Ткачёв Олег Олегович: другие произведения.

Смышленая, талантливая, скрытная. Книга 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Нелегко знать, что от твоих умений зависит жизнь целой страны. Пока одноклассницы развлекаются и сплетничают, юные героини учатся и тренируются, помогая друг другу. Хватит ли им времени подготовиться к предсказанной войне? Смогут ли они сохранить свои секреты даже от тех, кому помогают? Не испугаются ли тех, кто прячется в прочных черных доспехах?

  Ткачёв Олег Олегович
  Серия Волшебники Базалиты.
  

Книга 1. Смышленая, талантливая, скрытная.

   обложка []
  

Глава 1. Ошибка звездочета.

  Только отсутствие наследника омрачало неторопливую мирную жизнь грозного короля Велигора. На материке Базалита королевство Боралис, которым он правил, было самой большой из четырех стран. Оно занимало весь север - от восточного океана до западного. Но основой его силы служили не большие размеры. Многочисленные залежи железа в северных горах и славные династии кузнецов позволили сделать его оружие самым могущественным.
  Несмотря на это, войны возникали часто. Обычно они шли за пограничные земли, которые каждый из соседей считал своими. В последней войне юго-западный сосед Малбатис проиграл. Уже больше десяти лет удавалось поддерживать хрупкий мир. Оба южных соседа просто выжидали, когда начнется борьба за власть в стране без наследника.
  И вот, после многих лет ожидания, со дня на день ожидалось рождение принца. Погода в Гальвасе, огромной столице Боралиса, стояла теплая и необычно спокойная для середины лета у подножья северных гор. Казалось, сама природа замерла в ожидании наследника великой страны.
  Придворный звездочет предсказывал принцу долгую жизнь и славное правление. Дух ожидания счастливого события витал во дворце. Наконец, в тронный зал вошла, почти вбежала, горничная королевы Сташа. Она была слишком далеко от трона, чтобы король мог заметить ее бледное лицо и дрожащие руки. Горничная упала на колени и настолько громко, насколько позволял ее дрожащий голос, сообщила:
  - Ее величество и новорожденная принцесса здоровы и чувствуют себя хорошо.
  Брови короля медленно сошлись у переносицы. Своим обычным строгим и зычным голосом он переспросил:
  - Кто родился?
  - Принцесса! - ответила горничная, не поднимая головы. Она старалась говорить настолько громко, насколько позволял этикет. Все, кто работал во дворце, давно знали, что Велигор переспрашивать не любит. Тех, кто рассердил короля, или просто выгоняли, или строго наказывали. Мысленно Сташа уже попрощалась со своей прежней жизнью и со смирением ягненка ждала своей участи.
  - Передай королеве, что я скоро приду.
  - Как прикажете, ваше величество! - горничная поспешила исполнять приказ.
  Король сидел в тишине на покрытом золотом троне, пытаясь понять, что произошло. С древних времен предсказания звездочетов в Боралисе использовали не только ради любопытства или браков знати. Важную роль им отводили в военной политике и назначении на высшие должности.
  Именно благодаря предсказанию мира и процветания после победы, десять лет назад армия была уменьшена в три раза. С тех пор большая часть казны тратилась на создание оросительных каналов, дорог, новых городов. Тысячи подданных получили благодаря этому работу и могли прокормить свои семьи.
  Конечно, неточности в предсказаниях встречались и раньше, но не такие же! "А что, если звездочет и тут допустил большие ошибки? Вдруг страну ждет война, засуха или другая беда?" - подумал король Велигор и решительно встал с трона. Он приказал секретарю вызвать во дворец звездочета с его помощником, а сам пошел в покои королевы.
  Отцовское сердце наполнилось радостью при виде дочки, которая тихо спала в кружевной колыбели возле своей мамы, но ум короля продолжал повторять, что королевству нужен наследник.
  - Оставьте нас, - тихо, чтобы не разбудить ребенка, бросил Велигор прислуге.
  - Простите, что не оправдала ожиданий вашего величества, - прошептала королева со слезами на глазах, как только дверь за служанкой закрылась. - Вам стоит придумать способ, как жениться на другой женщине. Я сделаю, что прикажете. Моя жизнь не так уж важна.
  - Выброси это из головы! Ты не виновата. От судьбы не уйдешь.
  - Но королевству нужен наследник. Соседние королевства только и ждут подходящей возможности, чтобы напасть снова. Может, стоит объявить, что родился принц?
  - Нет. Я хоть и строг, но справедлив. Не хочу обманывать подданных. Ошибся звездочет или намеренно обманул и почему - я выясню, - его кулаки сжались, а брови нахмурились, как обычно.
  - Это честь - быть женой такого короля.
  - Можешь сама выбрать имя для нашей дочери.
  - Я думала об этом, пока ждала ваше величество. Имя для принца мы уже давно придумали, а для принцессы подобное не подойдет. Оно обязательно должно быть красивым. Возможно, вам понравится имя Виолина?
  - Хорошо. Я сейчас же велю объявить о рождении принцессы Виолины. Заботу об ее воспитании оставляю тебе, а на счет соседей не волнуйся.
  - Благодарю за вашу доброту.
  Король вернулся к тронному залу и увидел, что его уже ждут. Это были придворный звездочет Вадим со своим учеником и помощником Семеном и граф Захар, посол крупного южного королевства Чальгенус.
  Боралис и Чальгенус не имели общих границ, зато имели общих соседей. В давно отгремевших войнах они часто были союзниками, поэтому продолжали поддерживать дипломатические и торговые отношения в мирное время. Этому способствовало множество портов обеих стран и на востоке, и на западе материка. Разные законы и обычаи не мешали множеству дворян искать себе пару в другой стране. Наоборот, это помогало продвинуться повыше на королевской службе. Вот и у дипломата Захара мать была из Боралиса, а отец - из Чальгенуса.
  Король кивнул в ответ на приветствие и прошел в тронный зал. Первым он принял посла. После формальных приветствий и пожеланий Захар от имени своей страны поздравил короля с рождением принцессы и вручил запечатанную грамоту.
  Информированность посла до официального объявления не вызвала подозрений. Он мог что-то услышать, раз уж находился во дворце. Но пока Велигор читал грамоту, его удивление росло все сильнее. Наконец, отложив бумаги в сторону, он спросил:
  - Граф, когда вы выехали из Тулкина, столицы Чальгенуса?
  - Три недели назад, ваше величество.
  - А когда вы узнали о рождении моей дочери?
  - Можно сказать, что узнал я всего несколько минут назад.
  - А не раньше?
  - Это были лишь предсказания, ваше величество. Я получил приказ вручить вам грамоту только после подтверждения слов нашего звездочета. Как вам известно, наш король Архип не очень доверяет предсказателям.
  - Интересно, когда же сделали это предсказание?
  - На сколько мне известно, наш звездочет сообщил об этом больше года назад.
  - Вы знакомы с содержанием грамоты?
  - Знаю только, что речь идет об укреплении отношений между нашими королевствами. Мой король не счел нужным знакомить меня с деталями.
  - Дело слишком сложное, но не срочное. Я дам ответ, когда мы обсудим предложения вашего королевства. Передайте королю Архипу, что мы с радостью принимаем ваши поздравления и тоже надеемся на укрепление дружбы между нашими странами.
  - Благодарю, ваше величество. Позвольте откланяться.
  Король еще раз перечитал грамоту. Теперь все становилось еще интереснее. Он приказал позвать звездочета и его помощника. Те уже услышали новость и понимали, что их не хвалить собираются.
  - Ну, Вадим, с чем будешь поздравлять? - спросил король грозно.
  - Поздравляю ваше величество с рождением дочери, - пролепетал старик с поклоном, убедившись, что его опасения подтвердились. - Прошу прощения за мою ошибку, но я оказался неспособен ее найти и исправить!
  - Как это неспособен исправить? Интересно, что же тебе мешает?
  - И я, и мой помощник несколько раз все проверяем, прежде чем посылать результаты во дворец. Мы проверили и положения звезд, и расчеты - все указывает на рождение принца.
  - Как тебя зовут? - спросил король испуганного помощника.
  - Семен, ваше величество.
  - Сравнивал ли ты свои предсказания с предсказаниями учителя?
  - Да, ваше величество. Слова разные, но смысл тот же: сейчас рождение принца, а в будущем - его долгое и славное правление.
  - Что ты знаешь о звездочетах других стран?
  - Я слышал, что звездочет Чальгенуса очень хорош, а в остальных двух странах короли им мало доверяют из-за неточностей в прогнозах.
  - Подойти и прочти это вслух, - приказал король, протягивая иностранную грамоту.
  Юноша быстро подошел, бережно взял из рук короля грамоту и зачитал:
  - Приветствуем его величество Велигора, короля Боралиса. Поздравляем с рождением дочери. Учитывая давние дружеские отношения между нашими странами, просим рассмотреть возможность в будущем брака между наследным принцем Чальгенуса Леонидом и вашей дочерью. Надеемся, полная опасностей судьба наших наследников будет принята ими с честью. Как вам известно, в будущем начнутся войны, которые принесут много бед всем странам континента и приведут к их объединению. Надеемся, что во главе объединенного королевства материка Базалита будут стоять наши наследники. С уважением, король Чальгенуса Архип.
  - Итак, Чальгенус больше года назад знал, что у меня родится дочка. Также он знает, а я почему-то не знаю, о грозящих ей опасностях и будущих войнах! - и голос, и лицо короля были очень сердитыми.
  - Ваше величество, я готов принять наказание, - упал на колени Вадим, - но я не знаю, в чем причина моей ошибки.
  - Так вот сам и найди причину, а пока я уменьшу твое жалование в три раза.
  - Вы очень великодушны, ваше величество, но я уже стар и мне недолго осталось. Прошу должность королевского звездочета передать моему помощнику Семену и отправить его в Чальгенус.
  - Нет. Показывать другим странам наши слабости я не намерен! О ваших ошибках кроме вас двоих никто не должен знать. Передачу должности я позволю, бумаги вам принесут. Не являйтесь мне на глаза, пока не исправите ошибки!
  - Как вашему величеству будет угодно, - ответили звездочеты хором и поспешили исполнять приказ.
  Глашатаи объявили о рождении принцессы Виолины и торжествах по этому поводу. Волшебники передали новость в другие страны в тот же день, а гонцов с официальными бумагами дипломаты все равно отправили. Так уж было заведено. Послу Чальгенуса вручили грамоту, суть которой сводилась к тому, что предложение интересное, мы подумаем, а пока останемся друзьями.
  Уличные гуляния в Гальвасе с угощением за счет короля прошли радостно, но сравнительно скромно и всего один вечер. Подданные не чувствовали себя в безопасности в королевстве без наследного принца. Принцесса - лучше, чем ничего, но уверенности в завтрашнем дне это не прибавляло. Кто же станет следующим королем? Никто не знал ответа на этот вопрос.
  Король Велигор правил мудро благодаря простой хитрости. Как только он взошел на трон, еще лет пятнадцать назад, он назначил троих своих друзей советниками. Это были его младший брат, министр иностранных дел и главный дипломат Радимир, глава военного министерства генерал Ратибор, глава волшебного министерства Мудрослав.
  Вчетвером они собирались, чтобы обсудить государственные дела, каждую неделю и по всем важным случаям. Вот и сейчас Велигор созвал членов королевского совета, коротко пересказал разговор со звездочетом и показал им полученную из Чальгенуса грамоту.
  - Что думаете? - спросил король, когда Радимир прочитал текст вслух.
  - Придется срочно готовиться к войне, - заявил Ратибор. - Только совсем непонятно, с кем придется воевать и откуда именно ждать нападения.
  - Согласен, готовиться надо, но так, чтобы соседи не знали, - добавил Мудрослав. - Ведь иначе сама наша подготовка может спровоцировать войну.
  - Если одно из королевств Базалиты захочет захватить другие, ему понадобится очень сильная армия. Пока с этим даже наша вряд ли справится. К сожалению, здесь не написано, когда начнется война. Я не вижу причин спешить, - продолжая всматриваться в текст, сказал Радимир, - даже если это все не выдумка.
  - А может, волшебники Лишириса что-то опасное придумали? Они ведь посильнее наших, - с сожалением в голосе предположил Мудрослав.
  - Если они каким-то чудом победят, вряд ли сделают королем принца Чальгенуса, - напомнил Велигор. - А если проиграют...
  - Точно, тогда кто-то должен будет захватить Малбатис, иначе никакого объединения Базалиты не выйдет, - продолжил его мысль Ратибор.
  - Все слишком запутанно, чтобы принимать решение сейчас. Давайте для начала увеличим запасы зерна, - предложил Радимир.
  - Согласен, - кивнул король, - армию все равно кормить надо. До получения новых предсказаний собственного звездочета мы должны ото всех скрыть саму возможность войны.
  Звездочетам было не до праздника. Они наблюдали за звездами, рылись в книгах, делали всевозможные расчеты и снова возвращались к началу. Несколько месяцев безуспешных поисков пролетели незаметно.
  - Что же делать? - спросил Семен своего учителя Вадима после очередной неудачи.
  - Как я и сказал его величеству, я уже проверил все, что мог. Теперь ты королевский звездочет. Справишься - поможешь стране. Не справишься - король не будет знать, к чему готовиться.
  - Жаль, что нельзя поговорить со звездочетом Чальгенуса. Его прогноз почему-то правильный.
  - Так он и раскрыл бы тебе свои секреты! А небо везде одинаковое.
  - Точно! - воскликнул Семен. - Я попрошу друзей из дальних городов сделать измерения.
  - Это еще зачем? Ты из моих учеников лучший в этом, уж я-то знаю. Да и весь инструмент у них наверняка хуже нашего.
  - Вы правильно сказали, учитель. Может, это не в расчетах ошибка, а небо не везде одинаковое!
  - Во-первых, это глупо. Это ведь основы - небо везде одинаковое. А во-вторых, ты помнишь приказ короля держать ошибку в тайне?
  - Я напишу им, что изучаю древние книги, написанные в разных частях страны, и хочу проверить их точность по времени.
  - Что ж, это может сработать. Но если ты окажешься прав, у нас большие проблемы.
  - Если я прав, то в Чальгенусе видно точное положение звезд, а у нас нет. Попробую найти, какое положение предсказало бы рождение принца.
  - Ты слишком молод. На предсказание пола ребенка влияет очень многое. Уйдут годы, чтобы проверить все возможности.
  - А я попрошу друзей следить как раз за звездами, которые на него влияют! И сам буду следить за ними же, чтобы потом сравнить.
  - Думаю, тебе все равно надо искать ответ сразу на несколько вопросов: что именно испортило предсказания, чем это вызвано, а главное - как узнать точное положение звезд, если его на самом деле кто-то испортил.
  Прошло еще четыре месяца скучной работы. И вот, в начале весны, когда южные склоны гор начали терять снежную шубу, пришли первые ответы из соседних городов: дата, время, положение звезд утром и вечером, как и просил Семен. Он достал свои записи и принялся сверять. Все совпадало почти точно, если учитывать разницу во времени. Прошел еще месяц. Ответы из средней части страны был почти такими же.
  Семен уже мысленно согласился с учителем, что это бесполезная затея. Наконец, пришел последний ответ - из самого дальнего восточного порта Сумагош. Молодой звездочет начал сверять цифры. Как и раньше, все сходилось... сначала. А вот некоторые звезды все же оказались в другом месте, причем изо дня в день. Разница в положении была небольшой, но не настолько, чтобы объяснить ее плохими инструментами. "Неужели в этом причина?" - подумал Семен, не зная, радоваться ли своей удачной догадке или волноваться о причине таких странностей.
  Семен сразу же сообщил учителю. Старик не стал мешкать. Они, как и раньше, сделали расчеты отдельно. Действительно, теперь пол ребенка получался женским, а страну в будущем ждала война. Когда они сравнили результаты и убедились, что все верно, Вадим тихо и грустно сказал:
  - Надо сообщить королю.
  - Но мы ведь не знаем, почему звезды смещены и почему только некоторые, - напомнил Семен.
  - Это не наша забота. Ты нашел причину и узнал, что в порту Сумагош сможешь делать точные предсказания.
  - Было бы здорово... - задумчиво ответил Семен. - А что, если в Сумагоше смещены другие звезды?
  - Я свое мнение сказал, а королевский звездочет сделает то, что посчитает нужным, - устало пробормотал Вадим и побрел к себе.
  Семен колебался еще несколько дней, сравнивая положения смещенных и остальных звезд. Чудо произошло неожиданно. Одной ночью все было, как обычно, но вдруг, уже под утро, как раз та звезда, за которой звездочет наблюдал, сместилась в ожидаемое положение! Именно туда, где ее видели бы из порта Сумагош. Еще через несколько секунд она опять плавно сместилась назад. Доказательство получено!
  С трудом дождавшись утра, Семен собрал все исправленные предсказания и поспешил во дворец. Король Велигор был занят на королевском совете. Обсуждение затянулось, а Семен все больше и больше нервничал, переминаясь с ноги на ногу в коридоре.
  Наконец, все вышли из зала совета. Когда король увидел в коридоре взволнованное лицо своего звездочета, он приказал и ему войти, и членам совета вернуться. Семен был в этом небольшом уютном зале с большим столом и резными креслами впервые, но тут уж не до осмотра красот.
  - Надеюсь, ты готов ответить на мой вопрос? - грозно посмотрел на него король.
  - Да, ваше величество, - и Семен рассказал все, что выяснил.
  - Ты хочешь убедить меня, что кто-то передвигает звезды?
  - Не совсем. Наоборот, я уверен, что нет в природе сил, способных заставить звезду так быстро менять положение. Так быстро можно переместить только иллюзию.
  - Тебе известны способы сделать такое? - обратился король к главному волшебнику Мудрославу.
  - Для небольших размеров - да, конечно. Но даже для размеров столицы это сложно. А разместить иллюзию сразу над всей страной, да еще на такой длительный срок - такого я не встречал.
  - Позволите спросить, ваше величество, - неожиданно решительно сказал Семен.
  - О чем ты хочешь меня спросить? - удивился король.
  - Не вас. У меня вопрос к господину Мудрославу.
  - Хорошо, спрашивай.
  - Если предположить, что кто-то создает иллюзию, то как могло произойти, что на время она исчезла?
  - Иллюзия постоянно подпитывается волшебством. Если на пути появилось препятствие, например, какого-то рода волшебный барьер, то иллюзия исчезла или сместилась. А потом препятствие исчезло и иллюзия восстановилась.
  - Как долго это продолжается? - обратился король к Семену.
  - Точно не знаю, но учитель Вадим говорил, что примерно пятьдесят лет назад начали встречаться небольшие ошибки в предсказаниях.
  - Если тебе больше нечего сказать, можешь идти, - приказал король Семену.
  - Позвольте отправиться в порт Сумагош для составления более точных предсказаний.
  - Более? Значит, не совсем точных? Ты мое терпение испытываешь? - рассердился король.
  - Я не могу утверждать, что там вид неба точный. Я лишь знаю, что он точнее, чем здесь.
  - Тогда в поездке нет смысла. Ты должен следить за звездами здесь и сообщить, когда иллюзия исчезнет или с видом неба произойдет что-то важное. А теперь ступай.
  Когда дверь за Семеном закрылась, король принялся обсуждать с друзьями то, что звездочету знать не положено. Вначале они решили, что же стоит искать: источник волшебства, наверняка скрытый барьером или иллюзию, созданную в небе.
  Чары наверняка наложены очень давно, так что самого волшебника искать бесполезно. Волшебство должно быть достаточно слабым, ведь его может что-то остановить или отклонить. Только это снова загадка, ведь отклонить волшебство можно только чем-то волшебным. Например, птица или зверь не могли этого сделать...
  Намного труднее было решить, как и где искать, чтобы не вызвать подозрений. Целью иллюзии, предположительно, были все звездочеты королевства, а порт Сумагош был пропущен лишь потому, что построен недавно, меньше двух веков назад. Поэтому решили начать со столицы и ее окрестностей. В результате работу распределили так, чтобы использовать все возможные средства.
  Главный волшебник Мудрослав занялся поиском старого волшебства, которое действует до сих пор, и барьеров, которые могли бы его скрывать. Генерал Ратибор взял на себя изучение давних карт и обследование подозрительных строений. Министр иностранных дел Радимир, который по совместительству руководил секретной шпионской организацией, занялся поиском врага, способного на такую сложную подготовку вторжения.
  
  

Глава 2. Таинственный кристалл.

  Шли месяцы, а результатов не было. Волшебников, барьеров, брошенных построек в такой большой древней стране было много, а тайные проверки шли медленно. И тут на одном из королевских советов Мудрослав неожиданно заявил, что прекращает поиски. Другой был бы наказан за такую дерзость, но король доверял друзьям и бросил лишь короткую фразу:
  - Ты придумал что-то получше?
  - Да. Как вы помните, иллюзия иногда смещается. Я хочу придумать, как сделать барьер, который я смогу перемещать над всей страной, оставаясь здесь, в Гальвасе. Как только мой барьер будет над нашей целью, Семен это заметит.
  - Хорошо. Надеюсь, у тебя получится. Остальные поиски пусть пока продолжатся. Принцессе на днях год исполнится, а мы до сих пор почти ничего не знаем о ее судьбе.
  Мудрослав не зря считался лучшим волшебником в стране. Создать барьер, отражающий иллюзии, он мог очень легко. С тем, чтобы сделать его достаточно большим, проблем тоже не возникло. А вот управлять им вдалеке от столицы, лишь глядя на карту, оказалось сложно даже для него. Через три недели экспериментов цель была достигнута.
  Мудрослав использовал чары, чтобы связаться с Семеном, объяснил свой план и они начали работать вместе. Проверка столицы и окрестностей ничего не дала. Работа продолжалась день за днем. Точнее, ночь за ночью. Чем дальше был барьер, тем труднее было волшебнику его поддерживать. Только через полтора месяца Семен радостно сообщил:
  - Господин Мудрослав, получилось! Звезды вернулись в правильное положение.
  - Следи дальше. Я три раза уберу и поставлю барьер.
  - Да! Они смещались три раза, - обрадовался Семен еще больше, когда волшебник сказал, что эксперимент закончился.
  - Участок очень большой. Я сделаю барьер поменьше и повторим.
  Уменьшая свой барьер при каждой попытке в два раза, Мудрослав быстро довел его до размеров обычного дома. Источник проблем был найден в горах, примерно в дне пути к северо-востоку от столицы. Еще одна загадка. Враги-то на Боралис с севера напасть не могли именно благодаря высоким заснеженным горам. Да и не было там ни одного королевства до самого северного полюса. Только отдельные деревни рыбаков и охотников вдоль северного побережья Базалиты, с давних времен подчинявшиеся Боралису.
  Отряд солдат из столичного гарнизона с Ратибором во главе отправился под видом учений в указанное место. Мудрослав также пошел с ними, якобы для обучения использованию волшебства в бою. Чем выше в горы, тем больше листопадных деревьев уже стояло без листьев, но в долинах еще было чем полюбоваться.
  Однако солдатам было не до красот природы. Из-за холодных осенних дождей поход вышел тяжелым, еще и мрачное небо нагоняло грусть. Попутно разведчики обнаружили в одной из пещер логово разбойников. Прекрасная мишень для настоящих учений. Генерал приказал сделать все незаметно и бесшумно.
  Ранним утром отряд, прикрытый иллюзией тумана, тихо подошел к пещере. Разведчики, давно привыкшие тихо ходить по горному лесу, бесшумно обезвредили часовых разбойников. Солдаты прокрались в пещеру и по одному связали всех, кто там был. Банда из восьми человек была захвачена без боя и потерь с обеих сторон! Учения прошли успешно. Плененных бандитов и награбленное ими отправили в ближайший город с небольшим конвоем, а остальной отряд продолжил путь по скользким осенним тропам.
  Целью похода оказалась старая сторожевая башня, почти разрушенная временем. Под ней, в неглубокой пещере, служившей подвалом, находилось странное устройство, составленное из множества мелких артефактов. Источником его волшебной силы был, по-видимому, барьер, наложенный на один из блестящих кристаллов. Другого объяснения такому длительному действию волшебства Мудрослав предложить не мог.
  Трудно сказать, как давно лежало там это устройство, но очевидно, что прошли века. От влаги и зимних морозов деревянные части рассыпались в прах, а медные и железные покрылись толстым слоем ржавчины и пыли. Только один медный стержень был аккуратно вытерт. Это и была причина исчезновения иллюзии. Точнее, ею оказалась мышиная нора, расположенная рядом. Пробегая по стержню из своего дома и обратно, мышка изгибала ветхие остатки устройства, вот иллюзия на время и исчезала.
  Судя по остаткам прелых палок и веревок на полу, когда-то устройство выглядело совсем по-другому. Мудрослав сделал точный чертеж даже того, что оказалось на полу. Для дальнейшего изучения он аккуратно разобрал то, что осталось от устройства. Детали были соединены с обычными или полудрагоценными камнями, а вот один кристалл волшебника заинтересовал - такого он не встречал ни у лавочников, ни в древних книгах. Как только все было готово к возвращению в Гальвасу, Мудрослав с помощью чар сообщил и королю, и звездочету, что причину устранили.
  Семен перепроверил положение звезд. Оказалось, что немного смещены были не только те, которые он нашел благодаря другу из Сумагоша, но и много других, просто не таких важных. Он с радостью поспешил сообщить королю, что теперь небо в порядке. Он чуть было не сказал: "Надеюсь, что других иллюзий нет", - но вовремя сдержался.
  - Теперь ты должен сделать предсказание для каждой из стран Базалиты и для каждой из королевских семей. Конечно, для всех членов моей семьи тоже, - сразу же потребовал Велигор.
  - Как прикажете, ваше величество.
  - Сколько дней тебе надо?
  - Упрощенные, о самом главном, сделаю за две недели. Подробные - за несколько месяцев.
  - Я восстанавливаю полное жалование для тебя с сегодняшнего дня. Найми себе помощника из учеников Вадима. Через две недели я пришлю посыльного. Тебе во дворец без крайней необходимости ходить не нужно.
  - Да, ваше величество, я понимаю, насколько важно сделать все быстро и точно.
  - Главное - точно! Я не потерплю повторения ошибок! - грозно напомнил король. - А теперь ступай.
  Через две недели упрощенные прогнозы были готовы. Семен радовался, что наконец может заниматься любимым делом. А вот королю Велигору было не до радости. В целом звездочет Чальгенуса оказался прав, но осталось много загадок: какие трудности ждут его маленькую принцессу, из-за чего будет война, а главное - против кого. Если верить Семену, воевать придется всем королевствам Базалиты, но не друг с другом, а против неизвестного, сильного и коварного врага.
  На следующие заседании королевского совета Мудрослав сообщил, что у него тоже есть новости. Он попытался искать кристаллы, подобные найденному в горах. С помощью чар поиска ему это удалось, но только по одному в каждом королевстве. Зато ни месторождения таких кристаллов, ни упоминаний о них в книгах и древних свитках он найти не смог. Удалось узнать только то, что они привезены откуда-то с юга.
  - Неужели за этим стоит Чальгенус? - удивился король. - Зачем же они портили наши предсказания, если прислали свои?
  - Не знаю. Возможно, источник опасности намного дальше, за океаном. Там есть много земель, о которых мы почти ничего не знаем, - ответил Радимир.
  - Я не знаю, каким было действие этого устройства вначале, но волшебство само по себе измениться не могло. Уверен, что раньше оно тоже создавало иллюзии, а за прошедшие века этим так никто и не воспользовался, - сказал Мудрослав.
  - Даже если так, где-то есть те, кто имеет такие кристаллы и знания, позволяющие конструировать такие странные устройства. Надо готовиться к атаке с моря и укреплять порты, - заявил Ратибор.
  - Если они пойдут действительно с юга по морю, то Чальгенус будет их первой целью. Восточное королевство Лиширис и западное Малбатис тоже будут на их пути. Вероятно, враг начнет с них, - предположил король.
  - А в предсказании говорится, что воевать придется всем. Значит, никто в одиночку не сможет остановить захватчиков. Стоило бы сразу предложить соседям военный союз, - мягко возразил Радимир.
  - Мы часто враждовали в прошлом. Не прошло и пары десятилетий с последней войны с Лиширисом, а с Малбатисом - и того меньше. Не думаю, что они на это пойдут, - засомневался Ратибор.
  - А если мы сделаем им подарок? Расскажем то, что узнал Мудрослав о расположении таинственных кристаллов? - настаивал Радимир. - Наши дипломаты справятся.
  - Как бы они не использовали эти кристаллы против нас. Ведь знания волшебников Лишириса намного обширнее, чем наши, - заметил король Велигор.
  - Именно поэтому я надеюсь, что король Лишириса оценит щедрость нашего предложения.
  - У Малбатиса основа армии - лучники и копейщики, а волшебники там слабые. Их надо заинтересовать чем-то другим, - уже почти согласился Ратибор.
  - Если мы снизим все таможенные пошлины, это покажет серьезность нашего предложения, - предложил Мудрослав, - но как это повлияет на казну?
  - Хорошо, - решил король. - Так и поступим. Я прикажу казначею подсчитать, на сколько можно снизить пошлины, а дипломаты пока пусть готовят письма.
  Мудрослав выбрал трех волшебников, которым можно доверять. Им не рассказывали всего. Пришлось рассказать только о таинственных кристаллах, которые они будут искать, как только дипломаты обо всем договорятся.
  Радимир составил грамоты для других королевств на привычном дипломатам витиеватом языке. В них предлагалась помощь в поиске опасных устройств и сообщалось о снижении таможенных пошлин. Главным, конечно, было предложение создать четырехсторонний союз против нависшей над всей Базалитой угрозы. О роли кристаллов и о том, в чем же состоит опасность, письма умалчивали.
  Король Лишириса вызвал своего главного волшебника и дал прочитать письмо.
  - Сможете найти устройство, о котором идет речь?
  - Простите, ваше величество, не сможем. Этого описания слишком мало, чтобы наши волшебники поняли, что же они ищут. Осмелюсь предположить, что угрозы - лишь плод воображения звездочетов Боралиса.
  - Что мы потеряем, если они найдут то, о чем пишут?
  - Если находка опасна, но останется у нас, то ничего не потеряем. Они ведь просят только чертеж сделать.
  - Предположим, они соберут по этим чертежам такое же, чем бы оно ни было. Что тогда будем делать?
  - Полагаю, что мы будем смеяться, ваше величество.
  - Не понял. Что смешного, если устройство опасно?
  - В наших древних книгах описано много волшебных устройств. Среди них нет ни одного, которое работало бы. Полагаю, Боралис испугался остатков одного из них.
  - Хорошо, если так, но вы лично будете наблюдать отсюда, а с ними пошлете кого-то тоже чертежи сделать на всякий случай.
  Королю Лишириса пришлось принять помощь делегации Боралиса.
  Все три группы, в сопровождении отрядов местных армий, справились с поиском кристаллов. Под присмотром местных офицеров волшебники Боралиса сделали подробные чертежи, прежде чем позволили прикасаться к устройствам. Сами устройства, точнее, то, что от них осталось, были разобраны местными отрядами.
  Определить назначение найденных устройств не смог никто, даже волшебники Лишириса с их древними книгами. Было ясно только то, что они построены давно, действуют слабо, но постоянно.
  Как и ожидалось, король Чальгенуса сразу согласился на создание союза и прислал дипломатов для обсуждения условий. Ведь фактически, это он первый узнал об опасности и предложил объединиться еще в день рождения принцессы Виолины. Остальные короли не спешили соглашаться.
  Пока дипломаты с улыбками пожимают руки, разведчики работают - и простые шпионы, и волшебники. Разведки всех четырех стран Базалиты делали все возможное. Им нужно было не только найти общего врага. Не менее важно наблюдать за исследованиями кристаллов и разузнать намерения других стран.
  Волшебники Лишириса тоже использовали поисковые чары, чтобы найти подобные кристаллы, и тоже безуспешно. Кристалл выдумкой не назовешь. Через месяц в Боралис и Чальгенус прибыли делегации из Лишириса для обсуждения условий союза.
  Все стороны поделились результатами, а точнее - их отсутствием. Ни в Базалите, ни на южном континенте Гусуба, ни на восточном Догуна, ни на известных им островах в океанах подобных кристаллов никто не нашел. Поиски в древних книгах и свитках записей о таких устройствах или кристаллах также оказались тщетными. Точнее, не было записей о работающих волшебных приспособлениях, если не считать амулеты с барьерами. Кто создал эти странные устройства и почему его интересует именно Базалита, осталось загадкой.
  Как и раньше, к предсказаниям звездочетов соседи отнеслись скептически. А вот снижение таможенных пошлин сразу и Боралисом, и Чальгенусом оказалось намного убедительнее.
  Король Малбатиса еще долго обдумывал ситуацию. Он всегда посылал шпионов следить за соседями. Конечно, у него тоже были волшебники, но не такие сильные и не так много, чтобы им можно было поручить разведку. Его советник спросил:
  - Ваше величество, что мы будем делать, если все остальные соседи объединятся в союз?
  - А вы верите, что это возможно?
  - Пошлины они уже уменьшили и уже готовят запасы продовольствия для армии.
  - Пускать чужие войска на свою землю я не намерен ни в коем случае.
  - Как бы нам не оказаться против союза трех соседей, - осторожно сказал советник. Он знал, что его король очень не любит, когда ему прямо говорят, что делать.
  - Это хуже всего. Но разве враг, которого они так боятся, не выдумка?
  - Даже если так, для нас это еще опаснее. Их переговоры идут успешно. Создание союза трех королевств - лишь вопрос времени.
  - Хорошо, мы присоединимся к этому странному союзу, но на наших условиях. Их армии не должны пересекать границу, пока я не разрешу.
  - Как будет угодно вашему величеству. Я сейчас же дам команду нашим дипломатам, - с облегчением согласился советник. Именно на такое решение он надеялся.
  Малбатис послал к соседям свои делегации для переговоров и по одному дипломату в качестве постоянного посла.
  В результате переговоров, длившихся несколько месяцев, четырехсторонний союз был заключен. Началась разработка военных стратегий, подготовка армий к совместным действиям и тому подобное. Не так уж легко тем, кто был врагами на протяжении веков, начать доверять друг другу. Даже те, кто не воевал в последней войне, не спешили становиться друзьями.
  Дипломаты и генералы тем более не спешили. Только самые доверенные лица в каждой стране знали, что грядет новая война. Остальные просто недоумевали, зачем нужен такой союз. Чтобы не раскрывать друг перед другом свои военные тайны и не провоцировать недовольных, в совместных учениях принимали участие только небольшие отряды из разных стран.
  Сами учения проводили вдали от городов и деревень - по одному в каждое время года в каждой стране. Подготовка шаткого союза к неизвестной опасности шла медленно, а ускорять ее никто не решался, чтобы не стало еще хуже.
  
  

Глава 3. Начало дружбы.

  Тем временем наследная принцесса Боралиса немного подросла. Когда ей исполнилось четыре года, королева решила серьезно поговорить о ней с мужем:
  - Ваше величество, я считаю, что для нашей дочери было бы полезно общение с другими детьми.
  - Она ведь еще плохо разговаривает. Брать ее на балы или пиры слишком рано.
  - Я не о балах. У ваших друзей тоже есть дочери, почти ровесницы принцессы.
  - Родители вряд ли отпустят таких маленьких детей жить вдали от дома, пусть и в королевском дворце.
  - Возможно, ваши друзья могли бы ненадолго приходить вместе с дочками, когда собираются на совет?
  - Хорошо, я спрошу, но заставлять никого не буду.
  Никто не отказал королю. На следующую встречу они решили взять с собой дочек и их горничных.
  Принцесса Виолина была подвижной и жизнерадостной девочкой. Внешность у нее была обычной. Если бы не дорогие наряды, большинство прошло бы мимо, не обратив на нее внимания. Старшая дочь генерала Полеля - заметно крупнее остальных, добрая и заботливая. Младшая дочь волшебника Заряна - спокойная и замкнутая. Двоюродная сестра принцессы и дочь министра иностранных дел Милуна, наоборот, была очень любопытна и любила быть в центре внимания.
  У Полели и Виолины не было старших братьев и сестер, так что пообщаться и поиграть с другими девочками им было особенно интересно. Они с радостью согласились провести немного времени вместе. У Заряны было две старшие сестры и брат, но она редко участвовала в их играх из-за разницы в возрасте. Она предпочитала играть одна или наблюдать за уроками волшебства, которые давал ее отец дома и своим детям, и нескольким другим ученикам. Отцу пришлось ее уговаривать:
  - Тебе позволено посещать королевский дворец и играть с принцессой. Это большая честь. Поедешь завтра со мной.
  - Я знаю мало игр, в которые можно с кем-то играть. Сестры в играх намного лучше разбираются. Разве не лучше взять кого-то из старших сестер?
  - Лучше, но принцесса твоего возраста, так что поедешь ты.
  - А могу я вместо этого просто тихо посидеть в своей комнате?
  - Тебе ведь нравится волшебство? - задал Мудрослав вопрос, ответ на который прекрасно знал.
  - Да, очень нравится.
  - Как ты думаешь, волшебник все может?
  - Нет. В сказках часто бывает так, что волшебник не может что-то сделать.
  - И кто ему тогда помогает?
  - Иногда люди, а иногда - животные. В одной сказке дерево помогло.
  - Ему помогают друзья. Если бы это была просто принцесса, нашлось бы много других девочек, которые захотят к ней поехать. Но она - еще и дочка моего друга. Поэтому я хочу, чтобы вы тоже подружились и помогали друг другу.
  - Как в сказках?
  - Да, как в сказках.
  - Хорошо, я поеду.
  Милуна, наоборот, согласилась сразу, но по озорному огоньку в ее глазах отец понял, что могут возникнуть сложности. Он предупредил:
  - Король - мой брат, но он главнее меня. Он - самый главный в королевстве. Главной в этих играх будет принцесса, а не ты.
  - А если она не захочет? Я ведь на полгода старше, - сразу надула губки дочка.
  - Тогда она все равно будет главной, а ты сделаешь то, что она скажет. Разумеется, если твоя горничная разрешит.
  - Значит, моя горничная главнее принцессы? - с надеждой спросила Милуна.
  - Это временно. И еще запомни, что горничная принцессы главнее твоей.
  - Тогда это совсем неинтересно.
  - С друзьями бывает интересно даже тому, кто не самый главный. Я хочу, чтобы ты в этом убедилась. Король всегда будет главнее тебя, а тебе всегда будет интересно с друзьями.
  - Хорошо, я попробую не быть главной, - все еще грустно согласилась девочка.
  Родители зря беспокоились, что что-то пойдет не так. Вместо того, чтобы объяснять четырехлетним детям сложные вещи о том, кто кому подчиняется и почему, королева изящно обошла эту сложность. Горничные во дворце были очень опытными. Королева приказала им подбирать такие игры, в которых участвовали бы все дети и не было главных. Постепенно девочки сдружились и с нетерпением ждали следующей встречи.
  Прошел год. Однажды в начале августа король взял Виолину с собой в имение своего брата Радимира с условием, что она не будет мешать. Это был первый выезд принцессы за пределы дворца. Поездка была недолгой - в имение недалеко от столицы.
  За окном было много интересных и непонятных вещей. Подданные кланялись, так что она не видела их лиц. Зато она заметила, что у большинства из них одежда не такая красивая, как во дворце. В одном из переулков принцесса увидела детей бедняков - худых, грязных и в рваной одежде. Она уже повернулась к отцу, чтобы спросить об этом, но увидела, каким серьезным было его лицо, и вспомнила свое обещание не мешать.
  Игры с Милуной были обычными. Горничным уже не нужно было их организовывать - девочки давно запомнили все правила. Только почему-то они не были для принцессы такими веселыми, как раньше. Увиденное в городе не давало Виолине покоя.
  - Ты что-то знаешь о грязных детях? - спросила она шепотом у Милуны.
  - Конечно знаю, - засмеялась подружка. - Их надо помыть!
  - Нет, ты не поняла. Я про тех, которые в городе, - настаивала принцесса уже вслух.
  - О чем это вы, ваше высочество? - обеспокоенно спросила горничная принцессы Сташа.
  - Я видела в городе грязных детей в рваной одежде. Взрослые проходили мимо, как будто это нормально! - взволнованно выпалила Виолина.
  - Для них это нормально, - вздохнула Сташа. - Это - дети бедняков. Они не такие, как вы.
  - А кто такие бедняки, где они живут, почему они не моют детей, почему не такие, как мы? - любопытство Милуны взяло верх над манерами.
  - Есть еще много всего, что вам предстоит узнать об этом мире, - уклончиво ответила Сташа. - Всему свое время.
  Прошло несколько дней. Во время очередной встречи во дворце Милуна дождалась, пока горничные окажутся подальше, и тихо спросила принцессу:
  - Тебе рассказали про бедняков?
  - Нет. Сказали, что я еще маленькая.
  - И мне нет, - по блеску в ее глазах было видно, что она что-то придумала.
  - О чем это вы? - Полелю тоже заинтересовал этот блеск. Он всегда означал, что предстоит что-то интересное.
  - Ты ведь волшебница, - повернулась Милуна к Заряне.
  - Откуда ты знаешь? - спросила та от неожиданности и поняла, что попалась.
  - Я была просто уверена, что ты что-то скрываешь. А такой тихоне, как ты, больше скрывать нечего.
  - Никто не знает. Не рассказывайте взрослым, - опустила голову Зоряна.
  - Хорошо. Мы не расскажем, но ты нам поможешь. Я хочу знать, о чем говорят взрослые, - Милуна подошла к ней почти вплотную и говорила очень тихо.
  - Но ведь подслушивать нехорошо, - вмешалась Полеля.
  - Мы и не будем подслушивать, - схитрила Милуна. - Мы просто проверим чары Заряны. А если что-то случайно услышим, прямо нам ведь этого не запрещали.
  Виолина переглянулась с Полелей и просто развела руками. Спорить Милуной было бесполезно. Виолина чувствовала, что в королевстве есть какая-то несправедливость, которую от них скрывают, но подслушивать все равно не хотела.
  - Мы не можем долго стоять на одном месте. Это будет подозрительно, - привела последний довод принцесса.
  - А мы можем танцевать, - не успокаивалась Милуна.
  - Чтобы все получилось, мне надо сосредоточиться и чтобы меня не отвлекали, - тихо объяснила Заряна. - Я не могу при этом танцевать.
  - Тогда ты садись в центре, а мы будем танцевать вокруг. Еще и напевать, чтобы горничные случайно не услышали голоса наших родителей.
  Других возражений придумать не удалось. Виолина покраснела, но кивнула. Заряна села в центре и применила волшебство, которому научилась, тайком подглядывая за уроками отца. Подруги медленно танцевали вокруг нее, стараясь не пропустить ни одного слова. Шум ветерка в листве и напевание хором скрыли подслушанный разговор, как и надеялась Милуна.
  - Как идет подготовка к войне? - услышали они зычный голос короля Велигора.
  - Все согласно плану, но недовольство подданных растет. Увеличение военных резервов зерна подняло цены. Это уже коснулось самых бедных и может стать проблемой, - ответил Радимир.
  - Мы остановили или замедлили большинство строек, которые оплачивала казна. Возможности заработать стало меньше, а налоги выросли.
  - Стало больше бедняков, которым даже на еду не хватает, а в следующем году предсказана сильная засуха. Разбойников уже стало больше, а после засухи и здесь ситуация станет хуже.
  - Снижать налоги мы не можем. Приказываю ужесточить меры против разбойников. Туда, где есть банды разбойников, отправить военные отряды под видом учений. Их цель - уничтожение банд, - решительно приказал король.
  - У нас есть много военных волшебников, способных поднять воду в воздух и превратить в небольшие облака. Если их будет много, можно объединить в дождевые тучи. Могу распределить своих людей по засушливым районам с заданием обеспечить полив полей хотя бы вокруг больших рек и озер, где местные не справляются, - предложил генерал Ратибор. - Конечно, всю страну полить они не смогу. На крайний случай придется весной продавать зерно из военных резервов.
  - Каждому из твоих я могу дать в помощь и обучение двух или трех учеников из штатских волшебников, кто не умеет вызывать дождь. Этого тоже недостаточно, но воды будет больше, - добавил Мудрослав.
  - Я слышал, что один из волшебников Лишириса придумал способ опреснять морскую воду. Теперь, когда у нас союз, можно попросить короля Лишириса, чтобы позволил ему обучить нескольких наших волшебников, - предложил Радимир.
  - Хорошо, готовьте письмо. А как эта вода с побережья попадет на поля? Вес ведь будет огромным, - сразу заинтересовался король.
  - С помощью туч. Этим мое министерство займется, - пообещал Мудрослав. - Тучи плывут по воздуху сами по себе, а сильный ветер у нас многие умеют создавать.
  Неожиданно разговор стих. Заряна дышала тяжелее, чем ее танцевавшие подруги. Всем было видно, как она устала. "Извини, я не знала, что это так тяжело", - подала ей руку Виолина. Подруги помогли Заряне дойти до стола с десертом, чтоб подкрепиться и восстановить силы. Горничные сидели поодаль и странностей не заметили. Казалось, что девочки просто устали от игры и присели отдохнуть, как обычно.
  В следующую встречу принцесса тайно принесла на игровую площадку кусок яблока и предупредила Заряну не слишком уставать. С каждым разом подруги узнавали все больше об управлении страной, их танец становился все сложнее, а Заряна все увереннее и легче выполняла свою задачу. Она даже научилась регулировать громкость.
  Слишком много слов было непонятно, но для девочек было важнее не то, что они слышали, а то, что они делали что-то вместе, как настоящие друзья. О бедняках на совете вспоминали часто, но ничего об их грязных детях.
  Когда похолодало и красивые листья в королевском парке опали, игры перенесли в один из просторных залов дворца. Здесь было достаточно места, чтобы ничего не опрокинуть, играя в подвижные игры. Чтобы не вызывать подозрений, девочки старались играть так, чтобы горничным не было нужды стоять рядом.
  Однажды к обычным голосам на совете добавился новый, который ни одна из подруг не смогла узнать.
  - Я осмелился придти, чтоб объяснить предсказания, которые я сделал для дочерей членов королевского совета, - сказал новый голос.
  - Королевскому звездочету больше нечем заняться? - строго спросил король.
  - Как раз наоборот, ваше величество. Во время будущей войны не только принцесса, но и ее подруги будут влиять на судьбу страны.
  - Насколько я помню, во время будущей войны нашим дочкам будет по четырнадцать-пятнадцать лет, - уточнил Радимир. - Они будут недостаточно взрослыми, даже чтобы замуж выйти.
  - Я много раз перепроверил расчеты, но результат один. Все четверо будут участвовать в войне во время осады нашей столицы. Мало того, только они могут победить врага...
  - А ты не забыл, что на судьбу страны влияем мы? А еще у нас армия есть... - тихий голос короля не предвещал ничего хорошего.
  - Я бы не посмел умалять роль вашего величества. Я лишь считаю своим долгом сообщить то, что узнал. Возможно, победа в войне будет зависеть от принцессы Виолины и ее подруг намного больше, чем от армии.
  - Ты сказал: "Возможно", - значит ты снова не уверен? - лицо короля покраснело от гнева, но он все еще сдерживался.
  - Я проверил только аристократию и только из нашей страны. Влияние ваших дочерей на результат войны неизмеримо выше остальных дворян, в том числе взрослых.
  - А влияние наследного принца королевства Чальгенус? - спросил Радимир, пытаясь разрядить обстановку.
  - Он может стать великим королем, но уже после войны. Об этом я уже докладывал.
  Звук снова исчез неожиданно. Новости были такими странными, что девочки продолжали танцевать, думая каждая о своем.
  Первой остановилась Полеля и спросила вполголоса:
  - Это значит, что мы вчетвером должны выиграть войну и спасти страну?
  - Похоже, что так, - задумчиво ответила Виолина.
  - Здорово! - улыбнулась Милуна. - Мы станем легендарными героями. Сказания о наших подвигах будут передавать потомкам.
  - Думаете, кто-то научит девочек воевать? - охладила ее восторг Заряна. - В армию даже взрослых женщин редко берут.
  - Для того и нужна дипломатия. Убедим - научат! - продолжала витать в облаках Милуна.
  - Хорошо, - решила принцесса. - Научи нас, как быть дипломатами, а то меня только манерам и танцам учат.
  Роль учителя Милуне очень понравилась. Она задумалась всего на несколько секунд и рассказала подругам, что нужно сделать. План был простой. Сначала несколько дней подождать - пусть взрослые подумают об услышанном. Может быть, они сами предложат учиться чему-то новому. Если это не сработает, нужно найти того, у кого есть время и нужные умения и похвалить их. А в разговоре, как бы между делом, добавить: "Вот бы и мне этому научиться".
  План было простой и всем понравился. Только одно дело - придумать план, а совсем другое - выполнить.
  Терпения Милуны хватило до вечера. Она сообразила, что отец слишком занят государственными делами, а вот мама, которая тоже выучилась на дипломата, но никогда не работала и часто оставалась дома, подходила идеально. "Кстати, она ведь еще немного сердита на моего старшего брата, который выбрал военную службу вместо дипломатии, поэтому меня поддержать должна", - подумала девочка.
  Как положено, Милуна дождалась подходящего момента и начала издалека:
  - Мама, а шершни очень опасные?
  - Не очень, но жалят больно.
  - Ты на днях шершня кинжалом убила. Значит, ты меня спасла?
  - Можно и так сказать.
  - А если бы я умела бросать кинжал так, как ты, я бы тоже могла кого-то спасти?
  Конечно, мама поняла, куда клонит дочка, но виду не подала и ответила:
  - Может быть. Но кинжал острый и слишком большой для маленькой девочки. Он может быть намного опаснее шершня.
  - Тогда научи меня бросать что-то поменьше.
  - Например, тапочек? - улыбнулась мама.
  - Ну нет, мама, я хочу быть дипломатом, как ты. А дипломаты тапочками не бросаются!
  - Посмотрим, разрешит ли папа учить тебя такому опасному делу.
  - Мне, конечно, было бы проще подождать, пока с ним поговоришь ты, - неожиданно серьезно ответила дочка, - но для меня будет полезнее самой его убедить.
  Тут уж мама улыбку сдержать не смогла:
  - Хорошо, пойдем. Ты с ним поговоришь, а я просто постою рядом.
  Радимир, как обычно по вечерам, работал в своем кабинете. Неожиданно в дверь тихонько постучали. Или показалось? На всякий случай он громко сказал:
  - Войдите!
  - Вы можете уделить мне немного времени? - спросила вошедшая Милуна с поклоном. Ее мама вошла следом, но лишь улыбнулась и показала глазами на дочку.
  - Слушаю вас, - ответил хозяин серьезно.
  - Мама знает достаточно, чтобы быть моим учителем по дипломатии. Если вы позволите, я приложу все усилия, чтобы вы могли мной гордиться.
  - Обучиться дипломатии и работать дипломатом - две большие разницы. Позвольте узнать, чему именно вы хотите научиться? - решил он все сразу выяснить, прежде чем отказать.
  - Словам, которые могут превратить врага в друга и владению кинжалом для защиты того, что для меня важно.
  - Имейте в виду, что я не позволю своей дочери работать дипломатом, - начал он, но вспомнил слова звездочета и добавил: - Однако ваши цели благородные. Я не запрещаю вам учиться.
  - Благодарю, - поклонилась Милуна. - Позвольте удалиться.
  Полеля честно подождала до следующего дня. Выбирать ей не приходилось - военное дело в семье знал лишь ее отец, генерал Ратибор. Он очень любил дочку, часто брал ее на охоту и даже пару раз - наблюдать за учениями местного гарнизона, когда их проводили на лугу. Хитрить Полеля не умела, поэтому прямо попросила:
  - Научите меня военному делу.
  - Ты же видела, как тяжело приходится солдатам на учениях. Чему именно ты хочешь научиться? - удивился отец.
  - Борьбе, фехтованию, верховой езде, а потом, может, еще чему-то полезному.
  - Зачем тебе это?
  - Я слышала, что скоро будет война и все готовятся к ней. Я тоже хочу быть готова на всякий случай.
  - Дорогая, - настороженно переспросил генерал, - когда и где ты такое услышала?
  - Во дворце слышала. Несколько раз, - честно призналась Полеля, - а когда - не помню уже. А что, разве это важно?
  - Это секрет. Никому об этом не говори, даже маме.
  - Хорошо. А как быть с учебой?
  - Надеюсь, это тебе никогда не пригодится, но если ты готова к трудностям, я тебя научу.
  - Готова! Я же видела, как учат солдат. Я постараюсь.
  Заряне оказалось труднее решиться на серьезный разговор. Слишком уж застенчивой она была, чтобы просить кого-то, поэтому даже не пыталась. Она продолжила тайком подглядывать за уроками отца. А вот тренироваться в одиночку стала еще упорнее.
  Принцесса Виолина два дня взвешивала кандидатуры и, наконец, выбрала своего учителя по верховой езде и этикету. Учитель Борис когда-то был офицером, но из-за ранения, полученного в последней войне с Малбатисом, вынужден был оставить армию. Сейчас он служил придворным учителем принцессы.
  - Учитель, почему говорят, что один в поле не воин? - спросила его Виолина во время верховой прогулки по дворцовому парку.
  - Эта поговорка означает, ваше высочество, что в одиночку нельзя победить.
  - А как же тогда поговорка: "Один воин может решить исход сражения"?
  - Это не значит, что он совсем один. Когда в бою тяжело, даже если один друг придет на помощь, можно выиграть.
  - Даже если это девочка? - недоверчиво переспросила принцесса.
  - Думаю, да. Когда меня ранили и я с трудом стоял на ногах, враг выбил меч у меня из рук. Солдат, который не мог подняться, лишь подал мне меч, но это спасло мою жизнь.
  - Тогда не могли бы вы научить меня чему-то военному, что поможет спасти друзей, попавших в беду?
  - Ваше высочество еще слишком малы для этого и вряд ли вам придется спасать друзей, когда вокруг столько стражников.
  - Я мала и для большой лошади, но вы же учите меня кататься на пони.
  - Я не вправе принимать таких важных решений. Я должен посоветоваться с его величеством.
  "Вот тебе и предсказание", - подумал король, когда учитель Борис передал ему просьбу принцессы. Велигор и представить не мог, как именно просьба связана с этим предсказанием.
  - Можешь учить ее, используя детский лук, деревянный меч и тому подобное. Но будь осторожен. За безопасность принцессы отвечаешь головой.
  - Как прикажете, ваше величество.
  
  

Глава 4. Наказание за любопытство.

  В следующую встречу королевского совета перед тем, как начинать заседание, разговор зашел о странных просьбах дочерей.
  - Возможно ли, что они сговорились? - предположил Радимир.
  - А моя Заряна ничего не просила. Хотя она, наверное, просто постеснялась, - ответил Мудрослав.
  - Странно, как совпали их просьбы с нашим прошлым разговором, - задумчиво заметил король.
  - Ведь невозможно, чтобы они пробрались сюда из игровой комнаты, - решительно заявил Ратибор. - А при этом моя Полеля откуда-то узнала о предстоящей войне! Говорит, что когда-то услышала во дворце, притом не один раз.
  - Это уже не странно, а подозрительно, - добавил Радимир. - Может быть, мне стоит приказать волшебникам из разведки, чтобы следили за ними?
  - Нет, за ними четыре горничные следят, - возразил король.
  - Прошу простить, - достал волшебную палочку Мудрослав. - Мне надо кое-что проверить. Я все объясню позже, а пока попрошу не обращать на это внимания и продолжать совет без меня.
  Друзья переглянулись, но они доверяли друг другу. Совет продолжился, как обычно. Только главный волшебник время от времени что-то делал своей палочкой. Наконец, он подал друзьям знак продолжать, а сам тихо встал из-за стола.
  Конечно, Мудрослав легко обнаружил чары дальнего слуха. Он не стал говорить об этом, а тихо вышел и подошел к игровой комнате. Здесь он использовал чары иллюзии, чтобы остаться незамеченным. Он тихо открыл дверь и подошел к девочкам. Его подозрения оправдались - горничные сидели у стены и смотрели, как в противоположном конце комнаты танцуют подруги. В центре их хоровода сидела его Заряна и подслушивала разговор короля!
  Мудрослав снял чары иллюзии. Появление волшебника испугало и горничных, и девочек. Всех, кроме Заряны, которая продолжала поддерживать концентрацию на своей работе. Виолина тихо окликнула ее. Звук разговора стих. И девочки, и горничные несколько мгновений молча смотрели на волшебника, а он - на них.
  - Идите все за мной. И вы, ваше высочество, тоже, - спокойно сказал Мудрослав.
  - Как скажете, господин. А что случилось? - переполошилась Сташа.
  - Вы нужны лишь для того, чтобы привести девочек назад, - бросил волшебник через плечо, открывая дверь.
  Подруги не знали, куда их ведут, зато очень хорошо понимали, почему. Виолина молча взяла Заряну за дрожащую руку. Так они молча дошли до зала королевского совета. Здесь Мудрослав приказал горничным ожидать в коридоре, а детей завел внутрь.
  - Вот причина, - заявил волшебник, как только за девочками закрылась дверь. - Они нас подслушивали.
  - Как давно это началось? - спросил король сердито.
  - После поездки в гости к Милуне, - призналась Виолина. - Это был мой приказ, чтобы узнать, кто такие бедняки и почему они не такие, как мы. А потом нам стало интересно.
  - Ваши просьбы о дополнительном обучении вызваны нашим разговором?
  - Да. Это тоже я придумала, - звонко и решительно ответила принцесса.
  - Месяц после сегодняшней встречи вы не будете видеться. В остальном пусть каждый сам накажет свою дочку, как посчитает нужным, - грозно сказал король.
  - Заряна, отдай волшебную палочку! - потребовал Мудрослав.
  - Вот, - протянула она какой-то прутик и заплакала.
  - Это разве не простая палка? - удивился Радимир.
  - Волшебная, господин, - сквозь слезы тихо ответила Заряна, не поднимая головы.
  - Я знаю, что ты тайно прокрадывалась на мои уроки. Ты ведь слышала, что для каждого волшебника обязательно нужна волшебная палочка или волшебный посох. Где ты взяла эту?
  - Слышала. Мне очень хотелось стать волшебницей, поэтому я попросила слугу принести мне какую-нибудь палочку и сделать из нее волшебную, - призналась Заряна. - Она не такая большая и красивая, как у всех, но другой у меня нет.
  - Покажи какое-нибудь простое волшебство, - сказал король, удивленно переглянувшись с друзьями.
  - Вот, - Заряна взяла обратно палочку и взмахнула ею. На полу у ее ног появилась иллюзия цветка лилии.
  - Слушайте все мой королевский приказ, - сказал король уже спокойнее. - Вам запрещается говорить с кем-либо, кроме присутствующих здесь, и о том, что вы подслушивали, и о том, что именно услышали. Без разрешения волшебника Мудрослава или короля Заряне запрещается использовать чары там, где хоть кто-то может это увидеть. Мудрославу приказываю выдать Заряне подходящую волшебную палочку и обучить ее полному курсу волшебных наук.
  Все поклонились. Король приказал позвать перепуганных горничных, чтобы отвели девочек в игровую комнату. К недоумению горничных, Велигор приказал не расспрашивать девочек о том, за что они наказаны. Великий Боралис не мог позволить даже намека на то, что разговор в самом секретном месте смогла подслушать маленькая девочка. Заседание совета продолжилось.
  - Ну вот, мне попало больше всех, - снова тихо заплакала Заряна, когда горничные отошли, - и мою палочку отобрали.
  - Неужели ты не поняла? - улыбнулась Милуна. - Ты ведь мечтала стать великой волшебницей?
  - Да, а теперь мне запретили...
  - Наоборот, теперь сам король приказал обучать тебя. По-настоящему, без хитростей.
  - Это еще не все, - поддержала ее Виолина. - Ты видела, как они удивились, что тебе подходит маленькая волшебная палочка, а не такая большая, как всем остальным? Ты очень талантливая!
  - Тише, - остановила подруг Полеля. - Горничные услышат. А король приказал никому не говорить.
  - Мы не увидимся целый месяц. Давайте играть, пока есть возможность, - предложила Милуна.
  Они попытались, только игры почему-то казались не такими веселыми, как раньше. Совет закончился быстро. Подруги грустно попрощались в ожидании наказания и разъехались по домам.
  Жена главного волшебника Клавдия старалась следить, чтоб ее семья была дружной и счастливой. Она сразу заметила по лицам Мудрослава и Заряны, что что-то произошло.
  - Вы ничего не хотите рассказать? - спросила она с тревогой.
  - За ужином я тебе отвечу, а сейчас занят, - задумчиво ответил волшебник и заперся в своем кабинете.
  - Почему ты плачешь? - удивилась старшая сестра, увидев слезы на лице Заряны.
  - Простите меня, - ответила она и, уже не сдерживая слез, побежала в свою комнату.
  - Оставь ее, - сказала Клавдия, хотя было видно, что она взволнована не меньше. - За ужином отец расскажет, что случилось.
  - Это хорошо. А то она все равно себе на уме. Вряд ли признается, в чем дело, - уверенно заметила средняя сестра.
  Клавдия хорошо знала своего мужа и его доброту. Сердитым она видела его раньше всего несколько раз. А сейчас было вообще непонятно, что за странные эмоции он пытался скрыть.
  Горничная тоже была не в своей тарелке. Ясно, что причина в дочке, а ждать до ужина, когда ее ребенок страдает, Клавдия не могла себе позволить. Она вызвала горничную, приказала смотреть прямо в глаза и спросила:
  - Что произошло во дворце?
  - Простите, госпожа, я не знаю, - взволнованно ответила служанка.
  - Просто расскажи, что видела и слышала, - настаивала хозяйка.
  - Девочки играли в комнате, как обычно. Потом ниоткуда появился ваш муж. Он даже дверь не открывал. Мы все очень перепугались, а он отвел их к королю.
  - Их? Не только Заряну?
  - Да, госпожа, всех. А вернулись они грустные и ничего не объяснили. Нам сам король приказал ни о чем их не расспрашивать.
  Горничная была немного перепугана, но больше обеспокоена. Похоже, что она, действительно, ничего не знала. "Придется ждать до ужина", - подумала Клавдия и позволила служанке вернуться к работе.
  За ужином Мудрослав тоже не рассказал, почему девочек вызывали к королю. Он даже не упомянул об этом, а ведь разговор с королем - это событие для любого из подданных! Он просто сухо объявил:
  - В течение месяца Заряна не будет посещать принцессу и получать десерт. С завтрашнего дня я буду учить ее волшебству, а она должна называть меня "учитель". У нее будет личная волшебная палочка. Это все.
  - Спасибо, учитель, - сказала Заряна, все еще едва сдерживая слезы.
  - А что же случилось? Она ведь вдвое младше остальных твоих учеников! - Клавдия не любила тайн вообще, а в своей семье - тем более.
  - Ничего не случилось, просто пришло время,- ответил Мудрослав спокойно.
  Врать он не умел, это жена знала хорошо. Если он скрывает разговор с королем, причина не просто серьезная - это касается работы. А о работе волшебник с домашними не говорил никогда. Это Клавдия тоже знала, но ее беспокойство не уменьшилось.
  Дети притихли. Лишение десерта на несколько дней за мелкие проступки и шалости было обычным наказанием в этой семье. А что же надо было натворить, чтоб остаться без него на целый месяц? Неожиданно Клавдия увидела слабую улыбку на лице Заряны. "Не все так плохо, если наказанный ребенок улыбается", - попыталась она себя успокоить и решила больше не выяснять подробностей.
  На следующий день началась учеба. Заряна получила настоящую, большую и красивую, волшебную палочку и быстро научилась ей пользоваться. Поначалу большая палочка казалась девочке неудобной, зато она работала намного лучше. Заряна помнила приказ короля и не жаловалась. Постепенно она смогла с новой палочкой делать все то, чему научилась раньше со своей игрушечной.
  Оказалось, что, благодаря тайному присутствию на уроках в прошлом, очень многое она уже умеет. Зато было много простых вещей, которых ученица не знала вообще или слышала раньше, но не могла понять. Через несколько дней Мудрослав решил, что учить ее так, как остальных, не получится. Да и время на семью он мог выделить лишь по вечерам.
  - Завтра я проверю твои умения, поэтому до тех пор не тренируйся. Утром тебе надо будет много сил, - сказал он в субботу вместо очередного урока.
  - Хорошо, - тихо ответила Заряна и положила свою волшебную палочку на его стол. - Тогда это лучше оставить здесь.
  На следующий день было воскресенье. Проверка началась с раннего утра. Пока остальная семья еще спала, Мудрослав приказал горничной разбудить Заряну, одеть потеплее и привести во внутренний двор дома. Здесь их не могли увидеть посторонние. Небольшой мороз разукрасил изморозью все вокруг. Небо затянули низкие серые тучи. Казалось, вот-вот пойдет снег.
  - Начни с того, что для тебя легко. Говори мне, что собираешься делать, потом делай.
  - Да, учитель. Иллюзия стены, - она взмахнула палочкой и исчезла за стеной, не успел Мудрослав даже возразить, что большие иллюзии слишком сложные.
  - Хорошо, дальше.
  - Дальний взгляд и дальний слух, - снова взмах палочки, и перед ними открылся вид кухни, где готовился завтрак. Даже его запах чувствовался так, как будто они были рядом.
  - Убери чары иллюзии. Когда демонстрация закончена, чары нужно снимать. И ты ошиблась. Дальний слух - это то, за что ты наказана. А то, что ты показала сейчас - это незримое присутствие. В нем используются все чувства сразу.
  - Да, учитель. Дальний слух.
  - Так вот за что он наказал Заряну,- услышали они тихий голос Клавдии.
  - Можешь придти посмотреть, а не подглядывать, - разрешил Мудрослав жене, взмахнув палочкой. Только никому не рассказывай то, что узнала. Это - секрет.
  - Ускоренный рост, - продолжила Заряна и вокруг них выросла зеленая трава.
  - Что здесь случилось? - удивилась Клавдия, выйдя во двор.
  - Я не знаю, как убрать траву, - опустив голову, призналась ученица.
  - Пока никак. Ты не создала ее, - объяснил учитель, - а лишь ускорила ее рост. Выросла она так же, как в природе. Травой займется прислуга. Давай дальше.
  Проверка продолжалась долго с небольшими перерывами. Заряна очень устала, поэтому Мудрослав приказал ей пойти спать после обеда.
  - Как получилось, что за несколько дней она освоила почти весь начальный курс, который обычно занимает около трех лет? - спросила Клавдия мужа.
  - Не за несколько дней, а за все те годы, когда она пряталась в классе, пока я занимался с учениками. Я не придавал этому значения. Думал, ей просто любопытно.
  - Чему же ты собираешься ее учить теперь?
  - Она очень слаба в теории. Придется постараться, чтобы рассказать теорию волшебства на уровне, доступном пятилетнему ребенку.
  - Если ты примешь мой совет, расскажи ей только основы и общие законы природы. А сложные формулы и термины оставь на потом.
  - Пожалуй, ты права. Не зря ты была одной из лучших учениц в школе.
  Заряна проспала несколько часов. Все еще уставшая, она медленно шла к учебной комнате, обдумывая, сколько ошибок сделала и как мало еще у нее сил. К ее удивлению, учитель выглядел довольным.
  - Ты уже многое умеешь, но очень мало знаешь.
  - Я же не умею читать.
  - Поэтому я тебе расскажу. Если что-то непонятно - спрашивай.
  - Почему я так сильно устаю, - сразу же спросила Заряна о главном. - Может, я слишком слабая, чтобы стать волшебницей?
  - Конечно, тебе надо тренироваться, чтоб стать сильнее и выносливее. Но есть еще одна причина. Ты очень часто используешь чары сразу нескольких видов. На каждый из них тратится больше силы, чем когда их используют по очереди.
  День за днем Мудрослав рассказывал своей маленькой ученице о строении мира, законах природы, особенностях разных видов волшебства. Также он позволил ей, не прячась, приходить на уроки, которые он проводил для других своих учеников.
  Конечно, она воспользовалась этим шансом. Теперь девочке не только не нужно было прятаться. Она могла открыто тренироваться с другими... Могла, но очень стеснялась. Заряна обычно садилась в дальнем углу учебной комнаты и старалась делать все так, чтобы другие ученики не увидели.
  Тренировки для развития силы и выносливости были самыми трудными и скучными. В основном это были физические упражнения, но Заряна нашла, как сделать их веселее. Она брала с собой волшебную палочку и одновременно с физкультурой тренировалась использовать разное волшебство.
  Месяц наказания подошел к концу. Все подруги усердно учились, каждая по-своему. Принцесса Виолина старалась освоить фехтование на деревянных мечах и стрельбу из детского лука. Почему-то стрельба ей нравилась намного больше, так что она попросила принести в ее комнату все необходимое и в свободное время часто тренировалась там.
  Полеля изучала борьбу и фехтование. Для борьбы у нее не было подходящего партнера, поэтому генерал приказал сделать тряпичную куклу такого же роста, набитую песком. Генерал начал чаще брать дочку с собой на тренировки солдат по борьбе. Теперь уже не просто наблюдать, а тренироваться со своей песочной куклой. Видя, как старается ребенок, солдаты тоже старались изо всех сил.
  Милуна изучала язык Чальгенуса, хитрости и уловки дипломатов. Учить дочку бросать кинжал и вообще обращаться с оружием мама наотрез отказалась. А вот спортивные тренировки они проходили вместе. Это было тяжело, не так весело, как танцы, но девочка не жаловалась.
  Наконец, пришло время долгожданной встречи. Конечно, вначале было много эмоций, а лишь потом обычные игры. Горничные следили за девочками более пристально, чем раньше, но постепенно успокоились и начали свои обычные разговоры. Они ведь так и не узнали, за что были наказаны их подопечные.
  Девочки выбрали спокойную игру и тоже начали разговор.
  - Я прошу прощения за то, что мое решение привело к вашему наказанию, - начала Виолина серьезно.
  - Меня не сильно наказали. Просто вместо развлечений я занималась физкультурой или учебой, - ответила Милуна. - А вас?
  - Мне во время зарядки к рукам и ногам привязывали мешочки с песком. Папа сказал, что это не наказание, а просто тренировка, но все мышцы после этого болят, - сказала Полеля.
  - Меня лишили десерта, - призналась Заряна.
  - Я тоже была без развлечений и десерта, - сказала Виолина облегченно. - Рада, что все справились. Теперь расскажите, как дела с военной учебой.
  - У меня ничего военного. Я учусь дипломатии. Никакого оружия. Мама говорит, что нужными словами можно начать или остановить войну, - грустно призналась Милуна.
  - Я занимаюсь борьбой и фехтованием, но хвастать пока нечем, - скромно сказала Полеля.
  - Я учусь волшебству, но еще слишком слабая и быстро устаю. Пока тоже ничего военного, - опустила голову Заряна.
  - Меня учат стрельбе из лука и фехтованию, но я тоже пока мало умею. Ничего, страшного. Хорошо, что нас согласились учить хоть чему-то полезному, - подвела итог Виолина. - А там что-нибудь придумаем.
  - Я не думала, что это будет так долго. Вот если бы были чары для быстрого обучения, - размечталась Милуна.
  - Я уже спрашивала, - призналась Полеля. - Папа сказал, что если бы такое было, солдатам не пришлось бы так много тренироваться.
   Купить полную версию в онлайн-магазине
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  CaseyLiss "Случайная ведьма или Университет Заговоров и других Пакостей" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Из двух зол" (Попаданцы в другие миры) | | .Sandra "Порочное влечение" (Романтическая проза) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | А.Субботина "Невеста Темного принца" (Романтическая проза) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | О.Обская "Невеста на неделю, или Моя навеки" (Попаданцы в другие миры) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | Н.Волгина "Провинциалка для сноба. Меж двух огней (книга 2)" (Женский роман) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"