Левковская Настя: другие произведения.

Книга рецептов стихийного мага

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
  • Аннотация:
    ЗАКОНЧЕНО
    Итак, приступим к приготовлению. Девушку замариновать в мечте, очистить от серых будней и поместить в дивный новый мир. Добавить щепотку жгучих и пряных родственников; друзей и врагов - по вкусу. Ошпарить все Академией магии. Тушить в котле интриг и противостояний на огне магических поединков, до полной готовности. Подавать под легким романтическим соусом. Приятного аппетита!


Глава 1

   - Да пошел ты! - рявкнула я и выскочила из квартиры.
   Не сдержалась и так грохнула дверью, что у самой от шума голова загудела.
   Фиг с ним! Фиг с ними всеми! Уроды! Ненавижу!
   Я бежала прочь из дома, перескакивая через ступеньки и даже не думая вытирать злые слезы.
   Нет, ну видели такого козла?! Как дать мне денег на мастер-класс - так нефиг чего на всякую ерунду тратиться! А как у него встреча с его обожаемыми партнерами/заказчиками/просто полезными людьми - так "Вот тебе, Мирослава, список продуктов, чтобы завтра к шести на столе было минимум двенадцать блюд, не считая десерта".
   Ненавижу-у-у! Он мне всю жизнь поломал, скотина! На кой черт моя мать вообще за него замуж вышла?! Мы же так хорошо жили вдвоем... Зато теперь она в рот смотрит своему Олежику и тихо отводит глаза, когда тот пытается меня воспитывать.
   "Мирослава, ты достаточно знаешь, чтобы муж остался доволен твоей едой!" - мысленно передразнила я его, выбегая из подъезда. - "О работе повара даже не думай. Закончишь универ - пойдешь секретаршей в мою фирму. А созреешь - мужика тебе подгоню, некоторые мои партнеры имеют холостых сыновей и о твоих талантах в курсе".
   При воспоминании об этом разговоре меня опять затрясло. Урод! Козел! Кретин! Шовинист фигов! Я ему что, кухонный аппарат, который можно выгодно пристроить?!
   К черту все! Уйду из дома, пусть воркуют вдвоем, раз уж я оказалась в этой семье третьей лишней!
   Не помня себя от гнева, я выбежала на дорогу и...
   Последнее, что я помню пред тем, как сознание поглотила тьма, это визг тормозов и страшный удар, выбивший в моменте весь дух.
   ***
   Все тело болело, словно меня долго жевало какое-то гигантское жвачное. А потом еще потопталось для верности. Во рту пересохло, а губы казались настолько обезвоженными, что я боялась ими шевельнуть, чтобы не потрескались. Черт, что со мной случилось?! Я хотела открыть глаза, но услышала шаги и затаилась. Дурная детская привычка, которую я никак не могла из себя выковырять - сделать вид, что сплю, замирая - удастся ли провести того, кто пришел? Я так всегда делала, когда мы с мамой еще жили вдвоем. Ни разу не удавалось, но она все равно мне подыгрывала. И потом мы обе хохотали... Но все это было до Олега.
   Хотела уже прекращать этот детский сад и поинтересоваться у вошедшего, что случилось, но первые же слова убедили меня в том, что это не самая лучшая затея.
   - Надеюсь, ты ее усыпил? - капризно спросил высокий женский голос.
   - Конечно, - незамедлительно отозвался мужской - хриплый и словно немного дребезжащий. - Иначе не получилось бы сделать все так, чтобы она ничего не поняла.
   Так, какого хрена тут происходит?! Пятая точка подсказывала, что ничего хорошего, а ей я доверяла. Потому решила тихариться до последнего.
   - Хорошо... - милостиво похвалила его она. - Так какая магия, Рэор?
   Магия? Что за черт...
   - Огонь и воздух. Нам повезло...
   - Это мне повезло, - фыркнула женщина. - Аристократов сейчас не поймаешь, все маячками обвешались. А тут переселенка, которую удалось перехватить!
   Ничего не понимаю. Сначала магия, потом аристократы, затем меня переселенкой обозвали. Желание открыть глаза и потребовать объяснений росло, но я мудро ему не поддавалась. Ибо та же пятая точка настаивала, что такое поведение резко несовместимо с жизненными показателями.
   - Разумеется, леди, - кисло согласился Рэор.
   - Я поеду, порадую Наставника, - она замурлыкала, видимо, совершенно довольная собой. - А ты... Сам понимаешь, что должен делать. Через неделю, в пятницу, благоприятный день для ритуала. К тому моменту она должна жаждать отдать мне огненную часть своей магии.
   - Да, я все сделаю, - еще более кисло сказал мужчина.
   - И без проколов! Если и эта девчонка догадается, что после ритуала ей не жить, ляжешь на ее место, понял?!
   - Но во мне же нет огня! - явно испугался тот.
   - Отдашь все три стихии наставнику, - прошипела женщина. - Все, мне некогда. Неделя, Рэор! И ни днем больше! Делай что хочешь - плети ей о предназначении, рассказывай о внеземной любви, мне плевать! Но в пятницу она должна добровольно лечь на алтарь!
   - Я все сделаю, - мрачно повторил мужчина.
   - Вот и чудно.
   Тихие шаги подсказали мне, что парочка покинула помещение. И я с пугающей сосредоточенностью осознала - кажется, скоро меня будут убивать.
   Мира, спокойно. Приди в себя и не вздумай нервничать.
   В свое время я прочитала несколько фэнтезийных книжек, потому сложить два и два труда не составило. Пусть я никогда этого не хотела, но оказалась в другом мире. В своем, если я правильно помню последние мгновения, меня сбила машина. Судя по всему насмерть, и вряд ли есть возможность это отыграть назад. А значит что? Мне повезло. Я получила еще один шанс на жизнь. И так бездарно его профукать, став жертвенной овцой на алтаре?! Да ни за что!
   Я никогда не была мечтателем, скорее реалистом. И всегда оставалась твердо убеждена, что лучше жить, чем не-жить. И делать это стоит так, чтобы было приятно и весело. А для этого мне нужно выбраться отсюда живой и невредимой.
   Что там та дамочка говорила? Кажется, что меня перехватили... Интересно, значит ли это, что меня ожидали в другом месте, и я туда не попала? Если так, очень надеюсь, что ждали не для того, чтобы тоже положить на алтарь... Впрочем, проблемы стоит решать по мере поступления. В конце концов, знание языка, похоже, прилагалось бонусом к переносу, а это уже решает часть моих проблем. В крайнем случае можно будет притвориться, что я местная, но немного блаженная... Так, стоять! До этого еще далеко! Насущная забота - этот Рэор, которому надо уговорить меня лечь на алтарь. Значит, косим под дурочку, которая не в курсе... О, может, под влюбленную дурочку? Хм, а это мысль! Если этот мужик будет уверен, что я втрескалась, расслабится - как пить дать. Надеюсь, он не слишком страшный? А то я как бы совсем не актриса...
   В этот момент я опять услышала шаги и постаралась расслабиться.
   Мира, ты спишь, помнишь?!
   Так что я спокойно валялась до того момента, как мне под нос поднесли что-то дурно пахну?ее. Глаза моментально заслезились, нос зачесался и...
   - А-а-апчхи! - оглушительно чихнула я и резко села.
   Мамочки, а голога-то как крутится! Я оперлась руками на мяг?ую постель, на которой валялась, и проморгавшись, подняла голову.
   - Леди, вы как себя чувствуете? - осторожно спросил, судя по голосу, именно Рэор.
   Я шустро оценила его и осталась довольна. Не красавец, но вполне ничего так мужчинка лет тридцати с копейками. Непримечательный, но мало ли какие у меня вкусы, не так ли?! Уж ему точно не стоит знать, что я предпочитаю мужчин повыше, в плечах пошире, да не с такими бледными постными рожами...
   Глупо улыбнувшись, я с придыханием воскликнула:
   - О, я чувствую себя прекрасно, спасибо! Вы мой спаситель, да?
   Главное не заржать и не спалить этим саму себя.
   Улыбайся, Мира, улыба-а-айся! Да подебильнее!
   - Да, я вас спас, - скромно потупился этот враль. - В нашем мире плохо относятся к переселенкам с магическим даром, мне стало вас жаль, и я укрыл ваше местоположение.
   Ага, мотаем на ус. Раз этот хмырь утверждает, что здесь плохо относятся к попаданцам-магам, велик шанс, что дело обстоит совсем иначе. Было бы хорошо! Но пока мне надо продолжать спектакль.
   - Другой мир? - я шокировано на него посмотрела. - То есть... я не дома?
   - Увы, - он развел руками. - Раз вы попали сюда, там вы мертвы.
   Спасибо, Кэп(1), а то я не поняла.
   - Поверить не могу... - пробормотала я, спуская ноги из кровати. - Вы... не могли бы принести мне воды?
   Мне тот же час сунули в руки стакан. Я, делая вид, что сосредоточена на своей жажде, шустро огляделась.
   Ага, не пещера, что не может не радовать. Кажется, просто дом. Вполне обычный, кстати, по меркам нашего мира. Если бы не мужик, одетый в какую-то хламиду, и несколько огненных шаров, заключенных в стеклянные сферы, в качестве светильников, решила бы, что надо мной кто-то из знакомых постебаться решил. Интересно, а шторы плотно задернуты - почему? Не потому ли, что домик этот находится не в глухом лесу, а в городе? И мои похитители очень не хотят, чтобы кто-то узнал об их авантюре? Это тоже было бы прекрасно...
   Судя по всему, на голову похитителям я свалилась голышом, потому что от футболки и джинс следа не осталось. На мне было серое платье а-ля "Мешок из-под картофеля, улучшенный". В смысле, ткань приятная, но выглядит непритязательно и безвкусно. Да еще и ощущение, что на три размера больше, чем ношу.
   Хм, интересно, Рэор меня переодевал или в доме еще служанка имеется? В то, что этим могла заняться та противная дама, чей голос, кажется, навсегда отпечатался в моей голове, я очень сомневалась.
   Когда я допила воду, мы с Рэором официально познакомились, причем я не забыла восхититься красотой его имени и не только имени. Льстила грубо, знаю, но судя по тому, как покраснел этот уже далеко не мальчик, комплиментами его не баловали. И сейчас он был моим восхищением вполне доволен.
   Дальше я позволила скормить себе сказочку о том, что если избавлюсь от магии, местные меня примут. Я охала, ахала и порывалась упасть в обморок. И, конечно же, бросилась ему на шею, когда мне "благородно" предложили свою помощь в этом нелегком деле.
   Вот урод, а? Врет и не краснеет! И не жаль ему убивать невинную девицу в моем лице?! Особенно если учесть, что девица не сводит с него влюбленного взгляда... Или он втрескан по уши в ту неизвестную дамочку? Как узнать бы...
   Интересно, а если план "Бежать сегодня же!" провалится, есть ли шанс обаять этого кадра и таким образом перетянуть на свою сторону? Можно будет попробовать. Я, конечно, не роковая красотка, но если Рэору нравятся среднего роста девушки с бледной кожей, зелено-карими глазами и светло-русыми волосами, то все возможно. На лицо я вполне симпатична, красивой формы губки, длинные ресницы и прочие прелести женского облика при мне. Правда, шевелюру я как раз недавно обрезала почти до ушей... Мне всегда нравилась такая прическа - волосы от природы немного вились, и именно так это выглядело наиболее выигрышно. Но может здесь махровое средневековье и волосы стригут только проститутки?! Надеюсь, мне все же в этом повезло...
   Рэор, кстати, довольно быстро осознал мои "чувства", потому что заметно расслабился. Так что я беспрепятственно бродила по дому, высматривая пути отступления. И даже умудрилась мельком заглянуть за штору. Здесь, кстати, меня ждало первое серьезное разочарование - дом все-таки находился в лесу. А вот его дремучесть оценить было сложно. В том числе и потому, что на улице сейчас была глухая ночь. Даже россыпь звезд и две луны - бледная и желтая - не давали достаточно света, чтобы нормально рассмотреть все.
   Вздохнув собственной неудаче, я отправилась искать Рэора. Тот обнаружился через две комнаты от той, где я очнулась, на... кухне! Причем этот неумный мужчина явно пытался приготовить еду и ничегошеньки у него не получалось!
   - Мирослава, вы голодны? - мило улыбнулся он, не замечая, что лук на сковородке уже начал обугливаться. - Подождите немного, я сейчас...
   Как там говорит мудрость моего мира? Путь к сердцу мужчины лежит через его желудок? Сейчас все сделаем!
   - Рэор, что же вы мне не сказали? - мягко спросила я, ненавязчиво отодвигая его от поверхности. - Вы же все-таки мужчина и не должны стоять у плиты. Не беспокойтесь, отныне все вопросы готовки я возьму на себя!
   - О, я буду вам очень благодарен! - облегченно выдохнул он, охотно убираясь подальше. - Признаться, я не силен в этом...
   - И не нужно, - ласково мурлыкнула я и сосредоточилась на... все-таки плите.
   По конструкции она была похожа на наши, земные, только не было трубы для газа или провода для электричества. Да и огонь, который горел в конфорках, был живым, красным, без голубых примесей. Хм, магия?.. Впрочем, какая разница? Главное, чтобы на этом можно было готовить!
   Оценив набор продуктов на столе, я хмыкнула. Ну конечно, что же еще может приготовить мужчина? Только яичницу! Если учесть, что магазинных пельменей здесь нет...
   - Простите, Рэор, а молоко есть? - я повернулась к нему.
   - Где-то было...
   Через некоторое время мне выдали желаемое, и я принялась колдовать над омлетом.
   Сначала, конечно, безжалостно выбросила сгоревший лук и вытерла полотенцем сковородку. Оу, какая тяжелая... Одной рукой я ее едва удерживала! Надеюсь, в этом мире не вся посуда такая? Все-таки хочу попробовать исполнить свою мечту... Так, я опять забегаю сильно наперед. Ты сначала сбеги отсюда, мечтательница.
   Есть хотелось немилосердно, потому своими кулинарными талантами я решила поразить противника завтра. Сейчас и омлет вполне сойдет. Просто, быстро и вкусно! Впрочем, без лишней скромности скажу, что омлеты у меня всегда получались изумительными - воздушными и невероятно легкими. Так что, когда я поставила перед Рэором тарелку с его порцией, то, как шумно он сглотнул, приняла как заслуженный комплимент.
   - Мирослава, это невероятно вкусно! - воскликнул он, съев немного.
   - Спасибо, стараюсь, - потупилась я. - Если вы найдете мне больше продуктов, завтра побалую вас чем-то особенным, - и бросила на него влюбленный взгляд.
   - М-м-м, думаю, можно будет, - сощурился мужчина и сосредоточился на омлете.
   Я лениво ковырялась в своей порции и размышляла.
   Судя по тому, что на улице ночь, скоро этот мудак отправится на боковую. А я... Черт, страшно по темному лесу бежать! Тем более это же не наши леса, в которых страшнее кабана, зверей не водится... Здесь могут и саблезубые тигры промышлять! Но... какова альтернатива?! Я ниже опустила голову и крепко стиснула губы. Нет, я должна рискнуть. Обязана!
   Рэор отодвинул пустую тарелку, а затем поднялся и поклонился:
   - Мирослава, мне невероятно повезло с вами. Я подумаю, какие продукты можно достать, чтобы вы показали мне свой талант в полной мере.
   - Всегда пожалуйста, - заставила себя улыбнуться ему.
   - Если вы не против, я бы отправился отдыхать. День был долгим и утомительным...
   - Не оправдывайтесь! - я замахала руками, стараясь не выдавать своей радости. - Разумеется, вы должны идти отдыхать! Обо мне не беспокойтесь, я тоже попробую уснуть.
   Да! Да! Вали спать, придурок! Дай мне спокойно выйти на улицу и оценить обстановку!
   - Повторюсь, мне невероятно с вами повезло, - еще раз церемонно поклонился мужчина. - Позвольте проводить вас в комнату.
   Угу, скажи прямо - дай я удостоверюсь, что ты точно будешь там, где должна быть.
   - Конечно, - я тоже поднялась.
   Когда я осталась в комнате одна, легла на не заправленную кровать и, заложив руки за голову, уставилась в потолок.
   Спокойно, Мира, спокойно. Лежи, расслабься... но не так сильно, чтобы уснуть! Нужно выждать время, чтобы этот... обманщик уснул. Еще не хватало, чтобы он засек меня на пороге! Все планы коту под хвост...
   Лежать было сложно. В крови бушевал адреналин, мне становилось то страшно, то безрассудно.
   Я с трудом удерживалась от паники. Осознание того, что я на самом деле погибла и оказалась в другом мире, отзывалось головной болью и тошнотой. Черт, я ведь только жить начинала! Хотя, наверное, так даже лучше... для тех, кто там остался. Мама наконец-то сможет окончательно сосредоточиться на своем Олежике. Леша перестанет метаться между мной и Мариной... Мне это тоже в плюс, порядком задолбало раз в три месяца слушать его сбивчивые признания из разряда "Ты стерва, но жить без тебя не могу" и придумывать, как доходчиво отшить бывшего в этот раз. Преподы вздохнут с облегчением, потому что мое нежелание даже пробовать учиться основам экономики и прочей мутотени, вызывало у них истерику. Вот разве что Алина расстроится... Все же десять лет дружбы - не хухры-мухры... Но в этом случае, думаю, мне будет хуже. У нее есть Толик, а я здесь одна...
   Осознав, что начинаю жалеть себя и почти готова разреветься, я резко села и потерла глаза.
   Соберись, тряпка. Рыдать будешь потом, когда опасность минует. Если минует... Сейчас задача номер один - сбежать. А там разберусь как-нибудь.
   Решив, что прошло достаточно времени, чтобы Рэор отрубился, я встала, обула найденные под кроватью мягкие домашние туфли а-ля балетки, и тихонько направилась к двери. Слава взбитым яйцам, половицы не скрипели, а то я бы сто раз потом от страха бы облилась, пока до выхода добрела.
   Перед последней преградой на пути на свежий воздух я на миг замешкалась. Ощущала себя, словно перед прыжком в воду, да с трамплина. Резко помотала головой, чтобы сбросить робость, а затем толкнула дверь.
   Прохладный поток воздуха ударил в лицо, и я глубоко вдохнула. Все же в лесу даже дышится легче...
   Не теряя ни минуты, я ступила за порог и недовольно нахмурилась. Черт, не видно нифига! Интересно, в доме хоть один фонарь есть? Или магам это и не нужно? Слепил себе фаербольчик и пусть светит... Я бы тоже слепила, но это же уметь надо!
   Вдруг я ощутила на своем плече руку и, шарахнувшись, заорала от страха.
   А-а-а! Не ешьте меня, я не вкусная!!!
   - Мирослава? Вы что здесь делаете?
   Голос Рэора, пусть сонный и недовольный, я узнала. И, торопливо заткнувшись, повернулась.
   Он кутался в длинный халат и хмурил брови.
   - А... я...
   Мозг лихорадочно пытался придумать причину, по которой меня посреди ночи вынесло на улицу. Спасительная мысль пришла внезапно:
   - А я... ну... по нужде...
   - Вот оно что! - облегченно выдохнул мужчина. - Что же вы сразу не сказали? Удобства в доме, пойдемте, покажу.
   Пришлось под конвоем топать на экскурсию к уборной. И мрачно думать о том, что у этого... мага какой-то слишком чуткий сон.
   - Я думала, вы спите, иначе побеспокоила бы вас, а не шла сама на улицу, - сказала я, когда Рэор привел меня к нужной двери и собирался уже откланялся.
   - Я и спал, - невозмутимо отозвался он. - Меня сигналка разбудила.
   - Сигналка?! - я широко распахнула глаза.
   - Да, - мужчина зевнул, прикрыв рот ладонью, - вокруг дома стоит воздушная сигналка. Когда кто-то пересекает ее линию, я сразу это чувствую. Все же лес вокруг... - он пожал плечами.
   Вот черт... Об этом я совсем не подумала!!!
   Рэор, показав мне, где находится туалет, решил, что его миссия выполнена, и утопал спать. А я замерла у двери, нервно ломая пальцы.
   Что же мне делать?! Я-то думала, что спокойно улизну под покровом ночи... А о магии забыла напрочь! И что теперь? Попытаться соблазнить этого придурка, чтобы он мне помог? А где гарантия, что мужик, с удовольствием соблазнившись, потом меня не грохнет?! Черт, черт, черт!
   Словно сомнамбула, я добрела до выделенной мне комнаты, и упала на постель лицом вниз.
   Силы покинули меня, пришло какое-то отупение. Я даже плакать не могла. Ощущала себя пойманной птицей, которая обнаружила, что ее свободу ограничивает силовая клетка. Вроде и нет ее, но на деле... не улетишь.
   В какой момент организм решил, что столько стресса в один день для него перебор, не знаю. Только что я вяло думала о несправедливости жизни, а в следующий момент открываю глаза от того, что в них бьет яркий луч солнца.
   Настроение было препаршивым, а главное - не понятно, что делать дальше.
   Я подошла к окну и расшторила его.
   При солнечном свете лес больше не казался мрачным и страшным. Он даже особо густым, как оказалось, не был.
   Сейчас, когда мне это все было без надобности, я механично подмечала подробности - невысокий забор вокруг дома, калитку, от которой вглубь леса вела широкая тропа. Если бы я могла отсюда нормально выйти, без проблем добралась бы... куда-нибудь. Ну, я так думаю... Хотя толку сейчас от этих размышлений? Без разрешения из дому мне не выйти. А если Рэор догадается, что я задумала... Боюсь, моя вторая жизнь закончится, толком не начавшись.
   В общем, ни до чего толком я не додумалась. Решила и дальше подмазываться к магу, а там... посмотрим. Вдруг получится обвести его вокруг пальца и все-таки смыться? Должно же мне хоть раз нормально повезти...
   Мой тюремщик заглянул ко мне через полчаса, и по его довольной роже я могла четко сказать, что уж у кого-кого, а у него жизнь удалась. Пришлось принужденно улыбаться, слушать легкомысленный треп ни о чем, поддакивая и охая в нужных местах.
   И первое, что Рэор сделал этим утром... потащил меня на кухню. Где, сияющий, предъявил мне целую гору продуктов. Я даже на миг забыла о своей грусти, с любопытством рассматривая это богатство.
   Кажется, маг сильно заскучал по нормальной еде, потому что из этого можно было приготовить на добрый десяток человек. Помимо знакомых мяса, муки, молока и прочая, я заметила несколько неизвестных мне плодов, один вид крупы, а еще три баночки со специями.
   Ладно, подниму себе настроение с утра. Заодно блесну талантами...
   Я рассыпалась в комплиментах, какой он добытчик и вообще умница, отчего мужчина гордо надулся. И явно хотел что-то сказать, но вдруг осекся и потянулся пальцами к мочке уха, на которой поблескивала сережка-гвоздик с черным камнем. Но одумался и отрывисто проговорил:
   - Меня вызывают. Я могу вас оставить на полчаса?
   Хм, так эта сережка, получается, что-то вроде телефона? Заня-я-ятно... Надо запомнить.
   - Разумеется. Как раз успеете, когда все будет почти готово.
   - Благодарю, вы очень понимающая, - он поклонился и торопливо ушел.
   Я задумчиво осмотрела гору продуктов и решила, что для экспериментов совсем не то настроение. Так что идеальный вариант на все времена - мясо под соусом да с каким-то хитрым гарниром. Основательно переворошив все, что притащил Рэор, я выудила что-то похожее по вкусу на говядину. Хм, сделать стейк? Можно попробовать, кусок вроде хороший... А к нему что? Теперь пришла очередь перебирать плоды. Я очень обрадовалась, обнаружив помидоры и цукини. И на вид, и на вкус - один в один! А вот оранжевая тыковка оказалась сладким-сладким, мягким-мягким фруктом, что меня очень удивило. Да уж, придется многое перепробовать... Другой мир, чего я хотела? Спасибо еще, что здесь есть знакомые ингредиенты...
   В финале моего исследования, оказалось, что на завтрак у нас будет стейк под томатным соусом, а гарниром к нему я пожарю цукини и похожий на свеклу овощ, вкусом напоминавший смесь картошки и грибов.
   Так-с, где там моя сковорода?..
   Дверь на кухню хлопнула так громко, что я чуть не уронила тяжеленную сковородку себе на ногу.
   - Мирослава! - взволнованно воскликнул Рэор.
   - Да? - я поставила предмет, чуть не обеспечивший мне перелом, на плиту и вопросительно взглянула через плечо.
   - Со мной связались мои друзья! - с энтузиазмом сообщил он, поравнявшись со мной. - Говорят, есть возможность провести ритуал завтра! Правда же, это здорово?
   Хорошо, что я успела поставить сковороду. А то сейчас я бы ее точно уронила.
   В голове образовалась гулкая пустота, в горле встал неприятный сухой ком. Руки начали мелко подрагивать от осознания... у меня нет в запасе столько времени, сколько я думала.
   Неужели... я все-таки умру?! Но почему они все перенесли?! Та женщина же говорила про определенное время для ритуала!
   - Мирослава?
   Вопросительный тон Рэора вывел меня из своеобразного ступора.
   - Да, - я тяжело сглотнула и выдавила из себя жалкую улыбку. - Новости просто отличные.
   И отвернулась к плите, надеясь, что за моей имитацией бурной деятельности, он не заметит в какой я панике.
   Но мужчина явно был настолько доволен, что дело близится к развязке, что на мое странное поведение даже внимания не обратил. Вместо этого вдохновенно вещал какой-то бред о том, что как только я останусь без магии, мы поедем в столицу. И он обязательно покажет мне все достопримечательности, познакомит с друзьями и все такое. Чуть ли обещал жениться, честное слово.
   И с каждой его репликой мои растерянность и паника сменялись гневом.
   Вот козел... безрогий! Зачем ты мне лапшу на уши вешаешь?! Имел бы стыд!
   Впрочем, скоро я поняла, зачем все это было... Маг вдруг обнял меня со спины и промурлыкал на ухо:
   - Мирослава, я так рад, что мы встретились... Я уже отчаялся встретить женщину, достойную меня, но появилась ты...
   Я, словно оцепенев, слушала поток сладкоречивого вранья, разъяряясь еще больше.
   Этот... урод! Мне мерзко с ним в одном помещении находиться! Решил поиметь меня до того, как лично на ритуал отправит?! Это... низость! Как такую тварь земля носит?!
   А кое-чьи наглые ручки тем временем принялись осторожно щупать мой не скованный бюстгальтером третий размер. И это вывело меня окончательно. Низко рыкнув, я схватила сковороду и, извернувшись, со всей дури приласкала незадачливого соблазнителя по голове. И где только силы взялись?
   Рэор не ожидал от покорной переселенки такой подлости, а потому и не среагировал. Так что я, по-прежнему сжимая в руках сковородку, изумленно увидела, как он закатил глаза и кулем грохнулся на пол. В районе его головы медленно расплывалось кровавое пятно.
   Мамочка родная... я его убила?!
   Я шокировано посмотрела на орудие в своих ладонях, а после осторожно поставила его обратно на плиту. Затем, тяжело сглотнув, присела рядом с мужчиной и трясущимися руками проверила пульс. То ли я не знала, как это делается, то ли... Рэор и правда был мертв.
   Первая реакция - мне захотелось орать. Визжать на всю глотку, срывая голос. Я даже рот открыла, но... шустро закрыла обратно. После чего зажмурилась и начала глубоко дышать, пытаясь успокоиться.
   Тихо, Мира, тихо. Ну убила, что теперь? Не ты его, он бы завтра тебя грохнул. Или еще сегодня, когда понял бы, что давать ему ты не собираешься... Представь что этот червяк - один из тех гусей, которых вы потрошили с ныне покойной бабушкой два года назад. Ты ведь не убивалась и не рыдала, а хладнокровно отсекала головы еще живым птицам! Вот и этот... всего лишь гусь. Наглый, противный, заслуживающий только сковородки гусь!
   Аутотренинг помог, глаза я открыла уже спокойной и сосредоточенной.
   Как не крути, я себе только что открыла путь к свободе. И им надо воспользоваться немедленно!
   Я поднялась и окинула кухню задумчивым взглядом, избегая смотреть на труп на полу.
   Хорошая новость - я ухожу прямо сейчас. Плохая - по той прекрасной удобной тропе мне лучше не идти. Если ритуал решили провести завтра, не факт, что я не столкнусь с той дамочкой лицо к лицу. Так что придется проламываться через чащу. И желательно в темпе, чтобы побыстрее выйти к людям.
   Кивнув сама себе, я на миг стиснула кулаки.
   Все будет хорошо, Мира. У тебя все получится!

Глава 2

   Срываться с места вот так, не подготовившись, я не стала.
   Тщательно излазила вдоль и поперек весь домик, скрупулезно проверяя есть ли в нем что-то, что мне пригодится. Конечно же, нашла много интересного. Например, большой рюкзак, в который прекрасно можно было запаковать кучу полезного. Небольшой мешочек, набитый золотыми монетами. Шкатулку с письмами. Жаль, с переходом мне дали знание только устного языка, так что прочитать их я не смогла. Но на всякий случай сунула в рюкзак. Следом туда отправились еще два тонких одеяла, и здоровый кусок вяленого мяса, случайно обнаруженный мной в кладовке. Вода, соль, кухонный нож... Так как не нашла ничего похожего на спички, пришлось из продуктов выбрать только те, которые не требовали термической обработки. Короче, подготовилась к походу на все сто. Попробовала поднять и поносить рюкзак. Ну... тяжеловато, но что поделать? Тем более что продукты там временно...
   После этого я переоделась в найденные в комнате мага штаны и рубашку. Они были мне великоваты, но альтернативы все равно нет. В платье я по лесу точно много не набегаю. Но ничего, рукава и штанины подвернула, пояс потуже затянула - получилось вполне сносно. А вот с обувью не повезло - в сапогах Рэора я со своим тридцать шестым растоптанным попросту тонула. Пришлось все-таки идти в неприспособленных для такого домашних туфлях.
   Перед выходом вернулась на кухню и присела рядом... уже точно трупом. Сомнений быть не могло. Но аутотренинг работал, так что никаких особых эмоций по поводу первого убитого мной человека я не испытала. Только отметила, что раз Рэор мертв, у меня есть фора. В лучшем случае в целые сутки. И этим временем надо воспользоваться с толком.
   Я надела рюкзак и решительно вышла из дома. Закрыв за собой калитку, я на миг обернулась, а затем свернула в лес, наискосок от дороги. Настрой был боевой и решительный.
   Несмотря на неподходящую обувь, идти оказалось не так сложно. Я не спешила, время от времени проверяла, чтобы солнце находилось строго слева, тщательно выбирала путь и внимательно смотрела под ноги. Лес был светлым и казался дружелюбным. Сначала немного опасалась нарваться на хищника, но за то время, что я прошагала до первого привала, мне встретилось всего несколько мелких зверушек похожих на наших белок.
   В общем, все было радужно и замечательно... пока я не осознала: солнце явно пошло к закату, я устала и у меня дико болели ноги, а конца-краю этому лесу все не видать. Следом пришла вторая толковая мысль: а с чего я вообще решила, что за пару часов точно выйду к людям? Может, этот лес даст фору амазонским джунглям! Но какой у меня был выбор? Только идти вперед и надеяться, что я куда-нибудь выбреду до того, как закончатся продукты. Потому что пробовать местные ягоды, яркие полянки которых время от времени попадались по дороге, я рискну только с большой голодухи. Это еще хорошо, что с водой таких проблем не было - за время моего короткого путешествия мне попалось три ручья.
   Но самая печаль со мной приключилась, когда солнце почти зашло. Я надеялась, что ночевки все же удастся избежать, но как оказалось, зря. Мудро решив, что лучше обустроиться на ночлег до того, как стемнеет окончательно, я приглядела большое дерево с густой низкой кроной, которая почти доставала до земли и вытащила захваченные одеяла. Вроде бы не должна замерзнуть...
   Весь собственный идиотизм городского жителя попавшего в доисторический лес, я осознала, когда пришла ночь.
   Здесь и днем не было тихо, но при солнечном свете звуки казались приятным фоном к природе. Но теперь, когда я с трудом могла рассмотреть свои ладони... Все эти шорохи, скрипы, уханья и свист казались зловещими. Я крепко прижалась спиной к стволу дерева, до подбородка замотавшись в одеяло, и с отчаянием думала о том, что уснуть сегодня мне не светит. Тут бы от страха не помереть!
   И словно этого было мало, я вдруг услышала тихий рык. После раздался треск ветки, совсем рядом. А затем я, округлившимися от ужаса глазами, заметила какое-то движение сбоку...
   Если бы существовал вид спорта по скоростному залезанью на дерево, мне можно было бы давать первое место без соревнования! Я сама не поняла, как это случилось, - тело среагировало быстрее сознания. Вот я обмираю от страха внизу, а вот - сижу на ветке, крепко в нее вцепившись всеми конечностями, и подвываю от ужаса.
   Мне не было видно, что творится внизу, зато слышно - прекрасно. И там явно потрошили мой рюкзак. И, судя по довольному урчанию, неведомой твари вполне понравилось его содержимое.
   Честное слово, мне показалось, что ее копошение длилось вечность. Меня от страха так заклинило, что я бы под угрозой смерти, наверное, не смогла бы разжать руки. А уж когда эта тварь начала скрести ствол дерева, я думала - опозорюсь на месте. Но, видимо, животное решило, что добывать двуногую еду слишком хлопотно, потому что вскоре раздался удаляющийся треск веток, а после все затихло. А я по-прежнему распласталась на дереве, не способная даже с места двинуться. Да и даже если я как-то отцеплюсь и слезу... Кто даст гарантию, что меня не посетит еще кто-то голодный? Нет уж, на дереве безопаснее!!!
   Это, кажется, была самая ужасная ночь в моей жизни. Организм требовал спать, мозг орал: "Какое спать?! Свалишься, идиотка!". Так что я до самого рассвета пребывала в полудреме, время от времени вырубаясь от усталости.
   Кажется, я еще никогда так не радовалась солнцу. Когда рассвет разогнал ночную тьму, а меж деревьями показался верхний край золотистого диска, я даже расплакалась от облегчения.
   Как я спускалась... это отдельная история, достойная экранизации. На этом тяжелом пути погибли смертью храбрых мои туфли, и я осталась совсем без обуви. Вид внизу меня тоже не порадовал: рюкзак был подран в клочки, почти все продукты - сожраны. Нетронутым осталось лишь вяленое мясо, подозреваю, что твари не понравились специи, которым был щедро натерт кусок. Ну, хоть так... по крайней мере, сегодня голодной не останусь...
   Одеяла, шкатулку с письмами и золото животное не тронуло.
   Ну и вляпалась же я... Оставаться на месте мне казалось опасным. Сдвинуться с места - нереальным. Далеко я без обуви зайду?! Так что я просто села на одеяло и, уронив голову на сложенные руки, разрыдалась от жалости к себе. Мозг услужливо подкидывал причины, почему моя сегодняшняя жизнь - полный отстой, и сколько у меня вариантов подохнуть, не отходя от этого дерева.
   Слава кексам, долго предаваться унынию я не умела. Потому, всласть проревевшись, я вытерла лицо и, тряхнув головой, воинственно подумала - не дождетесь! Не буду я сидеть сиднем и ждать, пока меня сожрут. С таким же успехом, могла бы и не убегать никуда. Тем более, что я жива и не ограничена в перемещении.
   Еще поборюсь!
   Главной проблемой на данный момент оставалась обувь. Взять ее было негде, так что... оставалось лишь выкручиваться. Я хищно посмотрела на одно из одеял, порадовавшись, что кухонный нож достаточно острый. В результате, вооружившись не только резательным элементом, но и смекалкой, я раскроила себе пять пар чего-то, отдаленно похожего на портянки. Веревки, чтобы нормально закрепить их на ноге, не было, потому второе одеяло я тоже немного покромсала, нарезав себе оттуда тонкие полоски для завязок. Да, ходить в таком надо было очень аккуратно, смотря под ноги, да и износ выше... Но явно лучше, чем босиком.
   Я погрызла мяса, а после, сложив остатки пожитков во второе одеяло, скрутила что-то на манер узла. И, закинув его за спину, осторожно, но целеустремленно, потопала вперед.
   Надеюсь, сегодня я все же сумею выйти к людям до того, как стемнеет. Еще одной такой ночевки я точно не переживу.
   Надо сказать, что после ночного приключения, я передвигалась с такой опаской, что шла, наверное, раза три медленнее, чем вчера. А на привалы вообще забиралась на деревья - от греха подальше. Хвала чудотворной мультиварке, взбираться на них было довольно просто из-за обилия обломок веток и низких крон.
   Собственно, во время одного из таких гнездований... и случилось.
   Я нашла очень удобное место - дерево было старое, со странными, переплетающимися ветвями. Несколько из них так вообще так хитро перекрутились, что образовали подобие гамака. Я с удобством устроилась в нем и, лениво жуя мясо, боролась с желанием до завтрашнего утра отсюда никуда ни двигаться. Останавливало лишь то, что до вечера было слишком далеко, а просидеть сиднем на месте столько часов... Ну, глупость же.
   Так что я не сразу услышала человеческие голоса.
   Первая реакция - с воплем "Спасите, помогите!" спрыгнуть вниз - была проигнорирована. А все потому, что моя самая мудрая часть, именуемая в народе пятой точкой, демонстративно приросла к ветке, намекая - не спеши, девица, да к людоеду на обед. И я затаилась, внимательно прислушиваясь к людям, которые проходили мимо моего убежища. Услышала я немного, но и оно мне категорически не понравилось.
   Их было двое. Со своего места я не могла их нормально рассмотреть - мешали ветки и зелень. Могла сказать лишь, что это мужчины, достаточно молодые. У одного из них я заметила меч в руках, второй, кажется, держал хлыст. Или аркан. Или веревку. В общем, ничего хорошего.
   - Ты уверен, что она и правда здесь прошла? - утомленно спрашивал тот, что с мечом.
   - Сотый раз повторяю - уверен! - рыкнул явно заколебавшийся отвечать на этот вопрос второй.
   - А у меня ощущение, что ты меня кругами водишь. Вот это дерево мы точно второй шаз проходим.
   - Это не так!..
   - Учти, если мы девчонку не поймаем, Леди лично с нас шкуру снимет. Она и так недовольна растяпой-Рэором, который упустил добычу.
   - Он вообще-то умер из-за этого, - недовольно заметил второй. - Поуважительнее о покойнике.
   - С чего бы? - фыркнул первый. - Сам под сковороду подставился.
   Больше я не услышала ничего, мужчины ушли слишком далеко. Но в принципе все было ясно и так: пропажа обнаружена, за мной выслана погоня. Это мне еще повезло, что меня здесь, на дереве, не заметили. Все-таки хоть в чем-то Фортуна оказалась на моей стороне, спасибо ей огромное. Но это все не отменяет вопроса - что делать-то?!
   Я сосредоточенно прикусила губу и глубоко задумалась.
   Был громадный соблазн остаться на месте до завтрашнего дня. Но, во-первых, нет никакой гарантии, что эти мужики не вернутся и не заметят меня. А во-вторых... мне было слишком страшно, чтобы ничего не делать. А если я просижу вот так половину суток, точно с ума сойду от ужаса и выкину что-то такое, что будет стоить мне жизни. Вон и так пальцы трясутся, а сердце колотит, словно сумасшедшее. Еще немного и мое здравомыслие и всегда трезвый рассудок мне откажут, и я, словно последняя припадочная девица, начну с воплями носиться по лесу. Чего допустить никак нельзя!
   В общем, мной было принято может не самое умное... но адекватное в данной ситуации решение: спуститься и рвануть в другую сторону от той, куда утопали эти двое. Причем рвануть в прямом смысле. Не до поломанных ног, конечно, но никаких внимательных рассматриваний, куда ступать.
   Так что я выждала примерно полчаса, а затем слезла с дерева и шустро зашагала прочь.
   И совсем скоро я обнаружила неприятный сюрприз в себе, любимой.
   Оказывается, я махровый параноик. Да еще и с манией преследования.
   Сначала я была озабочена тем, чтобы уйти от того дерева подальше. А потом... мне начало казаться, что я слышу то шаги, то шепот. Я еще прибавила шагу и начала нервно оглядываться по сторонам, готовая сорваться на бег, как только увижу человека. И чем дольше я шла, чем сильнее себя накручивала. Ясное дело, что долго так продолжаться не могло...
   Апофеоз всего этого наступил аккурат в тот момент, когда я как раз надела последнюю пару портянок. Где-то рядом со мной громко треснула ветка.
   Сердце ухнуло в пятки, перед глазами все поплыло. Я прижала к себе котомку с остатком вещей и испугано заозиралась. А когда опять раздался треск, тихонько пискнула и... побежала!
   Бежать! Бежать! Быстрее! Подальше! Поймают! Точно поймают! Нельзя!
   Короткие обрывки мыслей испуганными птицами проносились в моей голове, добавляя дров в костер паники. Я мчалась вперед, особо не разбирая дороги. И как за это время ни во что не вписалась и никуда не свалилась? Уму непостижимо...
   Зато я регулярно падала. Подрала штаны, сбила в кровь колени и ладони... В какой момент я потеряла котомку, даже не скажу. Передо мной стояла задача сбежать любой ценой, и всякие мелочи мозгом попросту отбрасывались.
   А заведенное до состояния ужаса сознание по-прежнему фиксировало какие-то моменты погони, которых, подозреваю, и не было. Хруст веток, топот ног, шепот, свист. Я все это слышала и бежала еще быстрее.
   Не знаю, сколько я так мчалась по лесу... Но солнце начало клониться к закату, когда я почти выдохлась. Да к тому же мои последние портянки держались на честном слове и продолжения марафона точно не выдержали бы.
   И я словно опомнилась. Осмотрелась, но никакого присутствия людей не увидела. Зато обнаружила пропажу вещей.
   Еда.
   Нож.
   Одеяло, которым можно укрыться ночью, а завтра - сделать еще портянок.
   Золото.
   Письма.
   Я без сил опустилась на землю и закрыла лицо руками. Меня понемногу начало потряхивать от отчаяния. И я тихонько заплакала, размазывая грязь по лицу. Мне так было себя жаль, так было обидно, что вот так получилось.
   Ну почему?! Чем я заслужила такое?! Мало того, что дома умерла, да еще и в этом мире нормально жить не дают! Я здесь всего двое суток, а настрадалась, как на полжизни!
   Но раскиснуть себе окончательно я не дала. В какой-то момент осознала: хватит. Пора брать себя в руки. Я не для того столько пережила, чтобы просто сдаться.
   Так что я с трудом, но поднялась. Ноги подкашивались, болели натертые ступни, хотелось упасть на землю и не вставать больше никогда. Но я упрямо брела вперед, не давая себе поблажек.
   Я настолько сосредоточилась на том, чтобы переставлять ноги, что не сразу осознала - лес поредел. Когда же до меня дошло... я подняла глаза. И шокировано уставилась на толпу мужиков, явно воинов. Которые не менее шокировано смотрели на меня.
   "Твою мать",- устало подумалось мне. - "Надо было столько бежать, чтобы вот так... попасться? Клиническая идиотка... Премию Дарвина (2) мне немедленно!"
   Я инстинктивно сделала шаг назад, хотя и так было понятно - мне не сбежать. А потом боковым зрением заметила, что в нескольких метрах от меня из лесу вышла женщина - коротко стриженая, в длинном плаще и с посохом в руке.
   Не знаю, что такого было в ее облике... Но я неожиданно для самой себя из последних сил рванула к ней. Не добежав каких-то полметра, я зацепилась за корягу и точно разбила бы нос, но женщина легко поймала меня и обеспокоено заглянула в глаза:
   - Эй, ты в порядке?
   - Помогите... - я вцепилась в ворот ее плаща, словно в спасательный круг. - Спасите... меня.
   На этом моменте мое сознание решило, что сделало все, что смогло, и торжественно удалилось в неизвестном направлении.
   ***
   Я не знаю, сколько времени провела в отключке, но когда открыла глаза, ощущала себя на редкость отдохнувшей.
   Белый потолок, в который уперся мой взгляд, был ничем не примечателен. Потолок, как потолок... Я даже на миг подумала, что нахожусь в палате больницы. И даже обрадовалась: неужели весь этот бред со смертью и переходом в другой мир мне просто приснился? А что, если меня и правда сбила машина, как я помню... Вполне могло так красочно и реально глючить... от анестезии, например.
   - Милочка, вы очнулись?
   Надо мной склонилось добродушное лицо какого-то пожилого мужчины. Он поправил очки на переносице и участливо поинтересовался:
   - Как вы себя чувствуете?
   - Погано, - совершенно откровенно созналась я, а затем робко спросила: - Я в больнице, да?
   - В какой-то мере, - улыбнулся он. - Вы в Храме Безымянной богини.
   Так, стоп. Что за богиня такая? В наших пантеонах таких не водится, насколько я помню. Тогда получается...
   - Значит, это был не сон, - на удивление спокойно приняла я крах своих надежд. - Я и правда в другом мире.
   - Увы, - развел руками мужчина. - Жаль вас разочаровывать. В своем мире вы погибли, иначе к нам бы вас не выбросило.
   Он хотел сказать еще что-то, но не успел.
   - Файд, девушка пришла в себя?
   Мелодичный высокий голос пробудил дремавшее любопытство, и я резко повернула голову туда, откуда он звучал. И выпала в осадок, не в силах отвести взгляд от безмятежного лица. Эльфийского лица. Черт, словно на картинку смотрю! Черты плавные, выражение - безмятежное, синие глаза без белков и, конечно же, острые кончики ушей, выглядывавшие из белоснежной шевелюры. Красивая девушка, просто до жути!
   Значит, здесь и эльфы водятся. Интересно, а орки и прочие гномы?..
   - Да, жрица, - мужчина уважительно поклонился и посторонился. - Прошу вас.
   Эльфийка удостоила его легким кивком и плавно подошла ко мне.
   - Не бойтесь, больно не будет, - пропела она красивым сопрано и осторожно сжала мою голову узкими длинными ладонями.
   И я опять выпала из реальности.
   Перед глазами мелькали картинки, цифры, буквы... Кажется, в меня, словно в компьютер, закачивали информацию. Эм, а как я в этом всем разберусь?! Но как только чужие ладони убрались от моей головы, мне не только стало лучше. Сознание стало ясным, а все, что передали - понятным и логичным.
   География, чтение, политическая расстановка сил, особенности этикета и моральных установок этого мира - все мне было известно. Государдство, в которое я попала, называлось империя Риатор, и было самым сильным в мире Аррея. Так же я теперь знала, что переселенцы появляются здесь по воле Безымянной богини - единственного божества, которому поклоняются местные. И что появление таких, как я, отслеживают по родовой книге аристократов - если у какой-то семьи на ветвях родового дерева зажигается новая звездочка, а беременных нет, значит, новоявленный родственник прибудет из другого мира. В общем, много полезной информации, но далеко не все, чего мне хотелось бы.
   - Спасибо, - поблагодарила я.
   - Не за что, - пожала плечами эльфийка. - Это самые основы, без которых тебе придется трудно. Остальное нужно будет учить обычным способом, и поверь, того, что ты еще не знаешь - очень много.
   - Это понятно, - вздохнула я.
   Хотя, конечно, было бы классно... Р-р-раз - и у тебя в голове вся местная школьная программа. Студенческая жажда халявы все же неистребима...
   - Тебя хочет видеть следователь, - произнесла она. - Задать несколько вопросов о твоих похитителях... Расскажи им все. Больше десятка детей потухли на родовых древах, так и не попав в Храм.
   - Конечно, - я твердо кивнула и, вспомнив, спохватилась: - Шкатулка! Они нашли ее?!
   - Спросишь у следователя, я не знаю подробностей, - качнула головой жрица: - Но сначала нужно познакомить тебя с новой семьей, - она плавно двинулась к двери.
   Мне ничего не оставалось, как резво спустить ноги на пол, обуть легкие туфли, стоящие рядом с кроватью и поспешить следом, стараясь не запутаться в длинном платье, в которое, как оказалось, я обряжена.
   - Как тебя зовут? - бесстрастно спросила она, когда мы вышли в коридор.
   - Мирослава, - тихо ответила я, слегка оробев.
   - Немного отличается от местных имен, но звучание не сложное, - эльфийка удовлетворенно кивнула. - Значит, можно оставить без изменений.
   - А вас как зовут? - решила я на вопрос, когда мы, очередной раз свернув, вышли к лестнице.
   - У меня нет имени, - безмятежно отозвалась она, осторожно начав спускаться. - Я - жрица Безымянной, богини судьбы. Как и у нее, у нас нет имен.
   Мы спустились на этаж ниже и вышли в небольшой зал с широким письменным столом и несколькими креслами. Три из них были заняты.
   - Вот ваша новая дочь, - тихо проговорила жрица и все трое, словно по команде, поднялись.
   Я замерла на пороге, рассматривая новообретенных родственников. Они тоже не церемонились и с жадностью смотрели на меня.
   Ну... Я так понимаю, передо мной отец, мать и сын. Как говорится, полный комплект, как раз меня им не хватало.
   - Мирослава, знакомься, - жрица стала немного в стороне. - Это твой отец, маркиз Майкрофт Ашай.
   Высокий мужчина лет сорока, с прямой осанкой, благородно-седой, на миг склонил голову и тихо произнес:
   - Добро пожаловать, Мирослава. Надеюсь, мы найдем общий язык.
   Я лишь молча склонила голову, немного стесняясь такой дебильной ситуации.
   - Твой брат, - опять подала голос эльфийка. - Граф Чарльз Ашай.
   Молодой человек, на вид мой одногодка, очень симпатичный шатен с темно-карими глазами задорно улыбнулся, продемонстрировав милые ямочки на щеках, и красивым баритоном проговорил:
   - Мирослава, я смотрю, мы с вами почти ровесники. Очень надеюсь, что мы подружимся.
   Я ответила на его улыбку. Он мне понравился. Не как мужчина - категорически не в моем вкусе, но вот было в нем что-то приятное, человечески приятное.
   - И, наконец, твоя мать, маркиза Шейла Ашай.
   Женщине на вид было около тридцати пяти. Невысокая, пухленькая, светло-русые волосы убраны в сложную прическу, перевитую ниткой жемчуга, платье... хм, надеюсь, меня такие носить не заставят. Как-то я не представляю себе в этом наряде а-ля конец восемнадцатого века. Моя... новая мать смотрела на меня во все глаза, которые кстати были очень красивого темно-синего цвета. Даже рот приоткрыла.
   - Она так похожа на Айрину... - пробормотала она.
   Эм, чего?!
   - Маркиза, держите себя в руках, - прохладно одернула ее жрица. - Я понимаю вашу скорбь, но для нее не место и не время.
   - Ох, прошу прощения, - стушевалась леди и открыто мне улыбнулась. - Мирослава, мы очень рады, что вы станете частью нашей семьи!
   Я промямлила что-то на тему того, что тоже безумно счастлива. В конце концов, отмалчиваться было уже неприлично. Но зарубку в памяти сделала. Выяснить, кто такая эта Айрина и все, что с ней связано.
   - Мы можем ее забрать? - вопросительно посмотрел на эльфийку... лорд.
   Нет, ну не отцом же его называть?! Совершенно незнакомого человека... Может, они вообще не в восторге от такого прибавления к семейству? По ходу дела разберусь.
   - Нет, - покачала головой она. - Как вы знаете, Мирославу перехватили, и она несколько дней провела в плену. Это первый случай, когда переселенец сбежал, а не погиб. Служба Безопасности жаждет с ней пообщаться.
   - Но девочке надо отдохнуть! - возмущенно воскликнула леди. - Разве это не бесчеловечно, тащить ее на допрос после всего, что она пережила?!
   Кого другого такая забота, может, и умилила бы, но лично меня - насторожила.
   С чего это она такая добренькая?
   Зато лорд выдал более нормальную реакцию.
   - Раз это так необходимо, пусть едет. Когда нам ее забрать?
   - Не беспокойтесь, маркиз, - благожелательно улыбнулся жрица. - Сразу после разговора ее привезут прямо в ваш дом.
   - Благодарю, - он учтиво склонил голову. - В таком случае, рассчитываю на вас. Мирослава, мы ждем... тебя дома.
   - Спасибо, - прошептала я.
   После этого семейство Ашай отправилось на выход. Старшие уже ушли, а вот младший замешкался на пороге.
   - Скажите, - резко повернулся он, - а я могу остаться? Я так понимаю, Мирославе сейчас ехать в Управление Правопорядка, а оно далеко отсюда. Вот я подумал, что могу составить ей компанию, чтобы не было так скучно.
   Хм, интересно-то как. Забота Чарльза не выглядела наигранной, как у его матери. Он не пытался скрыть эмоции или что-то изображать из себя. Кажется, он и правда решил принять меня, как сестру. Впрочем, если он один в семье... Вполне может быть.
   Мое первое впечатление, как правило, ошибочным не бывает, и новоявленный братец мне явно нравится.
   - Мирослава? - вопросительно глянула на меня эльфийка.
   - Я только "за", - улыбнулась я Чарльзу и чуть не расхохоталась вслух, заметив, как он обрадовался.
   Нет, определенно, я тоже хочу с ним подружиться!
   - В таком случае, ничего не имею против, - пожала плечами она и взмахнула рукой. - Располагайтесь. Лорд Ашай, Мирославе сейчас принесут ужин. Если голодны, попросите служанку - вам тоже сервируют.
   - Не беспокойтесь, я не голоден, - учтиво поклонился парень. - Благодарю за заботу.
   Жрица молча кивнула и, не говоря больше ни слова, вышла.
   Я села в одно из кресел и подогнула под себя ноги. После чего лукаво улыбнулась устроившемуся напротив Чарльзу:
   - Если будешь так себя вести, и вправду поверю, что ты мой брат.
   - Может, я именно этого и хочу, - улыбнулся он в ответ - прямо и открыто. - Мне, знаешь, всегда хотелось иметь нормальную сестру.
   - А что, была ненормальная? - немедленно уцепилась за зацепку.
   - Да, Айрина... Но я не хочу о ней сегодня говорить, хорошо?
   Тон Чарльза стал жестким, а взгляд заметно потяжелел.
   Я даже впечатлилась. Братец даже выглядеть стал старше.
   Хм, а ты отнюдь не тряпка, Чарли, отнюдь...
   Зато выяснила немного об Айрине. Значит, сестра? Судя по косвенным данным, погибла. И я на нее похожа... Ну, тогда понятно почему ту женщину так переклинило. Меня бы и не так штормило на ее месте... В общем, не буду пока делать поспешных выводов.
   - Ладно, - покладисто согласилась, решив, что все-таки расспрошу про его сестру подробнее, но как-нибудь потом.
   - Благодарю за понимание, - учтиво склонил голову Чарльз.
   Я восхитилась. Нет, ну какой у меня братец! Даже жаль, что не в моем вкусе, да еще и родственник теперь.
   Вместо этого я спросила другое:
   - Может, расскажешь о себе? И спрашивай, что тебя интересует.
   Тема ему явно понравилась, потому что Чарльз оживился и охотно отвечал на мои вопросы, не забывая и мне задавать. Так что до того момента, как принесли ужин, я успела коротко рассказать о том, кем была в своем мире, а так же выяснить кое-что о самом брате. Оказалось, что он на два года старше меня, учится в местной Академии магии, которая носит тоже название, что и империя, на третьем курсе и он маг аж трех стихий.
   Когда передо мной поставили тарелку с ароматным овощным супом и мясо с каким-то неизвестным мне гарниром, Чарли тактично умолк, чтобы я нормально поела.
   Оказалось, что я зверски голодна! Еда пропала с тарелок с такой скоростью, что я и понять ничего не успела. А что самое обидное, толком не распробовала!
   - И почему я так есть хочу? - пробормотала я себе под нос, откладывая приборы.
   - Потому что ты два дня в целебном сне провела, - охотно ответил Чарльз. - Тебя привезли в Храм совершенно истощенной.
   - Два дня? Хм... Это все объясняет.
   - Мирослава... - братец немного помялся, но затем посмотрел мне в глаза и прямо попросил: - Ты не могла бы рассказать, что с тобой приключилось? Возможно, моя просьба неуместна...
   - Да нет, почему, - я равнодушно пожала плечами. - В этом большого секрета нет.
   После чего честно поведала о том, что пережила. И теперь, находясь в безопасности, только изумлялась тому, как мне повезло. Вот везде повезло! И те мелкие неприятности, от которых я рыдала в лесу, сущая мелочь на фоне тотального везения.
   - Ты очень храбрая девушка, Мирослава, - уважительно произнес Чарльз, когда я закончила свой рассказ. - Большинство на твоем месте просто ждали бы своей участи. А ты... боец.
   - В моем мире говорят, хочешь жить - умей вертеться, - вздохнула я и развела руками. - Вот и... вертелась, как могла.
   Он хотел что-то еще спросить, но в этот момент в помещение вошли трое мужчин в темно-синих кителях.
   - Леди Ашай? - вопросительно посмотрел на меня один из них.
   Каюсь, стормозила по полной. Стояла и хлопала ресницами, не понимая, что он от меня хочет. Слава рисовому пудингу, рядом был Чарльз.
   - Да, это она, - твердо произнес он.
   Черт! Точно! Я же теперь принадлежу к семье Ашай и вроде как леди. Еще и... графиня. С ума сойти!
   - Прошу следовать за нами, - слегка поклонились вошедшие.
   Братец встал и подал мне руку. Я опять же не сразу поняла, что от меня хотят. Не избалованна встречами с мужчинами с хорошими манерами!
   Виновато улыбнувшись, я приняла руку.
   Чарльз помог мне подняться, а затем предложил локоть.
   Вот так, чинно, мы покинули Храм Безымянной богини.

Глава 3

   Люди в форме любезно проводили нас к воротам Храма, перед которыми стояли два средства передвижения, дико напоминающие нашу карету, с местом для кучера, но без оглобель. Я уже знала - спасибо эльфийке - что работают такие повозки на магии воздуха. Деталей, ясное дело, мне никто в голову не вложил, но со стороны управление этой таратайкой было похоже на дирижерскую работу - сидит водитель и машет руками всю дорогу.
   Перед каретой я замешкалась. Все-таки интересно, как выглядит Храм снаружи...
   Я повернулась и с любопытством задрала голову. Высоченный какой... Этажей восемь, по нашим меркам, не меньше. Здесь было пять, но потолки в полтора раза выше. Само здание оказалось правильным шестигранником, вздымающимся над городом, словно башня. И облицовано оно было странным голубым камнем, который, казалось, слабо мерцал. Хм, в темноте бы на него посмотреть... А вот крышу отсюда видно не было.
   Чарльз любезно помог мне забраться внутрь, где я с комфортом устроилась на оббитом бархатом сидении. Сопровождающие к нам не присоединились, видимо, устроились во второй карете.
   Мы тронулись, и я с облегчением осознала, что ожидаемой тряски не последовало. Полезная все же штука, магия.
   Когда карета набрала скорость, моему новоиспеченному братцу позвонили, потому что он поморщился и, извинившись, тронул себя за ухо и начал вполголоса с кем-то разговаривать. Я не вслушивалась, мне было крайне необходимо перевести дух и упорядочить общий кавардак в голове.
   Итак, я выбралась. Случилось чудо, я сбежала, да еще и, если верить эльфийке, единственная, кому это удалось. Впору собой гордиться. Более того, меня здесь явно ждали. Мне действительно рады. Даже определили в родовитую семью, и я вроде как тоже теперь аристократка. Вот в чем несомненный плюс того, что у меня есть дар. Теперь нужно акклиматизироваться, обустроиться и вплотную заняться своими планами. Надеюсь, хоть в этом мире у меня получится воплотить свою мечту!
   Царапнула мысль о том, как себя чувствуют мои близкие там, на Земле... Но я быстро ее отогнала. Не время впадать в тоску по тому, чего мне никогда не вернуть. Нужно использовать второй шанс, раз уж мне его подарили.
   Чарльз по-прежнему разговаривал, а я отодвинула шторку и уставилась в окно. Надо же хоть полюбоваться на место, где мне предстоит жить!
   Из того, чем любезно нафаршировала мою голову жрица, я знала, что сейчас нахожусь в столице, которая называется Шейлара. Кстати, Храм Безымянной богини был один на весь мир, потому империя Риатор считалась осененной благодатью и с ней никто не связывался. Соответственно, она была самой большой, влиятельной, просвещенной и так далее. И наивысшая концентрация магов тоже была здесь. Но в последнее время носителей дара рождается все меньше, потому Богиня, питающая слабость к Аррее, начала перебрасывать сюда людей, жизненный путь которых в своих мирах подошел к концу. Таким образом, баланс начал выравниваться - переселенцы принесли с собой не только свежую кровь с магической силой, но также идеи и разработки со своей родины. Это вселяло надежду, что жизнь в Риаторе будет не сильно отличаться по комфорту от привычной мне.
   Вид за окном мне понравился. Красивые домики в два-три этажа, перед которыми располагались небольшие садики с цветами и аккуратно подстриженными кустами. Улица была широкая, чистая, вымощенная брусчаткой. Тротуары отделены высокими бордюрами, на них чинно гуляют люди. Наряды дам, правда, напрягли - слишком уж все встречные похожи одежкой на леди Ашай.
   - Прости, связывались из Академии, по поводу прошедшей практики, - виновато улыбнулся Чарльз.
   - Не страшно, - пожала я плечами. - Учеба - это святое.
   - Кстати, хочешь, завтра экскурсию проведу? - вдруг предложил он. - После курса подготовки и адаптации, ты тоже будешь там учиться.
   - Вот как? - неприятно удивилась я. - То есть, выбора у меня нет?
   Чарли посмотрел на меня до того удивленно, что я осознала, насколько сглупила.
   М-да, Мира, ну ты даешь... Логично ведь, раз тебя сюда забросили из-за дара, забить на него тебе не позволят. А то, что мне заниматься магией не интересно, никого не волнует, ведь так?
   - А ты не хочешь учиться магии? - все же решил уточнить братец.
   - Я всегда мечтала быть поваром, - со вздохом призналась я.
   - Поваром?
   Изумление парня было настолько велико, что у него, кажется, глаза раза в два увеличились.
   - Прости, если для тебя это странно, - пожала я плечами. - Но это и правда мечта всей моей жизни. Мне больше по душе магия специй и колдовство сочетания продуктов, чем все эти фаерболы, артефакты и прочая.
   - Тебе будет сложно, - он на миг поджал губы. - И... учиться в Академии все равно придется. Это закон: каждый одаренный обязан ее закончить. Хотя бы для того, чтобы уметь контролировать свои способности.
   - До сих пор они у меня вообще никак не проявлялись, - я вскинула брови. - Потому...
   - Мирослава, - перебил меня Чарльз и покачал головой, - ты не понимаешь. В мире, откуда ты пришла, скорее всего, твои способности и не проявились бы - не было подходящих условий. У нас... они обязательно заработают. И лучше, если это случится под контролем преподавателя. Потому что, учитывая, что у тебя есть огонь, это чревато разрушениями. А для тебя лично - как минимум, сильными ожогами.
   И еще одна вещь, о которой я не подумала...
   - Ладно, я поняла, - недовольно, но признала я свою неправоту. - Учиться придется. Сколько?
   - Четыре года основного курса, и еще два, если решишь посвятить свою жизнь именно магии.
   - Значит, четыре... Долго! - пожаловалась я. - Но, кажется, выбора нет...
   - И еще, - Чарли бросил на меня странный взгляд из-под густой челки, - мой тебе первый братский совет... Не вздумай больше ни с кем делиться своей мечтой. А особенно с нашей матерью.
   - Это еще почему? - широко распахнула я глаза от удивления.
   - Не хочу показаться предвзятым... - он посмотрел на свои сапоги. - Но она способна любую мелочь использовать к своей выгоде. Я уже молчу о такой глобальной вещи.
   Значит, мне недаром показалось, что с ее восторгами не все чисто. Да и отношения в семейке явно гнилые... Но братец-то каков, а? Сходу сдал родную мать со всеми потрохами. Что, закономерно, подводит нас к логичному вопросу...
   - А ты, надо понимать, не зря с родителями не уехал, - сощурилась я. - И более близкое знакомство с новоиспеченной сестрой, просто предлог. Решил заранее меня на свою сторону перетянуть?
   На его лице не дрогнул ни единый мускул. Он лишь слегка качнул головой и тихо сказал:
   - Изначально я просто хотел понять, что ты за человек. Конечно, мне бы хотелось, чтобы у нас сложились действительно теплые родственные отношения. Но сейчас в первую очередь, меня заботит то, что мать...
   Договорить он не успел. Карета резко остановилась.
   - Перенесем наш разговор на потом, - коротко произнес Чарльз и вышел первый.
   А потом поймал меня, когда я спускалась по ступенькам и, споткнувшись, чуть не грохнулась прямо на брусчатку под взглядами окружающих.
   - Мирослава, - удрученно покачал головой братец, аккуратно ставя меня на землю, - тебе же должны были дать правила этикета.
   Точно. Он же мне руку подавал. А я, как истинная девушка нашего мира, неизбалованная мужчинами с хорошими манерами, ее проворонила.
   - Да, было такое, - со вздохом признала я, положив руку на предложенный локоть - хоть тут не прохлопала ушами. - Похожие жесты есть и в нашем мире... Но их используют очень редко, как правило, с мамами или девушками в самом начале отношений. Так что я автоматически посчитала, что это не мне и все...
   - Переучивайся, - покачал головой Чарльз. - Ты теперь не в том ужасном месте.
   Я хмыкнула, но комментировать ужасность своего родного мира не стала. Родное - оно родное...
   Управление Правопорядка оказалось красивым, длинным, двухэтажным зданием из темного камня, с широкими арочными окнами, украшенными изящной лепниной. Забора вокруг здания не было, зато широкая площадка перед центральным входом была заставлена разного вида повозками. Были здесь и знакомые мне по виду, и совершенно странные. Но рассмотреть все внимательно не получилось бы - сопровождающие торопили.
   Мы фактически пробежались по первому этажу, умело лавируя меж потоками спешащих по своим делам мужчин и женщин. Кстати, наряды последних в этом месте меня порадовали. В основном их наряды не отличались от мужских - узкие или широкие брюки, строгие рубашки, жилеты разной длинны, пиджаки и кителя. Довольно разнообразно, на самом деле. Я присмотрелась. Впрочем, некоторые дамы даже на такой работе не забывали о собственной женственности. Заметила несколько в платьях, но в функциональных, без стоярусных юбок и тысячи декоративных элементов.
   А на одну женщину так вовсе так засмотрелась, что чуть не потеряла сопровождающих. Она была в узких брюках, заправленных в высокие сапоги на небольшом каблуке, светло-серой рубашке в крупную клетку с закатанными до локтя рукавами и фривольно расстегнутой верхней пуговицей. Кажется, даже не одной. В общем, сексуально и очень.
   Я зачаровано ее рассматривала, восхищаясь и ощущая... смутное узнавание. И только когда она окончательно скрылась в толпе, а Чарльз заметил мою пропажу, осознала - да это же та женщина! В плаще и с посохом! Которая меня спасла!
   - Чарли! - я вцепилась парню в руки. - Кто это был?!
   - Как ты... Впрочем, потом. Кто был?
   - Женщина! Высокая, с очень короткими русыми волосами! В брюках таких... - я беспомощно показала, как они обрисовывают бедра.
   - А-а-а! - облегченно выдохнул он и лукаво улыбнулся. - Что, профессор и тебя впечатлила? Она на всех производит неизгладимое впечатление.
   - Она из Академии? - уточнила я.
   Мне нужно ее найти! Хотя бы "спасибо" сказать, что вытащила меня оттуда!
   - Да. Маркиза Арлайн Ольвери, одна из легендарного Выжженного поколения.
   Что это за Выжженное поколение я не знала, таких знаний в моей голове не водилось, потому не постеснялась спросить:
   - А это кто и чем легендарны?
   Он сначала воззрился на меня с искренним изумлением, а затем взмахнул рукой и рассмеялся приятным низким смехом:
   - Ох, я все время забываю, что ты о нашем мире знаешь самый минимум. Выжженное поколение - последние из демонологов. Ценой дара они запечатали прорыв темных инферналов и спасли столицу, а может и всю империю.
   С ума сойти, еще и демонологи... А я-то думала, что стихийная магия - это все, что здесь есть. Мда, только теперь я поняла, насколько скудный объем знаний получила. Действительно самый минимум. Нужно восполнять, чтобы не ощущать себя такой дурой.
   - С тех пор не родилось ни одного ребенка с таким даром, - закончил свой короткий рассказ Чарльз. - Так что демонологию убрали из перечня практических дисциплин, оставив лишь теоретическую часть.
   Я хотела спросить, как мне встретиться с этой маркизой, но в этот момент вернулись сопровождающие. Как эта троица умудрилась заметить нашу пропажу только у двери нужного кабинета, не понимаю. Тоже мне, профи.
   В общем, и этот пункт пришлось отложить. У меня к Чарльзу, однако, столько вопросов уже накопилось! Хоть бери и список составляй, честное слово.
   Братца со мной не пустили, попросили подождать в своеобразной приемной на мягком широком диванчике. А меня провели в другое помещение.
   Оказавшись внутри, я с любопытством оглядела высокие стеллажи с папками - первое, что бросилось мне в глаза. И только потом перевела взгляд на мужчину за столом, который учтиво поднялся, когда я вошла. На вид ему было лет сорок, и весь он словно состоял из острых углов. И взгляд у него тоже был очень острым.
   - Леди Ашай - присаживайтесь, - он указал на стул напротив себя.
   Я молча села и чинно сложила руки на коленях. Понемногу начинала нервничать, потому пальцы потряхивало, и я сжала кулаки, чтобы хоть как-нибудь унять дрожь.
   - Позвольте представиться, - мужчина тоже сел. - Я - барон Лестер Келри, старший следователь Службы безопасности.
   - Очень приятно, - вежливо отозвалась я.
   - Приступим, если вы не против?
   Я не была против. Совершенно.
   И на меня посыпался град вопросов.
   Казалось, следователя интересовала любая мелочь, включая погоду за окном и цвета штор в комнате. Каждое мое слово он скрупулезно записывал, но никак не комментировал. Не знаю, как долго это длилось... Но к концу этого допроса я ощущала себя измотанной и выжатой, словно лимон, пропущенный через соковыжималку.
   - В принципе, все что хотел узнать, я узнал, - медленно произнес следователь, аккуратно складывая исписанные листы. - Личность этого Рэора мы выясним, шкатулку с письмами - найдем. Если у вас есть вопросы, леди, задавайте. Не обещаю, что отвечу - тайна следствия, сами понимаете...
   - А... вы можете сказать, как я к ним попала? - робко подала голос я. - Мне сказали, я должна была появиться в Храме...
   - Точный механизм неизвестен. Злоумышленники научились перехватывать порталы переселенцев. Так что до места назначения вы, фигурально выражаясь, не долетели. Честно говоря, - мрачно произнес он, - я бы с удовольствием потолковал с этим... умельцем. У нас лучшие умы головы сломали, но так и не поняли, как такое возможно.
   - Понятно... - промямлила я, а после встрепенулась: - Скажите, а я... точно в безопасности? Может, они повторят?..
   - Не беспокойтесь, леди, - снисходительно улыбнулся следователь. - Изначально, когда начали пропадать аристократы, наследник, будучи сильнейшим воздушным магом, предложил повесить на всех одаренных маячки, по которым их в любой момент можно будет отследить через родовое древо. Парламент единогласно проголосовал за это решение, и в течение следующих нескольких месяцев принц лично заклеймил всех, наделенных магией. Сильнее мага воздуха, чем он, не существует в природе, снять его заклинание не сможет никто. Вот злоумышленники и взялись за переселенцев, которые получают такой маячок уже в Храме. На вас теперь тоже он есть, так что не беспокойтесь.
   То есть, пока я в отключке валялась, ко мне сам наследный принц приходил? Надо же какая честь... Возгордиться, что ли? Впрочем, я ведь не одна такая.
   - Кстати, должен сказать, что благодаря вашему побегу, у нас появилось серьезное продвижение в деле, - вдруг сказал он.
   - А? - непонимающе заморгала я. - В смысле, я рада... Но что за продвижение?
   - До этого мы не знали, для чего им маги. Версий было множество... Но подобное даже в голову никому не пришло. Теперь мы знаем, что они усиливают себя. И явно что-то готовят... Глобальное. Осталось лишь понять, как они это делают. И, конечно же, кто они. Так что, леди, огромная благодарность вам от всего Управления, - и учтиво склонил голову.
   Я смутилась и опустила взгляд:
   - Да ладно, я просто выжить пыталась... Но рада, если сумела помочь.
   - Не у всех есть такая воля к жизни, чтобы рваться на свободу даже в безвыходной ситуации, - наставительно произнес следователь и поднялся. - Еще раз благодарю за помощь, вы можете быть свободны. Мои люди позаботятся, чтобы вы быстро добрались домой. Вам явно следует отдохнуть после всех переживаний.
   Тоже поднявшись, я неловко поклонилась, после чего вышла из кабинета.
   Чарльз, скучавший на диванчике, моментально поднялся и, подойдя ко мне, обеспокоено заглянул в мое лицо.
   - Два часа допроса не прошли даром, ты выглядишь измотанной, - покачал он головой. - Не думаю, что ты сможешь нормально идти. Мне занести тебя в повозку?
   Все же он восхитителен. Учтив, галантен, внимателен, заботлив. И достанется же кому-то такое счастье? Я, как сестра, собиралась проследить, чтобы досталось оно в руки нормальной девушке. Странно это... Почему-то я действительно ощущаю его братом, хотя это родство навязано. Может, это связано с тем, что моя искра горит на родовом древе Ашай?.. Кто знает... Если встречу еще раз жрицу - обязательно спрошу. Впрочем, если учесть что их всего пять на весь мир, и в самом Храме постоянно бывает только одна, вряд ли это случиться...
   - Спасибо, не настолько я устала, - я качнула головой. - Дойду сама.
   - Ты уверена?
   - Уверена, уверена, - тихо рассмеялась я.
   Всю дорогу к повозке Чарльз молчал и лишь встревоженно наблюдал за мной. Видимо и правда боялся, что я свалюсь прямо ему под ноги. Но этого, слава взбитым яйцам, не случилось.
   Когда мы разместились внутри кареты, братец вдруг спросил:
   - Мирослава, а что это за имя, которым ты меня назвала в коридоре?
   - Что? - я не сразу поняла, о чем речь. - А! Чарли! - облегченно рассмеялась я, а после объяснила: - Видишь ли, в моем мире тоже есть такое имя. Среди родных и близких Чарльзов обычно зовут Чарли. Но если тебе не нравится, я не буду тебя так называть.
   - Хм, - задумчиво потер он подбородок. - А у Мирославы тоже есть домашний вариант?
   - Конечно, - уверенно кивнула я. - Друзья называют... - на миг запнулась. - Называли меня Мира. У нас почти у всех имен есть сокращенные формы.
   - А можно мне тебя звать Мирой? - вдруг спросил он. - Мне нравится идея с вариантом имени для самых близких.
   - Да, конечно, - беспечно пожала я плечами.
   - Хорошо, Мира, - буквально просиял братец. - Ты тогда зови меня Чарли. Но только не при родителях, - спохватился он.
   - Ага, я поняла, - я зевнула и сонно сощурилась. - Слушай, такое ощущение, что у тебя вообще нет близких людей. Ты так радуешься сближению со мной, а ведь мы знакомы всего несколько часов.
   - Да, у меня вообще нет близких людей, - спокойно подтвердил он, заставив меня удивленно распахнуть глаза. - Так получилось... Был один друг... Но погиб восемь месяцев назад.
   - Соболезную... - только и смогла произнести я.
   И мне стало его так жаль! Даже не представляю каково это, потерять единственного близкого человека. Еще бы он в меня так не вцепился.
   - Благодарю, - Чарли склонил голову. - Уже отболело.
   - А... почему ты не подружишься еще с кем-нибудь? - не смогла я не задать закономерный вопрос.
   - Это... - он поморщился. - Длинная история. Давай потом, ты уже почти спишь.
   - Нет, нет, я слушаю! - вяло возмутилась я и зевнула.
   - Я вижу, - хмыкнул он и добыл из-под сидения сложенный тонкий плед. - Ложись, я разбужу тебя, когда мы приедем.
   Ну я и упираться не стала. Организм и правда требовал хоть немного вздремнуть. Словно ему было мало того, что он два дня в Храме провалялся. Так что я возблагодарила создателя этого транспортного средства за широкий и мягкий диванчик и шустро уложилась на него. Натянула плед до самого носа и моментально вырубилась.
   ***
   Открыв глаза, я сначала не поняла, где нахожусь и что происходит. Просто нежилась в мягкой постели, пахнущей свежестью и ароматными травами, и улыбалась, глядя на полупрозрачный балдахин... Стоп! Балдахин?!
   Я резко села и встревоженно огляделась.
   Где это я? Нет, комнатка, конечно, ничего так, потрясает воображение... Но, черт возьми, как я здесь оказалась?!
   - Леди, доброе утро, - внезапно послышалось слева.
   Я вздрогнула, с трудом подавив желание заорать, и медленно повернула голову.
   Офигеть, Мира, совсем сдаешь. Человека живого в комнате не заметила.
   Рядом с кроватью стояла девушка чуть младше меня, в длинном сером платье и белом фартуке. Хм, служанка, что ли?..
   - Меня зовут Рина, я ваша горничная, - девушка поклонилась. - Леди Шейла просила, чтобы вы составили ей компанию за чаем в малой гостиной, когда проснетесь, - сообщила она.
   - Эм, спасибо, - промямлила я, совершенно обескураженная, - но зачем мне горничная?..
   - Вы хотите меня уволить? - моментально спала с лица Рина. - Я вам не понравилась? Леди, пожалуйста!.. - они умоляюще сложила руки на груди и, кажется, собиралась заплакать.
   - Тихо, тихо! - замахала я руками, ощущая себя до противного виноватой. - Я не в этом смысле!
   Блин, как-то я плохо представляю себе, что меня кто-то будет одевать-раздевать, причесывать и так далее. Привыкла все делать сама и, честно говоря, отвыкать от такого полезного навыка не собираюсь.
   - А... что вы тогда имели в виду? - осторожно спросила служанка, видимо, боясь накликать мой гнев.
   Она ощущала себя неуверенно, это было очень заметно. Думаю, не в последнюю очередь потому, что я переселенка, и бедная Рина не понимала, как себя вести с таким зверем.
   - Давай сначала, - решительно произнесла я. - Каковы твои обязанности?
   Она послушно перечислила довольно-таки внушительный список. Помимо того, что я уже вспомнила, Рина должна была убирать в моей комнате, следить за чистотой вещей и свежестью постельного белья, а также, если потребуется, будить и бегать по поручениям.
   - Значит так, - я сосредоточенно потерла кончик носа. - Помогать мне одеваться, мыться и делать прическу не требуется, я с этим справлюсь сама. С остальным согласна, пусть будет.
   - Но, леди, - робко возразила служанка, - не все платья возможно надеть в одиночку!
   - Не думаю, что я буду носить такие платья часто, - качнула я головой.
   Лицо у Рины стало недоверчивым, но спорить с взбалмошной хозяйкой она не стала. Ну и правильно.
   Так-с... Чем бы заняться сначала? Сходить на чай к новоиспеченной... матери? Не хотелось. Я не совсем понимала, как себя с ней вести. Информации не хватало... А значит что? Правильно. Братца ко мне на ковер!
   - Рина, - я взглянула на горничную, - ты не могла бы позвать Чарльза?
   - Но леди Шейла...
   - Я не готова еще встретиться с... матерью, - я покачала головой. - Тем более мы с братом не закончили наш вчерашний разговор. Так что я лучше попью чаю с ним, здесь, если он дома. А с... матерью... Передай ей, что я с удовольствием встречусь с ней через несколько часов.
   Называть эту женщину матерью было сложно, но приходилось себя заставлять. В конце концов, в Аррее у меня новая семья и нужно привыкать к этому. Облегчало задачу только то, что слово "мать" у меня никогда не ассоциировалось с той, что меня родила, и почему-то воспринималось скорее как "мачеха". Иначе я точно не смогла бы так просто произносить это вслух.
   - Вы примете лорда в таком виде? - осторожно уточнила Рина.
   Я непонимающе моргнула, а затем перевела на себя взгляд. И тихо хихикнула.
   Ну да, Чарли Кондратий хватит, если он меня узрит прямо сейчас. Потому что зрелище симпатичной женской фигурки, явно просматривающейся через полупрозрачную ночнушку, доведет до греха любого мужика.
   - Ты меня переодела? - весело спросила я у горничной.
   - Простите, леди, - понурилась она.
   - За что извиняешься? - широко улыбнулась я и встала с кровати. - Вчера я, видимо, слишком крепко уснула, так что это было кстати. Спасибо тебе.
   Девушка расцвела смущенной улыбкой, а я взяла себе на заметку, что ее нужно хвалить и часто. Что, мне сложно человеку приятно сделать?
   - И во что бы мне одеться? - пробормотала я.
   - Позвольте, леди, - Рина подошла к кровати и только теперь я увидела, что там лежит платье. - Я имела смелость приготовить для вас наряд.
   - Спасибо, - еще раз поблагодарила я ее. - Не совсем то, что я ношу... Но на сегодня и такое сойдет.
   Я спокойно подняла платье и повертела его в руках. Бледно-синее, легкое, без ста слоев и тысячи украшений. На первый взгляд пойдет. Под платьем на кровати обнаружились еще чулки и вполне современного вида бюстгальтер и трусики.
   Замечательно. Я боялась, что придется таскать какие-то неудобные корсеты и панталоны до колен.
   - Вам точно не нужна помощь? - спросила Рина.
   - Не думаю, - отозвалась я и махнула рукой. - Иди. И чай, пожалуйста, организуй.
   - Хорошо, - служанка поклонилась и вышла.
   С платьем я разобралась довольно-таки быстро, так что и десяти минут не прошло, как я была полностью одета и готова к встрече дорогого гостя.
   Но пока Рина не вернулась с новостями, я решила нормально осмотреть то, что судя по всему, определили мне в апартаменты.
   Комната была большой и светлой, оформленной в пастельных тонах. Помимо большой кровати с резными спинками под кремовым тюлевым балдахином, в ней обнаружился еще туалетный столик, на котором выстроилось несколько рядов разнообразных баночек и флакончиков, письменный стол у широкого окна и кресло. А еще - три двери. Сунувшись в одну, я обнаружила совмещенный санузел, причем размеры ванной меня впечатлили. Вторая вела в гардеробную. Я чуть не окосела, увидев длинные ряды висящих нарядов. И шустро смылась, прекрасно осознавая, что могу застрять здесь надолго.
   Последняя дверь привела меня в еще одну комнату, побольше. Это, видимо, была моя личная гостиная. Тут был камин, у которого стояли два глубоких кресла, и три диванчика, а между ними расположился невысокий длинный столик. Так же имелся шкафчик с резными дверцами, в котором оказалась прекрасная коллекция вин. Выдержана комната была в приглушенных синих цветах, причем стены оказались чуть темнее, чем мое платье. Я посмеялась тому, как прекрасно вписываюсь в интерьер.
   Из гостиной можно было, помимо спальни, попасть также в коридор. Туда я только выглянула, оценив ширину самого коридора и вид из окна напротив - сад был прекрасен. Но решила, что без разведки из своей комнаты я не выйду.
   Я подумала, что принимать брата в спальне не лучшая идея, потому устроилась на одном из диванчиков. Заскучать не успела - через несколько минут вернулась Рина с новостями.
   - Леди, ваш брат сказал, что скоро будет, - сказала она. - Распоряжения по поводу чая и легкого завтрака я передала на кухню, там обещали все сделать и принести быстро. Ваша мать огорчилась, но выразила надежду на вечернее чаепитие, потому что ей скоро нужно уезжать по делам и к обеду вернуться она не успеет.
   - Ты просто молодец, Рина, - искренне похвалила я горничную и заметила, что она опять смущенно заулыбалась. - Ты можешь быть пока свободна.
   - Хорошо, леди, - поклонилась она. - Если я вам понадоблюсь - в вашей спальне на столе есть звонок.
   - Спасибо, я поняла.
   Служанка еще раз поклонилась и ушла.
   Уж не знаю, чего так долго копался мой новоиспеченный братец, но пришел он почти через полчаса. Я уже даже позавтракать успела и лениво ковырялась в десерте, размышляя, начать ли пить чай без этого копуши.
   - Доброе утро, - поприветствовал меня поклоном Чарльз.
   - Доброе, доброе, - живо отозвалась я, с интересом его рассматривая. - Ты что, полчаса потратил на то, чтобы принарядиться?
   - Что, прости? - непонимающе нахмурился он.
   - Судя по твоему виду, ты на официальный прием пришел, а не к сестре на чай, - иронично произнесла я.
   Нет, правда. С него сейчас можно было картину писать для фамильной галереи. Белая шелковая рубашка с ярким атласным синим шейным платком, сюртук, тоже синий, но намного темнее, и такого же тона брюки. А еще - туфли, начищенные до блеска. Я уже молчу о том, что прическа была уложена волосок к волоску.
   - Это требование матери, - мученически вздохнул Чарли, расстегивая сюртук и снимая шейный платок. - Даже дома мы должны выглядеть так, словно на великосветском приеме.
   - Идиотизм, - сделала я закономерный вывод. - И что... мне тоже придется каждый день наряжаться и делать сложную прическу?
   - Тебе проще, ты переселенка, можешь и отказаться, - хмыкнул братец и вопросительно склонил голову: - Я могу присесть?
   - Да, конечно! - спохватилась я и укорила его: - Мог бы и не спрашивать.
   - Я же не у себя в апартаментах, - пожал плечами он и присел на тот же диванчик, где сидела я, но на почтительном расстоянии.
   - Ты такой воспитанный, мне прямо неловко, - я покачала головой.
   - Прости, я не нарочно, - слегка по-хулигански улыбнулся он.
   - Кстати, ты помнишь, что мы вчера не договорили? - сразу решила брать быка за рога.
   - Спрашивай, - твердо произнес он.
   У меня была тьма вопросов, про ту же Айрину, про его матерь и прочая, и прочая... Но сначала я хотела разобраться с другим.
   - Начну с конца... Я не хочу быть магом. Мне это не интересно. Всю жизнь я мечтала стать поваром, в моем мире мне этого сделать не позволили. Здесь я сдаваться не намерена. И я прошу тебя помочь в этом.
   - Мир... - Чарли устало вздохнул и упер указательный и средний палец в висок. - Затея твоя, говорю честно, обречена на провал. У нас повара... это обслуга. Аристократке никто не позволит этим заниматься. Только в качестве хобби, они у наших дам порой бывают и более безумные.
   - И что, нет у вас таких поваров, которых считают чуть ли не волшебниками, и готовы платить бешеные деньги, чтобы хотя бы попробовать их блюда? - не унималась я.
   - Такие есть, - к моему облегчению подтвердил он. - Но на всю столицу не больше десяти человек наберется.
   - Главное, что это возможно, - спокойно улыбнулась я. - Просто нужно будет приложить много сил и потратить достаточное количество времени. Здесь я проживу не жалких шестьдесят-сто лет, как в своем мире. А за три сотни я точно своего добьюсь.
   - Ты так уверена в себе, - изумленно приподнял брови братец.
   - Я умею готовить и делаю это хорошо. Очень хорошо. Не все умею, конечно, но зато быстро учусь, - без ложной скромности перечислила я свои достоинства, а потом, не удержавшись, похвасталась: - А еще я могу вычленить в блюде вкус почти всех отдельных продуктов. Для хорошего повара это очень важное умение.
   Чарльз ничего не сказал, только скептически поджал губы.
   И я осознала, что если хочу выиграть эту войну, сначала нужно победить и переманить на свою сторону этого человека.
  


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"