Тетерина Марина Александровна: другие произведения.

Кто не спрятался...

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 7.59*41  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Попаданка в Молли Уизли. Домохозяйка с палочкой - это страшно... (закончен)

  Глава 1
   Иногда бывает, что день не задается с самого утра. Все валится из рук: ложка, телефон, пачка сигарет; лопается от кипятка любимая кружка, какие-то недоумки звонят в домофон и по-хамски требуют открыть дверь. Все эти, казалось не связанные между собой мелочи, жутко выводят из себя. Психологи советуют расслабиться и не обращать внимания, а лучше в такой день устроить внеплановый выходной...
  
   Увы, это не мой случай.
  
   Меня бесило все. Шум и крики внизу, бардак в спальне, непонятные и неопрятные хламиды в шкафу и толстая неухоженная тетка в зеркале. С опухшим лицом, невнятно рыжего цвета волосами, воняющая потом - и это с утра! Какой-то дерганый и тоже рыжий мужчина с признаками полного отсутствия интеллекта на морде лица, сунул голову в дверной проем и брякнул что-то вроде:
  
   - Молли, я ушел!
  
   Это он мне? Постепенно зверея, я оторвалась от лицезрения ожившего кошмара и направилась на поиски ванной. Там меня тоже ждала неудача - очередное зеркало. Тихо, дорогая, лучше продолжать накручивать себя и постепенно впадать в бешенство, иначе я банально разревусь. Меня колотит от этого безобразия в зеркале. Я попала! Да, попала, но почему в это убожище?! Я молодая и красивая - ноги от ушей, кубики пресса, эльфячьи глаза и третье место на конкурсе "Мисс бикини". За что??? Холодный душ не помог. На кухню я спустилась слегка потряхиваемая от бешенства, вопли ссоры давили на воспаленный мозг, а глаза автоматически выхватывали детали обстановки, акцентируясь на семейных фотографиях.
  
   Если в спальне был кавардак, то на кухне полный срач. Как здесь люди вообще живут? От количества рыжих макушек рябило глаза.
  
   - Я не буду чай! Я хочу какао! Мама всегда на завтрак делает мне какао!!! - вопила, стуча по столу ложкой конопатая девчонка.
  
   - Отдайте! Это моя сосиска! Я все маме расскажу! И про паука тоже!
  
   - Ябеда! Наш Ронникинс - ябеда! Я знаю, что мы с ним сделаем, брат мой Фордж.
  
   - О, я догадываюсь, брат мой Дред! - радостно скалились два близнеца.
  
   - Я все маме расскажу!
  
   - Я хочу какао!!!
  
   - Ябеда! Ябеда! Ябеда!
  
   - Ах, так! Ну, держи! - брызги каши взлетели над столом под яростные вопли.
  
   - Вот тебе! Вот! - близнецы не остались в долгу.
  
   - А-а-а!!! Мама! - завизжала девочка и выплеснула на братьев чай.
  
   Над всем этим безобразием растерянно стоял высокий парень с забранными в хвост длинными волосами. Он, по-видимому, и был автором семейного завтрака, поскольку маму так и не дождались. Она все утро гипнотизировала зеркало.
  
   - Тихо!!! - рявкнула я во всю мощь своих легких. Зазвенели стекла в окнах, подпрыгнули стаканы, а в кухне установилась благоденственная тишина. О, я самая главная корабельная сирена в этом дурдоме! Все домочадцы замерли в движении, со страхом глядя на меня. Я разглядывала получившуюся композицию, как бык на тореадора, налитыми кровью глазами.
  
   - Джинни - прибирает на кухне, - начала я раздавать указания. - Рон идет прибирать свою комнату, близнецы идут со мной, я дам вам задание. Чего сидим? Выполнять!!! - я добавила ярости в голос.
  
   - Но, мам, мы же еще не поели, - заныл младший чумазый мальчишка.
  
   - Раз кидаетесь едой - значит сыты, - отрезала я. - Марш из-за стола. За дело!
  
   Детки изумленно переглядывались, полностью игнорируя мои указания. Не дошло?
  
   - Экспеллиармус! - мне в руку прилетели три палочки.
  
   Надо же, работает! Наградой мне стали ошарашенные физиономии семейства Уизли. Да, я уже поняла, куда меня занесло.
  
   - Самых непонятливых я превращу в домовых эльфов, - ласково улыбнулась я, поигрывая трофейными палочками.
  
   Вот тут-то они прониклись. Джинни с ревом выползла из-за стола, Рон припустил по лестнице на второй этаж, близнецы опасливо приблизились ко мне.
  
   - Билл, завтракай спокойно, а потом найди меня. Для тебя тоже будет задание, - спокойно обратилась я к старшему, все еще стоящему столбом. - Вы двое - на выход.
  
   - Мы будем выгонять садовых гномов, да мам? - осторожно спросил Фред. Это если верить надписи на вязаном свитере с семейной фотографии, выставленной на камине в гостиной.
  
   - Нет, я найду вам другую работу.
  
   - Но мы всегда выгоняли гномов? - удивился его брат.
  
   - Судя по тому, что они до сих пор обитают в нашем саду, вы ни разу не справились с заданием! - близнецы удивленно переглянулись.
  
   Работа нашлась сразу. Едва мы спустились со скрипящего крыльца, где я чудом не навернулась на шатающейся ступеньке, что не добавило мне настроения, мой недовольный взгляд уткнулся в порядком заросшую каменную дорожку. Мысленно прикинув объем работ от крыльца до полуразвалившейся калитки, я скомандовала:
  
   - Вот ваша работа на ближайшие три дня. Очистить, вымести, отполировать. Приступайте! - я ткнула пальцем на дорожку.
  
   - Мам, а палочки? - жалобно спросил Джордж.
  
   - На каникулах вам нельзя колдовать! - отрезала я, и, развернувшись на каблуках, направилась прочь, оглядывать привалившие мне владения.
  
   Нет, это бред! Бред и страшный сон. Я проснусь, обязательно проснусь. И у меня снова будет тонкая талия, густые волосы и медаль с грамотой на стене. А это? Это кошмар какой-то. Как ведьма может себя так запустить? А дом? Домохозяйка с палочкой и магией - это же реально страшно. Так почему вокруг такая разруха, запустение и нищета? И невоспитанные дети. Я в ужасе обозревала заросший и неухоженный сад, сорную траву, чахлые грядки или клумбы - теперь уже не разобрать. Где-то в глубине возились и злобно ворчали садовые гномы. Мне было страшно.
  
   - Мам? - меня от раздумий отвлек тихий осторожный голос.
  
   - Билл? - я обернулась. Так и есть, смотрит обеспокоенно. - Слушай мою команду. Копаешь грядки по этой схеме, - я сунула ему листок, вырванный из блокнота, предусмотрительно захваченного мной из гостиной с валяющимся рядом покусанным огрызком цветного карандаша.
  
   - Грядки? - удивленно переспросил он.
  
   - Ну да, - кивнула я, возвращая ему палочку.
  
   - Я думал, тебя упрашивать придется, - хмыкнул он, забирая артефакт. - А лихо ты. Не знал, что беспалочковой владеешь.
  
   - А зачем тебе палочка, если ты даже с ней бардак прекратить не можешь? - вкрадчиво поинтересовалась я. - Ты старший брат или где?
  
   - А как надо было? - заинтересовался Билл.
  
   - Силенцио на самых шумных и прилипание к полу и стульям на самых резвых. И красота. Грядки, Билли!
  
   - Ты серьезно хочешь, чтоб я копал грядки?! - окончательно дошло до него.
  
   - Ну да. А чего такого? Ананас танцевать заставить можешь, так что зачаровать лопату копать, а грабли боронить труда тебе не составит. Сеять можно левиосой, поливать агуаменти. Абсолютно не вижу проблем, - я вопросительно приподняла бровь. Билл нервно сглотнул.
  
   - У нас нет лопаты, - выдал он последнюю попытку откосить.
  
   - Трансфигурацию ты тоже забыл, да? - старший отпрыск Уизли смотрел на меня абсолютно стеклянными глазами. - Заодно и близнецов инвентарем обеспечишь. А вот здесь сделаешь компостную кучу, - добила его я, ткнув на жирный крестик на схеме.
  
   - Компостную кучу? - механически переспросил он.
  
   - Ага, траву и корни, которые выкопаешь в процессе. Зачем нам лишнее на грядках? Ты у меня умный, я в тебя верю! - приободрила его и оставила разбираться с поставленной задачей.
  
   Близнецы к работе даже не приступали, хорошо хоть не сбежали еще, а то я не знаю, что бы с ними сделала. Фантазия у меня богатая, характер мерзопакостный, а настроение хреновое. Самое оно.
  
   - Что стоим? Кого ждем? - ласково спрашиваю их.
  
   Братцы испуганно подпрыгивают и таращатся на меня. Видимо, мама в новом амплуа жуть как страшна.
  
   - Идите к Биллу, он обеспечит орудием труда. И детки, будете хорошо себя вести, я не ликвидирую вашу подпольную зельеварню. Мы поняли друг друга? - и еще одна фирменная ласковая улыбочка.
  
   Близнецы слегка спали с лица, но потом затрясли головами вразнобой, как китайские болванчики. И бегом припустили в сторону старшего брата. Так с этим разобрались. Пойдем, проверим остальных.
  
   Джинни все еще обиженно шмыгая, домывала посуду. Стол был идеально чист, рядом с ней притулился веник. Тут пока все в порядке, девочке уже девять, пора учиться вести хозяйство. Младшенький подкачал. Начинать уборку он даже не думал. Валялся на кровати, недовольно сопя и бурча что-то под нос, перелистывал журнал по квиддичу.
  
   - Рон, - я грозно встала в позу вазы в дверном проеме, окинув мимолетным взглядом валяющиеся яблочные огрызки, фантики, вперемешку с одеждой и прочим хламом, комья грязи с уличных ботинок и слой пыли на окне и книжных полках. - Ты меня плохо расслышал? Имей ввиду, это твоя комната и ты обязан поддерживать здесь чистоту и порядок. Я не потерплю такого срача в своем доме. Тут не только пауки, но и мыши скоро заведутся. Время тебе на уборку до обеда. То есть пока ты не уберешься - обед для тебя не наступит!
  
   И тихонько прикрыла за собой дверь, оставив наедине с разбитым в дребезги мировоззрением еще одного представителя одиозного семейства. А что вы хотели? Смена парадигмы.
  
   Все, все при деле. Теперь мне никто не помешает подумать и перебеситься в одиночестве. А для начала приведу себя в порядок, в ванной я видела целую серию разнообразных баночек и бутылочек. Помнится, Молли была неплохим зельеваром, да и палочку стоит найти, без нее колдовать, конечно, круто, но вряд ли я смогу повторить. Не порядок. Ведьма без палочки. И метлу, обязательно метлу. Но сначала ванна, и прошерстить гардероб!
  
   Глава 2
   Тихо сидеть и ныть над своей судьбой - не в моих привычках. Намазав на лицо масочку из круглой баночки с пометкой "освежающая", и завернув волосы в тугой узел, я бешеной белкой носилась по дому, составляя список дел в многострадальном блокноте. Первым пунктом стояло - разобраться с магией. Палочку я нашла. Толку пока мало, но эванеско и эскуро вышли с первого раза. Их и тренировала. Перетрясла теперь уже свой гардероб, забраковав две трети безвкусных цветастых тряпок, выкинув их нафиг. Чувствую, к вечеру на знатный костер наберется. Пункт два - шопинг.
  
   Не обошла вниманием комнаты детей. В блокноте появилась пометочка - обрадовать близнецов уборкой. Отдохнут на ней перед ужином после расчистки дорожки. Комнаты Билла и Перси обошлись без нареканий. Кстати, где Перси?
  
   Обнаружила дверь на чердак. Как же я пройду мимо? Тем более что мне там понравилось. Только пыльно и хламу много. Будет, чем нам с Джинни после обеда заняться. В темном углу сидел знаменитый уизлевский упырь. Моим вторжением он был крайне недоволен, заметив, что покидать его общество я не собираюсь, а наоборот хищно приглядываюсь к грудам хлама, начал возмущенно стучать. Заинтересованно кошусь в его сторону. Интенсивность стука явно возросла.
  
   - Вместо того, чтоб стучать без толку, приколотил бы ступеньку на крыльце! - фыркнула я на жалкую попытку меня напугать. - Кругом одни нахлебники! Позор!
  
   Высказав свое мнение о бесполезной тварюшке, скатилась вниз. Скоро обед, а у меня орава голодных мальчишек. Джинни, деточка, ты где? Мама сейчас научит варить обалденный суп из топора, или что там найдется у нас из запасов.
  
   Младшая Уизли нашлась в своей комнате, баюкая нелепую куклу.
  
   - Это что? - изумилась я.
  
   - Гарри Поттер. Я когда вырасту, выйду за него замуж, и у нас будут детки, такие же, как он! - гордо пропищала малявка, подсунув мне под нос куклу, демонстрируя, какими должны быть дети наглядно.
  
   Фигасе заявочки! Я и забыла об идее фикс рыжего семейства. Окидываю внимательным взглядом внезапно привалившую дочку. Мда, данных на охмурение богатенького буратино ноль. Если не перевалило в отрицательные величины. При всей своей любви к дочери Молли ей совершенно не занималась. Чумазая, лохматая, конопатая и рыжая. Невоспитанная к тому же. Но мысли правильные. Богатый зять нам пригодится. Мама научит.
  
   - Напомни, сколько лет моей любимой деточке?
  
   - Ма-ам, я уже большая. Мне девять! - я угадала. Отлично, у меня есть два года, чтоб превратить этого утенка в шикарного лебедя. И научить, как превращать принцесс - конкуренток в лягушек.
  
   - Гарри наследник богатой семьи, чтоб быть его женой нужно соответствовать. Ему нужна блистательная леди и рачительная хозяйка. А это очень тяжело.
  
   - И буду. Буду. Я выйду за него замуж! - задрав нос, крикнула мелкая.
  
   - Мне нравится твой настрой. Начнем готовиться к этому радостному событию прямо сейчас? - Джинни радостно закивала головой. - Великолепно. Урок первый - леди никогда не кричат. И следят за собой, - я легонько дернула за спутанные волосы ребенка.
   Джинни обиженно всхлипнула и исподлобья глянула на меня. Мда, работать и работать...
   - Так что, давай, сейчас мы заплетем тебе красивую косу, а потом пойдем учиться готовить комплексный обед. Запомни, дочка, путь к сердцу мужчины лежит через его желудок! - Джинни весело улыбнулась.
  
   Все оказалось не так плохо. В плане продуктов в многочисленных шкафчиках. Но готовить на всю эту толпу на кухне, не оборудованной по последнему слову техники? Ладно, ягодицы тяги не боятся...
  
   На запахи подтянулась вся семья. Задумчивый Билл, усталые от непривычной работы на свежем воздухе близнецы, приполз Рон, но его обед отодвинулся по времени, поскольку работу по уборке я не приняла. Проверила и оставила хитрого ребенка в куче вывалившегося из шкафа барахла и мусора - сам ведь перед ним стоял, когда я палочкой открыла дверцы на проверку. Наивная душа, меня жалобными глазками не пронять. Только идеальной чистотой. Так и заявила. Жестоко? А он, между прочим, будущий лучший друг Мальчика-Который-Выжил - заслуженного домового эльфа Магической Британии. Обязан соответствовать. И его дрессировать еще меньше - всего год.
  
   Появился Перси. Задумчиво поздоровался со всей семьей и пристроился за стол. Джинни сияла радостной улыбкой, и похвалы обеду принимала на свой счет. Заслуженно, между прочим, она участвовала во всем и чистила, и резала и старательно помешивала. Солить, правда, ей не доверила. И посуду после вызвалась мыть. Мда-а, такая жажда замужества внушает уважение. Вот что значит правильный подход и мотивация.
  
   - Перси, а ты где был? - между делом интересуюсь я.
  
   - Я в Фортескью на подработку устроился, я же говорил, - почти не удивился он семейной забывчивости.
  
   - На полный день? - уточнила я.
  
   - Нет, после обеда я свободен. А что?
  
   - У тебя по гербологии как? - задумчиво спрашиваю я, накидывая список.
  
   - Ну, - Перси слегка засмущался. - Выше ожидаемого.
  
   - Неплохо. Я тебе список набросаю. Смотаешься после обеда на Косую аллею, купишь семян и удобрений. Надеюсь, твои познания помогут тебе правильно подобрать. Деньги возьмешь..., - я слегка зависла. - Сам знаешь где, - выкрутилась я.
  
   Перси заторможено кивнул, подозрительно косясь на сидящих за столом родичей, молча уткнувшихся в свои тарелки. Умненький Персиваль не без оснований полагал, что успел пропустить нечто грандиозное.
  
   - У нас порох летучий заканчивается, - тихо пролепетал он. - Ты вчера говорила...
  
   - Его тоже купишь, - отмахнулась я.
  
   - Билл, как успехи с грядками? - я перевела взгляд на старшего.
  
   - Готовы, - коротко кивнул он.
  
   - Отлично, - широко улыбнулась я. - Перси вернется, займетесь посадками. Помните, что вырастет - то и получите на стол, поэтому строго следите за инструкциями и дозировками. Джордж, как успехи с расчисткой?
  
   - Я Фред, мам, - затянул старую песню подросток.
  
   - А я Фордж, - хитро оскалился второй.
  
   - Полагаете, я не различаю собственных детей? - с угрозой прошипела я. Близнецы скалились и отрицательно качали головами. Остальные притихли, чуя неприятности.
   - Великолепно. С этого момента ты - Бездельник, - мой палец ткнул в крайнего. - А ты - Лоботряс. Еще есть недовольные именами, данными им родителями? - я грозно обвела взглядом в очередной раз ошарашенное семейство. - Нет? Ну и замечательно. Лоботряс и Бездельник после обеда прибирают свою комнату, ужин для них отодвигается до тех пор, пока меня не удовлетворит качество их работы. Если сомневаетесь, можете уточнить у Рона. Джинни, на нас чердак и ужин, Билл и Перси свое задание помнят, - я с ласковой, безотказно действующей улыбкой оглядела свое семейство.
  
   Все согласно кивали головами. Похоже, матерью-героиней быть не так уж и сложно, главное - правильно распределять задачи между домочадцами.
  
   Перси свинтил после обеда со скоростью звука, Билл задумчиво смотрел ему вслед. Джинни, напевая под нос привязавшуюся мне за готовкой песенку, намывала посуду. Все еще шокированные близнецы уползли наверх, Рон дулся в своей комнате. А я пошла принимать работу. Идиллия.
  
   Если никаких претензий к ровным узким грядкам и широким бороздам у меня не возникло, старший подошел к заданию ответственно и с фантазией, даже фигурный заборчик организовал из земли вперемешку с какой-то ползучей травой. Я легонько пнула - крепкий, не обвалится, а когда травой обрастет, вообще загляденье будет. Главное - подстригать вовремя.
  
   То, глядя на криворукое рабочее место близнецов, я старалась не ознакомить окрестности с великим и могучим фольклорным. У меня не дети, а рахитичные инвалиды таджики с улиточным мотором. Сроки сдачи готового объекта плавно передвигаются как минимум на неделю. А сколько они еще переделывать будут?
  
   - Ну, с непривычки, наверное? - пыхнул сигаретным дымом в защиту братьев, стоящий рядом со мной Билл. Я злобно покосилась.
  
   - Магловские? - спросила я, принюхавшись.
  
   - Угу, - не стал отпираться старшенький.
  
   Я кивнула. Ну вот, и сопровождающий на шопинг нам с Джинни нарисовался. Главное у мужа его заначку в фунтах выгрести, да аппарацию изучить и дело в шляпе. Ладно, чердак не дремлет.
  
   На чердак мы залезли вдвоем. Первым делом я машинально шикнула на упыря, чтоб не напугал ребенка, но непонятная зверушка впечатления на Джинни не произвела. Замечательно. Чихая от пыли, мы принялись за работу. Книги в одну стопку, всякий хлам сразу наружу на костер, непонятные вещи отдельно, потом разберемся. Старые школьные учебники и конспекты я отложила в сторонку, потом посмотрю, а то непорядок, с палочкой я могу только пыль удалить, да чужие отобрать. Я ведьма или где? В ту же кучу полетел случайно выкопанный старый дневник Молли - будет мне занятие. Совершенно не понятно, как она могла так запустить дом, хозяйство и детей, может, в нем найду ответы.
  
   Так же в сторону мы отложили несколько старых мантий. Фасон - жуть, а вот ткань хорошая, можно на что-либо перешить. Хоть на занавески, хоть на юбки девочке. Кстати, с этим тоже надо что-то решать, не хочу, чтоб дети, волею обкурившейся судьбы оказавшиеся на моем попечении, пошли в школу в неприглядном виде, как в каноне. Не сказать, что семья Уизли совсем бедная. И дом есть, и участок большой, и сад, мы не голодаем и Артур не где-нибудь, а в министерстве работает. Это просто потому, что здесь все без царя в голове, полный хаос. Ну, ничего. Как я уже сказала - смена парадигмы.
  
   Молли в каноне, помнится, свитеры вязала, да и на фотографиях что-то такое мелькало. А где одно, там и другое, мир на Косой аллее не заканчивается, за ней бескрайние просторы, магазины и скидки, скидки, скидки... я тряхнула головой, отгоняя наваждение. И модные журналы. Интересно, а крючок как спицы зачаровать можно? Это какой простор для творчества...
  
   От веселого времяпровождения нас отвлек вернувшийся Перси. Я еще раз просмотрела схему и покупки, отметила, куда сеять салаты, а куда редиску. Жаль, что картошку уже поздно сажать. Объяснила, как правильно замочить лук для посадки, показала, как нужно его разрезать, какой стороной втыкать в землю чеснок... Время мы провели плодотворно.
  
   - Будете поливать, мальчики, помните - агуаменти должно быть капельным, а не смывать с грядки семена и посадки в неизвестном направлении. Продолжайте, - милостиво кивнула я и отбыла на кухню. Близился ужин.
  
   Подходя к дому, в кустах и высокой траве я услышала злобное ворчание и топоток. Ничего, дорогие мои, и вас к делу пристроим. На чердаке мне попались несколько томов законов МагБритании, я их полистаю, а потом займусь вами. Подумаешь, нет у нас толп домовых эльфов, как у Малфоев. Русская женщина всегда найдет выход, замену и заначку. Я предвкушающее улыбнулась.
  
   Глава 3
   К ужину явилось это, то самое, без печати интеллекта, но которое должно зарабатывать деньги, чтоб содержать многодетную семью. Весело что-то пролепетав мне на ухо, это рыжее недоразумение на бегу поужинало и утекло в свой гараж. У меня явственно начал дергаться глаз. Вооружившись внушительной сковородой на длинной ручке, все же понадежнее палочки будет, я направилась следом на разборки. Семейство ошарашенно молчало.
  
   Гараж напоминал склад сломанных вещей. Да и гаражом-то назвать его можно было с натяжкой - из-за стоящего посреди голубого помятого форда, того самого, летающего. Не знаю, кому приписывать создание этого недоразумения, помнится, еще мотоцикл Сириуса в каноне фигурировал. Я злобно окинула постепенно наливающимися кровью глазами весь беспорядок - сломанные тостеры, стиральные машины, непонятные железки, фены и розетки навалом на всех горизонтальных поверхностях, припорошенные всякой бытовой мелочью. Ситуация отдавала беспрецедентной абсурдностью.
  
   - Молли? - удивленно хлопая глазками поинтересовался мой благоверный, выкладывая из портфеля, с которым вернулся со службы, обычную плойку.
  
   - Что за хрень ты тут развел? - угрожающе поинтересовалась я.
  
   - Молли? - а он что других слов не знает.
  
   - Я, значит, целый день как белка в колесе кручусь, а он несчастных маглов обирает? - все, я завелась и меня понесло. - Свалил все хозяйство на хрупкие женские плечи, а сам даже ступеньку починить не в состоянии?! Ты глава семьи или тряпка?! Играешь в свои великовозрастные игрушки и в ус не дуешь! А мне детей в школу собирать!!! А на какие галеоны?! Молчишь, козел безмозглый?!
  
   - Молли, но я... ты же знаешь... и Дамблдор, - начал лепетать ошарашенный моим натиском "козел".
  
   - Причем тут Дамблдор, идиот ты пальцем деланный! Речь о твоих детях! Зачем женился, если на семью тебе плевать! На кой мне сдался такой никчемный муж, если Дамблдор тебе дороже. К дементору тебя! Все, развод и девичья фамилия! Детей себе заберу, а алименты адвокаты взыщут! - тут я увидела вожделенную банку, со свернутыми трубочкой стильными бумажками. Иди ко мне, моя родимая, я смогу тебя оценить по достоинству.
  
   - Молли, это же..., - попытался воспрепятствовать моему самоуправству муженек, а гневную тираду, походу, пропустил мимо ушей.
  
   - Цыц! - рявкнула я, замахиваясь сковородкой и крепче прижимая к себе находку. - Я все сказала! Свали в туман, видеть тебя не хочу! - и царственной походкой удалилась прочь.
  
   На крыльце меня ждало шокированное семейство. Ну да, мои вопли на половину Британии были слышны. А что поделаешь, за день накипело, не на детях же срываться, а тут такой шикарный повод. От мысли о супружеской постели с этим недоразумением меня тошнить начинает. Как они семерых сострогать смогли? В голове не укладывается.
  
   - Все, концерт окончен! - облила ледяным спокойствием деток. - Чего стоим? А десерт? Джинни старалась, пирог яблочный пекла...
  
   Все засуетились и потянулись назад на кухню. Обижать Джинни никто не хотел. Только чаепитие прошло как-то скомкано, скандал подпортил всем нервы, так что все, быстро пробормотав похвалу талантам младшенькой, быстро рассосались по своим делам. Осталась только я, убирать посуду, и Билл, задумчиво глядевший на меня поверх сцепленных пальцев. Взгляд его меня нервировал, так что я заботливо подложила ему еще кусочек шарлотки. Чтоб отвлекся.
  
   - Мам? - осторожно потянул он. - Ты ведь знаешь, что магические браки не расторгаются.
  
   Я обернулась и ласково погладила его по голове, как маленького и неразумного.
   - Мама может все, сынок. Ешь пирог. Еще чаю подлить?
  
   Билл отрицательно мотнул головой с растрепанной моей рукой шевелюрой.
   - А что на тебя сегодня нашло? Ты какая-то... - он замялся, подбирая слово. - Более агрессивная, что ли?
  
   - Просто у меня лопнуло терпение, дорогой. И режим "злобная мегера" более не отключается.
  
   Билли кивнул головой. Вряд ли понял, но объяснение его устроило. А насчет развода? Ну, где наша не пропадала. Мне несложно запилить Артура так, что он сам с радостью испарится к любовнице, другу на ПМЖ или к тому же Дамблдору. На крайний случай можно и вдовой заделаться. На самый крайний, да.
  
   Так потекли дни. Подмены никто не заметил, Молли и раньше отличалась взрывным характером. Просто до недавнего времени вопли матриарха Уизли были безобидны, за исключением звуковой волны, а сейчас я была готова воплотить свои угрозы в реальность. И домочадцы каким-то мистическим образом это чуют.
  
   Артур дулся и торчал в гараже, заявляясь в дом лишь на завтрак и ужин. Все попытки к примирению, начинающиеся с фразы "Молли, ты не права", я рубила на корню и посылала куда подальше, к сломанной ступеньке на крыльце. Артур грустно вздыхал и ждал, когда я остыну. Как я могу остыть, когда ступенька, с которой я чуть не навернулась, до сих пор скрипит у меня под ногами? Наивняк!
  
   Готовку завтрака взял на себя Билл. Вот кто в семье ранняя пташка. Перси с рассветом исчезал на своей подработке. Близнецы в поте лица бились над непосильной задачей по расчистке дорожки. Рон учился порядку. До завтрака и ужина я его допускала, а вот для обеда его усилий не хватало, если к вечеру его комната принимала худо-бедно сносный вид, то к утру срач возвращался как по волшебству. И он начинал сначала. А ведь еще была гигиена! Сказки про Мойдодыра хватило всего на два дня. Попросить, что ли, Билла зачаровать умывальник?
  
   Я почти до утра изучала дневник и школьные конспекты, пытаясь разобраться с магией и прошлым предшественницы. Каждое утро я не спешила открывать глаза, искренне надеясь увидеть белый потолок и люстру цветочком своей девичьей комнаты. Но, увы, назад в свое тело и свою вселенную я так и не вернулась. В качестве отдушины третировала домашних. Теперь у нас чистота и порядок. А также скоро будет расчищенная центральная дорожка и изящная оградка с калиткой. Билли постарался. Мне кажется, он и чары какие-то хитровывернутые наложил. И растения по ажурному заборчику подозрительные вьются, они с Перси каждый день их проверяют. Старшенький втихаря покудесничал над палочкой средненького, и тот теперь может пользоваться ей не опасаясь надзора. От близнецов они это скрывают, а я делаю вид, что не в курсе. Хи-хи...
  
   Очень меня радовала Джинни, вот кто шел к своей мечте, невзирая на препятствия, с неотвратимостью танковой дивизии. Идея о леди и хозяйке пошла на ура, и она теперь пыталась командовать братьями. Еще бы звук приглушить, вообще красота. Но тут надо начинать с себя.
  
   Вылазку в Лондон мы сделали. Сопровождал нас с Джинни, естественно, Билли. Ориентировался в магловском мире он неплохо. Денег в заначке у Артура оказалось прилично, хватило и на обновки девочке, мне, мелким и ультрамодные джинсы Биллу с ковбойскими ботинками и модные журналы и нитки. Все были довольны, особенно я - спортивному костюму и кроссовкам. Осталось найти подходящий зал. "Мисс Бикини" я, конечно, не стану. Но форму верну! ИМХО!
  
   Дневник поддавался с трудом и скрипом. Почерк Молли - это что-то с чем-то, но постепенно я научилась продираться сквозь хитросплетения чужих каракулей. Вопросов только прибавилось. Я не совсем поняла, с чего она вдруг выскочила за Артура. Да, не писаная красавица и умница-разумница, но из чистокровной семьи с хорошим наследием и нехилым приданым. Чистокровные на силу и гены ведьмы внимательнее смотрят, чем на лицо и фигуру. Артур был милым и обходительным. Дарил цветы и засыпал комплиментами. И в дневнике, где предыдущая хозяйка тела скрупулезно записывала важные и не очень события, появился только за пару недель до свадьбы. Внезапно. И Дамблдор тоже хорош. Сразу скреплять магический брак. Он, как директор школы, в которой творится подобное безобразие, должен был немедленно наших родителей известить. Дальнейшие события удивления не вызывали, все логично. Прюэтт, чтобы сохранить лицо, отрекается от дочери. Неудивительно, она же сговорена была, а тут такой сюрприз. Но как приличный человек выплатил приданое, дочку все же он любил. Часть его мы с Джинни разбирали на чердаке, часть красуется в гостиной и в шкафчиках на кухне, а вот деньги подозрительно быстро испарились. У меня к муженьку появились дополнительные вопросы. Ага, а еще домовик был. Не поняла!!! Где прохлаждается эта ленивая зараза?! Блин, у Молли в дневнике имени паршивца не было, чтоб вызвать его на ковер и устроить тотальную головомойку за безделье. Только упоминание, что у домового эльфа и Артура взаимная чернейшая неприязнь.
  
   На вопросы о деньгах Артур только вздыхал и укорял меня в мелочности. Я злилась. Артур дулся и ночевал в гараже. Ступенька шаталась. Миру в семье не было. Впрочем, такое положение дел не устраивало только главу семьи. Всем остальным обновленный дом нравился, а новой версии меня никто не смел перечить. Из молчания муженька и отсылок к директору Хогвартса я сделала закономерный вывод - деньги утекли на финансирование клуба по интересам, сиречь ордена несгораемой птицы. Пущу тварь на ингредиенты! Мда, а мы еще легко отделались. МакКинноны, Поттеры и Медоуз мертвы, Блэк в тюрьме, Лонгботтомы... лучше уж смерть, чем такое существование. Кажется, я начинаю понимать, что такое ненависть.
  
   На грядках проклюнулись первые всходы. Прелесть. Угу, сорняки не дремлют. Гномы тоже. Последних Билл умудрялся отгонять, но долго такой паритет сохраняться не мог. Да и не нужно. Дождалась, когда мой бдительный старшенький свалит на ночную тусовку с друзьями и выплыла в ночь. Ну, где вы мои хорошие. Ага, попались! Не зря я неделю изучала свод законов, я теперь юридически подкованная домохозяйка, и знаю, что там действительно хитрая формулировочка на применение Непростительных. Так что:
  
   - Империо. Империо. И тебе Империо. И вам тоже. Мне для вас, паразиты, империуса не жалко. Что, все тут? Стоять! Империо!
  
   Передо мной выстроилась ватага садовых гномов, преданно заглядывающих в мои прекрасные глаза. Десятка три поклонников, не меньше. Я зажгла люмос, оглядывая долгожданную дешевую рабочую силу.
  
   - Итак. Сельскохозяйственная артель "Красные шапки" колхоза имени Молли Уизли, слушай мою команду! Культурные растения от сорняков все отличать умеете?
  
   Свеженазначенная артель согласно заворчала. Еще бы они не знали, что в первую очередь тащить нужно.
  
   - Отлично. Ты, ты и ты - отвечаете за салаты и редис. Вы четверо за морковь и свеклу, вы за капусту, а на вас троих лук и чеснок, фасоль, бобы и горох на вас. Полоть сорняки, собирать гусениц и личинок, отгонять вредителей. Все ясно? - опять дружное согласие, идеальная рабсила. - Все остальные отвечают за сад. Сухие ветки и сучки убрать, вредителей отогнать, сухую траву и прошлогодние листья к сорнякам в компостную кучу. Газон подстричь. Вопросы? Нет вопросов. Со своей стороны обещаю часть урожая и блюдечко молока каждый вечер. К выполнению задания приступить!
  
   Гномы бросились врассыпную. Вот и отлично, только заклятие подвластия нужно иногда обновлять. Обещания обещаниями, а так понадежнее будет. Я мерзко захихикала, глядя на бурную деятельность, развитую мелкими паразитами. И над смехом поработать, да. Я почти настоящая ведьма. Палочка есть, пособники и рабы тоже, большой котел с варевом есть и детали, что там суп, а не мерзкое зелье. Осталось только в неглиже на метле при полной луне полетать, для полноты образа... На этот раз смех вышел более эффектным.
  
   Этим утром Билл в первый раз проспал завтрак. Ну, что поделаешь - жуткое похмелье. Мама переквалифицировалась в сову, и пока не совершит полный утренний моцион, на кухню не спускалась, а это не раньше девяти часов. Однако Джинни, умная девочка, справилась сама. И кашу сварила, и сосиски, и молоко заодно подогрела. Те, кто попытались возмутиться предложенным меню, огребли силенцио от Билли, мающегося головной болью и негативно реагирующего на громкие звуки. В общем, разрулили ситуацию в отсутствие начальства. Похвалив дочку, я отправилась в огород, принимать работу и заодно потроллить не умеющего пить старшенького.
  
   Билл ожидаемо нашелся у огородика. Он ошарашенно хлопал глазами, что-то бормотал и время от времени тряс головой, рискуя расплескать драгоценное пиво из бутылки, зажатой в руке. Я подошла ближе.
  
   - Мерлин, допился! Глюки. Это глюки, - донеслись до меня сдавленные бормотания.
  
   - Что, вечер удался? - хмыкнула я. - А зелье от похмелья заранее подготовить не судьба?
  
   - Нет такого, - удивленно посмотрел на меня Билли.
  
   - Да? А ты со Снейпом не пил? - старший отрицательно замотал головой, а потом со стоном за нее схватился. - А зря. Тогда бы было, - припечатала я. А пока гробокопатель искал упавшую в траву челюсть, обратила внимание на впечатлившую его картину.
  
   А ничего так, радует глаз. Ни сорняков, ни гусениц, еще бы растения подвязывать гномов научить. Сухая трава активно выдиралась, листья сгребались, сухие сучки отпиливались. Хм, я не подумала. А они молодцы, явно гараж Артура ограбили.
  
   - Ты это тоже видишь, да? - хрипло спросил Билл.
  
   - Ну да, - невозмутимо пожала я плечами. - Ничего так не умиротворяет, как работа кого-то другого.
  
   - Теперь понятно, зачем ты изучала законодательство, - пробормотал наш глазастенький. - Слушай, а они ведь и дорожки могли сами расчистить.
  
   - Могли, конечно. Но зачем? Близнецов тоже нужно приобщать к порядку, труду и ответственности.
  
   Билл понятливо хмыкнул и присосался к бутылке, затем присоединился к благостному созерцанию идиллической картины. Там я его и оставила. Пусть наслаждается в тишине. У крыльца меня ждал сюрприз. На свет божий выполз знаменитый упырь. Щурясь от солнца и опасливо косясь на меня, тварюшка прибивала опасную ступеньку, нервно прядая огромными вислоухими ушами.
  
   - Молодец, - милостиво кивнула я, разглядывая это чудо, замотанное в какие-то лохмотья. - Отрабатывай свое пропитание. И найди себе хламиду поприличней, а то выглядишь как-то... не комильфо.
  
   После обеда мы с Джинни расположились на солнышке, изучая модные журналы, привезенные из Лондона. Оказалось, крючок тоже можно зачаровать, как и спицы. Заклинание я нашла в дневнике Молли, нужна была схема и главное - задать правильные размеры. Этим мы с Джинни и занимались - выбирали понравившиеся схемы. Берегись магический мир, новые законодатели моды уже вырыли орудие войны!
  
   Страдающий Билл расположился неподалеку и меланхолично смолил в небо. Однако позицию выбрал такую, откуда открывался великолепный вид на трудящихся в поте лица близнецов и деловито снующих садовых гномов. Рон все еще воевал с порядком в своей комнате, а Перси отговорился домашним заданием.
  
   - Молли! Молли! Где вы все? - на крыльцо вылетел взлохмаченный глава семейства.
  
   Заприметив нас, недоуменно взирающих на это чудное явление, он с радостными воплями ринулся в нашу сторону. Правда, что привело в такой восторг моего муженька, нам было не суждено узнать. Многострадальная ступенька хрустнула, и Артур грузно упал на начищенную до блеска каменную дорожку. Вот это номер?
  
   - Перси! Перси! Живо вызывай колдомедиков! - начала я выдавать ценные указания, углядев, что подниматься Уизли не собирается. - Билли, вам на ваших гробокопательских курсах объясняли, как оказывать первую помощь?
  
   - Я разрушитель проклятий, мама! - буркнул старшенький, бросаясь к неподвижно лежащему отцу.
  
   - Однофигственно, - отрезала я, крепко прижимая к себе Джинни.
  
   На гладких камнях неправильной формы медленно расползалось темное пятно.
  
   Глава 4
   Авроров вызвали колдомедики, прибывшие спустя пару минут и констатировавшие мгновенную смерть. Мда, жил Артур нелепо и умер так же. Из-за ступеньки, о которой я ему столько времени плешь ела. Все о ней помнили и носились туда-сюда без последствий, да и он в том числе. А поди ж ты, умудрился навернуться. Сложно представить более глупую смерть для мага. Силы правопорядка считали так же и с трудом сдерживали ехидные ухмылки. Не уважают мистера Уизли однако.
  
   Джинни взахлеб ревела у меня на плече. Бледный Рон, выскочивший на шум, жался рядом, подозрительно хлюпая носом. Близнецов колотила нервная дрожь, но они держались. Билл отослал Перси с каким-то вопросом, а сам пытался руководить возникшим дурдомом. Из окна, сверкая огромными желто-зелеными глазами, за нервной суетой вокруг тела Артура пристально следил упырь. Не так я представляла себе развод... Вот черт! Я же совершенно не знаю, как проходят похороны в Англии, тем более у магов.
  
   Все организационные вопросы взял на себя Билл. Похороны назначили на следующий день, оказалось, что у каждого магического поселения под боком имеется собственное кладбище, и волшебники с погребением не затягивают. Во избежание. С тонкостями организации приема желающих проводить в последний путь помогли соседи. Особенно в этом вопросе меня поддержала миссис Лавгуд, очень проницательная женщина, к тому же наши дочери дружат. Немного проскрипев мозгами, я вспомнила, что она крайне увлекающаяся экспериментами натура. Посетовала, что неосмотрительность родителей часто ведет к психологическим травмам детей, на глазах которых происходят несчастные случаи. Она прониклась, надеюсь, приняла к сведению. Шведский стол решили накрыть на свежем воздухе. Предусмотрительный Билл перехватил мое империо и наша сельскохозяйственная артель ушла в глубокое подполье.
  
   Утром прибыл Чарли. Вся семья была в сборе.
  
   Сама церемония была довольно простой, перекликалась с канонами англиканской церкви, так что чисто семейного круга не получилось. С другой стороны в МагБритании практически все приходятся друг другу в той или иной степени родственниками. Слова были произнесены, нужные ритуалы проведены, аккуратный холмик Билли и Чарли придавили собственноручно изготовленным нелепым памятником. А потом вся эта толпа рванула к угощению и сплетням. Глаз дергался, рука тянулась к полюбившейся сковородке... Со всех сторон ко мне жались младшие дети, пространства для маневра не было. "Гостям" повезло.
  
   Я скромно принимала соболезнования, терпеливо выслушивая неискренние слова, в которых мне постоянно чудился скрытый подтекст. Наверное, это от стресса. Упырь не сводил пристального недовольного взгляда с гомонящих гостей, осторожно высовываясь из приоткрытой двери. Длинноволосый блондин с характерной тростью подобрался ко мне незамеченным, стоило только отдалиться от шумной толпы.
  
   - Мои соболезнования, миссис Уизли, - легко поклонился он в соответствии с этикетом, выражение лица при этом оставалось бесстрастным.
  
   Помнится, с покойным мужем у них была взаимная нелюбовь. Глядя на эту холеную и надменную рожу, я Артура понимаю. Морда просит кирпича - это про Малфоя. Кирпича у меня нет, зато настроение паршивое.
  
   - Ох, мистер Малфой, это так ужасно! - я театрально промокнула платочком уголок глаза, трагично взирая на ничего еще не подозревающего собеседника. - Лучшие из лучших всегда уходят из жизни первыми! - получай фашист гранату. - И так внезапно!
  
   Аристократическое лицо блюстителя чистоты крови слегка вытянулось, намек он уловил.
  
   - Вы не стойте на пороге, мистер Малфой, проходите. Вот то самое злополучное крыльцо. Мы не стали ничего менять. Все так и оставим, в память об Артуре. Проходите, не стесняйтесь.
  
   Малфой с опаской посмотрел на злосчастное крыльцо. Ступеньки выглядели вполне мирно и безобидно, неровные края начищенных камней садовой дорожки тускло поблескивали. Маг едва заметно тряхнул головой, отгоняя наваждение.
  
   - Не буду утомлять вас своим обществом, миссис Уизли. Мое почтение, - что-то быстро он откланялся, а фанфиках писали, что он специалист завуалированных оскорблений. Я только на мастер-класс настроилась.
  
   После почтил визитом светоч всея МагБритании. Реально светоч, у меня от одного его вида в глазах зарябило. Мда, и колокольчики, мне всегда казалось, что это преувеличение. Не знаю, кого он там косплеит - Мерлина или Гендальфа, но в итоге получился Борис Моисеев. Так, в глазки этому маразматику не смотрим, вообще на него не смотрим. У меня от этой фантасмагории мигрень начинается.
  
   - Молли, сочувствую твоему горю, - мягко потянул он. - Надеюсь, Люциус был тактичен. Пожалуй, с его стороны было несколько неосмотрительно приходить, все знают о вашей вражде.
  
   - О, спасибо за беспокойство, мистер Дамблдор. Но это лишнее, мистер Малфой был крайне учтив, - вот ведь сволочь, как ловко акценты расставляет и вражду Артура на меня проецирует.
  
   - Артур накануне своей смерти пригласил меня на ужин, говорил у вас в семье разлад. Это так печально, после стольких лет!
  
   Угу, ступеньку починить слабо, а тяжелую артиллерию вызвать - так нет проблем. У-у! Где моя сковородка?
  
   - Он как раз хотел сообщить нам эту новость. Это было так ужасно! - я жалобно всхлипнула. - Бедные мои детки, прямо на их глазах. Это психологическая травма на всю жизнь!
  
   - Молли, ты же знаешь, что всегда можешь обратиться ко мне за помощью. Старые товарищи не оставят тебя в беде. Заслуги Артура просто неоценимы и не будут забыты. Я уверен, ни ты, ни твои дети не посрамите его памяти!
  
   - Он... - я всхлипнула еще явственнее. - Как он мог нас покинуть!? Оставить совершенно без средств к существованию? Как я соберу детей к школе?! Это несправедливо! Наш сейф совершенно пуст! Артур вам случайно не говорил, почему? Он так верил в вас!
  
   - Э-э, Молли, крепись. У тебя крепкая дружная семья, это самое важное в жизни.
  
   - Да. Да, конечно. Что-то я совсем расклеилась. Какая потеря! Вы проходите, мистер Дамблдор.
  
   Директор Хогвартса с благостной улыбкой ступил на первую ступеньку. Еще шаг, еще.
  
   - Вот оно, злосчастное крыльцо, - со слезами на глазах продолжила я. - Мистер Малфой не рискнул на него подняться.
  
   Дамблдор внезапно замер. Ступенька скрипнула и заметно просела. Директор испуганно схватился за перила и сдал назад.
  
   - Ты же знаешь, Молли, я не могу оставлять школу надолго. Позволь мне откланяться. Помни, в Хогвартсе каждый может найти убежище, а я всегда готов выслушать своих учеников.
  
   За порогом злобно скалился и сверкал глазенками упырь, обмахиваясь ушами как опахалами. Видимо, в своей неприязни к Дамблдору я не одинока.
  
   - Мама, - меня отвлек тихий голос Билли. - Ты не переживай, мы справимся. Я договорюсь и переведусь в Британское отделение Гринготса. Мы тебя не оставим, - меня аккуратно подхватили под локоток и завлекли в дом.
  
   - Нет, нет, дорогой! Ни в коем случае! Не нужно ломать себе карьеру, - чем дальше ты от делишек нашего дражайшего светлого, тем мне спокойнее.
  
   - Мне обещали повышение. Все будет хорошо, мама, - о и Чарли здесь.
  
   Кажется, они все слышали. Все же, какие хорошие у меня старшие детки.
  
   - Мальчики, а какие у вас дела с Дамблдором? - я, подозрительно прищурившись,
   глянула на старшеньких. Да, канон мне покою не дает.
  
   - Мам, школу мы уже закончили. Никаких.
   Я кивнула.
  
   - Проверьте, как там Джинни, она весь день проплакала, а я посмотрю, что еще можно вынести гостям.
  
   И на что тогда намекал Дамблдор? Вообще, в каноне много белых пятен. Чем так привлекали Уизли идеалы Света и Всеобщего Блага? Директор аргументировал враждой с Малфоями и долгом перед мужем. Какие у них вообще могли быть дела? Билл и Чарли не просто так подальше от дома свалили. Они ведь как раз в школе учились, когда Темный Лорд пал, значит, отлично видели, каким именно образом распределяет добренький дедушка пресловутые вторые шансы. Тогда почему ввязались в конфликт, если пытались уйти от этого беспредела. Шантаж? А чем? Злоупотреблением служебным положением Артура или драконом, а может тем дневником, что оказался у Джинни. Крыса еще была...
  
   Крыса? Крыса! Крыса! Крыса! Я бешеной юлой заносилась по гостиной, да я была готова по потолку бегать. Крыса! Как я могла забыть про крысу?! Где крыса Перси?! Петтигрю! Крыса. Я заметалась в поисках, методично перерывая гостиную. Крыса! Где же эта чертова крыса?!
  
   Грызун - космополит обнаружился на кухне, заинтересованно принюхивающийся к блюду с пирожками и явно замысливший диверсию.
  
   - Попался! - я злобной фурией влетела на кухню.
  
   Крыс испуганно метнулся в сторону и попытался проскользнуть мимо меня. Неудачно. Путь отступления оказался блокирован сковородкой, неведомым чудом оказавшейся в моей руке. Оперативно загнав хвостатую тварь в угол, я приперла его палочкой. Крыс жалобно запищал и присев на хвост трогательно сложил лапки на груди. Но меня не обмануть! Черт! Какие существуют заклинания для определения анимагов?
  
   - Мам, ты чего? - глубокий баритон Чарли отвлек меня от зверька и тот подозрительно дернулся.
  
   Я злобно зашипела. Крыса замерла.
  
   - Мама? Что такого натворил питомец Перси? - о, и Билли тут.
  
   - Крыса, - отрывисто бросила я. - Проверь ее. Это подозрительная крыса.
  
   - Мам, это обычная крыса. Ты сама ее купила пару лет назад, когда предыдущая сдохла. А Билл ее зачаровал, чтоб похожа была. Это, то ли третья, то ли четвертая. Перси давно, наверное, фишку просек, - ласково увещевая Чарли, увлекал меня прочь с кухни.
  
   - Мне не нравится эта крыса! Проверь ее! - настаивала я.
  
   Билл нахмурился и достал палочку, выписывая над грызуном заковыристые пассы. Чарли вывел меня в гостиную и усадил на диван, укутывая ноги пледом.
  
   - Ты просто переволновалась, мама. Тебе нужно отдохнуть. Я сейчас тебе успокаивающего чаю сделаю. За толпу на улице не переживай, они и без тебя всем косточки перемелют.
  
   Из кухни вышел старшенький. С крысой. Грызун со скучающим видом пялился на меня и с философской индифферентностью игнорировал суету вокруг.
  
   - Самая обычная крыса, - резюмировал Билл и ссадил любимца средненького на лестницу. - Слушай, брат, и мне чаю сделай, а?
  
   Чарли кивнул и скрылся на кухне.
  
   - И чего ты так переполошилась? - удивленно спросил новоиспеченный глава семейства, присаживаясь рядом.
  
   - Да, больно подозрительно этот грызун себя ведет, - устало отмахнулась я, коря себя за недавнюю истерику.
  
   - Опять, наверное, близнецы на нем какую-либо гадость испытывали, - предположил он.
  
   Из кухни выплыл Чарли с двумя чашками ароматного чая, отчетливо пахнувшего душицей. А вот и мое успокоительное, судя по мимолетным переглядываниям между детьми мне туда чего-то по эффективнее дополнительно накапали. Ну, да ладно, не помешает. Рядом с диваном, преданно заглядывая мне в глаза, устроилась лопоухая зверушка. Упырь, да?
  
   - Будешь Калленом, - объявила я. - А пока присмотри за гостями, там явно мелькала макушка Флетчера. И за крысами следи. Увидишь подозрительную - обезвредь и сообщи.
  
   А ведь действительно, с чего я решила, что Петтигрю будет на протяжении стольких лет жить в облике крысы, к тому же в нашем дурдоме. Ему что, иной альтернативы не нашлось? Роль подопытного в детских экспериментах прельстила? Было бы серое вещество в черепушке и руки к правильному месту приделаны, а с комфортом устроиться в магловском мире - дело техники. Найти мастера шпионажа среди миллиардов довольно проблематично. Если он и объявится, то только перед самой пьесой, где ему предстоит второстепенная по значимости, но не по важности роль в спектакле для одного актера. А может и не для одного. Крысу нашли у младшего Уизли, поди, заткни сплетни, которые пойдут в обществе. Как говорится - чем фантастичнее предположение, тем охотнее в него верят. Ну, положим, младшие, Артур и я могли и лохануться. А вот мои старшенькие - вряд ли, профессия такова, что в любой мелочи подвох ищут. Но кому до этого есть дело. Мда-а, дурно все это пахнет...
  
   Не-ет, с этим товарищем нужно что-то решать до того, как он в игру включится. Покалечит еще ранимую неокрепшую психику младшего, если тот всерьез поверит, что в кармане взрослого мужика таскал. Да и с остальными непонятками разобраться. И обязательно козла выловить. Того самого, который ребенку темномагический артефакт подсунет. Только пока решить не могу, какой это козел будет - патлатый или бородатый?
  
   Далее мои планы по глобальной перестройке интриг Великого и Светлого в отношении одной конкретно взятой чистокровной семьи были грубо прерваны. В дом влетели перепуганные чем-то неведомым старшие сыновья и, пробормотав о необходимости моего присутствия для решения архиважного вопроса, который без моего чуткого руководства просто не поддается пониманию неразумными ими, под белы рученьки явили меня под ясно солнышко. А затем, виновато пряча бегающие глазки, мгновенно испарились в неизвестном направлении. Недоуменно оглянувшись, я узрела причину их панического ужаса.
  
   Прибыла Мюриэль.
  
   Глава 5
   Что я знаю о Мюриэль? Только то, что она есть. Ну, и колдография на каминной полке стоит. И собственно говоря, все. Негусто. Что я могу сказать, глядя на нее. Только одно - цербер. Выражения брезгливости, злорадства и самодовольства, легко читаемых на ее лице, хватило бы на три клыкастые оскаленные морды. Неудивительно, что мои адреналиновые наркоманы предпочли трусливое бегство, свалив дорогую гостью на хрупкие мамины плечи. Это хорошо, что меня заранее успокоительным накачали.
  
   - И почему никто не удосужился выслать мне приглашение на сие празднование? - вместо приветствия наехала она, буравя меня пристальным взглядом следователя КГБ.
  
   - И давно у нас смерть главы семейства является праздником? - усмехнулась я, смерив ее аналогичным взглядом.
  
   - Это смотря какой глава семьи, - отбила нежданная родственница и ледоколом Потемкиным* двинулась к дому.
  
   Что ж, встретились две акулы. Я поспешила следом.
  
   - Проходи, гостья дорогая! Вот оно, то самое злосчастное крыльцо, - выдала я рабочую козырную карту. - На него не рискнул взойти Люциус Малфой и с полпути сбежал Альбус Дамблдор.
  
   - Дамблдор? - тетушка удивленно вскинула тонкую выщипанную бровь. - А это уже показатель!
  
   И царственной походкой невозмутимо поднялась по ступенькам, что характерно, ни одна не скрипнула. Однако она мне начинает нравиться.
  
   Не останавливаясь, носительница прекрасного ирландского имени гордо продефилировала на кухню, цепким взором подмечая все изменения в доме вплоть до малейших деталей. С удобством расположившись на моем любимом стуле и сложив руки на ручку вычурного шелкового зонта от солнца, подозрительно уставилась на меня.
  
   - Ну, рассказывай, давай. Как докатилась до жизни такой? - требовательно заявила она.
  
   - Вам как? Вкратце или полную версию? - невозмутимо уточнила я, заваривая чай.
  
   - Полную, дорогуша, полную, - милостиво разрешили мне.
  
   - Как вам будет угодно. Согласно христианскому учению, вначале было слово...
  
   - Ты мне зубы не заговаривай! - резко окрикнула меня тетушка.
  
   - Если вам не нравится христианский вариант, могу начать с буддисткой версии. А если вы в принципе не согласны с религиозными учениями, то я неплохо знакома с теорией Большого взрыва, - бесстрастно заметила я.
  
   - Ладно, - пожевала губами гостья. - Давай краткую. С чего такие перемены?
  
   - А захотелось, - отмахнулась я. - Женщины ветреные создания.
  
   - У тебя в голове не ветер, а целый ураган. Удивительно, что вообще хоть что-то уцелело, раз соизволила вспомнить, с какой стороны за палочку браться, - заворчала старуха.
  
   - Ой, вы себя в молодости вспомните, дорогая тетушка. Небось, мне еще фору дадите, - рассмеялась я, подавая гостье чашку с чаем.
  
   - Ты тему не переводи, хитрюга. Разговор сейчас не обо мне, - Мюриэль с наслаждением вдохнула чайный аромат. - Хм... а раньше ты чай заваривала иначе, - задумчиво потянула она.
  
   - Что, хуже стало? - забеспокоилась я.
  
   - Да нет. Просто необычно, - пробормотала она.
  
   Мда, спалили, где не ждали. Это вам не весовая категория дедушки с амбициями мирового господства, это владыка сплетен и мира тонких женских интриг. Самая ядовитая змея этого болота.
  
   - Перемены одни не приходят, - хмыкнула я. - Вы, тетушка, только позлорадствовать прибыли, али по делу?
  
   - Что же ты шипастая такая, - поморщилась тетка. - Вот гляжу я на тебя, и нарадоваться не могу, - я удивленно вскинула бровь. - Не думала, что вновь тебя прежнюю увижу. Что ты раньше-то за ум не взялась?
  
   - А как-то не до того было.
  
   - Заметно! Расплодились, как суслики! Что со своим выводком теперь делать будешь?
  
   - Полегче, старая, - фыркнула я. - Ты моих деток не тронь. Трое старших нигде не пропадут, младшие сыновья подкачали, да. Но, дрессировке поддаются.
  
   - А дочку ты уже в расчет не берешь? - хмыкнула Мюриэль.
  
   - А у Джинни цель в жизни есть, и при правильном воспитании она ради нее всю Британию на уши поставит. Силенок хватит.
  
   - Истинная ведьма.
  
   - Вся в маму, - самодовольно хмыкнула я.
  
   - А сама-то что делать будешь?
  
   - А ничего. Деток воспитывать, нос по ветру держать...
  
   - Темнишь ты что-то, ой, темнишь, - сверкнула проницательными глазками Мюриэль. - Завязывай ты маразматика слушать, возвращайся к отцу. Тебя-то он не примет, а вот деток признать может. Я пособлю.
  
   - Не, - отмахнулась я. - От Дамблдора мне уходить не с руки, еще дочку замуж пристраивать.
  
   - Подожди, так вы на Поттера нацелились?! - изумилась тетушка и скрипуче расхохоталась. - Вот это я понимаю. Это по-нашему! Я в деле!
  
   - В деле? - подозрительно переспросила я.
  
   - А как же! - веселилась Мюриэль. - Стоящая партия - обновленная кровь, богат и знаменит к тому же. Единственный минус - Дамблдор и его воспитание. Но и тут как посмотреть. Я уж повеселюсь, уводя из-под носа маразматика его любимую марионетку. Будет знать, интриган несчастный, как детские судьбы вопреки воле родителей решать.
  
   - Раз так, то добро пожаловать на Светлую сторону, - не удержалась я от сарказма. - Только у нас с печеньками туговато, а от лимонных долек тебя тошнит.
  
   - Мерлин с ними, печеньками, - отмахнулась тетушка. - Твои пироги лучше. Которые тут с мясом?
  
   - Миссис Уизли? - в дверном проеме появился маг в бордовой мантии с серьезным лицом, что при его молодости смотрелось довольно комично.
  
   - Молодой человек, а вас стучаться не учили? Вы вломились без разрешения в дом к вдове, только что похоронившей мужа. И даже не представились. Что за молодежь распущенная пошла! - естественно, Мюриэль не могла промолчать.
  
   Кончики ушей аврора заметно порозовели и он разом потерял половину своего апломба. Тетушка продолжала сверлить незадачливого волшебника суровым прокурорским взглядом.
  
   - Аврор Аддингтон при исполнении. У меня вопросы по делу вашего мужа, миссис Уизли, - процедил тот.
  
   - Стажер! - отрезала Мюриэль. - Аврорат всегда решает возникшие вопросы в ходе следствия. И до похорон.
  
   - Я не по делу смерти мистера Уизли, - открестился Аддингтон. - Я по поводу незаконного использования изобретений маглов в вашей семье.
  
   Точно стажер, выслужиться решил, и успеть первым. Налетели, стервятники. Тетушка Мюриэль презрительно поджала губы и опасно прищурилась. Ясно, сейчас незадачливому аврору будет гадость. Только хозяйка в этом доме я!
  
   - Вы не могли бы выражаться конкретнее, мистер Аддингтон, - демонстративно выделила обращение "мистер". - Что именно вы нам инкриминируете?
  
   Аврор резко покраснел, сжав в руках палочку, не заметить завуалированного оскорбления он не мог. Но и возразить тоже, замечания Мюриэль были справедливыми.
  
   - Мистер Уизли был сотрудником отдела по борьбе с незаконным использованием изобретений маглов, и у нас есть предположения о его злоупотреблении служебным положением..., - начал было он, но опять был перебит резкой репликой тетушки.
  
   - У кого это "у нас", позвольте полюбопытствовать?
  
   - У вас вопросы к деятельности моего мужа, я правильно вас поняла? - мягко спросила я, стараясь сгладить резкость родственницы. Дождавшись согласного кивка от молодого человека, я продолжила. - Так может вам стоит задать вопросы ему лично.
  
   Мюриэль хрюкнула в чашку с остывшим чаем, а аврор замер с открытым ртом, шокировано хлопая глазками.
  
   - Ваш муж мертв! - наконец отмер он.
  
   - Я в курсе, - просветила собеседников я. - Но у вас вопросы именно к нему. Я думаю, как специалист вы найдете выход. Вы же аврор!
  
   Мюриэль закашлялась и полезла за кружевным платком в дамскую сумочку.
  
   - Что у вас находится в сарае, миссис Уизли? - рискнул на вторую попытку настойчивый блюститель порядка.
  
   Мюриэль демонстративно закатила глаза к потолку, но от едких комментариев воздержалась. Не знаю, чего ей это стоило.
  
   - Игрушки, - невозмутимо отозвалась я, с интересом разглядывая юношу. Вроде и ровесник моему Чарли, а такая разница...
  
   - Какие игрушки? - опешил он.
  
   - Великовозрастные, - с готовностью просветила я.
  
   - По нашим данным, у мистера Уизли имеется летающий магловский автомобиль, - гнул свою линию дотошный маг.
  
   - Мистер Аддингтон, летающими у маглов бывают только ракеты, самолеты и вертолеты, - довольно жестко заметила я, эта комедия мне порядком надоела. - Наземный транспорт ездит по специальным асфальтированным дорогам. Вы видите здесь специальную асфальтированную дорогу? Нет? Так что же за чушь вы тут несете?! Чему вас вообще на магловедении в школе и академии Авроров учат? Можете не отвечать, тут где-то директор Хогвартса и главный аврор мелькали - у них и спрошу! Пошел прочь, неуч!
  
   Незадачливого аврора словно порывом ветра вынесло наружу, двери гулко захлопнулись, оставляя нас в одиночестве.
  
   - Знаешь, дорогая, - невозмутимо заметила Мюриэль, откусывая от румяного пирожка. - У тебя глаза светятся и волосы дыбом, как змеи горгоны, на несколько частей разделились.
  
   - На девять частей? - уточнила я.
  
   - Нет, на пять. А что?
  
   - Ничего, - отмахнулась я. - Есть куда расти. Давайте я еще чайку поставлю. А Билли потом скажу, чтоб всю ту рухлядь на сюрпризы проверил и в металлолом сдал. А то ходят тут всякие... фантазеры.
  
   - Не судьба нам с тобой чаю попить и о своем девичьем посекретничать, - проворчала тетушка. - Вам кого, молодой человек?
  
   Я резко обернулась, чуть не расплескав чай из чашек. Этого посетителя я никак не ждала.
  
   - Мои соболезнования, миссис Уизли, - на кухню бесшумной тенью проскользнул мрачный декан Слизерина. - Мое почтение, леди. Северус Снейп к вашим услугам, - он вежливо кивнул тетушке.
  
   - Этот, по крайней мере, вежлив, - хмыкнула она, принимая у меня новую чашку. - Для вас леди Мюриэль, молодой человек.
  
   - Присаживайся, Северус. Не знала, что вы были настолько дружны с моим мужем, - растерянно произнесла я, наливая чай в следующую чашку.
  
   - Я по поручению директора, - сухо заметил зельевар и выставил на стол большой флакон. - Он настоятельно просил вам передать.
  
   - Успокоительное? - удивленно вскинулась тетушка, моментально опознав подарок.
  
   - Проходи, Северус, в ногах правды нет, - я плеснула ему в чай добрую порцию огневиски из припрятанной заначки старшенького, а то больно уж Ужас Хогвартса зажат.
  
   - А мне огневиски ты даже не предложила! - моментально возмутилась Мюриэль, гневно сверля меня выцветшими глазами. Я плеснула ей янтарной жидкости в пузатый стакан. - Зачем тебе успокоительное? - разом подобрела она.
  
   - А, Дамблдор заходил. Намеки какие-то делал, но ты же меня знаешь, я с детства никаких намеков не понимаю, - старуха многозначительно хмыкнула. - Я его почти прямым текстом спросила, в какие дали утекло наше состояние при их совместных с Артуром махинациях. Вот, в качестве ответа - успокоительное. Сам мне в глаза смотреть побоялся, Северуса послал. - Я пододвинула к нему поближе блюдо с пирожками. - Хоть одно доброе дело сделал.
  
   - Это какое? - не поняла меня родственница, судя по выражению лица Снейп был с ней солидарен. Я смерила зельевара оценивающим взглядом.
  
   - Да вот, его на свежий воздух вывел, - я кивнула на профессора. - Ты опять неделю от котла не отрывался, болезный? Так и зачахнуть недолго.
  
   - Жениться тебе надо, милок, - наставительно заметила тетушка.
  
   Снейп замер с не донесенной чашкой и надкусанным пирожком, с полным охренением уставившись на невозмутимую тетушку, с собственническим прищуром рассматривающую его. Я его даже где-то понимаю, не такого отношения он ожидал от этой встречи при выполнении обязательной повинности у директора.
  
   Мюриэль между тем продолжала:
   - Хочешь, я тебе невесту найду? Умную, красивую, с хорошим наследием. Она тебе с голоду умереть не даст и за соблюдением режима проследит. А что? Девицы на выданье за тебя драться будут! Мастерство в твоем возрасте - это уже показатель. И статус.
  
   Снейпа хватило лишь на отрицательный жест, а в его глазах явственно проступало нечто похожее на страх. Вот кто-кто, а он уж точно должен уметь реально оценивать противников. Против старой сводницы у него нет шансов.
  
   - Нет? А жаль, - совершенно искренне расстроилась тетушка. - Нельзя целиком себя посвящать науке и преподаванию...
  
   - Кстати, о преподавании, - решила спасти Снейпа, а то его от тетушкиных планов удар хватит. - Северус, ты бы за моими оболтусами присмотрел, а то дурной энергии у них через край.
  
   - Молли, ты как себе это представляешь? - отмер, наконец, зельевар.
  
   - Северус, я тебя умоляю, детьми так легко манипулировать. Загрузи подготовкой ингредиентов к какому-либо эксперименту и пообещай упомянуть их в научной статье по результатам. Они для тебя в лепешку разобьются. И времени на дурацкие розыгрыши и шуточки не останется. Главное не обманывать и слово сдержать. Ты только с ними построже, а то они сорванцы такие - снисходительность за слабость принимают.
  
   Снейп заинтересованно посмотрел на меня.
  
   - Ах да, если кто будет против, отправляй их ко мне. У меня и для Дамблдора и для Минервы слова найдутся, - и я улыбнулась своей фирменной ласковой улыбочкой. Снейп проникся.
  
   - Ладно, вы пока договаривайтесь, а я пойду Джинни проведаю. Девочка наверху? - я кивнула, в дверях Мюриэль обернулась. - А вы, молодой человек, надумаете - дайте мне знать. Я вас мигом сосватаю!
  
   Снейп вздрогнул.
  
   - Ну, так что, Северус, мы договорились? - напомнила я.
  
   - Зачем мне это делать? - хищно прищурился декан Слизерина.
  
   - А мне есть чего предложить тебе взамен, - зельевар вопросительно приподнял бровь. - Василиск подойдет?
  
   - Какой к Мордреду василиск, Молли! - взорвался Снейп, зло сверкнув темными глазами.
  
   - Салазаров, - спокойно оборвала его я. Снейп осекся. - Правда, ключик от ларчика в школу пойдет только с моим сыном. Ну, так мы же никуда не спешим, не так ли? Только у меня к тебе просьба, Северус. Я понимаю, что ты у нас крут, аки Мерлин, только одновременно уследить за реликтовым змеем и ребенком ни у кого не выйдет. Пообещай мне, что ты возьмешь с собой Билла и Чарли.
  
   - Добрый день, профессор, - на кухню ввалились старшие, с удивлением взирая на явившуюся композицию. - Что за шум?
  
   - А что не заметно? Агитирую профессора на присмотр за младшими, а то Хогвартс мне более безопасным не кажется.
  
   Братья переглянулись.
  
   - И для этого тебе понадобилась команда из разрушителя проклятий, драконолога и мастера зельевара? Это если не упоминать боевое прошлое профессора, - подозрительно прищурившись, уточнил Билли.
  
   - Я пойду, провожу гостей, а профессор Снейп введет вас в курс дела, - я быстро встала и приготовилась ретироваться, пока зельевар подбирает цензурные слова для ответа. - Обедайте, мальчики, и постарайтесь друг друга не убить. Я в вас верю!
  
   - Вот теперь я не сомневаюсь, что мама может все, - пробормотал вполголоса старшенький мне вослед.
  
   Чарли усмехнулся и беззаботно развернулся к Снейпу:
   - Колитесь, профессор, на что наша неугомонная вас подбила?
  
  
  
   * Автор знает, что ледокол "Потемкин" в природе не существует. Однако, ГГ всего знать не может, поэтому имеет право использовать любые аллегории.
  
   глава 6
   Ночью мне не спалось. Рано утром, устав безуспешно ворочаться в кровати в надежде поймать сон за хвост, я спустилась на кухню. Там, шевеля ушами-локаторами, засел молчаливый упырь, завернутый в новое кухонное полотенце, не сводя с меня настороженного лупоглазого взгляда. Я заварила себе чаю, а неведомой зверушке налила в стакан молока. Так мы и сидели: я - потягивая маленькими глотками обжигающий напиток, а упырь жмурился от удовольствия, присосавшись к стакану, наблюдая за рассветом и суетливо снующими по саду гномами-недорослями, добросовестно выполняющими обязанности по уборке сада после вчерашнего повального застолья британских магов, посчитавших хорошим тоном посетить данное исторически значимое мероприятие.
  
   Можно сказать, что вчерашний день прошел удачно. В плане долгосрочных и плодотворных заговоров. Если на тетушку Мюриэль я рассчитывала вполне осознанно, все же из прямых живых родственников у сварливой старушки остались лишь мы и мистер Прюэтт, то подкат к Северусу был чистой воды импровизацией. Надеюсь, успешной.
  
   Троица великовозрастных авантюрных деток договаривалась долго. И бурно, судя по мелькающим иногда вспышкам заклинаний, хорошо хоть заглушку догадались наложить, а то многочисленные гости и так с удивлением поглядывали на кухонные окна. Я даже заходить к ним не рискнула. А после они дружно свалили в неизвестном направлении. Быстрый осмотр показал, что кухня не сильно пострадала от вспыльчивых магов - парадный сервиз цел, особых разрушений не наблюдается. Исчезли только пирожки, котлеты, салаты и даже блюдо из-под фруктов валялось перевернутым в мойке, а количество пустых бутылок навевало мысли о полностью распотрошенной заначке старшенького. Ну, это неудивительно - молодые буйные организмы, сил для споров потребовалось много. Все же высокие договаривающиеся стороны явно пришли к некому соглашению и отчалили это дело отметить. Либо второй вариант - консенсус не достигнут, и зал совещаний перенесли поближе к месту, где еще не закончилась готовая еда и высокоградусная выпивка. Домой братья вернулись лишь под утро.
  
   И радостной новости они еще не знают. Сюрприз их ждет шикарный. Тетушка Мюриэль великодушно решила погостить у нас недельку-другую в качестве моральной поддержки. Будут знать, как сваливать таких мастодонтов на хрупкую мамину психику без предупреждения.
   Мне такой вариант очень удобен. Золотой характер моей престарелой родственницы широко известен и лишь одно упоминание ее имени распугивает всех окрестных тараканов. Под тараканами я подразумеваю остальных родичей со стороны покойного мужа. Их реально оказалось много, я быстро сбилась со счета. И все как один были какими-то мутными, что ли, одноликими и пустыми. Не заметила, что их расстроила ранняя смерть кровного родственника. Если бы кому пришла шальная мысль навязаться в гости, боюсь, следующим поводом для сходки семейства Уизли оказались бы очередные похороны. Гарантированно.
  
   - Распустила ты домовика, - недовольно отчитала меня вплывшая в кухню тетушка. - За такие выкрутасы в прежние времена их уничтожали на месте.
  
   - И тебе доброе утро, - беспечно отозвалась я. Повадки родственницы я уже просчитала и не обижалась на привычку пропускать приветствия. Возраст, однако.
  
   Я глянула на гостью, заметив возникшую паузу. Мюриэль сверлила своим фирменным взглядом упыря, примостившегося у меня под боком. Каллен в долгу не остался и мрачно пялился на нее с неприкрытой неприязнью. Как я уже успела заметить, ему вообще посторонние жутко не нравятся.
  
   - Хотя, должна признать, такой вариант развития событий даже к лучшему, - выдала загадочную фразу Мюриэль и чинно устроилась за столом. - Тоже не спится?
  
   Я согласно кивнула.
   - Чаю?
  
   - Неа, - по-домашнему приветливо усмехнулась тетушка. - Лучше организуй мне кофе.
  
   - А давление? - демонстративно сложив руки на груди, я впилась прокурорским взглядом в боевую пенсионерку.
  
   - А давление обойдется! - отрезала та. - Самой мало. А если что, повод будет оторвать от исследований одного интересного молодого человека. Так что не стой столбом и не сверли меня взглядом - вари мне мой божественный нектар.
  
   - Мне заранее пожалеть парня? - поинтересовалась я через плечо, отворачиваясь к плите и капитулируя перед требованиями родственницы.
  
   Мюриэль хмыкнула и аккуратно разложила на столе колдографии. Вопрос снимается. Идея щелкнуть по носу Дамблдора, желательно со смертельным исходом, нашла живейший отклик в ее душе. А поскольку Поттер в данный момент недоступен, то тетушка обратила внимание на другую марионетку паука-интригана, которой тот так неосмотрительно поводил перед ее носом. Интересно, Северус в состоянии осознать, что с пристальным вниманием Мюриэль к его скромной персоне наконец-то начинается светлая полоса его мрачных будней.
  
   - Что-то выбор маловат, - потянула я, бросив быстрый взгляд на ровную шеренгу карточек.
  
   - Это фаворитки, - довольно улыбнулась тетушка, с наслаждением принюхавшись к восхитительным ароматам. - Номалия Селвин, чистокровная с полностью раскрытым наследием герболога, - ткнула в первую карточку она. - Недавняя выпускница французской школы. Мальчик ее знать должен, со старшим братом в одной шайке-лейке были. Прежнего жениха в той заварушке шальной аврорской авадой пришибло, после не сговорили из-за "темного пятна" на репутации семьи.
  
   Я поставила перед гостьей крохотную чашку некрепкого напитка и покосилась на колдографию. Ничего так, симпатичная, по английским меркам. Будут вспоминать долгими вечерами романтическое время противостояния Света и Тьмы, а наш профессор делиться историями о суровых буднях хитроумного шпиона и досуге Упивающихся смертью.
  
   - Девица МакДугал, - продолжала меж тем та.
  
   - Ты что, Мораг же совсем крошка, - возмутилась я.
  
   - Я сестру нынешнего главы семьи имею ввиду - Аврелию. Полукровка. Вдовец МакДугал под старость лет вторую жену привел. Маглорожденную. Прожженную авантюристку. Тут как говорится - седина в бороду... острых ощущений захотелось. В общем, новорожденную дочку они на старшего сына сбросили, а сами на поиски приключений и затонувших кладов отправились. Ну, и однажды не всплыли - видимо нашли, однако у русалок отбить силенок не хватило. Мда. Девочка на домашнем обучении была, родовые дары присутствуют - слабенький медиум. Увлекается составлением сложных ядов и духов. До сих пор не замужем из-за скверного характера и навыков зельевара.
  
   Прелесть. С карточки с хитрым оценивающим прищуром на меня смотрела темноволосая гордая красавица. Скучно им не будет однозначно. Это же так весело - соревноваться, кто кого быстрей отравит. А уж в скоростном составлении противоядий им вообще равных не будет.
  
   - Любимая племянница и личная ученица Сметвика, - Мюриэль между тем постучала ногтем по третьей карточке. - Восхитительный дар целителя, чистокровная, красавица и просто умница. - Я скептически глянула на застенчивую, миниатюрную куколку с огромными глазами. - Не иронизируй, деточка Дурмстранг закончила, так что улыбнуться строптивым пациентам может почище тебя. Ну и гвоздь нашей программы - Нимфадора Тонкс. Метаморф. Наш профессор должен ее знать, она у него в студентках ходит. Учись - Андромеда тоже против воли родителей пошла, однако как рассчитала - кровь очистила и в потомках уснувшее наследие разбудила.
  
   - Угу, - фыркнула я. - Только ее из рода изгнали. А метаморфа мало родить, его еще правильно обучить и воспитать нужно. Ее дочка как калейдоскоп переливается, аж глазам больно, и за собственные ноги запинается. Нарушение координации движений явно на аномалии функций мозжечка указывает, так что, дорогая тетушка, с выводами о чистоте генома ты поторопилась.
  
   Мюриэль поморщилась и грустно вздохнула.
  
   - Кто ж при нынешней политике даст правильно обучить метаморфа. О темной магии вопить начнут, баньши недобитые. Не понимают они истинного величия предков.
  
   - К тому же она из Блеков, - выложила я последний аргумент против предложенной кандидатуры. - Да и с матерью пререкается - имя ей, видите ли, не нравится!
  
   - Чем плохи Блеки? - сразу вычленила главное Мюриэль.
  
   - У Северуса к Блекам искренняя ненависть, наверное, даже больше чем к Поттерам.
  
   - Жаль, конечно, но ты права. Не вариант. Да и метаморфомагия в нашей ситуации, пожалуй, не к месту, - она с искренним сожалением убрала фотографию фиолетововолосой девчушки. - С чего вдруг у него такое отношение к Блекам? С Нарциссой на приемах он вполне вежливо раскланивается.
  
   - А, бурные школьные годы, - хмыкнула я. - А Нарцисса жена Малфоя.
  
   - Точно! - радостно улыбнулась тетушка. - Мой новый подопечный числится в близких друзьях Люциуса. Я, пожалуй, напишу миссис Малфой, думаю, она придет в восторг от этой идеи.
  
   И Мюриэль выразительно посмотрела на Каллена. Я мотнула головой, правильно расшифровав пожелание тетушки. Домовик молча испарился, чтобы через пару секунд возникнув вновь, разложить перед гостьей пергамент и принадлежности для письма.
  
   - Мне, конечно, импонирует идея пристроить нашего рыцаря готического образа, однако ты его как к алтарю потащишь? На империо? - скептически заметила я, прикинув шансы на удачный исход дела. Учитывая сложный и упрямый характер зельевара, процесс представлялся крайне увлекательным.
  
   - Зачем так категорично? - хмыкнула тетушка, загадочно сверкнув очами, принимаясь витиевато составлять послание. - Сам пойдет. Никуда не денется. Выбор у него не особо богатый. Тяжела доля двойного шпиона.
  
   Опа, а тетушка-то у нас не так проста и в курсе подковерных раскладов противоборствующих сторон.
  
   - Меня пугает твоя осведомленность, - осторожно заметила я.
  
   - Ты со своей ролью домохозяйки от жизни отстала, дорогая, - наставительно заметила Мюриэль. - Это же очевидно. И молодой человек далеко не дурак, прекрасно понимает, что жив лишь пока приносит пользу. А кому нужен будет шпион, разругавшийся с объектом шпионажа. Не профессионально это. Не поймут ни те, ни другие.
  
   - Это ты себя объектом шпионажа считаешь? - изумилась я. - Не замечала за тобой активной поддержки идеалов нашего Неназываемого.
  
   - Все мы объекты шпионажа, - философски отозвалась та, аккуратно упаковывая в письмо колдографии. - А некоторые идеи последнего лидера чистокровных были очень даже ничего. Местами.
  
   Я расхохоталась, наблюдая за гримасой искреннего сожаления на лице моей достопочтенной родственницы. Боевая старушка. Прелесть.
  
   - Да, милая, ты сильно изменилась. Раньше бы такие слова привели тебя в ужас, - покачала головой тетушка, пронзительно глядя на меня. Я мысленно поежилась.
  
   - Заканчивали бы вы с проверками, тетушка. Повзрослела я, можете не сомневаться, - Мюриэль только хмыкнула.
  
   А потом состоялась эпическая встреча, отвлекшая мою проницательную гостью от смутных подозрений. На кухню вползли сонные и помятые старшенькие и замерли в дверном проеме, синхронно стукнув челюстями об пол и от испуга потеряв дар речи.
  
   - И вам доброе утро, - приветливо улыбнулась я, Мюриэль повторила мой оскал. Братьев передернуло. - Судя по твоему состоянию, Билл, на этот раз норму ты не превысил.
  
   Старшенький уже оправился от неожиданности и обманчиво бодрым и беспечным шагом перетек в кухню, и, раскланявшись с тетушкой, нацелился на батарею кастрюлек, замотанных в полотенца, чтоб не остыли.
  
   - Нет, просто ты была права. Иметь в собутыльниках профессора Снейпа - довольно здравая мысль.
  
   - О! - изумилась я. - Он таки изобрел антипохмельное?
  
   - Нет. Но зелье, снимающие симптомы, у него имеется.
  
   - Угу, - буркнул в подтверждение Чарли. - Только сложно сказать, что предпочтительнее: похмелье или та гадость, которую он нам презентовал напоследок.
  
   - Стало быть, вы договорились, - расплылась я в довольной ухмылке.
  
   Кажется, я вчера одним махом решила несколько проблем. Северус с моего благословения приструнит близнецов, и директор лишится как минимум одного повода для шантажа, также будет решен вопрос с Поттером и василиском. Ну и полновесных галлеонов заодно срубим. Я гений. Кстати, насчет поводов для шантажа...
  
   - Билли, тебе хлам в отцовом гараже дорог, как память? - если старшенький и удивился вопросу, но головой мотнул категорично и отрицательно. - Ну, тогда проверь на чары и сдай в металлолом или комиссионный магазин. А то тут вчера уже приходил стажер с аврората, интересовался. Не ровен час, кто посерьезнее заявится.
  
   Уильям кивнул и развернул с порога сунувшегося на кухню Перси, прихватив его на помощь. Судя по всему, он решил заняться этой проблемой, не откладывая. Чарли хмыкнул, и направился следом за братьями, осторожно левитируя перед собой кастрюльки с завтраком. Ну да, пикник на свежем воздухе, что может быть прекраснее. И присутствие Мюриэль тут совершенно не при чем.
  
   Я хмыкнула и покосилась на гостью, наткнувшись на ее любимый тяжелый взгляд, под которым так и тянет каяться во всех грехах. Упс, походу, нас ждет долгий разговор, мне придется многое ей объяснить.
  
   Глава 7
   Разговор был тяжелым. Временами Мюриэль срывалась на крик, понося, на чем свет стоит такую самонадеянную и неопытную в интригах меня, но, в конце концов, мы пришли к компромиссу. В целом опытная родственница мои идеи одобрила, а их исполнение обещала отшлифовать и сгладить острые углы, допущенные по невнимательности. Конечный вердикт - заговору быть. И карусель завертелась.
  
   Мюриэль, забыв о радикулите, давлении и других болячках, молодой козочкой поскакала отправлять письмо светской львице Нарциссе, подбивая ее на нашу авантюру. А я пошла проверить детей и работы по уничтожению улик. Процесс шел полным ходом, старшенький, видимо поделился профессиональными наработками по определению чар на предметах и Чарли с Перси активно осваивали полезную фишку. Сам Билли стоял в стороне и напряженно изучал линию горизонта. Я неслышно подошла и встала рядом, желая разглядеть, что так привлекло разрушителя проклятий. Довольно далеко, на границе зоны видимости мелькала полуразмытая фигура, частично скрытая за густым кустарником. Уильям, судя по всему, озаботился чарами оповещения о нежелательных гостях, да и пристальное внимание волшебник его профессии должен отслеживать на раз. Неизвестный маг агрессии не проявлял, просто стоял и наблюдал за домом и копошащимися во дворе братьями. Даже демонстративный ответ готового к обороне Билла, его не вспугнул. Этого мага я уже видела. Похороны моего мужа он так же наблюдал: безучастно и с приличного расстояния, не особо скрываясь, но и не желая общения.
  
   - Гордость Прюэттов иногда достигает невиданных высот, - тихо заметила я. - Это семейная черта. Не стоит его торопить, он придет сам, когда сможет смириться с моим поступком.
  
   Билли развернулся и хмуро посмотрел на меня.
   - У меня отпуск скоро заканчивается, - старшенькому, по-видимому, очень не хотелось возвращаться в жаркие пески, оставляя за спиной странные непонятки вокруг семьи.
  
   - Не переживай, мы справимся, - я сжала его плечо в качестве молчаливой поддержки. - Пойдем домой, обед стынет.
  
   Обед прошел в напряженном молчании и в полном соответствии с этикетом. Раньше ничем таким в семье Уизли не заморачивались, но присутствие Мюриэль накладывало свой отпечаток. Честно говоря, я сама бы запуталась в многочисленных приборах, если бы заранее не заглянула в соответствующий учебник. Мою рекомендацию повторить застольный этикет выполнила только Джинни, а у остальных не нашлось ни времени, ни желания. Виртуозно владел столовыми приборами только Билли. Мне было стыдно. Светской беседы за обедом не получилось, дети стыдливо молчали, пылая красными ушами под едкими комментариями тетушки. Стимул к самосовершенствованию вышел первостатейный. И для меня в том числе.
  
   После обеда мы переместились в гостиную пить чай. Младшие дети тут же воспользовались поводом прекратить моральную пытку и моментом убежали полетать на метлах, снимая стресс под облаками на высоких скоростях. Присмотреть за ними направила Каллена, во избежание. Чары чарами, но это вам не с велосипеда навернуться.
  
   - Ну что, рассказывайте, до чего договорились с Северусом? - начала тетя, как только все расселись, а младшие с воплями восторга воспарили над домом.
  
   Билл вопросительно глянул на меня, и я согласно кивнула, подтверждая участие Мюриэль в нашей авантюре.
  
   - Команда охотников на василиска, как и хотела мама, будет. Только, мам, ты серьезно знаешь, где находится Тайная комната? - все взгляды скрестились на мне.
  
   - Я знаю, откуда начинать поиски, - мягко поправила я. - Без змееуста там делать нечего.
  
   - Кстати, о змееусте. Профессор абсолютно уверен, что с его везением этот ребенок окажется Поттером. По срокам как раз выходит. Мы даже поспорили, - хмыкнул Чарли.
  
   - Закон подлости - это единственный стабильно срабатывающий... Северус знаком с ним не понаслышке, - потянула я, наблюдая медленно вытягивающиеся лица братьев и крайнее разочарование в глазах. Походу на ставки в этом пари никто не поскупился.
  
   Мюриэль добродушно усмехалась, потягивая чай маленькими глотками из изящной чашки.
  
   - Учтем на будущее, - сухо кивнул Билл. - Пока мы с Чарли здесь, отработаем слаженность команды и тактику взаимодействия. На акромантулах. И ингредиенты и подработка одновременно. Профессор давно на эту колонию облизывался, да желающих составить ему компанию не было. Довольно опасные твари.
  
   - Ага. Если умудримся захватить хоть одного живьем, то профессор знает адресок в Лютном, где за паучка дадут приличные деньги. Подпольные бои без правил еще никто не отменял, - довольно потирая руки, подтвердил Чарли. - В общем, Снейп скоро должен зайти.
  
   Умнички мои. Я прям умилилась. Вот что значит правильный подход к делу. Была бы цель и желание, а возможностей в магическом мире с избытком. Тетушка с любопытством взирала на братьев, оценив размах их бурной деятельности.
  
   - Если дело пойдет, то у меня есть выходы на перекупщиков за границей, не стоит пересыщать британский рынок, и слухи поползут, и цены собьете, - предложила тетя.
  
   Братцы благодарно кивнули, а в хитром прищуре Чарли загорелся нешуточный интерес к связям родственницы. Дело раскручивается, и наш заговор прорастает деловыми связями помимо родственных.
  
   - Вам главное на Хагрида не нарваться, вряд ли он обрадуется сокращению поголовья своих любимцев, - предупредила я, ранняя конфронтация с администрацией школы и лично Дамблдором в мои планы не входила.
  
   - Профессор обещал уладить этот вопрос с кентаврами. Им подобное соседство тоже не по душе. А следы заметать мы и сами умеем, не волнуйся, - Чарли покровительственно мне улыбнулся, намекая, что в этом вопросе он не новичок.
  
   Я облегченно кивнула, подливая всем чаю. Пусть старшие дети и взрослые, я все равно волновалась. Теперь они моя семья.
  
   В этот момент, словно специально высчитав время, заявился человек - летучая мышь в версии уникального апгрейда под местный колорит. Северус неслышно просочился в гостиную, скорее по привычке ошпарив присутствующих острым нелюдимым взглядом. Слегка дрогнул, наткнувшись на ласковую улыбку Мюриэль, но мимолетный и недостойный порыв к бегству задавил на корню. Для человека, недавно вернувшегося с грандиозной попойки, он выглядел подозрительно бодрым и здоровым, и у моих деток явно завелись подлые мыслишки, что Снейп поделился с ними далеко не всем. Братья хмуро переглянулись.
  
   Билл с соболезнующей физиономией снял с шеи подвеску - артефакт и молча вложил в ладонь зельевара. Снейп побледнел от дурных предчувствий, с ужасом уставившись на нежданную плюшку. С другой стороны к нему подкатил Чарли и, дружески хлопнув по плечу, выдал:
  
   - Жди посылку из Румынии.
  
   - Держись, друг! - Билли повторил жест брата, успешно имитируя сочувствие. И в кого они такие тролли?
  
   - За что? - закатив глаза к потолку, у вселенной поинтересовался профессор. - Я даже плюнуть не могу, не попав в Поттера. В моей жизни его слишком много!
  
   - Карма такая, - живо откликнулась тетушка на вопль отчаяния. - Но я знаю, как исправить.
  
   Снейп позеленел. Мюриэль радостно скалилась.
  
   - Не забивай голову, Северус. Во-первых, это ребенок, не стоит переносить на него чувства, проецируемые на его отца. Я все понимаю, он ничтожество, бездарно упустившее шанс спасти семью, и ты расстраиваешься, что не отправил его к предкам лично, - Снейп ехидно фыркнул, прислушиваясь. - Во-вторых, без хороших отношений с мелким Поттером тебе до нычки Салазара не добраться, и с василиском не договориться. Так что сам решай, что тебе дороже - твое несправедливо пострадавшее эго, либо клад в конце тоннеля. Мосты к ребенку наводить тебе, к главной марионетке до поступления его в школу не подобраться.
  
   - Знаю, пробовал, - скривился зельевар.
  
   - Ты знаешь, где ребенок? - моментально сделала стойку Мюриэль, с хищным прищуром оглядывая Снейпа.
  
   - Ну да, - пожал плечами тот. - Не так много вариантов на самом-то деле, если хотя бы примерно представлять, как вертятся мысли директора. Выбираешь самую бредовую версию и в трех случаях из пяти угадываешь.
  
   Та-ак, а профессор тот еще шутник-суицидник, уже извел публику ожиданием откровения свыше. Мюриэль готова в глотку ему вцепиться за такую наигранную паузу. Зельевар с легкой усмешкой оглядел собеседников, отметив наши недобрые взгляды, скрестившиеся на его персоне.
  
   - Поттер у Петунии, - продолжил он. - Сестры Лили.
  
   - У Лили не было родственников волшебников, - припечатала я, хотя знала ответ заранее.
  
   - Как интересно, - загадочно потянула тетушка. - Потомственный маг в доме маглов. А как они справляются со стихийными выбросами и угрозой нарушения Статута? Информация точная, молодой человек?
  
   - Никак не справляются, - буркнул Снейп. - Я туда сунулся было, помощь предложить. Дамблдор был крайне... недоволен моими действиями, - профессор скривился, словно к чаю я ему предложила знаменитые лимонные дольки, сдобренные задорным проницательным блеском из-под стильных очков.
  
   Что скрывалось под этой завуалированной оговоркой бывшего Упивающегося догадаться не сложно, особенно учитывая, туманную историю прошлого Снейпа с многочисленными допущениями и оговорками. Я не канонная Молли Уизли, мой мир не делится на черное и белое, а в иллюзии светлых и добрых дедушек-волшебников я с детства не верю. Мы обменялись с Мюриэль понимающими взглядами.
  
   - А чего тебя туда потянуло? - невозмутимо уточнила тетушка. Она права, этот вопрос нужно прояснить сразу.
  
   - Я обещал Лили позаботиться о ее сыне, да и Дамблдору клялся защищать мальчишку, - зельевар уставился в пространство пустым остановившимся взглядом.
  
   Клятвы и обещания в магическом мире - это очень серьезно. Что же вчера мальчишки учудили и до чего они договорились, что осталось за кадром и не вынесено на всеобщее обсуждение, если нелюдимый профессор так разоткровенничался?
  
   - И защищай, - не поняла проблемы старая прожженная интриганка. - Не можешь прямо, действуй косвенно - укрепляй тылы, готовь возможное отступление. Не нравится мне попустительство самопровозглашенного поборника Всеобщего Блага, и маловероятно, что в будущем что-то изменится. Он мастер мозги пудрить, а не конкретного действия. Дай мальчику то, чего он лишен у родственников: защиту и наставника. И он твой с потрохами.
  
   Снейп заинтересованно посмотрел на тетушку. Не верю я, что подобные мысли не приходили ему в голову, но высказанные кем-то другим западают в душу порой сильнее, чем собственные. Возможно, у него просто не нашлось того, с кем он мог поделиться своей проблемой и получить такой незамысловатый совет и поддержку. А после превратился в закоренелого мизантропа и социопата, которому было проще ненавидеть и умереть, чем обозначить свои привязанности.
  
   - Ладно, Поттер от нас никуда не денется. Вернемся к текущим проблемам, - и Мюриэль с добродушной улыбкой разложила на столе колдографии фавориток. - Я не забыла о своем обещании.
  
   - Зачем вам я? - простонал зельевар. - Вон у вас внуки имеются. Может, стоит их осчастливить?
  
   Билл и Чарли смерили гостя неприязненным оценивающим взглядом, обещая скорые неприятности за попытку подставы.
  
   - И до них очередь дойдет, - не пошла на поводу тетушка. - Но они еще зарабатывают себе имя и уважение, а вы, молодой человек, уже состоявшийся мастер. Вам уже никому ничего доказывать не нужно, только шлифовать умения и преумножать знания и силу. Самое время остепениться. Ведь что определяет силу волшебника? Не только личные способности и талант, в большей степени - род и знания, накопленные поколениями. А знания - это власть, которой делиться с посторонними любые разумные не любят. Уизли тем и заслужили звание Предателей крови, что в связи со Статутом и новой политикой министерства относительно искусств, отнесенным к темным, уничтожили старинные книги и гримуары рода и родовой камень заодно. Такого радикального и недальновидного решения не понял никто. Как можно отказаться от собственной истории, кровью предков добытого своего места под солнцем? Запомните, все старые рода, согласно новой принятой классификации - темные. Ранее магия не делилась. Вот и мальчикам, как и тебе, приходится начинать путь с начала, закладывать камень своего рода и преумножать могущество и знания.
  
   Все слушали затаив дыхание. Вот чего не отнять у Мюриэль, так это способности доступно несколькими фразами объяснить суть проблемы, над которой я уже не одну неделю голову ломаю. Жаль, что такие лекции крайне редки, под настроение престарелой волшебницы, но в моменты откровений никто не смел ее перебивать, дабы не сбить с мысли.
  
   - Поэтому, Северус, ведите себя достойно и проявите благоразумие в выборе своей судьбы, - продолжила Мюриэль и обвела рукой разложенные карточки. - Номалия Селвин, чистокровная, герболог. Аврелия МакДугал, полукровка, зельевар и медиум. Алисия Сметвик, чистокровная, целитель. Как видите, родовые дары и наследие кандидаток имеют хорошую совместимость с вашими, на протяжении трех веков пересечений с родом Принц не было.
  
   - И это все? - попытался сыронизировать, загнанный в угол, Снейп.
  
   - У меня есть еще два десятка менее родовитых, но не менее достойных девиц, однако их родовые дары не слишком коррелируют с вашими, замучаетесь высчитывать наиболее удачное время для зачатия одаренных детей, - не поддалась на провокацию тетушка.
  
   - У нас в фаворитках есть еще Нимфадора Тонкс, - мстительно ухмыльнулась я. - Интересует?
  
   Снейп вздрогнул и испуганно замотал головой. Да, Блеки - страшная сила!
  
   - Я рекомендую вам Алисию, - мягко улыбнулась Мюриэль. - Племянница Гиппократа - лучший выбор. Стоит мне намекнуть, что я озабочена вопросом поиска для вас достойной пары, Сметвики за мастера зелий сами потравят всех конкурентов. После войны с Гриндевальдом, да и нашей последней заварушки, молодые гении вашего уровня необычайная редкость. Такой шанс целители не упустят. Все наиболее интересные и прибыльные заказы будут вашими, - профессионально продолжала соблазнять его тетя. - Да и крепкие тылы вам и вашему подопечному они обеспечат. Сметвик не боится ни Дамблдора, ни Темного Лорда, а на министерство ему плевать с высоты своего мастерства и опыта. Рано или поздно все у него на приеме окажутся.
  
   - Сомнительно, - скептически заметил Снейп. - И вы правильно заметили, моя семья попадает в зону риска в связи с моей бурной молодостью.
  
   - Заблуждаетесь, - парировала тетушка. - Вы путаете понятия целительства и колдомедицины. Колдомедиком или знахарем может стать любой желающий и упорный, лечить последствия расщепа при аппарации, травмы и последствия неверно сработавших чар и трансфигурации - вот их предел. Целитель - это несоизмеримо выше, это родовой дар, интуиция сродни вашей, если хотите. За снятие темномагического и родового проклятия возьмется только он, ни у кого другого не хватит ни сил, ни знаний, ни способностей. А чтоб бороться с последствиями темной магии, то эти пресловутые темные искусства нужно знать в совершенстве и чуточку больше. Вы забыли, что я вам только что про старые рода рассказывала?
  
   - И министерство смотрит на это сквозь пальцы? - задумчиво поинтересовался Билли, приглядываясь к третьей карточке.
  
   - А выбора-то нет. На островах иного целителя уровня Гиппократа не имеется. Иностранцы не заинтересованы в практике в нашем захолустье. Нас традиционно не любят на материке, но очень любят наше золото. А переплачивать в трехкратном размере наши скупердяи не хотят. И не забывайте о Гильдии целителей, попытка опорочить имя их достопочтенного коллеги выльется в лучшем случае в международный скандал и опалу британцев на мировой арене. Так что, решайтесь, Северус. У меня как раз есть отличный повод заглянуть к старому другу. Я обещала одолжить ему оригиналы прижизненных изданий трудов Парацельса и точную копию текста "Изумрудной скрижали" Гермеса Трисмегиста из личной библиотеки.
  
   Все взгляды скрестились на тетушке. Братья демонстративно закатили глаза, Мюриэль очень гордилась своей библиотекой и не упускала случая прихвастнуть ей в узком семейном кругу. Однако на этот раз она достигла ожидаемого эффекта. Мне оставалось только мысленно поаплодировать столетней интриганке с взглядом матерого кукловода.
  
   - Что вы так плотоядно смотрите на меня, молодой человек? Таким пылким взором меня уж как лет девяносто почитай не пронять. Вас тоже заинтересовала моя библиотека?
  
   Северус по-птичьи склонил голову к плечу, не сводя заинтересованного взгляда с тетушки. В голове декана Слизерина сотнями носились мысли, выстраивались стройные комбинации и многоходовые планы, как обхитрить, запугать, подкупить и шантажировать вредную старуху.
  
   Хитро усмехнувшись предсказуемым мыслям собеседника, Мюриэль медленно пододвинула к Снейпу колдографию Алисии.
  
   Глава 8
   Утро встретило нас дикими воплями и мольбами о помощи. Во дворе по ровно подстриженному газону, петляя, словно заяц, выдавал чудеса утренней зарядки Рон. Следом за ним, в роли профессионального загонщика выступал командир мочалок, энергично размахивающий полотенцами, он, смешно перебирая коротенькими ножками и плескаясь водой от недовольства, упорно продолжал преследование чумазого ребенка. Каюсь, сказочку рассказала не только детям. Такая вот я нехорошая. Уильям мой намек понял правильно.
  
   Сам автор оригинального утреннего будильника тихонько сидел на крыльце, затягиваясь очередной сигаретой, индифферентно наблюдал импровизированные тараканьи бега. На почтительном расстоянии за представлением следили мои любимые садовые гномы, возбужденно улюлюкая и топая от восторга ногами. Судя по интенсивности их воплей при очередном удачном обманном маневре младшенького, болели они отнюдь не за поборника чистоты.
  
   Меня мои глаза обманывают или моя рабоче-крестьянская артель "Красные шапки" увеличилась как минимум вдвое? Надо будет направить деток новые грядки разбивать. Клубнику посадим.
  
   К созерцанию идиллической картины воспитания любви к гигиене у младшего оболтуса присоединилась гостья, потребовав свой утренний кофе в дополнение к зрелищам. Мой недовольный и осуждающий взгляд был проигнорирован.
  
   - И тебе доброе утро, - привычно отозвалась я, отворачиваясь к плите. Я помню, что домовики прекрасные кулинары, однако предпочитала возиться сама, а то мало ли, не угадает Каллен с крепкостью. Откачивай потом тетушку.
  
   - За психику ребенка не волнуешься? - кивнула на окно тетушка, прислушиваясь к воплям.
  
   - Неа, - отрицательно мотнула головой, покосившись на происходящее во дворе. Младший быстро бегал, рукотворный фанат чистоты и гигиены не сдавался и упорно висел на хвосте, Билли курил и наслаждался сольным выступлением мелкого. Обычное утро в волшебной семье. - Психика ребенка тренирована близнецами. А эту сказку я уже замучалась рассказывать, анимированный вариант лучше доходит.
  
   - Новаторский подход, - оценила родственница, принюхиваясь к пахнувшей жаром шарлотке, только что вынутой из духовки. - Божественно! - заявила она, урвав кусочек. - Знаешь дорогая, испеки мне к вечеру еще такого чуда. Пожалуй, пора навестить старого друга, - и она мечтательно улыбнулась.
  
   - Вы не слишком ли резво взялись, тетушка? - усомнилась я, правильно истолковав завуалированный намек на личность этого старого друга. - Мужчины - существа пугливые в этом вопросе, его от такого напора инфаркт не прихватит?
  
   - Много ты понимаешь в мужчинах, - шаловливо ухмыльнулась Мюриэль. - Тут нужно действовать быстро. Мальчик рационален до ужаса. Это сейчас он сопротивляется и ищет пути, чтоб увильнуть и при этом сохранить хорошие отношения, а когда поймет, что его приперли к стенке всем миром и его брак дело решенное, дергаться перестанет и попытается выжать из ситуации максимум прибыли для себя. Декан Слизерина, что ты хочешь? А вот его нынешний хозяин другое дело, он тут может сыграть на опережение, дабы никто не увел у него из-под носа ценную марионетку.
  
   Я хмыкнула, поставив перед гостьей чашку кофе, и присела рядом. Мюриэль хмуро на меня покосилась. Мой напиток блистал первородной чернотой и одуряющей крепкостью. У меня-то пока возрастных ограничений нет. Хм, а пирог действительно вышел недурен.
  
   - На чем я остановилась? - вернулась к мысли тетушка. - Так вот, Северус умный человек. Он прекрасно понимает, что всем кандидаткам и их семьям нужен его дар и сильная кровь, которую он передаст своим детям. А вот Дамблдору и Темному Лорду нужны лишь его таланты. И никаких гарантий. Брак для мальчика это частичная свобода, из игровой песочницы наших великовозрастных маразматиков он никуда не денется, но вот короткий поводок порвет. Что бы там ни вещал и пропагандировал наш Великий и Светлый, Магическая Британия - это традиционное общество, как только будет объявлено о намерениях, отыграть назад не сможет даже наш верховный чародей со всеми своими возможностями и авторитетом. Свои же сторонники не поймут.
  
   Я довольно улыбнулась. Просиживая на кухне и занимаясь обустройством быта, я как-то подзабыла, что нахожусь в Великобритании, причем не современной. Кроме всего прочего, волшебники опираются и на магические законы, как одну из составляющих мироздания, вроде законов природы и физики, что накладывает свой отпечаток на менталитет. Магическое общество сословно и консервативно, его не коснулся социальный прогресс, бурно охвативший планету, да и не нужен он здесь. Этикет и традиции держат магов в узде и рамках приличий. На секунду я представила, что на современные реалии демократии наложатся еще личные магические способности. Меня моментально прошиб холодный пот, и резко захотелось валерьянки, надежное бомбоубежище и ядерную боеголовку в качестве веского довода.
  
   В драконий огонь идеи Дамблдора о слиянии миров, если не дай Мерлин его коалиция победит, я сбегу на Венеру. Жить в постапокалипсисе? Увольте!
  
   На завтрак потянулись детки. Сверкающие энтузиазмом и отличным настроением старшенькие, заспанные близнецы, Джинни с кривоватой короной из кос на голове, видимо все утро тренировалась перед зеркалом в этом сложном искусстве. А так же нахохленный и взъерошенный, слегка мокрый Рон. Все же, как оказалось, у магического голема сил и упорства побольше и он догнал-таки усталого ребенка и сделал свое мокрое дело. Вон, у крыльца караулит следующую жертву и заинтересованно заглядывает в кухонное окно. Видом анимированного монстра больной фантазии русских сказочников прониклись даже близнецы.
  
   - Молли, а по этикету у тебя никаких поучительных сказок нет? - задумчиво поинтересовалась Мюриэль, ласково поглаживая рукоятку своей волшебной палочки.
  
   Все взгляды с ужасом скрестились на мне. Умеет наша старая добрая фея замотивировать устойчивый энтузиазм в нужном ей направлении.
  
   После завтрака, троица старших свалила в неизвестном направлении, прихватив хлам из гаража. Перси было интересно побывать за пределами "Дырявого котла", следующая такая возможность не скоро появится, к тому же с завтрашнего дня он снова возвращается на подработку в Фортескью. Освободившуюся площадь пообещала близнецам под лабораторию, а то хватит занимать мою подвальную. До нее, к сожалению, руки у меня еще не дошли. Лоботряс с Бездельником развили бурную деятельность по упаковке своих изобретений и самодельного оборудования. Джинни под руководством тетушки скрупулезно изучала правила сервировки банкетного стола, Рон боролся с беспорядком в своей комнате под бдительным оком Мойдодыра. А мы с Калленом затеяли ревизию и переучет на кухне. Семья большая, продукты из кладовой просто самопроизвольно испаряются, нужно как-то налаживать своевременные поставки.
  
   Наш новый то ли союзник, то ли подельник заявился к послеобеденному чаю, эффектно пошелестев развевающейся широкой мантией. И присоединился к нашему уютному междусобойчику, прислушиваясь к радостным воплям младших, вновь устроивших гонки под облаками.
  
   - У Малфоев малый прием, - отрывисто сообщил он, зыркнув в сторону тетушки испепеляющим взглядом. - Приглашены все три ваши подопечные и как контрольный в голову - Тонкс.
  
   А Нарцисса быстро включилась в игру, с присущей ей изящностью и неотвратимостью - попробуй только ей отказать, сразу вспомнишь, что она из рода мстительных Блеков. Наш человек, однозначно.
  
   Мюриэль вопросительно посмотрела на меня.
  
   - Я пас, - вскинула руки перед собой в отрицательном жесте. - Во-первых, я вдова и у меня траур. Во-вторых, если директор будет сомневаться в моей лояльности, то сиротку на пригляд мне не отдадут.
  
   - А тебе отдадут? - и откуда такой скепсис в голосе зельевара, недавно же хвастал своими познаниями об извилистых путях мыслей нашего Светлого.
  
   - Кому еще? Моуди? А может сразу Флетчеру? Тонксы, если посетят прием Малфоев, доверие потеряют. Тем более Андромеда из Блеков, мало ли чему научит мальчика, да и про крестного просветит. Родня как-никак.
  
   Мюриэль со Снейпом синхронно задумались, а потом согласно кивнули своим мыслям, но с нами делиться не спешили.
  
   - Знаете, леди Мюриэль, мне начинает казаться, если бы вы с таким энтузиазмом взялись обустраивать семейное счастье Темного Лорда, то никакой бы войны не было, - горько усмехнулся зельевар.
  
   - Ваш самозваный лорд в этом плане был бесперспективен, - отмахнулась тетушка.
  
   Снейп удивленно приподнял бровь. Моя гостья обвела взглядом слегка удивленную целевую аудиторию и обреченно вздохнув, спросила:
   - Что вы знаете о крестражах?
  
   Я моментально подавилась чаем, ошарашено смотря на всезнающую старуху. Каюсь, заподозрила ее в попаданстве. Мысли бешено толкались и с треском сталкивались, пытаясь найти логический обоснованный вывод. Откуда? Она что, действительно была его сторонницей? В каноне о крестражах знали немногие: Дамблдор, Слагхорн, которые и поделились информацией с Избранным, знал Снейп, но тоже непонятно откуда. Стоп, а Риддл откуда узнал? К тому же в школе. Допустим, о возможности он узнал от декана, а сам ритуал откуда выкопал? Остается только Запретная секция и Выручайка. Значит не такими уж и тайными были эти знания. Не скрывал он своего бессмертия, да и директор о неокончательной гибели мага знал сразу. Так что не сходится. Да, в каноне, кажется, его еще мальчишка вчерашний школьник раскусил, не помню, как зовут, но вроде младший брат беспутного Сириуса. Он из Блеков, и, по словам тетушки, все старые рода насквозь темные, согласно новым понятиям, а значит - обширная библиотека. Так вот где кроется корень зла!
  
   - Мда, ну и образование! - выдала Мюриэль, оглядывая непонимающие лица парней и мою шокированную физиономию. - Молли, я смотрю единственная, кто правильные книжки читала. Вот интересовались бы моей библиотекой, как я вам регулярно намекаю, то не выглядели бы сейчас полными неучами. Дорогая, просвети оболтусов.
  
   - Крестражи, они же якоря для души в этом мире, дабы не уйти за грань, - я слегка задумалась, что конкретно мне рассказать. - Не самое удачное решение. Считается, что крестраж - это осколок души, помещенный в некий предмет для сохранности.
  
   - Убийство раскалывает душу, - прошептал ошарашенный Северус.
  
   - Только по версии директора, - отмахнулась я. - Будь это так, то было бы не протолкнуться от условно бессмертных магов.
  
   - Условно? - уточнил Билли.
  
   - Именно. Якорь удерживает душу в виде духа, но чтоб воплотиться, нужна посторонняя помощь. Цена данного бессмертия - разум.
  
   - Не только, - вклинилась в мою лекцию тетя. - Душа - это эфемерная субстанция, делится без всяких извращений и на это способны все. Есть даже такое понятие - вложить душу. И заметьте, еще ни один творческий человек не воплотился с помощью своего шедевра. Крестраж - это не только душа, это еще кусок личности и магии, а также знаний. Вот потому-то и страдает разум необразованного недоумка. И все это сказывается на внешнем облике, - Снейп вздрогнул, видимо припомнил горящие безумием красные глазки бывшего хозяина и его далекий от человеческого лик. - И как апогей бесплодие.
  
   - А это препятствие? - с искренним недоумением на тетушку смотрели уже мы все.
  
   - Непреодолимое, - отрезала она. - Забыли, кем Неназываемый назвался? Все титулы, которые он себе присвоил, значат одно - Лорд Магии. Не спорю, по силе он вполне эту ношу потянул бы. Но назвался Лордом, будь добр соблюдай законы и традиции и обеспечь династию. Вот на этом-то он и споткнулся. Полагаю, окончательно он потерял разум в тот момент, когда понял, в какую ловушку сам себя загнал.
  
   - И этого никто не заметил?
  
   - Почему же? Все изменения отражаются на внешности, все знающие люди поняли подоплеку. Потому-то никто не обсуждал с Наследником Слизерина матримониальных планов.
  
   - И вы молчали? - глухо спросил Северус.
  
   - Все молчали. Если помните, молодой человек, когда начались изменения в облике самозванца, внезапно начали покидать наш бренный мир старшие представители старых родов. Под обломками собственного мэнора погребены Поттеры, из многочисленных Блеков остались единицы, мой супруг и дети, чета Лестрейнджей, Абраксас Малфой и многие другие скончались от непонятной скоротечной формы драконьей оспы. Гиппи до сих пор себя кулаком в грудь бьет, утверждая, что это не классическая болезнь, а какая-то химероидная ее форма. Начались странные нападения и не менее странная гибель Боунсов, МакКиннонов, Медоуз, близнецов Прюэтт. Список чистокровных можно долго продолжать. Причем непонятно с какой стороны смерть прилетела, подобная концепция не входила в пропаганду ни одной из концессий, а гибли маги по обе стороны баррикад. Конкретные маги. Поэтому и промолчали остальные, дожидаясь, чем закончится дело, либо опасаясь за своих близких. Разрушенный Поттер мэнор - очень весомая демонстрация. Если ни мне, ни твоему отцу, Молли, терять было нечего, то никто не даст гарантий, что бы было с тобой и твоими детьми, обнародуй мы данную информацию. А юным сорвиголовам не до копания в родовых хранилищах в поисках знаний предков, им подавай приключения и борьбу за высокие идеалы. Хитрый гамбит. И в результате мы имеем то, что имеем.
  
   Все потрясенно молчали. С этой стороны на недавние события никто не смотрел, страшненькая картинка получается, а если копнуть поглубже, там такой жутью повеет... И почему все мои мысли возвращаются к хитроумному кукловоду и везде чудится его длинная борода? Наверное, потому, что на гребне волны и в выигрыше остался именно он. Как по нотам: "Легко придумать справедливую цель, великую цель..."* Брр. Классика.
  
   Билли задумчиво и изучающее смотрел на меня, кажется, он начал понимать, куда мы вляпались и чего я так опасалась в Хогвартсе и зачем пытала их на предмет общих дел с директором. Никогда не сомневалась, что он у меня умный мальчик, жаль, что это не мое воспитание. Мысли старшенького читались четко - всех в охапку и свалить куда подальше.
  
   - Не выйдет, мальчики, - усмехнулась я.
  
   - А? Что? - встрепенулись от своих мыслей старшие детки.
  
   - Сбежать не выйдет, - пояснила я, подливая всем горячего чая. - Во-первых, Северус уйти не сможет, на нем мелкий Поттер висит, к тому же, если не врут слухи, то Люциус доверил ему своего сына, - дождавшись согласного кивка от зельевара, я продолжила. - Во-вторых, если мы исчезнем и заберем детей из школы - это будет крайне подозрительно. Дамблдор не поленится, отыщет и поинтересуется о причинах, а учитывая, что он легилимент...
  
   Договаривать не пришлось, все прекрасно все поняли и замолчали, обдумывая каждый свои мысли и дальнейшие перспективы. Атмосфера в гостиной царила на редкость мрачная.
  
   - Я правильно понял, крестраж - это некий проклятый предмет? - уточнил Билл.
  
   - Именно, - подтвердила невозмутимая тетушка, радующаяся, что свалила неподъемный груз на чужие плечи.
  
   - Или живое существо, - вставила я свои пять копеек. Мюриэль удивленно вскинула бровь, а я только развела руками. Мы в мире магии - все возможно.
  
   - Тетушка, сделайте доброе дело, подберите литературу как эту гадость уничтожать, - попросил Билл.
  
   - Да без проблем, я тебе и так скажу - адское пламя, яд василиска или гоблинское оружие, впитавшее этот яд. Тебе зачем? - насторожилась она, я ее поддерживала.
  
   - Я разрушитель проклятий или кто? - фыркнул старшенький. - Профессор, вы организуйте нам котелок Феликс Фелицис и побольше.
  
   - Это еще зачем? - синхронно удивились мы с Мюриэль.
  
   - Я не настолько сошел с ума, чтоб лезть за такими вещами в одиночку. Я друзей позову. Поопытнее. А они за бесплатно работать не будут, зелье удачи, под знаком качества от мастера вполне подойдет. В нашей профессии везение - ключевая позиция, - ехидно усмехнулся Уильям.
  
   - А о том, где взять столько редких и дорогостоящих ингредиентов вы подумали, господа будущие победители Темного Лорда? - саркастически поинтересовался Снейп, буравя нас нечитаемым взглядом.
  
   - Достанем, - хором отозвались братья.
  
   - Откуда, позвольте полюбопытствовать? - яда в голосе зельевара значительно прибавилось.
  
   Билл и Чарли хитро переглянулись и ответили Северусу одинаковыми широкими ухмылками.
  
   - Элементарно, Северус, - я решила пояснить ситуацию. - Чарли у нас в Румынском заповеднике работает. А между понятиями драконолог и контрабанда стоит знак равенства. И не надо так осуждающе на меня смотреть. А то мама не знает жизни и проблем финансирования подобных объектов. Особенно в Румынии. Ну а Билли... гробокопатель, он и в Африке гробокопатель, как бы поэтично свою профессию они ни называли.
  
   Теперь осуждающе на меня смотрел и Билли. Мюриэль с интересом рассматривала братьев и явно что-то задумала.
  
   - Да, образцовая семья. Один контрабандист, другой гробокопатель, домохозяйка, великолепно разбирающаяся в темной магии, и старая перечница - сводница, - саркастически бросил Снейп.
  
   - Ага, - весело хмыкнула я. - Бывший клейменый террорист и отравитель, а ныне действующее пугало для детей идеально впишется в нашу компанию.
  
   Теперь их стало трое. Мюриэль не выдержала и захохотала, разом разрядив обстановку.
  
   - Это конечно все хорошо, молодые люди. Проблема - найти тайник!
  
   - Ну, тут проще. Начинать нужно с Люциуса, - усмехнулся Северус. - Он был казначеем и доверенным лицом, а, зная его любовь к компромату, что-то он да пронюхал. И о чем-то, наверняка, догадывается. Его я беру на себя.
  
   - И еще, не забывайте, мы ищем крестражи. Да, во множественном числе, - пояснила она, заметив наши удивленные взгляды. - Слишком далеко зашли изменения и безумие.
  
   - Тогда - два котелка! - поставил точку Билли, жизнерадостно оскалившись на Снейпа.
  
  
  
   * Фэнтези - мюзикл "Последнее испытание" - Армия чародея
  
   Глава 9
  
   Спустя несколько недель жизни в этом шумном семействе я просто мечтала о тишине. Но где уж там! Одно радовало, что рано или поздно старшие свалят на свои рабочие места, а Перси с близнецами в школу. И у меня на шее останется только два спиногрыза. И Мюриэль. Ее неделька-другая по факту грозилась растянуться до бесконечности. Вслух об этом не говорилось, однако в наших краях постоянно мелькала ее домовушка Тилли и на гостевые комнаты уже наложены чары расширения. Сама видела, как Билли с Калленом шаманили вокруг дома, видимо калибровали тетушкино самоуправство, чтоб в резонанс с чарами защиты особняка не входило, но мне ничего не сказали. Ну-ну. Впрочем, ее можно понять, что ей делать в пустом и холодном доме, а здесь мы - ее семья, и жизнь бьет ключом, фиг увернешься. Короче, я только за. Тетушка кладезь самой ценной информации, главное знать к ней подход, чтоб эту информацию на свет выковырять. И самое важное - у меня появится свободное время, а то пункт первый моего плана до сих пор завис в воздухе, и новенький спортивный костюмчик укоризненно висит в платяном шкафу. Про зельеварню в подвале я даже не заикаюсь.
  
   Близился прием у Малфоев. Северус ходил дерганый и злой, сбрасывая пар на акромантулах, старшенькие каждый день приползали под утро, но жутко довольные и не совсем трезвые. К послеобеденному чаю, как чертика из табакерки, камин выплевывал Снейпа, который на протяжении получаса развлекал нас едкой пикировкой с тетушкой под мои ехидные комментарии, а затем вновь исчезал в неизвестном направлении в компании братьев. Мюриэль таинственно улыбалась, а я вязала тонкую ажурную шаль. Дети каждый день караулили клубнику в ожидании спелых ягод. Все были при деле.
  
   На днях приходили авроры, все по тому же вопросу злоупотребления служебным положением Артура, знакомый стажер неуверенно мялся за спинами старших и опытных товарищей, пряча глаза. Видимо медиума, готового помочь им в этом нелегком деле они так и не нашли и снова заявились ко мне в поисках истины. Господа представились и вежливо попросили показать гараж моего мужа. Я не нашла причин отказать в скромной просьбе обходительным служащим правопорядка и любезно сопроводила их к месту бывшей свалки, что в насмешку называли хобби чистокровного мага. В вотчине близнецов бравые авроры не пробыли и трех минут, вышли из лаборатории с абсолютно стеклянными глазами, скомкано извинились за беспокойство и аппарировали прочь. Я недоуменно пожала плечами и заглянула узнать, что же их так шокировало. В лаборатории наткнулась на две пары не менее удивленных глаз. Ничего лишнего и противозаконного, все чисто и на своих местах: на стене в рамочке висит утвержденный подписью Снейпа план исследований, в уголке тихонько возится Мойдодыр, пристроенный деятельными детками к мытью котлов, пробирок и реторт. Непонятно...
  
   Спустя час школьная сова принесла письмо. К почтальонше я настрого запретила приближаться, пока Каллен не проверил послание на всякие подозрительные дополнения. Но даже после отмашки о безопасности, корреспонденцию нашего директора, под хохот Мюриэль, вскрывала с параноидальной ответственностью (респект Моуди!): в резиновых перчатках, респираторе и защитных очках. Неожиданных сюрпризов не оказалось. Витиеватые фразы сложились в искреннее беспокойство о нашем благополучии и предложение обращаться за помощью с любой проблемой. Очень мило с его стороны, даже не сомневалась о наличии у нашего Великого и Светлого соглядатаев в Аврорате. Надо Северуса предупредить, на всякий случай. У домовика потребовала попридержать сову и самопишущее перо с пергаментом, знаю, что невежливо, однако вдруг зацепится за изменившийся почерк. Оно мне надо так рисковать? Получив желаемое, быстро начала надиктовывать ответ о приличествующих в данной ситуации благодарностях и заверениях об отсутствии неприятностей в нашем сельском умиротворенном захолустье. Этикет - великая вещь.
  
   Наконец наступил день Х, и моя хитромудрая родственница улетела камином к месту своего триумфа. Даже не знаю, кому пожелать удачи. Весь вечер была как на иголках, изнывая от любопытства и беспокойства. Все же играла моя дражайшая тетушка азартно и на грани фола, а на кону стоит счастливая супружеская жизнь моей дочери.
  
   От Малфоев Мюриэль вернулась весьма довольная собой и с ее лица не сходила загадочная улыбка. Подозрительно это. Я молча терпела. Минут пятнадцать. А затем в ультимативной форме потребовала думосброс, иначе грозилась лишить вредную старуху утреннего кофе. Прикажу Каллену все спрятать, а ее домовушка давно на подобные ее фокусы не ведется, ибо здоровье хозяйки дороже. Тетушка весомостью аргумента прониклась и не стала тянуть кота за выступающие части тела. Артефакт был притащен расторопной эльфийкой и я сунула любопытный нос в бальный зал блондинистого семейства.
  
   Ну, что сказать? Марку Малфои держат жестко, придраться совершенно не к чему. Изящество, совершенство и тонкий художественный вкус. Прям завидно. Нарцисса блистала, при виде Люциуса томно вздыхала вся женская аудитория, Снейп сурово держал покер-фейс, размеренно скользя между гостями. Своему любимому мрачному готическому стилю он так и не изменил, но что-то в этом было, да. Хозяин поместья чинно выполнял свои обязанности, представляя друга особо ожидаемым гостям. Зельевар вежливо раскланялся со Сметвиками, словив быстрый застенчивый взгляд из-под пушистых ресниц. Прибыли МакДугалы и гордая шотландка надменно вздернула нос, открывая взору возможного жениха длинную шею и высокую грудь в тугом корсете, мисс Селвин сопровождала дальняя родственница - чопорная суровая дама, которая, тем не менее, при приветственном слове ненавязчиво умудрилась озвучить первостепенные достоинства своей подопечной.
  
   Великолепные и шикарные сестры, бывшие Блэк, мило общались, демонстрируя магической Британии крепкие родственные связи. Нимфадора Тонкс, также присутствовавшая на светском приеме, увы, по сравнению с другими кандидатками совершенно не котировалась. Прекрасно зная о своей проблеме неуклюжести и вечной невезучести, девочка была слишком зажата и сверкала от волнения, как радуга. Вполне понимаю Нарциссу, она, как и мы преследовала свои цели и в рамках нашей задумки попыталась привязать друга семьи еще крепче и попутно обеспечить племяннице надежное плечо. Но с теми тремя разъяренными охотой тигрицами ей не соперничать. Мала еще.
  
   Соперницы обменивались милыми акульими улыбками и колючими взглядами корабельных орудий. Застенчиво хлопали ресницами и мило краснели под комплиментами профессора, смущенно улыбаясь. Северус держался и демонстрировал чудеса скрытного перемещения в условиях светской тусовки. Девицы агрессивно передвигались по залу, загоняя жертву и отрезая от нее конкуренток, воздух, казалось, искрился от напряжения, что даже гости, которые были не в теме, что-то заподозрили и с интересом начали оглядываться в поисках развлечения и повода для сплетен. Самые умные и догадливые делали ставки на победительницу.
  
   Но всех обломал главный целитель. Он, тихонько выцепив Снейпа, отвел его в уголок и что-то энергично втирал ему минут двадцать. Северус после разговора был крайне задумчив и слегка рассеян, Сметвик же напротив сиял как начищенный галеон. Остальным оставалось кусать локти: то ли не додумались до такого решения, то ли не догнали. Следующий прием дают Сметвики. Ожидаемо.
  
   Так уж повелось, что все важные переговоры или обсуждения текущих проблем у нас происходят на моей кухне, ну или в гостиной за чашкой чая. Интересная тенденция. В каноне, помнится, Орден Феникса тоже тусил поближе к кулинарным шедеврам матриарха Уизли. Карма, однако. И, вестимо, перешла мне по наследству... Вот такие вот мысли вертелись у меня в голове, под перекрестным взглядом нашей бравой команды охотников на пауков-переростков. Мюриэль тихо посмеивалась в свою чашку, демонстративно бросив меня на растерзание этим милым монстрам и детали, что пара из них мои дети. Типа, сама заварила эту кашу, теперь и крутись, как хочешь. Предательница.
  
   Троица слажено продолжала сверлить меня взглядом, пока Билли тихим проникновенным голосом вещал о слаженности и сработанности их команды и отсутствии попыток убить друг друга, поскольку дело это оказалось крайне хлопотным. О том, что теперь они точно друг друга не кинут, слишком многим они повязаны: адреналин, пьянки, гулянки, совместный бизнес и все такое. Поэтому мама может смело делиться информацией, а то акромантулы рано или поздно закончатся, да и дело затевалось не ради них. Короче, родная, где салазаров василиск?
  
   - В Тайной комнате, - мило улыбнулась я.
  
   - Хотелось бы конкретики, Молли, а то бесхозный, по твоим словам, василиск лично мне уже слишком дорого встал, - Снейп бросил быстрый неприязненный взгляд в сторону Мюриэль. Тетушка довольно оскалилась.
  
   - Как вы знаете, Хогвартс построен на месте силы, мощнейшем на острове, - издалека начала я, усмехаясь в мрачные и недовольные физиономии парней. - Надеюсь, никто из вас не думает, что Основатели были первооткрывателями источника? - я оглядела свою аудиторию, на этот раз бравые маги старательно демонстрировали удивление.
  
   - Историю знать надо, неучи, - недовольно проворчала тетушка, которой также не понравилась образовавшаяся пантомима. - И тот факт, что предмет ведет скучный призрак не оправдание!
  
   Парни пристыжено засопели, Снейп так вообще полыхнул неприязнью и раздражением, не часто его макают в собственную безграмотность. Ничего, Мюриэль еще сделает из него человека.
  
   - Свято место пусто не бывает, так вот, замок стоит на более древнем основании. Под школой старые добротные и мрачные катакомбы, стоявшие не одно тысячелетие до Хогвартса и еще столько же простоят. Наши предки, которые вообще не слышали о разделении магии, очень любили лабиринты и самое ценное защищали ими. Вы же не думаете, что фокус силы источника находится в кабинете директора? Нет? Что вы так на меня смотрите, я это в "Истории Хогвартса" прочла. В тетушкиной библиотеке одолжила, там правда год издания до Статута, но это мелочи. Еще в труде Фламеля "О старинных способах защиты родовых мэноров"* об этом упоминается, я даже не говорю о гиперборейских и древнегреческих примерах, один знаменитый на весь мир лабиринт с Минотавром чего стоил...
  
   - Молли, давай ближе к василиску, - прошипел Северус. Ой, наш Подземный Ужас не интересуется подземельями? Это он зря.
  
   - Так мы к нему почти подобрались. Свой тайник Слизерин оборудовал в древних катакомбах. В школе ничего не нашли, куча потайных и подземных ходов разведана и изучена, однако все мимо. Вывод - ответ лежит глубже. Да и про твоего тезку жуткие легенды ходят неспроста.
  
   - Василиск охраняет источник, - всегда знала, что Билли у меня гений.
  
   - У змейки наверняка даже ходы в замок есть, предусмотрительными предки были, однако он предпочитает обитать внизу.
  
   - А угроза маглокровкам потому, что только им придет в голову сунуться к чужому мощному источнику?
  
   - Именно, - согласно кивнула Мюриэль. - После принятия Статута эту часть вообще убрали из общего доступа. С запретом на изъятие одаренных детей резко возросло количество дурных маглокровок, не дружащих с разумом и лишенных критического мышления. Многим хочется силы и славы, побольше и без усилий. Вот и скрыли, так меньше проблем. А легенда осталась, хоть и в таком извращенном состоянии.
  
   Все задумались. Чарли нервно барабанил пальцами по столу, Северус мрачно щурился, Билли искал ответ в чаинках на дне чашки. Ну да, древняя тварь, взращенная на магическом источнике это вам не акромантулов по Запретному лесу гонять. Я тоже хороша, возомнила себя умнее всех и, вооружившись каноном, подловила Снейпа. Еще и радовалась, что одним выстрелом нескольких зайцев убила: и близнецам тотальный контроль организовала, и угрозу василиска ликвидировала, и Снейпа поставила перед фактом, точнее перед необходимостью налаживания доверительных отношений с сыном ненавистного Джеймса. Пора бы ему вспомнить, что он и сын Лили тоже. Да еще и старшеньких ему в компанию набила, для надежности.
  
   Ликовала я недолго, ровно до памятного разговора с Мюриэль. Она не постеснялась ткнуть меня носом в мою самоуверенность и недальновидность. И безграмотность, чего уж врать. Вот я и засела за книги, притащенные из библиотеки родственницы, чтоб разобраться, что за свинью, точнее василиска, я подложила собственным деткам. А поскольку книги я штудировала ночью, никто не заметил, да и скрывала я свой косяк. Нельзя подрывать авторитет мамы! И как результат, спала по утрам долго, но семейство уже привыкло к тому, что мама резко переквалифицировалась в сову, а с готовкой завтрака вполне справлялся Билл, ну или Джинни. Таки разобралась, аж волосы от ужаса зашевелились, не зря Мюриэль так психовала и ядом плевалась. И что теперь делать? Отыграть назад не выйдет, детки уже закусили удила. Адреналиновые наркоманы, блин. И Снейп туда же. А еще слизеринец. В общем, страшно мне за Билли и Чарли, да и Северуса жалко. Он хоть и сволочь, но человек вполне приличный. Местами.
  
   - То есть, ты хочешь сказать, что все же нашла Тайную комнату, Молли? - скептически потянул Снейп, сейчас он уже не был так уверен в себе и наверняка сожалел, что повелся на мою провокацию.
  
   - Нет, конечно, - раздраженно фыркнула я, в ответ на его сарказм. - Я нашла подсказку, оставленную наследником Основателя для своих менее догадливых или осведомленных потомков.
  
   - Где?! - хором выдохнули нетерпеливые авантюристы. Вот это синхронность, теперь верю, что они слаженная команда. Хи-хикс.
  
   - В женском туалете на втором этаже.
  
   Шок - это по-нашему. Таких обалделых глаз и отвисших челюстей я давно не видела, тем более у невозмутимого и неприступного Снейпа, максимум, что он мог себе позволить - это злость и раздражение. Остальные эмоции не сочетались с его обликом готического злодея. Забавное зрелище подняло мне настроение.
  
   - Вход в Тайную комнату в женском туалете? - переспросил зельевар, явно решивший, что ослышался. Ну да, логика в магическом мире иногда зашкаливает до немыслимых высот. Льюис Кэрролл определенно был магом, да.
  
   - Навряд ли, только в катакомбы. Подсказка значит, что она где-то рядом, - усмехнулась я.
  
   Чарли смешно потряс головой, явно разгоняя шальные мысли.
   - Еще раз, мам. Что за туалет и что за подсказка?
  
   - Туалет Плаксы Миртл. А подсказка - маленькая змейка на одном из кранов.
  
   - Уверена?
  
   - Северус, не считай меня дурой. Конечно, мой вывод опирается не только на эти факты. Я еще и с Миртл поговорила. Ты знаешь, что она там и умерла, в сороковых годах. Чему, кстати, не очень расстроилась, поскольку сочла, что смыслом ее существования является качественное, регулярное отравление жизни своим прижизненным недоброжелателям и обидчикам. Чем со вкусом и занималась, пока те не покинули школу, а уж потом она превратилась в Плаксу, с горя. С ее смертью много странностей, но она прекрасно помнит мальчика, говорящего на шипящем языке, шорох камней и огромные желтые глаза.
  
   - Окаменение снимается зельем с мандрагорой, - заметил Снейп.
  
   - Тогда обвинили Хагрида, он держал в школе акромантула. Его исключили, громкий был скандал, - припомнила тетушка.
  
   - Вполне справедливо, - заметил Чарли. - Однако авроры плохо сработали. Хагрид все еще в школе, а вместе с ним уже целая колония паучков. Мерзкие твари! Драконы тоже не сахар, но их инстинкты вполне понятны. А у этих инстинкт только один - жрать! - всех синхронно передернуло.
  
   - И наследник Слизерина учился в школе именно тогда, - подтвердила я.
  
   - Но на кой его понесло в женский туалет?
  
   - Возможно, другие пути были недоступны, или по каким-то причинам он счел их нецелесообразными. Скорее, это был несчастный случай, не думаю, чтоб он хотел светить своим другом.
  
   - Но почему женский туалет?!!
  
   - У меня есть предположение, - вздохнула я, и чего они на этом зациклились? Что за шовинизм. - Во время очередной перестройки замка, замены канализационной сети и постройки современных туалетов, на вход наткнулся змееуст из потомков Слизерина, который знал и о катакомбах и о месте расположения Тайной комнаты. Или просто провел разведку. Ну и оставил подсказку для потомков. Правда, проверить догадку не вышло. Кто же допустит студентку до архивов и как объяснить интерес к сметам на ремонт школы. Находкой делиться, сами понимаете, я не хотела.
  
   - Допустим, сметы я поднять могу, - задумчиво пробарабанил пальцами по столу Снейп, - Но мадам Пинс однозначно сдаст меня директору. А я делиться тоже не хочу, тем более в случае с Дамблдором справедливый дележ в принципе не предполагается.
  
   - А что нам это даст? - возразила Мюриэль. - Даже если выяснится, что этот кто-то из Гонтов, а других потомков Салазара в Британии не осталось. Чтоб добраться до тайника нужен змееуст. В катакомбах, охраняемых тысячелетним василиском, даже со змееустом небезопасно.
  
   - Не забывайте, в древние подземелья мы пойдем с ребенком, - напомнил Билл. - И как специалист вам говорю - нужно брать кратчайший проверенный путь. А этим путем один ребенок уже воспользовался. Стоит ли искать что-то новое, если другие энтузиасты до нас на этом провалились?
  
   - Время у нас есть, как нейтрализовать призрака придумаем. Сложнее проникнуть незаметно в школу и так же ее покинуть, - согласился с мнением брата Чарли.
  
   - Это я беру на себя, - кивнул Снейп.
  
   Ну вот, обсуждения плавно перешли в стадию начального планирования, нет, я, конечно, заставлю их перечитать те же самые книжки, коими любезно поделилась со мной Мюриэль и кучу всего сверху добавит тетушка, но боюсь, заставить их отказаться от затеи не выйдет. И как в каноне с этим монстром умудрился справиться Поттер? Да еще и убить его зубочисткой, пусть и гоблинской работы. Там змеюка, откормленная на халявной магии от охраняемого источника, должна вымахать до непредставимых размеров.
  
   - Мальчики, а вам не страшно?
  
   На меня моментально уставились три пары крайне недовольных глаз. Да, потрясающая синхронность. Спелись. Надо будет намекнуть близнецам, чтоб поделились с новоявленным самым любимым преподавателем одной крайне занимательной интерактивной картой.
  
  
   * Придумка автора. Фламель обрел бессмертие задолго до Статута и за свою долгую жизнь мог заниматься не только алхимией.
  
   Глава 10
   Мы успели. Почти в самый последний момент успели. Честно говоря, мне казалось, что задумка Мюриэль пойдет прахом. Слишком уж нагло она действовала. Возможно, Дамблдор просто не ожидал подобного хода и тем более не предвидел непредсказуемого финта ушами от Снейпа. Он так старательно культивировал у зельевара чувство вины за смерть Лили и ненависть к Поттерам, что не допускал мысли о возможности других эмоций у нелюдимого профессора. Все-таки Северус хороший окклюмент.
  
   Прием у Сметвиков я также наблюдала в думосбросе по воспоминаниям Мюриэль. Здесь все было более скромно, без нарочитой роскоши и показного богатства, чем часто грешили Малфои. Но не менее достойно. Снейп более не носился неуловимой летучей мышью по залу, скрываясь от опасных хищниц, короткая охота на самого молодого Мастера зельевара столетия была завершена. И то, что сегодня он явился на прием, можно считать его капитуляцией. Хрупкая Алисия Сметвик скромно опускала глазки и мило улыбалась, демонстрируя обществу образ благопристойной девицы, и не сказать, что совсем недавно со злобным шипением отгоняла конкуренток от загоняемой добычи. Пусть они будут счастливы.
  
   Магический мир тесен и слухи распространяются со скоростью звука, а то и со сверхзвуковой. Не удивительно, что их отголоски донеслись и до золоченого трона Дамблдора. Естественно, он не мог пропустить такое событие и не проконтролировать все лично, пусть даже его приглашение где-то затерялось по пути, кто может отказать в гостеприимстве Верховному чародею? Он как раз подоспел к объявлению. Выражение его лица - это было нечто. Если еще кто его и считал чудаковатым добреньким дедушкой - маразматиком, то сегодня однозначно расстался с иллюзиями. Даже нелепый прикид не спас, прям мороз по коже. А это всего лишь воспоминания. И такой многообещающий взгляд. Снейпу. Впрочем, ему не впервой. Навряд ли он решился бы на такой шаг, если в его клятвах были ограничения на подобное.
  
   Гиппократ Сметвик тоже не лыком шит, тот еще гроссмейстер одушевленных шахмат. Неспроста он нарушил протокол и поспешил с объявлением о помолвке, словно специально подгадал момент, в надежде сохранить на память треснувшую маску нашего долькоеда. Судя по улыбке, с которой он встречал Великого Светлого, мои выводы верны. Если бы мне так главный целитель улыбнулся, я бы уже была на полпути в Антарктику, а Дамблдор ничего, даже не поперхнулся. Вот что значит опыт. Между ними разве что молнии не проскакивали - такое радушие от встречи. Брр.
  
   Мерлин Великий, Мюриэль, интриганка ты престарелая, во что же ты нас втянула, а? Что за разборки в высших эшелонах власти!? Я же всего лишь дочку хотела замуж выдать. И так, по мелочи. На василиска Снейпа натравить - две змеи всегда общий язык найдут, тем более через переводчика. Дать нашему заблудившемуся в собственной гордости зельевару пинка в нужном направлении, чтоб зятю моему будущему проблему привалившей избранности решать помогал активнее. Ну и на крестражи, до которых дотянуться смогу, ядом василиска покапать, чтоб непризнанным героям полегче было. Тут мне даже своей осведомленностью светить не пришлось, спасибо тетушке. Главное, колечко не трогать и не мешать нашему вездесущему директору, он без нас копыта откинет. Даром, что матерый и опытный маг, а как увидит недостающий экспонат прославленной бардом Биддлем коллекции за авторством аж самой Смерти, так моментально техника безопасности по обращению с темными артефактами вылетит из его убеленной сединами дырявой головушки. Коллекционер, мать его, и артефактов и темных лордов.
  
   Как я уже упоминала, мир магический до одури тесен, очередные разборки между власть имущими за дележ сфер влияния всех заденут, откосить не выйдет. Хорош выбор, ничего не скажешь: маньяк - экстремист с политикой тотального террора в неустановленных масштабах в противовес маньяку - интригану с невнятной платформой недостижимой утопии сомнительного качества. И оба готовы утопить наш маленький остров в чужой крови. Ненавижу политиков! С ними никогда нельзя быть уверенными в своем будущем и планы с надеждами разбиваются о реальную действительность. В моей нынешней ситуации в связи со смертью Артура, Дамблдор ничего серьезного мне поручить не может, мы с Мюриэль домохозяйки, а не бойцы. Да и канонная Молли только на кухне сидела либо в Норе, либо на площади Гриммо, старшие вне зоны доступа, Персику я сама платочком вослед помашу и в Министерство выпровожу, там и отсидится в переменчивом ветре продажных чиновников. К власти придут Упивающиеся - он чистокровный и исполнительный, сподвижники директора - так мой блудный сын и мелкая сошка и пусть попробуют что-то вякнуть. Моя верная сковородка всегда под рукой! Ну а мелкие, на то и мелкие, что проку от них никакого, а шуму от меня в случае чего будет много.
  
   Ну, ты и удружила, тетушка! Сразу видно, поколение Дамблдора.
  
   С другой стороны, не могу не отметить ее гениальность слизеринскую. По грани прошла, но провернула свою аферу чужими руками и посмеивалась, ехидно наблюдая из уголка за игрой в гляделки двух старых неприятелей. Ей предъявить нечего. Загоняли Северуса в медовую ловушку на приеме у Малфоев, захомутал его для своей любимой племянницы Сметвик. Не всплывет наше участие, если основные фигуранты промолчат. Нарциссу никто спрашивать не будет, ни в чью светлую голову не забредет столь странная мысль, Сметвик и сам может пространно рассуждать о неопределенных вещах, типа пресловутой силы любви, что свела вместе два одиноких сердца. Хотела бы я увидеть выражение лица долькоеда в этот момент. Остальные? Остальные тоже промолчат, не зря же мы пообещали с тетушкой пристроить несостоявшихся невест. В конце концов, достойные женихи на Снейпе в Англии не заканчиваются. А если наша афера увенчается успехом и Северус на правах гильдейского мастера возьмет Поттера в ученики, а Джинни станет следующей миссис Поттер, то в конечном итоге мы получим в тыл Сметвика на почти родственных правах, а не только как старинного друга Мюриэль. Эх, мечты, мечты.
  
   Я оторвалась от артефакта и недовольно посмотрела на тетку, та по своей недавно обретенной привычке довольно улыбалась, щуря хитрые глаза. Я грустно вздохнула. Все ясно, откуда в нашей семье авантюрная жилка. Тут я уже ничего поделать не могу, пойду, подниму себе настроение третированием домочадцев, не буду мешать Мюриэль, наслаждаться ее заслуженным триумфом. Где-то у меня близнецы шляются, подозрительно довольные.
  
   - Лоботряс? Бездельник? Ага, попались! - с пакостной улыбочкой я заглянула в новенькую лабораторию. - Ну, расскажите-ка мне, детки, как у вас обстоят дела со школьными заданиями?
  
   - Э-э... Нам не задали...
   - Мы потеряли, - раздался в ответ нестройный хор обескураженных братцев-кроликов, не ожидавших от меня такой подлости.
  
   - Так не задали или потеряли? - деловито уточнила я.
  
   - Не задали, - моментом определились близнецы, коротко глянув друг на друга.
  
   - Ага, звучные я вам имена дала. Суть отлично отображают. Чтоб вы без меня такие рассеянные делали? Радуйтесь! Мама взяла на себя смелость написать вашим преподавателям, и они любезно выслали мне списки заданий, - я помахала перед носом у ошарашенных мелких свитком, скрепленным печатью декана Гриффиндора. - Держите! Не бойтесь потерять, у меня еще четыре копии, а ваш помощник Мойдодыр с удовольствием проследит, чтоб работа была без помарок, - я радостно улыбнулась.
  
   Начальник умывальников одобрительно булькнул и заинтересованно глянул на подопечных. Рон, впечатленный неподкупностью надсмотрщика и неотвратимостью расплаты, быстро пересмотрел свои жизненные приоритеты, и наш новый член семьи, признанный непревзойденным мотиватором, слегка заскучал. Близнецам ответственность их лаборанта, подрабатывающего на добровольных началах, была хорошо известна.
  
   - Вы вот еще над чем подумайте, - хмыкнула я, глядя на их недовольные лица. - Как отреагирует профессор Снейп, если узнает, что вы беспардонно проигнорировали его требования? А он узнает на первом же занятии, - я ткнула палочкой в вывешенную на видном месте рамочку с размашистой подписью.
  
   И гордо удалилась, оставив резко побледневших близнецов обдумывать свой недальновидный поступок и грядущие перспективы, все же Северус из тех, кто лодырей и лентяев прощать не умеет совершенно. От осознания того, что туманное и неопределенное будущее, грозящее немалыми проблемами, занимает не только меня, настроение резко скакнуло вверх. Я мерзопакостно хихикнула. Да, я зло. Не мирового масштаба конечно, но для нашей сельской местности вполне сойдет.
  
   Накануне Билли обрадовал меня новостью, что получил временную подработку от британского отделения Гринготтса, поэтому остается дома еще на месяц. Видимо, ему не давала покоя шаткая ситуация положения нашей семьи в свете открывшихся обстоятельств, вот он и подсуетился. Не то чтобы я против, но когда он бороздит жаркие пески, мне спокойнее. Руки нашего Великого Светлого несомненно длинные, однако даже ему опасно демонстрировать хватательный рефлекс в вотчине гоблинов и драконов, первые конкурентов не любят, вторые вкупе с хватательным имеют еще и огнеплевательный рефлекс. В общем, хлопотно это. А если я правильно угадала с возможным шантажом, то надеюсь, принятых мною превентивных мер хватит, чтоб эта идея выглядела бесперспективной. А пока остается только ждать, наше приближенное лицо к высокопоставленному интригану исчезло в неизвестном направлении сразу после приема Сметвиков. Мда...
  
   Северус объявился спустя сутки, взлохмаченный, с темными кругами под глазами, словно он так их и не сомкнул и уже привычно злой. Но иммунитета к его амплуа не имели только мелкие, так что демонстративные потуги рыцаря мрачного образа были проигнорированы. Разве что старшенькие мои тролли весело подтрунивали над его незавидным положением и его скоротечной холостяцкой жизнью, предлагая устроить ей бурные проводы. На мое удивление зельевар согласился, есть в нем, по-видимому, что-то человеческое помимо злости и едкого сарказма. Но сейчас они превалировали, вообще, выглядел зельевар неважно. Разговор с работодателем явно дался ему тяжело, наверняка наш седой сладкоежка припомнил нерадивому шпиону все - и предательство, и Азкабан, и свое поручительство, защиту и рабочее место, и все клятвы до последней запятой. Костьми Дамблдор ляжет, но не отпустит Снейпа, тем более к Сметвику. Так что быть Принцу-полукровке не двойным, а тройным шпионом, карьерный рост, однако. Это, правда, в том случае, если он нас еще не заложил. Я подозрительно покосилась на Северуса.
  
   - Не волнуйся, Молли. Ничего директор о вас не подозревает, думает, что я близнецов с подрывной деятельности переключить хочу, что недалеко от истины, - устало заметил Снейп, перехватив мой взгляд. - Билл оказался поумнее тебя, он с меня Непреложный обет взял.
  
   - Не я с тобой к василиску пойду, не я тебе спину от акромантулов прикрываю, так что не мне и Непреложный с тебя было брать, - отмахнулась я, подкладывая ему добавки. Директор на ковер его вызвал, а покормить забыл, вот моргнуть не успеет - вымрут все его подчиненные, склероз, походу. - Я в благоразумие своих детей верю. Но любую клятву можно обойти.
  
   - То, что завернул Билли, вообще-то не поддается даже описанию, - буркнул в ответ он.
  
   - Так я на гоблинов работаю, - фыркнул старшенький. - А вообще, мама права. Было бы время и желание, а при толике фантазии можно потягаться практически с любым обетом. Мои работодатели профессионалы не только в сочинении клятв.
  
   Северус с интересом покосился на него. Та-ак, вон как Мюриэль подобралась, рассерженной соколицей на нас смотрит, за намеки ее жерт... э ... подопечному! Главное, чтоб пугливый наш до алтаря дошел, и не сбежал в процессе, а остальные клятвы не важны. Пусть ищет пути обхода, ему полезно, в следующий раз голову по назначению использовать будет, а не от случая к случаю. Теперь и Дамблдор нам на руку играет, права Мюриэль, нравы в МагБритании суровые. Обещал жениться, да еще и при свидетелях, все - обратного пути нет. Передумай он внезапно, то директор лично обязан пинками пригнать жениха обратно, поскольку он своим аморальным поведением оскорбляет не только невесту и ее семью, но и позорит Альбуса Дамблдора, как работодателя профессора и его поручителя в Визенгамоте.
  
   Дела... если директор пронюхает, по чьей милости его в эту лужу посадили, нас не спасет даже официальное причисление к светлой коалиции.
  
   С другой стороны, Северус свою выгоду нюхом чует, это у выходцев его факультета в крови. И у него перед глазами образец крепкой семьи Люциуса, должен быть в курсе большинства подводных камней и проблем совместной жизни. Мда, если Алисия может улыбаться, хотя бы в половину, как любимый дядюшка, то быть Снейпу подкаблучником. Определенно. И походы к василиску и на акромантулов будут для него как праздник. Впрочем, в Северуса я тоже верю, с его характером возможны и варианты. Кто мою тетку разберет, может, она и Гиппократу за полузабытые грехи юности отомстить хотела.
  
   - Кстати, мам, мы тут с Чарли нашу палатку в отцовых завалах нашли, так что ты нас дня три не теряй, мы в лесу устроимся.
  
   - Ага, только пироги, овощи и все, что я вам собрала, захватить не забудьте, - согласно кивнула я.
  
   - Чего? - изумился Билли, ошарашено глядя на меня.
  
   - Пока ты свою палатку проверял, Чарли мне намекнул о ваших планах, так что мы с Джинни подготовились, - старший перевел осуждающий взгляд на брата.
  
   Тот невозмутимо пожал плечами, совершенно не чувствуя за собой вины, что заложил его.
  
   - Зато у нас будут пироги, молоко и овощи, а кого-нибудь на жаркое мы и сами поймаем, - резонно заметил он.
  
   Угу, так я и поверила, что ты не избавился от нас, чтоб в тишине и вдали от любопытных глаз спокойненько перебрать свое снаряжение. Мне Каллен вас заложил. Мюриэль вопросительно приподняла бровь, с прищуром глядя на меня, я отмахнулась, намекнув, что потом объясню. Последние дни действительно выдались крайне напряженными, пусть валят в свой турпоход, развеются. Если они считают, что вполне способны захватить живого акромантула, то зачем мне лезть с глупыми советами?
  
   - Кстати, дорогая, а ты уже о следующем замужестве задумывалась? - загадочно осведомилась тетушка, когда мы остались наедине.
  
   От ее тона у меня внутри все заледенело. Пришла беда, откуда не ждали. Теперь у меня есть уникальная возможность детально ознакомиться со всеми эмоциями, что испытывал подопытный носатый брюнет по отношению к моей любимой родственнице.
  
   - У меня траур, - как можно беспечнее отозвалась я.
  
   - Он не вечен, - продолжала давить Мюриэль, из-под прищуренных век внимательно наблюдая за мной.
  
   - Я подумаю об этом завтра, - категорично отрезала я, вспоминая самую эпичную самостоятельную леди, несгибаемую при любых скверных обстоятельствах.
  
   - Пора уже решать, что ты будешь делать дальше, - покачала головой мне вслед заботливая тетушка.
  
   Дальше... До этого дальше у нас проблем выше крыши. А замужество? Знала бы ты, тетушка, идеал моего мужчины. Ты на магов посмотри, они либо обрюзгшие, что мой покойный муж, то тощие как жердь, типа сосватанного тобой Снейпа. Есть исключения, вроде моих старших деток, но я никогда не была адреналиновым наркоманом и не мечтала увидеть драконов. Пусть они где-нибудь огнем плюются подальше от меня. Нет, я, конечно, помню, что сама далеко не идеал: дама бальзаковского возраста и тренажерный зал обрыдался по моей тушке горючими слезами. Не зря укоризненно костюмчик висит в шкафу, не зря. Но это не повод опускать руки и искать себе спутника жизни. Я сломаю все тренажеры, но приведу себя в приемлемое состояние, а косметические зелья вообще творят чудеса! Найду себе любовника по вкусу среди маглов и гори оно все синим пламенем.
  
   А что делать дальше - это да. Вопрос.
  
  Глава 11
  Вернулись наши ведьмаки - охотники на восьмилапую лесную нечисть, как и обещали ровно через три дня аккурат к обеду. Голодные, усталые, но счастливые. Даже Северус позабыл демонстрировать окружающим печать желчного презрения на лице. Вот что значит культурный отдых на лоне дикой природы. Маньяки адреналинозависимые! Однако сейчас это были три крайне голодных цветущих организма, которых не имеет смысла спрашивать о чем-либо, пока в зоне видимости имеется объект, опознанный как еда - безусловные рефлексы глушат все. Ну, к этому мне не привыкать, семья у меня большая, а дети в том возрасте, когда каждый час заглядывают на кухню с безумно голодными глазами. Неудивительно, что я весь день провожу за готовкой, зато с такой практикой Джинни скоро станет первоклассным кулинаром. Так что я отлевитировала им блюдо с жарким (Да! Я таки освоила это заклинание!) и вновь уткнулась в расчеты, над которыми ломала голову уже трое суток.
  
  - Ну, не томите, хвастайтесь! - заявила Мюриэль разливая чай, едва заметив проблески осознания окружающей действительности в глазах нашей бравой команды.
  
  Билли с гордой улыбкой выложил на стол пухлый позвякивающий мешочек с эмблемой гоблинского банка.
  
  - Мы все же поймали парочку акромантулов, - широко оскалился старшенький. - Это наша доля. Яд, правда, Северус на эксперименты заныкал.
  
  - Не жадничай, - на удивление благодушно отозвался зельевар. - У нас его более чем достаточно. Не знал, что у Чарли такая богатая фантазия на разнообразнейшие ловушки.
  
  - Браконьеры? - я оторвалась от своих записей, подняв голову на собеседников. В мире достаточно самоуверенных личностей, считающих, что чем тратить деньги на покупку легального или контрафактного товара, лучше по тихому сходить и самому добыть эксклюзив. И очень удивляются, когда в заповеднике их встречают крайне злые егеря, то бишь драконологи, и драконы, не согласные с такой постановкой вопроса.
  
  - Они самые, - вздохнул сын. - Еще повезло, что в Румынии не слишком заморачиваются на права столь экстравагантных самоубийц и просто пожимают плечами, если мы не успели и браконьеры таки повстречались с драконом.
  
  Я кивнула и вновь углубилась в расчеты. У нас в Британии, кстати, тоже не слишком соблюдают права разумных, прописанные в законодательстве. Есть, конечно, маглорожденные активисты, которые вместо изучения прецедентов нового для них мира, пытаются протолкнуть свое видение правды и равенства. Одно такое чудо, если верить канону, пойдет в школу вместе с моим сыном. Нафиг, нафиг. Костьми лягу, но не будет у меня такой невестки. С одной стороны требует от окружающих соблюдения правил и веры авторитетам, сама в то же время обносит лаборантскую кабинета зельеварения, создав в качестве отвлечения внимания травмоопасную ситуацию на уроке. Да еще и моего сына в это втянула. Что за двуличная девица! А Снейп, добрейшей души человек, не только не спустил в канализацию то, что осталось от растворения ее трупа в кислоте, даже баллы не снял. Не удивительно, что его такого толерантного и безответного каждый может обидеть.
  
  - Что за маги, если не в состоянии справиться с драконом? Хотя, если это выпускники Гриффиндора... - пренебрежительно фыркнул наш толерантный и безответный, скосив темными глазами на Чарли.
  
  - А одного дракона еще надо найти, - парировал фанат крылатых ящериц. - Они там косяками летают. Хоть и скрытое пространство, по примеру Косой аллеи, но места маловато. Все самые умные, - он особо выделил последние слова. - Считают, что дракон должен сидеть в гордом одиночестве в пещере и непременно на сокровищах... От этих идиотов у драконов несварение желудка, вот и приходится отлавливать по дороге.
  
  - Откуда тогда на рынок столько ингредиентов идет? Если судить по твоим словам, вас уже давно перебить должны пылающие местью за убиенных товарищей огнедышащие ящеры, - бровь Снейпа взлетела в вопросительном жесте.
  
  - Так я и говорю, Северус, места мало, драконов много, там ожесточенные бои без правил регулярно идут. За самку, добычу и территорию. А учитывая, что там не один вид... инстинкты страшная вещь. Каннибалов среди драконов практически нет, так что трупы достаются нам. А самки, которых всегда на порядок меньше, пытаются восстановить популяцию, тоже естественный процесс, заложенный в модель поведения. Дракониху на яйцах никто не тронет, кроме другой самки, потерявшей кладку. Молодняк, у которых гормоны играют, в основном и гибнет, пойдя на поводу инстинктов, особи постарше более хладнокровны и рассудительны, с ними вполне договориться можно. Классическая борьба за выживание и естественный отбор в замкнутой популяции.
  
  - Меня всегда интересовало, почему драконы не покинут заповедник? - заинтересованно уточнила Мюриэль.
  
  - Полуразумны потому что. Понимают, что с ними маглы сделают, да и волшебники за нарушение Статута. Массированную слаженную атаку драконов ничто не выдержит, как бы ни утверждали обратное владельцы заповедников. Просто молодняку не до этого, а матерых единицы, они и там неплохо устроились.
  
  - А драконье яйцо купить можно? - вновь подняла я голову. Ну не дает мне покоя канон, не дает.
  
  - Мам, - сурово сказал Чарли. - Во-первых, это запрещено, во-вторых, все брошенные яйца уничтожаются, в-третьих, легко вычислить из какого заповедника контрафактное яйцо, так что никто на это не пойдет. Чревато. Все же нарушение Статута - это не шутки. Как правильно вырастить и воспитать дракона сейчас знают только гоблины, но их стражи подземелий не покидают. А с остальными они своими наработками делиться не будут, - Билл согласно хмыкнул, подтверждая слова брата. - К тому же драконам свойственен импринтинг, иначе столь замечательных охранников из них не вышло бы, поэтому всех вылупившихся вне заповедника драконят ликвидируют, они не управляемы. Если у кого и есть методики по выращиванию охранников или ездовых, то ими светить не рискнут, согласно уложению о драконьих заповедниках вся подобная литература изымалась. Наш предок тоже... спалил, - Чарли нервно дернул головой, выражая свое негативное отношение к неразумному деду, навесившему на род клеймо Предателей крови.
  
  - А если драконенка в заповедник вернуть? - вернула я сына к интересующей меня теме.
  
  - То же самое, - пожал плечами драконолог. - Запечатление не на мать, сами драконы и избавятся от проблемного детеныша.
  
  - Мелким про драконов расскажи, им наверняка интересно будет, - попросила я, надеясь, что если в будущем в школе все же всплывет неучтенное яйцо, то Чарли под Азкабан подводить не будут.
  
  - Тогда уж пусть и Билли расскажет, чем чреваты попытки потрогать непонятную вещь, - вставила свои пять копеек тетушка. - А то знаю я близнецов, что сороки, ко всему блестящему и интересному ручки тянут.
  
  Декан Слизерина ехидно хмыкнул, всем своим видом давая понять, что разъяснение моим оболтусам прописных истин гиблое занятие. В чем-то он, конечно, прав, только большую часть года они будут проводить под его контролем. Об этом-то он как-то подзабыл. Ничего, первое сентября все расставит по своим местам.
  
  - Мам, а чем ты там таким занята? - обратил внимание старшенький на мои раздумья, и временное выпадение из разговора.
  
  - Ваша мать, мальчики, сошла с ума. Носится часами на заднем дворе, что-то замеряет, строчит в своем блокноте и совершенно неподобающим образом отмахивается от меня, - обиженно возвестила Мюриэль, не дав мне вставить и слова.
  
  - О, - явно заинтересовался Билл. - А можно мне глянуть?
  
  Я безропотно протянула ему блокнот с чертежами и выкладками. Я уже голову сломала, как все разместить на имеющемся участке, раньше он казался мне огромным, пока не взялась за планирование его обустройства. Может Билли - светлая голова, что-нибудь придумает. Уильям внимательно рассмотрел мои каракули и явно даже разобрал, что там написано, а также пометки и замечания на полях, что для меня потеряли смысл, поскольку я забыла, к чему они относятся.
  
  - А это что? - невинно поинтересовался он.
  
  - Да так, заделка на будущее, из разряда что делать. Должна же я чем-то заниматься и содержать семью. Не на ваши же галеоны мы жить будем? Вам самим на ноги пора вставать.
  
  - А поконкретнее про заделку можно? - уточнил Чарли, заглядывая через руку брата в мои записи.
  
  - Да, дорогая, я уже три дня пытаюсь добиться от тебя вразумительного ответа, - согласно кивнула родственница, буравя меня знаменитым взглядом.
  
  - Ничего сверхъестественного. Буду, как и прежде, вязать и продвигать в массы новую моду. А в этом благом начинании ты мне, тетушка, и поможешь, - улыбнулась я фирменной улыбочкой. Мюриэль удивилась.
  
  - Я?
  
  - Естественно. Кто одобрил новое платьице Джинни и кто требовал к приему у Малфоев ажурную шаль? Надеюсь, ты всем сказала, что эту собственноручно связанную прелесть подарила тебе я? - вкрадчиво интересуюсь у шокированной родственницы.
  
  - А как соотносится твое увлечение вязанием с копошением на заднем дворе? - не дала сбить себя с толку Мюриэль.
  
  - Не все же из магловских ниток вязать, ценность не велика. Построю теплицы, наложу чары расширения, и буду выращивать магические сорта хлопка и льна. А свежие овощи круглый год - что может быть прекраснее? И плодовые деревья посажу, да хотя бы персики. Здорово, правда?
  
  - Посевы хлопка и льна для вязания? - переспросила тетушка.
  
  - Ну да, у меня сельскохозяйственная артель колхоза имени меня без дела простаивает да и растет в арифметической прогрессии. Правда, я не собираюсь останавливаться только на этих видах сырья, хочется чего-то эксклюзивного. Мальчики, вы ведь обеспечите маму паутиной акромантула? Прилеплю пафосное название своему бренду, типа "Мотивы Темнолесья" и понесу новый стиль в магическое сообщество. Ну как вам?
  
  - Бред, - емко выразился Снейп, смерив меня снисходительным взглядом. - Особенно название. Дамблдора удар хватит, у него Темнолесье ассоциируется исключительно с темными тварями.
  
  - Кстати, о темных тварях! - меня внезапно осенила идея. - Северус, будь другом, намекни Фенриру, что у меня есть для него деловое предложение.
  
  Снейп поперхнулся. Билли в полной прострации смотрел на меня знакомым стеклянным взглядом, Чарли еще не мог сообразить, что я не шучу, а меня уже несло и свернуть с выбранного пути бронепоезд имени Молли Уизли можно только капитальным подрывом путей. Но, надеюсь, мои собеседники партизанов изображать не собираются.
  
  - Зачем тебе этот маньяк, Молли? - устало спросил зельевар, догадавшись, что взывать к моему здравому смыслу бесполезно.
  
  - Не верь шаблонам, Северус, - снисходительно улыбнулась я. - Грейбек в первую очередь вожак стаи, а уже потом все остальное. Не нужно судить лишь по одному Люпину обо всех оборотнях, он вообще какое-то левое недоразумение.
  
  - Тебе зачем оборотни, мам? - о Чарли голос подал.
  
  - Как зачем? Обмениваться буду, подлунная шерсть... ну, скажем... на те же персики. В Запретном лесу особо не разгуляешься с натуральным хозяйством. Вы, надеюсь, когда на паучков охотились, оборотней не обижали?
  
  Мда, не оценили моей идеи, вон какие лица вытянутые, правые руки напряженные и взгляды суровые, того глядишь, к камину рванут специалистов из Мунго вызывать. Нет в них креативной жилки, нет. Адреналин есть, аж из ушей плещется, а для творческого подхода места не хватило. Моя недоработка.
  
  Накал страстей прервал заливистый хохот Мюриэль и ее бурные аплодисменты.
  - Браво, дорогая, повеселила старую! А всего-то нужно было намекнуть о возможном замужестве.
  
  Взгляды моментально скрестились на ней. Недобрый и угрожающий мой, напряженные и подозрительные старших деток и ехидный Северуса. Тот мигом вспомнил все шпильки, что я пускала в его адрес, и уже готовился вернуть их сторицей, не одному ему страдать от произвола моей любимой родственницы.
  
  - Тетушка? - синхронно потянули старшие детки, ясно, по их мнению, место подле меня и впредь должно оставаться вакантным.
  
  - А что? - невинно удивилась Мюриэль. - Стоило поставить вопрос ребром и смотри, как резво забегала, идеями фонтанировать начала. А то расслабилась, понимаешь! Ты ведьма, или кто?
  
  - Ведьма я, тетушка, ведьма. Злая и мстительная, - зашипела я на самодовольную шутницу родственницу, чувствуя, как волосы на голове зашевелились. - Вот поинтересуюсь у Сметвика, что за рекомендации он тебе выдал и займусь вплотную твоим здоровьем.
  
  - Спокойно, Молли, - примирительно вскинула руки тетушка, впечатлившись моей нешуточной угрозой, однако, в хитрых глазах плясали бесенята, обещая вернуться к этому разговору позднее.
  
  - Мам, а ты чего поинтереснее выращивать не собираешься? - попытался разрядить обстановку деятельный Чарли. - Теплицы дают большой простор для фантазии, глупо ограничиваться твоим списком, - он неопределенно взмахнул рукой с зажатым в ней блокнотом, экспроприированным у брата, словно пытаясь показать мне весь спектр упускаемых возможностей.
  
  - На рынке ингредиентов мне с Хогвартскими теплицами и бесплатной рабочей силой не тягаться, - отмахнулась я, правильно истолковав его намеки. - Возьму что-либо попроще, из того чего деткам не доверишь. Я уже выписала через Августу Лонгботтом десяток саженцев матерки и два поскони Cannabis Magic. Будет чем заняться.
  
  Мюриэль подавилась чаем, ошарашено уставившись на меня. Снейп замер, не сводя с меня пристального немигающего взгляда. Мне показалось, или он на меня пару диагностических чар бросил? Во всяком случае, кисть с зажатой волшебной палочкой у него отчетливо дернулась. Билл и Чарли с удивлением оглядывали внезапный ажиотаж от моего невинного заявления.
  
  - Cannabis - это у нас что? - на всякий случай поинтересовался Чарли. Определенно с гербологией у него были проблемы.
  
  - Конопля, - процедил Северус, все еще подозревая меня в чем-то.
  
  - Нет, ты точно сошла с ума, Молли! - прокашлялась, наконец, тетушка.
  
  - Вам нельзя волноваться, у вас давление, - я с осуждением глянула на родственницу, делая в памяти зарубку, написать-таки Сметвику. - А запрета на выращивание магического вида конопли нет. Я уточняла.
  
  - А тебе не приходило в голову, раз на такую глупость решаются немногие, то это неспроста? - злобно прошипел Снейп. - Августа не напомнила тебе, что кроме повышенного содержания каннабиноидов, магическая разновидность конопли еще и плотоядна? - если Северус с учениками ведет себя подобным образом, я понимаю, откуда берутся его ужасающие прозвища.
  
  - Аха, видимо, она очень не любит Уизли, - я слегка задумалась и добавила. - И Прюэттов. Но психотропные вещества меня не интересуют. Только конопляное волокно.
  
  Честно говоря, Cannabis Magic вывел какой-то безумный герболог - селектор, зараженный неизлечимым вирусом параноидальности и владеющий целым букетом маний и психических отклонений на почве собственных научных достижений. Иначе как объяснить видовые особенности его любимого детища. Милая травка выделяет в период цветения невероятное количество смол с каннабиноидами, просто сшибающими с ног и отправляющими в увлекательное путешествие по миру розовых пони, или телепузиков, в зависимости от извращенности воображения. И да, матерки плотоядны, куда там росянкам, венериным мухоловкам и дьявольским силкам из теплиц Спраут, всех покусившихся пускают на удобрения. Это надо так бояться конкурентов! Или любить растения, поскольку конопля инертна к магическим воздействиям даже в большей степени, чем лен, традиционно используемый для обрядовых одеяний, вот только добраться до драгоценного волокна при заявленных параметрах, ох, как не просто.
  
  - Есть менее экстравагантные способы самоубийства, - саркастически заметил зельевар. - Подкинуть пару идей?
  
  Я ласково улыбнулась, той самой улыбкой, увидев которую в рассыпную бросались все мои домочадцы. Не на ту напал, размеры тараканов-мутантов, обитающих в моей бедовой голове, ничуть не уступали Снейповским тщательно пестуемым и ядовитым. А про щедрое предложение я запомню, мало ли в жизни пригодится.
  
  - Ты хорошо подумала, Молли? - уточнила Мюриэль, просвечивая меня как рентгеном злющим колючим взглядом. - Домовики такие работы не потянут, надышатся и корням на корм пойдут. А анимированные големы с тонкой настройкой работа штучная и недешевая. МакГоннагал такую точно не потянет, сомневаюсь, что она разбирается в нюансах ухода за магической коноплей, даже если Спраут подключится, все равно результат сомнительный. В Министерство к невыразимцам обращаться себе дороже, а других мастеров в этой области я не знаю.
  
  - А какие конкретно големы нужны, может, я попробую? - с сомнением предложил Билли.
  
  Все дружно покосились на замершего в углу Мойдодыра. Старшенький может, без сомнений, вот только результат у него непредсказуемый и крайне самостоятельный. Угу, и без кнопки "выкл", а про перезагрузку и вовсе молчу. К командиру мочалок все привыкли и даже не хватаются за сердце, когда он подкрадывается со спины в узком коридоре, а что сотворит Билли в следующий раз сложно представить. И не стоит забывать про близнецов, которые отойдя от экзистенциального шока после лицезрения персонажа популярной детской сказки, быстро пришли в себя и пристроили его к делу. Нашли подход как-то. Смогут они побороть соблазн и не залезть к моим зеленым монстрикам? Вот и я сомневаюсь. Я оглядела собеседников, со скепсисом обсуждающих возможности обслуживания теплиц с опасными растениями в наших условиях. Обидно, не верят в мои возможности и бытовую смекалку. Что я там говорила про творческий подход? Проще надо быть, проще. Все, кажется, забыли, что собой представляет обновленная миссис Уизли. Я напомню.
  
  - Мои старательные помощники не произвели на вас впечатления? - вкрадчиво поинтересовалась я, с осуждением оглядывая собравшихся. Все отвлеклись от оживленного спора и с удивлением посмотрели на меня. - Выгляните в окно еще раз, их не просто так называют паразитами магических поместий, эффективного способа их окончательно вывести так и не изобрели. Вы серьезно полагаете, что я не проработала этот вопрос? Могу со стопроцентной уверенностью сказать, плантации Cannabis Magic страдают от их набегов наравне со всеми. Игнорируют их хищные растения. Удивительная способность, но что вы хотите от узкоспециализированных вредителей. Вот только у меня с садовыми гномами, как вы помните, полный симбиоз, - закончила я в полной тишине.
  
  - Империусом зовущийся, - парировал Снейп.
  
  - А законы читать надо, - не осталась я в долгу. - Там интересная формулировочка про применение к человеческому существу, а к таким у нас относятся только маги и маглы.
  
  Северус побледнел. Вот именно! Знаю, что ты сейчас вспомнил, имя Ремуса у нас в разговоре уже мелькало, а раньше шевелиться надо было, знание законов, как говорится... Не попал бы ты тогда в ту нелепую подстроенную ситуацию с долгом жизни Поттеру. Проблема оборотня решалась одной авадой. И ничего бы тебе не было, Дамблдор и присные могли только на словах пугать тебя Азкабаном, для реального обвинения потребовалось бы предъявить тело убитого. А тогда бы сразу пошли вопросы к директору. А что это темная тварь делала в школе полной детей? Ах, училась. А не маразм ли у вас, дедушка? Фигасе эксперименты над детьми и нашим будущим. Так что, нет. А вот подставить после мог, да. Впрочем, он это и так сделал.
  
  - Хм... если держать под жестким контролем, то вполне возможно, с подрезкой кустов и стрижкой газона они же справляются, - задумчиво пробормотал Билл, возвращая разговор в конструктивное русло. Душевных терзаний зельевара никто не заметил, вот что значит шпион со стажем. - Надо только теплицы зачаровать так, чтоб никто посторонний не пролез. И мелкие тоже, - добавил он, немного подумав. - Есть у меня знакомые специалисты, не британцы, правда, но подработать согласятся, особенно если мы цветочками поделимся, тебя, как я понял, они не интересуют.
  
  - Так, стоп! - отмер внезапно Снейп, мигом забыв свои мрачные мысли. - Только гриффиндорцы могут так бездарно растрачивать ценные ингредиенты! - Кто о чем, а у зельевара в мыслях сплошные булькающие котлы крутятся. И статьи в Вестнике зельеварения.
  
  - Договоримся, - усмехнулась я. - Но сначала теплица и защита.
  
  Фух, самое сложное позади, маги они такие ретрограды, заяви я о планах составить конкуренцию Снейпу и то не так сильно удивились бы. Подумаешь, раньше Молли не интересовалась гербологией и сельским хозяйством, все бывает впервые, да и ситуация у нас критическая. Впрочем, если Мюриэль промолчала, меня не слишком сильно занесло, хотя она сама меня спровоцировала на нечто такое, эпатажное. Права моя мудрая родственница, быт и обыденность затягивают, я действительно расслабилась и поплыла по течению, рискуя превратиться в ту самую Молли Уизли из-под пера Роулинг. Нет, спасибо, я лучше и дальше буду шокировать семейство неожиданными решениями и троллить окружающих. Ага, начну с чиновников министерства, когда пойду свою теплицу регистрировать, я же законопослушная ведьма, а психоактивные вещества ограничены к распространению даже в магическом мире.
  
  Вечер прошел в теплой семейной обстановке, Билли и Чарли травили байки о своих приключениях, кто же не мечтал послушать об огнедышащих драконах и поисках сокровищ, надеюсь, скрытый смысл, который мы хотели донести до мелких, отложится в их памяти. Жалко, что таких вечеров у нас довольно мало, скоро почти все дети разъедутся кто работать, кто учиться. Может это и к лучшему, мы хоть и дружная семья, но скандальная, как уживаемся, не представляю, а так, вдали друг от друга успеем соскучиться. Утром камином в министерство отбыл Чарли, у него был заказан международный портключ, его краткосрочный грустный отпуск закончился, и вновь ждали рабочие будни заповедника. Провожать высыпали всем семейством, я даже всплакнула от избытка эмоций, все же я прижилась в этом мире и в этом теле. Только бы его в порядок привести, черт!
  
  А после дни снова побежали своим чередом, я договаривалась о постройке теплиц, и атаковала министерство, требуя разрешение на выращивание Cannabis Magic. Билли целые сутки пропадал в Гринготтсе и шлялся где-то со Снейпом, охота на акромантулов до следующего года была приостановлена, но общих дел у них нашлось немало. Я, конечно, представляю каких, но они взрослые люди и лезть к ним со своими советами не рисковала даже тетушка, куда уж мне. К тому же, если Люциус подключился к поискам, то дров наломать он им не даст, голова у него холодная и мыслит он в правильном направлении в отличие от двух геройствующих оболтусов. Перси отстаивал свою самостоятельность в подработках, Джинни освоила салаты и традиционные завтраки и, к радости Рона, резко перескочила на десерты, тетушка наносила визиты вежливости старым знакомым, а близнецы взорвали новую лабораторию, за что получили нагоняй от Снейпа. Затем еще и от меня, когда я об этом узнала, на очереди стоят Мюриэль и Билли, и потому детки отсиживаются на чердаке. Наивные.
  
  А в выходные на нашем пороге появился неожиданный гость.
  
  Глава 12
  Мелодичный перезвон дверного колокольчика застал нас врасплох, мы как раз обсуждали новый узор кружев для летнего платьица девочки и слаженным хором на пару с Мюриэль пытались объяснить Джинни, что красный цвет рыжим не идет. Безрезультатно, нравится и все тут. Цвет Гриффиндора.
  
  Мы с тетушкой переглянулись, приглашений мы не высылали, траур без зазрения совести позволял ограничить светскую жизнь, да и уведомлений с просьбой о встрече не получали. Пожав плечами, я пошла выяснять, что за удивительный гость, проигнорировавший правила приличия, к нам пожаловал.
  
  За порогом стоял высокий широкоплечий мужчина, в добротной, чистой, но местами потертой мантии, серые волосы были забраны в тугой низкий хвост, а на меня, не мигая, с отстраненным любопытством смотрели янтарные глаза. Мужчина стоял расслаблено, всем своим видом выражая превосходство, от него почти физически несло силой, уверенностью и подавляющей волей, так что ошибиться с личностью посетителя было нереально. Не думала, что Северус так быстро выполнит мою просьбу.
  
  - Добрый день, мистер Грейбек, мы вас ждали. Прошу, - я посторонилась, пропуская гостя.
  
  Оборотень бесшумно вступил в гостиную, осторожно оглядевшись, ноздри его еле заметно трепетали, впитывая окружающие запахи. Я не обманывалась его нарочитым спокойствием, не доверять волшебникам у представителей его расы, были веские основания. Грейбек слегка встряхнулся и покосился на меня, не обнаружив ожидаемой засады, да и какая засада, когда в доме дети, мелькнувшую Джинни, быстро покинувшую гостиную в обнимку с корзиной разнообразных ниток и лент, он успел заметить. Что можно ожидать от двух женщин, правильно?
  
  - Добрый день, миссис Уизли, - голос Фенрира был глух. - Миссис? - он вопросительно посмотрел на мою родственницу, которая с удобством расположилась в мягком кресле и надменно смотрела на него.
  
  - Леди Мюриэль, мистер, я предпочитаю, чтобы ко мне обращались именно так, могут же у старухи быть свои причуды? Вы подходите ближе, мистер Грейбек, где ваши манеры? Заставлять почтенную леди кричать через всю гостиную, право слово, это не вежливо.
  
  О да, тетушка как всегда неподражаема, оборотень также оценил ее пассаж и его губы изогнулись в едва заметной улыбке.
  
  - Проходите, мистер Грейбек, - повторила я приглашение. - Надеюсь, вы не откажитесь от чая. Каллен?
  
  Шикарный парадный сервиз и исходящий паром пузатый чайник возникли, словно из ниоткуда, едва мы расселись вокруг низкого столика. Мюриэль аристократически вежливо улыбалась, Фенрир с любопытством изучал нас, одергивая мантию, сразу было видно, что подобная одежда ему непривычна. Я человек рациональный, заблуждения мне если и присущи, то не в таких вещах, сидящий напротив меня разумный был в большей степени зверем, чем человеком и это приходилось учитывать. Да, сегодня не полнолуние, но оборотни могут похвастаться отменной реакцией и силой в любой день лунного цикла. Мюриэль демонстративно выложила свою палочку на стол, в ее реакции и искусности сомневаться не приходилось, старая темная ведьма могла засветить заковыристым проклятием даже без артефакта. У меня рефлекса хвататься за палочку не было, я скорее приложу агрессора тяжелым серебряным подносом, на котором предусмотрительный домовик подал чай, да и сам он выглядывал из-за ножки кресла тетушки, недовольно щуря глаза на нашего собеседника. Можно сказать, что у нас паритет.
  
  - Итак, миссис Уизли, вы хотели меня видеть? - заметил он, вдыхая пряный аромат свежезаваренного чая.
  
  - Да, мистер Грейбек, у меня к вам деловое предложение, - улыбнулась, на правах хозяйки разливая горячий напиток по чашкам.
  
  - Я в курсе. Снейп любезно просветил меня о причинах вашего интереса, - отозвался он, принимая из моих рук чашку. - Фрукты и овощи - это конечно хорошо, - задумчиво потянул он, с сомнением глядя на нас. "Но" прямо повисло в воздухе, мы с родственницей терпеливо ожидали. - Однако я хочу долю, - закончил он.
  
  Мы с тетушкой быстро переглянулись и дружно оскалились.
  
  - Это расценивать как принципиальное согласие, мистер Грейбек? Я могу приглашать поверенного для обсуждения нашего соглашения? - Мюриэль насмешливо склонила голову к плечу, введя оборотня в шок от изумления нашим быстрым решением.
  
  Фенрир согласно кивнул и тетушка, легко выпорхнув из кресла, совсем не старческой походкой направилась к камину. В этот момент пламя полыхнуло зеленью, и камин выплюнул Билли в облаке сажи, затем, сверкнув еще раз, расщедрился на Снейпа, злого Снейпа с палочкой наготове. Уильям, впрочем, от него не отставал. И откуда они тут? А! Старшенький же настраивал защиту и явно замкнул на себя, так что незваного гостя он вычислил сходу, и рванул домой, а Северуса прихватил для поддержки. Похвальная предусмотрительность.
  
  - Сивый! Я же просил, только в моем присутствии! - сквозь зубы прошипел Снейп.
  
  - Мистер Грейбек, что же вы так, без предварительного уведомления? К вдове, - одновременно с зельеваром выдал Билли, успев оценить наш натюрморт.
  
  - Еще чего, Снейп, - фыркнул оборотень, демонстративно поднося чашку к губам. - Потому и без уведомления, что предпочитаю составлять свое мнение лично.
  
  Их взгляды пересеклись, лицо Северуса закаменело, а глаза на мгновение стали пронзительно холодными. Вот теперь верю, что наш мрачный зельевар, что ехидно перебрасывался с Мюриэль колкими фразами, беззлобно подтрунивал над моими старшими детками и зависал над очередной моей хитровывернутой фразой в поисках второго дна, состоял в рядах террористической группировки и ближнем круге Неназываемого. Мирные граждане таких взглядов не имеют, что заставляют окружающих замирать от иррационального ужаса, как бы они мне тут вместо экономического форума боевые действия не развернули.
  
  - Спокойно, мальчики, - одернула их я. - У нас тут деловые переговоры. Каллен?
  
  На столике появились дополнительные чашки, Мюриэль, окинув спасателей насмешливым взглядом, получила-таки доступ к камину. Снейп с Билли рассредоточились в узком пространстве таким образом, что держать в поле зрения нахально скалящегося оборотня и по возможности не мешать друг другу. Я демонстративно закатила глаза, мальчишки, что с них взять и возраст тут не имеет никакого влияния.
  
  - Мы с мистером Грейбеком обсуждаем условия поставки шерсти оборотней и редких ингредиентов из Запретного леса, - любезно просветила я, наливая чай новым участникам нашей беседы.
  
  Ответом мне стали три пары ошарашенных глаз. Я мило улыбнулась. Наивные. Они серьезно полагали, что я ограничусь только шерстью? На вязаных шалях далеко не уедешь, что-то я с трудом представляю магов в чопорной Англии, у которых бы такие вещи пользовались спросом. Нет, я, конечно, не отказываюсь, эксклюзив, как-никак, только много на этом не заработаешь. Однако предлог для встречи вышел прекрасный. Мне не тягаться с Хогвартсом на рынке ингредиентов, я могу предложить что-то совсем специфическое, типа конопли, но зачем мучаться и извращаться с подгонкой условий, когда совсем рядом шумит наполненной магией листвой шикарный источник доходов. Не все можно вырастить в теплицах и на культурных плантациях, некоторые редкости можно добыть только в дикой среде. Выросшие на месте силы, а то и вовсе только на конкретном месте и нигде более. Всего-то и дел - договориться с тем, кто может это достать и убедить на долгосрочное сотрудничество.
  
  Фенрир понятливо усмехнулся, отсалютовав мне чашкой.
  
  Ох, маги, вы так привыкли считать оборотней темными тварями, подлежащими уничтожению или в лучшем случае изгнанию. Тот факт, что вторая ипостась оборотня - волк, проходит мимо вашего сознания, не задерживаясь. А, между прочим, волк - самый верный зверь, для своей семьи. И за стаю он будет биться до конца. Даже пойдет на сделку с непонятной ведьмой из коалиции светлых магов, тех самых, что толерантны на словах, но принимают законы, ставящие свободолюбивый народ в невыносимые условия существования. Будущее волчат важнее гордости.
  
  Вот только я не сноб из светлых. Я предлагаю равные условия, но и за свою лояльность я спрошу не меньше, чем последний маг, присвоивший себе право априори распоряжаться чужими судьбами. В гостиную аккуратно заглянула Джинни, выразительным взглядом интересуясь на долго ли еще затянутся наши посиделки, я махнула ей рукой в сторону кухни, намекая, что гости останутся на обед, и направила Каллена руководить процессом. Пусть тренируется, а пока мама воспользуется подвернувшейся возможностью заработать дочке на приданое.
  
  Привычно вспыхнул камин и на старенький ковер гостиной вступил невысокий представитель еще не виденного мною народа.
  
  - Остроклык, господа, - представила Мюриэль нового гостя. - Мой поверенный.
  
  Гоблин с кислой миной окинул взглядом наше собрание и недовольно покосился на тетушку, не впечатлили мы его. Тетушка ехидно посмотрела на меня, отдавая бразды правления, как инициатору.
  
  - Уважаемый Остроклык, - обратилась я к гоблину. - Мы с мистером Грейбеком хотим заключить трехстороннее... четырехстороннее соглашение, - поправилась я, заметив, как заинтересованно сверкнули глаза зельевара, и предупреждающе изогнулась бровь, вот что за невозможный человек, скупой мимикой способен донести до собеседника огромную палитру эмоций и собственное мнение.
  
  - На предмет? - скрипуче поинтересовался гоблин.
  
  - Поставки из Запретного леса редкого сырья.
  
  Остроклык уже другим внимательным взглядом прошелся по нашей компании, а затем внезапно широко ухмыльнулся, продемонстрировав ряд острых клыков, заставив Фенрира скрежетать зубами от зависти.
  
  Гости уже покинули нас, а я все еще собиралась с мыслями, прокручивая в голове недавний договор. Ни за что не поверю, что оборотни никогда не занимались добычей редкостей из своей естественной среды обитания, ну не могу я быть одной такой слишком умной. Ну, не реально же. Наверняка все это отработано, только это разовые контракты, то-то Грейбек удивился нашему согласию, боятся маги оборотней. Не зря, конечно. Главное, не забывать, кто перед тобой, внешне легко спутать, но к зверю в человеческом обличье нельзя подходить с людской моралью. Оборотни все понимают лишь с позиции силы, инстинкты вещь незыблемая. Дашь слабину или подставишь и тебя либо подомнут, либо раздавят. С другой стороны, когда взаимоотношения в бизнесе были иными?
  
  Одним договором я не ограничилась, мы с Остроклыком при поддержке Билли шумно обсуждали подряд на постройку теплиц, гоблины, как оказалось, оказывают и такие услуги, они вообще не чураются любым способом заработать золота во славу себя любимых. Гонорар за живых акромантулов был как нельзя кстати.
  
  И на источнике дохода извечный, отраженный аж в мировой литературе, вопрос - что делать, не закрывается. Я мать многодетного семейства, магического семейства, где детки силушкой не обделены и оснащены персональным крайне острым шилом, побуждающим пятую точку к необдуманным действиям. Лишняя деталь, на мой взгляд, но кто меня спрашивал? Мойдодыр сделал невозможное - он приучил Рона к гигиене и порядку, а зачарованный Мюриэль кусающийся учебник по этикету оставил неизгладимый след в его памяти. Во всяком случае, краснеть за него не придется. Но вот его будущее меня смущает, грезит непутевый ребенок о мировой известности в составе любимой команды. Мелочи, что с командой он прогадал, особого таланта к совместной игре у него нет. Но пример братьев застилает глаза, и если для старших квиддич лишь хобби, то Рон мечтает поставить его на профессиональную основу, а это очень травмоопасный вид спорта. Это-то меня и беспокоит. В повара его отдать что ли? Хм, а это мысль. Карьера спортсмена скоротечна, кумиры канут в забвение, а вкусно покушать хочется всегда. Квиддич и еда - две вещи, от которых не может оторваться мой младший сын. Отдам его в помощники к Джинни, она докажет, что приготовление пищи - это священнодействие и целый ритуал. Знаменитых шеф-поваров среди Уизли никогда не было, абсолютно свободная ниша, в которой есть где развернуться, а квиддич любить можно и с трибун.
  
  Подведем итоги. Будем считать, что возможные поводы для шантажа в меру своих возможностей я нивелировала. Улики, оставленные моим недальновидным мужем, Билли уничтожил. Аврорат пока молчит и претензий нашей семье не предъявляет, в крайнем случае, я всегда могу поплакаться в жилетку пришедшему блюстителю порядка о тяжелой судьбе многодетной матери-одиночки и беспутном подлеце муже, бросившем нас в трудную минуту, так, что незадачливого мага смоет бурным потоком моих слез. Доказательств-то все равно нет, а последнего некроманта МагБритании даже по имени называть боятся. Близнецов на все школьные годы я буквально отдала в рабство Снейпу и ни капли об этом не жалею, глядишь, он научит их просчитывать последствия своих поступков. Перси педант и буквоед, его на непродуманную авантюру подбить сложно.
  
  Вот только дракон опять же, будь он неладен, и Хагрид вместе с ним. Если я правильно помню канон, то о помощи к Чарли взывал младшенький, а уж никак не Дамблдор, и зная способности к риторике Рона, сразу могу сказать, что тот запутал ситуацию до ее полной неразрешаемости. Полагаю, Чарли подумал, что его брат по-крупному подставился и рванул уничтожать левого драконенка, пока не запахло жареным. С этой позиции даже вояж на Астрономическую башню с огнедышащим грузом вполне оправдан, в случае провала Чарли надеялся подставить школу и перевести все стрелки на директора, вынудив того отстаивать деток. А от компрометирующих улик не раздумывая, избавился, едва покинул пределы Хогвартса, вот уж чем, а излишней жалостью при спасении собственной жизни мой хитроумный сынок не страдает.
  
  Все безобразия, что творятся на территории школы, попадают под эгиду директора и объясняться с Попечительским советом ему не с руки. Вот и прикидывалась МакГоннагал ветошью, когда поймала школьников на горячем, прекрасно она поняла всю подоплеку происходящего. Неужели кто-то мог подумать, что администрация школы не в курсе происходящего в ее стенах? Ну-ну. И ночной поход первокурсников в Запретный лес был местью со стороны разъяренного Верховного чародея, этакий тонкий намек на толстые обстоятельства. Действенный, надо сказать, там даже Малфой, который как наседка трясся над своим единственным сыном, промолчал. Кстати, темный артефакт Люциус вполне мог подбросить как месть, за спровоцированную Чарли ситуацию и угрозу жизни наследника, а потом попытаться выловить директора в мутной воде. Жестоко, да, и почти ведь получилось, недооценил безрассудного героизма одного ребенка. И компромата в загребущих руках нашего Светоча оказалось немеряно. Мда. Надеюсь, теперь в случае подобного ЧП Рон расскажет сначала мне, а лучше вообще притворится слепым и глухим, но связываться не будет. Господи, неужели я сама в это верю? Одна надежда, что Чарли умный мальчик и сразу сольет все Северусу. Ну, а Джиневра меня исключительно радует, сообразительности ей не занимать, целеустремленности тоже, так что писать в подозрительной тетрадке, комментирующей ее мысли она точно не будет, моментально сдаст Снейпу. Она уже сейчас этакая мелкая личинка Мюриэль, пока еще капризная, избалованная и невоспитанная, вот только вырастет в знающую себе цену девицу, эгоистичную и крайне мстительную. Идеальный характер для ведьмы.
  
  Мистер Прюэтт тоже, Билли уже дважды срисовал дедушку, но тот так и не рискнул подойти. Маячит на границе владений и аппарирует прочь, вот она беспрецедентная гордость чистокровных магов. Но рано или поздно он перешагнет через себя, и объявится на пороге. Пусть подмену во мне не определила Мюриэль, даже дети признали, но вот что скажет родитель? Я даже отцом его назвать не могу, понимаю, что биологически-то это именно так, а вот принять не могу. Мои родители остались там, в иной жизни и реальности. Наверное, будь жив Артур, мистер Прюэтт даже не подумал посмотреть в нашу сторону, лелея обиду, да и прежняя Молли, презрительно отвернулась, не простив отца, вот только мне негативные эмоции глаза не застилают, хоть какой-то плюс от попаданства.
  
  Так что ждем, трудно человеку быть одному и старому магу тоже хочется семью и наследника. Внуков у него достаточно, в каноне он вполне мог выкинуть фортель и оставить родственников без наследства, завещав его да хоть гоблинам или обществу любителей книзлов, только не тем, кто спустит его состояние в борьбе со злом под предводительством Великого Светлого. Он до сих пор в гибели Гидеона и Фабиана винит Орден Феникса. А мне с ними не по пути, вот и маячит он неподалеку, наверняка Мюриэль информацией регулярно снабжает, так что момент для явления блудного деда они выберут подходящий, кто бы сомневался.
  
  Мистер Прюэтт заберет у меня Перси. Это только кажется, что выбор среди моих детей большой, на самом деле старшие сыновья личности уже самостоятельные и самодостаточные, ага, и адреналинозависимые. Тут ловить нечего. Рон... будем честными, на заявленный уровень он не тянет, с близнецами Прюэтт и сам связываться не будет, обжегся уже на таких же непостоянных бунтарях балагурах, понимает свою несостоятельность в их перевоспитании. Остается Перси, который со своей целеустремленностью и развитым карьеризмом вполне подходит, при должном воспитании и наставлении в будущем мы вполне сможем увидеть его в кресле министра. Меня это устроит. Воспитать политика самостоятельно у меня, увы, не выйдет. Не тот склад ума. Да и средненький будет только рад помощи в достижении свой мечты.
  
  Утром прибыли строители, что характерно люди, а то я уже испугалась, поздно вечером вспомнив трепетное отношение гоблинов к своим поделкам. Прораб сверился с моим планом разбивки теплиц, оценил участок, и бригада споро принялась за дело. Хмурые садовые гномы опасливо жались к изгороди и хоронились среди деревьев, не рискуя попадаться на глаза снующим по участку магам. Теплицы возвели в рекордные сроки, вот за что я люблю магию, так это за экономию времени, через три дня гордый прораб сдавал мне пять сверкающих на солнце новеньких сооружений, и магией клялся, что его творения совместимы с чарами любого уровня сложности и давал, чуть ли столетнюю гарантию качества. Чудненько.
  
  А на следующий день из камина возникли знакомые Уильяма. Два шумных мага европейца незапоминающейся внешности, подвижные и ехидные, они сразу всецело завладели вниманием Билли, устремившись разглядывать фронт работ. После трех часов живейшего обсуждения и торга мне на подпись принесли готовый контракт, когда я увидела итоговую сумму оплаты мастеров чар, я целую минуту пыталась понять, у меня в глазах двоится или это галлюцинации вследствие теплового удара, а то сегодня довольно жарко. Оказалось, нет, это реальный стандартный гонорар специалистов их уровня, даже со скидкой, по знакомству. В тот момент я четко поняла, что сживу со света всех чиновников Министерства, если мне не одобрят мою заявку на выращивание опасного растения. Вторым вариантом было в течение шести лет обеспечивать их сырьем, а в частности определенным количеством цветочков со специфическими смолами, ну это куда реальнее, лично я психоактивными веществами баловаться не собиралась, поэтому с чистой совестью подмахнула контракт. К тому же Билли плохого не посоветует, а под шумок даже умудрился провести усовершенствование защиты поместья и наверняка научится в процессе чему-либо интересному у профессионалов своего дела. Обрадованные маги разбили палатку около теплиц и встали на довольствие.
  
  Национальность шустрых и говорливых магов определить так и не представлялось возможным, иногда казалось, что они говорят на всех языках разом, что понять их не каждый криптограф бы сподобился, тут и шифра никакого не нужно. Однако, они точно не славяне. Один раз, я, не выдержав, обложила их до седьмого колена на родном и богатом на цветистые обороты великом могучем, что привело их в неописуемый восторг, и они моментально затараторили на невообразимой смеси русского и украинского. Мозговынос был жуткий, голова пухла от обилия информации, мне казалось, что еще немного, и я стану прекрасной иллюстрацией сюрреалистичной картины кисти Дали, но мое терпение лопнуло раньше и я, с помощью любимой сковородки и горящих яростных глаз, загнала охамевших магов на их рабочее место. Наблюдавший эту картину Билли, даже не подумал вмешаться и только подло хихикал, игнорируя мои гневные взгляды, а позже сознался, что два его приятеля - энерджайзера голландцы. Ну, тогда понятен их интерес к моей конопле.
  
  Со всеми этими хлопотами явление в наш уютный мирок мистера Прюэтта произошло как-то буднично. Просто в один прекрасный момент со стороны калитки раздался резкий хлопок аппарации и, когда я оглянулась на звук, за живой изгородью стоял седовласый человек с усталыми глазами. Легко улыбнувшись, я молча пригласила его проследовать в дом, в гостиной нас уже ждали Мюриэль и Билли, а со второго этажа подтягивались любопытные младшие детки. Можно сказать, воссоединение семьи свершилось.
  
  Глава 13
  - Мне скучно! - в очередной раз возвестила Мюриэль, недовольным взглядом оглядывая стушевавшихся родственников.
  
  Самый умный Перси бочком пробирался к камину, старательно мимикрируя под окружающую обстановку, явно мечтая попросить у деда политического убежища. Близнецы прикинулись ветошью и передумали заходить в гостиную, на втором этаже отчетливо был слышен их топот при стратегическом отступлении на чердак. Тихо говорить тетушка не желала, да, мощные голосовые связки мною явно унаследованы с этой стороны. Мы с Джинни вопль в пустоту проигнорировали. Я разглядывала новые журналы в поисках оригинальных узоров, краем глаза наблюдая за мелкой, которая с помощью моей палочки пыталась наложить очищающие чары на чашку из-под чая. Не всегда удачно, зато я скоро натренирую репаро.
  
  - Могу поделиться журналами, - предложила я. - Или детективами.
  
  - Магловскими? - презрительно скривилась тетушка.
  
  - Магловскими, - покладисто согласилась я. Зря она отказывается. В этом мире тоже есть Агата Кристи и Конан Дойль.
  
  - Лучше сыграй со мной в шахматы! - требовательно заявила изнывающая от безделья старуха.
  
  - Ты же знаешь, что я их терпеть не могу, - возмутилась я. - Рон с тобой сыграет, - моментально подставила младшенького, едва заметила его любопытную мордашку, сунувшуюся в гостиную на голос родственницы в поисках бесплатных развлечений.
  
  Заинтересованный взгляд Мюриэль поймал Рона и приморозил его к месту, лишая иллюзий на возможные попытки к бегству.
  
  - Я не умею, - испуганно пискнул он.
  
  - Научишься, - продолжала я валить сына, не все же мне развлекать прихотливую тетушку. - Шахматы развивают стратегическое мышление, а игрокам в квиддич без этого никуда, если конечно они хотят достичь каких-либо результатов.
  
  На этом весомом доводе Рон сдался окончательно, а Мюриэль слабо улыбнулась, раскусив мою грубую игру.
  
  - Смотри сюда, - она отлевитировала на столик перед собой шахматную доску с полки. - Первыми всегда ходят белые. Светлые - они все такие, постоянно нападают на мирных темных, которым до первых совершенно нет никакого дела...
  
  Ну все, тетушка нашла свободные уши и начала разъяснять политику партии подрастающему поколению. Что-то мне подсказывает, что мы плохо повлияем на ребенка, он уже сейчас берет с меня пример и проявляет все признаки рангового тролля. А учитывая науку Мюриэль - это будет форумный тролль. Очень откормленный форумный тролль уровня так десятого. Но учителей в Хоге мне почему-то не жалко.
  
  Вечер давно вступил в свои права, расползлись по комнатам домочадцы, а мне было неспокойно. Билли и Северус не появились к ужину, я как-то привыкла, что этот мрачный человек - летучая мышь с претензией на готического вампира часто ошивается у нас дома. Язвит, презрительно сверкает из-под длинной челки темными глазами и постоянно отирается возле зачарованной теплицы с коноплей, которую мне все же разрешили разводить. Да и то после того как, выяснив, что непримиримый чиновник холост, я с неотвратимостью асфальтоукладочного катка взялась составить его семейное счастье, для этих целей Мюриэль даже одолжила мне свою священную колоду. Сдался перепуганный до предынсультного состояния мужчина через трое суток, и дрожащей рукой под моим неусыпным взором подписал разрешение, на котором уже стояли три необходимые подписи, этот упрямец был последним. Как потом мне признался знакомый аврор Долиш, он просто хотел взятку, но я же намеков не понимаю! А авроры тихонько хихикали, наблюдая за этой трагикомедией, им чиновник тоже не нравился, поэтому все заявления о преследовании они моментально спускали в урну. Еще бы они поступали иначе, в противном случае я грозилась осчастливить и Долиша, а солидарность среди работников правопорядка непоколебима. Подумаешь, у одного из служащих Министерства развилась мания преследования, а его боггартом является пухленькая рыжеволосая ведьма с предвкушающей улыбочкой и со стопкой колдографий молоденьких красавиц. Абсолютно ничего криминального, лишь бы дамочка смотрела не в их сторону.
  
  Кажется, я начинаю понимать Мюриэль...
  
  Ночь была лунной, тихо шелестели кроны деревьев в саду, в траве шебуршали садовые гномы, деловито спешащие по своим хозяйственным делам, я уже выпила третью кружку чая, а Билли все не было. Я все понимаю, он мальчик умный, самостоятельный и взрослый, но о том, что задержится, он не предупреждал и игры, в которые они играют, отнюдь не безобидны. Неспокойно мне. Ну, вот кто меня за язык тянул, а? Спала бы сейчас безмятежно, и не переживала бы за пропавших спасателей МагБритании, пристально вглядываясь в семейные часы Уизли. Надо и стрелку Мюриэль и мистера Прюэтта сюда прикрутить, так же Северуса, чего уж там, а стрелку Артура торжественно убрать в сервант, нечего служить детям немым упоминанием об утрате.
  
  Камин тренькнул ближе к двум ночи и, спустя минуту, на кухню ввалился слегка пошатывающийся старшенький. Судя по сногсшибающему запаху, огневиски он не только глушил галлонами, но и еще умудрился искупаться в бассейне с этим высокоградусным напитком. На такие изыски у нас способен только Малфой, больше я никого настолько пафосного не знаю. Та-ак, мне это уже не нравится.
  
  - А, привет, мам, - глухо отозвался Билли. - Слушай, а у нас выпить есть? - я молча указала на дальний шкафчик, откуда сын приманил к себе бутылку десертного ликера и несколько секунд вдумчиво изучал этикетку. - А покрепче ничего нет?
  
  - Нет. Что случилось?
  
  - Нашли, - хмыкнул Билли.
  
  - А вот с этого места поподробнее, - я присела рядом, подперев подбородок ладонью, чего это мне приходится силой из него информацию тянуть.
  
  - Крестраж нашли. В библиотеке Люциуса. В обычном ежедневнике оказался, - Билли устало усмехнулся, а я мгновенно подобралась, значит, козел этот был патлатый, ну держись Малфой, сочтемся! И плевать, что ты еще не успел ничего сделать. - Да не дергайся ты, не предполагал он что это. Знал, что черная гадость, но чтоб настолько... В общем, идиоты мы! Давно себя таким желторотым птенцом не чувствовал. Я к крестражам без двойного круга подстраховки больше не сунусь! Решили, что три неслабых мага с каким-то жалким темным артефактом справятся играючи. Совсем дурной, да? - Билли поднял на меня абсолютно трезвые глаза. Что же там за гадость оказалась, что его алкоголь не пробирает.
  
  - Продолжай, - попросила я.
  
  - А что там продолжать, облажались мы. Спалили адским пламенем, но все равно облажались. Эта хрень ментальным паразитом оказалась, не знаю, каким чудом устояли. Если б хоть один дрогнул... а, что теперь говорить, даже напиться по нормальному не в состоянии, - Билли глотнул из горла бутылки ликер и поморщился. - Слушай, у нас действительно в доме огневиски нет?
  
  - Нет, - отрицательно качнула головой. - Никто не пострадал?
  
  - Никто, - эхом отозвался старшенький. - Кроме нашей гордости.
  
  - Это иногда полезно, лечит от самомнения, - хмыкнула я. - С остальными что?
  
  - Да, то же самое. Выпивка закончилась, а потом нас нашла миссис Малфой и я трусливо сбежал, оставив ей на растерзание профессора с Люциусом. У меня нет таких железных нервов, выслушивать нотации.
  
  - Ага, а я, значит, разнос устраивать не буду? - скептически заметила я.
  
  - Ты нет, - мотнул головой Билли и тут же за нее схватился. - До, еще могла, а сейчас нет. Ты лучшая, мам, и ты знаешь это.
  
  - Не подлизывайся, - хмыкнула я, отобрав бутылку. - И пить тебе хватит, все равно зря переводишь, а интоксикация и похмелье уже не за горами. Снейповская гадость у тебя еще осталась? - Билли кивнул и вынул из кармана заветный пузырек. - Пей! - приказала я. - Еще, есть такая поговорка: что нас не убивает, делает нас сильнее! Сила, она здесь, - я ткнула пальцем в лоб сыну, внимательно глядя в его удивленные глаза. - Крестраж сыграл на твоих слабостях, зато ты теперь знаешь о них, и больше не допустишь подобного промаха. Человек - странное существо, и учиться он может исключительно на своих ошибках, как бы ни пытался доказать обратное. А сила - в знаниях и в умениях их применять.
  
  - Ты говоришь как Темный Лорд, - пораженно прошептал старшенький.
  
  - Я хорошо знаю своих детей, - грустно улыбнулась я. - А Лорд способен добраться до души собеседника, потому-то он Лорд, а я лишь домохозяйка. Держи, - я поставила перед ним флакон "сна без сновидений". Представления не имею, как снотворное взаимодействует с алкоголем и зельем для выведения токсинов из организма, но сны Билли сегодня лучше не смотреть.
  
  - Спокойной ночи, - Билли тяжело поднялся и побрел наверх, в дверях он обернулся и смерил меня долгим задумчивым взглядом, я едва заметно дернула уголком губ, обозначая улыбку.
  
  - Спокойной ночи.
  
  Утром старший сын спустился, как ни в чем не бывало, немного бледный, сказывались последствия чрезмерного употребления горячительных напитков, но уже более радостный. Видимо, на трезвую голову он переосмыслил произошедшее. В конце концов, щелчок по носу он получил не абы от кого, а от самого Темного Лорда. Пусть это и сомнительная заслуга, но мало кто из здравствующих может похвастать тем, что выжил после этого, остался цел и вынес памятный урок. Есть повод для гордости.
  
  Заявился слегка помятый Снейп, виновато прячущий глаза. Ну да, он-то считал, что в их компании он самый рассудительный и, что уж говорить, гениальный и мудрый. Угу, Нарцисса славно постаралась, развеяв все его заблуждения и продемонстрировав закадычным друзьям просто гигантскую пропасть их глупости. Я сделала вид, что ничего не произошло, и парни слегка расслабились, ровно до того момента, пока не наткнулись на суровый взгляд Мюриэль. Неужели кто-то полагал, что я оставлю любимую родственницу в неведении относительно этого эпохального события? Насколько я понимаю, она еще и в Прюэтт-холл с утра успела наведаться.
  
  В общем, в последние недели перед сбором детей в школу нашим героям было очень весело, разве что Чарли выбился из общего тона, прислав письмо с возмущением, что он пропустил такое увлекательное приключение. Гриффиндор - это диагноз, как выражается Северус. Впрочем, кто бы говорил.
  
  Контракт Уильяма с Лондонским отделением Гринготтса закончился, и он под тяжелые вздохи всей семьи отчалил на место своего постоянного дислоцирования в жаркие пески, томные южные ночи и пирамиды Гизы на фоне звездного неба. Уезжал он с легким сердцем, оставляя нас на попечение мистера Прюэтта, которого безмерно уважал, а как же относиться иначе, когда дед спокойным тоном, но в крайне емких выражениях пояснил, что он думает о современной безрассудной молодежи, что проняло даже ко всему привычного Северуса. Зато по итогам беседы "вечно спешащая совершать безумные подвиги молодежь" (вот Северус позеленел от сравнения, хи-хи) получила доступ в библиотеку, дабы набраться мудрости предков, за что Снейп был готов простить старому магу многое из сказанного.
  
  Мы с Мюриэль и детьми часто посещали Косую аллею, я не хотела закупаться в последний день, толкаться среди толпы и стоять в жутких очередях. Впрочем, порции жалостливых, сочувствующих и откровенно злорадных взглядов и так хватило с лихвой. Я не унывала, мнение толпы преходящее, а мне нет дела до завистников. Тетушка, впечатленная моей настойчивостью, и под угрозой лишения утреннего кофе, выложилась на полную и отработала на совесть. Теперь все ее многочисленные знакомые, коим она старательно наносила визит, отлично осведомлены о моем маленьком увлечении и впечатлены изяществом исполнения, а так же разносили эту весть дальше. Англия маленькая деревня, и всегда славилась сплетницами. Постепенно начали поступать заказы, и я развернулась во всю ширь позаимствованной фантазии. Мальчики, с грустью в глазах, сдали мне все свои запасы паутины акромантула, а оборотни снабдили волосом единорога, как оказалось, Хагрид не единственный, кто может контактировать с кентаврами.
  
  Когда дети сели на яркий гудящий поезд, увозящий их в храм знаний, я вздохнула с облегчением. В доме станет чуть потише, а я, наконец, смогу заняться собой и более детальным воспитанием младших. Из Джинни мне еще леди делать, а из Рона повара, эта идея очень прочно засела в моих мыслях. Мюриэль, кстати, одобрила. Она одобряла все, не связанное с квиддичем, что считала пустой тратой времени и ресурсов.
  
  Мир за пределами "Дырявого котла" встретил меня промозглым дождем и серостью улиц, от которых я совсем отвыкла в своей сельской местности, а также знаменитым лондонским смогом. Ну, здравствуй, цивилизация, давно не виделись. Подходящий тренажерный зал нашелся быстро, и молоденький улыбчивый тренер, демонстративно поигрывающий накачанными бицепсами, пришелся как нельзя кстати. Как же, оказывается, мне мало нужно для полного счастья! Я люблю тебя, "железо", и тебя, беговая дорожка, и тебя, мой новый инструктор... фигура моей мечты, я к тебе уже бегу!
  
  Мой маленький бизнес потихоньку раскручивался. Домовики посажены мять лен и прясть шерсть, которой любезно поделились оборотни. Мюриэль торжественно был вручен изготовленный лично ее домовушкой пояс из волчьей шерсти, полагаю, конкретно шерсти Фенрира без ритуала отрицания связи с бывшим владельцем. Закон подобия никто не отменял. Не представляю, как она это провернула, Грейбек за этим бдит строго, но что вы хотите от старой темной ведьмы, она везде подстрахуется. И неодобрительно смотрит на меня. Ну-ну, у меня давно припасена кружка с ДНК оборотня и его отпечатками пальцев, проще надо быть, тетушка, проще. Но ты сама отказалась от магловских детективов. Моя родственница крайне удивится, если узнает, что и на нее в моей коллекции имеется именная чашка, ага. Может я и не темная ведьма, но паранойя присуща и мне.
  
  Завязки с оборотнями углублялись и крепли. Мои эксклюзивные шали и разрекламированные пояса пошли на ура на экспорт в Ирландию и массово в Гренландию, жители снегов и ледников по достоинству оценили теплые уютные вещи с сохранившейся природной способностью невосприимчивости ко многим проклятиям оригинала сырья. А ирландцы всегда готовы были действовать в пику исконным неприятелям, да и дальней рыжей родни у нас там хватало, с обеих сторон. В родной Англии распространять свои творения я не рискнула, чистокровные не поймут новаторства, а маглорожденные просто не оценят.
  
  Но на этом мы не остановились, стая Сивого наладила поставки сырья и готовых ингредиентов из Запретного леса, что в силу своей эндемичности отличались лучшим качеством, чем культивированные сорта. А вглубь магического леса не каждый промысловик рискнет сунуться. На поставки наложил лапу Снейп. Это и к лучшему, теперь за его спиной не маячил Великий Светлый, требующий поминутного отчета и искренне верящий, что все ему должны, и за уникальный товар устная приватная благодарность - максимум, на что можно было рассчитывать. Сейчас, оттеснив директора, из-за плеча зельевара с любопытством выглядывал Сметвик, а с ним и госпиталь Святого Мунго в полном составе, вечно страдающий от недостатка качественного снабжения, неизменного атрибута всех миров и реальностей. Эти скупиться не станут и потребуют еще. К тому же все поставки шли через гоблинов, и оборотни оказались в тени, а маги? Что маги, они цепочку дальше гоблинов по привычке не прослеживают, а о держателях сейфов не распространяются принципиальные служащие банка.
  
  Не зря, наверное, Темный Лорд обещал равные права всем расам, знал, что здоровая экономика и рыночные отношения - залог успеха. Но исполнение замыслов подкачало...
  
  А вот с коноплей я пролетела. Нет, волокно вышло выше всяческих похвал и отвечало всем заявленным требованием, но если на лен и хлопок спрос был, то вот на рынке конопляного волокна было глухо, как в танке. Мюриэль только хихикнула на мой растерянный вид и поинтересовалась, помню ли я, для чего планировала его использовать. Я задумалась. Мда, а слона-то мы и не заметили. Ритуальные одежды. Несомненно, мой вариант гораздо лучше, но использовать его это фактически расписаться в намерении проведения довольно опасных родовых ритуалов, большинство из которых под запретом. А я официально из светлой коалиции, занимающей ведущее положение в Министерстве, что эти ритуалы и запретила. Логика железобетонная, не подкопаешься. И выращивать мне чудо-травку еще несколько лет, контракт обязывает. Да, Мерлин с ним, быстро перевела залежавшееся сырье в товарный вид и принялась за пошив. Билли и Чарли не откажутся от эксклюзивной одежки, и близнецы, и Северус, мало ли чем из взорвавшегося котла окатит. Да, нерациональный с точки зрения экономики подход, но могу же я позволить себе подобную прихоть?
  
  Конопля зацвела, о чем моментально прознали регулярно навещающие нас авроры с целью проверки защиты теплицы, хотя чары оповещения работают исправно, и желающих заглянуть в мои владения не наблюдалось. Цветочками и выделяющимися смолами с интересным содержимым озаботилось Министерство. О! Меня навестили вежливые абсолютно не запоминающиеся чиновники, выразившие свою заинтересованность на весь урожай. Пришлось обломать, сообщив, что большая часть уйдет энтузиастам голландцам, меня попытались пожурить в неправильной гражданской позиции и вероятном нарушении международных отношений. Я, пакостно улыбаясь, ткнула им под нос контракт, заявив, что в принципе я не возражаю, мастеров чар вполне устроит денежная компенсация, с расценками господа маги могут ознакомиться здесь. Чиновники резко погрустнели, еще бы, на контракте, переливаясь, стояла гербовая печать отдела международных отношений. Я же законопослушная, юридически подкованная домохозяйка. Так что отправила всех заинтересованных к Остроклыку договариваться о продаже оставшейся части. Мой поверенный имеет долю со сделки, так что не продешевит.
  
  А маги, кстати, странные. Безликие какие-то и совершенно незапоминающиеся, даже думосброс не помог, это что, Отдел Тайн пожаловал? А зачем? У пифий благовония закончились, или у шаманов грибная настойка испортилась, и они решили перейти на коноплю Молли Уизли? Меня случаем не обвинят за распространение наркотиков среди работников Министерства? Мда, не было печали...
  
  Еще Северус объявился, куда уж без него. При поддержке Сметвика. Учитывая, что зельевар мою коноплю караулил почище меня, надо ли говорить, что к сырью он подобрался первым. Северус умеет убеждать, если захочет, попробуй ему отказать и гадай потом: прямо сейчас прилетит авадой или тебя отравят чуть позже. Настолько острые ощущения не для меня, так что наш маньяк науки получил желаемое. Угу, и через три недели выдал результат, а теперь сверлит меня мрачным взглядом и из-за его плеча скалится необычайно радостный Гиппократ. Снейп изобрел новый состав, кто бы сомневался! Вестник Зельеварения пел ему дифирамбы, Сметвик пугал всех запредельным душевным подъемом, Дамблдор скрежетал зубами. Все бы ничего, но Северус создал мазь для суставов. Вот объясните мне, необразованной, где психоактивные вещества, а где мазь от суставов? Или там все как раз на этом эффекте основано? Наша уникальная мазь так поразит ваше воображение новыми яркими красками, что навсегда забудете о своих болячках? Впрочем, чего это я, оригинальные последствия от приема бодроперцового зелья с физиологической точки зрения тоже не укладываются у меня в голове. Так что, чему я удивляюсь, если Северус утащил из библиотеки тетушки труды Плиния, я их тоже читала, но только главы про размножение и уход за коноплей.
  
  Их я тоже послала... к Остроклыку. Мне не до приземленных вещей, у меня заказы на накрахмаленные ажурные шляпки и тончайшие кружева из паутины акромантула. Еще бы на коклюшках выучиться плести, вот где истинные шедевры! Но надо отметить, Северус в очередной раз меня спас. Нет, ему я об этом естественно не скажу, я же помню, он у нас хитрый декан факультета Слизерин, со всеми вытекающими. Но Остроклыку я намекнула, что определенная часть на безвозмездной основе перейдет к Снейпу на эксперименты. Вначале гоблин пялился на меня как на полоумную, а затем весело хмыкнул и заявил, что это отличное капиталовложение в будущее, теперь он на полном основании может требовать долю от реализации последующих изобретений юного гения. Вот кто о чем, а гоблины о прибыли. Только боюсь, зельевар ехидно оскалится, высказав свое любимое мнение, что гриффиндорка такого придумать не могла и претензии уважаемого поверенного семьи Уизли беспочвенны. Одно слово, слизеринец.
  
  На днях он заявился ко мне снова, сунув под нос тяжелый свиток. Удивленно на него покосившись, я развернула стандартный ученический договор. Вот это номер!
  
  - Тебя поразили таланты моих детей? - изумилась я, такой щедрости от мастера никак не ожидала.
  
  - Меня достала Минерва, с тобой она спорить не рискует, а я постоянно мозолю ей глаза и коварно рушу устоявшееся мировоззрение. Соперничество между Гриффиндором и Слизерином, как ты помнишь, незыблемо, - зло сверкнул он на меня глазами. Ясно, даже терпение непоколебимого зельевара дало трещину.
  
  - И ты решил нанести добивающий удар, - насмешливо помахала в воздухе договором. - После которого она уже не поднимется?
  
  - Ты недооцениваешь живучесть кошки. Подписывай! У меня мало времени!
  
  - Давно пора, молодой человек, - проворковала тетушка, вплывая в гостиную. - Мастеру не престало обходиться без учеников. Это даже не прилично. Да, да! Я помню! Ученики, как и супруга, входят в зону риска, - отмахнулась она, заметив предупреждающий взгляд зельевара. - Но из-за глупой молодости нет смысла губить будущее. Вы приняли верное решение, Северус.
  
  Я молча протянула подписанный контракт, ну ее, эту МакГоннагал с ее тараканами, она уже после второго разговора от меня отстала. У нее, кстати, тоже личных учеников нет. А анимаг - это статус и признак персональной силы. Северус сверлил тетушку злобным взглядом, он никак не мог ей простить загубленной вольницы, хотя и понимал целесообразность этого решения. Мы проводили взглядом скрывшегося в камине зельевара и синхронно пожали плечами, в одиночку сражаться с ветряными мельницами это удел Дона Кихота, а мы ищем союзников. Снейп сам одобрил этот подход, но все же... Мужчины они такие иррациональные.
  
  Наконец настал день, которого я с ужасом ждала. Не могла вся эта возня пройти мимо внимания нашего Светоча, и вот он счел нужным почтить нас визитом. Но предупредить как-то подзабыл, а Билл еще на каникулах наглухо закрыл камин, оставив лазейку только для узкого круга избранных. Так что пришлось великому волшебнику, как и всем белым людям аппарировать перед калиткой. На территорию поместья вход был закрыт хитрыми чарами. Респект голландцам! А попытка их пробить вызовет внеплановый визит авроров, они ведь так и не дождались экстремальных любителей магической конопли.
  
  Встречала дорогого гостя, как и подобает приличной хозяйке, на пороге. Дамблдор величаво поднялся на крыльцо, впрочем эффект оказался смазан, внезапно дала о себе знать приснопамятная ступенька, отчетливо скрипнув, что директор резко схватился за перила. Странно, после смерти Артура она не доставляла проблем.
  
  - Добрый день, мистер Дамблдор. Я удивлена вашим визитом. Что-то случилось с детьми? - я была реально обеспокоена, ведь если вдуматься, то какая причина может быть для визита директора школы.
  
  - Нет, что ты дорогая, с детьми все в порядке. Просто захотелось навестить старых знакомых, ты уж прости старику его причуды, - директор добродушно улыбался в бороду, загадочно сверкая стильными очками.
  
  - Может быть чаю? У меня сегодня великолепное творожное печенье, - вернула ему улыбку.
  
  - Это было бы великолепно, Молли! - расцвел Дамблдор, умащиваясь в кресле и довольно оглаживая бороду, вызвавшую зависть у любого фентезийного гнома. - Я слышал, ты увлеклась сельским хозяйством?
  
  - О, мистер Дамблдор, вы же помните о моих стесненных обстоятельствах и о моей утрате, - демонстративно всплакнула я, со злорадством отметив набежавшую тень на лицо директора, пустой сейф я буду долго ему вспоминать. - Было просто необходимо чем-либо заняться, лишь бы отвлечься. Почему бы не теплицами?
  
  - Да, да, Молли, это очень похвально. Но тебе не кажется, что ты выбрала крайне опасный объект? Тебе непременно нужна помощь специалистов, профессор Спраут наверняка бы согласилась...
  
  - Нет, что вы, мистер Дамблдор, - невежливо перебила я. - Как можно отвлекать такого занятого человека, что может быть важнее воспитания юных магов. Ведь дети наше будущее. А мне регулярно наносят визит авроры, я совершенно не чувствую себя одинокой.
  
  Еще бы, мне и детей с Мюриэль за глаза хватает, и Северуса, которого и метлой не отгонишь от конкретной теплицы, хватит мне этих посетителей. Мюриэль в гостиную не спустилась, невежливо вообще-то, но кто я такая осуждать старую капризную ведьму? И дети носа не кажут, хотя пришел такой важный гость. Я с улыбкой разливала чай, избегая заглядывать посетителю в глаза, а ему-то какой интерес к моему маленькому увлечению?
  
  - И все же, я считаю, что это крайне неосмотрительно, - настаивал он.
  
  - Отнюдь, - я все так же мягко улыбалась. - Вы же знаете, что мой Чарли нашел свое призвание в драконьем заповеднике, а там небезопасно. И Билл, никогда не знаешь, что за проклятие тебе встретится. Близнецы хоть и под присмотром опытного мастера, но неприятности всегда случаются. Я как образцовая мать не могу не беспокоиться об их безопасности. И если я могу хоть что-то сделать, то обязательно воспользуюсь этой возможностью. Конопляная ткань оправдала все мои ожидания.
  
  - Да, конечно, я понимаю твои волнения, дорогая. Дети такие непредсказуемые. Но Северус...
  
  - Правда, он гений? Вы были абсолютно правы, мистер Дамблдор, он просто замечательный человек! Прошу, не отказывайтесь от печенья, - я пододвинула вазочку поближе к гостю.
  
  - Да, об этом я и хотел поговорить. Школе бы не помешали некоторые ингредиенты, - директор захрустел печеньем, лимонных долек, увы, не держим, а шоколадом не поделится тетушка.
  
  - О, этим вопросом занимается мой поверенный Остроклык и Министерство, они сейчас как раз ведут переговоры. Я могу написать в Гринготтс, что вы желаете присоединиться к торгам.
  
  Дамблдор выглядел раздосадованным, нет, он серьезно ожидал, что я занимаюсь благотворительностью? Это к Малфою. Но и он лишнего не даст.
  
  - Боюсь, Хогвартс не может позволить себе такие траты, - зашел он с другой стороны.
  
  - Совет попечителей урезает бюджет? Я немедленно выскажу свои претензии мистеру Малфою, это переходит все границы! - я воинственно нахмурилась, представив, в каких цветистых выражениях буду составлять свое гневное письмо.
  
  - Нет, Молли, это излишне. Думаю, я улажу эту проблему, - добродушно улыбнулся гость, видимо моя реакция была не совсем ожидаемая, но в целом верная. Так и продолжим. - Я вынужден откланяться, ты же знаешь, что я не могу оставлять школу надолго. Благодарен за твое гостеприимство и великолепное печенье. Рад, что у вас все в порядке. Ты не откроешь мне камин?
  
  - О, к сожалению, нет, это прерогатива авроров. Безопасность и все такое, вы же понимаете? Надеюсь, вы простите мне эту маленькую неловкость?
  
  - Не беспокойся, Молли, прогулки в моем возрасте даже полезны.
  
  Вот так вот перебрасываясь вежливыми фразами, я сопроводила гостя до калитки, проследив, чтоб он действительно отчалил и не оставил сюрпризов. Бдительный домовик поступил так же. И что это было, скажите мне? Одно ясно, это не мой уровень. Ладно, пойду сбрасывать видео в думосброс и отчитываться Мюриэль, она у нас самая хитрая, вот пусть и разбирается. Вдруг я что-то упустила. Вернувшись в дом, я задумчиво посмотрела на чашку с остатками чая. Нет, директор, вы с магловскими детективами тоже не знакомы, однозначно.
  
  - Каллен?
  
  Домовик молча возник рядом с прозрачным толстым пластиковым пакетом.
  
  Глава 14
  Близилось Рождество. Мне долго придется привыкать, что в Британии отмечается иной праздник. Понятия Новый год и Старый Новый год моим родственникам чужды. Придется переучиваться. Мы часто устраивали совместные чаепития, когда к нам присоединялся мистер Прюэтт, постепенно заново узнавая друг друга. Старый маг держался слегка холодно и отстраненно, по-видимому, до сих пор окончательно не смирившись с импульсивным поступком дочери, но нашел в себе силы пересилить свою гордость. На этом фоне, мои сбивчивые попытки обратиться к нему, как к отцу или мистеру Прюэтту, выглядели аналогично, последствиями многолетней обиды. Не сказать, что меня это радовало, но невольно оказалось идеальным прикрытием. Ну, никакая из меня шпионка. На много лет вычеркнувший дочь из жизни маг, совершенно не ожидал увидеть свою дочь прежней, да и семейная жизнь и воспитание многочисленных детей должны были сильно изменить ее мировоззрение и привычки. Я вздохнула с облегчением и ринулась осаждать новую крепость. Никуда от нас мистер Прюэтт уже не денется. Я помню слова Мюриэль о том, как ушел в глухой нейтралитет старый опытный и много знающий хитрец, чтоб обезопасить свою отвергнутую дочь.
  
  Постепенно стал виден результат моих усилий, нервов и пота, оставленных в тренажерном зале вдали от магического мира. Бесформенный силуэт в зеркале постепенно начал принимать более или менее оформленный вид, впрочем, традиционные мантии скрадывали эффект. Но может это и к лучшему, распространяться про посещения магловского Лондона мне не хотелось. Но лесть зеркала я воспринимала как должное.
  
  Больше всего меня беспокоило, как тонко намекнуть в каком направлении начинать искать крестражи, и при этом не выдать себя. А то время шло, и никакими подвижками наши бравые Индианы Джонсы похвастать не могли. Удручающе, но праздники портить не хотелось.
  
  Камином прибыли дети из Хогвартса, чему я была несказанно рада. С моей точки зрения тратить кучу времени на школьный поезд расточительно, когда магия позволяет перемещаться иными путями и быстро. А что это за умертвие двухнедельной давности их сопровождает? Северуса я узнала лишь по черной одежде и мрачному злобному взгляду. Нездоровая бледность, круги под глазами, безжизненно висящие волосы... вполне себе канонное описание. Такое чувство, что он несколько суток не спал, или спал урывками, прямо на рабочем месте. Мда...
  
  - Так, дети, признавайтесь! Вы зверски замучили учителя, а потом подняли его труп, чтоб скрыть улики?
  
  - Молли! Я тоже невероятно рад тебя видеть, - еще не все потеряно, сарказм при нем и применяется осознанно.
  
  Дети удивленно переглянулись, они зельевара в школе видели постоянно и постепенно привыкли к смене его облика, а вот я перемену увидела сразу и она мне жутко не понравилась. Не бережет директор своих подчиненных, на скольких у нас там ставках работает Снейп неофициально? Вот то-то и оно. В общем так, я примерилась к затылку развернувшегося к камину мага, сейчас аккуратненько тюкнем его по темечку, а потом нам с детками вполне будет по силам оттащить его в гостевую спальню. Накапаем ему "сна без сновидений" его же собственного производства, и проспит он спокойненько, как минимум сутки. Главное, не пропустить момент его пробуждения, и встречать злого на наше самоуправство зельевара обильным и плотным завтраком, глядишь, слегка и подобреет, и не станет кидаться Непростительными. Сразу. Так, палочку тоже отобрать. От греха подальше. Приступаем...
  
  - Молли! - меня от раздумий отвлек шипящий голос. - Мне не нужна легилименция, чтоб понять ход твоих мыслей. Не советую так рисковать, - в его длинных, как у пианиста, пальцах появилась волшебная палочка, недвусмысленно смотрящая в мою сторону.
  
  Я недовольно поджала губы, глядя, как маг исчезает в пламени камина. Ничего, я еще отыграюсь. И Малфоя припашу, в конце концов, он вообще, чем в Попечительском совете занимается? Чаи гоняет? Расслабился, понимаешь.
  
  - Так, дорогие, располагайтесь, а потом будем дом украшать. А вашим мастером я займусь, на досуге. И Мюриэль подключу, - закончила я и угрожающе со значением улыбнулась. Детей как ветром сдуло. Помнят еще, что значит моя подобная улыбка.
  
  Позже с шумом и гамом в дом вломились старшенькие, принеся с собой безудержное веселье и смешные шутки на профессиональную тематику. Праздник отмечали в кругу семьи, никто кроме мистера Прюэтта к нам не присоединился. Позже нам наносили визиты старые знакомые и дальние родственники, заглянули на огонек Сметвики в сопровождении Снейпа. Зельевар выглядел много лучше, но кинул на меня многообещающий предупредительный взгляд, но фиг он докажет, что это я стуканула целителям, что один профессор совершенно не следит за собственным здоровьем. Вот и взяла невеста его в оборот, тут даже жестокому и тренированному на студентах Северусу, с многолетней привычкой начисто игнорировать подобные уловки, сложно отказать этим невинным серым глазам.
  
  Я только тихонько хихикала в уголочке, глядя на эту пару. Нет, правда, не зря говорят, что противоположности притягиваются. Сложно представить более непохожих людей: чародея с характером матерого мизантропа и мрачным прошлым и живую, подвижную, как капелька ртути, солнечную волшебницу с оптимизмом взирающую на будущее. А вот ведь, находятся темы для разговора не только на профессиональные вопросы, кто бы мог подумать. Да, тетушка, снимаю шляпу перед вашим гением, подобным талантом можно только восхищаться.
  
  Неугомонной тетушке на месте не сиделось, свадебные хлопоты это одно, а мы еще обещали пристроить девиц, сошедших с трассы во время гонки за мастером - зельеваром. Впрочем, на Аврелию у меня были грандиозные планы, в скором времени нашему сидельцу в Азкабане станет скучно и он на прощание махнет дружной компании дементоров собачим хвостом, и ринется развлекаться в Большой мир. Дементоры подобного финта ушами и прочими мохнатыми частями тела не оценят, и будут поджидать беглеца в конечной точке его путешествия.
  
  Да, признаюсь, тут я сглупила, когда считала, что в состоянии поймать Петтигрю. Почитала я об анимагах и ужаснулась, кто сказал, что Петтигрю был слабым магом? Вот ему мои книжки, пусть просвещается. Анимагов в магическом мире немного, даже с учетом незарегистрированных, просто это требует огромного количества личной магической силы и практически запредельного контроля. Для примера, наш действующий профессор трансфигурации имеет анимагическую форму кошки, а вот о второй ипостаси директора, как подтверждении его вершины мастерства, ничего не известно. Вот не верю я, что любящий всеобщее внимание Дамблдор не преминул бы упомянуть этот факт. Заставляет задуматься, правда? К слову о крысе, будь наш питомец реальным Петтигрю, то он размазал бы тонким слоем меня вместе с детками и не поморщился бы. Мастерство, как говорится, не пропьешь, а Блэк вообще умудрялся перекидываться туда сюда без помощи палочки. Вот и задумаешься тут. Пусть и дальше предатель держится подальше от нашей семьи, а с Сириусом чего-нибудь придумаем. В конечном итоге деньги Малфоя и коррупцию среди чиновников никто не отменял, а в магмире она цветет буйным цветом.
  
  Гордая шотландка будет идеальной женой для Сириуса, ее ведь не брак привлекает, а статус. Леди Древнейшего и Благороднейшего дома Блэк Аврелия звучит крайне заманчиво. А то, что полукровка, так это мелочи, с ее характером не составит проблем построить не только самого Сириуса, но и портрет его матери, норов у МакДугал соответствующий. Отличается редкой злопамятностью и мстительностью, ведьма в полном смысле этого слова. Вот сейчас и обсуждали этот вопрос за чашкой чая в уютной тетушкиной гостиной в узком девичьем кругу. Это я, тетушка и Нарцисса, которая уже давно задалась идеей вытащить непутевого кузена из застенков. По ее словам в обширной блэковской библиотеке найдется не один десяток ритуалов, способных вернуть на короткое время страдальцу физиологические функции для зачатия долгожданного наследника.
  
  - Жаль, тетушку Вальпургу совершенно подкосили последние события в нашей семье. Заключение Сириуса, пропажа Регулуса, мы так и не узнали, что с ним случилось, лишь гобелен отразил его смерть, - с грустью вздохнула Нарцисса, поднося к губам тонкостенную чашку.
  
  Мюриэль согласно кивнула, вспоминая подругу, гладя тонкими пальцами корешок изящного томика с изысканными стихами, которым было посвящено начало нашего вечера. Это мой шанс, да?
  
  - У домовика не спрашивали? - на меня смотрели два ошарашенных взгляда. Ну, маги, слов иногда на вас не хватает, даже матерных. - Домовики знают о хозяевах иногда больше их самих, наверняка домовик леди Блэк в курсе. Он ведь жив?
  
  Нарцисса медленно кивнула, впечатленная идеей. Традиционно волшебники не воспринимают всерьез домовых эльфов, из-за чего часто попадают впросак. Случай как раз из этой серии.
  
  - Кричер! - внезапно рявкнула миссис Малфой.
  
  Домовик не отозвался, женщина недовольно нахмурилась. Резко встав, она повторила окрик, эффектно притопнув ножкой. Я прямо залюбовалась, глаза горят, на щеках от ярости разливается легкий румянец... понятно, отчего Люциус не устоял.
  
  - Хозяйка Нарцисса звала недостойного Кричера. Кричер прибыл на зов хозяйки Нарциссы, - раздался скулеж у нас под ногами.
  
  Перед нами жалось к полу грязное старое существо, бормочущее о себе унизительные слова и вспоминающее бедную хозяйку Вальпургу. Мне стало жалко эльфа, он был всем сердцем предан ведьме и любил ее больше жизни, иначе как он мог довести себя до такого состояния. Совсем недавно мой Каллен выглядел так же, с той лишь разницей, что он всегда молчит.
  
  - Что ты знаешь о смерти Регулуса? Отвечай, быстро! - прикрикнула Нарцисса, оборвав его причитания.
  
  - Недостойный Кричер не справился, не смог. Бедный хозяин Регулус, плохой Кричер подвел его...
  
  Дальше я, абстрагировавшись от скулежа эльфа и окриков Нарциссы, единственного, что было способно вернуть домовика к нити повествования, с грустью слушала историю в стиле русских сказок: пошел - увидел - победил, но с реальным жизненным концом. Лорд действительно одолжил у Регулуса домовика, для проверки защиты медальона, да, недооценил, как и все маги возможности эльфийской магии и живучести этих лупоглазых коротышек, а дальше начинается форменный кошмар. Умненький Блэк-младший, знающий для чего существует библиотека и не брезгующий любыми знаниями по одним только описаниям ощущений домовика от скрываемого артефакта сумел опознать в нем крестраж. А то, что произошло дальше, совершенно не укладывалось у меня в голове. Вместо того чтоб рассказать о своих подозрениях матери (да Вальпурга бы раскатала магмир по бревнышку, узнав подобную весть, и самозваный Лорд вкупе с Дамблдором не спрятались бы от ее праведного гнева), он совершает одну глупость за другой. И это наследник Древнейшего и Благороднейшего темного рода? Не верю! Почему он поперся в одиночестве, без плана, без подготовки, без поддержки, без разведки, используя лишь в качестве проводника Кричера в эту чертову пещеру? А после его действия поражают своей нелогичностью, ну нафига он пил эту гадость? Других способов не нашел? Трансфигурацию забыл или мозги отказали? Затем вообще финиш, оставив подделку с пафосной запиской и вручив крестраж, ошарашенному таким поворотом событий, домовику задвинул душещипательную речь в стиле вождя пролетариата и завещал верной дорогой идти своему преданному рабу недоЙоде. И ушел в закат, тьфу ты, на жаркую зомби вечеринку. Не слабо?
  
  Мы обменивались изумленными взглядами, пытаясь осмыслить происходящее, нет, домовик не врал, он просто не был на это способен. Но вся эта ситуация отдавала жутким сюрреализмом.
  
  - Кричер, эта вещь все еще у тебя? - осторожно спросила Нарцисса.
  
  - Недостойный Кричер не смог выполнить наказ хозяина Регулуса не смог уничтожить... - вновь запричитал домовик, рискуя расшибить лоб об пол.
  
  - Хватит, - рявкнула на него злая блондинка. - Неси ее сюда. Немедля!
  
  Домовик исчез, а мы вновь удивленно переглянулись. В голове метались лишь нецензурные многоэтажные выражения, вот оно, пресловутое женское любопытство. Я молча поднялась и целенаправленно направилась к камину, решительно запустив в пламя щепотку порошка из вычурной вазочки.
  
  - Малфой-мэнор! - возвестила в пламя и, дождавшись отклика, продолжила. - Мистер Малфой, не будете ли вы так любезны, немедля навестить нас. Мы тут случайно недостающий кусочек головоломки обнаружили и вряд ли сможем обойтись без вашего участия.
  
  Не знаю, могут ли камины прослушиваться, но лучше перебдеть. Во всяком случае, Люциус прекрасно меня понял, разразившись вычурными проклятиями. На французском. И это вечно холодный и неприступный Малфой? Не знала, что он так может. Хотя у него в друзьях, помнится, числился Долохов, неужели от него он не пристрастился к искусству великого и нетленного?
  
  Когда я вернулась к дамам, безумный домовик уже выполнил сгоряча брошенную просьбу, и, прикрываясь ушами - локаторами протягивал нам заманчиво переливающийся медальон. Мгновенно возникла рядом домовушка тетушки, раздраженно зашипев на нарушителя, темную магию почуяла вестимо. Мы выхватили палочки, настороженно переглядываясь друг с другом, и замерли, боясь пошевелиться. Мелко дрожа, рядом стояли домовики, а в центре нашего собрания на тонкой цепочке мерно покачивался медальон Салазара Слизерина, намертво зажатый в руке Кричера.
  
  Теперь я понимаю чувства Билли, та еще тварь! Говорить такое женщине, да я была в ярости и швырнула бы адским пламенем в проклятую вещицу, не раздумывая о последствиях, если бы знала заклинание! Да, не всем попаданцам везет занять тело главного героя, молодого перспективного наследника богатой семьи или просто сексапильной красотки. К некоторым удача поворачивается выдающимися нижними девяносто, и они оказываются в теле толстой тетки бальзаковского возраста с семью детьми, финансовыми проблемами и обломками былой репутации. Но это не значит, что нужно кричать об этом им в лицо, все попаданки отличаются скверным нравом, сам факт этого вселенского казуса не слишком благоприятно сказывается на их мировоззрении. Эта поганка бледная обещал мне молодость, талию и ноги от ушей, а так же бюст как у Цунаде. Нафига мне такие дойки? И откуда этот ошметок былого величия знает о пятой Хокаге? Эта мысль вернула мне способность здраво рассуждать, оставив холодную ярость. Ментальный паразит, вот он кто! Шарит по мозгам, обещая воплотить несбыточные мечты, аккуратно обходя пояснения, как он это сделает. Что он пообещал Нарциссе и Мюриэль? Я осторожно покосилась на ведьм. Нарцисса стояла как каменный истукан, до крови закусив губу, но недрогнувшей рукой направила палочку на крестраж, вот уж кто разбирается в энергоемких огненных проклятиях, так это потомственная чародейка из рода боевых магов. По вискам тетушки градом струился пот, но она держалась и на провокации не поддалась, но по выражению ее лица тоже было видно, что она борется с диким желанием спалить эту гадость к дементорам. В ее способностях так же не приходилось сомневаться, в здравом смысле тоже. Только сейчас до меня дошло, что бы было с нами в замкнутом пространстве магического дома в компании адского огонька.
  
  Все прекратилось внезапно. Свист рассекаемого палочкой воздуха, чары призыва, произнесенные холодным голосом Малфоя, и стук захлопывающейся шкатулки, отрезавший нас от навязчивого шепота искусителя потаенными желаниями. Мы со стоном рухнули обратно в кресла.
  
  - Успокоительного, всем, - попросила я тетушкину эльфийку.
  
  - И огневиски, то, из сейфа, - добавила Мюриэль, обмахиваясь томиком стихов, которые декламировала нам до этого. Домовушка испарилась, перед злыми магами остался лишь сжавшийся в комочек Кричер.
  
  - Итак, дамы, мы вас внимательно слушаем? - окатил нас арктическим холодом Люциус, демонстративно вертя в длинных пальцах прелюбопытнейшую шкатулку, надежно спрятавшую темный артефакт. Рядом красовались Билл со Снейпом, молча сверлящие нас раздраженными взглядами, нужно сказать мой старшенький практически не отставал от зельевара, перенимая у того искусство высказывать все свое презрение к собеседнику одним взглядом.
  
  - Регулус, - срывающимся голосом выдала миссис Малфой и вдруг всхлипнула, пустив единственную слезинку по гладкой щеке. Великолепная актриса!
  
  Люциус встрепенулся, бросившись к жене, Северус с Уильямом демонстративно закатили глаза, воспитательный момент был безобразно испорчен.
  
  - Все же нам хотелось бы услышать подробности, - напомнил Снейп, коршуном нависающий над нами.
  
  Явилась эльфийка, расторопно сервировав столик успокоительным чаем и бокалами для огневиски, водрузив в центр внушительную бутылку. Бровь Малфоя удивленно дернулась, тетушка явно не поскупилась на раритет.
  
  - Весомый повод, не находите? - отозвалась она. - Обслужите леди, юноши. Не каждый раз на нашу долю выпадает подобный стресс. Стара я для таких приключений, - хитро вывернула тетушка ситуацию. - А вам, Люциус, я бы порекомендовала не спускать глаз с жены. Очень уж некрасиво все смотрится со стороны. Старшие Блэки мертвы, Вальпурга была не в себе, хотя ее можно понять, Белла официально признана помешанной, но тоже при крайне подозрительных обстоятельствах. Судя по поступкам Сириуса, вменяемым его тоже назвать нельзя, - Снейп хмыкнул, передавая тетушке бокал, вот уж кто согласен с ее трактовкой. - И, наконец, Регулус, единственный, кого считали достойным наследником, тоже внезапно продемонстрировал удивительно неадекватное поведение и полное отсутствие здравого смысла. Удивительно, не находите? Словно кто-то планомерно избавляется от Блэков. Боюсь, Нарцисса и Андромеда с дочерью тоже в зоне риска.
  
  - Я учту, леди, - отозвался Малфой. - Вернемся к Регулусу? Как он связан с крестражем?
  
  Эпопею безумного в своей героичности подвига Блэка-младшего маги выслушали с каменными лицами. Переглядываясь между собой и уточняя детали ловушки в пещере, включая вкус зелья и размер озера с инфери, буквально выворачивая наизнанку зашуганного блэковского домовика. Закончили нашей скоротечной просьбой, брошенной под накалом эмоций.
  
  - Знаете, леди, вы нам высказывали претензии в нарушении мер безопасности, а сами? - удивился нашим действиям Билли.
  
  - Будем считать, что у нас паритет, - отмахнулась я от обвинений. - Что с медальоном Слизерина будем делать?
  
  - Вам известно, что это, миссис Уизли? - удивился Малфой.
  
  - Я увлекаюсь историческими хрониками, мистер Малфой, - лучезарно улыбнулась я. - Да и в более раннем издании Истории Хогвартса есть точное описание реликвий с прилагаемыми рисунками. А время внимательно рассмотреть медальон у меня было. А вы не в курсе?
  
  - У меня тоже была возможность рассмотреть его ранее, у одного известного всем мага. Так что да, я знаю, что это. Не предполагал, что у него поднимется рука на реликвию. Адское пламя обратит ее в пепел.
  
  - Где одна реликвия, там может быть и другая, - севшим от волнения голосом проговорила я. Маги помрачнели, им это тоже пришло в голову.
  
  - Лорд подарил Белле чашу Хельги. Сестра хвасталась, - тихо произнесла Нарцисса, поднося к губам тонкую чашку с травяным отваром.
  
  - Чашу? Хаффплафф? - изумился Люциус. - Не знал. Где она?
  
  - В сейфе, разумеется, - отозвалась миссис Малфой. - В Гринготтсе.
  
  Все взгляды скрестились на Билли. Чует мое сердце, что придется грабить банк, как и Поттеру в каноне. Гоблины на редкость принципиальные.
  
  - Да понял я, - обреченно отозвался сын. - Пойду, переговорю с кем надо, - ответил он поднимаясь.
  
  - Я составлю тебе компанию, - кивнул Малфой. - Такие вещи не стоит держать дома, - он качнул шкатулкой, которую так и не выпустил из рук.
  
  Билл кивнул, и мужчины исчезли в пламени камина.
  
  - Ну что, леди, поделитесь, что вы еще придумали? - усмехнулся Снейп, мрачно сверля нас фирменным взглядом.
  
  - Молодой человек, вас оставили нас развлекать, а не упрекать! - возмутилась Мюриэль, недвусмысленно пододвигая свой бокал к зельевару.
  
  Северус обреченно вздохнул. Вечер обещал быть долгим.
  
  Малфой и Билл вернулись спустя два часа, морально усталые, а сквозь маску невозмутимости Люциуса проглядывало раздражение и явное недовольство. Мюриэль распорядилась подать ужин, и мы выразительным и многозначительным молчанием демонстрировали свое внимание и жажду ответов. Малфой на мгновение прикрыл глаза и на нас вновь смотрел собранный и готовый практически ко всему опытный интриган и неслабый маг.
  
  - Не сказать, что меня устроили результаты переговоров, - наконец поделился он.
  
  - Это максимум, на что мы могли рассчитывать, - не согласился Билли, приступая к ужину.
  
  - Не томите, молодые люди, что за мода? - не осталась в стороне сварливая тетушка.
  
  - Гоблины провели проверку и наши опасения подтвердились. Чаша в сейфе миссис Лестрейндж присутствует и это действительно крестраж.
  
  - Однако, уничтожить его въедливые банкиры согласны только после ликвидации всех остальных частей. Лично, но согласны на наше присутствие, - недовольно закончил Люциус.
  
  - Могло быть и хуже, я грешным делом опасалась, что придется их грабить, - пожала я плечами, не понимая недовольство правой руки Лорда. Билли демонстративно хмыкнул, но, наткнувшись на мой безмятежный взгляд, крепко задумался.
  
  - Малфоям не отказывают, - пафосно огрызнулся маг.
  
  - А вам, мистер Малфой, понравилось бы, если гоблины так бесцеремонно залезли в ваш сейф? - усмехнулась я. - Азкабан не оправдание.
  
  Блондин на несколько секунд ушел в размышления, потом согласно кивнул.
  - В этом что-то есть, но идти на уступки в столь щекотливом вопросе мне не по нраву.
  
  - Что с медальоном? - уточнила Мюриэль.
  
  - В сейфе оставил. Повторять печальный опыт мне не хочется. Летом прибудет команда разрушителей, проверим несколько мест, а после все уничтожим одним махом. Без поддержки это крайне непредсказуемое мероприятие, вы уже смогли в этом убедиться.
  
  После началось дружное обсуждение мест возможных тайников. Наши искатели не хотели обходить вниманием даже пещеру с инфери, планируя проверить ее на дополнительные сюрпризы и уточнить, каким именно образом сумел добраться до тайника Регулус. Сомнения оставались у всех. Промелькнула в разговоре и хижина Гонтов, тут уже я влезла в спор, мотивируя, что родовое убежище потомственных темных магов опасно и само по себе, а что уж там мог понакрутить Темный Лорд вообще не поддается логике и фантазии. Предложила отдать на откуп нашему Великому и Светлому, помнится в каноне он именно на этом крестраже и споткнулся. Клептоман, убеленный сединами, ага. После бурных дебатов Дамблдору был вынесен вотум недоверия, а сам он признан неблагонадежным, в связи с чем, в охоту за крестражами его решили не посвящать. Однако, пришли к единому мнению, что о мнимом бессмертии Темного Лорда нашему вездесущему директору прекрасно известно, не зря он велеречиво делает пространные намеки и многозначительно сверкает очками.
  
  В принципе, все заговорщики в будущее смотрели с оптимизмом, одна я мучилась сомнениями с оглядкой на свои предзнания. И не поделишься ведь. В лучшем случае не поверят, а вот в худшем поверят... Оно мне надо?
  
  Рождество промелькнуло, как один день и я вновь проводила детей, покидающих дом. Было немного грустно. Тетушка загадочно хмыкала и исчезала в неизвестном направлении. Ну, как сказать неизвестном, на правах старой боевой подруги помогала Сметвикам с организацией свадьбы, мне даже скинула заказ на кружева из паутины акромантула на платье для невесты. По родственному, так сказать.
  
  Свадьба была назначена на день весеннего равноденствия, как показали расчеты - лучшее время для принесения брачных клятв между Северусом и Алисией и проведения обряда. Дамблдор не смог смолчать, пропесочив Снейпа о приверженности к мракобесию и применению морально устаревшей ритуалистики, порицаемой в современном обществе. Мрачный зельевар остался непреклонен. Директор зашел с другого конца и напомнил декану Слизерина о его должностных обязанностях и недопустимости прерывания учебного процесса. Но поддержка пришла с неожиданной стороны, Дамблдор не учел, что преподавательский состав в большинстве своем состоит из женщин, которые в силу солидарности к юной невесте встали на сторону Снейпа, злобно шипя на хитроумного старика, который возомнил себя способным помешать ведьме обрести женское счастье, пусть даже и в лице нелюдимого Северуса. Профессоров поддержали дети, взвыв от ужаса, когда до них донеслись слухи. Студенческая интуиция недвусмысленно подсказывала, что крайними, кто пострадает, от нарушения планов декана Слизерина, окажутся они, это оказался тот самый момент, когда тщательно лелеемая жуткая репутация пришлась как нельзя кстати. Юные волшебники полагали, что счастливый Снейп - добродушный Снейп и рассчитывали на законное послабление. Наивные. Правду знали лишь ученики дома Слизерин и два рыжих сорванца, но они предпочли оставить знания при себе. Под напором коллектива на недовольного Дамблдора, Снейп получил свой законный недельный отпуск.
  
  Впрочем, директор и без этого умудрился окончательно испортить отношения со Сметвиками. Он предложил Алисии место помощницы школьного колдомедика. После чего стал объектом лютой ненависти не только лично Гиппократа, но и желанным гостем всего госпиталя Святого Мунго. Предложить ведущему практикующему целителю, без пары лет Мастеру подобную должность? Нужно иметь стальные нервы и быть уверенным в собственном непробиваемом здоровье. Коллектив единственного на Британских островах госпиталя хором обещал Верховному чародею пристальное внимание его здоровью, самое качественное обслуживание и всевозможные процедуры в полном объеме. Любой другой маг на месте Дамблдора уже закапывался в землю живьем, лелея надежду, что не откопают. А у него даже добродушная улыбка не померкла. Настолько уверен, что его минует чаша сия?
  
  За пару дней до знаменательного события в Нору вернулись радостно галдящие старшенькие, свое присутствие мотивируя тем, что пропустить свадьбу Ужаса Хогвартса они просто не имеют морального права. Свои подарки жениху и невесте они вручали заранее, не желая светиться на самом торжестве, что в них я даже боюсь представить, фантазия любителей экстрима необуздана, а сюрпризы магического мира бесконечны. Но Снейп был на редкость доволен. Он вообще в компании моих сыновей, Малфоя и неких неизвестных мне личностей пропадал в неизвестном направлении практически до самой свадьбы. Крутилась у меня в голове мыслишка подсказать разъяренным организаторам торжества в каком направлении искать сбежавших мужчин, но боязнь испортить таким образом отношения с Фенриром превалировала. Мюриэль и Нарцисса в гневе страшны.
  
  В день свадьбы я скромно стояла в уголке у стеночки, промокая глаза тонким кружевным платочком. Траур по мужу я так и не сняла, черный цвет, по моему мнению, мне необычайно шел, и своим глухим приталенным платьем в пол я невероятно гордилась. Моя личная разработка. Тамми, домовушка отца, была непревзойденной белошвейкой и эксплуатировала я ее нещадно. Но результат того стоил. Черная глянцевая вышивка на черном платье смотрелась изумительно. Рядом чинно стояли Рон и Джинни, старательно подражая взрослым и пытаясь удержать маску сосредоточенности на лице. Близнецы стояли в первых рядах, как ученики Мастера, подтверждая его статус.
  
  Сам Северус не изменил своему стилю и невероятной любви к черному и широким мантиям. Но в такой день это было простительно. На его фоне хрупкая невысокая Алисия, в струящемся светло-голубом платье с серебряной вышивкой и кружевами, с густыми каштановыми волосами, уложенными короной, и огромными чистыми сияющими глазами была похожа на сказочного эльфа. Из тех, фэнтезийных дивных, которые популярны за пределами "Дырявого котла", но я свою аналогию оставлю при себе, маги совершенно не поймут моих восторгов. Коллектив Святого Мунго во главе со Сметвиком бурно рукоплескал, Малфои и Тонксы сверкали радостными улыбками, кислая, как лимонные дольки, физиономия Дамблдора радовала глаз. Глядя на искреннюю взаимную привязанность бывших сестер Блэк, он не мог не понимать, что лишился еще одних возможных сторонников. После таких демонстраций Андромеда никак не может остаться в нейтралитете, а в Аврорат Нимфадору уже никто не пустит. Не удивлюсь, что ей присматривают перспективного жениха, который вскружит девочке голову, и она забудет о нелепых профессиях.
  
  На праздник я не осталась, покинув общество сразу после обряда. Зачем смущать остальных траурным видом, необходимость моего присутствия требовалась лишь на официальной части. Я молча вручила свои дары для молодоженов услужливым домовикам и отбыла не прощаясь. Меня поймут.
  
  Глава 15
  Остаток учебного года ознаменовался холодной войной между Снейпом и директором, наш Светоч так и не смог простить тому самоуправства, хотя понимал, что шансов отвертеться у зельевара практически не было, хватке миссис Малфой позавидовали бы и церберы. Но это не отнимало порушенных планов Дамблдора, а вместе с ним и скверного настроения, вот он и отыгрывался на ближайшем объекте. Впрочем, Северусу не привыкать быть крайним. А смягчить его положение вполне удалось Алисии, по слухам, новоявленную миссис Снейп очень часто видели в Хогсмите, так что все попытки Дамблдора задавить декана Слизерина авторитетом оборачивались для того в обычное старческое брюзжание. Что в конечном счете бесило того еще больше. По итогам, наш двойной шпион невероятно крут и является счастливым обладателем стальных котлов, нервов и яиц. И окончательно испорченного характера. Это какая-то неправильная сказка, ага.
  С началом каникул наш тихий сельский мирок вновь наполнился шумом и гамом, веселыми гонками на метлах над крышей дома и взрывами в лаборатории близнецов. Мойдодыр просто кипел от возмущения, глядя на разрушения и образующуюся грязь. Воодушевленный Рон терроризировал братьев на предмет школьных будней и распределения по факультетам, то, что он прочитал в общедоступной литературе, по его собственным словам, это не совсем то, никакие сухие строчки текста не идут в сравнение с личными впечатлениями. Декан Слизерина с присущей всем представителям этого факультета наглостью подкупил мою тетушку новой серией косметических продуктов и практически пожизненной поставкой любых зелий с личным знаком качества: забаррикадировался в ее доме с молодой женой от всего мира, разрешив его побеспокоить, лишь когда прибудут разрушители проклятий. Единственной связью с окружающим миром оставалась тетушкина домовушка, которая изредка приносила от них записки с просьбами, то на яблочный пирог, то на клубнику с персиками, то на ингредиенты к зельям. Я что-то не поняла, у них там медовый месяц или совместное потрошение личной библиотеки Мюриэль?
  
  В начале июля прибыл Чарли, принеся с собой тяжелый запах свежевыделанной кожи и горящих костров, эти ассоциации у меня вызвал плотный защитный костюм из драконьей кожи, в котором решил покрасоваться перед домочадцами мой хитрый сынок. В сундуке с чарами расширения хранилось еще несколько комплектов. Мальчики готовились всерьез. Билли задержался на пару дней и так же не удосужился уведомить заранее о своем прибытии. Просто в один прекрасный момент камин ярко вспыхнул и в гостиную вступил широко улыбающийся старшенький, нагруженный огромными баулами. Не успела я порадоваться данному факту, как камин выкинул дикую подлянку, сверкнув еще раз и из широкого зева, как горох, посыпались маги.
  
  Первыми выскочили шумные голландцы, радостно о чем-то хохоча, следом явились еще три незнакомых мага, один из которых при ближайшем рассмотрении оказался молодой девицей, рыжей и наглой. Мастера чар, встретившись со мной взглядом, ломанули обниматься, громко выражая восторг от встречи, начисто игнорируя недобрый взгляд моего старшенького. Угу, он еще не знает, что совсем недавно они целую неделю гостили, когда заявились за сырьем по договору. А, кстати, что они тут делают? У меня же защита от посторонних стоит, даже не все авроры камином воспользоваться могут. А тут целая толпа. Та-ак, значит, защиту поставили и лазейку для себя предусмотрели, вот тебе и мастера своего дела, вот тебе и гарантия...
  
  Голландцы не дошли до меня всего лишь пары шагов, резко затормозив и отшатнувшись, да, интуиция у гробокопателей развита на высочайшем уровне. Волосы на голове зашевелились, мгновенно встав дыбом, а в руку впрыгнула верная тяжелая сковородка. Маги резко сдали назад, с опаской поглядывая на меня. На губах Билли блуждала ехидная ухмылка, искусство подставы ближнего своего он явно перенимал у Малфоя.
  
  - Значит так, братцы-кролики, - надвинулась я на них, легко поигрывая сковородкой. - Все ключи и пароли сдаем Билли и латаем все дыры и черные калитки, внезапно оказавшиеся в моей защите, отчитываться о проделанной работе будете лично моему отцу, - от моей доброжелательной улыбки долгожданные гости отчего-то спали с лица.
  
  - Бесподобно! - раздался сбоку восхищенный шепот. - А вы мастер-класс даете?
  
  - В любое время, - отмахнулась я от ведьмы, гипнотизируя взглядом любителей конопли.
  
  - Супер! Я Мадлен.
  
  - Молли, - кивнула я головой, подтверждая знакомство, и снова хищно улыбнулась слегка напуганным голландцам. - Еще одна такая выходка и пойдете на корм моим малышкам, все равно кроме меня никто к ним в теплицу не рискует соваться, - угу, армейский противогаз и спецкостюм легко решает проблему отравленного галлюциногенными веществами воздуха.
  
  - Мама может все, - ласково прокомментировал ситуацию Уильям, наслаждаясь представлением.
  
  - А казалась такой милой женщиной, - пробормотал один, блин, я их совершенно не различаю, хотя они даже не родственники.
  
  - Это оскорбление? - сощурилась я, вновь начиная наступление.
  
  - Нет, комплимент. Комплимент прекрасной леди, - льстиво затараторил его друг, однако не рискнул ко мне приблизиться и бочком продвигался к выходу.
  
  - Я что-то не понял, Молли? Что за активная попытка сокращения поголовья нанятых разрушителей? Дорогостоящих, между прочим. Ты таким образом решила сэкономить? - о, вот еще один черт нарисовался, медовый месяц уже закончился, да?
  
  - Нет, Северус, выражаю свое несогласие в связи с беспрецедентным нарушением прав потребителей. Не могу определиться, самой прибить обидчиков или сдать отцу с тетушкой за лазейки в защите.
  
  - Подумаешь, - невозмутимо пожал он плечами. - Ты чего хотела от прожженных аферистов? Это Билл их под Непреложными надежно похоронил, а ты как обычно упустила этот нюанс, - ехидно хмыкнула эта довольная язва.
  
  Билли радостно скалился, явно специально спровоцировал ситуацию, чтоб ткнуть маму в ее недочет. Вот только никогда не поверю, что, зная о профессиональной любви ближнего своего к подобным вывертам, спустил все на самотек. Он сам такой, так что все дыры и лазейки строго учтены с присвоением инвентарного номера и поставлены на сигнализацию. Монолитных защит не бывает, это даже я знаю. Но слишком довольные физиономии старшенького и Снейпа меня категорически раздражают и рушат мое чувство прекрасного... Ну вот, я опять начала заводиться, да и зельевар еще с голландцами хитро перемигивается.
  
  - У тебя в связи с женитьбой временное помутнение рассудка и ранний прогрессирующий склероз? Или...
  
  - Молли, у меня иммунитет к чужому сарказму, - оскалился Северус.
  
  - Так, господа, - прервала я. - У меня есть секретное крупнокалиберное орудие - Мюриэль, и я не постесняюсь его использовать.
  
  Ответом мне стали ироничные и скептичные взгляды.
  
  - Конечно, я уже старовата для детей, - продолжила рассуждать я. - Но внуков понянчу с большим удовольствием!
  
  - Понял. Исправлюсь, - моментально сориентировавшийся в ситуации Билли вскинул руки в защитном жесте.
  
  Гостиная подозрительно быстро опустела, маги, подшучивая над стушевавшимися любителями конопли, высыпали под теплое солнышко, выбирать место для палатки, только Мадлен радостно мне подмигнула на выходе. Наше поместье это не Малфой-мэнор, чтоб разместить всех прибывших как в пятизвездочном отеле. Ладно, шутки шутками, а бытовые вопросы по прокорму этой оравы никто кроме меня не решит. Мы переглянулись с вышедшей на шум Джинни, судя по задумчивому взгляду девочки, в ее прелестной рыжей головке крутились подобные мысли. Растет будущая хозяйка, моя умница и ночной кошмар Рональда.
  
  - Крытая терраса, - одновременно выдохнули мы и, не сговариваясь, направились обустраивать летнюю столовую.
  
  Терраса подошла идеально. А что, сейчас лето, тепло, цветочки цветут, и птички в саду круглые сутки надрывают голосовые связки, стараясь перекричать друг друга. Такая милая сельская идиллия, самое оно, установим только растений побольше и пару другую плетеных кресел-качалок для антуража. Места достаточно и все мое многочисленное семейство с гостями со всеми удобствами великолепно разместится, наверняка, Северус опять у нас ошиваться будет, отец не раз заглянет и Люциус... нет, Малфой светиться у меня не рискнет. Поиски крестража вместе с моими детьми и один совместный семейный ужин это еще не повод для нашего блистательного павлина обозначить дружественные отношения для всего британского магического сообщества. Ну их, этих аристократов с их заморочками.
  
  Прибывшие на очередную проверку авроры, если и были удивлены наплыву гостей на подконтрольном объекте, то виду не показали. Их вполне устроило объяснение, что Билли пригласил погостить на лето своих друзей, дабы показать им исторические достопримечательности, коими в полной мере изобиловала МагБритания. К тому же гости прибыли официально международным порталом, невероятно похожих, но при этом ни разу не братьев мастеров голландцев они прекрасно знали, а Мадлен по колеру вообще за родственницу сошла. А то, что гости-туристы целыми сутками болтались по малонаселенным живописным местечкам Англии, кому какое дело, пока закон не нарушают, а если и нарушат, то кто об этом узнает? Следы опытные гробокопатели - авантюристы заметать умели в совершенстве. Профессиональная привычка.
  
  Разрушители проклятий по достоинству оценили зелье удачи, сваренное нашим сумрачным гением, а также деньги Малфоя, не учитываемые в первоначальном варианте. Но надменный блондин выразил горячее желание поучаствовать в нашей авантюре, хоть и лично присутствовать не мог, разгребал внезапно привалившее счастье в виде полумертвого домовика и капризного, мрачного, разрушающегося на обломках угасшего рода, особняка Блэков. Команда под предводительством моего старшенького сунулась везде: распотрошили бывшую заначку из-под медальона, без жалости перебив всех инфери в озере и набрав прелюбопытного состава Снейпу на исследования, заскочили во все запланированные подозрительные местечки в поисках тайников (и даже некоторые отыскав!), а на десерт оставили родовое гнездо последних Гонтов. Одно меня радовало, что маги собрались здраво рассуждающие, что с моей точки зрения вообще редкость, и наобум никуда не полезли, впрочем прелести извращенной фантазии и мастерства темного Лорда они все равно испытали на собственной шкуре. Без смертельных исходов, а неудачники отправились в цепкие лапки Сметвика. Он научит их дополнительной предосторожности.
  
  По закону подлости крестраж оказался в последнем тайнике. Из заброшенной хижины в Литтл-Хэнглтоне на обозрение искушенной публике был предъявлен перстень, на удивление разговорчивый и с темным флером. Который моментально был отрезан со стуком крышки экранирующей шкатулки гоблинской работы. Зеленокожие коротышки, оценив количество якорей для души, сданных им на хранение, несколько ошалели, а когда осознали, что на этом ассортимент не заканчивается, предложили свои услуги. Обещали выделить зал в недрах банка для уничтожения крестражей, надеялись, что накопители поглотят выделившуюся энергию, которая обещает быть колоссальной, сила Лорда превзошла все ожидания. Наклепать столько крестражей и при этом запугать до чертиков все магическое население островов нужно иметь недюжинный талант, запредельную силу воли и мастерство на грани фантастики. И это невероятное существо убилось о собственную глупость и детские страхи? Пути магии неисповедимы...
  
  О том, что это замечательное колечко из себя представляет я тактично умолчала. Хватит нам одного одиозного коллекционера сказочных артефактов. Все равно второму дару светит адское пламя, а так может переживать будут меньше.
  
  Под конец августа нас навестил Альбус Дамблдор. Ожидаемо. Я все никак не могла понять, как семейство Уизли встретилось с главным героем на вокзале на магловской стороне, когда камин на нужную платформу вот он, в гостиной стоит. Любовь к голубому форду отца семейства еще могла пояснить данный казус, а сейчас? Гостя я приняла на террасе, среди увитых плющом резных столбиков и горшков с цветами. На низком столике нас поджидал пузатый чайник и блюдо, накрытое полотенцем. Директор чинно опустился в низкое плетеное кресло, с интересом оглядываясь вокруг.
  
  - Я удивлен, Молли, здесь теперь совсем иная атмосфера, - задумчиво проговорил он.
  
  - Мы не можем изменить прошлое, - с улыбкой проговорила я, разливая чай. - Но мы можем изменить себя, чтоб нам не так тоскливо было в будущем. Я нашла себе увлечение.
  
  - Я понимаю тебя, Молли. И я рад, что ты нашла в себе силы не закукливаться в своем горе.
  
  - Дети, вот мой смысл жизни, - пояснила я, снимая полотенце с подноса.
  
  На лице директора мелькнула мимолетная тень неудовольствия при виде традиционного пирога с почками. Да, знаю, та еще гадость, никто ее есть не стал и на стол к нам этот шедевр кулинарии попал по остаточному принципу. Братцы - голландцы умоляюще смотрят на меня и клянутся, что все осознали и поняли, и более не будут скрывать от меня важную информацию, но только не нужно более баловать их традиционной английской кухней, а то овсянка и разнообразнейшие пудинги им скоро в кошмарах будут сниться. Вот не понимаю я их, странных блюд хватает в любой национальной кухне.
  
  А лимонных долек у нас снова нет, вообще в доме сладкого нет. Рон и Мадлен на фоне любви к десертам нашли друг друга. Теперь, любое лакомство появившееся на кухне испаряется в неизвестном направлении в мгновение ока, дошло до того, что Мюриэль прячет по дому шоколад, как и я от нее кофе. Но шоколадом моя вредная тетушка делиться не будет, тем более с директором.
  
  - Вы по делу? Или просто решили нас проведать?
  
  - Понимаешь, Молли, я в затруднении. Я направил к Гарри Поттеру Хагрида, чтоб тот сопроводил его за покупками и рассказал о Хогвартсе, но, кажется, Рубеус от радости так растрогался, что забыл объяснить мальчику, как попасть на платформу, - Дамблдор лукаво улыбнулся, сверкнув солнечными бликами на стеклах необычной формы очков.
  
  - Хагрид? Сопроводить и рассказать о школе? Вы уверены, что это удачный выбор? - изумилась я. Директор озадачено развел руками.
  
  - Хагрид иногда бывает рассеян. Вы не могли бы встретить Гарри на вокзале?
  
  - Я, конечно, не оставлю ребенка в беде, - заверила я. - Но почему его опекуны не в состоянии сопроводить его на Косую аллею и к Хогвартс-экспрессу?
  
  - Они не могут, Молли. Маглам, увы, доступно не все, - с грустью сказал директор.
  
  - Маглам? - искренне изумилась я.
  
  - Петуния родная сестра Лили, кто кроме нее мог достойно воспитать мальчика? - жестко заметил директор. - Что может быть лучше кровной родни и защиты?
  
  Я сокрушенно покачала головой, осуждая решение директора.
  
  - Он же совершенно не готов к жизни в магическом мире. Бедный ребенок!
  
  - Я думаю, ты объяснишь ему все тонкости, а Рон будет замечательным другом, - мягко улыбнулся мой собеседник, пытаясь загладить недавнюю резкость.
  
  Я согласно кивнула, это вполне соотносится с моими планами. Дамблдор давно покинул нас, а я все задумчиво сидела в кресле и рассматривала цветы на клумбе. Странно все это. И Гарри, и Хагрид и воспитание у Петунии, и поведение директора. А ради чего? Сбора сомнительной артефактной коллекции. Но ведь это же нелепо. Почему не Люпин? Он всецело верит директору, хотя как оборотень с великолепным нюхом отлично должен различать малейшие нюансы лжи, Грейбек тому великолепный пример. А он так или иначе всплывет, как и Сириус, воющий на луну в местах не столь отдаленных, где-то еще скрывается хитрая крыса, которая в конечном итоге неведомым ветром будет прибита к нашим берегам. Только один олень Поттер-старший прохлаждается в стране вечной охоты. Нет, все же между Мародерами и Снейпом я предпочту язвительного и саркастичного зельевара. Северус - он, конечно, зло, но зло привычное и прикормленное. Ладно, хватит рефлектировать, все равно я на эти события повлиять не могу, пойду поделюсь сомнениями с Мюриэль, да и Косую аллею стоит посетить, я обещала Рону подарок к школе.
  
  
  В назначенный час я со своими чадами караулила вход на дробную платформу. Это как-то странно наблюдать за детьми с огромными тележками с разбегу таранящими лбом каменную переборку, у строителей данного перехода довольно специфическое чувство юмора. Удивительно, что еще никто не озаботился исчезающими в никуда детками. Я нервно одернула рукава своей спортивной куртки, за последнее время я совершенно отвыкла носить спортивную одежду в повседневной жизни и постепенно начала считать себя ведьмой Молли. Это не есть хорошо, обыденность затягивает, как говорит тетушка Мюриэль. Забавно, правда? Магла с палочкой по духу оказалась большей волшебницей, чем чистокровная потомственная чародейка. Чего только не бывает во вселенной. Рядом крутила головой Джинни, выглядывая будущего мужа, в вязаной юбочке и теплом жакете она смотрелась примерной девочкой из семьи среднего достатка. Мюриэль наотрез отказалась рядиться в магловскую одежду, поэтому сегодня не составила нам компанию, рассчитывая на думосброс. Отличная вещица, если честно. Близнецы свалили инспектировать прилежащие магазинчики на предмет чего поинтереснее, Перси чинно стоял рядом, сверкая новеньким, с иголочки, костюмом, купленным на собственноручно заработанные галлеоны, чем невероятно гордился. Костюмчик был с Косой аллеи и средненький выглядел слегка старомодно для современного Лондона, но вкупе со стильной прической и уверенным видом, это не так сильно бросалось в глаза, на мой вопросительный взгляд Перси ответил моими же словами о винтажном стиле. Быстро учится.
  
  Объект так и не появлялся, я начинала нервничать, Перси хмурился и упорно вглядывался в шумную толпу. Внезапно, среди спешащих людей мелькнула клетка с белой птицей, показался щуплый паренек в одежде не по размеру. Мда, канон не наврал, я в какой-то степени понимаю Петунию, но это, пожалуй, перебор. Навестить ее, что ли? Ребенок неуверенно остановился, обеспокоено оглядываясь по сторонам. Хагриду нельзя доверять детей, определенно.
  
  - Джинни, детка твой выход! - я указала ей на цель, легонько подтолкнув в спину.
  
  Девочка понятливо кивнула и целенаправленно устремилась к Поттеру. Я незаметно дернула рукой, пряча в рукаве палочку, рядом со мной жест повторил средненький и мы дружно прислушались, вычленяя из звуков многоголосой толпы интересующий нас разговор.
  
  - Привет, ты в Хогвартс, да? - весело поинтересовалась Джинни, разглядывая птицу. - Красивая сова.
  
  - Да, а как ты узнала? - немного насторожено спросил мальчик.
  
  Джинни улыбнулась и многозначительно показала на сову, Поттер заметно стушевался.
  
  - Прости, я не представилась. Меня Джинни зовут.
  
  - Я Гарри, - парнишка молодец, фамилию умолчал, соображалка неплохо работает. - Ты тоже в Хогвартс?
  
  - Нет, только на следующий год. Я братьев провожаю. А зачем ты сову в клетке везешь? Ей же неудобно.
  
  - А как надо? - искренне удивился Гарри.
  
  - Она почтовая, она знает куда лететь, ей наверняка хочется размять крылья. Правда, красавица? - заворковала она с совой. Та согласно ухнула, кося круглым глазом на хозяина, парень неуверенно потянулся к защелке. - Ну не здесь же, внимание привлечешь. На той стороне.
  
  - Я не знаю, как пройти, - наконец сознался Поттер.
  
  - Ой, а я еще тебя отвлекаю, - засуетилась Джинни. - Пойдем, мы тебе покажем. Сейчас подойдут близнецы, они убежали за кока-колой, у нас на Косой аллее такого нет, - она ненавязчиво потянула мальчика следом за собой. - Мама, это Гарри, он не знает, как пройти к Хогвартс-экспрессу.
  
  - Здравствуйте, мэм, - несмело улыбнулся он.
  
  - Добрый день, молодой человек. Я миссис Уизли. Сейчас подойдут остальные, и мы пойдем, нужно пройти вон в ту каменную перегородку, что разделяет девятую и десятую платформы. Да, с непривычки это неудобно, - усмехнулась я, заметив его удивленный взгляд. - Не волнуйся, Рон тебе все покажет.
  
  - Я тоже в первый раз, - мой младшенький широко улыбнулся. - А чем ты сову кормишь? Моя предпочитает курицу, я ее уже в школу отправил, в совятне встретимся.
  
  - Печеньем, - с интересом косясь на Рона ответил брюнет. - Мне Хагрид рассказал.
  
  - Да ты что! Совы хищники. Они мясо любят, и охотиться, - возмутился Рон.
  
  Гарри согласно кивнул, задумчиво поглядывая на питомца, сова влюбленным взглядом взирала на моего сына, открывшего ее хозяину секрет Полишинеля. Мда, наш лесник и любитель животных что-то темнит, не мог же он не быть в курсе пищевых предпочтений глазастых почтальонш. А процесс-то пошел.
  
  - Оу, привет! Я Джордж! А я Фред! Классная сова! - с двух сторон от Поттера раздались похожие голоса, близнецы выдали одну из своих коронных фишек. Парень удивленно замотал головой, оглядывая две совершенно одинаковые скалящиеся физиономии.
  
  - Я Гарри, - представился он, усиленно продолжая игру, найди три отличия.
  
  - Отлично, Гарри! Ну, все, мам, колой мы закупились, можем идти.
  
  - Хорошо, покажите пример. Гарри, Рон вы следующие. Перси, мы с Джинни замыкающие. Идем.
  
  Друг за другом в неприступной на вид монолитной колонне исчезли близнецы, чуть помедлив следом за ними, скрылись мелкие, затем Перси, я оглядела вокзал на предмет еще таких же потеряшек типа Поттера и, не обнаружив, шагнула следом, крепко сжимая ладошку дочери. Короткий переход, словно сквозь толщу вязкой темной воды, и я вновь окунулась в шумный гвалт, но уже по магическую сторону условной границы. На рельсах под парами стоял яркий красный локомотив, словно сошедший со страниц исторических хроник, второй раз удивляюсь уникальному раритету. Вокруг толкались, кричали маги, мяукали раздраженные представители кошачьих, били крыльями совы, еще один вариант средневекового базара, мы быстро отошли в сторону, давая проход другим желающим воспользоваться каменной аркой. Поттер распахнул клетку и белоснежная сова, благодарно ухнув, выпорхнула прочь, и, громко хлопая крыльями, заложив круг почета над нами, моментально растворилась в синеве чистого неба, получив в качестве пожелания на легкую дорогу требование увидеться в совятне школы и хорошо поохотиться в пути.
  
  - Так, детки, грузимся, скоро отправление, - начала я раздавать указания. - Обеды у вас с собой, все вопросы к Перси, он у нас староста. Слышал, Перси? Присмотри за первокурсниками. Гарри, не стесняйся его третировать - это его основная обязанность помогать адаптироваться в школе.
  
  - Ма-ам, - в унисон заныли близнецы. - Теперь-то можно колдовать? - и трогательные щенячьи глазки, даже у Рона. Гарри удивленно посмотрел на кривляющихся рыжиков и на всякий случай повторил их маневр, преданно уставившись на меня огромными зелеными глазищами за круглыми очками.
  
  - Думаю, можно, - не устояла я.
  
  - Ура! - слаженный хор перекрыл шум вокзала, и я недовольно поморщилась, слегка оглохнув.
  
  Близнецы, красуясь, накидывали чары облегчения веса на громоздкие школьные сундуки и закидывали их в вагон. Следом затащив с собой мелких, мордашки которых быстро показались в окне ближайшего купе, Фред с Джорджем убежали искать друзей. На прощание я успела шепнуть средненькому, чтоб объяснил Гарри правила пользования каталогами одежды с Косой аллеи, а то выглядит неподобающе своему статусу. Перси кивнул, что проконтролирует. Пусть попробуют отказать ребенку в выдаче его ключа от сейфа, администрацию школы ждет шикарный сюрприз, Перси не зря целый год плодотворно общался с мистером Прюэттом и свое назначение старостой рассматривал как ступеньку к карьере в Министерстве. Со всеми вытекающими. А монотонно и скучным голосом зачитывать пункты и уложения законодательных актов он умеет ничуть ни хуже любого юриста. Не знаю, на какой факультет поступит Гарри: под крылышко ли к Северусу или в компанию к моим деткам, но без присмотра и помощи его не оставят.
  
  Поезд тронулся, и Джинни на прощание помахала рукой радостным мальчишкам, а потом мы пошли гулять по Лондону. Мои дети не будут надменными чистокровными снобами, не знакомыми с миром по ту сторону незримой границы, за которой спряталась магическая общественность, хотя бы для того, чтоб доподлинно знать лучшие и худшие стороны техногенного мира и новые веяния культуры ведущей цивилизации. Мы в меньшинстве, что автоматически ставит нас в аутсайдеры и это маги тоже четко должны понимать, а также то, что многие достижения обычных людей для нас неприемлемы. Я ведь уже упоминала свое видение апокалипсиса?
  
  Дальнейшие приключения деток я узнавала из писем, восторженных и поверхностных Рона и близнецов, скрупулезных и дотошных Перси, ну и Северус отметился. Рон уже не был там беспардонным и комплексующим ребенком, и тыкать пальцами в шрам не стал, да и выспрашивать помнит ли он гибель своих родителей тоже, ничего хорошего в этом нет, по собственному опыту знает. Обсуждали школу, факультеты, магию, мало ли интересов у мальчишек? Заходил мелкий Малфой засвидетельствовать свое почтение, ну, как он это понимал. Завел характерную речь о прочих среди равных. Вот тут-то мой промолчать не мог и мигом доказал, что неплохо запомнил многое из того, чем пичкала его Мюриэль при играх в шахматы. У Драко моментально вылетели из головы всякие Поттеры и все с ними связанное, и он с радостью ввязался в увлекательную полемику. Впрочем, аргументов на долго не хватило и они не сговариваясь перешли на жизнеутверждающие веские доводы, понятные всему человечеству без исключения еще со времен палеолита. Прервал их увлекательную беседу явившийся на шум Перси, разогнав спорщиков по углам, и посоветовал на будущее заранее готовить свое выступление тезисно и в письменном виде, чтоб протокольные встречи двух представителей древних родов не напоминали базарную драку. Не знаю, поняли ли детки хоть что-то из речи моего средненького, любящего изъясняться высоким стилем, но общий смысл уловили.
  
  Распределение прошло без эксцессов, и Гриффиндор бурно радовался вступлению в свои ряды знаменитого юного героя МагБритании, Минерва светилась как начищенный галеон, директор чинно оглаживал шикарную бороду, темная макушка Поттера разбавила компанию рыжих шевелюр моих деток. Снейп злобно сверкал взглядом исподлобья. Все довольны.
  
  Глава 16
  Письма приходили исправно, и это было нашим главным развлечением в размеренно текущей обыденной жизни, наполненной хозяйственными хлопотами. Как оказалось, с отбытием детей в школу дом непривычно опустел, и у меня совершенно внезапно образовалась уйма свободного времени, которое необходимо срочно чем-то занять. Интернета в магическом мире нет. Совсем нет. Даже его аналога. С теплицами великолепно справлялись гномы, главное не забывать обновлять империус и угощать молоком, с пряжей - домовики, а с вязанием - чары и толика вложенной в процесс фантазии. Нам троим в большом доме было попросту скучно. Неудивительно, что мы крайне были заинтересованы в вестях с фронта... тьфу ты, в письмах моих деток и иже с ними о бурных школьных буднях одного одиозного интерната, надежно затерянного в Шотландских горах.
  
  Как я уже упоминала, все мои дети оснащены одной лишней, по моему мнению, деталью организма, непредусмотренной в процессе производственной сборки, но неизвестно как затесавшейся в прототипе. А оттуда незапланированный природой элемент распространился и на всю серию и побуждает неуемных личностей на поиски любых приключений и неприятностей, что могут возникнуть на их тернистом пути. Да, да! Я знаю - все претензии к производителям. Но вот тут небольшой казус - все это великолепие я получила, так сказать, постфактум, и размахивать законом о правах потребителей мне уже не перед кем. Увы. Это я к чему? Интуиция, закон подлости и непоколебимая уверенность зельевара не подвели его и на этот раз, подобная проблема обнаружилась и у отпрыска Поттеров. И вот незадача, претензии предъявлять тоже некому. Надо ли говорить, что детки спелись, мой маленький игрушечный танк пер вперед с грацией носорога и совершенно не замечал робости и неловкости героя Магмира. Неудивительно, что в таких условиях программа "шило в попе" активизировалась почти сразу несмотря на незнакомую обстановку и суровых профессоров.
  
  Ну, Хогвартс устоит, я уверена... Там же Снейп!
  
  Таинственный магический замок, овеянный замшелыми легендами, старомодные призраки, двигающиеся картины и летающие лестницы, загадочные ответы преподавателей на прямые детские вопросы "А как?". Это не могло не будоражить пытливые юные умы. Кто же добровольно откажется от такого приключения, тем более что старшие зачастую отправляли первокурсников в свободное блуждание в поисках кабинета, логично, что нередко они сворачивали не туда. Филч пылал праведным гневом, отыскивая потеряшек, профессора злились на регулярные опоздания, баллы летели в неизведанные дали, а сорванцы, потупившись, скромно сверлили взглядами пол, а затем неслись навстречу новым неисследованным коридорам. Мальчишки, что с них взять.
  
  В один из таких забегов любителей пыльных и заброшенных путей вынесло аккурат на Малфоя и прочих обитателей глубоких подземелий. Представители противоборствующих факультетов, уже наслышанные о многолетних традициях от старшекурсников, скрестили друг с другом презрительные взгляды и решили, что сейчас самое лучшее время для продолжения увлекательной беседы, так некрасиво прерванной Перси еще в Хогвартс-экспрессе. Тем более что они уже заранее подготовились к новой неизбежной встрече. И понеслась душа в рай...
  
  Постепенно скромная компания обрастала любопытными зрителями, пришедшими послушать оживленную перепалку деток самых ярых представителей противоборствующих партий МагБритании, споры, подогреваемые подбадривающими выкриками, становились все ожесточеннее, энтузиазм у идеологических противников предсказуемо взлетел до небес. Оба спорщика пытались перетянуть на свою сторону Поттера, один мотивируя тем, что тот всегда принадлежал и принадлежит магическому миру и соответственно должен отстаивать его традиции, корнями уходящие в древность, а Рон напирал на то, что Гарри воспитывался в магловском мире и имеет трезвый незашоренный взгляд на спорные вещи. Поттер мудро держал нейтралитет. Но все испортила пробегающая мимо Гермиона Грейнджер, краем уха услышав шокирующие ее аргументы.
  
  Аргументы у девочки нашлись и свои, в огромном количестве, о чем и оповестила бравая гриффиндорка всех собравшихся, подробно осветив третью сторону конфликта. И попыталась открыть глаза юным волшебникам на отсталость их мира и многие пережитки прошлого, давно сметенные передовыми идеями цивилизации за пределами "Дырявого котла". Драко и Рон дружно переглянулись и синхронно пришли к выводу, что мисс Грейнджер совершенно не разбирается в вопросе, следовательно, ее доводы не могут быть приняты в данном споре. Угу, равноправие и демократия в магическом мире? Такой большой ребенок, а в сказки верит. Походу подначки к восстанию и революции Хогвартских домовых эльфов таки будут. Я-то, наивная, думала, что это преувеличение канона.
  
  На шум пришла суровая МакГоннагал, вечно недовольная поведением студентов, если только они не выигрывают ей кубок в квиддиче, на сакраментальный вопрос, а что собственно здесь происходит свою версию озвучила обиженная Гермиона. Маккошка предсказуемо впала почти в перманентную ярость. Она только недавно смирилась с шокирующей ее факультетский дух выходкой Снейпа и перестала хвататься за сердце, когда в очередной раз натыкалась на близнецов, летящих следом за зельеваром с восторженными воплями: "Мастер!" А тут очередной удар по ее хрупким нервам. Драко и Рон сути претензий не поняли. Разогнал незапланированный митинг Снейп, черным призраком внезапно вынырнувший из глубин полутемных коридоров, отправив непримиримых спорщиков и Поттера до кучи на помощь к завхозу. Спорить без зрителей, ага.
  
  Надо сказать, что Поттера эта ситуация порядком задела, еще бы новый друг при виде белобрысого нахала забывает все на свете и самозабвенно отстаивает свою точку зрения в вопросах самому Поттеру мало понятных. Что характерно лохматый очкарик был не лишен некой доли тщеславия, и позиция молчаливого слушателя его не устраивала категорически. Так собственно и направился национальный герой на поиски важной информации о мире, в котором он по воле наследия и случая оказался. Вот только данное стремление не нашло поддержки у декана, поскольку она поведения Рона и его высказываний совершенно не одобряла, там за милю несло мнением Мюриэль. А чем чреваты попытки спорить с моей тетушкой, МакГоннагал знала не понаслышке. Сжалился над бедным ребенком Снейп и, назначив тому отработку, прочел пару подробных лекций на тему: традиции магов и их влияние на повседневную жизнь и кто есть кто в волшебном мире. Вот может же, когда хочет!
  
  Вот только насколько он крупно попал, Северус осознал позже. Ребенок нашел источник достоверной и доступной информации, и отказываться от него совершенно не собирался. Ему еще и ума хватило не афишировать это перед собственным деканом. Его совершенно не пугала мрачность и ледяная надменная неприступность Слизеринского декана, весь язвительный сарказм об уровнях умственного развития всех гриффиндорцев и Поттера в частности разбивался о восторженную улыбку и немое обожание в глазах ребенка. Это вносило полный диссонанс в холодный и расчетливый разум зельевара, в его мыслях никак не могли ужиться два понятия: Поттер и восторг, направленный на его скромную нелюдимую персону. Этот совершенно нелогичный выверт реальности сильно нарушал привычную картину мира Снейпа, приводя его в состояние тихого бешенства, выливаемого на источник всех его проблем, а в ответ видел только широкую улыбку и обещание оправдать его доверие. И все начиналось заново.
  
  А ларчик открывался просто и в миру носил громкое имя близнецов Уизли. Фред и Джордж Снейпа практически боготворили, особенно после последнего выпуска "Вестника зельевара", где тот подробно описал их скромный вклад в его исследование и назвал их юными талантами, подающими надежду на внесение в строгую и точную науку зельеварения новых веяний. Теперь для Северуса они готовы были на все, даже выразить свое благоговение гением мастера перед первокурсниками. В противном случае, Поттер мог и не рискнуть сунуться к декану Слизерина со своими наивными вопросами. Но близнецов, как водится, понесло и они с восторгом описывали Снейпа, как мрачного мизантропа, но при этом справедливого и требовательного, готового прийти на помощь тому, кто этого достоин. Не зря же он незримой тенью скользит по ночным коридорам Хогвартса в поисках нарушителей. Одиозная внешность Северуса, его любовь к черному цвету, и звучные прозвища сделали свое дело. Комиксы ребенок любил, однозначно. И параллели провел соответствующие. Не знаю, что там перемкнуло в детских мозгах, но вера в сказку, добро и справедливость, а также в непременно готичного темного защитника в этом возрасте неистребима. Вот и наш избранный заглядывает преданно в глаза своего кумира, обещая сохранить его тайну и быть достойным доверия.
  
  Когда я это читала, то без сил лежала на плече у тетушки, рыдая от смеха. Перед глазами невольно вставал образ Северуса: в матовой броне, ушастой маске и развевающемся плаще, пафосно разглядывающего огни ночного города на фоне полной луны. Это самая фееричная шутка моих неуемных деток над собственным мастером. Но не приведи Мерлин, если он хоть когда-нибудь догадается об этом. Близнецам не жить.
  
  Стук в окно отвлек нас от традиционного дневного чаепития, на подоконнике нахохлившись, сидели четыре недовольные совы. Знакомые совы. Одна, наглая и нахальная уже протягивает лапку, раздраженно ухая и требуя избавить ее от поклажи. Любимого почтальона Северуса трудно не узнать, проявляются замашки хозяина, еще и ужин непременно стребует. Вторая гостья, невзрачная неясыть, сбросила тонкий конверт и улетела не прощаясь, вызвав недоумение у фамильяров моих детей, принесших, ставшую привычной ежедневную весточку.
  
  Рон как всегда писал кратко и на бегу, буквы прыгали и строчки наезжали друг на друга. Восторженные фразы о величии замка и запутанности его таинственных коридоров, новые друзья и увлекательные встречи разбавила одна ложка дегтя. Мой шебутной ребенок разочаровался в профессоре по полетам и самим занятиям в частности. Не похоже это на моего любителя квиддича.
  
  Хм, кажется, на первом уроке полетов действительно случилось нечто нехорошее, но, как убей, не помню что именно. В моих мыслях постоянно крутились глобальные сцены канона вроде одержимого главным злодеем школьного учителя и эксклюзивной охраны любимой цацки Фламеля, начинаемой с милой собачки - родственника Стража Мира Мертвых, предназначенной как непроходимый барьер для пресловутого одержимого, но в который демонстративно была тыкнута носом троица неугомонных деток. Угу, так они и смогли устоять перед вызовом - этакая тренировочная полоса препятствий для всенародного Избранного. С Главбоссом в конце пройденного начального уровня и показательно уничтоженной призовой плюшкой. Я бы на месте Поттера сильно обиделась и ушла играть в другую стратегию, но то я - циничная тетка, которая за бесплатно мир для других спасать не будет...Мда...
  
  О! А вот и письмо от Перси, сейчас мы все узнаем, чем там дышит Хогвартс проблемный. Ну, что и следовало доказать, предчувствия меня не обманули, а школа-интернат вновь показала себя с отвратительной стороны. Впрочем, администрация виновата, а не древний замок. Права была мама - нельзя верить людям. В особенности про самые безопасные места, ага.
  
  Вот непонятно, целый профессор, бывший профессиональный игрок... а мозги что? Бладжером вышибло? Нет, я понимаю, метлы до ужаса популярны среди волшебников, но ведь не все детки летать умеют: некоторые живут среди маглов и рискуют таким образом нарушить Статут, а другим это просто не интересно, им на земле надежнее. Про маглорожденных я вообще не говорю. Где меры безопасности?!! Что значит, сели, по свистку оттолкнулись и взлетели? Они там что, с Трелони на пару соображают? Одна предсказывает, вторая создает условия для исполнения? И они себя еще называют ведьмами? Даже палочкой взмахнуть не додумалась. Неудивительно, что ребенок сорвался и покалечился, хвала Мерлину, что не смертельно. Так ведь нет, этого оказалось мало, странный профессор наорала на детей и оставила их одних.
  
  Малолетних детей. Плескающих через край энергией и магией. Одних. С потенциально опасными артефактами. Нет слов!
  
  То, что было дальше, с моей точки зрения, вполне закономерно. Мелкий Малфой, решив продемонстрировать удаль молодецкую, подхватив выроненную Лонгботтомом вещицу начал разводить на слабо горячих грифов, демонстративно паря над их головами.
  
  Повезло Люциусу с гиперактивным ребенком.
  
  И что характерно, у него бы получилось - Поттер же заводится с полоборота. Правда, чудо мое ленивое обломало ему всю малину. Тренированный близнецами, Мюриэль и лично мной, Рон на подначку не повелся, продемонстрировав первое правило опытного солдата - свободную минуту использовать для отдыха, с комфортом и в любых условиях. С такой злобной мной, вечно находящей для него срочное дело, этот навык, а также любимая и лелеемая лень были прокачаны у него уровня так до двадцатого. Что он тут же и продемонстрировал, плюхнувшись на травку, закинув руки за голову и с мечтательным видом, уставившись в далекие облака.
  
  - А тебе не лень? - флегматично поинтересовался он у реющего в небесной выси Драко.
  
  Малфой от такого вопроса слегка ошалел, а Поттер поперхнулся и чудом не свалился с уже оседланной метлы.
  
  - Ты просто трусишь! - презрительно процедил блондин и лихо навернул круг над растерянными однокурсниками.
  
  - А оно мне надо? - усмехнулся Рон, широко зевнув. - Я лучше на травке полежу, за облаками понаблюдаю... и за родео в твоем исполнении. Кто знает, может, остальные метлы столь же строптивы, а их товарке в Запретном лесу наверняка одиноко.
  
  Малфой задумался, опасливо покосился на темнеющий вдали лес, угрожающе шумящий осенними кронами, а затем аккуратно спустился вниз.
  
  - Хм, метлы действительно старые, - задумчиво потянул он, с подозрением разглядывая волшебное транспортное средство в своих руках, а затем резко расплылся в задорной улыбке. - А давайте проверим - исправны ли остальные?
  
  Предложение было встречено на ура. Другой вопрос, что первокурсники не знали, как проверять магические артефакты на неисправность, но когда подобные мелочи останавливали деток, горящих исследовательским энтузиазмом? Надо ли говорить, что к тому времени, как вернулась мадам Хуч, вердикт был единогласный - неисправны все! Кто ж сознается, что в ходе увлекательного процесса экспертизы на профпригодность подозрительного инвентаря, этот самый инвентарь был окончательно и бесповоротно доломан.
  
  По мне, так без ненадежных метел в школе будет поспокойнее. Ладно, посмотрим, что там Северус пишет, я протянула руку за плотным толстым свитком, отодвинув в сторону конверт, подписанный яркими изумрудными чернилами. Это явно записка от декана Гриффиндора, но она подождет, что-то мне подсказывает, что послание ее вечного оппонента более эпично. Я с предвкушением развернула свиток.
  
  Поместье "Нора"
  Молли Уизли лично в руки
  
  
  Это уже ни в какие рамки не лезет, Молли! Ни один василиск столько не стоит! Проведи воспитательную беседу со своим сыном, он не успел в Хогвартс приехать, как уже поставил его на уши, сходу побив рекорды старших братьев. И компанию себе нашел под стать. Такие же уникумы со сплошной лобной костью вместо мозга, некоторые, по слухам, даже умудряются ею отшибать авады обратно неподозревающим такого подвоха среднестатистическим магам, извилины имеющим. Теперь я в это действительно верю!
  
  О, Мерлин, кому я это говорю, ты же просто посмеешься над моими словами. Дементоры бы побрали вашу гриффиндорскую солидарность! Нервные клетки не восстанавливаются, знаешь ли, и я не бессмертен, как некоторые, но мне уже давно импонируют их методы убеждения! Как я скучаю по Белле, ты не представляешь! Не обращай внимания, это крик души! И не смей говорить об этом Алисии, у меня тоже на тебя компромат имеется!
  
  Я совершенно не удивлен Поттеру, гены рано или поздно берут свое, весь в отца и бесконечно ищет приключения на пятую точку, а ежели не найдет, так сам и их и создаст. Прямо дежавю какое-то, и я на короткое мгновение почувствовал себя вновь за школьной партой, а не по другую ее сторону. Но ты ж меня не поймешь, у тебя всего семеро кошмариков, в пустые головы которых необходимо вложить зачатки мозга, а у меня их сотни. Мне все время хочется ограбить Отдел Тайн, чтоб наглядно показать стаду болванов чего им не хватает!
  
  Твой ужас номер шесть еще в поезде умудрился поцапаться с моим крестником. Скажи мне на милость, откуда у них такие глубокие познания и довольно емкая критика политики Министерства о месте маглокровок в современном магическом обществе? Лучше бы квиддичем интересовались, чем лезли в высокие материи. Меня терзают смутные сомнения, что вы с Люциусом вместо сказок барда Биддля на ночь своим деткам читали что-то иное. Никогда не замечал за Драко подобных философских мыслей.
  
  Ладно бы просто поспорили и подрались, с кем не бывает. Это я бы пережил и даже не обратил бы внимание, не смотря на непрекращающийся шумовой фон со стороны Минервы, что я там не слышал? Она из года в год повторяет одно и то же, никакого разнообразия, хоть бы с Дамблдора пример брала. Но нет, это же не их метод, надо довести спор до логического конца и принадлежность к разным факультетам только распаляет их энтузиазм! Они и окружающих втягивают в свою бесполезную полемику и, походя, рвут шаблоны устоявшихся традиционных отношений противоборствующих факультетов. На какой-то момент мне даже стало жалко Поттера, он не только давно потерял мысль обсуждений, но и явно большую часть слов не понимает и недоумевает, отчего столь бурная реакция у всех старше пятнадцати.
  
  На что я подвизался?! Просвети меня, сделай милость!
  
  В один прекрасный момент их оживленную дискуссию застала Минерва, такого наглого грабежа моих личных запасов успокоительного я еще не видел. Нет, я не против, чтоб Маккошка прониклась чаяниями учеников своего факультета, которых она большей частью игнорирует, по наивности своей, полагая их достаточно самостоятельными. Что взять с ярой фанатки Годрика?
  
  Но почему в результате должен страдать я и мой неприкосновенный запас огневиски?!
  
  Спасая коллегу от срочной госпитализации в Мунго с обширным инфарктом от экзистенциального шока, я сплавил эту троицу неблагонадежных элементов с глаз долой на помощь к Филчу, у него как раз кто-то из героических учеников Минни испытывал навозные бомбы. Лишние руки в уборке этих художеств убогих умов всегда в дефиците. Твое маленькое чудовище вместо того, чтоб согласно духу своего факультета доблестно броситься в бой с последствиями чужого разгильдяйства, выдало усталому старику информацию о том, кто снабжает меня редкими и дорогими ингредиентами на безвозмездной основе, дабы я мог варить чудодейственную мазь для нашего незаменимого завхоза. Так завернул, что несчастный доверчивый сквиб не устоял перед грубой завуалированной лестью, забыл про грязные коридоры, прослезился и устроил им полную внеплановую экскурсию по замку. Такое мне и в кошмарном сне не приснилось бы! Мало мне близнецов, ползающих подземными ходами, куда не следует, так теперь еще и эту троицу вылавливай, Аргус от избытка чувств с ними такими секретами поделился, что наверняка даже Альбус не знает!
  
  А самое страшное знаешь что? Твой поваренок безрассудный произвел настолько неизгладимое впечатление на моего крестника, что тот на полном серьезе поинтересовался, как так получилось, что Рон не на Слизерине. Не знаю, кого благодарить за такое счастье, Мерлина или Моргану, да я даже Шляпу готов расцеловать от переполняющей меня благодарности. Все же по большей части твои отпрыски и мелкий Поттер забота Минервы, а Драко я как-нибудь сам мозги вправлю.
  
  Но то, что произошло на первом уроке по полетам, совершенно не укладывается в рамки моего понимания. Прости, что не могу выразить всю глубину личного отношения к этой ситуации, в приличном обществе не принято так выражаться! Ты недавно убеждала МакГоннагал, что родители просто обязаны принимать участие в школьной жизни детей?
  
  Как тебе это вообще пришло в голову?
  
  Радуйся, твоя мечта сбылась, впервые за всю историю Хогвартса нас ждет родительское собрание по беспрецедентному случаю массовой и намеренной порчи школьного имущества учениками.
  
  Короче, жди уведомление от МакГоннагал. И скажи мне спасибо, а лучше вырази это в более существенном эквиваленте. В первоначальной версии Минерва планировала отправить вопиллеры, но на ваше счастье, мои личные запасы успокоительного и винный бар еще не были до конца разграблены.
  
  Ах, да! Ты мне должна литр валерьянки. Мне, честно говоря, стыдно включать в отчет по расходу реактивов этот нелепый случай, да и кто мне поверит. Минерва, как только протрезвеет, будет все отрицать, знаю я ее подлую кошачью натуру.
  
  Не знаю, зачем я тебе это пишу, видимо, я сам не слишком трезв, раз решил поделиться с тобой трудностями бытия Хогвартского профессора. У кого я пытаюсь найти хоть каплю сочувствия? Совесть гриффиндорцев погибает в страшных муках еще до появления их на свет.
  
  Но факт, что ты мне крупно задолжала, невероятно греет душу!
  
  С раздражением, СС
  
  P.S. Порви их всех, педсовет в последние несколько лет меня сильно раздражает. Применение пыточного, к моему большому сожалению, порицается Авроратом, а на Дамблдора и Флитвика наложить обливиэйт мне не по силам, увы.
  Ты моя последняя надежда увидеть панический ужас на лицах всех коллег одновременно. Оправдай ее, и мы будем в расчете.
  
  Я удивленно сморгнула, перечитала еще раз и истерично захихикала. Это определенно шедевр. Я его вставлю в рамочку и повешу в кабинете на память для потомков, главное, чтобы Северус, когда протрезвеет, меня не заобливиэйтил от греха подальше. Покосившись на тоненький конверт, я захихикала еще громче. Это, надо полагать, приглашение на родительское собрание. Я сорвала печать, вглядываясь в сухие строчки, так и есть, Минерва такая предсказуемая. Ну-ну, я подготовлюсь. А пока...
  
  - Каллен? - домовик молча возник рядом. - У нас найдется литр валерьянки?
  
  Мой помощник на мгновение задумался, а потом уверенно кивнул.
  
  - Отправь Снейпу в Хогвартс. И бантик на посылке завяжи. В Гриффиндорских тонах, - я мечтательно улыбнулась, представляя похмельную морду лица зельевара, разглядывающего заказанный подарок. Он оценит по достоинству, я уверена.
  
  А я пойду, продумаю наряд на парадный выход, шутка ли - первый раз в Хогвартс. И пирогов напеку, а то как-то некрасиво навещать детей с пустыми руками.
  
  Глава 17
  В назначенный час камин мягко пыхнул и я, распространяя вокруг себя облако сажи, ступила в святая святых лучшей магической школы Британии - директорский кабинет. Свою неловкость попыталась сгладить милой улыбкой, ну никак я не могу научиться ходить каминными тропами столь же аккуратно, как Мюриэль, вот уж кто умудряется пройти с царственной грацией и не получить ни единого пятнышка на идеальную мантию.
  
  Встречал меня Снейп. Неожиданно. Я удивленно взглянула на него, а затем, опомнившись, начала жадно озираться. Все-таки в кабинете директора я впервые и пока выдалась такая уникальная возможность, стоит удовлетворить свое неуемное любопытство в отсутствие хозяина. Все так, как и описывала Роулинг: помпезная богатая обстановка, но не утонченная, как у Малфоев, а нарочитая и бросающаяся в глаза, насест для огненной птички, сейчас пустующий, внушительных объемов книги, пугающие своей монументальностью, и многочисленные блестящие непонятные приборчики, большинство из которых находились в постоянном движении и издавали маловразумительные звуки, накладывающие определенный шумовой фон. Такое чувство, что находишься в магазине сувениров, специализируемом на разнообразных вариантах вечных двигателей и катушек Тесла. Хорошо, что мы в магическом мире, как представлю, что удалять пыль с этого богатства приходится вручную, так передергивает от ужаса. А так... очень говорящий кабинет. О характере своего обитателя.
  
  Снейп нервно дернул бровью и небрежно махнул палочкой в мою сторону, очищая темную струящуюся мантию от следов копоти. Ему явно надоело ждать, а то, что я копаться могу до бесконечности, он знал не понаслышке. Я присмотрелась к Северусу повнимательнее. Мда. Еще не инфернал месячной свежести, что сопровождал моих деток на рождество, но уже и не тот эффектный монстр, что гонял, как всполошенных зайцев, гостивших в моем поместье разрушителей проклятий на тренировочных дуэлях. Волосы тусклыми сосульками свисали вдоль посеревшего от усталости лица, под глазами залегли глубокие тени, только взгляд был по-прежнему цепкий. И злой. Снейп не меняется, как был трудоголиком, работающим на износ, так и остался, а с женитьбой работы только прибавилось, Сметвик и раньше ему особо сложные заказы подкидывал, а сейчас и подавно эксплуатировал на законных основаниях. Наравне с Дамблдором. И что-то мне подсказывает, что работодатель зельевара не настолько щедр как Мунго, если вообще оплачивает зелья для Больничного крыла. А Северус слишком горд, чтоб обсуждать вопросы оплаты собственного труда с закадычным другом, по совместительству являющимся главным спонсором этого интерната. Ну, ничего, мне было совсем не сложно черкнуть Люциусу записочку и посоветовать уделить пристальное внимание снабжению Больничного крыла при проверке бюджета школы.
  
  Снейп бросил на меня хмурый подозрительный взгляд, словно заранее подозревал подвох. Тяжело вздохнув, он вновь поднял палочку, из которой вырвался серебристый светящийся туман.
  
  - Помона, смени меня, пожалуйста, - устало бросил он. Патронус метнулся в сторону, на ходу принимая форму, но детали разглядеть я так и не успела. - Я составлю тебе компанию, - пояснил он, заметив, с каким удивлением я провожала взглядом его вестника.
  
  - А директор где? - не придумала умнее вопроса я, чтоб выразить свое недоумение пустым кабинетом.
  
  - Ты же не думала, что Альбус будет лично встречать каждого? - усмехнулся Снейп, пропуская меня вперед в распахнутые двери. - Да и нет у него времени. Все его внимание всецело отдано Совету Попечителей, в полном составе соизволившему посетить Хогвартс, - мне послышалось, или в безразличном ответе зельевара проскакивали нотки искреннего злорадства.
  
  - О! Кажется, нас ожидает насыщенный на события вечер, - восхитилась я оперативностью Люциуса.
  
  - Более чем, - согласно кивнул Северус. - Спасибо, Помона. Буду должен.
  
  У каменной горгульи мы столкнулись с румяной и улыбчивой толстушкой, распространяющей вокруг себя чарующий аромат свежескошенной травы.
  
  - Рада встрече, миссис Спраут, - непроизвольно расплылась в ответной улыбке я, заразившись жизнерадостностью профессора.
  
  - Миссис Уизли, добрый вечер! Мне совершенно не сложно, Северус. А тебе нужно отдохнуть, выглядишь неважно, - мягко пожурили моего спутника.
  
  - Всенепременно, Помона, - покладисто согласился Снейп, пропуская даму к кабинету директора. Профессор травологии только сокрушенно покачала головой, ни на йоту не поверив заверениям коллеги.
  
  Я задумчиво покосилась на каменную физиономию зельевара, при встрече с профессором принявшую неприступный вид.
  
  - Если и дальше будешь продолжать в том же духе, то материнский инстинкт по отношению к тебе пробудится и у Минервы.
  
  Открывший было рот для очередной едкой фразы, Снейп поперхнулся непроизнесенными словами, с ужасом уставившись на меня. Фантазией наш боевой зельевар никогда не был обделен, а какие видения пронеслись перед его взором, навеянные воспаленным от регулярного недосыпа мозгом, остается только догадываться. Но проняло его знатно, видимо воспоминания о недавней попойке еще не выветрились из его памяти.
  
  - Я попрошу политического убежища у василиска, - наконец выдохнул он. - Кстати, о василиске. Я тут проверил твои слова. В туалете на втором этаже действительно имеется любопытная гравировка, да и Миртл вас с Артуром отлично помнит. Меня, правда, несколько настораживает ваш выбор мест для романтичных свиданий. Вот скажи, Молли, неужели все было так плохо, что у тебя нашлось время разглядывать раковины и болтать с призраком о его смерти? - бровь профессора вопросительно изогнулась в его фирменном жесте, неимоверно бесившем собеседников.
  
  Сволочь! Мелочная, подлая и ехидная сволочь! Но, черт! Своя сволочь. Вон, даже саркастическую ухмылку не потрудился скрыть и темными глазенками нагло сверкает. Отомстил и радуется. Алиби мое проверял, параноик профессиональный. Ну-ну, не будь сей эпизод, о скоротечном пылком свидании под горестные причитания Плаксы Миртл упомянут в дневнике моей предшественницы, то я бы никогда не рискнула упоминать о василиске в присутствии легилимента. Я широко улыбнулась и подмигнула зельевару, оставив его выпад без ответа. Вот пусть и гадает, что это было, почему это только я должна мучиться неизвестностью.
  
  Северус сопроводил меня до просторного кабинета, наполненного легким гулом неспешных разговоров присутствующих магов в ожидании начала собрания. Я вежливо кивнула группе волшебников, кокетливо заправив за ушко выбившуюся из сложной прически прядь, и чинно проследовала к ближайшему свободному стулу, по иронии судьбы остававшемуся рядом с Августой Лонгботтом. За спиной демонстративно хмыкнул Снейп, совершенно не удивившись моему выбору. Директора и его заместителя до сих пор не было, как и обещанного деканом Слизерина Совета Попечителей, видимо они затерялись где-то в бесконечных коридорах замка, а, учитывая количество накопившихся вопросов к Дамблдору, блуждать они могут долго. Мда. А пока присутствующих развлекали профессора и в частности Флитвик, задорно летающий на книжной стопке и вдохновенно вещающий о достижениях своих юных учеников. Снейп с мрачным выражением лица подпирал стену, успешно мимикрируя под стилизованные доспехи.
  
  - Великолепный вечер, миссис Лонгботтом, не находите? - широко улыбнулась я, присаживаясь рядом и аккуратно устраивая на коленях корзинку, прикрытую цветастым полотенцем.
  
  - Вы полагаете? - высокомерно отозвалась та, смерив меня оценивающим взглядом. Я улыбнулась еще шире, всем своим видом выражая радость от встречи и совершенно не переживая за свой внешний вид: на прическу, мантию и макияж я полдня убила, там все выверено до мелочей.
  
  - Разумеется. Я считаю, что родители обязаны принимать участие в школьной жизни. Мне всегда казалось, что писем детей недостаточно для оценки качества преподавания и принимаемых мер для безопасности учеников. Подростки зачастую предвзяты и не понимают нюансов. Мы отправляем их под ответственность администрации школы на долгие месяцы, и хотелось бы больше конкретики, а не голословных уверений.
  
  Августа хмыкнула, никак не прокомментировав мой пассаж, но запомнила, я уверена.
  
  - Миссис Уизли, вы настолько сроднились с кухней, что ее ароматы не покидают вас ни на секунду? - раздался насмешливый голос позади меня. Я обернулась. На меня пристально смотрел высокий маг с легкой сединой в волосах и пренебрежением во взгляде, я поднапрягла память, вызывая из ее глубин краткую характеристику всех известных родов британских магов, с которыми я могла столкнуться в школе, намертво вбитой в меня предусмотрительной тетушкой.
  
  - О, мистер Браун, это пирожки, - подарила я ему ослепительную улыбку, демонстрируя изящную плетеную корзинку. - Как же я могла навестить своих детей без гостинцев?
  
  Отец однокурсницы моего сына смерил меня нечитаемым взглядом, оставив свое мнение при себе. Впрочем, высказать он его все равно бы не успел, в этот момент широко распахнулись двери, и в кабинет величаво вплыл директор Хогвартса в сопровождении группы магов в строгих дорогих мантиях с суровыми лицами и цепкими взглядами прожженных политиков. Рядом с Дамблдором шествовал, легко поигрывая вычурной тростью, сиятельный Малфой. Не, действительно сиятельный, не светоч, как Дамблдор в экстравагантных мантиях, вызывающих когнитивный диссонанс, этот предпочитал в одежде классические цвета. Такую дорогую добротную классику, что не оставляла ни малейшего сомнения в принадлежности к элите данного индивидуума. Вон как лучится, ослепляя своим совершенством всех женщин от мала до велика. А что? Вполне себе герой слезливых дамских любовных романов. Знаменит, успешен, чертовски красив, платиновая шевелюра красиво рассыпается по плечам, дьявольски умен, что не подлежит сомнению. Женат на ведьме - по расчету, определено! Имеет темное прошлое, кучу скелетов, распиханных по многочисленным шкафчикам в огромном родовом поместье, из всех прочих достоинств особо выделяется просто неприличный счет в банке. Чем не идеальный мужчина? Ах да, ко всему этому великолепию, по законам жанра, обязательно прилагается чуткая и ранимая душа. У Люциуса, ага.
  
  Бедная Нарцисса, наверняка замучалась разгонять толпы поклонниц перед наглухо замурованными воротами мэнора, хотя... она же из Блэков и с мрачным удовлетворением тренирует родовые проклятия на добровольных подопытных. Подтверждая тем самым постулат о браке по расчету и нелюбимой жене ведьме, что в свою очередь провоцирует новые толпы конкуренток, желающих заполучить идеал настоящего мужчины в свое безраздельное пользование. Замкнутый круг короче. Мда, что-то меня опять не в ту степь понесло, у него парфюм с феромонами, что ли? С чего бы вдруг мне башню сносит как перегруженной гормонами малолетке? А этот, козел патлатый, только презрительно сверкает взглядом и пренебрежительно кривит красиво очерченные губы... Та-ак! И у меня опять под рукой нет кирпича! Вокруг, конечно, кирпичей достаточно, в каменном замке все же, но вряд ли меня правильно поймут, если я вдруг начну целенаправленно ковыряться в кладке.
  
  Я не знаю, на что рассчитывала МакГоннагал, собирая этот балаган. Сразу видно, что заместитель директора невероятно далека от магловского мира и никогда не интересовалась организацией учебного процесса за пределами "Дырявого котла", вот тебе и представитель коалиции маглолюбов, как же узок и ограничен ее мир. Неужели она, по наивности своей (в ее-то возрасте!), надеялась на авторитет профессоров и благоговение перед Хогвартсом бывших учеников? Определенно своих детей у Минервы никогда не было. При угрозе драгоценным чадам любые авторитеты начинают шататься и опасно крениться, грозя с грохотом свалиться с возведенного в умах обывателей пьедестала. То же самое произошло сейчас. Шум был страшный, многие маги, позабыв о бесконечных вереницах предков за своей спиной и практически аристократическом происхождении, бурно возмущались, потрясая кулаками с зажатыми в них палочками с готовыми сорваться проклятиями в адрес руководства школы. А я что? Я ничего, мирно сидела, довольно улыбалась и наслаждалась рукотворным хаосом. Невероятно бодрит, скажу я вам, никогда не замечала за собой энергетического вампиризма, но мне нравится, да. И я здесь практически не при чем, всего-то невинно поинтересовалась, как так получилось, что детки оказались одни без присмотра в компании артефактов с подозрением на неисправность. МакГоннагал, абсолютно не подозревая подвоха, развернуто так и обстоятельно ответила, особо выделив свое мнение и видение этой беспрецедентной ситуации. И понеслось.
  
  На все это безобразие, растерянно хлопая желтыми глазами, взирала мадам Хуч, будучи не в состоянии подобрать слова для достойного ответа. Судя по всему, преподаватель полетов до сего момента искренне полагала себя пострадавшей стороной. Ее заблуждения легко развеяла Августа Лонгботтом, красочно и емко обрисовав всем присутствующим, что она думает об их умственных способностях и организации учебного процесса, причем, не стесняясь в выражениях, но соблюдая правила приличия, что даже Малфой, профессионал с помощью этикета втоптать ближнего своего в грязь, смотрел на нее с искренним восхищением. Старая леди категорически была не согласна, что ее задавленный авторитетом, но от того не менее любимый внук, скончается в результате несчастного случая по причине халатности профессора самого безопасного места в Британии.
  
  - Спокойно. Спокойно, леди и джентльмены. Это всего лишь недоразумение, - попытался урезонить разбушевавшихся магов директор.
  
  - Недоразумение! - повысила голос мгновенно взъярившаяся Августа. - Жизнь моего внука для вас недоразумение? Я долго терпела, Альбус, но всему есть предел! С этого момента я желаю войти в Совет Попечителей, дабы иметь возможность лично контролировать принимаемые вами меры безопасности, - безапелляционно отрезала она, ни секунды не сомневаясь, что ее требование будет немедленно выполнено.
  
  - Пожалуй, я присоединюсь, - неожиданно раздался голос главы департамента магического правопорядка. - Меня тоже смущают некоторые моменты. Особенно коридор на третьем этаже, посещение которого грозит мучительной смертью.
  
  - Это преувеличение, Амелия, - возразил Дамблдор.
  
  - Ваше объявление после церемонии распределения преувеличение? - наигранно изумилась Боунс. - Что же вас заставило так пугать учеников? К тому же проходы к закрытому коридору не перекрыты и лестницы самопроизвольно летают в том направлении подозрительно часто. Мистер Филч жалуется, что ему регулярно приходится снимать оттуда детей, не успевших вернуться на лестницу.
  
  А она времени не теряла, сразу видно - профессионал. За каких-то полчаса успела переговорить с большинством присутствующих родителей и преподавателей, даже умудрилась перекинуться парой слов с завхозом и составить примерную картину происходящего в стенах школы. И результат ей явно не понравился, что-то взгляд у нее слишком выразительный.
  
  - Тогда и меня включайте, - неожиданно вставила свои пять копеек я. - Я своих детей никому в обиду не дам!
  
  Директор удивленно моргнул, развернувшись на мой выкрик, Малфой злобно сверкнул глазами, взглядом пытаясь призвать меня к молчанию, устроенного мной хаоса он почему-то не оценил. Снейп просто демонстративно закатил глаза к потолку, всем своим видом давая понять, что со стихийным бедствием спорить бессмысленно.
  
  - Хорошо, леди, думаю, Совет Попечителей рассмотрит ваши заявки. А в коридоре на третьем этаже ничего опасного нет, просто там не окончен ремонт и присутствие детей нежелательно.
  
  - Ремонт? - удивленно вскинул бровь Паркинсон. - В утвержденной смете бюджета школы никакого ремонта не значилось. Как это понимать, Дамблдор?
  
  - Да как так можно! - громко возмутилась я. - Директор же объяснил, в чем дело. Как вы можете ему не верить! Пойдемте и убедимся, что все в порядке. Такие вопросы нужно закрывать сразу!
  
  В конце концов, я сторонник Дамблдора, мне по статусу положено его во всем поддерживать. Но Альбус с МакГоннагал этого почему-то не оценили, анимаг недовольно поджала губы, а директор скривился, словно вместо его любимого мармелада оказались настоящие кусочки лимона. Малфой удивленно вскинул бровь, с любопытством глянув на меня.
  
  - Не думал, что когда-либо скажу подобное, - усмехнулся он, театрально взмахнув рукой с зажатой в ней тростью. - Но в данной ситуации я полностью с вами согласен, миссис Уизли. Такие вопросы нужно решать безотлагательно. Думаю, мистер Дамблдор любезно проводит нас до спорного коридора и даст все необходимые пояснения на месте.
  
  Люциус расплылся в снисходительной змеиной улыбке, совершенно не затронувшей холодных глаз. Совет попечителей согласно кивнул, вопросительно поглядывая на директора, ожидая его решения. Но все прекрасно понимали, что это всего лишь формальность, доведенные до белого каления родители прорвутся к сомнительному коридору даже в случае отказа.
  
  - Я тоже с удовольствием полюбуюсь на новую местную достопримечательность, - холодно проскрипела миссис Лонгботтом, крупная птичка на ее шляпке опасно качнулась, но удержалась, по воле магии вестимо.
  
  Суровая дама смерила пристальным взглядом стоящего рядом джентльмена, и тот понятливо подал ей руку, помогая с царственным достоинством подняться с неудобного стула.
  
  - Поддерживаю, - сухо кивнула Амелия Боунс, с прокурорским прищуром сверкнув очами в сторону непроницаемой физиономии Малфоя, и резко поднялась, не дожидаясь вежливой помощи. - Мы готовы, мистер Дамблдор. Ведите.
  
  - Что ж, полагаю, дальше мое присутствие не обязательно, - тихо процедил, отклеившийся от стены Снейп. - С вашего позволения, я покину вас, должен же кто-то проследить за дисциплиной в стенах замка. Всего доброго, господа, - откланялся он, эффектно взмахнув напоследок полами широкой мантии.
  
  - Я поддержу коллегу, - мягко улыбнулась профессор Спраут. - Рада была с вами пообщаться. Альбус, думаю, стоит регулярно проводить такие встречи, - директор раздраженно сверкнул яркими глазами за очками половинками, а Помона продолжила улыбаться и последовала за Северусом.
  
  Флитвик даже не счел необходимым что-либо говорить, лишь затейливо взмахнул на прощание остроконечной шляпой и вылетел прочь на своем зачарованном помосте. А среди преподавательского состава явный разлад, который никто не считает нужным скрыть. Как любопытно. Директор горестно вздохнул, глядя на нас, как на маленьких непослушных детей и вышел из класса, возглавив процессию.
  
  Запретный коридор встретил нас тишиной и запустением, иллюзию которого успешно создавали потухшие факелы в специальных держателях на стенах и пыль. Повинуясь легкому жесту директора, магия замка охотно отозвалась, и короткий коридор мгновенно залило тусклым светом вспыхнувших редких огней, длинные тени причудливо заплясали на каменных холодных стенах, пыль слегка клубилась под тяжелыми шагами неумолимо шествующего вперед молчаливого директора. Чего у него не отнять, так это эффектности и умения запудрить оппонентам мозги совершенно незначительными и незаметными деталями, вот что значит вековой опыт.
  
  Дверь в конце коридора распахнулась сама, не дожидаясь требования Дамблдора, и маги быстро втянулись в широкий дверной проем. Спорное помещение предсказуемо встретило нас абсолютной пустотой. Ну а что вы хотели? Директор же не идиот идти на поводу у Минервы и собирать родителей в замке и при этом не убрать собачку прочь. У нас не только Поттер крайне любопытный и многие успели пожаловаться родителям на странные коридоры с блуждающими по ненормальной траектории лестницами и на пугающие обещания директора. А кто-то и милого щеночка разглядеть успел. Так что наш Великий Светлый подготовился, здесь пусто, пыльно и даже запаха от долгого пребывания крупного животного не осталось. Я как можно незаметнее принюхалась, прячась за спинами других магов, точно - не осталось. Дамблдор доброжелательно улыбнулся, поглаживая седую бороду, и приглашающее махнул рукой, осматривайтесь, мол, гости дорогие, ничего от вас не утаиваю. Волшебники разбрелись по просторному залу, внимательно оглядывая стены и тихо переговариваясь между собой.
  
  - Как видите, нет здесь ничего и ученикам определенно тут не место, - сурово заявила МакГоннагал, в то время как директор изображал оскорбленную невинность. Довольно удачный ход, по моему мнению.
  
  - Не согласен с вами, профессор, - внезапно возразил ей маг, внимательно рассматривая что-то на полу.
  
  - Что там, Кребб? - Малфой мгновенно оказался рядом, высматривая то, что так заинтересовало друга.
  
  - Здесь явно кого-то держали. Очень крупного, - маг положил немаленьких размеров кисть поверх впечатляющих темных бороздок на каменном полу. - Совсем недавно. Видите, края борозд не сглажены и камень на сколах блестит.
  
  - Что могло оставить такой след в школе, мистер Дамблдор? - обратился к директору нахмурившийся Паркинсон, быстро переглянувшийся с другими попечителями.
  
  - Мало ли чья это шутка, дети такие непоседливые. Вам ли не знать, - усмехнулся в усы Альбус, даже не двинувшись с места.
  
  - Много кто нарушал запрет школы, - отрезала декан Гриффиндора, окинув суровым взглядом присутствующих, словно напоминая, что досконально помнит все их шалости.
  
  - Я думаю, стоит позвать профессора Кетллберна, пусть он пояснит, что за зверь здесь обитал, - внес предложение Люциус и вопросительно посмотрел на директора.
  
  - Сильванус на сегодняшний день взял отгул и отбыл к внуку, - вновь за директора ответила Минерва.
  
  - Как удачно, - потянул Паркинсон. - Так может, пригласим независимого специалиста, например Лавгуда. Он неплохо разбирается в следах оставленных неизвестными животными.
  
  - Мистер Лавгуд вряд ли компетентен в этом вопросе, - отрезала МакГоннагал. - Он специалист по... несуществующим животным и растениям. Его фантазии здесь будут неуместны.
  
  - Вы слишком категорично мыслите, мэм, - усмехнулся Кребб. - Маглы считают волшебников вымышленными сказочными персонажами, но это не мешает вам здравствовать и радоваться жизни по соседству с ними.
  
  Минерва привычно поджала губы, но не стала ввязываться в бесполезную полемику. Директор хранил молчание и доброжелательно улыбался, наблюдая за нашей возней с интересом опытного энтомолога. Кажется, спектакль постепенно перерастает в фарс, резко захотелось в свою уютную гостиную, на мягкий диванчик перед зажженным камином и чашку ароматного горячего чая.
  
  - А это что за люк? - Люциус не успокаивался и требовательно постукивал тростью по круглой крышке люка на полу. Кребб наклонился и без усилий откинул его.
  
  - А он легкий, - удивленно известил он. - Это что, любой ребенок мог сюда попасть?
  
  - Мне это не нравится, Альбус, - хмуро заявила Боунс. - Тем более никаких запирающих чар на двери я не заметила.
  
  - Не только вы, Амелия. Не только вы, - усмехнулся Малфой, подходя к краю люка, эффектно взмахнув палочкой, вынутой из широкого рукава. С кончика артефакта сорвались три сверкающих шара и мгновенно упали в темный провал, осветив помещение внизу. Позер.
  
  - Высоковато, - заметил Кребб, заглядывающий в круглый проем. - И пусто. А если бы кто-то упал?
  
  - П-профессор МакГоннагал, д-директор? - в зал влетел взволнованный мужчина в огромном тюрбане на восточный манер. Не узнать Квиррелла было невозможно, как же он упустит такую удачную возможность провести разведку. - Л-леди и д-джентельмены, я рад, что з-застал в-вас здесь...
  
  - Вы не вовремя, профессор Квиррелл, - сокрушенно покачал головой Дамблдор.
  
  - Почему же не вовремя, - мягко возразил Малфой, не обращая внимания на собеседников и разглядывая внизу что-то, видимое только ему. - Мы сейчас как раз обсуждали некомпетентность администрации школы в обеспечении безопасности учеников. Думаю, это всем интересно...
  
  Внезапно он резко обернулся, вскидывая волшебную палочку, которую так и не выпустил из рук.
  - Ступефай!
  
  Глава 18
  - Ты что творишь, Малфой! - первой отмерла Боунс, к ногам которой грузно свалилось тело Квиррелла.
  
  - Ну, знаете ли, - деланно оскорбился надменный маг. - Я в состоянии отличить запах чеснока от запаха разлагающейся плоти. Сами удостоверьтесь, - он небрежно ткнул палочкой в неподвижного мужчину.
  
  - Это возмутительно! Нападать на профессора прямо в школе! На этот раз тебе ничего не сойдет с рук! Амелия, почему вы бездействуете?! - в такой ярости декана Гриффиндора я еще не видела.
  
  Я стояла с открытым ртом и в шоке переводила взгляд с Малфоя на Квиррелла, в первый раз за все время в этом мире у меня не нашлось слов. Директор оставался безучастным, его видимо тоже увиденное поразило до изумленного ступора. Впрочем, атаковать Малфоя сейчас несподручно, еще одно брошенное проклятие и моментально начнется фееричная свалка всех против всех в замкнутом пространстве. И Альбус это прекрасно понимает. Боунс, кинув предупреждающий взгляд на Люциуса, присмотрелась к оглушенному профессору.
  
  - Хм, любопытно, - над безучастным телом склонился невысокий человек неприметной внешности, но в изысканной, отделанной серебристой вышивкой эксклюзивной мантии.
  
  - Что там, МакДугал? - устало спросила Амелия, проникновенно оглядывая магов, уже повынимавших палочки, и с недобрыми намерениями, бросавших косые взгляды на Малфоя и прочих Упивающихся.
  
  Маг не ответил, он осторожно размотал тюрбан и перевернул Квиррелла лицом вниз.
  - О! Коллега! - радостно воскликнул он. - Неужели вас никто не предупредил, что подобное практиковать может только потомственный медиум?
  
  Квиринус Квиррелл, что характерно, не ответил.
  
  - А конкретнее можно? - нетерпеливо притопнула ножкой Боунс.
  
  - Самая широко распространенная ошибка любителей, - отмахнулся маг, потеряв интерес к коллеге. - Впускают духа в свое тело, а изгнать уже не могут, особенно если тот сильнее. Знаний не хватает. В наше время этим грешат все выпускники Хогвартса. Недостаточностью знаний, я имею в виду.
  
  - Так что вы тогда стоите, немедленно помогите ему! - продолжила распоряжаться разгневанная заместитель директора.
  
  - Помочь ему, конечно, можно, - потянул МакДугал, насмешливо глядя на МакГоннагал. - Вот только это карается десятью годами Азкабана. Темная магия под запретом Министерства, - извиняюще развел руками он.
  
  - Это не оправдание вашего бездействия! Что вы вообще себе позволяете в этих стенах...
  
  - Хватит, Минерва! - резко прервала ее Амелия. - Еще слово и пойдешь за подстрекательство. А о том, что происходит в этих стенах мы еще поговорим более предметно.
  
  Декан Гриффиндора задохнулась от возмущения. Вот так-то, законы законами, а некоторые свято уверены, что могут их проигнорировать в случае необходимости. И только они. Упаси Мерлин, если так же думают подлые темные маги! Мне уже страшно, чему она может научить детей, мелькнула напугавшая меня мысль, навеянная красным от гнева лицом Маккошки. И директор не одернул разошедшуюся Минерву, а это уже показательно.
  
  - Итак, с чего бы вдруг преподаватель ЗОТИ ударился в оккультизм, что за духа он подцепил и где? - задала животрепещущий вопрос глава департамента магического правопорядка, почувствовав себя в своей стихии.
  
  - Я думаю, это Воландеморт, - подал, наконец, голос Дамблдор. Весь его вид изображал мировую скорбь и сострадание, направленное на бедного профессора, мешком картошки продолжающего продавливать каменный пол. С его затылка в потолок бездумно пялилась красноглазая безносая физиономия, похожая на гротескную маску для маскарада в канун дня всех святых.
  
  - Со всей ответственностью заявляю, что это не тот маг, который возглавил Рыцарей Вальбурги, - Малфой демонстративно перебросил трость из одной руки в другую, насмешливо глядя на директора. - К тому же, это вы сделали заявление о смерти Темного Лорда еще тогда, в восемьдесят первом.
  
  Не знаю, обратила ли Боунс внимание на оговорку Люциуса, но его тирада заметно успокоила всех присутствующих, но сомнения в души магов слова директора заронили. А это плохо, нам еще паники не хватало для полного счастья.
  
  - Становится все интереснее и интереснее, - задумчиво объявила Августа, ни к кому конкретно не обращаясь. - Кстати, а кто из них двоих учил наших детей?
  
  Вокруг моментально установилась гробовая тишина, МакГоннагал привычно схватилась за сердце, такая простая мысль до этого не приходила ей в голову. Все взгляды скрестились на директоре, который вновь хранил молчание, оскорбленный недоверием к своим словам. Загомонили маги разом, прорвав плотину ошарашенного затишья, тот рукотворный хаос, что был до этого, казался бледным подобием постепенно разгорающегося скандала.
  
  - Я думаю, что смогу объяснить данное недоразумение... - начал было Дамблдор, пытаясь вклиниться между репликами родителей.
  
  - Тихо! - командным голосом рявкнула Боунс, убирая в карман мантии сквозное зеркало. - Скримджера я предупредила, авроры скоро будут здесь. Данный инцидент будет всесторонне расследоваться департаментом правопорядка, поэтому попрошу всех посторонних очистить помещение, но не покидать стен школы. Мистер Дамблдор, Минерва, задержитесь.
  
  Немного поворчав, маги поспешили выполнить законное требование представителя Министерства, рядом с Амелией остались лишь родители, служащие в аврорате и директор со своим заместителем. Ой, что сейчас будет! Я поспешила за Малфоем, он предупредительно поджидал меня на лестничном пролете, взглядом дав понять своим спутникам, что задержится.
  
  - Это как понимать, Малфой, - не хуже кошки прошипела я. - На какое-то мгновение мне показалось, что это диверсант под оборотным.
  
  Люциус только хмыкнул, заломленной бровью выразив свое отношение к данному, абсолютно нелепому с его точки зрения, предположению.
  
  - То есть, миссис Уизли, вы считаете меня неспособным просчитать свои действия? - вкрадчивым голосом поинтересовался маг.
  
  - Была такая мыслишка, - созналась я. - А если бы ошибка?
  
  - Исключено, - безапелляционно отрезал Малфой, и, заметив мой недоумевающий взгляд, демонстративно скосил глаза на собственное левое предплечье.
  
  Метка. Как я могла про нее забыть? Ведь одной из ее функций был вызов сторонников на встречу и определение их местонахождения, и была обратная связь, наверняка. В книжной истории, кажется, татуировка могла темнеть в присутствии хозяина. А если так, то...
  
  - Северус, - выдохнула я, лихорадочно придумывая все кары, которые я могу обрушить на его голову.
  
  - Северус, - любезно согласился Малфой. - Вот только обетов на нем больше, чем блесток на мантии нашего Великого Светлого, он при всем желании рассказать о происходящем не может. А я даже не собирался, - без тени сожалений пояснил он.
  
  - Ну, знаете ли, - от возмущения у меня не было слов. - И все равно, я считаю, что это было чересчур рискованно!
  
  - Миссис Уизли, - мягко сказал Малфой. - Я вас, конечно, уважаю. Иногда. Но вашу логику не понимаю и категорически не приемлю. Мне совершенно не хочется преждевременно поседеть от осознания того, что где-то в опасной близости от моего сына шляется неупокоенный дух Темного Лорда. А о своих детях вы подумали? В безопасность, обещаемую Дамблдором, я давно не верю, Отдел Тайн мне больше импонирует в этом вопросе. Да и в Министерстве проконтролировать его мне будет много проще.
  
  - Логично, - пристыжено пробормотала я. Ну да, ему, в отличие от меня, канон глаза не застилает, и он действует адекватно ситуации. Это я шла потроллить профессоров, и намекнуть окружающим на странные манипуляции директора, а Малфой шел конкретно валить Лорда, вон какую группу поддержки согнал, тут даже с авторитетом директора скандал замять не выйдет. Все время забываю о разнице наших возможностей.
  
  - Так что оставьте политику нам, это не ваш уровень. Лучше подумайте, где нам искать следующий кусочек головоломки, у вас это неплохо получается.
  
  - Тоже мне нашли проблему, - недовольно буркнула я, все еще обижаясь на вполне справедливую отповедь. - В Выручай-Комнате покопайтесь.
  
  - Молли, - разозленной змеей прошипел Малфой, нарочито медленно вынимая палочку.
  
  Упс, прокололась. Это я не подумав, брякнула. А высокомерный патлатый маг мигом сообразил о моей осведомленности об очередной загадке тысячелетней школы. Даром что блондин - соображает порой быстрее нашего светоча и всех сотрудников Министерства вместе взятых.
  
  - Молли! - грохнуло мне вслед, а я что? Я ничего, я уже в подземелья лечу. Все же посещения тренажерного зала приносят свои плоды: реакция у меня отменная и скорость приличная.
  
  Дорогу к кабинету Снейпа я спросила у ближайшего старшекурсника и, поблагодарив за содействие, легкой походкой прошествовала в указанном направлении, провожаемая ошарашенным взглядом. Нечасто видимо у зверского зельевара бывают посетители, нечасто. Тем более такие - взлохмаченные и хрипло дышащие через раз после экстремального марафона. Это Хогвартс, детишки, привыкайте, я сдула упавшую на глаза прядь, выбившуюся из прически, я тут планирую обосноваться надолго.
  
  Кабинет зельеварения я нашла быстро, даже почти не плутала, двери открывала осторожно, помня о лелеемой паранойе Снейпа. И сразу же окунулась в гвалт начинающегося скандала, нет, правда, в коридоре стояла почти могильная тишина, усиленная влажным холодным воздухом, а через приоткрытую дверь меня ударило мощной звуковой волной. Фигасе тут звукоизоляция. Я проскользнула внутрь прислушиваясь. Рон и мелкий Малфой, пришедшие на отработку, решили, что это самое лучшее место для продолжения их уже ставшего притчей спора в попытке отыскать истину, которая как настоящая женщина ошивается где-то рядом, но принципиально опаздывает. Парочка старшекурсников - слизеринцев с интересом прислушивалась, присутствующий тут же за компанию Поттер тихо выпадал в осадок, даже не рискуя вставить хоть слово, Северус медленно закипал, с нехорошим прищуром глядя на скандалистов. Это я удачно зашла.
  
  - Миссис Уизли, раз уж вы здесь, ничего не хотите сказать? - тихим ровным голосом произнес Снейп, один из признаков, что мастер крайне недоволен неугомонными детками, да и мной в том числе.
  
  - Охотно, - важно кивнула я. - Рон, твоя аргументация слабовата, историю магических рас стоило читать более внимательно, - бровь Северуса удивленно взметнулась вверх, неужели он считал, что я одерну сына? Ну-ну. - Драко, "так сказал мой отец" - это не довод, ты должен логически обосновать свои мысли. Хотя с основным я согласна, новый законопроект Министерства о контроле перемещений представителей магических рас далек от реального положения дел, - блондинчик с превосходством глянул на Рона. - Но опять же, это не твой вывод, а мистера Малфоя.
  
  Дети нахмурились, переглянулись и важно кивнули друг другу, по взаимному молчаливому согласию дебаты были перенесены на более позднее время для детальной подготовки политической платформы спорщиков. Зря, наверное, Мюриэль учила играть Рона в шахматы, ребенок невероятно азартен и нашел себе соответствующую компанию. Бедный Северус - это очередная его головная боль. Я довольно посмотрела на Снейпа, учись, пока я рядом, скоро у тебя свои пойдут. Судя по обреченному взгляду, зельевара посетили схожие мысли, что поделать, он ученый и преподавательская стезя это не его, ага.
  
  - Причина вашего визита, миссис Уизли? - напомнил профессор, намекая, что я мешаю учебному процессу.
  
  - Так я пирожки принесла, - я протянула вперед свою корзинку, чудом выжившую при экстремальном забеге по лестницам и коридорам школы. - Родительское собрание дело нервное и долгое, ужин вы пропустили, да и дети волновались, кусок в горло не лез.
  
  Фейспалм в исполнении профессора Снейпа незабываемое зрелище, слов у него не нашлось, точнее при детях он постеснялся демонстрировать богатство лексикона.
  
  - Молли, - кончик палочки зельевара ткнулся в мою сторону, а сам Северус все еще не желал смотреть на меня. - Пироги - туда, - палочка, как школьная указка, развернулась в сторону преподавательского стола. - А ты, - палочка вновь небрежно возвратилась ко мне. - В камин. Директорский. Я бы с радостью открыл тебе камин в своей гостиной и даже проводил, дабы удостовериться, что ты действительно покинула Хогвартс, однако не могу оставить учеников одних в классе. Так что не обессудь.
  
  - Э-э, Северус, я бы предпочла воспользоваться твоим камином. Пожалуйста, - примирительно улыбнулась я.
  
  - Это еще почему? - в меня вперился внимательный взгляд проницательных черных глаз.
  
  - Потому что у нас с миссис Уизли возникли некоторые разногласия, и она не желает меня видеть, - позади в дверном проеме, отрезая мне пути к отступлению, замер Малфой, недовольно постукивая тростью по каменному полу. - Недальновидно, мне кажется, такие вопросы стоит решать безотлагательно. Думаю, мы уже готовы к конструктивному разговору, - холодно заметил он.
  
  Догнал-таки, я смерила недовольным взглядом надменного блондина, тот зло смотрел на меня в ответ, мысленно обещая крупные неприятности. Та-ак, какое там место в иерархии ближнего круга Лорда занимал этот индивидуум, не пора ли составлять завещание? Я поставила корзинку на указанное место и развернулась к сыну, смерив его пристальным взглядом.
  
  - Значит так, Рон, спорить можешь с кем угодно и о чем угодно, - заявила я под ехидный хмык Северуса. - Однако не в ущерб учебе, и без членовредительства. Ты уже самостоятельный, учись решать вопросы цивилизованно, но если захочется почесать кулаки, то обратись к профессору Снейпу, он найдет, в какое русло направить лишнюю энергию, - зельевар с интересом посмотрел на меня, а затем многообещающе на струхнувших деток.
  
  - Поддерживаю, - отозвался Малфой. - Ведите себя достойно, дети, не забывайте, что вы элита магического мира.
  
  - А также постулат: гигиена - залог здоровья, - усмехнулась я, рассматривая жирное пятно на мантии сына. - Иначе, я уговорю директора поселить в школе Мойдодыра в качестве твоего домашнего питомца, - Рон стыдливо вспыхнул и потупил глазки в пол.
  
  - Кто такой Мойдодыр? - отмер Поттер.
  
  - Я тебе потом расскажу, - мрачно пообещал Рон, прозвучали его слова довольно угрожающе.
  
  - Всего доброго, господа, - Малфой, кивнув Северусу, покинул кабинет, я, вздохнув, направилась следом. - Не вздумайте сбежать, Молли, - угрожающе предупредил маг, едва за нами захлопнулась дверь.
  
  Я неопределенно пожала плечами, всем своим видом показывая, что мне нет дела до его угроз и грязных инсинуаций.
  
  - Сейчас мы с вами заглянем в одно место, а затем вы покажете мне эту легенду Хогвартса, я правильно понял, вы в курсе ее местоположения? - с нажимом спросил Люциус.
  
  - В курсе, - обреченно подтвердила я, хотя очень хотелось уйти в несознанку, но это явно неудачная идея. - Но я думаю, сегодня не лучшее время.
  
  - Отнюдь, - возразил Малфой, важно шествуя по коридору и не спуская с меня внимательных серых глаз. - Сейчас такой переполох, что под шумок мы вполне можем провернуть наше дельце незамеченными, пока не прибыли авроры, у нас есть время, но стоит поторопиться.
  
  Мы остановились в небольшом тупичке, и Люциус скороговоркой выдал зубодробительную фразу на латыни, замаскированная под каменную кладку дверь бесшумно отворилась.
  
  - Прошу, миссис Уизли, после вас, - Малфой посторонился, пропуская меня вперед.
  
  Мы вошли в небольшую уютную гостиную, помещение было таинственно погружено в полумрак, красиво оттеняемый отблесками пламени из горящего камина, в воздухе отчетливо пахло травяным мятным настоем. Покои декана Слизерина, определенно. А вот степень доверия между друзьями меня удивляет, не похоже это на темных магов и выпускников змеиного факультета.
  
  - Итак, Молли, можете начинать каяться, - невозмутимо заметил Малфой, пройдя вслед за мной, на стенах мгновенно вспыхнули факелы, разогнав полумрак.
  
  - И в чем же? - полюбопытствовала я, оглядываясь по сторонам, когда же еще удастся побывать в святая святых недоверчивого Снейпа.
  
  - В том, что вы от нас еще утаили, - любезно пояснил Люциус, снимая с книжной полки такую знакомую шкатулку. - Я вас слушаю.
  
  - Да, в общем-то, ничего, - пожала я плечами. - Не подумала, - откуда мне знать в какие дела тебя посвятил Северус, а в какие нет. И так засыпалась по крупному, нет уж, спасибо, все, молчу в тряпочку.
  
  - Не подумала, - зло процедил он, небрежно откинув за спину длинные волосы. - Северус уже весь замок перерыл до основания, а вы, оказывается, скрываете от нас важную информацию. Одно слово - женщины.
  
  - Нам нужен троллий балет. Вы сами упоминали, что у нас мало времени, - напомнила я, соскакивая с опасной темы. Северус меня точно отравит, как мне ему убедительно соврать, что кроме Тайной я еще и Выручайку в школьные годы обнаружить смогла? Еще бы знать, где она находится, я же в замке совершенно не ориентируюсь.
  
  Люциус невозмутимо двинулся вперед, царственным видом демонстрируя окружающим свое неукоснительное право присутствовать, где ему вздумается, я аккуратно пристроилась в кильватере. Кратчайшими путями маг повел меня на верхние этажи к знаменитому в узких кругах нетленному полотну. Впечатляюще, всегда знала, что маги крайне эксцентричные особи, но чтоб настолько? Если Дамблдор фанатеет от одежки вырвиглазной расцветки, то этот уникум переплюнул даже его. Да, тролли в розовой балетной пачке - это сильно.
  
  - Куда дальше? - уточнил Малфой, скептически окинув быстрым взглядом развернувшуюся пантомиму.
  
  Я подозрительно покосилась на фантастическое, даже по меркам магического мира, варьете, с любопытством на нас взирающее. Люциус правильно истолковав мой взгляд, легко щелкнул пальцами, и анимированная картинка замерла.
  
  - А..., - я покрутила в воздухе ладонью, не зная как сформулировать вопрос.
  
  - Не вспомнят, - Малфой вновь проявил редкую проницательность и недовольно посмотрел на меня.
  
  - А дальше нужно пройтись три раза вдоль этой стены, усиленно думая о месте, где можно все спрятать, - пробормотала я, двинувшись в путь. На третьем заходе на пустой стене проявились очертания простой дубовой двери. - Прошу!
  
  Люциус, довольно усмехнувшись, толкнул дверь в школьную легенду, я аккуратно вошла следом, приподнимая края мантии, и почти сразу уткнулась в широкую спину мага, дверь за нами с грохотом захлопнулась. Малфой вздрогнул от неожиданности и, метнувшись в сторону, развернулся на звук, выхватывая палочку с готовым сорваться проклятием, я замерла от испуга, даже забыв уклониться с линии атаки.
  
  - Мордред, Молли! - прошипел он, моментально разобравшись в ситуации.
  
  - Нервы тебе лечить нужно, Люциус, - не осталась я в долгу, стараясь унять дрожь. - Нет здесь никого кроме нас.
  
  Малфой смерил меня своим фирменным презрительным взглядом, брезгливо отряхивая светлую элегантную мантию от пыли, клубами оседающую на нас. Я его демонстративно проигнорировала, любуясь завалами старой рухляди, припорошенной слоями многолетней пыли и узкими тропинками, веером раскинувшимися перед нашими ногами. Люциус сдавлено чертыхнулся, позорно капитулировав в неравной битве с вездесущими серыми хлопьями невесомой взвеси, и присоединился ко мне, оглядывая фронт работ.
  
  - Я предупреждала, - заметила я, покосившись на бесстрастный профиль блондина. - Здесь раскопки вести долго.
  
  Малфой не ответил, небрежным движением, словно красуясь, вскинул палочку:
  - Акцио крестраж Тома Марволо Риддла!
  
  И ничего, только потревоженная пыль бесшумно кружилась в воздухе и медленно опускалась вниз.
  
  - Если бы это было так просто, то никакого смысла в крестражах не было, - устало сказала я, пытаясь вспомнить, хоть один ориентир с которого имело смысл начинать поиски.
  
  - Акцио диадема Ровены Равенкло! - не сдался маг. Я удивленно вскинула брови. Однако!
  
  - Боюсь, бессмысленно... - начала было я, не веря в успех затеи, - Ложись!
  
  Однако реакция бывшего Упивающегося с боевым прошлым оказалась получше моей, не успело эхо моего крика разойтись в замкнутом пространстве Выручай-Комнаты, как тяжелая рука мага пригнула меня к полу. Над нами со свистом рассекая воздух, пролетел бешеный снаряд, вылетевший из недр завалов, и с грохотом врезался в тяжелую дверь.
  
  - Впечатляет, - пробормотала я, оглядываясь, Люциус, не теряя времени, подскочил к месту падения неопознанного объекта, и ловко подцепив тот палочкой, запихнул в гоблинскую шкатулку. На мгновение перед моими глазами мелькнула тонкая изящная оправа и жирный блеск драгоценных камней, сомнений быть не могло. - Вы ведь знали, - констатировала я факт.
  
  - Разумеется, - не стал отпираться Малфой. - Лорд тщеславен, две реликвии Основателей - крестражи, логично предположить, что и остальные были в зоне его интересов. Меч Годрика пылится в кабинете Дамблдора и он чист, а вот диадема утеряна. Впрочем, как вы помните, дочь Ровены Елена замок так и не покинула, как и ее неприкаянный жених. Призраки могут много чего крайне интересного рассказать, если их правильно спрашивать. Северус умеет.
  
  - Но с чего вы решили, что диадема в школе? - не сказать, что неверный, но откуда такой вывод.
  
  - Предположили, - усмехнулся маг, наводя парой пассов палочкой чистоту на свою мантию. - Три из известных нам осколков спрятаны надежно, добраться до них проблематично, вот тут-то и кроется самое слабое место плана, а Лорд - гений. Следовательно, это мы что-то упускаем. Те крестражи держат дух в нашем бренном мире, но не решают задачу возрождения, а ведь верных последователей, готовых рискнуть ради своего повелителя может и не остаться, - Малфой сделал паузу, а я замерла, затаив дыхание, умел гад держать интригу. - Значит, другие должны быть там, где их смогут найти, - резко продолжил он. - Это дневник в моем мэноре и диадема в школе. Вычислить Выручай-Комнату умному и упорному ученику вполне реально, а что может быть лучше переполненного энтузиазмом и магией подростка, который еще не уяснил, что любые артефакты руками трогать не следует, тем более примерять знаменитую диадему.
  
  Я похолодела от ужаса, а ведь он прав, есть возможность возродиться из крестража без помощи извне, банально откачав магию и жизнь из реципиента. И встречайте обновленного Воландеморта.
  
  - Осознали, миссис Уизли? - жестко осведомился маг, я, как сомнамбула, медленно кивнула, представляя размах замысла и его вероятные последствия. - Поэтому, спрошу еще раз. Что вы от нас утаили? - проницательные серые глаза требовательно смотрели на меня, отслеживая малейшие реакции. Этого зубра интриги сложно обмануть, он чувствует фальшь на уровне интуиции.
  
  - Ничего, - легко солгала я.
  
  Извини Люциус, но тебе я не доверяю, ты, в отличие от Снейпа, не имеешь передо мной обязательств, да и перед Поттером тоже. Я не знаю, как ты поведешь себя в этой ситуации, поэтому повнимательнее присмотреться к сверхпрочному лбу ребенка я намекну не тебе. Но взгляд Малфоя выворачивал наизнанку, я против воли засмотрелась в эти невероятные пронзительные глаза, что, казалось, смотрели в самую душу, невольно устыдившись своих недостойных порывов, хотелось прямо тут выложить всю подноготную без утайки.
  
  - Это вам нужно было в профессора идти, а не Северусу. У вас талант, - невольно вырвалось у меня.
  
  Люциус усмехнулся, и наваждение спало.
  
  - Я для этого слишком нетерпелив, - холодно возразил он. - У меня нет железной выдержки Северуса, и, боюсь, никто не оценит, если я начну раздавать круциатусы особо отличившимся.
  
  Ясно, намек понят. Пожалуй, в присутствии этих двух слизеринцев, что себе на уме, я не буду ни есть, ни пить, с них станется накапать мне веритасерума.
  
  - Идемте, мистер Малфой, мы и так слишком долго отсутствовали.
  
  Я повторила его подвиг и под насмешливым взглядом наложила на себя очищающие чары. Если он еще и неумение пользоваться магией спалит, то это будет окончательный провал. Нет, лавры Штирлица и Снейпа мне однозначно не светят. В коридоре, меланхолично обозревая троллье варьете, нас поджидал Кровавый Барон.
  
  - Мистер Малфой, - скрипуче обратился он к моему невольному спутнику. - Прибыли авроры и все разыскивают вас.
  
  - Отлично, - скупо улыбнулся приверженец чистокровных традиций. - Весьма вовремя. Молли, надеюсь на ваше благоразумие, - с этими словами он передал мне шкатулку с диадемой.
  
  Вот Мордред! Как красть реликвии, так не отставай, а как выносить их контрабандой из школы сквозь кордон авроров под носом у Дамблдора, так сразу Молли, как представитель светлой стороны. Злобно сверкнув глазами в сторону блондинистого мага, я трансфигурировала из носового платка корзинку, похожую на мою, которая осталась в кабинете зельеварения, вышла она правда косовата, но какая теперь разница. Малфой отчетливо хмыкнул. Ничего не знаю! Я женщина, мне простительно нервничать. Бросив в нее шкатулку, я замаскировала сверху вязаной шалью, что до этого кокетливо была наброшена поверх мантии. Все, я готова. Люциус кивнул и небрежно повернулся ко мне спиной.
  
  - Кстати, Молли, - бросил он на ходу. - К нашему разговору мы еще вернемся.
  
  Ууу, сволочь патлатая! Последнее слово все же оставил за собой.
  
  Едва Малфой, исполненной степенной почтенности походкой, буквально вплыл в кабинет директора, там моментально стало тесно, словно он одним только своим присутствием заполнял все пространство вопреки всем законам физики. Внимание шумной компании, сильно разбавленной алыми мантиями, тусующейся в кабинете Дамблдора, приковано было только к блистательному безукоризненному магу, и не скажешь, что совершенно недавно он был изгваздан в пыли, как путник в жаркий полдень на песчаном тракте. До маленькой мышки Молли никому не было дела.
  
  - Я весь внимание, господа, - безразлично бросил он, окинув мимолетным взглядом пеструю толпу, монолитным строем взирающую на него.
  
  - Это надолго, да? - прошептала я на ухо заместителю директора, находящейся в предобморочном состоянии и отсчитывающей капли успокоительного в стакан. МакГоннагал сбилась и раздраженно зашипела на меня. - Ну, я тогда пошла, ага. У меня Джинни одна дома, если что, вы знаете, где меня искать.
  
  Минерва недовольно отмахнулась, а я, расценив жест, как принципиальное согласие метнула в камин порцию летучего порошка, прошептав: "Нора". Едва вывалившись на коврик в родной гостиной, я с ходу начала раздавать указания:
  
  - Мюриэль, Каллен, боевая тревога! До моего возвращения дом на осадном положении! Каллен, проследи! Прюэтт-холл! - выкрикнула я, нырнув обратно в пламя и оставив за спиной шокированных домочадцев. Находка из Выручай-Комнаты немилосердно жгла мне руки.
  
  - Отец! - рявкнула я, выпрыгнув из камина. - Отец! Где же вы, черт вас побери!?
  
  - Мистер Прюэтт в кабинете, хозяйка Молли, - раздался противный писк старой домовушки, возникшей перед моим носом. - Уважающей себя леди не пристало выражаться в подобном тоне о достойных родителях, - затянула свою песню поборница нравственности древних чистокровных семей. Я в свое время полагала, что блэковский Кричер единственный в своем роде. Наивная, да?
  
  - Не мельтеши, - отмахнулась я, решительно шагая в сторону кабинета.
  
  Мистер Прюэтт меня уже ждал, аккуратно вкладывая закладку между пожелтевших страниц внушающей уважение своими размерами книги, у его ног недовольно поджав губы и воинственно сверкая глазами, стояла Тамми. Вот ведь ябеда!
  
  - Добрый день, отец, - поприветствовала я хозяина особняка, злобно поглядывая на эльфийку, видела же, что я тороплюсь, могла бы и промолчать.
  
  - И тебе добрый. Что вы на этот раз не поделили? - обреченно вздохнул Прюэтт, ну да, я уйду, а мозг ворчанием о моей непристойности вынесут ему.
  
  Я моментально плюхнула перед его носом свою кособокую корзинку, и, сдернув шаль, продемонстрировала гоблинскую шкатулку.
  
  - Я только что из Хогвартса. И знаешь, что-то мне не хочется оставаться один на один с этой гадостью.
  
  Брови мистера Прюэтта в изумлении взлетели вверх.
  
  - Это то, о чем я думаю? - я согласно кивнула. - Люциус где? И Северус? - в голосе отца послышался лязг металла, а глаза недобро сверкнули.
  
  - Северус не может покинуть школу, он сейчас там единственный, кто в состоянии навести порядок. А Люциусу некогда, в данный момент он делится опытом с аврорами и объясняет неграмотным тонкости различия запахов чеснока и разложения, - бодро отрапортовала я, радуясь, что свалила проблему на чужие плечи.
  
  - Что он делает? - не понял Прюэтт, оторвавшись от созерцания опасной шкатулки.
  
  - Во время родительского собрания, при осмотре третьего этажа, находящегося под запретом угрозой мучительной смерти, Люциус приложил ступефаем профессора ЗОТИ, - я мило улыбалась, наблюдая, как изумление сменяется нешуточной злостью, кажется, Совету Попечителей все же придется потесниться, если не возьмут меня, то отказать моему отцу не смогут. - Так вот, под тюрбаном Квиррелла оказалась дополнительная лишняя морда, явно не предусмотренная природой. Что характерно, красноглазая и безносая.
  
  Отец сморгнул, мысленно представляя данную противоестественную мутацию, затем вновь перевел взгляд на шкатулку. Я молча кивнула, подтверждая его догадки.
  
  - Вот что, дочка, пошли-ка в Гринготтс, а как Люциус освободится, пусть меня найдет, стар я, в одиночку эту гадость уничтожать.
  
  С этой точкой зрения я абсолютно согласна.
  
  Глава 19
  Утром нас почтил своим визитом Долиш. Аврор устало потирал ладонью лицо и сверкал темными кругами под воспаленными глазами с красными прожилками. У кого-то рабочий день не заканчивался со вчерашних суток. Мда, задал задачку Малфой всему Министерству.
  
  - Молли, ты какого дементора вчера смоталась? - недовольно пробурчал он вместо приветствия. - Если бы это был кто-то другой, а не ты, проблем у этого... альтернативно разумного было бы выше крыши!
  
  О-па! Я не подумала, что попытка покинуть школу может иметь такие последствия, а ведь должна была! Кто недавно хвастался любовью к детективам? Ну, Люциус, экий пройдоха, даже это просчитал. Быстро, на ходу, едва лишь узнав где искать Выручай-комнату, да это вообще была авантюра чистой воды! Уу... сволочь интриганская!
  
  - Джон, ты же знаешь, у меня ребенок дома один. А тетушке моей самой нянька нужна, - ласково улыбнулась я. Аврор при упоминании леди Мюриэль поморщился и передернул плечами. - Давай я лучше тебя завтраком накормлю, явно забегался и забыл о подобных мелочах, а ты пояснишь причину своего визита, - Долиш смотрел на меня почти влюбленным взглядом. - Ты что предпочитаешь яичницу с беконом или мясной пирог?
  
  - Я все буду, Молли, и кофе. Побольше, - аврор устало потер виски и тряхнул головой, борясь с подступающим сном.
  
  - Каллен? Организуй завтрак нашему гостю, и что-нибудь из запаса зелий Северуса, подходящее к нашему случаю.
  
  Перед Долишем возник поднос, уставленный тарелочками с разнообразными закусками и блюдом с дымящейся ароматной яичницей со шкварками по-английски. Следом прилетел пузатый кофейник с крохотной чашечкой для меня и вместительной кружкой для гостя. Каким образом мой домовик умудрялся вычислить, в каких ситуациях этикетом можно пренебречь, для меня до сих пор оставалось загадкой. Последним появился крохотный пузырек, вызвавший оживление у аврора. Джон быстро откупорил подарок и подозрительно принюхался, судя по просветлевшему лицу, Каллен угадал с зельем. Резко выдохнув, Долиш залпом выпил содержимое.
  
  - Ты вообще как додумалась место происшествия покинуть? - недовольно поморщился мой собеседник, отставляя фиал, творения нашего гения как обычно отменно омерзительны на вкус.
  
  - Так я же МакГоннагал предупредила? - удивилась я. - Да и она разрешила.
  
  - Молли, - устало прошипел Джон, закатив глаза, как Снейп недавно. - Минерва не является служителем департамента правопорядка и не имеет права давать подобные распоряжения. Запомни. На будущее.
  
  - Запомню. Я не подумала, прости. Из-за меня тебя с дежурства не отпустили?
  
  - А, - отмахнулся он. - Не ты, так кто-нибудь другой. Мне с тебя показания взять нужно, - он завозился и достал из безразмерного кармана стопку бумаг. - Вот, у меня тут бланки.
  
  - Давай свою анкету, я заполню. А ты не отвлекайся, яичница стынет, - я протянула руку к бумагам.
  
  - Молли, под клятву, - сурово сдвинул брови аврор.
  
  - Разумеется, - я широко улыбнулась. - Говори текстовку. Мюриэль позвать для скрепления?
  
  - Нет, - испуганно огляделся по сторонам Долиш, словно опасаясь, что та стоит рядом. - Достаточно стандартной.
  
  Ну, вот и отлично. Я глянула в магический аналог формы протокола допроса. О, тут чары на бумаге и на пере, что выдал мне Джон. Предусмотрительно. Да еще и вкупе с клятвой. Правда никакие чары и клятвы не запрещают недоговаривать и чуть иначе расставлять акценты. Да и вопросы стандартные, я в детективах читала.
  
  - Честно говоря, я очень перепугалась, - заметила я, приступая к ответам. - На родительском собрании такое вскрылось, что волосы дыбом встают. Как представлю, что это мой Рон с этой дурацкой метлы упал, аж сердце замирает. Прекрасно понимаю Августу и полностью поддерживаю. А потом этот странный коридор и одержимый... Это подумать только! Наших детей учил одержимый!
  
  Долиш кивал, быстро уплетая завтрак, вполуха слушая мою женскую трепотню, щедро разбавленную сплетнями.
  
  - Чем хоть дело закончилось, ты знаешь? - я наивно хлопнула глазками, глядя на разомлевшего аврора.
  
  - Ты шутишь? - мотнул он головой, потянувшись за кружкой в которую я предусмотрительно подлила горячего напитка. - Все только начинается. Квиррелла в отдел тайн забрали, там вообще труба. Невыразимцы как наскипидаренные бегают и не знают, за что хвататься, мат стоит, что даже у меня уши в трубочку сворачиваются.
  
  - Но ведь ему помочь можно, правда?
  
  - Нет, говорят, - задумчиво пробормотал он. - Между нами только, ладно, Молли? - я кивнула. - Не сообщают невыразимцы, что за духа подцепил парень, но раз уж гнить заживо начал, то без шансов. Не переживет изгнания, однозначно, да и темная магия это, никто связываться не рискнет. А методики христианских священников нам, сама понимаешь, не подходят.
  
  Я, молча кивала, заботливо ухаживая за гостем. Вот как значит. Ну, Малфой на это и намекал, надеюсь, у него есть план, как обезопасить нас от духа своего хозяина. Иначе вся эта мышиная возня бессмысленна, не простит ему Лорд нападения. Однозначно.
  
  - Сейчас всех трясут, что и как. Закончат с преподавателями и родителями, учеников допросят, мне самому не по себе от того, что одержимый рядом с детьми был. Тебя вызовут, когда с твоими детьми беседовать будут. Ладно, давай, что ты там написала. Пора мне уже.
  
  Долиш, бегло просмотрев бумаги, поблагодарил за завтрак и скрылся в камине, спеша к следующему свидетелю для опроса. Жуткая и нервная работенка, и что Поттер с моим младшим в каноне так рвались в авроры?
  
  - Неплохая партия, - раздался за спиной сухой и задумчивый голос Мюриэль.
  
  Я, подпрыгнув от неожиданности, резко развернулась, схватившись за сердце.
  
  - Тетушка! - возмущенно прошипела я. - Нельзя же так подкрадываться!
  
  - Я не подкрадываюсь. Я подслушиваю, - невозмутимо парировала моя родственница. - А к юноше ты приглядись, моя дорогая. Приглядись.
  
  Вот, Мордред! Моя любимая тетушка не оставила свои крамольные мысли по поводу моей дальнейшей судьбы.
  
  - Он женат! - демонстративно уперла руки в бока, грозно поглядывая на родственницу.
  
  - Да? - тетушка выглядела раздосадованной. - Эка досада. Но ничего, достойные юноши в МагБритании еще не перевелись, - безапелляционно выдала Мюриэль и покинула гостиную, оставив меня в тихом ужасе. - А где мой кофе?! - донесся до меня вопль из кухни.
  
  Моя гордая ирландская родственница в своем репертуаре - вогнать всех в ступор, а затем огорошить внезапным требованием, надеясь на растерянность собеседника. Угу.
  
  - Ты свою ежедневную дозу уже приняла! - крикнула ей в ответ. - Помни о давлении!
  
  - У меня склероз, я не забиваю голову подобной ерундой, - моментально нашлась тетушка.
  
  - Сметвику об этом расскажи! - на какой кофе она может рассчитывать, когда нагнала на меня такого страху?
  
  - Злая ты, уйду я от вас, - обиженно заявили мне в ответ.
  
  - Еще пара подобных наездов и я сочту это за счастье, - тихо пробормотала я.
  
  - Говори громче! Я не слышу!
  
  - Не бросай нас, рыбка золотая! А то совсем без кофе останешься, твоя эльфийка, в отличие от меня, рекомендации Гиппократа выполняет беспрекословно!
  
  - Вот в кого ты такая ехидна, а? - недовольно пробурчала она, вновь появляясь в гостиной.
  
  - В тебя, дорогая моя, в тебя!
  
  Вот в таких пикировках и проходили наши будни в ожидании вестей с фронта конфликта, щедро освещенного вездесущей прессой. Скандал разразился знатный. Фадж разве что не плевался с передовиц "Ежедневного Пророка", вещая о беспрецедентном случае в стенах жемчужины коллекции национального достояния МагБритании. Он неплохо укрепил свои позиции на этом инциденте. Общественное мнение разделилось на два лагеря: на тех, что вспоминали прошлые заслуги победителя Гриндевальда и не сомневались в непричастности директора, и на тех, кто считал подобную беспечность и недобросовестность недопустимым для того, кто занимает столь высокие посты и претендует на право воспитывать их детей. Мюриэль беспрестанно шепталась о чем-то с Малфоем, координируя с ним свои действия, и проворачивала свои многоходовые и растянутые во времени интриги, Люциус действовал напролом, пытаясь нахрапом вышибить Дамблдора из его многочисленных кресел. Но даже мне было видно, что наш Великий Светлый устоит, выйдет потрепанным из этой битвы титанов и с подмоченной репутацией, но устоит. Люциус понимал это тоже и пребывал в раздражении, разнося в пух и прах отдел образования Министерства и Аврорат в полном составе.
  
  Я выпросила у Северуса зелье памяти и прошерстила все свои обрывочные воспоминания о каноне. Выходила крайне неприглядная картинка. Согласно моим сведениям сместить директора пытались неоднократно, и тот никогда не держал прямого удара, предпочитая отступить, а затем неведомыми путями и дергая за неизвестные ниточки, возвращался на оставленные позиции, оставляя ни с чем хитроумных оппонентов, вытряхнувших его из золоченого трона. Тяжело биться с таким монстром. Но, пожалуй, я воспользуюсь советом Малфоя и не полезу в политику, у меня и своих менее значимых дел более чем достаточно.
  
  Люциус, кстати, обещание свое не забыл и явился требовать ответов, прихватив для надежности своего закадычного друга. Я моментально ушла в несознанку, ссылаясь на Артура, который когда-то перебрав огневиски, похвастался тайной, только я сочла это пьяными бреднями и забыла до поры до времени. А тут вот случайно вспомнила. Бывает. Девичья память называется. Не будут же они подбивать МакДугала на преступление и вызывать на отчет духа моего покойного мужа, да и некромантов с гибелью последнего Лорда больше не осталось, ведь так?
  
  Мне, правда, не поверили и, коротко посовещавшись, два сволочных слизеринца решили накапать мне веритасерума для надежности. Вот тут уж не выдержала моя трепетная и ранимая душа и я, подхватив верную сковородку, наглядно продемонстрировала двум недальновидным индивидуумам, чем чревато угрожать разъяренной ведьме на ее родимой кухне. А после, разливая на той же кухне огневиски по пузатым бокалам, я жаловалась на жизнь любимой тетушке, сетуя на неблагодарных козлов, с которыми щедро делишься информацией, а в ответ даже спасибо не услышишь. Мюриэль согласно кивала и подставляла свой бокал на повтор, в какой момент к нам присоединился мистер Прюэтт, и соображали мы уже на троих, я так и не заметила. Зато две следующие недели Малфой со Снейпом ходили невероятно покладистые и опасливо косились в мою сторону.
  
  Детки наши вели себя подозрительно тихо, не лезли на рожон и не искали приключений. На Снейпа этот эффект списать было нельзя, его слишком часто дергали, чтоб у него нашлось время организовать железный контроль над досугом непоседливых учеников. Золотое трио все же сложилось, как и в каноне, но в слегка измененном составе. Я бы сказала, что не удивительно, в книжной версии они потому и цапались, что слишком были похожи и блондинчик завидовал приключениям гриффиндорцев и их причастности к некой тайне. Слегка успокоился лишь тогда, когда получил задание от Темного Лорда и приобрел в безраздельное пользование свою собственную личную тайну и приключение на пятую точку. Глядя на Малфоя - старшего, невольно задаешься вопросом, откуда у него могло взяться подобное чудо, хотя, если вспомнить, что и сам Люциус в порыве юношеского максимализма вступил в радикальную группировку Воландеморта, то это, наверное, семейная черта. И набираются ума и житейской мудрости отпрыски блондинистого семейства к годам двадцати пяти, если доживают. С их-то традицией одного наследника? Одно слово - экстремалы!
  
  Кстати, заявку мою в Совет Попечителей не удовлетворили. Малфой костьми лег, но не пропустил мою кандидатуру. Я никогда не сомневалась, что он мстительная скотина. Правда отказать в скромном желании моему отцу и леди Августе никто не посмел, и они с радостью открыли второй фронт в противостоянии с Дамблдором, организовав бессменную комиссию в школе. Никто не забыл ни моей кляузы, ни оговорки директора про непонятный ремонт, незапланированный бюджетом, ни отсутствия мер безопасности на уроках. Миссис Лонгботтом на память пока не жаловалась, как и на боевые качества и желание раскатать обидчиков в тонкий блин. Ну, удачи ей в ее праведном деле!
  
  Мелкая моя, встретившись лично с будущим мужчиной своей мечты, в знаменитом герое не разочаровалась и горела желанием продолжить знакомство. Какие могут быть препятствия? Вот и Джинни рассудила, что никаких и вела бурную переписку с Поттером, гоняя сову в Хогвартс с грудой писем для Гарри и братьев. В паре записок парень проговорился, о своих мигренях от которых не помогают даже зелья колдоведьмы Помфри. Мне даже предлог не пришлось выдумывать, чтоб намекнуть Северусу, уделить пристальное внимание здоровью ребенка. Хоть мы в последнее время и в натянутых отношениях, но записку я ему черкнула.
  
  Снейп от моих сумбурных подозрений не отмахнулся, хоть и обозвал в ответном письме всполошенной наседкой с превалирующим материнским инстинктом. На ковер к декану Слизерина для допроса... э... вдумчивой беседы были вызваны мои рыжики и крестник, а после и сам виновник переполоха, стеснительно мнущийся и не горящий желанием нагружать окружающих своими проблемами. Такие мелочи никогда не останавливали злобного зельевара, так что знаменитый шрам, надежно прикрываемый длинной челкой подвергся тщательному изучению. Помфри разводила руками, последствия темномагических проклятий не по ее профилю, школьники баловались чарами попроще. Единственный дельный совет, который в данной ситуации мог дать Сметвик - это требование представить ребенка под его профессиональные очи, что в свою очередь натыкалось на активное противодействие директора, утверждавшего, что ребенок и так переволновался и это последствия смены обстановки. И вообще, Помфри со Снейпом мастера своего дела и Дамблдор в них верит. Зельевар отчетливо скрипел зубами и варил продвинутое зелье, снимающее симптомы мигрени у ребенка.
  
  Близились каникулы. Бешеной юлой носилась Джинни, готовя подарки братьям и друзьям, благодушно ворчала Мюриэль, возвращаясь с очередных своих посиделок клуба старых ведьм, кому за сто, задумчиво потягивая горячий глинтвейн у камина. Что-то затевалось, но подробностями со мной не делились. Детки мои рвались домой, предвкушая дни, когда можно выспаться и вволю погонять на метлах. Рон звал с собой Поттера. В принципе, Гарри получил не одно такое предложение провести каникулы с друзьями, а не с нелюбимыми родственниками. Аналогичные приглашения поступили и от Малфоев, Лонгботтомов и даже Боунс. Вот где моя паранойя взвыла не своим голосом!
  
  Однако, директор, руководствуясь непонятными мотивами и своим авторитетом, умудрился убедить ребенка остаться на каникулы в промозглом замке. Непонятно, правда, зачем. Полосу препятствий для тренировки героя ему сорвали, главный злодей надежно скрыт в подземельях Отдела Тайн, откуда, как говорится, выйти можно лишь вперед ногами. Если ты объект изучения, разумеется. И собачки в конце коридора больше нет, я уточняла. Но, тем не менее, Гарри в Хогвартсе остался. Более того, в школе приказом директора задержался и Снейп, со своей обязанностью приглядывать за героем. Алисия на этот выпад промолчала, нехорошо сощурив глаза. На месте Альбуса я бы уже ходила, постоянно оглядываясь. Женская месть вещь непредсказуемая.
  
  А вот директор оказался вполне предсказуемым, во всяком случае, для меня, вооруженной знанием канона. В горе подарков под елкой, заботливо выложенных пирамидкой хогвартскими эльфами, обнаружился подозрительный сверток с не менее подозрительной запиской без подписи и странной вещью. Недолго думая, ребенок, подхватив удивительный подарок в охапку, скатился в подземелья и предъявил на обозрение своему любимому преподавателю. Снейп, в отличие от Поттера, почерк директора знал прекрасно и подоплеку того, на что намекал тот в своем послании, понял по-своему, что не добавило ему настроения. Да и мантия эта, подаренная с намеком и вовсе оставила неприятный осадок. Да тут еще и ребенок на головную боль пожаловался.
  
  В общем, не удивительно, что у зельевара все-таки сдали нервы, прокачанные до невообразимых высот выходками деток, экспериментирующих с магией. Так что наш Ужас злобный, в лучших традициях схватил ребенка за шкирку и зашвырнул в камин и сам направился следом на внеплановый прием у главного целителя госпиталя Святого Мунго. Разве что, патронуса успел своей жене направить, с сообщением, что буквально похитил самого знаменитого мальчика. Ну а миссис Снейп любезно известила мою тетушку. Естественно, мы такого пропустить не могли и с радостью составили компанию старому другу, нагло заявившись к Гиппократу и тихонько примостившись в уголке.
  
  Вот и сидим, ждем. Выразительно гипнотизируем взглядом, как Сметвик, не спеша и явно наслаждаясь нетерпением зрителей, выразительно выписывает хитрые пассы над ребенком и совершенно не торопиться озвучивать диагноз.
  
  - Ну, не томи, Гиппи, мы, если ты не заметил, сидим и с нетерпением ждем вердикта, - недовольно проворчала Мюриэль.
  
  - Хватит называть меня этим дурацким прозвищем, - мигом насупился Сметвик, что в его исполнении выглядело крайне уморительно, даже Поттер не сдержался и тоненько хихикнул.
  
  - Будешь играть на моих хрупких нервах, я еще и не это вспомню! - отрезала тетушка.
  
  - Ладно, - нарочито грустно вздохнул целитель. - Об общем истощении, отставании в развитии, как физическом, так и магическом, я понимаю, говорить не имеет смысла? Сами это поняли, раз ребенка ко мне привели. Некая задержка в умственном развитии тоже наблюдается. Но это мелочи, сбалансированное питание, физкультура и курс зелий поправят здоровье малыша. А вот шрам - это любопытно, да. Скажи, малыш, а ты со змеями давно разговариваешь?
  
  - Ну да, - смутился Гарри. - Они к нам часто в сад заползали. И я как-то с боа в зоопарке поговорил, но я не специально, честно.
  
  - Причем здесь парселтанг, Гиппи? Разговаривает ребенок со змейками, эка невидаль, - фыркнула родственница. - Ближе к делу.
  
  - Зависимость прямая, Мири, - хмыкнул целитель, наблюдая за перекошенным лицом тетушки. - Поттеры таким даром не обладали, Лили тоже. Эта способность привнесена извне, - Сметвик откинул челку и всмотрелся в извилистый шрам. - К малышу прицепился кусок чужой души.
  
  Немая сцена сильно резанула и по натянутым нервам, честно, я безумно и нерационально надеялась на другой диагноз, хотя доподлинно знала ответ. Взгляды магов ошарашено перекрестились, в надежде уточнить у соседа, не ослышались ли, слабо верилось, что целитель в ранге мастера будет шутить с такими вещами. Пауза затягивалась, Гарри испуганно сжался в комочек, затравлено глядя на окружающих, думаю, в этот момент он вспомнил все эпитеты, которыми его награждали Дурсли, и подспудно ждал от нас такой же реакции на его вскрывшуюся ненормальность. Вот уж эти условные рефлексы уличных, ненужных и недолюбленных детей, сейчас замкнется в себе и пиши, пропало. Мы идиоты! Наконец Снейп отмер и, устало потерев переносицу кончиками пальцев, зло бросил в мою сторону:
  
  - Ты знала!
  
  - Дингл чересчур болтлив, а миссис Фигг, что была приставлена наблюдателем, очень любит посплетничать. Ты уж извини, но мне эти старперы доверяют больше, моя репутация ничем не запятнана. А правильные выводы я всегда умела делать, - окрысилась я, хотя упрек был вполне заслужен. - Мистер Сметвик, чем это опасно? И не коситесь так на ребенка, он имеет право знать, - заметила я, наблюдая, как целитель, пытаясь успокоить ребенка, бросил на меня предупреждающий взгляд. Я мало что знаю о неблагополучных детях, но тайны, что касаются непосредственно их, они хранят неукоснительно. А врать Поттеру в таком вопросе - дикость.
  
  - Трудно сказать навскидку, - успокаивающим тоном произнес Гиппократ, взъерошив ребенку волосы и обнадеживающе улыбнувшись. - Но общее угнетенное состояние организма и магии связаны в большей степени с подселенцем, чем с условиями местожительства. Маглы! Ну, надо же было такое придумать! Нужно более детальное обследование, я ребенка к себе в Мунго забираю, - сказано было настолько категорично и с таким жестким выражением лица, что спорить никто не рискнул.
  
  - Я, конечно, не настолько разбираюсь в этом вопросе, Гиппи, но о такой форме одержимости слышу в первый раз, - подала голос тетушка, что-то напряженно обдумывая. - Это то, о чем я подумала?
  
  - Если о крестражах, то да, - мрачно усмехнулся Сметвик. - Но полноценным он являться не может, цельная душа растворит его в себе. Процесс и так идет полным ходом, парселтанг тому прямое доказательство.
  
  - Риск полной одержимости имеется? - Снейп тоже что-то лихорадочно обдумывал, я молчала. Пусть умные люди говорят, а я послушаю. Ну а пока подсяду поближе к Гарри, поддержка ему необходима, мы и так его напугали преизрядно, переводит взгляд настороженных ярких глазенок с одного взрослого на другого и молчит, ну чисто щенок-беспризорник.
  
  - От крестража нет, - покачал головой целитель. - Если этого не произошло в детстве, когда личность ребенка tabula rasa, то сейчас и подавно. А вот дух да, это уже другой уровень, тем более что наводиться он будет адресно на кусочек своей души, тут даже полное поглощение не факт, что поможет. Вы крестражи все уничтожили?
  
  - Нет, - отрицательно качнул головой Северус. - Только один, остальные в банке под присмотром гоблинов. И, исходя из текущей ситуации, это было более чем разумное решение. Боюсь, что Квиррелл долго не протянет и дух Лорда вырвется на свободу, Невыразимцы не могут дать гарантий, что удержат его.
  
  - Значит, нужно изгонять духа до того, как он доберется до ребенка, - заключила я. - Кто у нас по этой части?
  
  - Это к МакДугалу. Ему и Гарри показать не помешает, он более детально проконсультирует.
  
  - Что с гоблинами делать будем, у нас договор насчет чаши? - нахмурился зельевар.
  
  - Заключим новый, - в своей непревзойденной манере отрезала Мюриэль. - Гоблинам, молодой человек, безумец у власти не нужен, они предпочитают лишь те магические войны, которые развязали лично, иные не прибыльны. И круг соберем. Как бы силен самозванец не был, а против объединенной воли и силы нескольких десятков магов он не устоит.
  
  Мы с Северусом молча кивнули.
  
  - Смотри во все глаза, ребенок, - добродушно сказал Сметвик, взъерошив Гарри и без того лохматые волосы. - Смотри и запоминай, кто придет тебя поддержать.
  
  Тихонько скрипнула дверь и внутрь просочилась Алисия, стрельнув в сторону зельевара огромными очами, Северус как-то разом просветлел и приободрился.
  
  - Я опоздала, - с мягкой улыбкой произнесла она. - Пациент буйный попался. Привет, ты ведь Гарри, да? А я Алисия, жена этого мрачного типа, - она легко кивнула в сторону Снейпа, ребенок слабо улыбнулся.
  
  Юный целитель умеет очаровывать и работать с детьми, она вопросительно глянула на учителя, Сметвик коротко кивнул:
  
  - Мы возьмем Гарри в Мунго на обследование.
  
  - Здорово, - девушка снова ласково улыбнулась. - А ты когда-либо был в магическом госпитале? - ребенок отрицательно махнул головой. - Тогда пойдем, я проведу для тебя экскурсию. Ходит легенда, что глубоко глубоко в подвалах Мунго обитает страшный ужас...
  
  - Как Ужас Хогвартса? - уточнил заинтересованный Поттер. Снейп отчетливо хмыкнул.
  
  - Ну, как тебе сказать, - задумалась Алисия. - Он у нас со школой общий, и многие помнят его еще с тех времен. Оттого-то и рождаются легенды...
  
  За миссис Снейп и Гарри закрылась дверь, мы переглянулись.
  
  - Северус, подключай своего павлина, пусть свяжется с МакДугалом. Родовые библиотеки шерстим, что-нибудь да найдем. Вряд ли это уникальный случай, лет пятьсот назад одержимость была рядовым событием. Соберем круг, медиум наш потомственный ритуал высчитает. Прорвемся, - начал раздавать указания Сметвик.
  
  - Я Поттера через год в ученики планировал взять, - тихо заметил Снейп.
  
  - Возьми сейчас, - предложила Мюриэль. - Нельзя ему к маглам, только хуже выйдет. А Дамблдору перед носом заключением целителей помашем, если возникать начнет. Ты ведь нарисуешь красивую бумажку, правда, Гиппи? В Визенгамоте не только он заседает, чтобы с этой позиции авторитетом давить, да и Совет Попечителей на твоей стороне, Люциус постарается. Опекунов ребенка убедим, думаю, они возражать не будут, если ты на полное обеспечение его заберешь. Они же боятся его. И Гильдия не возразит, ты мастер, а сиротам всегда послабление по возрасту. Главное мнение Гарри.
  
  - Он еще два месяца назад был согласен, - усмехнулся зельевар. - А сейчас я его вообще из виду упускать боюсь.
  
  - Пока одержимый жив, ситуация не критична, но Невыразимцев тоже стоит посвятить в детали, во избежание.
  
  - А как такое вообще могло получиться? Человек - это крайне ненадежный сосуд для крестража, - задумчиво поинтересовалась я.
  
  - В ту ночь вообще непонятно что случилось, авада не отскакивает, хотя кто знает, Лили по незнанию вполне могла чего-нибудь учудить. Большинство открытий совершается дилетантами, они в силу своей необразованности не понимают, что некоторые вещи невозможны и просто делают. А маглорожденные в большинстве своем именно необразованные, Хогвартс сейчас дает лишь возможность обуздать свою силу, не больше. В Министерстве нет как такового отдела образования, ни отдела здравоохранения, в том понимании, как у тех же маглов, роль Министерства - поддержание Статута Секретности и все связанное с ним. Здравоохранение - это Мунго и я, образование - Совет Попечителей и Дамблдор. Когда-то прежние директора и Совет допустили влияние политики Министерства на школьную программу, а Дамблдор со своими идеями развернулся еще шире и в результате мы имеем гения настругавшего крестражи, воспользовавшегося шпаргалкой, а не полной инструкцией и мать ребенка в критической ситуации, выдавшей нечто, не поддающееся логическому объяснению. Так что я не могу тебе ответить как. Только что делать - наблюдать и смотреть какие еще знания достались Гарри с куском души и восполнять пробелы, чтоб и он по незнанию в Темные Лорды не подался.
  
  - Ну, - ехидно усмехнулась Мюриэль, обводя нас всех проницательным взглядом. - Думаю, эта задача нам вполне по силам.
  
  Глава 20
  
  Не все было спокойно в Датском королевстве. Пропажи Избранного директор хватился сразу, благо Северус своих действий не скрывал, в обязательном порядке известив Помфри об ухудшении самочувствия ребенка и снижении эффективности допустимых зелий. Надеюсь, колдоведьма пропесочила Дамблдора за давление авторитетом и риск для здоровья ученика, ведь факт госпитализации все же весомый показатель. Пару раз директор пытался пробиться к ребенку, надежно запертому в палате под личным присмотром миссис Снейп, но вот тут нашла коса на камень.
  
  Объявившись во всем своем великолепии в струящейся и искрящейся яркой мантии с позвякивающими колокольчиками в надушенной и начесанной до идеальной гладкости бороде с добродушной улыбкой и радостно сверкающими яркими глазами в приемном покое госпиталя Св. Мунго Великий Светлый с удивлением осознал, что его авторитет победителя Гриндевальда и прочая, прочая не идет ни в какое сравнение с авторитетом самого Гиппократа Сметвика. Вот это был удар по самооценке. И никакие намеки о небольшой помощи старому учителю до бывших учеников совершенно не доходили, разбиваясь о дежурную улыбку и предложение присесть на стул для посетителей, отведать наспех заваренного чая и подождать лечащего целителя Поттера. А в палату к больному ни-ни, карантин, регламент, правила и вообще не положено.
  
  А затем с не менее сверкающей улыбкой навстречу посетителю спустился главный целитель, и в приемном покое сразу стало тесно, сбежать Альбус не успел и был вынужден прилюдно выслушать все те едкие комментарии, что отпускал в его адрес Сметвик, потрясенный демонстрируемой директором невероятной заботой о здоровье вверенных ему детей. После второй попытки добиться справедливости в его понимании этого слова Дамблдор бросил это бесперспективное занятие.
  
  Снейп между тем оперативно обивал пороги Министерства и Гильдии зельеваров, задействовав все связи, свои и своего скользкого друга. Мюриэль оказалась права, слишком юный возраст не стал препятствием желанию ребенка пойти в ученичество, героическая смерть родителей и знаменитость мальчика тоже сыграли немаловажную роль, как и упоминание Снейпа о клятве своей подруге детства. Протекция Гильдии, письменное согласие опекунов, и горячее желание самого Поттера с апломбом высказанное навестившим его чиновникам из Министерства, плюс немалая взятка окончательно решили дальнейшую судьбу Мальчика-Который-Выжил. Ну а гоблинам было совершенно индифферентно, они скрупулезно зафиксировали изменение статуса клиента, переменили условия доступа в сейф, описали сданный в хранилище семейный артефакт, и на прощание с клыкастой улыбкой пожелали успехов на тернистом пути и достижения мастерства. Соответствующие клятвы ученик-учитель произнесенные в ритуальном зале Гильдии зельеваров показались мне совершенно будничными, хотя, что я могу понимать, глаза Гарри, вопреки моему ханжеству, сияли от восторга двумя изумрудами чистой воды. А когда наставник преподнес ему традиционный дар, поздравляя с правильно принятым решением, то его вообще унесло на седьмое небо от счастья. Не зря в фанфиках предполагали, что тяжелое детство героя дает возможность заполучить его верность тому, кто первым примет участие в его судьбе и даст надежную опору в жизни. Северус воспользовался этой лазейкой в полной мере.
  
  Финт ушами от собственной марионетки оказался для директора крайне неприятным сюрпризом. С ребенком разговаривать было бесполезно, он только фонтанировал восторгом и рвением к учебе, дабы оправдать оказанное доверие. Вызванный на ковер Снейп, лишь вслух и с выражением зачитал заключение, выданное срочно созванной комиссией колдомедиков под руководством целителя Сметвика, с пестрым изобилием диагнозов и осложнений, вызванных не оказанной в свое время помощью ребенку, пострадавшему от темного проклятия. Дамблдору еще повезло, что выяснить отношения он решил приватно, со Снейпа бы стало озвучить результат кропотливой работы специалистов в присутствии остальных профессоров. С этой стороны он подлянки не опасался, как истинный слизеринец, копию заключения он сразу отнес Помфри, чтобы озаботиться надежным союзником. Колдоведьма и раньше говорила, что последствия отскочившей авады в целительской литературе не описываются, да и сам уникальный случай так же редок, как непорочное зачатие, что однозначно не входит в компетенцию мага, специализирующегося на неправильно сработавших чарах и проклятиях из школьной программы и последствий неудачных зелий из заранее известных компонентов. Что характерно, про крестраж в знаменитом шраме не было ни слова. Эту информацию общим собранием решили не предавать огласке. Непреложный обет отличная штука. А отсутствие каких-либо проблем с магией и иных признаков отката за нарушение клятв Северуса говорили сами за себя. Ох, не зря, зельевар плотно общался с моим старшеньким на тему изворотливости гоблинов и составления ими клятв, ох не зря. Все же порой обойти данный обет можно, просто досконально выполнив его условия. Всегда говорила, что гоблины ушлые ребята и своего не упустят.
  
  В Хогвартс Поттер вернулся к началу занятий без фамильной мантии, непривычно пышущий здоровьем и в громком статусе ученика мастера зелий. Парень светился как начищенный галлеон, ослепляя своей широкой улыбкой шокированных сокурсников. Сразу поползли шепотки, что ребенка опоили, не мог тот выражать столь бурный восторг от фактического рабства у самого Ужаса Подземелий. Искренне поздравляли Гарри лишь единицы, что поделаешь, подростки очень редко любят учиться и совершенно не ценят требовательных взрослых. Извечная проблема отцов и детей ложится на благодатную почву взаимоотношений учителя и ученика. Увы. Но ребенок рад. И это главное.
  
  Маккошка, узнав новость, на полном серьезе решила, что подлый декан Слизерина решил нанести ей добивающий удар, переманив перспективного ребенка, сына ее любимых учеников - истинных гриффиндорцев. Но возразить ничего не смогла, поскольку потеряла дар речи и только беспомощно хлопала круглыми от шока глазами, привычно хватаясь за сердце, и в конечном итоге слегла-таки с сердечным приступом. Правда не в Мунго, пока ограничилась владениями мадам Помфри. Мелкий к ней даже сбегал, притащил фруктов и пожелал скорейшего выздоровления, вскользь намекнув, что Северус теперь для него не только мастер, но и полноправный опекун. Кажется, теперь Минерва в Больничном крыле слегка задержится. Интересно, у кого он набрался подобных манер? Со мной он виделся пару раз и то мельком, а с Мюриэль даже не имел чести перекинуться парой слов. Это что, Северус так на него дурно повлиял? Дела-а...
  
  По школе неуловимыми сквозняками поползли слухи, низким гулом обсуждаемые в коридорах, просачиваясь в закрытые гостиные факультетов, классы, детские спальни. Внезапно всплыло темное прошлое декана Слизерина, обсуждаемое на разные лады, наличие специфической татуировки на бледной коже левого предплечья сильно будоражило детские умы. "Упивающийся", - доносились шепотки из каждого темного угла во след, практически летящему черной летучей мышью по коридорам зельевару. Напряжение нарастало, ученики бросали на профессора неприязненные и по большей части ненавидящие взгляды и сочиняли всякие ужасы, творящиеся за массивной дверью кабинета Снейпа, детская фантазия богата на разнообразные выдумки. Зельевар держал привычный покер-фейс, с невозмутимым безразличием игнорируя волнения вокруг своей при жизни овеянной легендами персоны. Думаю, ему не привыкать.
  
  Честно говоря, я с замиранием сердца ждала ответного хода нашего Светоча, но реальность превзошла все мои ожидания. Я готовилась практически ко всему, даже к возможности появления на нашем пороге авроров с предписанием сопроводить меня со всем семейством на постоянное место жительства в готический замок на скалистом острове. И гномов своих из сельскохозяйственной артели настропалила в подобном случае кадки с матерками* из теплицы выкатывать, да, я провела модернизацию и нарушила технологию выращивания конопли, изобретая свой собственный метод. Теперь все мои малышки растут в огромных кадках, оснащенных колесиками для удобства передвижения. Не спорю, это издевательство над капризными и чувствительными к среде обитания растениями, но в тесную компанию любителей обнимашек и поцелуев в стильных хламидах мне совершенно не хотелось.
  
  Но как оказалось, Дамблдора не зря называли гроссмейстером, к такому хитрому ходу я не была готова, больше вам скажу, я не понимала, чего он хочет добиться. Не секрет, что Северус входил в Ближний круг, так зачем? Это ставило меня в тупик, а мои верные интуиция и паранойя в унисон вопили на два голоса, заставляя нервничать от неизвестности. Предложения Мюриэль успокоиться и ждать, а еще лучше пойти на кухню и сварить ей кофе, с каждым днем мне нравились все меньше и меньше. Канон не давал мне расслабляться. Я смотрела на сгущающиеся на горизонте тучи и ждала как минимум катастрофы.
  
  Рон и Драко, не сговариваясь, со споров о политических взглядах родителей дружно перешли к обсуждению возможностей урона авторитета с помощью слухов. Тема нашла живейший отклик в умах подростков на всех факультетах. Многие родовитые семьи, придерживающиеся нейтральных взглядов на политическую междоусобицу, пострадали от ложных обвинений и беспочвенных подозрений в поддержке террористической организации Упивающихся в силу своего наследия и практикуемых направлений магических искусств. Те же Гринграссы, к примеру, но нервы им победители трепали наравне со всеми. Особо этот ход не помог, в данном случае слухи удобно легли на неприязненную репутацию декана Слизерина, но повод для размышления и сомнений пытливым умам был подкинут. А свои дискуссии идеологические соперники устраивали при каждом удобном случае, учитывая, что занятия у Гриффиндора и Слизерина совместные... ну, вы поняли, какой хаос могут внести в размеренные школьные будни два начинающих форумных тролля, если поставят перед собой определенную цель.
  
  Первой сдалась МакГоннагал, когда поняла, что своей волей она не может прекратить творившееся безобразие, а административные меры, принимаемые к спорщикам, в виде отработок и снимаемых баллов лишь повышают интерес к словам первокурсников. Заместитель директора зашла с другого конца, и школьная сова принесла мне плотный пергамент, полностью исписанный ее убористым почерком знаменитыми на всю Британию изумрудными чернилами. Любовь к зеленому, кстати, выдает в ней тайную слизеринку. Но это только мое мнение. А между тем наш непримиримый декан ало-золотых и поборник справедливости и порядка гневно требовала осадить хулиганов родительским решением.
  
  Угу, совсем хватку потеряла, кошка старая. Мелкий Малфой играючи сделал невозможное там, где потерпели поражение мы на пару с Мюриэль. Он привил моему младшенькому любовь к печатному слову. Нужно же откуда-то брать весомые аргументы, чтоб парировать в ответ языкастому оппоненту, а в книгах по квиддичу и кулинарных рецептах заумных и мудреных фраз на нужную тему не сыщешь. И сейчас Минерва предлагает мне наступить на горло первой песне самостоятельности моего сына? Не дождется!
  
  Я с раздражением швырнула ее опус в камин, довольно наблюдая, как тает в жарких объятиях оранжевого пламени подтверждение некомпетентности одного из кумиров предыдущей владелицы тела. Но от меня же не ждут такой покладистости, верно? Я подтянула к себе писчие принадлежности и мстительно набросала по памяти тезисы черного пиара с подробным пояснением особо пикантных моментов. Это святая обязанность родителей помогать своим детям особенно в таких важных вопросах как становление личной репутации. Злорадно улыбнувшись, я скатала свое сочинение в тугой рулончик и потянулась к ежедневнику, нужно проверить, когда там у Перси запланирован поход в Хогсмит. Такие вещи нужно отдавать лично в руки, а не доверять почтовым совам и не дразнить защиту школы личными домовиками. Во избежание.
  
  Интересно, а Малфоям Минерва накатала такую же жалобу? Нужно подкинуть Нарциссе идейку. Не сомневаюсь, светская львица тоже найдет, чем оживить дискуссию наших деток.
  
  
  В выходной погожий денек я поджидала средненького за столиком "Сладкого королевства", уплетая уже вторую порцию восхитительного мороженого, обильно посыпанного тертым горьким шоколадом. Мням, вкуснятина! Я отправила в рот очередной маленький шарик и зажмурилась от удовольствия, отгоняя мысли, сколько дополнительных часов мне придется провести в спортзале, отрабатывая сегодняшнюю слабость. В дверях кафе показалась фигура моего сына в теплой мантии и стильно повязанным фирменным гриффиндорским шарфиком, я приветливо махнула ему ложкой, предлагая составить мне компанию, и снова вернулась к своему десерту.
  
  - Привет, мам! - широко улыбнулся староста, присаживаясь напротив.
  
  - И тебе не хворать, - отозвалась я. - А почему один?
  
  - Мелких должен был с собой захватить? - растерялся Перси, сразу потеряв половину своего апломба, и удивленно хлопнул ресницами.
  
  - Девушку с матерью познакомить, - усмехнулась я.
  
  - Близнецы сдали? - хмуро прищурился мой повзрослевший серьезный сынок.
  
  - Неа, Джоанн, - хихикнула я.
  
  - С Гриффиндора или Хаффлпаффа? - деловито поинтересовался он.
  
  - Пусть это останется между нами, - загадочно улыбнулась я, вряд ли мой средненький знаком с самой Роулинг. Не нужно калечить его ранимую психику подробностями о существовании аналога Трелони в параллельном мире.
  
  Перси задумчиво кивнул, а в глазах скакали злобные бесенята. Кажется, неким неизвестным мне девушкам придется нелегко, их оперативно возьмут в оборот на предмет выведения на чистую воду и поиска неопровержимых доказательств шпионажа в пользу условного противника в лице любопытной мамы. Вот и хорошо, а то мне не только близнецы с Роном писали, что наш староста слишком зациклился на контроле младших и учебе, совершенно ограничив себя не только в отдыхе, но и личной жизни. Вообще удивительно, что успевает на девушек заглядываться, да еще и взаимно. Молодость дается лишь раз, авторитетно вам заявляю! Вот и пусть за особями противоположного пола бегает и подглядывает, а не нудит над ушами братцев-кроликов, еще больше их провоцируя, у них для этого целый Снейп имеется.
  
  Может это и не совсем этично по отношению к собственному сыну, но глупо тратить школьные годы на тотальный контроль за младшими братьями, им тоже нужно учиться самостоятельности и исправлять свои собственные ошибки. Вот только его девушка... Ну, ничего подкину ей записочку от доброжелателя, если девочка умная, а других среди последователей Ровены не бывает, то быстро устроит ему веселый квест, после которого у него пропадет желание бродить налево. Только у отца и Мюриэль нужно заранее поинтересоваться, как они относятся к полукровкам, до того, как он притащит равенкловку к нам знакомиться. А то выйдет неприятный конфуз.
  
  - Кстати, это тебе. Специально пораньше встала и напекла. Твои любимые, - я с улыбкой протянула ему тяжелую, популярную среди ведьм - домохозяек плетеную корзину, с чарами сохранения продуктов, накрытую белоснежным полотенцем из-под которого одуряюще пахло свежей выпечкой.
  
  Корзинку с пирожками Персиваль принял с искренними благодарностями, вежливой улыбкой и даже не поморщился. Вот оно дедушкино воспитание! Домочадцы уже вполне привыкли, что я троллю всех подряд по любому поводу и без, от всей широты своей необъятной души, причем в благодушном состоянии даже больше, чем при дурном настроении. Однако злить меня все равно боялись. Странные люди эти маги. Уже больше года живу в этом мире, а до сих пор чувствую себя Алисой в норе белого кролика. Хм, а это мысль! Давно я не совершала ничего такого, эпатажного. Расслабились все, понимаешь.
  
  - Но с девушкой познакомь, - примерив на себя строгое выражение лица и сдвинув брови, сурово произнесла я.
  
  - Ладно, разберусь, - хмыкнул средненький, и, чего-то для себя решив, сверкнул широкой улыбкой. - Что-то случилось?
  
  - Ага. МакГоннагал требовала повлиять на Рона, чтоб он прекратил общаться с Драко.
  
  - Ты, естественно, против, - понимающе кивнул сын. - И чем я тебе могу помочь?
  
  Я улыбнулась, глядя за спину Перси, к нам спешила молоденькая официантка в миленькой форме с подносом. Персиваль только удивленно приподнял правую бровь, заглядывая в глубокий вырез декольте фигуристой девицы, который как будто специально оказался на уровне его взгляда, когда она с фирменной белозубой улыбкой подавала ему вазочку с мороженым и мне кофе. А жест-то знакомый, да. Мой выводок рыжиков полным составом перенимает у зельевара его скупые привычки. Но должна признать, они крайне эффектны, вон как официантка смутилась.
  
  - Передай это Рону, - я аккуратно пододвинула Перси тугой свиток, перевязанный алой лентой.
  
  Теперь сын смотрел с удивлением на меня, выражая степень своей заинтересованности сдвинутой на несколько миллиметров рыжей бровью. Что мне стоило в этот момент не захихикать, один Мерлин знает, но уж очень уморительное в этот момент было лицо моего средненького. Но нельзя же калечить психику ребенку. Не ржать! Нельзя! Держать лицо, я сказала!
  
  - Это что за шпионские игры? К чему такие сложности? - подозрительно сощурился Перси, вспомнив дедушкину науку.
  
  - Не все вещи можно направить с совой, - пожала я плечами, вернувшись к поглощению подтаявшего мороженного. - Тебе тоже будет полезно это почитать.
  
  Перси моментально развернул пергамент, вчитываясь в частые строчки. Я его не торопила, потягивая крепкий кофе, и с любопытством рассматривала сына. Он сильно изменился за последнее время, в лучшую сторону с моей точки зрения, хотя, наверное, многие со мной не согласятся, близнецы писали, что непреклонность и карьеризм нового старосты всецело порицается на факультете раздолбаев. Ничего, это закалит его характер, кто знает, может, через несколько десятков лет министр магии будет носить фамилию Уизли.
  
  - Ты уверена, что это следует дать Рону? - оторвавшись от моего сочинения, невозмутимо поинтересовался Перси. Нижними девяносто подвох чую, с таким-то тоном и каменным выражением лица.
  
  - Что не так? - осторожно уточнила я.
  
  - Ты хочешь окончательно погрузить Хог в хаос? - иронично спросил сын, нет, он явно переобщался со Снейпом.
  
  - Если бы мне захотелось хаоса в школе, то я бы подарила Аргусу Мойдодыра. Поверь, они со Снейпом были бы в восторге. Все так плохо? - сочувственно поинтересовалась я, заметив, как сына нервно передернуло от возможных перспектив, но тот быстро взял себя в руки и с укоризной взглянул на меня.
  
  - А профессор не рассказывал? Я писать не рискнул, мало ли, - он неопределенно взмахнул в воздухе рукой с зажатым пергаментом.
  
  - Рассказывай! - моментально подобралась я, Северус к нам не заглядывал с рождественских каникул.
  
  - Травля в школе идет, целенаправленная. Мелкие может и не замечают, что все уже давно вышло за рамки обычных слухов, но я-то вижу. Снейпа пытаются свалить конкретно, сплетни это лишь верхушка айсберга. Авроры уже дважды устраивали обыски и в школе и дома у профессора, директор странно себя ведет, одни только его разговоры о готовности противостоять темным магам, что смогли избежать правосудия, чего стоят. А темные маги у нас традиционно на Слизерине. Мне порой кажется, что только дружеские перепалки Рона и Малфоя при поддержке Поттера удерживают факультеты от полномасштабной войны.
  
  - Только это? Ты у нас староста или где? - усмехнулась я, приподняв бровь в лучших традициях Снейпа. У нас сегодня, по-видимому, слет тайных фанатов зельевара.
  
  - А как ты думаешь, кто литературу мелкому подбирает? - хмыкнул сын. - От Филча и Снейпа он сам отмазывается, остальные деканы смотрят сквозь пальцы, ну, кроме нашего. На прямые меры я пойти не могу, грифы мигом объявят мне бойкот, и я лишусь места старосты, как не справившийся с обязанностями. На факультете благородных понятие "свой" не имеет четкой формулировки, - скривился средненький. Я задумчиво кивнула.
  
  - Информация про обыски точная?
  
  - Мам, - Перси снисходительно скосил глаз на меня, выковыривая из вазочки с мороженым фрукты. - Практически все авроры выходцы с моего факультета, их родственники и дети учатся тут же и язык за зубами держать не умеют. А как авроры в покои декана Слизерина приходили, лично по карте близнецов отслеживал.
  
  Я нахмурилась. Как интересно, не зря мне интуиция сигнализировала, когда шифровки близнецов центру читала, решил-таки старый маразматик слить зельевара за чрезмерную активность и попытку умыкнуть Избранного. Ррр, не позволю, я в него слишком много средств вложила и пока мои капиталовложения не окупились. Да и привыкла я к нему. В общем, обойдется борода с колокольчиками, Снейпу еще из моих деток мастеров-зельеваров делать.
  
  - Спасибо за информацию. Ты держи меня в курсе, ладно? - попросила я сына. - Северус гордый, своими проблемами делиться не любит.
  
  - Через две недели в это же время, - согласно кивнул Перси, пряча в широких рукавах мантии вновь скатанный в тугой валик свиток.
  
  Я рассеяно угукнула, выложив на стол тяжелый кошелек с галлеонами, и подтолкнула его к подростку. Персиваль выразительно выгнул бровь, тренируется, гад малолетний, я ведь сейчас заржу как лошадь, и мало того, что опозорюсь как воспитанная леди, так еще и сыну самооценку сильно занижу. Вот ведь засада.
  
  - Это на карманные расходы, - пояснила я, с трудом сдерживаясь и стараясь не смотреть собеседника. - Подкуп бывает разный, а здесь просто великолепное мороженое и сливочное пиво наверняка недурственно на вкус.
  
  Перси понятливо хмыкнул, и кошелек исчез вслед за свитком.
  - Раньше ты и помыслить не могла о подобном, - заметил он.
  
  - То было раньше, - отмахнулась я от его намеков. - Теперь я пересмотрела свои приоритеты, ответственность, знаешь ли, странная штука, сильно способствует взрослению.
  
  Средненький загадочно улыбнулся.
  - Ты прямо дедушку цитируешь. Почти дословно.
  
  - Кровь не вода, свое возьмет. Но мы не будем развивать эту тему, а то и до идей чистокровных договоримся, Люциус ржать потом будет и до конца жизни подкалывать.
  
  - Так что, это правда, что вы Хог с ним на пару обнесли? - округлил в изумлении глаза Перси, зацепившись за мою фамильярность. Знать бы еще чего отец в душевном порыве благодарному слушателю наболтал.
  
  Я аккуратно поднесла пальчик к губам, призывая к молчанию. Сынок понятливо кивнул, с восторгом взирая на меня. Подростки они такие предсказуемые, даже самые серьезные ведутся на приключения и кураж. И теперь я точно знаю, что любовь к сплетням - это фамильная черта со стороны моего батюшки. Втык нужно будет ему сделать. Он же снабдил ребенка артефактом против чтения мыслей, такие ведь существуют, правда? Рррр, и тут засада!
  
  Перси ушел, бормоча под нос, нечто о том, что пора прижать хвост директору и МакГоннагал и теперь, кажется, он знает как. Не поняла, а кошка-то когда успела ему любимую мозоль отдавить? Странные дела творятся в этой школе, и то, что она магическая совсем не оправдывает действий администрации. Я задумчиво покачала головой, все же придется наводить мосты к Августе, а я так надеялась оставить ее за бортом, но в связи с последними событиями, я все больше склоняюсь к ее кандидатуре на пост директора Хогвартса. Пойду, обрадую Мюриэль, что мы определились со стороной в этом закулисном противостоянии.
  
  А все же жаль, что я не увижу лица Северуса, когда Перси ознакомит его с содержимым моего свитка. Ну, ни за что я не поверю, что наш Ужас Подземелий не редактирует высказывания мелких, до вынесения их на обозрение широких масс, и не зря же мой средненький требовал от них тезисы в письменном виде, сам же сознался, что не пускает процесс на самотек. А если и Нарцисса в этом участвует, то Хог ждут веселые времена. Может и правда, Мойдодыра подарить, порадовать старика, а то не ценят ответственного сквиба, неблагодарные. Хотя... что директор, что Минерва шутки не поймут, испортят, жалко будет, голем уже член семьи, даже в теплицы со мной повадился ходить. Стоит предложить Биллу запатентовать чудо его похмельной мысли.
  
  - Тетушка, а тетушка!? - громко начала я, выскочив из камина. - Я вести принесла. Дурные.
  
  - Чтоб ты хоть раз хорошие принесла, - невозмутимо отозвалась та. - Ты знаешь, что в старые времена гонцов с плохими вестями жизни лишали?
  
  - Знаю, - хмыкнула я. - Глупость людская безмерна. Новости от этого в хорошие не трансформировались. Но как я поняла, тебе не интересно?
  
  - Я такого не говорила, - моментально насупилась родственница. - Выкладывай.
  
  - Дамблдор хочет избавиться от Северуса.
  
  - С чего такой вывод? - на меня смотрели двумя жерлами стенобитных орудий. Такую тетушку даже я боюсь, за своих фаворитов она и Мерлина порвет.
  
  - Во-первых, размах бродящих в Хоге слухов и волнений мы сильно недооценили, там факультеты чуть ли стенка на стенку не бьются. Во-вторых, авроры вдруг зачастили к нашему другу с проверками и обысками, причем даже в школу, а Дамблдор своего шпиона защищать не спешит.
  
  - Опять исподтишка действует паук старый, - презрительно фыркнула Мюриэль.
  
  - Кто бы говорил, - усмехнулась я, со здравым скептицизмом взирая на прожженную интриганку.
  
  - А мне можно, - беспечно отмахнулась родственница. - Я на пафосное звание Великого Светлого не претендую. Да и именем не вышла. В общем, пригласи Алисию на послеобеденный чай и я пару знакомых приглашу, будем решать вопрос.
  
  - Из клуба клуш кому за сотню? - с интересом уточнила я, давно мечтая познакомиться с мифическими и глубоко законспирированными подругами тетушки.
  
  - Нет, дорогая. Буду вас учить летать самостоятельно, а то вы, мои птенчики, только ползаете, - ехидно хмыкнула старая многоопытная ведьма, задорно сверкнув необычайно молодыми глазами на морщинистом лице.
  
  - Заинтриговала, - потянула я, прикидывая, как бы половчее отомстить тетушке за последнюю фразу. - Ладно, переговорю с нашей миссис Снейп, а потом укорочу один слишком длинный язык. Не теряй!
  
  На традиционный пятичасовой чай в чайной гостиной дома Мюриэль собралась прелюбопытная компания. Тетушка пригласила Нарциссу и Андромеду. Интересный выбор. И какой перспективный. Старшая родственница невозмутимо помешивала ароматный чай, с легкой полуулыбкой наблюдая за нашими осторожными переглядываниями, ожидая, когда мы просчитаем перспективу. Я расплылась в предвкушающей улыбке, о да, перспективы открываются просто шикарные, если правильно воспользоваться возможностями подобного союза.
  
  - Итак, дамы, - прервала Мюриэль наше затянувшееся молчание. - Наше скромное чаепитие посвящено проблемам, происходящим в Хогвартсе, поскольку это нас непосредственно касается. Там учатся наши дети, а у некоторых мужья там преподают или вылавливают ошметки Темного Лорда среди мутного преподавательского состава.
  
  Все сдержано хихикнули, оценив вступительный пассаж хозяйки дома.
  
  - Ситуация сложилась неоднозначная. Имеет место быть преднамеренное стравливание двух факультетов и попытка дискредитации декана Слизерина.
  
  Неоднозначная. Какое интересное определение подобрала тетушка. Практически нейтральное. Ну-ну. Авроры уже дважды вламывались с обыском в дом Северуса в тупике Прядильщиков, мотивируя свои действия слухами, темным прошлым профессора и нежеланием сотрудничать со служащими правопорядка. Тот факт, что зельевар крайне занятой человек и слухи еще никогда не были веским доводом, юношами в погонах со взором горящим отметался напрочь. По результатам сих действий ничего Снейпу предъявить не могли, кроме жуткого бардака, что авроры оставили после себя, но вся эта ситуация была крайне неприятной и жутко действовала на нервы. Да и Дамблдор масла в огонь подливал, требуя отнестись с пониманием к молодым людям, радеющим за доброе дело и с достойным рвением, относящимся к своим служебным обязанностям. Северус злился. Авроры наглели. Августа выжидала, явно решив использовать эту ситуацию к своей выгоде вне зависимости от результата.
  
  - Ничего противозаконного не нашли, - пожала плечами миссис Снейп. - Северус не держит в доме родителей ни запрещенной литературы, ни интересных зелий и ингредиентов. Я боюсь только, что в следующий раз авроры сами подбросят. Говорят, после войны бывали прецеденты.
  
  Миссис Малфой согласно кивнула, по-видимому, лично знакома с озвученными прецедентами.
  
  - Люци пытается исправить ситуацию, но проблема в том, что открыто он действовать не может, это скорее повредит. Сами понимаете, репутация у моего мужа не сильно отличается от Снейповской. Из одной банды выползли, да, - Нарцисса на короткое мгновение прервалась, сделав маленький глоток слегка остывшего чая. - О чем это я? Ах, да. Нет у Люца в Аврорате тех связей, которых бы ему хотелось. Он действует обходными путями, но это время. Сметвик более прямолинеен, но и он не может похвастаться особыми успехами, как я слышала.
  
  - Тут вы правы, - согласно кивнула Алисия. - У дяди не вышло повлиять на Скримджера, тот не видит ничего плохого в превентивных мерах и в напоминании кто есть кто в реалиях нашего мира. И я даже не знаю, что мы можем сделать в этой ситуации.
  
  - Не скажи, - задумчиво возразила миссис Тонкс, до этого невозмутимо наслаждавшаяся чаем. - Авроры не имеют права взламывать магическую защиту частных домов, особенно в магловских районах. Наличие ордера при отсутствии хозяина их мало извиняет, обязаны известить заранее, тем более местоположение хозяина доподлинно известно. Впрочем, - женщина смерила оценивающим взглядом опасно сощурившуюся целительницу. - У нас есть хозяйка.
  
  Мда, двусмысленно как-то получилось. А с виду Андромеда такая чопорная леди, ничуть не уступает моей родственнице.
  
  - Это не снимает вопроса, что нам делать? - заметила миссис Малфой.
  
  - Голой женщине под взглядом мужчины и делать ничего не надо, - опять не подумав, брякнула я, озвучив недавнюю ассоциацию. Упс, светское общество вряд ли оценит по достоинству подобный юмор.
  
  - Не соглашусь с тобой, Молли, - недовольно сморщила точеный припудренный носик Нарцисса. - Хотя, в этом что-то есть...
  
  Родные сестры из семьи Блэк обменялись понимающими взглядами и синхронно расплылись в предвкушающих улыбках. При взгляде на эти два шикарных акульих оскала мое сердце трусливо сбежало в левую пятку. О-ей, рядом с этими монстрами я и близко не стояла. Осталось только найти тайник Билли и начать курить, завистливо поглядывая со стороны на профессионалов в высшем колдовском искусстве и гениальной женской хитрости. Мое мнение - сестер Блэк разметало по разным сторонам и баррикадам целенаправленно происками конкурентов, вместе они вполне способны не особо напрягаясь уложить весь мир к своим изящным туфелькам. И я хочу наблюдать сей процесс из первых рядов зрительского зала!
  
  - Вот, учись! - наставительно подняла длинный тощий палец с нанизанным крупным перстнем Мюриэль, едва проводив гостей, мы вернулись в родную "Нору". - Истинную ведьму не остановит ничто. Мужчины могут сколько угодно играться в войну, но решение глобальных вопросов все равно падает на наши хрупкие плечи.
  
  - Несомненно, тетушка, несомненно, - покорно согласилась я. - Пойду, прогуляюсь. Ночь сегодня невероятно звездная.
  
  - Угу, - рассеяно кивнула Мюриэль, а затем, спохватившись, воскликнула. - Только не долго! С тебя станется в философию кентавров удариться. Мое бедное сердце не выдержит такого позора.
  
  - Ничего не обещаю, Марс сегодня невероятно яркий, - фыркнула я, прикрывая плотно дверь и отрезая возмущенные реплики родственницы.
  
  Ночь сегодня действительно прекрасная. Бездонное небо раскинулось бесконечной чернотой космоса с рассыпанными звездами, словно торжествующим Светом, легко складываемыми в знакомые с детства созвездия. Ну не бывает так. Может я в коме, а все происходящее галлюциногенный бред, вызванный высокой долей неизвестных лекарств в крови? Мда, давно уже меня не посещали подобные мысли. Я тряхнула головой, избавляясь от мрачных дум, мне это не поможет. Вообще, я не за этим вышла.
  
  Я потеряла счет времени, гуляя по ровным расчищенным дорожкам спящего сада, среди плодовых деревьев, вдыхая чистый морозный воздух, не думая ни о чем, и разглядывая безучастные звезды с четкой полосой Млечного Пути через весь небосклон. Даже не заметила, как продрогла, но желания возвращаться не было. Легкое поскрипывание снега под легкими шагами выдало приближение Мюриэль.
  
  - Хорошо здесь, ты права, - отозвалась она, становясь рядом и запрокидывая голову, присоединилась к ленивому созерцанию. - Замерзла? - в ее голосе слышалась искренняя забота.
  
  - Немного, - согласилась я.
  
  - Ну, и где твой яркий Марс?
  
  - Да представления не имею, я не сильна в астрономии, - я с любопытством посмотрела на тетушку, та перевела взгляд на меня.
  
  - Пойдем домой, чудо мое, домовики уже глинтвейн варят. Самое оно, после ночных прогулок.
  
  Я легко улыбнулась и последовала за тетушкой в дом. Как хорошо, что она у меня есть, мой неповторимый и обожаемый белый рояль, что позволяет мне ориентироваться в колючих кустах, по недоразумению зовущимися магическим миром. Чтоб я без нее делала? Внезапно Мюриэль остановилась, всей своей фигурой выражая изумленный ступор, я с ехидной улыбкой проследила за ее взглядом. Нелюбовь к магловской литературе в очередной раз подвела мою строгую дражайшую тетушку.
  
  Над входной массивной дверью таинственно мерцала надпись "Нора", выполненная вычурным готическим шрифтом и украшенная белыми кроличьими ушами с черным цилиндром и раскачивающимися на ветру золочеными часами на длинной цепочке.
  
  
  * Матерка - женское растение конопли, отличается от мужского (поскони) большим содержанием каннабиноидов и более мягким волокном. Посконь имеет более прочное волокно, которое шло на изготовление веревок. (Знаменитая пеньковая веревка!)
  
  Глава 21
  
  В Хогвартсе накал страстей не ослабевал. Снейп с каменным непроницаемым лицом бесшумной тенью скользил по коридорам, так, что широкая мантия не поспевала за ним следом и реяла как плащ на ветру, дополняя эпатажный облик классического злодея. Слухи, бродящие в умах школьников, зельевар игнорировал, прекрасно зная, что попытка как-то опровергнуть лишь усугубит ситуацию. Там уже дошло до абсурда и предположений, что Снейп и есть Воландеморт и держит директора под Империо. Хотя предположение, что Северус - это вампир, и непросто, а высший и вообще сам Дракула, мне импонировало больше. Все же Влад Цепеш более колоритная историческая фигура, чем местный Неназываемый.
  
  И если ситуацию в Косом переулке мы могли поправить, запустив пару не менее интересных и нелепых слухов, то школа была вне нашей досягаемости. Там за дело взялись наши детки. Рональд все же получил заветный свиток, пришел в полный восторг и, не откладывая, побежал делиться мыслью с белобрысым другом. Драко теория черного пиара понравилась не меньше, и, в кои-то веки, детки начали не спорить, а вполне здраво рассуждать, что происходящее в Хогвартсе ничем иным и не является, как попытками конкурентов, недоброжелателей и просто нехороших личностей дискредитировать профессора зельеварения, а вместе с ним заодно и школу во главе с директором, допустившим подобное. Ведь это так удачно ложится в озвученную идею. Гарри, кстати, и тут отличился, выслушал мнение друзей, активно подключился к дискуссии и до идеи заговора дорассуждался, ага, мирового. Кто-то пересмотрел телевизор.
  
  По закону жанра, в момент самых бурных дебатов мимо пробегала Грейнджер, остановилась, прислушалась. И выдала свое видение ситуации, чем вогнала в ступор практически всех присутствующих, как выяснилось, милая правильная кудряшка о концепции черного пиара, устранения конкурентов и мировых заговорах знала поболее меня. Это дочка стоматологов? Судя по всему, ее родители крайне занятные личности. Познакомиться, что ли? Ну, так, на всякий случай.
  
  К сожалению, на ситуацию в целом это не сильно повлияло. Хог бурлил, на прямые вопросы директор сверкал очами поверх стильного девайса, Минерва поджимала губы и отводила глаза, большинство профессоров требовало прекратить заниматься ерундой, и нагружало заданиями, спрашивать хмурого зельевара никто не рисковал. Ученики шептались, переписывались с родителями и искали ответы в скандальной прессе, увы, серьезных изданий, освещающих реальную статистику и подоплеку событий в магическом мире, не существовало. Однажды нервы не выдержали и у Поттера. И тот, доведенный до невменяемого состояния косыми взглядами и нелицеприятными шепотками за спиной, сжимая от гнева кулаки, что побелели костяшки пальцев, в Большом зале выдал эмоциональный и пафосный спич в стиле любимых героев в трико о зашоренной глупости обывателей и прочих недостойных, не ценящих истинных поборников справедливости, что хранят их покой и безопасность за гранью Темной стороны. Как с детишками чопорных британских магов из закрытого мира, неизбалованными обилием различной пропаганды и рекламы не случился разрыв шаблона - я не представляю. Но это было сильно. Как написал мне Перси, МакГоннагал, случайно услышавшая бурное выступление Избранного в защиту меченного Упивающегося, промолчала, привычно побледнев и схватившись за сердце, продефилировала знакомым путем во владения Помфри в надежде найти потерянный покой в умиротворенной больничной стерильности. Мда, а я думала, что старушка покрепче будет. Вот незадача. С другой стороны, она детей учит обуздывать их капризную магическую силу, при такой каторжной работенке нервы должны быть из мифического мифрила. Брала бы пример с Северуса, что ли?
  
  Кстати о Северусе. Еще пара подобных речей Поттера и Снейп начнет догадываться, откуда ветер дует. Он ведь далеко не дурак и с миром за границей скрывающих чар не порвал, в конечном итоге официальное местожительство зельевара в промышленном городке близ Лондона. Так что о таком одиозном жанре развлекательной литературы, коим болеет все детское население мира, краем уха да слышал. И выводы сделает однозначные. И шутников, инстинкт сохранения презревших, на раз вычислит. Мне за моих деток-лоботрясов уже страшно, чувство юмора у нашего одиозного зельевара довольно... специфическое.
  
  Больше всего я боялась, что директор решит окончательно добить Снейпа и поведать Поттеру трагичную историю любви и предательства его матери и Северуса. Момент для таких откровений, учитывая сложившуюся в Хогвартсе обстановку, вполне благоприятный, публика разогрета и взбудоражена, осталось только зажженную спичку поднести. Должность преподавателя ЗОТИ свободна и где-то в неизвестных далях ошивается неприкаянный друг Джеймса Поттера, мучимый пушистой проблемой. Отличный кандидат для разговоров по душам о недалеком прошлом.
  
  С другой стороны, Гарри мальчик благоразумный, все они, неблагополучные дети, обладают здравой жизненной смекалкой, и прекрасно понимает, что Снейп принимает активное участие в его судьбе отнюдь не по прихоти и не за нераскрытые таланты. А если вспомнить его зацикленность на комиксах и переносе их на личность своего опекуна, то наверняка ребенок подспудно ожидает, что у зельевара в шкафу скрывается как минимум один скелет, а то и целый некрополь, что терзает его совесть, и окончательно определило его мировоззрение. Ну, классика жанра. Надеюсь, когда эта история всплывет, сын Лили не будет рубить с плеча и слушать советы всяких доброжелателей. Разберутся сами, по-родственному.
  
  Дела за пределами скрытого интерната меж тем шли своим чередом. Авроры не зевали и все еще жаждали найти компрометирующие и железные доказательства всеобщим подозрениям. В третий раз вломившихся в дом, весело взломав охранные чары и вышибив дверь, оборзевших от безнаказанности выпускников ало-знаменного факультета в стильных аврорских мантиях ждал сюрприз. Сюрприз встретил незваных гостей посреди гостиной, завернутый в короткое мокрое полотенце на голое тело и смотрел на мир огромными испуганными глазами Алисии. Классическая немая сцена длилась недолго.
  
  А после весь маленький городок узнал, что скромная красавица может выдать звуковую ударную волну ничуть не хуже чем я. Подхватив заклинанием контуженных авроров, девушка решительно шагнула в камин, произведя в Министерстве эффект разорвавшейся бомбы. Хорошо еще предусмотрительно трансфигурировала полотенце в мантию, только это мало чем помогло. Темные дорожки влаги на тонкой ткани, струящиеся от мокрых длинных волос, практически не оставляли места воображению и доподлинно указывали в какой пикантный момент потревожили разозленную ведьму. К тому же миссис Снейп прибыла в Министерство босой, демонстративно оставляя за собой следы маленьких ступней и потеки воды. GrevonСгрузив свою поклажу в Атриуме, Алисия, как заправский фокусник, вынула из воздуха тугой свиток с официальной жалобой и моментально устроила чисто женский скандал с истерикой на повышенных тонах, что во всем Министерстве не осталось несведущих о данном инциденте. Причем заставить ее замолчать с помощью силенцио у выскочившего на шум Скримджера, не вышло. Ну а после разбушевавшуюся девушку, крепко подхватив под локоток, увела в свой кабинет подоспевшая Боунс отпаивать успокоительным, яростно сверкнув на прощание злыми глазами на опростоволосившихся авроров. Нужно сказать вовремя, и больших жертв удалось избежать, поскольку подоспевшие коллеги зрелища связанных неудачников не оценили, и простым силенцио дело бы не ограничилось, молодые люди в запале думают редко, а потомственная целительница вошла в раж, да еще и идею спецэффектов у меня позаимствовала.
  
  Любопытствующим взглядам скучающих сплетников из работников Министерства предстала крайне интригующая и компрометирующая картинка, и Аврорат сей факт совершенно не красил, скорее наоборот, грозил похоронить под грудой нелепых домыслов весь заработанный ранее авторитет. Доказывай теперь, что группа борцов с темными магами законно с ордером на обыск пришла, заранее зная, что хозяина нет дома, а не хотела застать врасплох уставшую со смены в госпитале красавицу - целительницу. Ну не рушат магическую защиту и не ломают двери достопочтенные служащие Аврората в домах законопослушных граждан. Вот теперь я верю, что скромная и с виду застенчивая девочка держит своих пациентов в священном ужасе и от ее многообещающей улыбки хочется попросить политического убежища в неприступных подземельях гоблинов. Она мне всегда нравилась, определенно. Повезло Северусу.
  
  Жалобе миссис Снейп на действия Аврората был дан официальный ход. Руфус Скримджер, в отличие от своих молодых коллег, имел голову на плечах и вполне эффективно пользовался ее содержимым, поэтому он прекрасно понял, что они сильно перегнули палку, едва увидел у каминов мокрую насквозь жену зельевара в окружении связанных авроров. Северус мог проигнорировать плевок в спину, злобно сверкнуть темными глазами и облить презрительным ядом на попытку его унизить и покинуть Аврорат напоследок эффектно взмахнув полами мантии, не желая тратить драгоценное время на нерадивых глупцов. Но вот жену свою он не простит никому и будет мстить от души и с размахом. Тут еще и Сметвика с его злопамятностью забывать не стоит и того, что Алисия Сметвик, а теперь уже Снейп, является ведущим целителем госпиталя Святого Мунго и пострадавшие в стычках авроры зачастую попадают в ее цепкие ручки. А вот тут уже стоит задуматься. Она, конечно, не откажет в помощи, не вспомнит обиду, вылечит и выпишет необходимые зелья, за качеством которых с недавнего времени неукоснительно следит ее супруг. А месяца через три у неудачника внезапно вырастут шикарные ветвистые рога, которые, под громкий хохот коллег, обычной финитой снять не выйдет. И снова придется обращаться в Мунго. Колдомедики посмеются и помогут, отпоив новыми зельями, но через несколько недель мага осчастливит свиным пятачком и хвостиком в виде штопора, а то и еще чем-либо более пикантным, характер у зельевара мерзкий и подлый, а о больной и изощренной фантазии давно уже ходят легенды. И ведь не докажешь, что тебя не в Лютном из-за угла прокляли. Одно слово - гений.
  
  Пока Амелия отпаивала успокоительным Алисию и записывала в протокол ее показания, а Скримджер рвал на голове волосы от отчаяния, в Министерство просочился бравый вояка в отставке, грозно постукивая деревянной ногой, и бешено вращающий искусственным глазом. Позиция параноидального борца с темными силами была однозначной, бывших Упивающихся, по его мнению, не существовало. Не сказать, что он не прав, но не кажется ли вам, что он несколько запоздал с данным обвинением? Большие поклонники его опыта в лице молодых выпускников Гриффиндора горячо поддерживали его точку зрения, что оправдывала любые действия авроров, даже не совсем законные, ведь умные маги законодательной базой МагБритании оперировали почище Визенгамота. Но, в этот момент Скримджера больше интересовало, что такое бешено строчила в своем блокноте скандальная Рита Скиттер, так неудачно оказавшаяся в Атриуме в момент триумфального явления выдернутой прямо из ванной замужней леди, в компании посмевших нарушить ее уединение. В особенности его напугала ее радостная акулья улыбка, когда на вопль знаменитого мракоборца о том, что девица сама виновата, раз оказалась не в то время в неподходящем месте, Скиттер мило поинтересовалась:
  
  - А где, по-вашему, место жены, если не в доме своего мужа?
  
  Грозный глаз злобно рыкнул и остановил свой буйный артефакт, наведя фокус прямо на яркую блондинку со строчащим по своей воле заколдованным пером.
  
  - Кто пустил посторонних в Министерство? - рявкнул он. - Распустились! А вы, дамочка, собирайте свои сплетни в кругу клуш-домохозяек. Вам там самое место!
  
  - Мистер Муди, - сладким голосом пропела журналистка, хищно облизнувшись. - Ведь ваш артефакт видит сквозь стены и иллюзии, значит и одежда для него тоже не препятствие? - отставной аврор ошарашено мигнул, а присутствующие в Атриуме ведьмы внезапно напряглись, с подозрением поглядывая на него. - Не с вас ли берут пример молодые авроры, что явились причиной нашей встречи?
  
  Слова из уст Скиттер лились медовой патокой, а вот глаза у акулы пера оставались холодными и колючими, как и у других, оказавшихся в зоне видимости артефакта леди, что невольно услышали ответную фразу, брошенную в лицо ветерану последней войны.
  
  Дальнейший жаркий скандал я лицезрела в думосбросе по воспоминаниям моей тетушки, любезно поделившейся со мной эксклюзивной сенсацией. В самый апогей разгоревшегося скандала в Атриум Министерства из камина шагнул взбешенный Гиппократ Сметвик, на буксире у которого мельтешила моя вездесущая Мюриэль, которая совершенно случайно заскочила к старому другу на вечерние посиделки на рюмку чая под умопомрачительный персиковый пирог. Следом за ним на мозаичный мрамор бесшумным призраком выступил Снейп, обведя всех присутствующих своим фирменным уничижительным взглядом, заставляя нервно вздрагивать и обливаться холодным потом тех, кто успел хоть раз оказаться на его уроке. Как говорится ничего не предвещало беды, ага. Невероятно бледное лицо Скримджера с панической обреченностью в глазах от осознания размаха внезапной подставы запомнилось мне надолго.
  
  Из похода на Министерство Алисия вернулась с прибытком. И союзником. Как оказалось, мадам Боунс была настолько впечатлена происходящим в Хогвартсе, куда поступила единственная и любимая племянница, что Малфою не потребовалось его знаменитое красноречие, дабы сманить непреклонную леди на свою сторону. Главе департамента правопорядка хватило пары намеков, чтобы безоговорочно сменить активную позицию приверженицы светлых сил на сторону традиционалистов, даже заранее заготовленные печеньки не пригодились. А увидев дебют миссис Снейп в Атриуме, Амелия загорелась желанием присоединиться к нашему маленькому женскому коллективу. Мы, естественно, не возражали. Тем более информация у мадам Боунс была прелюбопытная.
  
  - Вы удивили меня, дамы, - заметила Боунс, с наслаждением прикусывая печеньку с начинкой из персикового варенья. - Более того, вы неприятно шокировали весь Аврорат в полном составе, Фадж разве что не плюется от ярости... Давно не получала такого морального удовлетворения.
  
  Мы согласно кивали, принимая заслуженную похвалу, а я таинственно улыбалась, глядя, как тает горка свежего печенья. Вот только никто кроме меня значимостью и торжественностью момента не проникся.
  
  - Давно стало известно о возвращении Темного Лорда? - внезапно сменила она тон и оббежала по кругу колючим взглядом. Сразу чувствуется прожженная законница.
  
  - С момента его появления в Хогвартсе, - невозмутимо отозвалась Нарцисса, ее уловка главы отдела магического правопорядка совершенно не проняла.
  
  - И так долго молчали? - дама сурово нахмурила брови.
  
  - Полноте, Амелия, вы не настолько наивны, полагать, что директору, полноправно владеющим всеми ресурсами замка не было известно о столь незначительном факте, - усмехнулась моя любимая тетушка, скептически дернув тонкой четко прорисованной бровью.
  
  Боунс нахмурилась еще сильнее.
  
  - Но доказательств нет, - разочарованно вздохнула она.
  
  - А разве невыразимцы не делятся своими результатами? - вполне достоверно изобразила удивление я.
  
  - Отчего же не делятся? Делятся, но только с узким кругом доверенных лиц, - понятливо хмыкнула Амелия.
  
  - И, разумеется, вы в него входите, но пока еще не решили, стоит ли озвучивать информацию нам, - подвела итог Андромеда. - В чем же тогда смысл нашей встречи, по вашему мнению, Амелия?
  
  - Понять ваши мотивы, естественно, - сурово припечатала седая и привыкшая командовать ведьма. Мы только улыбнулись, на домохозяек подобные пассажи не действовали.
  
  - Какие могут быть мотивы, кроме безопасности и будущего наших детей? - снисходительно улыбнулась я.
  
  - И мужей, - добавила невозмутимая миссис Малфой.
  
  На несколько минут в гостиной повисла тишина, нарушаемая лишь легким стуком чашек о блюдца. Печенье быстро закончилось и на нашем столе появилось новое блюдо с крохотными домашними пирожными и свежая клубника. Я просто обожаю магические теплицы и садовых гномов, нет, какой идиот вообще придумал, что их нужно изгонять из сада? Невероятно полезные тварюшки.
  
  - Такая постановка вопроса импонирует и мне, - согласно кивнула Амелия. - Не люблю ситуации, на которые я не могу повлиять и которые не до конца понимаю. А что происходит сейчас, я не понимаю совершенно.
  
  - Думаю, мы можем приоткрыть вам завесу тайны, только вопросов у вас появится еще больше. Та еще загадка, - любезно согласилась с завуалированным предложением Мюриэль.
  
  - Что ж, попробуем разгадать ее вместе, - кивнула Боунс, сдавая позиции. - Итак, громкое заявление Дамблдора подтвердилось. Более того, Квиррелл начал сотрудничать со следствием, когда ему расписали все прелести и последствия его необдуманного поступка. Невыразимцы каким-то образом умудрились запереть духа в теле профессора, МакДугал настаивал на этом ритуале. Вы что-то об этом знаете? - дождавшись от нас согласного кивка, Амелия продолжила. - Удалось вычислить точку, где юноша подцепил духа, а также некоторые тайники, не знаю, на что рассчитывали увлекшиеся умники, но сокровищ, темных артефактов и планов по захвату мира они там не обнаружили, - суровая леди ехидно усмехнулась. - Зато обнаружили злую и голодную гигантскую змею, недовольную вторжением. Двух магов умудрилась покалечить, прежде чем ее прибили, судя по всему, фамильяр.
  
  - Нагини, - подсказала Нарцисса. - Фамильяр Лорда. Легко отделались, видимо она в тот момент еще не до конца проснулась.
  
  Я сидела и с трудом сдерживала улыбку. Какая удача! Это просто великолепно! Очередной груз с моих плеч, я уже извелась, не имея возможности, навести Северуса на следующий кусочек, меня и так подозревали неизвестно в чем, и только бдительное око мистера Прюэтта останавливало искателей правды от радикальных мер. У него, по всей видимости, проснулись нерастраченные отцовские чувства, выразившиеся в придирчивом изучении любых кандидатур противоположного пола, объявляющихся подле меня. И ему никто не нравится! С одной стороны это хорошо, они с Мюриэль никогда не договорятся о потенциальной кандидатуре моего жениха, с другой стороны, как бы он не напугал мне Поттера. Внучку дед любит ничуть не меньше.
  
  - Что вы знаете о крестражах, Амелия? - выдала своим коронным тоном тетушка, знаменитую фразу, с которой когда-то и началась погоня за пазлом души Неназываемого.
  
  Боунс маленькую проверку моей дражайшей родственницы прошла с блеском и даже не подавилась чаем, хотя я уверена, что Мюриэль специально выбрала момент. Ведьма аккуратно вернула чашку на блюдце и задумчиво посмотрела в глаза старой интриганке.
  
  - Ходили слухи, что Вол... Темный лорд, - поправилась она, после некоторой заминки. - Ударился в откровенную чернуху, но чтоб настолько... Я удивлена.
  
  - А внешний вид мага вас не смутил? - с интересом сощурилась Андромеда.
  
  - Милочка, - покровительственно обратилась к ней Амелия. - Это вы, Блэки, ну и другие темные, крайне безбашенные особы и сразу подозреваете в самых страшных грехах. А я несколько лет тесно работаю с Авроратом и с ходу могу назвать пару десятков ритуалов и столько же проклятий, что могли дать подобный эффект и которые совершенно не относятся к запрещенным разделам, - она обвела насмешливым взглядом наши крайне удивленные лица. - А вы, значит, предположили самое худшее, и воспользовались методом научного тыка?
  
  - Пальцем в небо попали до нас, а мы лишь раскопали эту историю, - моментально отозвалась я.
  
  Сдавать Люциуса не хотелось, даже союзнику. Честно говоря, мне даже в голову не приходило, что большинство мракоборцев рассуждают подобным образом. Что могу сказать, Мюриэль как всегда оказалась права, с другой стороны, чтобы прийти к правильному выводу одной внешности мало, там еще куча нюансов и бросаемых Лордом фраз, сомневаюсь, что он на каждом углу кричал о своем бессмертии. Думаю, о полной картине имели представление лишь его ближайшие сторонники и старые семьи, иным давать право лицезреть свою скромную персону кроме как в бою Воландеморт чурался. Наверное, отчасти это их извиняет. Судя по хмурым взглядам моих подруг-заговорщиц, посетили схожие мысли.
  
  - А поконкретнее можно? - заметила наши переглядывания Амелия.
  
  - Регулус, - вздохнула Нарцисса, которая с ходу поняла мою идею. - Вот только узнать о его судьбе мы смогли, когда получили доступ к дому после смерти тетушки Вальпурги. Но мы закончили, то, что он начал. Крестражи у нас.
  
  - Тогда почему Невыразимцы тянут? - моментально вычислила главное профессиональный крючкотвор. Судя по ее хмурому виду, она уже поняла, что для Отдела Тайн узкий круг доверенных лиц крайне растяжимое понятие.
  
  - Последний крестраж - Поттер, - по хитрозакрученным выражениям, не предназначенным для уст леди, что озвучила наша гостья, контакты с аврорами и прочим подобным контингентом у нее действительно были тесные.
  
  - Он же ребенок, - простонала под конец своего экспрессивного выступления она. - Как?
  
  - А никто не знает, - хмыкнула тетушка. - Да ты не переживай, живые существа, а тем более разумные, совершенно не подходящие сосуды для якорей души. По словам Сметвика само рассосется. К годам двадцати пяти.
  
  - А с Лордом что?
  
  - Круг будет, - сурово взглянула на Боунс моя непреклонная родственница. Амелии до ее коронных взглядов расти, и расти, опыт вещь незыблемая.
  
  - Квиррелл долго не протянет. Значит, скоро, - подвела итог глава отдела магического правопорядка, по задумчивому взгляду и небрежному жесту домовику, чтоб заменил ей остывший чай, мы с облегчением поняли, что планируемое проведение запрещенного ритуала совершенно не обеспокоило законницу.
  
  - Кстати, Алисия, а вы как опекуны Гарри уже подыскиваете ему невесту? - совершенно невозмутимо поинтересовалась Боунс, закрыв предыдущую тему.
  
  Я моментально подобралась и хищно оскалилась, краем глаза уловив подобные перемены в настроении и у моей любимой тетушки, миссис Снейп удивленно вскинула бровь, а боевые сестры моментально увлеклись не модным нынче гаданием по чаинкам. Что могу сказать, у Амелии племянница, которую тоже нужно пристроить в надежные руки, а с достойными женихами сейчас туго, так что моя интуиция, что и раньше посылала мне недвусмысленные сигналы, оказалась права. И да, это война.
  
  После наших девичьих посиделок, уже поздно вечером, нас соизволил навестить Снейп. Очень злой и разраженный Снейп. Причем исключительно на меня. Претензии его я не приняла. По неведомой мне причине и непонятных рассуждений и блужданий мысли в извилинах гениальных мозгов наш любимый зельевар обвинил меня в подстрекательстве его обожаемой жены к необоснованному авантюризму. Я даже на несколько мгновений подвисла, пытаясь вникнуть в суть гневной фразы, честно. По его утверждению, после более тесного знакомства со мной, он абсолютно уверен, что во всех бедах виноваты Уизли, ну и Поттер, куда же без него.
  
  А я что? А я совершенно ни при чем, так брякнула глупость, как всегда не по делу, а что потом там накрутили зубры женской хитрости и два потомственных боевых мага с защитой дома в Паучьем тупике, дабы достойно поприветствовать незваных гостей, мне неведомо. Я только Алисию страховала, на непредвиденный случай, а, учитывая, что стратегические точки наблюдения в тот момент были заняты Нарциссой и Андромедой, то это еще вопрос, кому угрожала реальная опасность.
  
  Мне, между прочим, вообще некогда, у меня дел полно, заказы, да и конопля скоро зацветет. Голландцы, которые не братцы, уже на днях заявились в гости и, бросая влюбленные взгляды на теплицу, караулят. К тому же, с учетом скорого сложного и энергоемкого ритуала, резко возрастет спрос на волокно, ну, родственников, Снейпов и Сметвика я ритуальными одеждами и так обеспечу. Женский клуб тоже, а то продавать подельницам волокно для общего дела как-то не комильфо. Желающих принять участие в окончательном устранении угрозы уже сейчас набирается приличное количество. Ой-ей! Мне нужно срочно озаботиться достаточным количеством саженцев, чтобы удовлетворить все запросы. Магия мне в помощь, должна успеть!
  Глава 22
  Ну а утром я наслаждалась чтением желтой прессы, по недоразумению у местных магов считающейся официальным, одобренным правительством изданием. Это "Пророк" - то? Ну-ну. Под чашечку крепкого кофе, который по уже сложившейся традиции варю на всю семью лично, я тихо хихикала над передовицей, выхватывая взглядом отдельные фразы.
  
  "Разгул облеченных властью..."
  
  "... беспредел последней магической войны возвращается?" "Два обыска в доме известного профессора Хогвартса ничего не дали, зачем авроры пришли в третий раз..."
  
  "... что такое ценное пытались они найти? Уж не миссис ли Снейп? Целительницу, посвятившую свою жизнь спасению тех самых авроров, нарвавшихся на темные проклятия в Лютном".
  
  "Миссис Снейп появилась в Министерстве босая и в промокшей насквозь мантии, нет сомнений, в какой момент беспардонные борцы с темными силами побеспокоили леди, отдыхающую после утомительного дежурства".
  
  "... странные действия Скримджера, призванные помешать пострадавшей от произвола его подчиненных озвучить свои претензии..."
  
  "Мне, как и моим читателям, очень хотелось бы узнать, почему Аврорат не отреагировал на сигнал нарушенной защиты, но Скримджер не желает отвечать на заданный вопрос. Неужели это было запланировано?"
  
  "Ни для кого не секрет, что наша магия визуализирована, о чем же думали молодые люди, ломая чужую защиту в магловском районе? Не страховала же их каждый раз бригада обливиэйторов? Этим очень занятым и серьезным магам и так есть чем заняться - они хранят Статут Секретности. А вот Аврорату, по-видимому, Статут совершенно безразличен, раз они так легко демаскируют Магический мир перед глазами маглов. Или авроры верят в сказки про несгораемых на кострах ведьм?"
  
  "...моим любимым читателям, у которых есть юные дочери и жены, не стоит терять бдительность, ведь даже родовой мэнор, как оказалось, не гарантирует безопасности..."
  
  Да, определенно, это была гениальная идея пригласить в Атриум мисс Скиттер и предложить немного подождать. Сенсация ее не разочаровала и великолепные перлы Риты заслуживают пристального внимания, то, что надо, дабы надежно похоронить репутацию Аврората. Правда, статью мы слегка подкорректировали, нам нужен был не просто скандал, а повод задуматься для общественности. Нарцисса с легкой руки добавила так не хватающей Рите изящности в построении фраз и безупречного стиля, а я подкинула пару идей, как эффектно обыграть незначительные и незаметные на первый взгляд мелочи.
  
  Надеюсь, это отобьет у Аврората желание реагировать на те ниточки, за которые старательно дергает наш любимый кукловод. А то распустились, понимаешь. Кстати, если вспомнить канон, то авроры там тоже с удовольствием обысками развлекались, но потом отношения с Верховным Чародеем резко испортились, и на момент триумфального возвращения Лорда веры директору уже не было и лояльность сохраняли лишь единицы. Это что получается, в каноне аврорам тоже не посчастливилось нарваться на заговор ведьм?
  
  - Привет, Молли! - раздался усталый голос и на ковер гостиной неуклюже вывалился из камина Долиш. - Фух! - выдал он, падая в кресло и нервными, рваными движениями ослабил ворот мантии, бесформенной амебой растекаясь в полусидящем положении.
  
  - Привет, привет! - в противовес ему бодро отозвалась я, отрываясь от чтения, и внимательно рассматривая блаженствующего аврора. - Что, все так плохо?
  
  - Отвратительно, - выплюнул он. - Никогда бы не подумал, что о репутацию Аврората можно так беспардонно вытереть ноги!
  
  - А ты что хотел? - усмехнулась я. - Если уж переходить границы дозволенного, то делать это правильно. Чем, чем, а вот этим искусством Аврорат никогда в полной мере не владел. Домохозяйки в законах разбираются лучше, чем выпускники академии при Аврорате.
  
  - Знаю, - скривился аврор. - Но как меня бесит вся эта ситуация!
  
  - Ты взгляни с другой стороны, Джон, - тихо проговорила я, буравя злым взглядом гостя. - У меня Джинни. И притом дошкольного возраста. Я тебе, конечно, доверяю, но если ко мне в поместье ворвутся подобные балбесы, заранее зная, что меня нет дома, я не посмотрю на бумаги с громкими подписями, коими они будут размахивать. Мне психика ребенка дороже. Я их так размажу по Британским островам, что дементоры в Азкабане мне честь отдавать будут, - я под конец шипела, как змея, гипнотизируя взглядом Долиша. Тот, казалось, забыл, как дышать и лишь смотрел на меня слегка напуганным взглядом остекленевших глаз.
  
  - Что отдавать? - растерянно спросил он, наблюдая, как на мои плечи падают волосы.
  
  - Аплодировать. Стоя, - вывернулась я и полезла собирать разлетевшиеся в разные стороны шпильки. Судя по всему, я слишком разозлилась и местами перешла на русский. Прокололась. Опять. Но моему гостю походу не до этого. - Ты просто представь, Джон, что на месте миссис Снейп могла оказаться твоя молодая жена.
  
  Долиш закаменел, уставившись на меня широко распахнутыми глазами. Да, легко быть служакой и действовать согласно распоряжениям вышестоящего по званию. Все юнцы считают работу авроров благородной и престижной, непонятно, правда, почему, ведь среди магов рыцарские романы не в чести. Но вот есть это заблуждение и никуда не денешься, и разлетаются розовые очки на переносицах вчерашних подростков, оставляя им моральную травму на всю жизнь от рухнувших в одночасье идеалов. Кто-то справляется, а кто-то нет. Грязная это работа, олицетворять собой закон. О том, что, взвалив на себя миссию правосудия, где-нибудь да преступишь закон, еще принц Флоризель говорил. А он отличался редким здравомыслием. Да и Джон дураком не был, он изнанку магмира хорошо знал и о том, что юным аврорам вполне могло бросить пелену на глаза от вида жены Упивающегося, и совершенно вылетит из их дурных голов факт как совсем недавно она возвращала практически с того света их товарищей. Пример Слизерина и Гриффиндора в школе, что считается нейтральной территорией, иллюстрирует это более чем наглядно.
  
  Пока у моего гостя шло переосмысление уже давно известных фактов, я успокоилась, наблюдая за его внезапно осунувшейся фигурой и потухшим взглядом. У меня на родине говорят - мешком пыльным стукнуло. Дела... Разворошили мы осиное гнездо. Я едва слышно щелкнула пальцами. Каллен, правильно истолковав мой приказ, моментально поставил перед безучастным аврором его любимую полулитровую емкость, по недоразумению называемую кружкой, исходящую умопомрачительным запахом крепкого кофе.
  
  Нас отвлек мелодичный звук, раздавшийся со стороны входной двери. Долиш резко поднял голову и нахмурился:
  
  - Что это?
  
  - У меня гость, - улыбнулась я. - Билл накинул сигналку на аппарационную площадку перед калиткой.
  
  - Ты кого-то ждешь так рано? - удивился он.
  
  - Нет, но думаю, мы скоро удовлетворим свое любопытство. Кто ходит в гости по утрам? - пробормотала я, направляясь встречать посетителя. Снаружи отчетливо скрипнула проблемная ступенька. Да что это такое! Она даже под Фенриром не скрипит, хотя он в полтора раза тяжелее любого мага и уж наверняка раза в два тяжелее старика. - Доброе утро, мистер Дамблдор. Что-то случилось?
  
  - Здравствуй, Молли. Я был неподалеку и решил воспользоваться твоим гостеприимством. Ты же не возражаешь? - старик мягко улыбнулся в пушистые усы и огладил длинную бороду двумя пальцами. Ну, чисто Хоттабыч.
  
  - Разумеется, нет, проходите, Альбус. Я распоряжусь подать завтрак, а вы расскажете мне, как там мои детки, - я провела гостя в гостиную и усадила на мягкое кресло.
  
  - Джон, мальчик мой, - кивнул Дамблдор моему гостю.
  
  - Аврор Долиш при исполнении, - сухо просветил директора тот.
  
  - Молли, у тебя неприятности? - Альбус посмотрел на меня яркими глазами поверх половинчатых очков.
  
  - Стандартная проверка защитных чар теплиц, - невозмутимо пожала плечами и подала знак Каллену.
  
  - Так может вам стоит заняться своими непосредственными обязанностями, - открыто намекнул Дамблдор.
  
  Я зло сощурилась. Распоряжаться в моем доме и указывать моим гостям, а ты берега не попутал, старче?
  
  - Для этого у меня есть штат подчиненных, - едко ухмыльнувшись, отбил подачу Долиш и присосался к своей любимой полулитровой емкости с кофе.
  
  - Так как там дела в школе, Альбус? - вклинилась я, переводя стрелки, нечего тут игры в гляделки устраивать.
  
  - О, все отлично, Молли, дети учатся и не скучают. Рон, правда, сильно огорчает Минерву своим поведением, - директор недовольно покосился на Джона, совершенно бесстыдно слушающего нашу беседу, не забывая прихлебывать кофе и таскать бутерброды с блюда, заботливо выставленного расторопным домовиком. - Я понимаю, детство, горячая пора, но в запале так легко свернуть с правильного пути...
  
  Директор многозначительно замолчал, оборвав на полуслове фразу. Долиш отчетливо хмыкнул, а я понимающе кивнула и выдала требуемую реакцию.
  
  - Несомненно, я не позволю случиться такому, - поспешила заверить я. - Рон добрый мальчик, вы же знаете.
  
  - Но меня еще беспокоят близнецы...
  
  - Они что-то натворили? - мигом прервала я Дамблдора, пока он не сказал лишнего, чего бы я не желала слышать, сходу взяв деловой тон.
  
  - Нет, что ты, Молли, - ничуть не обиделся директор, сразу видно профессионала. - Но Северус имеет слишком большое влияние на их неокрепшие умы и это меня беспокоит. А теперь еще и Гарри...
  
  - А разве это плохо? - искренне изумилась я. - Он замечательный мастер, да и человек неплохой. Вы же сами это всегда утверждали.
  
  - Все же по молодости он связался с плохой компанией, - сокрушенно покачал убеленной сединами головой нежданный гость, поливая оладьи персиковым вареньем. - Ты же сама помнишь, он был вхож в Ближний круг Воландеморта и ...
  
  - И оправдан Визенгамотом, - вставил свои пять копеек Долиш, и, довольный мимолетной тенью недовольства мелькнувшей на лице директора, утащил с блюда последнюю песочную корзинку со взбитыми сливками.
  
  Я внимательно вгляделась в самодовольную морду лица аврора, что с нескрываемым интересом следил за нашими переговорами. Угу, еще попкорна и колы для полного счастья и законченного образа не хватает, но будем считать, что у нас магический вариант. Я плохо влияю на окружающих, однозначно.
  
  - Но эта некрасивая история, - осуждающе сверкнул очками в сторону Джона директор. - Какой пример он подает мальчикам.
  
  - Знаете, Альбус, - твердым голосом заявила я. - Как только я представлю, что на месте Алисии могла оказаться моя Джинни, то тот вопиллер, что я планировала отправить после прочтения сегодняшнего "Пророка", - я кивнула на столик рядом с моим креслом, где угрожающе высилась оригинальная в своей аляповатой уродливости чернильница с золоченым пером - подарок Северуса на Рождество и очередная шпилька в мой адрес, - кажется мне слишком скромным доводом моего искреннего возмущения действиями тех, кому мы доверяем свою безопасность.
  
  - Я думаю, ты слишком категорична, Молли, у Северуса запятнана репутация...
  
  - Зато у его жены она кристальна, как горный родник, что и вызывает искреннее негодование у общественности, - раздался голос моего отца, что не спеша входил в гостиную. - Приветствую, Дамблдор.
  
  - Прюэтт, - кивнул директор и осуждающе покосился на меня. - Не ожидал встречи.
  
  Не поняла? Мне что, теперь еще и директор Хогвартса будет высказывать, что в моей жизни появилось слишком много мужчин, что часто посещают мою гостиную? Долиш ему лишний, присутствием мистера Прюэтта, который - на минуточку, мой отец, он недоволен и не стесняется демонстрировать свое отношение. Это ни в какие рамки уже не лезет! Он еще не знает о двух голландцах мастерах Чар, что сейчас, наверняка, тусуются рядом с аврорами и доказывают, что их система самая надежная и неприступная. Самореклама - это наше все. Мда...
  
  - Я тоже, - согласно кивнул отец. - И невероятно рад данному стечению обстоятельств. В школе вас застать практически невозможно, у комиссии накопился ряд неотложных вопросов. Мне кажется, или вы действительно нас избегаете?
  
  - Ну, вы же понимаете, м... мистер Прюэтт, - слегка замялся директор, но, взглянув в серьезные глаза и на коротко стриженые седые волосы собеседника, отказался от своего излюбленного обращения. - Помимо директора Хогвартса я занимаю еще две ответственные должности, требующие моего пристального внимания.
  
  Однако в этот раз фокус с напоминанием окружающим, кто здесь является Верховным чародеем и прочая, прочая, не прокатил. То ли отвык директор от общения с матерыми главами Старых родов, что еще остались в Британии, то ли расслабился, считая свой авторитет непоколебимым, несмотря на недавний скандал и пристальное внимание к делам школы комиссии от Попечителей, но к недоумению Дамблдора мой отец не проникся важностью замечания собеседника, ни его покровительственным тоном, ни снисходительным взглядом. С некой кривоватой и ехидной улыбочкой Прюэтт по-птичьи склонил голову к плечу и поинтересовался:
  
  - Так может, имеет смысл от чего-то отказаться? Как показывает практика, одновременно столь важные должности в вашем случае не совмещаются никоим образом. А воспитание будущего поколения магов не то, что можно пустить на самотек.
  
  - Дети - это самое важное, что у нас есть, - довольно улыбнулся директор, совершенно естественно, сделав вид, что не услышал большую часть реплики. В этом он был непревзойденным мастером. - И именно беспокойство за будущее подрастающего поколения и привело меня сюда.
  
  - Вы немножко ошиблись адресом, - парировал отец. - Заседание комиссии от Совета Попечителей по последнему инциденту состоится послезавтра в Хогвартсе в вашем кабинете. Надеюсь, вы не забудете, и посетите данное мероприятие. А пока ваше беспокойство видится мне слегка натянутым. Чем же вы таким заняты, что считаете допустимым игнорировать свои обязанности?
  
  Дамблдор зло сверкнул глазами, но быстро взял себя в руки и снова добродушно улыбнулся, поглаживая бороду и ненавязчиво позвякивая колокольчиками.
  
  - Увы, но Фадж часто спрашивает у меня совета, а я не могу оставить без помощи своего бывшего ученика. Тем более, смею надеяться, что как президент Международной конфедерации магов имею больше опыта в политических вопросах.
  
  - О, как любопытно, - заинтересовался Прюэтт. - То есть, последними нелепыми законами, что недавно издало Министерство и напряжением отношений с общинами магических существ на территории Британских островов мы обязаны именно вам?
  
  - Я не единственный советник у нашего уважаемого министра, - парировал директор, открещиваясь от обвинений. - Я здесь по другому вопросу, а не для обсуждений политических веяний. Как я уже говорил, меня сильно беспокоит Северус и его влияние на умы учеников. Молли, но для твоих детей Снейп больший авторитет, чем их декан. А, учитывая его сомнительное прошлое...
  
  - Еще раз напоминаю, - вклинился в разговор позабытый всеми Долиш. - Снейп полностью оправдан Визенгамотом и взят вами на поруки.
  
  - Несомненно, это моя ошибка, - раскаянно вздохнул Альбус.
  
  - А не слишком ли часто вы ошибаетесь? - невозмутимо поинтересовался мой отец. - Для тех должностей, что вы занимаете это ни в коей мере не допустимо.
  
  - К сожалению, мы все делаем ошибки, - с выражением посмотрел на моего отца директор. Вежливая маска на лице моего родственника не дрогнула ни на секунду, но намек был понят. Интересно, чего мы не знаем о прошлом мистера Прюэтта?
  
  - Но не всем это дозволено, - холодно отозвался он.
  
  - Молли? - Дамблдор вопросительно посмотрел в мою сторону, всем своим видом выражая крайнюю степень осуждения.
  
  - Директор! - мило улыбнулась я, абсолютно проигнорировав его неприкрытый намек. - Еще чаю? А может оладушек? Сегодня они особенно восхитительны.
  
  Дамблдор разочарованно качнул головой.
  
  - Зря отказываетесь, - заметил отец. - К тому же, сейчас еще Мюриэль спустится. Увы, она поздняя пташка, и мы имеем удовольствие видеть ее только к концу завтрака.
  
  Намек на то, что в скором времени в нашу беседу будут внесены новые оттенки и свежие идеи, что сделают ее еще более увлекательной, уловили все, только вот отреагировали по-разному. Если я задумалась, не слишком ли крепкий кофе сварила и как это отразится на здоровье моей любимой тетушки, то Джон заметно побледнел и попытался мимикрировать под обивку кресла, но попыток немедленно сбежать не сделал. Вот что любопытство с людьми делает! Директор недовольно нахмурился, с буйным нравом моей родственницы, не признающей авторитеты и имеющей дурную привычку высказывать свои претензии прямо в глаза, не пытаясь как-либо смягчить формулировку, он был знаком не понаслышке.
  
  - Думаю, мне пора откланяться, - сверкнул глазами поверх очков Альбус. - Молли, я зашел передать тебе, что Минерва хочет тебя видеть. Спасибо за гостеприимство.
  
  - Я провожу, - по-акульи улыбнулся мой отец. - Еще раз напомню, что мы желаем видеть вас послезавтра. О времени уведомим вас официально.
  
  - Спасибо за завтрак, - поспешил покинуть нашу гостиную аврор. - Думаю, мои ребята уже закончили. Еще увидимся!
  
  Если Дамблдор степенно и с достоинством удалился, то Долиш откровенно сбежал, совершенно не скрывая и не стесняясь своих порывов. Неужели моя тетушка так страшна, что заставляет обратиться в бегство не только бывалых авроров, но и директора Хогвартса с вереницей длинных и громких титулов за плечами? Дела-а...
  
  - И чего ты грустишь? - весело поинтересовался отец, вернувшись в гостиную. Судя по его довольному виду, он, пока провожал гостя, умудрился отпустить еще пару шпилек без посторонних ушей.
  
  Я недовольно взглянула на него. Я так надеялась, что данный разговор вообще не состоится. Теперь даже безумной Фигг, повернутой на своих книзлах, совершенно ясно, что я отошла от идеалов Света и отвернулась от мудрого учителя. Жаль, что в Ордене Феникса нельзя устроить раскол, там адекватных людей всего двое: я и Снейп. Про остальных и сказать нечего, ни умом не блещут, ни исполнительностью. Темные люди. Но всецело преданы Дамблдору. Может быть, в этом-то и его проблема: в невозможности доверить сложное дело своим подчиненным без страха, что они его завалят при первой же возможности? Все самому, все лично. Вот и разваливается по частям его игра, слишком большой кусок он отхватил и не в состоянии с ним справиться. Мда, самомнение и более великих людей подводило.
  
  - Из друзей меня сейчас вычеркнули окончательно. Попала ли я в список врагов, вот в чем вопрос?
  
  - Не бери в голову, - отмахнулся отец, продолжая веселиться. - У таких, как Альбус, друзей нет вообще. А если когда и были... - он на мгновение задумался. - Вспомни Гриндевальда. В любом случае, долькоед не твоя проблема.
  
  Ну-ну, не моя. Здесь непричастных нет вообще, хотя с другой стороны, кто мне мешает воспользоваться советом Люциуса и не лезть в политику. Вот пусть сами там и плюхаются, раз не любят конкурентов, а я подумаю, чем бы еще таким эпатажным встряхнуть это застоялое болото!
  
  - О, Мири! - радостно поприветствовал отец спустившуюся к нам тетушку, недовольно сморщившуюся от сокращения ее имени. - Ты опоздала, он уже сбежал!
  
  Слушая привычную перепалку родственников, я задумчиво помешивала остывший кофе и гадала, что же еще понадобилось от меня МакГоннагал. Наверное, имеет смысл проявить элементарную вежливость и навестить декана моих деток. Стоит продумать детально визит.
  
  ***
  
  Дамблдору резко стало не до непонятных шевелений в кулуарах старых родов, он внезапно осознал, что за поиском промахов Снейпа и попытками вернуть Избранного на путь истинный прошляпил опасность под самым носом. Наконец-то, а то Августа была крайне оскорблена подобным невниманием. Я вот не понимаю, неужели наш Великий Светлый считал себя на посту директора вечным и незыблемым, как памятник? Миссис Лонгботтом с радостью показала всю глубину его заблуждений.
  
  Пока директор крутил свои непонятные интриги, она с неотвратимостью цунами прошлась по деканам факультетов и всем прочим, имевшим несчастье подвернуться под горячую руку. Особенно досталось декану Гриффиндора. Я даже была свидетелем этого морального расстрела, по мнению Железной Августы считающегося милой беседой. Я в то время как раз посетила школу по вызову Минервы, которая все еще не оставляла надежды утихомирить наших с Малфоем детей.
  
  - Минерва, я надеюсь, у тебя найдется немного времени, - с нажимом сказала миссис Лонгботтом, тяжеловесным крейсером вплывая в ее кабинет, всем своим видом показывая, что лучше для профессора будет, если время у той найдется и немедленно.
  
  МакГоннагал как раз по второму кругу, пыталась мне объяснить какие такие правила Хогвартса нарушает мой сын, вполне интеллигентно общаясь с представителем другого факультета. Получалось у нее откровенно плохо, поскольку авторитетом она для меня не являлась, а заявление, что подобные высказывания вносят смуту в неокрепшие умы детей, в особенности маглорожденных, которые не готовы к жестоким реалиям магического мира, отметались уже мной. Я только-только подлила ей еще чаю, и пододвинула поближе блюдо с пирожками, которое захватила с собой.
  
  - Попробуйте еще раз, Минерва, а то я не совсем понимаю вашу мысль, - да, я тролль, мало того, я ранговый тролль. И горжусь этим.
  
  - Я тоже не против услышать причину визита миссис Уизли, - Августа величественно опустилась в соседнее кресло для посетителей и выразительно посмотрела на хозяйку кабинета.
  
  Та, правильно расшифровав ее взгляд, выставила на стол еще одну чайную пару.
  
  - Зеленый с жасмином, Августа? У меня еще есть великолепный эрл грей. Конфеты? Молли принесла домашние пирожки.
  
  - Зеленый, пожалуйста, пирожки это замечательно, надеюсь, есть с мясом? - и она безошибочно выбрала нужный из аккуратной пирамидки на блюде. Хм, а это наводит на определенные подозрения. Еще одна любительница выпечки и мясных пирогов.
  
  Минерва между тем разлила чай и пододвинула поближе к новой посетительнице изящный молочник, видимо вкусы Августы ей были известны.
  
  - Так в чем проблема, Минерва? Дети что-то натворили? - вернулась к обсуждению председатель наблюдательной комиссии от Попечительского совета.
  
  - Рон и Драко Малфой нарушают дисциплину, устраивая свои возмутительные диспуты, и пугают маглорожденных, мешая их успешной адаптации в школе. Бедные дети после бегут ко мне с кучей вопросов, и я не знаю, как их успокоить! - выпалила МакГоннагал, в надежде, что нашла благодарного слушателя.
  
  - Тебя, значит, смущает, что они задают тебе вопросы? - мигом похоронив ее надежды, пренебрежительно отозвалась Августа. - А это твоя прямая обязанность - детей учить и на вопросы отвечать.
  
  - Но они спорят о магических традициях и политике Министерства в этом отношении! Это возмутительно! Школьники в растерянности и своими вопросами на занятиях нарушают учебный процесс. Такими темпами они не усвоят учебную программу к экзаменам!
  
  - В том, что маглорожденных не просвещают о традициях и магическом праве вина всецело лежит на школе, - отрезала Лонгботтом, без эмоций взирая на собеседницу.
  
  - Этих предметов нет в школьной программе! - возмутилась декан Гриффиндора. - А обучение детей этикету и традициям обязанность родителей!
  
  - Маглов? - на всякий случай уточнила я, надеясь, что правильно поняла только что прозвучавшую фразу.
  
  МакГоннагал слегка стушевалась, но судя по упрямому взгляду и поджатым губам, собиралась стоять на своем до победного конца.
  
  - Справедливое замечание, - прищурившись отчеканила Лонгботтом. - А ведь есть еще и сиротки. Например, знаменитый Поттер, который, по словам моего внука, о существовании магического мира узнал, когда на его одиннадцатилетие Хагрид всю семью до заикания напугал. Шикарный подарок, слов нет.
  
  - Хагрид бы никогда... - храбро бросилась на защиту полувеликана Минерва, Августа моментально осадила ее небрежным поворотом головы. Стервятник на шляпе опасно качнулся вперед и вполне отчетливо сверкнул злыми глазами. Ставлю свой запас паутины акромантула на то, что в случае опасности птичка вполне может покинуть свой насест и устроить веселую жизнь неосмотрительному обидчику.
  
  - И это тоже на совести администрации школы. А вот что касается твоего бездействия... я тут с одной первокурсницей с твоего факультета парой слов перебросилась. Гермиона Грейнджер. Припоминаешь такую? У девочки проблемы с социализацией, как и у других маглорожденных. Не глупа, стремится к знаниям, что весьма похвально, но вот совершенно не понимает, что попала совсем в другой мир и усиленно пытается перенести на него реалии привычного окружения. И не слушает других, что пытаются вернуть ее с небес на землю. И что самое удивительное, ссылается на тебя, Минерва, на твои слова о самой престижной школе и великолепные перспективы после. Тебе не стыдно лгать, глядя в глаза детей?
  
  - А, по-твоему, им лучше рассказать о нравах, царящих среди чистокровных? - не сдавалась Минерва. - Альбус думает, как разобраться с этой проблемой!
  
  - А родителям? - вкрадчиво поинтересовалась Августа. - Хотя да, в такой ситуации адекватные люди найдут другую школу.
  
  - Они маглы. Им по Статуту не положено знать, - поджала губы декан.
  
  - Те самые, которые должны объяснять своим детям традиции магического мира, - покладисто согласилась Лонгботтом. - Замкнутый круг. И в результате из Хогвартса выпускаются дети, которые не понимают, что наши миры не по прихоти кучки маразматиков имеют так мало точек соприкосновения. Не понимают смысла традиций, считая их пережитком прошлого, а потомственные маги смотрят на этих растяп, не желающих учиться, и предсказуемо кривятся от отвращения. И это тоже замкнутый круг. И вновь по вине школы. Тебе не кажется, что учебный процесс нужно кардинально переработать? И этот вопрос именно к тебе, поскольку директора найти на своем месте крайне затруднительно.
  
  - У меня нет лишнего времени, чтобы менять систему, которая много лет отлично работала! - нахмурилась МакГоннагал, крайне недовольная председателем наблюдательной комиссии от Попечительского совета, что посмела искать недочеты в ее работе, и мной, что стала невольным свидетелем. С одной стороны ее можно понять, с другой - мы доверяем ей самое ценное. А в магическом мире на дуэль вызывали и за меньшие косяки.
  
  - Времени нет? - вкрадчиво поинтересовалась Августа. - А не тесно на трех-то стульях сидеть? Не жмет ничего? Тебе не кажется, что в ряду заместителя директора, декана и профессора трансфигурации затесалось что-то лишнее? Или ты со своего кумира пример берешь - выбрать кресла пороскошнее и забыть про обязанности? Так не старайся, до его коллекции тебе далеко, а вот с обязанностями ты уже сейчас не справляешься. Равняйся лучше на Северуса. Он у нас профессор - зельевар, декан, зелья для Больничного крыла варит и учениками, по статусу положенными, обзавелся, и времени их обучению достаточно уделяет, и Мунго сложными зельями обеспечивает, так вы его еще для полного счастья и законного отдыха лишили, ночные дежурства по коридорам для отлова учеников навесив. Неудивительно, что у него скверный характер и студенты его все как на подбор вежливые, грамотные и образованные, даже полукровки, не получившие должного воспитания.
  
  МакГоннагал побледнела от ярости, но я бы на ее месте промолчала, крыть ей совершенно нечем. Еще бы добавила, что Снейп у нас шпион и вынужден исполнять загадочные поручения директора, так же он женат, занимается наукой - в "Вестнике" регулярно статьи выходят, а еще он умудрился с моими старшими детками организовать клуб адреналинозависимых авантюристов. Мда... Нет, он явно двужильный! А ведь у него еще скоро свои детки пойдут. Совсем не завидую, тут, даже если он заавадится в порыве отчаяния, все равно причислят к лику святых за непомерную ношу при жизни и невообразимую выносливость. Вернусь домой, напеку его любимых ватрушек с творогом и мясной пирог, а Гарри накажу, чтоб проследил за режимом питания любимого мастера. И наверно стоит увеличить долю ингредиентов с теплицы для его исследований, хоть какая-то отдушина в жизни у человека. Стыдно-то как...
  
  - Да как вы можете, Августа! Да еще сравнивать меня с Северусом. Я уже боюсь, как он может повлиять на детей. А каким образом он смог запудрить мозги Гарри? Это немыслимо! Одно недавнее происшествие... - возмутилась МакГоннагал, резко всплеснув руками.
  
  - Вот об этом я и говорю, - невежливо перебила ее Лонгботтом, в противовес своей собеседнице сохраняя аристократическую невозмутимость. - Там, кажется, твои выпускники отличились? Вопиющая безграмотность, привыкли к безделью на факультете, так и остались лодырями по жизни. И вера в безнаказанность тоже с потолка не берется, ты не задумывалась об этом, Минерва?
  
  - Там какая-то ошибка! - поджала губы декан Гриффиндора. - Аластор во всем разберется, он обещал! Но Северусу стоило бы...
  
  - Кстати, о Северусе. Тебе не кажется, что необоснованные слухи, распускаемые в школе о личности преподавателя, на фоне - ты только задумайся, нелепых домыслов, очень сильно роняют престиж Хогвартса. Которым, кстати, ты так любишь прихвастнуть перед родителями маглорожденных.
  
  - Северус - Упивающийся!
  
  - Об этом нужно было думать, когда его приглашали на должность. А теперь поздно говорить о его неблагонадежности.
  
  - И преподаватель из него... - Минерва слегка замялась, но смягчила готовое сорваться с языка крепкое словцо. - Не очень...
  
  - Опять же, ваш промах. Гении абсолютно во всем - редкость. Зато можете похвастаться талантливым зельеваром с почти мировым именем. Его прежний хозяин дал ему отличную базу и стартовый рывок. Это вы получили его уже состоявшимся мастером и пользуетесь чужим вкладом.
  
  - Складно у тебя выходит, Августа, - наконец взяла себя в руки Минерва. - Тебя послушать, так Хогвартс виноват практически во всех бедах.
  
  - Не во всех, но многих, - кивнула миссис Лонгботтом. - Да и мы виноваты, что не уделяли ранее вашей деятельности внимания. Но теперь я наведу здесь порядок.
   На месте Маккошки я бы испугалась. Искренне. Уж очень сильно повеяло от невозмутимой внешне Августы арктическим холодом перемен.
  Глава 23
  Никаких официальных заявлений с громом и молниями и иными сопутствующими атрибутами, конечно, не было. Но все и так ясно без слов. Вот сегодня в Косом Моуди яростно сверкнул глазом в ответ на мое вежливое приветствие, в аптеке Фигг быстро отвела взгляд и скомкано попрощалась, Дедалус вообще сделал вид, что меня не существует. Подобные глупости меня не задевают, но осадок остался. Орден Феникса практически полным составом не оценил, что я приняла не ту сторону, когда Снейпу решили указать на его место. Но и из высокого собрания отнюдь не рядовых неудачников меня не спешили исключать. В жизни всякое бывает, мало ли, пригодится еще глупая Молли, так подверженная дурному влиянию извне. Ну-ну...
  
  Обидно лишь, что щедрый поток разрозненной информации, в которой нет-нет, но проскальзывали истинные бриллианты, оказался перекрыт. Впрочем, он был далеко не единственным.
  
  На волне общественного недовольства Люциус развернул новую агрессивную кампанию. На этот раз куда более успешную. Активная политическая позиция эксУпивающегося отлично скрыла бурную подготовку к ритуалу, до которого оставалось совсем немного времени, Гарри разве что экзамены успеет сдать. Квиррелл до этого торжественного момента не дожил и сейчас жизнь в теле поддерживается искусственно. Раньше, к сожалению, ритуал провести невозможно. Этим занимался МакДугал, а я его расчетам верю. Тревожно мне, но другого варианта предложить не могу, не под аваду же ребенка подставлять, право слово.
  
  Новости из Хогвартса приносил отец, засыпали письмами детки, и иногда от щедрот слизеринской души нам приходила коротенькая записка от зельевара. Правда, не с новостями, а с требованиями новых ингредиентов и инструкциями к тому или иному зелью, рожденному бедовой мыслью сумрачного гения. Но я не в обиде, я все еще под впечатлением от разгромной речи Августы, и скромно радуюсь мелочной мыслишке, что гнев этого монстра был обрушен не на меня. А в школе все шло своим чередом, точнее кувырком. Для начала, нашлась потерянная зверушка...
  
  Хагрид, странной души чел... кхм... ну, пусть будет лесник. Так вот, этот лесник никого не интересовал, живет себе на отшибе на опушке Запретного леса, вот пусть и живет себе дальше и за детьми в магловские городки не шляется. После последней такой прогулки обливиэйторы были зело злые. Но эти претензии опять же предъявили директору. Никого не интересовал недалекий индивидуум, поэтому пропавший цербер чувствовал себя в полной безопасности. Но Хагрид он такой Хагрид... В общем, милый щеночек подрос и начал активно интересоваться окружающим миром, одним прекрасным днем заскучал в отсутствие хозяина, от щемящей тоски сломал хлипенький вольер и пошел на прогулку, отмечая свой путь щедро капающей слюной. Самостоятельный такой, просто прелесть. Далеко этот подросший очаровашка к счастью не ушел, на опушке леса наткнулся на мирно пасущихся фестралов, тех самых, что кареты со школьниками таскают. Закономерно от переизбытка энергии в растущем организме и под влиянием от эйфории внезапно обретенной свободы решил поиграть и сильно обиделся, когда новые друзья его энтузиазма не разделили. К тому времени как на шум, рычание и яростные вопли прибежал причитающий Хагрид, зубастый и многоголовый песик успел передавить половину стада. Коняшки-зомби в долгу тоже не остались и прилично так подрали монстрика. Что характерно никому не пришло в голову отступить и спасаться бегством, не обращая внимания на горестные завывания лесника, кругами бегающего вокруг своих любимцев в попытке разнять их, магические зверята вовсю отдались своим природным инстинктам и с упоением рвали друг друга.
  
  Разогнал драчунов по углам срочно поднятый по тревоге Совет Попечителей. Точнее деканы подняли по тревоге директора, когда поняли, что остановить поток желающих посмотреть что же происходит им не под силу, и лесник не в состоянии унять разбушевавшихся питомцев, а Попечители совершенно случайно в полном составе заседали в кабинете директора. Потоки ледяной воды быстро остудили горячие головы вошедших в раж зверушек, Хагрид метался от одного пострадавшего к другому, пытаясь оказать помощь яростно огрызавшимся любимцам, директор хмурился, МакГоннагал привычно отчитывала чересчур любопытных учеников, остальные деканы задумчиво рассматривали облака. Совет Попечителей мрачно молчал, созерцая вполне рядовую картину для самого безопасного места в Магической Британии по версии заместителя директора и лесника Хагрида. Впечатленные открывшейся картиной солидные маги, которые на полном серьезе считали, что администрации школы их шокировать до полного изумления уже нечем, переглянулись, многозначительно покосились на озадаченного Дамблдора и решили остаться в школе на неопределенное время. Проконтролировать ситуацию лично, так сказать.
  
  Дамблдор пытался возражать, профессора взвыли от ужаса, отчетливо представляя дальнейшие перспективы, быстро сообразившие о надвигающихся неприятностях ученики сделали безуспешную попытку затеряться на местности. Совет Попечителей радостно потирал руки. Августа лютовала. Кетллберн довольно скалился. Скучно никому не было.
  
  Не теряя времени даром, наша Железная леди старой закалки пошла по второму кругу наводить порядок в почти своей вотчине твердой хозяйской рукой. Не побрезговала лишний раз спуститься в холодные подземелья и личную зельеварню местного Ужаса, где вечно курились сизые миазмы многочисленных экспериментов, навевая мысли о газовой камере и с тем же летальным результатом. Как оказалось, миссис Лонгботтом подобными мелочами не испугать. Боевая старушка с неким садистским удовольствием потопталась на чрезмерно раздутой гордости Снейпа, не обойдя вниманием все его болевые точки, припомнила все существующие и мнимые косяки, числящиеся за деканом Слизерина, а так же не постеснялась высказать собственное мнение об одиозной личности зельевара. Это Августа умела в совершенстве.
  
  Результат этого милого разговора за закрытыми дверями был впечатляющ. Снейп бешеным тигром наматывал круги по нашей гостиной, не сдерживаясь в выражениях, высказывал все, что он думает о беспардонной Августе, посмевшей оторвать его от работы такими мелочами. Речей об отсутствии у него преподавательского таланта и скверности его характера он наслушался в хоровом исполнении Дамблдора и Минервы, что нудно повторялись на каждом педсовете. Лонгботтом, разве что, подошла к этому процессу с душой и фантазией, чем разнообразила суровые будни двойного шпиона. Пересказ монолога Августы в "гоблинском" переводе за авторством Северуса был непередаваемым, я даже заслушалась, втихаря записывая особо заковыристые перлы. Снейп и эта почтенная пожилая дама, претендующая на место директора, друг друга стоили, во всяком случае, в части язвительности и бесконечного сарказма. Они сработаются, определенно.
  
  В конечном итоге, Северус вынужден был признать, что идеи миссис Лонгботтом высказала вполне здравые. Первым делом она потребовала отменить ночные дежурства. Караулить полуночников? А зачем? По школе без дела слоняется огромная толпа призраков, а портреты, спящие на боевом посту можно отправить в кладовку и заменить более ответственными. Кто сказал традиции? Этот кто-то может лично контролировать своих львят круглые сутки, конкретно Августа считает, что от этого все только выиграют. Далее, зелья для Больничного крыла. В школе не хватает старшекурсников, избравших профильным предметом зельеварение? Хотя бы бодроперцовое зелье им сварить по силам. Разумеется, не бесплатно, а профессор Снейп проконтролирует качество. Попытавшегося возмутиться Дамблдора, напомнившего, что директором школы является он, следовательно, и подобные изменения вносить только в его власти, миссис Лонгботтом осадила с неимоверной легкостью. Всего лишь выложила на обозрение досконально просчитанный годовой баланс школы и предложила директору оплачивать непредусмотренные контрактом нагрузки преподавательского состава из своего кармана. И почему Дамблдору не понравилась эта гениальная идея? Не понятно. Попечители и по совместительству главные спонсоры школы наверняка пришли от нее в неописуемый восторг и даже готовы были лично проконтролировать занятость профессоров. Не говоря уже о том, что Снейп пока не предъявил школе счет за десять лет варки зелий для Больничного крыла со знаком качества от мастера. Ладно, все прекрасно понимают, что и не предъявит, но что мешает вредным магам помедитировать на астрономическую сумму.
  
  Теперь на занятиях и отработках у Снейпа был ажиотаж. Желающих подзаработать оказалось не просто много, по мнению декана Слизерина подземелья атаковали все ученики разом. Впрочем, разогнать их не составило ни какого труда: всего лишь один фирменный взгляд и пара фраз брошенных с тихими шипящими интонациями, не оставляющих ни малейшего сомнения, что свое обещание зельевар непременно сдержит.
  
  - Результат будете испытывать на себе. А испорченные ингредиенты оплачивать из своего кармана, - и окинул всех присутствующих предвкушающим взглядом, от которого против воли начинают трястись поджилки и вспоминаются все исковерканные зелья и расплавленные котлы.
  
  Поток желающих легких денег моментально иссяк, остались лишь ученики с продвинутого зельеварения. Но те за столько лет уже успели изучить своего вредного преподавателя вдоль и поперек, поэтому ко всем его выбрыкам относились совершенно индифферентно. К слову сказать, эксцессов не было. А в результате и Северусу полегче, и ученикам плюсик в личное дело, и пара галлеонов в кармане. Директору оставалось только вздыхать и загадочно посверкивать яркими глазами, авторитет, который подтверждался гоблинским золотом, оказался более весомым аргументом для умов подростков, чем размытые обещания и агитация на борьбу с недремлющим злом. Капитализм, однако.
  
  Время пролетело невероятно быстро. Вот, казалось, совсем недавно мы на пару с Мюриэль отчитывали близнецов за их беспечность, а Перси за то, что позволил братьям и Гарри одним глазком глянуть на эпичную битву монстров на краю леса. И довод, что там были все преподаватели и деканы, а так же учащиеся школы, никак не мог быть убедительным, поскольку все уже давно осознали, что обещаемая безопасность в знаменитом замке пустой звук. Дети прониклись и клялись исправиться. Интересно, сколько таких посулов от них я услышу за свою трудную и нервную жизнь до того как поседею окончательно? И вот, внезапно, врывается сова средненького с сообщением об окончании сдачи экзаменов и времени прибытия.
  
  Снейп и в этот раз проигнорировал традицию долгого и веселого пути на Хогвартс-экспрессе, видимо и сам в далеком детстве не любил такое времяпрепровождение. Подхватив Гарри в охапку, он отправился в летний отпуск камином, по пути закинув в Нору моих деток. Мое рыжее семейство радостно взвыло, вывалившись в клубах сажи из камина на чистый ковер гостиной. Недовольно пряднувший ушами от такого бесчинства Каллен восстановил порядок одним лишь щелчком пальцев. Невероятно полезная тварюшка! Северус, коротко кивнув поджидающим гостей Билли и Чарли, недовольно бросил взгляд в мою сторону, когда я предложила пообедать с нами.
  
  - Рад встрече, Молли. И столько же тебя бы не видеть! Нам некогда! - и, подцепив под локоток Поттера, щедро сыпанул в огонь летучего порошка. - Сметвик-холл!
  
  Неосмотрительно повернувшийся спиной к моей дочери зельевар так и не увидел пристального недоброго взгляда на ангельском личике девочки. С характером растет малышка, я уже говорила. Она три часа на кухне копошилась, явно готовилась произвести неизгладимое впечатление на объект влюбленности своими кулинарными талантами, а Снейп небрежным жестом поломал ей все тщательно лелеемые планы. Ой, сложно ему с ней будет, когда она в школу пойдет, мы, женщины такие, крайне мстительные существа. Джинни к Северусу еще и в ученицы набьется, дабы иметь возможность мелко пакостить и разделить увлечения с будущим женихом. Задатки есть, ага.
  
  Моя мелкая смешно нахмурила бровки, сверля горящим взглядом опустевший камин. Мы с Мюриэль переглянулись, слегка пожав плечами, и решили не вмешиваться. Не зря. Через пару мгновений Джинни внезапно улыбнулась озорной улыбкой и щелкнула пальцами.
  
  - Каллен, перо и пергамент! - сияя от озарившей ее идеи, воскликнула она.
  
  - Джинни? - с интересом спросила я.
  
  - Как ты любишь говорить, если гора не идет к Маги... Магу... - споткнулась на непривычном имени девочка, а потом махнула рукой. - Ну, в общем, ты меня поняла!
  
  - Не совсем, - пробормотала тетушка, с подозрением покосившись на пышущую энтузиазмом девочку, что, высунув язык от усердия, начала выводить поставленным каллиграфическим почерком короткое послание.
  
  - О, наша маленькая сестренка влюбилась... - состроили скорбные мордашки близнецы и, засюсюкав, двинулись к Джинни, явно задумав какую-то шутку, но моментально утихли под нашими с тетушкой угрожающими взглядами.
  
  Дочка переглядываний и комментария братцев не заметила, рисуя красивые буквы с завитушками.
  
  - Каллен! - вновь позвала она. - Упакуй красиво торт, ну, тот, что на серебряном блюде. И доставь его Гарри Поттеру, он сейчас в Сметвик-холле должен быть. И записку прикрепи, - она протянула домовику свернутый пергамент. Каллен молчаливо кивнул и испарился. - Что? - недоуменно спросила она, оглядывая наши слегка удивленные лица. - Я что, зря старалась?
  
  - Умная девочка, - радушно прокомментировала тетушка, довольно улыбаясь. - Моя школа!
  Ответом ей стал дружный хохот.
  
  - Пойдемте обедать, гости ждут, - усмехнулась я, и мы веселой толпой отправились на летнюю террасу. В саду привычно стояла палатка братцев-голландцев, а за столом беззаботно пикировались опытные друзья - разрушители проклятий моего старшего сына.
  
  Профессиональная привычка не позволила им бросить дело на полпути, даже если дальнейшее их присутствие более не оплачивалось. Тем не менее, любители экстрима сочли уничтожение крестражей интересным и редким опытом, чтоб обращать внимание на подобные мелочи. Окончательная развязка нашей авантюры по сбору осколков души и личности одиозного мага стремительно приближалась к логическому завершению.
  
  Вот стою теперь в большом ритуальном зале Гринготтса и стараюсь не думать, сколько сот метров скальной породы у меня над головой. Хотя откуда под Лондоном скалы? В голове не укладывается, однако недра монументального банка прорыты в гранитных породах, чего они совершенно не стесняются демонстрировать, катая своих клиентов на знаменитых гоблинских горках. Тот еще аттракцион. Очередная магическая аномалия, видимо гоблины обосновались в типичной складке пространства, ага. Пространственный карман Гринготтса прячется в пространственном кармане Косой аллеи. Ну и бред лезет мне в голову, никогда раньше не замечала за собой клаустрофобии. Я тряхнула головой. Не думать о сотнях метров гранита, что в любой момент могут обрушиться мне на голову. Я сказала - не думать!
  
  Смотрю на магов. Они все прибывают и прибывают. Первоначальные несколько десятков, предполагаемые Мюриэль, уже давно перевалили за две сотни, и количество новоприбывших гостей начинает убеждать меня, что наше закрытое пати, только для избранных, довольно-таки резиновое мероприятие. И как только в таких условиях и при стольких посвященных умудрились сохранить секретность? Видимо, я недооценила славу Гарри Поттера, благодарность его родителям и страх возвращения Неназываемого, запугавшего магическое сообщество.
  
  Вдоль стен огромного зала, иссеченных зубодробительными цепочками рун, извивающихся в неровном свете факелов и подвешенных к потолку светящихся аналогов люмоса, невозмутимыми каменными изваяниями застыли гоблины в полной зачарованной броне с тяжелыми алебардами, упертыми пятками в пол. Гоблинские воины игнорировали магов, предпочитая перед тяжелым боем молчать и беречь силы, не распыляя их на бессмысленные разговоры. Рядом со мной стоял лишь Остроклык, поясняя суть защиты зала и хвастаясь гениальностью ритуалистов своего народа. Куполообразный потолок взмывал ввысь и если приглядеться, то и там, в хитрых переплетениях рун гобледука угадывался сложный магический круг, зеркальное отражение громоздкой конструкции, раскинутой на полу.
  
  - Когда дух влетит в зал, мы замкнем контур и тогда останемся один на один с врагом, - вещал мой поверенный, скалясь в довольной улыбке и позвякивая начищенными латами. - Наши мудрые старейшины рассчитали все до мелочи, из зала выйдет только победитель! И никто более!
  
  - Главное, чтобы дух прилетел и не затерялся по дороге, - нервно скривилась я, пятой точкой чуя прореху в плане. Ну, с чего бы ему, после уничтожения почти всех крестражей и смерти тела Квиррелла объявиться рядом с последним якорем.
  
  - Это проблемы Невыразимцев, - хмыкнул гоблин. - Они гарантировали наличие врага. Не забивай голову лишними мыслями, готовься к схватке. Давно такого не было. Давно. Расслабились маги, размякли. То ли дело противники из хроник... Вам ведь рассказывают про Гоблинские войны? - внимательный взгляд маленьких злых глазок с серо-зеленого лица вперился в меня.
  
  - Профессор-призрак в Хогвартсе только о них и повествует, - нервно передернула я плечами. Читала я эти хроники о восстаниях в библиотеке Мюриэль и мемуары предков на эту тему, до сих пор не могу смотреть на гоблинов без содрогания. Министерство пытается их еще в правах урезать? Ну-ну... Венера мне уже кажется не столь далекой от матушки Земли. Может пора задуматься о спутниках Юпитера?
  
  - Правильно рассказывает. В древности маги были ого-го... такие враги, - мечтательно потянул Остроклык. - Не то, что сейчас, по тем временам ваш Неназываемый был скорее нормой, чем величайшим темным волшебником современности... Хватит на потолок глядеть, не упадет он на тебя. Ты ведьма или кто? - в очередной раз одернул меня гоблин. - Вон, смотри, еще желающие поучаствовать. Это хорошо, чем больше магов, тем больше энергии в накопителях.
  
  Я взглянула в сторону узкого прохода, длинной каменной кишки, что вела к заклинательному залу, где протиснуться можно было только поодиночке. Маги, в отличие от гоблинов, приходили в ритуальных одеждах: длинных до пят просторных рубахах, кто-то в белоснежных льняных, кто-то, не заморачиваясь на эстетике, из небеленого льняного полотна, кто-то, как и я, предпочитал коноплю. Были и изыски вроде Патилов и Чанг, пришедших в своих традиционных восточных одеяниях из белого шелка. Как всегда выделились Лавгуды, из какого материала сделаны их хламиды, я даже не берусь предположить. Да это может быть что угодно, по саду своих ближайших соседей я хожу как по музею, разглядывая диковинные растения и не менее удивительных животных, птиц и насекомых. Плантаций, правда, не видела, но мы же в магическом мире живем, а тут, если не увидел, то это еще не значит, что нет. Мою теплицу тоже никто посторонний не видит, хотя она на слуху, а Ксенофилиус, известный своим любопытством, ни разу не попросил показать ее. Вот такой вот магический этикет.
  
  В зал медленно по одному, как капля за каплей, протискивались маги и простоволосые ведьмы: Гринграссы, Паркинсоны, Уорингтоны, Булстроуды и другие фамилии, о которых доподлинно известно, что те поддерживали политику Риддла. Я удивленно посмотрела на Нарциссу, невозмутимо стоящую рядом.
  
  - А ты что думала, Молли? - пожала плечами Малфой. - Никто не хочет возвращения безумного лидера, а в результате глупости многих оспорить этот факт не удастся. А так, мы еще можем что-то изменить.
  
  Царственной походкой на вечеринку, посвященную запрещенному ритуалу, вступила Андромеда, одним мимолетным взглядом отыскав нас в толпе, следом за ней к нашей маленькой компании подошла поздороваться Помона Спраут со своей неизменной мягкой улыбкой на губах, одаривая всех своим непробиваемым спокойствием. Взглянув в ее яркие глаза с умиротворением взирающие на мир, я и сама не заметила, как ушел страх и зарождающаяся паника. Успокаивающе взъерошив и без того стоящие дыбом волосы Гарри, она отошла к своим знакомым. Рядом пронесся Флитвик и, скороговоркой пробормотав что-то бодрое и приветственное, скрылся в толпе. Прошествовавшую мимо с гордо вскинутой головой Августу Лонгботтом, я сначала не узнала, без знаменитой шляпы и вездесущей горжетки. Сухо кивнула в знак приветствия мадам Боунс, окидывая цепким взглядом сборище магов, и величественной поступью удалилась к прочим сотрудникам Министерства. Мимо прошли, приветственно кивнув Синистра и Бабблинг, ободряюще улыбнувшись ребенку, удивленному присутствием своих преподавателей, помимо опекуна. Дамблдора и МакГоннагал, что характерно, никто из присутствующих в известность о планируемом ритуале не поставил.
  
  Поттер, которому было четко разъяснено, что лично для него опасности никакой, и обо всем побеспокоятся предусмотрительные взрослые, проникнувшись ответственностью ситуации, испуганно жался то ко мне, то к стоящей рядом Алисии. Иногда опоминался и принимал гордый независимый вид, как и положено последователю боевого мага Годрика Гриффиндора, а затем снова инстинктивно искал защиты, все-таки он еще ребенок. На него даже не действовало гневное шипение Мюриэль, требовавшей вести себя как подобает наследнику древнего и уважаемого рода, а полный игнор нравоучений за авторством моей тетушки - это уже показатель.
  
  Маги стояли небольшими группками, негромко переговариваясь, обсуждая предстоящий ритуал и свои действия, главного героя сегодняшнего дня приветствовали уважительными кивками и издали, не навязывая свое общество и мнение. Судя по успокаивающемуся ребенку, подобное отношение он оценил, а то ранее испуганно и путано объяснял, что крайне боится повторения своего первого столкновения с магической реальностью в "Дырявом котле", куда привел его Хагрид. Мда, судя по тому, что он нам рассказал, я бы вообще магов сторонилась, действительно ненормальные, чего, спрашивается, набросились? У ребенка же теперь травма на всю жизнь. Да, на фоне обывателей аристократы выгодно отличаются в лучшую сторону.
  
  Остроклык внезапно вскинул голову, словно к чему-то прислушиваясь.
  
  - Накопители полны. Готовьтесь, ритуал начинается.
  
  Я напряглась, первая часть плана завершилась. В заклинательном зале, что прямо над нашими головами, уничтожены крестражи, такое массовое святотатство никак не должно пройти мимо духа Темного Лорда. Сейчас Невыразимцы отправят весточку в Отдел Тайн и тело Квиррелла, ставшее тюрьмой для неугомонного мага, будет отключено от магической вариации системы жизнеобеспечения безнадежных больных. И далее дух Риддла путями, ведомыми лишь нашими самыми скрытными волшебниками, ринется в расставленную для него ловушку.
  
  Узкий лаз вновь выплюнул из своего зева очередных магов, что тонкой нескончаемой струйкой потекли в наши ряды. Я разглядела рыжие макушки Билла и Чарли, следом за ними взметнулись узнаваемые платиновые патлы, Северус умудрялся стремительно и эффектно передвигаться даже в ритуальных одеяниях. Тонкой струйкой в огромный зал протиснулись маги, не оставляющие сомнений в своей принадлежности неприметной внешностью и совершенно незапоминающимися чертами лиц, моментально влившись в наше разрозненное сборище.
  
  Хаотично стоявшие группы магов, казалось никак не связанные между собой, моментально пришли в движение, выстраивая четкий рисунок и формируя три круга. Вот, Северус и Люциус выдворили во вторую линию недовольных Билла и Чарли, следом за ними твердой рукой моего отца были отправлены и они сами, с полнейшим выражением шока от подобной наглости на холеных лицах. И правильно, нечего им после тяжелого и изматывающего ритуала участвовать на острие атаки в следующем. Благоразумные друзья Билли даже не пытались возражать, сразу направившись во второй круг, что должен выполнять роль поддержки и страховки первой линии. Рядом со мной, задорно улыбнувшись, пристроилась рыжая Мадлен, по которой совершенно невозможно было сказать, что она только что выдержала изнуряющую ментальную атаку от нескольких крестражей. Вот у кого мастер-классы нужно брать по чарам гламура и выдержке.
  
  Гарри оттеснили под защиту за наши спины, рядом с ним успокаивающе шептав какие-то глупости, встали Алисия и Аврелия, как целитель и медиум, для страховки, если Лорд попытается пробиться к ребенку изнутри через крестраж. Ничего не имею против них, но я предпочла бы Сметвика и Снейпа, как непревзойденных мастеров в окклюменции. Но, увы, за спинами женщин могут быть только женщины и объект, ради которого затевался магический круг. Ритуалистика точная наука и самодеятельности не приемлет. Приходится мириться.
  
  - Готовность! Ждем! - раздался усиленный сонорусом голос МакДугала.
  
  Все вскинули палочки и замерли в томительном ожидании. Мысли о километрах гранита над головой и зарождающейся клаустрофобии как-то сами собой отступили на второй план, затерявшись в темных уголках сознания. Сейчас было важно только одно: не ошибиться, не подвести, не сдаться. Медленно потекли минуты, выматывая нервы мучительной неопределенностью, не то что бы я не верила в таланты Невыразимцев, в любом плане есть слабое место и ненулевая вероятность на ошибку. Но вот только у нас нет никаких прав на нее, второго шанса уже не представится.
  
  - Дух на подходе!
  
  Голос МакДугала заставил меня сбросить оцепенение и собраться, рядом напряглись Мюриэль и Мадлен, недобро прищурив глаза. Мы ждали.
  
  - Он здесь! - набатом прозвучал голос медиума.
  
  Сзади рассерженной кошкой зашипела девица МакДугал, явно почуяв присутствие давно ожидаемого духа. Гулко стукнули о гранитную мозаику пяты алебард, безмолвными големами застывших вдоль стен гоблинов, руны, украшавшие зал, тускло вспыхнули, намертво запечатывая помещение.
  
  - Щит! - скомандовал МакДугал.
  
  Слова заклинания легко сорвались с языка, недаром моя тетушка гоняла нас целую неделю, чтобы защитные чары возводились совершенно рефлекторно. Третий круг ведьм дружно взмахнул палочками, прошептав заветные слова, и между нами и разъяренным духом Темного Лорда возникла тонкая, переливающаяся, словно мыльный пузырь пленка. Ловушка захлопнулась. Темный, видимый в свете подвешенных ярких шаров, сгусток бессильно ударился о щит и отскочил назад. Раздался легкий гул и пленка пошла волнами, но защита выдержала.
  
  - Начали! - воскликнул медиум, и первый круг певуче затянул четкую размеренную формулу изгнания на неизвестном мне наречии. Явно что-то из фамильных секретов МакДугалов.
  
  Несколькими мгновениями позже к ним присоединился второй круг, влив в монотонный хор иной катрен. Дух бился о дрожащий под яростным напором щит, непроницаемые стены и потолок зала, бешеной юлой мечась в замкнутом пространстве, в безудержной попытке достать атаковавших магов. За спиной внезапно всхлипнул Гарри, и раздался шепот неизвестного мне наговора. Жутко хотелось обернуться и лично удостовериться, что с ребенком все в порядке, но нельзя отвлекаться, нужно держать щит. Только бы удержать! Дух, несмотря на то, что он всего лишь тень былого величия, был невероятно силен.
  
  От первого ряда магов в воздух поднялось пылающее кольцо, заклинание сменило тональность, и дух заметался еще яростнее, в попытке проломить защиту стен или тонкой энергетической пленки, что отделяла нас от беснующейся мучительной смерти. Кольцо медленно и неумолимо сжималось, послышался дикий вой, а свободное пространство с безумствующим осколком души становилось все меньше и меньше. Напряжение росло, и пот катился градом, волнами накатывал страх и приближающееся истощение. Что случится, если моя магия иссякнет, и я не смогу больше питать коллективный щит? Об этом совершенно не хотелось думать, но страх не уходил, бешено бьющееся сердце громким гулом отдавало в ушах, а в глазах постепенно темнело.
  
  - Держать строй! - доносился, словно сквозь вату крик медиума, тонкой ниточкой связывающий гаснущее сознание с реальностью.
  
  - Держать!
  
  Воздух звенел от переполнявшей его магии, свиваясь уже явственно различимыми потоками, пылающее кольцо сжалось вокруг пытающегося вырваться из ловушки Лорда, постепенно затягивая черный комок ярости в сверкающую энергетическую сферу. С громким звуком, словно грозовой раскат грома, пылающий шар схлопнулся и внезапно давление, что вызывало безотчетный страх, и неуверенность в своих силах бесследно схлынуло. Так это была ментальная атака? Вот это силища!
  
  - Все. Дух изгнан, - устало сообщил МакДугал.
  
  Я пошатнулась от утомления, медленно опуская палочку. Переливающийся щит постепенно угасал, лишившись магической подпитки, маги, устало переглядываясь, не в силах поверить, что все уже закончилось и решающая схватка позади. Обернувшись, я поймала взгляд Алисии, без сил опустившейся на пол, с прилипшими к щекам, влажными от пота волосами и посеревшим лицом. Она вымученно улыбнулась, прижимая к себе ребенка. Рядом сидела тяжело дышавшая Аврелия, опираясь на плечо подруги. Ей этот бой дался еще тяжелее, чем нам. Взмыленный Поттер вывернулся из рук миссис Снейп и внимательно оглянулся вокруг, словно запоминая усталые и напряженные лица присутствующих магов и гоблинов. Я проследила за его взглядом. Четкие линии постепенно ломались, и маги снова сбивались малые группы, протискиваясь сквозь образующуюся толпу к родственникам и друзьям, радостно и облегченно улыбаясь. Битва закончилась, теперь действительно можно вздохнуть свободно.
  
  - Миссис Уизли, у вас волосы над головой дыбом стоят, как змеи, - раздался слегка надломленный голос Гарри. - Вы Горгона, да?
  
  Несколько мгновений стояла удивленная тишина, затем раздался дружный хохот всех присутствующих, разрядивший напряженную обстановку после боя. Судя по всему, с легкой подачи Поттера и у меня появилось прозвище, мда, не было печали.
  
  Маги с хитринкой во взоре переводили взгляд с меня на ребенка, гоблины хищно скалились, я постепенно успокаивалась, и волосы плавно опускались мне на плечи, загадочно усмехнувшись на вопрос Поттера, я подошла и взъерошила прическу ребенку, привычка Сметвика оказалась заразной.
  
  Эпилог
  
  Вот так и окончилась эпопея с Темным Лордом Воландемортом, в быту Томом Марволо Риддлом. Грустно, конечно, история потеряла величайшего мага современности, но она, как водится, сослагательного наклонения не приемлет. Гениальные мозги мало иметь, их нужно еще с умом использовать, увы, когда юный вундеркинд погнался за мечтой, не нашлось никого рядом, кто бы мог дернуть стоп-кран. Все-таки наше окружение делает нас сильнее. Загоняет в рамки, но при этом выводит на новый уровень. Я это доказала, даже Малфой, кривясь от недовольства, вынужден был признать - семья Уизли стремительно вернулась на арену высшего британского общества чистокровных магов. Еще бы он не признал, из его памяти не скоро выветрится мой образ с горящими яростным огнем глазами и развевающимися над головой волосами. Да, спецэффекты наше все, там, где не хватает силы, мы пустим пыль в глаза иллюзией ее наличия. В тот день у меня опять не оказалось под рукой кирпича, но впечатлений ему и без этого хватило...
  
  Если вы думаете, что после победы мы с ликующими криками ворвались в светлое будущее, то вы жестоко ошибаетесь и совсем не знаете жизни. Проблемы никуда не делись, ни глобальные, ни повседневные. Все так же приходилось готовить на огромное семейство, выращивать коноплю, согласно контрактам, седеть от очередной выходки близнецов, все так же с трудом и тяжелым скрипом поддавалась магия, да и опасность разоблачения никуда не делась. Лился нескончаемым потоком пот в тренажерном зале, а молоденький тренер все активнее поигрывал бицепсами и сверкал белозубой улыбкой. Все так же радел за слияние миров наш Великий Светлый, проворачивая свои сомнительные махинации, несмотря на то, что многочисленные кресла, числящиеся за ним, опасно зашатались. Рано или поздно мы свалим и этого колосса, маги сообща, как жуки древоточцы, не различая, традиционалисты ли они, маглофилы или нейтралы, подтачивают основание его золоченого трона. Большинство обывателей даже не заметили, что мимо них, стороной, задев лишь краешком, прошла незримая битва с официально считавшимся повергнутым магом, который нашел в себе силы бросить вызов самой Предвечной. Все шло своим чередом, мир не стоит на месте ради героев и павших, это удел разумных.
  
  Мои старшие детки в компании ехидного Северуса все лето гоняли Поттера до потери пульса и адекватного восприятия реальности, отрабатывая всевозможные ситуации взаимодействия и вбивая ему в подкорку условный рефлекс выполнять все их распоряжения незамедлительно. К спуску в подземелья в гости к реликту готовятся, ага. Так он и ждет их с распростертыми объятиями с радостным оскалом и загадочным блеском в холодных глазах. Мне не удалось их отговорить, да я и не особо пыталась, лишь так, подсовывая соответствующую литературу. Прекрасно понимаю, что если скажу прямо, то они принципиально взбрыкнут и закусят удила. В этом вопросе у них поразительная синхронность. Тем более, что изначально именно это и планировалось: потрясти василиска на ингредиенты и прихватить пару сброшенных шкур. А потом все резко завертелось и внезапно выяснилось, что ради этой возможности Снейпу придется жениться, а Малфою идти на схватку с Лордом, затем еще собирать пазл чужой души и созывать круг для изгнания духа бывшего хозяина, чтоб защитить ребенка. Не откажутся они от приза, авантюристы адреналинозависимые. Так что василиску на втором курсе Поттера все же быть. Привет от канона!
  
  Августа с удвоенной силой принялась освобождать понравившееся ей место под солнцем. Желания предыдущего владельца нагретого местечка ее не волновали совершенно. Как же! В этой школе учится ее единственный и любимый внук, и кто еще кроме нее сможет обеспечить ему нужный уровень и качество образования, а так же расхваливаемую Хогвартскую безопасность. Надежды на кого-то другого развеялись как утренний туман. Традиционно сложившееся в умах некоторых профессоров бездействие поддавалось ее усилиям со скрипом и многочисленными препятствиями. Кому нужна лишняя ответственность, если и до этого все отлично работало? Расширять школьную программу? Мерлин великий, дети и с этой-то не справляются! Думаю, не нужно пояснять, как зверела миссис Лонгботтом, слушая эти замечания и аргументы своим действиям. Все благоразумные уже давно прикидывались ветошью и пытались мимикрировать под окружающую среду при одном только признаке ее приближения. Всем студентам осталось лишь ностальгически вспоминать те счастливые времена, когда по коридорам Хогвартса неуловимой черной тенью скользил наш толерантный и безответный, скрипел старческим радикулитом Филч или стелющимся шагом подкрадывалась миссис Норрис. Времени на приключения в новом спешном ритме жизни просто не оставалось.
  
  Если большинство запертых на долгие месяцы в интернате подростков идеи миссис Лонгботтом приняли с восторгом и энтузиазмом, рассмотрев дальнейшие перспективы, то меньшинство недовольных сильно подпортили ей триумф. Что характерно, недовольные в основном оказались на Гриффиндоре. Мда, не думала, что когда-нибудь скажу это, но еще чуть-чуть и я полностью сойдусь во мнении со Снейпом в его бескомпромиссном суждении о представителях этого знаменитого факультета. Ну, ало-знаменные всегда поддерживали Дамблдора, поскольку тот открыто благоволил им, да еще и МакГоннагал во всеуслышание обронила пару фраз в сторону Невилла о своем недовольстве действиями его бабушки. Ничему ее жизнь не учит!
  
  У ярых гриффиндорцев ветер в голове, юношеский максимализм и световая дихотомия*, что совершенно не оставляет места для логического мышления и вообще зачатков интеллектуальной деятельности. На волне общественного негодования и порицания факультет объявил Невиллу бойкот. Да, да! Честные борцы со справедливостью перенесли свой гнев на одиннадцатилетнего подростка, не рискнув озвучивать свои претензии его устрашающей и пробивной бабушке. А Минерва предпочла не заметить происходящее на вверенной ей территории, а может, и действительно не заметила; все-таки должностей, занимаемых этой целеустремленной леди, слишком много для одного. Хорошо, Перси держит ситуацию под контролем, не давая особо ретивым возмущенным перейти к активным действиям, и все обошлось лишь тотальным игнором для и так зашуганного ребенка и его немногочисленных друзей.
  
  У Поттера к бойкотам было какое-то крайне болезненное отношение, явно вынесенное из тесного общения с дорогими родственниками, а пойти против мнения большинства он и раньше не боялся. Рон радостно следовал за другом, прекрасно помня наставления тетушки, что репутацию сложно заработать, но вот очень легко потерять. Тут еще и мое влияние сказалось, вырастила тролля на свою голову. Мой младшенький, случайно столкнувшись с Железной Леди в тесном коридоре, взмыленный прискакал в общую гостиную и под впечатлением от колорита и осознания личностной трагедии товарища, долго и с чувством тряс руку Невиллу.
  
  - Друг, ты реально крут! - захлебываясь восторгом, вещал рыжик. - Я с леди Мюриэль всего лишь год под одной крышей живу, а до сих пор в ужасе и по ночам от кошмаров просыпаюсь! А ты... с бабушкой! Всю жизнь! У меня кровь в жилах от одного ее взгляда стынет! Да тебе памятник нужно поставить! Герой!
  
  Я что-то не припоминаю, чтоб Рона мучили кошмары, скорее наоборот, его из-под одеяла пинками приходилось выгонять, но вот самооценку парню он поднял существенно. Правда, остальные не оценили, но что они могли сделать. Все-таки у Уизли на Гриффиндоре семейный подряд. Близнецов кроме их исследований в последнее время вообще ничего не интересовало, а попытки наехать на них заканчивались плачевно для всех недоброжелателей. Растерянная Гермиона беспомощно металась между закусившими удила однокурсниками, пытаясь достучаться до их совести, не замечая, что своими действиями вызывает лишь еще большее недовольство и упрямство категоричных подростков. Не мудрено, что в конечном итоге в опалу попали все несогласные.
  
  Забавно, конечно, факультет храбрых и благородных с легкой руки объявил бойкот Избранному - своему персональному знамени борьбы со злом. Годрик на том свете пропеллером подрабатывает, не иначе. А декан Гриффиндора бездействует. Что-то это мне напоминает, у Роулинг подобное однозначно было, да.
  
  Мнение толпы преходящее, да и Августа за своего внука всех на британский флаг порвет, но подобные тенденции говорят, что не все в порядке в Датском королевстве, не зря она ткнула носом Минерву в ситуацию с возомнившими себя вершителями судеб аврорами. Такая вера в собственную безнаказанность начинается с мелочей. Факультету нужна твердая направляющая рука, а то распустились. Миссис Лонгботтом не разорвется, одновременно налаживая школьный быт и разруливая внутренние волнения на факультетах. Мою Мюриэль бы туда, она быстро наведет порядок, но, боюсь, Хогвартс тогда вымрет, два монстра подобного уровня в одном месте это просто полный сюрреализм для слабых психикой. А психоаналитиков, психологов и психиатров в магическом мире не водилось изначально. Да и не согласится она. Слишком любит личный комфорт и поспать. А толпу детей нужно воспитывать. Отцу что ли, идейку подбросить? Он маг старой закалки и факультет бывших бравых боевых волшебников мигом вспомнит, как строем ходить и подавать голос только по команде. А что? И мистеру Прюэтту развлечение, и магическому сообществу существенная помощь: особо резвых он укоротит, особо глупых заставит учиться, а разгильдяев и хулиганов засадит за штудирование законов и традиций с последующей сдачей экзамена лично ему. Да я ему в таком случае даже Мойдодыра одолжу, для усиления воспитательного эффекта, так сказать. Пойду, посоветуюсь с Мюриэль. Она оценит, я уверена.
  
  Светоча всея МагБритания посвящать в итоги закулисной войны с темными силами мы не стали, пусть и дальше остается в неведении о посмертии своего бывшего ученика. Нет, пусть верит, что до сих пор держит руку на пульсе всех событий творящихся на Туманном Альбионе, а мы поддержим его в данном заблуждении, хоть какая-то опорная точка в прогнозировании его действий останется. Все же Дамблдор в интригах непревзойденный мастер, мне даже страшно, что он еще может придумать. Вот что ему не сидится в какой-либо живописной глуши за написанием мемуаров или другой подобной рукописи не обязательно художественного характера? Обязательно нужно порулить чужими судьбами. У него что, игрушки в детстве отбирали? Заигравшийся политик в магическом мире, неслабый в плане личностной силы - это ужас, как страшно! А Дамблдор именно политик, не больше не меньше. А его громкая слава чудаковатого доброго дедушки, величайшего светлого мага из детских сказок всего лишь грамотный пиар-ход. Настолько удачный, что Альбус и сам в это окончательно поверил. Вот только чтобы так изворотливо и безбоязненно плавать в опасных водах высокой политики нужно быть такой же прожорливой и агрессивной акулой, как и остальные хищники вокруг. Иные в столь жутком местообитании просто не выживают.
  
  В любом случае от моего вмешательства линия развития этой реальности круто вильнула в сторону, и канон остался за бортом. Меня это более чем устраивает. Конечно, осталось еще немало вопросов, ответы на которые я даже не представляю где искать в сменившихся обстоятельствах. Так и не объявился Петтигрю, хотя меня терзают смутные сомнения, что он десяток лет прожил в облике крысы. Да он шпион покруче Снейпа в таком случае и обладатель невероятной прочности стальных нервов. Вы представляете себе жизнь разумного, привыкшего к благам цивилизации и магии, в облике мелкого грызуна млекопитающего? Мне фантазии не хватает. А еще где-то в неизвестных далях воет на луну один из лучших друзей отца Гарри, тактично забывший о существовании ребенка и лелеющий свою драгоценную пушистую проблему, которой так легко объяснять окружающим свою лень и безответственность. Лучше там ему и оставаться, бескомпромиссная Августа заавадит его еще на подходе к школе, если конечно Снейп не успеет стукануть раньше Грейбеку. В безопасном Хогвартсе еще рассеянного, не умеющего себя контролировать оборотня не хватало.
  
  Угу, а в недалеком будущем у нас по расписанию визит дементоров и Тремудрый турнир с его подставами. Это если василиска переживем. Но мои любители экстрима хором клянутся, что у них все под контролем. Вот не знаю, но Мюриэль они уже подкупили обещанием эксклюзивной сумочки из невероятно редкой кожи. Я все еще непреклонна, оправдывая свое новое прозвище. Сравнение, брошенное неискушенным ребенком, прилипло ко мне намертво. Не сказать, что я сильно расстроилась, не пафосно, как у Дамблдора и Снейпа, но и не зовут Павлином, как самого знаменитого блондина МагБритании. Хе-хе, главное, не сказать ему это в лицо. Крайне мстительная зараза, ага.
  
  В общем, скучать не приходится, магический мир тот еще удивительный симбиоз дурдома и цирка шапито. Нарочно не придумаешь.
  
  А недавно общественность потрясло новое событие. Из Азкабана сбежал Сириус Блэк, по официальной версии выдавший чету Поттеров Воландеморту. Вовремя, надо сказать, авторитетом директора уже не пересилить влияние Северуса и Сметвика на национального героя. На сцену выведен новый персонаж. Наконец-то, я уже заждалась. Сириус, у меня на тебя грандиозные планы, и не только у меня. С подоконника распахнутого настежь окна, раздалось призывное уханье: там с лапы на лапу переступала лощеная малфоевская сова, щуря круглые глаза и ожидая, когда ее избавят от поклажи. Ну, вот и Нарцисса вступила в игру. Блэк! Радуйся! Твоя крашеная зебра - брюнетка, что подменяла собой судьбу, взяла расчет и в твоей жизни наступает светлая полоса, готовься, долгий путь твоей счастливой жизни будет освещать прекрасная путеводная звезда из шотландских гор. Я довольно потерла ладони. Раз, два, три, четыре, пять, мы тебя идем искать!
  
  
  
  
  
   *Дихотоми́я - раздвоенность, последовательное деление на две части, не связанные между собой. Способ логического деления класса на подклассы, который состоит в том, что делимое понятие полностью делится на два взаимоисключающих понятия. К примеру: зло - добро, свет - тьма, белое - черное. Классический случай видения мира у подростков - гриффиндорцев в оригинальном произведении Дж. Роулинг. С возрастом проходит, я надеюсь.
Оценка: 7.59*41  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com С.Суббота "Шесть тайных свиданий мисс Недотроги"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) И.Коняева "Академия (не)красавиц"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-5. На родной земле"(ЛитРПГ) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"