Точеная Алена: другие произведения.

Лесной приют

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Одной ночью, ничем не отличающейся ото всех других осенних ночей, женщина-отшельница,которую все вокруг считают страшной ведьмой, получает шанс покончить с одиночеством. Этим шансом стал маленький мальчишка-сирота, которого пагодки решили отдать ведьме в жертву.

   Пролог
  
  
  
  
   На лес опускался вечер, когда Шайана возвращалась домой, с кривой старой корзинкой в руках. Ступала она легко, едва заметно, даже сухая пожухлая листва почти не хрустела под ее ногами. Лицо женщины было скрыто за широким капюшоном пыльного плаща-накидки. Корзинка была накрыта не слишком чистым, серым лоскутом, который провисал вниз, почти до самого дна. Сегодня удалось собрать слишком мало корений, необходимых для лечебного отвара. Ягод для ужина не нашлось и вовсе - слишком поздняя пора. Поздняя осень.
   Тяжело вздохнув, Шайана остановилась неподалеку от покосившейся избушки. Казалось, строение еще не рухнуло вовсе лишь благодаря немолодому, но сильному дубу, ствол которого поддерживал избу с одной стороны. Удивительно, что там кто-то еще мог жить.
   Эту заброшенную избушку Шайана нашла лет десять тому назад, и уже тогда постройка выглядела не лучшим образом. Но в ней никто не обитал, а женщине, тогда еще совсем молодой, нужна была хоть какая-то крыша над головой. В чаще леса, достаточно далеко от любой из ближайших деревень.
   Первые недели женщина не отходила далеко от своего обиталища, сдерживаемая страхом. Но со временем, все более уверенная в себе, она уходила все дальше, посещала ярмарки, продавала корни и листья лечебных растений, покупала необходимое для себя. Правда, никому она не показывала своего лица. Представлялась как далекая странница, но даже имени никому не называла. Некоторые догадывались о том, с кем имеют дело, боялись и не любили.
   Но сотрудничать не прекращали, ведь вести с ней дела было выгодно - коренья она продавала много и дешево, особенно летом и в начале осени, а за нужные ей вещи платила хорошо.
   Несколько секунд женщина всматривалась в протоптанную дорожку у двери, будто пытаясь определить, не ходил ли кто по ней в отсутствие хозяйки. Задумчиво оглядела запертую дверь и зашторенное изнутри окошко. И лишь после двинулась к избе, так же тихо, как и прежде.
   Из-за дуба, словно почуяв приближение хозяйки, выбежала черная кошка. Присев, Шайана провела рукой по ее лоснящейся шерсти.
   - Ну что, Найда, проголодалась? - спросила она, не ожидая от животного ответа. Кошка протяжно мурлыкнула, и уперлась головой в белую ладонь, выказывая свое согласие. Встав, женщина со скрипом отворила старую дверь, и вошла, взглядом приглашая любимицу за собой. Внутри изба выглядела более жилой, чем снаружи. Видно было что печь топлена совсем недавно, рядом лежали дрова, и немного угля в ведерке. Над печью висели связки всевозможных засушенных трав, побегов, корневищ. Опытный травник различил бы здесь крапиву и первоцвет, белокрыльник и ревень, вереск, полевой хвощ, и даже волчье лыко. Знающий человек при желании мог с их помощью излечить почти любую болезнь, а хорошая ведунья - снять наведенную недоброжелателем порчу.
   На деревянном полу был выстелен бесцветный тканый ковер, под окном - маленький стол с единственным стулом, а напротив - одноместная кровать из соединенных вместе трех досок, поставленных на небольшие бочонки. Периной служила густая медвежья шкура, а покрывалом - найденная в лесу бесхозная шубейка.
   Шайана высыпала на печь из корзинки все, что ей удалось найти сегодня. Аккуратно разложила, и разожгла огонь, дабы хорошенько просушить. Затем из-за припечка она достала горшочек со сметаной, и ляпнула полную ложку лакомства в кошачью мисочку. Найда благодарно замурчала, вылизывая угощение.
   Кошку Шайана приютила прошлой зимой. Потому так и назвала - ибо найденная. Голодная и мокрая, она боялась человеческих рук, но женщина сумела приручить беднягу. Скорее всего люди в одной из деревень сильно поиздевались над героиней недобрых примет. Шайана не верила в них, а животное ей просто стало жалко.
   Когда совсем стемнело Шайана наполнила водой - благо неподалеку находился чистый источник - небольшую чумичку, вскипятить для отвара, и разложила на стол скудный ужин в виде шмата хлеба, и простой овсяной каши. Сидя у окна, сложно было разглядеть что-либо в ночном лесу. Хотя голые ветки пропускали свет молодой луны, этого было слишком мало для простого человеческого зрения. Но тьма давала преимущества для слуха - большинство животных и птиц умолкали в ночи, подавая голос лишь для предупреждения - рядом кто-то есть. Вот и теперь Шайана услышала карканье ворон, а за ним далекий детский плач. Рука опустила так и ненадушенный ломоть хлеба обратно на стол, а взор устремился в темноту.
   Со временем плач то стихал, то возобновлялся с новой силой, все четче слышались шаги и голоса. Детские голоса.
   - Мы отдадим тебя ведьме в жертву, - говорил один мальчишка. - Она сварит из тебя щи, а из твоих костей будет делать Худой порошок для колдовства!
   В ответ послышалось хныканье и мольбы о прощении.
   - А-ну куда! Мы тебя не отпустили! Нечего всяким воришкам разгуливать по нашей деревне! Авось еще чего у людей утащишь. Лучше пусть ведьма сожрет тебя, вдруг подавится, да издохнет. - послышался другой голос, чуть грубее, но еще даже не юношеский. Дети были уже совсем рядом, и в скудном ночном освещении Шайана уже могла различить их очертания. Двое мальчишек, лет по 12-13, волокли за руки упирающегося мальца, по виду на пару лет младше их.
   Завидев кривую избушку младший совсем смолк, и перестал упираться. Только испуганно смотрел на дверь, пока его вели "на казнь". Так как внутри не горело ни одной свечи, а женщина сидела чуть поодаль от окошка, не освещаемая луной, снаружи они не могли видеть, что за ними наблюдают. По-видимому, мальчишки решили, что ее нет дома, или что она уже спит.
   "Судьи" тихонько подвели мальчугана к лачуге. Медленно, словно боясь кого-то разбудить предательским скрипом, отворили деревянную дверь, и втолкнули жертву в черную пасть избушки. Лишь закрыв за собой дверь они весело рассмеялись, и рванули в глубь леса, наверное, спеша явиться домой к ужину, и рассказать братьям о своем веселье. И не задумались, глупые, что ночью в лесу очень трудно будет найти обратную дорогу. Впрочем, нашли же они ее избу в темноте, может, и домой доберутся.
   "Осужденный" молча стоял на деревянном полу, боясь пошевелиться.
   Шайана зажгла огрызок свечи, чтобы лучше разглядеть гостя. Мальчик не издал ни звука, лишь затаил дыхание, и с ужасом уставился на освещенное лицо женщины. В свете свечи он оказался совсем худеньким мальчонкой, в рваной одежде, столь грязной, что, наверное, ее проще было бы просто выбросить, чем отстирать.
   - Как звать-то тебя? - поинтересовалась она, когда молчание затянулось.
   - Невтим, - помедлив, ответил малыш, гордо задрав подбородок. В его маленькой детской головке сейчас наверняка решалась неразрешимая задача - зачем ведьме знать имя своего ужина. Но потом на столе он увидел хлеб, и немного успокоился.
   - Я - Шайана. - дружелюбно ответила женщина, вставая со стула. - Хочешь есть? - спросила она, оценив его голодный взгляд.
   - Нет, - тихо шепнул тот, опустив голову.
   - Поешь, ты ведь голоден, я вижу. - не отступала Шайана. Она достала вторую кружку, и налила залила кипятком мелкораздробленные корни одуванчика, и мятные листочки. Тот так и не сдвинулся с места, тихо сопя себе в грудь.
   - А ты правда ведьма? - спросил он наконец, с надеждой взглянув в женское лицо.
   - Нет, - ответила она. Мальчик быстро осмотрел избушку, и, обнаружив у печи ее плащ-накидку, с вызовом сложил руки на груди.
   - Ты живешь в ведьминой лачуге! - громко констатировал он. - И носишь ведьмины одежды!
   Шайана глубоко вздохнула, и стала терпеливо объяснять.
   - Когда я была молодой, мою мать сожгли на костре. Селяне решили, что она ведьма только потому, что она была очень красивой. Красивее всех женщин в нашей деревне. А так как я была ее дочерью - меня тоже присудили к числу колдунов.
   - Но тебя не сожгли? - жалостливо вопросил Невтим.
   - Нет. Я вовремя сбежала из деревни, и благоразумно не показывалась людям на глаза несколько лет. А где твои родители?
   - Нету... - снова опустил он голову. -Батьку пьяного в овраге забили, а мамка при родах умерла. Больная была...
   Шайана с печалью посмотрела мальчику в глаза. Бедняга. Он расплачивается за грехи своих родителей. Крестьянские дети не дадут ему нормальной жизни, будут издеваться, как над плешивым псом. Она подошла к малышу, и, видя, что он уже не боится и не отстраняется, нежно обняла его за плечи.
   - А как же ты жил? - со слезами на глазах от пронзившей ее жалости поинтересовалась женщина.
   - Ну... - замялся он. - Иногда я таскал овощи да фрукты у селян по огородам... А когда проходили ярмарки - волок все, что видел из еды...
   "Вот почему те мальчишки называли его вором. - поняла женщина. - Он и есть маленький изголодавшийся воришка. Вот ведь люди! Куска хлеба для сироты пожалели!
   "
   Шайана подвела Невтима к столу, и впихнула ложку ему в руку. Зачерпнув кашу из глиняной миски, мальчик замер, так и не донеся пищу ко рту. Сейчас не это было для него самым важным. Не голод, к которому он привык. Не сон, который особенно морил в тепле.
   - Я не хочу возвращаться в село... -тихо пробормотал он, всматриваясь в миску. С его щеки скатилась маленькая слезинка, и упала на голый, без скатерти, стол. За ней последовала вторая, третья... Шайана сжала в своей ладони его маленькую ручонку, наклонилась поближе, и погладила по мокрой щеке.
   - Тогда не возвращайся, - подбодряя, улыбнулась она. Мальчик повернулся, удивленно взглянул в женское лицо, будто не верил, будто хотел уличить во лжи.
   - Правда? - уже громче спросил он. - Можно?
   - Конечно. Оставайся здесь. - ответила она, и снова нежно улыбнулась. - Ты больше не будешь одиноким.
   "МЫ больше не будем одиноки"- подумала она, и счастливо стиснула мальчугана в объятьях. А черная Найда, которую сначала невозможно было различить в темноте комнаты, вспрыгнула с печи, и мурлыча уткнулась Невтиму в ноги, признавая нового полноправного хозяина.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) С.Панченко "Warm"(Постапокалипсис) Д.Деев "Я – другой 2"(ЛитРПГ) А.Минаева "Академия запретной магии"(Любовное фэнтези) Ф.Вудворт "Замуж второй раз, или Ещё посмотрим, кто из нас попал!"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-2. Тэн"(ЛитРПГ) О.Герр "Соблазненная"(Любовное фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 3."(Научная фантастика) Э.Черс "Идеальная пара"(Антиутопия) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик)
Хиты на ProdaMan.ru Невеста двух господ. Дарья ВеснаДурная кровь. Виктория НевскаяПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваШторм моей любви. Елена РейнP.S. Люблю не из жалости... натАша ШкотОфсайд. Часть 2. Алекс ДПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаКоролева теней. Сезон первый: Двойная звезда. Арнаутова ДанаВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия Росси
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"