губу. Было стыдно и тоскливо. Ничего с собой поделать не могла. Внутри все сжималось в ледяной буре. А затем пришел черед живота и груди, на них терпение Ярвуда совершенно испарилось и, обрабатывая одну грудь, губами и языком он терзал вторую. Его пальцы перебирали сосок, то нежно потирая большим пальцем, то сильно сжимая и оттягивая. Делинаец уже отрывисто дышал и вновь прижимался и терся об меня.
  - Посмотри на меня, - поднявшись и нависнув, сказал он.
  Я выполнила, а он, сверкнув солнечными глазами, медленно провел пальцами по моей нижней губе, надавил и скользнул на язык, а затем так же неспешно, с наслаждением, едва касаясь, провел ими вдоль моего тела и расположил между ног, увлеченно лаская меня. Тело отозвалось привычно, зная что дальше последует, но разум оставался холоден и безучастен.
  Ярвуд улыбнулся, интригующе, соблазняя, и заставил шире развести ноги, чтобы он удобнее устроился и единым стремительным движением вошел в меня. Я непроизвольно охнула, а он сделав пару быстрых глубоких рывков, выпрямился и сел, подхватив мои ноги под коленями и придвинув ближе, разместил ладони на бедрах и начал уже медленно, постепенно двигаться. Вперед-назад, круговое движение, вперед-назад, круговое. А я вцепилась пальцами в странную поверхность постели и закрыла глаза, чтобы не видеть напряженного мускулистого торса Ярвуда, его запрокинутой в удовольствии головы с разметавшимися черно-красными прядями волос. Внезапно перед мысленным взором появилось совсем другое, но такое знакомое и почти забытое, лицо делинайца: ярко-голубые глаза, глядели с твердостью и несгибаемостью, тонкие, иссушенные, потрескавшиеся губы всегда находили силы мне улыбнуться, жесткие иссиня-черные волосы в беспорядке скрывали часть лица.
  Я распахнула глаза и чуть не закричала от горечи и несправедливости. Не хочу его видеть! Не в такой момент! Не так!
  Ярвуд заметив мою реакцию, и поняв ее превратно, ускорился и все глубже и глубже начал вбиваться в меня, чтобы уже совсем скоро содрогнуться всем телом, издать тихий стон и упасть рядом.
  Я повернула голову и посмотрела на блаженно улыбающегося делинайца рядом. Так непривычно, что они не потеют... его грудь высоко вздымалась, привлекая мое внимание к тусклому рисунку, напоминающему закрученную красную спираль. Осторожно протянула руку и провела указательным пальцем вдоль рисунка, отчего Ярвуд на мгновение перестал дышать и распахнул глаза.
  - Что она значит? - тихо спросила я. Стоило налаживать отношения,нам вместе еще год быть, да и мне было действительно интересно.
  - Что я 'Прокладывающий путь', - заложив руки за голову, ответил он. - Я чувствую течения и могу ими управлять. Поэтому создаю новые пути для марталов, обычные и скоростные, тихие места без течений над поселениями, ну и многое другое.
  - Работаешь в дорожно-транспортной сфере, - перевела для себя я, накрыв ладонью весь рисунок, он под ней не умещался, но кожа делинайца была приятной, едва теплой. Еще я не могла привыкнуть к тому, что волосы у них, и теперь и у меня, растут только на голове.
  Ярвуд перехватил мою ладонь и быстро перекатился поверх меня, отведя ее в сторону и пригвоздив к постели. Властно поцеловал, ворвавшись языком в мой рот и не давая ни секунды на промедление. Когда же позволил мне вдохнуть, отстранившись и любуясь моими волосами, я решила спросить важные для себя вещи.
  - Чем мне заниматься в твоем доме?
  - Всем, чем захочешь, - беспечно отозвался он. - Можешь контролировать Вара, можешь выбирать наряды и украшения, и конечно же наводить красоту к моему возвращению, - Ярвуд лукаво улыбнулся и начал покрывать поцелуями мою шею. - Для такой красавицы ничего не жалко. Я обо всем договорюсь и с торговцами и с портными, лишь бы моя малышка не забивала свою очаровательную головку лишними хлопотами.
  Я вымученно улыбнулась, а внутри все оборвалось и то робкое, щемящее чувство, что начало проклевываться во мне, мгновенно завяло. Своими словами Ярвуд неосознанно погубил всю симпатию и признательность, что я успела почувствовать к нему. Чем захочу? Но рамки поставил самые жесткие. Быть просто красивым развлечением, всегда доступным. Вот все, что мне дозволено. Стало горько. Но таков уж он есть, не я выбирала...
  - Я готов ко второму заходу, - шальная улыбка озарила его лицо, и Ярвуд потянулся за очередным поцелуем.
  - Может позже, - рискнула возразить я.
  Он резко отстранился, лицо его преобразилось, слетела вся игривость, он жестко зафиксировал мои руки над головой и выразительно проговорил, внимательно глядя мне в глаза:
  - Я. Хочу. Сейчас, - а потом добавил уже привычным более мягким тоном: - Ты поняла?
  - Да, хозяин, - усмехнулась я, действительно все предельно поняв.
  - Не стоит, - укоризненно покачал головой он, коленом раздвигая мои ноги. - Ведь тебе же понравилось?
  Я ничего не ответила, продолжая смотреть в его светло-карие глаза, больше они не напоминали мне солнечный свет. А Ярвуду и не требовалось мое подтверждение,он был слишком в себе уверен.
  - Понравилось. Поэтому, моя сладкая, мы повторим, а потом можно будет и поесть. Я жутко проголодался.
  Он медленно вошел в меня, все так же удерживая мои руки и взгляд, на губах играла предвкушающая улыбка, спинной плавник раскрывался в такт его неспешных, плавных движений внутри меня. А я молчала, отдаривая его ответной, ничего не значащей улыбкой.
  Когда все закончилось, он помог мне подняться и проводил в уборную, чтобы я могла смыть с себя остатки его страсти и одеть свои так называемые одежды. Хотя, по довольному взгляду Ярвуда было ясно, что такие откровенные наряды его вполне устраивают.
  Мы прошли в столовую. На большом овальном столе из неизвестного мне прозрачного материала в центре располагался большой трехуровневый поднос с разнообразными блюдами на стилизованных под ракушки посуде. Ярвуд галантно отодвинул для меня один из таких же, как стол, прозрачных стульев с высокой спинкой. А затем поставил поднос поближе и сел рядом.
  Ели в молчании, лишь время от времени делинаец предлагал то или иное блюдо, поясняя из чего оно. К моему удивлению напитков не было, я и раньше замечала, что нам не давали воды или чего-то подобного, но относила это на особенности пребывания в пограничном состоянии.
  - А запить нечем?
  - Мы не нуждаемся в питье, - небрежно бросил Ярвуд. - Всю необходимую влагу получаем через кожу. А в качестве расслабляющих и туманящих разум средств используем сладости из определенных ингридиентов. Но тебе такое пока нельзя, - хитро глянул он на меня.
  Я согласно склонила голову, задумываясь о всех странностях окружающего теперь меня мира. Очень многого я не знала, нужно было что-то с этим делать.
  - Скажи, а книги у тебя есть? - спросила его задумчиво вертя в руках ракушку с оранжевым пюре.
  - У нас немного другие носители информации. Я тебе вечером покажу, сможешь выбрать себе что-нибудь по интересу. А сейчас, извини, мне придется уплыть по делам. Я и так отменил большую часть важных дел, чтобы посетить аукцион и не даже не предполагал,что так сильно задержусь.
  Он поднялся и наклонился ко мне, чтобы нежно погладить по щеке и страстно поцеловать.
  - И, знаешь, я ничуть не жалею об этом. Малышка, отдыхай, а я привезу тебе что-нибудь интересное, - с улыбкой произнес он, а я лишь кивнула, проводив его фигуру взглядом.
   А когда осталась одна, опустила голову на скрещенные руки и обессиленно вздохнула. Было очень тяжело, но я справлюсь. Ведь все хорошо? Все действительно не плохо... а всякие мелочи не важны. Главное, я жива! А Ярвуд хороший, нежный, хоть и не терпящий возражений. Могло быть хуже... Я справлюсь! Выпрямилась и расправила плечи. Осмотрю дом и лягу спать, а дальше видно будет.
  
  Глава 6
  
  Я лежала на постели и смотрела, как в неверном голубоватом свете, испускаемом живыми стенами, поблескивают украшения в комнате. Сон не шел. В ушах шелестел уже привычный едва различимый шепот моря. Не знаю почему, но именно сейчас в этом удушающем одиночестве избавления на меня нахлынули воспоминания. С болезненной остротой и разрывающим внутренности наслаждением я не могла их прогнать, погружаясь все глубже и глубже...
  - Цельсь, двенадцать градусов! - скомандовал капитан. - Первая шеренга - пли!
  Мы слаженным боевым построением взмахнули руками и выпустили в пиратский галеон огненные стрелы, чтобы сразу же отступить назад, давая место второй шеренге. Я не оглядывалась на своих товарищей, была сосредоточена лишь на внутреннем накоплении энергии для формирования заклинаний. Страх пока удавалось держать в узде, ведь это было мое первое боевое крещение после выпуска из военно-морской академии. Мой первый бой за почти уже полугодовую службу на этом корабле. И вот мы настигли пиратов! Настоящие пираты! Два галеона с черными парусами, а у нас лишь две дюжины боевых огневиков, из которых почти половина новобранцы, такие как я. Но командир у нас опытный морской смерч. Я в нем нисколько не сомневалась.
  Команда и маги воды и воздуха были полностью заняты защитой и управлением кораблем. Вокруг взрывались снаряды, плескалась магия и летели стрелы. Воздушники отличный щит поставили, нас пока ничто не могло достать. Хотя и у пиратов дела шли не хуже. Похоже, магов у них достаточно.
  Их корабли неукоснительно приближались к нам с двух сторон, намереваясь взять на абордаж. Выпустив очередной залп, не смогла удержаться и глянула на командира - лучше бы этого не делала. Лицо бледное, глаза горят фанатичным огнем, губы кривятся в страшном оскале. Гром и молнии! Неужели все так плохо? Но мы ведь королевский флот!
  Он столкновения кораблей еле удержалась на ногах. На нашу палубу со всех сторон с гиканьем и криками начали запрыгивать пираты.
  Командир еще пытался отдавать приказы, но его мало кто слушал. Начался хаос. Огонь был, казалось, везде. Крики, кровь, звон оружия, взрывы - все перемешалось в какофонию звуков и стало ничего не значащим для меня, настолько я сосредоточилась на себе и ближайшем окружении. Лишних мыслей не было, удар рапирой, отразить, выпустить огненный шар, отклониться от ножа, выставить щит от водяного хлыста. Все происходило будто не со мной. Но в какой-то момент затылок пронзила боль, ав глазах разлилась чернота.
  Пришла я в себя резко, испуганно отплевываясь от вылившейся на голову холодной воды. Над головой раздался грубый смех, но я почти ничего не могла разглядеть из-за слепящего глаза солнца.
  - Смотри, очухалась!
  - Знатная девка, хоть и магичка!
  - За нее хорошо Зеленый заплатит, он таких любит.
  Меня грубо подхватили под руки и вздернули вверх, ноги не держали, и я невольно повисла на пиратах. А это были именно они! О, Великий Океан, неужели я угодила в плен?
  - Ведите ее к остальным, Остроглаз удавку уже зачаровал, - приказал им новый голос.
  Меня потащили к трюму и закинули на самый нижний уровень. От удара об пол вышибло дыхание, и потемнело в глазах, поэтому я только услышала, как захлопнулась крышка и лязгнули замки.
  Я со стоном перевернулась на спину, все болело, а еще приходило запоздалое осознание и вместе с ним паника. Что мне делать? Что же мне делать? Попыталась потянуться к силе и ничего не почувствовала. Это напугало меня до дрожи. Я судорожно схватилась за горло и с криком, вырвавшемся из иссушенного горла, нащупала толстый канат, обернутый вокруг шеи. Блокиратор! Проклятый самодельный блокиратор пиратов! С ним ничего нельзя было поделать. По лицу покатились слезы, я остервенело рвала и царапала эту удавку, но все было тщетно.
  - Перестань, - тихо, но твердо раздалось где-то сбоку.
  Я медленно повернула голову на звук и среди жавшихся к обшивке корабля понурых, безразличных людей увидела железную клетку, в которой сидел лишь один пленник. Именно он, устало привалившийся к прутьям окровавленной спиной и прикрыв глаза, заговорил со мной. Он был гол и поэтому страшные раны и огромные кровоподтеки по всему телу особенно хорошо виднелись. А еще... когда он чуть пошевелился, я заметила сложенный плавник вдоль локтя. Делинаец! Но как?
  В итоге я все же забылась тяжелым сном. Проснулась от легчих чужих прикосновений к моему животу. Инстинкты сработали раньше меня, и пальцы сложились в атакующее заклинание, которое я бы резко впечатала в лицо посягнувшего на меня нахала, если бы магия сработала. Но ни искры не появилось на моих пальцах, ни рука не смогла завершить своего движения - ее ловко перехватили сильные пальцы и прижали над моей головой.
  - Тебе следует избавляться от таких странных привычек, - погрозил мне пальцем Ярвуд.
  - Рефлексы, - пожала плечами я и высвободила руку. - Не нужно подкрадываться.
  - Учту, - улыбнулся он и погладил меня по щеке. - Пойдем покажу, что я тебе выбрал.
  Мы поднялись и он подвел меня к столику, на котором были разложены различные украшения, гребни, заколки. Жемчуга, красивые ракушки, перламутр, кораллы в обрамлении неизвестных мне металлов синего и черного цветов. Ярвуд подошел ко мне сзади, отодвинул волосы и нежно поцеловал в шею.
  - Хочу, чтобы твои прекрасные волосы были в самом достойном оформлении, - он отстранился и пропустил пряди между пальцами, затем придирчиво выбрал один из гребней из перламутра с ярким красным камнем и свисающими цепочкой несколькими жемчужинками и вставил его мне в волосы, подобрав их кверху с одной стороны. - Идеально!
  Я смотрела в зеркальную поверхность и видела восхищение в его глазах, но сама чувствовала лишь досаду. Я бы никогда такого не выбрала. Наряжает меня, будто игрушку.
  - Я договорился, завтра к тебе подъедет портной, заказывай все, что захочешь.
  Повернувшись к нему, слабо кивнула. Я должна быть благодарна за все. Поэтому подошла и поцеловала его, неспешно, вдумчиво. Я так же поступала с мужем, когда хотела, чтобы он не понял моих истинных эмоций. Делинаец проникся, притянул меня ближе, расположив руки на моей талии. И я решила спросить о важном, пока он в хорошем расположении:
  - Ярвуд, а есть возможность как-то связаться с моими друзьями, кого тоже сегодня купили?
  - Ммм, - протянул он, не до конца осознав мой вопрос и облизав губы. - Другие делиры? Если постараться, то можно разузнать кто их купил и тогда уже с теми связаться по Глазу...
  Я закусила губу, боясь его попросить, все же слишком мало я о нем знала. Барли можно было иногда направить на нужную мне мысль некоторыми женскими хитростями, хоть я и не любила прибегать к такому методу. Всегда больше предпочитала откровенность и искренность. Но последние шесть лет пришлось научиться и притворяться и манипулировать. Иногда я себя очень ругала за это, но только до очередного невыносимого мне мероприятия, будь то праздничная вечеринка на работе мужа или романтический с ним вечер.
  - Для тебя это так важно? - приподняв широкую бровь спросил Ярвуд, внимательно смотря мне в глаза.
  - Да, - просто ответила я.
  - Тогда для моей малышки я очень сильно постараюсь, - лукаво проговорил он и быстро поцеловал меня в нос. - А сейчас я хочу аванса...
  О, Великий Океан! Сколько же ему нужно секса? Я не могу его понять, в одно мгновение он шутник и компанейский парень, в другое - властный хозяин, а в третье - нежный и заботливый. Но я отбросила все посторонние мысли и отдалась во власть его рук и губ. Главное, чтобы он сдержал свое обещание.
   Последующие дни пролетели для меня слишком быстро. Ярвуд показал из носители информации - темно-синие кристаллы сферической формы. Они работали, как и большинство всего в подводном мире на магии воды, которой делинайцы поголовно владели. Мне было недоступно самой прочесть эти книги, которые будучи зажатыми и активированными в руках транслировали содержимое прямо в разум. С этим мог помочь только Ярвуд, который должен был присутствовать при чтении, чтобы кристалл работал благодаря его магии. Я раньше и не подозревала, как тяжело обычным людям, особенно когда все вокруг подчинено магии. А делинаец не особо хотел тратить редкие часы близости со мной на чтение.
  В остальное же время я общалась с разными делинайцами по поводу нарядов, предпочтения в еде, украшениях и убранства комнаты. Это меня сильно утомляло, потому как и в прошлой жизни я не особо любила чрезмерное преклонение перед внешним видом. Одно дело раз в полгода прикупить себе пару обновок, а другое только этим и жить. Но Ярвуд хотел меня видеть красивой и нарядной, чтобы в самом скором времени можно было вместе выбираться в город. Я и жаждала этого - посмотреть Политоа, побывать в центре жизни делинайцев, но и немного страшилась. Большие скопления народа угнетали меня, особенно это не касалось дела.
  А потом где-то через неделю он с загадочным видом провел меня в гостиную и посадил перед Глазом, что-то там изобразил магическими пассами и экран замерцал, а потом на нем появилось лицо незнакомого делинайца:
  - Чистой воды! Сегмент Ныряющих в Ущелье. Чем могу быть полезен.
  - Чистой воды! - поздоровался Ярвуд с самым серьезным видом. - Я, Ярвуд Чувствующий Течения, разговаривал с Зарией Ныряющей в Ущелье, она разрешила своему делиру поговорить со мной.
  - Я был уведомлен об этом, ждите, - кивнул он и скрылся из виду.
  Я затаила дыхание, внутри все переворачивалось от предвкушения и радости. Я сейчас увижу кого-то из своих! Ну, Ярвуд! Ну, хитрец! Я оглянулась на делинайца и в порыве благодарности сдала его ладонь. Это лучшее, что он мог для меня сделать.
  - Спасибо, - одними губами шепнула ему.
  - Общайся, малышка, - ласково улыбнулся мне он и покинул комнату.
  А на экране спустя пару минут появилось недоуменно-заинтересованное лицо Берта. Берт! Румяный, довольный, с горящими жизненным воодушевлением глазами.
  - Сестренка! - воскликнул он обрадованно. - А я то думал какой такой делинаец хочет со мной говорить. А это твой хахаль! Ну ты и ловкая.
  - Чего не сделаешь, чтобы полюбоваться на твою противную рожу! - оскалилась в улыбке я.
  - Я тоже рад тебя видеть! - посерьезнел он, затем быстро осмотрелся и, понизив голос, у меня спросил: - Какого жирного осьминога здесь твориться?
  - Где? - нахмурилась я.
  - У этих мокрозадых, - попытался по привычке сплюнуть Берт, но в воде это крайне проблематично. - Ты разве не слышала?
  Я напряглась. Действительно, за всей этой кутерьмой и постоянным сексом, я почти ничего не узнала о ситуации в подводном мире. О чем вообще говорит Берт.
  - Нет, я тут не особо могу что-то слышать, - разочарованно покачала головой. А ведь могла бы с портными пообщаться на наличие сплетен, но как-то они меня все время с наскоку обескураживали все новыми веяниями моды, видите ли Ярвуд заказал то, попросил так... и у меня даже мысли не возникло. Гром и молния! Хотелось побиться головой об стенку. - Рассказывай!
  - Так слушай, моя рыбка, тут вся извелась. Ее младшая сестра пропала пару дней назад. Приплывали их следователи, вели важные разговоры, но меня конечно в них не посвящали. Короче, у них тут полная задница, как я погляжу. Делинайцы разных сословий пропадают средь бела дня и никаких следов не могут найти. Магию воды что-то блокирует, - быстро и деловито заговорил он. - Ты там осторожно, сестричка. Не хотелось бы попасть в лапы маньяку. Не находишь ничего знакомого?
  - Только в вашем городе это происходит? - уточнила я, закусив губу.
  - В том-то и дело, что нет. По всему морскому дну. Расстояние не имеет значения.
  - Я попробую что-то узнать, - пробормотала я, чувствуя что возвращается привычный азарт, а еще эта вся история была так знакома, но выводы делать преждевременно. Нужно посоветоваться. А Берт... он был всего лишь боцманом, знал столько же, сколько обычные жители. - Ты, случайно не в курсе, что с Анри?
  - О, это такая смешная история, - разом изменился в лице Берт и расхохотался. - Он со мной в одном городе живет, мы даже раз встречались. Его такая дамочка пришвартовала, огонь! - тут он внезапно оглянулся, понизил голос и поспешно сказал: -- Ну, я тебе потом расскажу, мне пора. Не пропадай там!
  - Берт... - позвала я, но он уже отключился, а я осталась сидеть перед Глазом и лихорадочно обдумывать все услышанное.
  Как сомнамбула, поднялась и ,ничего не видя перед собой, спустилась на кухню. Вар, недовольно пошипев на меня, убрался к стене и там, свернувшись почти клубком, не мигая, наблюдал за каждым моим движением. Эти исчезновения... отстраненно намешала себе полюбившегося салата. Эта деятельность меня отвлекала. Засунула миску в транспортер и выплыла из кухни.
  А сама думала о прошлом. Последние два года по всему побережью Велентора пропадали люди, особенно в больших портовых городах. Первое время пытались в этом обвинить матросов, но поняли, что слишком чистая работа, слишком хорошо затерты следы. Все Королевство гудело, люди боялись поодиночке ходить по улицам и уж тем более путешествовать. Родные моего мужа тогда очень настаивали, чтобы мы с Барли переехали вглубь страны, к ним поближе, ведь они совершенно далеки были от одержимости морем, как я и моя семья.
  Но похитители допустили одну самую глупую ошибку, схватили капитан-лейтенанта воздушников с одного из военных кораблей. Он был в увольнении, возвращался от невесты. Это их и сбило с толку. Они не знали о внутреннем режиме контроля военно-морских сил. У нас своя система поиска, разработанная на случаи кораблекрушений. По крови смогли определить, что капитан жив и находится на быстро удаляющемся корабле. Его смогли освободить и еще два десятка людей. Это оказались пираты, но допросить никого не удалось, как бы ни старались наши брать их живыми, ничего не вышло. Но на одном из приближенных к капитану нашли метку Джириаля Зеленого. Неужели и здешние события дело его рук?
  
  Глава 7
  
  Ярвуда я нашла в кабинете, он занимался своими разработками, которые повергли меня в благоговейный трепет, когда я впервые это увидела. Над столом из отполированного красного коралла мерцала водяная сфера, внутри которой под всевозможными углами сплетались разноцветные каналы. А Ярвуд сосредоточенно водил над нею руками и передвигал ту или иную нить канала. Как он в первый раз объяснил - это его макета одних из выбранных участков.
  - Можно? Не отвлеку? - тихо спросила у него, оставшись у входа.
  - Сейчас закреплю этот канал, - отстраненно ответил он и, завершив работу, поднял на меня взгляд. - Уже поговорила?
  - Да, спасибо тебе за это.
  - Ну я же обещал, - широко улыбнулся он и похлопал себя по коленям, приглашая меня присесть.
  Я не позволила себе досадливо поморщиться, его тяга к постоянным прикосновениям была слишком утомительна для меня, но подошла и послушно села, чтобы сразу же его руки разместились на моих ягодицах.
  - Можешь мне рассказать об исчезновениях делинайцев? - попросила, серьезно взглянув ему в светло-золотистые глаза.
  - Не понимаю, о чем ты, -нахмурился Ярвуд.
  - Мой друг рассказал, что по всем вашим городам пропадают люди, то есть делинайцы, - медленно проговорила я, внутренне насторожившись, как это он может о таком не знать.
  - Да? Кто-то пропадает? - растерянно переспросил Ярвуд, даже убрав шаловливые руки от моего тела, и пальцами побарабанив по столешнице. Я уверенно кивнула, поражаясь его поведению. - Ты знаешь, я мало интересуюсь общественной жизнью, если это не касается гонок и работы. Может что-то такое и слышал, но не придал значения.
  - Но как же так? - искренне удивилась я.
  - Малышка, вот если бы ты спросила про перебои в поставках ртутного камня или необъяснимые истощения изумрудных рудников... - усмехнулся Ярвуд.
  - Тебя больше такие новости интересуют?
  - Конечно, - кивнул он. - Ведь мои конструкторы жалуются, а поставщики разводят руками. Рудники буквально за ночь лишаются всего своего содержимого, а без изумрудов невозможно строительство марталов. А поставщики... за последний год я сменил уже троих, но все равно не могу добиться точной работы. То груз пропадет по дороге, то прибудет только половина. А в последнее время начали самопроизвольно изгибаться каналы, из-за чего даже несколько аварий произошло.
  - Это странно, ты не находишь? - задумчиво спросила я. Как же приятно было говорить о чем-то помимо нарядов, мои мозги явно застоялись в этой воде.
  - Очень даже. Поэтому последние недели этими вопросами плотно занимался, пока не встретил тебя, - лукаво улыбнулся Ярвуд и чувственно поцеловал.
  - Я могу чем-то помочь?
  - Хмм... - протянул он, окидывая меня задумчивым взглядом, под которым я немного напряглась, неужели опять только секс. - А это неплохая мысль... Да, так и сделаем! Собирайся, малышка, завтра утром поедем на курорт!
  Радостно возвестил он, решительно ссадив меня с колен и хлопнув по попе, чтобы я поспешила.
  - Курорт? - подозрительно переспросила я, оглянувшись уже в проходе.
  - Да,это замечательная возможность все по тихому разведать. Ты у меня просто умница! А теперь иди, мне нужно закончить, - с улыбкой вернулся к разглядыванию своего макета Ярвуд.
  К себе я шла со странным чувством. Вырваться из этого замкнутого пространства было очень заманчиво, к тому же заняться расследованием - хоть какая-то деятельность. Но также я боялась, что Ярвуд не допустит меня к чему-то серьезному, а берет туда лишь, как постельную игрушку и средство отвлечения внимания. Но обижаться на это? Нет, с чего бы. Я уже привыкла к его поведению. Может, со временем, что-то и изменится. Но сама возможность поучаствовать в чем-то большем, чем выбор цвета очередного вульгарного платья, была бесценной.
  
  На курорт мы приплыли ближе к обеду. Это оказалось странное, но на диво красивое место - огромная, непроницаемая для света расщелина, склоны которой переливались всеми цветами радуги под бледным освещением мартала и были испещрены многочисленными пещерами. Она казалась бесконечной и волшебной. Тишина, темнота и мы, единственные в этом оглушающем спокойствии. В какой-то момент мне стало страшно, ведь мы все больше погружались в бесконечную бездну. Но скоро я различила на стенах первые постройки - маленькие овальные зеркальные пузыри, тесно прижавшиеся к скале. Их становилось все больше, разных размеров и форм.
  - Это и есть Манринский Энергетический курорт, самый престижный и дорогостоящий, - нарушил благоговейное молчание Ярвуд, когда мы подплыли к одному из самых больших пузырей.
  - Энергетический? - переспросила я.
  - Да, те же заметила, сколько здесь пещер? Каждая уникальна, со своей колонией кристаллов, которые испускают определенные энергии. На курорте подобрали и оборудовали определенные подходящие пещеры для посещения и оздоровления делинайцев. Тебе понравится! Я всего раз здесь был, да и то по делам, но впечатления самые замечательные.
  - А дело, которое ты хотел разведать?
  - Одно другому не помеха, - усмехнулся он. - Здесь находится пара выработок уникальных кристаллов, которые последнее время очень часто до меня не доплывают...
  - Ясно.
  Мы спустились на широкий выступ и выбрались из своего транспорта. Вокруг стояли другие марталы и много, так что курорт действительно популярный. Ярвуд взял меня за талию и повел к этому зеркальному пузырю. При приближении я смогла различить стыки конструкций, а затем мы оказались перед круглым отверстием-дверью с уже знакомой защитной пленкой. Привычно пройдя сквозь нее, с удивлением поняла, что вокруг воздух, а в коротком коридоре стоят осушители. Пройдя все процедуры, мы вышли в просторный серебристый зал с прозрачным куполообразным потолком. Смотрелось восхитительно. Вокруг вились тонкие декоративные трубки с разноцветной искрящейся жидкостью, а в прозрачный сосудах в виде разнообразных ракушек росли неизвестные мне растения. Я не поняла откуда появилась эта делинайка, тонкая, красивая, с гладкими темно-шоколадными волосами и обтягивающем платье-хапире до пят изумрудного цвета. Она быстро приближалась к нам, изящно покачивая бедрами и широко улыбаясь.
  - Чистой воды, яркого света! Я провожу вас в ваши апартаменты.
  - Замечательно, подготовьте сразу для нас посещение расслабляющей пещеры. Нам после дороги будет очень кстати, - довольно произнес Ярвуд и притянул меня ближе, чтобы поцеловать в щеку.
  Делинайка понимающе кивнула и попросила следовать за ней, заверив, что все будет исполнено в лучшем виде. В комнатах уже стоял наш багаж, я взяла с собой только пару платьев на смену, все равно они были все довольно однотипные, короткие и чрезвычайно открытые. Уже немыслимо скучала по брюкам и военной форме.
  Мы быстро разобрали вещи и отправились вслед за провожатым,, молоденьким делинайцем в выбранную пещеру. Дааа... это действительно произвело на меня впечатление. Красивее ничего в жизни не видела! В небольшом каменном помещении посередине располагались два каменных ложа, а вокруг все сверкало. Я с замирающим сердцем прошла в пещеру и притронулась к ложу - теплое.
  - Нравится? - самодовольно поинтересовался Ярвуд.
  - Да, - тихо выдохнула я.
  Как такое могло бы кому-то не понравиться? Вся поверхность стен и потолка была усеяна гранеными кристаллами, большими и маленькими всех оттенков голубого и зеленого. И они постоянно сверкали, будто играя улыбками солнечных зайчиков. У меня перехватило дыхание, в груди все сжалось.
  - Тогда отдыхай, а я пойду пока порасспрашиваю, - развернулся уйти он. - Я скоро вернусь.
  Я осторожно опустилась на ложе и вдохнула полной грудью. Такой покой... легла и закрыла глаза. Если расслабиться, то можно представить, что в моих венах по прежнему бурлить огонь. Со счастливой улыбкой я и задремала.
  
  - Как ты сюда попал? - спросила я делинайца, осторожно подобравшись к его клетке. Очень мешали зачарованные путы на руках, но не смотря на них силы у меня еще оставались, чтобы выбрать себе место почище.
  - Видимо, так же как ты, - безразлично и несколько устало ответил он.
  Да, глупо получилось. Я привалилась к стене и закрыла глаза. Голова раскалывалась, волосы болезненно стянуло от засохшей крови. Что теперь будет? Я невесело рассмеялась. Я боролась с пиратами - я знаю что ждет женщин в такой ситуации. Так может стоит избежать такой участи? О, Великий Океан, как же не хочется умирать! Только месяц назад я вышла замуж.
  Глубоко, размеренно задышала, пытаясь успокоиться и обрести покой в мыслях. Почувствовала тяжелый, пристальный взгляд и открыла глаза, чтобы встретиться с неестественно синими глазами делинайца.
  - Не смей, - очень тихо, но твердо произнес он.
  Я дернулась, как от пощечины. Слишком уж его взгляд был понимающий и откровенно осуждающий. Резко отвернулась, смаргивая слезы. Да как он смеет, так на меня смотреть!
  - Пока есть возможность надо жить. Какой бы эта жизнь ни была, - начал говорить он, но на последних словах стал задыхаться и хрипеть.
  Я обеспокоенно подалась к клетке, схватившись за грязные прутья пальцами. Делинаец завалился на бок, схватившись судорожно скрюченными пальцами за шею и скребя окровавленными ногтями свои жабры.
  - Что с тобой? Эй! - позвала я, но из горла делинайца вырывались только частые вдохи. - Эй! ПОМОГИТЕ! - что было мочи закричала я и закашлялась. Он не может сейчас на моих глазах умереть, единственный, кто со мной заговорил, первый воочию увиденный мною делинаец. - Помогите! Тут делинайцу плохо!
  - Ты что шумишь? - закричали сверху. - Сейчас то язык повырву!
  - Делинаец умирает! - изо всех сил, зажмурив глаза, опять закричала я.
  - Рыбья требуха! Костолом, ты что опять забыл нашу рыбку окунуть? - заорал прежний грубый голос.
  - А что я? Чего все время я? Вон пусть Языкатый с ним воськается, - возмущенно донеслось до меня.
  - А ну, заткнись, гнида! - зычно пронеслось над кораблем. - Шустро метнулся за ведром!
  Через минуту люк в трюме откинулся и вниз скатился перепуганный худющий пират, обнимая большое ведро и щедро расплескивая воду. Он пробежал мимо меня и со всего размаха опрокинул воду на клетку, обильно полив делинайца. Тот начал хватать ртом воздух с водой, размазывать ее по себе, особенно по жабрам и успокаиваясь. Пират зло сплюнул и быстро выбрался из трюма, захлопнув люк.
  А я смотрела, как делинаец блаженно улыбается собирая капли воды с тела и пола и промакивая жаберные щели. Такое жуткое существование... и он за него держится.
  - Спасибо, - прошептал он.
  
  Проснулась от настойчивого внимания вернувшегося Ярвуда. Он гладил меня по животу, целовал уже оголенную грудь и время от времени пробирался пальцами под юбку. Увидев, что я открыла глаза, повернул меня на бок и спустил нижнее белье, чтобы неспешно войти сзади. Он брал меня нежно, где-то даже бережно, не отрывая от меня взгляда, а затем в его глазах появился жесткий блеск, движения стали сильнее, напористее, на грани боли. Я старалась не морщиться. А он все ускорялся и внезапно сквозь зубы произнес:
  - Ты что, фригидная?
  Я распахнула глаза, в немом страхе воззрившись на него. Мне нечего ему было сказать. Отрицать? Но ведь, как бы он самодоволен ни был, все же заметил, что я ничего не чувствую.
  Мое молчание сказало ему больше, чем все слова. На глубине взгляда поселилось разочарование. Он стремительно переместился наверх, устроившись между ног, и быстро задвигался, навалившись всем весом, и глухо зарычав в шею, а затем облегченно обмяк, полежал так немного и скатился с меня. Сел, отвернувшись, на спине его черно-красный плавник нервно подрагивал, намереваясь встопорщиться. А я боялась, что он начнет расспрашивать, почему я такая. Говорить об этом я была не готова, ни с кем, даже самой с собой. Ярвуд внезапно резко развернулся, сверкнул на меня глазами и бесшабашно улыбнулся.
  - Ну ты хотя бы притворяйся, а то так совсем тошно.
  - Не откажешься от меня? - приподнявшись на локтях, недоуменно спросила.
  - Вот еще! Не хочу позориться. От таких красоток не отказываются, - фыркнул он. - Но я буду старательно тебя лечить... - с соблазнительной улыбкой медленно потянулся он ко мне и лизнул сосок. - А теперь пойдем, хочу посмотреть Плачущую Пещеру. Ты просто будешь в восторге, а я узнаю, правда ли то, что мне рассказали.
  Туда пришлось плыть на мартале довольно долго вдоль разлома. В пещере мне и правда очень понравилось. Кристаллов было мало, но они и правда будто плакали - вокруг больших темно-синих маленькими бело-голубыми сверкающими искорками спускались вниз горькие 'слезы'. И звук... будто постоянная капель, как теплой весной после холодной зимы играют свою неповторимую музыку тающие сосульки. Я только два раза в своей жизни наблюдала такое и запомнила очень ярко. Вот и эта пещера у меня вызвала именно это детское воспоминание-восторг от весенней капели.
  Ярвуд же бегал от стены к стене и что-то вымерял, сопоставлял и делал записи на кристалле. А потом мрачно покачал головой и засунул записывающее устройство в карман хапира на поясе. Я думала мы сейчас уйдем, а Ярвуд прижал меня к одной из стен на выходе и развернул спиной к себе, запуская руку мне под юбку. Я приняла к сведению его просьбу и выгнулась, шумно задышав, запрокинула голову, подставив ему для поцелуев шею.
  - Да, малышка, вот так... - возбужденно зашептал он, поспешно стягивая с себя штаны. - Так намного лучше.
  Он взял меня сзади, входя медленно и глубоко. Мне приходилось наклоняться и прогибать спину, стонать в такт его движениям. Это было чистой воды представление для одного зрителя, но похоже ему этого было достаточно. Все кончилось быстро, к моей величайшей радости. Похоже притворяться и права лучше.
  Мы вышли из пещеры и остановились на небольшой террасе перед ней, где оставили мартал. Я втянула жабрами воду, вода была очень интересной на вкус, сложно передать это ощущение, но совсем иная, чем в Политоа.
  - Малышка, мне надо проверить каналы над этим местом, это не долго, подожди меня тут.
  Он быстро залез в шар и поднялся вверх, стремительно набирая скорость и выводя аппарат над ущельем. Мне видны были теперь только боковые осветители, двумя яркими звездочками зависшие в вышине и темноте водной толщи.
  Внезапно я ощутила давление в груди, накатила тошнота, шепот, постоянно присутствующий и ставший уже частью меня самой, взорвался оглушительным грохотом. А две звездочки фонарей мартала Ярвуда заметались из стороны в сторону. Я тревожно застыла, не понимая что происходит. Резко все озарила зеленая вспышка света на месте, где должен быть шар Ярвуда. А когда вернулась привычная темнота этого места, двух звездочек нигде не было.
  Я пару мгновений стояла заледенев, не в силах ни о чем думать или что-либо чувствовать. А потом накатила паника. Что случилось? Куда делся Ярвуд? Как мне отсюда выбираться?
  
  Глава 8
  
  Ждала я долго, казалось бесконечность. Чего? Что вернется Ярвуд и скажет с шальной улыбкой: 'Шутка!'? Что мимо проплывать будет кто-то другой и заберет меня с этой террасы? Но все яснее понимала, что все это напрасно. Никто не явится. А кругом властвовала темнота, лишь из пещеры просачивался слабый свет. Я обхватила себя руками, мысли,как на зло, уплыли в неведомые дали. Попытаться доплыть самой до курорта? Я помнила в какой он стороне. Но эта бездна под ногами, черная, пугающая. От одной мысли о том, чтобы одной зависнуть над ней без защиты транспорта, кидало в дрожь.
  Я решительно развернулась и направилась к пещере, там хотя бы светло. Может получится взять с собой кусочек этого света. Прошла вдоль стен и кощунственно начала пробовать кристаллы побольше размером на возможность их забрать с собой. Некоторые слабо шатались, что вселило мне надежду, и я с большим воодушевлением принялась искать подходящий кристалл. Нашелся он не скоро, пришлось приложить много сил, чтобы вытащить его из стены, а света он давал всего ничего. Но и на том спасибо.
  Я поспешно вышла опять на террасу, по привычке с замиранием сердца осмотрела все доступное пространство, но так ничего и не заметила. Что же с Ярвудом случилось? И тут меня пронзила страшная мысль. А если он погиб? Или не найдется в ближайшие пять дней? Я тогда тоже погибну! Или мне придется срочно искать другого 'хозяина'. Неприятно усмехнулась - нет, не я буду искать, а меня будут продавать. Снова! Гром и молния! За что мне все это?
  Я стиснула зубы и глубоко пару раз вдохнула. Не время предаваться неприятным размышлением. Сначала нужно выбраться из этой ловушки.
  Решила плыть вдоль склона, чтобы иметь возможность останавливаться на площадках перед пещерами передохнуть, да и надеясь, что какие-нибудь туристы тоже решат осмотреть удаленные достопримечательности. И плыть таким образом будет не так жутко.
  Внимательно осмотрела свой наряд и выбрала один из трех поясков, чтобы примотать им к запястью добытый источник света. Очень уж опасалась, что могу выпустить его из пальцев - эффекта неожиданности никто не отменял.
  Собравшись с духом, поднялась над террасой и осторожно выплыла за ее пределы. В животе все неприятно сжималось, к горлу подступил сухой ком. Я так себя никогда еще не чувствовала, даже в первое сражение. Тут мне вспомнилось пребывание в плену у пиратов... тогда тоже было не так. Тогда я не была одна...
  Плыла осторожно, но старалась двигаться быстро, освещая себе путь и периодически останавливаясь на подходящих уступах. На пещеры даже не глядела, было совершенно не до того. Время свернулось в бесконечную штормовую волну, которая накатывала стремительно и неумолимо, подбрасывая вверх и ускоряя ход, то беспощадно увлекая вниз, чтобы окунуть в вечный покой.
  И вот когда у меня силы уже подходили к концу вдалеке я заметила несколько белых огоньков. Счастье оглушило, заставило ринуться на этот свет, позабыв и про темную бездну внизу и про усталость. Плыла на пределе своих возможностей, размахивая рукой с кристаллом. Видимо, меня заметили, потому что марталы, а их было два, набрали скорость и быстро оказались в непосредственной близости от меня, ослепляя бортовыми огнями. Из одного выбрался пожилой делинаец в хапире черного цвета, явно являвшимся формой.
  - Кто вы такая? Что здесь делаете вплавь? - жестко спросил он.
  - Мы с другом посещали Плачущую Пещеру, но потом что-то случилось, - быстро заговорила я, задыхаясь и чуть ли не плача. - Его мартал пропал, а я осталась у пещеры. - Я подалась вперед и ухватила его за руку. - Помогите, пожалуйста... у меня уже нет сил...
  И подтверждая мои слова, мой разум поглотила тьма, почувствовав что теперь можно расслабиться.
  
  Пришла я в себя внутри мартала, рядом сидел незнакомый делинаец, не тот которого я недавно встретила. Он заметил мое пробуждение и ободряюще улыбнулся, отвлекшись от управления шаром.
  - Мы скоро приплывем на базу курорта, там вам помогут.
  - Спасибо... а где?... - я не договорила, а делинаец уже понял и ответил.
  - Мои спутники продолжили путь, а меня отправили вас доставить. Мы же там были по работе. Вам крупно повезло, а то пришлось бы еще очень долго плыть.
  - Да, - согласно выдохнула я и прикрыла глаза. Что бы со мной было, не встреть я этих делинайцев?
  Дальше плыли мы в молчании, слишком я устала и перенервничала. А когда в поле зрения появились уже знакомые зеркальные пузыри курорта, на меня навалилось облегчение - теперь я уже не одна посреди бескрайних глубин моря. Хоть какая-то, но стабильность. Меня высадили на террасе и, попрощавшись, улетели. Я была благодарна этому незнакомому делинайцу, что отвлекся от своих дел и отвез меня. Сейчас же я с внутренним трепетом направилась в главное здание, нужно найти кого-то из охраны, а лучше руководства и рассказать, о том что случилось.
  Но все случилось еще лучше, за осушающим помещением меня уже ждали знакомая по первой встрече делинайка и семеро разного статуса делинайцев.
  - Это вас обнаружили наши работники на девятом канале уровня синих пещер? - строго вопросила делинайка, выступив вперед.
  - Да, - не стала отрицать, хотя и понятия не имела ни о каких каналах и уровнях. - Я прибыла сюда с Ярвудом Чувствующим Течения.
  - Все верно, - кивнула она и подала какой-то знак нескольким сопровождающимх. - Им вы должны все подробно рассказать о случившемся. Но прежде вас проводят в апартаменты для отдыха. Часа вам хватит? - неужели я услышала в ее тоне толику участия? Удивительно.
  - И можно мне что-нибудь поесть? - кивнув, попросила я.
  - Конечно, - откликнулся один из делинайцев, облаженный в форменные темно-синие шорты и такой же жилет, что говорило о не самом высоком статусе.
  Меня провели в мою комнату и оставили одну, приводить себя в порядок. В некотором ступоре я начала переодеваться и лишь тогда заметила все так и привязанный к запястью кристалл. Очень долго просто на него смотрела без единой мысли в голове. А потом резко встряхнулась, и начала быстро его разматывать. Я быстро обмылась темной жидкостью и втерла в кожу крем.
  В гостиной меня уже ждал поднос с едой, на которую я с жадностью набросилась. Когда ничего не осталось, я расслабленно устроилась на мягком оранжевом диване дожидаться прихода службы охраны, ведь им в первую очередь я должна все рассказать. Вдруг то была обычная авария, и они смогут найти Ярвуда.
  Они появились в назначенное время и долго меня обо всем расспрашивали, мой статус делиры при Ярвуде заставил их еще больше обеспокоиться и заверить, что они сообщат обо всем в соответствующие органы. А пока займутся поисками моего спутника. Это немного обнадежило. И я с некоторой надеждой легла спать, слишком уж устала физически и душевно. Переживала я за своего 'хозяина'. Ярвуд был хорошим и не хотелось бы, чтобы с ним произошла какая-то неприятность. А уж учитывая странные исчезновения... но об этом думать совсем не хотелось. Ведь тогда моя собственная участь вновь становится незавидной.
  Рано утром меня очень бесцеремонно разбудила юная делинайка, по одежде, скорее всего горничная или, как они тут называются. Она трясла меня за плечо и приговаривала:
  - Вставайте, ну вставайте же.
  - Что случилось? - спросила я, резко сев на постели.
  - Мне приказали вас поднять. Там ждет начальник охраны и прибыли несколько высших выясняющих, - затараторила прислуга.
  - Это кто такие? - быстро встав, спросила я.
  - Они выясняют правду о случившихся происшествиях, - пояснила она уже в проеме и юркнула наружу, явно не особо горя желанием мне помогать.
  Со вздохом я выбрала из своих нарядов что-то более закрытое: узкая юбка с разрезом была аж до колена, а треугольное декольте не слишком глубоким, но цвет мне нравился, темно-зеленый, похожий на оттенок моих глаз, Ярвуд в свое время особо на нем настаивал. Тщательно расчесала волосы и заплела в косу. Что ж, выглядела я вполне достойно.
  В гостиной меня ждал вчерашний пожилой делинаец, который вечером вел расспросы и трое незнакомцев очень странного вида. Один, видимо главный, был полностью затянут в черный костюм, не открывающий ни полоски кожи. В первую очередь мое внимание привлекло оружие, прикрепленное ремнями к ногам делинайца: два длинных кинжала с обеих сторон и странные черные цилиндры, назначение которых я совсем не понимала. Двое других имели обнаженные до плеч руки и менее внушительное оружие. Но самое удивительное - это шлемы на всех троих. Такие же черные, с зеркальной поверхностью на месте лица, что не разглядеть за ней ничего, и острыми гребнями на макушке.
  - Чистой воды! - вежливо поздоровалась я, чувствуя, что ничего хорошего меня не ждет, слишком уж внушительного вида были эти выясняющие.
  - Чистой воды! - одновременно откликнулись они, а начальник охраны первый взял слово. - К сожалению Ярвуда Чувствующего Течения найти не удалось, в связи с этим мы доложили о случившимся Контроль. Они прислали высших выясняющих, чтобы разобраться во всем.
  Он выжидательно посмотрел на главу выясняющих, давая понять,что теперь его черед говорить, но тот сложив руки на груди молча стоял и не проявлял никакого участия. У меня создалось стойкое ощущение, что этот делинаец не сводит с меня пристального взгляда, очень захотелось передернуть плечами, но я стойко сдержалась. Два его подчиненных между собой переглянулись, и вперед шагнул один из них.
  - Нас интересует все что вы вчера видели, в мельчайших подробностях, - глухо из-за шлема произнес он. - Вы единственный свидетель за все похищения.
  Значит... у меня внутри все оборвалось. Эти пропавшие делинайцы! Гром и молния! Ярвуд! Как ты мог!
  - Да, конечно, - ответила я, как можно спокойнее.
  Мне предложили присесть и начали расспрашивать два выясняющих по очереди, а их главный все так же молчал, не сдвинувшись с места. Когда я рассказала все уже не по одному разу, от него, наконец, последовал первый вопрос:
  - А что вы вообще там делали?
  - Ярвуду надо было проверить что-то по работе, - ответила я, немного задумавшись. - Его беспокоили перебои в поставках необходимого сырья. К сожалению, я не разбираюсь в этом и ничего конкретного сказать не могу.
  - И вы, конечно же, не знаете, узнал ли он что-то или нет? - сухо осведомился он.
  - Утверждать не буду, но после обследования Плачущей Пещеры он был очень хмур и решил проверить каналы над этим местом. Собственно, дальше вы знаете, - завершила я, разглядывая главного выясняющего.
  Голос у него был низкий и глухой, но это, наверное, в связи с искажением из-за шлема. Почему он так странно себя ведет? Такое впечатление, будто зол на меня за что-то. Может он просто делир не любит? А тело у него более развитое, чем у всех присутствующих и Ярвуда. Настоящий тренированный воин. Ростом выше меня на голову, с литыми мышцами, широкими плечами и узкими бедрами. Он слишком выделялся в этой комнате, будто вынесенный на берег дельфин среди альбатросов.
  - Хорошо, - произнес он и вновь замер.
  А его помощники вновь переглянулись, и один из них сказал:
  - Нас попросили отвезти вас обратно в Грот Изменений. Шансов быстро найти вашего партнера нет, поэтому вам понадобится новый.
  Чего-то такого я и ожидала и покорно кивнула, но успела заметить, как при этих словах главный выясняющий напрягся и сжал кулаки, до треска кожи на перчатках. Точно, не выносит таких, как я.
  - Нет, - внезапно отрывисто бросил он. - Нельзя терять ее из виду. Она единственный свидетель, - сказал он и повернулся к своим подчиненным. - Я возьму ее себе.
  - Колдер, ты уверен? - в голосе одного из выясняющих явственно слышалось ужасное потрясение и сомнение. - Это не слишком...
  - Я все сказал! Немедленно оформите надлежащий запрос, - отрезал он. - Еще не хватало, чтобы с ней что-то случилось. А если злоумышленники решат убрать свидетеля?
  - Есть! - вытянулись подчиненные.
  - Собирайте свои вещи, - обратился уже ко мне, так и не повернувшись, и вышел.
  Начальник охраны с каменным выражением лица коротко склонил голову и тоже быстро исчез. А я посидела на месте некоторое время, пытаясь прийти в себя. Что это вообще сейчас было? Этот странный делинаец, который меня не терпит, собирается стать моим 'хозяином'? Долг ему велит оберегать важного свидетеля! Стало совсем уж не по себе. И ради этого долга он будет со мной... О, Великий Океан! Это еще хуже, чем при первой продаже! Мне стало нечем дышать, начала накатывать паника. Ну почему все так? Почему? Ярвуду я хоть нравилась, он бы никогда не сделал мне ничего плохого, даже помог связаться с Бертом. А этот? С его неприятием? Чего мне ждать?
  Не вовремя вспомнилось темное брюхо корабельного трюма, затхлый, наполненный миазмами воздух и боль во всем теле. Нет! Я не буду об этом думать!
  Стремительно поднялась и принялась собирать свои вещи, благо я не особо распаковывалась. Руки слегка подрагивали. Когда я вышла из комнат с сумкой на плече, ничто не выказывало моего плачевного душевного состояния. Спина прямая, подбородок вздернут, на губах еле заметная улыбка, а темно-зеленые глаза бесстрастны. Я не позволю им увидеть свою слабость. Все, довольно!
  Трое выясняющих меня ожидали и, как только я появилась, направились вперед. Шли в молчании, и лишь выйдя из здания курорта, мой новый 'хозяин' внезапно придержал меня за локоть, чтобы его подчиненные смогли удалиться на достаточное расстояние.
  - Когда был последний... обмен, - запнувшись, спросил он.
  Как же хотелось возмущенно вырвать локоть из его сильных пальцев и напомнить о нормах приличия, но я лишь глубоко втянула жабрами воду и безразлично ответила:
  - Вчера, прямо перед исчезновением Ярвуда.
  На миг пальцы на моем локте сжались чуть сильнее, но затем делинаец резко кивнул и отпустил меня, поплыв вперед резкими, сильными гребками. Я еле успевала за ним. Остановились у большого продолговатого мартала, более темного цвета, чем я раньше видела. Выясняющие приглашающе показали мне забираться внутрь вслед за первым из подчиненных.
   Внутри было также, только места намного больше. Главный выясняющий разместился подле меня и через какое-то время пути тихо проговорил:
  - Мое имя Колдер Разящий в Шторм.
  - Брук Миллитс, - в тон ему ответила я.
  - Я знаю.
  Вот и все, что он мне ответил. Скосила на него взгляд, гладкая черная поверхность шлема отражала мое сосредоточенное лицо. Отрешенно заметила, что волосы растрепались и маленькими прядками парят вокруг головы. Почему они не снимают свои шлемы? Униформа? Не все ли равно? Откинулась и начала смотреть в сторону на проплывающие темные громады расщелины. Как же я устала...
  Наверное, я задремала, потому что от легкого прикосновения к щеке подпрыгнула и заозиралась. Быстро убрав руку за спину, рядом сидел Колдер и рассматривал меня. Ну я так думаю, ведь шлем так и оставался на нем. Мы больше не двигались, а вокруг было светло. Бело-желтое освещение так сильно отличалось от уже привычного зеленовато-синего Политоа, что я сразу поняла - мы в другом подводном городе.
  - Где мы?
  - Это Галаксемия, мы на месте, выходи, - ответил он и первый покинул мартал.
  Два его подчиненных остались внутри, видимо собирались плыть дальше. Я крепко сжала в руках ручки сумки и выбралась из транспорта.
  Вокруг находились большие и толстые здания-щупальца насыщенно-коричневые снизу и светлеющие по мере роста вверх, чтобы потом сменить окраску на ярко-зеленую, а самые верхушки красовались белоснежным свечением. Здания стояли кучно, как ветви куста, совсем не походя на стройные округлые цветки-площади Политоа. Но свое неповторимое очарование было и в них. Просто удивительно, ведь это тоже коралловая колония!
  - Сюда, - позвал мой новый 'хозяин'.
  А он немногословен. Мы подплыли к одному из низкорослых и бочковатых домов. Я не заметила разделения на сегменты, неужели он весь принадлежит этому делинайцу. Неуверенно оглянулась назад и не увидела на прежнем месте мартала - уплыли.
  Колдера никто не встречал у входа, зато он меня остановил и приложил ладонь к груди, чтобы из-под его пальцев вспыхнул синий свет.
  - Теперь можешь свободно проходить, - отстранился он и первый нырнул вглубь.
  Мы миновали несколько коридоров и комнат, плеров не встретилось на пути, но спрашивать мне не хотелось. Вообще такая апатия навалилась, что было уже все безразлично. Слишком часто в последнее время меняется моя жизнь, я не успеваю к этому привыкнуть и приспособиться.
  А потом мы вышли в воздушную половину дома, осушились, и Колдер провел меня в столовую, которая имела еще и большие бежевые диваны. Я слишком хорошо помнила, что было с Ярвудом при знакомстве с его жилищем. Замерла у входа, уронив сумку на пол. Почему здесь? Хотя, мне все равно.
  Сам делинаец как-то нервно подошел к столу, провел по нему ладонью, будто что-то решая. Выбирает место? Я внимательно за ним наблюдала, и поэтому хорошо увидела, как сжались его кулаки, а затем напряглась спина. Он медленно поднял руки к шлему, нажал на него хитрым образом, и тот плавно сложился назад, задвинувшись в воротник. По плечам рассыпались черные с синим отливом волосы.
  Делинаец медленно повернулся, пристально глядя на меня невозможными синими глазами. Моя душа разлетелась на куски, чтобы сразу же замерзнуть. К горлу подступила горечь и отвращение, а в висках забила в барабаны ярость. Никогда еще я не ощущала такой смеси чувств. Но лицо мое сковала ледяная маска из наигранного безразличия. И только глаза своим пытающим неверием могли выдать обуявшие меня эмоции.
  - Брук, - произнес он.
  От этого голоса я будто проснулась, смогла вдохнуть, со злостью стиснула зубы и, выдавив улыбку, подняла руки, чтобы начать развязывать платье на плече. Чего тянуть? Хуже уже не будет!
  - Что ты делаешь? - нахмурился Колдер, шагнув ко мне.
  Я не могла говорить, только выразительно подняла бровь, намекая, что это и так понятно.
  - Не надо! Слышишь? - тяжело сказал он и поморщился, отвел взгляд и продолжил: - Можешь выбрать себе любую комнату.
  - Даже твою? - с вызовом вырвалось у меня.
  - В мою ты не сможешь зайти, - покачал он головой и отвернулся. - Иди, еду найдешь на кухне. Я не держу плеров, поэтому сама разберешься с этим. Мне надо уплыть. Иди, - с нажимом повторил он.
  Я склонила голову и, подхватив сумку, стремительно покинула помещение. Комната, мне срочно нужна комната! Посмотрев несколько, остановилась в первой же понравившейся. Забросив вещи на постель, вбежала в уборную и обессиленно упала у бассейна. Из горла вырвались рыдания, по щекам обильно текли слезы. Я обняла себя за плечи и раскачивалась вперед-назад, ничего перед собой не видя.
  - Прибой! Как же так? Прибой...
  Это был он! Мой Прибой! Колдер...
  
  Глава 9
  
  Сколько я так просидела, ничего не чувствуя, не знаю. Не хотелось во все это верить. Но я не имела привычки бежать от действительности. Медленно, будто во сне, поднялась и принялась раздеваться. Нужно позаботиться о коже. Привычные монотонные действия успокаивали. Сидя в темной жидкости, терла ладонями кожу на руках, груди, ногах, до красноты, оставляя ногтями заметные борозды. А затем уставилась на руку и отрешенно подумала, а зачем я это делаю? Ведь мне мыться не нужно. Нужно просто сидеть и отмокать.
  Из глаз вновь заструились слезы. Я ведь точно так же сдирала с себя кожу в первую неделю после освобождения. Закрыла глаза и постаралась расслабиться, плечи чуть подрагивали в нервном напряжении.
  Почему же так невыносимо больно? Такое впечатление, что Прибой предал меня. Предал! Купил, как и любой другой. А ведь я его считала... он был для меня всем! Только не он! Я замотала головой, закусив до боли губы. Только не он! Я не выдержу от него такого отношения! После всего, что мы пережили вместе!
  Я закрыла лицо руками, между пальцев медленно стекала маслянистая тяжелая вода. Мое самое светлое воспоминание... самое болезненное и горькое... ты вновь в моей жизни... я думала, что больше никогда не увижу тебя, Прибой! Никогда... и я была бы счастлива взглянуть вновь в твои глаза, но не так. Не на правах твоей игрушки. Ты единственный знаешь... все... и это меня убивает и одновременно вселяет силы жить дальше.
  Как мне смотреть теперь ему в глаза? Как не вспоминать при звуках его голоса все, что нас объединяет? Я с таким трудом пересилила в себе страх перед мужчинами, когда вернулась к мужу. Как разговаривать с ним, зная, что он тоже все это помнит? Зачем мы снова встретились? Лучше бы я осталась с Ярвудом!
  В каком-то помешательстве я выполнила все надлежащие процедуры и легла на постель, заставив ту принять меня, как в кокон. Осталось три дня... и я умру, если не пересплю с... Колдером. Нужно привыкать называть его настоящим именем. Но я с ним... я не могу. Внутри снова все болезненно сжалось.
  А он? Зачем он это сделал? Зачем взял меня себе? Чтобы мучить? Вспомнилось его странное поведение на курорте, та почти ненависть, которую я ощущала. Зачем? Неужели Прибой меня ненавидит?
  Я уже не могла связно мыслить, терялась в догадках и забылась тревожным сном. Чтобы погрузиться в такие реальные и мучительные воспоминания.
  
  Разбудил меня жуткий грохот, за которым последовали ругань и смех. В темном, прогорклом воздухе трюма появилось светлое пятно и повеяло таким чудесным, таким приятным ветерком с отчетливым привкусом рыбы. Я жадно хватала ртом этот чистый воздух и неосознанно подалась вперед.
  - Сиди тихо, - сквозь зубы проговорил из клетки делинаец, рядом с которым я так опрометчиво уснула.
  Я поспешила последовать совету и как можно сильнее вжалась в стену, подобрав под себя ноги и опустив голову. В помещение начали быстро спускаться пираты, большинство навеселе. Я судорожно вцепилась пальцами в ближайший прут решетки, внутри все сжималось от страха. Я молилась вездесущему Океану и звала, звала свою силу, но та упрямо оставалась безмолвной.
  Вальяжной походкой, поигрывая кто кинжалами, кто плетьми, пираты разбрелись по трюму, периодически наклоняясь к пленникам и бесцеремонно их рассматривая. Выбирали... хотели поиграть...
  Меня начало трясти, я исподлобья наблюдала, как парочка пиратов выволокли из одного угла девушку и с гоготом начали ощупывать ее. Я с отвращением и недоумением смотрела на ее отрешенное, безразличное лицо, изборожденное царапинами и синяками. Они сорвали с нее одежду и повалили на грязный пол... дальше я не смогла смотреть. Перевела взгляд - одного мужчину с упоением избивали ногами, причем с большим старанием избегая жизненно важных органов. Небось и целитель потом приведут. Звуки... хрипы, стоны боли и ругань... удовлетворенное пыхтение и смех... я спрятала голову и закрыла глаза... стоны, стоны, стоны... как же хотелось не слышать... а запах! Меня начинало мутить. Запах крови и похоти, немытых тел и пота, рома...
  Пальцы на решетке уже занемели, так сильно я в нее вцепилась. Внезапно их накрыли чужие, холодные и сухие. Я вздрогнула и, чуть повернув голову, краем глаза посмотрела в ту сторону. Делинаец сжимал мою ладонь и стойко смотрел вперед себя, лишь прерывающееся дыхание во время очередного чужого вскрика выдавало, что он все видит и слышит.
  И в этот момент я поняла, что он не столько желает поддержать меня, сколько сам ищет утешения. Сколько он уже здесь? Мне стало жутко!
  - А эта крошка моя! - воскликнули над головой и ухватили огромной пятерней за волосы.
  От неожиданности я вскрикнула и еще сильнее вцепилась в решетку. Пират с силой рванул меня за волосы, заставляя поднять голову и взглянуть ему в лицо. Отвратительное, перекошенное похотью, с алчным взглядом поросячьих глазок и свалявшейся длинной бородой. Во мне поднялась ярость и страх, я отпустила клетку и вцепилась обеими руками в ладонь этой мрази, вгоняя ногти и пытаясь отцепить его от моих волос.
  - Новенькая, - удовлетворенно хмыкнул он и пронзительно свистнул. - Я таких люблю! Обламывать коготки...
  Он мерзко заржал, а я начала отчаянно выкручиваться всем телом, стараясь достать его ногами и пнуть как можно больнее. Тут подскочили трое других пиратов и заулюлюкали.
  - Держите крепче, эта сегодня только моя!
  Меня подхватили и завернули руки за спину, выворачивающая суставы до боли. Я зло рычала и старалась вырваться, пока меня со всей силы не ударили по лицу, на пару мгновений дезориентировав. Когда же звон в ушах и круги перед глазами прошли, перед моим лицом находилась ощеренная пасть с глумливой улыбкой и смрадным дыханием. А у горла холодило кожу лезвие большого ножа.
  Я замерла и прекратила даже дышать. Кончик ножа, медленно почти лаская прошелся по моей шее вниз до ключицы, затем снова вверх. Мои губы скривились в отвращении, глаза впились в ненавистное лицо напротив. В затылок шумно дышали другие пираты, выворачивая мне руки и попутно ощупывая задницу. Я прикрыла глаза и со всей обреченностью и яростью саданула пяткой в колено ближайшую падаль. С наслаждением услышала хруст и крик боли, тут же в отметку получила удар под ребра сзади и новую пощечину спереди.
  - С норовом, это что-то! Они потом такие ласковые, такие нежные, - захохотал бородатый, обдавая меня новым зловонием.
  Меня резко толкнули на пол, что я не удержалась на ногах, из-за боли и усталости и упала, сильно приложившись плечом. Тут же сверху навалилось тяжелое тело, а руки перехватили другие пираты.
  - Давай, покричи для меня. Это так заводит, - разрывая на моей груди форму начал говорить мужик.
  Я попыталась брыкаться, и кусаться, но он хоть и был пьян, но ловко уворачивался, четко зафиксировав мои ноги. Он не дождется от меня мольбы или криков! Не дождется! Я буду сражаться до последнего!
  И тут моей кожи коснулись его грязные пальцы, больно сжали грудь. Я вся передернулась и выгнулась, пытаясь сбросить его с себя. Меня уже явственно мутило, перед глазами плясали яростные огни. Я убью их! Убью всех!
  Меня вновь ударили, голова с гулом стукнулась о доски пола, растеряв все связные мысли и выбив силы. Я начала задыхаться и в это мгновение стало нестерпимо больно. Я стиснула зубы и зажмурилась, чтобы не закричать, не доставить им еще большей радости. Я смогу, я выдержу!
  Сверху навалилось тело, пыхтящее, воняющее потом и ромом, сальные волосы елозили по моему лицу. Я уже еле еле пыталась вырвать руки из прочных хваток дружков этого пирата. Моя голова ритмично билась об пол.
  Из уголка глаза вырвалась одинокая слезинка, я резко отвернулась и распахнула глаза. Рядом находилась клетка... делинаец, как мог, развернулся ко мне спиной и смотрел в пол. В этот момент во мне родилась такая всепоглощающая благодарность к нему, что стало легче дышать. Легче пережить все это...
  
  Просыпалась я тяжело. Открыв глаза, очень долго лежала без движения, спрятавшись в коконе постели и глядя в никуда. Тело, давно залечившее раны, больше не помнило боли, зато душа, последнее время постоянно подвергавшаяся слишком явным напоминаниям о прошлом, уже вовсю кровоточила.
  Я с явным усилием преодолела наваливающуюся апатию и выбралась из постели, чтобы неспешно одеться и выйти поискать еды. Как тогда он сказал? Плеров не держит... тем лучше, меня эти существа очень нервировали.
  Спустилась и прошлась по комнатам, дом оказался намного больше сегмента Ярвуда, со множеством гостевых, несколькими разного назначения гостиных и пары помещений, куда я не смогла попасть. Кухню нашла довольно скоро и, обследовав полки и ящики, приготовила себе довольно сносную питательную смесь, за которой пришлось подниматься в малую столовую, куда я ее отправила транспортером. Обедала в одиночестве, а по моим ощущениям был именно обед. И это как-то неожиданно придало мне бодрости, позволило смириться с мыслью, что совсем скоро жизнь выкинет новый кульбит. У меня же осталось только два дня... грязную посуду сгрузила обратно в транспортер и отправила на кухню. Почищу позже, хоть и не знаю как, но разберусь.
  Вернулась в свою комнату и теперь уже внимательнее ее осмотрела - она разительно отличалась от прежней в сегменте Ярвуда. Строгие линии, темные цвета мебели, без блестящих бусин и украшений. Только панно из ракушечных композиций на светло-коричневых стенах. Не удивительно, что мне это место приглянулось. Некоторое время покружила по комнате, раскладывая свои немногочисленные вещи. А затем задумалась, чем бы заняться. Колдера все не наблюдалось. Это и к лучшему! Я пока не готова с ним говорить... и тем более спать. Видимо, много дел, обязанностей.
  Я хмыкнула. Да... Ярвуд все тогда забросил, только бы опробовать новую игрушку и постоянно находил на меня время. Похоже, моему новому хозяину это не особо интересно. Желчно скривилась. Гром и молния! Что я несу! Как могу о нем так думать? Становлюсь себе противна. Но какая-то иррациональная обида на Прибоя все не хотела утихать, гложа меня изнутри и заставляя думать о нем плохие вещи.
  Застыла посреди комнаты, осененная внезапно пришедшей замечательной мысли. Нужно возобновить тренировки! Раньше, мне все время было не до того, сначала выздоровление и привыкание к новым возможностям тела, потом ненасытность Ярвуда и его стремление обеспечить мне жизнь, достойную его представлениям. И вот теперь, оставшись на такое продолжительное время предоставленной самой себе, я поняла насколько соскучилась по физической нагрузке. И даже эти ненавистные одежды были по своему удобны для тренировки.
   Два часа пролетели для меня незаметно. Удивительно, но такого привычного пота вообще не было, зато кожа начала неприятно зудеть. Мышцы, отвыкшие от повышенной нагрузки пришлось немного пощадить и уменьшить комплекс упражнений. Самым большим разочарованием и оплеухой моей забывчивости стала невозможность совершить привычную тренировочную связку заклинаний. Устало упала на пол и в ярости стукнула по нему кулаками. Внутри все клокотало, но зато прояснились мысли и ушла обреченность. Я во что бы то ни стало должна понять, что с моими силами и есть ли возможность их вернуть.
  Поднялась и пошла принять очищающую ванну. А как ее еще назвать? Во время этого отдыха решила провести упражнения на концентрацию энергии и ее ощущение, которым учат при пробуждении магии у детей.
  И именно когда я больше всего расслабилась и погрузилась в самопознание, у входа в уборную с той стороны непрозрачной пленки защиты раздалось громкое:
  - Брук!
  Я испуганно встрепенулась, расплескав темную воду из бассейна, и с ужасом воззрилась на проход, ожидая немедленного появления Колдера.
  - Да, - хрипло отозвалась я.
  - Когда закончишь, приходи в столовую, нам надо поговорить, - холодно проговорил он, после чего больше не последовало ни звука.
  Ушел? Вот так просто? Я уронила лицо в ладони и до боли закусила губу. Что теперь?
  
  Глава 10
  
  Я нервно сжала в пальцах кончик косы и, выдохнув, отбросила ее за спину, чтобы, распрямив плечи, решительно шагнуть в столовую. Сердце немилосердно билось, поэтому старалась дышать через раз, чтобы не выдать своего состояния.
  Колдер стоял у стола, сложив на груди руки и опершись боком, и смотрел в сторону, будто и не ждал моего появления. Это неожиданно задело. Его отстраненность, спокойствие, будто ничего... с подавила болезненный спазм в груди... будто ничего нас не связывало.
  Он был одет все в ту же форму, только без шлема и оружия. Только вернулся с работы? Я теперь внимательно рассматривала своего давнего... кого? Друга? Знакомого?... Изменился ли он? Да... тот изможденный, худой пленник превратился в красивого смертоносного воина. Но меня было не обмануть, я могла с закрытыми глазами показать каждый его шрам. Хотя... остались ли они? Насколько хороши целители делинайцев? А вот лицо... оно совершенно не изменилось: широкие скулы, острый подбородок, тонкие губы, прямой нос.
  И волосы не черные, а темно-темно-синие, густые, едва достающие до плеч. Сейчас они были собраны в низкий хвост. Он перевел на меня взгляд своих невероятно синих глаз. Прибой... Великий Океан! Как часто снились мне эти глаза первые месяцы после освобождения! И именно с таким выражением. Непоколебимой уверенности. В себе, во мне, в том, что все будет хорошо.
  - Здравствуй, - произнес он, давно мной не слышанное приветствие. Это отозвалось во мне таким теплом и ностальгией, что пришлось поспешно отвести взгляд.
  - Чистой воды, - ответила я подводным приветствием. - Теперь мне надо привыкать к вашим традициям.
  - Это не значит, что тебе необходимо забывать свои, - чуть улыбнулся уголками губ Колдер, а затем прошел к одному из диванов и присел, показав мне последовать его примеру. - И на будущее, не могла бы ты одеваться менее... провокационно.
   Я не смогла удержать смеха, пока приближалась под взглядом удивленно склонившего голову Колдера. Это, наверное, нервное. Легко опустилась на другую сторону дивана и насмешливо посмотрела на него. Что-то внутри меня в эти мгновения кардинально поменялось.
  - Я бы с превеликим удовольствием, но мой предыдущий хозяин распорядился именно о таком гардеробе для меня. Если же новому хозяину это не по душе... выполню все распоряжения, - покорно склонила я голову, прижав руку к груди. Что я несу? Откуда во мне столько желчи по отношению к нему? Но слова будто сами срывались с губ, не подвластные моей хваленой выдержке.
  - Прекрати! - резко сказал Колдер, чуть дрогнув.
  - Как скажешь, - растеряв всю веселую язвительность, спокойно произнесла я.
  Как же тяжело... я смотрела в его синие глаза и внутри все переворачивалось. Почему ты молчишь? Ты позвал меня на разговор, чтобы теперь издеваться? Внутренне собралась и решила взять инициативу в свои руки. Холодная ярость клокотала в груди, побуждая разделаться с неприятным моментом, как можно, скорее. Я медленно пересела поближе к Колдеру, который лишь успел нахмуриться, а я уже протянула руки и провела по его груди до шеи, пытаясь найти застежку, чтобы снять эту форму.
  - Брук, - перехватил он мои руки за запястья и чуть сильнее сжал, привлекая внимание. - Что ты делаешь?
  - Ты разве не за этим позвал меня? Выбор помещения, конечно, странный, но мало ли какие у тебя предпочтения, - не поднимая взгляда от линии его ключиц, тихо сказала я, пряча за этими ненавистными словами свои боль и страх.
  - Я не буду с тобой спать, - твердо произнес он.
  Я вскинула голову, чтобы встретиться с его непроницаемым взглядом. Во мне боролись облегчение и тревога, попеременно вытесняя друг друга. Я вырвала руки из его захвата и обнялала себя за плечи, отвернувшись.
  - Не знала, что ты меня настолько ненавидишь, что готов наслаждаться моей медленной гибелью.
  - Я не ненавижу тебя, - попытался сказать он, но я стремительно поднялась и отошла, чтобы не видеть его, не ощущать рядом.
  - Я это заметила на допросе, - уже безэмоционально произнесла я.
  - Я был зол, не спорю, но к тебе это никак не относится, - проговорил он и как-то незаметно оказался за моей спиной, сказав тихо, но непоколебимо: - Ты не умрешь, я этого не позволю.
  Колдер осторожно развернул меня к себе и взял за руки, погладив их пальцами. Я перестала дышать, в голове не осталось ни одной мысли. Что он делает? Я завороженно смотрела на наши руки, а перед глазами встало другое воспоминание: как мои пальцы, судорожно сжимающие прутья решетки, мягко покрывают израненные большие ладони делинайца.
  - Есть другой способ, - вырвал меня из этого состояния голос Колдера.
  - Другой? - эхом повторила я, подняв на него растерянный взгляд. Почему я рядом с ним вновь превращаюсь в ту потерянную девушку, которой не позволяла проявляться все эти шесть лет.
  - Да. Спасающие тела давно отринули его из-за чрезмерного расхода энергии и необходимости использовать дополнительную установку. Но я смог раздобыть этот агрегат и уже установил его в одной из гостевых комнат.
  - Почему? Не проще ли... - начала я, но он сжал мои ладони, прерывая.
  - Нет. Струнка... - сказал он, глядя на меня непонятным взглядом, а от этого давно забытого прозвища, которым он меня называл, я вздрогнула. - Я никогда так не поступлю с тобой.
  - Прибой... - выдохнула я и опустила голову, закусив губу и пытаясь удержать рвущиеся слезы.
  Он резко привлек меня к себе и крепко обнял. Стало так спокойно, так хорошо. То жгучее чувство предательства, его предательства, что разъедало меня все это время, исчезло, оставив после себя лишь стыд, за сомнения в нем. В Прибое... как я могла?
  - Я скучал... Струнка, - произнес Колдер, прижав мою голову к своей груди.
  И я... очень... но слова не смогли сорваться с моих плотно сжатых губ. Я только зажмурила глаза и глубоко вдохнула. Не буду плакать! Не буду!
  - Составишь мне компанию за ужином? - Он медленно отпустил меня и слабо улыбнулся. - А потом произведем обмен. Правда, потом я почти весь день буду без сил, но ты же поухаживаешь за мной? - шутливо спросил Колдер.
  - Все так плохо? - нахмурилась я.
  - Ну не зря же от этого метода отказались. Но не беспокойся, отлежусь и все будет нормально. Зато такие обмены можно проводить реже, где-то раз в пятнадцать дней. На завтра я уже взял выходной. А теперь извини, мне надо привести себя в порядок и переодеться.
  - Конечно, - тихо сказала я, отходя в сторону. - Я пока посмотрю, что можно приготовить.
  - Я там заказал новые продукты, так что выбор велик, - бросил он уже от входа и ушел.
  А я как-то обессиленно опустилась на ближайший стул и закрыла лицо руками. Я не понимала, что со мной, старалась успокоиться и вернуть исчезнувшую уверенность в себе. А затем решительно отринула все лишние мысли и поднялась. Сейчас следует позаботиться о еде. Все остальное потом.
  Ужин прошел на удивление умиротворенно, говорить не хотелось, да и я не особо представляла о чем. Но несмотря на это неудобство не висело между нами. Наоборот, мне будто стало легче дышать и появилась внутренняя расслабленность, которой не было даже в сегменте Ярвуда, ведь подспудно я все время ожидала от того домогательств. Категоричное заявление Колдера о том, что между нами ничего не будет, впервые со времени пробуждения на морском дне вселило мне веру в будущее.
  Было немного непривычно видеть Колдера не в черной закрытой форме. Когда он появился одетый в коричневого цвета бриджи и светлый не застегивающийся жилет, я удивленно вскинула брови, ведь по статусу ему можно все тело затягивать в хапир. Ярвуд даже дома пользовался этой привилегией и одевался в предельно позволительно закрытые домашние наряды, только в спальне позволяя себе щеголять обнаженным.
   - Что не так? - сев за стол, поинтересовался Колдер, не меняя спокойного выражения лица и только в глубине глаз затаился холод.
  - Я еще не совсем понимаю ваши обычая, правила... - начала я, отведя взгляд. - Ты мне сам рассказывал про хапир... - я запнулась, нервно сглотнув. - Не думала, что можно одеваться даже дома не согласно статусу.
  Некоторое время за столом царило молчание, и я осмелилась посмотреть на Колдера. Он так пристально меня разглядывал, сжав губы и шевеля жабрами.
  - Ты уже так давно стала делирой, а даже таких мелочей не знаешь? - наконец, тихо спросил он.
  - Мне было несколько не до того, - произносить это было настолько стыдно, что я разозлилась на себя. В конце концов, почему я должна оправдываться.
  - Ясно, - ровно проговорил он, медленно проведя ладонью по столешнице и прикрыв глаза. - Норм для домашней одежды нет, поэтому каждый выбирает, как ему удобнее. Я по долгу службы могу несколько дней не вылезать из формы, поэтому хочется дома большей свободы. Если тебя это смущает...
  - Нет, нет, - поспешно заверила я, слабо улыбнувшись. - Разве меня может что-нибудь смутить? Это бы чисто теоретический интерес.
  - Я рад, - кивнул он, приступая к еде, а потом как бы между прочим спросил. - Ты бы хотела побольше узнать о нашем обществе? Как я понял, некоторые не успели или не захотели этого делать, - немного пренебрежительно завершил он.
  - Очень, - воодушевилась я. - Но ваши книги... то есть кристаллы я не могу сама читать.
  - Я это учту.
  Больше мы не разговаривали. Когда же закончили есть, Колдер сказал сгрузить посуду в транспортер и следовать за ним. Он привел меня в одну из комнат, где были несколько узких постелей, и в изголовье между двумя из них стоял огромный ящик, почти до потолка. Он был будто сделан из стальных пластин, плотно подогнанных друг к другу, так что стыки еле просматривались.
   - Это... - я подошла поближе к этой конструкции, которая неосознанно вызывала беспокойство.
  - Да, этот магический агрегат был создан очень давно. Но его проверили, все исправно, беспокоиться не о чем, - заверил меня Колдер, положив руку на стальную поверхность. - Ложись.
  Я последовала распоряжению и удобно устроилась на ближайшей постели. Колдер с сосредоточенным видом водил пальцами по стенке агрегата, отчега там вспыхивали ярко-голубые символы. С тихим хлопком над моей головой выдвинулась тонкая пластина, а плечо уколола игла. Я повернула голову и увидела, что тонкая светящаяся нить теперь тянулась от места укола до ящика.
  - Сейчас мы просто ляжем и уснем, - повернулся ко мне Колдер, ободряюще улыбнувшись. - А утром уже все будет окончено. Ты не почувствуешь изменений, но я буду не в состоянии подняться, а утром мне понадобится хорошее питание.
  - Я все сделаю, - серьезно заверила его.
  - Я в это мне сомневался, - впервые за все это время в его глазах появилось теплота.
  Он лег на соседнюю постель, и над ним так де появилась пластинка и нитка в плечо. Внезапно я всем существом почувствовала, как всколыхнулась вокруг нас магическая энергия. Пластинка нестерпимо ярко засветилась, отчего я зажмурила глаза и сразу же провалилась в сон.
  Как же было хорошо, спокойно. Я с довольной улыбкой потянулась и, нехотя, открыла глаза. Яркий солнечный луч, назойливо светящий в глаза и заставивший проснуться, мешал видеть.
   - Барли, закрой шторы, - пробормотала я перевернулась на бок, чтобы натянуть на голову одеяло и дальше предаваться отдыху.
  Но как ни шарила по своему телу и кровати рядом не могла найти его. Что такое? И тут я резко осознала, что нет и не может быть никакого солнечного света, и мужа тоже рядом конечно же нет. Я резко распахнула глаза и села, больно стукнувшись о нависающую над головой пластину. Этот яркий свет был именно от нее. Как только я поднялась, свечение начало меркнуть, а пластина медленно уходить вглубь агрегата. Я досадливо потерла лоб и посмотрела на соседнюю постель. Колдер все так же спал, но его пластина в точности повторяла действия моей.
  Я прислушалась к себе, чувствовала себя просто превосходно. Энергия бурлила чистым потоком, хотелось смеяться, бежать куда-нибудь, что-то делать. Я потянулась всем телом, до хруста, до болезненного удовлетворения в напряженных мышцах. Взлохматила волосы и глянула на делинайца.
  - Колдер, - позвала его, но он даже не шелохнулся.
  Встала и тихо подошла к нему. Аппарат уже давно перестал работать, превратившись в мертвый стальной ящик. Прибой... я смотрела на него и не могла во все это поверить. Это как сон! Будто я вот только сейчас, совершенно внезапно проснулась. А до этого пребывала в каком-то горячечном бреду.
  - Прибой, - прошептала я.
  Черные густые ресницы его дрогнули, под сомкнутыми веками зашевелились зрачки, и больше ничего не произошло. Дышал он очень медленно, но тихо. Я прикрыла глаза и сосредоточилась на магических структурах. Агрегат никак не выдавал своего истинного назначения, даже капли силы в нем не осталось. Я уже давно заметила, что хоть сама и лишилась возможности пользоваться своей силой, но видеть все равно могла. И сдавненно охнула, когда рассмотрела Колдера - в нем магии осталось очень мало, можно сказать на самом донышке. Теперь ясно почему делинайцы отказались от этого способа. Секс намного легче и приятнее. Колдер, ты на такое решился ради меня...
  Я осторожно прикоснулась кончиками пальцев к его лбу, невесомо провела по нему, убирая темно-синюю прядь. Чувство благодарности и нежности волнами накатывало на меня, заставляя забыть обо всем плохом.
  - Спасибо, - выдохнула я.
  Для меня это очень много значило. Наше общее прошлое... наше настоящее... оно настолько теперь тесно переплелось, что не потеряться было крайне сложно. Прибой, как никто, понимал меня тогда, и вот теперь... теперь тоже...
  Я поспешно вышла из комнаты и прижалась спиной к стене, живой, теплой и немного мягкой на ощупь. У меня обрывалось дыхание, в груди клокотали эмоции. Я не могла осознать всего, что случилось за эти несколько дней. Очень сильно было стыдно. Стыдно перед Колдером. За свои ужасные слова, поведение. А он ради меня пошел на почти полное истощение, не только магическое, но и физическое. Как он вчера сказал, весь день не сможет встать с постели. Нужно о нем позаботиться.
  Я решительно оттолкнулась от стены. Когда он проснется захочет есть, нужно все подготовить. Стремительно прошла коридоры и спустилась в водные комнаты. После вчерашнего ужина еще и посуду надо почистить. С пищей разобралась быстро. Грязную посуду сложила в специальную нишу, где микроорганизмы-симбионты полипов поедали все органические остатки, когда прекращался доступ света, который их разгонял. Я загрузила приготовленную еду в транспертер и уплыла к воздушным комнатам.
  Только сейчас в тишине и спокойствии за простой работой по приготовлению пищи я поразилась насколько удивительной оказалась наша встреча. Среди огромнейшего подводного мира наткнуться на единственного знакомого. Не просто знакомого, а делинайца, спасшего мой рассудок, не говоря уже о жизни. Если бы не он... я бы сдалась, как многие другие девушки, выгорела изнутри, утратила душу. Прибой же стал моим якорем... его рассказы - отдушиной. И я платила ему тем же. Мы держали друг друга, крепко, неистово, не надеясь ни на что и в то же время не желая сдаваться.
  На меня навалилась печаль. Если бы вместо Ярвуда я сразу встретила Колдера... но так бывает только в сказках. Я должна благодарить Великий Океан за то, что он все же дал возможность нам встретиться.
  Я так увлеклась своими мыслями, что почти ничего не видела перед собой, пока шла в столовую за едой. Поэтому схватившие меня сзади сильные руки оказались слишком неожиданными, а страх мимолетным. В мое горло уперся кончик кинжала, а над ухом холодным голосом произнесли:
  - Кто ты? И что здесь делаешь?
  
  Глава 11
  
  Я мгновенно оценила ситуацию - ни оружия, ни магии. Вор или убийца? Как-то раньше не думала, что и в подводном мире все настолько прозаично. Я тихо выдохнула и задрожала, в голос подпустила испуганных, плаксивых ноток:
   - Г-господин...
  - Ну, - грозно поторопил меня он и, чего я и добивалась, немного убрал клинок от горла.
  Тело, заученными движениями, сработало само - руки взметнулись вверх, перехватили рукоять, ноги молниеносно сделали подножку, выворачивая тело из захвата. Я быстро перекатилась и успела встать напротив делинайца, как раз в то же время что и он вернул себе утраченное равновесие. Только теперь его кинжал был в моей руке. Я напряженно замерла, следя за каждым движением противника, по шее медленно стекала капля крови из неосторожной царапины. Ноги полусогнуты, плечи расслабленны, клинок выставлен вперед, непрозрачно намекая, что больше застать врасплох я себя не дам.
  Делинаец, прищурившись, шагнул вбок, слишком лениво, слишком беспечно. Лишь какая-то запредельная интуиция заставила меня отскочить назад, и не зря. На том месте, где только что стояла, разорвался водный снаряд. Противник поцокал языком, а потом как закричал во всю мощь легких:
  - Колдер, синяя ты задница, тебя где носит?
  - Тихо, ты! - недовольно зашипела я, непроизвольно оглянувшись на комнату, где остался отдыхать Колдер.
  - Зубки спрячь, - сложив руки на груди потребовал он. - Понял я уже, что не просто так ты тут ошиваешься. Не ожидал от него, не ожидал.
  Не вот и не убийца. Я медленно опустила кинжал и выпрямилась. По сути, не смогла бы ничего противопоставить настоящему злоумышленнику. Вот был бы при мне мой огонь... Я холодно улыбнулась делинайцу и протянула ему отобранное оружие.
  - Можешь оставить себе - трофей, как никак, - ухмыльнулся он.
  Отлично, ни за что не откажусь. Зажала в кулаке, а другой рукой сделала приглашающий жест.
  - Провожу к Колдеру, - отрывисто пояснила на удивленный взгляд незнакомца.
  - Да я вообще-то знаю, где его комната.
  - Он не там, и до недавнего времени спал. Но твой крик влюбленного моржа и глухого поднимет, - едко произнесла я, не намереваясь перед этим типом расшаркиваться.
  - Ух, пиранья, - восхищенно причмокнул он и весело подмигнул. - А ты мне нравишься.
  Я решила проигнорировать это утверждение и первая зашла в комнату, где совсем недавно происходил обмен. Колдер, как я и думала, уже открыл глаза и недоуменно осматривался, когда же увидел меня, тень осознания пробежала по его лицу, но сказать он ничего не успел, потому что следом за мной ворвавшийся делинаец бесцеремонно присвистнул:
  - Смотрю ты времени зря не теряешь!
  - Дерек? - нахмурился Колдер и обеспокоенно мельком глянул на меня. - Ты почему не на службе?
  - Ну ты прямо сорвал с моих губ. Это я у тебя и пришел спросить. Почему выходной взял? А? На тебя это непохоже. Но тут встретил эту милую пиранью... понимаю, понимаю, но ради развлечения пренебрегать долгом, - многозначительно и скорбно произнес Дерек.
  - Я заболел, - мрачно проговорил Колдер, а на его шее начали подергиваться жабры.
  Дерек раскатисто рассмеялся, а я, стоя чуть в стороне, смогла, наконец, спокойно его рассмотреть. Больше всего бросалось в глаза - непривычный для делинайцев цвет волос - темно-золотистый, как спелая пшеница. А ведь у подводного народа я пока встречала только темноволосых. Прическа короткая, с левой стороны волосы почти выбриты, зато с правой челка длинная, падает на глаз. Глаза же почти такого же цвета, как у Колдера, но немного светлее. Фигура была не столь массивной, но такой же тренированной. Дерек был затянут в серебристый хапир так же плотно, не оставляя свободного пространства. А вот кроме отнятого мною кинжала больше оружия я не видела.
  - Брук, хочу познакомить тебя с моим двоюродным братом - Дерек Создающий Шторм. Он - главный ведущий Галаксемии - это по вашему боевой маг воды.
  - Приятно познакомиться, - изобразила приветливую улыбку. Родственник... надеюсь проблем не будет за такой прием.
  - А как рад я, - откинув челку с лица расплылся в улыбке Дерек, а потом серьезно посмотрел на брата. - Когда это ты успел сплавать в Грот Изменений?
  - А я и не плавал, - непринужденно ответил Колдер, бросив на меня предупреждающий взгляд.
  - Даже так... - протянул Дерек, подозрительно переводя взгляд с меня на него. - И где же вы встретились с этой очаровательной делирой?
  - На Манринском курорте.
  - Я так понимаю она уже не состоит в связи... - начал Дерек. Но брат его перебил и жестко сказал:
  - Нет.
  - Пока вы продолжаете допрос, я пока принесу еду, - со вздохом привлекла к себе внимание. - Колдеру нужно хорошо поесть, ввиду его болезни.
  Больше ни слова не говоря, я вышла и направилась в столовую. Меня немного озадачило то, как преподнес Прибой наши с ним отношения. Ведь его брат подумает, что я уже полностью преобразованная делира и мы просто вместе... хорошо ли это? И зачем? Но как ни странно, такой поступок отозвался жгучей благодарностью, ведь он не представил меня, как свою собственность, игрушку для утех.
  Подходя к комнате с подносом в руках, я невольно услышала последние фразы разговора и не смогла войти.
   - Я все понимаю, девочка красивая, но ты поступаешь не разумно, - тихо, но убедительно говорил Дерек.
  - Я не намерен менять своего решения, - немного устало произнес Колдер.
  - Братец, братец... она же просто ищет, как бы устроиться поудобнее в новых обстоятельствах и тебя просто использует.
  - Дерек, лучше помолчи, - с явной угрозой сказал Колдер. - Ты мой брат и лучший друг, и не хочу в тебе разочаровываться.
  - Даже так? - обиженно протянул делинаец. - Из-за какой-то делиры...
  - Дерек! Когда это ты начал делать преждевременные выводы?
  - Так вот, послушай меня...
  Я больше не смогла этого терпеть, нацепила на лицо непосредственную улыбку и пошла в комнату. А тут-то напряжение прямо витало в воздухе. Дерек нависал над лежащим Колдером и буравил его недовольным взглядом, кулаки его периодически сжимались и разжимались, и, думаю, если бы его брату не было так плохо, дело бы дошло до драки.
  - Какие интересные у вас семейные отношения, - постаралась как можно естественнее удивиться я, подходя с подносом к кровати.
   Дерек резко выпрямился и смерил меня уничтожающим взглядом, Колдер же остался невозмутим, только на шее слишком выделялись жабры. Я решила все это проигнорировать и поставила на колени своему делинайцу поднос.
  - Сам сможешь есть или помочь? - невозмутимо поинтересовалась я.
  Дерек сзади фыркнул и опустился на недавно бывшую моей постель.
  - Сам, - ответил Колдер, а его постель начала плавно менять плотность, подстраиваясь для сидячего положения.
  Я выбрала одну из посудин и, обернувшись, протянула гостю, который удивленно вздернул одну бровь.
  - Угощайся, - с милой улыбкой произнесла я. Не хотелось ссориться с родственником Колдера, и очень было неприятно, что они из-за меня ругаются.
  - Заботливая, ну надо же, - иронично протянул Дерек, но посудину взял и даже с удовольствием пригубил. - Неплохо, совсем неплохо.
  Дальше продолжали есть в молчании, только Колдер иногда бросал странные взгляды на брата, а тот как ни в чем не бывало беззастенчиво меня рассматривал.
  - Твоя гостья совсем вскружила мне голову, и я даже забыл зачем приплыл, - внезапно с усмешкой произнес Дерек. - Что это за странный запрос в мое ведомство? Ты же понимаешь, что без подробного отчета, я не могу выделить тебе специалистов такого уровня.
  - Я надеялся, что удастся не вдаваться в подробности, - со вздохом сказал Колдер и отодвинул от себя поднос. Он внимательно посмотрел на меня и слабо улыбнулся. - Спасибо, мне намного лучше. Не могла бы ты унести все, а мне с Дереком нужно поговорить.
  - Конечно, я буду в своей комнате, - ответила я и собрала посуду.
  Я все понимала - рабочие моменты не предназначены для чужого слуха. Но так было интересно узнать что там с расследованием. Ведь это и меня касалось.
   Сгрузив все в столовой в транспортер, я, как и обещала, ушла к себе. Вынула из-за пояса трофейный кинжал и спрятала на полку под одеждой. Нужно будет озаботиться ножнами для него. А еще возобновить тренировки. Только сейчас, когда полностью миновал эффект неожиданности, я прочувствовала, как тянет мышцы. Тело-то помнило, как двигаться и что делать, а вот ресурсы организма уже не справлялись с поставленной задачей. Я подошла к зеркалу и начала рассматривать свою шею. Сбоку едва алела маленькая черточка. Вот и первый признак того, что я больше не человек.
  Отбросив все лишние мысли, я приступила к начальным упражнениям. Сосредоточившись на дыхании, наслаждалась пустотой в голове и размеренными привычными движениями.
  - Забавно, - внезапно раздалось от входа, когда я отжималась.
  Лишь бросив быстрый взгляд на привалившегося к косяку, но так и не вошедшего внутрь Дерека, я продолжила выполнять поставленную для себя норму. Чтобы не сбить дыхание, я не стала ничего спрашивать, а гость больше не проронил ни слова, пристально наблюдая за мной. Это раздражало, но я не собиралась показывать ему насколько. Доделала упражнение и села на пол, откинув с плеча косу.
  - Ну что, зубастая моя, придется нам с тобой дружить, - усмехнулся он, откинув длинные пряди челки с лица.
  - Я не против, - кивнула, выдержав его взгляд.
  - Завтра я повезу тебя в одно занимательное место, братец попросил разобраться с твоей магией. А я просто не смог ему отказать, - печально вздохнул Дерек. - Так что будь готова к третьему зеленому.
  - Хорошо.
  - Вот и ладненько. И за Колдером сегодня хорошо присмотри, не нравится он мне. Где только столько силы потратил, - покачал головой, подозрительно покосившись на меня.
  Я же неопределенно пожала плечами, если он не стал брату об этом рассказывать, то я и подавно не буду. Мало ли чем Колдер руководствовался. Я еще слишком плохо знаю о подводном мире, чтобы делать какие-то выводы.
  Дерек хмыкнул и вышел, не прощаясь. Думаю, дорогу сам найдет, провожать не нужно. Да и не хозяйка я, чтобы выпроваживать гостей. Я поднялась и решила прерваться, чтобы проверить, как там Колдер. Закончить тренировку смогу и позже, все равно больше-то и делать нечего.
  Когда я вошла, Колдер лежал на постели с закрытыми глазами и сжимал в пальцах один из носителей информации. Книгу читает? Или отчеты? Наверное, я не во время зашла. Но он будто почувствовал мое присутствие, открыл глаза и слабо улыбнулся.
  - Посидишь со мной? - спросил Колдер, пододвинувшись.
  - Не хотела тебе мешать, - ответила, но тем не менее присела на краешек постели и начала рассматривать его лицо. Выглядел он уже лучше, чем утром, но под глазами все оставались тени. Захотелось убрать с его высокого лба волосы, но я лишь сжала покрепче кулаки. Не знала о чем говорить, меня сковала какая-то несвойственная мне неловкость.
  - Ты не мешаешь, - серьезно сказал он. - Дерек не сильно приятен в общении, но надежнее его у меня нет друзей.
  - Я понимаю, - улыбнулась я.
  - Он тебе сказал, что вы завтра поплывете на обследование? - строго взглянув мне в глаза, спросил Колдер и накрыл мои пальцы ладонью. - Он отличный специалист, и если не сможет понять, что не так с твоими силами, то придумает, как тебе пользоваться нашими устройствами.
  - Норлан - спасающий тела в Гроте Изменений - говорил, что я должна периодически показываться на обследования в городе, где буду жить и уже там будут выяснять, что со мной не так.
  - Да... что-то подобное быо в твоих документах, но я не успел все тщательно изучить, - нахмурившись, проговорил он.
  - А ты не поплывешь с нами? - спросила и сама не поняла почему. Но так не хотелось оставаться наедине с Дереком.
  - Нет, я и так сегодня взял отгул, а у меня расследование...
  - А как... - я запнулась, но продолжила. - Как там дело Ярвуда?
  Мне показалось или Колдеру действительно не понравился этот вопрос? Он медленно убрал свою ладонь, в глазах появилось отчужденное выражение, зато голос не изменился. И я бы поверила, что это все мое воображение, если бы не последовавший вопрос.
  - Он так много значит для тебя?
  Я задержала дыхание, внутри все скрутилось в тугой комок. Он считает, что я... что я влюблена в Ярвуда? Но это бессмыслица! Он что бредит? Тревожно всмотрелась в глаза Колдера и неосознанно потянулась потрогать его лоб. Но он перехватил мою руку и хмуро спросил:
  - Что ты делаешь?
  - Проверяю нет ли у тебя жара, - напряженно пояснила я.
  - Какой жар? О чем ты? - уже удивленно посмотрел на меня.
  - Который нагоняет в твою голову такие необычные мысли, - с горечью произнесла я.
  - Струна! - грозно проговорил Колдер. - Поясни! - но руки моей так и не выпустил из сильных пальцев.
  - Прибой! - не осталась в долгу я, возмущенно дернувшись. - Ты утверждаешь, что я влюблена в Ярвуда! Что это как не горячечный бред?
  - Но ведь ты с ним... - он зло сверкнул глазами, замолчав, а потом продолжил явно не то, что хотел сначала сказать: - Жила!
  А мне вдруг так обидно стало, так тоскливо. Грудь немилосердно сдавило, стало нечем дышать, к глазам подступили слезы. Нет, не хочу плакать! Только не при нем! Ну почему? Почему я не могу привычно отстраниться от всего? Почему каждое его слово бередит самые тяжелые раны во мне.
  - Струнка, - осекся Колдер и отпустил мою руку, в его голосе явственно почувствовалось раскаяние.
  Я поспешно отстранилась и отвернулась, чтобы не смотреть на него, а главное чтобы он не видел моих заблестевших глаз.
  - Можно подумать, у меня был выбор... - произнесла я. - Я не буду перед тобой оправдываться.
  - Он же не сделал ничего... - напряженно начал он, но я стремительно повернулась и приложила ладонь к его губам.
  - Не стоит, - тихо попросила я. - Перестань меня мучить.
  Что-то странное мелькнуло на дне его невероятных синих глаз. Он осторожно обхватил мою ладонь и отнял от своих губ, но не выпустил,а опустил на свою грудь прижав своей сверху.
  - Тогда к чему был твой вопрос? - серьезно спросил Колдер.
  - Меня еще до исчезновения Ярвуда заинтересовали эти случаи, - пояснила я. - Незадолго до поездки на курорт мне разрешили поговорить с другом, он со мной проходил преображение в Гроте. Берт мне и рассказал про случаи пропажи ваших жителей.
  - А Берт он?... - нахмурившись, спросил Колдер.
  - Он был боцманом на одном из кораблей во время последней битвы, из-за которой мы все и оказались тут. Я не знаю в кому он попал, Ярвуд же сам связывался по Оку. Он называл какую-то фамилию, но я не запомнила, - немного виновато сказала я.
  - У него могут быть какие-то полезные сведения? - воодушевился он.
  - Не знаю. Понимаешь, я хотела побольше об этом разузнать и спросила у Ярвуда, но он... он кроме своих коридоров и марталов ничем не интересуется. Сказал, что про проблемы с поставками и истощением каких-то жутко полезных ресурсов бы мог рассказать много, а про делинайцев - нет. Ну мы и поплыли разузнать про эти проблемы на курорт.
  - Так, так... а какие ресурсы истощились ты не помнишь? - лицо Колдера приобрело хищное выражение.
  - Нет, извини, - покачала я головой, а потом решилась. - Мне, правда, важно узнать про эти похищения. Наша флотилия была вовлечена в похожее расследование. По всему побережью Велентора пропадали люди, бесследно. И только недавно удалось установить, что к этому причастны пираты Джилиаля.
  - Что? - пораженно выдохнул Колдер и попытался встать, но тут же упал обратно.
  Он смотрел на меня жадно, лихорадочно блестя глазами, а потом вдруг расплылся в шальной улыбке, которую я никогда на видела на его лице. Она преобразила его, совершенно. Я не успела ничего понять, а Колдер, ухватив меня за руку, с силой потянул на себя и ловко разместил рядом с собой. Я боялась пошевелиться, ничего не понимая и не чувствуя. В голове царил сумбур. Пальцы Колдера осторожно погладили мои волосы на голове. Я же напряженно слушала биение его сердца под своей щекой.
  - Ты мне все расскажешь. Потом. Хорошо? - мягко сказал он. - Я устал. Побудешь со мной?
  Я смогла только кивнуть и закрыть глаза. Это какое-то наваждение, безумие... но как же стало спокойно... так бы и лежала всегда. Сама не заметила, как задремала.
  
  Глава 12
  
  Я сидела в своем углу и, обхватив колени руками, спрятала лицо в них. Волосы, давно растерявшие все шпильки и выбившиеся из косы, огненным пологом отрезали мне возможность видеть что творилось вокруг. Пираты давно ушли, наигравшись в пленниками и оставив им в качестве поощрения еду и питье. Но то, как они это оставили вызывало глухую ненависть и отторжение. Я не могла себя пересилить и преодолеть раздирающую боль в теле ради того, чтобы вместе со всеми копаться в корыте и руками загребать фасоль. К бочке с водой хотя бы была привязана жестяная кружка, из-за которой многие начали драться. Меня начало тошнить. Животные... все они уже потеряли человеческий облик и гордость. Во мне больше не было жалости, охватило какое-то отупение. Ничего, пару дней я смогу посидеть на диете. Пока есть возможность, хочу уважать себя хотя бы в этом. Я не сильно обольщалась, скорее всего совсем скоро присоединюсь к этой грязной рычащей массе, бывшей когда-то людьми.
   - Зря от еды отказываешься, - тихо произнес делинаец, отчего я от неожиданности вздрогнула.
  Медленно повернула голову и выглянула из-под волос. Он сидел, откинувшись на прутья клетки и прикрыв глаза. На запрокинутой шее слишком хорошо выделялись полоски жабер, иссушенные, с шелушащейся кожей, они слабо шевелились, будто пульсировали в желании почувствовать воду.
  - Меня на службе хорошо покормили, - усмехнулась я. Так было проще. Цепляться за привычное поведение, не задумываться о будущем.
  - Завидую, - слабо дрогнули уголки его губ.
  Я нахмурилась и быстро осмотрела его клетку, ведь к общему 'столу' делинайцу было не попасть. Но ничего напоминающее еду здесь не было.
  - Тебя не кормят? - потрясенно спросила я.
  - Раз в три дня.
  Я не знала,что на это сказать. Под гул и чавканье, ругань и всхлипы, мы просидели еще какое-то время. Тело затекло, побои нещадно разболелись, хотелось лечь и сдохнуть. Но делинаец был прав вначале - это не выход. Я запахнула разорванный мундир и попыталась принять более удобное положение. Мне сегодня, можно сказать, повезло - только один подонок решил мною поиграться. Что же будет дальше? Внутри все пекло и саднило, хотелось справить нужду, но до носа идти сил не было. По обилию вони можно было понять, что пиратский профос убирается в трюме пленников не достаточно часто. Если вообще убирается. Но неужели им настолько безразлично заболеют ли люди? Ведь нас везут на продажу? Тут у меня закралось закономерное сомнение. Я резко вскинула голову и внимательно посмотрела на делинайца.
  - Нас ведь не на Барнейский невольничий рынок везут? - полуутвердительно сказала я.
  - Это вряд ли, - повернул ко мне лицо он и спокойно посмотрел в глаза. - Собирают вас с какой-то определенной целью.
  - Нас? - напряженно переспросила, а потом окинула его насмешливым взглядом. - Ты теперь один из нас.
  - Может и так, - безразлично согласился делинаец, а в удивительно синих глазах зажегся непримиримый огонек. - Но я им нужен для чего-то особенного.
  - Сколько... - хотела спросить, как долго он уже здесь, но запнулась и передумала, но делинаец внезапно тепло улыбнулся и придвинулся вплотную к решетке, отделяющей нас.
  - Не знаю... меня кормили пять раз, но я бывало подолгу бывал без сознания.
  - Как тебя зовут? - тихо спросила я, тоже придвинувшись поближе, потрясенная этой улыбкой, которая совсем не вязалась с ужасными словами.
  - В этом месте это не имеет значения. Называй как хочешь, - спокойно произнес делинаец.
  И правда. Я горько усмехнулась, посмотрела в его глаза, пытаясь понять, что бы ему подошло за имя. Несломленный, спокойный, но я была уверена, что выпади ему шанс, он неистово рванется на волю, не щадя себя и тем более врагов. Поймав ассоциацию, довольно улыбнулась и схватилась пальцами за прут решетки.
  - Прибой.
  - Мне нравится, - почтительно склонил голову он, будто и не сидели мы в жутких условиях в трюме пиратского корабля. - А ты...
  - Ну? - заинтересованно посмотрела на задумавшегося Прибоя.
  - Струна, звонкая и яркая, которую так просто не порвать, - серьезно проговорил он и накрыл мои пальцы своими.
  
  Я медленно выплывала из сна. Было так уютно и спокойно, но образы прошлого, пришедшие в этот раз постепенно сглаживались и не вызывали бурных эмоций. Хотя я уж давно не просыпалась с криками, просто долго лежала и пыталась успокоить сбившееся сердце и безумный водоворот мыслей. Сейчас же даже этого не нужно было. Открыла глаза и встретилась с внимательным взглядом Колдера.
  - Плохой сон? - тихо спросил он, нежно погладив большим пальцем меня по щеке.
  - Бывает... - немного неуверенно выдохнула я, боясь пошевелиться. В его глазах промелькнуло понимание и тут же сменилось спокойствием. - Как и у тебя, думаю.
  - Ты права, - осторожно заправив мне за ухо прядь волос, сказал он. - Но меня чаще преследуют другие воспоминания. Более приятные.
  - Повезло, - попыталась непринужденно улыбнуться я, а внутри все сжалось от какой-то неправильной обиды. Неужели у него были настолько замечательные моменты в жизни? Что они затмили весь тот ужас. Почему я так не смогла? - Какое сейчас время?
  - Фиолетовый третий, - ненадолго задержав ладонь на моем лице, убрал руку и ответил.
  Вечер, перевела для себя. Именно Прибой тогда в плену рассказывал мне про их странный метод определения времени. День делился на четыре цвета в каждом по шесть делений: зеленый - утро, синий - день, фиолетовый - вечер, черный - ночь. День начинался с первого деления зеленого времени, то есть с пяти утра. Одно деление примерно равно нашему часу. А почему именно такой счет? Потому что время у них показывали специальные микроорганизмы, которые начинали светиться и вырабатывать определенный цвет по мере смены светового дня, хоть на дне и не заметны лучи солнца. Эти микроорганизмы собирали в прозрачную цилиндрическую емкость, которую делили на шесть частей. Почему-то светиться и менять цвет начинала всегда верхушка, постепенно распределяясь на все деления. Я уже привыкла к таким своеобразным часам, которые были прикреплены почти в каждом помещении домов делинайцев. Надо уже вставать, и Колдер, наверное, проголодался, учитывая его состояние.
  Неохотно приподнялась и постаралась не смотреть на Колдера, было немного странно и неуютно. Я не знала, о чем с ним говорить, как вести себя. Привычно холодно не получалось, а дружественно мешало наше прошлое.
  - Ты меня избегаешь? - внезапно спросил он, ухватив меня за руку и не дав подняться совсем.
  - Да, - честно сказала, так и не имея смелости посмотреть ему в глаза. Но Колдер так и не отпускал, ожидая объяснения и не торопя своими вопросами. - Мне тяжело... вновь привыкать к тебе...
  - Брук, - позвал он, заставив встретиться с ним взглядом, и столько уверенности там было и понимания, всего невысказанного мною, что захотелось расплакаться и прижаться к его груди, чтобы защитил, забрал все тревоги. Но я лишь улыбнулась, отгоняя слабость. - Я не причиню тебе вреда. Ты мне веришь?
  - Да.
  - Я знаю, что в последнее время все слишком сильно изменилось для тебя. И я не хочу, чтобы ты думала, что я могу воспользоваться твоим положением, чтобы...
  Я возмущенно на него посмотрела и решительно перебила:
  - Не говори глупости. Я все еще вчера поняла. Эта блажь из меня давно вышла. Просто я была потрясена встречей с тобой.
  - Ты себе не можешь представить, как я удивился, увидев тебя, - широко улыбнулся Колдер. - Мало того, что в нашей среде, так еще и фигурантом важного дела.
  - Я помню... - немного резко произнесла я и поспешно встала.
  - Брук... - приподнялся Колдер, намереваясь что-то сказать.
  - Пойду ужин приготовлю. Тебе сюда принести или уже сможешь в столовую выйти?
  - Выйду, - ровным голосом ответил он, а я выскочила из комнаты.
  Я была не готова услышать, насколько в тот момент оказалась противна для него. Нет уж, лучше все остается так, как есть. А утром еще и с Дереком плыть в город. Вот Галаксемию было посмотреть очень интересно.
  Во время еды мы больше не возвращались к щекотливой теме, а разговаривали про работу. Я рассказала все, что знала о расследовании в Веленторе, правда в военно-морское ведомство информация поступила только после исчезновения нашего человека. А до этого дело вела служба внутреннего регулирования. Эта же операция, которая так печально, или даже можно сказать странно, для меня закончилась, была совместной. Интересно, а если бы нам помогали делинайцы, мы бы смогли тогда взять Джилиаля.
  К моему большому удивлению и удовольствию, Колдер не стал кичиться своим положением и в свою очередь тоже многое рассказал. Первые исчезновения у них были зафиксированы больше десяти лет назад, но особо на них никто внимания не обратил. А вот за последние четыре года ситуация ухудшилась, и привлекли выясняющих. Тогда то и установили, что тянется это уже долго, просто раньше не в таких масштабах было. Тенденции совсем никакой не прослеживалось, разве что, удивительное отсутствие информации в воде. Маги не смогли ничего выжать из окружающего пространства. И никого, абсолютно никого, из пропавших не нашли, даже мертвыми.
  Теперь я понимала, почему Колдер так воодушевился моим рассказом, да и тем, что есть свидетель последнего похищения. Ведь теперь он не сомневался, что кто-то ворует делинайцев. Только цели были совершенно не понятны, не говоря уже о средствах.
  Он расспросил меня про моих друзей Берта и Анри и пообещал постараться с ними связаться. Особенно я порекомендовала пообщаться с Анри, как никак, он был капитаном, должен знать поболее моего.
  Разговаривали мы очень долго, но я совсем не заметила этого. Вся напряженность ушла, и я совершенно свободно общалась с Колдером, даже смогла поделиться, что немного переживаю, как там устроился Анри, ведь Берт какие-то странные намеки кидал. Колдер же и сам много рассказывал про службу и брата. Дерек не был его непосредственным начальником, они работали в разных сферах, но по положению двоюродный брат все же был выше. Но самого Колдера это не волновало - он не гнался за статусом и властью, просто хорошо делал свою работу. Именно таким я его и помнила и это настолько ошеломило меня, что я вспомнила о позднем времени и предложила расходиться. Конечно, я заметила, что Колдеру этого не хотелось, но настаивать он не стал. Мне же еще нужно было закончить тренировку.
  На следующее утро Дерека мы ждали на улице перед домом Колдера. Я выбрала из своего немногочисленного гардероба фиолетовый лиф и такую де юбку, чуть выше колена. Вообще Ярвуд мне брюки запретил носить, а жаль, сейчас бы эта одежда была более уместна. Колдер на мой вид только едва заметно выдохнул и бросил на меня укоризненный взгляд. А заатем склонился к моему уху и тихо произнес: 'Нужно срочно решать вопрос твоей одежды'. Ну, я не против.
  Сам хозяин чувствовал себя уже отлично, и намеревался поплыть на работу, вновь облачившись в обтягивающую черную форму, только шлема пока не надвигал. А я то думала, что ему нельзя без шлема кроме дома показываться, если он в форме, а оказывается нет. Я некоторое время бросала на него заинтересованные взгляды, а Колдер неподвижно застыл на площадке перед домом, глядя ввысь и заложив руки за спину. Он почти незаметно перемещался в толще воды вверх-вниз, видимо работая только воздушным пузырем. Я так еще не умела. Его лицо не выражало никаких эмоций, взгляд был задумчивым. Он так сильно отличался от вчерашнего себя, что мне начало казаться, что это был сон. И на какой-то миг меня объяла тоска,хотелось вновь увидеть сияние его синих глаз, открытую улыбку на губах, а не это отстраненное выражение на лице. Похожее у него было, когда пираты обступали его клетку и гарпунами тыкали между прутьев, чтобы задеть пленника. И делали ставки, кто первый сможет это сделать, или после какого по счету тычка делинаец не сможет извиваться и уворачиваться. Я решительно выбросила из головы всплывшую перед глазами картинку из воспоминаний.
  - Колдер, - подплыв к нему, позвала я, впервые обратившись к нему по настоящему имени. Он вздрогнул всем телом, но лицо осталось бесстрастным, он скосил на меня взгляд и приподнял брови, намекая, чтобы я продолжала. - А почему ты шлем снял только дома?
  Спросила, а потом сама пожалела. Ну почему? Почему я рядом с ним теряю остатки разума. Ведь ясно же, что если бы он это сделал раньше, мою истерику увидели бы посторонние.
  - Прости, можешь не отвечать, - поспешно произнесла я.
  - Да, я мог, но не стал, - сказал он, перехватив меня за руку, чтобы я не отплыла, и опустился передо мной на дно, чтобы заглянуть в глаза. - Брук, мне тоже надо было подготовиться к встрече с тобой.
  Я закусила губу и лихорадочно придумывала, чтобы такого сказать, как Колдер медленно спустился рукой по моему предплечью, за которое удерживал, и взял в руку ладонь, чтобы бережно накрыть ее второй рукой.
  - Похоже я не во время! - весело возвестил Дерек, выглядывая из зависшего над нами мартала.
  
  Глава 13
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | М.Боталова "Академия Невест 2" (Любовное фэнтези) | | А.Черчень "Джентльменский клуб "Зло". Безумно влюбленный" (Романтическая проза) | | Я.Зыров "Твое дыхание на моих губах" (Любовное фэнтези) | | Д.Антипова "Близкие звёзды: побег" (Любовное фэнтези) | | LitaWolf "Неземная любовь" (Приключенческое фэнтези) | | М.Боталова "Академия Равновесия 2. Охота на феникса" (Любовное фэнтези) | | У.Михаил "Ездовой Гном -1. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Право Ангела." (Любовное фэнтези) | | Е.Кариди "Рыцарь для принцессы" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"