Терин Максим Владимирович: другие произведения.

Спасение невесты

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
Уровень Шума. Интервью
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Как освободить невесту, томящуюся в заточении у трехглавого змея


   Спасение невесты
  
  
   - Так что, ты, значит, хочешь жениться на моей дочери?
   - Да, Ваше величество.
   Царь Сергей в задумчивости походил по кабинету, изредка поглядывая на юношу.
   - А ты понимаешь, что из приданого за ней будут только деньги, а никак не земли?
   - А я не из-за денег.
   "Любовь, оно, конечно, хорошо. И еще желание породнится с царями."
   - Я, в принципе, не против. Но у меня есть два условия. Во-первых, ее согласие. А во-вторых, ты должен привезти ее от трехглавого змея.
   - Но я полагал...
   - ...Что она в своих покоях и просто не выходит? Нет, она сейчас живет у трехглавого змея, и тебе предстоит привезти ее сюда. Не испугаешься?
   - Нет. А где живет этот змей?
   - Ну-у-у, это уж ты сам.
   С будущим тестем я беседовал уже две недели назад. Теперь же, разъезжая по Европе, я пытался выяснить, где этот проклятущий змей живет. Вопрос о том, живет ли он вообще и не разыграл ли меня царь Сергей, выяснился на десятый день. О змее сообщили, как о реальном факте, но что касается того, где он угнездился, никто не имел ни малейшего понятия.
   Сейчас же я приближался к обители Сен-Клемент, обитатели которой слыли людьми знающими. Стены монастыря все росли в предзакатном небе, а я прикидывал, куда мне дальше направиться, в Кастилию, в Ломбардию или в Британию. Несмотря на то, что на севере холоднее, всякие ящеры и драконы стремились угнездиться именно там. Наверное, из-за меньшей населенности тех мест.
   На стук в воротах открылось небольшое окошко. В нем из тени сначала показался нос, а через некоторое время - глаз.
   - Сын мой, чего ты хочешь от смиренных братьев? - голос привратника был на удивление низким.
   - Прошу ночлега и разговора с учеными братьями.
   Глаз, а затем и нос исчезли. Раздалось негромкое шуршание; братия содержала засов в исправности. Ворота открылись.
   Наутро меня провели к настоятелю.
   - Святой отец, я хотел бы найти трехглавого змея, вы не могли бы помочь мне в этом?
   - Пожалуйста. Мы как раз отправляем к нему одного нашего брата, он вас может проводить. К обеду будете на месте.
   Что я говорил настоятелю потом, я помню плохо, кажется, благодарил, но уже через полчаса я в сопровождении монаха покидал гостеприимные стены обители.
   Еще через два часа мы выехали на ухоженную дорогу, которой явно очень интенсивно пользовались.
   - Вот, молодой человек, цель вашей поездки.
   В открывшейся долине стоял красивый замок. Он расположился в излучине небольшой речки и был, таким образом, почти со всех сторон окружен водой. Идиллический пейзаж как-то не вязался с мрачным логовом змея. Впрочем, монах легонько стукнул пятками своего мула, направив его к замку. Я последовал за ним.
   Ворота были гостеприимно открыты, мост опущен. Стража и даже привратник отсутствовали. Однако как только мы въехали во двор, из конюшни тотчас выскочил мальчик, встал под благословение монаха и принял поводья. Святой отец потер поясницу, после чего уставил палец в большие красивые двери.
   - Вам туда, а у меня, простите, дела.
   Идя к дверям, я успел осмотреть двор. Отличный мощеный двор. На него выходило несколько ворот, очевидно, конюшен. Широкий проход в стене вел в другой двор, где лежало сено. Неподалеку от дверей стояли четыре возка с пятнами на тех местах, где должны были быть гербы. Около возков маялись от безделья стражники, причем в разной форме и опять-таки без гербов.
   Кто-то следил за мной, потому что двери распахнулись при моем приближении. Низкий бас произнес:
   - Добрый день, господин. Что бы вы хотели?
   Когда глаза привыкли к полумраку после яркого солнечного света, я увидел обширный вестибюль и представительную фигуру... дворецкого? Он ждал ответа.
   - Я ищу трехглавого змея...
   - Вы приехали за невестой? Очень рады. Будьте добры ваши меч и шлем.
   Как бы сами по себе упомянутые предметы оказались в руках у дворецкого, который бережно разместил их, меч в стойку, а шлем на полку.
   - Проходите на второй этаж, направо, там увидите табличку "Клиенты", вам туда.
   Все так и оказалось. Но как может такое роскошное жилище быть логовом змея? Однако, за дверью с надписью "клиенты" мои сомнения рассеялись.
   Моему взору предстала обширная комната, основное место в которой занимал заваленный различными бумагами стол. У стены на небольшом столике разместился писец. На стенах висели гобелены. Кроме стены, противоположной входу. В ней было проделано окно, а из окна торчала здоровенная голова, которая с озабоченным видом осматривала бумаги на столе.
   - Ганс, ты опять куда-то засунул счет за овес.
   - Ваша милость, вот он, - писец, вытянув руку, пером указал на бумагу, - и к вам посетитель.
   - Действительно... Посетитель?
   Голова прервала исследования на столе и с нескрываемым любопытством уставилась на меня.
   - Добрый день, молодой человек, рад приветствовать вас в моем доме. Вы, полагаю, приехали за невестой?
   - Да, я собираюсь освободить девушку, которая томится в...
   - Томится? Да, пожалуй, можно и так сформулировать. За какой именно девушкой вы приехали?
   Что значит, "за какой?" Можно подумать, тут их много.
   - За Еленой Сергеевной Геди...
   - Ганс, посмотри там, дочь царя Сергея, второй ящик снизу, на фамилию "Гедиминович".
   Писец прошел в угол к не очень большому шкафчику и принялся рыться в указанном ящике.
   - Присаживайтесь, молодой человек.
   Предложение показалось мне своевременным и я сел на что-то, нашарив это самое "что-то" рукой.
   В это время в окно всунулась вторая голова.
   - Послушай, Грюнберг уже в третий раз привозит вместо сена какой-то резаный камыш. Ты обещал подумать, что с этим делать. Ну?
   - У нас клиент.
   Вновь прибывшая голова повернулась в мою сторону.
   - Здрассьте.
   Я приветствовал ее кивком.
   - Он за кем?
   - За Гедиминовной.
   - Хорошо. Так что будем делать со стариком Грюнбергом?
   В окно просунулась здоровенная лапа, взяла со стола один листок, поднесла к первой голове, потом передала второй.
   - Так, что тут, тра-та-та, старые заслуги, а-га-га, пенсия? Так-так-так, конкурс, угу. То есть ты предлагаешь назначить ему пенсию и объявить конкурс на поставку сена?
   - Сам посуди, старина Грюнберг уже не тот, что в молодости, и со зрением у него плохо. Мы ему назначим пенсию в половину того, что он получал за свое сено, ему хватит, ведь он уйдет на покой. Стартовой суммой конкурса мы назначим ту же половину теперешней оплаты, с учетом того, что цену потом мы будем поднимать очень постепенно, выйдет еще и экономия.
   - Ладно. Только надо обо всем этом объявить. До свидания, молодой человек. Пойду, скажу младшей голове.
   В это время писарь со скрежетом закрыл шкаф и положил тоненькую папку на стол перед головой.
   - Итак, что мы имеем? Девица шестнадцати лет, русский, литовский, латинский, франкский, богословие, манеры, верховая езда. Основы политики и военного дела, условия освобождения обычные. Вам, молодой человек, повезло. От вас не потребуется ничего особенного, вроде поиска семейных драгоценностей, утопленных в проливе Скагеррак. У вас три возможности. Вы можете внести за принцессу выкуп в размере сто тысяч золотых; вы можете предъявить диплом магистра богословия или философии, или доктора медицины или юриспруденции.
   Голова опустила нос вниз и посмотрела на меня каким-то странным взглядом.
   - Впрочем, если вы обладаете достаточными знаниями, но не имеете диплома, то вас может проэкзаменовать наша младшая голова. Она иногда читает лекции в Салерно, по специальному приглашению.
   Голова приняла нормальное положение.
   - Или вы можете вступить в смертельный бой с тем, кого я назначу. Сразу предупреждаю, это для вас практически верная гибель, потому что драться вам придется с моим кузеном из Корнуолла, а он всяких героев использует в качестве бесплатных тренажеров. Так что решайте, каким способом будете выручать свою суженую.
   - Я могу подумать?
   - Безусловно. Можете пройти на галерею дальше по коридору. Я вас не тороплю, но советую учитывать, что может прибыть и другой... освободитель.
   Я прошел на галерею, окаймлявшую на уровне второго этажа двор. Что-то здесь не так. Какой-то подвох. Из какой-то двери во двор выпорхнула щебечущая стайка девушек. Раздался скрежет, между этажами распахнулось окно и в него выставилась голова, вероятно, третья, потому что я ее еще не видел. Повертевшись из стороны в сторону, голова устремилась к одной из девушек. Внутри у меня все оборвалось, а рука непроизвольно потянулась к бедру. Однако, по-видимому, ничего необычного не произошло, потому что девушка отделилась от остальных и принялась о чем-то ожесточенно спорить с головой. Потом она достала какой-то листок из своей сумочки и сунула голове в нос. Голова засмеялась, кивнула и втянулась в окно; девушка вернулась в помещение. Остальные в это время затеяли какую-то неизвестную мне игру.
   Все эти девушки были совершенно непохожи на стенающих в заключении пленниц. Что же здесь не так?
   Драться с Корнуолльским Зеленым драконом, а именно его, скорее всего, имел в виду змей, мне не улыбалось. Этот ящер отгрохал себе пятиярусный замок и поклялся, что по своей воле ни на кого нападать не станет. Но если вызовут, то от драки не откажется. Периодически находился очередной псих, вызывавший его на бой. И каждого ждала все более быстрая и эффективная гибель. Поскольку тела дракон выдавал и делал щедрые пожертвования в пользу местного аббатства, церковь молчаливо его поддерживала, объявляя вызывающих "безумцами, забывшими о христианском милосердии". Нет, этот вариант мне не подходил.
   Диплом университета у меня отсутствовал, а кроме того, я подозревал, что экзамена, устроенного третьей головой, я не выдержу. Получать же багаж знаний некогда. В любой момент может нагрянуть еще один воздыхатель. Или не один. Но вывалить сто тысяч золотом... Эта идея вызывала у меня если не отвращение, то неприятие во всяком случае. Еще раз все взвесив, я направился в кабинет.
   - Ну что, молодой человек, надумали?
   В комнате опять были две головы, первая и вторая. И лапа. Лапа ожесточенно рылась в ворохе бумаг под бдительным присмотром второй головы. Первая же доброжелательно глядела на меня.
   - Я склонен заплатить выкуп, но по моему мнению, сто тысяч - совершенно несуразная цена.
   - Позвольте полюбопытствовать, почему?
   - Это младшая дочь, за ней отец дает всего тридцать тысяч приданного, я и так здорово переплачиваю, только из любви.
   Вторая голова издала звук, напоминающий сдавленный смех.
   - Не обращайте внимания. Однако я полагаю, что после того, как вы сделаетесь родственником царя, ваше влияние и возможности возрастут, поэтому мы вынуждены настаивать.
   - Сожалею, но надо мной будут смеяться из-за такой сделки. Если вы настаиваете, то я откланиваюсь и можете ждать другого жениха.
   - Хорошо, только из уважения к вам, девяносто тысяч.
   - Помилуйте, разве сто тысяч и девяносто не одно и то же? Шестьдесят тысяч.
   - Вы нас разоряете.
   Тут вторая голова достаточно натурально всхлипнула и прогундосила:
   - По миру пойдем, сирые и убогие!
   - Не юродствуй. Думая только о благе девочки - восемьдесят пять.
   Наконец, вторая голова нашла искомую бумажку, зачем-то подмигнула мне и вместе с лапой скрылась в оконном проеме.
   - Чтобы не вести напрасных споров, предлагаю остановиться на середине - семьдесят пять тысяч.
   - Восемьдесят. И то я, как мне кажется, поступаю себе в убыток. Это последняя цена.
   - Согласен при условии, что тридцать тысяч вы получите векселем герцога Баварского.
   - Баварского?
   Голова кивнула писарю, и тот вновь принялся что-то искать в шкафу. Наконец, голове был предъявлен некий листок. Несколько минут он изучался, потом был возвращен на место.
   - Договорились. Что-то мне подсказывает, что всей суммы денег у вас с собой нет?
   - Конечно. Но я доставлю ее сюда в самое малое время.
   - Хорошо. Принцесса будет вас ждать.
   - Прежде чем я уеду, может объясните, что у вас здесь такое?
   - Охотно. Тем более, что вы - наш будущий клиент. Надеюсь. Видите ли, быть дочерью монарха или крупного феодала - роль обременительная и небезопасная. Того и гляди, кто-нибудь похитит. Кроме того, папеньке приходится заниматься отбором женихов вместо управления государством или леном. Вот мы и решили, посовещавшись...
   - Простите, а с кем вы совещались?
   - Молодой человек, слышали пословицу: "Одна голова хорошо, а две - лучше"? Так вот, уверяю вас, три еще лучше. Все три головы совещались. О чем я? Ах, да. И пришли мы к выводу, что чем гоняться за принцессами вдоль и поперек по всей Европе, прихватывая еще Ближний Восток и Северную Африку, лучше сделать так, чтобы их самих сюда привозили. Мы построили этот замок и уведомили европейских монархов, что за вполне умеренную плату головы принять на воспитание их дочерей. Третья голова - прекрасный педагог, много знает и постоянно находится в курсе всех передовых научных исследований. Вторая голова, помимо обеспечения жизнедеятельности нашей маленькой общины, обучает девиц верховой езде и... гм... некоторым приемам самообороны.
   - То есть?
   - То есть если наша воспитанница встретится с наемным убийцей, то убийце можно посочувствовать. Хотя можно и не сочувствовать. И, наконец, производится отбор женихов. Излишне тупые и недостаточно настойчивые не могут найти наше маленькое убежище. Излишне агрессивные и неискушенные в военном деле поступают в распоряжение моего кузена. Кстати, я вас обманул, одному из претендентов все же удалось добыть невесту таким образом. Это Оттон Германский.
   - Так вот...
   - Так вот, кузен заработал живописный шрам, он его использует теперь для обольщения, и с Оттоном они были лучшие друзья, он даже на похороны прилетал, а потом лет пять пил с горя. Диплом... вы понимаете, что если человеку достало мозгов получить диплом, то он вполне достоин хорошей невесты. А тем паче, если он заговорит нашу младшенькую.
   - А деньги?
   - Деньги лишними никогда не бывают. Сразу видно, что жених, во всяком случае, человек богатый. Как правило, этому сопутствует изрядная толика здравого смысла. Кстати, тут есть еще одно секретное испытание, и скажу вам, что вы его выдержали.
   - А что за испытание?
   - Если бы вы согласились на всю сумму, то к вашему приезду она бы удвоилась и так росла бы непрерывно.
   - То есть качество лавочника...
   - Не самое плохое качество. Бережливость, не переходящая в скупость.
   - Ну что ж, не смею задерживать вас, отправляюсь за деньгами.
   Я любезно раскланялся с... с одной третью хозяина и направился к выходу в коридор. Когда я уже почти вышел за дверь, меня кольнула еще одна мысль. Я вновь открыл дверь и просунул голову в кабинет.
   - А если у жениха, которому вы увеличили выкуп, случайно окажется при себе нужная сумма?
   - Если он согласен ее выплатить - значит, он серьезно влюблен. Он получит невесту.
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Зимовец "Чернолесье"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Г.Елена "Душа в подарок"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"