Ткачева Александра Сергеевна: другие произведения.

Темная история

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    " Темная история" - продолжение семейных традиций младшими поколениями. Только на этот раз в путь-дорогу отправляется дочь Алексики, мечтающая стать независимой от родителей, да не одна, а с лучшей подругой! Берегитесь, разбойники! В путь вышла младшая принцесса вампирьей долины! Докажет ли она, что уже выросла? И может ли быть Тьма, с которой боролись ее родители, верной союзницей? И можно ли отпускать Тьму на свободу? Что таит в себе цивилизация темных эльфов? Что кроется за классической маской жизни светлых эльфов? Можно ли потерять любовь? Что таится в древних пещерах? Можно ли получить необычный дар в зрелом возрасте? На все вопросы будет искать ответы молодая травница. И не сомневайтесь, у нее все получится!


Темная история

Автор просит не обижаться на нее прототипов

Шельги, Даррена и особенно Ксер, потому что

все образы собирательные - а особенно - ее!

  
   Книга посвящается всем, у кого хватило терпе­ния ее прочитать, а также всем, кто помогал в ее создании словом или делом, и всем, кому эта история понравилась, надеюсь, что понравилась моя история многим!

ГЛАВА 1.

В путь-дорожку...

Тише едешь - дальше будешь!

   Народная мудрость

Быстро едешь - раньше помрешь

Тише едешь - вряд ли доедешь!

Глас пессимиста

   Круглоликая луна, глядя с небес на бренную землю, осветила пару фигур, принадлежащих двум не слишком взрослым всадницам. Белые, переливающиеся в свете луны серебром, волосы одной из них развева­лись от скачки в этом таинственном и загадочном свете..
   Во, как ты загнула, младшая принцесса вампирского государства, здорово же начинается описание твоего побега вместе с двоюродной теткой, которая старше тебя всего на два года. Да, нелегко быть млад­шей... Особенно когда твои старшие брат и сестра намного превзошли тебя и способностями, и внешностью, и всем остальным тоже. Ну, расскажу о себе. Зовут меня Неизмира, что звучит очень не по-вампирски, и очень непривычно для уха остальных рас. Имечком меня наградили родители, дескать, в честь второго, тайного имени своего отца, нового Темного властелина. Ничего.. На мой взгляд, у моей старшей сестры имя еще хуже.. Им с брательником все время не до меня было и есть. Малышка... Крошка... Всю жизнь только это и слышу! Даже когда мне семнадцать с половиной лет! Да, для вампира это сущая ерунда. Ну и что из этого? И мне так всю жизнь страдать? Надоело! Надоело хуже пареной репы! Не хочу быть младшей! Не хочу, чтобы со мной сюсюкались или еще как-то нянчились, а за спиной слышать сочувственные вздохи по поводу того, что младшая принцесса начисто лишена магии, вампирской силы и прочая, прочая, прочая. Надоело!
   С детства меня долбали по этому поводу... Брат с сестрой дразнились, мама горько вздыхала, а отец утешал. Только Шельке всю жизнь было как-то все равно, какая есть, лишь бы была здорова. За что я кузьке своей благодарна...
   Брат с сестрой должны были по мнению мамы меня опекать, дабы я лишний раз не разбила коленку или не получила серьезных повреждений. Ну да, старшим хорошо, они магией меня подлатают, и не говори ничего родителям. Да и сама рада, скажешь, а потом причитания, мол, девочка наша сладкая, замучили тебя бедненькую, совсем доходит, не больно ли тебе рыбка, солнышко, зайка, котенок... Нужное подчеркнуть... думаю всех нас донимают или донимали старшие поколения... Когда-нибудь... А мы сердились, не понимая, что все делается из-за благих побуждений, и взрослые искренне считают, сколько бы нам лет ни было, но мы любим телячью нежность и сю-сю мусю... Не уж! Я - не такая! Не такая!!!!!!
   Внешность у меня ..Не то чтобы очень плохая, и не то, чтобы очень хорошая.. Ну не далась мне та­кая красота, как Аридане! Как Леорену! А ему-то на что, он все-таки парень. Фигуристость повышенная, но в принципе, в зоне контроля. Последняя из нормально допустимых. Вес около четырех пудов с четвертью. Может быть, даже чуть меньше. Фигурой пошла я в мамочку, повелительницу нашей долины, архаристу Алексику. А вот лицо и рост запутались в моих наследственных особенностях. Достаточно замолвить слово о том, что я сред­него роста, но все же ближе к высокому, чем к низкому, а личико... Когда я в последний раз посмотрела на себя в зеркало, а это было около трех часов назад, то увидела в нем небольшое хмурое лицо, с глазами эль­фийского клана, а именно, темно-карими. Волосы за лето выгорели, и из смоляных стали темно-каштаново- рыжеватыми, но все же не огненными. Эдакий мягкий переливчатый по всей длине оттенок. Длина пусть и не очень большая, но все же приемлемая. Чуть ниже лопаток. Зато густота радует. И еще то, что волосы час­тично вьются, а частично - прямые. За это лето я неплохо загорела, и что особенно радует, что лицо тоже по­крылось золотисто-шоколадным загаром, так что могла отдаленно сойти в темном переулке и за темного эльфа. Но если бы темные эльфы заметили меня на свету, то никогда бы не признали, что во мне есть чет­верть, или немного меньше крови их народа. Уши у меня не заостренные, в от­личие от Шельки. Вот уже кому повезло со всем.. Идеальный гибрид эльфийки и вампирши, с разбавлением человеческой крови. Там у дяди Реми что-то с ней напутано. В детстве Шелька была очень похожа на меня, но с годами сходство почти ушло на нет, разве что одинаковые глаза остались. По ним-то нас и можно было принять за родственниц. Шелька в свои почти двадцать выглядит моей ровесницей.
   Да она мне и ближе, чем родные брат и сестра. Шелька мне и есть сестра.. Хотя бы по духу. Вот так все сложно и запутано. И как только я решила уехать, она тут же поддержала меня и помогала готовиться.. Ей тоже не очень нравится в Архарисисе. Пусть она и числится приемной дочерью повелительницы, и титул у нее есть, не такой, как даже у близнецов. Инфанта. Ее родная мама давно погибла, а если спросить про отца, то она на полном серьезе ответит, что он на небесах. Был однажды такой случай, мне сама она о нем расска­зывала. Идет, значит, маленькая Шелька по улице ко дворцу. Мой папка ее послал за мамой, так вот, идет ма­ленькая девочка по оживленной улице, а к ней один вампир подходит и спрашивает, где ее мама, что такой ребенок сам по улице ходит. Шелька и говорит, что мама давно умерла. Вампир же не отстает, где же папа. Ну, моя тетка и скажи, что папа на небесах. Вампир так жалостливо говорит, что ты сиротка и так далее. Давно ли папа на небесах и все в этом духе. Шелька ляпнула, что папа только утром ушел к своей новой жене и обещал к ужину вернуться. Вампир оторопел. Папа - умертвие, либо живой, но что он на небесах де­лает..Шель на него посмотрела и говорит, что папа живой, только на время к жене пошел, на небеса, ей там помочь надо. А не все же в долине знают, что тетя повелительницы и ее очень хорошая подруга - сама Вели­кая Богиня. Вот такой курьез получился. Кстати, вся долина зовет Шельку или по полному имени и титулу, либо по краткому и более официальному Шель. Меня вся долина видит только на очень важных мероприя­тиях с частотой раз в год, либо вообще не видит. Вампирского во мне еще меньше, чем эльфийского и дроу. Клыки короче чем у мамы, новый рекорд. У меня они так и не выросли полноценные. Я очень похожа на че­ловека. Да меня за него и принимают, пока не услышат имя и хотя бы что-то про родителей.
   Интересная еще штука вышла. Была я на торжище в человеческой столице, в Непоседне, так там никто из моих знакомых, даже магов, не понял, кто я такая. Кстати, в Шельке магии тоже нет. Когда-то была искра, но погасла. Слабый дар был... А ее кто-то называл еще надеждой долины...Так и отправились мы в до­рогу: я - травницей, а подруга - вольной наемницей. Травницей я стала по собственной воле.. Хотела быть когда-то боевым магом.. Да и сейчас хочу... Но что сделаешь, обошла меня сила стороной.. Все досталось Лео и Дане. А мне от родителей -магов перепала лишь возможность видеть ауру у любых существ, изредка читать мысли, да и слабые возможности к телекинезу.. Насмешка судьбы, а не дар. Особенность скорее всего дикой смеси кровей. Я поправила непослушную прядь, выбившуюся из хвоста. Встряхнула головой. Нет мрачным мыслям и настроению!
   Шелька проверяла метательные кинжалы, которые она прикрепила к своей стройной ноге. Вот уж у кого много оружия, так у нее! Чего только нет! И лук, и скрещенные за спиной два боевых клинка, и меч на поясе, и ножи в сапогах, которые хорошо видны через большие разрезы в ее темно-зеленом платье. Шель одета полностью по-наемническому. То ли сказывается привычка собственная, то ли наследственность ма­тери, великолепной воительницы. Длинный, почти черный плащ с капюшоном, темно-зеленое платье, высо­кие сапоги, которые закрывают колени.. Под плащом прячется весь ее арсенал. Со стороны - просто девушка. Если долго не присматриваться. Уж больно экзотичная внешность.
   Я больше похожа на ведьму. Честно. Черные, прямые брюки, заправленные в такие же сапоги, как у спутницы, свободная зеленая туника, не сковывающая движений, под ней - такого же цвета рубашка с рука­вами до локтей. Ниже висят различные браслеты- амулеты. На обеих руках. Волосы собраны в высокий хвост на затылке, перетянуты черным широким кожаным ремешком. Плащ накинут на плечи, все-таки в начале осени уже довольно свежо. Особенно в такие ночи, как эта. Сумка с личными вещами и запасом трав и пу­зырьков прячется обычно под плащом, но пока же она просто пристегнута к седлу. Не очень я люблю лоша­дей и поездки на них. Того и гляди скинут. Но ездить умею.
   -Низька, чего ты там задумалась? Жалеешь, что уехала так ничего и не сказав Делавиэру? Еще не поздно вернуться.. Всего-то три часа едем. Я по луне это вычисляю. А до ближней деревни примерно еще с час, так что думай. Да и до рассвета не так долго. Часа полтора-два.
   Делавиэр... Это запретная для многих тема. Это мой очень хороший друг, с которым нас связывает может быть даже нечто большее... но он меня старше на десять лет... Да, для вампиров это неважно. Но для моих родителей... Это принципиально. Да и какие могут быть серьезные отношения в таком возрасте? Ничего сверхсекретного или интимного. Просто без него я начинаю чувствовать себя одинокой и очень быстро. Но не с Шелькой. Ничего. Пусть пройдет только время.
   -Да нет, все нормально, Шелька. Это я так. Называется, ушла в себя - просьба не беспокоить. И воз­вращаться я пока не хочу. Просто многие люди должны понять, что я не ребенок. Что детство давно закончи­лось. И назад дороги нет.
   -Согласна. Да и я засиделась в этой долине. Ничего нового, только все хорошо забытое старое. И что меня там держало? Родители? Отец с Цветаной, у них своя семья, свои дети.. Мама... Пусть она будет за меня спокойна за гранью.. Алекса? У нее есть более насущные вопросы, чем ты и я. Или Арктур? Он главный маг долины, проблем - не оберешься. Дядя Эстебан? И он женат, и семья есть, и работа. Разве что только ты меня удерживала непроизвольно среди всего этого цвета нации. С твоими старшими братом и сестрой у меня отношения очень натянутые. Особенно с сестрой, сама знаешь не хуже меня. После того, как на первом на­шем общем для всех балу тот симпатичный эльф пригласил меня, а не её, наши отношения с Даной зашли в тупик. Лео еще как-то пытался нас помирить, но все же встал на сторону сестры. Я даже не помню, как звали того эльфа, пять, если не шесть лет прошло.
   -Зато я помню. Варданаэл. Видящий звезды. Дана до сих пор свою комнату запирает от меня, думая, что я не знаю, что у нее на стене висит огромный портрет этого эльфа. Он ей его когда-то подарил на день рождения и с тех пор я боюсь оставаться наедине с сестрой, потому что она прожужжит мне все уши о нем. Я и это имя помню благодаря ей.
   -Да уж, запущенный случай. Куда мы хоть поедем, Низа?
   -Не знаю, куда захотим. Куда дорога поведет. Может, нам какое-нибудь задание перепадет. Если повезет, конечно. Я ведь стреляю не хуже тебя, да и с кинжалами дружу, в отличие от меча. Зато от моих боевых настоечек еще никто не уходил живым. Из подопытных.
   -Учитывая то, что ты практиковалась на насекомых или крысах в лучшем случае.
   -Ничего, опыт - дело наживное. Да, и все-таки жаль мою лавочку, где я так удачно наладила про­дажу всяких эликсирчиков и микстур. Готовила я их, сама знаешь, через пень колоду, но самое что удиви­тельное, что они помогали страждущим. Хотя бы немножко.
   -Да и в дороге ты сможешь заниматься своими травами. Я тут подумала , что если мы решили осесть, то нужно ехать на север, как мы это и делаем. Подальше от поселений наших рас. Там, правда, свои заморочки, но с ними как-нибудь по ходу разберемся. Одежду теплую мы взяли, так что все нормально. Главное, успеть до зимы где-нибудь обосноваться. Она в тех местах весьма и весьма суровая.
   -А как у тебя с северными языками? Говорят, что человеческий язык отличается на севере своим более грубым произношением и некоторыми понятиями.
   -Да не, такой же он. Зато не будет эльфийского, вампирьего и дроу. Уже избавляемся от половины мучений, Низ. А орочьий везде орочьий... Равно как и троллий. Понятия эти точно нигде не изменяются.
   Я улыбнулась. Единственные языки, с которыми я дружила, были только вышеупомянутые. Эльфий­ский, не говоря уже о староэльфийском и языке Древних, которые я вовсе не изучала, я знала плохо. Мне не давалось не только произношение, но и грамматика. Не дано мне говорить подобно звону легчайших коло­кольчиков, не давно моей речи звучать переливом ручейка. Да и гортанно разговаривать на языке вампиров я не люблю, хотя и не слишком хорошо умею. Оно мне просто было не нужно. С той поры, как мама взяла в свои руки бразды правления Архарисисом, многие вампиры худо-бедно стали изучать человеческий. И если кто-нибудь из них заходил ко мне в лавочку, то мы тут же переходили на всем понятный троллий. Или вам­пиры пытались хотя бы немного объясняться со мной на привычном травнице наречии. Язык дроу я очень плохо знаю. Еще хуже, чем эльфийский. Нет в моем голосе звуков, напоминающих звон цепей и стук сердец. А предложения у меня если и сплетались, то так, что мать с отцом морщились и в конце-концов махнули на все рукой, решив и меня не мучить, ни самим не мучиться. Другое дело было с братиком и сестрой. Хоть Аридана и не очень хорошо произносила слова, с ней возились всегда учителя и родители, добиваясь идеального произношения. Порой на это уходили месяцы, но результат того стоил. За десять лет Дана научилась худо-бедно разговаривать на тех языках, которым ее учили. Ну что поделаешь, принцесса, одна из наследников первой очереди. Слава всем высшим силам, что не мне сидеть на серебряном троне во дворце! Никогда не любила двор. Шельке бы это неплохо подошло. И манеры есть, и знания...И что родителям еще надо? Вот кто-кто, а Шелька говорит на всех трех язы­ках, как на своих родных. И вампиры ее легко понимают, и эльфы не могут ни к чему придраться... Потому что не к чему. Я помню, что когда мне было лет пять, а Шельке около семи, к нам приехали родственники из эльфийского клана. Они были очень удивлены, услышав, что маленькая девочка с еще соломенными тол­стыми косичками выплетает словесные узоры не хуже самих гостей. Они еще приняли Шель за старшую дочь своей родственницы, пока не увидели Лео и Дану, которые почти так же складно изъяснялись на наречии родственников. В тот раз эльфы впервые увидели меня, крепко сбитую, темненькую девочку с тяжелым взглядом, который они не могли выносить дольше нескольких секунд, предписанных этикетом. Сказать, что гости были шокированы - значит, ничего не сказать. Они долго и пристально рассматривали неприветливого ребенка и только потом спросили, чей он. До самого их отъезда вся делегация старательно избегала самой младшей принцессы. Да и моему имени не очень долго удивлялись. Только эльфийский аналог звучит как-то более красиво. Если я его правильно запомнила и произнесла, то как Ниайрис. Могли бы родители меня и так назвать от рождения... красиво звучит все-таки. И еще, когда я стала постарше, то узнала от дядя Ремиана, ко­гда он был в не очень трезвом состоянии, что эльфы меня назвали "темным выродком", "кровью дроу". То ли они намекают на происхождение отца, то ли на что-то еще. Но эти ругательства считаются наиболее оскор­бительными у эльфов. В свое время за них вызвали даже на дуэль. А сейчас... Все измельчало, и обычаи, и все остальное... Как послушаешь древние легенды о прекрасных рыцарях и дамах, о подвигах, да песни менестрелей, и вздыхаешь, что твой ухажер в лучшем случае принесет тебе какой-нибудь цветочек или промурлыкает себе под нос нечто типа серенады, а раньше во имя прекрасной Брунгильды какой-нибудь совершались великие дела... Из-за взгляда той или иной дамы развязывались войны да дуэли... Эх... "Были люди в наше время... Не то, что нынешней племя... Богатыри, не вы..."- старая баллада... Но к месту...
   Девочка - дроу.. Да, а мне еще и кажется, что меня перепутать с темными эльфами невозможно. Но вот остальным.. то ли во мне говорит Тьма, которая проникла в меня при рождении со стороны папы, то ли что... Шель меня тоже не считает похожей на дроу. Может быть, потому что она была в гостях вместе с мамой у приемных родителей отца. А кто его знает! Какая я есть, такая и буду. Пусть учатся принимать меня такой. ДА уж. А если посмотреть на меня со стороны, то мало меня знающие будут долго смеяться с рассуждений, на которые меня проперло. В лучшем случае примут за пьяную или больную, в худшем скажут, что маленький ребенок решил поиграть во взрослую опытную женщину. Надоело! Я это я! И исправит меня только либо жизнь, либо могила... Вторе наверняка быстрее придет.
   -Смотри, вот уже деревня показалась. Давай остановимся пока тут. Может быть до вечера. Выспимся за обе ночи. Ночью лучше ехать. И прохладнее, и быстрее. Ну как ты думаешь?
   -Давай пока отоспимся, Шелька. Вдруг нас будут искать? Здесь недалеко до дома. Чем быстрее уедем подальше, чем лучше запутаем следы - тем лучше. Да и внешность у нас обеих достаточно примечательная. Ты - среброволосая эльфийка с клыками, я- темненькая, с тяжелым взглядом. Легко вычислить.
   -Я сейчас волосы под капюшон спрячу, будет лучше. Правда? Или челку тоже убрать?
   -Убирай. И говорить если что буду я. Я на человека похожа больше. Да и подозрений может возник­нуть меньше. Идет?
   -Идет. Кажется, мы сразу к корчме приехали.
   Да уж, сразу к корчме. И неплохой, судя по внешнему виду. Крепкая, ладная избенка. Совсем не обтрепа­лась, коновязь достаточно новая, да и на крыльце красивый вязаный коврик. Неплохо все. Крепкая рука видно у хозяина - чувствуется сразу. Я расплатилась за день несколькими серебрушками. И комнатку нам определили хорошую: небольшую, но светлую и даже с небольшой картиной на стене, изображавшей ка­кую-то эльфийскую красотку из модного романа. Моих сил хватило только на то, чтобы раздеться и за­браться под теплое пушистое одеяло, чтобы заснуть как можно на более долгий срок. И сон себя долго ждать не заставил, придя через несколько минут.

ГЛАВА 2

Самопознание и самоузнавание

Я знаю, что ничего не знаю.

Кто-то из древних.

Учится, учится, и еще раз учится!

Кто-то из великих.

* * *

   Через несколько минут после пробуждения, я почему-то не сразу вспоминаю приличные слова. Даже если меня будит лучшая подруга. Закат уже окрасил пожелтевшую листву в благородные золотые и медные тона, заставил некото­рых горожан громко захлопывать ставни... Малышня еще носилась во дворах, оглашая окрестности громкими криками и смехом. Я потянулась. Почему-то ночью я наиболее себя комфортно чувствую. Да и зрение обост­ряется в темноте, и слух. А особенно регенерация и обоняние. Я потянулась в последний раз и, встряхнув во­лосами, проснулась окончательно. Шелька уже наводила последний лоск, затягивая на стройной талии и бед­рах ремни и ножны. Жаль, что я не владею даже простейшими, по выражению мамы, заклинаниями приведе­ния себя в порядок. Ну и ладно. Зато я не халтурю с магией, все по-настоящему, все вручную, все быстро. Еще и вполне прилично выглядит. Я поправила непослушные пряди, насилу продрала колтун волос, одернула костюм. Все на месте. Оружие - в первую очередь. Сумка неприятно оттягивает своим весом плечо. Ничего. Неприятность эту мы переживем.
   -Наконец-то ты собралась, племяшка. Лошадки нас заждались. Ну что, перекусим и в путь? Ты как, в порядке?
   -Да, а что? И что есть из еды?
   -Ну, несколько бутербродов, которые я прикупила для нас внизу. А насчет внешности.. Что-то ты, под­руга, бледновата чуток. И мне это не совсем нравится. Ничего не болит?
   -Да не болит, честно. А за харчи - спасибо. Хорошо здесь готовят. Кстати, ты не узнала, куда еще можно будет направится вот отсюда?
   -Ну, например, на ярмарку в Ристен. Там и работенка авось перепадет. Тут всего-то прямо по тракту дня два быстрым ходом. А деревень нет поблизости, так что я нам еду купила. Голодать не будем.
   -Вот и здорово. Поехали?
   -Поехали. Правда, корчмарь интересовался, что почему-то две симпатичные девушки путешествуют в гордом одиночестве и в такое время, когда все благопорядочные барышни готовятся к отходу в сон. Я ему сообщила, что мы наемные убийцы, и время наше - ночь. Он тогда еще так понимающе улыбнулся и пожелал удачных заказов.
   -Да уж. Только чужих жизней нам еще недоставало. Чтобы не спать еще из-за этого и днем. Слышала бы тебя мама, Шель. Убийца ты наша наемная. Если бы я не видела, как ты плакала над нашим котенком, поранившим лапку, то тогда я может быть и поверила бы в то, что ты наемница.
   Я ласточкой вскочила в седло и тут же выпрямилась в нем, чуть уперлась каблуками в бока коня. Тре­нированный мной и при мне, умный, верный конек по кличке Вечерок подался вперед. Что-что , а это имя ему точно подходит. Черный, без единого белого волоска, с длиной и пушистой гривой, которую я заплела в несколько десятков мелких косичек, которые звенели при движении металлическими бусинами, которые я в них вплела. А вот хвосту я позволила просто развеваться по ветру. Красоты, особенно такой специфической, должно быть в меру. Слишком мой Вечерок оригинальный, экзотичный. Словно сразу по нему видно, что принадлежит он явно не человеку. Не смог бы представитель людской расы спокойно и подойти к коню. Не отважился бы. В лучшем случае приняли бы конька за какую-то нечисть, подчиненную ведьмой. А ведьма из меня такая, как и из моего конька нежить. Шелькина Ночка, красивая, изящная, смоляная кобылка, приходилась Вечерку родной сестрой. Только мой конек был чуть светлее, за что и стал всего лишь предвестником ночи. Лошадка отлича­лась на редкость славным характером и более короткой гривой. В отличие от меня, Шелька заплела лошадке только хвост, оставив гриве право на самоопределение. Должны же брат с сестрой хотя бы чем-то отли­чаться? А в опустившейся на землю ночи особенно ничего и не разберешь. Особенно в такой безлунной. Бу­дет дождь. Как-то слишком душно вечером. А мы пока с теткой переглянулись и одновременно набросили на себя капюшоны. Вовремя. Как раз на землю упали первые тяжелые капли. Ладно уж. Перетерплю. Везет же магам: создадут вокруг себя защитное поле - и им хоть бы хны. А честные граждане должны подстегивать лошадей. Типа иди дождик побыстрее, нам ты несущественная помеха. И живут же все путники, попавшие в непогоду! Разве что их нежить не загрызла либо лихой человек на тракте не попался. Все бывает...
   А дождик знатный выдался! Не спасали даже заговоренные мамой плащи. Что поделаешь! Придется посидеть к костра, подождать, когда вещи просохнут. Романтика больших дорог! Наверное, уже полночи прошло. Как-то мы с Виром на озеро ходили, а он костерок хороший успел сложить, так там до утра проси­дели, проболтали. Я домой только к полудню пришла, потому что под утро дождь пошел, а уходить было в лом, да и костер хорошо полыхал... Одежду сушили. Мама еще так подозрительно интересовалась, где я была всю ночь и все утро, ведь одежда сухая и дымом я не провонялась. Хорошо было тогда отдыхать! Особенно вспоминать глаза мамы, расширившиеся при упоминании Вира. Не верила она в то, что парень и девушка могут просто сидеть у костра, пить привезенное из дальних путешествий Вира вино, легкое, с приятным ароматом и довольно широким букетом, который при раскрытии сперва походил на медовые пряники, что мастерски готовят в Аргосе, то на земляничную воду, что продается на границе с Рощей, такую нежную, с тонким вкусом, то еще на настойки из горных трав, заготавливаемых вампиршами для приготовления домашних наливок и прочей выпивки. А еще мы у костра обычно играли в карты, шутили, травили разные байки, гонялись друг за другом из-за того, что кто-то смухлевал в партии... А если с нами еще ходила и Шелька, то посиделки превращались в сабантуй. Жуткое действо! Но веселое! Тогда мы и гадали, пуская венок со свечой на гладь пруда, и затаив дыхание отслеживали траекторию дрейфования сего ценного для нас объекта. Чаще всего венки, перегруженные свечкой, тонули, и мы не скрывали недовольных вздохов. Но все же время было на столько беззаботным, что неудачные гадания тут же забывались и мы принимались то горланить песни, то искать падающую звезду на небе, усеянном огнями ...
   -Хей, Низь! Ты чего-то не отзываешься! Часом не заболела? Да еще и под дождь попала. Сейчас кос­тер разожгу. Давай чуть от тракта в сторону отъедем. Вот тут, у клена можно остановиться. Дерево раскиди­стое, под ним практически сухо.
   -Заболеть всегда успею, Шелька. Спасибо, что успела мой плащ повесить. Хорошо все-таки у костра! Да и искры только и успевают в небо подниматься! Как ты так быстро успела его разжечь? Где ты столько веток нашла, мы же только остановились?
   -А я немного дров у корчмаря купила. Как раз все в дело пошли. Ты пока посиди, а я еще насобираю. Заодно можешь похлебку сварить. Картошка в моей сумке, котелок там же. Тут родничок недалеко, я по жур­чанию слышу. Я воды наберу, а ты картошку почисти с луком.
   -Я бы лучше за водой сходила. Ладно уж, уговорила.
   Тихий ужас, который настиг подругу по возвращению, словами не описать. Шелька молча разглядывала не совсем чистые бруски, которые гордо носили название картошки и такие же печальные бруски лука. Сойдет. Готовить я вообще не умею и не люблю. Пожинай плоды, Шелька.
   -Низя, а ты точно уверена, что вот это можно есть? Я бы не рискнула..Странновато выглядит.
   -Сама бы чистила, раз мы такие привередливые! Все съедобное.
   -Ладно... вот вода, ты уж нормально свари поесть.
   Готова поклясться, что за кустами Шель тихо вывернуло. Ну ладно. Все продукты я засыпала в котелок. Вода уже кипела, так что осталось немного подождать. Авось уварится и будет нормальный суп. Лишь без леталь­ного исхода. Тогда все сойдет. Что-то Шелька где-то долго ходит. И тихо. Слух у меня очень хороший, и ее шаги были бы в ночной тишине подобны грому среди ясного неба. Тихо из всех моих знакомых умел ходить только Вир, он же Делавиэр, он же безумно симпатичный и наглый вампир, он же мой лучший друг и това­рищ, он же самый лучший воин Архарисиса после моего отца, признанного неподражаемым, он же наемник, который часто пропадает на заданиях, оставляя меня одну на месяцы, лишая полноценного общения с пред­ставителями противоположного пола. Но из всех заданий он возвращался живым и почти невредимым, разве что с парой-тройкой царапин, которые я успешно исцеляла. И практически из каждого задания он что-нибудь мне привозил. Чаще всего - милые безделушки. Иногда - красивое оружие. Кстати, мой любимый, мой нена­глядный, мой красивый меч Вир мне привез из какого-то задания, которое занесло его аж в гномьи ката­комбы. И этот меч выковали гномьи мастера, не зря считавшиеся лучшими на свете. Я задумчиво помешала прутиком варево, гордо именующееся похлебкой. Достала две ложки. Сняла пробу, чуть посолила. Нор­мально. Даже весьма съедобно, а главное, согревающее действует на мой замерзший, голодный, и не очень довольный организм. Плащи почти высохли.. Где же носит Шельку?
   На этот вопрос, который должен был остаться риторическим, ответил мне рой холодных капель, обжег­ший меня не хуже разъяренных ос. Я подскочила на месте и выругалась ну очень нецензурно.
   -Шелька, сволочь, твоих лап дело? Я вся вымокла!
   -Прошти штарую Шельку, у которой крыша ешдит. Хороший суп, спасибо!
   -Ты сперва проглоти, а потом уж говори! Дрова-то хоть нашла?
   -Ну..
   -Так ну или нашла?
   -Ну нашла. Они правда мокроватые, но в общем..
   -Да они полностью отсыревшие. Их даже жар пламени не спасет. Ладно, какие есть. Что так долго?
   -Я там в яму чуть не провалилась.
   -Уговорила, прощаю на первый раз. Ой, жизнь моя портянка..
   -Почему портянка?
   -Потому что только мужские портянки так ужасно смердят. И вообще я в глубоком и далеком мире!
   -На том свете, что ли? Не из мира сего?
   -Ну, можно сказать и так. Имя ведь родители подобрали. А я отдуваюсь.
   -Брось, мое еще хуже. У тебя хотя бы полное нормальное. Я помню когда-то им предлагала тебя нор­мально назвать. Например, Лаверна или Марисса. А они.. Тебя хотели назвать сперва Виридиной. Да потом что-то им не понравилось. А ты прислушивалась хотя бы раз к своему полному имени?
   -Нет, а что там не так? Я его и не знаю толком.
   -Все хуже, чем предполагала. Что, серьезно не знаешь свое полное имя?
   -Мама же отказалась от своего вампирьего рода?
   -Зато тебя по нему называют, иначе бы ты была в курсе, что твое Неизмира ни в одном документе не написано. Только Ниайрис.
   -А ты еще помнишь мое полное имечко?
   -Еще как. Я же не только старше, но и в совете порой бываю. Тебя зовут по документам как Ниайрис Вилланария Кьеррел.
   Еще лучше. Я еще и Вилланарией заделалась. Хорошо, что еще ни чем похуже, и что меня так не назы­вают никогда. Да и у мамы звучит не ее полное имя, а сокращение Алекса. Но никогда Алексика. И никогда не Аллисата. Не любит она всю эту пышность. Ну, а нас, то есть младших, зовут пока как положено, правда, до того редко, что я почти во взрослом возрасте впервые услышала клановое имя. Но клановое имя не истин­ное. Вот и у папы истинное имя - Неизмир, а его прежнее Арктур - только напоминание о его прежнем ис­тинном. Мамино истинное я и не знаю. И почему все-таки именно я Неизмира? Почему? Я ему не принад­лежу или как?
   -Ты умная девочка, Неизмира, ты догадалась..Я - Тьма, истинная Тьма, от которой так ша­рахается мой законный Повелитель, твой отец. Но только ты из всех потомков Келдэриана можешь мной повелевать. Ты - не просто младшая принцесса, которая лишена магии. Твоя магия такова, что она не под­чинится даже твоему отцу. И они решили лучшим вариантом счесть, что ты не маг. Ты сможешь гово­рить со мной, когда только захочешь, ты сможешь подчинить меня или просто подружиться со мной. Я в твоей власти, Наследница Тьмы, Черная принцесса.
   - Эй, Тьма, я вот еще что хочу спросить, раз ты так кра­сиво со мной говоришь, то ответь на один вопрос. Что ты знаешь о моем рождении и о том, почему меня так назвали? И расскажи мне все обо мне вообще, пожалуйста. Я не хочу, чтобы ты была мне подчинена. Ты не рабыня и не слуга. Давай на равных. Давай станем партнерами. Идет?
   -Как скажешь, Неизмира. Твое жела­ние для меня закон. Даже непроизвольное. Дело в том, что когда ты появилась на свет, твоя аура не была белоснежной, как у всех младенцев. Она была чернее ночи. И твои родители испугались, что на тебе такое же проклятие, как и на твоем отце. Ты знаешь, что его сердце не бьется. И еще. Они решили дать тебе такое имя, чтобы защитить тебя от врагов, которые у них есть. Это же не твое истинное Имя. Истин­ного Имени своего ты не знаешь. Его не знают и твои родители. Они тебе его просто не дали, поэтому ты защищена была пока ото всех воздействий. Единственный минус нашего общения в том, что мы обе изме­няемся после него: я подстраиваюсь под тебя, а ты становишься постепенно темнее, чем есть сейчас. И у тебя появилось истинное Имя, которое далось тебе, как магу. Оно сейчас должно прозвучать для нас обеих. Со мной больше никто не может разговаривать. И от меня это Имя никто не услышит. Тебя зовут во Тьме Кейлина, что означает - Избранная судьбой. Истинным Именем можно творить чудеса: оно может исце­лить, а может и покалечить, оно может свернуть горы и поставить тончайшую защиту. Ты сама почув­ствуешь, когда нужно его применять. А еще и у меня есть истинное Имя. Лиарна, Рожденная изначально. Я могу говорить с тобой только от полуночи до утренней первой звезды, потом мое время проходит. И еще. Я буду помогать тебе овладевать силой. Постепенно. И меньше, чем через луну, ты будешь полностью вла­деть магией, в то время как об этом внешне никто не узнает. Если сама не захочешь рассказать. Прощай, первая звезда явилась на небосклоне..Удачи тебе, Избранная судьбой!"
   - Спасибо, Рожденная изначально. Зна­чит, не все еще потеряно. Я еще и Кейлина. Хотя бы красиво звучит. Очень по-эльфийски. И нежно.
   -Эй, Низь, ты что, спишь наяву? С тобой что-то не ладно!
   -Спасибо-спасибо, все в порядке. Так, задремала чуток. Устала от дороги. Скоро утро.
   -Да, первая звезда уже сияет на небосклоне..Ну что, поедем дальше?
   -По коням!
   И через несколько минут мы уже неслись навстречу нежной северной заре, настолько чарующей и красивой, что я пожалела, что не пишу стихов. Уж больно необычной зрелище... Даже не знаю, радоваться или плакать. Уж больно чистая эта заря, будто никогда не видела она печалей и горестей, холодная и чистая, непорочная. Будто дева из старой легенды, которую нам часто в детстве рассказывал папа, которая стоит статуей где-то в северной пещере и никогда не знала ни любви, ни страданий, ни переживаний. Дева приходит на помощь своему народу в трудные минуты, а когда необходимость в ней исчезает, так же незаметно его и покидает. Она знает свое время. И всегда беспристрастна.
  

ГЛАВА 3

Граждане разбойнички, неприятно познакомиться!

Эх, вампирья ты дочь, не ходи гулять в полночь!

Народная песня

Да вы что, самое время для раннего завтрака или

позднего ужина, это уж от вкуса зависит, а на вкус

и цвет- как говорят товарища нет!

Вампирья дочь.

***

   Я поправила сползший на плечи капюшон. Утренняя заря уже полыхала, набирая обороты.. Красивая.. А глав­ное, такая маняще-холодная.. В этом неярком, но настолько чутком сиянии чувствуется величие, какая-то ко­ролевская стать. Чуден наш мир.. Я так его люблю..И так здорово мчаться во весь опор на резвом коньке, на­встречу к переменам, навстречу ко всему новому и неизведанному..
   -Эй, Низь! Тебе не кажется странным, что перед ярмаркой по центральному тракту мы еще не встре­тили ни одной подводы, ни одного всадника? Что-то неладно.
   -Хм, даже и не знаю. Подозрительно на мой взгляд. И еще. Даже следов нет в пыли. Такое впечатле­ние, что мы туда первые направляемся. Или проезд далеко и надолго прикрыли.
   -Может, там болезни какие-то приключились таинственные?
   -Болезни? Может и болезни. И вот еще что. Это может быть ловушка, правда я не знаю, кто нам ее мог подстроить. Дорогу мы еще никому не переходили. Разве что своим появлением на свет вообще.
   -Правда твоя. Ну, поедем узнаем. Хорошо мы двигаемся, судя по карте около половины пути про­ехали. Если повезет, к вечеру будем на месте.
   -А может и так повезет, что мы вообще не доедем до ярмарки.
   -Шуточки у тебя. Все шуточки!
   -Правда же неизвестно, что нас может ждать в дальнейшем. Я и не преувеличиваю почти.
   -Нет, меня до могилы доведет этот твой черный юмор.
   -И будешь ты там лежать долго и счастливо! Их мочат дожди, поливает их пыль и ветер колышет над ними ковыль!
   -Не каркай, вороной станешь!
   -Ударюсь об землю и стану снова красной девицей.. Ох девица, до чего же ты красна..
   -У тебя в глазах уже точно двоится. Низь, я бледна как мертвяк. Я в мече свое отражение вижу. Прими-ка ты все же настойки от жара.
   -Ладно, уговорила.
   Ну и вкус поганый у этого эликсира! А запах - еще хуже! Как я только такую гадость могла создать? Да она зато помогает. И по словам неплохо. Поверю на слово. Что-то мне все равно кажется, что жара у меня нет.. но голова побаливает. Погода, что ли меняется..Да, зелье мне мое помогло.. Как средство от похмелья после долгой и бурной вечеринки..было и такое в моей судьбе.. Мама с отцом куда-то уезжали недели на две, а мы с Шелькой и ребятами отдыхали.. Все мамины зелья выпила я. Шель особо не пьянеет, а вот мне тяжело при­шлось. С той поры я намертво зареклась не смешивать вино, эль, гномий самогон и травяную вампирскую настойку. Оно-то вкусно, но и лежишь после первого стакана. И долго лежишь. А потом голова раскалыва­ется на четыре части.. Ходишь весь день злая, бледная, но похмеляться не рекомендую. Будет еще хуже. Про­бовала на собственной шкуре. Печален груз знаний..
   Шельке видимо понравился результат, последовавший после моей настоечки. По крайней мере я именно так я расценила двойное подмигивание левым глазом. Я свесилась с седла и попыталась вглядеться в дорожную пыль. Мне почему-то показалось, что я вижу странные следы, только весьма необычной формы, какой-то треугольной лапы с длинными и широко расставленными тремя пальцами.. То ли у меня и правда крыша поехала, то ли это какая-то ужасно странная тварь. Нежить, что ли? Да ладно, все равно я в ней не разбираюсь. Мама не отправила в магическую Школу близнецов, потому что у них с отцом у самих напря­женные отношения с тамошними магами. А мне ничего никто про нежить и не рассказывал: если что - аму­леты у тебя есть, защитят, да и с мечом дружишь. Не погибнешь - а дальше мы все сами уладим. И эти следы, как мне показалось, светились, словно вели куда-то и настойчиво звали следовать по ним.
   -Шелька, тебе ничего не кажется странного на дороге?
   -Нет, а что?
   -Проехали..
   Это что, типа я тут самая левая, что вижу эти следы? Или охота на меня ведется.. А Шель так, третья лишняя. Посоветоваться бы с Тьмой.. Можешь ли ты выходить на связь в разгаре дня, Лиарна? Да, не жду я, что она мне ответит.. Не ночь же! Да и нет у меня такой пока силы.. И вряд ли будет. Сказать что Шельке - не пове­рит, решив, что все это игра моего воспаленного разума.. Ну и жизнь пошла.. Эх, Лиарна, поговорить бы сей­час с тобой.. Ты-то точно знаешь, кто оставил эти следы, которые никуда не исчезли. Поговори со мной, Ли­арна, Рожденная изначально.
   -Кейлина? Я была уверена, что у тебя не хватит сил днем меня вызвать.. Мы же по идее днем очень слабеем.. Или ты гораздо сильнее, чем я могла предположить. Что-то тебя сму­щает? Я это чувствую. Может быть тебе помощь нужна, если что я всегда выручу. . -Понимаешь ли, подруга, тут странные следы на дороге. Можешь ли ты их увидеть через меня? Я позволяю. --Спасибо, это же вертера, одна из са­мых опасных нежитей класса оборотневых.. Она оставляет такие следы, чтобы заманить по ним излишне доверчивого путника, а потом его сожрать. Простые заклинания тебе не помогут. Тебе стихии не подчи­нятся.. А вот чистой тьмой ударить по ней сможешь. Для этого попробуй сосредоточиться и напрягись, представь, что сила выходит из тебя и бьет прямо по объекту. Как стрела выходит из лука..для начала материализуй маленький язычок пламени в руке. Авось получится. -Язычок заметит Шелька, я просто сгущу сияние. Можно еще что-нибудь выдумать. Хватит? -Вполне. Только в случае обороны побольше его сделаешь и бей напрямую. Быстро схваты­ваешь. Ночью я была уверена, что мне придется с тобой связываться за счет собственного поля. Но ты днем без препятствий смогла меня вызвать.. Поразительно. Тогда я тебе скажу, как поставить защиту, ко­гда вы ложитесь спать. Очерти круг и наполни его Тьмой. Защита надежная. Никто не пересечет этого круга из врагов живым и здоровым. А чтобы поставить полог от дождя надо представить себе полусферу и тоже ее наполнить тьмой. Все очень просто. Тебе даже не нужно учить никаких заклинаний.".
   -Здорово! Спасибо, что объяснила, Лиарна. Теперь буду знать. Тебе не трудно сейчас разговаривать со мной?
   -Нет, что ты, Кейлина, затрачиваешь же силу ты, а не я. Видимо Истинный свет, которым владеет твоя мать, позволяет тебе творить волшбу днем. У меня еще такое чувство, что ты что-то хочешь еще спросить. Я чувствую эмоции лучше, чем магию.
   - Да, ты права. Дело в том, что ты сказала, что являешься истинной Тьмой, но при этом затрачиваешь силу, как обыкновенный маг. Да и простая сила не может говорить. Рас­скажи о себе, просто я хочу лучше знать, кто является моим союзником и подругой.
   -Во-первых, я эмпат, я хорошо чувствую эмоции и магию, во-вторых, дело в том, что вся тьма делится на несколько уровней. Есть простая сила, которой пользуемся ты и я, есть сила, которая обладает зачатками разума и которую мы можем направлять по своему желанию, а есть третий уровень силы, то есть собственно Я. Я представляю собой полностью разумную силу, которая может действовать как ты заметила, как маг, у меня есть имя, иногда я могу сгущаться и появляться в твоем измерении, то есть на земле, могу передвигаться в твоем измерении, но не долго. Только ночью и то не больше пары часов, потом мне долго нужно восстанавли­ваться. Но при всем том, что я почти как человек, как представитель любой расы, у меня нет только тела.. Я его лишилась.. Когда создавались все миры, тогда появилась на свет и я.. Даже раньше, чем сама ваша Бо­гиня. Я появилась на свет как материальное существо.. Моих потомков в этом мире называют Древними.. Они пришли через миры и поселились здесь. А я...Полюбив, после предательства, я развоплотилась, отдав­шись на волю магии.. Мой разум стал изначальной Тьмой.. Так появилась сама Тьма. А раньше я была лучшим магом с необыкновенной силой.
   -. Бедная ты.. Так любила и потеряла все.. И кого же ты так смогла полюбить, что ты оказалась полностью во власти чувств, потеряв контроль над собой.. Постой.. Если ты говоришь, как появилась на свет Тьма, то тогда же явился и Свет? Ты полюбила человеком с даром Света? И он тоже после этого развоплотился?
   -Да.. Риален сильно меня любил. И не перенес того, что наши таланты оказались равны и нам по злой воле пришлось противостоять из-за убеждений. И он стал чистой силой..А Древние - это наши потомки.. Внуки наших детей.. Сперва мы просто жили, вдвоем, безо всяких миров. Нам не нужны были ни пища, ни вода, ничего.. Нас было только двое.. А потом родились наши дети.. Двое..Они сейчас соз­датели других миров.. Они создавали себе подобных.. А потом таким же образом, как появились мы со Све­том, родились Боги.. В том числе и Цветана. Но у них уже не было истинных имен..А благодаря этим богам, которые подставили Риалена, когда меня предала подруга, предала одна из Богов, я как-то потеряла ко всему интерес, и потом развоплотилась. Глупо все получилось.. Даже стыдно порой становится.. А теперь я и тот, кого я любила, почти стихии, отголоски себя прежних...Даже не можем поговорить между собой, потому что нами всегда жестко управляли. Мне только с тобой повезло.. Что ты меня понимаешь... А Свет... Он сам никогда не проявится.. Не скажет твоей матери о том, что он разумен.... Свет будет скромни­чать... И даже знаешь, порой мне кажется, что я не имею права на собственное имя.. Оно мне напоминает о том, что я теперь только тьма... И имя у меня соответственное.. Тьма. А Риален уже точно утратил свое имя..."
   -Интересно, есть ли способ, чтобы тебе вернуть тело и твоему возлюбленному тоже?
   -Вряд ли.. Слиш­ком много воды утекло.. Хотя в библиотеке владыки темных эльфов могут быть свитки на эту тему.. Их государство находится на севере.. На этой ярмарке ты можешь все узнать о скрытом королевстве дроу.. Мои данные уже устарели и тебе вряд ли пригодятся. Когда я в последний раз что-то узнавала об этом королевстве, то им правил Терриан из династии Хафлов.. Это было больше тысячи пятисот лет на­зад.. Уже многое изменилось.. Этот мир стал другим.. Ты и впрямь решила мне помочь?
   -Да. Я хочу, чтобы Шельга устроилась на работу и спокойно самой поехать на поиски этих свитков. Это же дело рискованное, а я не хочу подставлять ее под огонь..
   -Тебе одной не выстоять против дроу. Мало ли что может случиться. А если что, я смогу вас обеих защитить. Нужна она, профессиональный воин. Да и тебе будет веселее в ее компании.. Дело в том, что королевство скрыто от других, защищено магией. И в этом королевстве свои законы.. Некоторые дроу от природы среброволосые.. Как и твоя подруга.. Поэтому ее можно выдать за дальнего потомка этого народа.. А ты очень похожа на дроу.. Зря ты считаешь это нелепостью.. Все дроу, даже приемные родители твоего отца - потомки изгнанных из королевства. Они очень сильно отличаются от коренного населения. Даже тот язык, который они считают своим, коренным образом отличается от исконного языка дроу.. Вот Келдэр был напрямую изгнан из королевства и владел полноценным языком дроу. Я передам его тебе. Ты сможешь на нем легко говорить.. Он очень красив, он не менее легок и изящен, чем язык светлых эльфов.. Только существенно проще.. Вот, например, фраза на нем...La kellen fearto, ja mallen le dearsto. Это строка из одного старого стиха.. как ты ее переведешь?"
   - Ну, пользуясь моими скудными зна­ниями, рискну предположить, что это означает "увидь птицу в небе и поймешь свою судьбу.."
   -Нет. Это наречие потомков изгнанных. Если бы это было оно, то ты бы перевела абсолютно правильно, а так это означает вот что: "на небе написаны твой путь и твое предназначение." С этой минуты я даю тебе знание исконного языка, он тебе пригодится"
   -Спасибо, Лиарна. Этот язык и правда очень красивый... Такой легкий... Такой певучий... Я у тебе теперь в долгу. Я обещаю, что найду те свитки, если они существуют, и что ты вернешься в то состояние, в котором тебя появилась изначально.
   -Не ты у меня в долгу, а я у тебя.. Ты меня не подавила, ты мне дала право быть рав­ной, да еще хочешь и помочь мне... но день уже слишком силен, и тебе не стоит так много тратить сразу сил, поэтому ты отдыхай...Вечером еще поговорим. До вечера, Кейлина."
   -До вечера, Лиарна. Еще раз спа­сибо.
   Странно..Краски стали ярче, а мир вокруг - четче. Славные ощущения... И запахи одурманивают.. Я могу услышать аромат каждого цветка с обочины дороги, даже тех, которые остались километры назад... И го­лос, очень знакомый и родной.. Голос, который зовет меня..
   -Низя? Неизмира, что с тобой? Твои глаза.. У них кошачий зрачок..Такой же узкий.. И твои руки.. Что с ними? Почему у тебя выросли когти? Ты словно трансформируешься.. Ты трансформировалась... И что во­обще с тобой? Что с тобой творится?
   -Шелька? Я не знаю, что со мной случилось...Дай мне зеркало.
   -Н -на. Ты очень ... необычно выглядишь.., -рука подруги и спутницы тряслась.
   Да уж.. Необычно... Ужасно! Хотя.. Что-то в этом точно есть.. при расширившихся глазах иметь узень­кие кошачьи зрачки и заостренные уши, как у эльфов прямо, да еще и узкие когти.. А за спиной пара крыльев.. О мать моя женщина.. Как я влипла... А назад-то как... Раком? Это не смешно... Только я подумала, как все вернулось на круги своя... Час от часу не легче.. Что это было? Может быть мой облик во Тьме? А черт его знает... Лишь бы Шелька меня не боялась. А все остальное не главное..
   -Шель, дело тут в том, что я..
   -Можешь ничего не говорить, я все понимаю, Низ, дело твое..Просто очень уж непривычно видеть тебя в таком виде... Ты давно узнала о своих заморочках?
   -Не очень. Все в том, что я все-таки владею магией, но совсем не такой, как родители, как дядька Ре­миан, даже не такой, как тетя Цвета... Я - полная противоположность одному из талантов матери. Моя сила и мой путь во Тьме. Но я этого не боюсь. Тьма .. Она совсем не простая... Тьма... Она загадочная... У нее есть душа... Есть разум... И я могу с ней разговаривать... И еще она очень много всего знает... Было время, когда они со Светом были едины... А потом - расстались.. И Тьма стала всего лишь силой, лишилась своей любви и своего тела. Я хочу помочь ей. Может быть, способ того, как она сможет вернуть себе и Свету тела, заключен в свит­ках, принадлежащих народу дроу, которые полностью отличаются от папы и даже его приемных родителей. Она наделила меня знанием их языка. После этой ярмарки в Ристене, где я надеюсь, смогу подзаработать, я хочу уехать в скрытое королевство дроу. И еще. Я хочу уехать туда одна.
   -Да, ты уже зажралась, племяшка, не дождешься! Я поеду с тобой не смотря ни на что! Мне нечего те­рять и мне нечего бояться в этой жизни. Кроме тебя. Так что и не надейся, что сможешь от меня избавиться. А вот заработать мы обязательно должны. Денег у нас не так много... А по пути - ни одного селения. И все эти твои странности связаны с Тьмой?
   -Да. Напрямую. И если я когда-то ухожу в себя или долго молчу, значит, я во Тьме. Я долго разговари­ваю с ней, узнаю много нового.. и теперь мы можем спокойно спать, не охраняя вещи и друг друга. Я буду выставлять Темную защиту. А куда же без нее родной денешься?
   -Здорово! И будем всегда высыпаться. Кстати, уже полдень давно прошел, может быть ты устала и сде­лаем привал?
   -Не, спасибо, я пока еще держусь. Ближе к вечеру. Знаешь, а ведь в этих краях и днем без плаща очень свежо. Всего ничего отъехали от долины и такие перемены..
   -Да не так уж и ничего. Два дня едем, да на хорошей скорости и в хорошем темпе. Я говорю, может быть, уже сегодня сможем переночевать в нормальных условиях.
   -Вряд ли. Ты по карте посмотри, сколько нам еще-то ехать?
   -Здесь ориентиров мало. Но мы еще не проезжали какой-то огромный дуб, от которого ровно день до городка. Ты права. Тогда мы ночью сможем нормально поспать.
   -Лучше уж днем. Ночью нежити больше, а у меня нет вообще боевого опыта.
   -А твоя темная защита будет что ли днем работать?
   -Будет. Видимо, сегодня на разговор среди дня с Тьмой я потратила слишком много энергии и поэтому трансформировалась. Но ведь спать-то я могу и такой? Кстати, крылья мне очень даже нравятся. Может быть с высоты я смогу даже охотится?
   -Может! Будешь из лука бить дичь.. Забавное зрелище.. Но вот с такими когтями? Тетиву порвешь!
   -Ну, попытка не пытка. Все будем делать. Может быть приноровлюсь как-нибудь еще. Например, чис­той силой. Если дичь не рассыплется пеплом. Хотя если рассчитать силу удара, то ее не нужно будет гото­вить. Ты сразу ее будешь подбирать и разделывать.
   -А это мысль. Знаешь, давай ты так и попробуешь. Благо на горизонте лес замаячил, он и на карте есть. Не очень большой, правда, но дичь наверняка есть.
   -А вдруг еще там есть и разбойнички, ты уж оружие приготовь на всякий случай, да ценное подальше убери. Я попробую в случае чего их напрямую силой бить. Как нежить.
   -Жестоко, но верно. Да, этот лесок никогда не славился безопасностью. А у купцов договоренности с бандитами, тем им добровольно платят приличные деньги за безопасный проезд, зато наживают еще больше.
   -Ну да. В таком случае есть шанс, что мы проскочим так. Разбойники уже точно нажили жирок и не могут так скоро шевелиться. Да и драться с ними будет проще.
   -Очень хорошая идея. Ударим по ним со всей дури... Пусть знают. Сама приготовь кинжалы да нож с мечом. Магия то магией, а нормальный отпор лихим людям обеспечивает не самое лучшее место в их био­графии.
   Да, мои предположение и расчеты оказались более чем верными. Не успели мы въехать в лес, как до­рогу двум путницам преградила цепочка разбойников, одетых далеко не самым лучшим образом, да и воору­женных, если честно, тоже весьма сомнительно. Вперед эти люди выпихнули своего главу, которого можно было отличить от рядовых по шелковому платку, обвязанному вокруг головы.
   -Кошелек или жизнь! - выкрикнул он, потрясая насквозь проржавелой саблей. Я перемигнулась с Шель. Таких даже наказывать жалко. Уж больно потрепанные жизнью разбойнички. Подать им на жизнь милостыню, что ли? Идут у них дела не лучшим образом. А нам надо делиться с братьями своими меньшими. До чего разбойники похожи на попрошаек.. Даже боевой возглас у них звучит как "Подайте на жизнь, братья и сестры"
   -Шелька, смотри, до чего мы докатились! Собственный брат разбойник не признает..Чей ты будешь, мил человек? Не лучшее у тебя время в жизни выпало, голодаете, ребятушки, да и не густо в ваших кошель­ках, сразу видно. С таких даже брать что-то стыдно. Если у них что-то есть.
   -Я - предводитель ристенской банды, само крупной на все сто верст, а имя мое - слишком известное в этих краях, чтобы я его называл. Но для двух чужеземок сделаю исключение, назвав его. Зовут меня Архип Неумолкаев, я гроза здешних лесов! А вы что забыли в наших краях, сестры по стезе?
   -Низа, с каких пор эту рощицу стали называть лесом... Сколько лет, сколько зим... Мы едем в Ристен по личным делам, Архипушка, - проронила Шель и потрепала заметно погрустневшего главаря. Тот почему-то даже прослезился и концом платка вытер слезу.
   -Меня в последний раз Архипушкой только мама покойная называла... Милые дамы, может быть, присое­динитесь к нашему костру и разделите с нами нашу вечернюю трапезу? Простите за то, что приняли вас за фраеров..А вы сами из каких мест будете?
   -Мы из южных краев, из вольного города Тилорна. Мы промышляем на жизнь наемничеством, то есть мы наемные убийцы, а иногда и фартовой работой промышляем. Да сестренка моя младшая ведьмовством балуется да яды хорошие готовит, убивающие мгновенно, а может и такие, что мучительно.
   Я показала ей кулак. Надо же так преподнести мои занятия..Самое что интересное, так это то, что Шель почти не соврала о баловстве " сестренки". Я и яды могу приготовить, и используя тьму немного по­колдовать. Наградой за увлекательное описание нашей жизни стали уважительные и опасливые взгляды раз­бойников. На меня особенно уважительно косились. Я подмигнула всем, кто бросал на меня взгляд. Знатно все-таки готовят у разбойников..И дичь жареная, и суп, и вино хорошее даже принесли. Я прислушалась к рассказу главаря, который внимательно слушала Шелька.
   -Так вот, прекрасные дамы, и с тех пор на дороге застой полный... Ездят редко, да и то свои, ребятушки уж и пообносились, а эта нежить проклятая народ так поотпугивала, что ездят чаще по рекам да по морю, и маги боятся браться за нее... Да еще и близость вампирьей долины проклятой всегда сказывалась на людность тракта.. А теперь и вовсе простой... Житье стало настолько трудным... Вы ночью хотите ехать одни?
   -Да, а что тут такого? Нас нежить не берет, сестренка же колдует. А я невкусная.
   Разбойники захохотали. Да Шельга еще и красиво встряхнула волосами, словно настоящая эльфийка. А губы, красиво подкрашенные серебристым блеском в тон волосам, вообще славно подходил к ней. На­стоящая конфетка, которую хочется снова и снова. Я рядом с ней как скромная ромашка перед пышной ро­зой, которая еще до конца не открылась, но уже сияет и видна ее будущая пышность и яркость. Но на меня даже в таком сомнительном обществе время от времени кидали оценивающие взгляды. А один и вовсе подсел поближе, заботливо подавая мне то палку с нанизанным на нее готовым мясом, то фрукты, то напитки. А по­том и вовсе зашептал на ухо.
   -Ты такая красивая, такая необыкновенная, такая прекрасная женщина. Твоя сестра - только красивая кукла, но жизнь я вижу только в тебе. Выходи за меня, я из банды уйду, в городе лавку открою, торговать буду, у меня и деньги есть, а, Неизмира?
   -Спасибо, Долгождан, но пока семейная жизнь в мои планы не входит. У меня слишком бурная моло­дость. Так что ты если хочешь, подожди. А я подумаю.
   Вот еще, думать. У меня на случай семенной жизни есть в долине лучший друг вампир. Надо будет - выручит. Жениться он тоже не хочет. Связывать себя по рукам и по ногам. Вольной птице -летать в поднебесье. А этот поклонни­чек мигом подальше отсел. Ну и слава всем силам..уже солнце и зашло.. Стемнело.. Спать хочется.. А в обще­стве банды мне что-то не очень хочется проводить ночь.. И ехать не хочется.. Лучше подальше отъехать и там на ночь обустроится.. Хотя, может быть, Лиарна мне поможет встряхнуть усталость..Скоро будет ее время. Свежо, однако, на улице. Я запахнула полы плаща поплотнее. Подошла к скучающему Вечерку. А Шелька в банде освоилась и очень органично смотрится. Может быть, ей тут будет лучше. Она вполне сможет руково­дить этими лихим людьми..А у дроу.. Неизвестно что нас там ждет..Вот она и смеется шуткам разбойников, и ей лучшее место у костра выделили. И постель соорудили на самом лучшем дереве, на самом удобном на­стиле с перильцами..А что, если ей отвести Тьмой глаза и уехать одной? Я достала из внутреннего кармана кусочек пергамента и быстро начертала на нем маминой палочкой письмецо для подруги..Мама зачаровывала такие заостренные палочки для каждого из нас в семье..Они пишут совсем без чернил. Очень удобное изо­бретение. Этот пергамент я положила в чересседельную сумку к Ночке. Потом..Просто пожелала, чтобы мой отъезд никто не заметил.
   Вечерок привычно подхватил меня на спину и понес на встречу новым приключениям..Шелька, когда узнает, будет здорово раздосадована, но все мои эликсиры в сумке на Ночке, так что ей хватит их надолго. Так, хотя бы, ее жизнь будет в относительной безопасности..А теперь я без хлопот связываюсь с Лиарной.
   -Кейлина? Я только хотела сама связаться с тобой. Ты решила все же уехать сама?
   - Да. Я не могу подвер­гать ее опасности. И не хочу. Сама справлюсь. Бандюги ее не тронут.
   -Не тронуть-то не тронут, она сама кого хочешь тронет..Но она тебе вряд ли это простит.
   - Сама знаю. Но так будет лучше для нас обеих.
   -Кто знает.. .Я не могу предвидеть будущее. Я только просчитала, что от этого леса в таком темпе тебе около суток ехать до города. Ты разве сможешь столько времени провести в седле и без отдыха? Я могу тебя встряхнуть, но потом ты просто трансформируешься. Я не думала, что это произойдет так скоро. Просто ты - самая сильная из тех, кто когда-либо мной владел. Честно. Даже днем..
   - Ничего. Перетерплю. Кстати, а как я смогу пробить портал? Или это могут только стихийные маги?
   -Сможешь, но это ужасно тяжело. Даже для тебя. Ты еще не настолько хорошо владеешь силой. Ты потом сутки- двое не будешь на­ходиться в человеческом образе. А в городе это чревато.
   - Сейчас меня зато может догнать Шелька. А по­том..Я быстро сниму где-нибудь комнату. Если что, ты меня несколько минут сможешь удержать в нормаль­ном облике?
   -В принципе да. Смогу. Я тебе постараюсь помочь. И предлагаю такой вариант действий. Сейчас мы вместе пробьем портал, чтобы ты как можно дольше пробыла человеком, пока не уговоришь хо­зяина корчмы сдать тебе на пару-тройку суток номер и туда не входить. Готовься. Я прощупаю простран­ство, а ты бей силой. Начали!.
   Темный вихрь бил из моих ладоней, становясь широченной воронкой, повернутой ко мне широким концом. Я промчалась сквозь нее и внезапно заметила, что под ногами Вечерка уже мостовая, и вокруг много люда, не смотря на позднее время. Меня выбросило как раз рядом с каким-то трактиром. Хорошо. Спасибо Лиарне . Я бросила поводья мальчишке-конюху и вбежала в оживленный зал. На прилавок к корчмарю я бро­сила несколько серебряных монет, что по прейскуранту значилось, как постой в отдельном улучшенном но­мере на четыре дня. Хорошо. В номер я захватила корзинку с продуктами и ключ, который мне в ответ бро­сил прямо в руки услужливый трактирщик. На второй этаж по лестнице я вбежала стрелой, чувствуя, как улучшаются чувства. Двери я еле успела открыть, потому что в зеркале, висевшем с внутренней стороны, от­разилась моя новая ипостась. Дверь я закрыла и на ключ, и на засов. Сняла повисшую лохмотьями одежду, которую уже пришлось сегодня менять из-за первой трансформации, кинула ее в камин, который ярко зами­гал, поглощая грязную рубашку и куртку. Я наскоро умылась и привела себя в более-менее нормальное со­стояние из системы нескольких бадеек, стоявших услужливо в углу, прикрытым занавеской. В сумке оты­скала чистое белье, которое с наслаждением одела. Кроме верха. Жалко портить. Все-таки крылья мешают. И спать придется на животе. Хорошо, что кровать очень широкая и ее никто не придвинул к стене. Хорошо все-таки спать в нормальных условиях..
  

ГЛАВА 4.

Темные эльфы не представляют...как хорошо нам с ними бывает!

Чем темный эльф отличается от светлого?

Риторический вопрос

Темные в темноте не светят! Они экономят!

Риторический ответ

****

   Разбудили меня не птицы, не люди, даже не шум с улицы, а голос Лиарны в голове. Она сообщила ра­достным тоном, что я проспала трое суток и теперь могу вернуться в человеческий вид.
   Да, уже вернулась. Из зеркала на меня смотрела мое обычное заспанное лицо с шухером на голове. Так, голову пронзила мысль, что за это время Шелька могла приехать в город и по веем трактирам меня найти, равно как и люди родителей. А у меня тут еще свои дела добавляются. Нужно поискать купцов- дроу. Надо бы еще подыскать одежду, в которой буду похожа на местных. И Вечерок пусть стоит на конюшне. Я посмотрела на людей, которые суетились вовсю под окнами. Девушек много, только вот все в платьях..Ни одной души в брюках или в юбке . Черт! Я нашла насилу свое единственное платье. Дитя брюк, которое ни­как не привыкло одевать традиционную женскую одежду. Хорошо, что мое платье из теплой шерсти и его не надо гладить, причем эта шерсть, благодаря эльфийской работе, мягче, чем иной шелк. Я его натянула. Да, все же одежда имеет свойство сжиматься после стирки. Хорошо только то, что вообще налезло. Так, в груди сидит очень ничего. А глубокий треугольный вырез только подчеркивает ее. Мне нравится. Так, талия нор­мально. А вот в бедрах вообще хорошо. Сойдет. Волосы я уложила на манер местных девчонок, в сложную систему косичек и свободных локонов. Долго я возилась. Солнце только всходило, а уже к полудню дело. Так..Под красное с зеленой полоской платье подойдут алые мягкий сапожки, которые я приготовила как раз на выход для городов. Сумку просто перекинула через плечо. В целом весьма неплохо. Так, еда еще не ис­портилась. Я позавтракала и вышла из трактира, постукивая довольно высокими каблучками по мостовой. А в разрезах платья замечательно просматривается моя нога примерно до колен. Она как раз до них стройная.
   Стоит мне все-таки наведаться в лавку портного, как только деньгами разживусь. А пока - к коллегам-трав­никам. Нужную лавку я нашла очень быстро. По эмблеме в виде трилистника. Здесь как раз нуждались в моих услугах, потому что травница заболела, а вот товару простаивать негоже. Так наступили мои трудовые будни. Пусть я поработаю всего неделю, но уже смогу накопить неплохую сумму, потому что жилье мне оп­лачивает владелец, равно как и питаюсь я за его счет. А за работу через неделю получаю сорок золотых. Нормально. Свободной практикой я заработаю немного больше, но проживу их довольно быстро. А вот тут сорок чистой прибыли. Я сидела в лавке, мило улыбаясь посетителям и торгуя разными настоями и эликси­рами. Больше времени мне нужно было потратить на то, чтобы просто свободно сидеть и отдыхать. А еще иногда помешивать эликсир от простуды в котелке. Зато я присматривалась к людям, не рискуя быть обна­руженной. В основном посетителями был торговый люд, и из их разговоров узнавала кое-что нужное для себя. Особенно я обрадовалась, когда в лавку заглянул явно купец из дроу, заходивший за очередной порцией средства от кашля, которое очень быстро портится, а пить его нужно каждый день, иначе лечение коту под хвост. Он подождал, пока я налью ему свеженькое, только что приготовленное, а потом присел на небольшой диванчик, ибо это средство нужно пить в определенное время, и постепенно. Дроу меня рассматривал очень внимательно. Ну да, раса скрытная..и ошибаться ему очень не хочется.
   -Вы что-то хотите у меня спросить, уважаемый.. темный эльф?
   -Да, девушка. Вы не из народа? Просто в вас точно есть кровь нашего народа. Это очевидно.
   -Да, есть немного. В моей семье и в роду были темные эльфы. Но так же и другие расы, в частности, вампиры и светлые эльфы.
   -Это тоже видно. Но людей нет. Меня зовут Даррен, если вам нужна будет помощь, обращайтесь. Мы всегда помогаем представителям нашего народа. Здесь еще пробуду недели полторы, пока не пройдет этот проклятый кашель . В нашей стране настолько ужасный климат..Холодно, да еще и ветра..В горах.. На вы­соте. Вы еще не бывали у нас в Авелоне?
   -Спасибо за поддержку, Даррен, мне еще действительно не приводилось бывать в Авелоне. Меня Не­измира зовут. По крайней мере в семье.
   -Действительно странно для рода, в котором нет людей. А вы здесь постоянно работаете?
   -Нет. Только одну неделю. Потом мне бы хотелось как раз отправиться в Авелон, но не думаю, что меня пропустят в страну. Говорят, что она очень закрытая..и не все могут туда проникнуть.
   -Я как раз хотел вам предложить отправиться вместе со мной в моем караване. Дело в том, что у нас очень нужны травники ил травницы..хворей много, а наши не справляются. Мой старший брат, Триалар , на­пример, страдает от кашля больше всего..И тогда наша династия долго не продержится, я не имею прав на престол, потому что моя мать из людей. Поэтому я стал купцом, тем, кто не принадлежит ни одной из стран в мире.. Моему брату очень нужна помощь. Но наши средства бессильны. Он..Хорошо наградит вас.
   -Я попытаюсь для начала поставить вас на ноги, а потом и вашего брата. И меня денежная сторона не интересует в первую очередь. Я принимаю ваше предложение. Вы давно лечитесь в этой лавочке?
   -Вторую неделю, и просто замечательно, что вы поедете со мной.
   -Очень долго вас лечат. Видимо, тут используют те компоненты, которые лечат очень долго. Я буду для всех использовать свои методы, и к концу недели от вашего кашля не останется и следа.
   -Я..я вам очень благодарен, Неизмира..Как удачно, что сегодня я именно зашел в эту лавку. Теперь у нашей династии хотя бы есть шанс.
   -Можно вам задать один вопрос?
   -Безусловно, о чем вы говорите!
   -Как долго ехать до Авелона? И какая династия сейчас у власти?
   -До Авелона отсюда около недели по равнине и день-другой по горам. Смотря как поедем. А правит нашей страной династия Анеркеров уже тысячу четыреста лет. А вы слышали еще о каких-то династиях?
   -Да, о династии Хафлов. Но она правила очень и очень давно.
   -Мой дед еще жил при этой династии. Тогда он считался совсем ребенком, ему не было даже пятисот лет. Так, лет двести..по мелочи. Изгнанники вообще больше пятисот не живут..А если и живут, то очень и очень редко. Моему деду было двести, когда умер последний из Хафлов и мой прадед, как главный советник короля Терриана, стал править страной. Он погиб на охоте, сорвавшись со скалы в возрасте шести тысяч лет, поправив всего семьсот лет. А потом моему деду, самому молодому королю из династии, было пятьсот с чем-то, когда родился мой отец.. Они уже правили совсем понемногу. Отец и дед пали жертвами дворцовых пере­воротов и уже триста лет правит мой брат. А теперь еще и он заболел..Я помню деда..Он потрясающе расска­зывал истории о Хафлах..Это был расцвет нашего народа. Мы ни от кого не скрывались. Дроу были сильны. Процветали традиционные ремесла, магия, оружейное дело. Особенно прославились тогда наши алхимики, создавшие основы для всего современного оружия. Двор темных эльфов - это был двор, где процветали искусства и жил весь цвет общества. Создавались великие литературные и музыкальные шедевры. Интриги, безусловно, присутствовали, но они были крайне мелкими и несуразными. Даже фаворитки и те менялись крайне редко. Всех все устраивало. Это был по истине золотой век дроу. Но потом.. пришел кризис, а за ним и упадок. В царствие отца все стало затухать. Все пресытились благами цивилизации. Отец царствовал меньше века..Его убили..И дед правил всего-то триста лет..Мало..По сравнению с Хафлами..Они были вели­кой династией.
   -Извинтите, что вас прервала, вы очень интересно рассказываете, но сколько вам лет?
   -Мне- шестьсот. На человеческий век около двадцати пяти. В самом расцвете сил. Кстати, а вам нет еще и полувека, я угадал?
   -Мне и двадцати нет. Неполных восемнадцать, так что вы угадали. Но я по-любому поживу меньше, чем вы. И вряд ли достигну даже пятисот.
   -Я бы не сказал. В вас много крови светлых эльфов, очень много. А они живут столько же, сколько и мы. Так что вы вполне протянете две-три тысячи лет, причем шутя. И я еще хотел спросить, вы случайно не из правящей семьи вампиров? Просто мне некоторые черты вашего лица кажутся очень знакомыми. Я был там на каком-то светском мероприятии.. Давно. Года два назад.
   -Я младшая принцесса долины. Но с некоторых пор веду самостоятельную жизнь. Мне надоело быть за спинами других. По этой причине я три дня назад рассталась даже с лучше подругой Шельгой. Мне хо­чется, чтобы она спокойно путешествовала без меня.
   -Шельга.. знакомое имя. Инфанта, ведь так? Из рода Борнарт. Не беспокойтесь, я вас не выдам. Во-пер­вых, это никому не выгодно, а во-вторых, я целиком разделяю вашу позицию. Я и сам когда-то сбежал из дома с первым караваном. О чем не жалею. Мне было тогда четыреста лет, то есть задолго до совершенноле­тия. Так что мы познакомились. Буду заходить к вам, принцесса Неизмира. Я голову ломаю, почему мне так знакомо ваше имя! Кажется, вас еще называли Ниайрис.
   -Вы снова правы. У вас просто замечательная память, Даррен.
   -Стараюсь. Кстати, меня в роду называют Даррен Ниайр Анеркер. Так что в именах есть что-то об­щее, Неизмира. Я буду еще к вам заходить. Вы где остановились?
   -В трактире "Веселый пескарь". А вы?
   -По странному совпадению там же. Так что будем видеться чаще. Вы язык народа знаете? В смысле язык, который не испортили Изгнанники?
   -Я знаю оба варианта, причем исконный лучше.
   -Тогда reline gera jas le okka lain. До встречи!
   Даррен мне на прощание сказал : "увидимся, цветок в ночи". Красивая фраза, мне решительно нра­вится! Особенно общество этого представителя расы. Кстати, этот купец еще и симпатичный, таких очень мало. Черноволосый, с зелеными глазами, и с очень приятной улыбкой, которая не сходит с его лица. Он очень похож на Вира. Только черты немного острее и аристократичнее. Ну да. Из древней династии. Да и глаза намного мудрее.. Старше.. Он много всего изведал..Может быть позабавит веселой историей, скрасит мои жестокие будни. Вечером я заперла лавку и с трудом дошла до трактира. Устала. Но спать не хочется. Я села в нижней зале за столик в уголке. Тут нет пьяных и излишне настойчивых. У подбежавшей ко мне раз­носчицы заказала жареные в сметанном соусе грибочки и стакан вкусного легкого напитка с вишневым пиро­гом. Мне хватит на весь вечер..А пока я ждала свой заказ, то на сцене могла наблюдать выступление местных умельцев-акробатов и какого-то залетного менестреля с очередной балладой о любви, которой уже лет пять­десят как минимум. Грибочки принесли скоро. Я с аппетитом принялась за них, а заодно и за пирог.. Напиток принесли попозже, готовится он долго, но результат себя оправдывает. Вкусно. Я и не заметила, как ко мне подсел Даррен, решивший тоже поужинать.
   -Добрый вечер, прекрасная Неизмира. Вы не очень будете стеснены моим соседством?
   -Нет, ничуть. Неплохая здесь кухня, не правда ли? Мне очень нравится.
   -Да, готовят тут знатно, всякий раз, когда приезжаю в Ристен, останавливаюсь именно тут только ради этой кухни. Она лучшая во всем городе. Кстати, после вашего отвара мне стало значительно лучше, я весь день не кашлял. Спасибо вам за него. Вы уже почти отужинали?
   -Как видите. А вы только пришли.
   -Заказ жду. Я тут всегда беру жаркое с грибами и вишневый пирог. Последний просто божественный.
   -Это точно. Я такого еще нигде не пробовала. Кстати, вы мне еще что-нибудь не расскажите про Аве­лон?
   -Что вас просто интересует? Я могу рассказывать о ней часами..
   -Например, что-нибудь о вашей семье. То есть династии. Или про этикет у вас.
   -Этикет такой же, как и везде. Совсем не отличается от вампирьего. А вот о семье могу рассказать. У деда было шестеро сыновей. Сейчас все они основатели кланов, враждующих между собой. Каждый из кла­нов борется за власть, но наш пока лидирует. У всех кланов свои заморочки. Самый старший и влиятельный - мой клан, клан Фьерр. Самый многочисленный - Лект. Самый молодой - Нарье. Самые прогрессивные - Атто и Вернет. Они хотят слиться в один, но все никак не могут уладить все договоренности. Самый ней­тральный - Пуаро. Все эти кланы носят название своих основателей. Как вы поняли, моего отца звали Фьерр. Нас у него родилось четверо. Законный сын Триалар. А еще у меня есть младший брат и две сестры. Сестры от темной эльфийки, имени которой я не знаю, а брат мне родной. Хотя мы все очень дружим и очень хо­рошо общаемся. Сестры ведут светскую жизнь, в основном сверкают при дворе. Ксерис всего четыреста, а вот Шеде - пятьсот. Ты с ними непременно познакомишься.. Неизмира, ничего, если мы с вами перейдем на "ты"?
   -Конечно. Давно пора, Даррен.
   -Вот и славно. Так вот. А мой младшенький является нашим послом и представителем в Серебряной роще, этим в первую очередь обусловлены интересы и политика клана. Лично я - полностью бездарный по­литик, поэтому я не занимаюсь ни представительскими функциями, ни чем-то другим. В основном, у нас при дворе гораздо меньше интриг, чем в любом другом. И мы всегда рассказываем правду о себе. Врать у нас не принято. Это считается самым последним делом. Хочешь я расскажу о себе?
   -Конечно, мне интересно послушать о жизни путешественника!
   -Тогда готовься. Кстати, можешь меня просто называть Даром. Как я уже и говорил, я сбежал с кара­ваном от постылой жизни. Хотелось всего нового, хотелось яркой жизни, ничем не обремененной. Я взял только с собой накопленные деньги и любимого коня и сбежал. По дороге пристроился к каравану, который шел из далекого северного маленького королевства и дошел с ним до Аргоса, попутно выявив все превратно­сти караванной жизни. Я показался хозяину каравана смышленым парнишкой и мы с ним вместе ходили по разным странам, бывали и на самом юге, и в северных дебрях, и в западных болотах, и в Непоседне, и в вос­точных лесах..Мне такая жизнь очень понравилась, и вскоре я уже мог не хуже хозяина торговаться, решать все бумажные дела и волокиты, а так же договариваться с разбойниками, хотя неплохо владел к тому времени оружием. Через много лет хозяин мне завещал свой караван, но он к тому времени уже настолько обносился, что я купил новый и с тех пор его периодически обновляю. Иногда я оседаю ненадолго в разных городах, жил я недолго и у вас в Архарисисе, и в Серебряной роще, и в Аргосе, и еще бог весть где.. Но мне почти все­гда надоедала однообразная жизнь и я снова стремился уйти. И уходил, всегда заходя в родные места. Кстати, у вас в долине я нанимал самых лучших людей, настолько неприхотливых, что диву даюсь.. Особенно чего стоит знаменитый Ветер! Как он сражается.. Такое искусство достойно поклонения.
   -А вы знаете его по имени?
   -Да, конечно. Вирден рода Феррел.
   -Его первое имя Делавиэр?
   -Ты его знаешь?
   -Он мой лучший друг. Самый надежный и верный.
   -И у меня тоже. Я никому так не доверяю, как ему. Мы с ним полтора года путешествовали. И я помню, как он долго выбирал подарок для девушки, которая ему очень дорога. Кажется, это была серебряная подвеска с дельфинчиком. Вампиры же очень не любят серебро, как и мы, дроу. Я еще удивился, что его де­вушка спокойно носит серебро, на что он ответил, что его девушка очень любит серебро. Да и сам он брал эту подвеску без всякой неприязни. Странно это конечно. Там с чарами что-то было намешано. Конкретно что не знаю, увы. Но эта подвесочка была крайне интересной. С любой точки зрения.
   -Да, а еще на этом дельфинчике есть гравировка на эльфийском языке. С моим именем. Вот эта под­веска? Скажи, ты ее видел тогда?
   -Я ее из тысяч узнаю. Мы же ее вместе заказывали у моего друга-ювелира. А через неделю он трагиче­ски погиб в неравной стычке. Он был самым лучшим эльфийским ювелиром в Та-Лиссе.. Даже самые извест­ные представительницы нашего двора заказывали у мастера Фириэля свои украшения.
   -Вир как-то в разговоре упоминал имя этого ювелира.
   -Он очень хороший мой друг. Я собираюсь в следующем заходе опять заехать в Архарисис. Навещу Вира, если застану его там. Если захочешь, то мы сможем поехать назад вместе.
   -Я пока не собираюсь возвращаться. Тогда передашь кое-что от меня Виру.
   -Кстати, а что тебя в Авелон ведет?
   -Одна из моих хороших подруг нуждается в помощи. А способ, которым ей можно помочь, описан в книгах и свитках дроу, которые хранятся в королевской библиотеке.
   -Понятно. А что же ей за помощь нужна? Часом не магическая?
   -И магическая тоже. Мне нужен текст некоторых заклятий и теория магии.
   -Но, как я помню, ты магией не владела. Или все-таки научилась?
   -В какой-то мере. Я больше травница, а не маг. Мой дар проявился совсем недавно и совсем не такой, как у моих родителей. Я не стихийница. Когда-то это называлось свободное управление силой.
   -То есть маг чистой силы..Я слышал, что последним таким магом был последний Темный властелин, твой дед, а Арктур уже отказался от своей магии. Он даже обряд специальный проводил, обряд отказа.
   -А теперь чистая сила мне подчиняется. Но мои родители не знают, что сила пришла ко мне..И им лучше не знать. Они воспринимают ее не правильно, считая злом. А она совсем не такая. И ничуть не хуже маминых стихий или отца. Несколькими стихиями может управлять Лео, у него огонь, вода и жизнь. Воздух, земля и смерть - у Даны. А у меня даже вампирской силы нет. И стихийной так и не появилось. Очень тяжело жить среди магов, зная, что ты совершенно не можешь делать то же самое. Когда видишь отчаяние родителей, которое тут же сменяется какой-то странной радостью, надеждой, что я никогда из-за этого не ввяжусь в престольные интриги или перевороты. Зато видишь со стороны, как они радуются успехам твоих старших брата и сестры, талантливых магов, талантливых правителей. Я только с трудом выучилась на травницу и старалась быть полезной обществу. Но.. Как видишь..Немного у меня это получается. А свою силу я так еще и не познала в полной мере возможностей. Мне очевидно только то, что эта сила совсем не хуже всех остальных сил.
   -Я тебя немного понимаю. В моем роду тоже практически все - маги. А вот меня магический талант обошел стороной. Это еще одна из причин, по которой ко мне относятся хорошо в роду, так как я не претен­дую на трон еще и потому, что не маг. Триалар сильный стихийник. Воздух - вода. Для народа дроу это очень выгодно, потому что нам поэтому никогда не грозят засухи.. Да и ветра он пытается смягчать, хотя это очень непросто. На наших высотах это очень и очень тяжело. Когда-то они были вовсе непригодна для жизни, но одни из первых королей, когда привели народ в горы из долин, нашли бурные реки, которые бе­жали по каменистой местности и большое и глубокое, чистое горное озеро. С помощью магии они преобра­зили местность и с тех пор темные эльфы живут там..Добираться до королевства нужно через систему горных троп и перевалов, а потом еще и через пещеры ехать. Но это оправдывает себя: никогда еще враги не захва­тывали Авелона. И стоит наше королевство уединенно..
   -Красиво, наверное, у вас в королевстве. Кстати, уже поздний час, Дар, мне выспаться нужно до зав­тра, а то рабочий день наступает, да и тебе могу составить эликсир неправильно спросонья. Так что до завтра, там увидимся. Приятно было провести вечер в твоей компании.
   -Взаимно, Неизмира. Прости, что тебя задержал. До завтра.
   Я поднялась из-за стола и поднялась в свой номер, разобрала постель, разделась, забралась под теплое одеяло и попыталось уснуть. Да не тут-то было! Лиарна захотела поговорить. Ну ладно уж, подруга моя все-таки. Тем более что она приняла более -менее материальный облик.. Вот это да..Если она так при развоплощении выглядит, то какова же она при жизни была.. Красавицы- эльфийки нервно курят в углу.. Черные волосы с бе­лыми кончиками.. Большие темно-синие глаза в обрамлении пышных ресниц. Тонкие длинные пальцы.. Фигура - вообще не поддается из-за своей совершенности описанию..
   -Наконец-то я могу с тобой нормально поговорить, пусть и немного, Кейлина.
   -Это точно, Лиарна. Хорошо выглядишь.
   -Спасибо. Я старалась принять нормальное состояние для тебя. Кстати, ты познакомилась с очень надеж­ным дроу. Это уж точно. Я могу определить характер человека по его внешности.
   -Опыта тебе не занимать, Лира. Я должна буду помочь его брату, и тогда смогу помочь тебе. Ведь я всегда помогаю тем, кому действительно нужна моя помощь. Я же травница все-таки. И мое дело помогать нуждающимся.
   -Я узнала, чем болен его брат. Травы его не вылечат. На нем старое родовое проклятие. Накладывал кто-то из сильных магов смерти, причем настолько, что его можешь снять только ты. Даже мне силы не хва­тит. Разве что при жизни. Я потом тебе скажу, как именно нужно будет снимать проклятие. Много я силы за­тратила на материализацию, поэтому уже ухожу восстанавливаться. Спокойной ночи!
   -Спасибо, подруга. И тебе того же. Отдыхай.
   С каким же наслаждением я вытянулась под одеялом и наконец-то заснула.. Спокойным, мягким и нормаль­ным сном, который может прервать только утро..

ГЛАВА 5

Работать, работать и еще раз работать!

На терпеливых воду возят!

Девиз нетерпеливых.

Зато им больше и платят!

Голос разума

  

****

   Дождь барабанил по подоконнику и закрытым ставням. Пусть здесь и поставили привезенный из-за моря дорогой хрусталь, но шум был слышен все равно. Дождь был слишком настойчив. Пора на работу соби­раться. Я достала короткие брючки из сумки и теплую шерстяную тунику, поверх накинула плащ, сколов его красивой застежкой. Сапожки красненькие спрятала обратно, беречь их нужно, а натянула привычные, испы­танные, совсем без каблука. Умылась холодной водой, которую вчера заботливо сменили горничные. Волосы заплела в косу и скрепила ее толстым шнурком. Сойдет. Кошель затерялся в складках плаща. Несколько се­ребрушек позвякивали в кармане. Я решила позавтракать по-человечески внизу.
   Корчмарь поставил передо мной чашку ароматного горячего малинового напитка, сделанного по старин­ному рецепту. А закусить я решила бутербродом с ветчиной. Неплохо. После еды мое сердце наполни­лось радостью и любовью ко всем живым существам. Нет, о работе забывать нельзя. Я одела капюшон и по­брела к лавке. Она уже была отперта хозяином, который поджидал меня.
   Рабочий день начался. Первым делом из имеющихся трав я смастерила эликсир для Дара, добавив в него кое-что из личного запаса. Теперь он будет гораздо действеннее. Все. Теперь можно отдыхать. Я распо­ложилась на диванчике с романом, который нашла под прилавком. Посетителей было немного, да их в боль­шинстве своем интересовали приворотные зелья или молодильные. За день я успела прочитать весь роман и мне стало скучно. В окне тоже ничего интересного не происходило. А потом я уже закрыла лавку и пошла домой. То есть в трактир. Даррен за день так и не объявлялся. Не случилось ли чего?
   Вызнав к корчмаря, в какой комнате живет нужный мне постоялец, я добрела до нее и постучалась. Дверь мне никто не открыл. Тогда я ее просто вышибла плечом. Дроу лежал почти без сознания, с лицом не­здорового оттенка, периодически заходясь в приступах кашля. Я перво-наперво влила ему эликсир, который он с трудом проглотил. Говорить он не мог, поэтому просто благодарно на меня посмотрел. Его вчера кто-то отравил. Это ясно сразу. Болезнь, тем более простуда, до такого не доводит. Судя потому, что он не мог дви­гаться, отрава была парализующей и убивающей медленно, в мучениях, оставляя жертву в сознании. Судя по времени, а прошли почти уже сутки, отрава была очень медленной. Такой эффект дает только настойка Крат­колетия из цветков эльфийского папоротника. Противоядия у меня в сумке всегда есть. Хорошо, что я ее беру с собой. Поэтому противоядие отправилось в рот к дроу вслед за эликсиром от кашля. Бледнота отступила. Есть Даррену еще долго не захочется, а вот попить - скоро. Я набрала в стакан чистой воды и протянула его темному эльфу. Он уже смог его держать в руке.
   -Спасибо тебе, Неизмира, ты мне жизнь спасла. Я теперь твой должник навсегда..
   -Да ладно тебе, Дар. Я же твой друг. И травница к тому же. Это моя стезя и мой долг.
   -Все равно, спасибо..Вчера я еще решил посидеть, заказал стакан вина, а ко мне подсел незнакомец и мы поговорили о ценах на эльфийских скакунов. Потом я только смутно помню, что зашел в к комнату и упал на постель..И как-то в забытьи видел все остальное.
   -Ты запомнил, как выглядел этот тип?
   -Да, конечно. Похож на эльфа, только более коренастый. Полукровка.
   -Что ему могло от тебя потребоваться?
   -Не знаю. На меня покушаются уже много в третий раз. Кому-то я не даю спокойно существовать.
   -И чем это ты так кому-то жизнь отравил?
   -Конкурентам?
   -Нет, у меня их нет. Только я торгую травами, растущими у нас в горах и водорослями из нашего озера. Остальные купцы не имеют права добычи и закупки их на территории Авелона.
   -Скорее всего, это интриги кланов.
   -Но ты говорил, что не можешь наследовать.
   если бы у меня была магия. Отец меня любил больше остальных. Хотя далеко не все правители Авелона были магами..У некоторых из них волшебницами были жены. Купец прежде всего еще и шпион.
   -Это точно. Путешествуя, он как бы случайно замечает те мелочи, которые не подметит официальный посол. Купец всегда знает, что нужно простым людям, а поэтому он еще знает и о положении дел в стране.
   -Ты совершенно права. Действительно, я узнавал больше, чем нам сообщали.
   -Кстати, тебе бы лучше выспаться, Дар. Это противоядие обладает несколько снотворным эффектом.
   Да и поздно уже, я к тебе еще утром зайду. Если что, меня найдешь, стучи - не стесняйся.
   -Спасибо тебе еще раз, Неизмира. И спокойной ночи!
   -Тебе того же.
   Я захлопнула дверь и направилась к себе. Вот уж денек выдался насыщенным..Надо будет нормально поговорить с Лиарной. Что-то подозрительно, что на дроу покушались сразу же после разговора со мной. Или я все-таки кому-то перешла дорогу? Не знаю. Вещи быстро оказались скинутыми и небрежно разбросанными по всей комнате. Костюм сменился на удобную и мягкую ночнушку. Я наконец-то смогла перекусить не­весть где найденным бутербродом с ветчиной. Вот что люблю так люблю!!! А теперь можно поговорить и с Лиарной. Так, вызываем подругу на разговор.
   -Лиарна, ты разговаривать можешь?
   -Ну да, а что? Что у тебя там опять случилось?
   -Да собственно ничего хорошего. Даррена пытались отравить. Хорошо, что я вообще додумалась к нему зайти. Еще бы чуть-чуть - и было бы поздно.
   -Кто-то идет следом за тобой, но вот кто - я не знаю. К сожалению, я далеко не всесильна. Как и ты. Как и любой другой. Мы все становимся заложниками обстоятельств, каких-то чувств, каких-то обяза­тельств..А как бы хотелось стать свободной ото всего хотя бы на недолго..
   -Лир, ты со мной чуть магией не позанимаешься?
   -Что именно тебя интересует? Могу обучить, как снять проклятие с брата Даррена.
   -Давай, подруга. Да еще можно и какой-нибудь защите вообще. Или нападению.
   -Начнем с проклятия. На все остальное - если останутся силы. Очень много тратится энергии. Ты сперва возведи маленькую пленку из Тьмы. Сквозь нее ты сможешь лучше видеть серебристые нити, словно опутывающие и сковывающие его, нити, которые постоянно наполняются жизненной силой. Чтобы их по­рвать, тебе потребуется создание сияющего клинка Тьмы..вот это уже по-настоящему трудно. Представь себе обычный меч, только полностью состоящий из темного пламени. Это пламя в нужный момент затвердевает и может наносить как магические, так и обычный раны. Обычно после этого клинка никто не выживает. Но тебе он нужен не для защиты. Потом ты так и сможешь драться, это однако, очень трудоемкий процесс. Но оправдывающий себя в полной мере. Ладно, это я отвлеклась. Ты наполняешь этот клинок собственной энер­гией, он должен стать частью тебя, твоим продолжением. Ты, когда почувствуешь, как зовет тебя меч в атаку, перерубаешь им только видимые нити. А там брат твоего друга и поправится. Можешь его даже от кашля по­лечить, попотчуешь его своими травами. У него кроме проклятия еще и застарелая простуда. Давай, материа­лизуй меч.
   Я напряглась. Позвала клинок. В руках у меня переливался обычный, но какой-то более внушитель­ный дамский меч. Я выдохнула. Представила себя ручьем, который несет камешки к только ему известной цели. Только я несу не камешки. Я несу силу, наполняя большой сосуд ей. Наконец-то меч воссиял черным светом. Я вырвала быстро волос и на лету перебила его этим мечом. Ничего не скажешь, мощно. Только ус­тала я сильно..Непривычно как-то. Я заставила меч исчезнуть.
   -Ого! Долго же ты меч держала.. И это в первый-то раз.. Что потом будет, Кейли? Не знаешь? Вот и я не знаю. Сила твоя очень возросла. И постоянно скачкообразно увеличивается. Это очень хорошо. Не помню, говорила ли я тебе, что ты - самая сильная из управляющих Тьмой когда-либо.
   -Я тоже не помню, но слышать это от тебя очень приятно. Знаешь, я все-таки высплюсь сейчас.
   -Хорошо, тогда - спокойного тебе сна! И до завтра!
   Я блаженно растянулась на кровати, натянула на себя одеяло и погрузилась в сон. Хоть в какие-то веки по­сплю спокойно. Или почти спокойно..А может быть и не посплю вовсе..Событий много выдалось..День на­сыщенно прошел. Интересно, Даррен уже спит? В какие мне веки стало интересно, кто как спит? И почему я в первую очередь подумала именно о нем, а не Вире? И как он воспринял новость о моем отъезде? Вир..Я представила его..Только глаза почему-то вместо серых были зелеными..А шут с ним! Завтра разберусь..может быть разберусь..
  
   Утро..Как оно наступило - не знаю..голова зудела как после хорошей гулянки.. Я посмотрела на себя в зер­кало: лучше бы не смотрела, потому что на меня посмотрела в ответ хмурая физиономия, с волосами, сбив­шимися в жуткий колтун. Настоящая ведьма. И к тому же голодная и злая. Еще и на работу мне идти..Ммм..Как не хочется.. Но надо. Деньги еще ни кому не мешали, а вот работенка у меня очень и очень ненапряженная. Что тут из еды у нас есть? Да уж, запасы подкачали..Черствый хлеб, сухой сыр, какое-то по­дозрительное яблоко..и то лучше, чем ничего. Теперь нужно одеться..Во что? Кое-что нужно оставить чис­тым, кое-что пригодится в дороге и в столице дроу. Да и еще четыре дня здесь нужно околачиваться в чем-то. Моя вчерашняя одежда успела более-менее просохнуть. Нормально. Под дождик не надо было попадать. Коса сегодня будет мешать, заказ вроде бы какой-то срочный приходит..Волосы я скрутила в жгут на за­тылке, заколов его яркой и надежной штучкой, название которой я не выговариваю на эльфийском. Я заки­нула сумку на плечо поверх плаща. Да, к Дару нужно еще зайти. Последний отпер сразу, извинившись, что в комнате бардак. Какой там бардак..Все разложено по стопочкам, все подметено и вымыто..Специфические же понятия о чистоте у жителей Авелона. А что же тогда считается истинно чистым?
   -Хорошо, что ты зашла. Будешь фиати?
   Не каждый день доводиться чувствовать себя девочкой из провинции, которая о подобном и не слышала. Хех, интересно, что это такое и с чем его едят?
   -Буду. Ты как себя чувствуешь? Как кашель твой?
   -Да не беспокоит пока. Спасибо. Кстати, тебе фиати с жасмином или с малиной?
   -Если тебе не трудно, то с жасмином.
   -Держи. Я как раз завтракаю..Дел будет невпроворот. Торговые партнеры подводят, не соблюдает всех условий сделки. Вчера же я все вопросы не решил, так что..
   -Придется поднапрячься. Какая прелесть..
   Фиати оказалось божественно вкусным напитком, с чудесным тонким ароматом..Да..Точно в сказку попала. Дроу тоже наслаждался фиати, даже кажется больше, чем я..Ну что поделаешь, гурман. А потом мы вместе дошли до лавки, где я сразу отдала Дару припрятанную вечером бутылочку с эликсиром. Благо, что хозяин чего-то запаздывает. Странно все это. Я расположилась на диванчике, который облюбовала еще вчера с но­вым романом, который вчера прикупила на торжище. Хм, это даже не роман, а больше всего напоминает эльфийские хроники на человеческом языке. Занятное чтиво.
   Посетителей мало..Хозяина так и нет. Что там у него за заказ - не знаю, поэтому ничего и не готовлю. Я лениво перелистнула очередную страницу. Надоело читать. Значит, наготовим зелья от кашля про запас. Все в дело пойдет. Я смешала нужные травы, добавила кое-каких реактивчиков и поставила на огонь. Пламя в камине трещало, отбрасывая тени на стены..время все-таки летит незаметно. Вот уже и вечер подо­шел..Эликсир остыл, разлит по бутылочкам и мирно лежит в моей сумке. Я закрыла лавку и побрела к торго­вым рядам. Может быть, найду что-то стоящее. Какие тут украшения красивые..Бусы из жемчуга, бирюзовые, из каких-то желтоватых прозрачных камней..Браслеты, принадлежащие всем народам: и южные тонкие, ко­торые звенят на руках стройных смуглолицых красавиц во дворах тамошних владык, и дутые прозрачные браслеты, украшающие изящные запястья северных охотниц из далекого племени, и широкие серебряные, из той серии, как любит мама, и золотые цепочки.. Все смешалось в пестрый узор..
   Все это не по мне. Оружие у меня есть. Украшения - тоже. Книга, чтобы занять время- естественно. Шелковые отрезы - это вообще не на ту напали.. Вдруг мне показалось, что я заметила знакомый профиль.. стоит вглядеться. Узнанной быть не очень хочется. А точнее совсем не хочется. Я набросила капюшон. Так, посмотрим по аурам. Их-то перепутать очень сложно. Так и есть. Одна из них, чистая, серебристая, сверкаю­щая, как снег на горных вершинах.. Аура, от которой не хочется отрывать взор.. А тем временем меня оклик­нули..Знакомым, до боли знакомым голосом, таким нежным, таким приятным..Голосом вам­пира..Отпираться бесполезно. Да и не хочется..Перед этим вампиром совсем не хочется. А меня окликнули во второй раз..
   -Неизмира! Мира!
   Серые глаза ,которые смотрят на меня чуть упрекающее и в то же время так нежно и ласково..Серые глаза на знакомом лице..Непослушная прядь бьется на ветру..Волосы чуть доходят до плеч..подстригся.. Делавиэр..
   -Вир? Какого лешего ты тут?
   -Ты мне не рада?
   -Я вообще-то из дома уезжала не для того, чтобы видеть на каждом углу друзей.
   Зачем я с ним так грубо? Разве что от неожиданности? Он все понимает..Грустно улыбается.
   -Ты в своем духе, Мира.. Ты совсем не изменилась.
   -За неделю изменишься. Вир, а правда, что ты тут делаешь? , -ой туплю временами..Ой туплю..
   -Я приехал за тобой. А еще встретил здесь же Шель, которую ты неизвестно зачем оставила в компа­нии разбойников, которыми она успешно повелевает. За эти дни ее банда очень хорошо заработала в окрест­ностях города. Она не собирается в долину. Как и ты? Она сказала, что если тебя встречу, чтобы отдал тебе записку. Держи.
   Маленький свиток упал мне в ладони..Такой теплый..И пахнет любимыми духами подруги.
   -Кстати, я в курсе, что ты едешь в земли дроу.
   -Шельга сказала?
   -Поразительная догадливость, -ехидно протянул Вир, - А кто ж еще? Короче говоря, я еду с тобой. Мне повезло, что я как-то чутьем догадался выбрать именно это направление. И еще. Не пытайся отнеки­ваться! Я еще вчера вечером тебя заметил, как ты выходила из лавки травника. Ты там работаешь?
   -Всего неделю. Осталась половина срока. Почти.
   -А еще Шелька сказала, что не будет тебя искать, потому что поняла, что ты хочешь быть одна. И мне то же самое сказала. Только я настойчивый. И живу в той же корчме, что и ты.
   -А про трактир ты как узнал?
   -Ну, проследил твой обратный путь до дверей. Вот и всего делов. Я же наемник. Пошли ужинать, а то у тебя уже в животе бурчит. Да и я сам проголодался.
   -Пошли. , - как я и думала, сумку у меня забрали и не дали нести тяжести. Нда, хорошо же иметь друзей на белом свете, товарищи, особенно таких друзей, которые всегда смогут тебе помочь в трудную минуту. Ведь они прежде всего познаются именно в такое время. Настоящие друзья не бросят тебя подыхать от жажды в пустыне, вытащат из горящего дома, приютят у себя в трудный жизненный час на некоторое время, да и ты не останешься никогда равнодушным к их горю... или проблемам.... Поможешь с их детишками посидеть, когда родителям позарез нужно быть на работе или где-то еще, посидишь с заболевшим товарищем, сбегаешь за травником, окажешь им первую помощь...
   Вскоре я уже сидела за столиком вместе с приятелем и вовсю предавалась чревоугодию, чрезмерно нале­гая на любимые грибочки и салат. Свободное место в животе, к сожалению, слишком быстро закончи­лось. Его не хватало даже на напитки..А Виру хоть бы хны: третью порцию ароматного жаркого заканчивает. Вир всегда отличался повышенным аппетитом, что в долине, что в своих странствиях, что в гостях...
   Хорошо же сидеть вместе с ним и болтать о всякой всячине, не боясь того, что твои слова исказят и будут пе­редавать по цепочке, пока они окончательно не утратят здравый смысл и не станут непереводимой игрой слов. Хорошо сидеть рядом с родственной душой и просто смеяться, просто веселиться, не соблюдать ника­ких условностей и традиций. Потом, немного передохнув, я с трудом осилила бокал ароматнейшего травя­ного вина, которое далеко не везде умеют настолько хорошо готовить. Вот ты и опьянела, Неизмира. Вечер как-то стал подходить к логическому завершению. То есть я уже обнимала не совсем трезвого приятеля, ко­торый так же крепко обнимал меня. Я рассказала Виру все, все, что пережила за последнее время. Без утайки. Продемонстрировала свою трансформацию. Самое удивительное, что вампир совсем не удивился и не отреагировал на мою исповедь. Просто он уже не чему не удивлялся, по крайней мере тому, что может происходить со мной. И еще он порадовался тому, что наконец-то увидит старого приятеля, которого давно не видел и не чаял встретиться на этом свете... А потом мы распаковали чудом уцелевшую бутылку с потря­сающим напитком, имя которому - эльфийский мед. В меру сладкий, но крепкий и главное с ним не пере­борщить. Этот мед я закусывала потрясающими коржиками с ореховой начинкой, которые так славно похру­стывали и пахли осенним лесом. В таком лесу нет единого запаха. В нем чувствуется и запах цветов, и аромат листвы, опадающей на землю, и чем-то еще особым.
   Я выпила новый стакан меда, чуть разбавив его травя­ным настоем. Теперь напиток будет еще ароматнее и еще крепче. Куда же мне еще...Рассудок уже замолчал, сдавшись на милость чувств и рецепторов. А мне хоть бы хны. Я решила окончательно отключить совесть, предпринявшую последнюю попытку меня остановить. Вир тоже как-то был не трезв, запивая мед остатками роскоши: дриадского вина, на которое я уже и смотреть на могла без слез. Зачем мне столько пить.. И ему тоже. Остался последний стакан меда..Ой, что же я делаю.. Я же не встану. А мед все-таки очень хорош. Я махнула как-то криво и немного пьяно рукой Виру и, покачиваясь, побрела к лестнице, опираясь на стену, чтобы не упасть. Знала бы Шелька, что я так напилась, мне бы точно не поздоровилось. Чтобы я, ее любимая племянница и напивалась без нее, чтобы утром одной слушать нотации от родителей - да никогда! Чтобы мы не разделили наказания за пьянку - да не в зуб ногой! Хотя... Что тут теперь думать и делать.. Я же уже не дома... А значит, старые правила отменяются и игра идет по новым. Все в этом безумном мире изменчиво до предела... Абсолютно все. Вир сзади шел не­многим лучше.
   Хотя бы сам. И как настоящий мужчина проводил меня до комнаты. Я захлопнула дверь у него перед носом и упала на кровать. Будь, что будет.. Хоть похмелье.. У -у -у .. Будь оно неладно. Как вспомню, как однажды мы с Шелькой нагулялись, до сих пор плохо становится. Я еще и пить толком не умела, было мне неполных четырнадцать, когда у одного мальчика были именины. Я просто упала на пороге дома вместе с теткой, и только утром нас нашел взбешенный отец. Я таким его еще никогда не видела. Да и потом тоже. Похмелье нам никто так и не снял, заставив ощутить полный букет его сомнительных прелестей. Повтора не хочу. И врагу, если на то пошло, тоже не пожелаю.. А потом мы целые месяц мыли весь дом и всю посуду, занимались огородом, и домашними делами. Только выпить мы все равно обе любим.. Только теперь в меру и стараемся держаться рядом с магами, которые способны нас избавить от проблем, закономерно возникающих утром. Ну да, за все приходится расплачиваться. За свои ошибки, за свои слова... И за безудержным весельем практически всегда следует расплата в виде хмурого утра, когда существует только один цвет -серый, когда серое все: небо, улицы, дома. И настроение тоже серое... И только к вечеру в лучшем случае в жизнь возвращаются яркие краски. Тогда перестает болеть и голова... И хочется любить весь мир, который для тебя снова становится родным, как будто ты снова приходишь в него и видишь все то, что раньше спокойно не замечал и мимо чего спокойно проходил. Так будет и завтра...

ГЛАВА 6

Имя - дело наживное

Имя дается раз и на всю жизнь

Прописная истина

Человек волен выбирать

Что-то из прав человека

Хм, или не совсем человека?

***

   Утро входило в свою полную силу, и с эти начинались новые хлопоты. Я привычно сидела в лавке за прилавком и обслуживала посетителей. Все-таки моя стезя довольно скучная. По крайней мере в городе. Я постоянно смешивала между собой жидкости из разных бутылочек и скляночек, добиваясь нужного резуль­тата..Хорошо, что уже четвертый день работаю. Даже книжка не помогает отвлечься от реальности..А гово­рить с Лирой при таком скоплении народа стремно. Хреново. Вдруг еще трансформируюсь. Тогда из лавки разбегутся последние посетители. Дар и Вир бродят где-то в городе, закупаясь всем необходимым перед до­рогой. Хоть о чем-то мне не стоит беспокоиться! Да мне бы еще и к портному нужно сходить..Сегодня и схожу. Пораньше уйду из лавки, все равно хозяин проверить меня не может. Утром забегал, злой, как собака, выплатил половину обещанного и сказал, что у него проблемы. Все не мои заботы. Но как все-таки сегодня друг другу обрадовались вампир и дроу! Вот уж где по истине дружба народов..Обнялись, друг друга по спине постучали, пошатались..Разговорились. В таком состоянии и ушли гулять.
   Все-таки уже здесь климат - не сахар. По утрам слишком свежо, слишком шальной ветерок. Без капю­шона очень свежо. Я поежилась. Не смотря на камин, в лавке тоже очень прохладно.. Уже где-то полдня прошло..Как тупо просто сидеть и убивать время..Не, пойду уже. Я закрыла дверь и со спокойно совестью покинула рабочее место. Веселый дух торжища тут же захватил меня и подчинил себе. В одном ряду мне приглянулись изящные дриадские сапоги, с высоким голенищем и без каблука, да еще и с ненавязчивым узо­ром, изображающем цветы, название которых послушно всплыло в памяти. Lekka le sarnar. Цветы счастья. Ярко-алые, растущие по склонам гор, обладающие тонким, почти не ощутимым ароматом. Так называют их мои дальние родственники, светлые эльфы. Эти цветы я часто собирала на склонах гор в долине, и потом не­большие, но очень стойкие букетики подолгу находились у меня в комнате, стояв в маленьких вазочках..Эти цветы я собирала для Шельки, для родителей, для Вира..Он тоже их очень любит. Мои любимые духи тоже обладают ароматом этих цветов. Чуть заметные, но свежие, такие родные.. Я взяла эти сапожки, практически не торгуясь. Сбила в цене пару серебряных монет, взяв удобную обувь за полтора золотых. Первая покупка уложилась в мою сумку, заметно ее утяжелив. А потом я в одном из рядов заметила легчайший эльфийский шарфик, который модницы так любят завязывать на своих сумках или подчеркивать ими тонкий стан. Я же всегда пользовалась им для того, чтобы прикрыть слишком открытое платье, набросив его на плечи..Цена приятно удивила. Всего две серебряные. Я чуть не обомлела. Еще одна покупка добавилась к первой. А вот и лавка портного. Здорово. О, да тут еще и готовой одеждой торгуют, подгоняя ее на заказ, если что-то не удовлетворяет. Хм.. На платья не смотрю. Не удобны в дороге. А если потребуется - куплю в столице дроу. В любой стране лучше одеваться по местной моде. Брючки меня вполне порадовали. Одни, черные, чуть длин­нее, чем колено, с серебряными заклепками и с широким ремнем, сидели на мне, как влитые. Отлично. Как раз для дальнего пути. И рубашек несколько штук. На смену. Ну, и туника пригодится. Да и плащ новый не помешает. Вот этот, темно-фиолетовый, вполне сгодится. Такой красивый..И немаркий. Ко всему подходит. А для темно-зеленого прикида у меня есть старый. Кошелек заметно полегчал. На десять золотых. Только и вещей я много купила. Ради них появилась даже вторая сумка. Мне все нравится. Теперь только бы все доне­сти до номера. Донесла. Переодеться мне, что ли? Удивлю обоих ребят. Новые брючки, новые сапожки с узо­ром напоказ, новая рубашка, светло-фиолетовая, как раз под плащ. Все сидит очень хорошо. Смотрится тоже все вместе очень органично. Мне очень нравится. Поверх рубашки я подвесила на шею яркий кулон с фиоле­товым камнем. До чего же хорошо! Я чуть подкрасилась, добавила светло-фиолетовых блестящих теней, лег­кий блеск на губы. В волосы вставила изящную заколку-бабочку, с переливчатыми камушками. Вполне сим­патичная девушка.
   Я вышла вниз. Парни уже сидели, заказав для всех нас вкусный плетеный пирог, светлый какой-то напи­ток, жаркое с грибами и какой-то сложный и очень аппетитный десерт. Я присела поближе к Виру и придвинула к себе дымящуюся тарелку. Пахло грибами..Так вкусно и так нежно..Сперва все сидели просто молча. Только было слышно, как вилки стучат о деревянные края мисок.
   -Ты сегодня великолепна, как никогда, Мира. Что-то с тобой произошло?
   -Аванс получила, вот и трачу в свое удовольствие. А ты только заметил, Вир!
   -Ну почему же.. Глаза у тебя так еще никогда не сияли, это уж точно. Или я просто не помню.
   -Какие мы стали забывчивые.. Стареем, мой друг, стареем.
   -Старость не в радость. По нашим меркам вы еще оба сущие дети. До пятисот лет точно дети.
   -Мы в пятьсот лет уже умираем, Рен. Вампира век недолог. По сравнению с веком дроу.
   -Поэтому многие из моего народа считают всех вас детьми.
   -Но только не купцы. Купцы умеют во всем видеть свою выгоду. Они умеют видеть во всем свои перспек­тивы и выгоду, ведь так?
   -Так-то оно так.. Знаешь, мы можем просто общаться со всеми. Даже со светлыми. И дружить с ними. Если видеть перед собой просто гармонично развитую личность. Ребята, постойте. Кажется, в толпе мельк­нуло знакомое лицо. Старый приятель, который хотел меня отравить. Прикройте меня чуток, я сейчас.
   -Рен, ты куда?
   -Не мешай ему, Вир. Давай пока просто последуем его примеру. Сделаем вид, что сидели тут все время вдвоем. Смотри-ка, за нами и впрямь следят.
   -Это точно. Я даже вижу откуда. Не подаем вида. Кстати, последи глазами за нашим дроу. Он сзади заходит к этому чмырю.
   Да, скорость и реакция у дроу просто великолепная. Ни мне, ни Виру такой в жизни не достичь. Да тем более что все так уверенно проделывать. Дар сгреб своего отравителя за шкирку и потащил ко входу. Мы встали и последовали за ним. Дар вытащил незадачливого убийцу на улицу и пару раз встряхнул.
   -Что вы себе позволяете, сударь?
   -Ничего особенного, молодой человек. Вы кажется имели случай посидеть со мной за одним и столом и подсыпать мне всякую гадость в стакан к напитку. Если хотите сохранить свою несчастную шкуру, то отве­чай быстро и правдиво, мхабр. Ложь я почувствую сразу, равно как и все остальное. Да и леди умеет отличать правду от кривды.
   -Меня нанял один мужчина и указал на вас, сказав, что вы ему слишком мешаете добиваться любви дамы, которая стоит рядом с вами. Этот мужчина очень высокий, похож чем-то на вас, только волосы сереб­ристые.
   -Говоришь с серебристыми волосами?
   -И он точно из вашего народа, только леди его чем-то заворожила. И еще он все выспрашивал про то, в каких вы с леди отношениях, так про это я не знаю. И этот заказчик мне еще должен половину оплаты, он свято уверен, что вы, господин, мертвы.
   -И где вы встречаетесь с заказчиком?
   -Так здеся, у корчмы тутошней завтра утром, как только солнце встанет. Он мне еще пятьдесят золо­тых должен.
   -Значит так, молодчик, на встречу с заказчиком пойдешь вместе со мной и моими друзьям. Получишь денежки, и сматывай на все четыре стороны. А я прослежу, чтобы этот красавчик уже никого в жизни не на­нимал. Пошли в корчму, отравитель мхабров. Да не боись, жив останешься. Сказали отпустим -значит отпус­тим. Просто поспишь ночку. Леди тебе даст хорошего настоя.
   -Да, конечно дам, приятель. До рассвета будет спать крепким сном.
   -Вот и порешили.
   Дроу впихнул незадачливого наемника в свою комнату, и буквально влил ему в горло снотворное. Весь мой большой пузырек, а потом привязал веревками к кровати. Теперь точно ему деться некуда. Знает Дар толк в связывании!
   -Вот и все. Вир, Неизмира, вы не возражаете, если мы посидим в комнате у кого-нибудь из вас до утра? Просто не хочу, чтобы этот в случае чего что-то услышал.
   -Да нет проблем, приятель, у меня заночуешь. Мире высыпаться надо, у нее завтра работа. А мы погово­рим. И Мира еще может зачаровать двери и окно от взлома и проникновения.
   -Да, одно из моих зелий это позволяет. Гарантия - сто процентов.
   Я вылила еще одну бутылочку на подоконник и порог. Теперь кто-то, если попытается войти или выйти из комнаты, сгорит заживо. Жестоко, но надежно. Лично мне помогает. Пацаны уже ушли к себе, а я только пе­реступила дверь собственного номера. С трудом разделась, ибо мне было очень в лом и в падлу. Ох день ин­тересный выдался.. Точнее интересный вечер. А завтра будет не менее интересное утро. Ух.. Хорошо, что мне уже давно принесли теплую воду в большую кадушку, жаль, что она уже немного успела остыть, но это поправимо. Я полежала в ней где-то с полчаса и поспешила вылезти, чтобы не заснуть прямо в ней. Мне сразу похорошело. Только спать еще больше тянет. Вот и кровать.. Такая мягкая, такая пушистая, такая .. Эх..Кровать..Теплая, удобная, нежная, как самый дорогой и лучший крем. Спать все равно охота больше всего на свете..Мрр..мне очень нравится..Еще чуть-чуть и я усну.. Засыпаю..Еще что-то слышу и ощущаю, но все больше я в каком-то другом мире, люблю такое состояние.. Все..Я уже сплю...Мрр..
   Луч солнца золотого..Хочется его точно послать куда подальше. В дверь уже тактично постучал кто-то из мальчишек. Эх ты жизнь - игра..Так..Зрение уже более-менее четко различает спросоня контуры. Я ока­тила себя холодной, пробирающей до самых костей, водой. Теперь дрогну, но сон как рукой сняло. Хорошо-то как на свете жить! На улице свежо, как всегда. Ветерок играет последними листьями, которые еще не спе­шат опадать. Но утро красиво. Особой своей прелестью. Листья сверкают на солнце.. Переливаются всеми цветами спектра. Небо чистое-чистое, ни единого облачка. В такой день и шкала настроения резко ползет вверх. Я выхожу на крыльцо, на мне яркая куртка с высоким стоячим воротником и капюшоном и черные об­тягивающие брюки до колен, которые украшает шнуровка и узор в виде тонких разноцветных полос. Все это чудесно сочетается с новыми сапогами. Особенно под них подходит новая моя сумка, даже орнамент на ней такой же.
   Парни уже сидят вместе со вчерашним отравителем на ограде. Точнее сидят парни, а отравитель крутится под ней, ибо ограда довольно высокая, так что с земли не сразу можно разглядеть тех, кто наверху. Как же они туда залезли? Ага, рядом крючковатое дерево, по которому залезать только в удовольствие и истинное наслаждение. Да и сидеть можно на широкой и толстой ветке, прямо нависающей над приманкой. Вир мне махнул рукой и показал, чтобы я шла к ним, но только очень тихо. Справимся. Я обошла ограду вместе с де­ревом и с другой стороны спокойно приблизилась к ребятам. На дерево влезть было делом нескольких се­кунд. Ветка очень удобная. Хорошая. Я полуприлегла на ней и сорвала себе хорошее, достаточно крупное яб­лочко. Кислое. Мое любимое. Хорошая же яблонька! Спасибо ей за прекрасный сервис преогромное. Яблоко я сгрызла быстро, благо оно не только вкусное, но еще и ароматное. Отличный сорт.. Гномий. Вот что-что у гномов хорошее, так это знаменитое оружие, известный во всех странах самогон и невысокие, по сравнению с остальными сортами всех рас, крепкие, выносливые яблони, дающие кисловатые, но крупные и тяжелые плоды, которые чаще всего используют для варенья и компотов. Кому как, а я эти яблоки люблю просто так.
   Наемник тем временем уже весь извелся под деревом, переминаясь с ноги на ногу и нервно поглядывая по сторонам. Боится он, что ли нас? Или своего нанимателя ? Я краем глаза заметила, что мальчишки заметно напряглись. На них это непохоже. Я взглянула в ту же сторону, что и они. Хм, занятное зрелище.. Среброво­лосый дроу не спеша подошел к яблоне и сунул в руки нашему наемнику увесистый мешочек с деньгами. Только тот почему-то сразу опустился на колени, прижимая мешочек к груди. По рубашке, алея, растекалось пятно крови. Дроу брезгливо обтер кинжал дорогим шелковым платком. В этот же момент Дар спрыгнул с ограды прямо к своему соотечественнику с коротким мечом в руке. И отодвинулся, давая возможность Виру зайти у дроу сзади. Я пока была лишь сторонним наблюдателем. Отравителю уже не помочь. Грудь его больше не поднимается. Вир мне дал знак не спускаться.
   -Так ты еще жив, Даррен? Я так и знал, потому тот, - дроу указал кинжалом на неподвижное тело, - больше не двинется. Так тебя яд не взял.
   -Как видишь, Ферон. У меня в роду все были такими, в отличие от твоих. И никто из моего рода нико­гда не пытался устранить противника таким низким способом.
   -А вот тут ты ошибаешься, Даррен. Если бы ты знал, кто попросил тебя убрать, то так бы категорично не говорил. Но все же ты услышишь это перед своей смертью. Хотя.. Попробуй угадать. Это будет забавно.
   -Уж не инициатива это Марена Лекта? Больше некому.
   -А вот тут ты ошибаешься, Даррен Фьерр. Можешь мне не поверить, но в твоей жизни больше не нужда­ется наш король, Триалар Фьерр, твой старший брат. И сейчас ты .., -среброволосый не успел догово­рить, потому что Вир приставил к его горлу кинжал, - ты об этом еще пожалеешь, Даррен, потому что не один я стою за твоей жизнью и не один я должен доставить в Авелон Темную принцессу, которая может вер­нуть всем дроу полноценный дар владения стихией смерти.
   -Вир, отпусти его. Значит так, Ферон. Ты всегда боялся за свою несчастную шкуру, так что если ты будешь честно отвечать на мои вопросы, то уйдешь отсюда на своих двоих. Первый вопрос. О какой Темной принцессе ты говорил? И чем я не угодил родному брату?
   -Темная принцесса- это та девчонка, с которой ты сидел в корчме, когда мой человек подошел к тебе. Этой девчонке перепала великая сила, о которой она и не подозревает. Я ее уже давно отслеживаю, только в своей долине она была под защитой. Я не ошибся в том, что это именно Темная принцесса, потому что это видно по ее ауре. Темная принцесса единственная в своем роде. И то, что в ней есть кровь народа, говорит о том, что ко всем нам может вернуться наша магия, и мы перестанем скрываться от посторонних и вновь вер­немся на исконные земли. Ее появление предсказали звезды, и Триалар отправил сотню тех, кто должен оты­скать ее и привезти в королевство. А еще Триалар боится того, что если Темная принцесса вернет тебе твою магию, которой тебя когда-то лишили по приказу вашего отца, который за тебя боялся, что ты тогда сможешь легко отнять у него власть, ибо тебя народ любит гораздо больше, чем его, даже несмотря на то, кто твоя мать. Ты говоришь всем знакомым, что она человек? Ибо привык говорить так всем, кто не чувствует голоса крови светлых эльфов в тебе. Прекрасная Мелетэль, младшая из древнего клана Алланориэ..Ты же ее и не видел почти никогда. Отец и дед боялись огласки на всю страну. Только все равно все знают. Хотя ты и дру­жишь со светлыми, и в Темной принцессе голос светлой крови очень силен, к сожалению. Если она еще и вернет светлым их магию леса, то тогда угроза возникает и для народа, Даррен. Давай ее вместе привезем в Авелон, хотя я бы тебе не рекомендовал там появляться. Триалар и за тобой отправил много людей.
   -Я не говорю многим о своей матери, потому что не считаю нужным привносить в кусты терновника истинную розу. Наш род -терновник, погрязший в интригах и каких-то грязных междоусобицах, а моя мама не осталась в Авелоне только из-за того, что ей были чужды все эти сплетни и вся эта грязь. И отец знал, что он в любой момент может вернуть ее или последовать в Серебряную рощу за ней. И мой брат по этой при­чине вырос в Роще и живет там, потому что в клане Алланориэ до сих пор нет всех этих сплетен и всякой мерзости, которой полон наш двор, Ферон. А в Авелон я сам приеду. Ты свободен. Вир, отпусти его. Он трус.. Не марай об него свой клинок.
   -А это ты зря, Даррен. Насчет всего зря. Лучше бы ты затаился на время.. Пока Темная принцесса не знает о своих возможностях и не вернула тебе твою магию. Вспомни, ты же был сильнейшим магом в роду, никто не мог сравниться с тобой, даже наш учитель, который вечно не обращал на меня внимания, потому что ты был в центре его, а я - серая тень. Тень великого мага Даррена. И сколько же лет ты уже не колдовал? Двести или триста? Уже ли все забыл?
   -Не забыл я ничего, Ферон. И о своей магии в том числе. Моя магия .. Отец тогда допустил ошибку, а мои щиты не выдержали напора всех магов рода. Я один не выстоял против сотен, о чем до сих пор жалею больше всего.
   -Тогда всего хорошего тебе, Даррен. Все-таки больше четырех сотен лет назад ты был моим другом.
   -И тебе того же.. Ферон. Я был твоим другом очень давно, ты прав. Слишком давно.
   Я сидела по-прежнему на ветке и смотрела вслед уходящему среброволосому. Вир и Дар стояли внизу.. А я все еще не могла прийти в себя от мысли, что Даррен был сильным магом. Вот он от чего ушел из долины. От сочувствия, от тени своего прошлого. И еще меня кое-что насторожило. Я могу вернуть его силу? Кто же я тогда? Могу помочь всем? Но как? И Дар принадлежит моему роду с эльфийской стороны.. Так этот род зву­чал очень давно. На древнем общем языке эльфов. Все-таки я слезла. Ой, на работу точно опоздала, так что с ней пролетаю. Ничего. Пусть меньше получу. Зато много узнаю обо всем. Вир меня просто обнял. Даррен смотрел на меня как-то даже недоверчиво-настороженно. Ауру сканирует, что ли? Остаток магии проявля­ется или что?
   -Скажи, Неизмира, а ты правда ничего не знаешь о своем даре?
   -Как сказать, не все. Не все возможности. Но если в моих силах вернуть тебе твою магию, то я постара­юсь тебе ее возвратить. И еще. Ты же мне тогда приходишься дальним родственником. У меня чет­верть крови от Алланориэль. Не знаю правда на сколько дальним.
   -Мир тесен. Спасибо тебе, Неизмира..
   -Я же тебе еще не вернула твой дар, за что?
   -За все то, что ты для меня сделала. Вир, не отходи от нее ни на шаг. Ты слышал, что сказал нам Фе­рон. Жалко только этого наемника. Хм, а деньги Ферон так и не забрал. Вир, заберите их себе вместе с Неиз­мирой. Пригодятся. Что-то не то творится с моим братцем. Нужно ехать в Авелон.
   -Да, деньги лишними не будут, это точно. Я и так не буду отлучаться от Миры. Ей же еще сегодня на работу. Вот и посижу у нее в лавке.
   -Хорошо. А я свои проблемы улажу до конца.
   Так с Виром я и пошла в лавку. Благо, хозяин запаздывал еще сильнее, чем простая травница. Ну оно и к лучшему. Мне хотя бы скучать сегодня не придется. С Виром не поскучаешь. Я разложила все зелья и элик­сиры по полочкам, развесила по стенам травы и начала торговлю. Это у меня получается очень бойко. И люди сегодня часто шли, да и в ящичке потайном золото и серебро позванивало. Жаль, что ключик от него только у хозяина. Придет он, разомкнет, достанет деньги, закроет и заново наполняй, травница. Вир мне не мешал, даже и не скучал, с упоением ковыряясь в своем арбалете, подправляя там всякие гаечки и винтики. Хороший он у меня. Веселый и серьезный одновременно.
   А пока можно и поговорить с Лиарной. Только бы не слишком долго, или люди не то подумают. Вся­кое может быть. Черт с ним, что день в самом разгаре. Я хочу все узнать о том, что такое случилось с Даром. Это, наверное, ужасно. Быть сильным магом, а потом в одночасье лишиться всего, осознавать, что ты никогда не сможешь больше сотворить даже простенького пульсара, когда твоя память просто так содержит массы всяких сведений, которые ты не сможешь применять..А потом получить надежду на то, что все восстано­виться и только и жить ей. Я не могу разрушить эту надежду, потому что сама ее дала. Маг должен быть ма­гом, а тот, у кого нет силы от рождения никогда не использовать ее.
   -Эй, Кейлина, не обязательно же так кричать и будоражить все пространство! Я только жду мо­мента, когда ты наконец-то перестанешь так безрассудно выбрасывать силу. Я тебя поняла. С чего на­чать-то? История запутанная, а я и не предполагала, что до такого дойдет.
   -Лир, ты бы мне объяснила все по порядку. Расскажи все, что знаешь по этому вопросу. Я..Я должна помочь Даррену, ибо то, что с ним сделали - несправедливо.
   -Ну, это не нам с тобой судить. В их семье собственные запутанные принципы чести, совести и дружбы. Я сама толком в них не вникла. Запуталась в изучении еще давно. Так вот. Даррен родился одним из самых сильных магов за всю историю существования дроу. Кажется самым сильным. Только не слишком долго успел попрактиковаться. Ни один дроу не владел настолько стихией смерти. Арктур и Келдэр - из­гнанники, впрочем, ты вообще смешение рас, да и стихией смерти не владеешь. Не нужна она тебе. Просто много сил на нее тратится и они потом долго восстанавливаются. Магический талант Дара решили забло­кировать из-за того, что он мог спокойно стать королем и без чистой крови, решив уберечь и его от ранней смерти в отрочестве, и не допустить того, чтобы светлые эльфы устроили скандал из-за перевеса сил на стороне дроу. Дело еще и в том, что Дар был единственным из дроу и из эльфов, кто владел магией свет­лого леса, пусть и слабой. Но ее ты не можешь вернуть, потому что эта сила уникальна и дается от при­роды. Вернуть ее может только Свет. Или носитель Света. Все равно Даррен ей почти не пользовался, тая свою возможность от окружающих. Это тот дар Природы, когда Светлые могут разговаривать с лесом. Чтобы вернуть ему магию, ты представь, как берешь с первого уровня мельчайший кусочек Тьмы и просто отдаешь его Дару. Этой частицы ему хватит более чем. Если ему перепадет больше, то вряд ли справится. Слишком груба для больного каша с грубо зажаренным салом, так груба и для простого мага твоя изначаль­ная сила. И постарайся не переборщить. Можешь еще присмотреться к серебристым линиям, которые я научила тебя видеть, и завязать одну из них на нем. Тогда у него повысится магическая реакция и уровень возможностей.
   -А для Вира я могу такое сделать?
   -Улучшить реакцию - да, но делать из него мага не советую. Не получится. Слишком поздно, не оси­лит подчинение. Да вампиры магами как правило бывают плохими, особенности расы мешают, создают помехи, особенно типичная аура мало подходит для полноценного волшебства.
   -Ясно. Спасибо, Лир, просто я сейчас на работе.
   -Я тебе говорила, Кейли, что ты ненормальная? В общественном месте говорить со мной.. Пока!
   Вир смотрел на меня ошарашено. Как на.. Ладно, озвучивать не буду. Еще и Дар пришел, вместе лавку за­перли, и сидят себе.
   -Мира, а что это с тобой было? Сидишь, бледная, глаза закрыты, холодная, как мертвец.
   -Узнавала, как можно вернуть Дару магию. Так что вечером сможешь колдовать, приятель.
   -Это для тебя сложно?
   -Не, что ты. Для друзей не сложно. Готовься, будем экспериментировать.
   Вокруг меня закрутился черный вихрь, который манил и звал в манящее далеко. Это так, эпитет. Я отделила руками малюсенькую частичку Тьмы, которая затрепетала на моей ладони, словно пойманная бабочка. Я просто отпустила бабочку к дроу, которая на него приземлилась и тут же аура начала наполняться красками, какие я часто вижу в аурах магов. Здорово.. получилось! Я сделала это! Серебристые нити пронизывали про­странство. Теперь мне их не нужно рубить, я вытянула пару из них, как обычные нити из ткани, завязав их обе: одну -на Даре, другую на -Вире. Здорово. Теперь еще одну на Вира. Раз уж он не маг, то пусть хотя бы дерется еще лучше.
   -Мира, что это было?
   -Магию я вернула. И так, по мелочи.
   -Ясно. И что же это за мелочи? Но Рену я не скажу, что это мелочи.
   -Так он же маг, для него и не мелочь, выброси из головы и не заморачивайся, Вир.
   Дроу тем временем пытался что-то создать на руке, но видимо, много лет без практики не прошли мимо. Там появлялось нечто сферическое и сияющее, переливающееся разными цветами. Хотя, может быть это и было тем, что хотел и должен был получить Даррен.
   -Хей, Дар, а что это у тебя такое вырисовывается? Занятная вещица.
   -Это сфера, которая позволяет увидеть то, что хочется. Самое примитивное средство для наблюдения, но оно же и самое лучшее. Я хочу взглянуть на то, что творится в столице. И в безопасности ли мои сестры. Если хотите, я сейчас увеличу сферу и сможем посмотреть вместе. Услышать их разговор мы пока не смо­жем, потому что расстояние слишком велико. Раньше это для меня не было пределом, но пока я не рискую. Иначе могу выдать нас или мои сестры могут услышать наши разговоры, не предназначенные для посторон­них ушей. Девочкам далеко не обязательно знать все. И в том числе о том, что связано с тем, что ты вернула мне магию. Поэтому я прикрыл и свою, и твоя ауру защитными полями. Теперь они выглядят как всегда.
   -Спасибо, Дар. А эти девушки твои сестры?
   -Да, леди Шедаис и леди Ксерис.. Но они - девочки и не могут наследовать ни при каких обстоятельст­вах. Я их обычно называю Шеда и Ксер. Ну, и немногие наши друзья зовут их так же.
   -А Вир их, что ли их знает?
   -Как тебе сказать. Не очень хорошо, но знаю. Они были в составе посольства, когда я сопровождал его. Там общаться времени не было, но девчонки они без заморочек. Простые, насколько могут быть тако­выми принцессы Великого Дома Анеркер, выросшие при дворе. Не хуже Даны.
   -Значит, может быть и подружимся.
   Я уставилась во все глаза на сферу. Она стала полупрозрачной, а действие словно происходило внутри нее. Девушки были идеальными, насколько могут быть таковыми вообще созданные на свете существа. Чистые, красивые лица, с правильными чертами лица, с яркими, почти кричащими своей изящностью и элегантной простотой нарядами, с раз и навсегда поставленными манерами. Такие девушки со временем непременно становятся женами известных вельмож и аристократов, рачительными хозяйками, чьи гнезда славятся своим уютом и в которые хочется приезжать снова и снова. Даже имена у них звучали изысканно, хотя и не завих­рялись, в отличие от моих родственников из Серебряной рощи. Старшая из сестер, красавица с длинными бе­лоснежными волосами, уложенными в сложную прическу на голове, полусидела в кресле, чуть закутавшись в небесно-голубую шаль, практически одного цвета с ее глазами. Она улыбалась, но взгляд был печален. Дар особенно пристально наблюдал за ней и заметно укрупнил изображение сестры. Вторая девушка, как мне лично показалась, обладала легким характером и выглядела не такой ожившей и неприступной фарфоровой куклой. В ее внешности проскальзывал живой огонек, да и копна медных, кучерявых волос не желала укла­дываться в очень замысловатое плетение. Ее платье было еще более простым, чем платье сестры, да и длина у него была слишком.. На мой даже свободный взгляд, вольной и короткой. И на платье сзади почти всю спину занимала шнуровка. На мне такой наряд смотрелся бы как на девице не слишком тяжелого поведения. Но девушке- дроу он исключительно шел и ничуть не намекал на непристойности. Эта девчонка смеялась, прикрывая ладонями лицо и локоны на висках, качаясь, смеялись вместе с ней. Да и на таких каблуках-стиле­тах я даже бы и стоять не смогла, не то что ходить. А она все смеялась и все больше нравилась мне. А когда же принцесса убрала руки с лица, то я смогла разглядеть ее такие же большие зеленые глаза, с бегающим в них чертиком, как и у Дара. Наконец тот набрал изображение.
   -Что-то там неладно. Впервые вижу за несколько веков, чтобы Шеда была так задумчива, а Ксер так истерично смеялась. Не такие они обычно. Тебе еще день работы остался, Неизмира?
   -Кажется да. А что?
   -Тогда послезавтра мы выезжаем в Авелон. Не нравится мне все то, что там происходит.
   -Рен, а у тебя в этот раз большой караван?
   -Нет. Всего пришло четыре лошади с грузом, который мы выгодно продали. Даже без телеги пришел. Одно название, что караван. Мне Шеда сказала, чтобы я уехал, иначе проиграю много в выручке. Она была права. В этот раз мне удача улыбнулась. И еще. Мне кажется, что в этот раз я доеду до королевства в не­сколько раз быстрее. Может быть, наконец-то смогу открыть полноценный портал.
   -Не стоит, Дар. Иначе выдашь себя. Кстати, ты на своих можешь положиться?
   -Еще как. Это мои собственные воины. Из тех немногих, кто выжил за все это время.
   -Я кажется смогу назвать их по именам, Рен. Это твой самый лучший счетовод, Радьен, лучший воин в народе дроу всех времен Ленар, да повар Малкавиан со своим братом Неараном. Так?
   -Не совсем. Ленар и Нер погибли, к моему великому горю и сожалению, в то время, когда я возвра­щался с ледников северо-запада, они сорвались с обрыва высоко в горах, а и ребята не смогли им ничем по­мочь. То есть не успели. Теперь в моем заметно поредевшем отряде только я, Малк, да Радьен. У нас одна лошадь была полностью навьючена, а на других мы приехали. Одно название только, что караван. Зато из­держек меньше.
   -Это точно. Жаль погибших, они были добрыми воинами. И насколько мне не изменяет память, Малк не очень хорошо дерется. Или все-таки научился держать меч в руке?
   -Он стреляет отменно. Заговорила в нем все-таки эльфийская кровь.
   -Надо же. Полтора года назад старина Малк даже кинжалом в ствол не попадал. Бывают же чудеса на земле. Кстати, как там твоя кузина поживает? Уже хотя чуть-чуть подросла?
   -Да подросла, спасибо, Вир. Ларис сейчас уже восемьдесят пять, выглядит лет на семь-восемь, тебе так привычнее. Хорошенькая стала, хромота ее полностью спала, совсем и не предположить, что было с ней раньше. Спасибо тем мазям, которые ты отдал. Их готовила Неизмира?
   -Да, мне перед дорогой приготовила. Мало ли что случиться. Теперь о тебе и в Авелоне наслышаны, Мира. Одной девочке помогла, принца вылечила. А скольким еще поможешь! Дар лечить у тебя, наверное.
   -Так вот кому достались те мази и настойки! А я-то думаю, что не мог Вир за один год израсходовать весь запас. Это надо быть всему переломанному и разбитому, чтобы всю свою аптечку израсходовать. Но я рада, что хотя бы кому-то они жизнь облегчили. Есть от меня толк, наверное.
   -Ты и не представляешь, какой от тебя толк, Неизмира. Ты просто послана в этот мир небесами.
   -Ну, не надо прямо так. И еще. Хватит меня полным именем называть, Дар! Я для друзей Мира, Низя, Низа, Изя и на что хватит фантазии.
   -Серьезно все так! Ладно, буду называть тебя так, как ты захочешь. Ну, хотя бы Изой. Сойдет? Это для меня более привычное звучание. Есть такое имя у темных эльфов, которое означает "надежда на будущее". Будешь нашей надеждой и путеводной звездой. Правда полный вариант "надежды на будущее" звучит как Izaria, но и Иза или Изия означает "надежда". А тебе разве родители не давали имена на всех языках рас, ко­торые у тебя в крови? Вампирье есть, да и Ниайрис от светлых эльфов. Но в тебе же есть и кровь дроу, пусть и кровь изгнанников. Странно, что архис не додумался назвать тебя еще и как дроу.
   -Неизмира - это в честь второго имени отца, имени , данного ему Тьмой. Может быть он решил, что это от дроу?
   -Это ближе к той человеческой сути, в которой они воспитаны. Имя-оберег. Имя семьи. У принцессы Ариданы я слышал имя народа. Пусть оно и некрасивое. Как и у принца Леорена. Почему-то только тебе его не досталось, или же ты его не знаешь. Я помню, как называли имена всех членов вашей семьи. У тебя из де­тей было самое короткое. И ни слова в тебе, больше всех похожей на чистокровную представительницу расы.
   Странно это все.
   -Нет у нее имени дроу, Рен. Я с десяти лет слышал все о принцессе и очень хорошо знаю ее семью, ви­дел документы, связанные с рождением всех детей. Нет у нее такого. Я работал одно время в архивах дворца и знаю, что говорю. А что, это имя ей так нужно?
   -Желательно. В Авелоне лучше ничего не говорить о том, кто такая Иза. И желательно, чтобы ее настоя­щее имя нигде не звучало. А вот что бы ей выбрать, ума не приложу. Должно быть имя расы обяза­тельно, только не похожа ты на домоседку из высшего Дома, хоть убей. И безликое имечко вроде имен моих сестер тебе не пойдет, ведь имя отображает характер, и состояние души, оно определяет их по нашему пове­рью от рождения.
   -Как вы лодку назовете, так она и поплывет. Я уже почти восемнадцать лет живу на свете и характер сформировался, а к новому привыкать уже поздно. Что-то нужно и впрямь придумывать. А вот что? Я не хочу, чтобы лодка под названием моя жизнь потонула.
   -Это факт. А давай я предложу несколько имен тебе на выбор. Они еще принадлежат временам, когда эльфы не разделились на два самостоятельных народа. Кстати, это вполне нормальные и звучные имена.
   -Валяй. Только где гарантия, что их адекватно воспримут твои соотечественники?
   -Есть такая гарантия. Эти имена очень редкие и их могут носить только представители Высоких до­мов. Типа моего. Или те, кого в этот Дом принимают. В Дом могут принять только тех, в ком есть хотя бы одна капля крови дроу и тех, кто сильно помог одному из тех членов Дома, которые имеют на право приня­тия в дом. Такое право есть только в моем роду у меня и у короля, причем его согласие для этого не требу­ется. Мы можем сделать так, я принимаю тебя в наш высокий Дом, и ты принимаешь имя, которое означает твою принадлежность к этому дому. Этот несложный обряд похож на обряд побратимства, предполагается такой же обмен кровью, достаточно причем нескольких капель и фразы на древнем языке, объединяющем народы. После этого между принятым в род и тем, кто его принял, образуется кровная связь, благодаря кото­рой можно почувствовать, что твоя побратим или твоя посестра в беде и нуждается в срочной помощи.
   -Интересный обряд. Знаешь, а я согласна. Кстати, из какого Дома или рода происходил Келдэр?
   -Из Старшего Дома Кердиэль, с которым у моего Дома кровная связь. Там когда-то кто-то на ком-то женился и мы считаемся дальними родственниками. Старший дом по иерархии следует сразу за Великим до­мом или же Правящим домом. Дом Анеркер и Великий, и Правящий, да еще и один из древнейших серди всех эльфов до раскола. Кстати, об именах. У меня тут на ум пришли следующие из них. Перевод скажу на наиболее понравившиеся из них. Итак, Гарсиа, Вильена, Сателла, Тардис, Беатис, Джель, Антерис, Кайлин и Тамира. Что ты выбираешь для перевода?
   -Оно все такое необычное и все так приятно звучит, что я даже не знаю. Допустим, Кайлин, Тамира, Джель и Вильена.
   -Кайлин - значит "солнечная", Тамира - "мудрость" , Джель -"светлая", Вильена - "утренний цве­ток". И что выбирает моя светлая леди?
   -Среди темных эльфов более чем странно слышать имя "светлая" и имя "утренний цветок". Да и "сол­нечная" немного неожиданно. Я думала, что среди вас распространено что-то типа "вечерней розы", "от­блеск заката" или "дочь луны".
   -Бывает разное. Но тебе на мой взгляд больше всего подходят имена дневные, ты сама никак не вечер­няя и не тем более ночная. Ты легка и светла, как луч солнца, но в тебе есть и Тьма, которая это солнце не прячет, а дает только благодатную тень. И я даже не называл классических древних имен, которыми чаще всего могут называть девушек. Шедаис переводится как "дочь зари, которая освещает своим пламенем землю перед священной ночью". На древнем языке это имя очень длинное и неудобно в разговоре, поэтому на языке дроу его сократили до Шедаис с учетом того, что некоторые звуки встречаются только в мертвом нынче языке. Ксерис, наоборот, "дитя рассвета". На этом имени настояла ее мать. И была права. Она такая летняя, тоже дневная, как и ты, только твоя день полон вечерней мудрости и утренней свежести, а она - типичный жаркий летний полдень, пожар, от которого хочется иногда уйти в тень.
   -До Тамиры я еще не доросла, да и привычное окончание хочется сменить, а светлой я себя не считаю. Тьмы слишком много. Вильена мне нравится, да и Кайлин звучит легко. Это имя мне напоминает другое, только оно еще более легкое и звонкое. Только перевод мне нравится больше у первого, а вот у второго инте­ресное звучание. Я в растерянности! Вир, что ты посоветуешь?
   -Я не помню где слышал одно старинное имя, в котором сочетается все это. Это имя очень похоже на Кайлин, только звучит или как Кейлин или как-то похоже на это.
   -Ну, я даже и не знаю, что ты имеешь в виду. Вот "солнечная" или "цветок"?
   -На солнце может лечь тень, в которой завянет цветок, а солнце пробьется сквозь тучи и засияет с но­вой силой, но цветок уже засохнет ,ибо цветок тянулся к солнцу.
   -Что вы все говорите загадками да загадками! Пацаны, это не дело! Вир, как ты думаешь, чтобы мне посоветовала Шелька?
   -Она бы сказала, чтобы ты оставалась такой, какая ты есть, и ей не обязательно знать, как тебя и где зовут. Но мне кажется, что она бы выбрала "солнце", ведь когда солнечная и теплая погода, ты преобража­ешься, а в туманах и тени ты становишься сама не своя.
   -Короче говоря мы выбираем Кайлин.
   -Вот и славно. А этот обряд, то немногое, что я могу тебе дать, Иза. Так я хотя бы в случае чего узнаю, за кого мне надо мстить.
   -Не надо о грустном. У меня еще впереди много всего. И умирать как-то не входит в мои планы, по крайней мере, в ближайшие сто лет. А там видно будет.
   Дар тем временем достал тонкий кинжал, которым провел по руке и мелодично что-то проговорил, то ли пропел на нежном, ласкающем слух подобно самой изысканной музыке языке. В этом языке мне мере­щился рокот моря и легкий летний ветерок, звенящая песня жаворонка в полях и басовитый голосок метели, переливы колокольчика и что-то еще такое, что сказано с большой болью и словно вымученно. Жаль, что я не понимаю смысла. И говорили же мне в детстве, учи староэльфийский. Но кто знал? Я ни о чем не жалею.
   А пока я слушала эту речь, которая трогала аж до самого сердца, проникая на глубину, в самые сокровенные уголки души, которые обычно я на показ не выставляю. И внезапно Дар полоснул себя по руке и протянул кинжал мне и я сделала то же самое, и он прижал одну руку к другой, чтобы моя кровь коснулась его и его кровь коснулась моей, и чтобы некоторые капли, слившись в единый поток, вместе упали на землю. Не­сколько переливчатых линий вырвались из еще не успевшей затянуться моей царапины и сплелись с такими же витиеватыми линиями, принадлежащими Дару, и магия крови, набирая силу, начала связывать нас обоих. И даже я, лишенная нормальной магической силы видела, как мелькают и кружатся светящиеся потоки энергии между нами. И снова прозвучали несколько фраз на забытом языке, скрепляя нас обоих на веки. Как друзей. Как тех, кто всегда будет готов прийти к другому на помощь.
   -Вот и все. Теперь в Авелоне и в караване тебя будут называть новым именем. Типа новой жизни что-то начинается у тебя. До этого ты была вампиром, а теперь будешь дроу. Кстати, у тебя появляется титул принцессы. Он принадлежит всем тем, кто входит в правящий дом. Ты мне теперь тоже можно сказать почти сестра. В дочери и в матери не годишься.
   -Спасибо на добром слове. А жизнь новая у меня уже где-то с полторы недели идет.
   -То у тебя старая закончилась, Мира. Хотя..Теперь ты Кайлин. Это как-нибудь сокращается? Ты измени­лась. Я уже это почувствовал. Ты еще это может не осознала, но потоки энергии, идущие от тебя, стали другими. Немного чужими. Да ты и сама повзрослела. Как из бутона появляется цветок, так изменилась и ты.
   -Хм, это как же тебя понимать, Вир? То ли это хорошо, то ли это плохо.
   -Это еще определить нельзя. Все зависит не от нас. Твоя жизнь теперь началась с нового листа. И ни­кто не знает, какой она будет. Даже Великая Богиня.
   Запутали меня эти двое...Ужас, как запутали. Эмоций -масса. Выплеснуть только не на ком. Я закрыла лавку и вместе с двумя парнями перебралась в трактир. Вечер прошел как-то незаметно. И наконец-то я оста­лась одна в комнате. Я залезла под одеяло и расслабилась. Нужно все обдумать. Нужно все понять. Многое меняется. Мир тоже не тот, что был тысячи лет назад. И только небо остается вечно синим..то ли еще будет! И как там в песенке: " То ли еще будет ой-ой-ой.."
   И с Лирой поговорить еще нужно бы.. Что значит фраза, сказанная Даром? Почему в ней было столько боли?
   Столько чего-то скрытого, затаенного.. И выражение его глаз, которое я вряд ли когда-нибудь забуду. Пе­чальное, но в то же время какое-то свое, родное. И сомнения вновь поднялись в моей душе. Что-то еще будет. И вроде бы мне ближе Вир.. Но сегодня что-то меня заставляет колебаться. Но что? Сама не знаю и не могу дать точного ответа. К сожалению. Но ничего хорошего уж точно. Или опять мне метаться меж двух огней?
   Лира пришла сама, материализовавшись в том же виде, что и в прошлый раз.
   -Кейли? Рада тебя поздравить. У тебя теперь реально новая жизнь.
   -Ну, радоваться мне или нет я еще не знаю. Дело в том, что многое зависит не от меня. Ты наблюдала за мной? Только честно.
   -Вообще-то да. Хотела посмотреть, получится ли у тебя вернуть магию.
   -А теперь скажи: что мне делать? И что значит все, что сказал Даррен? И почему так странно реаги­рует Вир? Что с ним такое?
   -Про Вира я не знаю, а вот Даррен произнес следующую фразу: Le alien ne karra, le alien de lerri, fa so..? Это начало той фразы, означающее примерно вот что: "Ты звезда во Тьме, звезда, озарившая всю мою жизнь, которая теперь связана с тобой твоим светом, который вынес меня из пучин бытия, ты звезда, которую осве­щает любовь другого, ты звезда, которая никогда не будет моей и та, во власти которой находится мой друг, спасший мне жизнь и через любовь которого к тебе я не переступлю во веки веков. Пусть же моя кровь и твоя будут едины через века, любовь моя.". Но это так, довольно дословный перевод, он же говорил все это сти­хами. И повезло же тебе, что два таких юноши добиваются твоей благосклонности. Кто тебе ближе?
   -Раньше, до знакомства с Даром, я бы сказала, что безусловно, мой лучший друг Вир. А теперь.. Я и не знаю. Они оба мои друзья, которых я не хочу потерять. Я не знаю. Я запуталась.
   -Обычно запутанные нити и узлы разрубает Судьба безжалостно. Смирись с тем, что когда-нибудь ты потеряешь кого-то из них. Тогда твоя жизнь будет определена.
   -И что же это за жизнь такая.. Я не знаю, правда. И Вир мне очень дорог, но и Дар.. Они мне оба до­роги, но по-разному. Вир.. Он такой теплый, такой домашний, уютный.. С ним я свободна. Он для меня как воспоминание о прежней жизни. А с Даром я какая-то иная, с Даром я словно перерождаюсь рядом. Он иной. С ним хочется быть всегда рядом, быть ветром в его парусах, быть пламенем его костра, быть светом его жизни. С ним я теряю себя, теряю свободу. Дар для меня как проводник в другое измерение, в другой мир, полный чего-то неизведанного.
   -Ты того не ведая, передаешь мне эмоции. И в этих эмоциях есть сильная привязанность, а есть и силь­ная влюбленность. Сама разберись, что есть что. Я не должна мешать тебе самой творить свою жизнь. И еще. Ты не повторяй моей ошибки. Разберись в себе первоначально. А во всем остальном я тебе не советчик. Но любят тебя вообще-то оба. А ты. Ты выбирай сама. Это твоя судьба. Точнее мне кажется, что твой выбор уже предопределен, но я не имею права разглашать это. Та, кто ведает судьбами, очень болезненно относится к своим тайнам. Ну что ж, это ее право. Ее право скрывать что-то... Беречь от нас. У всех есть свои тайны.
   Лиарна исчезла, оставив после себя едва уловимый запах, какой обычно возникает после дождя. Чис­тый, с легким веянием первых цветов..
   Я осталась вновь одна..Не, я конечно многого ожидала, но не такого признания на старом языке от Дара. И еще такого красочного. Интересно все получается. Неужели что-то понял Вир раньше, чем я и решил добровольно отойти в сторону, пока я не заметила? Хм. Сложно-то все как! Я поняла одно. Что вампир для меня всегда был и останется лучшим другом, собутыльником на крайний случай. Но вот дроу.. Симпатию я к нему ощущаю и весьма неслабую, только вот любовью пока все назвать не могу. И не хочу. Нужно время. Чем больше, тем лучше. Чтобы навсегда о чем-то перестать думать, нужно это просто забыть. Как все сложно! А перед глазами вставали картины..
   Вот я девочка лет десяти, со смешными короткими хвостиками, больше всего похожими на маленькие крылышки птенцов ellari, так называют вампиры маленькую птичку, гнездящуюся в скалах, а у самой птички небольшие и растрепанные крылышки...как мои хвостики, перехваченные яркими ленточками.. и в коротеньком красненьком платьице я бегаю по лужайке, где растут какие-то аленькие и бирезовые цветочки и которые я собираю в небольшой букетик. И рядышком Шелька несется, раскрасневшаяся, веселая и показывает мне в сторону симпатичного паренька, уже взрослого, который следит за нами. Я, улыбаясь, дарю ему этот букетик, как объяснила, за внимательный просмотр, отчего от покраснел еще больше Шельки. Паренек спрашивает, как зовут настолько ладную девушку, что я. Тут уже краснею я, но гордо отвечаю, что меня зовут Неизмира, и я красивая гордая вампирша, которая может обратиться в нетопыря, совсем как в легенде. Смущается опять паренек и мы уже оба хохочем. Так я и познакомилась с Виром.
   Потом мне уже лет четырнадцать, я почти оформилась и довольно симпатичная. Платьице чуть ниже колен, в талии перехвачено узким пояском, зато открыта спина и грудь, виден даже медальончик с портретом Вира. Он все такой же, разве что взгляд мудрее стал. Я его обнимаю и прошу вернуться поскорее, он похло­пывает меня по спине и обещает, что приедет где-то через месяц и мы вместе пойдем рыбачить на далекое горное озерцо, в котором водятся самые большие рыбы. Я успокаиваюсь мгновенно и говорю, что бы он при­вез пару хороших удочек со снастями и заморских червячков для наживы, а потом долго смотрю ему вслед. И украдкой тыльной стороной ладони стираю редкую слезу. Потому что на озеро хочется сейчас, пока мама и папа заняты своими государственными делами, и что сейчас светит ярко солнышко, и хорошо бы поплавать, а не только порыбачить, и что как здорово смотреть вечером на закат, отражающийся в кристально чистой воде горного озерца, пусть не очень глубокого, но весьма живописного. А еще я вспоминаю, что по берегам таких небольших озер обычно и растет небольшая сладкая ягода, из которой мама варит изумительное варенье, напоминающее долгими зимними вечерами о прекрасно проведенном лете. Как ягода называется я так и не смогла научиться выговаривать на вампирьем. А на человеческом мы ее просто зовем краснянкой. И тут же думается о том, что обязательно нужно будет набрать кузовок-другой ягод для Вира. Он ведь так любит свежую краснянку, пахнущую луговыми травами, чем-то еще пряным и немного островатым.
   А вот я уже взрослая, мне никак не меньше шестнадцати. Вечер, а на лавочке я сижу не одна, на за­висть немногочисленным подружкам, которые приписывают все тому, что у меня родители из правящей се­мьи. Вир только что приехал и привез мне серебряный браслет с чеканкой. Я горжусь подарком и он уже на моей руке. Вир меня чуть приобнял и покачивает, как маленького ребенка-несмышленыша. И мне так хорошо и уютно, почти как в детстве.. А я ему вручила кузовок с набранной накануне где-то в горах земляникой и краснянкой. И мы долго смеемся с ним чьей-то шутке. Потом Вир что-то рассказывает о своих путешествиях, а я слушаю, раскрыв рот. Ведь все очень интересно. Да и мой приятель - великолепный рассказчик.
   Потом почему-то мне привиделся Дар, веселый, улыбающийся.. И он же, бледный, едва ли не умираю­щий на кровати в своей комнате. И его зеленые глаза меня звали и манили куда-то в далекие страны. И его волосы, чуть достигающие плеч, развевались на ветру, когда он и я стояли на носу корабля, когда он чуть сжимал мое плечо под своей ладонью. Я же смеялась и что-то рассказывала на языке дроу маленькой девочке с зелеными глазами, как у Дара, но с белоснежными волосами. Пророчество, что ли? Не знаю.. Я уже ведь сплю и это просто хороший, добрый сон.. хотя такой сон стоит реальности.. Иногда лучше, чтобы снились хорошие и добрые сны, чем убивала жестокая реальность. Все-таки здорово, что это не мой случай. И инте­ресно, что это за девочка? Волосы девочки подстрижены коротко, по плечи, и напоминают шапочку. Девочка смугленькая, стройненькая, в очень модном платьице, которые так распространены среди аристократиче­ского круга эльфийских семей. Я много раз видела подобные платьица в каталогах, которые присылали к нам в долину. Интересный сон. И почему это меня так удивляет и интересует? Девочка мне очень кого-то напо­минает, но не Даррена и не еще кого-то из знакомых дроу. Очень хорошенькая. Платьице ярко-зеленого цвета и прекрасно гармонирует с ее глазами и маленькими туфельками, ловко скроенными по ее крошечной ножке. Чудесная девочка. Кто она? Нужно будет спросить об этом у Дара. А пока.. Я просто окончательно отключа­юсь.. Спать и еще раз спать надо. Девушка, страдающая недосыпом, опаснее кирпича, неожиданно сваливщегося на голову. Хотя нет, вру. Девушка с ПМС гораздо страшнее девушки невыспавшейся. А если у нее и то, и то, то берегитесь, мужчины. Девушка вышла на тропу войны.
  
   Солнышко встало и осветило землю.. Красиво -о-о.. Такой вечер чудный. И восход очень красив.. Как в Ристене чудно сочетаются черты севера и юга. Здорово. Я вся какая-то помятая со вчера. Странно. Ну да ничего. Ледяная вода быстро привела меня в порядок. И немного легкой эльфийской косметики. Все. Теперь почти готова к труду и обороне. Я одела почти новое красное платье, в котором познакомилась с Даром. Во­лосы я заплела в интересную прическу, состоящую из нескольких косичек, которые у самого основания пере­хвачены единой резинкой. Платье я перехватила в талии тоненьким кожаным ремешком. Все-таки все выгля­дит весьма и весьма неплохо. Я спустилась к завтраку. Вампир и дроу сидели и пили какой-то напиток с не­знакомым ароматом.
   -Привет всем! Как ночь прошла?
   -Нормально, а у тебя как? Судя по всему хорошо.
   -Скажем так, я выспалась. И я хотела бы тебя кое о чем спросить, Дар. Есть ли у тебя среди родственни­ков беловолосая маленькая девочка с ярко-зелеными глазами?
   -Вообще-то есть, если мне не изменяет память. Моя племянница, Тесса. Тимесса. На человеческий лад мы ее называем Тима. А что? Тимке всего-то девять лет. Она дочка моего младшего брата от человеческой женщины, полуэльфийки, он сам не помнит ее толком, которая умерла при родах. И с той поры Тимка живет у моих сестер в Авелоне. Брату нет до нее дела, он у меня типа занятой, у него свои заморочки. Да и к жен­скому полу он очень неравнодушен. Сколько у него женщин было за все время.. Ужас. А откуда ты о Тимке узнала?
   -Мне приснилась маленькая девочка, которая стояла рядом с тобой и очень похожая на тебя. И по­чему-то она имела в себе черты светлых эльфов, но она девочка очень хорошенькая.
   -Это правда. Хочешь, я покажу тебе ее изображение. В сфере. Я обещал ей привезти с ярмарки коте­ночка редкой южной породы, да так и не нашел. Может быть мне повезет и я найду зверька. А если нет.. Смотри, вот Тимка в жизни.
   Да, в моем сне она выглядела более взрослой. Или с более мудрым, не по возрасту взглядом. А тут.. Ребенок, веселенький, да и волосы гораздо реалистичнее, просто светло-льняного оттенка. И гораздо менее загорелая, конечно, если всю жизнь она провела в дождливом горном королевстве, это неудивительно. Де­вочка пыталась расшить подол широкой светлой юбки какими-то крупными цветами в несколько рядов. Один ряд был уже готов и алел своей неровной строчкой. Она очень старалась. Милый ребенок. Изображение по­бледнело и исчезло.
   -Вот какая моя Тимка в жизни!
   -Симпатичная девочка, правда, Рен. Я бы подумал, что это твоя дочка.
   -Ага, он прав, Дар. Твоя племяшка просто ангелок.
   -Спасибо, ребята. А вот ее мама была женщиной не слишком благопорядочной. Брат.. Мимолетно в ней связался, но дочку не бросил на произвол судьбы. И то хорошо. Дружки ее матери были рады избавиться от Тессы, тогда Шеда с Ксер и забрали ее у братца и стали воспитывать как истинную дроу. Результат впе­чатляет. Она почти ничем не выделяется среди своих сверстников. Разве что намного быстрее взрослеет, да и проживет гораздо меньше. У нее, к сожалению, в лучшем случае не больше нескольких тысяч лет. Из-за че­ловеческой крови . Была бы она хотя бы наполовину светлой, пусть бы и вампиром, все равно было бы хо­рошо. А тут...Такое..Жаль.
   -И мне жаль. Но может быть все обойдется. Да в жизни разное бывает. Может случиться и так, что и ты, и я, и Вир не доживем до положенного нам срока, благо мы не таимся за стенами дворцов и хотим про­жить не жизнь затворников, но жизнь яркую и полную приключений.
   -Ты права. Никто не знает своей точной судьбы. Я лично уверен, что точно не доживу даже до пяти тысяч лет, хотя могу и намного больше. Редко кто из народа живет больше десяти тысяч. И почти никто не умирает собственной смертью, ибо она считается нечистой по старинным глупым суевериям.
   -Действительно глупые суеверия.
   -А разве они когда-нибудь бывают умными, или оправданными, Кайлин?
   -О, с каких пор мы перешли на новые имена?
   -Просто у тебя новая жизнь и ты должна привыкнуть к ней и это имя тебе подходит правда лучше всего. Вот так, Кайлин. И ты уже не прежняя девочка. К сожалению. Не тебя такую я знал раньше. И теперь не мне удерживать тебя в старой жизни. Это глупо. Все должно меняться, а старое должно сменяться качест­венно новым и лучшим. Это законы жизни и против них не попрешь.
   -Вир, а что происходит с тобой? Ты почему-то становишься совсем чужим, каким-то холодным и во­обще не таким, как раньше. И мне ты говоришь, как посторонней. Я не знаю, что происходит.
   -Я тоже. Может быть время поможет во всем разобраться. И удачного тебе дня, Кайлин.
   Вампир резко встал и направился к выходу. Нет, я правда не понимаю, что происходит с моим лучшим дру­гом. Что с ним такое? Неужели он понял нечто такое, чего я не поняла о себе до сих пор? Я теряюсь в догад­ках. Кстати, дроу посмотрел на ушедшего с плохо скрытым недоумением.
   -Интересно, что это с ним? Я таким его еще никогда не видел.
   -Понятия не имею.. Для меня такое в новинку тоже. Что-то не то явно.
   -У тебя какие планы сегодня на вечер, как вернешься с работы?
   -Ну, я даже не знаю. А что? Мне еще собраться нужно.
   -То есть ты предположительно свободна. Так значит позволишь подготовить тебе небольшой сюр­приз?
   -Я заинтригована. Что за сюрприз, Дар? Ты меня ошарашил.
   -Вечером узнаешь. Я за тобой зайду на твою работу, хорошо?
   -Ладно. Увидимся вечером, мне уже пора.
   Я бросила последний взгляд на темного эльфа. Все-таки он симпатичнее Вира. Существенно симпатичнее. Хотя в чем-то они похожи, волосы, например, у них одного практически цвета. Но если у Дара они как воро­ново крыло, чуть длиннее плеч, но не доходят до лопаток, косую челку он причесывает на бок, подчеркивая свои яркие, как два изумруда, глаза. Да и Дар выточен не из простого камня грубым инструментом, а из доро­гого северного мрамора тонкими киянками и еще чем-то. Вир же волосы имеет практически этой длины, но ближе к моему цвету по оттенку, чуть короче чем у Дара, которые чаще всего завязывает в низкий хвост на затылке, челки совсем нет, только серые глаза выделяются на суровом и спокойном лице. Как я так быстро смогла переключиться с одного парня на другого..
   В лавке я привычно расположилась за прилавком и вежливо улыбалась всем приходящим посетите­лям, советовала нужные им средства, составляла их и так же мило всем улыбаясь. Хозяин появился в районе полудня, довольный донельзя. Оказалось, что за время моей работы его прибыль существенно выросла и он решил мне заплатить даже с премиальными десятью золотыми, поскольку ничего абсолютного от этого не потерял. Неплохо. И даже я могу сегодня пораньше уйти, но если я хочу, то могу остаться до вечера. Так уж и быть. Тем более что обещала Дару.
   Тот не преминул прийти в точное время, как и обещал..Я чуть подкрасилась, плащ сменила на наряд­ную узорчатую шаль, а плащ сразу сунула в сумку. Хорошо все-таки выгляжу. Дроу забрал у меня тяжелую сумку и помог мне ее нести. Я же вместо нее получила красивую изящную розу, которые такие дорогие в это время в нашей полосе. Мы шли вдоль торга, мило болтая о всякой всячине.
   -Дар, а что ты говорил утром о сюрпризе?
   -Потерпи еще немножко, сейчас сама все увидишь. А вот мы и пришли, заходи!
   Да, много я видела чудес, но такого - никогда.. Небольшой зал трактира разукрашен гирляндами из живых цветов и пестрыми шарами, кроме нас - ни единой парочки, единственный стол в зале покрыт длинной, до пола, скатертью, по которой нашиты яркие бабочки. А весь зал уставлен вазами, в которых стоят цветы. Дар заказал нам дорогие напитки, вкуснейшие блюда, названия многих из которых я не знаю. Музыканты испол­няли нежную, волнующую, пробирающую до души, музыку.
   -А вот и сюрприз. Это тебе от всей души, - дроу протянул мне маленькую бархатистую коробочку.
   -Спасибо, а что это?
   -Открой и посмотри.
   На темно-синем бархате переливалось в свете свечей маленькое колечко с гравировкой на непонятном для меня языке. Такое красивое..Наверняка безумно дорогое.. Я примерила его на средний палец. Сидит, как вли­тое. Оно просто совершенно. И камушки на нем что-то знакомое образуют. Я даже поняла именно что. Мое имя на языке дроу. Это колечко сделано из светлого материала, который дороже золота..
   -Дар, огромное спасибо, я даже не знаю, что тебе еще что сказать. Это такой подарок, он для меня очень много всего значит.. Спасибо тебе..
   -Не за что. Ты для меня гораздо больше всего сделала и гораздо больше для меня всего значишь, даже больше, чем моя собственная жизнь. Дело в том, что ты мне очень дорога и я не хочу тебя потерять ни при каких обстоятельствах. Я тебя очень люблю, может быть ты мне не поверишь, или не сможешь ответить ни­чего, но это правда.. Ты не свободна, я знаю...И я все сделаю для тебя..
   -Это немного неожиданно для меня, Дар, но я свободна. Вир для меня просто лучший друг и товарищ, с которым я знакома много лет, но не больше. И.. Мне нужно время, чтобы все обдумать и ответить тебе. Не торопи меня, дай мне время разобраться в себе.
   -Как скажешь, Кайлин.. Только в одном прав Вир, что твое старое имя не очень подходит тебе и нам лучше называть тебя новым. И теперь ты тоже принадлежишь к правящей династии, -дроу довольно улыб­нулся. - И ты теперь автоматически признаешься полноценным членом общества темных эльфов, и стоишь гораздо выше по иерархической лестнице, чем некоторые чистокровные. Так что ты теперь уже принцесса.. Принцесса по имени Кайлин..
   -Спасибо, что ты меня понимаешь. А теперь..Не проводишь ли ты меня до трактира? Уже довольно поздно, я устала, и спать хочется. Завтра рано вставать придется, но если я лягу пораньше, то высплюсь на­верняка. Пошли?
   -Пошли, конечно. Я как-то и не додумался, что могу утомить тебя посиделками.
   Даррен чуть приобнял меня, укрыв свои плащом. Уже так свежо, что в теплой шали весьма прохладно, так что плащ будет не лишним. Так мы и дошли до корчмы. В зале было многолюдно, как всегда. На небольшой сцене извивалась, словно в конвульсиях, тощая девица в весьма откровенном наряде, даже более чем в откро­венном, состоящем из нескольких полосочек по бедрам и одной тоненькой на груди, все это держалось на малюсеньких шнурочках, держащих все полосочки на теле. И все желающие могли наблюдать ее скелет, об­тянутый кожей. Занятное зрелище для любителей. Я к числу таковых не принадлежу. Мужская половина зала смачно чавкала, пережевывая пищу и заглатывая пиво из здоровенных деревянных кружек. Дар брезгливо поморщился.
   -Вот он, любимый вид отдыха большей половины всех рас. И даже представители нашего народа не пренебрегают им. А казалось бы, что тут такого занимательного? Я как-то все время не стремился наблюдать такое.. Да и как я знаю Вир тоже. А вот у моего братца во дворце всегда свеженькая подборка из доброволь­ных представительниц прекрасного пола. Летят на все подобные мероприятия, как на медом помазанный хлеб..И мне порой становится стыдно за то, что он мой родственник..И детей у него нет до сих пор, потому что не хочет связывать себя узами брака. Даже по любви или политического. А народу дроу был бы выгоден его союз с одной из представительниц древних родов, которые даже входили в его гарем. Братец вечно в по­рочных связях, которые позорят наш род. И меня, и его, и даже наших сестер.
   -И много ли у твоего брата увлечений бывает за месяц?
   -Примерно по количеству в нем дней, самые долгие из длятся неделю-две. Не больше.. Они меняются постоянно.. Я и не припомню всех последних его пассий. И всех он называет своими фиэлли.
   -Фиэлли? Это кто или что?
   -Фиэлли -это избранница короля или любого из принцев. Моя мама была единственной фиэлли моего отца, остальные же были или призывницами тела, мать Триалара - политическим выбором.
   -Кстати, а почему ты их называешь без привычного -эль?
   -Раньше все Дома назывались примерно так. Наш же всегда был мужского рода. Дело в том, что поня­тие "официальная жена" и фиэлли далеко не всегда означают одно и то же, как ты поняла.
   -Хм, запутанно же все у вас там. Надеюсь, что ты прояснишь ситуацию.
   -Обязательно. Основных принципов там не так много, так что ты все хорошо запомнишь. А сейчас тебе лучше отдохнуть, солнце. До утра.
   -И тебе того же.
   Я взлетела вверх по лестнице. Вира я вечером не увидела, да оно и к лучшему. Нет.. Я не хочу его пока ви­деть. Не могу.. Не могу видеть, как вместо обычной дружбы между нами вырастет стена. Нельзя допускать такого.. Нельзя было этого допустить.. Уже поздно. Ничего не попишешь.. Дверь послушно открылась.. Я, не раздеваясь, упала на кровать. Устала до жути.. А колечко все еще было на пальце. Такое сверкающее, такое красивое и такое близкое почему-то. Дельфинчик Вира непривычно обжег кожу.. Никогда, никогда я еще так остро не реагировала на серебро. Я сняла его и положила в карман куртки. Так будет лучше для всех. Не обижайся не меня, друг, так надо. Я выключилась сразу же, только пред глазами просияли его камушки и блеск. Словно глаза Дара.. Вот что мне напомнило это колечко, когда я его увидела в первый раз.
   Ветерок гнал легкие кудрявые облачка, похожие на белые островки, по синему морю неба. Эти ост­ровки периодически сбивались в целые архипелаги или континенты, гонимые черт знает куда. А по бокам мелькает серое полотно дороги, по которой скачут наши кони. День выдался по-настоящему осенний. Погода не сахар. Не радует.. вот она- жисть..Как хочется порой ее послать куда подальше.. Надолго.. Хватит ханд­рить, Неизмира.. Или как теперь тебя, Кайлин. Все. Депрессия подала в отставку. Нет скуке. Утро началось собственно с того, что меня на рассвете поднял на ноги Дар, собравший всю компанию. Вир выглядел как-то устало и помято. Редко, очень редко я его таковым видела. Он почти не оборачивался в мою сторону и на все вопросы предпочитал или отвечать кратко и сухо, или же вообще отмалчиваться. Не хочешь, как хочешь. На­сильно мил не будешь, как ни крути. Жизнь - штука сложная, и зачастую далеко не всем понятная с первого взгляда или раза. Иногда она просто предпочитает сидеть и молчать в тряпочку.. Нет.. Не хочу я таковой жизни. Не для меня она. И не просите. А началось все с того, что утром мне была предложена новая теплая куртка с мехом, которую для меня сшили по заказу одного наглого темного эльфа, неизвестно как умудрив­шегося узнать все мои данные. У меня такое подозрение, что он просто и эффективно спер одну из моих ру­башек и отдал ее мастеру, чтобы он сшил по ее владелице куртку. Вещь, безусловно, просто потрясающая, очень подходящая и к моей внешности, и к моему образу жизни. Еще никто меня так хорошо не чувствовал из мастеров, как этот неизвестный. Можно и не говорить, что в дорогу я отправилась в обновке. Нигде не поддувает, и очень комфортно. Все же нет ничего на свете лучше, чем качественные вещи. Особенно в той ситуации, когда они очень нужны. Как мне в данный момент. Так вот. Куртка имеет высокий воротник, ото­роченный по краю мехом, и при этом великолепного темно-зеленого приятного цвета, что в сочетании с бе­лоснежным мехом выглядит просто потрясающе.
   Я пришпорила Вечерка. Конек с рыси перешел на галоп. Я догнала Дара, скакавшего впереди неболь­шого отряда.
   -И долго нам еще до привала?
   -Не очень. Как приедем в небольшую деревеньку Веселинку, так и отдохнем. Там весьма приличная корчма с доступными ценами. А что, ты уже сильно устала?
   -Да так, есть немного. Погода не лучшая, но хотя бы не очень жарко и нет зимних морозов. Терпимо. Хотя бы до Веселинки
   -Держись.. А было бы здорово, если бы мы вместе открыли портал до самого Авелона...Только я не рискну выдавать то, что ты вернула мне силу.. Это выдаст твой дар. А это слишком скоропостижно.
   -Ты не уверен в своих людях?
   -Уверен, но .. Лучше перестраховаться. Я не могу и не хочу рисковать тобой. Все подвержены иску­шению деньгами.. И порой лучше не доверять самым близким, но не подставлять ни себя, ни других..
   -Спасибо за заботу, Дар. И ты можешь не доверять полностью тем, кто прошел с тобой через огонь и воду?
   -Да. Но все же..я полностью доверяю тем, кто спас мне жизнь. Например, тебе. И Виру тоже. Мы как-то между собой связаны незримыми нитями дружбы и всего прочего.
   -Спасибо еще раз за то, что ты доверяешь мне. И скажи еще, почему ты не доверяешь своим людям?
   -Есть вещи, которые я бы ни одной живой душе не хотел бы рассказывать. И о себе в том числе. И еще одно. Я не хотел в это тебя впутывать, как не хотел и Вира. Дело в том, что все же я могу в одной ситуации претендовать на трон. Если брат погибнет раньше, чем у него появится наследник, а я буду в это время иметь или законную жену, или же фиэлли. Или просто окажусь на территории Авелона. Мне придется не просто, и магам пришлось бы официально снимать с меня все щиты.. А если еще узнают о том, что сила при мне и ты рядом, то я действительно получаюсь официальным наследником трона.
   -Да уж, запутанно все у вас. Не как у нормальных людей.
   -Это же интриги темноэльфийского двора, так что привыкай. У нас тебя прилюдно не ударят ножом в спину, но все же придется очень и очень несладко. От интриг никто не защищен полностью, к сожалению, но я думаю, что мы все-таки сможем выстоять. Вместе. Я буду тебя защищать не смотря ни на что.
   -Спасибо, Дар. Спасибо, что ты будешь на моей стороне если что. Но я же еще должна помочь и своей подруге. Ты сможешь достать мне пропуск в вашу библиотеку?
   -Легко. Даже к закрытым разделам.
   -Спасибо еще раз. Дар, ты настоящий друг.
   -Ты мне больше сделала, чем я могу тебе вернуть. Это я у тебя в долгах, как в шелках..
   Потом мы просто несколько часов ехали молча, просто изредка поглядывая друг на друга.. Да, все же хорошо быть просто рядом с ним.. Тишину прорвал голос Дара, донесшийся откуда-то издалека.
   -Так вот, Иза, в нашей семье приняты эти обычаи.
   -Прости что?
   -Ты прослушала опять! Какая же ты невнимательная! Ладно, повторю еще раз! Я говорил тебе об ос­новных принципах, которые обычно присущи для выполнения в королевской семье.
   -А, ну давай, начинай рассказывать, я вся во внимании.
   -Так вот. Девушки дроу обычно не носят брюки. По крайней мере в столице, дело в том, что они утя­гиваются в корсеты, там еще в какие-то навороты..Нужно будет тебе в приграничье заказать два-три десятка новых модных платьев.
   -Зачем так много? Я же их за несколько месяцев просто не успею одеть!
   -Ты их за неделю сменишь по нескольку раз. Одни - платья для приема гостей у себя, платья дл выез­дов, платья для прогулок, бальные, платья для города, для домашней носки.. Это основное. Даже мы, муж­чины, меняем одежду около четырех раз в день.
   -Ууу.. я же заколебаюсь.. так я еще не привыкала к вашему этикету.. И к манере общения да и прочая прочая.. Дар, а упрощенный режим есть?
   -К моему сожалению нет. А тебе еще и прически менять. Волосы у тебя очень хорошие, густые и ты можешь ими щеголять во всей красе.
   -Даже не знаю, плакать или радоваться.. А еще и эти все интриги..
   -Да не заморачивайся ты раньше времени. Смотри, вон уже и избы показались!
   -Точно! Скоро слезу с коня и нормально пройдусь.
   -Да и я. Тут в окрестностях есть еще и небольшое озерцо, особенно красивое осенью. Сходим к нему?
   -Обязательно! Прямо сейчас и сходим.
   Дар помог мне слезть с коня и подхватил легко на руки, бережно прижал к себе и немного покружил в воз­духе.
   -Поставь меня на землю! Надорвешься еще!
   -Не дождешься! Я тебя до самого озера донесу. Там и походишь.
   -Да-а-ар! Я тоже походить хочу! Целый день в седле!
   -Да ладно тебе, походишь еще! А ночевать будем тут. Отдых нужен всем, а на природе еще успеем все намерзнуться. А вот и озеро.
   Небольшое, но правильной формы озерцо, окруженное красивыми стройными березками, которые уже роняли первые листья на гладь воды.. Посередине пышно цвели последние крупные цветы, правда, не знаю какие, распространяя немного приторный, но весьма интересный и приятный аромат. Я дотронулась рукой до воды. Она была совершенно прозрачной и освежающей. Сквозь нее видны резвящееся на дне между пест­рыми серебристые рыбки..
   -Как тут хорошо, Дар.. Спасибо, что привел меня сюда. А что это за цветы?
   -Тебе они тоже понравились? Это ларнии. В прежние времена тут жили дроу, были наши исконные земли. Многое изменилось за несколько тысячелетий, но эти цветы остались неизменными. Они по старой легенде появились из-за того, что тогдашний король расстался со своей возлюбленной.. Хорошая легенда. Хочешь послушать?
   -Ага. Печальное, наверное..
   -Да, очень. Девушка принадлежала к одному исчезнувшему народу, который решил спешно покинуть эти места. А король не смог покинуть свой народ, его долг был выше, чем любовь.. А жаль.. И девушка ска­зала, что она не сможет оставить свою семью и свой род, но пусть останутся немые свидетели их любви. И где упали ее слезы, превратившиеся в семена цветов, а где упала кровь из вен короля, там на ларниях появи­лись багряно-красные полосы. И увезла несколько цветов с собой на память.. А король приказал выращивать их во веки веков.. вот такая история.. И еще. Если их сорвать, то эти цветы не завянут в течении месяца. А потом можно их воткнуть в землю, и они прорастут. Они вечные свидетели великой любви. Подожди не­множко. Я сейчас.
   -Ты куда?
   Даррен по пояс забрел в озеро и сорвал несколько цветов, вылез, отряхнулся, словно большой кот.
   -Держи, это тебе.
   -Спасибо, но ты же совсем промок!
   -Высохну. А цветы останутся у тебя, будешь помнить и обо мне, и об этой легенде. Я ее в детстве очень любил слушать. Моя покойница-няня великолепно ее рассказывала, даже моя мама плакала.. няня вос­питала не только меня, но и моего отца, и моего деда, и братьев с сестрами. А потом пожелала уйти и никто не смог ее удержать в этом мире: ее любимый ушел в расцвете сил, погиб в каком-то сражении, но это было так давно, что даже мой отец не помнил мужа няни. Детей своих она не имела и всю свою любовь перенесла на нас всех.. когда она умерла, я был в отъезде.. потом приходил к ней на могилу, где всегда буйно цветут ларнии. Она очень их любила..
   -И давно все это произошло?
   -Прилично.. Почти двести лет назад.. бедная тетушка Айерс...Никто лучше нее не смог поведать эту легенду. Жаль, что ты не сможешь услышать ее рассказа. Когда она говорила, то речь словно текла, подобно песне без музыки. А иногда она аккомпанировала себе на маленькой лютне, перебирая струны. Хорошо она рассказывала одним словом.
   -Хм, интересно ты говоришь о своей нянюшке.
   -Она мне была второй матерью. Ладно, может быть сама поплавать в озере хочешь? Оно довольно глубо­кое.
   -Не, спасибо! Пошли в корчму, к ребятам. А то они там одни, да и Вир нас заждался.
   -Ну пойдем тогда. Подожди. Я хотел еще раз создать сферу. Что-то мне кажется, что в Авелоне что-то неладно. Ты если что сможешь подключиться к моей сфере?
   -Даже и не знаю, но попробую.
   Даррен чуть согнул руки и свел ладони. Наконец стал получаться небольшой светящийся шар, довольно яр­кий и переливающийся.. Гораздо более качественный, чем в прошлый раз. Там появилась одинокая малень­кая фигурка, бредущая по крутому каменистому склону.
   -Ты вызвал изображение своей племяшки?
   -Нет, оно само пришло. Значит, там действительно что-то неладно.
   -И мы сможем ее услышать как и она нас?
   -Может быть. Что-то необычное творится в этом мире.. Не понимаю я ничего.. Сейчас проверим. Тима, Тимесса, ты меня видишь или слышишь?
   -Кто это? Дядя Даррен, это ты? Откуда ты взялся? Ты где, дядя?
   -Тим, это я. Мне помогает одна хорошая тетя, тетя Кайлин. Тесса, дома все нормально?
   -Ой, дядь, не все.. тут дядя Триалар как сбесился, все тебя ищут. Тетя Ксер сказала, чтобы ты не приез­жал домой, тут очень для тебя опасно. Дядя Рен, а правда, что ты магом был?
   -Правда, Тимочка. А что ты делаешь на плато Аракара?
   -Я погулять пошла, потому что дядя Триалар ищет кого-то у нас дома, а тетя Шеда мне шепнула, чтобы я ушла куда-нибудь подальше гулять. Я и подумала, что пойду сюда, будто мне что-то шепнуло. Ин­туиция, что ли? Дядя, я к тебе хочу! Дядя, ты мне котеночка привезешь?
   -Обязательно привезу, Тессочка. Подожди немножко, я сейчас поговорю с тетей Лин.
   -Дар, что ты хотел? Я могу тебе помочь?
   -Да, если бы мы сейчас могли забрать Тимку к нам.. Ты портал сможешь открыть?
   -Ненадолго..
   -Ей хватит четверти минуты. Тима, ты нас видишь?
   -Вижу, а что рядом с вами за большая воронка?
   -Беги в нее, быстрее беги.
   -Дядя, а как я с тобой оказалась?
   -Тетя Кайлин - маг, она нам обоим помогает. И дядя Даррен теперь маг.
   -Так это ее дядя Триалар на Большом совете называл Темной принцессой?
   -Тима, а кто тебя привел на Большой совет? Ты же официально не принцесса..
   -Дядя Триалар и привел, и принцессой сделал. Дядя, ты же видишь, у меня диадема на голове. По­смотри, мне в ней очень хорошо. А еще дядя Триалар сказал, что ты вне закона и что я теперь буду его фи­элли. Дядя, мне же рано еще.. И дядя мне не чужой. Так ведь нельзя.. и тети меня прячут от него.
   -Брат сошел с ума полностью.. Нам нужно будет приехать с тетей Кайлин в Авелон, а пока пошли с нами в корчму, покушаем. Ты проголодалась?
   -Да. А тетя Кайлин очень красивая, я хочу быть на нее похожей. Тетя Кайлин, а я вас во сне видела. Там еще корабль был большой, с красивыми переливающимися парусами. Мы куда-то с вами плыли.
   -Я тоже тебя там видела, Тесса. И называй меня просто по имени и на ты. Хорошо?
   -Хорошо, Кайлин. Красивое у тебя имя. Кайлин, можно у тебя спросить, только чуть отойдем от дяди, а ты его фиэлли? Вы красиво смотритесь..
   -Нет, малышка. Мы просто хорошие друзья.
   -Ммм.. Жаль. У дядя никогда еще не было фиэлли и он холостой. А пора бы уже.. тетя Шеда так беспо­коится за него.. Дядя должен наследовать престол.. Дело в том, что дяде Триалару врачи сказали, что он скоро умрет. Ты бы была хорошей королевой, Кайлин.. Дядя тебя точно любит, он так на тебя смотрит..
   Мы уже почти до корчмы. Даррен о чем-то говорил с племянницей на своем гортанном языке - я не прислушивалась, раздумывая о искренних словах ребенка, который просто выложил едва знакомой тете все, что думает о ней.. Нет, говорить о чем-то еще просто рано.. Даже очень рано.. Но все может быть.. может быть зародилось новое чувство.. А может быть и нет.. Не знаю.. Рано еще обо всем говорить..
   Я поднялась в комнату, которую снял для меня и Тимки Даррен.. Решил он сестренку оставить под на­дежным присмотром, опасается ли чего? Да и немудрено все это.. Раз за ним наемные убийцы охотятся, так что за его племяшкой и подавно.. Девочка пока забавляется со старыми друзьями дядечки.
   Что имеем? Почти ничего.. Вир.. Он смотрел сегодня на меня как на кровного врага. И на девочку тоже.. только с Даром еще более-менее разговаривает.. Да и то только потому, что они были лучшими друзь­ями. Именно были..
   Поговорить что ли с Лиарной? Может быть она чем-то сможет помочь? Не знаю.. Ничего уже не пони­маю в этой жизни.. совсем ничего.. Теперь я не та, Вир не тот.. Все меняется.. Только с Даром мне очень хорошо бывает, никогда такого не было рядом с Виром. Он просто мне всегда было другом.. Самым лучшим. А Дар - для меня значит много больше..
   -Привет, это ты?
   -Да, Лир. Я собственной персоной. Я во всем запуталась.
   -Вижу. Твои эмоции словно сплелись в огромный ком. И среди них все время выделяется маленькая ни­точка, так похожая на линию любви, но это пока не любовь. Но она может перерасти в большее. Что там у тебя происходит, подруга?
   -Вот что. Мы перенесли его маленькую племянницу, Тимессу, из Авелона.
   -Как ты перенесла на такое большое расстояние живого человека, маленькую девочку? Она могла по­страдать.. Тем более, что в этой девочке, как я наблюдаю, по твоим эмоциям, в девочке может пробудится ее скрытый дар, дар магии света. Он от твоего приятеля -дроу перешел к его ближайшей кровной родст­веннице с эльфийской кровью. Девочка хорошая. Очень хорошая. Но знаешь, на твоем пути может встретиться еще одна, которая сможет призывать тьму. Она будет гораздо слабее этой девочки... Но ее сила будет велика. Чувства всегда сильнее любой магии.
   -Знаю. Очень хорошая. Лир, узнай все о том, пожалуйста, что происходит с братом Дара. Тесса гово­рит, что там что-то неладное.
   -Конечно узнаю. Ладно, к тебе кажется пришли, я отключаюсь.
   -И я. Пока, как захочешь пообщаться - позови.
   В комнату забежала девочка, веселая, светлая, как юный свежий весенний ветерок посреди июльской жары. Волосы она убрала в два маленьких, смешно торчащих хвостика, глаза смеются, платьишко развевается от движения, подол неровно задрался от беготни. Платьишко новое, видимо Дар ей только что его с торга при­нес, на белоснежном фоне особенно органично смотрится темно-синяя полоска, очерчивающая подол и коро­тенькие рукавчики.
   -Лин, а мы с дядей на торг ходили!
   -Вижу, что успешно. Какое хорошенькое платье! Дар его выбрал?
   -Не, я сама. Дядя там внизу сидит с дядей Виром, спорят о чем-то. А остальные еще в балагане с юж­ными танцовщицами пропадают. Они такой интересный танец исполняют, где ногу нужно высоко поднимать. Я так не могу, но это очень красиво..
   -Точно. Хочешь посмотреть?
   -Я бы с радостью, только дядя Дар мне запрещает.. Говорит, что еще рано..
   -Ладно, я все беру на себя. Оденься только потеплее. Дядя Даррен тебе что-нибудь еще купил?
   -Ага, пончо симпатичное.. С бахромой. И брючки кожаные.. Все такое красивое..
   -Ясно. Давай одевайся, мы с тобой в балаган пойдем.
   -Ура!
   Я одела на себя любимые капри с сапожками и новую куртку. Тем временем малышка была готова. На ней - теплое вязанное платье, на удивление аккуратные маленькие туфельки и симпатичная курточка.
   -Вот я и все, Лин. Пошли?
   -Пошли. Ты хотя бы раз была на подобных мероприятиях?
   -Официально? Нет, не была.. но тайком смотрела. Так интересно.. И люди туда разные приходят. Всех рас, разных слоев общества..
   -Значит, сейчас все увидишь воочию и своими глазами.
   В балагане народу - тьма. Накурено, пахнет перегаром и чем-то еще.. Я с трудом нашла свободное местечко, взяла малышку на руки. Три эльфийские красотки в полупрозрачных шароварах кружились под тихую, но полную контрастов музыку. Вот фигурки-то ладные.. А малышка глазела на них, раскрыв рот..
   -Лин, а я тоже так хочу танцевать. Красиво.
   -Угу. Кажется, самое интересное мы уже пропустили.
   -Лин, а пойдем тогда просто погуляем. Тут душно очень! Я бы на магов посмотрела, да только нет их чего-то сегодня. Я раз видела, как один маг здорово управлялся с иллюзиями. То сперва змей таких здоровых делал, то цветы гигантские. Красиво...
   Я помогла ребенку пробраться сквозь толпу на улицу. Тут пышно цвела и опадала эльфийская слива, роняя багряные лепестки на землю. Это единственное дерево, которое цветет осенью. Над ним время не властно. Ее нежные, немного вяжущие плоды созревают ранней весной в наиболее теплых районах.. А в Серебряной роще в это время года самая теплая пора.. Все время там хорошо.. Мы присели на красивую кованную ла­вочку. Здесь, рядом с корчмой, самый центр небольшой деревушки. Самая веселуха..
   -Лин, а я наконец-то поняла, почему тебя дядя выбрал.. Ты не похожа ни на кого. Ты индивидуальна. Все эти девушки друг на друга похожи как на две капли воды. А ты - как маленькая искорка.
   -Спасибо, крошка. А ты про дядю много знаешь?
   -Почти все. Тети часто о нем говорили, думая, что я не слышу.. У него когда-то была невеста, с кото­рой его помолвил отец с детства..Но они друг друга даже не знали, о какой там любви может идти речь. И ко­гда дядя перестал быть магом, то эта девушка разорвала помолвку, а теперь снова хочет найти дядю, потому что он главный претендент на престол. Тети вроде бы не против, поскольку эта девушка из влиятельного клана, политический союз с которым был бы выгоден, но в то же время теперь никто не может давить на дядю, ведь он совершеннолетний. А теперь, как я думаю, вообще все усложнится. Дядя же тебя любит, а если ему придется наследовать, то нужен политический союз. Что делать ему - не знаю. Лучше бы он не возвра­щался в Авелон.. Ты же не захочешь быть фиэлли.. Не сможешь делить его с другой женщиной, да и он этого не захочет. Его сердце всегда больше склонялось к обычаям светлых эльфов.
   -Сложно как все у вас.. Не поймешь ничего с первого раза. Но слышать такую рассудительную речь из уст маленькой девочки для меня очень непривычно. Я в этом возрасте ничем не интересовалась, кроме раз­ных цветочков и редких игр со сверстниками.
   -Да я уже привыкла, Лин.. Дома все только о политике и говорят. И меня туда же привлекают. Я бы и рада с ребятами погонять, да после общества взрослых они кажутся такими маленькими и глупыми, ничего не знают из того, что знаю я и не могут связно произнести больше десятка фраз. Все у них куколки да до­мики. В лучшем случае замки какие-нибудь.. Скучно мне с ними, Лин.
   -Я тебя понимаю. Сама из правящей семьи, да к тому же еще и младшая.
   -Вот-вот, и я о том же. А про фиэлли ты еще подумай.. Хотя знаю дядю, я могу представить, что на­шей королевой станешь ты. Лин, ты мне свой веночек дашь?
   -Конечно, бери и одевай. Я его из ларний сплела. Носи на здоровье. Пошли домой, а то твой дядя бу­дет нас обеих искать..
   Вечер как-то незаметно пролетел. Только одно я не понимаю. Как можно в таком юном возрасте втяги­вать ребенка в стычки политических интересов взрослых? Зачем учить лицемерить и выпутываться из жизненных неурядиц совсем детей? Зачем все это нужно? Зачем нужно то, чтобы дети и несовершеннолетние становились жертвами политических интриг и игр, зачем ломать им детство и юность, зачем учить детей лгать в глаза, делая их при этом честными- честными, но на деле просчитывающими ситуацию на несколько ходов вперед? Не понимаю..
   Так я и отрубилась.. Малышка уже давно спала, улыбаясь во сне чему-то своему, детскому.. Хорошо, что она еще не до конца стала такой, как прочая аристократия дроу, какой по рассказам Дара и Тимы я ее представляю.. Пока же просто она спит, как и любой другой ребенок.
  

ГЛАВА 7

Осторожно: дети!

Дети - цветы жизни

Пословица

А как вырастают - сорняки!

Народное мнение

***

   Седло привычно натирает ноги.. Холодно..Не хочется ровным счетом ничего: ни разговаривать ни с кем, ни волшебствовать, ни чего-либо еще. Капюшон сполз на плечи, обнажив мои волосы, заплетенные в два пышных хвоста, перевитые яркими алыми лентами. Из-под хвостов видны изящные сережки, которые мне подарили еще родители. Эти сережки очень походят на два узких резных листа эльфийской вишни..Красиво все..Я смотрела на дорогу, утекающую вдаль.
   Малышка ехала на одной лошади с поваром, который что-то ей рассказывал, видно, веселое, потому что ее радостный, похожий на звон переливчатых колокольчиков, смех звучал над трактом. Вир о чем-то со­вещался с Радьеном. Дар ехал как всегда впереди. Почему-то меня не тянет на общение.. поболтать что ли с Лиарной? Все равно делать нечего больше. И что-то точно будет..
   -Лира? Подруга, у меня плохое предчувствие. Ты можешь предсказывать события?
   -Да, но не точно. Понимаешь, светлая линия пути пересекается с черной нитью, а потом - только пелена. А ты не в настроении. Что случилось?
   -Ровным счетом ничего. Только как будто меня что-то сдерживает. Как ты думаешь, это связано с девочкой или Даром?
   -Не знаю. Честно не знаю. Кстати, он о чем-то хочет с тобой побеседовать, но скрывает чувства и мысли. Причем магией. Я не могу пробить все это днем. Сил мало. Да и не наше это время работы..
   -Думаешь, что первый шаг стоит предпринять мне?
   -Как хочешь.. Он - сильная личность и преодолеет свои предрассудки.
   -Как скоро все произойдет? Я понятия не имею.. Не люблю просто так сидеть и чего-то выжидать.
   -Хм, а я вот предполагаю, что скоро, подружка. Нити судьбы горят ярче. Жди.
   -Тогда последую твоему совету. И еще. Девочка рассказала мне много всего интересного..И почему она принимает меня за свою? Как ты считаешь?
   -А ты на свое колечко внимание обращаешь?
   -Ну... Красивое, хорошая безделушка, подарок от всей души.. Что еще?
   -Ничего особого, но это кольцо принадлежит той, кто владеет сердцем Даррена, кольцо его фиэлли. Он может сам не разбираться в своих отношениях, но когда он полюбит по-настоящему, то на этом кольце загорается имя его возлюбленной. И будет сиять на нем до смерти этой девушки.. И можно узнать по яркости надписи, насколько хорошо к нему относится девушка. У тебя каким цветом горит надпись?
   -Серебристая, с дымком.. В эльфийской манере.
   -А когда засияет алым, то покажет, что ты его любишь. Серебро - лишь глубокая симпатия.
   -Хм..А как мне узнать о его чувствах?
   -По ауре попробуй. Ты их же с детства видишь.
   -Он ее закрыл. Ото всех. А какой другой путь?
   -Энергии много тратишь. Ладно, все равно пока тебе делать нечего. Представь, как ты пробиваешь защиту, окутываешь и себя, и его словно коконом. Убирать полностью его магию тебе не нужно, но за не­сколько минут ты сможешь любоваться его аурой. Нити сама поймешь, как распознать, интуитивно. Знаю, что ты хочешь узнать истину. Будь только аккуратна. Не начуди чего-нибудь там... Хорошо?
   - Ну что, я пробую! В этой жизни надо все успеть сделать...Поэтому и живем мы куда-то торопясь. Быстро, ярко... Как восковые свечки... Отгорели свой век...Зато нас запомнят...может быть на годы, если сильно повезет - на века... А потом история безжалостно сотрет наши имена, чтобы вписать новые на страницы книги бытия... Как когда-то стрела чьи-то, чтобы запомнили нас... Ведь и Древние когда-то были...А теперь... Что мы о них помним? Практически ничего...Так, частично язык, и то, что мы называем их наследием.. Память о прошлом исчезает, медленно но верно...Что-то пытаются сохранить вечные эльфы...
   -Кайли, что-то тебя не туда тянет! Философ нашелся тут! Тебе-то короткая жизнь точно не грозит, я просмотрела все нити реальности... Практически по любой из них ты будешь жить долго. Повелители Тьмы быстро не уходят в предвечную дорогу. Это я уж точно знаю..А великих героев и злодеев помнят всегда...Только злодеем всегда стать проще, чем героем, поэтому большинство тех, кто хотел запомниться, вставали на тропу зла... И платили за это тоже слишком большую цену. И Келдэр ее заплатил, можешь мне поверить...Да, он убил мать твоего отца, убил свою любовь.. Он страдал. Да, может быть об этом было слишком трудно догадаться по его поведению, но в глубине своей души он сохранил любовь к ней...В любом злодее остается искорка добра...только она слишком маленькая и едва теплится. Мало кто может ее пробудить и раздуть. Сложно это все, Кайли. Очень сложно. Я пыталась помочь Келдэру стать нормальным. Слишком поздно. В его голове была лишь одна мысль о власти. А власть портит любого, Кайли.
   Сияние несколько секунд не давало мне возможности открыть глаза, но потом я заметила, что аура Даррена переливается, как и любая другая, только несколько нитей связывает наши ауры, причем эти нити замеча­тельного оттенка солнца на закате. Ощутить, что в этом мире есть только я и он.. только эти тончайшие, не­осязаемые нити. Мне почему-то показалось, что я могу узнать все о его жизни, с самого начала, до самого конца.. Все.. Без прикрас. Нет. Что сочтет нужным - сам расскажет. Сам выразит. Не промолчит.. Я рассла­билась, вбирая весь набор чувств, который нас окутал. Все оттенки, всю палитру. В этом мире есть только я и только он. Только мы вдвоем.. Беспокойство за малышку, так напоминающее немного тревожный и прохлад­ный бриз, дующий по ночам с побережья.. Дружба, крепкая и надежная, как настойчивый осенний ветерок, сметающий последние листья с деревьев.. Радьен и Малкавиан. Дружба, которую перебегает весенний вете­рок ревности, дружба, укрепленная верностью и преданностью, настолько хорошая и теплая, но меняю­щаяся с каждой секундой. А пока... Вернемся к Даррену . Весенний ветерок несет меня к океану, который охватил меня всем многоцве­тием летнего луга, зрелого, и в то же время еще немного свежего, как бы робкого чувства, которое пытается скрыться, затаиться.. это чувство мне нравится больше остальных, в нем я купаюсь, как в лучшей ванне. По­трясающе.. Я вынырнула из этого водоворота и окунулась в него, как бы смакуя. Неподражаемые ощущения. Никогда мне не было еще так здорово и комфортно. Этот луг как бы расцвел от моего прикосновения к нему. Прекрасный бутон стал раскрывшейся пьянящей розой, которая источает в полной мере свой неповторимый ,свой особенный аромат. Я потянулась к ней всей душой, отвечая на этот неслышимый для всех остальных призыв. Закружилась в мириадах.. Здорово-то как. Я поняла внезапно одно, что мне Дар не врал. И еще. Он действительно полюбил меня неожиданно и впервые это понял. Я его тоже ценю. Очень ценю.. Может быть, даже люблю. Не знаю. Ни один еще человек или представитель иной расы не владел моей душой. Кроме него. Да. Осознание вспышкой пронзило мой рассудок. Я его люблю. По-настоящему. Но не скажу. Не смогу. Но буду всегда рядом и по-возможности буду ему помогать чем смогу, беречь его. Не отпущу. Никогда. Если ты догадаешься - хорошо.. Только ты не догадаешься, ты почувствуешь и внезапно все поймешь. Как все уже понял Вир.. прости, друг.. Любовь стоит выше всех нас.. Любовь - она выше всего на земле. Любовь - она.. Неописуема..
   -Кейлина! Лин! Ты с ума сошла! Что ты творишь во Тьме? Мало того, что ты начала просмотр ауры прямо из Тьмы, так ты еще и выбрасываешь в Тьму резерв ауры! Что ты увидела там такое? Зачем тебе потребовалось открываться во Тьме? Я еле тебя вытянула из ауры.. Ты..Ты ненормальная..
   -Лира, спасибочки тебе, родная. Я.. Я все поняла.. Я люблю его.. Больше жизни.. Я это поняла там. В его ауре.. Я поняла, кто мне дорог. Только зачем я это так громко подумала! Он же мог услышать... И не мог, а услышал...Вон как дернулся...Внезапно..
   -Ты там чуть не растворилась, а он, как маг, это бы понял и страдал всю оставшуюся жизнь, Лин. Ты открылась и ему. Теперь он знает тебя, как облупленную, все твои эмоции..
   -И что? Что мне теперь делать? Таиться просто глупо.
   -Правильно. И он не будет таиться. Вам нужно будет поговорить. Одним. Без суеты. Это всегда помо­гает, можешь поверить моему жизненному опыту, подруженька. Выходи из Тьмы. У тебя силы закон­чились. Выходи..
   -Ладно, еще поговорим, подружка.
   -Лады. До встречи.
   Я заметила, что существенно отстала от каравана. Вечерок еле шел. Я пришпорила его, и смышленый конек понес меня к ребятам. Странно. Обычно он поддерживал сам темп моих спутников. Сзади раздался топот ко­пыт. Знакомая, привычно тяжелая рука легла на плечо, чуть его сжав. Не оглянувшись, я сразу узнала его.
   -Дар?
   -Глупышка...Если бы ты развоплотилась, то я бы себе этого не простил.. Иза, ты же знаешь ,что зна­чишь для меня.. Это я приказал Вечерку чуть замедлить темп. Ребята нас подождут в небольшом селе. Лин.. Кажется так тебя звал какой-то голос в моем сознании. Красиво.. Кейлина.. Это имя очень похоже на твое но­вое. Что с тобой?
   Я вздрогнула. Истинное имя очень непривычно слышать из уст другого человека, пусть даже и Дара.
   Оно.. Слишком сокровенное.
   -Дар, это имя никто, кроме тебя не должен знать. Это мое истинное имя. Имя мое во Тьме. Тебе нет туда пути, равно как и кому-то еще. Там только я и сама Тьма, моя подруга. Ей я и должна помочь.
   -Вот оно что.. Я примерно что-то такое и предполагал.. только не думал, что это первозданная стихия. Лин, я не хочу, чтобы между нами были недомолвки. Ты должна тоже знать мое истинное имя. Риальен. Это мое имя, как имя мага. Но его знают довольно многие.. Но твое имя, кроме меня, никто не узнает ни от меня, ни из моей памяти. Никто не узнает его. Клянусь стихией смерти.
   Маленькая черная сфера закружилась на его ладони, перетекая ко мне и образуя между нами какое-то подобие связи, которая крепла с каждой долей секунды.
   -Спасибо, Дар.. Спасибо, что ты мне доверяешь. И еще..
   -Не надо, я все понимаю. Спасибо тебе, Лин. Он приобнял меня, чуть свесившись с седла. Я очень тебя люблю.. Смотри на кольцо..
   Тоненький ободок изменялся с каждой секундой, исчезало мое имя, давая возможность сплестись двум изящным буквам на языке дроу в единый вензель, который загорался алым цветом. Красиво все-таки. Нежно и изысканно в одно и то же время. Здорово.
   -Это кольцо фиэлли?
   -Да. Такие в роду есть только у меня и у Триалара. Точнее, у брата было, пока его не украли. Слишком часто оно меняло своих хозяек. Смотри, - дроу достал из-за пазухи медальон, висевший на тоненькой цепочке из ужасно дорогого металла.. На медальоне ровным светом горел такой же вензель и еще мой портрет, вы­полненный тонкими линиями, и который горел таким же цветом, как и вензель.., - Это аналог кольца. У меня, как у еще неженатого, нет кольца.. его заменяет медальон.. Надеюсь, что временно.
   -О, так ты еще и надеешься?
   -Надеюсь, что когда-нибудь мое кольцо будет одето тобой. В смысле обручальное кольцо.
   -Ну надейся, надейся..Может быть и одену.
   -Тогда я точно стану самым счастливым эльфом на земле. Хотя под эльфом обычно понимают наших светлых собратьев, но я в полной мере чистокровный эльф, такой, какие были до разделения нашего народа на Светлые и Темные дома.
   Я не ответила, а лишь прижалась к его плечу. Вдруг Дар сильным рывком вынул меня из седла и поса­дил впереди себя, чуть прижав к груди, негромко свистнул, разрешая Вечерку побежать быстрее, и припеча­тался ко мне сильным и немного болезненным поцелуем, немного задевая клыками мои губы. Я ответила тем же, хотя никогда ничего подобного прежде не было.. Все же здорово.. И гораздо приятнее и острее впечатле­ния, чем в ауре. Не знаю, сколько времени мы так ехали, сколько времени пролетело мимо нас обоих..
   Вечерок уже скрылся из глаз. Все-таки мой конек понимающий. Такой славный. Я ехала вместе с Да­ром, и он бережно обнимал меня, как то, что боятся выпустить из рук, что может легко упорхнуть и не вер­нуться. И солнце склонялось к закату. Похолодало. А моя куртка осталась перекинутой через седло конька.. Теперь она далеко.. Вместе с ним. Дар накинул на меня свою собственную.
   -Лин, ты еще не устала?
   -Пока не жалуюсь, приятель. У тебя начали сдавать нервы?
   -Не- а, просто скоро мы приедем в село. Я по деревьям это вижу. Раз пошли вдоль обочины расти фрукто­вые и прочие любимые деревья селян - значит, скоро поселение. Кстати, тут уже вполне созрели яб­локи, может хочешь какое-нибудь?
   -Не, мне они еще надоели дома. Спасибо за заботу, Даррен.
   -Из, ну не называй ты меня полным именем.. Так официально звучит, будто во дворце нахожусь.. Так там еще и Реном начинают звать. Это еще хуже.
   -Почему? Ведь тебя так называет и Вир, и Малк с Радьеном.. Почему тебе это не нравится?
   -Так называют меня люди, с которыми я знаком очень давно и кто привык к официозу. А Даром меня только родные называют и близкие. В семье мы как-то не блюдем традиции. И Ксер становится чаще просто Ксей, и Тессу чаще всего мы зовем просто Тимкой.
   -Так как-то и впрямь мягче все звучит..Может и меня еще больше сократить? Все же я думаю, что Иза немного официально, как-то благородно слишком. Да и все остальное. Лин - симпатично, но тоже как-то не­привычно, Кайли - также.
   -Да, ты за полторы недели много сменила имен. Я и за всю жизнь столько не менял. Как же величать-то тебя, солнце? Имена твои все равно будут благородными, как бы ты не старалась.
   -Ууу.. И не знаю даже. Дома я все время была Низей. Низя, Низь..
   -Хм..Что же делать.. Ты же не хочешь возвращать прошлое.
   -Именно. Будем отталкиваться от Кайлин. Придумала кое-что.. Только так сокращают обычно имечко моей мамочки. Аля.. Аль.
   -От Айлин? Я считаю, что лучше не жить под чужими именами. Выбери даже такое, что от имени во­обще никак не сократиться!
   -Есть идея. Миа. Вольный перевод с вампирьего на общий язык моего имени. Правда очень и очень вольный. И приблизительный. Малышка.. Что-то такое.
   -Удобно и звучит здорово. Так тебя буду я называть, когда нет никого рядом из ребят. Идет?
   -Угу. Потому что те, кто хотя бы приближенно знают вампирий, не смогут сдержать улыбки.
   -Решено, малышка. Будешь Миа. Моей на северном наречии эльфийского. Только моей.
   -Не дели шкуру еще неубитого медведя. Эй, ты не обижайся, все будет хорошо. Буду, честное слово.
   -Обещаешь?
   -Обещаю. Честное слово., -я посмотрела в яркие красивые глаза Дара, который мне улыбался. Нет, все-таки этого отдельного экземпляра дроу я когда-нибудь просто убью. Зацелует же до смерти! И как после та­кого с ним жить можно? Слава Богине, что я еще не дожила до того момента, когда наши жизни будут скреп­лены кольцами на века.. Нет.. Авось и не доживу. Да, а еще учитывая то, что скоро мне исполнится восемна­дцать. Буду совершеннолетней. Интересно, как узнают об этом ребята? От меня или от Вира?
   -Смотри, Миа, вон уже и село. Яблоневкой зовется, славится на все страну своими яблоками. Они и впрямь тут хороши, такие ядреные, такие сочные, с легкой кислинко й. Да еще и красивые вдобавок!
   -Верю. Обязательно попробую. Вон уже и кони ребят стоят у привязи. И Вечерок мой там же!
   Соскочил первым на землю Дар и подхватил меня, затем привязал своего коня и галантно подал мне ручку, приглашая зайти в обеденный зал трактира. Хм.. Как тут все хорошо сделано.. И отделки нигде нет лишней, все со вкусом, все в меру. Мне очень нравится.. Вир и компания сидят за столом около окна, поглощая ог­ромное количество разнообразной снеди, начиная от жаркого и заканчивая какими-то специфическими со­усами. Больше всех, кажется, радуется ребенок, с трудом употребляющий очередную порцию сладкого крема с посыпками и орехами.
   -Дядя Дар, Лин! Вы уже пришли! Тут еще немного осталось еды, может быть вам хватит?
   -Конечно хватит, племяшка. Нам всего хватит. Лин, ты что-то будешь заказывать? Вон меню еще ле­жит. Надо же, все предусмотрел старый корчмарь!
   -А что тут самое свежее и вкусное?
   -Жаркое с грибами, Лин! Потрясающее! И окорок тоже! А еще три вида кремов, и компот с вишней, да пирожки с яблоками! Все такое вкусное, что пальчики оближешь, Лин! А самое главное- варенье из яблок! И штрудель хорош, пока свежий!
   -И ты все лично перепробовала, маленькая обжорка?
   -Угу. Все очень вкусное.. И еще хочу, да Малк не разрешает.
   -Лопнешь ведь, малышка. Двигайся, я рядом с тобой сяду.
   -Что будешь-то, Лин? Что мне заказывать?
   -Ну, я пока как-то еще не решила. Ладно. Жаркое с грибами и немного мяса. И пирожок с яблоками..
   -Тогда еще и варенье для всех, оно тут просто восхитительное. А я то же самое закажу. Есть хочется до смерти. Голодный как волк, - темный эльф направился к стойке корчмаря и через несколько минут поя­вился с большим подносом, полностью уставленном всякой всячиной. Поела я с аппетитом и вышла во двор, к Вечерку. Тот довольно и методично выщипывал вокруг себя траву, а точнее - вокруг всей стойки.
   -Вечерок, погулять хочешь?
   Конь ткнулся мне мордой в плечо и тихо фыркнул, скосив куда-то в сторону глаза. Я отвязала его от привязи, погладила по шее и под узды повела к маленькому лужку, который заметила по левой стороне дороги. Вече­рок ткнулся мне еще раз в спину и тихо заржал. Я оглянулась. По дороге не спеша трусила ослепительной красоты кобылка, с длинной, зачесанной на бок гривой, белоснежная, с пышным бантом на конце гривы, с умными глазами с вертикальным, как у кошки, зрачком. Хороша, одно слово хороша.. вот на кого заглядыва­ется Вечерок.. Да и глаза у нее необычные, редкого цвета даже у представителей рас, пронзительно синего, как небо после грозы. В тон этим глазам был подобран и ее бант. Красавица. Я свистом ее подозвала, вгляде­лась получше.. Ба! Да какая же это лошадь.. Это же сильфа. Редчайшее на этом свете существо, из низших демонов. Нет, не зря нас мама учила распознавать их всех вместе с папой. И кому-то принадлежит наверняка. Бант об этом явно говорит.
   -Можешь погулять, Вечерок. Встретил ты свою зарю, свое утро. Только возвращайся, друг.
   Конек благодарно и обещающе фыркнул и поскакал к своей избраннице. Хорошая пара, на редкость удиви­тельно хорошо сочетающаяся.. Кстати, есть примета, что если ты на своем пути встретил сильфа, то будет тебе удача и все хорошо. Только голос раздался в голове.
   -Спасибо тебе, повелительница демона и Черная принцесса. Только тебе может подчиняться пото­мок низшего демона, альмара...
   А я и забыла, что сильфы разумны и могут общаться телепатически. Значит, и у меня конь не простой. А в Ночке кровь предков не проснулась. А я -то гадала, в кого у меня такой конек сообразительный. Чья ты, посланница Света, и кто владеет тобой?
   -Свет и владеет. Свободна я как ветер в степи и нет у меня ни хозяина, ни имени, ни чего и ни кого. А бант мне девочка подарила, маленькая такая, она еще с Вечерком играла, а потом свой бант и на меня одела, когда увидела, как я травку щипала на лугу.
   Значит имя хочешь обрести? И хозяина и друга?
   -Очень хочу, темная. И быть моей хозяйкой и подругой верной той маленькой девочке, ибо сила в ней сокрыта великая, сила света. А пока я ее оберегать буду. Только девочки этой аура к тебе тянется, и ее чистые нити с твоими черными переплетаются, принцесса. Раз ты ей не враг, то и мне ты не враг.. Найди девочку, я тебя очень прошу. Я тебя отблагодарю потом.
   Я помогу тебе, сильфа. От чистой души. Ничего мне не нужно от тебя. А Тимку я сейчас приведу, все равно вон она на крыльце крутится. Ребенок еще.
   -Тим, иди сюда. Ты лошадке бантик повязала?
   -Да, Лин. А теперь эта лошадка твоя, так что можешь ей имя дать.
   -Ой, а она такая высокая, такая красивая!! Ли-ин, а как же мне ее назвать ? У меня еще лошадок не было. Как ты бы ее назвала?
   -Даже и не знаю.. Лошадка очень чистая, светлая, как заря утренняя.
   -У тебя Вечерок, а я бы ее Зарей назвала! Только Зорьками коров селяне кличут. А на почти забытом языке древних я знаю очень подходящие слова! Те ка ре.. Ти но ва..Утренняя заря..Только тогда я лошадку назову Линди. Веселая на древнем языке. Подходит для нее? А то какие-то холодные имена не хочу давать ей. А это такое звенящее..
   -Линди? Забавное имя. Как раз для нее. И лошадка у тебя не простая, это сильфа. Будет твоей подру­гой и поможет тебе на нее залезать. А пока пусть лошадка поиграет с моим Вечерком. А мы с тобой побол­таем. Идет?
   -Угу! Пусть гуляет.
   -Спасибо тебе, темная принцесса.. Я этого никогда не забуду..
   Я взяла ребенка за руку и мы пошли просто вдоль по улице, по которой метались тени.. Здорово..
   -Лин, а можно у тебе кое-что спросить про дядю?
   -Конечно, спрашивай. Что ты хотела узнать, Тим?
   -Дядя он.. Сегодня не похож сам на себя, такой веселый, смеется постоянно, такой радостный, доволь­ный всем. Он обычно замкнут сам в себя.. Что у вас с ним произошло, Лин? Что-то плохое?
   -Нет, что ты, Тимка.. Все хорошо у нас, правда все хорошо. Мы с Даром просто поговорили по душам. И теперь все просто замечательно у нас..
   -А дядя Вир наоборот печальный.. Нервно смеется, не отвечает на мои вопросы. Грустит.. Что у вас всех такое? Почему все всё пытаются от меня скрыть? Почему?
   -Тимка, просто между нами все так сложно, что я сама почти ни в чем не могу разобраться. Вир был много лет моим самым лучшим и доверенным другом, а теперь он отошел немного в сторону, потому что я познакомилась с Даром. Сперва твой дядя был тоже просто другом для меня, а теперь я поняла, что люблю его. Я не шучу. И Дар знает обо всем. Сегодня он сам узнал.. Поэтому мы и отстали. Пока поговорили.. А Вир любит меня и просто ревнует, и обижен.. Я его понимаю, но с другой стороны я его никогда не любила.. Он есть мой самый лучший друг - мужчина. Он почти мне как брат.
   -Ох вы, взрослые, все у вас не слава Богине! Вечно вы что-то путаете, мудрите, но такова жизнь. И ты скоро можешь стать мне тетей. Так ведь?
   -Ой не знаю, малыш, ой не знаю.. Я еще и несовершеннолетняя, мне всего через неделю будет восемна­дцать.. А еще я хочу немного погулять.. Такие решения быстро не принимают, хотя я и люблю Дара.
   -У, так мы тебя тогда поздравлять будем. А когда ты замуж хочешь?
   -Лет в двадцать с лишним, не раньше!
   -Понятно.. Лин, пошли спать. Холодно.
   -Точно. Пошли, еще простудишься, так мне влетит от Даррена.
   В номере я уложила спать крошку и легла сама. Устала я ото всего. Устала. Ничего не хочется. Только лечь и заснуть. Поскорее. Я еще немного полюбовалась на спящую девочку.. Она обнимала подушку во сне и смея­лась. Улыбалась, и вздыхала о чем-то. Славная девочка. Такая маленькая. Такая, как игрушка. Как большая кукла со своими претензиями ко всему миру.
   Я потянулась, закуталась в меховое одеяло.. Дар, как же мне хорошо с тобой.. Как ни с кем другим. Как ты сейчас.. Один в просторной комнате. В окно чуть ударил камушек. Я встала, одернула красивую ноч­ную рубашку из тонкой дорогой ткани, накинула на плечи шаль. Камушек опять попал по ставням, закры­тыми горничной или еще кем-то из персонала.. Я распахнула ставни. Внизу стоял Дар. И кидал камушки.
   -Чего тебе не спится? Ребенка разбудишь.
   -Я тихонько. Прыгай, я поймаю!
   Я прикинула расстояние на взгляд. Сажени две-три. Черт с ним! Не поймает- убью. Зря сомневалась. Поймал еще в полете.
   -Ну, чего бродим по ночам? А, колоброд ты этакий?
   -Тебя хотел увидеть. Пошли ко мне?
   -Пошли, пусть там Тимка спит.
   Я обняла Дара и набросила на него конец шали. Замерзнет еще в одной рубашке. Не лето же! Он мне помог влезть к себе в окно.. Батюшки.. Пол усыпан розами.. На кровати - тончайшее белье.. Красота -а-а-а.. Этот тип еще может улыбаться.. Я подошла и дотронулась ладонями до его лица. Притянула к себе.. Дотронулась губами до его губ, которые прижались ко мне с силой. Чтобы не отделяться. Как можно дольше. Быть одним целым. Утопать в огнях, которые светят свысока..Видеть рождение новых огней и прощальный блеск и свет старых.. Что-то говорить, чтобы забыть все.. Что-то понять, чтобы окунуться в беспамятство. Что-то шептать, обнимать изо всех сил.. Потом- найти в себе силы отпустить его. Снова стать собой. Прижаться друг к другу вновь, обнимая как можно крепче..Видеть прощальные звезды на небосклоне.
  

ГЛАВА 8

Дорога продолжается

В нашей стране две проблемы: дураки и дороги

Слова Древних

Так, это вы на что намекаете?

Слова их потомков

***

   Проснулась я в объятиях Дара, да притом еще и не в своей комнате. Точнее сперва я почувствовала чью-то руку у себя на талии, а потом ее и увидела. Смуглую, но такую привычную и родную. Я приподнялась на кровати, только полностью встать мне не позволили, обняв сзади со всей дури. Не, дури, не спорю, в этом представителе народа дроу - хоть отбавляй. Но и не дурак он.. Просто он мой. И все. Я с удивлением обна­ружила, что спина темного эльфа разукрашена царапинами, причем довольно глубокими и длинными. Что же это я? Не сдержалась? Может быть. Все может быть. Люблю я его...Дар ничего не говорил, просто прижал к себе. Чего это он? Не знаю.. Ничего не знаю и не хочу знать. Просто быть рядом. Всегда.
   -Проснулась, солнце? Чего-то мне никуда не хочется ехать. Так бы и лежал тут рядом с тобой.
   -И не говори.. Только в Авелоне все равно дела будут. И они не могут подождать. Когда это я тебя так? Болит? Я тебе настойку дам, заживет как на собаке.
   -Не надо. Мне эти царапины не мешают. До свадьбы заживет..
   -Дар, а как мне теперь быть с одеждой? Ребенок наверняка проснулся и увидел, что никого в комнате нет. Как-то все нетипично, не находишь?
   -Абсолютно нет. Ребенок проснется, когда ты будешь готова. Все беру на себя. Портал пробью сейчас, если ты этого хочешь.
   -Не хочу, но нужно. Да и ты пока соберешься, -я прижалась к дроу напоследок, подарив ему прощаль­ный и от этого еще более крепкий, глубокий и нежный поцелуй. Неизвестно, когда мы сможем все это повто­рить.. Да и сможем ли вообще.
   -Солнце ты мое..
   Я махнула рукой, скрываясь в сиянии портала. Как и пообещал Дар, малышка все еще продолжала безмя­тежно дремать. Я быстро переоделась, точно как вор, или еще какой-то житель ночи, скрывающийся в ночи. Только я пробиралась утром и в свою законную комнату, в отличие от всех ушлых людей.
   Да уж, отражение в зеркале не радует.. хотя, с другой стороны, далеко и метко я хотела на всех пле­вать с самой высокой башни замка. Только волосы в порядок приведу, чтобы торчком не стояли. Так, все бо­лее-менее отлажено. Я подкрасила глаза и губы, немного заострив внимание именно на этих чертах лица. Ру­башка выбивается из-под теплой туники, скрепляющейся по бокам частой и плотной шнуровкой, брюки об­тягивают далеко не стройные ножки.. Да ладно, чего я на них зациклилась? Делать мне что ли нечего? Сумку собрать - дело плевое. Я выглянула в окно. Вечерок, как ни в чем не бывало стоял на привязи, а увидев меня радостно заржал, вместе с ним переплетался голос и сильфы, стоящей рядом. Я разбудила ребенка и помогла ей собраться в дорогу. Все. Выходим.
   Дорога.. дорога.. Как в жизни тебя много.. И если хорошо пораскинуть мозгами, то жизнь тоже до­рога.. Причем, наверное, самая тернистая и опасная. И никто не знает, что ждет тебя за очередным ее поворо­том, на котором главное не оступиться.. И по этой дороге нет хода назад. Только вперед. Всегда и везде.. Только вперед, навстречу ко всему прекрасному и неизбежному. У каждого свой путь, своя дорога.. Каждый сам выбирает ее. Кто-то всю жизнь бредет по тоненькой и извивающейся тропочке, которая еле видна среди бугорков жизненных хитросплетений. Кто-то во весь опор несется по широкому, хорошо утоптанному тракту, которым уже не раз проходили чьи-то пути.. Кто-то вообще только намечает свой путь, тоненькую лазейку, крошечную щель к новому, неизведанному миру судеб..Разные бывают дороги.. И никто не может предсказать, какая из них достанется тебе.
   Я невольно присмотрелась к Тимке, которая с довольным видом гарцевала на собственной сильфе, при­чем безо всякого седла сидела, как влитая. Линди сама была довольно своей участью и только иногда пе­рефыркивалась с Вечерком. Дара не было видно вообще: унесся куда-то вдаль на разведку дороги. Не спорю, в дальних переездах есть своя романтика, но чаще всего все покрывает непроглядным покрывалом обычная дорожная скука. Рядом со мной ехал Малкавиан. Может его разговорить? Авось чем-нибудь позаба­вит. Байку какую расскажет дорожную.. Чтобы поверить - нужно проверить.
   -Хороший сегодня день, солнечный, нет излишней жары.
   -Правда твоя, Кайлин. Погодка знатная.. Сколько лет ездим с Реном по этой дороге - никогда не было еще такой хорошей и спокойной осени. А что тебя ведет в Авелон? Рен только обмолвился, что дела.. А все же мне интересно. Вот уже почти тысячу лет отмерил, а все любопытство гложет.
   -Помочь обещала, да нужна информация, сокрытая в библиотеке Авелона. Может быть отыскать су­мею ответ на все свои вопросы. И можешь называть меня короче: просто Лин. Или Кайли.
   -Тогда и меня зови просто Малком. А можно и Малом. Я привык к разному. Представляешь, гномы как-то смогли переиначить мое имя таким образом, что я его сам не узнал поначалу. Даже подумал , что это еще одно из их ругательств. Как ты думаешь, какое?
   -Если судить по общепринятым, то.. Я думаю, что махларб.. Или что-то в этом духе. Угадала?
   -Не совсем. Но по смыслу близка. В том смысле, что меня мягко говоря назвали недоношенным сы­ном шлюхи, чей отец..разодрал себе и ей невесть что. Михларгарабр. Им видите показалось, что окончание моего полного похоже на ихнее ругательство. Вот сволочи, а не народ!
   -Зачем же так? Оружие лучше гномов никто не делает. Оно самое прочное. Хотя если предпочитаешь нечто более изящное, то лучше всего эльфийское или древние клинки дроу. Мастера истинные вырождаются везде. Помню, как мы раз с Шелькой раз пошли на торжище, ей клинок покупать, так обошли все лавки, пока она у старьевщика не наткнулась на старинный эльфийский меч с труднопроизносимым названием. И самое что интересное, что такие мечи сами выбирают своих хозяев. А этот меч выбрал именно ее. И мне там же ку­пили маленький, но довольно-таки тяжелый и древний кинжал. Надпись на нем сделана старыми буквами, разобрать ее даже приближенно не могу, кажется, что-то из древних языков. Зато ножны - совсем как новые.. А сколько веков пролетело.. , - я поглядела на ножны, поблескивающие благородным неярким сиянием, не кричащие, что мы, мол, стоим больше трехсот золотых. Камень, всегда бледно-розовый, отливал на этот таз рубиновым сиянием. Красиво-о-о !
   -Это, как я понял, тот кинжал, что висит у тебя на поясе?
   -Да. Хочешь взглянуть? Держи..
   -Спасибо, - голос дроу как-то сразу охрип и затих, - ты хотя бы представляешь, что у тебя в руках? Это кинжал дома Анеркер времен прежней династии, ему больше четырех тысяч лет. Этот язык учат все высшие дома дроу и светлых, но он мертв.. Этому кинжалу нет цены. Он, как и любое оружие мудрейших Древних, выбрал свою хозяйку потому, что в тебе течет кровь народа. И ты создана для этого кинжала, как и он для тебя. Такие кинжалы, как правило, могут трансформироваться в мечи и наоборот, защищают своего хозяина, даже если он не умеет держать вообще в руках оружие. Из любой драки обладатель такого оружия выйдет живым и невредимым. В худшем случае с царапинами. Это я не оружейник, который расписал бы тебе все мельчайшие подробности этого клинка, - дроу благоговейно протянул мне назад кинжал, которым, если че­стно, я иногда резала продукты на привалах.. Да уж.. Не дано предугадать, что окажется у тебя в ножнах.
   -Хм, а я им пользовалась мягко говоря не по цели. В Авелоне первым делом пойду к лучшему оружей­нику, подскажешь, к кому именно?
   -Не подскажу, иначе мне Рен голову снесет собственноручно. Начнутся сразу разговоры, откуда у тебя этот л'алер и за твою жизнь не дадут и ломаного медяка. У Рена спроси, он почище многих оружейников в этом деле шарит. Кайли, ты лучше в Авелоне кинжал вообще не показывай ни одной живой душе и убери его с пояса. В сумку, под одежду - не мое дело. Но есть еще такие, кто помнит свои изделия, не принесшие им удачи. И на каждом таком изделии может быть в лучшем случае смертельное проклятие. В худшем - смерть с мучениями после нее.
   -Нда. Хорошую же штучку я купила четыре года назад на торжище за пару медных..
   -Тебе очень повезло, девочка, запомни мои слова.
   Почему-то нахлынули воспоминания.. День.. Яркий, солнечный, почти как и все дни в Архарисисе. С гор пахнет медом и травами, которые только начинают цвести в полную силу. Я, еще девчонка-подросток, и Шелька, которая выглядит чуть постарше, бродим меж торговых рядов.. На хорошие эльфийские мечи денег не хватает, на двоих у нас всего одна золотая монета. Как раз на простенький меч, который через неделю или через месяц развалится. Лавка старьевщика, с потертой вывеской, на которую прилично одетые граждане даже и не смотрят. На витрине висит какой-то кулон, чем-то привлекший внимание Шельки. Просто старин­ная вещь, которые она любит собирать, а потом хвастаться перед немногими друзьями нехитрыми "древно­стями". Я молча разглядываю мрачные стены заведения, жду, пока Шель перестанет копаться в груде разно­образного хлама. Вдруг раздается ее восторженный голос. Она отыскала свой меч. А я наткнулась взглядом на лежавший рядом, совсем неприметный кинжал в красивы ножнах. Старьевщик, древний старичок, со скрипом уступил нам меч и кинжал за пятнадцать серебряных. Причем только из-за собственного великоду­шия. Дома в этот день все восхищались Шелькиным клинком. А кинжал лежал в моей сумке, и ждал своего звездного часа. И ждет до сих пор.. Кто знает, может быть и дождется..
   -А он у тебя хотя бы раз крови пробовал?
   Я вздрогнула, не ожидая внезапного вопроса. Все таки умеют дроу находить нужный момент. Чтобы застать врасплох. Такая уж раса.
   -В смысле? Я вообще в реальном бою никогда не бывала.. А кровь.. Один раз я им порезалась, когда картошку чистила. Мы тогда еще с Шелькой пошли с ночевкой в горы. И ничего.
   -Просто я вспомнил, что подобное оружие достигает пика своей силы, когда впитывает первую каплю крови у нового хозяина. Неважно чьей. Значит, он у тебя в боевой форме. Сколько с того времени утекло?
   -Ну, может быть год или чуть больше. Стояло начало осени, еще тепло. Бабье лето, так называемое. Мы тогда еще Вира с собой звали, да он как раз уезжал. Посидели немного, я еще купалась. Как сейчас помню. А потом на берег прибежала молодежь, живущая в долине, парни и девушки. Они так веселились, отрывались по полной. Мы с Шелькой хотели к ним присоединиться, но решили не портить им праздник. Как раз день Урожая был. Мы и раньше пытались подружиться с ровесниками, но нам или не о чем было гово­рить, или они как-то сразу смущались, начинали вспоминать наши титулы, и уже смущались мы. Самое инте­ресное, что мои старшие брат с сестрой всегда были самыми желанными гостями любой компании. Их при­нимали везде. Им все радовались, как ровне.. и нас с Шель это все время досаждало.
   -Для меня все это неудивительно. Сам младший сын.. Высокого дома. Да еще и родители меня не пус­кали к обычным детям. Все время только отпрыски аристократов, не менее напыщенные чем их родители, которые только и знали, что строить из себя неизвестно кого. На одном из приемов я познакомился с Даром. А потом мы вместе и сбежали. Я готовить любил. Больше в родительском доме делать было нечего.. Да и сейчас люблю. Он в караване помощником стал, а я - поваром. С той поры и таскаемся вместе. Позже Радьен к нам пришел. Лучше него никто не решал финансовые вопросы. Никто так яростно не спорил за каждый ме­дяк. Вот так и он нашел свое место в жизни.. Да.. В Авелоне ни я, ни Радьен, ни Рен не бываем такими, как в этих походах. Машинально возвращаются все привычки и условности.. Только в редкие свободные минутки отдыха Даррен становится Реном, Радьен - Дэном.. А я стариной Малком. Там.. Малкавиан клана Хедвиг, вассала династии Анеркер. Наследник бывший высокого дома. У тебя, говоришь, брат с сестрой, Кайли, а у меня - два брата и четыре сестры, которым с самого рождения собирали приданное. И нам с братом прочили династические браки с богатыми одинокими наследницами.. все политика, будь она неладна.. Ты магичка?
   -Не совсем. От родителей перепали жалкие толики талантов.. И стала я травницей. Травами лечу и почти могу воспроизводить результат некоторых боевых заклинаний. Есть специальные травы, которые почти не уступают в сочетании с другими результат качественной магии.
   -Никогда бы не подумал.. Мне как-то всю жизнь было все равно, что растет под ногами.. так, знал, что кровь останавливает да боль снимает.. но не больше..
   -В жизни разное бывает. В том числе и неведение. Все проходит.
   -Тут-то ты права, Кайли. Я хотел бы тебе кое-что сказать, пока нет посторонних ушей. Что бы ты не увидела в Авелоне, ни чему не удивляйся. И поведению Рена. Знай только одно, что он не хочет светить тебя в твоих же интересах. Все может быть опасно. Я не знаю, да и знать не хочу, нет у меня привычки вмеши­ваться в личные дела друзей, насколько далеко зашли ваши отношения с Реном, но в Авелоне он все будет скрывать. Там много тех, кто не желает ему добра. Особенно по последним событиям. Я ни на чем не настаи­ваю и ничего не советую, только прошу прислушаться к моим словам.
   -Спасибо, Малк. Я все возьму на заметку.
   -Знаешь, Кайли, и еще не принимай все слишком близко к сердцу. Это чревато. Я вижу, как сияет ог­нем любви на твоей руке кольцо фиэлли, но это и сразу заметят в Авелоне.. Прячь эту руку. В одежду, на пе­ревязи, как угодно. Только никто не должен видеть того, что ты - та единственная, которую любит младший принц.. Будь бдительна, малышка. Мы все будем рядом и постараемся в случае чего защитить тебя. Рен ко­стьми ляжет, лишь бы ты оставалась в порядке.
   Путь мы продолжили в молчании. Каждый думал о чем-то своем. Но только о том, что близко и до­рогу сердцу каждого из нас.
   -Эй, Лин! Сколько можно тебя звать?
   -Ну не знаю, наверное, долго. А что?
   -Вообще-то мы на привал останавливаемся до завтра. Сейчас ребята костер зажгут, а то вечереет. Ус­тала ты небось?
   -Есть немного. Ты-то как, Тимкин? Как Линди тебе в дороге?
   -Это просто мечта, а не лошадка! Такая умница.. И с ней не скучно. Я сейчас ей гриву расчешу и за­плету красиво, будет сразу видно, что она хорошая девочка.
   -Давай, Тим. А где твой дядя?
   -Дядя Дар на дереве поваленном сидит, там, за травой.
   -Один? Что-то рано он хандрить начал.
   -Ой, и не говори, Лин. Я так беспокоюсь за него.. Дядя весь день сегодня печальный, особенно после того, как в сферу смотрел опять. Что-то дома не так..
   Дар, как и сказала малышка, сидел, или полулежал на поваленном бурей стволе, смотря куда-то в небо, по которому пробегали редкие белые облачка, похожие больше всего на гигантские белоснежные перья.. Я присела рядом. Тихо. Не шелохнулась ни одна травинка.
   -Миа, это ты? Как здорово, что ты пришла сюда. Я соскучился за день.
   -Неужели? А почему ты тогда один весь день впереди скакал?
   -Я с Ксер разговаривал. Она очень волновалась за Тиму, думала, что ее украли. Тимку я в обиду не дам. Шеда тоже взволнована.. они обе так радовались тому, что я снова могу с ними разговаривать посредст­вом сферы.. Триалар при смерти.. Что-то там такое творится, чего еще никогда не было. Все смешалось в Авелоне. Все. Не понять, где белое, а где черное.. А самое плохое, так это то, что брат уже почти месяц не общается ни с кем из своих прежних увлечений. Даже не разговаривает. Он успел сделать Тиму принцессой, хорошо, что не женой. От него и такого можно ожидать. Ксер говорит, что он совсем впал в безумие. В дет­ство. И маги определили, что на нем проклятие.. Слишком поздно. Его теперь нельзя отвести.. Брат продер­жится не более недели. До Авелона еще дня четыре таким ходом. Тиму я второй раз через портал не могу провести, для нее это будет слишком тяжело.. Да и Малк с Дэном плохо переносят мгновенный перенос.. Очень плохо.. Все, кто обладает слишком малой силой, все плохо переносят порталы. Не могу их оставить одних.. А еще неизвестно, сколько сможет прожить мой брат,.. Каким бы он не был, но это мой брат.. Мой король. Я должен увидеть его в последний раз.
   -Это тяжело осознавать, что ты бессилен, Дар.., -я положила руку ему на плечо. , - Я тебя понимаю.. Правда. , - дроу повернулся ко мне, благодарно глядя мне в глаза. Прижался губами к щеке, к губам, так, как умеет целоваться только он, чуть сжав мои губы своими клыками..
   -Спасибо, малышка. Спасибо тебе за все.. Я не знаю правда, как мне быть. Авелон - словно бурлящий котел с серой. Только подожги - взлетит на воздух. Я не знаю ничего.. Я не хочу, чтобы ты окуналась в этот котел страстей.. Из него практически нет хода назад.. В этом котле сгорел мой брат.. Он сильно изменился в худшую сторону. Мне жаль брата. Он слишком испортился за много лет.. Мой брат.. Каким он был раньше.. Такой веселый, отзывчивый. А теперь он словно высох, в нем исчезли все чувства, кроме похоти, он стал жи­вым трупом много лет назад. Но я хранил в памяти образ моего прежнего брата. Того Лара, каким он был очень давно.. Тень прежнего короля.
   -Через мой портал, если мы двинемся, то никто не пострадает. Я об этом позабочусь.
   -Правда? Малыш, тогда мы пойдем на рассвете. Или еще в темноте, пока Авелон спит. Да и пик твоей силы приходится на ночь. Малыш.. Я тебе очень благодарен, Миа..
   Дар расстелил свой плащ под стволом. Я плюхнулась на него, не дожидаясь приглашения. Дроу мяг­ким движением стек сюда же. Я обняла его, в ответ на объятия, из которых вырываться не хотела и не могла. Так, не разделяясь, мы и просидели до самого ужина. Потом я просто растянулась на плаще любимого и за­дремала. Уже сквозь сон я почувствовала, что меня кто-то бережно накрыл теплым одеялом и чуть приподняв мою голову, положили мою голову на тщательно приготовленный валик, потом обнял и лег рядом.. Я мед­ленно проваливалась в глубокий сон.. Где нет места чувствам, осязаниям, чему-то еще.. Только мир снов и я.
   Только я, бредущая по тоненькой ниточке между Светом и Тьмой, видя впереди какой-то просвет, в котором виднеется Архарисис и кто-то еще, скрытый под капюшоном плаща.. Этот кто-то называет меня Миа и будит.
  

ГЛАВА 9

Кони бывают разные....

Наша земля богата и обильна

Старая летопись

Сколько чудес я видел, но такого - никогда!

Автор неизвестен

  

***

   Ой.. Как вставать-то не хочется.. Как вставать в такую рань в лом.. Все тело как бы не свое.. И голова раска­лывается, и хвост тоже... Я присела на корягу, закутавшись в плащ. Сон все еще не проходил. Спасибо хотя бы маленькой Тимке, которая принесла мне кружку воды. Стало холодно. В сумке я отыскала с большим трудом маленькое зеркальце, в котором отразилось мое заспанное, но все же чистое лицо. Одежда безна­дежно помялась. Какая все-таки умненькая лошадка у Тимки... Сразу все разгладилось и село как надо.. Хо­рошо иметь таких преданных и верных друзей. Вечерок ткнулся мне мягкими губами в плечо, тихонько за­ржал. Конек ты мой хороший...Дар отдавал последние распоряжения, Тимка о чем-то расспрашивала хму­рого, как туча, Вира. Я вскочила с седло. Дар кивнул, и из моих рук вырвался черный вихрь, в конце которого что-то начинало проглядываться. Я подозвала Линди с Тимкой на спине и поскакала вслед за ней в воронку. Даррен с Виром и остальные последовали за нами,... Вихрь растрепал окончательно мои волосы. Зрелище, которое открывалось перед моими глазами, требовало и гораздо больших жертв.
   Восход окрасил небо в оттенки розового и алого. Блики молодого солнца сверкали на крышах домов, отражались в тончайших пластинах горного хрусталя, вставленных в окна. Отблески искр разносились бук­вально по всем домам, создавая какую-то нереально-идиллическую картину. Вдруг все это погасло, сменив­шись ярким ровным сиянием домов в лучах первого солнца. Красиво все-таки. Очень красиво.
   -Лин, тебе повезло, что ты смогла увидеть город в солнечный день! Тут обычно только туман и дожди с ветром. Мы привезли с собой из-за гор солнце. Правда?
   -Правда, Тимка. Только мне кажется почему-то, что Авелон красив в любую погоду. Он какой-то порази­тельно свежий после людских городов, Серебряной рощи и даже моей родной долины.
   -Тут мало бывает приезжих. Я рада, что тебе у нас понравилось. А скоро мы и домой приедем. Тут неда­леко. Видишь вон тот дом на одинокой скале, с двумя шпилями, уносящимися в небо? Где играет пере­ливами эльфийская магия?
   -Да, конечно. Все-таки небедно у вас тут народ живет, раз такие дворцы возводит.
   -А это и есть наш замок. Он гораздо скромнее домов некоторых приближенных. Зато такой изыскан­ный в своей простоте. Обычно тут на плато всех встречают стражники на крылатых конях. Это плато - как бы ворота в нашу страну. Только стражей почему-то нет. Странно. Придется самим ехать по горным тропам или спускаться вниз. По тропе быстрее. Видишь, вон дядя повел коней на нее. Лин, я тебе кое-что рассказать хочу. Давай немножко приотстанем.
   -Как скажешь, малышка. Что ты хочешь?
   -Да ничего особенного. Дело в том, что дядя сегодня полночи разговаривал с Малом и Радье о тебе. Те-то не слепые, видят ваши отношения....Как и я, как и дядя Вир. Этому обрадуются далеко не все внизу. Дядя решил тебя какое-то время скрывать от посторонних. С тетями познакомит, а там по ситуации. Все ос­тальное может быть смертельно опасно. И для меня тоже. И для него. Он не знал, что я все слышу. Я решила тебе сказать, потому что больше никто не сможет ему помочь в случае чего. Лин, а правда, что ты из рода Творящих во Тьме?
   -Правда. Только мой отец не признал Тьму, как признала ее я. Для меня Тьма - это еще и отличная подруга и советчица. И стихия тоже. Все запутанно, правда.
   -Значит, ты и есть Ведущая к Тьме из старой легенды, - вдруг голос ребенка сорвался и перешел в ти­хий, но в то же время сильный плач, - не хочу, не хочу, чтобы ты погибла! Не хочу, чтобы дядя погиб! Веду­щая к Тьме, выполнив свою миссию на этой земле, погибнет сама, и погибнет тот, кто ее полюбит больше жизни. Дядя знает об этом и ничего не может изменить. Я не знаю, что будет дальше! Не знаю! Дядя говорил вчера, на слова Малка, что если сбудется легенда, то не станет и его, а потом еще добавил, что если вопреки всему он останется жив, то не сможет жить дальше без тебя.
   -Ты расскажешь мне эту историю?
   -Потом, Лин, обязательно расскажу. Замок близко. Накинь капюшон. И я тоже. Не надо, чтобы видели наши лица.. Авось пронесет.
   -От чего?
   -Тише, ворота проезжаем. Потом обо всем расскажу.
   Вдруг меня обожгла резкая боль. Кольцо на пальце сияло всеми цветами спектра, обжигая мои несчастную многострадальную руку . Последнее, что я успела запомнить, были изумленные большие глаза Тимки и изумрудные глаза Дара, в которых плескалось волнение пополам с болью. Потом свет как-то быстро померк­нул, и наступила непроглядная тьма.. Ну вот, иду снова к тебе, Тьма..
  
   Так.. Где я для начала нахожусь? Вроде бы в замке. Хорошенькая комната, дома, в долине, у меня никогда такой не было. Просторная, светлая, потолки - высокие, одним словом - красота. Я лежала на широкой кро­вати, которая как-то больше располагала к любовным играм, а не к принужденному отдыху одинокой моло­дой девицы. Все-таки мне здесь положительно нравится. Шторы длинные, до пола, из дорогой привозимой откуда-то с далекого юга ткани, сияющей всеми цветами радуги. Я встала, подошла поближе к окну, из кото­рого открывался вид на широкое озеро правильной формы, вокруг которого пестрел и буйствовал яркими красками королевский парк. Небо поражало своей чистотой и неожиданно прекрасным, глубоким цветом. Та­кого я еще нигде не видела. Я выглянула в зеркало. В нем отразилась не слишком ухоженная девчонка в изы­сканной ночной рубашке, затканной какими-то заморскими цветами и выгодно подчеркивающей все мои не­многочисленные достоинства. Если уж сорочки такие у дроу, то чего можно ожидать от платьев и костюмов? Удивительная раса. Взгляд чуть задержался на кольце. Теперь оно светило ровно, как прежде. Я обнаружила гребень на маленькой полочке рядом с зеркалом. С трудом продрала шевелюру, сбившуюся в жуткий колтун. Волосы просто заплела в две не очень толстые косы, закрепив полученный результат невесть как сюда по­павшими маленькими заколками с какими-то камушками. Теперь бы найти что-то из одежды. Сумку, оказы­вается, уже кто-то аккуратно разложил, и все содержимое располагается в возмутительном порядке по полоч­кам в шкафу. Хм, а тут еще и новая одежда добавилась. Все как на меня сшитое. Кто-то невидимый снял с меня все мерки, пока я отлеживалась. Что же мне выбрать? Да ладно, хоть это платье чуть ниже колен с глу­бокими разрезами до середины бедер. Нормально, как ни крути. Сапоги, тоже новые, стояли тоже в шкаф­чике. Высокие, как раз заканчиваются там, где и разрезы. Все-таки удивительно мне хорошо во всем этом на­ряде. Да и от дроу мало чем отличаюсь внешне. Такая же смуглая, черноволосая, темноглазая. Полукровка. Но и в королевской семье таких много. А еще Дар принимал же меня в род. Додумать я не успела. Дверь рас­пахнулась и в нее, как свежий ветерок, ворвалась Тимка, повисшая у меня на шее с радостными возгласами.
   -Линка, я уж думала, что ты не очнешься. Там кто-то на ворота подвесил запрещенное, как сказал дядя, заклинание, а тебя, как ни разу не бывавшую в замке, оно и поразило. Хорошо, что ты хотя бы живая! Дядя как в воду опущенный ходит, не ест, не пьет, только недавно тетя Ксер уговорила его хотя бы немного поспать. Месяц он практически без сна ходил, а еще и дядя Триалар умер. Тут такая канитель была, а в тече­ние года Совет не имеет права оглашать имя нового короля и сам правит страной. Дядя Триалар так и не смог вспомнить никого из нас.. Как мы приехали, так он к вечеру и умер. Дядя разрывался между тобой и между ним, так тебя как раз кризис был, останешься ли ты жить, или же нет. Как хорошо, что все обошлось..
   -Я и свой день рождения пролежала.. Раньше всегда его справляла. Весело. Зато теперь я - совершенно­летняя. Тим, а ты меня познакомишь со своими тетями?
   -Да конечно, только их найти еще надо. И нам с тобой обеим нельзя спускаться с этажа, так дядя ска­зал. Да и ему тоже нежелательно. Там может быть опасность. Только этаж большой, мы тут не заскучаем! А наверху есть еще и маленький сад, мой собственный. А пошли туда, я тебе его как раз и покажу!
   Я с удивлением смотрела на малышку. Детскость ее окончательно покинула, сменившись ранней юно­стью, с первыми прыщами на идеальной ранее коже, только энергии еще больше стало. Славная девочка..
   -Линка, смотри, а вот и тети! - звонкий голос девочки разнесся по всему этажу.
   Как всех изменяет сфера Дара! Одна из принцесс казалась моей ровесницей, может быть, даже чуть моложе. Веселая, очень похожая на Тимку своей задорностью и чем-то еще неуловимым моим быстрым взглядом. Эта была затянута с трудом в корсет, который выигрышно подчеркивал ее очень привлекательную грудь, на ко­торую чуть спадали короткие золотистые волосы. Заправленные в высокие кожаные сапоги брюки завершали ее образ. Эта настоящая воительница. Немного выше меня ростом. В общем, очень приятная личность. Вто­рая же наоборот, более изысканная и аристократичная, высокая, стройная, в классическом платье. В общем, типичная эльфийка. Принцесса, одним словом.
   -Лин, это мои тети. Рыженькая - тетя Ксер, а светленькая - тетя Шеда. Тетя Ксер, тетя Шеда, это Кай­лин, моя лучшая подруга и подруга дядя Дара.
   -Очень приятно, Кайли. Дара пока не буди, он только уснул. Если что понадобится- найдешь меня в большом зале., - голос Шеды прозвучал подобно изысканной эльфийской музыке.
   -Хорошо. Спасибо.
   Вторая принцесса тем временем не церемонилась. Она панибратски хлопнула меня по плечу и протя­нула руку. Интересно, кого же я тогда видела в сфере?
   -Ксер. Тетка вот этой мелкой бестии и сестра самого непутевого в мире брата. Ты не хочешь пока­таться верхом? Я могу показать тебе город, а никто и не догадается, кто есть кто! - принцесса громко рас­смеялась.
   -Лин. Подруга мелкой бестии и твоего непутевого брата. С удовольствием покатаюсь верхом. Надо хотя бы задницу размять.
   Принцесса заржала еще громче, и обняла меня так, что плечи хрустнули, надо же, а я думала, что не самая хрупкая в том мире.
   -По рукам. Только я возьму наших, крылатых. Сейчас, на крышу выйдем. Тимкин, ты с нами или дома будешь прозябать?
   -Не, я лучше со своей сильфой разберусь. Теть, будешь в "Золотой тучке", купи мне имбирного эля!
   -Малолетняя алкоголичка! И в кого ты такая на свете уродилась?
   -В тебя! А в кого же еще!
   Принцесса заржала опять, и поволокла меня по лестнице наверх. Потом залихватски свистнула, точно город­ской мальчишка, и что-то крикнула на незнакомом наречии. И тут на крышу приземлились два идеальных крылатых коня, один черный, как ночь, другой - серый в яблоках.
   -Вот это и есть наши демоны, карне. Твой Вечерок их далекий потомок. Бескрылый, а жаль. Вот уж кто врожденно чует направление, не то, что мой оболтус. Что тычешься, Берсерк?
   -Твой это серый? Хороший конек. А черный меня не скинет?
   -Не, не скинет. Это ж Дара, он знает, к кому привязан его хозяин. Кстати, его Филерен зовут. Или Фил. Я вскочила на спину коня. Черный не шелохнулся, а потом, чуть разбежавшись, взмыл в воздух, распахнув огромные, черные, как безлунная ночь, крылья. Ксер не отставала. Вот уж кто смотрелся великолепно в седле, так это она. Только полного боевого комплекта рыцаря ей не хватает. И двуручного меча.
   -Как, нравится тебе в полете?
   -Еще как! А местных не слишком будет интересовать то, почему принцесса в городе?
   -Ха! Нашла чем их удивить! Вот на Шеду бы внимание обратили, а на меня да еще в сопровождении подруги? Мало кто из моих приятелей по кабакам знает, кто такая леди Ксер на самом деле. Ты главное нигде не робей. Я тебя со всеми познакомлю. Ты пить умеешь?
   -Не сказать, что очень хорошо. Развозит быстро.
   -Ха! Это дело поправимое. А на крылатых внимания вообще ноль. Тут такие у половины дроу. Просто я еще и наемница, часто пропадаю, черт знает где. А Шеда за всех отдувается, на всех вечно церемониях. А я иногда с Даром езжу, иногда сама. Скучно мне во дворце! Интриги, сплетни.. Тупо все это. То ли дело вече­ром посидеть у костра, когда только алые искры улетают в небо, когда все небо ими озаряется и пахнет луго­выми травами.. Сидишь, жаришь мясо, травишь байки, пускаешь флягу с имбирным элем по кругу.. Весело, когда в компании ездишь. Я вот не так давно вернулась из Рощи, к братцу ездила, да заодно и деньжат под­заработала. Есть на что покутить с хорошим человеком! Гуляем сегодня. В парке у дворца еще нагуляешься, надоест хуже пареной репы. А так я тебя на водопад свожу, в пещеры, в лучшую корчму зайдем, посидим, там еще куда-нибудь. Хочешь - вообще весь день покружим над Авелоном. Сегодня погода хороша как ни­когда. Кутим?
   -А кутим! Пусть Дар хотя бы отдохнет!
   -Если нас не бросится искать. Нервный он больно в последнее время. И за тебя, и за меня, и за Шеду,
   и за Тимку...Лар бы не умер, оно бы спокойнее было. Все же правящая семья. А черт с ним со всем. Давай пить, гулять и веселиться. Мы уже к водопаду подлетели. Вот черт, опять его маги завесой закрыли! Потом там опять, что ли кто-то? Только вход в пещеры находиться прямо под водопадом, теперь не зайти. Жалко.. Значит, в "Золотую тучку". Она тут рядом, уже и приехали. Тормози, скелет ходячий пока копыта тебе непо­отрубала!
   Фил грациозно приземлился и замер около коновязи. Я закрепила на ней тонкую серебряную цепочку, спускавшуюся от изящного кулона на шее коня. Все кабаки, что темноэльфийские, что человеческие, все одинаковые. Все так же шумно пьют, также обнимаются и поют песни. Разве что здесь не вываливаются тру­пами из дверей. И то хорошо. Ксер жестом завсегдатая освободила для нас лучший столик в середину зала у окна, в меру широкий и с хорошими сидениями. Тут же симпатичная официантка подскочила к столику, и, мило улыбаясь, прощебетала весь список того, что вкусненького есть в наличие, и какие напитки мы изволим выпить. Ксер глянула на меня и для разогрева предложила начать с бутылочки наливки и имбирного эля с травяным медом. А еще нам принесли еще дымящуюся, свеженькую, с хрустящей корочкой курицу. Я отвое­вала себя самую приглянувшуюся ножку, а всем остальным завладела принцесса, с хрустом и слишком бы­стро поглощавшая мясо. Я налила нам обеим по рюмочке наливки, на что Ксер одобрительно прорычала что-то неразборчиво сквозь зубы. Вкусная все-таки наливочка, вишневая, моя любимая... Я закусила спелыми фруктами. Мне понравилось, честное слово! Пока я выпила вторую рюмку, бутылка имбирного была пуста, потому что леди Ксер хлебала прямо из горла, подзывая второй официантку. Одну бутылку я сразу спрятала в сумку для Тимки и откинулась на спинку стула. Есть не хотелось, пить - тоже. Принцесса уже с кем-то об­нималась и пела печальные песни на языке дроу. Я понимала только часть слов, ибо ее язык начал запле­таться. Под конец леди Ксер умудрилась и меня втянуть в какой-то слишком оживленный пьяный хоровод, в котором все сердца сплетались в единую песню, чтобы зазвучали все чувства, которые долго таились внутри. Сперва мы выплетали какую-то печальную балладу о несчастной любви, потом один из ребят, имя его я не запомнила, завел веселую залихватскую песню. Мне реально стало весело. Нехитрый оркестр, сколоченный наскоро из нескольких дроу, которые обладали музыкальным слухом, трех или четырех кастрюль, которые они использовали вместо барабанов, одинокой эльфийской свирели, какой-то дребезжавшей лирой с одной струной, четырьмя толстыми досками, на которых кто-то умудрялся отстукивать ритм. Я танцевала вместе с Ксер на одном из столов, что-то веселое, неопределенное, но на удивление слаженно и синхронно. Только я была не настолько пьяной, как она. А потом к нам присоединился один из парней, который обнял Ксер за шею и чуть не повалил весь стол на пол. А потом я сама неизвестно с чего затянула песню на вампирьем языке. Всем понравилось, танцующие даже захлопали и кто-то засунул мне цветок в мою вязанную переки­нутую через плечо сумку. Все было бы ничего, если бы не ворвавшийся в кабак разъяренный, как тысяча чер­тей Дар. Он схватил сестру за шкирку и выволок на улицу, потом аккуратно отстранил повиснувших на мне девчонок и тоже вытащил на свежий воздух. Тем временем Ксер каким-то чудом смогла залезть в седло, а Дар посадил меня впереди себя. Фил неодобрительно косился в сторону Ксер и пофыркивал. Вот уж от кого несет за версту перегаром.. А хорошо мы все-таки погуляли.. Мне нравится в Авелоне. Решительно нравится.
   Дар тем временем решил наверстать упущенное за месяц. Он нежно прижал меня к себе и поцеловал, словно боясь меня выпустить из рук. Я повернулась к нему и полуобняла, насколько позволяла спина коня. Дар чуть поглаживал меня по голове, как то, что легко потерять, то, что легко уносит из рук, как первый пух, как легкое перышко, как свое счастье. Мы просто были рядом и молчали. Слова нужны далеко не всегда.
   Замок маячил впереди. Ксер чуть протрезвела и взяла поводья в руки.
   -Миа, я как узнал, что ты с этой ненормальной поехала, так и рванулся за вами.. Она часто буянит. Только не со зла. Миа, не пугай меня так больше. Никогда не пугай. Пожалуйста. Тимка мне сказала, что вы поехали гулять и можете зайти в "Золотую тучку" . Мне больше слов не нужно, чтобы найти сестру.
   -Ты ее не ругай, она у тебя просто замечательная. Правда. Ксер очень хорошая.
   -Я знаю. А вот протрезветь поскорее я ей помогу лично, как приедем. Теперь все наладится, потому что ты будешь рядом.
   Этот нахал еще так красиво улыбается! И как только у него хватает совести настолько красиво улы­баться своими зелеными глазами. Ну, естественно я его поцеловала! И еще как! Так, что у него на синяк по­лучился. И явно двусмысленного происхождения. Так-то ему нужно! За улыбки!
  
   Вот уже несколько часов я выслушиваю, как Даррен воспитывает свою сестру, не скупясь на лексикон троллей и орков вкупе с остальными расами. Дроу трезвеют быстро. Быстрее, чем хотелось бы им самим, и гораздо быстрее под действием магии. У принцессы был виновато-усталый вид, который совершенно не дей­ствовал на Дара. Я сочувственно посмотрела на нее. Тимка-то уже радуется, небось, имбирному-то! Легка малышка на помине.
   -Дядя Дар, там пришел глава Совета в большую залу и попросил меня вас позвать! Я как раз там си­дела с книжкой, как он пришел. Вы пойдете или мне сказать, что вы заняты?
   -Не надо, малышка, спасибо, я уже спускаюсь. Ксер, чтобы я больше не видел, что ты пьешь как послед­ний тролль - наемник и втягиваешь в это дело Лин. Если еще и она будет пить, то я вообще с ума сойду.
   -Тимкин, как ты меня выручила! Дар мне уже все мозги промыл. Как тебе сегодняшний эль, нравится?
   -Обычно он лучше. Сегодня как-то он отдает дешевым самогоном. Ну да ладно, бутылку заново не напол­нить, - ребенок тяжело вздохнул, - мало было напитка.
   У меня слов больше не нашлось. Что за дела творятся в королевстве дроу?
   -Тим, а зачем пришел глава Совета? Он со свитой или один?
   -Один, теть. Подозрительно это. А у Лин даже нет национального платья. Может, вы ей свое что-то одолжите? У тети Шеды размер меньше.
   -Да не вопрос. У меня там было еще что-то из одежды, которую я еще ни разу не одевала. Тим, отведи Лин в гардеробную и помоги со шнуровкой. А я пока отойду от гулянки. Славно посидели, да Дар помешал.
   Если кто-то когда-нибудь видел широкую залу, в которой в несколько рядов развешана разнообразная женская одежда, то вы можете меня понять. Такое я видела только в лавках, но не у одной девушки. Везде расставлена обувь, висят украшения, сумки. Выбор - блеск, просто глаза разбегаются. Тимка знаючи лавиро­вала между рядов, пока не подвела меня к одному, весьма широкому и симпатичному.
   -Вот, Лин, выбирай, это на днях пришли модные наряды по спецзаказу тети. У вас мерки почти одни, так что не смущайся, выбирай, на что глаз ляжет. У тети Шеды гардеробная еще больше, а у некоторых дам - раза в три. Наряды приходится менять часто, тем более что пока тетя живет во дворце, а не на воле.
   -Спасибо, Тим. Ты меня выручила. Тим, а что наиболее актуально по вечерам для приемов?
   -Что-то не слишком открытое, можно со шнуровкой, с вырезом. Чтобы обнаженки было поменьше. Смотри вот тут, - девочка ткнула на противоположную сторону ряда, - таких платьев не слишком много, ведь тетя редко бывает на открытых мероприятиях. Выбирай.
   Хм.. Одежды-то много, а мне не все нравится и не все пойдет. После где-то часа раздумий и размышле­ний я остановилась на двух нарядах: изысканном фиолетовом с интересным узором и на огненно-красном с красиво драпированным верхом. Я знаю, что мне идут юбки - солнце, но не настолько же! Красное платье село сразу же. Фиолетовое даже мерить не стала. Талия подчеркнута, затянута широкой лентой, кото­рая собирается одним движением в бант на спине, который зрительно уменьшает мою фигуристость, верх элегантно облегал грудь, драпировка хорошо смотрелась на плечах. Тем более что огненно-красный выгодно подчеркивает мой загар на груди. Одним словом, то, что надо. И длина отличная. Чуть ниже колен. Видны и яркие туфли на безумной шпильке. Я и ходить-то на такой никогда не ходила! Мне очень нравится! Волосы я распустила, позволив им струиться по спине и плечам, вьются они у меня от природы, густота радует глаз. Можно только добавить такой же огненный цветок. Настоящая красота получается. Тимка показала подня­тый палец, дескать, замечательно. Я позволила себе покружиться перед зеркалом.
   -Лин, это просто неземная красота! Правда. Дядя обалдеет. Честно. И тетя Ксер.
   -Спасибо, Тим. А ты-то сама будешь переодеваться?
   -Конечно! Чтобы сегодня, на представление принца народу я пришла как неизвестно кто? Кстати, ко­лечко очень подходит к твоему наряду.
   В дверь кто-то загромыхал кулаками. Точно целая шайка троллей. Дверь сдалась сразу. Ксер ее вы­шибла одним ударом ноги.
   -Лин, это не в первой! Это еще нормально, бывает и похуже. Сегодня тете опять вечером придется вправ­лять дверь.
   -Лин, что ты там копаешься? Даррен уже тебя заждался! Да и я тоже! Все равно сегодня не пойду по­сле похмелья никуда, кроме как до спальни. Кстати, потрясающе выглядишь.
   -Спасибо, Ксер. Тебе правда нравится?
   -Еще как. Интересно, что там придворные опять начнут судачить? Надеюсь, что ты им не подкинешь новых поводов для разговоров, разве что положительных. Платье на тебе отлично смотрится. Красавица. Как это на староэльфийском, будь он неладен! Если я ничего не путаю, то звучит, кажется как allana noarte.
Прекрасная дева. Если я опять ничего не напутала.
   Я вышла из гардеробной и в сопровождении Ксер, пока Тимка быстро у себя собирается, вышла в залу, где уже сидел Дар.
   -Лин, ты просто неподражаема. Я тебя еще такой никогда не видел. У меня нет слов.
   -Спасибо, Дар. Кстати, а что за представление-то?
   -Да глава Совета сказал, что в Большом зале дворца сегодня меня просто представят как наследника престола. Если честно, как не хочется во все это влипать, но только брат вообще откажется, а весь клан под­ставлять я не могу. Так, пока мы у власти, то в стране относительный порядок. То есть крупный происшест­вий нет, а мелкие - никогда не получится искоренить, как и в любой другой стране. Как бы не старался я или любой другой на моем месте, никогда бы не стало идеального государства. А жаль. А вот и Тима подоспела. Как раз вовремя, племяшка. Ты тоже принарядилась. И тоже в огненный, прямо как Лин. А я думал, что та­кой цвет идет только брюнеткам. Ошибался, цветочек. Огнецветик ты мой маленький....-Дар прижал слегка к себе Тимку, - Пошли, девчонки. Ксер, я на тебя надеюсь, пожалуйста, больше не пей. Хотя бы неделю.
   Тимке действительно шел цвет алого пламени. Платье чем-то напоминало мое, только как будто перели­валось, словно настоящие языки огня, да и фасон другой. И в волосах не цветок, а изящная дриадская заколка в виде веточки какого-то экзотического цветка, и прическа одна из самых модных в этом сезоне. Ма­ленькая модница.
   -Лин, а Лин, а мне так красиво?
   -Очень хорошо, малышка. Настоящая принцесса. И вкус у тебя хороший.
   -Среди своих сверстниц я считаюсь самой закоренелой модницей, хотя на одежду обращаю внимания не больше, чем тетя Ксер. Это не самое главное в жизни, - девочка вздохнула, - мне бы вот хотя бы еще лет десять добавить....А так : ребенок, прав нет, обязанностей - хоть отбавляй. Вот и сегодня, стой при скопище глав кланов, слушай всякую муру, просто стой и молчи. А как назовут твое имя- выйди, поклонись им в пояс, еще вот так рукой сделай. Говорю же, что работы много. И не поговорить нормально, шикать будут дамы эти. Кстати, ты свой титул хотя бы знаешь?
   -Нет, откуда мне? Дар же меня просто в род принимал. Для моей защиты.
   -О, да ты многое пропустила, Дар не хочет афишировать публично ваши отношения, поэтому ты бу­дешь просто принцессой из нашего дома, леди Кайлин, дальней родственницей леди Ксерис по линии ее ма­тери. Да ты не трусь главное, все гладко пройдет. Просто склонишь голову, вот и все. Я низкий поклон на­роду делаю только потому, что еще считаюсь ребенком. Вот и все. А потом опять будут танцы и легкий ужин. Фрукты там всякие, десерты, соки, легкие вина. У нас типа принято есть красиво. Эстетика будь она неладна.
   -Если что, подскажешь мне, где что нужно делать. Я вообще высший этикет не очень хорошо знаю. Да и не нужен он мне был особо раньше. Чуть пытались меня родители обучить манерам, правильной речи, хорошему тону, как я сбегала при первом удобном случае в горы вместе с Шелькой. Ей-то что, манеры от светлых эльфов прирожденные, даже заморачиваться и не надо, а вот я наоборот освобождалась от лишних хлопот. Да и редко, крайне редко я присутствовала на торжественных приемах, когда папа с мамой зачитывали высоким гостям речи по бумажкам, или же сочиняли их по ходу. А я в такие минуты либо зевала, либо считала приглашенный народ от скуки. Терпеть не могу торжественные приемы.
   -А я тоже не знаю. А дядя Дар еще хуже, чем тетя Ксер. Та хотя бы пытается его соблюдать. Кстати, у нас там, на танцах, даже расписывают, кто с кем танцует. Даже для детей. Типа один другому не пара из-за разных степеней благородства, типа один слишком высокороден для другого и наоборот. Обычно и брачные партии вот так вот расписывают. И жених с невестой знакомятся прямо на свадьбе. Вот опять мне придется соблюдать идиот­ские правила приличия, не ругаться, танцевать с глупым недомерком из рода Митчелл, самого высшего рода после правящего на деле, и не менее древнего. Пацан мой ровесник, Галлар, надоел выше шпиля на замке. Поможешь мне отвертеться?
   -Постараюсь. Если сама смогу слинять. Мало ли кто в пару достанется. А вдруг и мне уже решили тут подыскать спутника на всю жизнь? , -я улыбнулась, - Я еще погулять хочу на воле очень! Мне замуж рано.
   -Если что - помогаем друг другу.
   В зале уже народу собралось - негде яблоку упасть. Только Дар переступил порог залы, как откуда-то заи­грала какая-то особенно нежная и в то же время необычная музыка, дроу стали кланяться, в ответ Дар едва успевал кивать. Бед­няга. Ему больше всех геморроя досталось.
   И вот я стою среди стайки расфранченных дам, которые между собой щебечут о последних сплетнях при дворе, и особенно пристально разглядывают колечко на моей руке. Пусть рассматривают. Я никому не запрещаю. Вот и поигрываю рукой. Подыграть надо сплетницам. У каждого ведь свой хлеб. А еще кое-кому и подмигнуть, и улыбнуться надо. Земля слухами полнится. Дар где-то вдалеке пытается отвязаться от надоевших ему собеседников, да только Шеда ему мешает. Вот уж где настоящая блюстительница этикета! Дар уже и сам не рад тому, во что ввязался. Заметно. Только подмигнул мне сочувственно. Я как-то пытаюсь поддерживать разговор, со­блюдать все манеры. Ведь уже выслушаны все нотации, Дар официально объявлен наследником. На все во­просы я отвечаю по возможности односложно, без лишних подробностей. Самое главное, что стараниями Лиры у меня идеальное произношение, каким тут далеко не все могут похвастаться.
   -Леди Кайлин, позвольте полюбопытствовать, а вы не замужем?
   -Пока нет, да и не особенно хочется, леди Айлен., - эта леди наиболее нормальная из всех остальных, по крайней мере ведет себя наиболее естественно.
   -О, как я вас понимаю! Вот выйдешь замуж - только и забот, что дети, выходы в свет, интриги. сплетни, от которых трудно отделаться! Вот и я, пока в девицах ходила, только свободу и видела. Даже в до­лине была вампирской. В Архарисисе, кажется, я ее правильно называю. Мы с мамой путешествовали много.
   -И давно вы были в Архарисисе?
   -Да порядочно, там уже династия сменилась. Если не две. Я сотни две лет там назад была, а может и больше. Даррена тогда только магии лишили. А он сильный, смог ее восстановить. Как я не люблю при дворе бывать, если бы кто знал! Да вот положение мужа обязывает. Традиции, будь они прокляты.
   -Ваш муж глубокоуважаемый Аллер Нимродиэр?
   -Да, советник главы Совета. Вышла не по любви я, да и любви никогда не знала. Так, увлечения мел­кие были, пока дети не появились. У меня их мало, всего-то их двое, дочка да сын. И муж погулял уже всласть, надоело ему шляться неизвестно где. Теперь образцовая семья. Хочется, если честно, свободы. Да привыкли мы друг к другу, знаем привычки, увлечения. Достигли взаимопонимания. А во многих семьях и этого нет. Зато дети одинаково относятся и к маме, и к папе, которые друг другу стали товарищами. Я смогу помочь в чем-то мужу, а он в ответ что-то сделает для меня. Может это кажется вам странным, но для нас.. Уже нет.. Стерпелись, слюбились.. Уже не хочется что либо менять. Зато меня муж уважает как полноценную личность, а не видит во мне очередную забаву, которая давно надоела, а выбросить не позволяют правила приличия. Да, мы друг друга не любим. Или же понимаем под любовью союз, где никто никому ни в чем не обязан. Это же много значит, да? Если бы вы пожили с мое, то поняли бы меня лучше. Вам не больше пятисот, верно?
   -Да, вы правы. Это так заметно?
   -Не то, чтобы очень, но все же в вы еще полностью естественная, вы не научились лицемерить, это сразу бросается в глаза. А я постигла всю эту науку за десять первых лет брака. Намучилась уже. Мне, на­пример, уже скоро восемьсот. Еще молодой считаюсь. А уже устала. Если вы позволите, давайте перейдем на "ты"? Я так давно ни с кем так не говорила, кроме детей и мужа с мамой.
   -Я только за, Айлен. Ничего, что я без "леди"?
   -Абсолютно. Это "леди" так надоело, если не лукавить! Кайлин, а тебе сколько лет? Если ты не скрыва­ешь свой возраст?
   -Недавно исполнилось восемнадцать. Совершеннолетняя я теперь.
   -Совсем еще ребенок по меркам дроу.. Хотя ты же не полностью чистокровная, поэтому все понятно. Хотя мне нет никакой абсолютно разницы. Только странно видеть такую юную девушку в высоком ранге фи­элли нашего принца. Ты не будешь этого отрицать?
   -Зачем? Это просто ранг, а на отношения совсем не влияет.
   -В принципе да. Только это многим дамам придется взять на заметку. Тебе и повезло, и не повезло одновременно. Интриг будет больше. Но ты же с принцем не из-за корысти, это бросается в глаза. Редко можно наблюдать в Авелоне настоящие чувства между фиэлли и королем. Я не сомневаюсь ни минуты в том, что у вас все искренне. Удачи тебе, Кайлин. Танца начинаются, я пойду пока мужа найду.
   -Спасибо на добром слове тебе, Айлен.
   Я наконец-то нашла Тимку и мы вместе присели на небольшой диванчик. Тимка была рада больше всего, что ей удалось отвязаться от общества сверстниц.
   -Лин, а тебе повезло. Ты нашла единственную из придворных дам, кто еще не утратил непосредствен­ности в общении. И дети у нее хорошие, только она редко их берет с собой на танцы, только мешают ей. Леди Айлен не подведет тебя, и будет пресекать все интриги. Она хорошо с тетей Ксер общается.
   -Слышишь, Тим, а с кем обычно открывает танцы твой дядя?
   -С тетей Шедой, всех придворных он несколько раз прилюдно посылал.
   -Понятно, - мы обе немного помолчали.
   -Лин, ты не переживай. Дядя только тебя любит и любил. Мне тетя Ксер сказала, что у него раньше даже никаких увлечений, кроме магии, не было.
   К нам вдруг подбежал запыхавшийся Дар.
   -Миа, где ты была все время? Я тебя ищу повсюду, ведь танцы не могут начаться, пока я их не открою с тобой вместе.
   -Дар, но я и танцевать толком не умею, а платье короткое, ноги видно. Смеяться будут.
   -Успокойся, я тоже не умею танцевать. Только главное друг другу на ноги не наступать, а остальное - не важно. Ведь главное - что мы рядом. А все остальное - такие мелочи в жизни, на которых я не собираюсь даже и заострять внимание., - Дар меня быстро поцеловал и вывел на середину залы.
   Я думала, что опозорюсь сразу же. Но все почему-то пошло-поехало и я, как мне потом сказала Тимка, держалась очень достойно. Ну да, ну да....А потом мне как-то и не до танцев стало, потому что Даррен вы­тащил меня на какой-то маленький балкончик, с которого был виден весь город в огнях заходящего солнца. И темнота здесь опускалась на землю не как везде, а единым черным покрывалом. Красивое зрелище! И как только скрывается последний луч солнца, как вся долина освещается одновременно магическими огнями, сияющими несколькими сотнями цветов. Право красиво!
   -Миа, тебе нравится Авелон?
   -Да, очень...Красивое место. Тут все настолько контрастно. Все так изменчиво. Необычно.
   -Здесь все постоянно изменяется. Меняется время, меняется и долина, затерянная среди гор. Никогда я не видел Авелон настолько солнечным, как в последний месяц, никогда еще солнце не светило так долго. Миа, выходи за меня замуж, а?
   -Что, сразу так быстро? Дар, я подумаю. Для меня все так неожиданно. Да я и погулять еще хочу. Дар, ты только не обижайся, хорошо? Я подумаю, но ничего пока не обещаю, хотя я действительно тебя люблю.
   -Я буду ждать столько, сколько нужно. Ведь времени у нас много впереди. Только ты не очень долго думай.... И....Чтобы не случилось, знай, что я всегда буду тебя ждать, неважно, по эту сторону света или по другую. Лишь бы ты всегда возвращалась.
   -Дар, меня что-то спать тянет, устала я за сегодня. Я пойду, ладно?
   -Не заблудишься в переплетениях комнат? Я лучше тебя сам провожу. Не хочу никуда тебя отпускать, веришь или нет?
   -Верю. Правда, верю.
   Дар подхватил меня на руки и донес до самой кровати, присел на краешек, поцеловал на ночь. А теперь уже я его не отпущу! Доигрался с огнем, пусть теперь старается не обжечься, шутник! И ночь как-то подозри­тельно быстро пролетела. Доигрался все-таки с огнем, Даррен!
  
   Светает в горах быстро. Еще горела полная луна, а через несколько минут первые лучи солнца начали согревать землю, нежно лаская ее от горных пиков до озерной глади, разбрасывая крохотные пятнышки света по всем зданиям и по мостовой. Эти пятнышки света почему-то перемешивались, мельтешили, путались, и в конце концов каким-то лешим их занесло ко мне на лицо. Черт! Я только недавно заснула, с этим неугомон­ным дроу не выспишься совершенно. Точнее с ним заснуть - нереально! . Одним словом, я проснулась в объ­ятиях дроу, который явно наслаждался моим обществом и с видом невинного ребенка спал. Так, а почему собственно он должен спать, а я - бодрствовать? Так не пойдет! Так совсем негодится!
   -Да - а - а - р ! Ты спишь?
   -Спал, да с тобой все равно не выспишься!
   -Так это значит, что я тебе спать мешаю? Ах, ты такой..
   -Какой?
   -Дар, не затыкай мне рот поцелуями! Ладно, завтра высплюсь. Чего же так холодно-то по утрам? Как зимой прямо, - я натянула меховое одеяло под самый подбородок, - Дар, а у вас тут всегда такой мороз?
   -Я привычный. Да и ты скоро привыкнешь, малыш. Лежи, я тебе сейчас одежду принесу. Тебе брюки достать или платье?
   -Мои брюки, в которых я сюда приехала. И свитер достань потолще. Ухх, - я окатила себя холодной водой из рукомойника, как ни крути, у нас в долине с этим получше дела обстоят, но холодная вода, единст­венное, что мне поможет проснуться. Дар тем временем мне уже принес одежду и я с наслаждением натянула сапоги с брюками и свитер. Сразу стало мне теплее, и лучше, особенно когда Дар обнял меня, так вообще стало жарко.
   -Миа, малыш ты мой, замерзаешь, потерпи, скоро у нас тут тепло станет. Я магией утеплю, будет жарко, как в тропиках, кроша.
   -Спасибо, солнце. Дар, а что у нас сегодня будет?
   -А что хочешь, Миа. Я весь в твоем распоряжении.
   -Дар, мне нужно в вашу библиотеку. Я должна поковыряться в книгах, может быть, найду то, что нужно. Может свитки найду, в которых, может быть есть материал для моей подруги.
   -Как хочешь, малыш. Куда хочешь пойдем. Хоть и в библиотеку. Тебе помочь?
   -Да, без тебя мне не обойтись. Спасибо, любимый.
   Даррен протянул мне руку, дескать, пойдем. Я улыбнулась, вложила свою руку в его и соскочила с кровати. Библиотекой оказался огромный зал, полностью заставленный шкафами с книгами, гремуарами и свитками. Я только присвистнула. Тут же работы не на один день!
   -Дар, а тут как-нибудь можно ускорить процесс искания книги? Может существуют какие-то списки, или разделы... Если мы даже вместе будем перелопачивать всю груду информации, то вряд ли справимся бы­стро. А хотелось бы!
   -Вот я дурак! Совсем забыл предупредить, в библиотеке есть же хранители! Надо бы их призвать, сами во всем разберутся. Хранители... Это особые создания древних, которым подчиняется практически вся ин­формация. И никто не может просто так взять ее и считать. За все нужно расплачиваться. Новой информа­цией или магической энергией. Если тот, кто пришел в хранилище знаний - маг. Подожди немного, я сейчас призову хранителей.
   Даррен развел широко руки, между ними заколыхалось какое-то сияние, отливающее блесками огня, это сияние не только не исчезло, но и становилось все шире и шире с каждой минутой. Вот уже оно охватило весь зал, стало освещать стеллажи. По залу заколыхались неясные тени, которые обретали очертания с каж­дой секундой все отчетливее и отчетливее. Наконец эти тени стали полуразличимыми, полупризрачными созданиями, которые внешне сильно напоминали гномов - переростков с примесью эльфийской крови.
   -Кто вы такие, кому потребовалась информация, неподвластная времени, та, о которой сейчас знают только немногие избранные? , - голос был, как ни странно, приятный, этакий спокойный баритон, лившийся откуда-то сверху.
   Я не успела даже рта открыть, потому что за меня ответил Даррен, знающий лучше все здешние обы­чаи и порядки.
   -Даррен из рода Анеркер и Кайлин из этого же рода.
   -Принц Даррен? У твоей спутницы другое имя, мы не можем называть ее тем, которое загрязнено в быту. Леди, назовите свое истинное имя....Мы его знаем, но необходимо, чтобы вы его сами назвали.
   -Кейлина во Тьме мое имя.
   -Леди Кейлина, что вас интересует? К нам, в эту обитель мудрости, еще никогда не заходили Повели­тели Тьмы, мы готовы вам помочь совершенно безвозмездно.
   -Хм, бесплатный сыр бывает только в мышеловке. Я хочу знать, как я смогу освободить первозданную Тьму и вернуть ее в то состояние, в котором она явилась в этот мир. И как можно совершить то же самое с первозданным Светом.
   -Это видимо Лиарна постаралась...Сообщить, что информацию могут познать только те, кто пришел в хранилище, неся в себе кровь дроу. Мы вам принесем информацию, леди Кейлина. Кстати, ваш спутник не слышит нашего разговора. Если что еще вам потребуется, мы всегда рады помочь.
   Ближайший дроу протянул мне древний, потертый манускрипт. Как он только не распался при моем прикосновении, не знаю. Тени пропали, голос исчез.. Зал стал обычным, запахло старым пергаментом.. Я вышла в коридор к Дару, который меня уже заждался.
   -Нашла то, что искала, Миа?
   -Да, сейчас буду разбирать. Руны какие-то странные, похожи на их современный вариант, но какой-то более измененный, что ли, стиль написания. Не разберу сразу.
   -Дай-ка мне сюда....Ого, так это же древний единый язык! Древнеэльфийский немного другой, а древ­нему единому языку обучают только принцев или наследников. Я немного знаком с этими рунами, только этот манускрипт еще старше тех, по которым я обучался.. Так, первая строка....Что за чушь? Не может быть, чтобы Хранители ошибались. Это всего лишь старая легенда. Легенда о Балтазаре. Слышала о такой?
   -Очень смутно и очень давно. Был вроде бы когда-то такой король у единого народа. Там произошел какой-то конфликт, и король вроде бы погиб, а больше я не знаю.
   -Тогда я тебе переведу все же первоначальный вариант. Это не легенда, это хроника того периода. Мне эту историю рассказывал еще отец, а тебе кто?
   -И мне отец тоже. Я маленькая была, года четыре, может быть, пять лет. Дар, мне кажется, что здесь может быть какой-то смысл между строк.
   -Все может быть, Миа. Ты куда сейчас?
   -Да у себя посижу, помаракую над этим манускриптом, авось что-нибудь получится.
   -Как знаешь, я тогда к Совету наведаюсь. Миа, я потом за тобой зайду, хорошо? Я попробую снять маги­ческую завесу с водопадов.
   -Как знаешь.
   Я стремительно поднялась к своей комнате. Давненько я не говорила с Лиарной, а вдруг она на меня обиде­лась? Я привычно призвала Тьму, заставив ее окутать меня.
   -Лира, привет, прости, что мы долго не общались.
   -Да ничего, Кейлина, я знаю, что тебе нелегко пришлось в последнее время. Ты у дроу?
   -Да, я нашла тот свиток, который может привести нас обеих к разгадке. Ты сможешь расшифро­вать текст, который тут начертан?
   -Смогу, это же ралиэлен, первый язык, которым владели первые расы, пришедшие в этот мир. Тебя научить ему?
   -Если тебе не трудно, то да. Я бы хотела похвастаться знаниями перед родителями и Шелькой в по­следствии.
   -Можешь теперь сама разбирать текст, я для себя его запомнила, и тоже буду переводить, резуль­таты сравним. Идет?
   -Идет. Лир, если ты уже столько веков все терпишь, значит, скоро может приблизиться освобожде­ние, хотя бы какая-то доля того, чтобы ты стала такой, как при появлении в этом мире.
   -Спасибо тебе, Кейлина. Занимайся, не буду тебе мешать, подруга.
   Я очнулась в удобной позе на кровати. В руках намертво застыл манускрипт, в голове носились обрывоч­ные фразы из него. Так, начнем сначала и по порядочку.
   "История о Балтазаре Горракском, хроника последних веков народа калаквенди. И было лето студе­ное, и был мор великий среди народа, и война шла великая, война с силами Темными, с полчищами орков пога­ных. И повелел король Балтазар Великий распечатать пророчество Древних, хранимое до этой поры. И предрекали Древние, что народ единый разделится на две половины, и будет вражда много веков между этими половинами, и не избежать народу калаквенди этой напасти. Да только горд был Великий, повелел он сжечь пророчество и повел в одиночку свое войско в последний бой, и был этот бой великим, как велик наш король. И звенели мечи, и свистели стрелы, стонали умирающие, пропиталась кровью земля. Стяг единого народа был в руках короля нашего, которого предательски убили ударом в спину. Меч вражеский прошел на­сквозь, и разорвал он великое сердце на куски. И сказал Великий умирая, что были Древние правы, и одна по­ловина его сердца навеки будет светлой, а другая - черной, так и народ разделится на кланы. И устремились войска единые вперед, и сокрушили они войско вражеское, и увидел это Великий в свой предсмертный час и повелел отдать знамя на хранение в один из кланов народа, в клан Алланориэ. И сказал Великий, что на этом знамени, когда один из народов будет в опасности, загорятся на этом знамени вещие руны, открывшиеся ему в предсмертный час свыше, и сможет их огласить только тот, в ком течет кровь обоих половинок единого народа, и тот, кто видел больше горя, чем радости в жизни, тот кто несет в себе знание тайное, сокрытое от мира. И неизвестно, когда и кто сможет увидеть завещание Великого короля, предпоследнего короля единого народа.".
   Интересная история. А главное, очень понятная. До меня дошло только то, что мне нужно ехать в Рощу, и чем скорее, тем лучше. Только как об этом сказать Дару? Он же теперь не сможет сопровождать меня в дороге....А вот Ксер- очень даже. Тимку бы я с охотой взяла, да только она слишком мала для дальней дороги, да еще и довольно опасной, да для меня и неизведанной. Как же все сложно, ё мое!
   Ксер я нашла в ее комнате. Она стояла на балконе в какой-то необычной одежде, весьма интересной и делавшей ее намного стройнее и красивее. Мне эта одежда лично больше всего напомнила красивое бальное платье, державшееся на тоненьком серебряном шнурке на шее, а на плече все одеяние скреплялось изящной фибулой в виде какого-то цветка, а за спиной трепетал пышный плащ, даже с капюшоном, и как то интересно были скроены рукава одеяния. Лично мне они больше всего напоминали крылья, трепещущие на ветру. Кра­сиво!
   -Ксер, привет! По какому случаю ты при параде?
   -Визит у меня с утра был в один род, так что это наш национальный костюм, если это так можно на­звать. Как меня эта столичная жизнь достала, если бы кто знал! Хочу уехать подальше от Авелона, хотя бы на месяц. Я так давно никуда не ездила!
   -Понимаю. А у меня как раз назрел план одной поездочки. Компанию не составишь?
   -Хм, а почему бы и нет? Я только за. Куда и когда?
   -На днях предлагаю поехать в Серебряную рощу, мне там нужен кое-какой материал для моей под­руги, а эта информация хранится в клане Алланориэ.
   -Клан моего брата и твоей родни? Заманчиво. Не люблю, я, конечно, Рощу, но в хорошей компании поеду за милую душу. Только через территории орков не рискну пробиваться с тобой вдвоем. Нужна муж­ская рука, а желательно -несколько. Дара сразу отбрасываем, ему тут в долине дел невпроворот, так, я по­трясу своих друганов. Может быть уговорю своего приятеля с его братом.
   -А Вир? Он тоже отпадает?
   -Погоди, так ты ничего не знаешь? Он уехал через два дня после того, как вы приехали в замок. Но­чью, ни с кем не попрощавшись, как вор какой. Никто не знает где он.
   -Все понятно. Он на меня в обиде. Из-за моих отношений с Даром.
   -Все может быть. Так что я растормошу своего дружка, хотя, его сестра в бою еще лучше, чем он и его брат вместе взятые. Нирина профессиональная убийца. Так что?
   -Тем лучше. Бери и друга, и ее. Они готовы просто так рвануть в путешествие?
   -И не говори. Им в последнее время заказов нет, да и ребята вынуждены общаться среди аристократов, а их от этого еще больше воротит, чем меня. Я -то с детства привыкла, а они - птицы вольные, когда-то с ро­дителями путешествовали по всему миру.... Дети дороги. Свободу больше жизни ценят.
   -Отлично. А Дар? Он нас поймет?
   -Он поймет тебя всегда. Только тяжело вам будет расставаться, как пить бросить тяжело. Кстати, мы тут с братом посовещались, и решили, что тебе по Авелону лучше перемещаться на наших, на карне. Хочешь, я тебе покажу весь молодняк, сама выберешь себе, кого захочешь.
   -Спасибо, да только привыкнет зверь ко мне, а нам уезжать придется.
   -В чем проблемы? На нем поедешь. Вечерку не до дорог, у него с сильфой потомство намечается, так что он будет, скорее всего, его воспитывать.
   -Загулял мой конек, загулял. Ладно, веди, Ксер.
   Карне носились по лугу, словно самые простые лошади, только звуки больше напоминали не ржание, а тихие переливы или даже пересвист. Несколько молодых бодались между собой, покусывали друг друга . Только пышные нестриженные гривы трепетали на осеннем ветру. Славные кони. Я поплотнее запахнулась в куртку. Глаза разбегаются еще сильнее, чем в гардеробной. Как выбрать того, кто станет не только средством пере­движения, но и верным другом? Того, кто не предаст, кто вынесет на спине в трудную минуту? Не знаю. Ве­черок сам меня выбрал. На торжище я коней никогда не покупала. Там они все какие-то не такие. Безволь­ные. Слишком послушные. В общем, не такие, к каким я привыкла.
   -Ну что, тебе в этом загоне кто-то понравился, Лин?
   -Все хороши, Ксер. Все для меня одинаковы. Веселые, молодые, хорошие.
   -Значит, идем дальше.
   В следующем загоне карне было гораздо меньше, всего около дюжины. Эти пощипывали траву, пересвисты­вались, игрались...но как будто все по-другому. Спокойно. Грациозно. Славные коньки. Вдруг один из ни поднял голову и внимательно посмотрел мне в глаза. Подошел поближе, фыркнул, совсем как простой конь. И вдруг сел, приглашая сесть. Я, недолго думая, последовала приглашению. Карне расправил могучие крылья и взлетел. Сразу, не разбегаясь даже. Ветер только засвистел в ушах. Сделал круг, приземлился. Я потрепала конька по холке. Да, редкостный красавец. Высокий, черный с белой полосочкой на лбу. Крылья - это во­обще отдельная тема. Огромные, широкие, черно-белые перья образуют какой-то сложный узор. Красота. Мечта, а не конек. Были бы все такие....
   -Что имеем, приятель? Будем дружить или как?
   Согласное фырканье, тычок в плечо.
   -Как назвать-то тебя, красавец? Ой, прости, красавица, будешь Миррой?
   Опять согласное фырканье, довольная трель.
   -Вот мы и поладили, Мирра. Будем сотрудничать.
   Я потрепала карне за шею. Да, и если раньше обо мне ходили среди долины всей нехорошие слухи, то теперь они точно закрепятся за мной. Черноволосая ведьма на черном крылатом коне. А и пусть думают, что хотят.
   -Лин, с тобой все в порядке?
   -Чем вызвала твое удивление, Ксер? Тебе нравится Мирра?
   -Еще бы. Дело в том, что она должна была когда-то принадлежать Дару, да только не подпустила его к себе и близко, дело в том, что она у тебя чистокровный демон. Она даже не карне. Просто держали ее вместе со всеми ,чтобы не выделялась, да только ее чистокровность и мешает ей по жизни. Крылья у нее тоже демо­нические, выяснили это позже, когда она магию Дара отразила ими. И все еще осложняется тем, что она сама пришла в этот загона. Просто вязала и пришла. Ниоткуда. Еще совсем маленьким жеребенком. Но вырастили ее как обычную карне, только со своим характером, не менее сложным, чем у дроу. Вот и стала она одиноч­кой. Уже почти век одна. Видимо, ждала тебя.
   -Ксер, так Мирра меня намного старше? Да и моих родителей тоже.
   -Да ты забудь пока про это. Смотри на нее, как на обычную лошадку. Ладно, я пошла пока, ребят найду. Дело сложное, пока обо всем поговорим.
   Дар увидел меня еще на лестнице и сиганул прямо с балкона на нее.
   -Эй, ненормальный, что ты творишь?
   -Миа, ты правда решила уехать?
   -Да. Дар, не обижайся, но мне нужно ехать в Рощу.
   -Ради твоей подруги?
   -Да.
   Мы стоим просто так на лестнице, смотрим друг другу в глаза. Мои руки в его руках. Молчим. Боимся про­ронить даже самые ничтожные слова.
   -Возвращайся. Пожалуйста, возвращайся скорее. Я буду тебя ждать столько, сколько нужно. Месяцы, годы, века.
   -Я вернусь, обязательно вернусь, Дар, можешь не сомневаться. Ты мне обещал показать водопады?
   -Обещал. Пошли!
   -Куда?
   -К водопадам! Туда же можно попасть не только с воздуха, но и через дворец.
   Под тоненьким, почти как паутинка, но очень прочным подвесным мостиком, шумели, открываясь в своей первозданной красоте, три водопада, сменяющих друг друга как лестница. Вода разлеталась звонкими брыз­гами во все стороны, полыхали и тут же пропадали маленькие радуги, ввысь уносились маленькие, но необы­чайно красивые фонтанчики, сделанные природой тут же, среди гнездышек серебристых и золотистых ка­мушков.
   -Потрясающе....Это нереально красиво. Дар, а где же здесь вход в пещеры?
   -А тут же, под средним водопадом. Сейчас спустимся вниз.
   -Блин, Дар, у тебя что, крыша едет? Где тут спуск?
   -Держись, сейчас все будет.
   -Дар, ты что творишь? Жить надоело? Да-а-а-а-а-р!
   Этот ненормальный подхватил меня на руки и вместе со мной спрыгнул с моста вниз. Там же локтей сто, не меньше! Сейчас точно разобьемся....прощай, белый свет. О, да тут еще и опора под ногами есть! Не разби­лась сразу же! Ура!! Жить хорошо на свете, товарищи!
   -Вот и пещеры, а ты боялась! Смотри.
   По хлопку Даррена вся пещера озарилась нежным розоватым светом, в блеске которого загадочно мерцали кристаллы различных форм и цветов. Я, совсем как маленький ребенок, захотела потрогать их, прикоснуться к этому чуду природы. Да, такого бы я у нас в долине никогда бы не увидела.... Больше всего мне понравился один кристалл, больше всего напоминающий скульптуру в виде прекрасной обнаженной девушки, держащей в руках что-то вроде большого шара. Отчетливо заметны длинные волосы, растрепанные по плечам в худо­жественном беспорядке, сползшая на бедра накидка, черты лица очень напоминают мне эльфийские, да только какие-то более утонченные и изящные, формы тела - абсолютно идеальные. Красиво, одним словом. Мне нравится. Решительно, окончательно и бесповоротно.
   -Дар, а кто сделал эту статую из кристалла?
   -Никто не знает. Скорее всего, великие Древние. Она всегда стояла здесь, с тех пор, как наш народ посе­лился в этих краях. Иногда выражение лица девушки и ее поза почему-то меняются, но это не магия. Удивительно создание Древних... Смотри, девушка меняется опять!
   Идеальные черты исказились. Несколько прядей кристаллических волос упали на лицо, полностью скрыв его от моих глаз. Шар исчез, девушка замерла в более удобной позе, сидя, подогнув ноги в коленях и обняв их. Тончайшая накидка элегантно и одновременно небрежно покрыла ее спину и грудь, обнажив изящ­ные бедра.
   -Что это с ней, Дар? Она как будто бы устала....Чего-то ждет. Что-то будет.
   -Наверное. Однажды я уже был свидетелем ее перерождения. В тот раз она встала из полулежащего состояния.
   -Перед лицом перемен? Перед лицом грядущего? Кто знает, Дар. Кто знает, любимый. Пошли отсюда.
   -Куда теперь, Миа? Во дворец или еще хочешь погулять?
   -Не знаю. Я бы начала собираться и хочу выспаться. Лягу пораньше.
   -Как знаешь. Миа, вы на заре выезжаете?
   -Скорее всего. Мы с Ксер еще не обговаривали это дело. Дар, ты только не обижайся, хорошо?
   -Ты что, солнце! Это твое дело. Вы через Орракеш едете?
   -Это что, ругательство такое?
   -Нет, это государство орков. Хотя, зная Ксер, готов поклясться, что это так. Угадал?
   -Точно. Она говорила, что через земли орков.
   -На летунах?
   -Угу. Мне сдается, что так будет и быстрее, и частично безопаснее. Сколько один карне может лететь без устали?
   -Смотря какой. Тот, который принадлежит Ксер, часов девять, не больше в день. Так это один из луч­ших во всем Авелоне. Быстрее и выносливее только мой, я однажды летел полтора дня, не приземляясь. Мой просто потом свалился, я думал, что приятель не выберется, да другого выбора не было. Война тогда была с орками. Степь заколдована их шаманами.
   -Как ты думаешь, а моя Мирра?
   -Мирра? Звук ветра. Красивое имя. Она бы не приземлялась и несколько дней, если бы захотела. Та­ким как она не обязательно твердь под ногами. Говорится в одной старой легенде, что когда-то жили такие лошади, которые могли одинаково питаться и любым светом или тьмой, и в то же время как простые кони. Эти табуны парили в небесах постоянно, опускаясь на землю лишь для того, чтобы выводить и растить по­томство. Потом они почему-то стали исчезать, а те, что остались, дали начало жизни табунам карне. Когда Мирра приземлилась на территории дворца, то я сперва подумал, что маленькая карне отбилась от стаи и ре­шила найти родичей. А потом, когда я решил выбрать ее для себя, то меня как будто обдало волной нена­висти, ледяной волной. Мирра никогда никого к себе не подпускала из тех, кто хотел ее оседлать, и ждала. Вот она тебя и дождалась. Я тогда попробовал ее подчинить с помощью магических устройств для этих це­лей, да только лошадка выставила вокруг себя защитное поле, каких я еще не видел никогда. Мы тогда со старшим конюхом решили, что это - настоящий демон. Только они сознательно умеют отражать магию. Как ни одна другая лошадь.
   Дар по террасам вывел меня на жилой этаж дворца. Я чмокнула его в щеку и закрылась в комнате. Нужно все собрать. Что мы имеем для начала? Так, шесть платьев для выхода. Многовато. Зачем мне столько в походе? Ладно, оставлю то, в котором ходила на представления Дара как принца народу. Так, с платьями для торжественных мероприятий закончено. Дальше...Мама дорогая, восемь пар брюк.! Да я их за месяц все сменить и не успею. Так, оставлю три пары. В одних поеду, две другие - на смену. Оставим три рубашки, свитер, тунику на шнуровке, запасную куртку. Хватит с меня. Ладно, и теплое шерстяное платье туда же. Все. Одежда собрана. Обувь. Одни туфли, одни сапоги. Вроде бы и все. Неплохо. Все есть, что нужно. Еда. Куплю, что потребуется по дороге. Да и Ксер может принести еще чего-нибудь. Воды я в флягу из источника еще по пути набрала. Деньги..так, зарплата из лавки еще нетронутая практически. Здорово. Живем. Можно и поспать. Подольше. Ух. Я зевнула и лениво добрела до кровати. Мне реально нравится. Отличненько. Так сказать, отдых заслужила я за сегодня. Свиток в сумке, да и всякая мелочь, которую я еще с предыдущей по­ездки не трогала, тоже. Все складывается в мою пользу. С этими мыслями я потянулась и заснула. Практиче­ски. Так, последние чувства еще не пропали. Пропадают, то есть. Ну, все, спим, сколько можно думать!
  
  

ГЛАВА 10

Ирне. Это что-то новенькое.

Встречаются ирне и мученик.

Мученик:

-Мучай же меня, мучай!

Ирне:

-А вот и не буду!

Древняя история

***

   Все-таки бы я приказала убивать тех, кто додумался стучать среди ночи в двери! Я протерла глаза...Кого там нелегкая принесла? Я даже вчера раздеться забыла. Хорошо, что не в неглиже встречаю гостей, будь они не­ладны. Спать хочется! Я зевнула, открывая дверь. Дар? Растрепанный, наскоро одетый. Никогда его таким не видела. Рубашка мятая, прорванная на плече тонкой узкой полосой. Где это он так?
   -Миа, дворец в осаде, собирайся, Ксер уже готова. Вы вылетаете сейчас, лошади на крыше.
   -Дар, что происходит-то? Может, я чем-то помогу?
   -Миа, одним словом на всем нравится то, что престол переходит ко мне, обычные разборки, которые зашли далеко. Все будет хорошо. Миа, я совсем забыл, заберите Тиму с собой. Ей нельзя здесь оставаться. Шеда будет у подруги скрываться, а я здесь как-нибудь наведу порядок. Черт, - Дар схватился за плечо, из которого потекла тоненькая ниточка крови.
   -Дар, кто тебя ранил? Это не опасно, я останусь с тобой.
   -Не надо, Миа. Ты должна уехать. Пожалуйста.
   -Дар, мы вернемся скоро. Ты только дождись меня и останься живым, ладно?
   -Я постараюсь, малышка., -Дар прижался ко мне губами, приобнял и тут же оттолкнул. ,-Беги!
   Я оглянулась в последний раз на него. Долгие проводы -лишние слезы. Я просто запомнила Дара не­много растрепанным, с испачканной кровью рубашкой, держащего изящный меч в руке. Отвернулась. Побе­жала к комнате Тимки, схватила на руки еще сонную девочку и что-то из ее одежды, первое, что попалось под руку. На лестнице уже кто-то шумел, слышались удары мечей. Через несколько секунд я стояла на крыше.
   Холодный ветер растрепал мне волосы. Тимка, все еще всхлипывающая, натягивала сапожки, ее карне стояла за спиной маленькой хозяйки. Ксер торопливо поправляла седла и привязывала к ним сумки. Я ждала момента, когда смогу спокойно покинуть Авелон. Хотя... На душе все равно будет лежать какая-то тяжесть, пока я не смогу вернуться и обнять Дара.
   -Лин, все готово. Взлетаем!
   -Уже, Ксер?
   -Ты что, предлагаешь остаться? Лин, я все понимаю. Я тебе еще кое-что потом расскажу. Это касается Тимки. По сути весь этот бунт из-за нее.
   Через четверть часа мы вылетели за пределы Авелона. Последние горы растаяли где-то позади. Ветер хлестал по щекам, а под куртку прокрался мороз. Холодно все-таки. Ксер летела чуть впереди меня, но Мирре потребовались доли секунды, чтобы по моей команде догнать подругу.
   -Ксер, ты обещала рассказать про всю эту заваруху. И где теперь мы найдем твоих друзей?
   -Ребята нас ждут в маленькой деревушке на границе с территорией орков. На границе с Орракешем. Дело в том, что они решили заранее вылететь, дабы закупить у населения продуктов по нормальным ценам, да и Ринке зачем-то потребовались новые стрелы. Хотя кто ее знает, убийцу. Так вот. Ты хотя бы подозрева­ешь, из-за чего развязалась вся эта катавасия?
   -Мне кажется, что из-за Дара и из-за Тимки.
   -Когда кажется, креститься надо, ну да ладно, твоя правда. Тимку же Триалар успел назначить своей фиэлли, да только вы ее вовремя с Даром выдернули из Авелона. И теперь половина родов требует, чтобы трон достался ей при регенте из Совета, а не Дару. А другая половина хочет убить Тимку, чтобы мятеж пода­вить и оставить все как есть. Учитывая, что Дар никогда не даст Тимку в обиду, она ему все равно, что род­ная дочка, нам оставалось только смыться скорее. Ты за него не волнуйся, он отобьется и все будет по-преж­нему. А Тимке будет лучше, если она какое-то время поживет в Роще, у своего отца. Все-таки в ней много от светлой эльфийки, больше чем она думает. И магия леса ей хорошо дается. Я ее мать не знала, мама Дара го­ворит, что она была распутной дамочкой, которой владело полрощи. Только Тимка родилась же явно от сво­его отца. Злые языки поговаривали, что может и от Дара, он как раз был у светлых эльфов. Все равно голос крови в Тиме явно принадлежит его братцу.
   -Ты не любишь родного брата Даррена?
   -Очень. Мы с ним друг друга еле терпим вообще. Никто не знает, почему так. Наверное все из-за того, что я больше принадлежу к народу дроу, чем он. Не верю я в такие предрассудки. Человек он сложный. Очень сложный. С ним трудно найти общий язык. И хотя мы все равно в раннем детстве все вместе воспиты­вались, но даже и тогда уже не ладили. У братца сложное слишком для моего языка имя, да и помню я всего имени два их полного. Короче, чтобы в случае чего ты ничего не спутала, братца имечко начинается с Фаэл Миллинтар. Любит строить из себя мудрого и просвещенного эльфа из нашей расы. Ах да, еще политика! Дар наверняка тебе говорил, что терпеть не может заниматься всякими политическими делами. Так?
   -Истина. Он говорил, что очень не любит все такое.
   -Только мало кто на самом деле знает, что Дар - прирожденный дипломат, великолепно справляется с посольскими функциями, свободно владеет несколькими языками высших рас, не считая общепринятых. Его же воспитывал по воле нашего отца точно так же как и наследника. Хотя магию отец ему блокировал. Да, не считая трех мертвых языков, Дар базарит на четырех современных. С детства нас всех научили человече­скому и эльфийскому. Только человеческий мне как-то ближе даже чем родной. Употребляю чаще. Хотя...Орочий и троллий мне не менее близки.
   -Да уж. Воспитывают нас с детства как таких аристократичных отпрысков, а нам ближе дорога, трак­тиры и пирушки в кругу друзей. Как ни крути. Я с грехом пополам на вампирьем изъясняюсь, с еще большим грехом на эльфийском, язык изгнанников для меня как для орка эльфийский, а вот языку дроу меня научила подруга.
   -Ты что, в Тьму можешь заходить и выходить оттуда живой? Ты что, повелительница Тьмы?
   -А Дар разве не говорил....странно...вообще-то да. Только тогда об этом не надо распространяться. По какому-то пророчеству я - Черная принцесса. Так Дар говорил. Да, языку дроу меня Тьма научила. Лира.
   -Ее так зовут? Слушай, подруга, Даррен всем сказал, что ты травница со слабеньким магическим талан­том, жалким отголоском родительских.
   -Угу. Я так тоже когда-то думала. Пока впервые в Тьму не зашла.
   -Слушай, Лин, ты очень плохо говоришь по-эльфийски?
   -Как тебе сказать... слова-то знаю, а с временами проблемы. Путаю их сильно. Да ладно, не волнуйся, я попрошу Лиру, чтобы она меня еще научила языку родственников.
   -Так, я чего-то опять не догоняю. У тебя тоже родня есть в Роще? Откуда?
   -Дар опять многого не рассказал. По матери родня. В роду Алланориэль. Или просто Алланориэ. Раз­ницы нет практически никакой, да путаница частенько возникает.
   -Так что мы с тобой дальняя родня еще и через эльфов. Вот оно как бывает. И как тебя принимают в роду?
   -Они приезжали к нам один раз в долину. И назвали отродьем темных. Не любят одним словом.
   -Не повезло тебе. Я наоборот там пользуюсь хорошей репутацией. Не знаю почему.
   Мы обе ненадолго замолчали. Я посмотрела вниз. Уже начинало светать. Стояла полупрозрачная мгла. Внизу мелькали где-то далеко одинокие дома, лес, вершины деревьев, блеснуло тусклым зеркалом гладь ма­ленького лесного озерца, потом - тоненькая ниточка реки, вытекающей из него, затем лес внезапно закон­чился и уступил место выжженной нещадным солнцем степи. Даже здесь, на высоте, пахло сильно травами, какими-то луговыми цветами. Где-то ниже нас летели птицы, собираясь в большую стаю, взлетали клином. Птицы с удивлением поднимали головы на нескольких всадниц на крылатых конях.
   Тимка ежилась от холода и куталась в теплую шаль, которая ее полностью покрывала с головы до ног, точно плащ. Эта шаль видала многое, особенно, судя по выжженным пятнам на ней, да и по каким-то заля­панным кистям. А когда-то она точно была новой, и ее с удовольствием одевали девушки для того, чтобы не замерзнуть в прохладный вечер в горах. На лицо мне упали первые крупицы снега. Я надвинула капюшон побольше на лицо. Первый снег в этом году. Тимка еще больше закуталась. Я достала из сумки свой свитер и, подлетев поближе к ребенку, протянула его девочке. Тимка с благодарностью на меня посмотрела и натянула поверх куртки мой свитер, слишком длинный для нее, особенно в рукавах, и опять закуталась в шаль. Де­вочка замерзла и устала от полета. А мне неизвестно, сколько еще времени мы должны провести между не­бом и землей.
   Мирра летит просто замечательно. Ровно, легко слушается.... Мечта, а не лошадка. Я потрепала ее по холке. И как она так не замерзает? Не знаю....
   -Теть ,а сколько нам времени еще болтаться в небе?
   -Скоро прилетим, Тим. Тетю Рину помнишь?
   -Помню. У нее такая фигура хорошая, да и корсет тоже. Мне очень нравится. Мне бы такой.
   -Еще успеешь в них находиться, малыш.
   -Теть, а мы случайно не в Рославле остановимся?
   -В Рославле. Лин, это поселок наемников и селян, там никто ни на какие странности внимания не обра­щает. Вон около той мельницы, что виднеется на горизонте, остановимся. Это уже Рославль.
   -Странное название, больше для города подходит.
   -Просто поселок окружен высоким забором, типа частоколом, да и охрана там имеется, как в малень­ком городке. И все это гордо именуется Рославлем. А в народе - Рославкой. Так раньше маленькая дере­венька называлась, которая здесь находилась. Теперь деревенька стала поселком.
   -Вот оно как выходит. Кстати, Ксер, а как мы через территорию орков будем пробираться-то?
   -Поедем. Магия орков блокирует воздушное пространство над их землями. Не любят они чужаков. Осо­бенно светлых эльфов. С нами еще как-то более они в нейтралитете находятся: мы их не трогаем, они нас. В общем, все тихо и мирно. Практически.
   -Хм...А если не практически?
   -Стычки бывают, но то так, по мелочи. Орки же кочевники, порой нападают на наши маленькие дере­веньки, точнее, деревеньки не наши, но как бы мы их защищаем, за это нам кое-что перепадает. Но если че­стно, толку с этих деревенек практически нет. Больше усилий и всего прочего тратится с нашей стороны. Урожай тут не очень, климат паршивый, но здесь проходят торговые дороги, которые приносят ощутимую прибыль стране. Короче говоря, я в этом не очень сильна. Не правительница. Мне, как честной наемнице со­вершенно негоже свой нос совать в большую политику. Я же не Шеда. Кстати, я тебе еще не говорила, что Тимка отца своего не любит?
   -Нет, хотя это не мудрено. Ты же ее в основном воспитываешь с Даром.
   -Вот я и говорю, хотя Тимка мне и не дочка, но вот характер и манеры у нее в точности мои. Это даже непроизвольно получилось. Хотя я практически все время провожу в разъездах, но Тимка не скучает. Учится чему-то новому, а я всегда ей привожу какие-то сувениры. Пару раз ее и с собой брала. Да только потом от Шеды и Дара здорово влетало нам обеим. Однажды Тимка простудилась, когда мы ехали из Та-Лисса. У Шеды были именины, и я ездила к ювелиру забирать готовое украшение к празднику. Дело зимой было, а в этих краях она достаточно суровая, да и для ребенка климат неподходящий. Как бы я ее не укутывала, как бы я ее не пыталась защитить от простуды, но племяшка все равно свалилась. Вся горячая была, кашляла посто­янно. Уже и до Авелона оставалось меньше дня пути, и время поджимало, а остановиться я не могла, вот я и подлечила ее немного старым способом наемников. Напоила до беспамятства и укутала. Жар спал, а покаш­ливать она покашливала. Шеда даже из-за этого мне истерику устроила. Тима чуть пьяная была по приезде. Шеда из нее хочет воспитать прекрасную леди с изысканными манерами, да мое воспитание все сильнее. Тим, ты еще не свалилась?
   -Не, теть Ксер, ты что, я как огурчик. Трезвая и держусь. Теть, а вино опять закончилось слишком бы­стро. Я же тебя просила, чтобы ты мне в дорогу дала емкость побольше. Все равно согрелась немного.
   -Ксер, если бы это слышал Дар....
   -Знаешь, очень здорово, что он этого не услышит. Ведь так, Лин?
   -Не услышит. Тимку жалко.
   -Лин, а мы уже прилетели. Ты тормозить вообще умеешь?
   -Нет, а что?
   -Значит, тормозить придется опять твоей лошадке. Она у тебя красавица. Она сможет подружиться с Линди?
   -Не знаю. Честно не знаю. Виды разные абсолютно.
   Мирра уверенно приземлилась, и я сползла с ее спины в полном смысле этого слова.
   -Умница ты. Все, можешь отдохнуть. Или еще не устала?
   Согласное фырканье. Я погладила ее и достала из кармана сумки кусочек хлеба, оставшегося с незапамятных времен. Надо же, еще мягкий. Мирра все съест. Это точно.
   -Угощайся.
   Щелкнули клыки. Горбушки как и не бывало. Нда. Вот повезло мне с животным, как ни крути... Я пошарила еще в карманах сумки. Надо же , тут еще и ветчина, и старая рыба. Как оно все еще не завонялось? Неужели еще мамины чары действуют? Странно.. Мирра с удовольствием схарчила и рыбину, и мясо. Фыркнула бла­годарно и потрусила к яслям с овсом, у которых уже тусовались карне. Всеядная моя. Вот и проблем у нас будет с тобой меньше, девочка моя. Кушай, пока есть возможность.
   А Тимка уже визжала в объятиях симпатичной девушки, которая ее кружила и подбрасывала.
   -Кайлин, знакомься, это Нирина аки просто Ринка, она же Ринна и все в этом духе. Ринн, это Кайлин аки Лин.
   -Приятно познакомиться.
   -Взаимно.
   Что-то мне показалось в этой девушке безумно знакомым, настолько знакомым, что я даже немного растеря­лась. Где-то я ее уже видела. Причем видела недавно...Только вот где и когда, хоть убей не помню!
   -Ринка, а куда ты своего братца-кролика дела?
   -Он остался в Авелоне, вместе с твоим. Защищать дворец ведь нужно кому-то. Я чудом успела выле­теть вечером, даже у вам не успевала зайти.
   -Все так плохо было, Ринник?
   -Именно, Ксер. Именно. Я купила нам продуктов и сняла комнату. Надо хотя бы немного всем по­спать. Особенно ребенку.
   Огонь в камине горел ярко. Алые языки трепетали и переплетались между собой. Я подвинулась по­ближе к огню. Смотрела на его танец. Спать не хотелось. Уже ведь все-таки день, но Ксер и Тимка вымота­лись больше меня, спят. Я думала об этой девушке, наемной убийце. Фигура, без сомнения, безупречная. Тонкая, легкая, стремительная. Эльфы таких называли "ирне", молниеносные. Их кинжалы поражали жертву раньше, чем она что-то успевала заподозрить. Никогда еще не ловили ни одной из ирне. Их боялись, уважали. Но такие наемницы стали пропадать. Никто не знает почему. Может быть, остепенялись, выходили замуж, а может быть, погибали на практически невыполнимых для всех остальных миссиях. Никто не знает ничего о них. На маленькую лавочку подсела ирне. В том, что она одна из последних представительниц этой профес­сии, я не сомневалась. Слишком уж виден по ней ее род деятельности.
   -Ринн, скажи, ты ведь ирне?
   -Да, - спокойный высокий голос. , - Это стало так заметно? Я последняя из ирне. Ирне просто ушли. Им не осталось места в этой жизни.
   -Но зачем они уходили и куда?
   -Я не знаю, Лин. Не знаю. Моя мама тоже была ирне. В нашем роду все девушки были ирне. Мужчины просто наемники.
   -Я тебя где-то до этого видела. Не знаю и не помню где, но недавно. Меньше недели назад. Может быть мельком в городе?
   -Нет. Не в городе. В пещерах. Девушка с шаром. Помнишь? Это моя проклятие. Проклятие сильней­шей из ирне. Так было всегда. Всегда сильнейшая, когда для нее не было заданий замирала в виде той статуи и лишь порой оживала, когда что-то чувствовала. Мы - творение Древних. Особая раса, которая смешалась со временем с остальными. Мы - ирне. Древний народ, народ, созданный для изысканной мести, мы - народ смерти, народ, которого боятся, который уважают и ненавидят.
   -А как же мужчины ирне? Такие ведь были?
   -Были. Последний мужчина- ирне был моим прадедом. С тех пор ирне смешаны в нацией дроу. Тесно смешаны. Мой брат - уже не ирне. Он мог бы им стать, если бы прошел испытание. Он слишком тяжел для ирне, слишком у него медленная реакция. Среди дроу - он сильнейший. Лучший воин. Но для моей нации - нет. Знаешь, когда-то мы просто замирали статуями в домах Древних. Как амулеты. Нас активировали, когда хотели. А потом, после ухода Древних в предвечную Дорогу, ирне освободились и стали расой типа эльфов. Только сильнейшие становились амулетами и замирали в маленькой пещерке на территории дроу. Нас счи­тали талисманами дроу, причиной всех бед. Но мы были, есть и будем. Мы, ирне. Мы будем всегда жить. И мои дети тоже станут ирне. Хотя бы моя дочь.
   -А правда, что у вашей расы особая магия? Магия Хаоса...
   -Верно. Только я не маг. И моя мама не была магом, мы - воины. Маги давно умерли. Еще несколько тысяч лет назад. Я только сквозь иллюзии вижу и могу правду и ложь безошибочно распознавать. А боль­шего мне и не надо. Кто я теперь? Простая наемная убийца....Зачем мне древние знания и магия? Я изредка выполняю всякие заказы, но порой из-за их нехватка мы с братом живем на последние деньги. Даже как дом дроу. Наши родственники нас не принимают из-за мамы. А еще меня крайне редко нанимают. Так сложилось, что моя экзотическая внешность отпугивает работодателей.
   -Разве? А другую работу ты искать не пробовала?
   -Пробовала. И танцовщицей я бывала, и официанткой, и кем-то еще. Да только душа не успокаивалась, все время влекла меня в дорогу, на поиски приключений. Не быть мне никогда домоседкой. Мы же с братом родились в степи. Все детство - дорога. Едешь в кибитке, вокруг на сотни лиг только степь да степь. Дорога да дорога. Я помню нашу маму плохо, она умерла, когда я была десятилетней девчонкой, сколько воды с тех пор утекло! Я помню все ее рассказы о народе ирне, я помню, как она танцевала вечером при свете огромного костра среди степи. Мелькали тени, и мама мелькала в свете этих теней, изгибалась, вилась змеей. Особенно мне нравился ее танец, который она разучила по рассказам заморских купцов. Отец играл на мандолине, от­бивал огненный ритм, который несся все вперед и вперед. Мама, босоногая, в короткой юбке, чуть ниже ко­лен, с длинными черными волосами напоминала сошедшую с картины богиню. Я помню только сумасшед­ший ритм, который нес нас бешено вперед, и то, как быстро неслась в предвечную дорогу мама. Она погибла на задании, высшая ведь честь для ирне - погибнуть во время исполнения или задания, или в каких-либо приключениях. Потом мы какое-то время странствовали вместе с отцом...и осели на период взросления у родни в Авелоне.
   -Ринн, а ты ведь рассказывала о каком-то испытании, которое позволяет становиться ирне.
   -А, об этом....Да это так, мелочи для истинных и невыполнимость для всех остальных. Мы должны слиться с тенью при танцующем пламени огня, и пройти по натянутому тонкому шнуру над огнем так, чтобы он не успел сгореть и при этом оставаться слитыми с тенью. Мне было три года, когда мама подвергла меня и брата испытанию. Это было не трудно. Для меня. А вот брат тогда в костер угодил, мама правда его ожоги долго залечивала, он даже ходить не мог. Мама все убивалась, что прошла испытание только я. Она так хо­тела, чтобы мы вместе остались представителями ирне.
   Ирне ненадолго замолчала. Я представила себе этот народ убийц, некогда один из самых многочислен­ных. В голове возникла почему-то только картина города, пожираемого огромным пожаром, детские крики, женский плач, ругань мужчин. И только совсем маленькая девочка, темненькая, с большими зелеными гла­зами, в которых отражались блики многочисленных кострищ, не плакала. Она смотрела на все творившееся и запоминала. Что же это было такое, а? Чего я совершенно не помню....Не знаю. И потом мне представилась семья: красивые, рослые, стройные мужчина и женщина, о чем-то разговаривающие, смеющиеся; девочка лет десяти и мальчик немножко постарше, играющие нехитрыми игрушками возле кибитки. Вот какие они были, народ ирне... Ушедшие в предвечную Дорогу.
   -Ты о чем-то задумалась, Лин?
   -Да так... Какие-то картины встают перед глазами.. Пожар в большом городе, увиденный глазами малень­кой девочки, совершенно не плакавшей.. Странные картины.. Пришли и ушли..
   -Я знаю только об одном огромном пожаре в городе ирне. Именно тогда погибли все маги. Огонь того пожара был магическим, и его породила сила Темных Властелинов. Ирне отказались выполнить задание кого-то из них. Выжила из всего населения самого крупного поселения ирне в мире одна девочка, моя праро­дительница. Остальной народ тоже вскоре пал жертвами Тьмы... А прародительница Аллия поклялась отом­стить за своих родителей и друзей. И ее клятва живет в каждом из новых поколений нашего рода. Эта клятва до сих пор не выполнена. Никогда еще никому из нас не встречались Темные Властелины. Они только одни могут соперничать с обученной ирне. Их реакция превосходит нашу, только оружием владеют хуже, зато их магия гораздо сильнее любого оружия. Первозданная Тьма...
   Да, хорошо, что ты не знаешь, что Повелительница Тьмы сидит рядом с тобой. Так вот откуда все воспо­минания! Но а я-то тут причем? Не причем... Хотя мне все равно стыдно за моих предшественников. Очень стыдно перед последней представительницей народа ирне.
  

ГЛАВА 10

Орракеш: степь да степь кругом

Там, в степи глухой, замерзал наемник..

Старая песня

Человек был что ли?

Изумленный орк

   Вот уже около шести часов мы движемся по выжженной безжалостным солнцем местности... Ни све­жей травинки нет вокруг, ни ручейка, ни тени, не смотря на вечер. Сидеть бы сейчас где-нибудь в трактире, с чашечкой прохладного эля. Нет же, надо в самый солнцепек двинуться в путь. А еще говорят, что в степи бы­вает холодно, как наверху. Разве что только ночью. Тимка сидит на спине сильфы в одной тоненькой руба­шечке. И это называется поздняя осень. Что же тут тогда летом творится? Я лично не представляю. В плаще жарко, в тунике тем более. Я последовала примеру Тимки и осталась в рубашке и в брюках, которые повыше закатала. Жарко. Пить хочется. Воду приходится беречь. Странно, столько же проехали, а все еще нам не встретилось ни одного орка. Вроде бы и дорога торговая, вон как все здесь утрамбовано, почти как мостовая в Авелоне. Ирне не привыкать. Вон она только повеселела. Родная стихия, как ни как.
   -Жарко как, Лин... Обычно в степи в это время куда прохладнее, да и степь должна быть покрыта осенними цветами. А теперь... Что-то неладно.
   -Да уж, тут как летом. Я помню, как однажды у нас в долине была похожая погода. Мы с Шелькой все бегали в горы, к маленькому озерцу, чтобы поплавать в нем. Там вода была такая необычная, прозрачная, как пластинка горного хрусталя.
   -Лин, ты жила раньше в вампирьей долине? А ты знаешь кого-нибудь из наемников оттуда?
   -Кое-кого знаю. Делавиэра, например, знаю. Вира. Вирден из рода Феррел.
   -Я по именам мало кого знаю, если честно. Больше по прозвищам. Или по кличкам. Так удобнее, да и не все хотят обнажать свое прошлое перед остальными. Ветерка знаю из вампиров, Танцора, Листопада... Ветерок - это вообще живая легенда. Очень красивый мальчик.
   -Его чаще называют Ветер, ведь так?
   -Ты права. Ветерком рискнула его называть только я. Он такой высокий, сероглазый, да?
   -Да. Вир. Когда-то был моим лучшим другом. В принципе, он мне и сейчас не враг. Просто между нами есть одно препятствие, которое нельзя преодолеть. Это препятствие результат того, что он не умеет раз­личать чувства. Дружба превратилась в симпатию, только я на нее не смогла ответить. Мое сердце уже было покорено другим. Если я когда-то и излишне симпатизировала Виру, то только в детстве. Детская или ранняя девичья любовь.. Проходит быстро, оставляя лишь сильную привязанность и дружбу. Только я это сразу по­няла, а Вир - нет. Так и пробежал в наших дружеских отношениях холодок, ставший морозом. Вир для меня был и лучшей подругой, и лучшим другом одновременно.
   -Вот почему он всегда был со мной так холоден. Учтиво холоден, вежлив. Но не больше. Ну да ладно. Я однажды проспорила пари, насчет того, что растает Ветерок или нет. Не растаял. А я угощала свою компа­нию пивом. В копеечку влетело удовольствие. А все-таки Ветер - очень милый мальчик.
   -Милый. Уехал из Авелона, даже не попрощавшись со мной. А мы с ним ведь так дружили. А может оно и к лучшему, что я с ним не попрощалась. Он бы мне не простил никогда того, что я выбрала Дара. Про­сто Дар мне сразу стал гораздо ближе, чем Вир, которого я долгое время знала. Не знаю.
   -Да уж, он не простит. Злопамятный зело, прямо как упырь, какой-то. Мы на трактах несколько раз пе­ресекались, я все старалась с ним подружиться. А потом - все перегорело. Сейчас у меня другие ценности и другие принципы. Девочки, если мне память не изменяет, то скоро должно быть первое поселение орков. И хотя они кочевники, но встречаются отдельные из них, которые предпочитают оседать на более-менее при­способленных для жизни участках и вести хозяйство. Тут по идее скоро должен быть небольшой источник, возле которого и живут орки. Свое селение они называют Карренш. Перевод кто-нибудь знает?
   -Думаю, что он не очень приличный.
   -Да нет, никакого криминала. Величественный город у ручья. Всего-то пять домов и что-то вроде трактира. Называется кроанш"ан. Кстати, довольно чистый и для ночевки сгодится. Оседлые орки - они ло­яльнее к чужакам, чем кочевые. Вот с последними приходится довольно туго, честно.
   -Тетя Рина, а это вот те крыши, что ли уже орочье поселение?
   -Да, малышка. Ты опять устала?
   -Очень.. жарко. А сколько нам времени ехать через Орракеш вообще?
   -Я в среднем одна за неделю проезжаю, это если без стычек. А если еще и с ними и с таким темпом, как мы сегодня, то недели две обеспечены в лучшем случае.
   -Ничего, теть Ринн. Завтра я привыкну уже, и поедем с утра в твоем темпе. Хорошо?
   -Хорошо, малыш. Ночью тут все равно ужасно холодно. Даже летом. Как тут орки живут, не понимаю совершенно. Климат еще хуже, чем в Авелоне. Там хотя бы горы. И температуры так не скачут.
   Орки, увидев путниц, высыпали из домов. Конечно, зрелище донельзя занятное: три запыленных женщины и маленькая девочка. Да и кони необычные: все крылатые, со сложенными крыльями, тем более что один из них - демон.
   Сами орки больше интересовали всех, кто видел их впервые. Среднего роста, чем-то похожие на трол­леподобных эльфов, с массивными нижними клыкастыми челюстями, кожей светло-зеленого цвета и раско­сыми глазами. Мужчины - в широких кожаных длинных штанах, с большими карманами, в безрукавках, плохо отделанных каким-то рыжеватым мехом, тоже из кожи, ужасно выделанной, скорее всего наскоро. Хотя, если посмотреть на их руки, то это неудивительно. Большие ладони, грубые, мозолистые, с толстыми короткими пальцами. Как они вообще такими что-то делают, не понимаю. Женщины более изящны, строй­ные, в платьях без рукавов, свободных, тоже с мехом, на груди висят всякие амулеты и талисманы, бусы, че­люсти не выпирают, почти как у всех остальных рас, только маленькие аккуратные клычки торчат. Длинные волосы заплетены в мириады тонких косичек, звенящих бусинами на ветру. Нет, женщины этой расы вполне нормально выглядят. Внешность если не симпатичная, то вполне экзотичная. Их бы одеть нормально, и от­мыть, тогда все будет вообще замечательно. Дети - веселый народец, как и везде. Играют в камушки, де­вочки - собственноручно сшитыми куклами. Смеются, бегают друг за дружкой. Мальчики уже в детстве та­кие же бритые, как и их отцы, на черепах - такие же тотемные татуировки. Да и внешность как у взрослых. Девочки - полностью такие же, как и у всех рас. Кожа имеет только зеленоватый оттенок, многие - просто бледные по человеческим меркам, клыков нет ни у одной. Короче говоря, страшный вид только у мужской половины населения. Женская - вполне симпатичная.
   А Ксер уже договаривалась о чем-то с главой деревни и владельцем домика для постояльцев. Нас тор­жественно отвели в эту избушку, где внутри стояли несколько столов и с десяток кроватей. Да-да, полноцен­ных железных кроватей, на которых лежали чистые тюфяки, набитые соломой. За одну золотую монету нам не только предоставили ночлег, но и принесли нехитрый ужин: блюдо с вяленым мясом и традиционные оро­чьи горячие лепешки, да и кувшин со знаменитым хлебным вином. Неплохо, и весьма неплохо! На сытый желудок думается гораздо лучше. Улучшается не только пищеварение, но и настроение. Я встала со своей кровати и вышла на улицу. Тут затевалось какое-то местное торжество: откуда-то вынесли барабаны, какие-то трубы, и мужчины принялись отбивать затейливый ритм, при этом что-то в полголоса напевая. Одна из девушек понеслась в танце, красиво взмахивая руками, точно собираясь взлететь ввысь, за ней следовали ос­тальные, и вот уже хоровод из незамужних девушек кружится под национальную музыку. Те, кто вышел за­муж, степенно сидят на плетеных ковриках и о чем-то между собой разговаривают, почти не обращая внима­ния на танец, в который вплелись несколько молодых орков. Детвора играет во что-то свое, инсценируя взрослую забаву. Мальчики стучат по коленкам и камушками друг по другу, девочки пытаются копировать движения взрослых с переменным успехом. Вдруг в детской компании появилась хорошая танцовщица, только и летят светлые волосы на ветру. Остальные девочки замерли вокруг нее и наблюдают за первой. Светлые волосы? У маленьких орчанок? Тимка! Мать твою! Шило в одном месте! Да как все-таки она хо­рошо танцует... И одежду ей кто-то из девочек одолжил. Орочий наряд отлично пришелся ей по фигуре, и совсем не сковывает движений.
   -Тима, хорошо танцуешь, как орчанка!
   -Правда, Лин? А мне нравится их музыка, да и девчонки веселые. Вот Мариш умеет говорить на чело­веческом языке. Правда не очень чисто, но всего одна в деревне.
   Мариш оказалась худенькой, маленькой девочкой, немного загорелая, полукровка, наверное. Она вы­делялась из компании сверстниц самым аккуратным платьем и умело подобранными украшениями. Да и не босоногая, обута в маленькие, точно сделанные по ноге сапожки на манер носков. Натянул - и нет хлопот, и подошва на них толстая, и голенище вышито бисером. Чуть неровно, но старательно и аккуратно. Я присела на корточки.
   -Мариш, сколько тебе лет? , - девочка внимательно вслушалась в мою речь и кивнула.
   -Девять зим исполнилось в этом году. Скоро будет десять.
   -Ты сама вышила свои сапожки?
   -Я их сама сделала. Только братик старший подошву выдолбил из камня, а я сама пришила.
   -Лин, ее старший брат - сын главы деревни, а Мариш - полукровка. Ее мама была рабыней, которую привез глава деревни неизвестно откуда. Ее мать умерла два года назад во время голодной зимы.
   -Мариш, а ты дружишь с ребятами?
   -Немножко. Они считают меня чужой. Тесса не такая. Она лучше их.
   -Ясно. И ты сама рукодельничаешь?
   -Да, а что еще делать зимой? Целые дни сижу одна в доме, меня не пускают на улицу, потому что я легко заболеваю, ребята здоровее меня.
   -Зато ты их красивее. Правда, Лин?
   -Конечно, Тим. Мариш, а ты бы хотела уехать?
   -Хотела бы... Да куда только денешься? Папа меня продать хочет кому-нибудь из постояльцев, да кому я нужна пока? Маленькая да худая. Разве что ведьме какой на опыты.
   Я рассмеялась. Хотя тут скорее хотелось расплакаться. Если так орки относятся к своим детям, хотя Мариш - дочь рабыни. И ее не любят. Надо ребенка вытаскивать отсюда. И надо найти ее родню. Хотя бы постараться. Девочка - ровесница Тимки. Нельзя ребенку тут пропадать. Маленькая... повторит судьбу ма­тери, а то еще кому и попадется. Я ее выкуплю. И будет ребенок свободным. А пока, пусть с Тимкой ездит, той веселее будет, да и попрошу Мариш следить, чтобы Тимка не пьянствовала.
   Я нашла главу деревни возле собственного дома, в хорошем настроении. Орочий я немного понимаю язык, и говорю чуть-чуть на нем, так что сговориться смогу. Так.. Сколько денег наличкой? В кармане звяк­нуло шесть золотых. Не шибко много. Хватит. Торговаться я умею. Главу деревни мое предложение о по­купки девочки Мариш для развлечения моей племянницы подействовало на него очень благоприятно. Две серебряные монеты - цена свободы маленькой девочки. Вот и все.
   -Тим, я выкупила Мариш. Теперь она поедет с нами и если ты не против, то на твоей карне вместе с тобой. Потом ей лошадь найдем. Жалко ее оставлять в этом селении, где ее ждет неизвестно какое будущее.
   -Ой, как здорово, Лин! А я уже сказала Мариш, что попытаюсь ее выкупить, теперь мне хотя бы скучно не будет. Да и она свободная теперь. Вещей у нее практически нет: то, что на ней, и то, что осталось от ее мамы, пара бус и какая-то книжка.
   -Все купим ребенку. Обрадуй свою подружку, а я пока поделюсь новостями с Ксер.
   Подруга немного ошалела. Она не ожидала прибавления в компании, а вот ирне заинтересовалась. Ни­чего, привыкнут обе.
   -Лин, а как же нам тогда быть у эльфов? Они не выносят орков, а девочка, как я поняла, наполовину орчанка. Живут-то орки долго, только человеческая кровь сделала малышку слабее. Ее зовут Мариш? Нужно будет как-нибудь изменить типично орочье имя для эльфов. Брату-то моему все равно, да и его матери тоже, только родной отец Тимки не обрадуется пополнению. Приведи сюда ребенка, одеть-то ее нужно во что-то нормальное и придать ей соответствующий облик. Да и может мы узнаем побольше информации о ее матери, тогда больше будем знать насчет того, как представим эльфам Мариш. Человеком или представителем дру­гой расы.
   Я нашла Тимку с ее подружкой возле дома, причем девочка явно не ожидала такого поворота событий и благодарила на обоих языках Тимку за оказанную для нее услугу. Ладно, еще успеет нарадоваться. Я пре­рвала разговор девчонок и обеих привела в комнату. Причем Мариш пришла вместе с бусами и книжкой, ко­торые тут же принялась пристально разглядывать Ринн.
   -Привет, подрастающее поколение. Меня зовут Ксер, а моих подруг - Лин и Ринна. Нас называй про­сто по именам, потому что тетки мы просто для твоей корифанки. Лин - это та, которая тебя сюда привела, Ринна - та, которая сидит над твоей книжкой. Тебя зовут Мариш? Тебя так назвала мама?
   -Меня зовут Мариш, но это имя мне дал папа. Это имя покровительницы небесной нашей деревни.
   -А мама тебя как называла? Она человеком была?
   -Мама меня звала Рианой. А кем была моя мама - я не знаю, хотя точно не эльфом.
   -Ксер, книга написана на старом языке, на очень старом. И на бусах магия какая-то наложена. Точнее ничего сказать не могу, не маг я.
   -А тебе как больше нравится, когда тебя называют Мариш или Риана?
   -Риана. Мама часто мне читала из этой книжки историю про леди Риану. Леди Риана умела перево­площаться во что-то большое и могла выдыхать огонь. Мама все время ходила в каких-то браслетах, папа го­ворил, что они сдерживают ее силу, и он их может снять только с нее мертвой. У нее эти браслеты были почти до локтей на обеих руках. А потом, когда мама умерла, я тихонько сняла с нее два таких браслета и те­перь их ношу на груди. Мама меня научила читать по этой книге и писать по ней же. Только я не знаю, что это за язык. Но он очень певучий и выразительный. Только слишком много в нем рычащих звуков.
   -Рычащих? Риана, скажи что-нибудь на этом языке, ты ведь с мамой на нем разговаривала?
   -Да. Ариар раркрахт. Это значит "негаснущий огонь". В этой книге много легенд. Я ее наизусть знаю.
   -Девочки, мне кажется, что мама Рианы была драконом.
   -Разве они существуют еще, истинные драконы-оборотни? Отец говорил, что нет.
   -Это скрытный народ, Лин. Магу достаточно пары таких браслетов, чтобы заблокировать его силу, но только дракону потребуется их огромное количество. И только с дракона их можно снять вообще. С мертвого дракона. А если браслеты-блокираторы были запечатаны магией на волшебнике, то эти браслеты хоронятся вместе с магом, который их носил, иначе огромная сила выплеснется на окружающих.
   -И я никогда ничего не слышала о драконах, Ринн. Кстати, может твое имя как-то сокращается, Риана?
   -Можно просто Риа. Я давно ни с кем не говорила на человеческом. Да и на мамином языке тоже.
   -Теперь будешь забывать орочий. Мы едем в Серебряную Рощу к эльфам, к нашим родственникам, ко­торым лучше не знать, что ты наполовину дракон. Побудешь человеком. За вампира ты не сойдешь, за дроу - тем более, а к остальным расам эльфы относятся хуже некуда. Будешь человеком. Временно. Идет?
   -Идет! Ксер, а можно мне поспать? В деревне рано ложатся, а я привыкла.
   -Ложись на любую кровать и спи, Риа. Тимка, и ты тоже. Ладно, девчонки, и нам завтра всем ехать.
   Я растянулась на тюфяке, который накрыла плащом, закуталась в плед, которые захватила для всех Ксер, и постаралась побыстрее заснуть. Много событий за последнее время. Слишком много. Вроде бы Аве­лон недавно покинула, вроде бы только недавно рассталась с Дарреном, все было недавно и одновременно давно. А еще и эта девочка. Риана. Полуорчанка, полудракон. Интересно, сможет ли она обернуться? Вряд ли. Хотя кто его знает, рассказывали в старых байках, что именно драконы обладают сильнейшей в мире ог­ненной магией, короли и владыки этой стихии. Интересно было бы проверить, а заодно и к драконам съез­дить. Государство у них или просто разбрелись они по свету, не знаю. Я посмотрела на уже заснувшую де­вочку. Что ждет ее в будущем? Я не знаю. Я не знаю, что даже предначертано мне. А пока она просто спит, свернувшись клубочком, и темные волосы в беспорядке накрыли всю подушку. Я не дам пропасть ей. Не дам. Обещаю сама себе. Постараюсь воспитать из Риа полноценного члена общества. Хотя... Что я смогу пока ей дать? Научить распознавать травы? Хотя бы. Нужно, чтобы девочка всегда могла себе заработать хотя бы на бусы, которые недавно приглянулись на ярмарке и на браслетик к ним. Но языку дроу с помощью Лиарны и эльфийскому я ее научу, да и сама заодно выучу эльфийский. Не помешает мне это в жизни. Совсем не по­мешает. А эти эльфы даже меня не признают, не то что девочку без рода без племени. Ну и что! Как-нибудь выкарабкаемся. Так! Спать, утро вечера мудренее.
  
   Я проснулась на рассвете. Принесла из родника кувшин свежей воды, да и себя привела в порядок по­сле сна. Утром в степи хорошо. Одиноко поет где-то птица, свежий ветер приятно обдувает и играет с воло­сами, заплетенными в пару кос. Еще нет жары. Тимка еще спит, раскидавшись по кровати, в обнимку со своей сумкой, Риа так и неравзворачивалась с вечера. Спокойно спит. А она хорошенькая. Вчера мы с Ксер ее на роднике отмыли, так оказалось, что девочка очень хорошо загорела, совсем не бледная, только слишком худенькая, что все ребрышки можно пересчитать. Пока дали ей одну из рубашек Ксер, которая была ребенку слишком велика, так что временно ее перехватили пояском в поясе. А что, на платье очень похоже! Стройная Ринн, покопавшись в своей одежде, больше всего подходящей по размеру в нашей компании Риа, извлекла на свет божий из сумки узенькие брючки, которые тут же почти наполовину обрезала Ксер, и все равно Риа они были немножко длинноватые и свободные, и корсет, невесть как затесавшийся в походные вещи. Под корсет решили натянуть одну из оставшихся брючин, благо к низу они расширялись, да и девочка легко в нее прохо­дила. Сносно выглядит. В ближайшем городе куплю ей нормальную одежду. Сапоги оставили. Ничего. Сой­дет. Как я поняла из сбивчивого рассказа Риа, у нее никогда не было такой красивой одежды. Вот и Ксер с Ринн уже в норме и собирают нехитрый завтрак, а я пока растормошила обеих девчонок и потащила их умы­ваться к ручью. С пробуждения начинается весь день, привыкаем, мои хорошие, привыкаем.
   Не знаю, то ли у меня с утра пораньше глюки, то ли что, но почему-то мне кажется, что в глазах у Риа играют маленькие огоньки. Именно огоньки, а не блеск или что-то еще. И что ее темные волосы на солнце стали какими-то рыжеватыми, то ли блеск такой странный проявляется, то ли что. И кожа стала такой же, медной. Перемены на лицо. Кажется, глюки наступают у меня. Как там, в старой песне: меня плющит и кол­басит, да меня это не красит?
   -Лин, скажи, подруга, это я одна у нас слепая или тебе тоже это кажется?
   -Что?
   -На Риа посмотри. В ней, как будто в ней огонь внутренний появляется. Огненный цветок. Ты если что магией своей сможешь что-то сделать?
   -Постараюсь. Только это особый вид магии. А, так ты же с нее вчера браслеты сняла перед купанием и сунула себе в сумку. Вот наследственность и проявляется.
   -А она похорошела решительно за ночь. Что же с ней произойдет за более значительный срок?
   -Трудно предсказать. Я никогда раньше с драконами не общалась. А ты бы посмотрела, как она с Тим­кой болтает. Даже карне Тимкина доверяет ей, а такого я еще ни у кого не наблюдала. Чтобы вообще хотя бы какая-нибудь лошадка подпускала к себе покойно чужака. Даже фыркает на Риа точно как на Тимку. У де­вочки прямо дар общаться с животными.
   -Все может быть. Да, волосы меняются прямо на глазах. Только ведь были темно-каштановыми, а те­перь она уже рыжая. Да причем без веснушек. Просто солнечно-яркая голова. Красивая будет, когда вырас­тет. И кожа персиковая. Орки бы ее увидели - не узнали бы. Там кажется уже возиться с животными закон­чила Ринн. По коням, что ли?
   -По коням... Так вот, Ксер, мы с тобой имеем дело с потомком драконицы. А тебе не кажется, что со временем лучше подстричь Риа? Ей неудобно с такой длиной. Вон как ей все время трясет. Добраться бы до первого города... Вот уж мы бы где сделали из нее настоящую красавицу...
   -Да и она не кажется теперь такой хрупкой. Мне кажется, что теперь на ней спокойно будет держаться любая твоя или моя кофточка, только приталивать все нужно.
   Риана обернулась на нас и помахала рукой, а потом Тимка подстегнула карне, и они помчались вперед.
   -Заметь, Лин, что Риа привыкла к нам. Осмелела. Вот и хорошо. А глаза у нее все равно стали яркими. Медовый цвет. Самый редкий в мире.
   -Это правда, что он почти не встречается у людей?
   -Точно. У людей такого нет. Что-то подобное только у самих Алланориэ и у некоторых родов дроу. Если бы там приняли Риану за полукровку, то я бы и не волновалась. Только уши у нее не заострены, глаза не той формы, и манер врожденных совсем нет. Хотя сейчас я бы не сказала, что в девочке есть что-то от орков вообще. Слишком она солнечная и открытая, как мотылек.
   -Да уж, цветок огня. Дитя огня, ребенок страсти.
   -Таких, как она эльфы называли танцующими в огне. Как ты думаешь, ей бы пошел легкое открытое платье в стиле эльфов? Открытое на груди, приталенное, с легкой юбочкой... Она очень изящная. А на таких, как правило, все смотрится великолепно.
   -Ты права... Риа -чудо. Даже на Тимке не все сядет, как положено. А уж у нее фигурка-то отменная. Я вот что предлагаю сделать с Риа. Модную стрижку ей сделаем, укладку, приоденем.. Куколка просто будет. Эльфы чтобы просто обомлели.
   -Да, от такой красоты даже у светлых собратьев челюсть отвиснет.
   Да уж, надо мне с Лирой посоветоваться. А так как ночевать скорее всего придется на открытом простран­стве, то нужно поставить защиту, да такую, чтобы холодно не было. Мне кажется, Тьма должна защищать своих владельцев.
   -Лира, привет.. прости, что давно на связь не выходила..
   -Да ничего, понимаю, что ты в делах. Через Орракеш едешь?
   -Ага. Вчера в деревне орков выкупила у ее главы маленькую девочку, полуорчанку. Не знаю, какая бы там ее участь ждала, но я с девчонками увезла ее оттуда. Оказалось, что Риана еще наполовину и дракон, в свою маму. Она кардинально изменилась всего за несколько часов. Волосы стали огненными, глаза цвета летнего меда, смугленькая.. Такая красивая. Мы сняли с нее браслеты, которые она носила на груди, как ку­лон, доставшиеся ей от матери. И произошли метаморфозы.
   -Да, но если она полукровка, то никогда не сможет принять облик взрослого дракона. Никогда. Зато все остальное к ней перейдет в полной силе. Может быть, даже магия. Ты хочешь ее воспитать?
   -Да она мне как подруга... Как маленькая сестренка. Такая хорошенькая. Чтобы проверить, является ли она драконом, нужно просто выпустить немного твоей энергии. Если Тьма окутает ее, значит, дракон. Ее аура отразит твою магию.
   -Скажи, Лира, а могу ли я поставить защиту, которая будет еще и согревать ночами? И заодно на ней проверить Риа?
   -Сможешь. Сила все равно отразится от нее.
   -Спасибо, Лир. И еще. С нами едет ирне. Последняя из них. Лир, скажи, а это кто-то из Темных власте­линов уничтожил их город?
   -Да. Властелин Аранион. И все-таки они выжили. Она выжила. Знаешь, Кейлина, как бы мы все не ста­рались скрыть, ирне все равно все почувствует. По характеру твоей магии, по твоей ауре. Их переубе­дить практически невозможно. Только у меня еще к тебе одна просьба. Береги девочку-дракона. Она по­следняя из этого народа во всем мире. Драконов уничтожил тоже владыка Аранион. Девочка -дракон смо­жет помочь тебе в трудную минуту. В ней скорее всего тогда проснутся ее таланты. Только это будет такая минута, когда никто другой не сможет ничего сделать. И я бы на твоем месте поставила на ма­лышку защиту тьмы. Она ее окутает, как куртка, и тогда ни стрела, ни какое-то другое оружие не заде­нет ее. Мало того, но тогда Риа не замерзнет, ей никогда не будет жарко. Темная защита намного лучше светлой, только поставить можно ее всего лишь на одного из своих друзей или тех, кто тебе дорог. Если ты выпустишь чистую энергию, то она сметет барьеры дракона и встанет на их место. Я иллюзорно по­могу тебе сделать защиту обычной курткой и брюками. Скажешь, что тебе их кто-то из знакомых магов передал. Тебе поверят. И еще. Я подкорректировала твой облик во тьме. В лучшую сторону. Теперь там у тебя крылья получше, ну и когтей нет. Перекинешься одним словом, посмотрись в зеркало. Очень все должно хорошо получиться. Я старалась. Теперь ты будешь походить на представительницу одной расы с далеких островов.
   -Спасибо, Лир, тебе за все. Я тебе очень благодарна.
   -Не стоит. Я научу и тебя, и девочку чистейшему языку эльфов. Ладно, пока. Тебя зовут.
   -Лин, типа уехала в себя просьба не беспокоить?
   -Ага. Сижу типа в тыкве с мышами бухаю. Ксер, я была в своей стихии. Это касалось нашей безопасности. И теперь я точно знаю, что Риа - наполовину дракон. Вряд ли она сможет перекинуться, но все остальное унас­ледовала.
   -А откуда у нее куртка-то взялась?
   -Я наколдовала. Только на всех остальных не смогу. Силы не хватит, дар у меня кривой какой-то.
   -Слушай, Лин, а чего вы с Ринн так холодны? Я это спрашиваю, пока мы далеко от нее.
   -Ей нельзя знать, что я - Черная принцесса. Народ ирне уничтожили мои предшественники.
   -Как скажешь... А вы бы подружились, Лин... Ты заботишься о Риа как о сестре своей.
   -Да она мне и так как младшая сестренка. Славная девочка.
   -Точно. Подруг, я устала. Может, привал сделаем? Мне кажется, что мы уже много проехали.
   -Я бы тоже отдохнула. Спроси у Ринны.
   -Ринка, Ринн, привал уже можно сделать?
   -В принципе можно. Проехали примерно с мой дневной перегон. Думаю, что если так пойдет и дальше, то за неделю проедем весь Орракеш.
   -Ой, я хотя бы с лошади слезла... Попа затекла....Устала я... Костер кто у нас разжигает?
   -Ринка. А мы с тобой ужин готовим.
   Пока я доставала из сумок весь нехитрый провиант, Ксер его странным образом успевала нарезать и чистить. Вот уж кто даже рыбу додумался притащить вяленую.. Я ее с детства не люблю. Папа с мамой по­стоянно ее покупали, ведь Лео обожал все морское... В противовес мне.
   -Так, граждане путешественички, всем к огню, кушать будем. Ринка, ты же рыбу не любишь, если я правильно понимаю, Тим, твоя любимая.
   -Ксер, я рыбу терпеть не могу. Не перевариваю абсолютно.
   -Я тоже рыбу не люблю, Ксер. Я вот с Лин лучше мяска поем.
   -Что вы все такие мясоеды пошли? Никто рыбу не любит. Что за народ пошел такой...
   -Будет тебе, Ксер. Не убивайся, подруга. Сейчас защиту буду нам ставить.
   -Какую?
   -Обычную, магическую.
   Я сосредоточилась и выпустила несколько тонких ниточек Тьмы, которые с каждой секундой все больше сплетались в прочную защиту, становящуюся все толще и толще. Наконец она замерцала темным по­лированным щитом. Красивая работа... Особенно красиво смотрится в отблесках костра. Я пододвинулась поближе к огню, где уже почти у самого пламени расположилась маленькая Риана. Она буквально пыталась впитать в себя весь жар его.. Короче говоря, у всех свои странности. Главное, что я сейчас не слишком мерзну. А ночь и впрямь будет холодная. Ксер завернулась в плащ и о чем-то болтает с Ринн, почти у самой защиты. Тимка заснула.. только малышка смотрит на пламя, будто танцующее в небытие.
   -Что тебе не спится, Риа?
   -Я не знаю, Лин. Не знаю. Меня будто что-то куда-то зовет, а куда - не ведаю. Знала бы - пошла. Я всегда любила смотреть на пламя. Оно как будто живое.. Некоторые языки напоминают танцовщицу, которая извивается в своем танце с лентой. К нам в деревню заезжали какие-то актеры, балаган. Денег у них не было, и за постой они расплачивались своим выступлением. И мне больше всего понравилась одна танцовщица. Она настолько похожа на легкую степную змею, быструю и внезапную. А ее танец! Какой был он. На пике чувств. В деревне он больше никому не понравился. Только мне. Еще была жива мама. Все было в тот год, когда она умерла. Маму даже не пустили на выступление, и обо всем ей рассказала я.
   -Риа, а твоя мама разве ничего тебе никогда не рассказывала о том, как жила она до того, как ее про­дали сюда в степь?
   -Иногда.. Что-то про народ, живший высоко в горах, народ, из которого осталось всего около сотни человек. Когда ее похитили, она вышла на тропинку, ведущую к роднику. Больше она никого и никогда не видела. Ее даже искать не пытались. Ее продавали сперва эльфам, потом троллям, потом еще кому-то, пока она не осталась в степи.
   -Если честно, то я никогда не слышала о том, что среди эльфов распространена торговля себе подоб­ными. Вроде бы высшая раса. Разве что нелегально.
   -Все они высшие.. Только от эльфов у мамы был большой шрам на груди, когда они ее каленым желе­зом тыкали для потехи.
   -По-моему орки тогда даже лучше к ней относились.
   -Ну да. Тут мама хотя бы всегда была одета и сыта. Кроме той голодной зимы, когда даже мужчины голодали по нескольку дней. А человеческие деревни тоже голодали. Я была в какой-то из них один раз. Ко­гда отец ездил на какое-то торжище, брал меня с собой, чтобы или продать, или что-то обменять на меня. Но я никому не приглянулась, в отличие от старшей сестры. Ее он сразу продал.
   -Даже полноценную орчанку?
   -А чему тут удивляться? Орки часто продают своих соплеменников.
   -Какой ужас. И кто купил твою сестру?
   -Эльф какой-то. Симпатичный. Дариш красивая была. Не знаю, жива ли она сейчас.
   -Успокойся, Риа, ты во много раз симпатичнее любой из орчанок. Особенно теперь. Ты свое отраже­ние видела?
   -Нет, а что со мной произошло?
   -Смотри, - я протянула девочке маленькое зеркало, невесть как затесавшееся в мою сумку.
   -Ух ты... Я рыжая! Как солнце на закате... И глаза такие же.. Здорово. Я теперь на маму похожа.
   -Она была такая же солнечная?
   -Нет. Она была красноволосая, с яркими глазами.. У меня где-то был медальончик с ее портретом. Мама, когда умирала, отдала его мне и велела спрятать. С ним я никогда не расстаюсь.
   Риа откуда-то из груди достала маленький, овальный медальон, на котором изображалась девушка очень экзотичной внешности, но все-таки красивая. Я покрутила украшение и хотела уже его отдать девочке, но тут вдруг оно потеплело, покрылось странной рунической вязью и выступило маленькое изображение па­рящего в высоте дракончика. Дракончика с таким же цветом чешуи, как и цвет волос у матери Риа.
   -Ты можешь это прочитать?
   -Ну да, тут написано, что эта вещь принадлежала леди Ариеранне, из дома Рассветных вершин, а те­перь принадлежит ее дочери леди Рианиранне. Мою маму звали Ариера. Леди Ариера.
   -Тогда ты точно у нас дракоша. Спи давай, Риа. Только имя тут у тебя странное.
   -Да оно тут полное. Вот и всего делов. Спокойной ночи тебе, Лин.
   -И тебе того же желаю.
   Я уложила девочку и рядом попыталась заснуть сама. Не получалось. Ксер и ирне уже давно уснули. Послед­няя так спокойно и мирно выглядит во сне. Да и дракоша уже спокойно заснула, опять свернувшись в клубо­чек. Отчего же не спится только мне? Значит, спокойно поговорю с Лирой.
   -Подруга, привет, это снова я . Как у тебя дела?
   -Да так, сносно. Ты с этой девочкой из драконов возишься?
   -Просто она вообще замечательная. Такая интересная.
   -А вторая... Тимка, кажется?
   -Тоже, только в истории Риа все более реалистично Тимка отличная девочка. Веселая.. Настоящая принцесса, что ли... Непосредственная. Хотя ее жизнь не слишком легкая... Точнее совсем нелегкая
   -То есть дракоша тебе ближе?
   -Именно. Не знаю, почему это так.
   -Зато я могу предположить. Была одна история, связанная с древним царством.. Повелителя Тьмы связала клятва с повелительницей драконов. Клятва о дружбе.. Хотя как думаю я, их связывало нечто боль­шее. Только клятву разорвал тогда Черный властелин. А девушка, повелительница, покончила с собой. Я не знаю, может это было что-то слишком личное, но иногда многие из повелителей, которые встречались с драконами, чувствуют какую-то незримую связь. Клятва была на крови. Кровь скорее всего общая у вас с ней через века. Не проходят ни для кого кровные клятвы просто так.
   -Да для меня она как родная сестренка. Такая веселая, маленькая, как ветерок.
   -Береги ее. Она последний дракон. И может тебе помочь. У меня бывают моменты, когда я пред­вижу будущее. Я видела, что Риа тебе поможет. Как - не знаю. Только и ты уйдешь за ней. Вернешься или нет, я не знаю
   -А что с Даром будет у меня, ты видела?
   -Смутно. Очень смутно. Вы можете, как и разойтись навсегда, так и не разъединяться. Никогда.
   - Слушай, а ты можешь узнать, что с ним сейчас, он ведь ранен.
   -Ты и сама это можешь. Вглядись в пламя огня. Он тебе все расскажет. Тебе для осуществления всех твоих желаний и мечтаний достаточно лишь просто пожелать. Смотри в пламя. Не буду тебе мешать, подруга.
   -Спасибо. Пока, Лира.
   -Пока, Кейлина.
   Пламя по-прежнему танцевало. Языки изгибались в своем замысловатом танце, только под им известную му­зыку. Переливалось... Блики меркли и сливались. Взлетали искры высоко в небо. Искры мелькали, водили хоровод... Как ты там сейчас, Даррен? Что с тобой... Я не знаю, но так хочу узнать...
   Пламя затанцевало, языки его кружились все быстрее и быстрее, превращаясь в огромное золотистое зеркало. В зеркале мелькали неясные силуэты и нечеткие тени. Только одно лицо я узнаю из тысяч составляющих. Лицо Дара. Печальное, серьезное. Смотрящее куда-то вдаль.. Отрешенно.. Хотелось окликнуть его, потрепать по голове. Знаю ведь, что нельзя.. Главное, что ты жив и что с тобой все нормально. Может быть, ты тоже си­дишь сейчас у огня, смотришь на танцующие огоньки и думаешь обо мне.. Я вернусь, обязательно вернусь, Дар. Только ты меня дождись. Дождись, пожалуйста!
   Я закуталась в плащ поплотнее. Пламя исчезло. Только по-прежнему едва тлел костер, который совсем недавно полыхал во всей своей красоте. На востоке начинали загораться первые утренние звезды. За моей защитой тепло... Ветра почти нет... Скоро будет рассветать. В степи это занимает считанные минуты. Осо­бенно в этой степи. Степи орков. Где-то перекликаются ночные птицы. Стрекочет какое-то насекомое.. Зве­нят на легком ветерке тоненькие стебельки редких трав, которые используются в моих зельях, редкие, од­нако. Надо будет пополнить запасы. Потом. А пока.. Спать совсем расхотелось. Буду рассвет встречать.
   Я позволила маленькому шарику тьмы образоваться в моей ладони. Перебросила его в другую. Малень­кий пульсар замерцал. Красивый. И внутри переливается что-то блестящее. Я размахнулась и забро­сила его подальше в степь. Громыхнуло. Вот это шарик. Заворочалась во сне ирне, зато Ксер потянулась и открыла глаза.
   -Слушай, Лин, это у тебя тут неизвестно что грохочет и не дает мне спать?
   -Так, по мелочи. Шарик маленький. Ты еще можешь спать, я посижу.
   -В смысле? Ты что, все еще не ложилась? Ненормальная..
   -Спать не хочется. Честно.
   -А вот отсюда уже поподробнее. Лин, ты правда сдурела настолько что не спишь, как все нормальные люди?
   -Я же не человек, Ксер.. Спать правда не хочу.. Я всю ночь думаю.. Да и светает.
   -Скоро наши проснутся. А дракоша и, правда, хорошенькая. Прямо куколка спящая. Тимка - более взрослая. Да и Ринка так никогда в жизни не выглядит. Во сне все вообще очень красивые. Лица разглажива­ются, становятся мягче, добрее, как никогда. По лицу спящего можно все рассказать о его характере. Меня когда-то няня учила.
   -А сейчас ты можешь?
   -Немного. Я многое стала забывать. Все изменяется. Все будет другим.
   Ксер пододвинулась к огню, развязывая свою сумку, доставая оттуда бутерброды и потертую походную флягу, от которой шел весьма различимый винный запах.
   -Ну что, подруга, перекусим? Все до утра время коротать. Винцо хорошее. Я в сумку себе целых три фляги положила. Дорога долгая, может всякое случиться. Угощайся.
   Я взяла первый попавшийся бутерброд. Хм, недурно. С колбасой. Даже с ветчиной. Как до сих пор не испор­тился, ума не приложу. Дар, наверное, зачаровывал. Вкусно. Весьма съедобно. Мне одним словом нравится. Эх, жизнь все-таки хороша! А вино из фляги Ксер и того лучше. Легкое, с тонким ароматом, с немного ки­словатым вкусом, с южными пряностями. Дорогое небось. И хотя мне осталось его всего ничего, все осталь­ное с потрясающей скоростью вылила в себя наемница, я успела насладиться благородным напитком.
   -Ксер, а что это за вино?
   -"Танцующая в ночи", а что?
   -Ксер, ты переводишь на дорогу такое вино? Оно же сумасшедше дорогое.
   -Брось. Это всего лишь деньги и вино.. Есть еще и получше, та же эльфийская "Тайна", да и наше "Пол­нолуние" ничего. Просто таких вин мало и они продаются далеко не всем желающим. У нас во дворце все погреба забиты "Танцующей". Покупают его часто, а пить не успевают, приемов мало, в основном я по мелочи его таскаю да Тимка. Хотя она больше эльфийские меды предпочитает.
   -Ребенка спаиваешь.
   -Да она и меня перепьет. В папу своего пошла.. тот пьет..
   -Что у вас за королевская семья такая? Почти все пьют как сапожники.
   -Кроме Дара. Тот один - трезвенник. Ну и Шеда. Кровь одинаковая. Вот и пьем.
   -Вот оно как... Алкашня..
   -А сама какая?
   -Выпить люблю, но в меру. Не до бесчувствия. Солнце взошло уже, Ксер.
   ***
   Яркий светлый диск уже вставал над горизонтом. Странно, что он даже не слепил мне глаза. Я просто смот­рела на него и следила, как на востоке небо окрашивается ярко-алыми тонами, точно от пролитой крови. Сколько уже поколений видели эту картину, сколько поколений распрощалось с ней навсегда. Сколько веков все повторяется по кругу.. Все стало для меня более отчетливым. Глаза улавливали даже мельчайшие чер­точки предметов, туманные отблески аур редких животных на огромном расстоянии... Это неподвластно даже тем, кто не имеет ни кали крови людей.. Даже самим эльфам. Я тряхнула головой, убирая с лица непо­слушные пряди. Пряди с белыми кончиками. Иссиня-черные, длинные волосы с концами белого цвета. Заго­релые руки, непривычно тонкие, с ухоженными ногтями. Таких у меня быть просто не может. Образ жизни не позволяет. Что-то оттягивает спину. Я машинально достала из сумки маленькое дорожное зеркало в сереб­ряной оправе. Метал слегка обжег кожу. Мне что-то сразу не понравилось в собственном облике. Глаза. Не такие, как обычно. Большие, с густыми ресницами. Обычно я таким бы только порадовалась. А теперь.. Кры­лья. Крылья могли у меня возникнуть только в облике в ночи. Почему они сейчас? Я потеряла на несколько мгновений над собой контроль? Да. Позволила эмоциям вырваться наружу из глубины души? Да.. Крылья.. Весь мой облик стал другим. Мой облик стал лучше.. Я сойду даже за представительницу давно забытой расы. Не помню, как она называлась. Я даже ничего. Контуры фигуры те же. Только я вся как будто состою из одних натянутых, словно тетива, мускулов. И что-то с одеждой.. Куртка и рубашка восстановлению не подлежат. Брюки.. Исчезли.. Все заменилось на какое-то безумно красивое платье черного, словно ночь, цвета, в котором для удобства по бокам сделана пара разрезов, а маленькие ноги оказались в блестящих чер­ных сапогах до середины бедра, совершенно без каблука, и в то же время делающих меня явно выше и абсо­лютно подходящих к моему платью. Красиво. Крылья... Широкие.. Мощные.. Черные перья с краю.. Изы­сканно? Да.. Изящно? Безусловно.. Это я и не я одновременно. Хорошего понемножку.. А теперь и назад можно.. Если бы я только не увидела изумленных, широко открытых глаз Ксер и последней из ирне, ошелом­ленной Тимки и удивленной донельзя Риа.. По-моему, не испугалась меня только Риа.. Будто она уже видела что-либо подобное.
   -Лин, а тебе идут крылья. Симпатично тебе так. А как ты их себе отращиваешь? Научи и меня.
   -Спасибо, Риа. Только боюсь, не получится у меня тебя научить перевоплощаться. Это моя.. Хм.. Особен­ность, что ли.
   -И Ксер не умеет?
   -И Ксер тоже. Дело в том, малыш, что я..
   -Черная принцесса.. из рода Темных властелинов. Я не знаю, как по-другому называли себя приспеш­ники Тьмы. Я что- то чувствовала, что ты не просто травница с магическим даром. С первой минуты знаком­ства...И только слово Даррена меня сейчас сдерживает. Брата моей подруги.
   -Если я перед ирне и виновата, то только тем, что я из рода тех, кто уничтожил твой народ, Ринн. Я же здесь ни при чем. Всего около месяца назад я впервые приняла облик ночи и с той поры не слишком хорошо научилась его контролировать.
   -Держись подальше от меня, черная принцесса.. Дала я слово брату подруги, что буду защищать и тебя, и ее с Тимкой..
   Ирне вскочила на своего коня и подхлестнула его, уносясь к горизонту.
   -Лин, ты не волнуйся, она нас там где-нибудь дождется. Давайте позавтракаем, я уже еду достала.
   -Ли-и-ин, а правда что ты - Темная принцесса?
   -Правда, Риа.. и род у меня древний..
   -Здорово. Только ты - добрая, а властелины обычно злые.. Про них много рассказывали историй путеше­ственники. Познакомь и меня с Тьмой... Я тоже хочу уметь ходить в ночь.
   -А откуда ты знаешь, что Тьма - не просто стихия?
   -Сама не знаю. Просто кажется так. В голове уже ответ готов.
   -Ладно, как-нибудь познакомлю, когда она сможет набрать силы для общения.
   -Хорошо.. А я смогу ходить в ночь?
   -Не знаю. Это уже сама у Лиры спросишь. Если она вспомнит одну историю, то может быть ты и смо­жешь. Когда-то один из моих предков и одна из твоих прародительниц заключили клятву, но Повелитель Тьмы ее разорвал... но клятвы на крови никогда и не для кого не проходят бесследно. Если в тебе осталась хотя бы часть крови Темного Повелителя, то, может быть, ты и сможешь перевоплощаться, как и я.
   -Если бы осталась. Я такие же крылья хочу.
   -А поехали сегодня со мной? Я может быть попробую снять то, что мешает Мирре, да и всем осталь­ным карне летать. У меня лошадка более выносливая, чем остальные. Да и с характером.
   -А можно? Я с удовольствием. У тебя красивая лошадка.
   -Скорее всего я буду учиться летать сама, поэтому на Мирре полетишь сама. А то у меня крылья есть, а пользоваться ими я не умею почти.. Ни разу не летала.
   -А взлетать тогда как будешь?
   -Интуитивно.
   -Ух ты... Ты уже над землей зависла.
   -А я даже и не заметила.. Странно. Мне нравится в воздухе.
   -Лин, а можешь и меня поднять?
   -Легко., -я подхватила легенькую, словно пушинка, девочку на руки и поднялась локтей на двадцать над землей и покружила ее, а потом аккуратно опустила на землю.
   -Потрясающе.. Я сама хочу уметь летать.. Лин, ну что, полетим мы?
   -Сейчас.. Дай я хоть покушаю, Риа. Голодная, как волк.
   Ксер протянула мне пару бутербродов и маленькую фляжку. Качественное вино обожгло рот прикоснове­нием.. Пряный аромат едва улавливался. Я откусила кусок бутерброда с ветчиной и глотнула еще. Стало за­метно полегче. Зрение стало четче, а реакция улучшилась. Ксер сворачивала все вещи, а Тимка уже нетерпе­ливо поглаживала по шее свою карне. Я сосредоточилась, выпуская силу из себя. Что-то громыхнуло, потом полыхнуло и полил внезапно дождь. Однако я четко знала, что у меня все получилось как надо. Я набросила капюшон плаща на голову и взлетела. За мной последовали и все остальные. Странно, но мне летать понра­вилось. Крылья рассекали воздух, капюшон давно слетел с головы и теперь болтался на спине, черные с бе­лоснежными кончиками волосы рассыпались по спине и плечам. Я обернулась назад. Три всадницы на кры­латых конях неслись настолько красиво, настолько нереально-возвышенно, что я даже их с первого взгляда не узнала. Черная грива моего демона развевается на ветру.. Огненно-красная головка Рианы резко контра­стирует с ночным цветом крыльев Мирры. Они друг другу подходят лучше, кто-либо мог это предположить. Мой конь все-таки - это Вечерок, который узнает и принимает меня в любом моем облике. А Мирра и Риана словно созданы друг для друга.
   Как же я изменилась за последнее время. Где та теперь наивная девчонка, удравшая из-под родитель­ского крылышка полтора месяца назад? Она ушла навсегда. Я грустно улыбнулась. Я повзрослела слишком быстро. Кажется даже, что я стала жестче. Замечаю реальность жизни в любом ее проявлении. Словно из нежного бутона распустился не нежный цветок, а вылетела маленькая луговая фея с плохим характером. У меня были другие раньше друзья, другая жизнь. А что теперь? Я не знаю. В моем окружении все со слож­ными судьбами. Ксер, которая старше меня во много раз, Дар, Лиарна.. Тимка, ирне, Риана.. Маленькая де­вочка.. А столько натерпелась...
   Дождь кончился. Ветер быстро высушил мокрую одежду и волосы. Мне показалось, что пахнуло осе­нью. Самой настоящей.. Скоро будет уже граница Орракеша. Наверное. Обычные карне уже летели гораздо медленнее, реже поднимая крылья. Устали. Как и все. На горизонте виднелись горы.. Скоро уже выедем из степей.. Неужели..
   Мы приземлились около нескольких крупных валунов интересной формы, чем-то напоминавших смутные очертания человекоподобных контуров. Ксер расстелила большое меховое одеяло, на котором мы четверо свободно расположились. Тимка возилась с костром. Риа побежала за водой к небольшому ручью, который заметила еще с высоты. Я обошла валуны вокруг. Странно, от них ощущается древняя сила. Причем очень мощная. Все-таки мне удалось начертить вокруг них защитный круг. Теперь никто не сможет его на­рушить. Круг просторный, все валуны охватывает, так что тут даже ходить далеко ночью не надо. Дым от небольшого костра вился к небу, в котелке кипела вода для каши, которую решила сегодня приготовить Ксер.
   Тимка и Риана болтали о чем-то о своем, о девичьем.. Я подошла к Ксер.
   -Ну что, скоро уже все будет готово. Завтра мы вылетим из степи.
   -Хорошо бы.. А сколько нам еще до Серебряной Рощи ехать?
   -Недолго. Неделю где-то. Там дальше идут людские деревеньки, да редкие поселения наемников. Так что все относительно тихо и мирно. Как и в степи. Я не ожидала, что мы так легко и быстро ее проедем.
   -Я тоже. Как ты думаешь, где сейчас Ринн?
   -Мы ее сильно опередили, но она нас найдет. Непременно найдет. Я не знаю, где она сейчас.
   -Ясно..
   Шум, который вдруг раздался сзади, мне резко не понравился. Больше всего он напоминал приближе­ние чего-то нехорошего. Я обернулась.. Слов не нашлось. Камни сияли в свете зари нежным светом, а вокруг их окружили сотни орков. И откуда они только появились? Ума не приложу.
   -Ксер, скажи мне, что ты тоже все это видишь.
   -Лучше бы не видеть. Ты знаешь, что делают орки с пленными?
   -С пленницами то есть? Не знаю, и знать не хочу.
   -Я тоже не знаю, но скоро узнаем.
   -Насилуют обычно. А потом делают рабынями.
   -А ты откуда все это знаешь, Риа?
   -Видела. Да и мама... Пусть ее Дорога будет легкой.
   -Риа, а орки видят сквозь иллюзии?
   -Нет, а что?
   -Тогда я попытаюсь кое-что провернуть.
   Через несколько секунд Ксер не узнала бы родная мать. Широкоплечий рыжебородый мужчина недобро улыбался и прижимал к себе подростка лет четырнадцати. Тоненького и худенького, как тростиночка. Такого же рыжеволосого и с веснушками на щеках. Себя я хотела сделать светловолосой, но не успела. Защитный круг лопнул. И только волосы у меня стали светлыми, как у Тимки. И тут я взглянула на Риа. Она снова при­нимала орочий облик. Та же зеленоватая кожа, темные волосы, заостренные уши.. Не узнать.
   Вперед орки вытолкнули здоровенного совершенно лысого мужчину, самой что ни на есть отталкиваю­щей внешности. Тип хлопнул огромным кулаком в грудь.
   -Я- Лысый Тор, глава орков Орракеша. Если вы хотите жить, сложите оружие и оставьте нам женщин, тогда остальные будут отпущены. Да, деньги и драгоценности тоже сложить.
   -Ксер, с нами будет все в порядке. Улетайте. Коней я зачаровала. Я вас с Тимой найду.
   -Лин, нельзя так. Не надо.
   -Моя магия может их всех убить, лучше будет, если вы просто уйдете. Я прошу тебя, увози Тиму.
   -Как скажешь... Тебе виднее.
   -Женщины, вам будет оказана великая честь. Сам Лысый Тор берет вас в жены.
   Риа прижалась ко мне, а я чуть склонила голову. Черт знает их обычаи, но у троллей это признак смире­ния. Ничего, посмотрим, посмотрим, чья возьмет. Я нехорошо улыбнулась.
   -Риа, тебя они-то точно не тронут.
   -Тронут.. Что делать будем, Лин?
   -Сейчас придумаю.
   Тем временем нас обеих втолкнули в просторный шатер. Несколько сидевших там орчанок должны были за­няться нашим имиджем. Мои волосы намазали какой-то вонючей гадостью, а потом окатили ледяной водой. Кто-то принялся укладывать их в сложную прическу. Я приоткрыла глаза и взглянула на Риа. Той уже за­плели национальные косички и одели в чью-то прозрачную шелковую рубашку, слишком длинную для нее и понавесили ей на шею тяжелых цветных бус.
   А меня безуспешно пытались втянуть в слишком узкое для меня платье, трещавшее на моей не слиш­ком стройной фигуре буквально по швам. Надо сказать, платье было очень даже ничего, даже не прозрачное, переливающееся мириадами цветов. Даже красивое. И новое. Ограбили небось кого-то. Наконец одна доду­малась натереть меня опять смердящей мазью.. Зато результат впечатлил. Платье село как влитое. Да, хоро­шая все-таки штучка такая мазь. Вот бы ей разжиться на будущее.. Вот бы перед балом каким ей натереться..
   Потом двое главных оглядели критически результат и остались довольны. Даже сподобились невесть откуда припереть здоровенное треснутое зеркало. Я тихонько взвыла от ужаса. Риа же схватилась за живот от смеха. Волосы переливались всеми цветами спектра, как и платье по всей длине.. Слишком большие ресница обрам­ляли глаза, яркие губы замечались в первую очередь на смуглом лице.. Какой ужас... Как бы на такое отреа­гировал Дар? Не знаю. Но вот Ксер точно бы заржала... И Тимка тоже. Я за это оркам отомщу.. Тоже.. Ве­село.. В первую очередь этому Лысому Тору.
   И вот ближе у ночи все орчанки тенями выскользнули из шатра, и мы с Риа разлеглись на длинных узорчатых топчанах. Вот зайдет сюда Лысый Тор и онемеет. От ужаса. Не каждый же день он видит два по­луистлевших трупа в нарядной одежде, томно изгибающихся и манящих..... Каюсь, я чуть переборщила с червем, который начал выползать якобы из полусгнившей щеки.
   Орк побелел как мел. Я встала, и, покачивая бедрами, подошла к нему. Столбняк полный. Я потрепала орка по щеке.
   -Ну что, красавчик, поразвлечься не желаешь?
   Орк усиленно замотал головой и попытался вырваться.
   -Куда ты, красавчик? А как же игры страсти? Что такой робкий? Может мы тогда пойдем, раз нам тут не рады? Как всегда, в общем. Только ты нам денежек на дорогу дай, да и оружие пригодится. Да и я тут кое-чего прихвачу для себя.. Ты только не пугайся, красавчик.
   Орк стрелой вылетел из шатра, и приволок здоровенный сундук набитый ценностями. Ого! Это нам приго­дится... Бусы.. Браслеты.. Груда золотых и серебряных монет различной чеканки. Богато.. Я туго набила ме­шочек золотом и серебром, еле затянула его кожаным шнурком и принялась набивать большую сумку, кото­рую где-то отыскала среди всякого барахла Риана. Туда же она впихнула несколько рубашек и брюк для себя и еще каких-то украшений, я не приглядывалась. Монеты я выгребла все до одной. Из принципа. Да уж, тя­жело. Мы только люди привычные ко всему. Я осмотрела оставшиеся сундуке украшения. Все взять не смогу даже при большом желании. Только вот оставлю три широких браслета из золота старой чеканки да нитки три бус из жемчуга. Да зеркало в драгоценной оправе. Ну вот и все. Я взглянула на Риа. Она уже обвесила себя бусами, на руках почти до плеч надела браслеты, пальцы унизаны кольцами, на голове какое-то украше­ние, представляющее собой маленькую шапочку с тонкими длинными цепочками, свешивающимися до плеч. Так она еще и на эти цепочки привязала много всяких побрякушек преимущественно из золота. Много, ни­чего не скажешь. Тяжеловато будет. Ну да ничего. Риа видимо и для Тимки всяких украшений набрала. Тут мое внимание сосредоточилось на паре изящных серебряных наручней, с тонкой гравировкой, но на диво легких и прочных. Уж в прочности-то я понимаю, после того как Шелька научила меня выбирать снаряже­ние. Наручни защелкнулись на руках. А тут же Риа попыталась вытянуть из сундука в точности подходящий к ним меч, тонкий, легкий для меня, великолепно сбалансированный, с гравировкой на рукояти. Руны на древнем языке. Красивый клинок. Забираем. Серебристый клинок в изысканных ножнах поместился у меня на поясе. Риа перекинула колчан и эльфийский лук к себе за плечи. Экипировались. Сумка на плече, меч, ко­шелек. Вот и готова я. Крылья распахнулись во всей своей красоте. Я подхватила на руки легкую Риа и взле­тела. Вес вещей я практически не ощущала. Лишь бы вылететь из этой проклятой степи. С высоты я не заме­тила фигурок всадниц. Значит, вылетели. Найдем их. Я выпустила силу. Она окутает пространство и найдет тех, кто мне нужен. Первые данные получились быстро. Верст тридцать от нас. Недалеко. Часа через два до­гоню, если применю пространственные переход. Энергии правда много уйдет. Да и мало у меня сил осталось, на иллюзии много ушло. Степь осталась далеко внизу. Горы.. Пролетим и их. Девчонки находятся в неболь­шой деревеньке около реки. Сейчас приземлюсь, открою переход. Я покружила над горами, пока на глаза мне не попалась маленькая площадка, ровная и гладкая. То, что нужно. Риа размялась, пока я сосредотачивалась и настраивала межпространственные параллели. Ну вот и все. Черный проход засиял.
   -Риа, давай в портал, быстрее.!
   Малышке не пришлось повторять несколько раз. Вскоре я закрыла за собой черную воронку. Мы по­пали прямо к большущему полю, уже с сжатыми посевами и дышавшего черной влажной землей. Холодно. Первые осенние деньки давно минули, уступив место своим слишком изменчивым предзимним собратьям. Последний месяц осени, как ни крути. И шелковая одежда совершенно для него не подходит. Как и полупро­зрачная рубашка Рианы. Я покопалась в том, что Риа сунула в сумку. Для нее тут были весьма подходящие вещи. Теплая куртка и брюки. Риа моментально переоделась и теперь куталась в мех своей куртки. Только вот для меня тут из одежды нашлось только одно шерстяное платье. Ничего, перетерплю. Я перешла в свою обычную ипостась. Что? Мои волосы так и остались радужными? Что за чертовщина.. Ну да ладно. Смою. Чем-нибудь. Я поправила сумку на плече и пояс с ножнами. Дойдем до жилого места, там отоваримся. Чего-чего, а денег теперь у нас хоть отбавляй. Да уж, не лето. Холодно. Хорошо, что я крепкая. Да и обувь орчанки не тронули. Старые добрые сапоги на месте. То бишь на ногах.
   Вот уже и избы показались. А деревенька-то зажиточная. Корчмы нет, но можно остановиться у кого-нибудь из селян. Да заодно прикупить куртку и брюки. А там уже все ничего.
   Я постучалась в ближайшую дверь. Ее отворила дородная селянка с красивым лицом. Лет сорок, не больше. Такие обычно и пускают на постой одиноких путешественниц.
   Ариза, а именно так и звали женщину, охотно согласилась нас впустить переночевать. Жила она одна, муж сгинул неизвестно где много лет назад на тракте. Нам она предоставила печь и одну кровать с пышной периной. Я заплатила за ночлег парой серебряных монет, с наслаждением залезла в огромную деревянную бадью, которую та наполнила горячей водой и оттерла дорожную грязь. Хозяйка мне отдала свое еще девичье платье, заготовленное в качестве приданного, да ни разу так и не одетого. Платье село как свое. Благо оно те­плое и красивое. Волосы я еще не успела собрать в хвост, и оставила их сушиться. А пока купалась Риа, я разговорилась с хозяйкой о жизни.
   -Так вот я и осталась одна, да хозяйство веду, путников на ночлег принимаю, да так и живу пома­леньку. А гости в нашу деревню не приезжали, иначе бы у меня остановились. Может неподалеку где-то? Тут еще деревни три рядом. Верховенька верст пять вверх по реке, Ягодная - чуть ниже нашей, версты две вниз по реке. Да тут много таких маленьких деревенек недалеко друг от друга. Место хорошее, земли добрые. Ти­хое место. Наемники часто проезжают. Тут даже их поселение в лесу тайное есть, пацанята туда по тропкам тайным бегают.
   -А до эльфов далеко отсюда?
   -Муж был жив, ездил до них, баял недельку где-то до их рощи. Там говорил красота неописуемая, воз­вращаться назад не хочется, как увидишь их дворцы белокаменные да терема на деревьях. А сами эльфы-то красивые.. Сплошь высокие и светловолосые. Девушки - что розы.. Гордые да неприступные.. Ты тут у нас поживи немного, деточка, так и найдешь друзей своих, хочешь, приводи сюда ко мне, пусть без роскоши, но все разместим, чердак у меня еще имеется, просторный, сухо там, чуть холоднее правда, но чистый и не­сколько коек там есть. У меня кто только не останавливался.. И гномы, и троллей даже пускала, а уж люду-то нашего - не счесть. Даже и вампиры бывали.
   -И вы их не боитесь?
   -А чего бояться-то? Ну с клыками, а поспать все хотят в тепле.. Я к этому уже привыкла. А ты откуда путь держишь? Одежда-то у тебя худая, холодно так, деточка. Портной в Ягодной живет, съезди к нему, куртку купи.
   -Я издалека еду. Из Авелона.
   -А я даже про такой край даже и не слыхивала. Кто хоть там живет, люди аль нелюди?
   -Нелюди в основном, эльфы темные, дроу.
   -Наемница ты?
   -Травница. Дела там были.. Теперь к эльфам еду. Уже не так и много осталось ехать.
   -Эльфы темные.. Видела кажется я одного. Да, точно, видела. Такой красивый, статный, у меня останав­ливался, раненый он был, неделю в бреду пролежал. Все лежал да на своем языке лопотал. И имя у него еще такое красивое было, а как уже и не помню. Давно дело было. Муж тогда только с год пропал. Да, уже лет десять минуло. Интересно, жив ли теперь тот бедолага. Уж мы с ним друзьями расстались. Он с де­вочкой маленькой ехал. Я с ребеночком все занималась. Вот нажил дочку, наверное где-то, а теперь с ней и мается. Куда же мужчине одному с ребенком. Да еще и при жизни такой. Девочка так на него похожа была, годика полтора, светленькая, только смуглая. Наверное, от светлых эльфов привез. Многое в жизни бывает, девочка. Вот и тот одиночка ехал. Бедолага. Выжила ли девочка его, не знаю. Он все меня благодарил, что с малышкой занималась.
   -А имени вы не помните его совершенно?
   -Ну, то ли Дариан, то ли Даррет.. Что-то такое, интересное.
   -Может быть Даррен?
   -Точно! Даррен звали его. А ты кто ему?
   -Подруга. Близкий человек.
   -Понятно с тобой, деточка... А ты не знаешь, что с его девочкой случилось?
   -А как звали малышку? Не Тесса ли?
   -Тима. Девочку я никогда не забуду. Такая хорошая... Умненькая, сообразительная такая.
   -Я и ищу как раз родную сестру Даренна с Тимкой. Я смогла только определить, что они где-то неда­леко. Вот и все. Травы многое могут сказать. Да не всегда верно.
   -У нас тут в деревне тоже когда-то одна бабка жила давно, все гадала по травам. Она умерла вскоре после того, как уехал твой друг. Она утверждала, что когда он идет, то травы поют. Раз он к ней пошел, а по­том вернулся печальный, очень печальный и долго молчал. Что уж там она ему нагадала, понятия не имею, но только он потом серьезный очень был.
   -А чего же его тогда ранили?
   -Не спрашивала. Молчаливым был твой друг. Только про девочку рассказывал, что нельзя ей у эльфов оставаться, там то ли пророчество какое было, то ли еще что-то мистическое. Берег он сильно ее. Там якобы что-то типа того, что долго она не проживет. Судьбу ее я не вижу, не гадалка.. Только та бабка редко ошиба­лась. Я помню, однажды она мне сказала, что мой муж сгинет, так он и сгинул.. Хотя при его образе жизни это немудрено. Вот и ты тоже странствуешь, а нужда то хоть какая?
   -Обещала одному человеку помочь, вот и пытаюсь. Подруге информация особая нужна, вот я и стара­юсь. Хороший она человек, очень хороший.
   -Да и ты дочку за собой тягаешь.. Муж сгинул или ты его и не видела?
   -Сестренка это моя младшая. Оберегать ее обещала. А замужем я никогда еще не была и не рвусь осо­бенно.
   -Это верно. Натерпишься еще за наш бабий век от всяких.. Я как одна осталась, сперва вздохнула, а потом... И воду тяжело было молодой таскать, и скотину держала, и работники у меня раньше были с полем. Надоело. Поле соседям сдаю, работники разбежались после смерти мужа, его дружки были. А я на постой беру, так и живу. В селе многого мне и не надо. Богаче других считаюсь, бабы завидуют. Садик есть, огород маленький. Много ли мне теперь одной нужно.. А вот по свету бы поездить хотелось бы.. Эльфов тех же по­видать.
   -У меня в роду были эльфы. Ничего особенного. Заносчивые. Темные эльфы и то лучше.
   -А мне хоть светлые, хоть темные. Все голодные сюда приезжают, усталые, многим нужно отсидеться, за­таиться от своих врагов. Так и оседают они в лесной деревеньке. Я сама туда по молодости часто бегала. Там и с мужем познакомилась. Только редко он приезжал, очень редко. Зато когда приезжал, вот где празд­ник наступал.... Веселый всегда такой был, песни пел, да на маленькой лютне играл здорово. До сих пор лютня в сундуке лежит. После никто не мог в песни да и в игру столько души и личного вкладывать. А он как заиграет, так и картины из жизни перед глазами встают. То бойцы какие-то, то эльфийки, то замки мудреные. Одного говорю - заслушаешься. Хочешь, попробуй и ты на лютне струны перебрать.
   -С удовольствием, хотя играть давно не пробовала. Последний раз меня это делать в детстве друг учил. Лет двенадцать мне было.
   Ариза вытащила миниатюрную лютню, изящную, легкую, с тонкими струнами, больше всего напоми­нающими серебристые дождевые полосы, которые каким-то чудом удалось мастерам натянуть.
   Я бережно взяла лютню в руки. Перебирать по одиночке струны - дело нехитрое. Но как превратить монотонный перебор в рассказ, как вложить в него душу - это уже целое искусство. Я задумчиво пробежала рукой по струнам, которые тут же мелодично отозвались маленькими колокольчиками.

Путь каждого из нас далек и сложен..

У каждого из нас путь проложен.

Среди голых скал иль заливных лугов..

Но никто не знает, ваш путь каков..

Путь.. Выбирает каждый сам..

Или назначают его вам по делам..

Путь.. Пройти до конца...Испить

Чашу до дна.. Не быть

Тенью себя.. Не забыть..

Кто ты есть никогда.. Не войти

В одну воду раза два. Не найти..

Старых песен слова.. И не знать..

Что там будет в дали.. Если хочешь ищи

И найдешь что искал.. Лишь бы

Песня неслась звонкой птицею вдаль..

Где роняет цветы.. Благовонный миндаль..

   Старая мелодия, очень старая. Меня ей еще Вир учил. Девчонку- несмышленыша. Перебор в ней простой. Главное - чувства. А это уже моя стихия.
   -Лин, а ты хорошо поешь. Раньше не слышала.
   -И не услышала бы, я редко за лютню берусь, да и не взялась бы, если бы Ариза мне ее не дала.
   -А можно и мне тоже?
   -Да бери, деточка, мне не жалко. Хорошо Лин играет. Мой покойник все тоже раньше эту песню наигры­вал. Как будто снова старого своего вижу играющим. Все тогда говорили, что Альен - Менестрель лучше других играет, хотя он был простым наемником. А кличка у него Менестрель была.
   В руках Риа лютня ожила. В ее игре чувствовалась мелодия ветра, шелест травы. Это не простой перебор, даже и не замысловатая мелодия. Это талант. Теперь музыка лилась и журчала лесным ручейком, прячу­щимся в зарослях трав, эта музыка словно очищала. А потом Риа тихонько запела что-то на непонятном языке. Это что-то было так выстраданное для нее, такое родное, что это было легко понять даже без смысла слов. Песня лилась.. Переливалась.. Не то, что наигрывала я.. Это совсем иная музыка. Наконец Риа замол­чала.
   -Риа, это потрясающе.. Здорово играешь. А про что песня?
   -Да так.. Про любовь и верность. Старая песня. Мама меня ей научила.
   -Риа, перевести можешь?
   -С трудом. Она.. Мало переводиться.. Примерно вот так: " Свет падал на землю, когда я танцевала в тенях. Было трудно, но я знала, что рядом есть ты. Я знала что ты придешь и ждала тебя в блике теней, но мир изменился, когда я узнала, что ты ждал другую при свете луны. И я ушла, свободная как серебряный ве­тер в холодную осень, ветер прижимал мои волосы к лицу, но мне было все равно. Осень приняла меня в свои объятия и мне не важно, что теперь ты думаешь обо мне." . Но это так, примерно.. Красивая песня, правда?
   -Очень. Она.. Какая-то личная. Для тебя она что-то значит?
   -Многое. Я как-нибудь потом расскажу.
   -Знаешь, деточка, я никогда не слышала, чтобы играли так проникновенно. Ты это делаешь намного лучше моего покойника.. У тебя все идет свыше.. Вот бы ты менестрелем много зарабатывала.. А когда вы­растешь, так и мужа найдешь себе хорошего, который тебя оценит по достоинству. А ты кем хочешь стать?
   -Ведьмой... А вообще травницей.
   -Да.. Я когда-то танцовщицей мечтала стать.. А теперь тут всю жизнь прозябаю.
   -Танцовщицей хорошо, а вот травницей как-то надежнее. Ну а для ведьмы талант нужно иметь, а у меня его скорее всего нет. Жалко...
   -Да у меня тоже нет ведьминского дара и ничего, привыкла. Так.. От мамы какие-то остатки достались.
   -И ты странствуешь по свету как травница?
   -Ну да, этим и зарабатываю немного.
   -Ну вот что, девочки, время уже позднее, спать ложитесь. Маленькой на печке теплее будет, у меня там чистенько, мягко, уютно, а Лин удобнее в кровати.
   Я спряталась и закуталась поплотнее в мягкое теплое одеяло. Хорошо-то как, сразу жарко стало.. Ариза за­дула свечи и дом погрузился во Тьму. Я слышала, как она в другой горнице сама устраивается поудобнее, по­тому что кровать изрядно трещала под владелицей. Поговорить что ли с Лиарной сейчас? Да можно. Все не в этом измерении.
   -Лира, привет..
   -Привет, Лин. Ты как?
   -Да в норме, спасибо. Сама-то что?
   -Да со мной-то точно ничего не случится. Я же Тьма.. Да ладно. Я тут кое-что любопытное для тебя узнала.
   -Выкладывай что именно.
   -Не перебивай. Короче говоря, ты сейчас упадешь. Малышка Риана - твоя двоюродная сестра.
   -Хе.. Это как?
   -Твой отец не единственный сын Келдэра. Точнее сын-то он единственный, но у него была сестра, о которой он ничего не знал. Мать Риа - родная дочь Келдэра. Младшая. Ее мать была драконом, почему Ариера и могла перевоплощаться. Если бы отцом Риа был дракон, то и она бы перекидывалась.
   -Да уж, все запущено.. А я голову ломаю, почему у нас с Риа столько общего..
   -Но в ней есть то, чего нет у тебя. Внутренний огонь, который ей позволяет становиться похожей на истинную драконицу, и природная внешность орчанки. В любом случае девочка очень красивая. Знаешь, я боюсь только одного, что ее внутренний огонь наложится на темный дар и превратится в темный огонь. Из-за вашего общего деда она сможет входить в ночь и общаться со мной, но в ночи она долго не протянет. Основной дар перешел к тебе, а ее отголоски не дают ей облика в ночи. Зато крылья драконицы она легко пробудит. Это крылья, сотканные внутренним огнем, которые просыпаются в трудную минуту.
   -У нее есть истинное имя?
   -Оно у всех есть, Кейлина. Только ее имя от меня сокрыто. Не пришел еще ее час. Береги свою сест­ренку.
   -Еще бы. Она такая забавная...
   -Забавная? Не то слово.. Она просто представляет собой живого ангела. Веселая, легкая.. И мне ка­жется еще одно. Она может видеть будущее и прошлое, только редко когда говорит о том, что видела... Я слышала ее песню, каюсь, подслушала, приняла сумрачный облик и послушала... Ей что-то нехорошее от­крылось, Лин.. Но она почему-то не хочет это открывать даже для тебя. Никто ей теперь так не близок, как ты.. если она сочтет нужным, то расскажет тебе о своем видении.
   -Лира, а ты видишь будущее?
   -Нет. Не мой профиль. Раньше - могла. Теперь нет. И ты не можешь. Темные властелины никогда не ве­дают своей судьбы.. Она ведает ими. Ладно уж, ты отдыхай.. Высыпайся. Я нашла твоих друзей, они в деревне с ягодным названием.. Я указала им дорогу к тебе в подсознании, завтра они к тебе приедут.
   -Лира, спасибо тебе огромное.. Чтобы я без тебя делала..
   -Да ладно.. Я все понимаю.. Пока..
   -Пока.. Поговорим еще..
   Я полуприсела на кровати. Да уж.. Вот уж информация на сон грядущий.. Риа.. Сестренка.. Как я порази­тельно угадала, когда представлялась хозяйке. Как бы это все малышке рассказать..
   Риана еще не спала. Она сидела на печи, закутавшись в одеяло, и только огненные волосы спадали с плеч. Заметив, что я тоже не сплю, Риа скользнула ко мне. Я укутала и ее в одеяло. Мы немного помолчали. Я выставила защиту от прослушивания. Мало ли что может быть..
   -Риа, я тебе кое-что рассказать хотела.
   -Что ты - моя сестра? Я знаю.
   -Откуда? Ты слушала мой разговор?
   -Нет.. Я просто многое вообще знаю.. просто знаю.. С раннего детства. Знаю, что потеряю маму.. Знаю, что найду сестру, которая будет на меня сильно похожа..
   -Ты видишь будущее..
   -Редко.
   Мы опять немного помолчали.
   -А сегодня? Тебе ведь оно опять сегодня открылось?
   -Да... Я видела многое.. только даже тебе я не все расскажу. Впереди - большая дорога.. Очень боль­шая и сложная.. Впереди - свет и темень.. Ты должна будешь сделать сложный выбор, от которого зависит твоя судьба. Ты будешь колебаться.. Долго. Слушай голос сердца, а не голос разума.. Потом.. Я бы не хотела об этом говорить на ночь. Ты поможешь одной девушке.. Сможешь вернуться домой.. но кто-то тебя будет сдерживать. Ты уйдешь.. Неизвестно куда.. Это сокрыто от меня.. Тебя будут ждать. Будут искать.. Это не от меня зависит и ни от кого либо-еще. Только ты сама. Ксер найдет того, кто достоин ее.. Тимка.. Обретет вер­ного друга.. Ринн отомстит кому хочет.. Не тебе.. Она найдет виноватого сама. Сложная дорога впереди.. Но мы прорвемся.
   -Думаешь, малыш?
   -Я просто знаю... Я просто вижу...
   -А ты про свою маму тоже узнала.. Просто так..
   -Я об этом ей и сказала... Она сперва посчитала все мои слова чушью, а потом уже признала мою пра­воту. Перед самой смертью.
   -Тяжело тебе все это в себе носить.. И ты так про всех знаешь?
   -Почти.. И про себя тоже. Когда-то мне было тяжелее. А теперь.. Все утряслось.. Все затихло.. Отго­рело. Ты только за меня не волнуйся, Лин. Все будет отлично, правда...
   Так и заснула у меня на руках малышка.... Я погладила ее по огненным волосам, растрепавшимся по моим коленкам, укрыла одеялом. Сама тихо встала. Крылья почему-то материализовались сами. Я призвала Тьму и шагнула в ночь.. Краски мира слились в единую темную стену. Я шла вперед, не различая дороги. Просто шла вперед. Призрачный ветер трепал волосы. Черные с белыми кончиками. Я сбросила с себя весь груз ответственности за сестренку, за друзей.. Вокруг был только мой мир и я...
  
  
  

Глава 11

Эльфы - они везде эльфы...

Если я не был бы эльфом, то хотел бы быть человеком....

Эльфийская пословица.

И что этим остроухим не хватает?

Мнение человека

   Вот мы уже около недели в пути.. И что изменилось? Да ничего ровно. Нашли Ксер с Тимкой нас в из­бушке Аризы, пожили мы еще немного тихо и спокойно, и опять вокруг только дорога да дорога в своей се­рой красоте. И все серое.. Дождь серый, небо серое... Скучно.. Хотя и скучать-то особо некогда. Едем все и едем. Вот и теперь я в пути. Меньше дня езды осталось до великолепной страны эльфов - Серебряной Рощи, самого загадочного края и по слухам самого красивейшего в мире места. Чтобы не оплошать перед Властите­лями, как утверждает Ксер, пришлось закупить целый ворох всяких тряпок. И куда их столько, ума не при­ложу. Платья разные.. Брючные костюмы.. А теперь еще Ксер заставила нас всех облачиться в тончайшие платья из заморских шелков и новые плащи из такого же шелка. Холодно, ужас... Хорошо, что хотя бы ехать недолго. Одно только счастье, что такие плащи не промокают. Ткани магами заговорены. Где-то сзади едет на своей кобылке Риана, мой маленький огненноволосый бесенок, нельзя влетать типа нам в Рощу, оскорби­тельно типа это для эльфов. А нам так неудобно. Вот уже их лес маячит на горизонте, огненная листва де­ревьев, серебристые листы каких-то исконно эльфийских растений. Может быть там и красиво. Не знаю. Не бывала я у них. Вот и довелось.. Пусть Лира и научила нас с Риа эльфийскому, да в устах он у меня не ло­жится. Чужой.. Хотя и совершенно правильная речь.. Излишне чистая и мелодичная.. Изящный подчерк. По­лучаются ровные ряды рун.. Эльфийской вязи. А вот и эльфийский лес.. Застава.. Трое эльфов... Излишне красивых.. Перетрудилась над ними мать-природа. Да, они высокие, стройные, светловолосые и светлогла­зые.. За плечами по колчану со стрелами и луки. Скромная зеленая одежда, чтобы сливаться с окружающей средой. Высокие сапоги, чтобы за них не цеплялись травы.. Да только меня они не впечатлили. Не первый раз такое вижу в жизни. Да и сама Роща.... Да, природа великолепна. Изысканна... Каменные дорожки и подвес­ные мостики сплетаются в сеть переходов, в целые улицы. Я практически не оглядывалась по сторонам. Аве­лон лучше. Красивее. Ярче.. У светлых эльфов на всем будто бы печать неприкосновенности. Какой-то сте­рильности. Неестественности. Один из стражей границы проводил нас всех в довольно уютный дом, постро­енный на берегу большого озера, на котором только отцветали буйные летние цветы. Я расправила мелкие складки на платье. Прошлась по залу. Тимка и никогда не видевшая такого убранства Риа носились, кружи­лись, звонко смеялись и болтали между собой. Ксер что-то искала в большой сумке. Я подумала, что было бы неплохо шокировать светлых своей крылатой ипостасью.. А что, мысль совсем неплохая. Да только Ксер не хочется подводить. Это же и ее родня тоже.
   -Лин, только ты еще не готова! Ну что за дела! , - подруга тут же принялась поправлять сбившиеся локоны в прическе и одергивать незаметные складочки.
   -Ксер, да не волнуйся ты за меня. Все нормально будет. Честно.
   -Лин, да мне бы все ничего, только чуть что ляпнешь, всему делу конец. Понимаешь?
   -Я-то все понимаю, только Лин, прошу, сдерживайся. Обещаешь?
   -Хорошо. Я тебе клянусь, что ничего себе не позволю в адрес и моей родни тоже.
   -Славно. А вот кажется и эльфы сюда пожаловали. Черт.. Я же забыла о твоем кольце совсем. По нему они явно поймут, кто ты для Дара.. Это сейчас нельзя обнародовать.
   Я даже не успела спросить почему. Несколько эльфов разного возраста уже торжественно вошли в залу и медленно шли к нас, аки какие тени из прошлого. Среди них явно выделялась одна женщина. Трудно сказать, сколько ей лет. На молодом лице старые глаза, которые уже видели много и плохого, и хорошего в жизни. Лицо эльфийки светилось мудростью. И только маленькая сеточка еле заметных морщинок около глаз выдавали истинный возраст дамы. Я склонилась по примеру Ксер в легком поклоне. Эльфы ответили тем же. Один из них, уже седой мужчина, о чем-то заговорил с Ксер, которая, как никогда была похожа на истинную эльфийскую леди в своем нежно-розовом платье, на котором особенно ярко смотрелись ее локоны, завитые тщательно перед отъездом из небольшого городка. Тимка откровенно скучала, но стоически держалась, чтобы не зевнуть. А Риана разглядывала эльфов. Еще один мужчина разглядывал всех нас, и только эльфийка едва успевала его одергивать за рукав. Наконец обычное приветствие закончилось, и Тимка с Риа подошли ко мне и утащили меня на одну из кованых лавочек.
   -Лин, как ты думаешь, кто сейчас перед нами?
   -Твоя родня, а что?
   -Ну, кто именно? Ладно, объясню. Тот, кто помоложе - мой родной отец и моя бабушка. Особо родственных чувств я ни к кому не испытываю. Да и они ко мне тоже. Я тебе про дядю не рассказывала, как он маленькую меня отсюда вывез?
   -Нет, а что?
   -Нельзя меня было вывозить из Рощи по законам, но тут бы я не выжила. Я никому не была нужна. Да и сей­час никому не нужна кроме дяди и Ксер с Шедой. Что поделаешь.. Так вот, тогда эльфы обстреляли Дарена, но он успел уехать. Мне это Ксер рассказывала, она с ним потом встретилась в Лаккаре. Забрала меня и Дар отправился к своему каравану. Но эльфы его зацепили отравленной стрелой и Дар слег в какой-то маленькой деревеньке, где Ксер его потом и отыскала и увезла в Авелон. Он долго лечился.. Яд был смертельным. А те­перь. Все помирились.. Сюда нужно иногда приезжать.. Для поддержания отношений. Не более.
   Тимка затихла. К нам приближался ее отец.
   -Девочка моя, Тимесса, как же ты повзрослела... До чего же ты на маму свою стала похожа..
   -Папа, неужели ты вспомнил мою маму? И как же ее звали?
   -Этого я сказать не могу.. Забыл.. у нее были такие же чудесные черные локоны, как и у тебя.
   -Ты же в прошлый раз говорил, что моя мама была ослепительной блондинкой! Пап, ты со своими любовни­цами разберись, хорошо? И не позорь наш род при гостьях. Да, это леди Кайлин и леди Риана, из вампирьей долины.
   -И кровь народа течет в обеих?
   -Леди Риана кузина леди Кайлин. И не называй меня Тимессой, папа. Терпеть не могу. Тесса еще куда ни шло.
   -Очень приятно, леди Риана, леди Кайлин. Леди Кайлин, позвольте вашу ручку.
   Я протянула ему руку в длинной перчатке, надежно скрывающей кольцо. Только вот не пошутить над ним я не могла. Хотя бы и зло. Концы перчатки оказались срезаны напрочь частичной трансформацией моих паль­цев. Я позволила всего лишь длинным ногтям показать себя во всей красе. Особенно эльфа впечатлили концы пальцев, немного загнутые для удара. Ну, тут я перегнула. Ладно уж. Зато результат на лицо. Эльф чмокнул в полувершке над ладонью и отпустил ее побледнев. Риа улыбалась, Тимка смеялась в голос. Я тряхнула во­лосами. Черные пряди упали на плечи. Белые кончики растрепались в беспорядке. Здорово.
   -Это ваша боевая трансформация вампира?
   -Совершенно верно.. Лорд Фьерр.. Кажется так?
   -Можно просто Альтер. Но леди очаровательна в любой ипостаси.
   -А леди Риана может вам продемонстрировать свою ипостась, лорд. Посмотрите..
   Риа, умница, позволила коже стать оливковой, зрачкам сузиться на подобие кошачьих, маленьким клыкам отчетливо проступить. И коготками поиграла как бы невзначай. А вот следующего хода я не ожидала, как не ожидала его и сама Риана. За ее спиной распахнулись огромные огненные крылья с ярким сложным узором. Волосы обратились в живое пламя. Кожа стала яркой, смуглой, под ней перекатывались и двигались мышцы.
   Зрачки сузились до предела. Огонь волос стал коротким, куда только подевалась роскошная длина? В глазах бушевало и гасло пламя. Я положила руку малышке на плечо. Огонь тут же погас. Только вот крылья про­пали и все остальное практически исчезло. Только вот короткие волосы, всего лишь по плечи, еще вспыхи­вали редкими сполохами. Я прижала Риа к себе. Пораженные эльфы отошли подальше от нас.
   -Ну вот, такая в трансформации моя младшая сестренка. Это ее вампирий облик. Просто она еще не совсем хорошо умеет держать себя в руках. Маленькая слишком. Вы уж ее простите, она не специально.
   -Да ничего страшного...
   Эльф побледнел еще больше и поспешно вышел из залы.. Тима залилась хохотом.
   -Да, моего папочку я давно таким не видела! Здорово ты его уделала, Риа. Кстати, что это было?
   -Я потом тебе объясню, Тим. Сама. Тут не все должны знать о происхождении Рианы. И о том, что она не вампир.
   Риа обвисла у меня на руках. Выложилась сильно. Проснулся в ней ее дар.. Огненная магия. Слившаяся с темной силой. Я внимательно осмотрела ее ауру, едва сверкающую мелкими точечками огней. Провела над ней руками, вливая в нее новую силу. Мне это не трудно, да это пожалуй и единственное, чему научила меня, точнее смогла научить, мама. Силу я умела черпать с детства из природы и вливать ее в уставших. Типичная травница. Магии даже в этом особой и не было. Так..
   Риа села на скамеечке, потирая виски. Знаю, теперь голова поболит немного, зато ты сможешь снова нор­мально себя вести. К нам подошла Ксер.
   -Девчонки, а чего это мы тут расселись? Пошли в комнаты. Мы погостим в Серебряной роще две недели. Этого времени тебе хватит для поисков нужной информации, Лин?
   -Вполне. Ксер, у Риа проснулся дар магии темного пламени. Что делать будем?
   -Не знаю. Я о такой магии никогда не слышала. Ты пока ее держишь под контролем?
   -Пока да. У нее.. Зачатки дара, похожего на мой, и дар, доставшийся ей частично от ее матери. Опасная смесь. Очень опасная. Горючая.. Только тронь.. И все.
   -Она тоже сможет ходить во Тьму?
   -Вряд ли. Но вот для призвания сил у нее хватит. Была бы лучше моя сестренка полноценной повелительни­цей Тьмы, было бы лучше для всех нас.
   -Может быть и так.
   -Да только я почему-то в последнее время ни в чем не уверена.. Кстати, Ксер, не будем о грустном. Скажи, тут для нас предусмотрены какие-то балы?
   -Вообще-то да. Ты рада?
   -Нет! Я хотела просто погулять по осеннему лесу.. Я очень не хочу опять проводить свою жизнь впустую.
   -Найдем тогда для тебя способов отвертеться. Кстати, тебе может Рощу показать младший принц дома Алла­нориэ, лорд Киналь или его сестре леди Сентинель.
   Молодой эльф, не похожий на всех остальных, смуглый, но с белоснежными волосами, церемонно покло­нился. Только глаза его были живыми и горели на лице двумя яркими синими камнями. Девушка тоже слегка склонила белоснежную головку со сложной прической, украшенной живым цветком, и задорно бле­стели из-под косой челки ее яркие глаза цвета янтаря. Тонкую талию подчеркивал серебряный пояс, сплетен­ный из тончайших серебряных нитей. Белоснежное платье, доходящее до самого пола, подчеркивало все дос­тоинства изящной девушки. И ни на одной ножке я не видела, чтобы так хорошо сидели модные в этом году серебряные туфельки совсем без каблука, яркими лентами оплетавшими ножку до колен. Полупрозрачная юбка колыхалась при каждом движении, все больше напоминая блик солнца. Ее брат выгодно оттенял незем­ную красоту сестры. Я заметила, как на Киналя смотрела Ксер. И этот взгляд мне многое сказал. Без слов. Сразу. Эльф... тот вообще не отрывал взгляд от подруги...
   -Девчонки, пошли раскладывать вещи. А потом погуляем. Леди Сентинель нам сможет показать что-нибудь поближе и самое красивое?
   -Да, конечно, леди Кайлин. Кстати, вы можете называть меня просто Сенти. Мне так удобнее.
   -Тогда и меня зовите просто Лин и на ты.
   -Идет. Мы с братом не любим лишних церемоний. Это пустая трата времени.
   -Ваши комнаты вот. Твоя и Ксер, и Рианы и Тессы. А я живу напротив вас. Брат тоже недалеко. Так что все удобно. Может быть пойдем сейчас погуляем?
   -Я бы с удовольствием, но только переоденусь. В этих платьях так неудобно.
   -Я привычная. С детства никаких брюк. Я подожду, пока ты не будешь готова.
   -Это не займет много времени.
   Я по-быстрому влезла в любимые дорожные брюки и удобную рубашку, сверху набросила куртку. В зеркало в тяжелой дорогой раме на меня смотрела улыбающаяся девчонка с двумя короткими хвостами, перехвачен­ными тонкими кожаными ремешками разных оттенков. Да еще и с радужными волосами.. Каждый волосок разного цвета... Темно-зеленая куртка, такие же тонкие брюки, любимая рубашка цвета молодых листочков. Красиво. Если бы не это недоразумение на голове, то я бы понравилась себе еще больше. Сойдет.
   -Вот я и все.
   -Так быстро.. Круто! Мне нравится. Неплохо выглядишь. Ну что, пойдем гулять?
   -Пошли. Куда направимся?
   -Куда хочешь. Можем к озеру, можем просто погулять по Роще. Тут очень красиво.. Есть некоторые места, где словно время замирает. Протекают года, а эти места не изменяются. Есть одна полянка...Она уто­пает в лучах солнца.. потрясающее место.. И век назад она была такой же.. И когда я ее впервые увидела.
   -А сколько тебе лет?
   -Уже скоро будет двести.. А пока сто девяносто девять.. Киналь старше меня. Ему около четырехсот пятидесяти.
   -Ого.. Он старше Ксер..
   -Ну да.. Это старая история. Хочешь послушать?
   -Не откажусь. Интересно все-таки. Ксер никогда не рассказывала о светлом эльфе.
   -Конечно не рассказывала. Это история далеко не для всех ушей, но ты фиэлли Даррена, и ты должна знать об этой истории. Она началась довольно давно. Может быть, уже лет пять-десять, когда мой брат уехал в очередной раз на какое-то задание. Наемник он.. И тогда он вернулся не таким как всегда. Как-то смяг­чился, стал добрее, внимательнее. А однажды он сказал мне, что встретил девушку своей мечты.. И назвал ее имя. Он с тех пор часто уезжал надолго. Они странствовали вместе. А в это время родственники хотели же­нить Кина на девушке рода Мираноэль. Очень хорошей, красивой... но ни она, ни он не хотели этой свадьбы и порвали помолвку, которая их связывала с детства. Был.. Большой скандал между странами.. Тем более что как раз приезжали Ксер и Даррен и все увидели из-за кого порвал со светлой эльфийкой мой брат. Их любовь на грани запрета. Ксер.. Дроу.. Киналь - светлый.. И эти отношения очень трудно сделать вечными. Ты об­ращала внимание на широкий браслет Ксер у нее на руке?
   -Да, конечно. Она его никогда не снимает.
   -Такой же у моего брата. Это браслеты верности. Их можно защелкнуть только раз и на всю жизнь. В них заключена какая-то древняя магия, никому неподвластная. Поэтому среди наших брат обречен на вечное одиночество. Как и Ксер среди дроу. Нет, она там блистает на всех балах, сестра короля. Но вот большинство глав родов ее ненавидят. Как и Дара. Я его неплохо успела узнать за тот визит. Он тоже однолюб, как и Ксер. Видимо он встретил тебя на своем пути. Тебе же и первой сотни лет нет?
   -Мне только восемнадцать.
   -Сущее дитя.. Но что-то в тебе есть такое, чего нет ни в ком из нас. Даже в Даре. И я это чувствую. Ко­гда Кин и Ксер видятся, а это редкие минуты в последнее время, его ведь почти не выпускают из Рощи, это минуты их счастья. Я не хочу их этого лишать. Они друг другу идеально подходят.
   -Верю. И не стоит их лишать такой возможности побыть рядом. Кстати, а что это за озеро? Такое малень­кое, но настолько красивое..
   -Называется озеро Грез. Говорят, что всякий, кто побывал здесь, навсегда запоминает это озеро.. Здесь он видит свои самые сокровенные желание и мечты.. Озеро навевает грезы. Фантазии.. Когда я в последний раз приходила на его берега, то я здесь видела одного человека, который мне очень дорог. Точнее это не со­всем человек. Точнее совсем не человек. Это один из друзей брата Ксер.. старых друзей.
   -Хм... И давно ты в последний раз видела этого нечеловека?
   -Он вампир, и ты его, возможно, знаешь. Делавиэр..
   -Вир что ли? Это мой давний приятель.. Друг детства. Можно даже сказать, что объект первой детской симпатии. Только я это поняла раньше, чем он. Вир уехал из Авелона раньше, чем мы, и даже не попрощался со мной, да и с Даром он рассорился. Тоже из-за меня. Жаль. Вир все равно для меня останется навсегда Лучшим другом. Я ему рассказывала многие свои секреты. Некоторые из них я даже маме не доверяла. И ждала его по-своему из походов. Он всегда возвращался, пропахший костром, и рассказывал разные байки о походной жизни. Это было очень здорово. А иногда мы уходили в горы в долине: я, Вир и Шелька... Вир иг­рал на лютне, пел походные песни, мы пекли картошку... Болтали обо всем. Хорошее же было время!
   -Да уж. Здесь я только могу уходить в потайные уголки и грустить. Вспоминать о друзьях. Я никогда не бывала за пределами Рощи. Меня считают еще маленькой, слишком зеленой и неопытной. А мне, кроме Ксер и брата, никто никогда не рассказывал о вольной жизни, должно быть это здорово. Когда вокруг- только открытое пространство. Небо, солнце и ты.
   -Вообще-то да, но сейчас приближается зима, беспутица страшная, ветер сырой. Скоро снег будет сы­пать... А там и морозы не за горами. Не самое лучшее время для поездок.
   -А что такое снег? У нас, в Роще, никогда не бывает зимы. Только осень и лето с весной.
   -Снег... Как бы тебе объяснить... Это нужно увидеть самой. Это как белое одеяло для земли, под кото­рым скрываются травы.
   -Это, наверное, очень красиво. Он же сверкает на солнце?
   -Да. И блестит.. А самое красивое - это заснеженные деревья.
   -Невероятно... Как яблони в цвету, да?
   -Похоже. Только ветви полностью покрыты снегом.
   -Как бы я хотела навсегда уехать из Серебряной Рощи. Не знаю даже куда. Только бы подальше. Куда-нибудь к людям, к разным расам. Представляешь, я даже тролля только один раз видела в живую. Он так грязно ругался..
   -Ты еще другие расы не слышала. Трудно поверить, но совсем недавно я тоже так жила изолированно от мира. Была нормальной любимой единственной дочкой в семье. А теперь.. Вот она я. Изменилась.
   -А ваша долина красивая?
   -Очень. С одной стороны - бескрайнее море, с другой - горы, скалы, заросшие лесом, солнечные по­ляны с крупной земляникой, и много, много солнца круглый год. Блестит на солнце синь двух озер. Одним словом, очень красиво.
   -Да уж... А я даже представляю себе это с трудом. Не видела никогда в реальности. Но знаешь, в Роще тоже красиво. Только уже все так надоело, когда знаешь каждую тропочку, каждый куст, каждый ручеек. А балы меня не привлекают. Ну танцую я хорошо, приглашают многие.. Но когда это надоедает.. становится для меня сущей пыткой. Кстати, Вир должен был приехать к нам. Здорово!
   -Конечно. Хотя бы потанцуешь. Да и он тебе пару баек расскажет.
   -А как же ты?
   -Только с Даром. Вир - мой друг, но не больше.
   -Понятно. Ты на бал вообще не пойдешь?
   -Скорее всего. Хотя нет, пойти-то пойду, посмотрю как Тимка с Риа будут веселиться, да и сама с ними. Не люблю парные танцы.
   -Чего?
   -Да не умею я танцевать толком, если честно. Да и не с кем.
   -А если Дар приедет?
   -На один вечер? У него же дел не впроворот, государство только на нем и держится. А я - отдохну хотя бы ото всех и ото всего. Нужно иногда побыть самой.
   -Может быть ты и права. Но обещай мне, что сегодня придешь на бал. Ладно?
   -Идет. Только ты поможешь мне собраться.
   -Это не вопрос даже.
   И вот я сижу в комнате и стараюсь перемерить все то, что велела мне перемерить Сенти. Эх. Их последнего платья и вылазить не хочется. Сидит как родное. И красиво мне в нем. Шнуровка на спине, корсет сужает талию, поднимает грудь. Красиво. И цвет хороший, теплый, словно на янтарь упал лучик солнца. Да и обувка к нему просто чудо - легкие золотистые балетки, так славно смотревшееся на моей ноге, делая ее зрительно стройнее и на диво удобных. Оказывается, у эльфов вся обувь такая. Очень удобная. Мягкие сапоги, позво­ляющие передвигаться совершенно бесшумно, так великолепно облегающих ногу, высоких, чуть выше колен. Здорово. Обязательно куплю себе такие же, как и у Сенти. А она мне еще прическу сделает. Вообще буду просто богиней. Так! Оделась я!
   Тут и Сенти подоспела. Если она называет свой наряд скромным и наскоро - я ошибаюсь...Да, он везде закрытый. Но вместе с тем - откровенный до предела. Легкие кружева практически не скрывают иде­ального тела, лишь подчеркивая его достоинства. К максимальной длине подобраны изящные босоножки буквально из тоненьких ремешков на совершенно безумной высоченной шпильке. Платье подчеркивает плавность и изысканность манер... Красиво. До совершенства красиво.
   -Ты готова уже, Лин? Да ты настоящая красавица, а сейчас я тебе еще причесочку смастерю, так во­обще все будут в полном отпаде. Тебе идет такой фасон. Кстати, для тебя сюрприз сделают.
   -Какой? Обожаю сюрпризы!
   -Не, это секрет. Это нужно увидеть самой.
   -Заинтриговала ты меня, подруга.
   -А то! Это же я! Кстати, твое колечко изменило форму, ты заметила?
   -Нет..., - кольцо Дара стало больше всего похожим на несколько миниатюрных кленовых листочков, посредине которых сверкала маленькая капелька росы, камушек... Потрясающе. Никогда ничего подобного не видела. А потом я взглянуло в зеркало. Сенти сделала мне обычный высокий хвост, но заколола его изящ­ной заколкой, тоже в виде серебряного листочка. Мои браслеты меня снять никто не смог уговорить. А се­ребряные наручи тем более. Они теперь выглядели просто как высокие браслеты. Красиво. Очень красиво. Необыкновенно.
   -Пошли? Бал уже начинается. Детей там не будет, запретил глава рода. Только наши ровесники плюс-минус.
   -А Ксер с Киналем будут? - Сенти смутилась.
   -Лин...Они.. того.. не придут, - эльфийка покраснела до самых остреньких кончиков ушей, - они.. заняты.., - и покраснела уже вся. Да уж, контраст поразительный. Светлые, будто выбеленные пряди и красное, донельзя смущенное лицо. Какие мы скромные, однако.
   -Сенти, я все понимаю. Будут вместе - ты так сразу мне и скажи.
   -Спасибо, Лин, что ты меня понимаешь. И понимаешь правильно.
   Зал, в котором начинался бал, был великолепен. Просторный.. Светлый... Легкий...Не знаю, где такое может быть еще... Народу, точнее эльфов, видимо не видимо... У входа в зал замер Вир. Как он изменился! Волосы отрасли.. Стали белоснежными, совсем как волосы Сенти. Они великолепно друг другу подходят. Так. А кто рядом с Виром скрывает лицо под капюшоном? Знакомая аура...Нежные переливы цветов... Яркая вспышка..
   -Дар? Даррен! - я не сдержалась и кинулась ему на шею. Даррен откинул капюшон, поправил волосы под тонким серебряным кольцом. И все одним движением головы. Руки у него уже были заняты мной. И меня он кружил с невероятной скоростью.
   -Я пришел к тебе через порталы. Не выдержал. Миа, ты самая у меня красивая.
   -А как же страна? Как Авелон?
   -Им пока правит Совет. Пока я не вернусь. Я им сказал, что у меня дела в Серебряной роще. Я помогу тебе искать информацию, которая тебе нужна.
   -Здорово...Как я по тебе соскучилась, Дар!
   -А я-то как по тебе соскучился, малыш ты мой.... Не могу я без тебя. Даже две недели не могу даже продержаться спокойно. Миа, а ты немного изменилась.. что-то в тебе неуловимо новое появилось.
   -Скорее всего моя вторая сущность проявляется. Облик в ночи.
   -Ты и в нем безумно красивая. Такой больше никогда и нигде не будет...А если и будет, но не для меня. , - Даррен бережно поставил меня на землю и поцеловал., - А Ксер где? Она же всегда на таких балах в Роще танцевала...
   -Она с Киналем осталась.
   -С кем? С тем светлым? Понятно тогда... Это ее выбор. Я не могу на него повлиять. Они достойная пара. Пусть будут счастливы.
   -Конечно. А Сентинель ты знаешь?
   -Сеню? Конечно. Чтобы я, да Сеньку не знал.. Ее многие знают. Жертва обстоятельств. Миа, пошли потанцуем, а?
   -Пошли. Я всегда за.
   Даррен скинул плащ, небрежно оставив его на спинке стула, и остался в изысканном черном костюме, кото­рый так ладно сидел на его фигуре. Дар чуть склонился ко мне, протягивая руку. Я дала ему свою, и мы по­неслись в быстром, но в тоже время легком и воздушном танце, только я смотрю на него, в его яркие, не­много грустные глаза, и он не отрывает взгляд от моих. Я точно знаю, что я сейчас на грани перевоплощения. И я танцую. И мои глаза стали чуть больше и совсем черными, и волосы приобрели белые кончики. Только крылья не появятся. Пока. Потому что я этого не хочу. И я танцую. Я несусь под музыку, точно взлетая. И Дар рядом...Я чувствую его сильные руки на своей талии, вижу его лицо, ставшее мне таким родным, и бес­конечную грусть в глазах. Не знаю, почему он грустит. Почему...Пока это не важно. Пока есть только мы вдвоем, просторная зала, залитая светом, нежная музыка, успевшая не единожды поменяться...и наш танец. Я бросила взгляд на Вира и Сенти. Сенти счастлива, но моя приятель грустит. Также, как и Даррен. То же вы­ражение в глазах. Не знаю, почему так. Музыка постепенно стихла. Мы остановились. Я что, за весь бал ни разу не присела? Здорово...абсолютный рекорд. Я вышла из залы вместе с Даром. Теперь нам никто не по­мешает быть рядом. Говорить, о чем захотим, не стесняясь ничего... Наше время только начинается.
   Дар распахнул дверь комнаты, а потом я увидела сеточку заклинания, сорвавшуюся с его пальцев, охра­няющее наш покой. Дар подхватил меня еще раз на руки и бережно опустил на кровать. Чтобы слиться в единое целое, чтобы ни на что не отвлекаться, быть собой, чувствовать только не только себя, но и того кто рядом. Чувствовать крепкие объятья. Не разрываться. Быть рядом. Верить. Любить. Мчаться куда-то вдаль на крыльях мечты...Замереть в едином порыве, чтобы немного остыть и опять стать единым целым. И заснуть также, не разлепляя объятий, когда наши волосы перепутаны и смешаны между собой... Заснуть на рассвете, чтобы проснуться как можно позже.
   Солнце било в окно сквозь зелень деревьев. День. Полдень. А рядом тот, кто ближе тебе всех, чья рука надежно тебя защищает ото всего мира. Я обняла Дара.... Моя рука с большими коготками уже стала обыч­ной, только царапины на плече любимого еще не успели затянуться. Он улыбается новому дню. Он улыба­ется мне. Поглаживает мои волосы, зарывается в них, чтобы запомнить их запах. Так здорово чувствовать себя хрупкой и беззащитной в надежных объятиях самого главного мужчины в моей жизни.
   -Миа... Котенок мой, я тебя больше никуда не отпущу, запомни это.
   -Да? Проверим.
   -Не надо ничего проверять, малыш. Я тебя просто не отпущу от себя., - его глаза опять такие же груст­ные, как и вчера, а копаться в мыслях самого дорого мне человека, да пусть и нечеловека, дроу, я не хочу. Это нечестно.
   -Дар, почему у тебя в глазах печаль?
   -Печаль? Нет. Это не печаль, Миа. Я не знаю, как это назвать. Но если захочешь уйти ты сама - за­помни, я тебя не отпущу. Я пойду на многое, но лишь бы ты была рядом. Я без тебя не смогу.
   -Дар, да что на тебя нашло, любимый?
   -Ничего, Миа. Миа, я не отпущу тебя, единственная ты моя... Без тебя я стану снова другим... Без тебя мне не жить.
   -Дар, да что такое?
   Он прижал меня только к себе поцелуем, настолько крепким и чувственным, что я даже вздрогнула, от неожиданности, наверное. Он не отрывался от моих губ, да и я не хотела прерывать сама. Только он рядом. Мой любимый, мой единственный, мой Дар. Черные волосы, и черные с белыми кончиками совсем запута­лись. Я открыла глаза.. А Дар их и не закрывал. Только эта печаль в них и осталась. Ничего. Он пройдет. Она исчезнет. Я все сделаю ради этого.

Глава 12

Забытая легенда

  
  
  

А ты слышал старую легенду?

Из летописи

Какую легенду? Забытую легенду?

Современник, разбирающий летописи.

   Я разбирала рукописи многовековой давности. Пыль с толстенных фолиантов на незнакомых языках осыпалась, как пепел с погребального вампирского костра. Да уж...Если бы не Дар с его знанием древних языков, я не знаю, чтобы я делала. Совсем не знаю. Он послушно читал все тексты, выискивая крупицы дра­гоценного знания о том, как можно вернуть истинный вид Лире. Пока все авторы сходились на том, что это может быть сделано на древнем заброшенном капище, у древних изваяний Богини. Да уж... Но как это сде­лать? И где находится такое капище? Понятия не имею. Так, вот еще один свиток... Уже третий день прозя­баю в этом сборнике мудрости и никакого практически толка. Эх! Хм, а свиточек-то занятный. Руны такие красивенькие. Изящный чей-то подчерка. Но совсем старый свиток. Весь пожелтевший пергамент. И пыли! Апчхи! Полно! Ужас... В глазах даже рябит от этих рун...О, так они мне понятны! Перестроились немного...
   Начинаем разбирать мелкую вязь. "Повелительница Тьмы, держащая в руках этот свиток, приветству­ется одним из своих далеких предков. Я знал, девочка, что ты захочешь отпустить стихию на волю. Я мно­гое предвидел, да и сам хотел освободить Лиарну, да только времени, отведенного мне на этой земле, не хватило для свершения предначертанного. Я знаю, девочка, что ты добрая в душе, да и в жизни. Будет с тобой удача. Знай только одно, что ты можешь уйти за Лиарной или сама, или это произвольно сделает один из тех, кто очень близок тебе, и тот, кто может войти вот тьму, но у кого не хватает для этого сил. Старое капище находится на земле темных эльфов высоко в горах, около большого озера. Тебе его найти будет не трудно. Просто ты должна будешь искренне захотеть отпустить Лиарну, иначе ничего не получится. Просто будет огромнейший выплеск сил, и ты должна будешь уйти в Тьму. Или кто-то вместо тебя. Сама разберешься во всем, девочка, я знаю, что ты очень умненькая. Это уже дело сердца, а не ра­зума. Удачи тебе, девочка, этот свиток, кроме тебя никто не прочитает. Забери его с собой, Кейлина, я, к сожалению, не вижу твоего обычного имени, я только знаю твое Истинное. Нираэл Наррет...или Нарре­тиэл во Тьме. Один.. .Из твоих.. друзей... Знал меня. Немного, но знал. Только не думал, что я это есть я. Спроси об этом у мага Смерти. У лорда Даррена. Будьте с ним счастливы. И взгляни на себя в зеркало через тоненькую прозрачную пластиночку янтаря. Увидишь то, что ранее было скрыто для тебя и сможешь это видеть всегда. Эта пластиночка находится в левом нижнем углу. Пропусти сквозь пергамент свою силу и достанешь ее " Да уж. Все конечно очень понятно сразу...И ничего одновременно. Лира сможет мне помочь или нет? И что еще можно узнать о Нираэле Наррете?
   -Дар, ты можешь помочь мне кое в чем разобраться?
   -Конечно, Миа. Что тебя заинтересовало, малыш?
   -Ты слышал что-то о Нираэле Наррете?
   -Это один из величайших королей дроу прежней династии, прославившийся своим мудрым правлением и ве­ликой силой. О нем много легенд сложено... Даже спорят, был ли такой король или нет...Уже двенадцать тысяч лет прошло со времени его правления. Золотой век дроу. Наш род частично от его рода произошел. Древний род Наррет. Представителей его уже не осталось совсем. Даже далеких потомков Наррета. А ты от­куда о нем знаешь?
   -Это мой далекий предок. Один из далеких Темных Властелинов. Пророк. Видел будущее. Знал о моем появ­лении на свет. Это его письмо ко мне, но его прочитать смогу только я. В силу своей силы. И он еще написал, что ты его мельком знал, но не думал что он есть он. Он знал, какой стихией владеешь ты. Смотри еще. , - то­ненькая желтоватая пластиночка упала прямо в мою руку. Теплая, надо же. Зеркало я нашла на боку одного из стеллажей. Мутноватое, но сойдет. Лучи света как раз били сюда. Ну, и что такого я увижу? Зеркало на­чало меняться. В лучах света проступал мой истинные облик. В голове начали проносится какие-то потоки информации. И потом.. Сияющий ореол вокруг головы. Свет. Знания. Я поняла, что не справляюсь со всем этим и медленно оседаю на пол.
   Что-то холодное приятно ощущалось спиной. Но я в то же время чувствовала, что лежу наполовину на руках у Дара. Я открыла глаза. Так и есть. Я наполовину лежу на полу, а он держит мою голову у себя на ко­ленях. Первое, что я увидела, это его яркие глаза и лесенку волос, обеспокоено спустившихся ко мне.
   -Миа, малыш, что это было? Ты такая бледная...И трансформировалась быстро. У тебя такие крылья красивые...Никогда таких не видел. Миа, что с тобой? Эта пластиночка исчезла. Буквально от нее дым пова­лил и она как будто испарилась. Малыш, как ты?
   -Спасибо, вроде бы ничего. , - мой голос меня удивил. Приятный, но какой-то будто бы посторонний и немного чужой. Издалека. В голове - знания, еще не определившиеся, не занявшие свое место в нише мозга. Хм...Не нравится мне все это. Очень не нравится. Я встала, пошатываясь, доковыляла до лавки. Спина и все затекло. Крылья были словно непосильной ношей. Я вся бледная. Что-то во мне неуловимо изменилось, но вот что?
   -Миа, малыш, ты точно в порядке? Кстати, твоя одежда пришла опять в негодность. Крылья прорвали рубашку. И куртку. На, одень мою куртку, все теплее. Пошли в комнату, тебе нужно прилечь, малышка моя, пошли.
   -Где свиток?
   -У тебя в руке. Ты его так и не выпустила. Маленькая ты моя..., - Даррен прижал меня к себе. Я уже привычно пришла в нормальный вид. Бескрылый. Только одно меня насторожило. Правое запястье оплела татуировка вроде браслета из сплетенных рун. Тоненькая, практически незаметная вязь. Изящная. практиче­ски как природный узор. От нее исходила странная сила. Покровительственная. Для меня. Куртка Дара чуть великовата мне. Хорошо, что хотя бы брюки остались с корсетом. Его-то я никогда не снимаю, опасаюсь конфуза. А так - рубашка исчезнет, останется хотя бы какое-то ее подобие.
   Не знаю, как мы дошли до комнаты. Дар меня практически уже под конец нес. Да даже не практиче­ски, а нес. Я только находила в себе силы держаться за него. Наконец он опустил меня на кровать и укрыл тонким эльфийским одеялом.
   -Отдохни, маленькая моя. Хочешь, я посижу с тобой? - я нашла в себе силы улыбнуться.
   -Хорошо, Миа. Поспи. Может, это какая-то твоя новая сила в тебе проснулась? Дар предка?
   -Может быть, любимый...Я еще ничего не поняла.
   -Ничего, малыш мой...Поспи. Ты знаешь, что я рядом и никуда не уйду., - Дар ненадолго замолчал и еле слышно добавил, - Никогда не уйду от тебя. Не смогу. Не захочу. Солнышко мое.
   Я уже почти отключилась, практически погружаясь в мир снов, но чувствовала, как он крепко сжал мою руку и бережно коснулся руки губами, приобнял. Я знаю, что он рядом. И это самое главное.
   Мир был ярким. Солнечным. Я брела по небольшой тропинке в лесу. Оглушительно пели птицы, дурма­няще пахли травы, распускались невиданные цветы. Я почему-то шла в белоснежном платье, а за спи­ной мои крылья распахнулись и были белоснежными. Как у ангела. И мне было так хорошо и светло на душе, как никогда... И вдруг я увидела вполне симпатичного мужчину, который полусидел на камне, одной рукой облокотясь на него, а в другой держал какую-то книгу. Я моментально взглянула на свое запястье. Татуи­ровка не исчезла, но стала ярче и еще красивее. Парень был чем-то похож на Дара, только волосы длинные, да пряди серебристые по бокам.
   -Ты все-таки пришла, Кейлина в мой мир? Он, конечно, не совершенен, но лучше того, где мы оба Тем­ные властелины. Я его создал очень давно и ушел в него. Чтобы отрешиться от того мира. Для всех я там умер. От стрелы. Кстати, совсем забыл представиться, Нираэл или Нарретиэл. Можно просто Нэл. Твой... Хм.. Пра-пра-пра-пра... Короче далекий предок. Я добровольно прервал совою жизнь в том мире и теперь могу жить только в этом. Жаль, что моя единственная королева не разделила со мной эту участь.... Она не захотела уходить. А Даррен чем-то похож на меня в молодости. Слишком похож. Хороший юноша, достой­ный тебя.
   -Нэл, а как ты познакомился с Даром?
   -Долгая история. Он...По молодости... Зашел в этот мир как маг Смерти. Бывает такое с новичками. И вышел сам из него, он очень сильный маг. Хороший. Таких больше в том мире стихийников нет. Да...Он очень хороший мальчик.
   -Знаю. А ты тут совсем один живешь?
   -Зачем? Нет. Вовсе нет. Я создал здесь расы. И являюсь представителем одной из них. Я - дроу. Есть лесные светлые, есть темные. Но только эльфы и люди. Самые лучшие расы. Животные... Это мой заповед­ный уголок в любимом творении - в моем лесу. Лира так и не узнала об этом мире. И...Не говори ей об этом.
   Я всегда ее любил. Не как стихию. Она была моей подругой. Всегда. Только не смог я ее полностью отпус­тить, не получилось у меня. И моя королева...Она была очень похожа на Лиру. Но все же не она. Лира всегда любила свет. Свет как личность не существует. У меня не хватило ей сил об этом сказать. И если ты ее отпус­тишь, то... Пусть она придет в этот мир. Я всегда буду ее здесь ждать. Ты поможешь ей?
   -Обязательно. Я хотела у тебя еще спросить, что произошло со мной в моем мире? Как я изменилась? И что значит эта татуировка?
   -Татуировка - всего лишь знак твоей защиты. Я усилил тогда еще твою защиту, тебе предстоят силь­ные испытания, да и там еще кое-какое наследство. Я мог предвидеть будущее. Теперь этот дар - твой. Но не знаю, как он приживется. Да и я отдал тебе весь груз своих знаний. Это тоже никогда не бывает лишним, Кейлина. Тебе пора возвращаться. Жаль. Ты хороший собеседник. Если захочешь - приходи ко мне. Будь ос­торожна, девочка. Береги себя. И...Не только себя. Когда придет время, узнаешь обо всем сама. Прощай.
   -Прощай... Нэл.. Увидимся еще. Я на это надеюсь.
   -Я тоже. Прощай.
   Свет... Мир...Все погасло. Я просто очнулась на кровати в комнате. Уже вечерело. Рядом лежал Дар, все также держа мою руку с своей. Странно. Вся слабость и неприятные ощущения схлынули. Я была снова со­бой, яркой и непредсказуемой.
   -Малыш, ты отдохнула?
   -Да. Спасибо, Дар. Слушай, сегодня что-нибудь интересненькое будет вечером или нет?
   -Хм, смотря что под этим понимать. А что ты бы хотела?
   -Даже и не знаю. Ну...Может быть погуляем где-нибудь. Кстати, ты Ксер видел?
   -Да. Она прямо не она. Расцвела. Да и такой легкой кажется. Пушинка.
   -С трудом верится, правда? Все время Ксер для всех - свой парень, мужик. А тут... Проявилась леди.
   -Хочешь, я расскажу тебе, как впервые в Ксер проснулась леди?
   -Да, очень. Это было настолько неожиданно?
   -И не говори. Ксер...Она была еще девчонкой. Маленькой, веселой, совсем наивной. Папа был еще жив. Да...Это было совсем незадолго до того, как меня лишили силы. Намечался крупный бал, я и прикиды­вал, как бы поскорее да наиболее действенно с него удрать. Решил позадействовать маленькую сестренку. Ксер казалась чуть старше Тимки тогда. Хотя ей лет сто пятьдесят - двести было. А она уперлась и ни в ка­кую. Пришлось тогда и мне на бал идти, думаю, чего сестренка прихорашивается. А она так тогда наряди­лась, в волосах вплетены живые цветы, платьице до колен, легкое, сапожки к нему бальные где-то нашла, на­красилась так красиво. Одним словом - ангелок маленький. Я все гадал, ради кого она так. И вот смотрю, приглашает ее мальчик-ровесник, такой, симпатичный, светленький, и весь вечер они танцевали. Красивая пара была. Папа все смеялся. А потом я как-то всмотрелся в черты лица Кина и вижу, что это и есть тот са­мый маленький мальчик, только сильно повзрослевший и печальный. Ксер, как светлые тогда уехали, долго тосковала по нем, решила стать сильной и найти своего приятеля, начала вместе со мной ходить на трени­ровки, мечом здорово стала владеть, в цель хорошо бьет. Весь двор смеялся упражнениям принцессы. А лет через десять, я заметил, что моя маленькая сестренка кое в чем даст мне сто очков форы, да и окрепла она здорово, рубиться научилась и в седле, и кинжалами. Сильно накачалась. А когда уже она совсем повзрос­лела, то стало ясно, что из маленькой Ксер, принцесса, истинная леди не вышла. А однажды она вернулась с тракта совсем другой. Мягкая, женственная такая. Даже не выпивала около года. Прически себе сложные мастерила. Юбки завела в гардеробе, танцевать научилась заново. И была этому причина - Киналь.
   -Да уж. Трудно поверить. Хотя. Это парочка замечательная. А Сенти Вира охмуряет.
   -Молодец. Девочка эта далеко пойдет. Да и тот не останется в одиночестве.
   -Его ирне любит.
   -Ирне? Она снова стала статуэткой в пещере.
   -Может оно и к лучшему. Интересы в амурных делах ее и Сени не пересекутся.
   -Ринн - славная, но слишком...Не от мира сего, что ли. Какая-то она не такая.
   -Ну да. Сенти и Вир неплохо смотрятся рядом. Отличная пара. Не находишь?
   -Ты права, малыш.
   Я устало сидела на изящно выкованной скамейке из какого-то переливчатого материала, смотря на зер­кальную поверхность пруда. На ней ветер гонял маленькие яркие лодочки листьев, некоторые из которых переворачивались, а другие торопливо носились словно маленькие торговые суденышки от одной гавани к другой, не находя себе нигде места и покоя. Так и многие из моих друзей всю жизнь где-то мечутся, скита­ются...Да хотя бы Даррена взять. Он почти всю свою жизнь странствовал. И что с него взять? Он чувствует себя чужим и в величественно-прекрасной Серебряной Роще, да и родная страна - Авелон - не слишком его прельщает. Не готов он еще к такой ноше. К ноше повелителя судеб. А я ему помочь ничем не могу. Сама та­кая же. Выпорхнула из-под родительского крыла, потому что надоело всю жизнь быть привязанной к одному месту, захотело свободы. Да, свободу я обрела. Теперь я сама себе на жизнь спокойно могу заработать. Моя профессия редкая, да и нужда в хорошей травнице есть в любом селении. Магия для меня не стала ремеслом. Может оно и к лучшему. Хочу найти сой дом. Именно дом. Не роскошный дворец в одной из долин, не изящную постройку в Роще или где-нибудь еще. Я хочу иметь свой тыл, место, где всегда смогу быть сама собой. Где не будет никакой слежки за моими действиями. Если мне удастся создать семейный очаг с Даром, то он точно не будет таким. Он не сможет рваться на две части, да и мне будет плохо жить с мыслью, что лю­бимый не находит себе места. А стать королевой прекрасной страны я не хочу. И не могу.
   -Лин, так вот где ты есть! А мы с Тимкой тебя везде ищем, и не можем найти. Тима такую легенду на­шла в какой-то толстой книге....Слезу вышибает...
   -А про что легенда-то, сестренка? Ты ее прочитала?
   -Да. Такая легенда...Печальная...о двух сердцах, стремившихся друг другу и которые друг друга ис­кали и не могли найти. Я ее хорошо запомнила, хочешь послушать? Мне Киналь лютню маленькую подарил, так что могу и сыграть. , - Риа выудила из складок платья маленькую изящную лютню, на которой принялась перебирать струны. Лютня идеально подходила к ее тонким пальчикам, которые то и дело выплетали затей­ливые музыкальные узоры.
   -Рассказывай. Играешь ты замечательно.
   -Слушай тогда.
   Малышка присела рядышком и начала перебирать струны немного чаще, чем обычно, так что музыка больше всего напоминала переливы горного ручья. Слова начались словно ниоткуда...Так мелодично рассказывать все то, что не является стихами о своей сути...
   -Возникли первые людские поселения уже, когда произошла эта история. И было это давно, так давно, что не осталось в живых ее свидетелей. Жили тогда эльфы еще не в благословенной Роще, но по всему миру. И не было еще разделения их на Светлых и Темных. Но были крупные города эльфийские. И возникла эта история в одном из них. Жила на земле девушка, прекраснее которой никогда не будет в этом мире. Была она тонка, как эльфийская березка, ее глаза сияли подобно весеннему небу после грозы, и волосы ее струились подобно водопадам великой реки. Однажды закрался в ее сердце огонек любви, и засиял он сильнее всего, и было это пламя настолько ярким, что пробивалось оно через всю ее сущность. Имя красавицы было Кейлина, избранная судьбой. И была она дочерью одного из двух великих эльфийских владык, владыки Ниайра. Вели­кого владыки, который склонялся к магии светлых сил. А огонь в сердце Кейлины нашел отклик в сердце сына владыки Фьерра, владевшего магией сил темных. Юноша был до того прекрасен, что солнце, идущее по небу, замирало, чтобы осветить его своим светом и теплом. Звали его Реннар. И была их любовь так сильна, что родители испугались их чистого чувства, которое вело их на невероятные поступки. И поссорились в то время владыки. Часть народа пошла за одним владыкой, а часть - за другим, и разделились эльфы на светлых и темных, и оказалась леди Кейлина светлой эльфийкой по рождению своему, но и она предпочитала Тьму и перешла в лон эльфов темных. И пало на влюбленных проклятие эльфов, и разлучило оно их. Удалилась леди Кейлина в далекие поселения, но и там ее чувство не угасло. А лорд Реннар так никогда и не нашел свою лю­бимую, ибо мешало ему проклятие. И хотя он позже женился по долгу... И был у него сын, но счастья он так и не нашел. И пронесли влюбленные свою любовь через века, и стала их любовь легендой. А их далеким по­томкам суждено было встретится и обрести друг друга, встретится после долгих блужданий и скитаний во Тьме. И если встретится два любящих сердца, и поймут они друг друга, то освободятся два другие сердца, разлученные по природе своей, и сольются Свет и Тьма воедино. , - потом малышка красиво проиграла, и го­лос струн начал постепенно затихать, прекращаясь надолго.... Наконец все смолкло... и только ветер, иг­рающий с листьями и гоняющих их по мраморным плитам, нарушал эту звенящую тишину.
   -Красивая история, Риа...Печальная... А как звали девушку- эльфийку?
   -Кейлина. Такое необычное имя, правда? , -я чуть вздрогнула. Мир стал на мгновения четче. Я взяла себя в руки. Вот и реакция на истинное имя. А еще я почему-то узнала истинное имя сестренки: Ллана. Лег­кое имя. И ей подходящее. Такое...Звонкое что ли..
   -Лин, а это имя на твое чем-то похоже. Тебе подходит.
   -Риа, просто у нас у обеих во Тьме есть имена, тайные для всех. Тебя во Тьме зовут Ллана. Хотя ты не сможешь войти в Тьму, но вызвать ее у тебя сил хватит. Меня же во Тьме зовут Кейлина. Эта наши истинные имена, которые никто, кроме нас самих и Тьмы - Лиарны, никто на должен слышать.
   -Ллана? Необычное имя. Мне нравится.
   Я посмотрела на Риа, немного притихшую в своем коротеньком, до колен, ярком платьице, которое мы ку­пили вместе с Ксер ей в Лаккаре. Короткие волосы до плеч, немного вьющиеся огненные кончики, большие карие глаза, так задумчиво глядящие на меня... Трудно поверить, что сестренка несколько минут до этого ле­тала веселым мотыльком по мраморным дорожкам Серебряной Рощи. Алое платье легко колышется на ветру, тонкие браслеты на руке затихли, маленькая лютня скрылась в складках платья. А где-то там прячется и мой меч-кинжал, который я когда-то купила на ярмарке в долине, а потом подарила его сестренке. Если клинок чувствовал Тьму во мне, то почувствует ее и в Риа. Мне достаточно пока меча Тьмы и того, который ото­брала у орков. А малышке нужен то, что будет ее защищать. Риа неплохо бьет из лука, и поэтому я заказала ей в Роще небольшой, но специально сделанный для нее настоящий эльфийский лук, а на шее малышки бол­таются пять-шесть разных талисманов и амулетов, которые я долго подбирала в лавке мага-артефактора для нее. Яркие красненькие эльфийские босоножки на тончайшей подошве и надежно оплетающие стройную ножку, так, чтобы в них было удобно носиться по любым затаенным тропинкам и дорожкам. Что-то в ауре малышки меня насторожило. Затаенный огонь? Или что-то еще?
   -Сестренка, а ты давно призывала в последний раз свою огненную магию?
   -Не-а, я летать училась. Мы с Тимкой на дерево такое толстое залезли, я крылья вызвала, и мы с ней летали. Тимка легкая! А я даже ни разу дерево не задела.
   -Тебя эльфы видели?
   -Не знаю, нет скорее всего. Мы высоко летали. Выше деревьев. Только потом я уставать начала, и мы опять на дерево спустились, нас потом оттуда дядя Даррен снял. Мы обе боялись слезать. А потом дядя Дар­рен пошел к Ксер, а я к тебя искать побежала, мне как бы такая тонкая линия открылась, где ты шла, а потом она закончилась на этой лавочке. И я еще немножко пролетела, потому что ты далеко ушла.
   -Ясненько. Риа, а ты можешь еще раз крылья вызвать?
   -Легко. Смотри.
   Мои опасения подтвердились. Огненные крылья изменились. Сложный узор из разных оттенков пламени стал иссиня-черным, то и дело по ним пробегала темная искра. Черное пламя. Сестренка должна себя контро­лировать. Обязательно должна.
   -Риа, твой дар немного изменился. Ты должна себя очень контролировать. У тебя теперь дар смешан с силой тьмы, нельзя тебе его постоянно применять, пока ты еще не подросла. Просто тогда в один момент ты не сможешь противостоять огненной стихии и она будет стараться тебя поглотить. Для этого достаточно про­сто сильного срыва. Если ты не успеешь выставить блок тьмы, то начнется постепенно огромный выброс энергии, который невозможно обратить вспять. Тогда ты просто растворишься стихии. Будь осторожна, сест­ренка.
   -Хорошо, Лин. А и Тимке нельзя сказать что меня зовут Ллана?
   -И Тимке тоже. Даже я не сказала своего истинного имени своим близким. Только тебе и только по­тому, что ты тоже можешь ходить в тьму и призывать крылья тьмы. Если ты меня позовешь по этому имени, я услышу тебя везде, где бы я не была. Запомни это, пожалуйста, сестренка.
   -И ты меня можешь найти по истинному имени?
   -Конечно.
   -Тогда в прятки с тобой играть неинтересно. Жульничать будешь. Да и я не смогу устоять. Ведь я хо­рошо вижу темную дорожку твоих шагов. Эх, придется только с Тимкой играть. Дядя Даррен тоже плохо прячется. Я его быстро нахожу. А тетю Ксер искать трудно. Тоже неинтересно.
   -А с ребятами из Рощи ты познакомиться не пробовала?
   -Не, да мы все равно скоро уедем. Жалко будет с ними расставаться.
   -Ну хотя бы на время вам обеим будет веселее. Пошли домой?
   -Пошли. Лин, а давай полетаем, а?
   -Только полечу я, а ты у меня на руках, у тебя энергии мало осталось.
   Благо платье открыто сзади, и не порвалось при частичной трансформации, я взмахнула крыльями и взлетела. Лететь с ребенком на руках -не самой удобный способ перемещения. Но не говорить же малышки что я по­стараюсь не брать ее и Тимку на поиски старого капища? Это может быть опасно, а я ей рисковать не хочу и не могу. Сестренка. Малышка моя.
   Я приземлилась на полянку рядом с белокаменным дворцом. Крылья исчезли. Риа легонько соскочила у меня с рук и обняла меня.
   -Лин! Спасибо, что полетала со мной вместе! Ну я пойду к Тимке, а то она обидится! А тебя дядя Даррен искал. Он что-то нашел.
   -Спасибо, сестренка.
   -Лин, а мы пойдем сегодня все вместе качаться на качелях? Я, Тимка и ты. Тут такие качели хорошие, большие...Мы вчера с Тимой так покатались хорошо...
   Я услышала за спиной искренний смех. Даррен валялся на траве, с какой-то травинкой в зубах.
   -Красиво приземляешься, Лин. Твоя сестренка уже убежала. Поваляемся тут?
   -А давай.- Я столкнула Дара с его собственного плаща и развалилась на нем. , - Да-а-а-р, а у тебя есть что-нибудь перекусить?
   -Ну так, есть чуть-чуть. Бутерброд будешь?
   -С чем?
   -Сыр и колбаса.
   -Давай. , - я вытащила у любимого из рук здоровенный бутерброд и с наслаждением вонзила в него зубы. Вкуснотища. Свежий. Запасся видимо.
   -Эй, я же на двоих его делал!
   -Ладно уж, оставлю половину. Кстати, что ты там нашел?
   -Я на старой карте нашел нужное тебе капище со старыми идолами. Это опасный район. Я тебя не отпущу в него одну, так и знай. И малышек обеих туда нельзя тащить. И Ксер...Там нежить водится редкая. А я все-таки маг. Простое там оружие практически бесполезно. Может быть только заговоренные серебряные мечи и ничего больше. Я не хочу, чтобы ты рисковала одна. Хотя места там действительно очень красивые.
   -Ты там бывал?
   -И не один раз. Там находится сильнейшее биополе. Я тогда надеялся несколько раз снять с себя барьеры. Дважды меня оттуда вытаскивал почти мертвым Триалар, на третий раз я сам каким-то образом доковылял до населенного пункта и там свалился. Нежить там...Очень опасная. Я не хочу допустить, чтобы ты возвращалась с плато в таком же состоянии, как я. Вместе мы пробьемся.
   -Я верю. Кстати, держи бутерброд. Твоя заслуженная его половина.
   -О, спасибо, малыш. Вкусно получилось. У меня в плаще была фляжка с элем. Будешь?
   -Давай. Попить бы неплохо. Все-таки в Роще хорошо. Как летом. И небо синее, только деревья багряно-золотые, зато травка - как весной. Я там такое местечко нашла на одной из аллей. Тихо, никого кругом, только листья медленно-величаво падают на гладь озера, где ими играется осенний ветерок.
   -Пруд? Надо же, я тут такого не находил. Кстати, а тебе реально идут эльфийские платья. Настоящая эльфийка клана Алланориэ. Только темненькая.
   -Правда? Спасибо, Дар., -я обняла его за плечи. А эль и впрямь недурен. Легкий, освежающий. А за эту неделю я привыкла к платьям. В их потайные карманы, затерянные среди бесчисленных легчайших складочек, помещается столько мелочей. Начиная от обычных женских штучек или еще чего-нибудь, до небольших кинжалов. В частности, мой меч как раз уютно лежал в одном из таких карманчиков. И при всем при этом платье оставалось донельзя воздушным и легким. Вес вещей совершенно не ощущался. Да и карманы не оттопыривались. Вот она, обычная бытовая эльфья магия. Здорово. И полезно.
   Откуда-то с другой стороны дома доносятся звонкие детские голоса. Один из них точно принадлежит сестренке. Мы с Даром одновременно подошли к краю просторной, залитой солнцем полянки. Там, на толстой ветви старого дуба взлетали вверх и вниз широкие качели, на которых одновременно сидели четыре девчонки. В двух из низ я мгновенно узнала Тимку и Риа. Другие две малышки были точно эльфийками, с типичными заостренными ушами, с длинными светлыми волосами, летящими на ветру. А малышек раскачивал ни кто иной, как Вир. Рядом, обхватив его руками за шею, стояла счастливая Сенти. Полная идиллия. Все девчонки в светленьких платьях... Все друг на друга чем-то неуловимо похожи. Дар вытащил меня на полянку.
   -Ребята, привет! С детворой развлекаетесь?
   -Да вот, малышню раскачиваю. А Сенти с ними уже накачалась.
   -Лин, а пошли на другие качели с тобой покачаемся!
   -Да я только за!
   -Сестренка-а-а! Подожди меня-а-а! Я с вами!
   -Слезай, Риа. Только не прыгай! , - я опоздала немного, малышка птицей сиганула вниз с приличной высоты. И даже не ушиблась, приземлилась прямо на ноги и подбежала ко мне.
   -Лин, а я тут познакомилась с такими девчонками хорошими! Светленькую зовут Аинэль, а ту, что с рыжеватым отливом, Ниталирэль. Айе уже тридцать два, а Ните - сорок. Они так и не поверили, что мне будет зимой десять, да и Тимке тоже. Они думали, что нам тоже лет по сорок. Так и тебе нет двадцати. Нита и Айа тоже из Алланориэ. Они сказали, что умеют колдовать, и Нита вызвала голубой шарик. А Тимка рассердилась на них и материализовала такой длинный белый меч. Красивый. Я хотела потрогать, но меня как будто обожгло. А девчонки трогали, и ничего. Только Айа порезалась. Девчонки стали спрашивать, какие вампирские приемы я умею, им родители понарассказывали неизвестно чего о нас, так я взяла крылья призвала. Ну, и клыки показала. Так девчонки меня сильно зауважали. А что за меч вызвала Тимка?
   -В ней - скрытый дар света. Она скорее всего будет его преемницей.
   -Ух ты... То есть она противоположна нам?
   -Типа того. На меч света вампиры плохо реагируют.
   -Ясно. Сенти, а мы идем на качели у пруда?
   -Да, ты на них уже качалась.
   -Мне они не нравятся, низкие. Сенти, сестренок, а можно я к нашим вернусь?
   -Беги, малышка. Сестренка, ты так больше не прыгай, а то, я буду волноваться.
   -Хорошо, больше не буду.
   Сенти вывела меня на уютную площадку, выложенную розоватым мрамором, там, где заканчивались изящные мраморные ступени, начиналось ровное зеркало воды, совершенно ничем не нарушаемой. В центре пруда бил небольшой фонтанчик из розового мрамора в виде маленького ангелка, держащего в руках лютню. Красивый. По берегу пруда пышно цвели неизвестные мне яркие цветы оттенков утренней зари, а в одном из уголков площадки уютно располагались небольшие светлые розоватые качели, из дорогих пород деревьев, оплетенные нежно-розовым вьюнком.
   -Лин, это мой собственный маленький сад. Называется сад Утренней Зари. Когда солнце только начинает всходить, его первые лучи освещают мраморные плиты в разные оттенки цветов, и цветы начинают распускаться и благоухать. Красив сад и при закате. Кстати, в пруду можно даже искупаться в жаркий день. Он достаточно большой и глубокий для этого. Хочешь поплавать?
   -Не, спасибо. Красивый уголок. Посидим на качелях?
   -Давай лучше у воды. У меня есть маленькая скамеечка у самой кромки. Вот, садись.
   -Спасибо. И долго ты создавала такую красоту?
   -Нет, не очень. За неделю. У Киналя был раньше сад дивной красоты. Большой, с раскидистыми деревьями, с большим прудом, где плавали серебристые рыбки, с огромными южными цветами. А потом он кому-то отдал это сад, когда стал наемником. Сказал, что больше не может вкладывать в этот сад всю душу. Лин, а вы скоро собираетесь уехать?
   -Да. Сенти, у меня к тебе огромная просьба. Ты сможешь присмотреть за моей сестренкой и Тимкой в течение двух недель?
   -Вполне. Ты уедешь? И Ксер с Кином тоже?
   -Нет. Они ничего не должны знать. Только мы с Даром. Это наше личное дело.. Точнее мое. Но он все-таки хочет ехать со мной.
   -Здорово. А Вир поедет?
   -Нет. Это не его дело. Это я должна сдержать обещание. Я обещала помочь подруге. Теперь я могу это сделать. Есть шанс, что все пройдет хорошо.
   -Ты маг?
   -Больше травница. Но кое-что из магии мне перепало, это точно.
   -У тебя какая стихия?
   -Никакая. Я маг без стихии. Так.. некоторые способности.
   -Смерть что ли?
   -Нет, ты что! Смерть у Дара. Сенти, я тебе этого не говорила, и прошу не рассказывать никому. Дело в том, что меня называют Черной Принцессой. Я - Повелительница Тьмы из рода Темных властелинов. Я обещала помочь той, которую зовут Тьма. У нее есть имя, которое не должно звучать для остальных, кроме нас.
   -Здорово. У тебя аура красивая. Такая необычная, темная, переливающаяся. Мне нравится.
   -Ты видишь ауры?
   -Да. Туманно правда. Ты сказала мне правду, и я не могу тогда молчать о себе. Меня приставили к тебе телохранительницей. Я одна из клана тайных убийц. Этот клан внутри клана Алланориэ. Мы совсем маленький клан, существующий наполовину нелегально. Мы странные маги, хорошие убийцы, великолепные наемники. Меня стараются оградить от внешнего мира, потому что я - глава клана, несмотря на юность. У меня самый сильный магический дар. Имя Сентинель на древнем наречии означает "Хранящая прошлое". Киналь, хотя и мой родной брат, отверг законы клана. Наш клан называется нираэсси. Убийцы. У меня даже в прическе скрытое оружие. , - Сенти печально улыбнулась. - Хочешь взглянуть на меня в истинном облике?
   -Было бы любопытно.
   Белоснежные волосы разметались по плечам, а концы засветились маленькими огоньками. Янтарные глаза стали яркими, зрачки сузились ,как у кошки, кожа потемнела и приобрела матовый блеск. На хрупких прежде руках обозначились четкие мускулы, которым позавидовал бы любой мужчина.
   -Почти не изменилась.
   -Ну да. Только теперь как бы замедлилось для меня время. Все стало как будто бы ярче, четче.
   -Здорово. А меня ты видела в виде в ночи?
   -Нет. Ты сильно меняешься? , - я мгновенно трансформировалась. , - вообще-то да. Красиво. , - я перекинулась назад. ,- интересно, а все повелители тьмы так перевоплощаются?
   -Да. Кто принимал Тьму в себе и верил ей.
   -Надо же. Я обещаю тебе присмотреть за твоей сестренкой. Слушай, а ты не хочешь потренироваться владеть мечом? Я могу научить тебя паре-тройке интересных приемов.
   -С удовольствием. Благо места будут и впрямь напряженными. Мне каким мечом пользоваться, обычным или мечом Тьмы?
   -Каким умеешь. Мне все равно.
   -Тогда Тьмы. Он удобнее. И привычнее. Хотя я его вызывала только один раз. Думаю, что простой клинок мне там не поможет.
   Так, как мне это показывала Лира... Меч, наполнить темным пламенем. Влить силу. Готово. Ух ты, отличный меч. Легкий, сверкающий. Но сейчас он не нужен мне как орудие убийства. Не калечить. Синяк, в крайнем случае царапина. Теперь клинок настроен. А Сенти уже поигрывала легким серебристым клинком, который так и летал в ее руках.
   -Готова?
   -Как всегда. А ты? Приступим если да?
   -Вполне. Прием первый. Когда мой клинок приблизится к тебе, ты должна будешь скрестить с ним свой и попытаться пустить лезвие моего так, чтобы оно прошло под тобой, не причинив тебе вреда. Поняла?
   -Да.
   Сенти коротко кивнула мне головой, и легкая серебристая молния точно столкнулась с черной тучей, ставшей на ее пути. Меч Тьмы сам встал на нужное место. В следующий момент я уже была в прыжке, а подо мной буквально в вершке пронеслась молния. Потом клинок из пламени повел меня за собой, и теперь уже уворачивалась Сенти, то пригибаясь, то взлетая над мечом. Но вот серебристая молния вылетела из ее рук и упала на плиты. Подруга быстро вытащила из складок платья тонкие парные кинжалы, которые сияли подобно тугим струям дождя в темную ночь. Но мой клинок как-то надежнее. Более того, он раздвоился, и теперь я в каждой руке держала по легкому клинку, которые куют в далеких южных горах мастера-гномы, владеющие секретами Древних, только мои клинки буквально пылали. Пришел черед и пары кинжалов стать соседями мечу. Сенти быстро вытащила какое-то оружие, больше всего по форме напоминающее кривой орочий нож, полыхнувший белым пламенем. Магическое оружие, наверное. Эльфийка начала уставать. Движения замедлялись. Я тоже не как огурчик, но мой клинок все исправит. Наконец, и орочий нож выпал из усталых рук Сенти.
   -Лин, это настоящий класс. Я много видела признанных мастеров боя, но такого - никогда. Твой клинок потрясающий. Скорее всего ему равен только меч Света. Мне не чему тебя учить. Разве что стрелять из лука по-эльфийски метко . И кидать маленькие кинжалы. Согласна?
   -Еще как. Спасибо за доброе слово, Сенти.
  

Глава 13

Наследие Древних

И вылетели из сундука древнего всякие беды и горести на землю...

Строки легенды

А было всему виной женское любопытство.

Поучение старших

   Дорога... Опять одна дорога кругом. Вот уже полторы недели прошло с тех пор, как мы с Даром покинули гостеприимную Серебряную Рощу и едем в Авелон. Точнее к забытому плато в горах Авелона. Порталом бы оно, конечно, быстрее, да только силы нужно беречь. Неизвестно, что там может нас обоих ждать. До сих пор перед глазами стоит удивленное лицо сестренки, узнавшей, что мы уезжаем вдвоем. Она не плакала, не просила остаться, ничего не говорила даже. А потом только попросила вернуться. За ней. Тимка повисла была на шее у Дара и плакала... А Риа... Махала потом нам вслед. За них я спокойна. Они с Сенти. Подруга за две недели, что мы с ней тренировались, научила меня поразительно точно метать легкие дротики и кинжалы в цель, да и бить из типичного эльфийского лука. И вот уже целых десять дней вокруг только пасмурное осеннее небо, затянутое тучами и черные поля, отдыхающие до весны... Дар знал одну дорогу до Авелона не через Орракеш. Более долгую - да. Но и гораздо более безопасную. Разбойнички- грабители нам не попадались, да и кто бы в здравом уме и трезвой памяти рискнул бы напасть на странную парочку, состоящую из девушки мрачноватого вида и ее спутника в темном плаще, из-под которого довольно-таки хорошо были видны рукояти скрещенных на спине мечей. Это не считая того, что основной клинок у Дара на поясе, да и кинжал там же, есть и какие-то еще заморочки, о которых я не знаю. У меня только серебристый легкий клинок в ножнах на спине и пара кинжалов на поясе. Дротики в сапоге, лук - в сумке, чтобы глаза не мозолил. В дороге мне помогла собираться Сенти, привыкшая провожать брата. Ее усилиями я и выехала в тонком, но на диво теплом и удобном платье с разрезами до середины бедер, вверху они у меня не слишком стройные, да и внизу не модельные, так что сойдет. Удобные высокие сапоги, в которых ноги совершенно не промокают, и в которых так же тепло заканчиваются чуть выше разрезов. Там-то и прячутся дротики. А сверху на мне толстая кожаная куртка с пышным меховым воротником, отороченная мехом по самому краю, как раз чуть ниже начала разрезов заканчивается. А меховую шапочку-ушанку меня никто и никогда не заставит сменить ни на что. Меховая любимая куртка теперь принадлежит сестренке. Сенти ее перешила для нее, и теперь малышка не нарадуется обновке. Вот она... Осень в своей полноте. Я съежилась от ветра. Сыро однако. И холодно. Мирра послушно трусит по наезженному тракту, который уже нераскисшый стараниями утренних морозов, но еще и не обледенелый от зимних. Летать тут опасно. Кругом живут люди... И маги...Еще не так поймут. Да и холодно. Так и движется по дорогам пара из двух лженаемников. Хотя в некоторых селеньях я подрабатывала травницей, торгуя зельями или оказывая лекарские услуги, да и Дар волшебствовал потихоньку. Так и перебивались. Орочье золото я оставила практически все в Роще. Если я вдруг не вернусь - сестренка не останется в накладе. Это для нее. Дар уже видимо совсем закоченел в длинном плаще с мехом и тоскливо вглядывался вдаль в надежде увидеть хотя бы какое-нибудь поселение. Ох, как же я его понимаю! Еще и дождь стал мелкий накрапывать. Совсем весело. Я набросила капюшон на голову и одним движением поправила челку, которая лезла в глаза. Устала я...
   -Миа, что-то мне сдается, что мы до вечера до ближней деревни не доберемся. Может здесь где заночуем? Костер разожжем, я полог от дождя поставлю. У меня еще бутерброды есть в сумке.
   -А у меня эль. Идет. Смотри, вон там у дерева как раз будет нормально. Там бревна лежат. Наверное, тут не одни мы собирались останавливаться. Да и ручеек рядышком, умыться можно будет утром, да и за водой ходить далеко не надо. У тебя котелок есть?
   -Есть, куда же без него. Только маленький. На четыре кружки. Но нам хватит.
   -Хватит. Костер из чего жечь будем? Дров нет, все мокрое. Опять магический?
   -Может, одно из бревен спалим? Я его подсушу магией.
   -Не, Дар. Так не пойдет. На них сидеть люди привыкли. Да и нам так удобнее будет. Давай уже лучше магический. Греть-то он греет, я могу опять несколько зелий смешать, чтобы ты резерв не тратил.
   -Хорошо. Я тогда нам пока местечко оборудую, пока ты костер зажигаешь.
   Я спешилась. Выбрала местечко посуше, положила на него несколько тоненьких палочек, которые терпеливо обмазала каждым из зелий для костра. Неплохо. Огонек засиял практически как настоящий, даже похрустывал. Не, магический костерок надежнее обычного. Я критически оглядела результат. Греть - греет, сам не погаснет... Да и дров не требует. Так.. Веточки для основы. А Дар уже над нами навесил полог от дождя и застелил на земле наши походные одеяла в несколько слоев. Так и мягче, и теплее. Хотя у нас всего с собой по паре их на каждого, Дар каждый раз умудрялся сложить одно из них в несколько слоев, а вторым можно было накрываться, как душе угодно. Я плюхнулась на свои одеяла. Тепло все-таки... Хорошо... Дар хлопочет над нехитрым ужином, в котелке булькает вода. У дроу даже с собой какая-то крупа нашлась. Не бутербродами едиными сыты будем, но и кашей.
   -Дар, а какая деревенька следующая?
   -Вроде бы Лисички, а что, Миа? До этих Лисичек еще верст сорок ехать, а уже темнеет. Завтра доедем. Может быть. Нам бы до города добраться, а оттуда уже до гор дня два ехать. Плато находится немного подальше, чем сам Авелон. А там и капище. До города еще около недели в лучшем случае. Хотя вру, дней пять. Неделя до Авелона. Миа, а когда Тьма станет такой, как была раньше, что будешь делать ты?
   -Я? Не знаю. Не думала еще об этом. К родителям точно не вернусь. Может быть осяду травницей в одном из небольших городков в Приграничье с Рощей. Там и Сенти смогу всегда повидать, и Ксер... Да и до родителей тогда недалеко. Профессия у меня нужная... Клиенты будут всегда. Может быть еще и поколдовывать буду. Ведьмой на полставки. Жизнь у меня вроде бы долгая ожидается, так что постараюсь прожить ее насыщенно. А еще я хочу страны разные повидать... Год где-нибудь путешествовать буду. Может даже на южные острова съезжу, посмотрю, кто как и где живет. Потом вернусь. И где-нибудь осяду. Найду Шельку, заберу к себе сестренку... А дальше - не знаю.
   -Миа, а для меня в твоей жизни место найдется? Может быть ты найдешь в своих радужных планах место и для меня? Выходи за меня. Я второй раз тебя уже прошу.
   -Дар - твоя судьба - править королевством. Я не готова к тому, чтобы стать женой... Я хочу побыть немного свободной. Постранствовать для себя. Увидеть жизнь. Я же еще ничего в ней не видела практически! -Миа... Ты подумай. Я просто не смогу тебя просто отдать кому-либо другому. Ты сможешь ездить, куда только захочешь и когда... Я не хочу быть один, малыш. Если тебе нужно время - думай.. Сколько хочешь. Я буду тебя всегда ждать. Я люблю тебя...
   -Дар, я тоже тебя люблю, но не готова к замужеству. Я хочу пожить, понимаешь?
   Он ничего не сказал ,а только прижал меня к себе и обнял. Понимая без слов. Укачивая меня на коленях, как маленькую девочку. Так продолжалось до нашего нехитрого ужина.
   Я сидела и смотрела на огонь. Маленький шарик тьмы перекатывался у меня в ладонях, готовый в любую секунду обрушиться бурей на ни в чем не повинное поле. Даррен уже заснул. Он так похож спящий на мальчишку... Улыбается. Волосы растрепаны по всему одеялу.. Черты лица такие мягкие... Никогда он таким не бывал еще в жизни. Мне почему-то совсем не спалось. За куполом бушевала непогода... Ветер... Дождь... Даже где-то молния блистала... Вдруг темнота у защитного круга зашевелилась. Нежить, что ли? Комок темноты... Так... что-то знакомые очертания... Что всплывает в памяти... Мамина книжка о нежити, которую мы с Шелькой любили перечитывать на досуге. Раздел "Призраки".. Явные и неявные. Какие-то еще. Картинки встают в памяти...
   Маленькие девочки пугают друг друга в темноте. Одна притащила одеяло и святящийся шарик, а другая - огромную книжку в толстом кожаном переплете, с желтыми страницами от времени. Эти страницы такие большие, с почерневшими краями.. Все стареет. И пергамент вон уже весь ссохся. И от этого девочки еще трепетнее прижимают к себе фолиант. Буквы тоже старые, но аккуратно выведенные старым писарем, буквы очертаниями напоминают больше даже рисунки. Девочка с шариком боязливо косится на одну из них, напоминающую ей больше всего змею, свернувшуюся в клубок. Ее подружка, наоборот, глазеет на странные символы, которые пытается разобрать...Старый язык, давно забытый, много веков не звучащий над этим миром. Но те, кто искренне хочет прочитать повесть былых лет, смогут это сделать. Ведь надежда в сердце -великое чувство, которому подвластно многое на свете. Свет надежды и жажда знаний угодны Древним, писавшим эту книгу...Разберутся в ней девчонки.. .Как пить дать поймут все.
   -Шелька, а ты уверена, что мы нам это потом пригодится? Такая непонятная книжка. И тяжелая!
   -Ну да. Мы же собираемся стать грозными воительницами и уехать из долины, ведь так? Учись переносить трудности, Низ, это закалит твой характер, мне это один из наемников говорил. Они-то люди бывалые, знающие, плохого не скажут. А потом и мы будем такими... И не будем ни от кого зависеть.
   -Конечно! Ради чего я травы учу? Но зачем нам призраки? Это же не нежить, которую нужно убивать. С призраками ведь можно договориться. Мама умеет с ними договариваться. А меня... не знаю почему, меня они не трогают. Даже близко не подлетают. Аридана хотела поговорить, и смогла, а от меня призрак шарахнулся. Может она магией его как-то усмирила?
   -Не знаю... Да, Дана колдануть могла. А некоторые из них предсказывают будущее, вот зачем
   -Будущее? А на что тогда предсказательницы нужны, Шель?
   -Низа! Предсказательницы -еще живы, да они зависимы и от обстоятельств. А что терять призракам? Они все равно уже мертвые. Да и книжку нам надо поставить до рассвета на место пока твоя мама ее не хватилась. Давай учить. Смотри, это - Оракул. Один из тех призраков, чьи пророчества сбываются всегда. Его легко отличить по огромному рту и голубоватому сиянию. Он всегда появляется сам. Ну и уродец! Такая пасть. Больше чем у того тролля наемника, который целую баранью ногу обгладывал за три минуты. А я-то думала что он один в своем роде такой. Жрец настоящий. Аж жуть берет от такого!
   -Ты права... Зато узнать его легко. Я бы хотела знать свою судьбу.
   -Я тоже. Но тут написано, что Оракул никогда не отвечает на вопросы, он говорит о том, что видит. И вызвать его нельзя. Если он захочет, то покажет то, что предначертано. Может быть это и к лучшему, а может быть и хуже... Так знать бы наверняка. Эх... Быстрее бы нам вырасти...
   Но взрослеть лучше не торопиться. Время само расставит все по своим местам. Оно знает точно, что ему надо. И у каждого своя миссия, которую надо завершить. Непременно...
   Оракул значит. Да...Верно...Голубое сияние. Здоровенный рот. Лицо, если это так можно назвать, маска...
   А уже Оракул показывал картину. Девочка. Маленькая. Рыженькая. Она вскинула руки в жесте защитной сферы, из них и бьет фонтан сил. Лица не видно. Но я и так знаю. Сестренка. Лира говорила, что она сможет мне помочь. Может быть, и поможет мне. Малышка. Не вмешивать бы ее в мою судьбу.. Совсем еще ребенок, жизни толком не знает. А уже есть ее предначертание, которое она должна исполнить. Зачем ей все это? Но ничего. Пока она рядом со мной, я всегда смогу её защитить. А на расстоянии - тоже смогу. И будь что будет. Я ее просто так никогда не брошу. Я клялась в этом. И не нарушу своих слов.
   Я скользнула под одеяло и со спокойной душой заснула.
   Эх, дорога, дорога... Нет тебе ни конца, ни края... То несешься быстрой лентой вдаль, вьешься, как изгиб ы ленты дриадской танцовщицы, то петляешь по оврагам и лесам. Но только не здесь. Не в этом тихом уголке. Пограничье. Человеческом. Были бы тут опасные зоны, да, стояли бы на каждом углу заградительные кордоны. Проверяли бы маги твою личность, сборщики налогов собирали бы подати и вечно голодными псами смотрели на тебя, которым сколько не дай -все мало. Помню, папа все любил один анекдот. Когда в балагане такой мускулистый качок, наемник с примесью тролльей крови выжал за секунду целую кружку сока из заморского плода, кажется, лимона. А потом туда же вышел худенький, щупленький мужичок в кирасе с огромной сумкой и выжал оттуда еще стакан сока. Наемник обалдел и спрашивает, дескать ты кто, мужик. И слышит ответ: сборщик податей. Вот так-то. А тут... Едешь себе с утра - и все та же картина... Сельские пейзажи. Хорошо, что мы с Даром хотя бы довольно быстро едем и к вечеру нового дня уже были в Лисичках. Я думала, что это такая же маленькая Богом забытая деревушка, как и все предшественницы. Но нет. Лисички оказались большим селом с ярмаркой, храмом и корчмой. Причем селом богатым. Все избы крепкие, даже три-четыре каменных дома под добротной черепичной крышей. Да и селяне здешние сильно отличаются от остальных. Хорошо одетые, в большинстве своем в яркие сарафаны и пестрые платки, мужики стучат по высохшей почве металлическими подковками сапог, мельтешат узорчатыми шароварами и кафтанами, не слишком усталые, улыбающиеся, смеющиеся, покуривающие степенно трубки с ароматными привозным табачком. Пьяных мало, всего один труженик села, да и тот, во всем новом. Наверное встретил пораньше либо праздник какой, либо провернувший удачную сделку. Все бывает.. А все потому, что в Лисичках находился весьма неплохой заводик, поставлявший засоленные и в других видах грибки ко многим столам знати в столицах людских королевств. Лисички принадлежали к землям самого крупного в этих местах королевства, Тилора. Ну да. Тилор, граничит и с Аргоссом, и с Рощей, и с долиной... Даже и с Авелоном. Эх... Мы с трудом проехали по забитой народом торговой площади к трактиру. Надо сказать, весьма и весьма приличному, с окнами из горного хрусталя, с большим обеденным залом и комнатами для гостей наверху. Хорошее учреждение. Да и пахнет тут вкусно... Желудок, пустовавший почти с утра, дал о себе знать. Дар уже договаривался о комнате для нас, а я заняла один из немногих свободных столиков.
   -Госпожа, а вы часом не ведьма? , - я взглянула на селянина, одетого в теплый новый зимний тулуп и добротную меховую шапку. Эх, ладно, была не была. С надеждой ведь смотрит.
   -Я ведунья. Это небольшая разница, но все-таки. Что вам нужно от меня, уважаемый?
   -Госпожа ведунья, у нас тут в овраге пакость какая-то завелась, повадилась курей таскать и птицу прочую, а однажды у нашего старосты корова пропала. Госпожа ведунья, вы не соизволите глянуть, что за тварь такая завелась? Мы вот всем селом скинулись на услуги мага, да редко они к нам заезжают. Десять златней даем за поимку такой твари.
   -А тварь ваша днем бродит или ночью больше? , - да уж, по нежити я не специалист, но деньги на дороге не валяются. Спалю гадость темным огнем, да и всего делов. Плата неплохая.
   -Тварь эта ночная, мы уже и молились об избавлении, и сараи осыпали освященной солью, но все без толку. Великая Богиня не видит таких мелочей.
   -Хорошо, я выслежу эту тварь. А где ваш овраг находится?
   -А прям за корчмой. Как взвоет тварь ночью - спасу от нее нет, дети маленькие плачут.
   Так, дело есть. Выследить тварюгу не так уж и трудно, это больше охотничье дело. Послать за ней комочек тьмы, да и спалить, как сигнал поступит. Хех, а пока можно и покушать.
   -Миа, что ты себе заказала?
   -А, грибочки жаренные в сметане. Ты снял нам комнату?
   -Да. А что нужно было от нас этому селянину?
   -Я работу себе нашла. Нежить какую-ту нужно выследить и уничтожить за десять златней.
   -Хорошие деньги. Но как ты будешь ее выслеживать, если ты совсем не знаешь классификацию?
   -Тьмой. Пошлю маленькую часть ее выследить объект и затем спалю.
   -Миа, а может, я лучше сам уничтожу, а? Ты бы шла, выспалась, отдохнула.
   -А что по-твоему собираюсь делать я? Всю ночь бродить невесть где? Если только низшую тьму можно назвать стихией, то это самая лучшая из них. Она сама найдет то, что нужно убить. А я спокойно буду спать. А если еще избавить село от упырей, чьи туманные следы аур я видела по проезде через село, то нам заплатят гораздо больше.
   -Ну ты даешь... А сила у тебя при этом восстановится быстро?
   -Очень. Если я нормально высплюсь. А все, что останется от тварюшки, мне тьма сама и доставит... К порогу комнаты. В мешке. Правда не знаю, где она мешок найдет. Ну, это уже не мои проблемы. Может и без него как-нибудь справится.
   -Кстати, вот и наш заказ. Миа, это даже вкусно. Хорошие же тут грибочки готовят!
   -Согласна. Давно вообще таких не заказывала. Думаю, нам не стоит пренебрегать по пути настолько легким заработком. Все-таки до чего дожилась Черная Принцесса, что работает на тракте. По-моему, я первая из своего рода, кто при помощи силы тьмы так разбазаривается по мелочам.
   -Если бы тебе Келдэр видел. Вот бы живот надорвал.
   -Не знаю. Все может быть. Я вот только все же бы хотела научиться по-настоящему распознавать нежить. Ты сколько на это времени убил?
   -Пять лет, что учился боевой магии. Да ладно, не стоит это того, чтобы так тратить время, Миа. Ты уже все?
   -Ну да. Да и ты, как я вижу тоже. Приказ я уже отдала, так что можно отдыхать. , - я с наслаждением потянулась, - Ну и устала я за последнее время, Дар... Пошли в комнату, там посидим.
   -Как скажешь, малыш. Ты уже представила себе, как будет происходить весь ритуал?
   -Еще нет. На месте разберусь. А пока... Нужно жить спокойно, не заморачиваясь... Лира столько времени была стихией... Теперь она будет такой, как и раньше. Может и впрямь ускорим дорогу через порталы?
   -Думаешь, у тебя хватит сил, Миа? Ты же потом будешь слишком истощена. Я сам открою порталы. А там найду возможность пополнить резерв из астральной энергии. Там же неподалеку жила энергетическая проходит, так что все будет нормально. Отдыхай, малыш.
   Эх... Как же все-таки здорово растянуться на тонком меховом одеяле... А потом нырнуть под него и заснуть крепким сном, зная, что рядом спит тот, кто тебя никогда не оставит и не предаст. Комнатку нам выдали неплохую, тепленькую, правда, с одной двуспальной кроватью, но зато широкой... Я сразу заснула, едва моя голова коснулась подушки. Кстати, весьма мягкой и уютной. Эх, до чего хорошо... Все, хватит думать, Неизмира, хватит. Спать. И как бы тебе не нравилось твое новое звонкое имя, от родного никуда не деться.
  
   Как хочется убить того, кто надумал стучать среди ночи в дверь! Да, Даррен хорошо пополнил мой словарный запас на всех языках сразу. Не думал, что он настолько виртуозно ругается матом. Я обернулась одеялом и села на кровати. Дар в натянутых наскоро брюках и рубашке о чем-то разговаривал с ночным визитером. Даже поспать спокойно не дадут. В слова я не могла вслушаться...Голова болела, как будто с хорошего перепоя. Нет уж. Я не пила. И не собираюсь. Так, кажется у меня есть время одеться. Я наспех влезла в платье и поверх набросила куртку. Встала, гребнем продирая волосы.
   -Дар, милый, кто это к нам так поздно пришел? , - стоит построить из нас милую парочку, этакую семейку, путешествующую в такое время. Я встала за плечом Дара и обняла его за шею.
   -Лин, дорогая, меня кто-то спрашивает внизу. Я спущусь ненадолго, хорошо?
   -Дар, а пусть лучше гость зайдет к нам в комнату, ты же еще не одет. , - я почувствовала, как дроу напрягся. Я погладила его плечо. Дверь закрылась.
   -Миа, лучше бы вниз спустился я. Что-то неладно.
   -Дар, а мне кажется, что нас кто-то хочет разъединить. Я тоже нечто неладное чувствую. Любимый, давай все делать вместе. Не рискуй зря. Подожди немного, я сейчас.
   - Ты куда? Миа... Зачем ты трансформировалась?
   -Для верности. Так энергию гораздо проще применять. Да и с крыльями я себя чувствую надежнее. Не знаю, почем так.
   В дверь опять постучались. Так, больно аура знакомая, и где я только ее видела? Хм, яркий темный ореол, под которым переливается радуга. Красивая аура.
   -Миа, я открою.
   -Подожди! Я с тобой.
   На пороге стоял грязный, уставший и мокрый от ночного дождя дроу. Среброволосый, с угольными бровями и черными глазами. Я бы даже назвала его симпатичным, но... Не нравится мне его выражение лица, хоть убей. Мокрая куртка облепила стройное тело. Пряди слиплись. Стали грязными... И где это я его видела?
   -Ферон? Что ты тут делаешь?
   -Даррен, мне больше не к кому обратиться. Пробудился забытый ныне источник сил. Недалеко от Авелона. У меня есть амулеты -порталы, я прошу тебя, пойдем со мной. У меня нет нигде подставы. Я долго искал тебя. И ... Темную Принцессу. Леди, позвольте...
   Я вспомнила тот день, когда увидела эту странную ауру, сидя на яблоне у небольшой корчмы в торговом городке. Тот дроу, которого король Триалар отсылал на поиски Дара.
   -Заходи, раз уже пришел. Ты случайно говоришь не о плато Фьерр ла Анеркер?
   -Твоем родовом плато, откуда ты трижды..... Тебя трижды приносили почти мертвым? Да, о нем. Прошу тебя, помогите мне. Я пытался на том плато провести обряд. И источник будто сорвало. На нем идет постоянный выпуск энергии. Я прошу тебя о помощи, Даррен, тебя и твою леди... Если ты еще не порвал связь с Темной Принцессой, то и ее помощи я прошу. Скажи, Даррен, а это твоя фиэлли? Красивая девушка. Какой расы хотя? Случайно не той южной, практически забытой всеми?
   -Нет. Моя леди - полукровка. А Принцесса где - я не знаю.
   А я только что сообразила, что стою перед малознакомым дроу, да к тому же еще и опасным противником в одном корсете, который приходилось одевать под платье, и жалких обрывках нарядной одежды. Плохо. Так, пока Дар занят, и он не хочет говорить кто я есть на самом деле.. Я быстренько натянула брюки, найденные в сумке. Фиг с ними, что мятые. А вот без куртки холодно будет. Я набросила на плечи теплую шаль, которая невесть как затесалась в моем багаже. Неплохо выгляжу. А колечко фиэлли поблескивает на пальце.
   -Леди, позвольте представиться, лорд Ферон.
   -Леди Кайлин. Позвольте мне не произносить мое полное родовое имя, ибо оно очень сложно.
   -Да-да, конечно, леди.
   И разговор продолжился, будто меня рядом и не бывало. Будто я - вещь. Но может быть, так нужно. Не мне прерывать традиционно пренебрежительное отношение аристократического отпрыска дроу к фиэлли. Нужно и поддерживать образ наивной девочки. Надеюсь, нам это поможет с Даром. Так что я для вида стояла перед зеркалом, тщательно завивая кончики волос, придавая прическе как можно более модный вид. Тем более что тьма уже справилась с уничтожением нежити. Да уж, никогда не думала, что приведу себя в более-менее нормальный вид за каких-то полчаса. Даже очень нормальный для меня вид. Глаза посильнее подвела, губы ярко накрасила. Типичная девочка для утех. Послушаем, что обо мне говорят...
   -А у тебя девочка премиленькая, Даррен, где такую для себя достал? Держится неплохо, в отличие от всех игрушек Триалара. Экзотичная внешность. Да еще и с крылышками. В Авелоне удивятся такой. Ты о женитьбе еще не подумывал?
   -Подумывал. Еще и как подумывал.
   -И на ком остановил свой выбор? Я ее знаю?
   -Не думаю. Это девушка из моего рода, просто из очень его боковой линии, этот брак бы укрепил наш род, не допуская смеси кровей, да и что говорить, я эту девушку даже люблю.
   -А эту? Такая игрушка... Если что, уступишь?
   -Ни за что, Ферон, это же диковинка, сам сказал. Буду наслаждаться обществом двух. Мы с рассветом отправимся?
   -Да, так будет лучше. Нежить наверняка ночная уже успокоится. До рассвета полчаса еще, Даррен. Ты возьмешь свою игрушку с собой?
   -Куда же я без нее. Того и гляди уведут. Малыш, ты готова?
   Я сделала взгляд поглупее, едва заметно подмигнула Дару, похлопала ресницами, и сказала, что вполне готова ко всему, куда позовет меня мой лорд. Затем быстро вышла вниз, за зарплатой.
   -Госпожа ведьма, вы так необычно выглядите. Вот, десять златней, как и договаривались. Ух сегодня ночью и полыхало все в овраге. Я от Грини, соседа возвращался, смотрю, как что-то взвыло, да потом блеснуло и громыхнуло, а потом паленым сильно запахло. Утром сынок мой в овраг побежал с соседскими детишками, там глину они берут себе чтобы лепить, видит, кости упыриные обугленные лежат, и так их много. Вот сынок мне и оберег принес. , -я скептически глянула на обугленную маленькую косточку, которую мужик держал на веревочке.
   -Ну удачи вам, уважаемый. Чтобы упыри вас больше не беспокоили, да и прочая нечисть тоже. И всегда обращайтесь к магу, только маг вам действительно может помочь с нежитью.
   Я засунула тяжеленький мешочек в сумку и довольно вздохнула. Подожду Дара внизу. Заодно и позавтракаю нормально.
   Оба дроу уже спускались по лестнице. Как же мне уже вся эта история надоела! Вот помогу Лире... А правда, что будет дальше? Что будет дальше с моей жизнью? Да, конечно, я могу сразу согласиться выйти замуж за Дара. Да. И будет у меня обычная, тихая, мирная, спокойная жизнь, в которой никогда не будет места ничему яркому и запоминающемуся. Мимо меня и Дара промчатся года. Вырастут дети. Я буду наверное хорошей женой и матерью. Но так рано? В восемнадцать лет... Надо хотя бы мир повидать. Не готова я еще к оседлой жизни. То ли во мне говорит еще ребенок, жаждущий приключений, то ли во мне говорит нечто свыше. Не знаю. И предположить не могу. Трудно сделать какие-то выводы. Рано. Не хочу я оставаться навсегда в ярком Авелоне. Не мое это. Я уютно чувствую себя в простой избушке, в собственном небольшом доме. Мне нравится быть травницей, мне нравится быть просто ведьмой. Пусть я не стихийный маг, но какая разница, какую силу я использую? Пусть я не знаю классификацию нежити, но зато я могу ее легко найти с помощью темного дара. Это моя жизнь, и такую я ее и хочу прожить. Свою. Не похожую ни на какую другую. Мою собственную жизнь, мою собственную судьбу, которую выкую я сама для себя. Да, я знаю, и отдаю себе отчет в том, что это будет тяжело. Да. Это будет очень тяжело. Возможно, я что-то ломаю в себе. Но игра стоит свеч. Игра стоит того, чтобы рисковать, чтобы быть нераскрытой, чтобы искать себя. Именно себя в этом мире. И не смена имени является сменой жизни, прежде всего нужно ломать все основы, чтобы на их осколках выстроить нечто новое.
   -Малыш, мы уже сейчас будем телепортировать. Будь готова.
   -Хорошо, мой лорд, я не испугаюсь.
   Вот и воронка портала, переливающаяся, сияющая всеми цветами радуги, такая манящая. Я первой шагнула в переход и об этом не пожалела. Я первая увидела прекрасный вид, залитую солнцем осеннюю долину, все еще играющую яркими красками, где на солнце блестело большое озеро, по которому ветер гнал волну. А совсем рядом была ровная площадка, которую века назад вымостили плитами великие Древние, с несколькими столбами, обращенными в разные части света, именно на этих плитах горела черным пламенем огромная пентаграмма, над которой поднималась здоровенная воронка силы. Чистейшей энергии. Я заметила, как Дар начинает притягивать к себе эту энергию, а я рванулась к центру пентаграммы.
   Узор полыхнул ярким пламенем и принял меня в свои границы. Так, что делать-то будем? Хм, трудный вопрос. Не знаю. Понятия даже не имею. Что-то мне кричит Ферон, но гул воронки заглушает его слова и они не долетают до меня. Я встала в центр пентаграммы. Вот это капище. Вот эта сила, которая подчиняется мне. Я почувствовала себя частицей этого непрестанного энергетического потока. Будто пронеслась откуда-то из глубин до самых высот энергии... стать частью силы. Вот зачем мне нужен облик во Тьме, вот зачем мне дана моя сила...
   Я разрушаю устои, которые давно отжили. Они должны смениться новыми, которые каждый строит для себя сам. Я отпускаю Лиарну - первозданную Тьму, потому что Лиарна должна быть сама собой, не зависеть ни от кого. Она должна быть такой, как была от своего появления. Тьма и Свет. И как будто вырвалось что-то из глубин мировозздания, что-то полыхнуло и мне стало как будто бы труднее дышать. Я погружалась в темное пламя, бушевавшее по всей пентаграмме. Я стала частичкой этого пламени и шла среди него.
   Вроде бы как защита была вокруг меня, но в то же время давили на меня стены ее. Это тонкая черта. И с нее мне не свернуть, не уйти. А вокруг - только темное пламя. И Голос, звучащий в темноте.
   --Повелительница Тьмы? Чем вызвано то, что ты пробудила меня?
   --Кто ты, Голос? Я не знаю, кто ты есть и зачем я пробуждала тебя. Я хочу освободить от служения мне первозданную тьму, Лиарну.
   --Повелительница Кейлина, какой же ты еще ребенок. И зачем ты будешь освобождать ту, которая единственная может выполнять твои приказы?
   --Лиарна достойна того, чтобы жить, а не существовать, чтобы быть сама собой, а не тенью себя прежней. Я не хочу, чтобы та, кто старше и мудрее меня, была подчинена мне.
   --Твое решение окончательное, повелительница Кейлина? Ты не сомневаешься в глубинах души?
   --Нет. Я и сама справлюсь.
   --Я помогаю тебе, повелительница Кейлина, отпустить первозданную стихию и вернуть ей ее облик, в котором была она рождена. А на твой вопрос, кто я есть, отвечу, что Я стою над всеми мирами и всеми богами в этих мирах. Я тот, кто был... Всегда. Большего тебе лучше не знать обо мне, девочка. Тебе предстоят еще большие испытания, но я надеюсь, что ты их выдержишь с честью, Кейлина. Действуй сердцем, а не умом, и сердце тебя никогда не подведет, девочка. У тебя сложная судьба.
   --А где я найду Лиарну?
   --Пентаграмма погаснет. Ее могла заставить погаснуть только ты. Начальная Тьма очнется у тебя на руках. А на счет Света я тебя порадовать не смогу. Он рассеялся. Свет - не личность уже много тысячелетий. Свет - просто стихия. И с этим Лиарне придется смириться. Она разделяла всегда себя и стихию ночи, будем называть это так. А Свет - нет. Вот он и слился с простейшими частицами, утратив себя...
   Прощай, девочка. Будет хорошо, если мы больше не встретимся. Разве что если ты окажешься на грани, и тебе нужно будет вернуться. Я помогу тебе. Прощай.
   -Прощай... Голос...
   Я садилась в центре выжженного круга прямо на мраморных плитах. Воздух был пропитан гарью, в горле саднило. На коленях у меня лежала голова Лиры. О том, что это Лира, я могла только догадываться. Идеальная фигура, каких мало, красивое лицо.. Живое... Глаза еще закрыты, но я почему-то уверена, что они окажутся цвета черного жемчуга, как и волосы подруги. Волосы длиной до плеч. Светлая, даже легкого серебристого оттенка кожа, великолепно оттеняется цветом волос и глаз. Одежда... Я и не думала, что о Лире таинственный Голос позаботится, и она окажется одетой... в такое же темное платье, как и я при обычной трансформации. Только в последний раз у меня почему-то оно не возникло. Лира садилась, откашливаясь, и щуря глаза от резкого солнечного света.
   -Кейли? У тебя все получилось? Как же я тебе благодарна... У меня даже слов нет.
   -Лир, это все ерунда. Кстати, меня тут называют похожим именем, поэтому во избежание недоразумений я тебе сразу говорю, что меня тут называют Лин. От Кайлин.
   -Хорошо, я запомнила. А мне что делать?
   -Выдумаем по ходу. Столько эмоций у тебя сразу. Если не хочешь представляться истинным именем, побудь для всех Лирой, да и все. Полное всегда подберем тебе. Идет?
   -Сойдет.. Как же я давно уже не видела настоящего солнца и не дышала... Не касалась ногами земли как нормальный представитель рас.
   -Лира, дело еще вот в чем. Свет развоплотился. Его больше нет.
   -Я так и знала. Ничего. Научусь жить заново. Мир ведь тоже уже другой... Кстати, а здесь холодно.
   -У меня в сумке одежда есть, тебя плащ устроит?
   -Вполне. А брюки у тебя есть лишние?
   -Есть. Выберем. Только они тебе все велики будут. Размер не вышел.
   -Да фиг с ним. Я на ремне в поясе затяну, сойдет все. Платье не слишком для поездок подходит. И этот тип рядом с твоим Дарреном. Он мне очень не нравится мягко говоря.
   -Да и мне тоже. Я думаю ,что он что-то замышляет.
   -Ты права, Лин. Ничего, разберемся.
   Дар подбежал ко мне и помог подняться. Потом помог и Лире.
   -Лин, у нас проблемы. Ферон заманил нас в ловушку. Тут неподалеку засада. И сильные маги... Я дурак, этого не предусмотрел.
   -Дар, ты не волнуйся, справимся. Мы же теперь вместе с Лирой, а мы равны по силе, так что справимся. Я надеюсь, что все будет хорошо.
   -Лира - это та, ради которой мы сюда ехали?
   -Да. Мы потом тебе все расскажем.
   Из-за небольшой рощицы выехало несколько всадников. Так, это еще цветочки. Если бы я сразу по ауре не вычислила в нескольких из них магов, то было бы терпимо. Да и Дар говорил про магов... Да уж. Не повезло.
   Один в поле не воин. А нас трое. Мы - были. Мы есть. Мы будем. Мы выстоим против врагов. Я шевельнула пальцами, создавая вокруг нас защиту. Лира кивнула мне и начала сплетать какую-то воздушную цепочку из низших слоев тьмы. Дар готовился отразить атаку. А в нас тем временем уже летел град стрел...
   Я взмахнула рукой и попыталась воздвигнуть на их пути что-то нечто мощнейшего щита, который способен остановить движение стрел. Ух. Вроде бы что-то получилось путное наконец-то. А потом... Меня начало накрывать темной волной от которой я честно пыталась блокироваться и наконец выплеснула всю энергию, какая только у меня была навстречу этой волне, лишь бы Лира с Даром выстояли после. Я позволила этой силе увлечь меня за собой, но не поглотить и усилила выход энергии. Меня резко что-то скрутило. Стало нечем дышать. Воздух был опаленный. Только какие-то круги шли перед глазами. Темная сила. Практически такая же, как и моя.
   Воздух чист и спокоен. Вокруг - такая тишь и благодать. Приветливо-зелен луг, прекрасно синее небо, в которое так и хочется взлететь, словно птице. Воздух пропитан ароматами луговых цветов. Перелетают в одного на другой цветок суетливые бабочки. Блестит на солнце озеро неподалеку. Зелен виднеющийся на горизонте лес. Красиво. До блеска красиво. Словно это место специально создано для жизни. Создано? Пускай. Мне хочется остаться тут навсегда. Это - настоящий рай. Рай? Может быть и так.
   -Кейлина-а-а! , - звонкий голос пронзил тишину луга. - Кейлина-а-а-а!, - навстречу ко мне бежит маленькая девочка в коротком, едва доходящем ей до колен белом платье, со сбившимися волосами. Кейлина? Да.. Это я. Больше нет никого рядом. Ни одной души. Только я и эта маленькая девочка. Так меня звали. Звали? Может быть и зовут. Это было там, в другом мире. Там - это где-то далеко. Не здесь. Не тут, где меня зовут как-то по-другому. Девочка... Хорошенькая. Огненные волосы, такого же цвета и глаза, и кожа как будто из золотистого эльфийского мрамора. Красивая девочка. Очень красивая.
   -Кейлина! Я почувствовала, что ты начинаешь уходить и стала тебя звать, а ты не откликалась! Ты же сама говорила мне, что если позвать этим именем, то обязательно услышишь, где бы ты ни был. Лин, а чего это ты такая бледная-то? Лин? Разве ты меня не узнаешь? Это же я, сестренка твоя младшая, это же я, Риана!
   Другое у нее имя... Хотя да... Мою младшую сестренку звали Риана. Риа. Полудраконица, полуорчанка. Сестренка... Девочка очень похожа на нее. Слишком похожа.
   -Лин, но ты же еще не мертва, почему ты меня не узнаешь? Почему? Это же все я, Риа. Сестренка! Да очнись ты! Там битва идет. Я сперва тьму увидела, проход такой длинный, пошла по нему, выхожу - битва идет. Дядя Дар вместе с тетей такой необычной обороняются, меня они не заметили, я тебя искала, а тебя нигде нет. Я почувствовала, что ты уходишь, и побежала тебя искать. И вот тут наконец нашла. Ты меня все еще не узнаешь? Лин, это совсем не смешно! Почему меня ты не узнаешь? Ты? Я понимаю еще кто-то другой? Хочешь я назовусь как ты мне говорила? Ллана я! Пусть Ллана! Я прошу тебя, вернись к нашим, Кейлина, ты нужна им. ЛИН, пожалуйста, вернись. Тебя же дядя Даррен любит!
   Даррен? Да... Это тот, кто мне очень дорог и кого я действительно люблю. Люблю, а не любила... И это имя... Ллана... Оно зовет точно меня куда-то отсюда...
   -Кейлина, именем своим в ночи, именем свои во Тьме, я, Ллана, прошу тебя вернуться к нормальной жизни. Именем своим тебя заклинаю, Кейлина, вернись к жизни. Ты нужна там, а не здесь! Этот мир - всего лишь обманка! Вернись, Кейлина, сестренка.
   Да. Это Зов. Зов, которому я не могу противостоять. Зов, который меня манит за собой и от которого мне не уйти. Зов меня по имени. И одуряющая боль в висках...Мир стал будто рушиться... Боль? Отрезвляющая боль, которая заставляет меня смотреть на все другими глазами. Другим взглядом.
   -Риа? Что ты тут делаешь?
   -Лин! Ты наконец-то меня узнала! Сестренка моя! Лин! , - я подхватила малышку на руки и закружила. Сестренка, легкая как перышко.
   -Риа, это было, как наваждение, знаешь, как дурман, когда кажется, что ты уже мертв.
   -Лин, да ладно. Пошли отсюда, а? Пошли домой. Или куда захочешь.
   -Сестренка, мне нужно к Дару. Возвращайся в Рощу, спасибо тебе огромное за все. Там может быть опасно для тебя, маленькая моя.
   -Нет уж, Лин, я теперь везде пойду с тобой. Один раз ты уже почти умерла. Не, хватит с меня. А эти имена и впрямь полезны. Мне вот последняя фраза как надиктовывалась откуда-то свыше.
   -Риа, давай все это забудем, как очень плохой сон, хорошо, маленькая?
   -Как хочешь, Лин. Давай забудем. Я только с радостью. Эх, такая катавасия случилась. Лин, только я там твоего тела так и не увидела. Ты лежишь наверное где-нибудь. А меня никто не видит. Я хожу по такому темному переходу, который совсем-совсем прозрачный. А вот и он, смотри. Все видно хорошо, правда? Смотри, а дядя Дар хорошо бьет.
   -Ему тетя Лира помогает, Риа. Подожди, а где я? Мы с тобой как бы в защитном покрове тьмы. Не выходи отсюда.
   -Лин, а вон и ты. Лежишь со стрелой и мечом в груди. Тебя кто-то пытался добить видимо. Так мой старший брат в степи часто добивал жертву. Быков там разных.
   Странно глядеть на свое тело. Да, теперь оно в обычном облике, без крыльев, безо всего. Меч пронзил насквозь, хороший удар, меткий. Да и сам меч красивый. Стрела в ноге... Видимо, из-за этого я упала. Крови много натекло. О, еще и кинжал короткий чуть ниже сердца. Кто-то постарался метнуть. ДА уж, на славу кто-то надо мной потрудился. Я возвращаюсь.
   -Риа, не выходи отсюда. Я сама с собой разберусь.
   Я мучительно с трудом разлепила глаза. Болело все тело. Если бы не Риа, я была бы уже мертва. Хоронили бы. Я скосила глаза на меч, все еще торчащий во мне. Видимо, Дар убил нападавшего. Интересно бы взглянуть на него. Как болит-то все тело... Сил нет совсем.. Выдернуть бы этот меч, что ли? Так еще хуже будет. Ладно, начнем с кинжала. Не знаю, как удалось мне его нащупать рукой и дернуть... Черт... Больно-то как. Хорошо что не сердце... Да и меч кажется все-таки не в него, иначе бы мгновенно к праотцам отправилась. Стрела. Плохо, насквозь пробила. Самой не справиться. Вставать неудобно. Ладно. Черт! На Дара, сзади напирают!
   -Дар, сзади! Оглянись!
   Оглянулась Лиарна, которая метко снесла моим мечом голову нападавшему. И посмотрела на меня. Удивленно... Если не сказать суеверно.
   -Лин? Ты жива? Ты в порядке? Мы за тебя отомстить решили... Я послушала бой твоего сердца, оно молчало... я бы тебя не смогла вернуть к жизни, как и Даррен... Как ты смогла вернуться?
   -Сестренка помогла. Риана. Лир, выдерни из меня меч этот пожалуйста, вставать неудобно.
   -Ты крови много потеряла, ты встать не сможешь. Полежи, пока мы не закончим... Тебе нельзя двигаться Потерпи немного еще.
   -Лир, я прошу тебя, выдерни из меня этот меч, он мне встать мешает, а самой - неудобно. Выдерни меч из меня, пожалуйста.
   -Ладно. Ляг спокойно. Даррен пока сам продержится. Не дергайся. Эх! Тяжело! Лежи, не дергайся. Кровь сейчас польет. Так. Лежи. Сейчас тебе ее остановлю.
   Я почувствовала, что теплая, но немного чужая энергия проходит через меня, заполняя пустоты во мне. Хорошо. Тепло. Я закашлялась. Кровяной привкус почувствовался во рту.
   -Лежи, Лин. Сейчас тебе лучше станет. Не вставай. Стрелу потом достанем, там мазь потребуется. Давай руку. Аккуратно вставай, рану разбредишь. Держись за меня, подружка. Держись.
   -Да ладно, Лир. Я сама сейчас справлюсь, спасибо.
   Черт. Шатает ,как с перепою. Я окинула глазами врагов. Немного их осталось. Маг один да трое воинов. Маг сильный, а у Дара, по ауре видно, сила заканчивается. Я собрала немного силы, темной, своей, родной, попыталась ее свернуть в шар. Так, получается, пошло дело. Так, убить бы эту скотину. Не убивала я еще никогда. Ну да ладно, когда-то что-то приходится учиться делать. Пусть даже это и тяжело. Я метнула комок сил прямо в мага. Как боевой кинжал, которые учила меня кидать Сенти. Ого! Да я попала! Здорово! Маг медленно стал оседать прямо на землю. А я присела на корточки. Меня начало тошнить. Тяжело. Я еще не убивала. А видеть это лицо, изумленное и испуганное, которое не понял, что откуда взялся этот огромный черный шар, стоящий ему жизни. А там все еще сверкают клинки, и хорошо бьется Даррен, и слышны еще звуки боя, и Лира красиво блокирует нападение противника двумя маленькими кинжалами. Интересно, где она такие раздобыла? Не знаю. Может, у кого-то из погибших сняла. Вот еще один из воинов медленно осел на землю, судорожно сжимая рану в животе, хватая ртом воздух, стоная от боли... Яркая аура, из которой хлещет сила. Выход энергии перед смертью. Начало агонии. Лирины кинжалы пронзили мужчину сразу с боков. Он охнул, упал вперед, закричал. Подруга просто выдернула из него свои кинжалы и отерла их о его куртку. Холодно. Молчаливо. За века своей жизни Лира привыкла это делать. Для нее - это уже привычка. Дар наконец-то убил последнего. Тяжело откинул волосы со лба, как которых запеклась кровь от раны на лбе. Задели и его. Зеленые большие глаза встретились с моими цвета янтаря на закате. Изумруд взгляда потеплел и смягчился. Дар бросился ко мне и присел рядышком, обнимая за плечи и смотря глаза в глаза. Только быть рядом, любить друг друга, мечтать... Слов не нужно. Все более чем понятно и без них. .глаза в глаза, рука в руке... Теплота, исходящая от биополя каждого из нас, слияния душ, слияние аур, слияние взглядов. Слова- они настолько пустые, слова - они настолько условные.. Зачем они нужны двум любящим сердцам? Зачем вообще нужно что-то такое, что будет мешать нам? Зачем? Взгляд человека может многое сказать о нем. Не важно, даже и не человека. Эльфа, дроу, любого представителя рас. В нем можно прочесть то, что никогда не осмелишься сказать вслух, в нем можно увидеть то, что пытаешься скрыть даже от самого себя. Во взгляде раскрывается душа каждого из нас. Во взгляде - вся наша сила, вся наша слабость, вся наша любовь до последней ее капли, вся наша ненависть... Любые чувства, все есть во взгляде. Взгляд не обманет... Никогда...
   -Дар, а где это предатель, где Ферон?
   -Миа, он запустил в тебя сильнейшее древнее заклинание с потаенного амулета, который когда-то хранился в сокровищнице. Мы этот амулет хранили на всякий случай. Но около пяти лет назад амулет пропал. Вора так и не нашли. Я лично снес Ферону голову за тебя, ибо никто не достоин посягать на мою любовь и на мои чувства. Это заклинание было слишком мощным даже для тебя, даже для Лиры... Оно было, по верованиям, сделано великим магом прошлого, одним из Древних. Их наследие - эта жила, из которой совершенно любой маг может почерпнуть силы, именно в этой жиле есть та энергия, позволяющая избавляться от любых блоков. К ней я стремился пройти через защищенные территории, на которых Древние в качестве охраны поселили жуткую нежить. Малыш, все закончилось. Теперь все будет хорошо. Подожди, в тебе еще и стрела? , - Дар сдернул свой плащ и заставил меня лечь на него, - Сейчас я ее вытащу. Вот твоя сумка. Я в ней найду что-то обезболивающее и кровоостанавливающее, чтобы ты не терпела боль. Так, потерпи немножко. , - слой мази защипал кожу. Хм, а должно по идее жечь, все-таки хорошо, что я ощущения от неприятных лекарств всегда смягчала. Дар немного продвинул стрелу, резким движением перевернул меня на спину, быстро срезал наконечник, и выдернул древко. Черт, больно все-таки, не смотря на мазь. А его ладони нежно продолжали втирать в меня средство от боли. Все-таки я очнулась без рубашки и лишь в штанах... Стыдно-то как... Ладно, фиг с ним со всем... Дар бережно наложил на меня повязки, перебинтовал всю, сделав меня похожей больше всего на мумию. Да уж. А на кого я еще сейчас похожа? Бледная и растрепанная. Зато рубашка не нужна. Дар ухитрился меня забинтовать так, что бинты образовывали нечто типа корсета, закрывающего всю грудь и спину. Ему опыта не занимать, это точно. Я попыталась встать. Дар нежно, но бережно, прижал к себе и к плащу.
   -Миа, не вставай, береги силы, малышка ты моя, натерпелась, любимая. Отдыхай. Поспи. Я рядом. Все будет хорошо, Миа. Отдыхай. Набирайся сил. , -я взглянула на Лиарну, очерчивающую вокруг нас защитный контур, на Дара, который накрывал меня одеялом, которое достал из сумки, и заботливо подворачивал его края под меня, чтобы было теплее и мягче. , - Я буду рядом с тобой. Я не уйду, маленькая. , - Дар прилег рядом со мной и обнял., -Спи, Миа.
   Я закрыла глаза и провалилась в глубокий лечебный сон. То ли Дар помог, то ли сама отключилась...
   ***
   Издевательство! Издевательство над больной будить в полдень, когда осеннее солнце стоит в зените, и своими лучами согревает землю. Пусть даже и для завтрака-обеда! Будить - издевательство! Я кое-как села, и рана отозвалась глухой болью. Черт с ней! Я поднялась, и, пошатываясь, добрела до озера с ледяной чистой водой, умылась. Стало лучше. По крайней мере, перед глазами мушки не бегали. Эх. Неплохо жить все-таки на свете. И когда в человеческих землях во всю уже царствует поздняя осень, грозящая перейти в зиму, то здесь еще время и царство золотой ее сестры. Красиво. До безумия красиво... Я посмотрела на свое мрачноватое отражение в кристально-чистой воде, бледное, с распущенными длинными черными, да в то же время и каштаново-рыжими волосами, на синяки под глазами, зато теперь я была чистая... Здорово. Хорошо, что хотя бы ходить могу. А жить все-таки хорошо. Особенно когда на тебе вместо нормальной одежды на всей груди бинты с запекшейся кое-где кровью, а брюки местами порваны, а местами просто прожжены и заляпаны и своей, и чужой кровью. Трупов уже нигде нет, и в воздухе не витает запашок разложения, об этом, видимо, позаботилась, Лиарна. Да.. Зато есть большой след от пожарища... Видимо, все тела были сожжены. Пусть их души найдут себе место за гранью. Не ведали эти наемники, на кого нарвались.
   Я добрела до костра, на котором Лира жарила подбитую или ей, или Даром крупную птицу. Вкусно все-таки пахнет. Я то ли присела возле костра, то ли попросту развалилась рядом. Порылась в сумке, нащупала там мятую, но чистую рубашку. Натянула ее поверх бинтов. Да и штаны сменила на новые. Хорошо. Теперь гораздо лучше. Куртку тоже свою одела. Спасибо Сенти, которая догадалась мне положить столько комплектов сменного белья. Вот я и оделась. Дар, уже с перевязанным Лирой лбом, сидел рядышком, да я и заметила на нем еще несколько следов от вчерашней заварухи.
   -Дар, ты как? Ты нормально? Как голова? Не болит?
   -Спасибо, Миа. Сама-то как, солнце? Как спалось? Ты ночью что-то шептала на незнакомом мне языке, и Лира такого не знает. То ли ты звала кого-то, то ли что... На таком, красивом, переливчатом языке.
   -Хм, не знаю даже. Ты хотя бы немного запомнил? Может быть, я вспомню?
   -Частично... La liatta, la karnemire, senne te, terril karrenti. Странный язык?
   -Дар, я таких слов честно не помню ни на одном из тех, что худо-бедно знаю. Что-то будто повторяющееся. Может быть рассуждения?
   -Кейли, я не перевела Даррену эту речь. Это старый, забытый язык рода Повелителей Тьмы. Я тебя ему не учила. Наверное, что-то отложилось у тебя в подсознании. Ты говорила, что видишь разрыв, который неминуем. Это пророчество. Редкие пророчества Повелителей всегда исполняются.
   -Дар, Лира, а где моя сестра? Где Риана?
   -Да здесь она, я ее вытащила из темного перехода, просто побежала в рощицу погулять. Не волнуйся ты за нее, все с ней нормально будет, с маленькой. Размяться ей захотелось. Она такая, что сама кого хочешь, положит на обе лопатки. Риана твоя такая настойчивая, что я ей поражаюсь.
   -Я ее искать пойду.
   -Сиди ты, куда ты в таком состоянии. Я сейчас ее позову.
   -Лира, а ты знаешь ее имя?
   -Нет. Не знаю. А тебе оно открылось?
   -Да. Она меня благодаря ему и вытащила с грани.
   Я вслушалась в тишину природы... Будто почувствовала переплетения и обрывки энергии, витающей вокруг. Ощутила пульсацию жилы. -Ллана, сестренка, иди к костру. -Кейлина? Да, сейчас, иду. Я в роще, цветы собираю. Такие красивые. Я веночек сплела себе.
   Я увидела, как выбегает из лесочка моя сестренка. Волосенки, как всегда всколоченные, на них - толстенный венок из редких цветов. Ярко-красных. Как раз в тон платьишку. Вкус у малышки все-таки отличный. Так она кажется еще и всем нам по венку сплела.
   -Сестрена-а! Держи, это тебе. , - в руки мне упал красивый венок, сплетенный в форме косички из темно-фиолетовых крупных цветов. Как раз под цвет рубашки.
   -Спасибо, Риа. И когда это ты так плести выучилась?
   -Сегодня. Полдня на это было. Теть Лир, держи, это тебе. , - черный венок лег на голову подруги. И где это она такие цветы нашла? Я о сестренке.
   -Спасибо, малышка.
   -Дядя Дар, а это для тебя. Носи. , - светло-сиреневые цветки с серебристой каемочкой по краю. Самые красивые, и так похожие на его ауру. Сестренка определенно сплела эти венки безо всякого умысла. Просто от души. Она видит потаенные струны души. Менестрель будущий. Я действительно не настолько склоняюсь к тьме, как Лира, для которой это самая суть. Может быть во мне говорит отклик дара матери. И мой цвет близок к тьме, но все же не тьма. А Дар... Не знаю... Красивые венки все равно. Непривычно смотрелась разве что Лира с серьезным неулыбчивым лицом в черном венке с легким все равно намеком на иронию. Волосы цвета воронова крыла, идеально прямые, при этом нигде не топорщатся и венок выгодно подчеркивает их аккуратность. Очень красиво. Дар... Короткая лесенка. Иссиня-черная. Концы волос чуть завиваются, косая челка небрежно зачесана на бок, и вся его прическа украшена венком в тон ауры. Необычно. Пожалуй, даже оригинально. Зеленые стебли цветов практически одного оттенка с глазами дроу. И я, смотрящаяся в зеркало, видящая в нем темно-каштановые волосы с рыжеватым отливом, украшенные фиолетовым венком. Тоже... Необычно. Ярко... И сама сестренка... И разве кто-то сможет поверить, что всего день назад здесь кипела заваруха, гибли люди... Пусть даже и дроу.
   Вкусная птичка. Сочная. Отлично прожаренная. С хрустящей корочкой. Блаженство.
   -Лин, а ты знаешь, кто птичку подбил?
   -Не, но догадываюсь. Твоя, Лир, работа или Дара?
   -Не угадала! Сестренки твоей работа. Риа у нас метко стреляет.
   -Я ее сегодня на рассвете подстрелила в роще. Я лук у дяди Дара брала. Тебе нравится птичка?
   -Очень. Хорошая. Большая. Тяжело было такую тащить?
   -Не, совсем не тяжело. Я еще бы погуляла, да меня теть Лира нашла и привела обратно. К костру. А потом я опять гулять побежала. Мне здесь нравится. А тут есть какие-нибудь городки?
   -Нет. Это как бы нейтральная территория недалеко от Авелона. День-два пути максимум. Так что я предлагаю отправиться туда, и я схожу через порталы заберу Тимку. Заждалась она нас там, наверное.
   -Скорее всего. Я ведь ей не сказала, как добиралась досюда. Она не знает. Волнуется наверное вместе с тетей Сенти. Дядя Даррен, а Авелон это что?
   -Это моя страна. Где я родился и вырос. Моя родина. И Тимкина тоже.
   -Понятно... А когда мы поедем?
   -Уже сегодня. Чем быстрее доберемся, тем лучше. Надо бы нам подлечить Лин. И не в таких условиях. Я вот только боюсь, что тряска на лошадях тебе не пользу не пойдет, Лин. Тебе бы вылежаться спокойно. Ну да ничего, доберемся до замка, там уже тебе все условия будут.
   -Да ладно, я потерплю. А как быть с лошадями? У нас же их всего две.
   -Уцелела лошадь одного из всадников, остальные разбежались. Будут три лошади. Ты со мной поедешь, надеюсь, что тебя так меньше трясти будет, а вот остальных поделят Риа с Лирой.
   -Нормально тогда. Может быть, все-таки полетим?
   -Можно и полететь. Тогда останется две лошади. Твоя и моя. Ну ничего, Лира с Риа вместе полетят. Поместитесь, девчонки?
   -Еще бы. Лин, Дар, я может быть нужнее вам, но я бы хотела уехать. На юг. У меня есть надежда на то, что я все-таки смогу помочь Риалену. Вы меня отпускаете?
   -Лир, это твоя жизнь. Ты вольна делать, что хочешь. Ты только не пропадай, давай знать весточки о себе. Ты поедешь на обычной лошади?
   -Да, конечно. Летать не очень люблю. Спасибо вам всем за все, особенно тебе, Лин. Мы с тобой всегда свяжемся, это ты знаешь. , - Лира отвязала от дерева коня и запрыгнула в седло, - вещи у меня есть, я набрала их много от вчерашних нападавших. Не поминайте лихом! , -Лира свистнула и понеслась куда-то на запад. Ну что ж... Это ее жизнь и не мне и никому в ней не хозяйничать. Я сделала для нее все, что смогла.
   -Как-то неожиданно решение Лиры уехать... тогда одна лошадка в полном твоем распоряжении, Риана. На Мирре поедешь?
   -Да-а. Я ее уже знаю. И она меня.
   Дар потушил магией костер. Кости птицы закопал в землю. Вещи магией тоже начал складывать. Риа помогала ему. А я сидела на плаще любимого, закутавшись в него поплотнее.
   -Ну вот мы и готовы, Лин. Я лошадок привел. Так, держись, я тебя сейчас аккуратно посажу в седло. Вот так. Села?
   -Ага. Держусь. Риа и то лучше меня в данный момент держится.
   Сестренка улыбнулась. Дар запрыгнул на карне сзади, прижал меня к себе. Тихо свистнул и по этой его команде крылатые кони одновременно взмыли в воздух.
   Не знаю, сколько времени прошло, когда под нами показались горы и первые деревеньки, раскиданные по предгорьям. Было холодно. Ветер свистел в ушах.
   -Вот уже и Авелон начинается. Сегодня мы в непогоду попали. Ну, для нашей страны это дело обыденное. Осень властвует в долине. Жаль... полтора месяца ты уже не была здесь, Миа.
   -Время быстро летит. А на этот раз я с сестренкой. Кстати, а когда Ксер вернется-то?
   -Я не знаю... Определенно стоит ее об этом спросить, но мне не кажется, что скоро. Что-то мне подсказывает, что моя любимая младшая сестра в скором времени будет носить на своей руке чеканный браслет и примеряет на себя светлое платье.
   -Да уж. Если бы. Извелись они уже все с Киналем. И все из-за всяких глупых условностей.
   -Ли-ин, а я слышала, как дядя Кин говорил тете Ксер, что они уже никогда не расстанутся. Тетя Ксер того покраснела страшно, а потом они целовались долго. И дядя Киналь одел тете Ксер на палец такое тоненькое колечко. А Тима сказала, что так эльфы делают предложение руки и сердца. Нас только потом дядя Киналь все-таки увидел, и сказал, чтобы мы ничего не рассказывали никому, они вам сюрприз хотели сделать, они уже вам сделали его?
   -Нет, малыш. А дядя Киналь не говорил когда?
   -Не-а. вот жалко, теперь для тебя с дядей Даром не будет сюрприза. Обидно.
   -Да там и так все понятно, Риа. Пожениться они хотят. Вот и все. Скромничают только сильно.
   -Правда? А я-то думала, что наболтала чего-то лишнего. Дядя Дар, а когда вы с Лин поженитесь наконец-то? Это уже все у меня спрашивают, а я говорю, что не знаю, мне сестра не говорила, а я над ней свечку не держала и врать не хочу.
   Теперь уже мы смутились. Дар толкнул меня слегка локтем в бок. Я опустила глаза. Нечего ответить. Совсем нечего. Только этот ... дроу чертов ..., как всегда меня опередил с ответом.
   -Скоро уже, малышка. Мы вот только с твоей сестренкой еще не решили когда. А все уже не за горами. Думаю, где-то за месяц мы справимся. Так, Миа?
   -Так, Дар! А перед фактом зачем меня ставить-то?
   -Сестрена-а-а! Как я рада за тебя! Точнее за вас обоих. Что ж ты раньше молчала-то? Здорово! Сестрена, а можно я буду твоей этой...как ее.. ну что с ленточкой и в красивом платьице?
   -Подружкой? Да пожалуйста. Как хочешь.
   -Не, по-другому звучит. Тима говорила. Свидетельницей, во!
   -Можно, малышка. А Ксер будет подружкой. Мы тебе самое лучшее платье сделаем.
   -Правда? Даже лучше чем Тимке?
   -Лучше. Будешь самой красивой на моей свадьбе.
   -Ух ты.. А Тимка кем будет? Подружкой жениха? А кто свидетелем?
   -Наверное. Дар, кем Тима будет? Сестренка спрашивает.
   -Подружкой жениха. Свидетелем.. Сложный вопрос. Подходящая кандидатура Вир. Больше некого.
   -Дядя Вир? Сестрена, а какое ты себе платье хочешь?
   -Самое красивое. Только его жених до свадьбы видеть не должен. Такова традиция.
   -Ух ты... а твои родители приедут, сестрена?
   -Скорее всего, да. Если смогут. А вот Шельку точно нужно будет найти. Это моя тетка двоюродная, практически сестра. Вы с дней точно сдружитесь.
   -Правда? Сестренка, а что вон то за здание, со шпилями?
   -Это королевский замок. Мы туда и летим.
   -А зачем? Там что ли нас ждут?
   -Не, малыш, просто там я живу. И все мы там будем жить теперь.
   -Дядя Дар, а зачем тебе такое большое здание? Его же убирать трудно. Столько народу... За месяц весь не вымоешь. Непрактично. , -да, сестренка молодец, так посадить дядю Дара в галошу редко кому удавалось, по крайней мере, в моем присутствии. Разве что Ксер только, только она у нас столь остра на язык как никто другой. А сестренка еще и вздохнула... Не по-детски тяжело. , - Сестренка, а вот как ты за дядя Дара выйдешь замуж, так тебе с тетей Ксер вместе придется убираться в этом здании. Я вам помогать с Тимкой буду. Тут же только полов одних сколько мыть.
   -Риа, в замке все убирается посредством старой магии и самим делать практически ничего не нужно. Может только пыль в своих комнатах убирать. И готовят вообще-то практически все с помощью магии. Весь замок практически построен на ней. И охрана замка, и все прочее.
   -Тогда уже хорошо. А откуда же столько денег берется, чтобы такой замок здоровый содержать?
   -Ну, вообще-то управляющий экспортирует артефакты, которые производятся на территории замка в оружейной при помощи магов, а на вырученные деньги закупается все необходимое и выплачивается зарплата людям и дроу, которые работают в мастерских.
   -А сколько король получает денег?
   -Нисколько. Все на готовом, да и он в любой момент может брать определенные суммы из казны. Только эти суммы должны быть в разумных приделах.
   -Королем быть невыгодно. Менестрелем лучше. Хотя бы свободен ото всяких притеснений и традиций. Дядя Дар, а хотите, я сыграю вам? Мне совсем нетрудно, правда-правда, я не упаду!
   -Сыграй, малышка. Мне говорила Лин, что ты здорово играешь.
   Сестренка достала из складок платья маленькую лютню, посерьезнела, начала перебирать струны. Я узнала мотив. Эту песню однажды играл заезжий к нам менестрель с юга... Эту песню написала давно забытая девушка-поэтесса... Менестрель.. Талантливее которой вряд ли рождались с тех пор... Имя у нее было необычное.. Марина, что ли... ( Приведенные ниже стихи принадлежат перу Марины Цветаевой - прим. автора):

Солнце Вечера - добрее

Солнца в полдень.

Изуверствует - не греет-

Солнце в полдень...

Отрешеннее и кротче

Солнце - к ночи.

Умудренное, - не хочет

Бить нам в очи...

Простотой своей тревожа -

Королевской,

Солнце Вечера - дороже

Песнопевцу!

Распинаемое тьмой

Ежевечернее,

Солнце Вечера - не кланяется

Черни...

   Сестренка притихла, и только мелодичный перебор струн нарушал тишину. Этот перебор был так похож на рокот моря...Такой нарастающий, но в то же время потрясающе нежный... Да уж, сестренка моя явно от Богини наделена талантом. Так здорово играет... Заслушаться можно.

Пало прениже волн

Бремя дневное.

Тихо вышли на холм

Вечные - двое.

Тесно-тесно с плечом-

Встали в молчанье.

Два под одним плащом-

Ходят дыханья.

Завтрашних спящих волн

Вождь и вчерашних,

Молча стоят двойной

Черною башней.

Через все небо - дым

Воинств господних.

Борется плащ, двойным

Вздохом приподнят.

Смолкло в своему хлеву

Стадо людское.

На золотом холму

Двое- в покое...

   Музыка оборвалась... Затихла одновременно с голосом. Сестренка спрятала лютню обратно в складки платья и посмотрела на нас. У меня лично слов нет. Она потрясающе играет. За душу берет. Мелодия проникает в самые потаенные уголки души, и не теряется в них. Ее игра успокаивает, заставляет подумать о себе и о вечности, подумать о любви, о тех, кто всегда рядом с нами.
   -Знаешь, малышка, я бы никогда не подумал, что ты можешь так замечательно играть... И не поверил бы никому, если бы сам не услышал. Я слушаю музыку - у меня перед глазами встают картины прошлого... Воспоминания... Твоя игра о многом заставляет задуматься.
   -Спасибо, дядя Дар. А тебе и правда нравится? Я так люблю играть на лютне... Только редко по-настоящему хорошо получается.
   -А давно ты так умеешь играть?
   -Ну... Прилично. Мама еще учила. И Дариш немного умела. Я Лин немного про нее рассказывала. Ее продали эльфам. А меня тогда еще не успели. Никто брать не хотел. Ну и кому я была бы нужна.
   -А я и не знал, что орки торгуют себе подобными... Надо же... Я думал, что Риа единственный случай.
   -Дядя Дар, ты много об орках не знаешь. Всего о них даже я не знаю. Вот я и не знаю, где моя вторая сестра. А говорили, что можно найти желаемое посредством голоса крови.
   -Но ты же не чистокровная орчанка, поэтому ты, скорее всего, и не можешь. Дар, а в Авелоне есть невольничий рынок?
   -Нелегальный естественно есть. Только где он, я не знаю. Не бывал. Открытого сборища нет. Иначе бы уже закрыли бы его. Нужно расспросить купцов и народ по самым захолустным тавернам, может там и найдется зацепка. Тогда бы рабов в Авелоне бы не было. Я это дело закрою.
   -Дядя Дар, а ты что, король?
   -Пока наследник... Год еще не прошел с поры смерти брата. Если меня утвердит совет Авелона - тогда да. Если нет - буду просто аристократом, и смогу нормально путешествовать по разным странам.
   -А меня с собой возьмешь, дядя Дар?
   -А как же! Будешь играть при свете вечерних костров...
   -Ух ты! Здорово... Гляньте, какая бабочка! Вот тут, рядом со стременами. Я поймаю!
   -Нет, Риа!!! Риа-а-а-а! . -сестренка слишком перегнулась на одну сторону и вылетела из седла. Высота ужасная. Внизу камни! -,Крылья быстрее материализуй! , - я сама соскользнула из седла, из рук неожидавшего Даррена, который посадил меня на седло по-дамски. Так, земля приближается все быстрее. Надо Риа догнать! Черт... Я окуталась темным светом и меня скрутила резкая боль в спине. Крылья прорывались сквозь мою обычную сущность! Есть! Падение замедлилось. Меня встряхнуло. Видимо, попала в воздушную яму. Взмах, еще один, другой... Сестренка! Черт! До земли осталось совсем немного... Локтей двадцать. И столько же между нами. У меня скрутило грудь от холода. Я поняла, что не успеваю. Не успеваю поймать ее. Я увидела, как она упала на землю... Ударившись виском, из которого потекла маленькая струйка крови. Нет, сестренка, ты должна жить! Я не упала, успев как-то приземлиться, сама не понимаю как... Подошла к малышке на негнущихся ногах... Упала рядом на колени без сил... Слез почему-то нет. Я не слышу ударов ее маленького сердечка, хотя прижалась ухом к груди. Не уберегла, не смогла защитить. Выпавшая из ее карманов лютня цела и валяется рядышком... С огненных волос не слетел венок... Я погрузилась в тончайшие слои тьмы, слои, в которые обычным людям, дроу, или магам хода нет. Только я в своем теперешнем облике могла перемещаться между ними. Искать... Тончайшие переплетения, нити, за которые можно ухватиться и найти сестренку. Вот зачем нам были нужны истинные имена, наследие великих Древних, наши имена, которые могут свернуть горы или всего лишь немного изменить чью-то судьбу. Лира мне говорила, что сила наших истинных имен столь велика, что мы ее не можем ни с чем сопоставить или просто измерить. Да, я ищу свою сестру, во Тьме названную Ллана... Одна из тончайших нитей чуть заметно замерцала и я ухватилась за нее... Нить судьбы моей сестренки, такая тонкая, длинная, красивая... Нить Лланы... интересно, видела ли она мою? Не знаю... Найду - узнаю. Сестренка... Я найду тебя по твоему имени. Я иду по следам... Я знаю, что ты не успела уйти далеко.
   Травы... Высокие, густые... Луг, залитый солнцем.... Жарко.... Травы колышутся и источают какой-то свой, неземной аромат, свежий, такой свободный, что ли... Красиво. Стрекочут кузнечики.. Порхают бабочки с одного на другой из гигантских пахучих цветов. Я лечу над всем этим великолепием. Одна. В небесах. Независимая. Я заметила сверкнувшую гладь реки и приземлилась рядом с ней. Прохлада... Мелкие рыбешки гоняются друг за другом на мелководье. Вода чиста и прозрачна. Я посмотрела на свое отражение в ней. Это разве я? Никогда бы не поверила своим глазам. Неземной красоты девушка... Волосы цвета воронова крыла лесенкой по плечи, белоснежные кончики вьются и делают лицо каким-то веселым, что ли? Только в больших черных глазах тоска. Я смуглая... Нет, совсем на тонкая, но этого и не нужно... Нет следов от ран, нет бинтов... Вся одежда сменилась на длинное белое платье... Как у эльфиек... Нет, я не Нарцисс из старой легенды, чтобы влюбиться сама в себя. Но все же. Я сюда пришла за сестренкой, чтобы увести ее в наш мир. Я внимательно огляделась. На другом берегу, куда можно перейти по крупным сухим камушкам, сидят необычная яркая женщина и две девочки, в одной явно течет орочья кровь, потому что оливковая кожа и при этом темным волосы и сестренка. Она в этом мире увиделась со своей матерью и сестрой. .видимо, Дариш все-таки погибла.... Где-то и когда-то. Только Риа должна еще жить. Не пришел еще ее час!
   -Ллана! Нам пора назад, сестренка. , -я взлетаю, перелетаю через достаточно широкую речку. , - Ллана! Я, твоя старшая сестра, Кейлина, говорю это тебе.
   -Куда идти, Лин? И зачем? Мне и тут хорошо. Это моя мама и Дариш, нам хорошо вместе. Оставайся и ты с нами. Лин, зачем нам уходить?
   -Как зачем, Ллана, жить! Понимаешь, мы с тобой должны жить. Я пришла из-за этого за тобой.
   -Жить? Лин, мы и тут можем жить, тут лучше. Давай останемся.
   -Нет, Ллана, мы возвращаемся домой. Пошли. Дай руку.
   -Я не хочу, Лин. Я хочу быть с мамой. С Дариш. И с тобой. Зачем нам уходить? , - я быстро нагнулась и подхватила сестренку на руки и взмыла в небо.
   -Лин, я не хочу уходить!
   -Надо, Ллана, надо! - приблизилась к месту, где совсем недавно сидела сестренка со своими родственниками. Все было пусто. Также журчала река, также одурманивающе пахли травы. Малышка прижалась ко мне. Доверчиво, как маленький котенок.
   -Лин, а где мама? Мы же даже не попрощались. И Дариш тоже... Ее изнасиловал хозяин, а потом отдал на потеху наемников. Один из них сжалился и решил выполнить ее просьбу. Этот наемник убил ее.
   -Риа, мы возвращаемся. Окончательно и бесповоротно. , - все окуталось сиянием, которое покрыло меня с малышкой на руках искрами.... Через искры ясно проступали очертания гор, чувствовался свежий горный ветер.... Авелон значит.
   Я опустилась на первый попавшийся камень без сил. Слишком вымотало меня это похождение за сестренкой. Я поправила челку, которая лезла в глаза. Что? Белые кончики? Я же дематериализовала крылья! Крыльев на спине нет... Только вот остались заостренные ногти, столь похожие на когти, да большие глаза, позволяющие видеть мельчайшие детали... Облик во Тьме. Риа сидела у меня на коленках... Нет, все-таки белое платье глубокой осенью совершенно не подходит для горных путешествий. Платье осталось? И сестренка... Без ран, как и я... Только вот черты лица сильно изменились... Ей остался мой облик... Мой привычный облик младшей принцессы из вампирьей долины... Черные волосы ниже талии... Только оттенок глаз немного другой... Я в этом возрасте... утратила Риа свой обычный облик наверное навсегда из-за возвращения с грани... Почему же со мной тогда ничего не произошло? Может быть, еще внутренний огонь Риа окрасит ее волосы в привычный для всех огненно-рыжий цвет... а пока... она просто бледная... и без сознания. Ничего. Придет в себя и все будет хорошо.. Как обычно.
  
  

Глава 14

Мужезаводческий вопрос считать открытым: заводить или не заводить?

Не ходите девки замуж...

Пословица

Эх, если бы я знала, что замужем так плохо...

Песня заезжего менестреля

   Авелон... Страна темных эльфов. Прекрасная в своем могуществе. В своем расцвете. После того, как мы приехали в нее, так и пронеслись мимо почти четыре недели до свадьбы... Гостей ожидается не очень много, ибо родители не смогут приехать из-за каких-то срочных дел в долине, Шелька пропала на трактах и больше всего озабочена проблемами своей небольшой банды, в которой ее величают леди-атаманшей... Видела я ее только один раз со времени расставания... Да и то мельком. В трактире, в котором я остановилась по приезде в маленькую людскую деревеньку, чтобы разослать всем приглашения, я застала одного из ее лихих людей, который любезно и проводил меня к ней. Их банда перекочевывала в более хлебные южные края, решив проехать в объезд Орракеша близ границ дроу, и теперь они промышляли, предоставляя услуги наемников. Да... Народа будет мало. Киналь, Сенти, Ксер, Шеда, Вир, Тима, сестренка, какая-то родня Дара из Авелона, местная аристократия, Совет в полном составе... Думаю, будет весело. Всего-то три дня осталось... Платье, сшитое мне у одного из лучших эльфийских портных, уже висит в шкафу, подальше от любопытных взглядов... Такое красивое... Воздушное... Практически неосязаемое.
   Мне кажется, что мои родные сильно обиделись на меня за самовольный отъезд и не простили... Ну да ничего. Баба с возу - кобыле легче. Так что мне будет меньше с ними проблем. Больше всех моей предстоящей свадьбе радуется маленькая сестренка. Так она хочет видеть меня в блеске бальных огней...Устроим. Внутренний огонь к ней так и не вернулся, зато теперь на ней удивительно красиво смотрится миниатюрная копия моего свадебного наряда... Да и похожи мы с ней слишком сильно. Вот и сейчас этот маленький ангелок сидит у меня на кровати и о чем-то самозабвенно рассказывает. Я ее собственноручно слегка подстригла, а мелкие кудряшки у нее от природы... Точнее от природы у меня. А теперь и у нее.
   -А еще дядя Дар сегодня о чем-то шептался с главой совета. Тимка смогла подслушать, только дядя Дар ее сразу засек, хотя она смысла фразы сама не поняла, такого языка не знает. А вот говорили о действительно о чем-то важном. Тима говорит, что дядя Дар сперва сильно опешил, потом выругался и начал спорить. Он тебе ничего не рассказывал?
   -Нет, сестренка. А где сейчас дядя Дар, ты знаешь? Можешь меня к нему отвести?
   -Знаю! Он на третьем этаже сидит в своем кабинете с главой совета. Ты знаешь, где его кабинет?
   -Конечно, солнышко ты мое, тогда можешь к Тимке бежать, я сама его найду.
   Действительно интересно, чем можно было Дара так шокировать. Понятия не имею чем. Надо бы у него спросить... А пока... Делать все равно нечего. Читать - не хочется, спать - надоело... В магии практиковаться тоже не тянет. Любимый фолиант о травах уже затерт до дыр. Это единственная книга, которую я столько могу читать и никогда от нее не уставать. Там все описания даны вперемешку с байками и веселыми историями, которые кто-то написал прямо на полях книги. Фолиант такой древний, что никто в семье не знал, откуда он взялся. Эх... Погулять бы, что ли? Да только после последней вечеринки с Ксер в меня уже даже любимое травяное вино не лезет. Тошнить от него и мутит. Ужас.
   Я поднялась с кровати, поправила платье... До чего дошла... Становлюсь типичной светской леди. Да, давно мне так за себя стыдно-то не было. Прическа сложная, изысканная, с утра только поправлять нужно... То хотя бы суета была предсвадебная, так суетились, а теперь... Практически все готово. А вот и кабинет зала.. Что-то мне не нравятся приглушенные магией голоса на незнакомом языке... Ба, так это же то самый общий эльфийский язык, о котором мне столько всего твердили мама с папой. Лира... Жаль, тоже не приедет, но она сказала мне, как переводить с помощью силы любые слова на незнакомых языках. Так-так, послушаем. Мягкий, но настойчивый голос Дара я узнаю из тысяч. Да и голосок с хрипотцой, принадлежащий главе Совета Авелона неплохо запомнился мне. Я вообще голоса запоминаю поразительно хорошо. Сама себе удивляюсь.
   -И что вы предлагаете с этим делать, лорд Вернет? Это же было сделано без моего согласия, я же тогда ребенком был несмышленым? Неужели мы не успеем уничтожить все документы до свадьбы?
   -Я предлагаю ничего не уничтожать, лорд Даррен. Просто создадим копии документов, совершенно чистые, о настоящих же никто никогда и ничего не узнает. Закон не запрещает королю иметь несколько жен. Это вы знаете не хуже меня. А насчет леди Лект, лучше ничего не трогать. Мне кажется, только это и сдерживает этот клан, тем более теперь, когда нет Ферона. Вы же ее лично не знаете, лорд Даррен?
   -К сожалению, знаю, один раз, лет сто пятьдесят назад, на балу чисто случайно встретил.
   -Но леди Марриаэлла довольно симпатичная. Можно просто леди Кайлин сделать по закону главной леди, а он леди Марриаэлле она ничего не узнает, я уж постараюсь для вас, лорд Даррен. Тем более я сомневаюсь что сама леди Мари о чем-то знает, вы бы сплетни со всего дворца послушали, так только и говорят о ее распутных нравах.
   -На это леди Кайлин не согласится. Никогда. Вы ее не знаете.
   -Лорд Даррен, я все беру на себя, я клянусь, что она никогда не услышит ничего о леди Мари. Вы же меня знаете.
   -И вы думаете, что Кайлин до этого не докопается?
   -Можно сделать так. Я эти документы уберу подальше от людских глаз, и никто не узнает, что вы, лорд Даррен, уже почти три столетия женаты на леди Мари. Все будут знать только вашу жену, которую вы выбрали себе сам. Благо она из очень хорошей семьи, такого же рода по знатности, правящая семья. Если бы не отношения с родом Лект не на ножах, то тех бы документов уже давно не было.
   -И скоро будут решены проблемы с Лектами, лорд Вернет? Дело о Фероне же вроде бы замяли. Мы дали им еще место в Совете, что им надо?
   -Им нужна, как я понимаю, близость к власти, лорд Даррен. И они всячески будут стараться эти документы придать огласке и требовать от вас наследника престола из рода Лект.
   -Да уж. Я никогда не пойду на такое. Я не смогу спать с женщиной, которую не люблю, и только ради продолжения рода Лектов. Ни один род не имеет больше второго места в Совете.
   -Но ваш род вроде бы представляете вы?
   -Да, лорд Вернет. После смерти Триалара я стал главой клана Фьерр. И этому не очень рад.
   -Согласен с вами. Хорошо что я еще не глава клана, а жив мой отец. Плести межклановые интриги - это не для меня. Слишком много тонкостей и особых нюансов, в которые нет посвящения обычным членам рода. Гораздо более простые интриги Совета, которые можно подавить и усмирить.
   -Ваша правда, Вернет. А на мне все эти проблемы. Если еще Совет меня и коронует, то спасу не будет никакого.
   -Знаете, Даррен, уж лучше вы на троне, чем глава одного из остальных родов, особенно Лектов. И своего отца я не пожелал бы видеть правящим. Да и он говорит, что уже стар для этого. Я бы опасался Лектов на вашем месте. Опасный род, у него много сторонников. Фьерр гораздо лучше. Хотя бы нет распространения лектовких порядков и привычек. Род Лект имеет склонность к рабовладению, которую необходимо пресечь.
   -Я это уже выяснил и выношу это вопрос на ближайшее заседание совета.
   Я отошла от двери и буквально сползла по стеночке... За моей спиной крутить с бумагами... Раз у Дара есть жена, пусть даже не им самим выбранная, пусть сходятся и будут нормальной семьей. Я против всех этих порядков. Я против того, чтобы на одного мужчину пусть и чисто формально в семье приходилось две жены. Я этого не понимаю, и пусть думает обо мне любой все, что хочет. Мне на все это наплевать. С самой высокой башни. С самой высокой колокольни. Я еле дошла до своей комнаты и лихорадочно дернула дверь шкафа на себя. Я не могу здесь больше оставаться. Не могу и не хочу! Вот моя походная сумка... Да, деньги я еще не успела потратить. Оно и к лучшему. Тимка принесла мои орочьи из Рощи. Славно. На первое время есть жить нашло. Я справлюсь. Много вещей брать не буду, тяжело тащить. Да и уеду я отсюда подальше. К чертовой матери! Вместе с сестренкой. Прости, малыш, свадьбы не будет.
   Три пары брюк и несколько рубашек быстро заняли свое место. Любимое шерстяное платье отправилось туда же. Книжки там, собственные мелочи - тоже. Я готова? Практически. Осталось переодеться. Я быстро влезла в такие родные, такие привычные брючки и застегнула рубашку, затянула шнуровку на боках потуже. Ах да, еще меховая куртка. Поедем в ней, наверх плащ. Готова теперь полностью. Теперь только найду сестренку. И искать не надо, сама прибежала.
   -Ли-и-н, а ты куда собираешься-то? А как же я, ты ведь меня не оставишь тут?
   -Мы уезжаем, маленькая. Правда, не знаю куда. Потом тебе все расскажу. Одевайся потеплее. Я пока приготовлю лошадей. Или обойдемся без них? По порталам?
   -Жаль конечно коньков... Но с другой стороны они нас могут и выдать... Если ты от кого-то скрываешься. Да ладно, новых купим где-нибудь. Лин, я все. Так пойдет? , -я критически оглядела сестренку. Молодец, ничего лишнего. Маленькая сумка, которой она обзавелась здесь, в Авелоне, болтается на боку, все свое малышка почему-то всегда таскает с собой, привычка уже наверняка сказывается. Узкие брючки заправила в высокие сапожки, теплая длинненькая курточка... Так она всегда бегала по дворцу... Предчувствовала что-то что ли? Сестренка...
   -Молодец, все хорошо. Все функционально. Ты с Тимкой хочешь попрощаться?
   -Ты же спешишь... Если бы можно, то я сбегаю.
   -Беги, я пока портал открою и подержу. Мы к людям идем. Передай Ксер и Сенти мои извинения через Тимку, Риа, пожалуйста.
   Так... Сконцентрировать внимания на практически невидимых нитях сил, которые сплетаются в единые потоки... Выбрать нужные... Переплести их в единую сеть до маленького человеческого городка Лаккара. Там неподалеку живет Ариза, добрая женщина... И тайная деревушка наемников. То, что нужно, то, что скроет меня ото всех и позволит прожить свою собственную судьбу. Вместе с сестренкой. Она будет талантливым менестрелем и всегда заработает себе на жизнь... Да и я ее не оставлю. Дверь хлопнула.
   -Сестренка, это ты?
   -Нет, Миа, это я. Миа, ты куда-то собралась? Я хотел тебе кое-что сказать, солнце. Дел в том, что когда я был еще ребенком, меня женили чисто формально на девушке из рода Лектов, точнее, клана Лектов, моих неслишких далеких родственниках, которые озабочены борьбой за власть.
   -Не надо лишних слов, Дар. Я ухожу. Я все знаю. Не важно откуда. Не ищи меня, только зря потратишь время и силы. Твой долг перед твоим народом выше любых чувств, счастье нескольких не стоит счастья тысяч. Будь счастлив, пусть тебе всегда сопутствует удача. Твое долг - мудро управлять страной, чтобы жизнь народа в ней процветала. Моя сестренка уходит вместе со мной, куда мы уходим- я еще не знаю. Не пытайся нас искать, повторяю еще раз.
   -Миа, подожди, ты не так все поняла!
   -Я все так поняла, Даррен Фьерр Анеркер. Долгие проводы - лишние слезы, ни к чему они нам, будет тяжелее обоим. Я все сказала, прощай. Я возвращаю тебе все твои клятвы, что ты мне давал ,я возвращаю тебе твои слова. Будь свободен от обязательств передо мной.
   Тьма приняла меня в свои объятья. Вот по пространственному переходу пытается добраться сестренка, но у нее получается очень тяжело. Сил нет. Практически весь дар ее ушел в никуда. Я протянула ей руку и втащила коридор. Теперь все, можно отправляться дальше.
   А в памяти остался почему-то только изумленный и немного обиженный взгляд Дара. Может быть, я оказалась не права. Не знаю. Все может быть. Только второй, тайной жизни мне не надо. Если бы вместе - то быть полностью вместе, и пусть мне с детства было плевать с высокой башни на любые условности и формальности, но быть с человеком, которого безумно любишь и знать, что у него есть другая, пусть и только по документам - не для меня. Не могу я так... Я изведу подозрениями и себя, и его. Надо уйти, сохранив в памяти навсегда лучшие воспоминания о том времени, которое мы провели рядом.
   Звонкий голосок сестренки отрезвил меня от мыслей, который вставали как будто в похмельном бреду. Эти мысли покинули головы, надеюсь, что надолго. Хотя... Вряд ли... Слишком много всего было между нами... Всего такого, что описать практические невозможно. У нас обоих была чистая неугасшая любовь...
   -Лин, я все сделала. Мы уходим?
   -Да, малыш. Держись за меня.
   Потоки сил словно вздохнули и приняли меня в свое лоно, закрываясь за нами, выталкивая к человеческим землям подальше отсюда. Я уже почувствовала ледяной ветер, пробирающий буквально до костей. Здесь уже властвует матушка-зима..
   Ух, холодно! Ветер заиграл мои волосами... По земле бежала поземка... Первый не очень глубокий снег был практически мне до колен. А что тут бывает в снежные месяцы, даже и думать не хочется. Жутковато от таких мыслей становится как-то.
   Я натянула на головку сестренки капюшон. Да и сама набросила его. Да уж... До деревни еще с полверсты топать. Справимся. Хорошо, что без лошадей, они бы тут увязли, и проблем бы мы точно не обобрались. А так... Есть же в сумке у меня довольно широкий шарф, как раз для сестренки. И горло ей закутаю, и голова не замерзнет. Я присела перед ней на корточки и критически осмотрела результат содеянного. Изъянов не обнаружено. Замечательно! Так мы и доковыляли до деревеньки, встретившей нас распахнутыми воротами частокола и дымом из труб низеньких избенок. Я безошибочно нашла хату Аризы, самую ухоженную в селе и постучала в закрытые ставни.
   -Да-да, сейчас дверь открою, подождите, гости дорогие. , - женщина открыла дверь и удивленно разглядывала нас с сестренкой. - Кайлин, ты ли это! Уже два месяца прошло с той поры! И сестренку за собой таскаешь. Заходите, не студитесь на морозе. У меня как раз сегодня хата освободилась, так что живите, сколько захотите, девочки. И что же вас опять толкнуло в дорогу-то, а?
   -Жизнь... Переменчива она слишком. Мы решили обосноваться где-то в этих краях, тетушка Ариза. Устали скитаться по свету. Может быть нас примет наемничья деревенька?
   -Да туда сейчас практически не добраться по сугробам в лесу, да и мало там народу зимует. Вот у нас в деревне корчма открылась, Варислав, мой родственник дальний ее держит, так ему туда грамотный кто-то требуется, чтобы счета вести и за народом присматривать. Комнату он обещает дать бесплатно, да и питание там хорошее тоже, а если захотите сами жить - есть дом у нас свободный, хозяева в город перебрались, назад не вернутся, уже месяц как дом стоит, сказали они, что кто хочет, может туда селиться, а ключи у меня, да и дом рядом, соседний. Хороший, печь большая, три комнаты, чердак, погреб, садик небольшой, там вишни весной здорово цветут, да яблони плодоносят отлично. Да и до колодца тут недалече.
   -Ой, огромное вам спасибо, тетушка Ариза... Чтобы мы без вас делали... А травница в селе не нужна?
   -А ты и травница что ли? Ну так Вариславу скажи, он еще и лавочку хотел травницкую сделать, да нет желающих там работать, хотя и платил бы хорошо, и травы любые покупал, все ведь болеют, а травник только ближний верст за десять живет. Так тебе тогда цены нет, Кайлин. А ты, малышка, что будешь делать? Лин, да она у тебя потемнела совсем, была же как солнышко красная... Только по голосу и слышу, что это Риа.
   -Я буду Лин помогать, да травы учить буду... Тоже травницей буду, с залом не справлюсь, годами не вышла еще. А может, и играть буду в корчме на лютне, у меня своя теперь есть, эльфийская. Мне ее родственники подарили в Роще. Такая хорошая, звонкая! И я несколько песен эльфийских выучила, как вы думаете, их будут слушать тут в корчме?
   -Эльфийские говоришь? Народ у нас больно охоч до любовных эльфийских баллад, только когда не особенно пьяные, потом им надо что-то повеселее, знаешь такие, малышка?
   -А что ж не знать, знаю! И про пиратов, и еще разные. Только будут ли они слушать меня, я же маленькая еще для них. Было бы мне лет пятнадцать, тогда бы еще куда ни шло.
   -Ничего, народ до зрелищ охоч, скажем, что ты необычная юная менестрель, объехавшая за свою короткую жизнь много стран, и решившая порадовать своими песнями наконец жителей, если тебя хорошо им преподнести, то тебя и не отпустят из зала.
   -Лин, а можно мне будет в корчме играть если меня туда возьмут? Я тоже работать хочу...
   -Можно, сестренка. Все равно я рядом буду за тобой приглядывать.
   -Вот спасибо! Лин, ты просто прелесть! Лин, а мы в доме будем жить или к корчме?
   -А ты где больше хочешь, Риа? Где хочешь, сестренка.
   -В доме! Я вишни хочу собирать весной! А они вкусные? Тимка их очень любит.
   -Пальчики оближешь, сестренка. Просто мы с тобой все не заставали пору вишен нигде еще.
   -Да-а-а... жалко.
   -Девчонки, а вы кушать хотите? У меня есть вкусная домашняя колбаска, хлебушек свежий, каша с грибками сушеными, летом сама собирала... Кстати, компот вишневый.
   -Спасибо, мы с удовольствием. Еще не обедали.
   -Эх, горемычные вы, девчонки. Скитаетесь все, скитаетесь. А что же вы в Роще-то эльфийской не остались или в других землях?
   -Да чужие они какие-то тетушка Ариза. Душа к ним не лежит. Хоть все и безумно красиво, но красота эта какая-то чужая, бездушная. Холодная, что ли... Хотя сами эльфы - совершенно неплохие... Есть среди низ добрые и отзывчивые люди... Ну или личности, так будет правильнее сказать. Вот Риа была сдружилась с маленькими эльфийками, и все вместе бегали и игрались.
   Ариза нагнулась, вынимая из печи на здоровенном приспособлении дымящийся горшок. Да, вот готовят все-таки люди неудобно для себя. Не знаю даже, как такое называется... Хм... Приспособление. Иначе не назовешь. Она этот горшок молодецки поставила сперва на довольно-таки большую подставку из дерева, а потом на середину стола, сняла крышку, и по комнате расплылся манящий аромат грибов... Будто лесом повеяло летним... Когда уже отцвели яркие июльский цветы, но еще сохраняется в воздухе их стойкий аромат, лесная тень, прохлада... Кашу она стала накладывать в новые миски, видимо, привезенные с городской ярмарки, яркие, расписные. Да уж.... Давно я так хорошо не кушала. И такой отличной, в меру острой, сочной, отлично прожаренной колбаски.... С самого Архарисиса. А сестренка, наверное, вообще никогда не пробовала настоящей человеческой еды. Это у меня мама любила в редкие свободные часы приготовить чего-нибудь вкусненького для нас. Спасибо Лире, что она еще каким-то образом поделилась со мной знаниями о готовке. Так что теперь что-нибудь несложно я в состоянии сделать, чтобы сестренка и я не проснулись голодными. Да ладно, все время будем кушать в корчме. Денег хватит.
   -Сестренка, а ты умеешь такую кашку готовить?
   -Если честно, то нет. Такую не умею. Обычную походную - да. Могу даже с мясом, которое будет съедобно для пищи. Ну, то есть нормальное, не горелое.
   -А я вот тоже готовить не умею... Тетя Ариза, а вы меня научите?
   -Обязательно, малышка, девушка обязательно должна уметь готовить. Я вот в десять лет во всю уже варила и жарила. Заодно и твою сестренку научу.
   -Ой, спасибо огромное... А то мне даже и стыдно...
   -Лин, а ты видимо из непростой семьи, это только там девушки в таком возрасте ничего не умеют делать по хозяйству. Или маги у тебя родители? И эльфы у тебя в роду ты говорила были... Мне ты можешь доверять, я-то все равно никому не скажу. Много всего знаю, вот и живу на свете.
   -Ну, и семья непростая, и родители маги. Много разных наворотов, если честно, я так и не могу своб расу определить. Я смесь дикая разных кровей, и светлоэльфийских, и темных эльфов, и вампиров, и еще там неизвестно кто был в роду... Мама с папой - хорошие маги, а живем мы в долине вампиров, папа там работает вместе с мамой. Да мама его, если честно, сильнее, есть старшие брат и сестра, которые нормальные полноценные маги, а я младшая дочка, обойденная стихийными магическими дарованиями, так, мелочи кое-какие умею, травы хорошо знаю, лечить ими умею, ну, дела могу вести торговые, это все в принципе... Языки кое-какие знаю, переводить могу... Да, теперь уже точно все о себе.
   -Бедная ты девочка, Лин, жалко мне даже тебя... Дом ты и там не обрела, и нигде. Сестренка с тобой убежала из родительского дома?
   -Почти. Там тоже история сложная была, запутанная.
   -Да уж... Похожа на тебя Риа, теперь сильно похожа. Только тут, в деревне, ваши имена, девочки, сильно в глаза будут всем бросаться, не наши они, звучат по-другому. Может вас родители в семье по-другому звали-то? Меня просто мама вроде как родила от наемника с большой дороги, а не от своего мужа, который меня воспитал, и которого я всю жизнь считала своим родным отцом, ибо он меня вырастил, как и родных пятерых детей. Я средняя у них была. Да мама мне и имечко подобрала как у того наемника из его расы. Может быть, он и вампир был, не знаю. Я к ним совершенно лояльно отношусь. Если бы вся деревня не знала, что я местная, то и косились бы на меня все кому не лень. Языков-то тут много, а если бы затеряться решили, осесть, то лучше слиться с толпой, и слишком не выделяться...
   -Меня родители всегда называли в семье Неизмирой. Мира... Имя-оберег. Только Кайлин мне больше нравится... Хотя я и по документам, оставшимся в долине, не Кайлин... Этим именем меня друзья нарекли, когда я новую жизнь начинала. А вот Риа всегда была Рианой. Полное имечко ведь похоже на человеческие. Может его просто при людях посторонних сокращать нужно по-другому, Рина, например, или Аня. Риа, как тебе больше нравится?
   -А как лучше-то будет? Мне-то все равно. Я одинаково на все реагирую.
   -Девочки, Анек-то у нас в деревне пруд пруди, это перебор уже. Рина еще куда ни шло. Ну что, соглашаешься на Рину, малышка?
   -Пусть Рина будет. Все до нормального варианта сокращается. Могут ведь интересный вариант принять и за детскую причуду, прихоть. Мало ли капризных простых маленьких детишек, которым хочется выпендриться и облагородить имя?
   -А вообще, правда, твоя, сестренка. Пока в корчме играть не будешь, кликать Ринкой будем, потом нормально. Чтобы выделить тебя из толпы. Это мы всегда сможем сделать, ведь так?
   -Ну да... А как мне среди крестьянских детей днем затеряться?
   -Это очень легко, малышка. Просто одежонка у тебя городская, слишком необычная для девчушки и дорогая для десятилетней девочки. Наши не бегают в брюках, больше в юбочках, да в платьицах. Это мы тебе справим. Когда-то я себе приданое шила, для будущих дочек платьица разные, да так и не родились они у меня. Может, что и тебе подберем да подгоним, пошли, пороемся у меня в сундучках, что тебе понравится, то и носить станешь. А скажу я вообще всем на деревне, что приехали ко мне родственницы дальние, из краев далеких, племянницы мои внучатые, которых я в глаза никогда и не видывала, если что, из Приозерья вы приехали, это вроде как от гор за орочьей степью недалеко.
   Ариза из-под кровати вытащила здоровенный кованый сундук и распахнула крышку. Да, столько узорчатых тканей я еще и не видела сразу цветных. Платков разных да сарафанов пестрых. Нет, такое бы я никогда на себя не одела, но на кровати смотрелись они разложенные красиво... Такие яркие, мастерски скроенные и сшитые, расшитые и вышитые крупными и мелкими бусинами разнообразных цветов. Особенно меня позабавили маленькие, для детской ноги сшитые ножки, красные, высокие голенища, тоже вышитые бусинами, со вкусом, с небольшим каблучком. Очень красивые.
   -Ну что, нравятся тебе сапожки, Ринка? Привыкай к новому сокращению. В пору тебе будут как раз.
   -Ой, очень! - сестренка натянула их на ножки и прошлась по комнате, пританцовывая и отстукивая каблучками какой-то замысловатый ритм. ,- будто для меня шили! А можно я их себе возьму?
   -Конечно, бери, девочка. Это ведь я когда-то запасала, теперь-то оно все равно мне не нужно, а сапожки дриады шили, я у них заказывала их. Носи на здоровье, сапожки теплые, теперь бы тебе еще подобрать платье надо да шубку. Шубка есть, тоже запасала для детей.... Думала, дочка будет носить. Вот, померяй-ка. Покрутись. Хорошо тебе.
   -Ага! Такая красивенькая, пушистенькая. Мне так нравится черный цвет.... А тут еще и кончики белые. Вообще все замечательно. Как здорово! Ли-ин, а тебе нравится?
   -Да ты красавица у меня, сестренка.
   Да... Не думала я, что маленькой, хрупкой Риа, девочке, настолько похожей на высокородную леди пойдет крестьянский наряд. Платьице чуть ниже колен, с длинным рукавом, с небольшим вырезом на груди, расшитое немарким узором. Да и длинные волосы сестренки заплела Ариза в толстую косу, которую перехватила огненной лентой в тон платья и сапожек. Смугленькая сестренка во всем красном, а на улице - в черной шубке и в черной меховой шапочке, из-под которой выбилась коса... красавица. Особенно когда раскраснеется.
   -Сестренка, а пошли по деревне погуляем! Надо бы хотя тут все осмотреть. Пошли в корчму, что ли!
   -Риа, я пас. Я устала... Хочешь, сама побегай с ребятишками. Наверняка кто-то гуляет, да и горка тут должна быть ледяная, покатаешься.
   -Я с тобой хотела... Ну да ладно, значит, сама пойду... ,-малышка хлопнула дверью и я услышала, как хрустит снег под маленькими каблучками.
   Ариза что-то возилась с сундуком, закрывая замок, а я смотрела на маленькую лубочную картинку, висевшую на стене. На ней был портер какого-то мужчины в полном вооружении, наверняка героя какого-нибудь романа, которые так популярны среди селянок и жительниц ремесленных кварталов городов. Женщины из более богатых семей, особенно если знают эльфийский, читают сентиментальные романы на нем, и плачут над каждой гравюрой, где нарисованы главные герои при прощании или в муках ожидания. Я помню, как-то раз такой роман читала Дана. Она очень плакала над ним, переживала над каждой страницей, а в результате все дело закончилось свадьбой. Хотя начало там и впрямь было забавное... Ну да ладно, ей тогда, по-моему, даже двенадцати не было. Я закуталась поплотнее в меховое одеяло, которое лежало на кровати, занятой мной. Нет, в избе и так тепло, даже может быть жарко...Но вот почему у меня тогда все равно мерзнут руки и ноги?
   -Деточка, а ты что сидишь невеселая? Обидел тебя кто в дороге, или что?
   -Даже и не знаю как сказать... Сложная история вышла... Скорее всего виновата я сама... А может быть и нет, дело в том, что тот мужчина, за кого я должна была через несколько дней выходить замуж, уже женат.. Сам не знал об этом, да только я не могу делить его сердце с кем-то еще, хотя я знаю, что он меня любит... Пусть налаживает отношения со своей женой... А я уехала, забрав сестренку. Может быть, я не права. Не знаю. Не могу я так... Чтобы быть с кем-то еще, хотя и на бумаге.
   -Ты будто сдалась, девочка. И не хочешь бороться совсем. А тот ли тогда это человек, с кем ты свою жизнь хотела связать? Подходит ли он тебе? Достоин ли он твоих чувств?
   -Достоин. Мы с ним были красивой парой. И я все равно буду его любить, несмотря ни на что.
   -Ты решила оставить его, чтобы он достался другой женщине и вы оба всю свою жизнь страдали?
   -Нет. Чтобы в его стране был порядок и был мир между кланами, чтобы был наследник престола не от той девушки, что не принадлежит их кланам, а от полноценной девушки их расы.
   -Династический брак?
   -Что-то типа того. И хотя у меня род не ниже, но для мира в этой стране лучше всего, чтобы жена короля была полноценной дроу... Так бы для них для всех было лучше. Я так это поняла. И я не хочу, чтобы все дела проворачивали за моей спиной, чтобы я жила и радовалась, не зная, что по документам у моего любимого мужа есть еще одна жена, которая может потребовать полноценного продолжения своего рода, иначе обострятся междуклановые интриги.
   -Ты пожертвовала собой, то есть ради мнимого спокойствия там?
   -Может быть. Только и нам с сестренкой лучше будет здесь. Я смогу нормально зарабатывать. Мы обе сильные, справимся, а жизнь у нас долгая... Слишком долгая... Кстати, а что это за мужчина изображен на картинке?
   -Где? А, там на стене? Так это знаменитый автор романов, эльф Альенэл, Сладкоречивым его в народе кличут, да и книжки так подписывают. Каюсь, что балуюсь ими долгими зимними вечерами. Вот в городе была на ярмарке, так купила, мало их туда завезли. До чего на моего покойника похож, сама удивляюсь. Да и сосед, дядькой Жданом его все кличут, и стар, и млад, говорит, прям Альен твой, Ариза.
   -Эльф? У нас все сплетни по трактам собирала сестренка. Может, и про менестрелей что слышала, так поделится. Она байки травить любит.
   -А я портрет чего и купила, что на покойника моего больно похож. Сколько лет назад сгинул, а все в моей памяти жив. Хороший мужик был. , -входная дверь хлопнула, влетела Риа, чуть припорошенная снежком, шумно начала в сенях отряхиваться, и в комнату забежала уже раздетая.
   -Как погуляла, малыш?
   -Здорово! Меня тут Сенька и Вира учили кататься с горки на ногах! Весело-то как!
   -А ты не слышала ли на тракте баек каких о менестрелях или об Альенэле Сладкоречивом?
   -А, об этом бабнике? Как не слышать, слышала, а в Роще его мне Тимка показывала мельком. Мужик симпатичный-то. Даррен все равно симпатичнее, слов нет, а этот прямо картинка, волосы длинные, светлые, как пучки травы в степи высохшей, лицо такое, не совсем эльфийское, бают, что полукровка, глаза большие, серые такие, волосы сзади в пучок собраны, шнурком таким широким, весь бисерный. Мне бы такой. Альенэл этот высокий такой, среднего телосложения, шрам только еще от уха до глаза, узенький такой, я его хорошо лицо-то разглядела, мы на него минут пять пялились, а как улыбается, у губ складочка такая ироничная собирается. А еще у него на руке шрам большой, широкий, как от ожога какого-то. Что тебе про него рассказать-то, сестрена? Что тебя интересует? Могу дивные истории рассказать, совсем новые, а могу и стариной тряхнуть.
   -А поведай-ка мне о жизни самого этого, Альенэла-то.
   -Ну, лет ему двести где-то, полукровка, да... Наемником много лет на трактах провел, менестрелем был одним из лучших... Играл так, что за душу ах брало... Многие плакали... Но почти все сказали, что я играю намного лучше. И говорят, что он заводил себе много жен в разных селениях и когда ездил между ними, все время был с кем-то из них, и ни у одной из женщин не было от него детей. Он говорят неспособный.
   -Риа!
   -Что-что Риа! Сама ведь рассказать попросила! Вот, он бывал у них, пока им тридцать не исполнялось, а потом пропадал навсегда. Кстати, он всегда Альеном им представлялся, это мне другие менестрели рассказывали. Теть Ариза, а что с вами?
   -Видимо меня он и кинул, девочки. Да шут с ним. Прошлого не воротишь, как и ушедшей молодости. Буду считать, как и считала, что мой муж сгинул. Покойник он в моей душе и никто больше. Да, нам много лет хорошо было вместе. Может быть, это были самые лучшие годы в моей жизни. Эх, да шут с ним. Спой лучше что-нибудь, маленькая, оно и легче на душе будет.
   Сестренка задумалась и начала наигрывать задорный мотив, незнакомый для меня. Заманчиво.
   Был как-то праздник у селян,
   Пошли они гулять,
   И был наверно на селе
   Один лишь маг не пьян.
   Хей! Справлять, так справлять!
   Хей! Быть нам всем навеселе!
   И был тот праздник так весел,
   Что позабыли все, кто есть сосед,
   А кто есть сват, а кто есть зять,
   Друг другу всякий рад! Жинка, готовь рассол!
   Хей! Будет повод для бесед!
   Хей! И грех на душу не взять!
   Праздник на славу удался,
   Отметили все так,
   Что долго будут вспоминать,
   Кто чей и сват, и зять! Вот так упился!
   Хей! Отмечать любой мастак!
   Хей! Еще б отметить так!
   -Сестренка, а кто и где тебя научил такой кабацкой песенке?
   -Никто, сама сложила только что! Думаю, будет успехом пользоваться. А она не слишком грубая?
   -Для сельской корчмы самый раз. И откуда ты только понабралась таких песенок, малышка?
   -А в Роще менестрелей слушала. Там еще и с матом песенки милые! Тебе спеть?
   -Не, с матом я не люблю. А частушки ты умеешь?
   -Ага, дядя один научил. Теть Ариза, а вы любите частушки?
   -Когда-то очень любила, да давно ни от кого их не слышала. Давайте я вам сыграю!
   Малышка принялась наигрывать веселенький мотивчик, быстро перебирая маленькими тоненькими пальчиками струны лютни. Чего-чего я не ожидала, так это матерных певучих словечек от маленькой девочки, которая ими сыпала только так, совершенно не смущаясь и не краснея. Вот уже и Ариза хохочет, сотрясаясь от смеха и прикрывая рот рукой, а сестренка летает мотыльком по горнице и отстукивает замысловатый ритм каблучками, при этом не прекращая петь и играть. Вот она закончила, спрятала лютню в сумочку и присела устало, тяжко вздыхая.
   -Этим частушкам меня дядя Киналь научил вместе с дядей Виром. Они их здорово поют.
   -Вир? Не сомневаюсь... Что он творил еще в долине, трудно забыть.
   -Эх... Сестренка, а можно я спать пойду?
   -Можно, малышка. Отдыхай, завтра в дом будем заселяться, убирать все там, обживаться, дел очень много. Хлопот будет полон рот.
   -Ладно, справимся. , - Риа быстренько разделась и свернулась калачиком в кровати и укрылась одеялом с головой. Трудно поверить, что несколько минут назад ребенок был полон энергии и носился по горнице туда-сюда.
   Ариза потушила часть свечей, и комната мгновенно погрузилась в полумрак.
   -Шла бы и ты отдыхать, девочка. Устала сама-то небось. Поспать тебе надо, отдохнуть, живешь вечно в хлопотах, вечно в делах. Вот поживешь тут у нас в свое удовольствие в деревеньке первых несколько месяцев, так и привыкнешь к спокойствию, а то ты вечно суетишься, спешишь. Ты же еще совсем молоденькая, так куда же тебе все время так лететь?
   -Не знаю, не знаю... Жизнь у меня хотя и длинная впереди, но лучше бы она была как и у людей длиной. Порой понимаешь, что смерть - это дар для людей свыше. Они не видят угасания культур, чувств, живут только свое время, которое им отмерено.
   -А долгой ли ты думаешь, будет твоя жизнь, малышка?
   -Предугадать практически невозможно. Может быть, несколько веков, если повезет - несколько тысячелетий. Эльфийское бессмертие, к сожалению, не полноценно. А может быть, и не унаследовала я его. Не знаю... , - вдруг мне как-то разом поплохело, скрутило пополам, заставило сжаться от резкой боли, так неожиданно меня обжегшей. На язык пришли только несколько эльфийских певучих ругательств. Голова закружилась и перед глазами поплыли какие-то круги.
   Ариза поднесла ко мне свечку и удивленно отпрянула.
   -Девочка, да ты же вся голубоватая какая-то! Отравилась что ли чем? Да и глазки-то расширились как, что с тобой?
   -Не знаю, - только и смогла я прошептать сквозь приступы боли, которая все нарастала и нарастала. Я вспоминала сквозь пелену, стоявшую и в мозгу, и перед глазами, что в сумке, в боковом кармане у меня лежит обезболивающее. Не знаю, как я смогла дотянуться до него и рвануть пробку из горлышка и вылить все содержимое в себя . Боль разом спала, а я осталась сидеть, словно оглушенная и освобожденная разом ото всяких ощущений. Зеркало, которое мне попалась на глаза, не порадовало отражением. Да уж, я действительно зеленоватая... Мама дорогая, что же это такое со мной? Понятия не имею....Волосы с белыми кончиками торчат в разные стороны, глаза неестественно увеличены и расширены, даже для этого облика, в котором я отныне останусь навсегда.
   -Мира, деточка, что ж с тобой-то такое было, маленькая?
   -Не знаю, живот сильно скрутило, да я вроде нигде ничего такого не ела, все одинаковое с сестренкой. Яды так не действуют, это точно. Меня словно подташнивает.
   -Мира, девочка, а может ли оказаться так, что ребеночка ждешь? Был ли мужчина у тебя уже в жизни?
   -Был... Один-единственный, с которым бы я могла жить счастливо. Но ребенок- вряд ли, исключено. Мы же все-таки его не планировали... Да и вообще меня бы эликсир, который сама варила, вряд ли бы подвел. Есть конечно способ все выяснить... Ну да шут с ним... Вряд ли... Не может у меня быть ребенка...
   Я смотрела на пляшущие языки огня. Такие близкие, но в то же время и безусловно далекие. Чужие они мне... по своей сущности, по своей натуре... Пламя жизни... Неужели ты загорелось и во мне?
   Может быть, там, в далеком Авелоне, так же смотрит в огонь тот, кого я полюбила со всей силой. Зачем только нам обоим такие отношения, в которых будет вечное недоверие и опасения? Зачем? Мучиться каждому и мучить любимого? Это может убить любые чувства, даже самые крепкие и прочные...
   Во сне на кровати завозилась малышка Риа, сворачиваясь клубочком во сне. Да, не знаю я, как объяснить то, что мой облик ушел к ней. То ли от того, что я страстно хотела, чтобы она вернулась, а ее собственное тело было совсем не подходящим для дальнейшего существования, то ли его уничтожило высвобождающейся энергией. Не знаю. Даже не могу предположить почему все случилось так. Да и все равно мне. Пусть сестренка моя будет жить, даже если я навсегда останусь заточенной в этот облик. Он совсем не хуже того. Только здесь у меня выше регенерация, да и крылья в любой момент призываются.
   Вот в другой комнате скрипит кровать под Аризой, громко вздыхающей о чем-то своем, несбыточном во сне. Кстати, достались же мне знания от Лиры, почему бы их не использовать, как проникать в чужой сон и видеть его своими глазами. Так... Расслабься, Мира, расслабься... Вот ниточки силы... Да, пусть они сейчас тебе не потребуются, но все равно... Переход на взгляд в ночи... Так, потоки сознания... Ручейки энергии... Чистый и светлый- у сестренки, какой-то медлительный и тяжеловатый у Аризы, да плюс ко всему еще и какой-то слишком взволнованный. Посмотрим, что там у нее... Да уж...
   Маленькая полянка в лесу залита солнцем... Девушка, высокая, тонкая, как эльфийка, собирает букеты и перевязывает их тонкими травиночками. А за ней из-за кустов орешника наблюдает статный юноша явно эльфийских кровей, чье внимание и пытается привлечь красотка. Парень выходит на поляну и приветливо машет ей рукой, и девушка, бросив букетики в траву, бросается к нему на шею.
   -Альен, ты все-таки пришел сюда? Насколько ты приехал?
   -Арь, я приехал к тебе и хочу остаться с тобой. Буду только иногда уезжать, но всегда буду возвращаться к тебе, обещаю. Ты ведь у меня самая лучшая.
   -Правда будешь возвращаться? А вдруг дорога опять потянет тебя, и ты не сможешь этому зову сопротивляться? Альен, ты же вечный странник...
   -Нет, теперь я знаю к кому возвращаться, ты привяжешь меня к одному месту навеки. И дорога для меня теперь значит гораздо меньше, чем ты.
   Девушка счастливо улыбается и повисает на шее у парня ,который ее легко подхватывает и кружит на руках. Оба счастливо смеются, и от этого сердце девушки замирает в сладкой тревоге.
   Красивый сон, что и говорить. Хорошее воспоминание, которое Ариза пронесла через всю свою жизнь. Это, кажется, самое лучшее из ее воспоминаний о прошлом. А теперь все-таки нужно разобраться со сном сестренки. Воспоминание-то тяжело для Аризы тем, что тех дней уже не вернуть. Так, вслушиваемся в мысли малышки... Ничего себе...
   Жара... Выжженная солнцем степь... Ветер колышет высохшую траву... Две девчонки, темненькие, до боли похожие друг на друга бегут по дороге, вздымая серую пыль. Волосы одной заплетены во множество косичек, звенящих при каждом ее шаге. Эта девочка постарше, повыше и облачена в чье-то большое для нее платье из тонкой дорогой южной ткани. Вторая бежит в полотняном слишком длинном для нее платье длиной практически до пят.
   -Дариш, а когда мы на ярмарку поедем?
   -Не знаю, сестренка. Я надеюсь, что меня кто-то купит из хорошей семьи вместе с тобой и мы будем работать в большом городе, а потом нас отпустят на свободу. Мы накопим денег и вернемся сюда за твоей мамой, и заберем ее к нам, и будем жить счастливо. Я буду танцевать на площадях танцы под бубен, а ты играть или на лютне, или на свирели, как у того дяди, что приезжал к нам весной.
   -Да... Жаль, что он так и не смог починить мою лютню... Да и свирель отец сломал. Он считает, что мы должны больше прясть и ткать, а не танцевать. Дариш, а давай потанцуем! Достань свой бубен, а я тебе ритм отбивать буду.
   -Ну давай. Держи.
   Через несколько минут старшая девочка змеей извивается в танце, а маленькая старательно отбивает ручками и ножками ей какой-то ритм. И при этом обе малышки сияют от счастья.
   Светлая грусть. Память об ушедшей из жизни ее сестре. На счастье сестренки ее не купил эльф на ярмарке, а каким-то чудом свыше она попала к нам...Я закуталась в теплое меховое одеяло у камина. Языки пламени все так же продолжали танцевать свой непонятный для меня танец. То сплетаясь, то расплетаясь, то изгибаясь в своем танце словно лента дриадской танцовщицы при резком движении ей. Красиво, конечно... Пламя не обжигает, пламя греет. Оно спасает нас от холода долгими зимними морозными вечерами, оно дает нам жизнь, в него уходят ушедшие из жизни по древней традиции вампиров. Нет, я ее не признаю... Хотя, с другой стороны, лучше уже раствориться в пламени, чем гнить много лет в земле. Огонь очищает. Не даром эльфы связывают с ним столько традиций и церемоний. В частности, и искупления грехов, не знаю, как они это по-своему называют. Вся наша жизнь - тоже как пламя. Чаще всего быстрая и яркая, как огонек свечи, долго разгорается, потом быстро и ярко горит и, наконец, затухает, угасает, и порой еле теплится, тлеет, как тлеют огоньки и гаснет сама, успокоившись окончательно, или ей кто-то помогает потухнуть, заливая ее водой или затаптывая подошвой сапог. Кстати, очень странно, что в избе Аризы помимо печи есть еще и камин, это же удовольствие не из дешевых, да и не любят их простые селяне. Наверное, еще муж ее позаботился о том, чтобы камин выложили в деревянной избушке и заговорили ее от пожара у заезжего мага. Пламя уже начинало медленно угасать, все ниже становились его прыжки, все тише потрескивают дрова в камине. Я поворошила их изящно выкованной металлической палочкой в эльфийском стиле. Надо же, сплав серебра и практически несуществующего, безумно дорогого леэнде, который эльфы выплавляют уже много тысяч лет, и который практически уже весь исчерпан в рудниках Серебряной Рощи... Да, такие вещи в простой селянской семье не увидеть. Чувствуется до сих пор рука эльфа-хозяина.... Богато жили. Леэнде, из которого выплавлены мамины символы власти в долине, стоят безумно дорого, но даже и здесь, в сплаве, редчайший металл не утратил своего знаменитого персикового блеска с золотистыми крапинками, чередуясь с полосками серебра, практически не нагревается.... Изящная вещь в виде маленькой тросточки... Полетевшие искры заставили меня отодвинуться от камина..
   Я на цыпочках подошла к своей кровати и тихонько залезла на нее, опустившись на мягкие подушки и перину. Удобно-то как! И тепло... Я улыбнулась сама себе. Скоро уже засну.
   Скорее бы погрузиться в мир снов, в которых у меня все будет хорошо. Почему только во снах? Не знаю. Так тоже будет все хорошо. Я все постараюсь сделать так, чтобы мы с сестренкой жили лучше других и у нас в собственном доме были такие же изысканные вещи. Чтобы и у нас так трещали в камине дрова, и неясные тени танцевали свой непонятный танец на стенах. Все, спать, Мира, спать. Хватит тебе так много думать. Мыслительный процесс вреден для засыпающих... Все... Ухожу в свои сны.
   Дорога.. Бесконечная дорога... С одной стороны тьма- с другой - свет. И эта моя жизнь.. Мой путь... В общем-то обычная история.. Темная история... Путь, который каждый выбирает себе сам. У каждого он свой. У меня - темный. Как история моей жизни. Я выбрала сторону Тьмы и об этом не жалею. Я пройду свой путь до конца. Я помогла Тьме, которая помогла мне стать теперь самой собой. Да, я такая. Меня уже почти не изменить. Я выбрала сторону Тьмы, но это не значит, что повелители тьмы - законченные негодяи и злодеи. Моя жизнь - это дорога, по которой я медленно иду сквозь минуты, часы, дни, года..
   Дорога утопает в сиянии луны...Она чиста и свободна.. Холодный мрамор эльфийского производства приятно холодит уставшие идти ступни, уставшие шагать неизвестно куда. Да, это моя жизнь, моя дорога. Моя собственная судьба. Мой сон и моя явь. То, отчего не уйти никуда, не свернуть, не сбиться...
   -Мира, ты думаешь сегодня просыпаться или нет? Мы уже опаздываем и так. Я не для этого ставила такую программу в корчме, чтобы ты ее не увидела одной из первых. Представляешь, как все будет здорово?
   -Сестренка, ну я же только на рассвете спать легла, дел вчера было выше крыши. Да еще и с Киром проблемы. Маленький еще, капризничает. Ты его разбудила?
   -А то! Кир уже пообедал и одет, побежал во двор играть с ребятами. Пусть побегает. Ему надо энергию сбывать куда-нибудь. Такой непоседа растет... Всего-то пять лет, а с характером и умненький.
   -Я сейчас встаю, Риа. , - я потянулась в последний раз, с сожалением покидая удобную кровать. Да, день уже клонится к закату... Хорошо, что весна на дворе... Скоро начнется лето. Недавно Киру, моему маленькому сынишке, исполнилось пять. А как будто всех этих лет, проведенных в этой деревеньке, и не было. Я практически не изменилась. Разве что стала старше, умнее. Приобрела небольшой жизненный опыт и очень неплохой даже по городских меркам доход. В Лаккар мы ездим часто, то травы нужны разные, который привозят с разных краев, то еще что-нибудь... Я достала из шкафчика любимое платье эльфийского покроя, легкое, летящее, свободное... В нем идешь по земле, и кажется, что паришь в облаках. Да... Киртиан растет очень похожим на своего отца. Те же глаза, та же улыбка... Только волосы у него мои, черные, с белыми кончиками, да и смугленький он. И стричься он очень не любит, хотя я лично все контролирую. И лучший эльфийский парикмахер в Лаккаре создал на моем сынишке практически такую же лесенку, как и у Дара. Малыш мой сообразительный, да и отставной бравый вояка, сотник дядька Датор, учит его всяким воинским приемам. Даже меч учил уже держать свой, тяжелый для обычного мальчишки даже в отрочестве. Он даже поспорил со мной на бутылку имбирного эля, что сынишка даже не сможет его поднять. Да не тут-то было. Дает знать о себе нелюдская кровь! Малыш не только поднял меч, но и принялся махать им, словно мельница. Вся деревня смеялась с этого зрелища. А Киру ведь тогда было года четыре всего.
   Да уж... Вспомнить есть что за это время. Сначала было достаточно трудно, пока обживались мы с сестренкой, да и заработка стабильного не было... Где-то к весне привыкать стали, освоились, я сошлась с соседками, довольно-таки неплохими женщинами, которые охотно делились опытом со мной. Да и за эти пять лет деревенька разрослась, превратившись в крупный поселок, в перспективе даже в маленький городок. Уже сейчас поселок обнесен высоким бревенчатым частоколом, на помостах у которого дежурит постоянно стража, в большинстве своем -бывшие наемники -одиночки, которых подкармливают местные жители и для которых ежемесячно сбрасываются на жалование. Защита, одним словом, надежная. Да и больше народ занялся ремеслами, мало кто остался хлеборобами да землепашцами. Зато большинство населения научилось собирать ценные травы и пропадало за ними в лесу целыми днями, на что можно было жить вполне безбедно в холода. Да и наш домик обложили камнем да положили яркую заморскую черепицу на крышу. Окна смотрели на мир не слюдяными окошками, а прозрачными хрустальными глазами, а на ночь и зимой закрывались новыми ставнями с резными узорами. Да и садик привела я в порядок. Нанимала ради этого эльфийских мастеров, и теперь любо-дорого на него посмотреть в любое время года. Да и беспутицы в ненастье нет, дорогу вымостили брусчаткой, а поверх в особо плохую погоды клали деревянные настилы. Одним словом, хорошо я живу. Да и дои изнутри мало чем отличается от городских. Все те же новинки, много книг в изящных эльфийских шкафах, большой камин, кресла-качалки около него. Толстый рыжий кот спит на печке, свернувшись клубочком. Готовить, кстати, я так и не научилась. Всем питанием у нас заправляет сестренка, ставшая менестрелем, а по вечерам она иногда поет в корчме, куда народ стекается отдохнуть после трудного рабочего дня. Да и красавицей она будет, когда окончательно сформируется. Риане сейчас пятнадцать лет, и она высокая тонкая девушка с длинной копной иссиня черных волос. На тонких запястьях всегда позванивают тончайшие серебряные браслеты, а ее маленькой талии может позавидовать любая танцовщица. А сегодня сестренка со своей командой решили устроить в корчме большой концерт. Собрала она года два назад вокруг себя стайку ребят разных возрастов, которых обучила играть и на лютнях, и на мандолинах, и на свирелях. Каждый да что-нибудь умел, и необязательно при этом обладал хорошим слухом. Даже мальчишки были в этой бригаде. Один замечательно пел, а другой играл на эльфийской флейте. Да и племянника своего туда же прибрала Риа. Маленький Кир на диво хорошо выплетал затейливый ритм свое й игрой на флейте.
   Да уж... Кир - это одно из того, ради чего стоит действительно жить на этом свете. Сынишку я просто обожаю. Такой веселый, улыбающийся всегда, обладатель моего взрывного характера к тому же. Да и Шельке он понравился.. Она около года назад была проездом в наших краях, вместе со своей командой наемников. Пожили все у меня дня три, и уехали. Шелька изменилась не в лучшую сторону.
   Знаю по слухам, что была прошлой весной свадьба младшего принца Киналя Алланориэла и леди Ксер, принцессы темных эльфов. Передала ей через верных людей поздравления и свадебный подарок. Подруга лучшая обрела счастье... Лира все-таки не смогла помочь истинному свету и затерялась где-то на юге среди наемников... Как говорила, наконец-то смогла жить полноценной жизнью...
   Кот мяукнул, потянулся, зевнул во всю свою широкую клыкастую пасть. Наглый, рыжий, любимый зверь! И знает же свою хозяйку, подошел поближе, потерся головой о мои ноги, преданно глядя в глаза. Да знаю я и так, что ты меня любишь, мой прохвост, и дам я тебе твоей любимой речной рыбы, котяра ты мой ненаглядный, самый красивый в мире кот, Anaqui.. В переводе с древнеэльфийского это означает: "Солнечный блик". В прошлом году, в первые недели весны, сестренка, возвращаясь поздно вечером с работы нашла в еще нерастаявшем сугробе маленький пищащий комочек, оказавшийся новорожденным котенком. То ли его кто-то выбросил из селян, то ли потерялся малыш, не знаю. Только отхаживали мы его все втроем. И когда у нас не осталось сомнений, что котенок выживет, было решено наречь его эльфийским именем. Точнее за меня решили все сестренка с Киром. Ну, а я возражать не стала. Правда это имя красиво звучит в устах лишь младших. Я так и не смогла овладеть безупречным произношением светлых эльфов. И котенка, давно превратившегося в здоровенного и обаятельного кота, я зову Лучиком. Умный зверь откликается на оба варианта имени и больше всех любит меня. Когда-то Кир его от нечего делать выучил называть меня мамой, точнее "Ма-ам", и Лучик меня всегда приветствует теперь так.
   -Ми-и-р! Ну ты скоро? Я-то думала она уже собралась, а ты тут с Анакуи возишься.
   -Лучик тоже поиграться хочет со мной, иду, сестренка. Сейчас.
   Кот посмотрел на меня серьезными большими глазами и произнес свое: "Ма-ам", получив за это самую крупную рыбку из тех, что сегодня поймал Кир. Остальные съест позже. Сам найдет. Кстати, у них с моим сынишкой абсолютно совпадает цвет глаз, от которого я ухожу в подобие транса.
   Видимо, на концерт мне попасть не судьба. В дверь постучали. Опять сестренка калитку не закрыла! Вот привычка у нее, а! Все время, что живем тут отучить не могу!
   -Да-да заходите, открыто. Я сейчас освобожусь. Чем могу быть полезна? Вам травы нужны, настои, эликсиры? Или собственно консультация?
   -Скорее всего вы сами. Тут такое дело... Госпожа Неизмира, ведь я не ошибся?
   -Да-да, это я, а что такое?
   Незнакомец был в капюшоне, который скрывал его лицо. Только концы черных волос немного выглядывали наружу.
   -А вы меня совсем не узнаете, Неизмира?
   Так, это что-то подозрительно. Голос? Да, признаю, голос знакомый. Почти забытый. Но свой. Даррен? Быть не может. Чтобы он оставил Авелон и пустился на мои поиски? Невозможно. Тем более что у него есть жена, отвечающая всем параметрам королевы Авелона.
   -Даррен? , -я подошла к дроу, а это оказался именно он, когда я сдернула с него капюшон, - Какими судьбами ты оказался в этих краях? , - зачем я с ним так, он же этого не заслужил наверняка. С дороги уставший, а тут и я еще со своей нерастраченной обидой на него и на себя, на все обстоятельства, что все могло сложиться по-другому.
   -Я приехал за тобой. Я не хочу жить без тебя. Только с тобой. И мне все равно, или в Авелоне, или здесь. И с твоей сестренкой. Она уже подросла?
   -Даррен, а как же Авелон? И твоя жена?
   -Жены у меня нет и не было никакой, кроме тебя. Это была ошибка. Досадная ошибка наших писцов в архивах. С той девочкой меня обручали в детстве, но потом наши отцы все расторгли. Я ее даже не знаю. И из-за этой ошибки рухнули все наши с тобой планы. Миа, я тебя люблю, так же, как и раньше. Я не могу без тебя, малыш. Прости меня за все. А Авелон - я отказался от власти в пользу своего клана. Я пять лет искал тебя и наконец-то нашел.
   -Многое изменилось и у меня. Да, моя сестренка превратилась в настоящую красавицу. Она - менестрель и поет сегодня в корчме, там большой концерт у нее. И еще, у меня есть сын. Киртиан. Мой малыш, которого я больше всего люблю на свете.
   -Миа, это и мой сын тоже? Да?
   -Угадал. Кир и твой ребенок тоже. И мы живем вчетвером: сестренка, Кир, я и Лучик или же Anaqui.. Это уже зависит от вкуса, как его называть. И если ты сможешь жить со всеми нами- то добро пожаловать.
   -Я не только смогу, но я и хочу жить с вами. Я уже договорился здесь о работе мага. Думаю без дел не останусь в любом случае. Кстати, Киртиан - очень необычное имя. Вампирье?
   -Нет, из одной очень старой истории. Темной истории. Мне ее Лиарна рассказывала. Лира то есть. Она заезжала к нам зимой. Стала наемницей и очень счастлива. Хоть и первозданная Тьма. Шелька, сестренка, тоже живет неподалеку, в Лаккаре. У нее там небольшое дело. Наемников трудоустраивает.
   -Расскажешь мне историю о Киртиане? Мне ведь теперь некуда спешить. Можно я присяду? ,- я в ответ только улыбнулась.
   -Садись уж и слушай, -,ладно, придется мне сегодня концерт пропускать. Сестренка обидится, да и Кир наверняка. -было время, что на землю, когда людские пороки превысили людские добродетели, когда люди забыли правду о добре и зле, когда брат пошел на брата, а сын на отца, тогда и опустилась темнота, вечная ночь. Не было ни звезд, ни месяца, взирающего с высоких небес на бренную землю, ничего. Даже контуры предметов расплывались. И народ испугался. Были смятения великие. Никто не знал, что делать. Люди пришли в отчаяние и проклинали небеса. Но в то время некоторые из них нашли в своем сердце хотя бы немного веры в будущее и молили высшие сущности о ниспослании им указания, как жить дальше, как им быть и чего желать. А время все летело и летело. Рождались новые поколения в темноте, которые не знали света, и которым было все равно, как и что будет, этим, новым людям, передавались воспоминания о том, как все было раньше на земле. И наконец пришло такое время, что молитвы и просьбы неотчаявшихся и их потомков были услышаны. Родился на земле тот, кто смог бы вывести людей из темноты в благодатные земли. И имя этому человеку было Киртиан. Надежда народа родился божественно прекрасным. Высокий, с гордым взглядом. И вот однажды двинулись люди с обжитых мест навстречу судьбе. Много они преодолели препятствий и трудностей, многие погибли по пути. И уже недалек был тот день, когда люди смогли бы увидеть свет, но оставалось пройти через самое сложное испытание. Нужно было пройти через огромнейший лес, полный всяких чудищ, которые ревели и бросались на утомленных путников. И начали роптать некоторые люди, дескать зачем ты завел нас в эти края, Киртиан, зачем погубил ты многих из нас. И хотели заговорщики вернуться назад. И тут воспылал праведным гневом Киртиан, и ударила молния в его высоко поднятый меч, и осветила он путь людям. И бросились они сквозь ряды чудовищ по старой тропе, что едва была видна в расступившейся мгле. И бежали люди, не замечая ни боли, ни чудовищ, ни усталости. И первым бежал Киртиан. Но никого не щадит безжалостная судьба. У выхода из леса напала на людей омерзительная тварь, и сразился с ней своим волшебным сверкающим мечом Киртиан, и пронзил он это мерзкое творение ада насмерть. Только успело чудовище поразить юношу, прошел сквозь его грудь конец хвоста ядовитый чешуйчатой твари. Но успел выдернуть свой меч Кир, который даже не смог погаснуть, и добежал он первым из последних сил до поля, открывшегося взору измученных людей. Увидел он равнину благодатную, залитую светом, увидел травку, зеленеющую после теплого дождя, улыбнулся радостно и упал бездыханным. А меч его сверкающий все продолжал светить людям, обрадовавшимся возвращению к свету. И резал им, привыкшем к вечной мгле, глаза этот чистый свет, и жмурились они с непривычки, и больно им было смотреть на него. И наступил кто-то из них может быть специально, а может быть по неосторожности на сияющий меч, который тут же погас. Прошли годы, а люди не забыли о подвиге Киртиана, спасшем людей от твари. И воздается ему во все времена вечная слава. Вот я и решила сынишку нашего назвать Киром. Хорошее имя хорошего человека.
   -Правда что.. А я такой истории и не знал...Печальная она и заставляет задуматься о многом. Кстати, а где сынишка-то наш бегает? Поздно ведь уже.
   -Да в корчме он, вместе с сестренкой поет и играет. Компания их таких творческих собралась. Дар, а я все-таки так рада, что ты к нам приехал. , -я погладила его руку, сжавшую мою почти до боли. И он расслабился, прижал меня к своей груди, погладил по коротким, до середины спины волосам, растрепавшимся во время моего рассказа, прикоснулся губами к кончикам моих волос. Потом посадил меня к себе на руки, совсем как маленькую девочку, и принялся покачивать. Я обняла его за шею, прислушалась к биению наших сердец, буквально бьющих в одном ритме, как одно целое. Ведь мы и есть... Половинки одного чего-то единого, расколовшегося по случайной ошибке, но теперь мы точно не расстанемся. До самого конца. Потому что есть силы, которые главные в этом мире. Силы, правящие им. Любовь - одна из них. Любовь и верность.
   А все остальное- такая мишура, такая пустота и все такое ненужное, лишнее в этом мире, что только и мешает нам.
   -Малыш, а ты совсем-совсем не изменилась. Хотя если бы и изменилась, то мне бы было все равно. Я тебя люблю, а это главное. Я буду с тобой.. чтобы ни было...Чтобы нам не мешало...Каким бы не был этот безумный жестокий мир, знай только одно, я всегда рядом.
   -Дар, я тоже тебя очень люблю...Безумно... Все эти пять лет. Все пять лет я ночами зимними думала о том, что была не права..
   -Мама! Мам! Почему ты не пришла? Такой концерт хороший сегодня был. А кто это у нас в гостях, мам? Я этого дядю не знаю. Дядь, а вы кто? Вы дроу, да?
   -Кир, это твой папа. Он нас нашел наконец-то, -малыш посмотрел на Дара такого же цвета глазами, как и у него. Только белые кончики челки лезли в глаза, надо будет ее подкоротить. Это у сынишки от меня пошло. Тоже... Повелитель Тьмы подрастает...
   -Папа? Ура! У меня теперь тоже папа есть! Мам, а вы с папой в прятки столько лет играли, да? А кто теперь водит? -сынишка обнял Дара за шею, и мы с мужем оба расхохотались. Прятки... Да... Взрослые игры... Устами младенца глаголет истинаю
   -А еще теперь и у меня сын есть. И вся семья в сборе., -Дар обнял малыша. Лучик запрыгнул ко мне на колени и свернулся клубком, а Риа прижалась, как много лет назад это делала маленькая рыженькая девочка.
   Да, теперь мы все вместе. А я - центр этой маленькой вселенной, в которой мы все вращаемся. И теперь мы все - одна семья. Одно целое. Один маленький мир. Как здорово, что все мы здесь, сегодня собрались!

Сентябрь 2007 - 22 февраля 2008 года

  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) С.Панченко "Ветер: Начало Времен"(Постапокалипсис) Л.Малюдка "(не)святая"(Боевое фэнтези) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Hisuiiro "Птица счастья завтрашнего дня"(Киберпанк) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"