Левковская Настя: другие произведения.

Ромашка и Охотник - 2. Искусство быть напарником.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Часть текста снята. Роман вышел в конце сентября, в издательстве АЛЬФА-КНИГА. Старое название - Храм змеиной богини.
    Купить книгу можно тут: Лабиринт
    Мало кому из непосвященных выпадает такая честь - увидеть настоящее лицо этого города. Но с чего Ира решила, что ей позволят так просто уйти в обычную жизнь, после того, как она прикоснулась к сказке? Что ж, ей придется заплатить за такое пренебрежение к змеиному городу. И если они с напарником хотят перестать быть дичью, им придется разгадать все тайны храма богини Апрат-Ти. Лишь так они сумеют доказать нагам, что даже обычные наемники способны на необычные сюрпризы.
    .
    .
    .
    .
    .
    .
    .

  Глава 1
  Машина остановилась перед входом в общагу, и добродушный таксист, чем-то похожий на моего отца, помог мне вытащить из багажника тяжелый чемодан. Утреннее солнце немилосердно жгло макушку, но, честно говоря, совершенно не омрачало моего настроения. Я приложила ладонь ко лбу и уставилась на окна нашей комнаты. И почувствовала, что улыбаюсь. Окно открыто, значит, девчонки на месте. Как же я по ним соскучилась!..
  Я, конечно, созванивалась с соседками, а потому знала, что Машка уже неделю торчит в общаге, а Аня - приехала только вчера. Надеюсь, они не станут мне сейчас допрос с пристрастием устраивать? Я, конечно, придумала, что соврать, но очень не хотелось этого делать.
  В любом случае, я все равно в общагу на один день. Я обещала Мышке, что хотя бы денька три проведу в клане. И дело даже не в том, что она дико соскучилась, хотя это тоже. Моя и так не особо сдержанная подруга просто пылала от негодования, упоминая о своем няне. И ей срочно требовалась хотя бы жилетка, потому что родня ее неудовольствие не понимала и понимать не хотела. Более того, Дан даже прозрачно намекал на то, что не отказался бы от такого зятя, как Вереск. Чем, закономерно бесил сестру еще больше.
  Я поправила футболку, привычно проверяя, на месте ли пистолет. После неприятного происшествия летом, я с ним больше не расставалась. Меня пытались изнасиловать, когда я слишком поздно возвращалась домой, и помог только опыт экстремальных ситуаций. Я влупила насильнику по яйцам и задала такого стрекача, только пятки засверкали. Но с тех пор решила почти всегда носить с собой оружие. Жизнь показала, что лучше быть вооруженной, чем беспомощной. Правда, пришлось отказаться от узеньких джинс и слишком облегающих кофточек и всегда контролировать, не выглядывает ли из-за пояса рукоять пистолета. Но я считала это малой платой за безопасность и была очень благодарна Ристу за подарок.
  Кстати... Рист был единственным, кому я хотела позвонить, но так и не смогла. Не знаю почему... Тупо смотрела на мобильный, у которого на экране высветился наконец-то записаный номер, и не могла. Ну что я ему скажу? Привет? Очень смешно! Да и вдруг он не в стране... Он же собирался уезжать и надолго... Лучше уж совсем не звонить, чем понадеяться и услышать в трубке, что его телефон вне сети.
  Я вздохнула, поправила лямки рюкзака и, подхватив чемодан, решительно пошла в общагу.
  Новый курс - велкам!
  Общага была скорее пустой, чем населенной. Основная масса студиозусов съедется ближе к сентябрю, а пока по непривычно тихим коридорам слонялись те, кто не уезжал, и те, кто по каким-то причинам вернулся раньше. Как мы с соседками, например.
  Приоткрывала дверь, почему-то затаив дыхание. Девчонки последний раз видели совсем другую Иру... Как будет сейчас?
  - Ирка!!! - на меня вихрем бросилась Аня. - Как я соскучилась!
  - Я тоже, - улыбнулась в ответ, стараясь сделать так, чтобы подруга не прижалась очень тесно и не засекла оружие. - Ты как? И где Машка?
  - Ой, эта Машка, - отмахнулась Аня. - С кавалером новым гуляет. Ну, ты же знаешь, - и многозначительно мне подмигнула.
  Я тихо рассмеялась. О да, я знала. Маша каждый наш разговор, не умолкая, рассказывала о неком Саше, который любовь всей ее жизни. Они познакомились на морях, и оказалось, что парень из нашего города. Так что их роман продолжился, и теперь подруга грозилась познакомить нас с ним, как только мы съедемся. Ну-ну, посмотрим, что там за кавалер.
  - Но она просила позвонить, когда ты вернешься, - Аня отошла от меня и подняла со стола телефон. - Сейчас...
  Я пожала плечами и решила распаковать вещи. Пока еще можно. А то сейчас припрется Машка с ухажером, и мои сумки так и останутся стоять, зуб даю. Хм, надо придумать, как незаметно вытащить пистолет... Чтобы у соседок вопросов не возникло. Таскать с собой оружие на пары в мои планы не входило.
  - Они на подходе! - возбужденно прокричала Аня и заметалась по комнате. - Черт, а у нас бардак... Стыдно!
  - Сейчас помогу, - усмехнулась я, решив, что сумки все-таки могут подождать.
  Когда в дверь постучали, мы были малость запыханые, но комната была относительно чистой.
  Машка вплыла в комнату, как королева. Тряхнула своими темными, как ночь, волосами, и томно проговорила:
  - А это и есть мои девочки.
  Говорила она это... ну, по мне, так довольно непримечательному мужчине лет тридцати, который держал подругу за локоть. Мда, даже странно, что она в нем нашла.
  - Наслышан, - сдержанно улыбнулся он и слегка кивнул. - Я Александр.
  - Аня, - кокетливо стрельнула глазами вторая соседка и пожала протянутую руку.
  - Ира, - тихо отозвалась я и тоже пожала руку.
  А потом события закрутились, словно в калейдоскопе.
  Торжествующая ухмылка исказила губы этого Александра. И вдруг его облик поплыл. Мелкая светло-зеленая чешуя на скулах, желтые глаза с вертикальным зрачком. Где-то на периферии сознания я услышала вскрик Ани. Но мне было не до того. И мне не надо было опускать глаза, чтобы увидеть хвост.
  Наг.
  Они меня нашли.
  - Вот ты и попалась, - прошипел он, подавшись вперед. - Попалась!
  Если бы я задумалась... Испугалась... Пыталась выстроить цепочку действий... Заговорила... Мне был бы конец. Но я уже была не той Иркой, которая жила здесь весной. Далеко не той. И на вызов ответила на инстинктах, не задумываясь.
  Едва скривив губы в усмешке, я молниеносно вытащила пистолет и, прежде, чем наглый наг понял, что творится, хладнокровно выстрелила ему прямо меж глаз. И несколько секунд отстраненно наблюдала, как он сползал на землю с навеки застывшим удивленным выражением лица. Бай, бай, змей. Несчастливого тебе перерождения.
  А затем точно так же хладнокровно навела пушку на Машу.
  Аня до сих пор надрывалась от крика, а эта... Просто молча стояла. Ни расширенных глаз, ни потрясения на лице... Она не удивилась внезапному превращению своего кавалера. А значит, именно она меня сдала нагам. Интересно, что ей пообещали? Впрочем, это неважно. Надо убираться отсюда и чем побыстрее.
  - Аня, - ровным голосом произнесла я, не сводя взгляда с побледневшей предательницей, - быстро свалила отсюда нафиг. Желательно - вообще из города.
  - Он... он... он... - пискнула она.
  - Да, он змей! - рявкнула я, не оборачиваясь. - И если не хочешь стать закуской других таких, как он, свалила, и то быстро!
  Больше Аню не надо было уговаривать. Она вылетела из комнаты со скоростью близкой к звуковой.
  Ну а я недобро улыбнулась Маше.
  - А тебя, сука ты такая, я сейчас тоже пристрелю, как бешеную собаку. Но сначала ты мне расскажешь кому, когда и за сколько меня сдала.
  Предательница побледнела и сделала полшага назад.
  - Стой на месте, - рыкнула я и презрительно усмехнулась.
  - Я не собираюсь сбегать, - она медленно покачала головой и вдруг печально улыбнулась. - И... я понимаю твою злость. Но если бы не безвыходное положение, я бы в жизни так не поступила!
  Ага, ага. Сейчас, судя по всему, мне будут вешать лапшу на уши. Активно и с завываниями. Не выйдет.
  - Интересно, что у тебя за безвыходное положение, - ехидно процедила я и медленно двинулась к двери, не сводя с Маши пистолет, - что ты вот так, запросто, подставила свою подругу? Неужели оно у тебя настолько безвыходное, что твоя совесть позволит тебе без лишних волнений пережить мою смерть?
  Потрясение на ее лице было настолько искренним, что я замерла. Не поняла... Либо Маша хорошо играет, либо она малость не в курсе всей темы. Предполагаю первое.
  - На какую смерть? - шокировано прошептала она и замотала головой. - Нет, Ир! Тебя никто убивать не хотел! Просто подземным очень нужен нейтрализатор, для работы!
  Я расхохоталась. Зло, колюче. А затем словно выплюнула ядовитые слова:
  - Для работы трупом на кладбище. И не делай такую незнающую моську - я не верю, что ты не в курсе, почему меня ищут.
  - Ира, послушай! - взмолилась Маша и двинулась ко мне.
  - Стой! - выкрикнула я, сжимая пистолет крепче. - А то пущу пулю! И я не шучу, мне уже нечего терять!
  - Да выслушай же ты меня! - вдруг взорвалась соседка, а потом с размаху села на пол и обхватила голову рукам. - Ведьмин круг, что же я такая невезучая...
  - Ты - ведьма? - я вычленила главное в этой фразе.
  А потом подумала, что надо все же не разговоры разговаривать, а убираться отсюда. Не факт, что вскоре сюда не заявятся эти чернохвостые. Так что надо брать ноги в руки и драпать. К кошкам. Кажется, универ я все-таки не закончу.
  Убивать Машку я не собиралась. Уже. Хотя еще минуту назад была четко настроена пристрелить ее за предательство. Теперь же... Мне хотелось просто знать - почему?! Не могла я поверить, что все эти годы рядом со мной жила двуличная тварь, которая ударила при первой же возможности. Должно быть объяснение!
  - Да, - нервно кивнула она. - А еще мне тридцать два года, и я с первого твоего курса знаю, что ты - нейтрализатор.
  Оп-па. Я ощутила, как изумленно распахнулись мои глаза. Это еще что за новости?!
  - Откуда? - сухо проговорила я вслух.
  - Зеркало помнишь?
  О да. Еще бы не помнить. Когда я вселилась в эту комнату, на двери висело старинное круглое зеркало в выцветшей от времени позолоченной раме. Я еще не могла на него налюбоваться, настолько оно было красивое. А на следующий день я засекла Машку, когда она выбрасывала его на помойку. Едва уговорила отдать такую красоту мне. Так что сейчас зеркало висит в моей комнате в квартире родителей. Соседка тогда так и не объяснила мне внятно, почему она вдруг невзлюбила это зеркало. Теперь же... Я наконец-то поняла.
  - Артефакт? - полуутвердительно сказала я.
  - Именно, - она вдруг резко поднялась на ноги. - Ир, тебе нельзя здесь оставаться. Если подземные реально угрожают твоей жизни, тебе надо уходить! Немедленно!
  - Спасибо, кэп (имеется в виду известный Интернет-мем - Капитан Очевидность), - иронично отсалютовала я свободной рукой. - А то я не понимаю. Вот только что с тобой делать - ума не приложу. Уж прости... Я тебе не доверяю.
  - Я... понимаю, - Машка поникла, а затем закрыла лицо руками. - Ир, у них моя дочь. Мне пообещали отдать ее, если я предоставлю доказательства, что ты - нейтрализатор.
  - Какая дочь, Маш? - я рассмеялась, разочарованная таким наспех придуманным бредом. - Такой факт, как беременность и роды не утаишь...
  - Ира, - она вдруг взглянула на меня так устало, что я заткнулась, - я еще раз тебе повторяю - мне тридцать два года. А моей Ксюше - девять. И последние четыре года она живет у подземных. Как залог того, что я у них на крючке. Не веришь, сама посмотри, - она вдруг швырнула мне свою сумочку. - В моем телефоне. Та папка, о которой вы с Аней столько гадали.
  Я изумленно вскинула брови. Да, была у Маши на телефоне папка под паролем, и мы с Аней просто изнывали от любопытства, что там. Анька даже предположила, что там порнуха. Как говорится, когда толком не знаешь, в голову лезет всякая глупость.
  - Пароль - Ксюша английскими буквами, - тихо сказала Маша, когда я достала ее мобильный.
  Ввести пароль, но при этом не сводить глаз с соседки - это была та еще задача. Но я с нею справилась. И на первом же фото дрогнула и опустила пистолет.
  С небольшого монитора на меня смотрела сама Маша, прижимающая к себе серьезную темноволосую девочку. А на заднем фоне виднелась часть хвоста, покрытого черной чешуей. Но не это заставило меня опустить оружие. Глаза. И Маши, и ребенка. Такое же отчаяние я видела в глазах Флоры. И такое же опустошение. Это невозможно сыграть. Только пережить.
  - Вот скоты, - процедила я, едва сдержавшись, чтобы не запустить мобильником в стенку - он-то тут при чем? - И что ты теперь будешь делать?
  - Не знаю, - она зябко повела плечами. - Может, действительно, пристрели меня? Тогда Ксюша будет им не нужна, и они отдадут ее моей матери. Ей повезло, она для них никакого интереса не представляет...
  - А ты? - тихо спросила я. - Ты какой интерес для них представляешь?
  Маша молчала, не сводя взгляда с какой-то точки на полу. А потом вдруг поднялась и посмотрела мне в глаза:
  - Ир, надо уходить. Я тебе все расскажу, но не здесь. Решай сама, куда мы пойдем.
  - Хорошо, - нервно кивнула я и запихнула пистолет на его законное место на поясе.
  Теперь он мне точно пригодится.
  Кстати, удивительно, почему никто не примчался на звук выстрела. Неужели кроме нас на этаже никого нет?!
  Я приоткрыла дверь и осторожно выглянула в коридор. Пусто. Совсем пусто... Или... не совсем?
  Из соседней секции показалась голова Игоря. Еще несколько месяцев назад я бы застонала и побилась головой об косяк, предчувствуя сплетни. Но теперь... Я знала, что он на моей стороне. Игорь улыбнулся и тихо произнес:
  - Никого нет. Беги спокойно. Если что - ты помнишь, где тебе помогут.
  Памятная пещера. Потомки атлантов. Да, помню. Я прошептала слова благодарности, но не знаю, слышал ли Игорь. Его уже не было видно.
  Я вернулась в комнату и окинула Машу тяжелым взглядом:
  - Все артефакты оставь здесь. Ты заронила в мою душу сомнения, но я все равно тебе не доверяю.
  - Понимаю, - едва слышно отозвалась соседка и принялась торопливо снимать украшения. - Все, я готова.
  Я недоверчиво хмыкнула, а затем решила, что пора пообниматься со старой подругой. Тогда точно все, что на ней есть, превратится в хлам. Если она соврала, конечно.
  - А теперь пойдем, - я отошла от нее и подняла с пола рюкзак, в котором помимо документов и денег, была кое-какая одежда и патроны. Пригодится.
  - Сейчас, подожди, - Маша вдруг рванула к своей заветной шкатулке с безделушками, а затем выудила с самого ее дна невзрачный камешек. - Этого, - она кивнула на мертвого нага, - так оставлять нельзя, - и бросила камень на труп.
  Миг - и змей начал полыхать, словно его бензином облили. Правда, этот жар не обжигал, хоть я стояла совсем недалеко. Магия. Главное сейчас не испортить. Потому я отступила на два шага.
  - Идем, - твердо проговорила Маша. - У нас не так много времени.
  - Сейчас... - пробормотала я, доставая мобильный.
  Надо предупредить кошек, что я к ним... Стоп! Я бросила взгляд на замершую Машу. Нет, на всякий случай сделаю по-другому. Я уверенно набрала не тот номер, который собиралась. И непроизвольно затаила дыхание. А что, если его по-прежнему нет в стране? Он же собирался осесть в Тибете...
  - Привет, Ромашка, - хриплый насмешливый голос заставил меня расплыться в улыбке. - Соскучилась?
  - Не совсем, - нейтральным голосом ответила я. - Проблемы. У меня в комнате, в общаге, догорает мертвый наг.
  Молчание. Долгое, тягучее...
  - Дуй на выезд из города, - отрывисто скомандовал Рист. - Я отправляюсь тебе навстречу. Доеду до знака (имеется в виду знак с названием города) - наберу.
  - Хорошо, - я нажала отбой и вздохнула полной грудью.
  Я знаю, что клиническая идиотка... Но теперь была твердо уверена, что выкручусь. Вернее, выкрутимся.
  - Это кто был? - тихо спросила Маша.
   Я смерила ее красноречивым взглядом и, покачав головой, произнесла:
  - Пошли. По дороге расскажешь, что за фигня происходит. И с чего ты так с этими чернохвостыми завязана.
  - Хорошо, - покорно кивнула она.
  Мы покинули нашу комнату.
  Даже не знаю, вернусь ли я еще сюда.
  - Маш, а почему ты мне не сказала, что я нейтрализатор? - я пропустила ее вперед.
  - Зачем? - сухо отозвалась она, и плечи ее поникли. - Чтобы втравить тебя во все это? Чтобы и ты выживала в мире, где всем заправляют змеи, а твое слово ничего не значит? - и горько рассмеялась. - Я ведь и учиться пошла... с надеждой, что потом как-то получится забрать Ксюшу и свалить из города, а может и из страны. Начать жить обычной жизнью, не вспоминая об этом кошмаре...
  Я прикусила губу. Отлично ее понимаю... На ее месте я бы тоже хотела удрать от этого всего подальше.
  - Выходит, с тех пор, как вы с Аней собирали меня на свидание, ты в курсе, что я знакома с Охотником, - пробормотала я вслух промелькнувшие в голове мысли.
  - Что? - Маша затормозила и в шоке на меня посмотрела. - Тот красавчик на черной машине - Охотник?!
  Упс, кажется, я немного спалила контору.
  - Ну да, - я не видела смысла больше скрывать. - А ты что, его в лицо не знаешь?
  - Откуда? - изумилась она. - Да, я о нем слышала, и не раз. Но наши пути ни разу не пересекались... По крайней мере, я всегда так считала.
  Я сосредоточено кивнула. Это хорошо. Это значит, что связать Охотского и Охотника она не сможет. Ну, я очень надеюсь.
  Так, срочно меняем тему!
  - Маш, подземные, - напомнила я ей еще один нюанс, который она обещала рассказать.
  - А... Ну да... Зачем я им... - Маша на минутку умолкла, пока мы проходили мимо вахтерши, а затем, уже на улице, тихо продолжила. - Я в каком-то смысле такая же, как ты. Обладаю специфическим даром, который малополезен в быту, зато может потребоваться сильным мира сего. Я прорицательница. Видения и предчувствия приходят спонтанно и неконтролируемо. Впрочем, я тебе и без видений могу сказать, что через минут двадцать сюда примчаться представители подземных, - она мрачно посмотрела по сторонам. - А потому сваливать надо в темпе вальса.
  - Свалю, - спокойно отозвалась я, прикинув, что двадцати минут мне достаточно, чтобы убраться на нормальное расстояние. А если повезет и будет транспорт - и до вожделенного выезда из города добраться.
  - Ир, - Маша бросила на меня взгляд из-за плеча, - а ты уверена, что тебя убьют? Подземные, конечно, отморозки, но не разбрасываются ценными людьми.
  Я криво усмехнулась, вспоминая братьев-гномов, прекрасных специалистов, уникальных, которых это совершенно не спасло. Впрочем, в моем случае все было еще более прозаично.
  - Ты просто не в курсе, как они поступают с нейтрализаторами, - я зло скривилась. - Юзают до тех пор, пока тот не отбросит копыта от недостатка сил. В моем случае это максимум неделя, - дословно повторила прогноз Дария.
  - Ужас какой... - пробормотала Маша и передернула плечами. - Я и не знала...
  - Мало кто знает, - хмыкнула я. - А теперь расскажи мне, каким образом ты оказалась в кусре, что чернохвостые меня ищут?
  - Все знают, - огорошила меня она. - Все, кто хоть как-то связан с подземными какими-либо обязательствами - а таких очень-очень много! - знают, что наги будут более чем благодарны, если найдутся доказательства того, что ты нейтрализатор. Так что тебе в какой-то степени повезло... Я просто попалась первая. Но, уж поверь, далеко не последняя.
  А вот это фигово. Потому что фактически на меня объявили охоту.
  Мне захотелось выругаться и пнуть кого-то... черно-чешуйчатого. Больно-пребольно. Вот же гады, а?! И отсутствие магии им не мешает весь город на уши поставить!
  Ладно, нечего раскисать, прорвемся... Главное, к своим добраться, а там... Что-нибудь да придумаем...
  Дождавшись зеленого цвета на светофоре, мы перешли дорогу. Молча. В принципе, я узнала все, что надо было. Волочить Машу с собой дальше я не видела смысла. Пусть идет, куда хочет.
  - Так, сейчас подъедет транспорт, и мы прощаемся, - я осмотрела бывшую подругу острым взглядом.
  Как ни крути... чтобы ею не двигало... и чем бы это все не закончилось, друзьями нам больше не быть. Я понимаю ее мотивы, но... Простить не смогу.
  Словно по заказу на горизонте нарисовалась моя маршрутка.
  Прекрасно, должно было мне хоть в чем-то повезти!
  - Ира, подожди! - Маша схватила меня за руку.
  - Чего тебе? - я нахмурилась.
  - Я вижу... тебя в лесу.
  Только теперь я заметила, что ее глаза словно остекленели. Черт, она что, в трансе?! Пророчить мне сейчас будет?! Надеюсь, хоть не скорую погибель?!
  - Ты... рядом с храмом... - она начала раскачиваться из стороны в сторону, и окружающие нас люди понемногу обращали внимание на странное поведение моей бывшей подруги. - Перед тобой нага... с оружием... неживая... Не ходи туда без белого! Погибнешь!
  И, закатив глаза, начала оседать на землю.
  Да твою же мать! Какой шикарный выбор - броситься к Маше, пропустить маршрутку и остаться в своих глазах хорошим человеком, или... забить.
  Колебалась я недолго. Бросила последний взгляд на соседку - тоже уже бывшую - вокруг нее уже собиралась толпа, помогут и без меня - и шустро, в последний момент вскочила в маршрутку.
  На кону стоит слишком многое, чтобы позволять себе моральные метания.
  Нет ничего хуже, чем ждать. Просто ждать и понимать, что от тебя ничего не зависит.
  Я ерзала на переднем сидении и пыталась силой мысли подогнать медлительный бусик. А, может, это мне он казался медлительным? Ведь дорога была каждая минута... Я попыталась хоть немного расслабиться и отвлечься. Нервы мне сейчас никак не помогут. А вот силы потом еще как понадобятся...
  Упершись лбом в стекло, я отстраненно наблюдала за живущим своей жизнью городом. Мимо меня в окне проносились многоэтажки и спешащие по своим делам люди. Счастливые! Не знают, сколько вокруг них опасных созданий. А вот я в этом всем крепко увязла, к сожалению. Каков бы ни был исход всех этих догонялок с подземными, прежней спокойной и размеренной жизни мне не видать. Все же я правильно сделала, что на каникулах походила в местный тир, подучилась. А то природная меткость и твердость руки это прекрасно, но без мастерства они мало стоят. Зато теперь я спокойно выбивала десятку на мишени и даже умела стрелять из двух пистолетов, не сильно мажа. Кто бы мог подумать, что мне эти умения ой как пригодятся?! Я же рассчитывала, что это все уже закончилось!
   Я встрепенулась и, проморгавшись, поняла, что почти приехала. Еще две остановки и конечная. Торопливо выудив из кармана мобильный, я замерла в нерешительности. Звонить - не звонить? Он же сказал, что сам наберет, когда въедет в город... А если он задержится? Черт, не хочу я там слоняться! Еще заметит кто-то... глазастый. И тут мне и крышка будет.
  Словно в ответ на мои панические мысли, мобильный завибрировал.
  Слава всем... не знаю кому, но всем! Я облегченно выдохнула и приняла вызов:
  - Да!
  - Ты где?
  Какой сакраментальный вопрос, но, черт возьми, как он вовремя!
  - Две остановки, и я на месте.
  - Чудно, я сейчас туда подъеду, - голос Риста был настолько спокойным, что это спокойствие передалось и мне. - Тратить время не будем - запрыгиваешь и валим.
  В этот раз он отрубился первым.
  Я расслабленно выдохнула и откинулась на спинку кресла.
  Все будет хорошо. Обязательно все будет хорошо. Иначе просто быть не может. Мы один раз подземным хвосты накрутили, накрутим и во второй.
  Из маршрутки я вылетела еще до того, как она полностью остановилась. Водитель кричал что-то гневное мне в спину, но скажу честно... плевать я хотела на эти крики. Гораздо больше меня интересовало - где Рист?!
  Мотоцикл появился рядом со мной, словно из ниоткуда.
  - Быстро! - рявкнул напарник, откинув забрало шлема, и напряженно осмотрелся. - У меня отвратные предчувствия! - он протянул мне второй шлем.
  Я не стала спорить, а только шустро натянула защиту, залезла позади Риста и обхватила сильное тело. М-да, а помнится, совсем недавно клялась, что в жизни не сяду с Аристархом на один мотоцикл. Как говорят, не стоит зарекаться!
  - К кошкам не едем, не стоит их подставлять, - его голос раздался прямо над моим ухом - кажется, шлемики не простые, а с гарнитурой. - Поедем к моим родителям. В данных обстоятельствах туда сунуться не посмеют, да и потом - ничего не сделают. А оттуда... Есть варианты, решим на месте. Готова?
  - Как никогда, - хрипло отозвалась я, прижимаясь к нему крепче.
  Уж лучше разбиться нафик на мотоцикле, чем попасться чернохвостым. Впрочем, о чем это я?! Ни то, ни то меня категорически не устраивает!
  Ветер расплескался об стекло шлема и приглушенно зашумел. Впервые в жизни я не боялась скорости, а была ей безумно рада. Чувствую, если бы мне сейчас сообщили, что наш транспорт попрал все законы физики и летит со скоростью света - я бы только поаплодировала.
  Надеюсь, мы успеем. И подземные останутся с носом, в очередной раз!
  Вот мы промчались мимо поворота в поселок кошек. Несмотря на то, что Рист был прав - нам не стоит подвергать друзей опасности, на душе было тяжко. Там, в клане, я чувствовала себя защищенной. А мне сейчас очень не хватало этого чувства.
  - Смотри по сторонам, - от неожиданности я едва не свалилась с мотоцикла - черт, зачем так делать?! - Мне надо следить за дорогой, я не могу охватить все. А ты внимательно все подмечай. Увидишь что-то подозрительное - сразу говори.
  - Хорошо, - тихо прошептала я и принялась вертеть головой.
  Теперь главное не довертеться до слета на асфальт. На такой скорости это будет не просто больно. Смертельно.
  Что-то подозрительное я заметила довольно быстро. Да и сложно было не заметить низкий черный автомобиль, который на приличной скорости обгонял всех на своем пути и постепенно сокращал расстояние между нами. Конечно, это могло быть просто совпадение... Но это как раз тот случай, когда лучше перебдеть, чем недобдеть!
  - Рист! - нервно крикнула я. - Кажется, у нас хвост!
  Он бросил быстрый взгляд через плечо, а затем грязно выругался.
  - Мне не показалось, - утвердительно протянула я, как ни странно, вместо испуга почувствовав азарт.
  - Ага, на машине несколько заклинаний, - процедил напарник, а затем скомандовал: - Держись крепче! Придется... полихачить.
  Эм... Как полихачить?! А до этого что тогда было?!
  А в следующий момент байк заревел диким зверем и началось такое!..
  Я вцепилась в Риста так, что на его животе, наверное, приличные синяки остались. Мы выехали на разделительную линию, и мотоцикл реально полетел! Ничем другим я такую скорость объяснить не могу! Кажется, водители проезжающих мимо машин орали что-то из окон, но честно говоря, плевать мне на них хотелось. Только бы ни в кого не вписаться!
  - Глянь что там! - словно в голове раздался нетерпеливый голос напарника.
  Я быстро обернулась и нервно икнула:
  - Рист, ничерта! Они еще ближе!
  - Да ..., через... и ... - очень 'вежливо' и 'прилично' высказался он, а затем напряженно произнес: - А теперь, Ромашка, молись. У нас только один выход... И в нем... Мы либо разобьемся к чертовой матери, либо уйдем.
  И, прежде, чем я сообразила, к чему он ведет, Аристарх развернул байк.
  Я завизжала, когда осознала, что мы на всех парах несемся прямо навстречу преследовавшему автомобилю.
  - Ира, замри! - рыкнул Рист, а затем...
  Руль мотоцикла, несущегося на бешеной скорости, был отпущен. Два пистолета в руках напарника возникли словно из ниоткуда. Короткий двойной выстрел - и два пулевых отверстия в лобовом стекле. И два трупа - на водительском и переднем пассажирском сидениях. Я видела навеки застывшее безмерное удивление на мужских лицах, когда мотоцикл словно взмыл на капот. Меня тряхнуло, и я чуть не слетела. Спасло только то, что я так крепко обнимала Риста. Руки просто физически не разжимались. Боюсь, когда байк остановится, напарнику придется отдирать меня от себя...
  Мы, словно в голливудском блокбастере, картинно проехались по всему автомобилю и благополучно приземлились обратно на твердую землю. Затем Рист неторопливо развернул своего зверя, и мы опять помчались в направлении особняка Охотских.
  Я отрешенно смотрела, как обезглавленный автомобиль противников начал съезжать в сторону леса, а потом вообще поехал зигзагами. Кажется, на заднем сидении тоже кто-то был, не замеченный нами. И сейчас отчаянно пытается исправить ситуацию.
  Ну-ну, успехов.
  Блин, он обезбашенный... А если бы мотоцикл без управления потерял равновесие? Да мы бы уже лежали - два трупа!.. Так, Ирка, спокойно. Если Рист так поступил, значит, знал, что делал. Да и хорошо же все закончилось... пока что.
  Мы умчались вперед, мимо торопливо остановившихся машин. Думаю, скоро здесь будет толпа ментов. Ну и плевать.
  Некоторое время мы ехали спокойно. Я даже успела расслабиться и потихоньку разжать словно приросшие к Ристу пальцы. Размяла сначала одну, а затем другую ладонь. М-да, вот это меня заклинило тогда...
  Серебристый седан резко вырулил перед нами со встречной полосы. Рист чертыхнулся и едва успел уйти от столкновения. А я, не ожидавшая такого поворота, сильно клацнула зубами, прикусив язык. Больно! Но могла и слететь на асфальт при таких виражах, так что особо обидно не было.
  - Недолго музыка играла, недолго негр танцевал, - процедил напарник, опять наращивая скорость.
  Я оглянулась и ощутила легкое неправильное дежавю. За нами опять ехал автомобиль, только теперь серебристого цвета. А еще он был намного ближе к нам, чем тот черный. Да что же такое сегодня с нашим везением? Отпуск оно взяло, что ли?
  - Рист, может, повторишь? - нервно хихикнула я.
  - Бессмысленно, - немедленно отозвался он. - Такое срабатывает, если есть элемент неожиданности. Уверен, эти... уже в курсе, как я разделался с их предшественниками. А потому, дорогая моя, теперь ошарашивающим элементом придется поработать тебе.
  - Чего?! - изумленно вытаращила я глаза.
  - Мой подарок при тебе? - проигнорировал мой глупый вопрос напарник.
  - Ну да...
  - Доставай и стреляй, - безапелляционно скомандовал он. - Идеально было бы зашибить водителя, но если прострелишь колеса - будет прекрасно. Только не свались с байка.
  - Эм, я слабо представляю... - промямлила я, ощущая острое нежелание отпускать Риста, даже только одной рукой.
  - Ухватись ладонью за мой ремень. И сожми так крепко, чтобы вылететь ты могла только в комплекте со мной.
  - А если таки вылечу? - нервно хихикнула я, ощущая легкое подташнивание - мне было дико страшно!
  - Не вылетишь, - тихий смешок обжег мои нервы. - Меня отсюда снести может только очень сильным заклинанием. Но ты же не позволишь, не так ли?
  - Скованные одной цепью, - отозвалась я, как ни странно, моментально успокоившись. - Окей, напарник. Я все сделаю.
  Я быстро достала свою любимую игрушку и едва слышно шепнула:
  - И опять привет, малышка. Ну что, еще постреляем?
  - Темные покровители, Ромашка, - раздался сдержанный смех Риста. - Ты что, с пистолетом разговариваешь?!
  - Иди ты, - беззлобно огрызнулась я, хватаясь левой рукой за его ремень. - У каждого свои причуды.
  Он благоразумно промолчал. Хотя мне почему-то казалось, что его красивый фейс сейчас носит на редкость ехидное выражение. Ну и пусть.
  Крепко сжав в руке неподатливую кожу пояса, я повернулась всем корпусом и, выцепив взглядом наших преследователей, хладнокровно прицелилась.
  Первый выстрел ушел в... никуда. Я чертыхнулась и выстрелила еще раз. Опять мимо. М-да, это тебе не по неподвижным мишеням стрелять, дорогая. Не твой уровень, совсем. Такие финты, как тот, что недавно выдал Рист, мне еще не скоро будут по зубам.
  - Ира, успокойся, - ровный голос напарника разогнал мои уничижительные думы. - У тебя все получится. Ты сможешь. Запомни свою цель и сосредоточься на ней. Не думай о том, что и мы, и они в движении.
  Тихие слова словно встряхнули меня. И действительно, чего это ты, Ир? Как минимум не тот момент, чтобы быть несобранной и заниматься самокритикой.
  Итак, у меня осталось три патрона. Вот в чем недостаток револьверов... Ладно, еще раз пробую снять водителя.
  Расстояние между нами все так же сокращалось. Еще несколько минут - и нас догонят. Я уже даже видела напряженное мужское лицо - мою цель на данный момент.
  Поднять пистолет. Вдох, медленный выдох. Замереть на миг. Спустить курок.
  Да твою же мать!
  Нет, я попала. Но не совсем туда! Всего лишь в плечо - я заметила, как дернулся водитель, а затем - как вильнула в сторону машина, чудом не вылетев на встречку. А жаль! Там ее как раз ждал просто замечательный большой дальнобойщик. И был бы из серебристого седана красивый серебристый блин...
  - Ира, бей по колесам, - прозвучал уставший голос Риста.
  И все он видит! Ладно, по живым мишеням у меня сегодня непруха, пойдем по неодушевленным. Две пули осталось...
  Как ни странно, в этот раз все прошло как по маслу. Пуля прошила колесо, и машина противников, к моей большой радости, все-таки провернула этот феерический маневр. В смысле, вылетела на встречку и встретилась с дальнобойщиком, хоть и не тем.
  - Пиф-паф, сукины дети, - усмехнулась я.
  - Умница, - довольно похвалил меня напарник. - Надеюсь, мы разобрались с этой проблемкой.
  Как говорил один из героев Макса Фрая... Надежда - глупое чувство.
  Две тачки вылетели нам наперерез, будто из ниоткуда. Дорога оказалась почти перегороженной.
  Рист резко затормозил и, чертыхнувшись, развернул байк.
  - Сейчас попробуем... - пробормотал он.
  Но что именно он решил попробовать, я так и не узнала. Перед нами, визжа тормозами, остановились еще две машины.
  Окружили, скоты!
  - Ладно, я не хотел этого делать, - процедил напарник и рыкнул: - Ира, держись крепче!
  - Только этим и занимаюсь! - прошипела я, уже порядком взвинченная.
  Из одного из автомобилей вылез какой-то мужик и крикнул:
  - Охотский, сдавайся! И тогда никто не пострадает!
  Напарник отвлекся, чтобы известным жестом указать говорившему направление, куда тому следует пойти. А затем... Резко газанул и ломанулся в лес.
  Я завизжала и, буквально встиснувшись в широкую спину, изо всех сил зажмурила глаза.
  - Рист, ты с ума сошел! - пропищала я. - Мы же сейчас в дерево впечатаемся!
  - А ты меня не отвлекай, и не впечатаемся! - процедил тот.
  Ну и иди к черту! Надеюсь, ты туда отправишься без меня!
  Так, я спокойна, спокойна... Все будет хорошо... Рист опытный, у него все получится... И он не угробит нас на радость подземным!
  А в следующий момент я услышала приглушенное:
  - Да твою же мать...
  После этого почувствовала толчок. И вылетела из сидения.
  Глава 2
  Сознание возвращалось ко мне медленно. Первая мысль - неужели я жива? Мы же во что-то врезались... Правда, я не видела во что. Болело все тело, а еще почему-то дико затекли руки. Я пыталась понять, что со мной, но... организм начал подключать к реальности органы чувств, и первое, что включилось полностью, это был слух.
  - ... заставьте его рассказать все. Меня интересует где, когда и как он с ней встречался, что говорил, и как подталкивал.
  Я чудом не заорала, потому что голос, увы, был мне печально известный. Недоброй памяти лорд Кэсс собственной черно-хвостатой персоной! Кажется, несмотря на все наши супергеройские кульбиты, подземные нас все же сцапали!
  Так, Ирка, спокойно! Ты у нас в отрубе, так? Вот и пребывай там, как можно дольше! И думай, думай, думай! Эх, информации бы побольше...
  - Я вас понял, - этот безразличный голос был мне незнаком. - Если Охотский имел какие-то неучтенные контакты с вашей покойной женой, мы узнаем.
  - Не если. Я же говорил, она сама бы до такого не додумалась. Слишком изощренно для женского ума.
  Мозг заработал с такой скоростью, что того и гляди - дым из ушей пойдет.
  Значит, эта змеиная морда Кэсс в своей гипертрофированной шовинистской манере решил, что это Рист подговорил Флору на то... что та сделала. Это же как надо недооценивать женский пол!.. Хм... А это мысль. Надо ее подумать. Я ведь тоже женщина, и такое пренебрежение может сыграть мне на руку. Посмотрим, можно ли что-то из этого выкрутить.
  - А с девчонкой что?
  Я насторожилась. Так, это обо мне. Слушай, Ирка, внимательно слушай.
  - Да ничего, - пренебрежение в голосе ненавистного нага было почти осязаемым. - Придет в себя - пугните. Посмотрите, как будет себя вести. Если запоет - оставьте в покое. Основной разговор с ней будет, когда приедет наш глава. Ему самому не терпится узнать, где прячутся недобитки этого проклятого народа.
  Мне как-то резко стало нехорошо-о-о. Воображение у меня развито, даже чересчур, подлую змеиную натуру я уже знаю... Черт, мне нельзя здесь оставаться! Блин, и руки связаны... И где Рист не понятно...
  - Когда они очнуться? - ворвался в мои сумбурные мысли голос Кэсса.
  - Девчонка, скорее всего, еще минут десять валяться будет, - спокойно отозвался тот, второй. - Охотский - с минуты на минуту. Если, конечно, он сейчас не притворяется.
  Затем послышался глухой удар и злобно-удовлетворенное:
  - Притворяется.
  Да...! Вот же скотина этот Кэсс!
  - Он ваш, - наг прошуршал хвостом недалеко от меня. - Через несколько минут придет Шэхх, без него не начинайте.
  Послышался скрип открываемой двери, а потом - как она закрылась.
  И тишина...
  Я напряженно думала, стараясь при этом выглядеть по-прежнему бессознательной. Кстати, как это нас так?! Магия бы не сработала, а по-другому мы просто бы расшиблись... Ладно, нет смысла об этом переживать.
  Итак, что мы имеем? А имеем мы... круглую и всеобъемлющую пятую точку. Нас поймали. Риста сейчас будут пытать, потом, скорее всего, убьют. Я... с меня вытрясут все, что я знаю об атлантах, а затем до смерти заюзают по нейтрализирующему профилю. М-да, как-то совсем не радостно...
  Хорошо, зайдем с другой стороны. Что я могу? А без малейшего понятия! Для того, чтобы это понять, надо оценить обстановку, ресурсы и понять, в каком состоянии напарник. Я, например, в сносном. Голова немного гудит, в остальном - порядок.
  - Охотник, на кой тебе это сдалось? - тихий голос едва не заставил меня распахнуть глаза.
  - Иди к черту, Виктор.
  А вот голос напарника мне категорически не понравился. Хриплый, сорванный, будто Рист орал благим матом несколько часов подряд. Блин, почему у меня такое ощущение, будто я что-то пропустила?!
  - Заказ есть заказ, ничего личного, - безразлично отозвался неизвестный. - Да ты и сам знаешь.
  - Нет, не знаю, - голос Аристарха сочился ядом. - Потому что в отличие от некоторых отморозков, я охоту на своих не веду. Что, совсем опустился?
  Но отвечать ему никто не собирался. Вместо этого Виктор скучающим тоном произнес:
  - Твоя подружка? Странно. Раньше ты предпочитал более... интересных.
  Надеюсь, я не залилась краской негодования. Хотя прилив жара к щекам ощутила - еще как!
  Ну, держись, сукин сын. Надеюсь, я тебе еще отплачу за такие слова!
  - Она не подружка, - сказал Рист очень тихо. - Просто человек, который оказался не в том месте, не в то время.
  Я даже дышать забыла. Эм, это что?! Он от меня пытается отмазаться?! Да я... Стоп, Ира, не разводи истерику. Кажется, тебя просто хотят отгородить от этого всего. Мол, я ничего не знала, действовала по указке.
  Слушайте, а это может быть неплохим планом! Только все равно надо осмотреться...
  Я едва-едва приоткрыла глаза, чтобы оценить обстановку.
  Ага... Кажется, мы в подземелье. По крайней мере, окон я не наблюдаю. Помещение, в котором мы находились, было похоже на бункер - ну, знаете, как в фильмах показывают. Обшитые металлом стены, одинокая лампочка под потолком, тяжелая дверь с зарешеченным окном. Из мебели я увидела только стол и стул, тоже, кажется, из металла. На уголке стола сейчас сидел неизвестный худощавый, русоволосый мужчина лет сорока на вид, обладатель весьма невыразительной внешности. А на стуле... Рист. Избитый и злобный, судя по моське. А еще крепко-накрепко привязанный к этому самому стулу. Я такой чести не удостоилась. Судя по ощущениям, мне просто связали руки и швырнули на пол в углу, как старую тряпку. Значит, из нас двоих Аристарха считают самым опасным, а меня ни во что не ставят. Я даже обиделась на такое пренебрежение. Придурки! Я только сегодня одного из ваших прямым попаданием в лоб пристрелила! А еще машину из строя вывела, после чего образовалось еще минимум два трупа на моем счету! Впрочем, не кипятись, Ира. То, что тебя недооценивают - это хорошо. Непростительно беспечно с их стороны, но для меня - превосходно. Сколько мужиков уже поплатилось, посчитав женщину слабым противником? Имя им - легион.
  Посмотрим, как я могу реализовать свои преимущества... О! Я едва не распахнула глаза полностью. Что бы мне из этой передряги не выбраться, если на столе не мой любимый револьвер валяется! И Ристовых два пистолета... Прелесть какая! Как бы теперь еще к ним добраться... И устроить тут всем веселую жизнь.
  Дверь широко открылась, и пришлось торопливо закрыть глаза, сдерживая громкие маты, жаждущие вырваться из моего рта. А вот и душка-Шэхх появился, чтобы ему богиня тыщу лет переродиться не давала. И, насколько я успела заметить, морда у него довольная, до не могу.
  - Какое радующее душу зрелище, - прошипел он настолько удовлетворенно, что я едва себе язык не прикусила, чтобы что-то не ляпнуть.
  Затем я услышала знакомый шорох, означающий, что наг пополз. Шорох медленно приближался, и я постаралась дышать ровно и ничем себя не выдавать. Спокойно, Ирка, спокойно... Ты же знаешь, что этот недобитый Шэхх - твой первый враг. Он ни за что не простит тебе того выстрела. Так что...
  Резкая пощечина обожгла щеку, моя голова мотнулась, и я прилично приложилась затылком об стенку. Вот скотина, а?! Я вскрикнула от боли и резко распахнула глаза - сдержаться было невозможно, да и не стоило. А вот дальше... Несмотря на гудящую голову, я уставилась на возвышающегося надо мной нага и громко, срывая горло, завизжала. И попыталась забиться в угол, не сводя со змея затравленного взгляда. Мозг отстраненно фиксировал все мои действия, и я искренне надеялась, что мой маленький спектакль подействует так, как надо. Шэхх должен быть уверен, что я до чертиков его боюсь.
  - Я так и знал, что это ты, - самодовольно прошипел он и, резко схватив меня за плечи, поднял на уровень своего лица.
  На самом деле мне не было страшно. Я понемногу опять сползала в то самое состояние, и сознание было ясным, мысли - четкими, план действий - словно сам выстраивался в голове. Потому то, что я вяло затрепыхалась и опять завопила в голос, не имело ничего общего с тем, что ощущала на самом деле.
  Шехх довольно улыбнулся - моя реакция его порадовала. Ошарашенное лицо Риста подсказало мне, что и напарник обманулся.
  Значит, продолжаем.
  - П-п-пустите! - взмолилась я и, неожиданно даже для меня, слезы брызнули из глаз. - Я сделаю все, что хотите! Только не трогайте!
  - Все? - высокомерно уточнил наг. - Даже расскажешь, где прячутся такие, как ты?
  Шиш тебе на постном масле, нелюбезный ты мой. Перебьешься. Но... пока играем. Авось получится выкрутиться.
  - Д-д-да, конечно, только не убивайте... - пробормотала я и беспомощно обвисла в его руках.
  Брезгливо-удивленное выражение лица Риста меня неприятно поразило. Вот придурок, а? Неужели, достаточно зная меня, он всерьез поверил, что я, вот так, расклеюсь? Кто-то, помнится, в начале нашего тесного знакомства очень рекомендовал мне использовать мозги по назначению... Если все пройдет хорошо, и мы выберемся, я непременно верну ему эту рекомендацию!
  - Бабы, - презрительно процедил Шэхх и, бросив меня обратно на пол - я больно отбила пятую точку и мысленно пожелала этому нагу длительную диарею - посмотрел через плечо - на Риста. - Охотский, на будущее... если у тебя оно вообще будет. Никогда не связывайся с женщинами. Эти глупые и тупые создания тебе точно все испортят. Как сейчас, например.
  Выражение лица Охотского подсказало мне, что он со змеем полностью солидарен. Ну, ну... Я тебе это еще припомню, напар-р-рнич-ч-чек!
  Так, релакс, Ирка. С этим Фомой неверующим разберемся позже. Пока сосредотачиваемся на задаче и не забываем изображать из себя дико перепуганную и на все согласную.
  Я тихо сжалась в комок и периодически всхлипывала, не отрывая взгляд от пола.
  Шэхх, словно забыв обо мне, повернулся к Ристу и предвкушающее проговорил:
  - А теперь, Аристарх, ответь на мои несколько вопросов... Как тебе пришла в голову идея подговорить Флору на такое самоубийство? Или тебе кто-то заказал нас? Где ты с ней встречался и как передавал указания?
  - Чего?! - опешил тот и хрипло расхохотался. - Шэхх, вы совсем там в своих подземельях с ума посходили?! Как я мог встречаться с Флорой, если она все время была под присмотром?!
  - Вот и нам это интересно, - клыкасто улыбнулся тот. - Рассказывай.
  Рист выразительно посмотрел на нага и покачал головой:
  - Нечего.
  - Жаль... - он покачал головой и отрывисто скомандовал: - Виктор... Позови Тэххрана, он за дверью.
  Брюнет легко соскочил со стола, вышел из помещения, но скоро вернулся, с еще одним чернохвостым.
  - Тэххран, он твой, - повелительно махнул рукой Шэхх.
  Незнакомый наг медленно склонил голову, а затем... подполз к Ристу и с размаху врезал ему. Я даже всхлипывать перестала, с ужасом глядя на разбитое лицо Охотника. Так, надо срочно думать! А то мне сейчас напарника так изобьют, что придется его отсюда на своем горбу тащить!
  - Вот... скоты, - прошипел Рист и сплюнул кровавую слюну. - Если бы еще за дело били... А так - сами девочку довели, а теперь на мне срываетесь.
  - Тэххран, - нетерпеливо рявкнул Шэхх, и Аристарх огреб по печени.
  У меня начало подергиваться веко. Спокойно - да и не спокойно - смотреть на то, как измываются над близким мне человеком, я не могла. Так, Ирка, отводим глазки и пытаемся отрешиться. От твоих жалостливых слез Ристу толка не будет никакого. Твоя цель... А собственно какая?
  Давай подумаем... У меня связаны руки. Но в принципе, можно попробовать расшатать узел и вытащить их. Затем... Я из-под прикрытых ресниц еще раз осмотрела помещение, стараясь не смотреть на то, как черный змей бьет Риста. Ага... В принципе, расположение всех элементов и действующих лиц вполне хорошее. Виктор и оба нага от меня далеко, считай, в другом конце комнаты. А вот пистолеты, наоборот, близко. По сути - рукой подать. Наверняка, подальше от Охотника положили, на тот случай, если он освободиться. Ай, как же вам, шовинисты недоделанные, не стыдно вот так недооценивать женщин! Только диву даюсь... Как вас, змеи чернохвостые, еще не выбил какой-нибудь женский отряд?
  Значит так... Примерный план такой - попытаться высвободить руки. Если получится - резко хватаю пистолеты, а там... как попрет. В идеале эту всю кодлу надо перестрелять, но посмотрим, как будут развиваться события. Благо, обо мне все забыли, сосредоточившись на Аристархе.
  Я продолжала тихонько раскачиваться, всхлипывать и бормотать какую-то ерунду себе под нос. Любой, кто посмотрел бы в мою сторону, подтвердил - я в отчаянии и в шоке. А на самом деле я вовсю пробовала на прочность свои путы. И через несколько минут с облегчением поняла - поддаются!
  А теперь надо глянуть, как там мой напарник поживает... Косой взгляд из-под ресниц, и я едва сдержала не совсем приличное слово. Лицо Риста уже было залито кровью, а он сам практически не разгибался. Только матерился вполголоса, что вселяло надежду - продержится. Главное сейчас мне сработать так, как надо.
  Связали меня, скажем прямо, халтурно. То ли посчитали, что для слабой девушки этого достаточно, то ли не учли вероятность того, что я буду дергаться - не знаю. Какая разница, почему мне повезло? Основное в этой ситуации в том, что узел прекрасно расшатался и тихонько упал на пол. Так, теперь главное не спалить всю контору раньше времени.
  Итак, ситуация с дислокацией не изменилась? Нет, все на местах. И люди с нагами, и пистолеты.
  Чу-у-удно!
   А теперь, Ириша, твой бенефис. Покажи этим... мудакам, почем в Одессе рубероид.
  Я окончательно нырнула в то самое состояние, которое уже не раз мне помогало. Надеюсь, и в этот раз не подкачает.
  Резкий рывок с места. И пока мужчины не поняли, что что-то не так, два пистолета Риста удобно уместились в моих руках. Разводить пафосные речи и прочую ерунду я не стала. Элемент неожиданности на моей стороне, надо действовать. Двойной хладнокровный выстрел, и Виктора с Тэххраном можно исключить из списка живых. Надо же, попала и с первого раза. Фортуна, кажется, решила все-таки для разнообразия повернуться ко мне передом.
  А затем я перевела оба пистолета на стоявшего немного в стороне Шэхха:
  - Двинешься, и у тебя во лбу будет две дырки.
  - Ира... Ну ты... У меня слов нет.
  Восхищенный голос Риста чуть не запорол все дело. В смысле, я чуть не растаяла, как мороженое на солнце. Что, конечно, очень порадовало бы нага.
  Я с трудом отгородилась от своих эмоций и сосредоточилась на своем враге.
  Шэхх смотрел на меня, не отрываясь, и только нервно дергающийся кончик хвоста подсказывал, насколько змей недоволен.
  - И в этот раз я не промажу, - усмехнулась я, а затем громко спросила, не сводя с нага напряженного взгляда: - Рист, ты как?
  - Жить буду, - со смешком отозвался тот.
  - Помощь нужна?
  - Не-а, сейчас буду свободен...
  Я заметила тень движения и, резко опустив один из пистолетов, выстрелила в паховую зону. Упс, теперь нашему змею папой уже не быть. Ранение обидное, но не смертельное. Вот такая странная у этих гадов физиология...
  Наг сложился пополам и со злым шипением уперся руками в пол.
  - Ир, он пытался помощь позвать, - тихо просветил Рист. - У него на запястье браслет - надо нейтрализовать. Два нажатия на центральный камень, и через пять минут тут будет не продохнуть от нагов.
  - Поняла.
  Я решительно подошла вплотную и, приставив к голове пытающегося совладать с собой Шэхха пистолет, бесцеремонно сжала артефакт на его руке. Затем, подумав, рывком порвала ожерелье из покрытых резьбой деревянных кусочков.
  - Еще что-то? - я бросила косой взгляд на напарника, который с успехом освобождался от пут.
  М-да, не зря его так связали. Я бы из такого точно не выпуталась.
  - Не вижу, - он покачал головой.
  - Прекрасно.
  Я на всякий случай отошла немного назад. А то наг в любом случае сильнее, даже раненый. Сейчас придет в себя, и будет почти так же опасен, как раньше.
  - Надо было... убить тебя, - прохрипел Шэхх, по-прежнему упираясь руками в пол.
  - Надо было, - безразлично согласилась я и зло усмехнулась. - Вот только в твои куриные мозги так и не пришла светлая мысль, что женщина может быть опасной. Честно говоря, мне странно, как это остальные кланы до сих пор не выявили эту вашу слабость и не заслали к вам женский отряд зачистки.
  Змей зашипел, но ничего не ответил. Только смотрел с такой ненавистью!.. Мне даже польстило.
  - Кстати, интересная идея, - хмыкнул Рист и, склонившись над упавшим со стола Виктором, резко оторвал кусок от его рубашки. Затем тщательно вытер лицо и, немного прихрамывая и держась за бок, подошел ко мне и забрал из моих рук один из пистолетов. - Обязательно подкину ее северному клану, когда мы отсюда выберемся.
  Наг дернулся и явно собирался что-то сделать. Просто не успел.
  Мой напарник, даром что ему знатно досталось, в два шага оказался рядом и свободной рукой сжал горло противника. Судя по шоку, явственно проступающему на лице змея, в действиях Аристарха был какой-то другой смысл, чем просто задушить гада.
  - Да, и это я тоже знаю, - якобы рассеянно пробормотал мой напарник, а затем сильнее сжал пальцы. - А теперь ты отвечай на мой вопрос. Иначе останешься овощем до конца жизни. Сам знаешь, заветы вашей богини запрещают убивать того, кто жаждет умереть. А так... Прогуляешься с нами до выхода и иди куда хочешь.
  Шэхх сдавленно зашипел, а затем глухо проговорил:
  - Спрашивай.
  - Где мы?
  - Недалеко от того места, где вас поймали.
  - Система коридоров?
  - Ее нет, это бункер времен второй мировой.
  - Прекрасно... Много народу наверху?
  - Нет, почти все, кто был задействован в вашей поимке, почти сразу уехали.
  - Точно все? - недоверчиво хмыкнул Рист. - И даже никого на входе в бункер не оставили? Вре-е-ешь! - и сильнее сдавил пальцы.
  - Двое! - прохрипел Шэхх, и напарник ослабил хватку. - На выходе. За дверью - никого.
  - Это я и сам понял, - Аристарх не сводил взгляда с поверженного нага. - Иначе сюда бы вломились сразу после выстрелов.
  - У тебя ничего не получится, - вдруг прошипел змей. - Скоро вернутся лорд Кэсс с главой и тогда...
  - Да-да-да, - оборвал его мой напарник и перевел взгляд на меня. - Ира, держи его на мушке. Если вдруг он со мной справится - стреляй, не раздумывай. Ну, ты и сама знаешь, - а затем тепло улыбнулся. - Ну ты... Я даже сам поверил.
  - Я заметила, - сухо отозвалась я, как бы намекая, что такое недоверие меня обидело.
  Судя по прищуренным серым глазам, намек был понят.
  Ладно, все разборки оставим на потом. Когда выберемся отсюда и доберемся в безопасное место.
  - Пошел, - Рист толкнул нага в сторону двери.
  Шэхх с ненавистью зыркнул на моего напарника, но все же подчинился.
  Ах, как он криво ползет! Любо-дорого посмотреть! А шипит от боли как! Ну просто музыка для моих ушей.
  Да, я злая. Я бы этих чертовых чернохвостых змей с удовольствием сама перестреляла. Всех до одного.
  Я торопливо цапнула со стола свой любимый револьверчик и, привычно заткнув его за пояс джинсов, поспешила следом.
  Когда мы дошли до лестницы наверх, Аристарх остановился и, не сводя с врага пистолета, отодвинулся немного в сторону.
  - Ромашка, покарауль его. Я разберусь с верхними.
  Я отрывисто кивнула и, кровожадно улыбнувшись, тщательно прицелилась.
  - Я найду тебя и выпотрошу, - вдруг зло прошипел наг. - Ты будешь еще живой, когда я буду медленно вынимать из тебя кишки!
  - Да-да, - фыркнула я, зорко смотря на него. - Мужскую гордость задела, как же...
  Раздались два приглушенных выстрела, а затем в светлом окне люка показалась голова напарника.
  - Все, путь свободен.
  - А с этим что? - я кивнула на замершего в напряжении Шэхха.
  - Он нам уже не нужен, - пожал плечами Аристарх и хотел было что-то еще добавить, но просто не успел.
  'Не нужен, так не нужен', - мысленно сказала я и хладнокровно спустила курок.
  Шока на лице нага не было. Он, видимо, подозревал, что мы, скорее всего, его убьем. Но надежда, как известно, умирает последней.
  - Несчастливого тебе перерождения, - прошипела я и мстительно пнула чернохвостый труп.
  - Ромашка на тропе войны, - тихо хмыкнул Рист. - А я хотел попросить тебя немного отойти, чтобы при выстреле тебя не зацепило, - и махнул рукой. - Вылезай. Нам надо убираться отсюда.
  - Да уж, понятно... - проворчала я и торопливо выбралась на поверхность.
  Лес. Опять, вашу мать лес. Чувствую, скоро у меня будет аллергия и нервный тик, если вокруг меня будет больше трех деревьев.
  Я скользнула взглядом по двум изломанным телам и тихо вздохнула. А еще вокруг меня куча трупов...
  - Надеюсь, мотоциклу не крышка, - тихо говорил напарник, пока мы осторожно подходили к валяющемуся недалеко от бункера байку. - Иначе надо будет срочно добывать транспортное средство.
  - А как нас поймали? - так же тихо спросила я. - Последнее, что я помню - это твой мат и свой вылет из сидения.
  - Не поверишь, - хмыкнул Аристарх, поднимая своего зверя, - простой сеткой. Кажется, нас с тобой просто загнали, как зверей. Прямо в загодя приготовленную ловушку. Ну или оцепили часть леса, подозревая, что я могу через него ломануться.
  - Хм, а почему я сознание потеряла? - непонимающе протянула я.
  Мотоцикл низко зарычал, отзываясь на прикосновения хозяина.
  - Прекрасно, пашет, - удовлетворенно кивнул Рист и только после этого ответил: - Сетка была пропитана чем-то. Потому что меня тоже отрубило, хоть и немного позже, чем тебя.
  - Что делаем дальше? - деловито спросила я, усаживаясь позади Риста.
  Я, конечно, собиралась устроить ему выволочку. Но не сейчас. Плюс надо побыстрее добраться в спокойное место - я не знаю, сколько еще смогу находиться на грани того самого странного состояния.
  - Жаль, шлемов нет, - посокрушался напарник, и байк плавно двинулся. - План все тот же. Сейчас выедем на трассу, поймем, где мы...
  - Хорошо, - прошептала я, ощущая, как наваливается усталость.
  Эй, стоп, дорогая моя! Не время раскисать! Вот сейчас доберемся к родителям Аристарха, и можно начинать чудить. Только не сильно!
  Мотоцикл постепенно набирал скорость.
  Глава 3
  Всю дорогу я ждала подвоха. Что вот-вот из ближайшего поворота вырулит машина, и все начнется по новой. Я вертела головой, провожала подозрительным взглядом каждое проезжавшее мимо авто и все сетовала про себя, что в моем любимом револьвере остался только один патрон. Мало! Чертовски мало!
  Но дорога лентой ложилась под колеса мотоцикла, ветер свистел в ушах и заставлял глаза немного слезиться, а неприятности все не начинались. И только когда перед нами открылись ворота в имение Охотских, я вдруг осознала - оторвались. Приехали. А вместе с этим меня начало отпускать. Черт, да меня же сейчас накроет! Как бы с байка не свалится!
  Но мой организм был умнее меня. Моих сил хватило, но ровно до порога дома. Я еще успела слезть с мотоцикла и увидеть спешащего к нам Захара Охотского. Отметила хмурое лицо отца Риста, и... Провалилась в странное состояние.
  - Ира, пойдем, - напарник тронул меня за плечо, но я не отреагировала.
  Происходящее воспринималось, словно в тумане. Двигаться не то чтобы не хотелось. Я не видела в этом смысла. Меня охватило равнодушие ко всему на свете. Потому я просто продолжала расслабленно стоять на одном месте и пялиться в одну точку.
  - Ира!
  Передо, словно картинкой на экране, появилось обеспокоенное лицо Риста.
  - Что с ней? - тихий мужской голос, кажется, это был Охотский-старший.
  - Откат. У нее такое бывает после серьезных передряг, где нервная система работает на износ. Ну ты знаешь... Как у прадеда было.
  - Понял. Отведи... Или отнеси ее в гостевую комнату, а потом быстро ко мне в кабинет!
  Кажется, отец моего напарника был очень зол.
  - Хорошо...
  Меня подхватили на руки и понесли, едва слышно ругаясь. Я понемногу окончательно погружалась в свое состояние. Последнее, что зафиксировал мой мозг, как меня принесли в комнату и осторожно положили на кровать. Ну и слова...
  - Я скоро вернусь...
  И пустота...
  ***
  Первым ко мне вернулся слух. В голову ворвались звуки, все сразу. Даже такие тихие, как стрекот сверчка где-то за окном. Что уж говорить о разговоре. Вернее - о монологе.
  - Да, Мышка. Да, мы вляпались. Круче не придумаешь... Передай Вереску... Большой привет, он поймет. Нет, я тебе ничего не скажу, не доросла еще. Она в порядке. Да. В полном. Дану?.. Не знаю, решай сама. С этого придурка станется сорваться к нам, а мне бы не хотелось потерять друга. Вот, умница, я тоже так думаю. Все, давай, судя по хлопанью ресниц, наша спящая красавица очнулась. Обязательно, мелкая, обязательно.
  А потом я увидела. Риста. Он стоял у окна, опершись пятой точкой на подоконник, вертел в руках мобилку и с улыбкой смотрел на меня.
  - Чего пялишься? - прохрипела я, ощущая, как словно железными тисками сдавливает голову.
  - Да так, - он неопределенно пожал плечами, а затем склонил голову и сощурил темно-серые глаза. - А скажи-ка мне, Ромашка... Знаешь ли ты, почему тебя вот так срубает? Уж слишком нетипичная у тебя реакция.
  - Знаю, - я рывком села на кровати и, сжав запульсировавшие виски, простонал: - Ой, черт... Но тебе не скажу!
  - Скрытная какая, - усмехнулся он и пятерней взъерошил свою светло-русую шевелюру - за то время, что мы не виделись, она отросла еще сильнее. - Просто то, что с тобой происходит, очень похоже на аналогичное состояние моего прадеда. Он, кстати, тоже нейтрализатором был.
  Я изумленно приоткрыла рот. Ничего себе новости! Это что... получается, мы с Ристом как бы родственники?! Черт знает в каком колене, конечно, но все же. Вот уж точно - как тесен мир!
  - И как среди темных магов затесался нейтрализатор? - ехидно спросила я, массируя все еще болевшую голову.
  - Всякое бывает, - напарник неопределенно пожал плечами. - Я же вот среди них тоже затесался... Кстати, отец думает, что именно этот странный нейтрализаторский ген и дал мой частичный имун к магии.
  Вот в чем-чем, а в генетике я не сильна. Потому лишь хмыкнула и перевела разговор на более животрепещущую тему:
  - Что мы дальше делать будем?
  - Пока отдыхать, - Рист оттолкнулся от подоконника и, в два шага оказавшись рядом со мной, присел на краешек кровати. - У нас есть еще часа четыре. Ровно столько надо, чтобы отец договорился о самолете и его подогнали сюда, на наш частный аэродром. А потом, Ромашка, мы с тобой улетаем.
  - В теплые страны? - хихикнула я взволновано - такая близость Аристарха, да еще и на постели знатно нервировала.
  - О нет, - медленно улыбнулся он. - Скорее наоборот. В холодные. На неопределенный срок нас приютит Исландия.
  - Бр-р-р, - меня аж передернуло. - Я не люблю холод.
  - Не ты одна, - Рист бесцеремонно улегся рядом со мной и, заложив руки за голову, скрестил длинные ноги. - Наги, знаешь ли, как и положено змеям, его тоже не жалуют. Потому там мы будем в относительной безопасности.
  Логично. Но тогда возникает еще один вопрос...
  - Как долго мы там пробудем?
  Молчание.
  - Рист?
  Молчание.
  - Охотник, твою налево, отвечай! - разъярилась я и со всей дури стукнула кулаком по его грудной клетке.
  Вернее, собиралась. Этот... гад! Не глядя перехватил мою руку, дернул на себя, и я, офигевая от происходящего, приземлилась рядом с ним.
  - Ты чего творишь?! - завопила я, пытаясь подорваться.
  Ага, щас. Так меня и отпустили.
  - Лежи, - лениво посоветовали мне. - Я же к тебе не пристаю, в конце концов, - в его голосе явно слышалась насмешка.
  Я злобно запыхтела, как заправский ежик. Блин, связалась на свою голову...
  - Так что со сроком нашей добровольной ссылки? - как можно непринужденнее спросила я, зеркально скопировав позу этого мерзавца.
  Ну, почти скопировала... Мою руку Рист так и не отпустил, рассеянно поглаживая большим пальцем основание ладони. И приятно, и стремно. Как-то я вообще не догнала в какие степи его занесло!
  - Без срока, - тихо сказал он, наконец. - Вернее... Пока северные подземным хвосты не накрутят.
  - А они накрутят? - так же тихо отозвалась я, ощущая, как страшное слово 'неизбежность' нависло надо мной и давит на грудь всей своей тяжестью.
  Уехать. Надолго, если не навсегда. Всю жизнь прожить вдалеке от близких людей, боясь даже появиться там, где немного теплее. Кошмар какой...
  - Постараются, - вздохнул Рист и вдруг переплел наши пальцы.
  Я замерла и посмотрела на него ошалевшим взглядом. Мать вашу, что он делает?! Только не говорите, что он меня соблазнить решил! Это, блин, ни разу не смешно, да! Я же не в его вкусе!
  - По крайней мере, твою идею про женский отряд, я уже им передал, - негромко хохотнул он.
  Мои нервы не выдержали. С воплем 'Да какого же фига ты делаешь, маньячелло?!', я выдрала руку из мужского захвата и скатилась с кровати. Упала на пол и больно ударилась пятой точкой, хоть ковер персикового цвета и смягчил удар.
  - Ир, ты чего? - Рист посмотрел на меня сверху и удивленно приподнял светлую бровь. - Нервы?
  - Ты! - я, задыхаясь от гнева, подскочила и удрала от греха подальше к окну. - Какого... ты меня лапаешь?!
  И какого мне это понравилось, блин! Но конечно же последнее я озвучивать не собиралась...
  На лице напарника на миг отразилось удивление, а затем он хитро улыбнулся:
  - Вообще-то, я тебя просто за руку держал. Если бы я начал тебя лапать, даю гарантию, ты бы это ни с чем не спутала.
  - Слушай ты, - я не собиралась сдаваться - у этого истинного темного явно что-то было на уме, и это что-то мне заранее не нравилось, - я не знаю, что ты задумал, но прекращай! Ты и так сегодня накосячил, - это с намеком на то, что он тоже повелся на мой маленький спектакль в бункере, - не усугубляй!
  - Накосячил, - вдруг спокойно признал он и, подойдя ко мне, благоразумно остановился буквально в двух шагах. - Но, поверь мне, любой бы на моем месте так накосячил. Ты, оказывается, классная актриса, Ромашка. Да и вообще, - задумчивый и оценивающий взгляд вдруг прогулялся по мне, и я залилась краской по самые уши, - чем больше я узнаю, тем больше граней в тебе открываю. И как только я решаю, что видел все, ты опять меня удивляешь.
  Я смотрела на него словно зачарованная. Черт, не говори так... Блин, совсем не обязательно, чтобы ты мне нравился, как мужик!
  - Да и вообще... - в серых глазах заплясали смешинки, а Рист сократил дистанцию и наклонился ко мне, так что наши лица теперь были напротив друг друга. - Мне пришла в голову прекрасная мысль, что после того, как мы разберемся с этими подземными, нам надо пожениться.
  Чего?!
  Я глупо хлопнула ресницами. Затем тихо хихикнула. Потом громче. И наконец расхохоталась в голос, немного нервно, но от души.
  - Вот шутни-и-ик, - провыла я, вытирая выступившие слезы. - Это же надо было сказануть! Пожениться! Аха-ха-ха! Зачетная шутка, Рист, я оценила, - и показала большой палец.
  - Вообще-то я не шутил, - он смотрел на меня с интересом и... словно изучающе.
  Мой смех словно отрезали. Я заткнулась и ответила ему взглядом психиатра. Добрым-добрым.
  - Сдурел, напарничек? - ласково проговорила я, все еще отказываясь верить своим ушам. - Какая к чертовой матери женитьба? Я, между прочим, не в твоем вкусе, сам говорил. И ты, скажу честно, тоже не в моем. То, что нам шикарно работать вместе еще не повод для 'и в горе, и в радости'.
  Но этому... нет слов, чтобы описать кому, явно понравилась собственная безумная затея. Черт, ему там, в бункере, часом мозг не отбили с концами? Потому что я не понимаю, что с ним происходит!
  - Сама посуди, - рассудительно произнес он и засунул руки в карманы джинсов. - Как напарники, мы идеальны - ты сама это признаешь. Ты прикроешь, поможешь и не предашь. Я доверяю тебе, теперь уж точно на все сто. Надеюсь, твое доверие ко мне настолько же полное. Вопрос вкуса вообще смешной. Ты мне нравишься, и как девушка, и как человек. Мое тело на тебя реагирует. С твоей стороны ситуация та же - и не отпирайся, по тебе все видно!
  Я тихонько фыркнула, с досадой подумав, что некто у нас слишком проницателен. Не в меру, блин, даже сказала бы!
  - После сегодняшнего мы с тобой вообще повязаны, крепче не придумаешь, - продолжил излагать свои аргументы Аристарх, отчего я все больше и больше фигела. - Тебе отсидеться больше не получится, да и мне тоже. А вместе мы сильнее и опаснее. Короче, как не крути - идеальная парочка.
  Абзац, товарищи. Более романтичного предложения сложно придумать. Просто шедевр, мать вашу!
  
  Я молча смерила этого придурка выразительным взглядом и красноречиво покрутила пальцем у виска.
  - Почему? - он с интересом склонил голову.
  - Потому что ты кретин! - рявкнула я и ломанулась мимо него в другой конец комнаты - его близкое присутствие смущало. - Как тебе вообще в голову этот бред пришел?! Рист, очнись! Всего того, что ты назвал, достаточно, чтобы я признала - да, быть нам напарниками до конца наших дней. Но отнюдь недостаточно, чтобы выйти за тебя замуж! Блин! - с трудом сдержалась, чтобы не постучаться головой об стенку. А лучше - постучать об нее этого... блаженного! - Рист, тебе что, этот Тэхх-как-его-там сотрясение мозга организовал? Я тебя просто не узнаю!
  - Ладно, зайдем с другой стороны, - мой сегодня малость невменяемый напарничек присел на подоконник. - Чего тебе не хватает для того, чтобы признать возможность таких отношений?
  Нет, все-таки стукнули головой. Иного объяснения быть не может!
  - А ты как думаешь? - мрачно отозвалась я и без сил по стенке спустилась на пол.
  Дайте мне сил, а?
  - Значит, любви.
  Ехидная усмешка и то, как этот... Охотник выделил последнее слово, подсказали, что дальнейшее мне не понравится.
  - Какая же ты еще маленькая, Ромашка.
  Я же говорила... Уже не нравится. И желания слушать дальше нет ну вот вообще! Злобно зыркнула в сторону этого великовозрастного.
  - Любовь, Ира, это явление химическое.
  О блин, давно не виделись. Преподаватель Аристарх Захарович собственной персоной. Вот только я уже не та запуганная студентка, которой была еще несколько месяцев назад!
  - Рист, давай без лекций! - оборвала я его и твердо взглянула ему в глаза. - Мне по-барабану твое мнение по этому поводу. Моя четкая позиция - без сильных чувств брак это редкая пародия. И закроем тему.
  - В такой, как ты выразилась, пародии, родился я, - совершенно спокойно отозвался он. - И мой отец. И его отец. И родители деда. И еще многие поколения предков, которые взаимное уважение и совпадение по многим параметрам ставили выше буйства гормонов.
  Желание побиться головой об стенку стало практически непреодолимым.
  - Я за вас очень рада, - язвительно процедила я. - А я-то тут причем? У меня, в отличие от твоего древнего семейства, родители поженились по любви. И я тоже так хочу. Считай, что это моя семейная традиция! И все! Закроем тему! - добавила с нажимом.
  Но, как говорится, есть такие мужики, с которыми проще согласиться, чем доказать, что они не правы.
  - Давай я тебе кое-что объясню, - медленно проговорил он и улыбнулся, глядя куда-то над моей головой. - Специфика темного дара, Ромашка, такова, что для самых сильных заклинаний нужна разнополярная энергия. Которую, закономерно, могут дать два мага разных полов. И логично, что если двое находили такое сотрудничество комфортным - а ведь мы о темных говорим, это еще та задачка - то и впредь они предпочитали работать только вместе. А потом, в большинстве случаев, следует свадьба, как закономерный итог такого взаимодействия. И становятся партнерами не только в магии, но и в жизни. И уж поверь мне, я знаю о чем говорю, такие браки - крепкие и счастливые. Пусть я не маг, но считаю такой подход идеальным. Я никогда не задумывался о женитьбе, но раз мне повезло встретить тебя, почему бы и нет?
  Я не знала плакать мне или смеяться. Вот честно. Спасибо тебе, милостивый государь, облагодетельствовал сиротку своим высоким вниманием! А ты, несчастная, радуйся, что до тебя снизошли, можешь от полноты чувств в обморок грохнуться.
  Но, как оказалось, это еще был не опупей апофеоза.
  - Впрочем, если ты настолько романтична, я это учту, - вдруг огорошил Рист.
  - Как? - я нервно рассмеялась. - Запишешь нас к гипнотизеру, чтобы срочно влюбиться?
  - Зачем? - он насмешливо улыбнулся. - Мне влюбляться не надо, я и без этого прекрасно живу. Достаточно будет, если влюбишься ты.
  Каюсь, смысл его слов до меня доходил долго. А уж когда дошел...
  Я шумно выдохнула, резко встала и быстро подошла к этому... засранцу. Он смотрел на меня чуть прищурившись, с легкой полуулыбкой на губах. Словно спрашивал - 'Ну и что ты будешь делать?'
  А вот это!
  Резкий удар кулаком в солнечное сплетение - и мой дражайший напарничек от неожиданности сложился пополам.
  - А теперь послушай меня! - рыкнула я, с трудом сдерживаясь, чтобы не начать орать. - Чтобы я этот бред слышала первый и последний раз. Я согласна быть твоей напарницей, но замуж за тебя не пойду! Точка! Обсуждению и пересмотру не подлежит!
  И гордо развернулась, чтобы свалить от этого блаженного подальше.
  Рывок за локоть, и я влетела в крепкие объятия. И замерла, словно мышь под веником, вперившись взглядом в широкую грудь. Почему-то мне казалось, что стоит поднять глаза и меня поцелуют. И наглядно докажут, что и без любви прекрасно можно обойтись. Сознаюсь честно, эта мысль меня взволновала настолько, что вспотели ладони. Бли-и-ин, кажется, после того поцелуя в убежище во мне что-то изменилось!
  Но Рист не спешил меня целовать. Только склонился к моему уху и выдохнул:
  - Подлежит и еще как. Но пока - не время и не место.
  Миг - и меня отпустили. Теперь уже я боялась поднять голову, чтобы этот гад не заметил разочарования на моем лице.
  Блин... Вот где он взялся на мою голову, а?
  Стук в дверь стал моим спасением. Я встрепенулась и поспешно сделала моську кирпичом.
  Я в порядке, я в порядке, я в совершенно порядке!
  - Рист, - в комнату вошел Охотский-старший, - все готово, самолет будет через час. Собирай пока, что вам надо. Ирина, здравствуй, - кивнул он мне.
  Я промямлила ответное приветствие, пытаясь вырулить мысленный процесс нормальное русло.
  Вот же этот Рист! Совсем мне голову заморочил!
  - Хорошо, пойдем, - напарничек, как ни в чем не бывало, направился к двери.
  На пороге он на миг замешкался, а потом бросил на кровать мобильный со словами:
  - Ир, позвони Мышке, она просила.
  Я вздохнула и печально посмотрела на закрывшуюся дверь. Вот так всегда... Пришел, смутил, вынес мозг, довел до белого каления и как ни в чем не бывало ушел. Му-у-ужи-и-ики!
  Впрочем, позвонить Мышке это хорошая идея. Как раз отвлекусь. Интересно, как она отреагирует, если я ей сообщу о дико 'романтичном' предложении Аристарха? Ржать сильно будет? Я хихикнула в трубку, вслушиваясь в длинные гудки.
  - Да, Рист, - деловитый голос подруги был бальзамом на сердце.
  - Мышка, как я рада тебя слышать! - выдохнула я, улегшись на кровать.
  - О, привет, героиня дня! - бодро поприветствовала волчица. - Ну вы и... всколыхнули это болото. Весь город на ушах... Но подземные каковы! - с негодованием воскликнула подруга. - Ведь это все готовилось явно не два дня, а никто ничего не знал! Недооценили мы их, - грустно закончила она.
  - Да уж, - я скривилась, а затем решительно перевела тему - мне хотелось расслабиться, а не напрягаться. - Давай об этом не будем. Расскажи мне лучше, как там ваши отношения с Вереском?
  И замерла, предчувствуя поток возмущенных слов. Конечно же, Мышка меня не разочаровала.
  - Да этот!.. - рявкнула она и выдала несколько совсем непечатных слов. - И где он взялся на мою голову?!
  - Что на этот раз? - я едва сдерживала смех.
  Все же, как не крути, подружка моя еще не до конца вышла из тинейджерского возраста. А потому ее бесило само наличие 'няньки'. Ситуация еще усугублялась тем, что эта 'нянька' волчице очень нравилась. Я ведь помню, какими глазами она смотрела на ирбиса, когда был банкет в клане кошек. Восхи-и-и-ще-е-енными! А тут мало того, что Вереска приставили к ней, словно к дитю неразумному, так еще и этот эльфоподобный снежный барс ведет себя с ней... ну как с неразумным дитем, да. Я бы тоже взбесилась на ее месте.
  - Да... Он... Я... Короче! - рявкнула Мышка, и мне показалось, что она смущена. - Поцеловал он меня!
  Если бы я не лежала, моя челюсть точно была бы на полу. А так ничего, только глаза вытаращила и закашлялась.
  - Чего?! - просипела я, подумав, что уж расслабилась, так расслабилась. - Как поцеловал?! Последний раз, когда мы с тобой говорили, он тебе вообще заявил, что ты еще совсем ребенок! С чего такие перемены в поведении?!
  - Ну... - она замялась.
  Кажется, там не все так просто!
  - В общем... Но он меня сам довел! - вдруг завелась подруга. - Со своей долбаной правильностью! Взялся же эльф на мою голову... Короче! Он меня достал, я ему в чай снотворное подсыпала. Ну и побрила ночью. Налысо.
  - Ты что?!
  Я захохотала. Дико, от души, до выступивших слез и начавшейся икоты. И стоило мне представить обритого Вереска, начинала хохотать еще сильнее. А-а-а! Мы-ы-ышка! Ты сделала мой день! Блин, даже опасность в моих мыслях на задний план отодвинула!
  - Чего ты ржешь! - возмутилась она.
  - С того, что он с тобой еще мягко обошелся, - просипела я, вытирая слезы. - Кажись, наш ирбис влюбился. Потому что на его месте, я бы тебя ремнем выдрала.
  - Спасибо тебе, дорогая моя подруга, - обижено прошипела волчица. - Я всегда знала, что ты на моей стороне!
  - Мари-и-ин, - примирительно протянула я, кое-как угомонив смех, - перестань! Просто это реально детский сад, штаны на лямках. Ну, кто же так пакостит? Позвонила бы мне, что ли, мы бы с тобой что-то поинтереснее придумали.
  - У меня уже желания нет ничего придумывать, - буркнула она, а затем тихо вздохнула. - Представь себе мою реакцию... Этот гад меня целует. Причем целует так, что мой мозг чуть не покинул голову на веки вечные. Это было что-то!.. Впрочем, отвлеклась... А потом, начал читать мне лекцию!
  - Лекцию? - удивленно переспросила я, окончательно перестав что либо понимать в отношениях этой безумной парочки.
  - Ага... - недовольно отозвалась Мышка. - На тему того, что мне пора определиться, как я хочу, чтобы ко мне относились. И если я и дальше буду вести себя, как ребенок, то его поведение по отношению ко мне будет соответствующим. Козел!
  Я мудро промолчала. Потому что если бы сказала, что Вереск прав, боюсь, подруга бы обиделась. Так что я лишь осторожно спросила:
  - И что делать будешь? Прислушаешься или забьешь?
  - Пошлю его и буду жить дальше, - волчица почему-то ушла от ответа, а затем бодро спросила: - Я слышала, вы с Ристом в Исландию сваливаете. Надолго?
  Я не успела ответить. Дверь открылась, и напарник, не заходя, отрывисто скомандовал:
  - Ромашка, на выход. Нам пора.
  - Мышь, я тебе потом позвоню, как смогу, - тихо проговорила в трубку и нажала отбой.
  Кажется, мое путешествие в неизвестность начинается прямо сейчас.

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"