Ткачев Андрей Сергеевич: другие произведения.

Владыка. Новая ответственность

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.76*13  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я, Саар Дирок Ренхоль Ди Региос, владыка демонов, оказался в совершенно новом для меня мире, который просто обязан развеять мою скуку. Здесь я обрел семью, которую никогда не имел, и тех, кто был дорог мне, и для кого я был не безразличен. Я получил не только новую жизнь, но и новую ответственность.

   
  Глава 1
   
  Решение императора Рассветной империи оказалось для меня, мягко говоря, неожиданным. Я никак не мог ожидать, что человек, который видел меня всего пару раз, решит пойти на такой серьезный шаг, как сделать меня регентом при его малолетнем сыне.
  Вот и не верь после этого в злой рок судьбы: что я раньше не стремился к власти и отчасти вынужденно пришел к ней, что сейчас... Боги! За что же мне такое наказание! Я всего-то хотел прожить спокойно и мирно, но жизнь вносит свои коррективы.
  Несмотря на то, что мне эта ситуация жутко не нравится и вызывает лишь злость и раздражение, я в какой-то мере понимал, что не может быть все так хорошо, как мне хотелось бы. Уже стоит благодарить богов или судьбу, что мне предоставили шанс иметь семью, и ради родных мне людей я готов пойти на многое, не считаясь ни с чем.
  Чтобы успокоить расшатанные за последние часы нервы, я вновь стал прокручивать в голове воспоминания, которые касались этого мира.
  Ленит дель Рейгос и Кристофер дель Рейгос были родителями тела ребенка, в котором я воплотился при перемещении в этот мир. По какой-то так и невыясненной мной причине их родовая фамилия была созвучной с моей, и, возможно, именно поэтому я так легко принял их за своих родителей.
  Хотя, сказать легко - слишком просто. Мне пришлось изрядно постараться, чтобы перестроить свое сознание на понимание того, что я вновь вынужден прожить эту жизнь, начиная с возраста беспомощного ребенка. И это при том, что я порой просто не знал, как должны вести себя дети, и часто из-за этого мне приходилось сдерживать свои порывы. Но, вроде бы, так никто и не нашел странностей в моем поведении. Смешно сказать: моим спокойным поведением хвастались и ставили в пример остальным детям. Смешно, если не знать, сколько мне на самом деле лет, но приходилось терпеть. Странно, но я не хотел, чтобы мои родители расстраивались из-за меня. Возможно, в этом виновато детское тело и перестроившаяся из-за этого психика - кто знает - но это было неожиданное и в чем-то приятное чувство, от которого я не стал избавляться.
  Я нахожу этот момент забавным, но мне повезло родится в семье аристократов империи, в которой я живу. Никогда не стремился к власти, но, видимо, уже только мое происхождение стало первой ступенькой к тому, что произошло потом.
  Несмотря на то, что чета дель Рейгос входили в элиту своего государства, я никогда бы не признал в этих людях дворян. Мама и папа большую часть своей жизни были авантюристами, а это накладывает определенный отпечаток на поведение. Скорее всего, именно поэтому я так легко воспринял их своей семьей. Ни Ленит, ни Кристофер никогда не вели себя как истинные аристократы, я бы даже сказал, что и вели они себя не как обладатели обширных территорий. Последнее потом пришлось исправлять, так как оба моих родителя не были приспособлены к тому, чтобы управлять людьми.
  Хотя я несколько категоричен. Мама могла вести за собой людей, но, правда, только в бой. Ленит дель Рейгос прославилась своими навыками на поле брани, за что даже получила звучное прозвище - "Убийца сотни". Согласитесь, очень говорящее прозвище.
  Отец же скорее мог управлять умами других, так как был одним из ведущих магов империи и продвигал магическую науку вперед. Он не отставал от мамы и тоже обзавелся прозвищем - "Молчаливым Мудрецом".
  Родители, по моему убеждению, могли получить куда более весомое признание, но по свойственному только им взгляду на жизнь не стремились к этому. Скорее всего, даже эти прозвища они получили не столько из-за того, что хотели. Просто молва об их подвигах пошла среди людей, и они же придумали столь звучные "титулы".
  Насколько Ленит и Кристофер были неумелы, как правители, настолько же сильны они были в своих областях.
  Мама, несмотря на свою довольно хрупкую и кажущуюся беззащитной внешностью, являлась непревзойденным мечником, против которой решался выйти не каждый храбрец. Да и я, когда увидел, как она владеет мечом, усомнился в том, что моя мама чистокровный человек. Такие навыки я видел только у эльфийского клана меча, где эльфийки сотни лет оттачивали свое мастерство, чтобы стать сильнейшими. Ленит же понадобилось куда меньше лет, чтобы перейти на схожий уровень. Не ошибусь, если предположу: будь мама и дальше столь активна в своем развитии, то она превзошла бы всех известных мне воинов. Но в этом мире у неё почти не было соперников в этой стезе, так что и стимула становится еще сильнее не было - ее и так простые люди считали чуть ли не монстром.
  Отец же, пускай и не мог похвастать лидерскими качествами, но он всегда находил выход из сложных ситуаций. Благодаря ему мама и их спутники не раз выбирались из самых безнадежных ситуаций. Скорее всего, именно из-за этого они получили такой высокий титул, так как в их команде авантюристов был в то еще время наследник, ставший, спустя время, правителем Рассветной империи.
  Может это была воля случая, может еще что, но Ленит и Кристофер оказались в нужное время в нужном месте. Это я могу сказать с уверенностью, так как, зная моих родителей, можно точно сказать, что они бы еще много лет были бы авантюристами, и их это бы прекрасно устраивало, если б их друг и, как оказалось, правитель целой империи не попросил о помощи. После все сложилось так, как сложилось, и я с рождения стал аристократом одного из самых могущественных государств этого мира.
  И (как будто мне было мало проблем) родители решили осчастливить меня еще одним сюрпризом - вскоре у меня появилась сестра. В то время я еще толком не привык к своему детскому телу, а тут еще эта напасть. Поначалу я сторонился надоедливого ребенка, но, видимо, она унаследовала упорство от матери, и, в конце концов, я сдался. Затем и вовсе привык к повышенному вниманию сестры. На удивление, я испытывал к ней более теплые чувства, чем к своим родителям, и мне беспричинно хотелось ее защитить от всех напастей мира.
  Вместе с обретением семьи, которой в прошлом мире я был лишен, а точнее, попросту, я потерял способности к магии. Не то чтобы полностью - я чувствовал потоки силы, но вот прикоснуться к ним никак не получалось. И это после стольких столетий ее повседневного использования! Только лишившись доступа к магии, я осознал, насколько был зависим от этой силы, и приходилось прикладывать куда больше усилий, чтобы достичь нужного результата.
  Это стало для меня серьезным вызовом и, наверное, именно из-за этого я с удивительным упорством занимался развитием моего слабого, по сравнению с предыдущим, тела и энергоканалов. Все же, несмотря на неспособность прикоснуться к магическим потокам, я надеялся, что, продолжая тренировки, однажды смогу пробить стену, отделяющую меня от этой силы.
  Тренировками я занимался втайне ото всех, так как людям этого мира было бы странно смотреть на ребенка, тренирующегося в одиночку, да еще и применяющего неизвестную им систему боя. Нет, вполне возможно, какие-нибудь элементы совпали бы с существующими здесь, но не думаю, что уж так чтобы сильно. Я и без того вел себя излишне сдержанно для своего возраста, чтобы еще и такой необычностью привлекать к себе внимания. Да и, если честно, боялся реакции родителей. Несмотря на прожитые столетия, сейчас я был ребенком, и в какой-то мере это влияло на мое восприятие мира, и я реально опасался, что Кристофер и Ленит не примут меня настоящего. Может это и глупо, но рисковать образовавшимися связями мне не хотелось.
  Постепенно мое энергетическое тело крепло, что нельзя было сказать о физической составляющей. Быть ограниченным возрастом было удручающе, но этот недостаток мог быть исправлен только со временем. Я хотел как можно быстрее приблизиться к своему привычному уровню, но преодолеть природу не мог.
  Хоть тогда я и ворчал на все это, но на самом деле детство пролетело быстро и благодаря Гислен, моей сестре, было даже весело. Девочка все время хотела быть рядом со мной, и я, чтобы она отстала, начал рассказывать истории моих приключений в моем родном мире. Все это преподносилось мной как сказки, и Гислен завороженно слушала каждую историю, прося меня повторять особо интересные моменты. Я прожил длинную жизнь, которую сложно было бы назвать спокойной, так что историй хватало с лихвой.
  Эх, если бы сестра знала, что она единственный человек, который знает меня настоящего, пусть и в роли сказочного персонажа, то что бы она тогда сказала?
  До определенного момента моя жизнь была легка и безоблачна. Я уже стал привыкать к тем ограничениям, что накладывало мое перерождение в этом мире, но судьба показала, что не стоит расслабляться.
  В день моего первого совершеннолетия - событие, отмечаемое в этом мире, когда ребенку наступает десять лет, меня попытались втянуть в конфликт. Целью было пошатнуть положение моих родителей, воспользовавшись тем, что я обычный ребенок и должен попасться в нехитрую уловку, но я нарушил план таинственных заговорщиков.
  Получилось не очень хорошо, скажем прямо, кроваво, и я заимел в врагах один из аристократических родов, но, несмотря на все это, я приобрел первого друга в этом мире. Тир де Пирс, не взирая на свой юный возраст, оказался настоящим финансовым гением. Прирожденный торговец, парень практически на одной интуиции понимал, как надо работать с деньгами, чтобы приумножить их или пустить в дело так, чтобы они приносили пользу.
  С этого момента я понял, что мою семью необходимо защищать, так как они совершенно были не подготовлены к интригам в среде аристократов. Пускай Кристофер и Ленит вошли в высший свет империи, они были не готовы к этому и оставались все теми же авантюристами, что и раньше.
  Чтобы объяснить родителям причину своего поведения пришлось немного "приоткрыться" сославшись на одну из легенд этого мира - "прирожденные". Время от времени здесь рождались люди с так называемым "послезнанием". Они приносили в мир новые знания, которые порой кардинальным образом отличались от всего существующего на данный момент. Это я вычитал в одной из книг в библиотеки отца. Как я считаю, скорее всего, это были такие же перерожденцы как и я, но только в их случае они помнили лишь осколок своей прошлой жизни. В целом, если не вдаваться в детали, меня тоже можно было считать одним из "прирожденных".
  Из-за всего этого еще одним изменением после инцидента было то, что мама наконец-то решила начать учить меня воинскому искусству. Изначально я отнесся к этому несколько скептически. Ну чему меня могла научить молодая женщина, когда я оттачивал свое мастерство столетиями?
  Оказалось, и правда могла.
  Ни один человек из моего родного мира просто не мог двигаться так, как это делала Ленит. Нет, конечно, и ранее я видел бойцов, способных на такое, но обычно, чтобы достичь такого же результата, им приходилось выпивать сложный комплекс эликсиров, которые бы дали лишь временный эффект, либо напитывать тело магией. В целом, это давало неслабую нагрузку на организм, и после таких подвигов бойцу приходилось проходить долгий курс восстановления. Мама же продемонстрировала примерно тот же уровень, и я не увидел, чтобы ей это стоило хоть каких-то усилий.
  Это демонстрации силы бойца этого мира настолько увлекла меня, что во время первой же тренировки я продемонстрировал то, о чем сам не догадывался. На осознание этого потребовалось время, но потом я с помощью родителей и книг выяснил, что воины этого мира отличаются от привычного мне представления.
  Каким-то образом люди этого мира могут использовать свои внутренние энергетические потоки на интуитивном уровне, чтобы развивать потрясающую скорость и силу, недоступные для простых людей. Я так толком и не разобрался в этом, но, скорее всего, в наследство от родителей я получил такие же потенциальные возможности как у моей мамы. С учетом того, что я при переходе в этот мир сохранил энергетическую структуру своего тела, потенциал развития в этом случае я даже не мог приставить.
  Пускай мне по какой-то причине не поддавалась магия, но то, что демонстрировала моя мама, в моем родном мире могли выполнять только очень сильные воины. А что? Я всю свою прошлую жизнь посвятил изучению магии, лишь немного времени уделяя физической подготовке, и теперь у меня был шанс изучить совершенно другую сферу деятельности.
  Хорошо еще, что такую мою оплошность списали на все того же "прирожденного", и никто не стал задавать неудобные вопросы. После продемонстрированных возможностей Ленит еще с большим рвением занялась моими тренировками, а потом к ним присоединилась Гислен, которая не хотела уступать мне. Скорее всего она опасалась, что я отдалюсь от нее, но мне на самом деле нравилось тренироваться вместе с ней, и я был горд успехами сестры.
  Постепенно я пришел к тому же, к чему пришел и в прошлом мире. Я на практике понял, что могу вести за собой людей, но вот чтобы достичь успеха, надо быть в нескольких местах одновременно. А раз такое невозможно, нужны люди, которые будут брать часть забот на себя. Еще прекраснее будет, если они разбираются в своем деле намного лучше меня.
  Я никогда не боялся сказать, что чего-то не умею или не разбираюсь. Да и было в моей долгой жизни достаточно времени, чтобы изучить почти все, что могло меня заинтересовать. Но куда приятнее поручить ответственное дело другому, а самому заниматься тем, что нравится.
  Таким образом Тир де Пирс стал заниматься финансами моей семьи. Я не опасался, что парень меня предаст. За столетия жизни я научился немного разбираться в людях и знал, что Тир будет верен мне до конца. Молодому аристократу не светило в этой жизни ничего хорошего. Мало того, что его семья получила титул благодаря деньгам, что, мягко скажем, не делало их популярными в дворянской среде, так еще Тир был младшим ребенком в семье и попросту не мог рассчитывать на что-то серьезное.
  Я же дал ему возможность реализовать себя и в какой-то мере получить ту власть о которой он не мог и мечтать. Все же деньги дают удивительную силу.
  Поначалу я, конечно, контролировал его действия, но мне потребовалось совсем немного времени, чтобы понять, что парень справляется с возложенными на него обязательствами, и вскоре это принесет огромные прибыли.
  Постепенно я обрастал свитой, отбирая в нее способных ребят из окрестных семей. Никто в графстве Рейгос не мог похвастаться более высоким титулом, чем у меня. По этой причине парни с радостью соглашались на мое предложение присоединиться.
  Правда, я и тут пошел против сложившихся порядков, став собирать в свиту не только младших аристократов, но и простолюдинов. Хорошо еще, что парни были молоды и еще не успели закостенеть в своих взглядах на жизнь. Мне удалось убедить их, что для меня важно не происхождение человека, а его личные качества.
  Во время совместной охоты в лесу, должной укрепить наши образовавшиеся связи, произошел инцидент, который чуть не прекратил мое существование в этом мире. В критический момент моя сущность рау и повелителя демонов взяла вверх, и так вместо смерти я получил пускай и странного, но союзника, который никогда меня не придаст из-за принесенной клятвы служения.
  Почему я был так в этом уверен? Да потому, что клятва была магической, и нарушить ее практически не возможно, да и Дейре, а именно так звали мою новую союзницу, этот договор был выгоден. Недаром она себя сразу ввела в заведомо более низкое положение, поклявшись служить.
  Я до сих пор не разобрался, что сподвигло тогда лесного духа поступить именно так, но союзниками не разбрасываются, особенно, когда она всегда со мной. Буквально внутри меня.
  Был еще один положительный момент после данного события - мне удалось убедить отца в том, что мою свиту необходимо обучать, чтобы они могли достойно служить мне и быть не просто моими друзьями, но и опорой в будущем. Тем самым я лишь сильнее привязывал их к себе.
  Конец размеренной жизни положило отбытие моих родителей к императору. Мне так и не рассказали толком, для чего они нужны были ему.
  Если раньше я еще мог отлынивать от дел графства, то теперь пришлось взять узды правления в свои руки. Никого не смущало, что какой-то мальчишка смеет отдавать приказы - моих родителей любили и уважали в графстве и часть этой любви досталась и мне. Тем более простолюдину не пристало перечить аристократу, особенно, если последний не зарывается.
  Я в принципе не волновался за жизнь Кристофера и Ленит, все же такие сильные авантюристы были способны на многое, но приезд очередного гонца поселил тревогу в сердце - родители пропали после неудавшегося покушения неизвестными на императора.
  К сожалению, я не мог так просто бросить все дела и самому отправиться на поиски родителей, но это событие сподвигло меня несколько форсировать планы и уже на данном этапе создать сеть осведомителей, которые явно или не очень передавали мне интересующие меня сведения.
  Вскоре я смог со всем разобраться и с отрядом верных гвардейцев отправился в столицу, чтобы лично от императора узнать все подробности. Возможно, это и было несколько нагло с моей стороны, но, во-первых он сам меня позвал к себе, а во вторых, я как никак был сыном его близких друзей и рассчитывал воспользоваться этим.
  В одном из городов по пути в столицу на меня совершили неудачное покушение, но, несмотря на досадную задержку, мне посчастливилось, если так можно сказать, познакомиться с колоритной командой авантюристов. Да и команда наемников, которая сцепилась с этими авантюристами, тоже оказалась небезыинтересной.
  Еще по прошлой жизни я обнаружил в себе одну особенность, никак не связанную с магией или моими физическими возможностями. Я каким-то образом умел находить верных людей, которые были готовы служить мне верой и правдой. Бывали, конечно осечки, в этом даре, но слишком ценными были те, кого я приближал к себе. Так и эти, казалось бы, случайные знакомства в дальнейшем мне очень пригодились.
  Прибыв в столицу, я первым делом прошелся по торговым рядам, ведь только в столице можно было приобрести высококачественное снаряжение, и я на собственной практике знаю, насколько может быть это важно.
  Обдумывая произошедшие события спустя столько времени, я обнаружил, что что-то вело меня в определенный магазин. Чутье или чей-то злой умысел - сложно было определить, но в итоге я обзавелся клинком, возможности которого я изучаю до сих пор. Ну и как приятное дополнение, обеспечил своих гвардейцев высококачественным оружием.
  Кстати, про вело. С тех пор все чаще стало проявляться это чутье, когда я мог неожиданно изменить свое решение. Чаще всего это было незаметно, и только после долгого анализа можно было понять, что я неожиданно для себя поступал совершенно по-другому, но были и случаи, когда это чутье явно стучало мне в голову, предлагая несколько вариантов. Это было бы страшно, не будь это чувство всегда на моей стороне и не вело к моей пользе.
  В итоге я пришел к решению, что со мной что-то происходит из-за того, что мне недоступна магия. Как воины этого мира могут развивать невозможную для человека скорость, так и я постепенно начинаю приобретать непривычные для меня способности.
  Никогда бы не подумал бы про себя такое, но я приобрел рабыню, и все из-за этого же чутья. Пускай я и негативно отношусь к такому явлению как рабство, но пройти мимо зверолюдки, да еще и с выраженным огненным даром, я просто не мог. С одной стороны зверолюди - редкие посетители нашего континента, так как по большей части они пребывают здесь только в качестве рабов. С другой же - девушка была красива, и мне настойчиво предлагали ее купить, чем окончательно склонили чашу весов в пользу такого решения.
  Магическая татуировка связала меня и Эру связью "хозяин-господин". Постепенно как девушка все больше начинала доверять мне, так и я все сильнее ослаблял печать, оставляя магическую связь все такой же крепкой. Да и не мог я значительно повлиять на магический ритуал, так как для этого необходимо уметь контролировать магические потоки, а я мог оперировать только внутренней энергией своего тела.
  Встреча с императором Рассветной империи, Рикавелем сен Олстором, прошла несколько не так, как я планировал. Мужчина оказался нисколько не подвержен влиянию власти, скорее, он был просто на своем месте и не испытывал такого уж удовольствия от возложенной на него ответственности. Именно этим он был по духу близок мне, и я невольно проникся уважением к старому знакомому моих родителей. Да и было видно по поведению Рикавеля, что он переживает за судьбу Кристофера и Ленит, так что мы расстались вполне довольные разговором.
  Скорее всего, именно этот разговор убедил императора в своем решении, которое я до сих пор не могу толком осознать.
  Еще одним событием, произошедшим в это же время, которое я никак не могу игнорировать, была встреча с высокородной Эльзой дель Пивот. После общения с некоторыми представителями аристократии столицы я находился в не самом добром расположении духа, но Эльза оказалась совершенно не похожа на своих ровесниц.
  Мы вдвоем изрядно повеселились на балу, посвященному дню рождении этой молодой аристократки, благодаря тому, что я выбивался из общего ряда своих сверстников, да еще и смог захватить внимание хозяйки мероприятия на куда больший срок, чем было бы позволено простым приглашенным.
  Возвращение домой было сопряжено новыми хлопотами и разборками. Пришлось решить несколько внутренних проблем графства и уволить управляющего родителей, который пользовался их незнанием всех тонкостей, понемногу подворовывал, и в последнее время его аппетиты начали растить слишком значительно, чтобы их не заметил Тир.
  Тут же обнаружилось, что против графства Рейгос давно ведутся игры между нашими ближайшими соседями. И если раньше это было незаметно, но одновременно с пропажей моих родителей появилась возможность побольнее укусить графство, а если повезет, то и отобрать себе часть территорий.
  Стоило только уладить дела, да разобраться со своими необычными слугами, как новое событие изменило сложившиеся планы - родители вернулись домой. Пускай они были истощены и долго приходили в себя, но главное, они были живы, и только в тот момент я осознал, насколько, оказывается, надо мной довлело знание того, что, возможно, Кристофер и Ленит никогда не вернуться.
  Постепенно ситуация исправлялась. Родители поправились, и я с радостью спихнул на них повседневные заботы владетелей графства Рейгос. Сам же я в это время мог заниматься тренировками, да продвигать совместные проекты с Тиром.
  Неожиданным для меня стало то, что Гислен и Тир, которые раньше, бывало, грызлись друг с другом, все чаще начали проводить время вместе. Это не вызывало у меня сильного отторжения, просто, как оказалось, я немного ревновал сестренку к своему другу, но он был прекрасной кандидатурой для Гислен, так что я не был против развития их отношений.
  Так и пролетело время до моего второго совершеннолетия, которое было омрачено новостью - война...
  Родители снова были вынуждены покинуть нас и отправиться на помощь к императору. На меня, как и в прошлый раз, навалилось куча дел, из-за которых не было особо времени переживать за Кристофера и Ленит.
  Сеть осведомителей моего рода успешно разрослась, так что я был в курсе всех новостей, происходящих на территории империи.
  Дерлар и Мелато, бывшие когда обычными деревенскими пареньками, в то время проходили успешную службу в егерских войсках. Зная особенности парней, я даже не сомневался, что их будет ждать успех.
  Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип закончили каждый свою академию и уже подписали родовые договоры напрямую со мной.
  Верон, командир наемников, которого я встретил по пути в столицу, решил перейти на службу ко мне, потянув вслед за собой нескольких своих знакомых.
  Как будто этого мне было мало, на территории графства участились нападения разбойников, и пришлось лично разбираться с этой проблемой. Но кто же знал, что раскручивание цепочки нападений приведен меня к куда более масштабной проблеме.
  Пришлось разбираться дель Холами. Правда, получилось разобраться слишком уж радикальным образом, лишив империи целой аристократической семьи. Правда, этот дом занимался разграблением караванов предназначенных для имперских легионов, так что их в любом случае приговорили бы к смертной казни. Я просто исполнил приговор до того, как он был озвучен.
  Приятным бонусом к этому событию было то, что я смог направить Эру на первые шаги в понимании своей магии. Пускай он был еще коротким и осторожным, но, главное, выбрать верный путь.
  Угроза в лице пакостившей моей семье дома была устранена, и я наконец-то мог отправиться на границу, чтобы выбить захватчиков с земель империи. К сожалению, при первом же успехе мне пришлось остановиться и отправиться в столицу из-за того, что император умирал.
  Оставив приведенные со мной войска на границе и спасенных людей, я поспешно отправился в столицу. Мой поступок воодушевил людей, и теперь они были готовы сражаться с захватчиками, несмотря на приказы. Да и после увиденного, как оккупанты поступают с беззащитными, думаю, мало кто бы остался в стороне.
   
   
  ***
  - Господин, - прервал мои размышления склонившийся в поклоне слуга. - Совет, по вашему приказанию, был собран во второй совещательной зале.
  Действительно, прежде чем зайти в эту комнату ,я приказал ближайшему безликому слуге, которые всегда крутились возле императора, собрать Имперский Совет, чтобы, так сказать, познакомится с самыми влиятельными людьми Рассветной Империи.
  - Спасибо, - вежливо ответил я. - Только не могли бы вы меня проводить, а то я еще несколько путаюсь в расположении комнат.
  - Следуйте за мной, - склонившись еще ниже, слуга распрямился и пошел чуть впереди, но четко на два шага передо мной.
  Я из любопытства попробовал разный темп шага, но мужчина ловко подстраивался под новый темп. Перестав баловаться дальше, уже пошел обычным шагом.
  У дверей в совещательный зал стояло двое гвардейцев, которые расторопно раскрыли передо мной двери, стоило мне только подойти к ним.
  Моему взгляду предстала комната, выполненная в мягких темных тонах золотого и коричневого. Более точно описать я бы все равно не смог, так как и сам редко обращаю на такие детали внимание. Посередине комнаты был расположен массивный деревянный стол, за которым сейчас сидели самые влиятельные люди Рассветной империи.
  Высокородные лорды и леди тихо о чем-то переговаривались, пока я не вошел в комнату. Стоило мне пересечь некую невидимую черту, как разговоры мгновенно смолкли и двадцать одна пара глаз посмотрела на меня. Взгляды были различные, и только папа и мама смотрели на меня с теплотой и поддержкой. Они впервые были здесь как участники Имперского совета и пока толком не знали, как себя вести.
  Что же, я знал, что меня может ждать, но не в моих правилах отступать.
  Я молча прошел до дальнего конца помещения, где без промедления уселся во главе стола на место императора. Большинству это очень не понравилось, ну что же... пожалуй приступим.
  - Я рад, что все сегодня смогли собраться, несмотря на недельный траур по императору, - вежливо сказал я, на несколько мгновений замолчав, чтя память умершего. - Вы меня не знаете, как, впрочем, и я вас, но император переложил на меня свою власть, и я намерен исполнить его последнюю волю.
  - Мальчишка, ты всего лишь регент, - процедил сквозь зубы высокородный лорд.
  Судя по цветам одежды и орнаменту на рукавах, мужчина был из рода Ховатар, а так как в Имперском совете не могли быть простые люди, то, скорее всего, это глава рода. Насколько я помню, они владеют несколькими шахтами по всей империи и как бы не половина вооружения имперских легионов производится в кузнях этого рода. Очень влиятельный и имеющий за своей спиной реальную силу род.
  - Вы правы, - учтиво склонил я голову, соглашаясь со словами мужчины. На миг в его глазах вспыхнуло торжество, чего я, в принципе, и добивался. - Но до наступления совершеннолетия наследника Рикавеля сен Олстора я обладаю всей полнотой власти, - твердо произнес я, смотря прямо в глаза дель Ховатара. - Я не потерплю, чтобы смерть императора показалась нашим врагам слабостью и, тем более, не позволю учинять разлад в наших рядах, - окинул я и других столь же тяжелым взглядом, от чего эти аристократы начинали непроизвольно ежиться от мурашек. Предвкушающе улыбнувшись им, я продолжил: - Я понимаю ваши сомнения и на первый раз прощаю такой тон, но впредь попрошу себя вести в соответствии с вашим и моим статусом, чтобы больше меж нами не возникало непонимания, - сделав очередную паузу я дал все осознать произнесенное мной и, едва заметно выдохнув, продолжил: - Сразу скажу, я не собираюсь вмешиваться в устоявшуюся систему и лезть в те дела, что совершенно не понимаю. Думаю, с этим прекрасно справится и Имперский Совет, ведь это его прямая обязанность, - мягко улыбнулся я. - Но это не значит, что этим можно будет воспользоваться в попытке провести свои дела за моей спиной.
  Дружная тишина была мне ответом. Высокородные леди и лорды не ожидали от меня такой речи и напора, и было видно, что растерялись, не понимая, как реагировать на все это. В принципе, я этого и добивался. Мне сейчас совершенно не нужны интриги во дворце и разделение сфер влияния и так занятой войной империи. Нет, лучше я создам всем этим коалициям общего врага, против которого они готовы будут объединиться, а потом покажу им, как же они были неправы, что выступили против меня.
  Будет сложно, но мне не привыкать.
  - Ну, раз больше возражений не последует, приступим к совету, - хлопнув ладонью по столу, я принялся задавать вопросы членам совета, чтобы иметь хоть какое-то представление об имеющихся сейчас делах в империи.
  Совет продолжался без малого шесть часов, на протяжении которых я не давал ни минуты передышки уставшим аристократам, по-видимому, не привыкшим к таким долгим совещаниям.
  Что же, это вполне можно было ожидать. Любой такой орган, создаваясь изначально в помощь правящей власти, обрастал лишними элементами. Нельзя сказать, что нынешний Имперский Совет состоял сплошь из некомпетентных людей, но императору приходилось лавировать между различными коалициями, что порой вело к появлению в совете людей, нисколько не способных нести бремя ответственности, возложенное на них. Такие люди больше стремились к власти, совершенно не обращая внимания на обратную сторону этой медали.
  - Под конец Совета, - обратился я к вымотанным лордам и леди, - хочу напомнить вам, что я обладаю властью лишить вас места в совете, если вы не будете справляться с возложенными на себя обязанностями. Все ранее достигнутые с императором договоренности не будут иметь силы, пока вы не докажете мне свою полезность. За сим прошу на выход. Совет окончен.
  Знаю, что поступил резко и, возможно, не очень дальновидно, но у меня совершенно не было времени вливаться в их интриги. Мое чутье говорило, что у меня не так много времени, чтобы была возможность сделать все это куда в более мягком варианте.
  Да, я так с большой вероятностью приобретаю очень влиятельных врагов, но думаю кое-кто оценил мою игру и поддержит меня в этих начинаниях. Вполне возможно, если эта пара высокородных присоединиться ко мне, то и остальные поостерегуться открыто выступать против, а с остальным как-нибудь справлюсь.
  Из комнаты вышел все, кроме моих родителей. Убедившись, что за последним членом совета закрылась дверь, я позволил себе немного расслабиться и тяжело выдохнул. Как бы я не храбрился, но все же разговор в таком формате выпил из меня не мало сил. Да еще приходилось постоянно держать накал страстей, чтобы мне отвечали как можно честнее, не особо задумываясь над словами...
  - Сынок ты как? - несмело подойдя ближе, спросила меня мама.
  - Не переживай, - тепло улыбнулся я Ленит. - Я не кусаюсь.
  - Ты нас сильно удивил, - обтекаемо ответил папа на это, явно хотя сказать в конце совершенно другое слово.
  - Простите, но это было единственное, что пришло нам ум, - развел я руками. - Мои чувства говорили, что надо поступать именно так.
  - Мы понимаем, - мягко ответила мама, окончательно приблизившись и потрепав меня по волосам.
  При этом она, что не укрылось от меня, переглянулась с папой и в этом коротком миге было куда больше смысла, чем могло показаться. Похоже созданная мной в детстве легенда о прирожденном снова сыграла в плюс моим странностям. Как же хорошо, что я тогда нашел ту книгу, где говорилось об этих удивительных людях, и все мое нетипичное для других поведение легко списывалось на это. Стоит задуматься, а так ли просты были эти прирожденные, чем кажется?
  - Но постарайся так больше не делать. Все же это нелегкая ноша, и Рикавель пусть и был нашим другом, но не смел так поступать, - несколько громче, чем следовало сказала она, так и полыхая плохо скрываемым гневом.
  - Сделанного не изменишь, - успокаивающе сжал я ладонь мамы. - Я не побегу от возложенной на меня ответственности.
  - Ох, сынок, - еле сдерживая слезы, мама выскочила из комнаты, и мы с папой остались вдвоем.
  - Ты уж прости нас, - улыбнулся отец. - Но мы правда за тебя переживаем. Маме намного проще самой выйти на битвы против сотни противников, чем подвергать твою жизнь опасности.
  - Я все это прекрасно понимаю, - тепло ответил я. - Но я уже вырос, да и то, что я прирожденный, накладывает свой отпечаток. Да и не могу я по-другому.
  - И в кого ты такой? - покачал головой Кристофер, разведя руками. - Наша помощь потребуется? - перешел он на деловой лад.
  - Да, - немного подумав ответил я. - Я бы хотел забрать Гирона и его отряд в столицу, чтобы они стали моими личными гвардейцами.
  - Не вижу в этом никаких проблем.
  - Далее, - постучал я костяшками пальцев по столу. - Лукас де Ринвор и Нерид де Гаип уже закончили каждый свою академию, но они теперь обязаны на протяжении нескольких лет проходить практику от своих учебных заведений. Я бы хотел, чтобы они тоже прибыли в столицу и начали проходить практику во дворце.
  - Это многим не понравится, - нахмурился отец. - За место при дворе среди магов идет нешуточная борьба - для многих это возможность пойти на службу к одному из высокородных родов.
  - Должны же быть у моего положения хоть какие-то преимущества, - хитро посмотрел я на него. - Они и так уже подписали договоры на службу мне, так что это больше бюрократическая проволочка.
  - Хорошо, - пожевав губу, отец все же согласился со мной. - Я постараюсь уладить этот вопрос.
  - Также я бы хотел, чтобы ты их обучал магии. Не думаю, что знаний даваемых в академии достаточно для магов из моей свиты.
  - Пусть так, - неожиданно легко принял мою просьбу Кристофер.
  Я же как раз ожидал, что придется долго его уговаривать по той причине, что традиционно сложилось так, что маги не особо охотно делятся знаниями, далеко не все передавая своим ученикам, не говоря о чем-то большем.
  - Да, что же еще? - потер я подбородок, собирая скачущие мысли. - Об этом я хотел поговорить с мамой, но раз она убежала... В общем передай ей, что я хочу чтобы она подобрала наставников для моих гвардейцев и, возможно, для всей столичной имперской гвардии.
  - Зачем это? - впервые удивился папа. - Уровень столичных гвардейцев довольно высок, да и нашего рода бойцы им мало чем уступают.
  - Пора привносить изменения, - ухмыльнулся я. - Придется, конечно, занятся чисткой в рядах гвардейцев, но я намерен создать сильный костяк своего будущего легиона.
  - Не слишком ли специфичный получится легион?
  - Вполне, - кивнул я. - В том и прелесть. Я хочу в конечном итоге получить минимум отряд из сотни воинов, превосходящий остальных на порядок. Правда, для этого потребуются маги, - посмотрел я в этот момент на отца.
  - Ладно, - вздохнул он, сдавшись под моим взглядом. - Я постараюсь найти свободных магов, которые согласяться подтянуть навыки гвардейцев. Только все это будет стоит недешево.
  - Не дороже жизни, - отмахнулся я как от чего-то незначительного.
  На самом деле я еще толком не знал о делах с казной империи, и пока это была лишь бравада. Думается мне, не все так радужно и в этом направлении, иначе все было бы куда проще.
   
   
   
  Глава 2
   
  Первые пару дней я носился как белка в колесе, стараясь охватить сразу все, но при этом сохраняя произведенное на Имперский Совет впечатление обо мне. Немного надменности, скрытых между слов угроз и пара покушений на мою жизнь - в принципе ничего, из-за чего стоило волноваться.
  Дейра постоянно ворчала на меня из-за того, что ей приходилось очищать мой организм от очередного яда, подсыпанного в еду, но я на это ей возражал, что так у меня выработается иммунитет, и принявшему службу духу станет куда проще.
  Если честно, я не ожидал, что меня попытаются отравить в первый же день после совета, но кому-то сильно не понравилось мое выступление. Любопытно.
  Очень не хватало своих людей на ключевых местах, но император, оставив мне свою власть, не сподобился передать данные о доверенных людях, а те не спешили приходить ко мне. Вот и приходилось выкручиваться своими силами.
  Если бы не тренировки мамы и вечернии медитации, то я бы скорее всего не выдержал бы такого темпа, но ничего - четыре часа сна и вот я снова куда-то бегу. Хотя тут я не прав - в этот раз пришли ко мне.
  - Вы хотели меня видеть, господин? - обратился ко мне сухенький старичок, неловко переступая порог комнаты.
  Весь его вид явно показывал страх перед такой значимой личностью и незнание причины такого вызова. Я в это время с интересом изучал вошедшего и никак не находил того, что должно его выделять от других таких же слуг, которых было множество во дворце.
  - Присаживайтесь, - открыто улыбнувшись, показал я на свободный стул напротив меня.
  - Спасибо, - несмело ответил мужчина, присаживаясь.
  - Отведайте этого чая, - попросил я, показывая жестом Эру приблизиться и наполнить стоящие на столе кружки ароматным напитком. - Моя служанка умеет великолепно обжаривать травы и получать ни на что не похожие сборы. Уверяю вас, такого вы не пробовали.
  Мужчина робко потянул руку к чашке и, немного подув на поверхность горячего напитка, сделал осторожный глоток. В этот момент он и попался.
  - Думаю, теперь мы можем перейти интересующему меня вопросу, - мягко улыбнулся я, делая глубокий глоток и наблюдая из-за полуприкрытых глаз за действиями моего собеседника.
  - Чем я могу помочь вам, господин? - с небольшой запинкой спросил старик, нисколько не обращая внимания на Эру, которая тихо встала за мое левое плечо.
  - Просто ответьте на один вопрос, - поставив чашку на стол, я пару мгновений помедлил. - Вы заведуете разведкой или контрразведкой?
  - Что?! - удивленно воскликнул он. - Господин, вы...
  - Прошу, - поднял я руку, прерывая мужчину. - У меня не так много свободного времени, чтобы играть в эту игру и вести с вами светские беседы. Если не хотите помогать, то можете идти, а я найду главу второй организации или же создам свою.
  - Я не понимаю о чем вы, - растерянно произнес старик, но под моим взглядом замолчал.
  В следующий миг мой собеседник разительно преобразился. Исчезла куда-то скованность и робость. Мужчина выпрямил спину и сел куда более свободно. Даже его взгляд изменился, став холодным и твердым.
  - На чем я прокололся? - спокойно спросил мужчина, откинув заискувающиеся ностки и став говорить как с равным.
  - Вы двигались слишком... правильно, - наконец-то подобрал я подходящее слово. - Все ваши движения соответствовали носимой маске, но все же некоторые моменты мелкой моторики так просто не изменить, и они показывали, что вы владеете телом намного лучше, чем может обычный слуга. Далее, - снова взяв чашку в руку, я снова сделал глоток, с ухмылкой посмотрев на старика. - В сборе заваренным моей служанкой был один растительный яд, который распространяет узнаваемый аромат в нагретом состоянии. Вы лишь пригубили напиток и не сделали глотка, и в то же время я увидел, что вы смогли определить яд, лишь по этому признаку. Помимо этого я пару дней наблюдал за вами, и все в целом говорит о том, что вы не тот за кого себя выставляете.
  - Очень расплывчато, - неопределенно махнул рукой мужчина. - По таким критериям можно меня приписать и к убийцам, - хмыкнул он на этих словах. - Не боитесь, что у меня где-то припрятано оружие, и сейчас лишь мгновения вас отделяют от смерти?
  - Нисколько, - оскалился я на такую угрозу. За спиной тем временем стала вырастать ощутимая аура жажды убийства воина готового к бою. Пускай у нас были непростые отношения, но Эру готова была меня защищать хотя бы из-за того, что моя смерть принесет ей нестерпимую боль и скорее всего отправит девушку следом за мной. - Вы точно не убийца, да и я не такая просто мишень. Да и то, что слуги императора относятся к вам с почтением, что-то да говорит.
  - Вот как? - впервые открыто удивился старик, смотря только на меня. - Я просто давно служу императору и многих наставлял на их пути, когда они еще были не опытными птенцами.
  - Давайте не будем дальше ломать комедию? - устало вздохнул я. Эру, поняв, что прямо сейчас мне ничего не угрожает немного уменьшила свою ауру, но я чувствовал, что молодая каэрис готова в любой миг взорвать огнем. Причем буквально. - Вы прекрасно знаете, что я говорю о тех, кого называю 'безликими' за свою возможность иметь не запоминающиеся лица.
  - Вы сами сказали, что они 'безликие', - осторожно произнес мужчина, поигрывая чашкой с так и не попробованным напитком. - Так как же вы смогли определить их отношение к кому либо?
  - О, они прекрасно умеют сливаться с обстановкой, - улыбнулся я. - Но вот все та же мелкая моторика выдавала, что эти люди посвящают очень много времени своему боевому развитию и специально показывают себя не теми, кто они есть.
  - Похвально, - вынес свой вердикт мужчина после минутного молчания. - Регент, вы меня поразили, - обратился он ко мне официально. - Не думал, что вам удастся так быстро вычислить меня.
  - Так все же какая служба? - полюбопытствовал я.
  Слова старика говорили, что он готов к более открытому разговору и почему бы этим не воспользоваться?
  - Контрразведка, - коротко бросил он, слегка приподняв уголки губ в намеке на улыбку. - Эх, видимо старею, раз меня так быстро раскрыли.
  - Почему вы сразу не пришли ко мне? - задал я следующий вопрос, пропустив мимо ушей его причитания.
  Пусть кому-нибудь другому рассказывает о возрасте. Благодаря тому, что мужчина отбросил свою маску слуги, я теперь прекрасно видел, что напротив меня сидит сильный воин, который, по смутным ощущениям, был куда как сильнее моей мамы. А судя по тому, что я читал в книгах отца, воины после определенной стадии развития своих навыков начинают стареть куда медленнее, чем обычные люди, и сохраняют свою силу до самой смерти. Организм в какой-то момент начинает сам поддерживать свое состояние. Для воина это становится таким же привычным занятием как дыхание.
  Вот и еще одно отличие от моего родного мира.
  - Я должен был убедиться, что Рикавель не ошибся в своих выводах по поводу вас, - пожал плечами мужчина.
  - А что было бы, если я провалился?
  - От несчастных случаев никто не застрахован, да и какой-нибудь недоброжелатель мог подкинуть редкий и опасный яд, от которого очень сложно найти антидот, - хмыкнул старик. - Как ты понял, что я чем-то выделяюсь?
  - Что не можете найти в своей маске огрехов? - ответил я вопросом на вопрос, зная что опасно нарываюсь на этого кажущегося безобидным человека, который так легко говорит о чьей-то смерти. - Я пускай и был занят в последние дни беготней по дворцу, но не мог не заметить постоянное кручение вокруг меня 'безликих', ну и вы 'чудесным' образом каждый раз оказывались рядом, занятый какой-то мелочевкой. В начале я не придал этому внимание, но в один из дней заметил, как какой-то стражник неосторожно толкнул красивую вазу, стоящую на постаменте в коридоре и не обратил на это внимание. Вы в этот момент находились в нескольких метрах от нее, но стоило той качнуться, как вдруг она снова стала на место, а вы все так же стояли в отдалении. Не тренируй меня мама и не демонстрируй она своей скорости, я бы даже не обратил на это внимание. Ведь мне могло просто показаться? - хитро посмотрел я на сохранявшего хладнокровную маску мужчину. - Но мне не показалось. Да и если я ошибся, то вы попросту выпили бы яд, а я бы спокойно занялся своими делами.
  - И что бы ты сделал с трупом? - спокойно задал вопрос мужчина.
  - Не было бы никакого трупа. Просто под конец разговора предложил еще бы одну чашку напитка в котором был антидот. Слуга просто не мог бы отказать высокородному и обязательно бы выпил и вторую чашку, даже если ему этого не хотелось.
  - Сдаюсь, - примирительно поднял руки мужчина. - Раз вы уже меня вычислили, то пожалуй представлюсь, - он явно не смог удержать от театральной паузы перед следующей фразой. - Широн де Укен, глава службы имперской контрразведки.
  - Саар дель Рейгос, регент, - слегка кивнув как равному ответил я. Понятно, что этот человек и так прекрасно знает как меня зовут - просто дань вежливости. - Надеюсь мне не придется искать таким же образом главу разведки?
  - Даже и не надейтесь, - широко улыбнулся Широн. - Помимо того, что это проверка для вас, мы с главой разведки поспорили, как вы долго нас будете искать или же нам придется самим выйти на вас. Как видите, я свою часть спора проиграл, но и помогать вам в этом не буду, - хитро посмотрев на меня, после паузы он произнес: - По крайней мере напрямую.
  - Я вас понял, - кивнул я головой, соглашаясь со словами контрразведчика.
  Еще одна проблема на мою голову, но надеюсь, благодаря его последней фразе мне удастся хотя бы по косвенным признакам определить главу разведки. Ну а если нет, то невелика беда. По словам де Укена, в крайнем случае этот человек сам придет ко мне. Да и стоит честно признать, что с самим Широном мне просто повезло - не задержись я в тот момент в коридоре, где чуть не упала ваза, то я даже не обратил внимания на обычного слугу. Все же на слуг часто не обращают внимания, относясь к элементу обстановки, да и мне некогда было запоминать всех слуг в лицо.
  - Теперь-то я смогу воспользоваться вашей помощью? - обратился я к замолчавшему мужчине.
  - В какой-то мере, - неопределенно ответил он. - Вы пока прошли только первое мое испытание и смогли, признаюсь честно, удивить. Но все равно этого недостаточно, чтобы я вам полностью доверял.
  - В таком случае прошу предоставить мне информацию по всей влиятельным родам империи и их сферах влияния. Так же мне понадобятся данные о состоянии текущих дел в легионах и приграничных фортах, - не стал я оттягивать в долгий ящик вопрос требующий пристального внимания.
  - Я отдам соответствующие распоряжения, и документы окажутся у вас на столе, - кивнул Широн. - И поздравляю, вы еще на шаг приблизились на то чтобы завоевать мою преданность.
  - К чему такое ребячество? - не оценил я его последнюю фразу.
  - Захотелось посмотреть на вашу реакцию, - улыбнулся мужчина. - В дальнейшем не обязательно приглашать меня к себе, достаточно передать пару слов одному из тех, кого вы назвали 'безликими' и эти слова донесут до меня. Кстати, спасибо, что указали на огрехи в моей службе, только не думаю, что это прибавит к вам симпатии.
  - От чего же? - хмыкнул я. - Дополнительные тренировки еще никому не вредили.
  - Я передам ваши слова, когда мои подчиненные будут возмущаться, - тихо рассмеялся Широн. - На этом прошу меня простить. У меня еще много дел.
  - Конечно, - учтиво поклонившись, я проводил мужчину в коридор и закрыл за ним дверь.
  - Да, это было интересно, - произнес я в пустоту, наблюдая за тем, как Эру сервирует стол для следующего посетителя.
  В этот раз у меня встреча была назначена с еще одним стариком, хорошо еще не с таким опасным как де Укен. Хотя как посмотреть.
  Я изрядно удивился, когда узнал, что старичок в практически монашеских хламидах, изредка присутствующий на важных совещаниях, не входящих в единоличный контроль Имперского совета, является имперскими казначеем.
  Только после личной встречи, прошедшей куда спокойнее, чем с предыдущим собеседником, я оглядел материал одежды казначея и после этого в полной мере оценил созданную этим человеком шутку. По его же словам, большинство людей обманывались его внешним видом и потом с ошарашенными лицами смотрели на старика, который умудрялся их в легкую обставить и разорить. При этом сама одежда, если бы он вдруг захотел её продать, стоила несколько мешков наполненных золотом, что для их транспортировки пришлось бы нанять восемь крепких мужчин.
  Достопочтенный Элот, а именно так попросил его называть казначей, часто пользовался такой уловкой раньше, но на данный момент почти все, кто так или иначе бывал в имперском дворце, знали о нем и старались избегать.
  В итоге, в ходе довольно интересного разговора, мы договорились, что я опускаю глаза на его небольшие аферы, а Элот в это время помогает в моих начинаниях, финансируя их из имперской казны и процента от собственно самих афер. Мне удалось скрепить наше соглашение именно на таких условиях далеко не сразу, а только после того, как я вспомнил несколько историй из моего родного мира, который очень заинтересовали мужчину. Кто бы знал, что обычные курьезные случаи, который порой рассказывали мои подданные, про то, как те или иные торговцы умудрялись из безделушек сделать несметные богатства, могут побудить такой интерес у мужчины, сумевшего добиться очень многого и не быв при этом аристократом просто из-за каких-то своих внутренних принципов.
  Несколько сумасшедший старик, но он сумел меня убедить, что казна не опустеет, и я могу забыть об этой головной боли.
  В какой-то момент я даже подумывал как убедить Элота взять в ученики Тира, но потом представил, как мой приятель станет таким же махинатором, и с содроганием отбросил эту мысль прочь, хотя она и была очень привлекательной. Как бы я не был рад талантам Тира в сфере финансов, все же ему не хватало опыта и хватки, чтобы заниматься крупными операциями. Но, думаю, это дело наживное, и со временем парень сможет меня еще не раз удивить.
  Это был последний посетитель на сегодня, и теперь я мог со спокойной душой отправится на тренировочный плац имперского дворца. На него я набрел случайно и даже не подозревал, что такое место есть в самом дворце - уж очень хорошо он был скрыт среди построек внутреннего двора.
  Логичнее было расположить его рядом с казармами гвардейцев, но, как оказалось, у них он тоже был. Этот же был отдельно подготовлены для личных гвардейцев императора, которые день и ночь защищали его от врагов.
  Завтра как раз должны прибыть Гирон и его отряд, так что сюда их и отправлю оттачивать навыки. Тем более, всего в паре шагов от плаца находились жилые постройки, которые по какой-то причине пустовали.
  Кстати, что-то я не видел давненько тех, кто охранял покой императора. Видимо, снова происки де Укена. Но, надеюсь, завтра они уже появятся на своих постах, раз мы смогли достичь определенных договоренностей.
  Плац был тих и пустынен. Именно этого мне и хотелось.
  Коснувшись рукояти шакэсса, я ощутил дрожь, исходящую от меча. Да, давненько я не доставал его из простых и ничем не украшенных ножен, что можно было подумать, что в них покоится самый обычный меч. Заблуждение, которое может стоить кому-то жизни.
  Я медленно достал змеиный клинок и так же медленно принял первую стойку. Впервые за последние дни никуда не торопился и наслаждался мгновениями медлительности.
  Кто-то может сказать, что проделать комплекс движений медленно намного проще, чем быстро, но этот кто-то просто не знал всех этих стоек. То, что я сейчас делал, так и носило в себе печать стремительности и взрывных движений. Я осознанно делал их медленно, напрягая все тело и сдерживая меч, хотя так и хотелось поддаться порыву и пронестись вспышкой по плацу.
  Еще не закончил переход в десятую по счету стойку, а с меня градом тек пот.
  Если бы я не совершил тот ритуал в своем первом мире, то так бы и не познал, что значит идти путем воина. Раньше я больше полагался на магию, чем на острую сталь, ведь с помощью первой можно было достичь результата более эффективным способом. Как же я ошибался и был прав в этом суждении.
  Противоречиво? Пускай, но именно так я это ощущал.
  Глупо было бы отрицать, что мне не доставало всей той мощи, что была моим верным спутником на протяжении веков. Но было что-то живое в том, что я делал сейчас с мечом в руках, что-то чего мне не хватало все это время...
  Не знаю, сколько времени я провел на плацу, но вот уже была завершена сотая стойка. Только после этого я позволил себе сорваться в стремительных движения, чтобы начать терзать воздух.
  Казалось, что шакэсс пел, наслаждаясь этими движениями. Не менее радостно запела его сталь, когда он неожиданно столкнулся с другим мечом.
  Я не знаю, в какой момент я закрыл глаза, но точно был уверен, что за мгновение до этого никого рядом не было. Или же я так увлекся, что даже не заметил постороннего? Кто знает...
  Все так же с закрытыми глазами я принял вызов неизвестного, и мы закружились в стремительном танце. Мне было даже интересно испытать себя и пройти эту схватку, не видя ни смертоносной стали меча, ни моего противника.
  Отпрыгнув назад, я ощутил как справа от меня начинает расходиться воздух под воздействием стремительного клинка. Легкий шаг в сторону, и я пропускаю моего партнера мимо, нанеся стремительный удар мечом по ногам. Ожидаемо, я разрезал лишь в воздух, чтобы в следующий миг принять на жесткий блок выпад противника.
  Пара мгновений тишины, и я, чуть ослабив правую руку, позволил мечу соскользнуть в сторону, ударив колено в живот моего партнера.
  Колено встретило металл доспеха, но я не ощутил сильного дискомфорта. Уж что-что, а напитывать тело своей внутренней энергией, из-за чего она становилось в разы прочнее.
  Остается только посочувствовать этому неизвестному, ведь таким ударом я проминал стволы могучих деревьев, за что потом слушал укоры от Дейры на протяжении нескольких дней. Только когда я перешел на специально подготовленные деревянные манекены, она немного притихла, так как я не наносил вред живым деревьям. Все же дух природы не мог безучастно смотреть, когда растениям наносят бессмысленный вред. Да, иногда требуется срубить старое мертвое дерево, чтобы дать возможность вырастить новым растениям, и против этого Дейра не имела возражений, но во всем должна быть мера.
  Моего противника отбросило на несколько шагов в сторону, но к моей радости он тут же ринулся в ответном выпаде. Клинок пронесся рядом с моей щекой, пощекотав нервы своей близостью, чтобы быть отбитым в верх.
  Я воспользовался тем, что левая рука была в этот раз свободна, схватил моего партнера за грудки и, на миг замерев, перекинул его через себя. Но незнакомец не оказался дезориентирован быстрой сменой земли и неба и, находясь в воздухе, ударил меня в голову мыском сапога, окованного металлом. Только вовремя вскинутая рука уберегла меня от серьезной травмы челюсти, ведь мой противник не сдерживался.
  Вот только из-за удара он потерял возможность маневра, и, перехватив его ногу, я со всей силы приложил незнакомца об землю. Но я не услышал ожидаемого звука удара, а сам получил ногой в грудь. Сила удара была таковой, что я отступил на несколько шагов назад, пока не смог утвердиться на земле.
  Мне это начинает все больше нравится!
  Благодаря пускай и не таким частым тренировкам с мамой, да и приобретенным за свою жизнь опытом я довольно сильно продвинулся на пути меча. Да, я еще не мог превзойти маму, все же этот путь был для меня новым, и я еще не изучил всех его нюансов, но все же я мог сойтись с любым нашим гвардейцем в схватке и уверенно выйти победителем. Их мама тренировала куда дольше, да и опыта у мужчин использовать эти навыки было в разы больше.
  По этой причине так приятно было встретить противника способного сражаться со мной на равных. Нет, Эру тоже могла удивить меня своей манерой боя, и часто наши схватки заканчивались моей победой только за счет того, что энергии у меня было больше, но ее движения я бы узнал, и этим незнакомцем точно была не черноволосая кейрис. Да и через печать я чувствовал, что девушка рядом и наблюдает за моим боем, но не спешит встревать.
  За это время я смог доказать девушке, что я не такой плохой, как она думает, но трудно было назвать наши отношения простыми. Я и сам до сих пор не понимал, какие чувства испытывает ко мне служанка, купленная по случайности в столичном городе. Как мне кажется, сама Эру тоже не до конца осознавала это. Но я был терпелив и не лез к девушке - куда проще будет, если она сама разберется в себе, чем закроется от внешнего мира.
  Все эти размышления не заняли и доли секунды, как я сорвался в мощном прыжке в сторону партнера по танцу стали. Несколько стремительных взмахов шакэссом были встречены столь же быстрой сталью. Я пронесся мимо и, закрутившись юлой, ударил в незащищенный бок, вновь встретив сталь на своем пути.
  И так каждый следующий удар. Это лишь разжигало азарт схватки, и я с упоением предавался этому чувству.
  Как же мне не хватало честной схватки во всех этих разговорах с дворянами и влиятельными подданными Рассветной империи!
  В какой-то момент я и мой партнер действительно стали танцевать с мечами в руках. Больше ни с моей ни с его стороны не были рискованных выпадов, чтобы только достать противника. Нет, мы, не сговариваясь, подстроились друг под друга, и теперь я наслаждался звоном стали и тем, что каждый мой выпад встречает сталь чужого меча, как и его стремительный бег я прерываю, не дав коснуться тела.
  Все когда-нибудь заканчивается, и этот танец пришел к завершению, когда мы в едином порыве взорвались в граде ударов, чтобы в следующий миг вложить мечи в ножны.
  Только после этого я раскрыл глаза и с любопытством посмотрел на моего партнера по танцу стали.
  Напротив меня стоял молодой парень примерно моего же возраста, вряд ли намного старше. Его светлые, почти белые волосы были собраны в тугой хвост, который тяжелой плетью опускался на спину. Одет в броню из неизвестного мне металла, который, на удивление, нисколько не сковывал его движения и видимо был достаточно легким, чтобы развивать скорость, сопоставимую со моей. А ведь я был в доспехе из кожи вейра именно по этой причине.
  В ножнах незнакомца покоился меч с незатейливым эфесом, а ведь не скажешь, что он смог выдержать все удары шакесса. Я, конечно, сдерживал меч и не давал ему в полной мере разойтись, но несколько сколов на клинке противника точно должен был оставить. Даже жалко, что я не могу этого сейчас увидеть, чтобы потешить свое любопытство.
  Парень с яркими синими глазами с таким же интересом смотрел на меня.
  - Этим плацем пользуются очень мало людей, и я раньше вас здесь не видел, - первым нарушил тишину все еще продолжающий тяжело дышать парень.
  - Я и сам здесь впервые. Мне показалось, что это место не пользуется популярностью, а значит, я смогу потренироваться вдали от других, - спокойно произнес я, восстановив дыхание с помощью нескольких прогонов внутренней энергии по телу, что дарило бодрость организму, но не заменяло полноценный отдых.
  - Не помню, чтобы видел вас раньше при дворе, - нахмурился незнакомец, не в силах вспомнить мое лицо.
  - Я бывал в столице всего пару раз и только в последние недели стал часто посещать дворец, - немного туманно ответил я, чтобы не давать подсказки парню.
  - Тогда понятно, - открыто улыбнулся он. - Я последние несколько месяцев отсутствовал, и последние изменения во дворце прошли мимо меня. Эрен де Олстер, - представился мой партнер кивнув.
  - Родственник императорской семьи? - удивился я.
  - Да, - поморщился Эрен. - Дальний родственник, которого допустили до двора. Видимо, вы и правда были далеко от двора раз не знали об этом? - спросил он, выжидательно посмотрев на меня.
  - Саар дель Рейгос, - кивнул в свою очередь я. - Вы на удивление точны - я и правда был далеко от двора и еще столько же бы его не видел.
  - Странные слова для человека, получившего власть равную власти императора, - скептически произнес парень.
  - Какие есть, - пожал я плечами. - Власть и, тем более, управление большой территорией - будь то графство или целая империя всегда большая ответственность. Я никогда не стремился к этому и, не будь такова последняя воля императора, то отказался бы от регентства.
  - Вы отличаетесь от большинства знакомых мне аристократов, - задумчиво проговорил мой бывший противник в спарринге, потерев лоб рукой. - Что-то я с дороги несвязно мыслю. Вы же сын Кристофера и Ленит дель Рейгос? - с сомнением в голосе спросил он.
  - Да.
  - Так вот почему ваши движения мне казались смутно знакомы! - воскликнул он.
  - Да, мама лично тренировала меня, - хмыкнув, ответил я на это.
  - Как же вам повезло, что с вами занималась сама Ленит дель Рейгос! - воодушевленно произнес он, открыто улыбнувшись.
  - Моя мама прекрасный боец, и у нее есть чему поучиться, - не без гордости сказал я. - Но и вы не менее опасный противник, - намекнул я на прошедший бой.
  - Я надеюсь, что когда-нибудь смогу скрестить меч с вашей матерью, - мечтательно протянул Эрен и тут же поспешил пояснить: - Естественно, в тренировочном спарринге.
  - Мне остается только пожелать вам удачи, - улыбнулся я парню. - И простите меня за мое поведение, - в этот момент я вспомнил, что он говорил, что только что прибыл в столицу. - Приношу свои соболезнования вашей утрате.
  - Спасибо, - вежливо кивнул Эрен, беря свои эмоции под уздцу и несколько смутившись проявленному. - Но мы не были особо близки с императором. Как я и говорил, я дальний родственник, и только по воле императора ношу фамилию его рода. Да и видел я его только пару раз. Жаль конечно, что он умер - император мог еще столько всего сделать.
  Парень явно старался именовать сен Олстора никак иначе как 'император' только подчеркивая, что несмотря на родственные чувства, все же в первую очередь видел в Рикавеле своего правителя.
  - Где вы так научились двигаться? - все же не смог удержаться я от этого вопроса.
  - Я обучаюсь у разных мастеров по всей империи, чтобы однажды превзойти Ленит дель Рейгос, - гордо произнес он. - По этой причине я по большей части нахожусь в отдалении от столицы. Да и сейчас прибыл для того, чтобы немного отдохнуть.
  - Хорошая цель, - одобрительно хмыкнул я. - Только моя мама чудовищно сильна и придется приложить немало усилий, чтобы достичь ее уровня.
  - Я к этому готов, - твердо ответил Эрен.
  Все это время, несмотря на дружелюбный разговор, мы вдвоем не сдвинулись с места, все еще не отойдя от схватки. Я до сих чувствовал желание обнажить меч, и, только прикладывая усилия над собой, мне удавалось удержаться от этого. Сдвинувшись с места, я разрушил это чувство боя и направился к терпеливо ожидающей меня Эру.
  Девушка предусмотрительно подготовила полотенце и кувшин с прохладным тонизирующим напитком. За последнее время мне удалось подтянуть ее навыки в приготовлении различных отваров, и я сейчас с наслаждением приник к напитку с ноткой весенних ягод.
  Чуть погодя, к нам подошел Эрен де Олстор, и Эру протянула еще один стакан ему.
  - Не имею быть чести представленным, - приняв стакан с напитком улыбнулся кейрис парень. - Эрен де Олстор.
  - Эру, родовитый, - совершила глубокий поклон девушка.
  Парень немного растерянно посмотрел на это и перевел взгляд на меня.
  - Эру - моя личная служанка, - пояснил я. - Вы попробуйте напиток, - подтолкнул я его к более активным действиям. - Поверьте, такого вы нигде не пробовали.
  Эрен осторожно сделал первый глоток, а потом удивленно тихо воскликнул, в пару глотков осушив стакан.
  - Действительно! Что это такое?
  - Это придуманный мной отвар для снятия напряжения и приведения организма в тонус, - немного приукрасил я действительность.
  На самом деле это то немногое, что я мог вспомнить по созданию зелий из своего мира. Что поделать - никогда особо не увлекался этой темой и знал только основы. Так что что-то действительно стоящее приготовить я бы все равно не смог.
  Пока парень просил добавки, я прикидывал, где бы мне использовать такой талант, который по какой-то причине еще никто не прибрал к рукам. При должной подготовке из Эрена может вырастить очень опасный боец, способный в одиночку сдерживать армии. Именно благодаря одному такому эпизоду в своей жизни и прославилась моя мама.
  - Дель Рейгос...
  - Можно просто Саар, - перебил я начавшего говорить Эрена.
  - Саар, - с небольшой заминкой все же сказал парень. - А вы всегда сражаетесь с закрытыми глазами?
  - Нет. Просто сегодня захотелось именно так, - пожал я плечами. - Меня вымотал этот день, и хотелось немного забыться, вот и закрыл глаза. Я еще во время нашего спарринга заметил, что вы излишне жестко используете меч.
  - Д-да, простите, - склонился де Олстор. - Я не хотел изначально мешать вашей тренировке, но ваши движения захватили меня, и я просто не смог удержаться, - потупил взор парень из-за несколько неловкой для него ситуации.
  - Пустое, - отмахнулся я, и весело улыбнувшись, продолжил: - Мне как раз не хватало такого боя, чтобы привести мысли в порядок.
  - Раз так... И да вы правы, одноручный легкий меч не мое основное оружие, - похлопал он по ножнам. - Я предпочитаю двуручный тяжелый меч, но он сломался в последнем моем бою, и пришлось использовать запасной, пока не найду замену.
  - Вот оно что, - протянул я.
  Действительно, теперь становится понятно, почему я чувствовал, что мой противник не пользуется преимуществами меча и слишком уж размашисто атакует. Просто он привык полагаться на куда более тяжелое оружие и свою силу, чем на скорость и ловкость.
  - Насколько в этот раз вы планируете задержаться в столице? - спросил я, прокручивая в голове варианты, как бы заинтересовать парня, и, кажется, я нашел решение.
  - На пару недель пока мне не выкуют новый меч, - выпивая уже третью порцию напитка, ответил Эрен.
  - Предпочитаете делать на заказ? - удивился я. - Вроде бы это не дешевое удовольствие.
  - Это так, - вздохнул де Олстор. - Но я предпочитаю потратить чуть больше денег, но зато изготовят именно такой меч, какой мне надо. Да и знаю я одного кузнеца, который в курсе моих предпочтений и делает небольшую скидку как постоянному покупателю.
  - Тогда, пока вы вынуждены задержаться, предлагаю по вечерам проводить спарринги, - улыбнулся я парню. - Мне не помешает хороший партнер.
  - Почту за честь, дель Рейгос, - радостно блеснул глазами Эрен, приложив руку к сердцу.
  - Тогда до завтра, - отсалютовал я ему пустой кружкой и пошел в сторону своей комнаты.
  Эру еще раз поклонилась Эрену и безмолвной тенью пристроилась за моим плечом.
  - Господин, - в последнее время девушка стала вести со мной себя куда учтивее, чем раньше. И это одновременно радовало меня, но в то же время настораживало. В памяти еще были ярки воспоминания, как кейрис по мелочи пакостила мне, не соглашаясь на роль слуги, несмотря на магическую печать связывающуюу нас. Вот и складывалось впечатление, что она готовится к чему-то крупному. - Вы заметили, что этот человек...
  - Куда сильнее, чем продемонстрировал, - закончил я за нее, прекрасно понимая, что кейрис могла увидеть гораздо больше, чем обычный человек. - Да, мне очень интересно, что он скрывает, и, несмотря на его слова, он все же напал на меня во время тренировки.
  - Я не чувствовала жажду крови, - с сомнением протянула Эру.
  - Я тоже, - согласился я с ее ощущениями. - Возможно, он и правда несколько помешан на битвах, что для него это было лишь тренировкой, а не попыткой убийства. Но присмотреть за ним все же стоит.
  - Хотите включить его в свою свиту? - полувопросительно-полуутвердительно сказала девушка, тоже научившаяся за короткое время понимать меня.
  Хотя как могло быть иначе, если нас связывала не самая простая магическая печать. На сколько я смог разобраться в ней - она для удобства будущих хозяев давала возможность что-то вроде чтения поверхностный мыслей господина, чтобы слуга более расторопно выполнял все пожелания и даже те, что не были озвучены.
  - Да, такой боец может сильно повлиять на ход битвы, и такую возможность грех отпускать, - мы подошли к дверям в мои покои, и я задумчиво окинул коридор позади. - У меня к тебе просьба - проследить за действиями Эрена во время наших тренировок, и если увидишь, что что-то не так, то можешь вмешаться.
  - Будет исполнено, господин, - глубоко поклонилась моя личная служанка.
   
   
  
  
   Произведение и его продолжение можно найти по следующим ссылкам: Author Today Zelluloza Libstation
Оценка: 5.76*13  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | Л.Каримова "Вдова для лорда" (Любовное фэнтези) | | Е.Флат "Невеста на одну ночь" (Любовное фэнтези) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | Д.Сугралинов "Дисгардиум. Угроза А-класса" (ЛитРПГ) | | К.Кострова "Куратор для попаданки" (Любовное фэнтези) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"