Терин Максим Владимирович: другие произведения.

Спасение невесты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как освободить невесту, томящуюся в заточении у трехглавого змея


   Спасение невесты
  
  
   - Так что, ты, значит, хочешь жениться на моей дочери?
   - Да, Ваше величество.
   Царь Сергей в задумчивости походил по кабинету, изредка поглядывая на юношу.
   - А ты понимаешь, что из приданого за ней будут только деньги, а никак не земли?
   - А я не из-за денег.
   "Любовь, оно, конечно, хорошо. И еще желание породнится с царями."
   - Я, в принципе, не против. Но у меня есть два условия. Во-первых, ее согласие. А во-вторых, ты должен привезти ее от трехглавого змея.
   - Но я полагал...
   - ...Что она в своих покоях и просто не выходит? Нет, она сейчас живет у трехглавого змея, и тебе предстоит привезти ее сюда. Не испугаешься?
   - Нет. А где живет этот змей?
   - Ну-у-у, это уж ты сам.
   С будущим тестем я беседовал уже две недели назад. Теперь же, разъезжая по Европе, я пытался выяснить, где этот проклятущий змей живет. Вопрос о том, живет ли он вообще и не разыграл ли меня царь Сергей, выяснился на десятый день. О змее сообщили, как о реальном факте, но что касается того, где он угнездился, никто не имел ни малейшего понятия.
   Сейчас же я приближался к обители Сен-Клемент, обитатели которой слыли людьми знающими. Стены монастыря все росли в предзакатном небе, а я прикидывал, куда мне дальше направиться, в Кастилию, в Ломбардию или в Британию. Несмотря на то, что на севере холоднее, всякие ящеры и драконы стремились угнездиться именно там. Наверное, из-за меньшей населенности тех мест.
   На стук в воротах открылось небольшое окошко. В нем из тени сначала показался нос, а через некоторое время - глаз.
   - Сын мой, чего ты хочешь от смиренных братьев? - голос привратника был на удивление низким.
   - Прошу ночлега и разговора с учеными братьями.
   Глаз, а затем и нос исчезли. Раздалось негромкое шуршание; братия содержала засов в исправности. Ворота открылись.
   Наутро меня провели к настоятелю.
   - Святой отец, я хотел бы найти трехглавого змея, вы не могли бы помочь мне в этом?
   - Пожалуйста. Мы как раз отправляем к нему одного нашего брата, он вас может проводить. К обеду будете на месте.
   Что я говорил настоятелю потом, я помню плохо, кажется, благодарил, но уже через полчаса я в сопровождении монаха покидал гостеприимные стены обители.
   Еще через два часа мы выехали на ухоженную дорогу, которой явно очень интенсивно пользовались.
   - Вот, молодой человек, цель вашей поездки.
   В открывшейся долине стоял красивый замок. Он расположился в излучине небольшой речки и был, таким образом, почти со всех сторон окружен водой. Идиллический пейзаж как-то не вязался с мрачным логовом змея. Впрочем, монах легонько стукнул пятками своего мула, направив его к замку. Я последовал за ним.
   Ворота были гостеприимно открыты, мост опущен. Стража и даже привратник отсутствовали. Однако как только мы въехали во двор, из конюшни тотчас выскочил мальчик, встал под благословение монаха и принял поводья. Святой отец потер поясницу, после чего уставил палец в большие красивые двери.
   - Вам туда, а у меня, простите, дела.
   Идя к дверям, я успел осмотреть двор. Отличный мощеный двор. На него выходило несколько ворот, очевидно, конюшен. Широкий проход в стене вел в другой двор, где лежало сено. Неподалеку от дверей стояли четыре возка с пятнами на тех местах, где должны были быть гербы. Около возков маялись от безделья стражники, причем в разной форме и опять-таки без гербов.
   Кто-то следил за мной, потому что двери распахнулись при моем приближении. Низкий бас произнес:
   - Добрый день, господин. Что бы вы хотели?
   Когда глаза привыкли к полумраку после яркого солнечного света, я увидел обширный вестибюль и представительную фигуру... дворецкого? Он ждал ответа.
   - Я ищу трехглавого змея...
   - Вы приехали за невестой? Очень рады. Будьте добры ваши меч и шлем.
   Как бы сами по себе упомянутые предметы оказались в руках у дворецкого, который бережно разместил их, меч в стойку, а шлем на полку.
   - Проходите на второй этаж, направо, там увидите табличку "Клиенты", вам туда.
   Все так и оказалось. Но как может такое роскошное жилище быть логовом змея? Однако, за дверью с надписью "клиенты" мои сомнения рассеялись.
   Моему взору предстала обширная комната, основное место в которой занимал заваленный различными бумагами стол. У стены на небольшом столике разместился писец. На стенах висели гобелены. Кроме стены, противоположной входу. В ней было проделано окно, а из окна торчала здоровенная голова, которая с озабоченным видом осматривала бумаги на столе.
   - Ганс, ты опять куда-то засунул счет за овес.
   - Ваша милость, вот он, - писец, вытянув руку, пером указал на бумагу, - и к вам посетитель.
   - Действительно... Посетитель?
   Голова прервала исследования на столе и с нескрываемым любопытством уставилась на меня.
   - Добрый день, молодой человек, рад приветствовать вас в моем доме. Вы, полагаю, приехали за невестой?
   - Да, я собираюсь освободить девушку, которая томится в...
   - Томится? Да, пожалуй, можно и так сформулировать. За какой именно девушкой вы приехали?
   Что значит, "за какой?" Можно подумать, тут их много.
   - За Еленой Сергеевной Геди...
   - Ганс, посмотри там, дочь царя Сергея, второй ящик снизу, на фамилию "Гедиминович".
   Писец прошел в угол к не очень большому шкафчику и принялся рыться в указанном ящике.
   - Присаживайтесь, молодой человек.
   Предложение показалось мне своевременным и я сел на что-то, нашарив это самое "что-то" рукой.
   В это время в окно всунулась вторая голова.
   - Послушай, Грюнберг уже в третий раз привозит вместо сена какой-то резаный камыш. Ты обещал подумать, что с этим делать. Ну?
   - У нас клиент.
   Вновь прибывшая голова повернулась в мою сторону.
   - Здрассьте.
   Я приветствовал ее кивком.
   - Он за кем?
   - За Гедиминовной.
   - Хорошо. Так что будем делать со стариком Грюнбергом?
   В окно просунулась здоровенная лапа, взяла со стола один листок, поднесла к первой голове, потом передала второй.
   - Так, что тут, тра-та-та, старые заслуги, а-га-га, пенсия? Так-так-так, конкурс, угу. То есть ты предлагаешь назначить ему пенсию и объявить конкурс на поставку сена?
   - Сам посуди, старина Грюнберг уже не тот, что в молодости, и со зрением у него плохо. Мы ему назначим пенсию в половину того, что он получал за свое сено, ему хватит, ведь он уйдет на покой. Стартовой суммой конкурса мы назначим ту же половину теперешней оплаты, с учетом того, что цену потом мы будем поднимать очень постепенно, выйдет еще и экономия.
   - Ладно. Только надо обо всем этом объявить. До свидания, молодой человек. Пойду, скажу младшей голове.
   В это время писарь со скрежетом закрыл шкаф и положил тоненькую папку на стол перед головой.
   - Итак, что мы имеем? Девица шестнадцати лет, русский, литовский, латинский, франкский, богословие, манеры, верховая езда. Основы политики и военного дела, условия освобождения обычные. Вам, молодой человек, повезло. От вас не потребуется ничего особенного, вроде поиска семейных драгоценностей, утопленных в проливе Скагеррак. У вас три возможности. Вы можете внести за принцессу выкуп в размере сто тысяч золотых; вы можете предъявить диплом магистра богословия или философии, или доктора медицины или юриспруденции.
   Голова опустила нос вниз и посмотрела на меня каким-то странным взглядом.
   - Впрочем, если вы обладаете достаточными знаниями, но не имеете диплома, то вас может проэкзаменовать наша младшая голова. Она иногда читает лекции в Салерно, по специальному приглашению.
   Голова приняла нормальное положение.
   - Или вы можете вступить в смертельный бой с тем, кого я назначу. Сразу предупреждаю, это для вас практически верная гибель, потому что драться вам придется с моим кузеном из Корнуолла, а он всяких героев использует в качестве бесплатных тренажеров. Так что решайте, каким способом будете выручать свою суженую.
   - Я могу подумать?
   - Безусловно. Можете пройти на галерею дальше по коридору. Я вас не тороплю, но советую учитывать, что может прибыть и другой... освободитель.
   Я прошел на галерею, окаймлявшую на уровне второго этажа двор. Что-то здесь не так. Какой-то подвох. Из какой-то двери во двор выпорхнула щебечущая стайка девушек. Раздался скрежет, между этажами распахнулось окно и в него выставилась голова, вероятно, третья, потому что я ее еще не видел. Повертевшись из стороны в сторону, голова устремилась к одной из девушек. Внутри у меня все оборвалось, а рука непроизвольно потянулась к бедру. Однако, по-видимому, ничего необычного не произошло, потому что девушка отделилась от остальных и принялась о чем-то ожесточенно спорить с головой. Потом она достала какой-то листок из своей сумочки и сунула голове в нос. Голова засмеялась, кивнула и втянулась в окно; девушка вернулась в помещение. Остальные в это время затеяли какую-то неизвестную мне игру.
   Все эти девушки были совершенно непохожи на стенающих в заключении пленниц. Что же здесь не так?
   Драться с Корнуолльским Зеленым драконом, а именно его, скорее всего, имел в виду змей, мне не улыбалось. Этот ящер отгрохал себе пятиярусный замок и поклялся, что по своей воле ни на кого нападать не станет. Но если вызовут, то от драки не откажется. Периодически находился очередной псих, вызывавший его на бой. И каждого ждала все более быстрая и эффективная гибель. Поскольку тела дракон выдавал и делал щедрые пожертвования в пользу местного аббатства, церковь молчаливо его поддерживала, объявляя вызывающих "безумцами, забывшими о христианском милосердии". Нет, этот вариант мне не подходил.
   Диплом университета у меня отсутствовал, а кроме того, я подозревал, что экзамена, устроенного третьей головой, я не выдержу. Получать же багаж знаний некогда. В любой момент может нагрянуть еще один воздыхатель. Или не один. Но вывалить сто тысяч золотом... Эта идея вызывала у меня если не отвращение, то неприятие во всяком случае. Еще раз все взвесив, я направился в кабинет.
   - Ну что, молодой человек, надумали?
   В комнате опять были две головы, первая и вторая. И лапа. Лапа ожесточенно рылась в ворохе бумаг под бдительным присмотром второй головы. Первая же доброжелательно глядела на меня.
   - Я склонен заплатить выкуп, но по моему мнению, сто тысяч - совершенно несуразная цена.
   - Позвольте полюбопытствовать, почему?
   - Это младшая дочь, за ней отец дает всего тридцать тысяч приданного, я и так здорово переплачиваю, только из любви.
   Вторая голова издала звук, напоминающий сдавленный смех.
   - Не обращайте внимания. Однако я полагаю, что после того, как вы сделаетесь родственником царя, ваше влияние и возможности возрастут, поэтому мы вынуждены настаивать.
   - Сожалею, но надо мной будут смеяться из-за такой сделки. Если вы настаиваете, то я откланиваюсь и можете ждать другого жениха.
   - Хорошо, только из уважения к вам, девяносто тысяч.
   - Помилуйте, разве сто тысяч и девяносто не одно и то же? Шестьдесят тысяч.
   - Вы нас разоряете.
   Тут вторая голова достаточно натурально всхлипнула и прогундосила:
   - По миру пойдем, сирые и убогие!
   - Не юродствуй. Думая только о благе девочки - восемьдесят пять.
   Наконец, вторая голова нашла искомую бумажку, зачем-то подмигнула мне и вместе с лапой скрылась в оконном проеме.
   - Чтобы не вести напрасных споров, предлагаю остановиться на середине - семьдесят пять тысяч.
   - Восемьдесят. И то я, как мне кажется, поступаю себе в убыток. Это последняя цена.
   - Согласен при условии, что тридцать тысяч вы получите векселем герцога Баварского.
   - Баварского?
   Голова кивнула писарю, и тот вновь принялся что-то искать в шкафу. Наконец, голове был предъявлен некий листок. Несколько минут он изучался, потом был возвращен на место.
   - Договорились. Что-то мне подсказывает, что всей суммы денег у вас с собой нет?
   - Конечно. Но я доставлю ее сюда в самое малое время.
   - Хорошо. Принцесса будет вас ждать.
   - Прежде чем я уеду, может объясните, что у вас здесь такое?
   - Охотно. Тем более, что вы - наш будущий клиент. Надеюсь. Видите ли, быть дочерью монарха или крупного феодала - роль обременительная и небезопасная. Того и гляди, кто-нибудь похитит. Кроме того, папеньке приходится заниматься отбором женихов вместо управления государством или леном. Вот мы и решили, посовещавшись...
   - Простите, а с кем вы совещались?
   - Молодой человек, слышали пословицу: "Одна голова хорошо, а две - лучше"? Так вот, уверяю вас, три еще лучше. Все три головы совещались. О чем я? Ах, да. И пришли мы к выводу, что чем гоняться за принцессами вдоль и поперек по всей Европе, прихватывая еще Ближний Восток и Северную Африку, лучше сделать так, чтобы их самих сюда привозили. Мы построили этот замок и уведомили европейских монархов, что за вполне умеренную плату головы принять на воспитание их дочерей. Третья голова - прекрасный педагог, много знает и постоянно находится в курсе всех передовых научных исследований. Вторая голова, помимо обеспечения жизнедеятельности нашей маленькой общины, обучает девиц верховой езде и... гм... некоторым приемам самообороны.
   - То есть?
   - То есть если наша воспитанница встретится с наемным убийцей, то убийце можно посочувствовать. Хотя можно и не сочувствовать. И, наконец, производится отбор женихов. Излишне тупые и недостаточно настойчивые не могут найти наше маленькое убежище. Излишне агрессивные и неискушенные в военном деле поступают в распоряжение моего кузена. Кстати, я вас обманул, одному из претендентов все же удалось добыть невесту таким образом. Это Оттон Германский.
   - Так вот...
   - Так вот, кузен заработал живописный шрам, он его использует теперь для обольщения, и с Оттоном они были лучшие друзья, он даже на похороны прилетал, а потом лет пять пил с горя. Диплом... вы понимаете, что если человеку достало мозгов получить диплом, то он вполне достоин хорошей невесты. А тем паче, если он заговорит нашу младшенькую.
   - А деньги?
   - Деньги лишними никогда не бывают. Сразу видно, что жених, во всяком случае, человек богатый. Как правило, этому сопутствует изрядная толика здравого смысла. Кстати, тут есть еще одно секретное испытание, и скажу вам, что вы его выдержали.
   - А что за испытание?
   - Если бы вы согласились на всю сумму, то к вашему приезду она бы удвоилась и так росла бы непрерывно.
   - То есть качество лавочника...
   - Не самое плохое качество. Бережливость, не переходящая в скупость.
   - Ну что ж, не смею задерживать вас, отправляюсь за деньгами.
   Я любезно раскланялся с... с одной третью хозяина и направился к выходу в коридор. Когда я уже почти вышел за дверь, меня кольнула еще одна мысль. Я вновь открыл дверь и просунул голову в кабинет.
   - А если у жениха, которому вы увеличили выкуп, случайно окажется при себе нужная сумма?
   - Если он согласен ее выплатить - значит, он серьезно влюблен. Он получит невесту.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Гринберга "Отбор без правил"(Любовное фэнтези) М.Моран "Неземной"(Любовное фэнтези) Т.Рем "Призванная быть любимой – 3. Раскрыть крылья"(Любовное фэнтези) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Минаева "Академия Алой короны-2. Приручение"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"