Тишанская Марина Антоновна: другие произведения.

Глава 14

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:

  Пятнадцать лет назад...
  49
  Когда Виалана очнулась, на улице светало. Сквозь шторы на ее лицо падал лучик света. Она лежала на кровати в незнакомой комнате. Руки и ноги были совершенно свободны, мешок с головы тоже сняли.
  Королева вскочила, голова у нее немного кружилась. Она осторожно подошла к окну и отдернула шторы. Окно выходило в сад, поодаль виднелась крепостная стена. Где она находится? Виалана оглянулась. В спальне ничего не было, кроме широкой кровати и трюмо с зеркалом. Напротив окна располагалась дверь. Еще одна маленькая дверца вела, как и во дворце в ее покоях, скорее всего, в гардеробную.
  Королева потянула за ручку большой двери. Она была заперта. Девушка попробовала открыть дверцу в гардеробную. Та поддалась, но внутри было совершенно пусто. Виалана вернулась к основной двери и начала стучать.
  - Откройте, немедленно! - закричала она.
  Дверь открылась. В комнату заглянула дородная служанка.
  - Сиятельная тэрия, вам что-нибудь нужно?
  - Почему ты так меня называешь? Ты что, с ума сошла? Не знаешь, с кем разговариваешь? - Королева побледнела от гнева.
  - Простите, госпожа. Мне приказано так вас величать.
  - Кем приказано?
  - Его Могуществом, королем Тимригусом.
  - Я - королева. Только я могу тебе приказывать.
  - Мне об этом ничего не известно.
  - Что за чушь! Я хочу видеть Тимригуса.
  - Никак не получится, госпожа. Он далеко отсюда. Если вы хотите погулять, я провожу вас. Если что-то надо, я принесу.
  - А без тебя я могу погулять?
  - По правилам не можете. Хотя вы отсюда все равно не выберетесь. Все ворота закрыты и охраняются.
  - Этот подлец хотя бы объяснил, зачем он меня сюда отправил?
  - Если вы имеете в виду Его Могущество, то я с ним не разговаривала. Мне все объяснил старший охранник.
  - А его я могу видеть?
  - Да, конечно. Только сейчас он поехал в деревню за продуктами. Но к вечеру вернется.
  "Так, - подумала королева, - меня, видимо, схватили и переправили в какой-то дальний замок. Но зачем ему это нужно? Он же и так был королем..."
  Скорее всего, это приграничная территория. Только крепости на границах имеют такие высокие крепостные стены. Да и ворота в обычных замках запирают только на ночь и в случае военных действий. Хорошо бы узнать, эта крепость около Срединных земель или около Гории?
  Но зачем он так поступил? Что ему дает мое отсутствие? Он будет управлять страной, как регент, до совершеннолетия Рина. Мальчик еще мал. У Тимригуса впереди пятнадцать лет правления, пока малыш не вырастет. Этому подонку было мало, не являясь королем по крови, жениться на мне и стать правителем Унилона. Видно, я ему мешала.
  Теперь он будет делать, что захочет. Интересно, как он объявит народу о моем исчезновении? Что придумает? Что я умерла от тяжелой болезни? Но это значит, что я в опасности. Зачем врать, когда можно поручить кому-нибудь меня убить?
  Как же мне отсюда вырваться? Рядом ни одного надежного человека. Интересно, что он наврал Джулу? И как Кэртоус допустил, что меня выкрали? Надеюсь, он убедит Тимригуса не убивать меня. Ах, если бы драгоценный министр Короны был рядом, он бы что-нибудь придумал. Вот интересно, эта гренадерша, что меня сторожит, спит ночью? Скорее всего, по ночам тут будет дежурить кто-то другой. Может, он будет посговорчивей?
  50
  Пока королева предавалась горестным мыслям, тэр Джул скакал на своем лучшем двуроге к границе с шестипалыми. Именно там находился замок "Золотая дрилла", в который увезли королеву.
  Весенний дождь, начавшийся после обеда, хлестал Кэртоуса по щекам. Министр вымок насквозь, но он не обращал внимания на такие мелочи. Лесные зверюшки кидались прочь из-под копыт быстрого двурога. Узкая тропинка в лесу была еле видна. Хорошо, что наездник прекрасно ориентировался в лесу, другой на его месте мог бы и заблудиться.
  Ветви деревьев гнулись на ветру. Всадник только успевал прятать от них лицо. Шум дождя перекрывал все иные звуки. Было уже потеряно несколько часов. Конечно, Его Могущество советовался со своим министром, как ему избавиться от королевы. Он хотел посадить ее в тюрьму, а потом, возможно, и казнить.
  Тэру Джулу стоило многих усилий убедить короля оставить Виалану в живых и просто отвезти ее в один из хорошо охраняемых замков. Помогло то, что Тимригус боялся свою жену, он был не в состоянии подписать ей смертный приговор. Но оба они обошли молчанием это обстоятельство. Король сделал вид, что поддался на уговоры министра и помиловал неугодную супругу. Но выпускать ее на волю он не собирался.
  Как удачно вышло, что тэр Джул сам порекомендовал королю использовать замок "Золотая дрилла"! Он находился на границе с Горией и действительно неплохо охранялся. Но Кэртоус надеялся, что сможет вызволить оттуда королеву.
  Как сказала нянюшка, королеву выкрали прошлой ночью. Сейчас уже вечер, минули сутки. Нужно спешить.
  Тэр Джул по обыкновению остановился в харчевне, в небольшой деревне. Отсюда до замка Золотая дрилла был час ходу. На двуроге это расстояние можно преодолеть минут за двадцать. Но хитрый министр Короны не спешил обнаружить себя в королевской тюрьме. Хотя замок стоял вдалеке от основной резиденции короля, его слуги могли узнать близкого друга короля, его главного министра.
  Владел харчевней старый человек, бывший лесник. Его молодая дочь работала в зале.
  - Эй, девушка, - обратился к ней тэр Джул, - подойди сюда.
  - Слушаю вас, господин.
  - Присядь. Скажи мне, тут всегда так пусто?
  - Нет, только в это время. Крестьяне еще работают. Придут, когда стемнеет.
  - А из замка кто-нибудь появляется?
  - Нет, оттуда в это время никто здесь не бывает. Охрана дежурит. Ночная смена спит.
  - А кто там в ночную смену?
  - Старый Лорп всем управляет. Ночью-то из крепости не сбежишь. Лес слишком густой и темный. Поэтому там только Лорп и еще два парня.
  - Кто же ворота сторожит?
  - Старый Лорп и сторожит. Что их сторожить-то? Там такой замок, что никто без ключа не откроет. Но Лорп пока отсыпается перед сменой. Он заходил утром, купил себе еды. Теперь до завтра не придет.
  Разговорчивая служанка выдала тэру Джулу все сведения, которые были ему нужны. Теперь необходимо было дождаться подходящего времени. Жаль, но королеве придется потерпеть в неволе до раннего утра. В это время люди спят особенно крепко, и ее никто не увидит.
  Кэртоус заказал себе плама с сушеной рыбой и устроился в уголке длинного деревянного стола. Через час - другой сюда придут поесть и выпить кружку плама крестьяне, уставшие после рабочего дня. Нужно сделать кое-что до этого.
  - Послушай, любезная. Ты давно здесь работаешь?
  - Да. Я дочь хозяина.
  - А чтению и письму тебя учили?
  - Что вы, господин. Зачем служанке грамота? Мое дело обеды подавать да следить за чистотой.
  - Мне нужно послать кого-нибудь к Лорпу с поручением. Есть у вас мальчишка на побегушках?
  - А почему ты сам не сходишь к нему? Это же недалеко.
  - Я что-то устал, а дело спешное.
  - Тогда я схожу. До вечера еще есть время. Пока в харчевне нет посетителей, кроме тебя, и не предвидится.
  - Ладно. Я заплачу тебе золотой монетой за работу, - тэр Джул не хотел привлекать к себе внимание деревенских кумушек. Для них новый человек в деревне - целое событие, - а сам пойду наверх посплю. Прошлую ночь мне этого сделать не удалось. Пока ты не ушла, приготовь мне постель.
  - Хорошо, господин.
  - Затем ты найдешь Лорпа и передашь ему мою записку и кошелек с десятью золотыми. Смотри, я проверю, все ли деньги дошли до охранника.
  - Не беспокойтесь, господин. Я не приучена воровать.
  - Вот и хорошо. Ступай. Получишь золотой, когда вернешься.
  Через несколько минут постель для министра Короны была готова. Он лег и действительно забылся тревожным сном. Ему снилось, как похищают Виалану. Он был рядом, но не мог пошевелить ни рукой, ни ногой. Голос также ему не повиновался. Какие-то мужчины в масках связали королеву, накинули ей на голову мешок и вынесли из комнаты. Сон был настолько ярок, что тэр Джул с трудом проснулся, когда девушка стала трясти его за плечо.
  - Господин, проснитесь. Я вернулась. Я все сделала.
  - Что он сказал?
  - Сказал, что все выполнит.
  - Молодец, держи монету.
  В записке тэра Джула к охраннику замка Золотая дрилла была просьба разбудить на рассвете знатную пленницу, поскольку ее желает видеть посланник короля, и сопроводить на старую заброшенную мельницу, где ее будет ждать конвой. Тэр Джул имел в виду себя. Королева должна довериться охраннику. Для этого тэр Джул велел передать ей булавку для воротника с сапфириолом, которую Виалана подарила ему на шестнадцатилетие.
  Конечно, юный министр Короны не думал, что охранник ему поверит. Он подумает, что обратившийся к нему мужчина - любовник пленницы, который хочет с ней повидаться. Но десять золотых заставят старого Лорпа держать свои догадки при себе.
  Кэртоус отпустил девушку и снова прилег на топчан. Сон больше не приходил. Он так и пролежал до раннего утра. В голове роились беспорядочные мысли. В половине пятого он встал, спустился во двор и сам запряг двурога.
  51
  Ночью королева спала плохо. Ей чудились незнакомцы в масках, которые били ее, связывали по рукам и ногам, завязывали глаза и тащили куда-то. Рано утром она проснулась в слезах.
  Солнце только коснулось вершин деревьев. Темнота отступила, но мир затопила предрассветная серая мгла. Виалана могла видеть из окна только часть парка и кусочки крепостной стены в просветах между листьями деревьев.
  В сущности, все страхи остались позади. Ее не выпускали из замка, но обращались с ней вполне по-королевски. На ужин подали жаркое из олепена и свежий плам в большой кружке. Потом служанка принесла ей корыто и теплой воды в ведре. На широкой кровати было постелено белоснежное белье. Такое и в королевской резиденции попадалось редко.
  Только вынужденное безделье томило юную королеву и тревога за малыша - годовалого Рина. С первым можно было справиться. Если она попросит принести ей вышивание, ее стражи вряд ли откажут. А вот что касается милого сынишки... Кто знает, когда она увидит его снова?
  Интересно, сколько сейчас времени? Наверно, часа три. До завтрака еще долго, а раньше к ней никто не придет. Но эта мысль оказалась неверной. В замке двери вдруг послышался осторожный поворот ключа.
  - Госпожа, проснитесь! Вас ждут, - прошептал открывший дверь охранник.
  - Кто ждет? - недоверчиво отозвалась пленница.
  - Ваш милый друг. Он прислал вам эту заколку. И сказал, чтобы я отвез вас на заброшенную мельницу недалеко отсюда.
  Но королева уже не слушала его. Сердце ее забилось часто-часто. Заколка была та, что она подарила на совершеннолетие тэру Джулу! Значит, он решил ее спасти!
  - Хорошо. Я пойду с тобой.
  - Нужно немного проехать на двуроге. Вам заложить коляску, или вы предпочитаете ехать верхом?
  - Я поеду верхом.
  - Хорошо, Ваша милость. Я поеду рядом, буду показывать вам дорогу. Но к обеду нам нужно будет вернуться, иначе меня сурово накажут.
  Королева знала, что больше сюда не вернется. Чтобы охранника не наказали, Джул что-нибудь придумает. Это ерунда.
  - Подождите за дверью, - сказала она. Охранник вышел, а пленница встала и быстро оделась. Поверх ночной рубашки она натянула некрасивое серое платье, которое принес охранник. Оно застегивалось спереди, поэтому помощь служанки ей не потребовалась. Ничего. На молодой цветущей Виалане и такое платье сидело превосходно.
  Королева открыла дверь, оперлась на руку охранника и пошла вместе с ним к выходу. У ворот были привязаны два двурога. Сторож подсадил девушку и ловко вскочил на второго двурога сам.
  Было довольно прохладно. Осеннее солнце грело совсем слабо.
  - Вы мерзнете, Ваша милость? Ничего, нам совсем недалеко, а там печурка есть.
  Дорога лежала через поле, а затем через лес. Природа начала просыпаться. В листве деревьев щебетали щеголехвостки, встревоженные появлением людей. Ветер слабо шевелил листья кустов и деревьев. Где-то поблизости журчал ручей.
  - Вот и приехали, госпожа, - сказал охранник.
  За потемневшим от времени бревенчатым забором был виден небольшой деревянный сарай. Мельница из дрилловых досок стояла справа, но когда-то бурный ручей, от которого вращались ее лопасти, почти совсем пересох.
  Охранник открыл покосившуюся калитку. Королева въехала во двор, и стражник помог ей спешиться.
  - Ждите здесь своего суженого. Он сам доставит вас обратно, - сказал ее провожатый и повернул назад.
  Королева вошла в сарай. Там было довольно мило. Кто-то поддерживал чистоту в помещении. В небольшой печке виднелись дрова. Рядом на полу лежали спички. Пленница чиркнула спичкой о стену и зажгла в печурке огонь. Сухие дрова занялись быстро.
  "Здесь совсем неплохо, - подумала она, - но кто и зачем поддерживает здесь чистоту? Вряд ли это сделано для меня. Уж слишком стремительно развиваются события".
  Ответ на этот вопрос она получила, когда совсем уже согрелась и почти заснула на стоящей у окна лавке. Сначала она услышала звонкий девичий смех. Затем на лесной тропинке показалась пара - деревенская девушка в обнимку с пастухом. Они явно шли к мельнице.
  "Понятно, это место свиданий деревенской молодежи. Нельзя показываться им на глаза! Это опасно!"
  Королева схватила с крючка на стене чей-то тулуп и выскочила наружу. Двурог мирно щипал траву около мельницы. Виалана вскочила на него верхом, выехала из калитки и поскакала по тропинке в другую сторону.
  "Если я исчезну, - думала она, - это будет хорошо и для Джула. Он подвергается большой опасности, спасая меня. А если он не будет знать, где я, то никто не сможет его обвинить в пособничестве моему побегу".
  52
  Тэр Джул наслаждался весенним утром. К старой мельнице вела заросшая травой узкая дорога, по которой уже давно никто не ездил. Лучи солнца только что коснулись угрюмого леса. Росинки заблестели на свету, и деревья показались путнику украшенными самоцветами. Вся угрюмость леса исчезла, будто ее и не было. Мокрые синие листья слегка холодили руки всадника, когда он отводил от лица торчащие над дорогой ветки. Пахло цветами и отсыревшей листвой.
  Заброшенность мельницы была видна по ветхим некрашеным бревнам забора, серым от дождей стенам сарая, рухляди во дворе. Но в помещении было чисто. Сюда бойкие незамужние крестьянки водили своих кавалеров. Они позаботились об уюте внутри. Тэру Джулу это было на руку. Королева не должна страдать от грязи в жалкой лачуге, куда ее забросило по милости преданного Кэртоуса.
  - Ваше Могущество Виалана, - он приоткрыл дверь сарая.
  В ответ не раздалось ни звука. Тэр Джул вошел внутрь. Свет почти не проникал в маленькую комнату. Обстановка состояла из небольшого стола, пары стульев, буфета и широкой кровати. Ни ковры, ни шкуры животных не украшали помещение. Отсутствовали любые приметы стремления придать комнате уют. К тому же, в ней было абсолютно пусто, хотя печку недавно топили. Королева пропала.
  "Что случилось? - с тревогой подумал тэр Джул, - вряд ли ее выкрали. Скорее всего, она не поверила охраннику и сбежала. Или ее вынудили бежать. Двурог или коляска, которые привезли ее на мельницу, тоже исчезли. Значит, она уже может быть довольно далеко. Где ее искать? Придется расспросить Лорпа".
  Через полчаса Кэртоус на двуроге приблизился к деревянным воротам Золотой дриллы. Около них стоя дремал старший охранник Лорп. Солнце уже взошло окончательно и ласково пригревало, борясь с утренней прохладой.
  - Проснись, старина, - негромко сказал Кэртоус, спешиваясь. Охранник тут же открыл глаза.
  - Ты отвел пленницу на заброшенную мельницу, как я тебя просил?
  - Это вы, господин, передали мне записку и деньги? Я все сделал, как вы велели.
  - Но пленницы там нет. Куда она делась?
  - Как нет!? Это ужасно. Мне за нее отрубят голову!
  - Не отрубят, если вести себя правильно, - тэр Джул лихорадочно думал, как поступить.
  - А деньги мне теперь придется вернуть?
  - Нет, оставь их себе. Слушай меня. Ты должен сделать вид, что пленница сама сбежала из замка. Для этого ты порвешь простыни на веревки, свяжешь их и выпустишь из окна комнаты, где обитала девушка. Смажь веревки куриной кровью, как будто она поранилась, спускаясь вниз. Замок на воротах открой и поковыряй в нем ножом, будто его открыли без ключа.
  - Но замок не открыть ножом!
  - Если тебя спросят, скажи, что можно открыть. И главное, обо всем остальном молчи. Я заплачу тебе еще за молчание. Вот, возьми это кольцо. Молчать ты должен не ради меня, а чтобы сохранить собственную жизнь. Если ты проговоришься, тебя казнят.
  - Я все понял, господин.
  - Вот и хорошо.
  Тэр Джул повернулся, влез на двурога и медленно поскакал обратно. Нужно было о многом подумать. Где искать Виалану и как ее спасти?
  Ему ничего не оставалось, как спешно вернуться в столицу, во дворец. На следующий день он сам сообщил королю, что пленница бежала. Тимригус был в ярости. Попрекая министра Короны тем, что тот не дал в свое время заключить Виалану в тюрьму, из которой не сбежишь, он велел немедленно разыскать беглянку.
  По приказу Кэртоуса для поисков королевы снарядили самых опытных воинов на самых резвых двурогах. Они в течение недели с перерывами на короткий сон и еду прочесывали окрестности Золотой дриллы, но никого не нашли.
  Тэр Джул предположил, что Виалана переплыла реку и сбежала на другой берег или нашла лодку и по реке добралась до границы Гории. Для проверки первого предположения у местных рыбаков были изъяты лодки. Прочесывание берега вдоль границы тоже ничего не дало.
  Пленница могла попасть к шестипалым, на сей раз на самом деле. Она там училась, у нее были там друзья и знакомые, на милость которых она и сдалась. В таком случае, найти ее не предоставлялось возможным.
  Оставалось вернуться к королю и доложить о провале экспедиции. Единственное, чем можно было задобрить повелителя, это заверением, что у министра Короны есть осведомители в стране шестипалых, которые могут навести о беглянке справки. Но сам тэр Джул в успех предприятия не очень верил. С тех пор минуло пятнадцать лет, казавшихся Кэртоусу бесконечными.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"