Ленет Дроклова: другие произведения.

Золушек

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В семье Амена не долюбливают: отчим угнатает, а сводные братья издеваются. А тут еще и на королевский бал пойти не дадут. Специально предусмотрев все аспекты, родственики сделали всё возможное, чтобы ни при каких условиях их сводный брат не отправился в замок. Желая отмстить и испортить праздник, Амен просит о помощи крёстного отца, но тот на больничном. В виде замены является крёстная и вместо парадно-выходного костюма и должного сопровождения предлагает бальное платье, хрустальные туфельки и дамскую карету, запряженную белоснежным лошадьми. Если судить трезво - неплохое прикрытие для осуществления мести. Амен соглашается стать Золушкой на этот вечер. Но вот неувязочка: на каждую Золушку найдётся свой принц...

  Золушек
  
  Не стоит разбрасываться туфельками - мало ли кто их подобрать может!..
  
  Жил - был на свете парень по имени Амен, и не было у него счастья. Был дом, семья, собственность, но вот со счастьем как-то просчитался, да и вообще, не все гладко складывалось. Семья состояла из отчима и сводных братьев, которые его, разумеется, недолюбливали. Отношения у них не сложились с первой встречи, но этот факт старательно умалчивался до кончины матери Амена. Великолепная женщина была графиня, любвеобильная и очень добрая, а еще необычайно красивая. Вот и сын удался в нее. Даже в простой одежде в нем была видна аристократичность. Но эти золотистые волосы собранные в хвостик, голубые глаза обрамленные пушистыми ресницами, нежные губы и изящная фигура просто отвратительно сочетались с кошмарным характером. Точнее, кошмарно сочетались с отвратительным характером. Вот в некоторые моменты его нельзя было отличить от заграничного принца, а в другие... лучше было видеть его только в первом случае.
  - Да хватит уже рассказывать про меня!
  Прости, забылась.
  - Ну, ну!..
  На чем я остановилась? А! Сказка, вообще-то, не столько об Амене, как о случаи, развернувшем его жизнь буквально задницей.
  А началось все как обычно банально - утром. Амен, проклиная все в этом доме, был вынужден подняться и поспешить разбудить своих нелюбимых (побыстрее б копыта откинули) родственничков. Так бы и поджег дом, а сам отправился куда глаза глядят, да вот только обещание, хоть и данное сквозь стиснутые зубы, удерживало тут и заставляло терпеть все это.
  Разбудив отчима, Амен узнал, что сегодня они отправятся на базар. Была б радость, да вот только ему придется отправиться с ними. Жаль, что нельзя затеряться в толпе, а то еще схлопочет наказание. Мало ли ему, что ли, своих обычных обязанностей?!
  Вот что было не хорошо, так это то, как его семья с ним обходилась. Амен уже давно мог написать "Инструкцию по эксплуатации Амена Карпентерского", вот только даже на это времени не хватало. Кроме того, что растолкать этих бугаев, надо было еще состряпать завтрак и подготовить их парадную одежду.
  Зайдя в покои Дерека, Амен получи еще и дополнительное распоряжение по поводу завтрака. Далее парень направился в комнату Апанаса.
  - Откуда взялось такое дебильное имя?
  По-моему оно ему соответствует...
  - Я ж не спорю...
  Так вот. Апанас, узнав о походе по магазинам, захотел одеть именно серую рубашку. Плевать, что ее надо еще погладить. Отозвавшись, как всегда, плохо о брате, Амен отправился в комнату третьего брата.
  - У меня три брата?! Может еще четвертый, пятый появятся?
  А тебе мало? Хочешь еще более многодетную семью?
  - Обойдусь.
  Вот именно.
  - Прибацаная писательница!
  Напыщенный юнец!
  - Помешенная!
  Ты говори, не сдерживайся. Я еще успею оторваться.
  - Черт!..
  Возвращаемся. Рикардо хорошим нравом не отличался, так что откровенно выматерился по поводу столь раннего подъема, потом незабыв помянуть разбудившего его, а после, в том же духе, высказал что он думает про все это. Однако, выполнивший свою задачу Амен уже успел уйти. Да и что там слушать было?..
  - Была б ты на моем месте!
  Все равно оторвусь.
  
  ***
  
  Поход по магазинам и базару затянулся на долгие четыре часа. Вроде мужчины, а ведут себя как склочные бабы. Плюс ко всему - покупки таскать приходилось самому слабому, но что еще хуже - Амену приходилось ориентироваться на слух. Коробки у него в руках закрывали весь обзор, позволяя видеть только по бокам. Двигаться так было чрезвычайно неудобно, да еще и опасно. Вот же говорят иногда, что столбы дорогу перебегают.
  - Боже, простите! Я вас не увидел. Позвольте, помогу!..
  Лицо распинающегося, Амен увидел лишь тогда, когда с его лица сняли коробку с туфлями. Это оказался юноша лет двадцати четырех, но слишком уж он был смазлив для простого купца. Парень сразу заподозрил неладное.
  - Черт!
  - Простите?..
  - Это я не Вам. Большое спасибо, - Амен принял предложенную руку и поднялся на ноги.
  - Я помогу.
  - Не стоит. Я сам быстро со всем справлюсь, - Амен начал быстро складывать коробки, но юноша принялся помогать.
  - Не могу же я бросить столь красивого парня посреди людной улицы. Мало еще кто захочет воспользоваться твоей беспомощностью...
  - Я не беспомощен и что-то не припоминаю, чтобы мы переходили на "ты"!..
  - Так давай перейдем, - юноша перехватил руку Амена и сжал ее своими, прикладывая к груди. - Я не хочу официальничать с парнем, в которого так легкомысленно влюбился.
  - Влюбился?!
  - Да, это любовь с первого взгляда.
  - Да иди ты в задницу!
  - Неужели прямо здесь? - юноша быстро потянул руку Амена дальше, ловко перехватив за талию. - Как скажешь. Твое пожелание - закон.
  И был бы поцелуй, да вот только Апанас подоспел вовремя, сам даже того не осознавая. Схватив Амена за шкирку, он быстро поставил его на ноги и пихнул в направлении магазина "Все для истинного мужчины". Коробки он подхватил одной рукой и, прикрикнув на Амена, ускорил шаг. То ли распродажа там была, то ли он не мог подобрать себе что-то к чему-то купленному ранее.
  А юноша так и остался сидеть на мостовой, провожая уходящих взглядом обиженного ребенка. Протяни он сейчас руку, денег ему б набросали на отличного скакуна. Ну... скакун у Кристофера был что надо, да еще и не один. Вот правильно Амен подметил. Слишком хорошо юноша выглядел для обычного купца, чью одежду носил. А ты, дорогой читатель, не глуп и уже давно должен был смекнуть, что речь идет о принце данного королевства. Звать его, как уже было сказано, Кристофер. Он чертовски привлекателен, а еще высок, темноволос и необычайно нагл. Именно то, что надо Амену...
  - 'Я еще не далеко ушел и все слышу!!!'
  - 'Твои проблемы. Ты же сам напросился.'
  Пока Амен белел, стараясь раствориться на фоне стены магазина, Кристофер размышлял о трудности принцевских будних, выходных и праздников. Мало того, что он единственный ребенок в семье, так в последнее время родители перестали его лелеять и начали грызть. Видите, внуков им нянчить хочется. Кристофер уже давно предлагал подумать еще об одном принце или принцессе, или о двух сразу. Будет им с кем нянчиться и его грызть перестанут?!
  
  ***
  
  Стоит только вдохнуть полной грудью, так предки сразу наярят с женитьбой. Хотя... вот всегда: влюбишься, а тут хвать - ни имени, ни места жительства. И вот где теперь искать столь милейшее, а какое острое на язык, создание? Бал, что ли, устроить? Пригласить всех неженатых... и незамужних?.. Кристофер-то пригласит, но будет ли тот парень среди них? Принц все равно не обязан выбрать себе пару на первом же балу. Что за стереотип: бал и сразу свадьба?! Может принц хоть раз нормально оторваться?!
  - Внимание! Внимание! Указ короля! Завтра в замке состоится бал в честь принца Кристофера. Приглашаются все неженатые и незамужние. Внимание! Внимание! - глашатай еще несколько раз повторил и отбыл в другой участок города.
  - Класс! Бал!
  - Папа, мне нужен новый костюм.
  - А у меня нет подходящих туфель для танца!
  - Спокойно, парни. Сейчас мы все подберем.
  - А мне вообще не в чем пойти!..
  - Ты что-то сказал, Амен?
  - Нет. Я только что учтиво пробубнил себе под нос, так как на мое мнение вам все равно наплевать.
  - Правильно. Наконец запомнил. А теперь поторопись. Нам надо снова зайти к мадам Бесесил. Ты же не хочешь, чтобы твои братья на балу выглядели как последние фермеры?..
  - Да мне не просто фиолетово, а глубоко плевать. Как по мне, так лучше с фермерами жить, чем с вами!..
  - Амен, не расстраивайся. Если хочешь, то можешь тоже пойти.
  - Именно. Ты же подпадаешь под категорию приглашенных.
  - Рикардо, Апанас, Дерек, поспешите. Амен, не отставай!
  - Да гори оно все синим пламенем!
  Хоть синего пламени Амен и не видел, он очень хорошо представлял, как упомянутое все будет красиво полыхать. Оглашение бала еще больше усугубило его положение, - поход по магазинам затянулся еще на четыре часа.
  - Садистка! Сколько издеваться можно?!
  Я еще и не приступала.
  
  ***
  
  Весь следующий день братья и отчим в частности, придумывали Амену разные поручение: нужные и ненужные, полезные и совершенно бессмысленные, стараясь занять его работой. Сами же - готовились отправиться на бал. Тренировки и практика, предложенные отчимом, вызывали у Амена смех, но и на него у парня были секунды. Более того, он успел сделать лишь половину работы, когда пришло время отбывать.
  - Амен, ты еще не закончил? Как жаль, что эта столь важная работа не сможет подождать до завтра. Ты уж прости, но придется ее закончить сегодня, если ты еще хочешь успеть на бал.
  - А я думаю, что уборка может подождать!
  - Не может!
  - Да и что ты выступаешь? Неужели так хочешь пойти на бал?
  - Ты подумай, кто ты такой!..
  - Между прочим, я - чистокровный граф, в отличие от некоторых.
  - Как грубо!
  - Да тебе даже надеть нечего. Из тебя граф, как из свинопаса король!
  - Граф, почему же Вы на кухне с веником в руках, а не на диване с бокалом вина?
  - Потому что четыре скотины держат меня в железных путах!
  - Это ж еще кто скотина?!
  Дерек схватил Амена за грудки и приподнял над полом. Этому бугаю было несложно. Ухмыльнувшись, он с силой швырнул сводного брата к стене. Опрокинув ведро, Амен упал в грязную лужу.
  - О, простите, граф, - Дерек издевательски поклонился.
  - Парни, мы уже опаздываем. Поспешите. А ты, Амен, уберись и можешь идти куда вздумается, - хлопнув дверью, отчим отбыл на бал.
  Удар хлыста, ржание лошадей огласили окончательный отъезд единственных родственников, но Амену было плевать. Плевать на них и на всех остальных.
  - Прости, мама, но... я так больше не могу!..
  Одинокая слеза скатилась по щеке и упала на, успевшие намокнуть, штаны. И тут, словно по волшебству, заиграла музыка из дешевых мюзиклов и комнату осветило словно неумело выставленными прожекторами. Такое странное действо привлекло внимание Амена (одна дешевая музыка чего стоила) и заставило протереть глаза. Из воздуха появилась немолодая женщина в еще более старом выцветшем наряде, в странном колпаке и с палочкой в руках.
  - Золушка, ты меня звала?
  - Э-э-э, наверное, Вы ошиблись адресом...
  - Разве? - поправив очки, женщина всмотрелась в лицо Амена. - Хм... Сейчас посмотрим, - она достала из широкого рукава папку с надписью "Личные дела", раскрыла и начала быстро перелистывать, периодически поглядывая на парня. - Так. Не то. Не похоже. Не совпадает. Вот! 'Амен Карпенакорский, парень страдающий от нападок родственников, лишенный всего, кроме чести (временно)...'
  - Что-что?!
  - Да погоди!..
  - Ты вообще кто?
  - О! '...желающий поехать на бал...' Значит на бал захотелось?
  - Повторяю вопрос: ты кто?
  - Я - крестная. Не твоя, правда. Временно исполняющая обязанности твоего крестного.
  - А с ним-то что?
  - На больничном. Оказался не в том месте и не с тем заклинанием... Так, но не об этом! Думаешь, ты один на бал поехать хочешь?!
  - С чего ты вообще взяла, что я хочу пойти на этот глупый бал?
  - Слушай, это я плакала сидя в луже или ты?..
  Амену нечего было сказать, так что он просто поднялся с мокрого места.
  - Ну и чем ты можешь мне помочь?
  - Я могу обеспечить тебе одежду, транспорт и сопровождение. Идем, - крестная схватила парня за руку и вытянула на улицу.
  - Подожди. Нужно убраться, иначе меня накажут...
  - Убраться. Фи. Неужели нельзя было придумать что-то пооригинальней, чтобы оставить дома?.. Почистить бы дымоход сказали или вырыть озеро...
  - Кхе-кхе!..
  - Ах да. Сейчас, сейчас. Значит, начнем с тыквы. Где у вас огород?
  - У соседей.
  - Думаю, они не будут возражать. Тыква! - самый большой из представителей тыквенных взмыл в воздух и поспешно перелетел через забор. - Так, а какие там слова?.. Бла-бла-бла. Стань же тыква каретой!
  - Как-то не звучит...
  - А ты сам попробуй рифму на ходу придумывать!
  Не смотря на отсутствие рифмы, тыква благополучно подверглась превращению. Она начала увеличиваться в размерах, белеть и отращивать стебли, которые закручивались в изящные формы и золотеть. Вскоре перед ними была великолепная карета молочного цвета с золотыми колесами и узорами.
  - Так не эффективно расходовать золото...
  - Это все равно временно.
  - Кстати, про "временно"?..
  - Нет времени. Ты ж можешь еще в пробку попасть, - следует поторопиться, - крестная почесала палочкой затылок и огляделась. - У вас мыши есть?
  - Не держу.
  - Да вообще! Мыши! - крохотные зверьки в числе шести особей начали быстро слетаться с разных концов особняка. - Тру-ля-ля. Станьте же лошадьми!
  - А зачем так много?
  - Чтобы определенно не опоздать.
  Лошади были под стать карете - белоснежные, златогривые, так и рвали пуститься в путь.
  - Кучер?..
  - Мне уже есть восемнадцать, так что могу и сам повести.
  - Ну и где ты видел, чтобы высокопоставленные господа сами водили кареты? Крыса! Пам-пам-пам. Превратись в кучера!
  Кучер вышел не красавец, но чего можно было ожидать от крысы?..
  - Отлично! Карету, запряженную шестью лошадьми, поведет крыса!..
  - Да хватит уже скулить! О, скулить! Псы! Чих-пых-пух. Будьте лакеями в этот вечер!
  Двое гончих встали на задние лапы и постепенно преобразились в людей. Осмотрев друг друга, они поправили воротники и поспешили отворить дверцу кареты.
  - Так. С этим покончено, теперь ты! - женщина хитро улыбнулась и начала пристально рассматривать Амена. - Какой цвет платье предпочитаешь?
  - Что? Платье?!
  - А что? Разве не все мечтают, о прекрасном пышном белом платье, в котором они под медленный ритм музыки будут кружиться в центре зала в паре с принцем?.. - по звездочкам в глазах было не сложно сказать, кто о таком мечтал.
  - Я же парень! Какое платье? Какой принц?!
  Да единственный...
  - Что?!
  - Послушай. Тут такая ситуация... Когда проходили мужские костюмы, я сильно закосила, так что могу предложить только платье.
  - Ты можешь представляешь парня в женском платье?!..
  - Да запросто. Будто в первый раз... Сам подумай: тебя никто не узнает, так что ты еще сможешь напакостить своим родственникам!.. - брови игриво скакнули вверх, отлично дополняя пакостную улыбку.
  Вот тут-то Амен и задумался. Перспектива была заманчивой, но стоила ли она женского платья?..
  - Если не платье, то вообще тут останешься.
  - Хорошо. Платье, но чтобы я внимание не привлекал.
  - Обижаешь. Я сделаю из тебя конфетку, что никто и глаз отвести не сможет.
  - Не надо!
  - Ладно. Оставайся тут.
  - Блин...
  - Отлично! Значит белое! Груди у тебя нет, так что сделаем ударение на друго. Прам-лям-пим! Станьте тряпки платьем!
  Тонкий лучик магии сорвался с кончика палочки и вращаясь вокруг Амена. Парень видел, как его штаны сменила пышная юбка, талию обтянуло, а на месте груди образовалась новая и большая.
  - Ей!
  - А теперь прическа. Распущенные? - хвостик развязался, и пряди упали на плечи. - Локоны? - закрутились и приподнялись. - Лучше откроем шею! - собрались сверху и лишь две небольшие завитушки упали по бокам. - Идеально. Глянь, - она протянула руки, и в них образовалось зеркало.
  Амен выпал в осадок. Себя он узнал с трудом, но шок наступил не от этого. Теперь уж точно ему прохода никто не даст. Белоснежное поблескивающее платье было под горло, но без рукавов, наколдованная грудь была скрыта, но вот спина полностью открыта. Платье лишь немного прикрывало копчик. В волосах у него сияла диадема, а уши каким-то невероятным образом оказались проколоты. И еще эти перчатки выше локтя... Амен сжал кулаки и приподнял подол платья, направляясь к крестной с недвусмысленными намереньями.
  - Стой. Покажи ноги.
  - А? - Амену даже самому стало интересно.
  - Что за кошмарные ботинки?! Сними их немедленно! Вот. Эти должны тебе подойти - чистый хрусталь.
  - Больше на стекло похоже.
  - Много ты понимаешь! Обувай.
  - Мне и в этих удобно.
  - Ты когда-нибудь видел столь прекрасную леди и в мужских ботинках?! Одевай, кому говорю!
  Казалось, что крестная сама сейчас набросится на Амена, если он ослушается. Пришлось подчиниться. Каблучок у туфелек был небольшой и не создавал трудностей, а еще они оказались достаточно удобными.
  - Говорила, что подойдут. Мои все-таки.
  - Ну, у тебя и разметчик.
  - Молчал бы уже. Все готово, так что поспеши, - она буквально запихнула Амена в карету. - И учти: чары продержатся лишь до полуночи. У тебя есть два выхода: убраться вовремя или уже к этому часу успеть снять с себя все. Кучер, гони!
  Амен успел лишь высунуться в окно выкрикнуть слова благодарности, махавшей ему крестной. Хоть он еще не до конца был уверен в правильности своего решения, коварные планы уже начали заполнять сознание. Пусть даже в платье, Амен - граф и отдаст должное своим обидчикам.
  
  ***
  
  Принц Кристофер откровенно скучал. Его план рушился на глазах, а с ним и настроение. Надо было ограничиться лишь жителями и гостями столицы, а то понаехало!.. еще и все не те. Принц не пропускал ни одного танца, каждый раз стараясь высмотреть в толпе желанное лицо и его обладателя. Но все без толку. Дочери знатных вельмож становились если не наглее, то уродливей, а долго держаться Кристофер не сможет.
  - Скажите, принц, а Вы уже наметили себе невесту? - девушка поспешила быстро завязать разговор, чтобы Кристофер не заметил, как она наступила ему на ногу.
  - Можно и так сказать.
  - О, а могу я поинтересоваться: кто эта счастливица?
  - Я еще и сам пока не совсем...
  Кристофер замолчал, когда смолкла музыка. Осмотревшись, он сообразил, что все смотрят в одном направлении и сам глянул туда.
  - Это еще кто такая?
  Кристофер моментально забыл, что танцевал с какой-то девушкой, и направился в сторону центрально лестницы. В конце концов, бал в его честь, значит и гостья его.
  Очаровательная девушка в белом, медленно спускалась по ступенькам, про себя проклиная крестную, которая сделала из Амена такую чертовски привлекательную леди. План мести звучно разбился где-то внутри. Теперь не удастся незаметно затеряться в толпе, найти родственничков и испоганить им весь вечер. Вот всегда так!
  Пользуясь привилегией, и не давая никому, и шагу ступит навстречу, Кристофер встал перед лестницей и готовился пригласить незнакомку на первый ее танец. Она не посмеет отказать. Принцу, да еще и виновнику бала, не отказывают. Вот она уже рядом. Как прекрасна, но вот леди взглянула на него и встала как вкопанная. Сейчас она так напоминает того парня с базара... А может?.. "Нельзя дать ей уйти!" - Кристофер сам поднялся по ступенькам и, взяв незнакомку за руку, величественно повел вниз. Не говоря ни слова, принц подал сигнал музыкантам и, подхватив девушку за талию, приготовился вести в танце.
  Амен только и успел подумать: "Черт!". Вот как он мог ожидать, что домогатель с базарных улиц окажется принцем?! Да еще и будет ждать его на танец. "Еще же можно слинять, правда? Ну эту месть! Честь дороже. Стоп. "Временно"?!" - не тут-то было. Принц поспешил помочь спуститься и предотвратить побег. Вот чего действительно не хватало.
  - Откуда Вы, прекрасная дева?
  Стараясь не встречаться взглядами, Амен отвел глаза в сторону, но смущение остановить не мог. "Вот почему он ведет?!"
  - Я только прибыла из соседнего королевства и, услышав про бал, решила заглянуть.
  - Вот как?.. Как же Вас зовут?
  - Амен...ия. Амения.
  - Скажите, Амения, Вы часто бываете на базаре?
  - Нет. Все нужное мне покупают слуги.
  - Вообще никогда?
  - Говорю же, что нет.
  - Уверены?
  - Да.
  - Точно-точно?
  - Да!
  - Амения, а Вы знаете, что вранье принцу приравнивается к государственной измене?
  - Что? Да, что я такого сказал, что в моих словах можно усомниться?!
  - Вот только что ТЫ использовал мужской род по отношению к себе, - улыбка Кристофера была неописуемо довольной.
  Амен хотел сказать что-то в свое оправдание, но его сбило с толку то, что они находились на балконе, и поблизости никого не наблюдалось.
  - Послушайте, принц!..
  - Зови меня Крис.
  Называть было некогда, так как принц решил завершить начатое на базаре. Приподняв голову Амена за подбородок, он прижал его еще ближе и впился в такие манящие губы. Парень даже пикнуть не успел. Руки его были плотно прижаты к груди Кристофера, и возможность сделать хоть что-то сводилась к минимуму. А вот Крис успел и руку перевести на затылок и другой залезть под платье в месте столь удачного выреза.
  - Да подожди же ты! - Амен по возможности сумел немного отодвинуться.
  - Точно! Нужно хоть в мои покои перебраться, а то тут слишком много любопытных глаз...
  - А на базаре, будто, людей вообще не было?!
  - Ну, это же совсем другая ситуация!
  - Где?!
  И тут часы ударили первый из двенадцати раз. Заслонявшая балкон от остальной части зала штора неожиданно приоткрылась, и оттуда появился слуга.
  - Принц Кристофер, Ваши родители хотели б узнать...
  Воспользовавшись ситуацией, Амен поспешил ретироваться. Теперь ему уж точно было плевать на месть и на бал. Он слышал возмущенный возглас слуги и поспешно прибавил ходу. Часы торопились отбить полночь. Был слышен уже девятый удар, когда Амен споткнулся и сообразил, что потерял туфлю. Бросив на нее быстрый взгляд, он мгновенно перевел его на принца, мчавшего за ним. Решение было моментальным. Бежать в одной туфле было сложно, но возможно.
  Крыса оказалась не таким плохим кучером, быстро сообразив подогнать карету к входу. Амен заскочил, даже не воспользовавшись ступенькой, и крикнул гнать. Вот где пригодилась шестерка лошадей. Карета сорвалась с места, быстро оставляя принца далеко позади. И все же Амен успел выехать лишь за ворота, когда часы пробили в последний двенадцатый раз. Парень даже не сообразил, как остался сидеть на тыкве в своей обычной одежде. Мыши и крыса поспешили улизнуть, а гончие остались возле хозяина, ожидая каких-либо указаний.
  
  ***
  
  Кристофер даже не ожидал, что любовь всей его жизни так внезапно выкажет желание уйти... еще и таким радикальным образом. Принц все равно не намеривался отпускать его так просто. Вот точно в следующий раз следует ограничиться только жителями и гостями столицы! Именно в этот момент им всем что-то понадобилось, но даже чтобы послать всех, нужно потратить секунды, а время было на вес золота. Не хватило всего нескольких секунд...
  - Он обронил туфельку... Стекло?
  Хрусталь.
  - А?
  Плевать.
  Для парня размер был даже немного меньше среднего, что не так уж часто и встретишь. И тогда Кристофера осенило.
  - Я использую эту туфельку как предлог и обязательно найду тебя!
  
  ***
  
  Следующее утро началось подозрительно. Амен добрался до дому лишь посреди ночи, когда все уже спали, и поэтому проспал. Но сон его был неспокоен, так как подсознание рвалось дорисовать продолжение действа, останься парень на балу.
  - Вот уж спасибо!
  А я тут причем?..
  - Ты же писатель! Не я это придумал.
  Не ты, но тебе наслаждаться.
  Вот время и было уже далеко не раннее, но почему-то никто не пришел его будить, чтобы отругать. Более того: к этому времени все уже успели встать и мирно восседали в зале, ведя очень оживленную беседу.
  - А ведь наш принц далеко ничего!..
  - Далеко-далеко!
  - И не говорите. Я и сам бы не прочь стать...
  Завидев Амена, Дерек моментально умолк. Все четверо быстро перевели изучающие взгляды на парня.
  - Амен, где ты вчера был?
  - А что? Не видно? - быстро убедившись, на глаз убедившись, что уборка завершена, добавил: - Дома.
  - И не заглядывал на бал?
  - А что мне там делать? Я вообще тишину люблю, а если еще и вас нет - сказка.
  - 'Обойдешься.'
  - Заткнись.
  - Что-что?
  - Говорю, что мне и дома хорошо.
  - Неужели ты так запросто простил нам сказанное вчера?
  - Я же не злопамятный...
  - 'Ага. Щас!'
  Амен зарычал, пытаясь меня игнорировать, и поэтому не успел сообразить, почему все четверо так встрепенулись.
  - Амен, иди поставь на место все книги, что ты брал к себе в комнату.
  - Именно сейчас? Раньше вы этим не заморачивались.
  - А сейчас это важно, Амен. Быстро!
  Подозревая что-то странное, Амен все равно выполнил указания. Ему показалось, что отчим спешил открыть кому-то дверь, хотя оповещения о прибытии не прозвучало. Возможно, просто хотел выйти... но почему в таком нервном состоянии?
  - Что встал? - Дерек проследовал за ним. Проконтролировать хотел, что ли?
  Амен был единственным в этом доме, кто действительно читал книги, а не клал их на видном месте, чтобы произвести впечатление на гостей. Его мама тоже любила читать и на протяжении своей жизни сумела собрать внушительную коллекцию. Амен с радостью бы продолжил это дело, но вот только у него на это не было ни времени, ни свободы, ни средств.
  Поднявшись по длинной винтовой лестнице для слуг, Амен, наконец, оказался у себя в комнатке - единственном уголке, где он мог делать что хотел. Иногда он не мог себе простить, что дал взять над собой верх и позволить распоряжаться своей жизнью. Вчера он уже решил, что так больше продолжаться не может, остается поставить окончательную точку.
  По иронии судьбы первая книга в стопке была "Мой любимый, дорогой", а на обложке красовался очень похожий на принца Кристофера юноша. Даже того не осознавая пальцы коснулись губ, которые безмолвно повторили имя: "Крис". Амен вздрогнул, услышав звук закрывшейся двери и провернувшегося в замке ключа.
  - Дерек!
  - Посиди пока тут. Нам не нужно, чтобы ты вмешивался.
  - Выпусти меня немедленно! Слышишь, Дерек?
  Ответом были лишь шаги вниз по ступенькам. Это стало последней каплей. Запирать его? Это уже слишком! Мешать, сказал? Хорошо. Сейчас он выберется и устроит им праздник жизни!
  
  ***
  
  Принцу Кристоферу уже давно надоело шастать из дома в дом и наблюдать, как его слуга пытается натянуть хрустальную туфельку на эти огромные, а местами и волосатые лапища. Он иногда с трудом сдерживал рвотный рефлекс, хотя в целом держался молодцом. В конце концов, туфля - лишь предлог. Того парня принц и без примерки узнает. Вот кто просил отца написать в указе, что на том, кому подойдет туфелька, Кристофер женится (или даже выйдет замуж?..)?! Теперь ему определенно нужно найти того парня и сделать это лично, но лично это слишком...
  Следующим принц посетил поместье покойной графини Карпенакорской. Уже на пороге встречают. На практике доказано - не к добру. Кристофер нашел подтверждение своему предположению, лишь ступив на порог. Это будет действительно чудо, если у кого-то из этих бугаев окажется ножка маленького размера.
  - Приступай, Карл.
  Слуге его участь тоже не нравилась, но что он мог поделать?.. Взяв туфельку с мягкой подушки, Карл предложил трем сыновьям сесть и, вдохнув побольше воздуха, приступил к работе. Кристоферу хватило одного взгляда на слегка позеленевшее лицо слуги, чтобы найти себе другой предмет наблюдения. Принц осмотрел всех четверых и подумал, что уже видел их раньше. В принципе, скорее всего они были на балу.
  - Да что у тебя с руками?! - Апанас отпихивал слугу, желая самостоятельно натянуть туфлю.
  - Она определенно Вам не подходит.
  - Конечно, не подойдет, так как она моя, - Рикардо нагло отпихнул брата и подставил свою ногу.
  - Я в этом очень сомневаюсь, - слуга явно позеленел еще сильнее.
  - А ну дай сюда!
  - Пустите!
  Принц только глаза закатил. Изначально было понятно, что этим бугаям туфлю только на нос натягивать. Кристофер начал постепенно продвигаться к выходу, когда глаза наткнулись на знакомые коробки и кульки.
  - В этом доме есть еще мужчины?
  - Ну... Есть! - отчим сам уселся в кресло и принялся разуваться.
  - Еще кто-то?
  - Больше никого.
  - Никого.
  - Только мы.
  - Уверены?
  Все четверо закивали.
  - Идем, Карл. Наш список еще не исчерпан.
  Слуга с радостью отобрал туфлю у Дерека и положил на подушку, направляясь к выходу.
  - Это была последняя капля! В конце концов, это мой дом и моя ошибка, что я позволил вам взять верх. Но знайте, что такое больше, - Амен запнулся, увидев гостя, которому не хотели его показать, - не повторится, - тихо, скорее для себя закончил фразу.
  Кристофер был удивлен таким внезапным появление, но довольная улыбка не заставила себя долго ждать. Жестом, подозвав слугу, он взял туфлю и легонько ударил каблучком себя по ладони.
  - Вот мы и встретились, - улыбка на мгновение стала хищной, и принц поспешил сократить расстояние между ними.
  - Принц Кристофер! - отчим хотел остановить его, но принц ловко увернулся.
  Сглотнув, так как чувство загнанного зверя Амену совсем не нравилось, он бросился вверх по лестнице. Он чувствовал, что принц не отставал и поэтому даже не оглядывался. Просчет все-таки имел место. Закрыли Амена снаружи, так что вылазить пришлось через окно. Ключ находился в замке, но для его прокручивания требовалось время. Кристоферу этого хватило.
  Нагнав Амена, принц рывком развернул его к себе и прижал к двери своим телом, целуя. Парень не успел возразить или воспротивится. Крис провернул ключ и отворил дверь, вталкивая Амена в комнату, не выпуская из объятий. Оказавшись поваленным на кровать, парень ожидал чего угодно, но не того что Кристофер сделал. Влезши на постель, но вытянул ногу Амена под прямым углом, стянул ботинок и бережно надел туфлю.
  - Я, наконец-то, тебя нашел.
  - Постой, Крис!..
  Принц только нежно улыбнулся, перемещая руки ниже, спуская штанину. Смутившись, парень больше не возражал.
  И была свадьба, и получил Амен заслуженное счастье, и подтвердился прогноз крестной про временность чести. Граф Карпенакорский снова обрел свое величие, выставив, наконец, своих мерзких родственников за порог. Все начало налаживаться, да вот только король с королевой всерьез задумались над еще одним принцем или принцессой (или двух сразу). - Слушай, что Карпентарский - это понятно, но зовут-то тебя как?
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2"(Боевая фантастика) Д.Маш "Строптивая и демон"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Н.Любимка "Алая печать"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Н.Семин "Контакт. Игра"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Wisinkala "Я есть игра! #4 "Ни сегодня! Ни завтра! Никогда!""(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"