Толкачев Демид Максимович: другие произведения.

Лицемерие ангелов

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 8.98*11  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ангелы существуют. Как, впрочем, и демоны. Они ведут друг с другом бесконечную войну. Войну за свой главный ресурс - людей...
    Ангел-хранитель под номером Э347 привязана к своему подопечному и искренне желает ему счастья. Она делает для этого всё, что в её силах, честно соблюдая законы и правила, установленные в обществе ангелов. Но однажды она узнаёт: сегодня её подопечный должен умереть...


 

Глава 1.

Небеса обетованные.

  
  В комнате, пребывающей в лёгком бардаке, находились трое, не считая кота.
  - Я хорошо подумала, - сказала Катя, собирая вещи в большую походную сумку. - Мне это сейчас не надо. Меня больше другие вещи интересуют.
  - И какие? - спросил наблюдающий за её сборами Андрей.
  - Мир. Саморазвитие.
  - Меня это тоже интересует. Почему бы не интересоваться этим вместе? По-моему, у нас неплохо получалось.
  - Тебя интересует только твой компьютер.
  - Ты знаешь, что это неправда.
  Катя вздохнула и посмотрела на Андрея.
  - Боюсь, ты восхищаешься мной больше, чем я тобой, - произнесла она. - Я просто напридумывала тебе качеств, которых у тебя нет...
  - И какие же это качества? - спокойно поинтересовался Андрей.
  - Например, что для тебя важны твои друзья и ты всегда придёшь им на помощь.
  - Вообще-то, я действительно приду на помощь...
  - Да у тебя и друзей-то нет, - перебила его Катя. - Нормальные мужики ходят общаться с друзьями, пива попить, футбол посмотреть. А ты только и делаешь, что сидишь дома перед компьютером.
  - Так я в Интернете с друзьями общаюсь! - воскликнул Андрей. - И вообще, зачем мне кто-то, когда у меня есть ты?
  - Конечно, - Катя скептически хмыкнула, продолжив собирать вещи. Затолкав свою любимую чашку в сумку, она осмотрелась по сторонам и, вздохнув, произнесла: - Ну, вроде всё.
  - Ты сможешь ещё раз зайти, если что-то забыла, - заметил Андрей.
  - Не обижайся, но вряд ли я ещё раз зайду, - сказала Катя. - Ты хороший, но... Короче, пока.
  Она перевесила сумку через плечо и вышла в коридор. Андрей последовал за ней.
  - Провожать меня не нужно, - заявила Катя, открывая входную дверь.
  - Но у тебя ведь сумка тяжёлая, - возразил Андрей.
  - Справлюсь как-нибудь, - парировала Катя.
  Лёжа на коврике, большой чёрный кот с белым пятном вокруг рта лениво потянулся и взглянул на оставшуюся в комнате девушку... Впрочем, это кот видел симпатичную девушку с каштановыми волосами и карими глазами, сидящую на стуле и печально глядящую в коридор. Андрей и Катя же были совершенно уверены, что на этом стуле никто в ближайшем прошлом не сидел, да и сейчас сидеть не должен. С их точки зрения, стул определённо был пустым. Однако у людей весьма ограниченная точка зрения.
  Сидящую на стуле девушку звали Э347, и, строго говоря, это была отнюдь не девушка. Во-первых, у ангелов нет пола. Э347, несмотря на этот факт, идентифицировала себя как "она", поскольку в её энергетической матрице превалировала женская энергия. Ангелы чувствуют такие вещи касательно друг друга, поэтому сообщать о том, как к тебе обращаться, обычно не требовалось. Однако мужская и женская энергии к размножению никакого отношения не имеют. Ангелы в собственном размножении не участвуют - за них это делают люди. Ну а во-вторых, ангелы могут принимать любой облик, какой только пожелают и на какой хватит фантазии, причём делают это легко и непринуждённо. Им даже не обязательно выглядеть, как нечто живое. Они могут, например, превратиться в барабан. Или в камень.
  Э347, в отличие от большинства других ангелов, категорически не нравилось её имя. Она хотела иметь "настоящее" имя, как у старших ангелов - Михаила, Гавриила и других. Желание это никак не касалось жажды власти - ей было нужно только имя, не более. Однако у ангелов есть строгий диапазон допустимых имён, и два ангела не могут иметь одно и то же имя. Все допустимые имена без цифр были давно заняты, и молодые ангелы при рождении получали имя-идентификатор, однозначно идентифицирующий их среди вот уже более пяти миллиардов других ангелов.
  Несмотря на правила, Э347 придумала себе имя по душе - Элли. Это не было допустимым именем для ангела, и никто так к ней не обращался, кроме Андрея, её подопечного. Впрочем, она могла общаться с ним только в его снах - другие варианты слишком энергозатратны, а потому строго запрещены.
  Андрей запер входную дверь за Катей и вернулся в комнату. Потерянно осмотрелся, взглянул на кота и проговорил:
  - Ну что, Нео, опять мы с тобой вдвоём остались?
  Кот лишь зажмурился с довольным выражением на морде. Элли же встала со стула, приблизилась к Андрею почти вплотную и сосредоточилась, положив руку ему на плечо... Хотя, положив - это сильно сказано. Её рука, скорее, просто оказалась вместе с плечом в близких точках пространства, и пальцы слегка зашли вглубь плеча, тогда как ладонь немного до него не достала. Впрочем, Андрей ничего этого не почувствовал и, тем более, не увидел. Однако боль, тяжёлым камнем висевшая у него на душе, чуть ослабла.
  - Ладно, - немного помолчав, сказал он. - Вполне ожидаемо. Что ж, у меня дела есть, нечего печалиться. Да, Нео?
  Кот зевнул. Андрей же направился к своему компьютеру - он действительно проводил за ним слишком много времени, поскольку работал программистом. И большую часть из этого времени он действительно работал, а не валял дурака в социальных сетях или онлайн-играх.
  Элли решила ненадолго покинуть своего подопечного - раз он занят делом, значит, всё хорошо и можно не беспокоиться. Она перенеслась прямиком на Небеса. Для ангела совершить сие действо проще простого, а вот попасть на Землю туда, где нет твоего подопечного, весьма энергозатратно. "Почти все ангелы жутко помешаны на вопросах накопления и расходования энергии", - думала порой Элли. Впрочем, у этого помешательства была причина.
  Небеса представляли собой вечно изменчивый и хаотичный мир с четырёхмерным пространством. Попади сюда человек - а люди регулярно сюда попадали в своих снах, даже не догадываясь об этом, - он увидел бы лишь ничтожно малую часть этого мира, какой бы великолепной выбранная точка обзора ни была. Человеческий мозг просто не способен воспринимать четырёхмерное пространство напрямую и всегда строит его трёхмерную проекцию. Ангелы же этого недостатка лишены. Смотреть на четырёхмерный мир - всё равно, что видеть миллионы трёхмерных. Не совсем одновременно, конечно, - скорее, трёхмерные изображения сменяют друг друга так же, как двумерные картинки чередуются, когда человек осматривается по сторонам.
  Некоторые области Небес сохранялись в неизменном виде уже много столетий: Главная площадь, Здание совета, Дворец правосудия и другие. Были и такие места, что существовали считанные минуты или даже секунды. Большинство же районов находились где-то между этими крайностями. В географии Небес была лишь одна действительно неизменная деталь: Источник. Он виднелся далеко не отовсюду, но откуда на него ни смотри - он всегда оставался на одинаковом расстоянии от смотрящего. Столп прекрасного белого света, уходящий в бесконечную высь и спускающийся к самой Преисподней... Источник словно пронизывал пространство, являлся стержнем, вокруг которого вертится мир. Элли много раз слышала, что все ангелы рождаются из Источника, а после смерти возвращаются в него. Однако попасть к Источнику при жизни невозможно. Элли пыталась, и не раз, но с какой бы скоростью она ни летела навстречу ему - с такой же он улетал от неё. Закон сохранения расстояния до Источника - пожалуй, единственный непреложный закон в физике Небес.
  В Преисподней место Источника занимала Бездна - чёрная пропасть, всегда зияющая на горизонте. Элли довелось побывать в Преисподней и взглянуть на Бездну собственными глазами, когда ангелы атаковали демонов в последний раз. Прошло уже больше ста лет, но Элли хорошо помнила, как Бездна выглядит и что до неё так же, как и до Источника, не получается добраться. Память у ангелов вообще намного лучше человеческой.
  Элли летела под лазурной синевой великолепного неба Небес, а внизу пейзажи быстро сменяли друг друга: жёлтые пшеничные поля превращались в зелёную дубраву, дубрава становилась огромным парком аттракционов, парк обращался сверхсовременным сверкающим городом, город уменьшался до милой деревеньки, деревенька сменялась озером с прозрачной водой, озеро расплывалось в голубое море с золотым пляжем, окаймленным изумрудными пальмами, из искрящейся и кристально чистой воды вырастали сказочные строения, выложенные драгоценными камнями, вода замерзала в каток, а строения оборачивались заснеженными елями с разноцветными фонариками... На Небесах можно было найти половину из того, что способны придумать люди, и всё, на что хватит фантазии у ангелов. Насколько Элли успела понять, всё, что можно увидеть здесь, на самом деле существовало лишь в людском и ангельском воображении. Наиболее статичные места Небес поддерживались коллективным сознанием старших ангелов, всё остальное же менялось постольку, поскольку изменчивы и фантазии. Источника, разумеется, это не касалось.
  По пути Элли встретила пару знакомых ангелов и поприветствовала их. Выглядели они, как и сама Элли, не так, как обычно представляют себе ангелов люди: ни крыльев, ни нимба, ни белых одеяний. Ангелы порой принимали "классический" вид, но случалось это довольно редко. В первые годы своей жизни Элли тщетно пыталась выяснить, какой же у ангелов истинный облик, и в итоге пришла к выводу, что никакого истинного облика не существует.
  Наконец, она прилетела, куда хотела - к огромному строению, выглядевшему, как античный не то дворец, не то храм. Здесь жила её подруга - ангел П108. Она была старше и в их взаимоотношениях часто играла роль учителя. Своё эпичное жилище она, разумеется, выстроила сама. Для этого не потребовалось таскать мрамор или вытачивать статуи - чтобы создать что-либо на Небесах, достаточно включить воображение и добавить немного энергии.
  П108 была дома. Она вообще нечасто куда-либо выходила.
  - Как у тебя дела, Полли? - спросила Элли, приземлившись на белый мраморный пол. Это имя для П108 она придумала сама, и П108 была не против, чтобы к ней так обращались. Элли нравились имена, оканчивающиеся на "лли".
  - Всё в порядке, Эл, - ответила Полли, которая любила всё сокращать и, будучи единственным ангелом, потенциально согласным называть Э347 "Элли", всё равно не выговаривала имя целиком. - А у тебя как?
  - У меня тоже нормально, - ответила Элли, наблюдая, как её подруга сосредоточенно возится с бархатными подушками, время от времени слегка изменяя их дизайн и оценивающе разглядывая полученный результат. В данный момент Полли выглядела пожилой дородной дамой в кружевном бордовом платье и шляпке с вуалью. - Как твоя подопечная?
  - Жива, - отозвалась Полли. - В семейных хлопотах вся. Да и чего ожидать от домохозяйки за пятьдесят? Всё спокойно, предсказуемо, и мне это нравится. И по поводу выполнения плана волноваться не нужно. А твой как?
  - Его опять девушка бросила, - грустно поведала Элли.
  - Что, опять? - удивилась Полли, оторвавшись от своего занятия. - Это уже какой раз?
  - Седьмой.
  - О, неслабо. На рекорд идёт, - Полли вновь вернулась к своим подушкам. - Кстати, он не слишком депрессует? Ты план сможешь выполнить?
  У ангелов существовал план накопления энергии от своих подопечных. Каждый ангел обязан был выполнять его во что бы то ни стало, чтобы не отставать от демонов и те не получили критического преимущества. Впрочем, эта энергия требовалась не только и не столько для противостояния демонам, сколько для поддержания жизни самих ангелов. Получая энергию от подопечного, ангел накапливал её и в определённый момент передавал в Источник, из которого могли черпать энергию все ангелы без исключения. Таким образом создавался резервный фонд энергии - как для войны с демонами, так и для преодоления любых неблагоприятных ситуаций.
  Однако ангелы могли черпать только положительную энергию - энергию радости, восхищения, сопереживания, счастья, любви, наслаждения, доброты. Отрицательная энергия - боли, страданий, ненависти, зависти, алчности, страха, злобы - подпитывала лишь демонов. Поэтому если подопечный впадал в депрессию, выполнить план по накоплению энергии становилось для ангела весьма проблематично.
  - С планом я справлюсь, - безапелляционно заявила Элли. - Не впервой в подобных условиях работать. Просто Андрея жалко. Я думаю, он не заслужил такого отношения.
  - В своих силах ты уверена, и это хорошо, - одобрила Полли. - А вот клиента жалеть ни к чему. Старайся не принимать всё, что с ним происходит, близко к сердцу. Я тебе об этом говорила, и не раз. С людьми всякое дерьмо происходит, причём внезапно. Если принимать всё близко к сердцу, то и свихнуться недолго.
  Элли промолчала. Про "не принимать близко к сердцу" она слышала не только от Полли: это входило в стандартную программу обучения молодых ангелов. В то же время, в эту же программу входили рекомендации вроде "настройтесь на волну своего подопечного", "старайтесь понимать мотивацию подопечного не хуже своей собственной", "почувствуйте, что успокоит подопечного и принесёт ему радость" и всё в таком духе. Эти рекомендации служили одной цели: максимизации накопления положительной энергии. И с максимизацией этой Элли справлялась отлично: с тех пор, как Андрей стал её клиентом, она всегда не только выполняла, но часто и перевыполняла план. Не намного, правда, - она не хотела привлекать к себе внимание. Проблемы же с выполнением плана последний раз у неё были давно - ещё во времена Второй мировой войны. Тогда почти у всех ангелов дела обстояли не лучшим образом, и это вылилось в то, что демоны пошли на свой самый масштабный и успешный штурм Небес в Новой истории. Лишь ценой колоссальных усилий и немалого везения их удалось сбросить обратно в Преисподнюю.
  Однако успехи Элли во многом были обусловлены как раз тем, что она всё принимала близко к сердцу. Возможно, даже слишком близко. Она не понимала, как можно настроиться на волну человека и не почувствовать его боль. Она честно пыталась, и не раз, но у неё так ничего и не вышло.
  - Как вообще дела на Небесах? - немного помолчав, поинтересовалась Элли. - Что-нибудь слышно?
  - Да как обычно всё, - откликнулась Полли. - Планы выполняются плохо, отставание от демонов всё увеличивается. Боюсь, скоро начнётся открытая война, и начнётся на нашей территории. Разнесут мой дворец, как пить дать, придётся всё заново отстраивать. Какая из подушек тебе больше нравится?
  Полли держала в каждой руке по подушке и отпустила их. Вместо того чтобы упасть, подушки подлетели поближе к Элли. Выглядели они почти одинаково: бархатные, тёмно-бордовые, с пушистой оборкой. Отличие было заметно лишь одно: цвет тонкой каймы. У одной подушки кайма была синяя, у другой - золотистая.
  - Эта, - особо не задумываясь, Элли указала на подушку с золотистой каймой.
  - Мне тоже эта больше нравится, - согласилась Полли, вернув подушки себе в руки. Подушка с синей каймой тут же бесследно исчезла.
  - Ладно, полетела я, - сказала Элли.
  - Ага. Залетай ещё, всегда рада тебя видеть, - попрощалась Полли.
  Элли вылетела из дворца и устремилась вниз, к Долинам сновидений. Так называлась область Небес, куда обычно попадали люди, когда их сны организовывали ангелы. Элли в своё время подробно изучила вопрос людских сновидений и знала, что они классифицируются следующим образом:
  1) работа подсознания;
  2) работа ангелов;
  3) работа демонов;
  4) осознанные сны;
  5) неизведанное.
  Пятая группа, разумеется, интересовала её больше других: часть людских сновидений имела неизвестную для ангелов природу и могла быть вызвана чем угодно. Некоторые ангелы любили строить различные предположения по этому поводу, например, что люди во сне способны проникать в другие измерения, прошлое, будущее и даже на другие планеты. Или же подсознание работает не так, как думают ангелы, и пятая группа является лишь специфической частью первой. Дискуссии по этому поводу велись постоянно и постоянно ни к чему не приводили.
  Посещения Долин сновидений, однако, никак не помогали в раскрытии тайн пятой группы, ведь всё, что здесь происходило, чётко укладывалось во вторую. Чаще всего Элли бывала в Долинах, когда сама организовывала сновидения для своих подопечных, но порой она прилетала сюда, чтобы посмотреть на работу коллег.
  Оказавшись на месте, Элли попала в первый попавшийся сон и увидела бескрайний голубой океан. В ясном дневном небе висели две луны разного размера, а Источник пропал из виду. Героиня сна - молодая девушка - сидела в одиночестве на песчаном берегу и смотрела на горизонт. Кому-то такой сон мог показаться грустным, но Элли поняла, почему ангел-хранитель этой девушки помог ей визуализировать именно такую картинку: в ней было что-то успокаивающее, светлое и вселяющее надежду. Ангелы временами управляли людскими сновидениями с конкретной целью: приумножить положительные эмоции своих подопечных и, следовательно, выработку энергии. Люди в большинстве случаев даже не помнили, что именно им снилось, однако с наступлением нового дня непроизвольно смотрели на жизнь с надеждой.
  Переместившись в другой сон, Элли очутилась в самом центре бурной вечеринки. Герой сна - мужчина средних лет - веселился и танцевал с гостями, которые были преимущественно лицами женского пола и неестественно красивой наружности. Ангел - организатор сна - затерялся среди гостей и управлял ходом праздника, точно серый кардинал. Герой сна не заметил появления Элли - он просто не мог её увидеть, поскольку она находилась в другой трёхмерной проекции этой комнаты.
  Немного понаблюдав за вечеринкой, Элли отправилась дальше. Стены и гости исчезли, уступив место осеннему парку. Героиня сна - зрелая женщина - шла под руку с ангелом, который принял облик то ли какого-то актёра, то ли знакомого женщины, только с заметно приукрашенной внешностью. Они о чём-то негромко разговаривали. Их прогулке Элли тоже не помешала - она хорошо ориентировалась, в какую проекцию переместиться, чтобы не потревожить спящих и не испортить работу своих коллег.
  Следующий сон снился мальчику лет десяти. Он водил по обращённой к его лицу правой ладони указательным пальцем, и мир перед ним неторопливо изменялся. Невысокие холмы, покрытые зелёной травой, постепенно превращались в горы, на них вырастал еловый лес, протекающая меж ними река меняла русло. Поле погрузилось в озеро, озеро заболотилось, болото высохло и покрылось пышным широколиственным лесом, сквозь лес начали пробиваться пальмы и гигантские грибы... Мальчик пребывал в восторге от своих действий. "Должно быть, воображает себя Богом", - подумала Элли.
  Несмотря на то, что люди, как верящие, так и не верящие в существование ангелов, считали их слугами Бога, Элли знала о нём не намного больше людей. Старшие ангелы порой рассказывали, что когда-то на Небесах жил Бог, но никто из них это время не застал. Одни говорили, что Бог давно умер, другие - что он ушёл в иное измерение, третьи - что его никогда не было. Элли не знала, во что из этого верить, и поэтому не верила ни во что.
  Понаблюдав ещё за несколькими снами, Элли отправилась на Форум - так, по аналогии с древнеримской площадью, называли место, где ангелы собирались, чтобы пообщаться и поделиться опытом. Ангельский Форум не был просто площадью - разные его части были тем, что требовалось ангелам в данный момент. Та часть, в которую попала Элли, сейчас выглядела, как оживший сборник картин Сальвадора Дали - пара сотен юных ангелов тренировалась визуализировать сны. Причудливые и дикие образы чередовались с обычными, многие вещи выглядели странно просто потому, что у ангелов что-то не получалось. Крылатые лягушки прыгали по мостовой, рыба с человечьими глазами и ногами пыталась улыбаться, огромная черепаха плыла в небе, конусовидные роботы на тонких длинных ходулях бегали по жёсткому песку и сражались с крупными летающими каплями розовых и лиловых оттенков, на кривых деревьях росли воздушные шарики и громкоговорители, женщины с букетами вместо голов деловито общались на светском рауте под открытым небом... То и дело что-то бесследно исчезало, а что-то появлялось из ниоткуда. Тут царили подлинный сюрреализм и хаос.
  Продолжив полёт, Элли притормозила у сборища ангелов, постигающих премудрости актёрского мастерства, что было необходимо для эффективного взаимодействия с подопечными. Ангелы разбились на много группок, в каждой из которых более опытные наблюдали за игрой своих юных коллег и давали им ценные советы. Кучка ангелов, принявших облик пиратов с переизбытком макияжа на лицах, тренировалась махать саблями, а их наставник то и дело повторял:
  - Слишком правильно машешь! Больше залихвастости! Присвист и придурковатость! Где присвист и придурковатость!?
  - Да я что, демон, чтобы с присвистом быть!? - не выдержал один из ангелов.
  - Потом во Дворце правосудия будешь объяснять, что ты не демон, когда в очередной раз план завалишь! - рявкнул на него ангел-наставник. - Почувствуй позитив присвиста и выпусти его наружу! Необязательно быть демоном, чтобы прикалываться и веселиться!
  - Да, тысяча чертей тебе в зад! - поддержал наставника другой ангел-новичок.
  - Это из другой оперы, - заметил ангел-наставник. - Так, не отвлекаться! Продолжаем! Присвист и придурковатость!..
  Неподалёку несколько ангелов, разбившись на пары, сражались на световых мечах. Трое из фехтующих, во всём чёрном, при этом старательно имитировали звук дыхания через маску.
  - Нам демонов не хватает для тренировок, - прохрипел один из них.
  - Ничего, с демонами потренируемся, когда за клиентов драться будем, - подбодрил его напарник.
  Чуть дальше по живописной местности медленно бродили парочки разнообразных красавчиков и красавиц, томно ведя диалоги, определённо позаимствованные из каких-то фильмов или книг. Посреди них ангел, принявшая облик ослепительно красивой египетской фараонши, носилась и раздавала указания направо и налево:
  - Естественно, естественно говори! Никакой наигранности! Лучше пока сбавь эмоции!.. А ты что с лицом чурбана!? Где игра, где чувства!?.. Ну а ты чего обычным парнем притворился!? Ты же чёртов вампир! Холод во взгляде и в голосе!.. Так, я пока верю, что ты хочешь свалить отсюда. Заставь меня поверить в твою любовь!..
  Поодаль возле старинного замка расположились две группы ангелов. Одна группа состояла из девочек разного возраста, но подозрительно похожей внешности, другая - из одинаковых мужчин средних лет с чёрными волосами до плеч. Обе группы были одеты в чёрные старинные мантии и держали в руках короткие деревянные палочки. И наставник у них, похоже, был один.
  - Тренируем поучительное выражение лица, - обращаясь к группе девочек, сказала наставник, выглядевшая четырнадцатилетней девчонкой, и изобразила саму поучительность. - Поучительное выражение лица - это важно! Начали!
  Пока ангелы-девочки пытались повторить за наставницей, та направилась к группе мужчин и тут же заорала:
  - Че пять тысяч восемьсот девять, это что за наивность во взгляде?!? Ты кто, первокурсница?!
  - Да не могу я играть мужиков, я же говорила! - взмолилась Ч5809. - Возьмите какого-нибудь ангела, переполненного мужской энергией, и он отлично справится вместо меня!
  Наставница мгновенно превратилась в точно такого же мужчину в мантии и, презрительно скривившись, ледяным тоном выплюнула:
  - Никто не будет возиться вместо вас с вашей клиенткой, мисс Че!
  - Вот, у тебя великолепно получается! - воскликнула Ч5809. - Ну а я не рождена для такого!
  - Раз получается у меня, получится и у тебя, - возразила наставница. - Так, тренируем презрение во взгляде. Все вместе!..
  Элли полетела дальше и нарвалась на группу разодетых супергероев, задорно резвящихся и устроивших тут что-то вроде локального апокалипсиса. Куски зданий летали вперемешку с обломками роботов и космических кораблей, всюду били молнии и проносились огненные смерчи. Пролетев прямиком через один такой, Элли ничего не почувствовала - тратить энергию на что-то по-настоящему разрушительное на тренировке никто не собирался.
  "Весело у них тут, - подумала Элли и сама превратила в пыль какое-то здание щелчком пальцев. - Ладно, пора проведать Андрея". И с этой мыслью она полетела обратно на Землю.
  

 

Глава 2.

Уроки психоанализа.

  
  Когда Элли вернулась, Андрей продолжал глядеть в монитор и печатать на клавиатуре, создавая очередной программный продукт. Большую часть рабочего времени он проводил дома, работая удалённо. "Многие девушки хотят, чтобы их муж приносил деньги, но при этом всегда был под боком, - думала Элли, смотря на Андрея. - Он под это описание попадает. Так в чём же дело?".
  Элли всегда хорошо понимала своих подопечных, но это понимание не распространялось на всех остальных людей. Почему они делают те или иные вещи, часто оставалось для неё загадкой.
  Кот Нео, увидев Элли, поднялся с коврика и прошёлся сквозь её ноги, пытаясь о них погладиться. Разумеется, у него ничего не вышло, но это его не смутило. Тот факт, что любой кот видит ангелов и демонов, не делает их материальными. Элли всегда очень хотелось погладить кота - такого мягкого и пушистого, но она не могла это сделать физически. Тем не менее, она в очередной раз попыталась, почесав Нео за ушком, а заодно и под ушком. Ни она, ни кот ничего не почувствовали, но Нео всё равно остался доволен самим фактом внимания к своей персоне. Андрей же, как обычно, не заметил, что его кот трётся об пустоту. "Люди потрясающе умеют не замечать вещей, не укладывающихся в их картину мира", - порой думала Элли.
  Наблюдая за Андреем, Элли вспомнила, как говорила с ним в первый раз. Именно говорила, а не просто помогала визуализировать сон. Ему тогда было четыре годика, и Элли приняла образ четырёхлетней девочки. Поговорить с ним она решила не просто так: выполнение плана по накоплению энергии было под угрозой срыва.
  В своём сне Андрей сидел на ковре в не до конца сформированном окружающем пространстве, носящем следы комнаты и леса у озера одновременно, и игрался с красной машинкой. Элли подошла к нему и села напротив.
  - Что ты делаешь? - спросила она.
  - Это моя машинка, - отозвался Андрей, не глядя на ангела. - Гоночная. Вжжжуух!
  - Классная машинка! Давай знакомиться: меня Элли зовут. А тебя?
  - Андрей, - буркнул Андрей, не отвлекаясь от машинки.
  - А твоя машинка выиграет гонки? - поинтересовалась Элли.
  - Конечно. Уже выигрывала.
  - А почему ты тогда грустишь?
  Андрей ответил не сразу.
  - Папа и мама расстаются, - наконец, сказал он.
  - Почему ты так думаешь?
  - Они скандалят постоянно, - Андрей продолжал увлечённо водить машинкой по ковру. - И ещё я слышал слово "развод". Это ведь когда расстаются, верно? - Андрей посмотрел на Элли, и ей ничего не оставалось, кроме как утвердительно кивнуть.
  - Если твои родители разведутся, это не значит, что они тебя не любят, - немного помолчав, сказала Элли. - И ты будешь с ними видеться, с ними обоими.
  - С папой не буду, - отозвался Андрей, вновь погрузившись в катание машинки по ковру. - Он уезжает. Очень далеко. Я слышал.
  - Он обязательно будет тебя навещать.
  Андрей отрицательно покачал головой.
  - Конечно будет!
  Снова отрицательный жест.
  - Почему ты так уверен?
  - А зачем? - спросил Андрей вместо ответа и посмотрел на Элли.
  - Как это зачем? - удивилась Элли. - Ты же его сын!
  - Ну и что? - Андрей пожал плечами, совсем по-взрослому для своего возраста. - Это я виноват, что они расстаются.
  - Что за глупость?! - возмутилась Элли. - Кто тебе такую чушь сказал?!
  - Они скандалят из-за меня, - ответил Андрей.
  - О, ну а ты тут причём?! Взрослые могут скандалить из-за любого пустяка! Поверь мне, я точно знаю!
  - Мама вчера обвиняла папу в том, что я родился, - после короткой паузы сказал Андрей. - Говорила, что не планировала, чтобы я появлялся. И что это папа виноват. А папа ответил, что он тоже не планировал, и это мама виновата. Они думали, что я в другом месте и ничего не слышу, а я услышал... Им было бы лучше без меня. И они были бы вместе, а теперь расстаются. Это я виноват. Мне не нужно было рождаться.
  Элли пару раз раскрыла рот, чтобы возразить, но не нашла подходящих слов. Вместо этого она подлетела к Андрею и обняла его.
  - Эй, ты чего! - Андрей попытался отпихнуть её, но она только крепче обняла мальчика.
  - Запомни: что бы ни случилось, твои мама и папа всё равно тебя любят, - прошептала Элли ему в ухо. - Твое рождение - чудо! И если тебе кажется, что ты никому не нужен, то это не так: ты нужен себе. Ясно? Ты нужен себе самому! И ещё ты нужен мне! Можешь не верить, но это правда: ты всегда будешь нужен мне!
  Андрей перестал сопротивляться и неожиданно расплакался. Слёзы потекли ручьём - в прямом смысле, ведь всё происходило во сне. Немного поревев, Андрей проснулся и обнаружил, что весь в слезах - в реальности он тоже плакал. А Элли почувствовала, что её подопечному стало легче и план выполнить всё-таки удастся.
  Разумеется, родители Андрея развелись, и своего отца с тех пор он больше не видел. Ангелы не решают людские проблемы за людей. Всё, что они могут сделать для своих подопечных, - это помочь принять реальность такой, какая она есть. И Элли надеялась, что справляется с этой задачей: Андрей никогда не жаловался, что вырос в неполной семье.
  Большинство ангелов не проводят много времени с людьми. Достаточно работать с подопечным в ключевые моменты - и выработка энергии гарантирована. Элли в этом вопросе была исключением из правил, особенно если учесть, что ей не мешал демон-покровитель и, следовательно, не приходилось ни с кем делить Андрея.
  При рождении каждый человек поступал в распоряжение Небес или Преисподней, а в половине случаев - Небес и Преисподней одновременно, причём ни ангелы, ни демоны понятия не имели, как происходит это распределение. Соответственно, примерно у четверти всех людей, как и у Андрея, был только ангел-хранитель. Ещё четверть людей имела лишь демона-покровителя. Ну а половина получала и ангела, и демона одновременно. Такие подопечные были куда более проблематичны как для ангелов, так и для демонов, и за них всегда шла ожесточённая борьба. Элли ни разу не довелось делить подопечного с демоном, поэтому другие ангелы считали её везучей.
  Ближе к вечеру Андрей, наконец, выбрался из дома, чтобы сходить в магазин. Элли вышла вслед за ним. Во дворе многоэтажки, где он жил, было оживлённо. На детской площадке группа подростков весело общалась и курила, две девушки с переизбытком чёрного макияжа на лицах небрежно качались на качелях. Четверо детей младшего школьного возраста играли с мячом на дороге. Три старушки сидели на лавочке и перемывали кости подросткам и соседям. И ни кого из них не сопровождал ни ангел, ни демон.
  Один из малышей, спеша за мячом, споткнулся и упал. Его коленкам хорошо досталось, и малыш собрался, было, заплакать, но Андрей, как раз проходивший мимо, подошёл к нему и аккуратно поставил его на ноги. Малыш удивлённо уставился на парня, похоже, расхотев плакать.
  - Ты как, в порядке? - спросил Андрей, улыбнувшись. - Смотри под ноги, договорились?
  Он дружелюбно потрепал малыша по волосам и продолжил путь. А малыш, несмотря на ушибленные коленки, вернулся к игре, так и не заплакав. Элли почувствовала, что испытывает за своего подопечного гордость. "Если бы и остальные люди так относились друг к другу, им всем жилось бы намного лучше", - подумала она.
  Андрей вышел из двора и направился в сторону супермаркета. С другой стороны улицы располагался небольшой рынок. У его входа стояла старушка и просила милостыню. Проходящий мимо мужчина средних лет замедлил движение. Справа от него шёл ангел, а слева - демон, и они начали наперебой кричать ему в уши:
  - Помоги несчастной женщине, ей же нечего есть! - воскликнул ангел.
  - О таких старых кошёлках должны заботиться родственники и государство, не ты! - возразил демон. - Ты и так налоги платишь!
  - Значит, нет у неё родственников! А пенсии ей только на коммуналку хватает! Тебе разве десять рублей жалко?!
  - Да эта карга за день насобирает больше, чем тебе на работе заплатят! Ей уже давно на кладбище прогулы ставят! Пусть идёт работать или сдохнет, нечего тут побираться!
  - С каждым может случиться беда и старость, нужно помогать нуждающимся, если ты в состоянии помочь!
  Мужчина продолжил идти, так и не подав милостыню.
  - Моя взяла! - демон с довольным видом принялся пританцовывать на месте.
  - Ах ты засранец! - ангел накинулся на демона, они схватились и принялись кататься по улице, колотя друг друга и ругаясь на чём свет стоит. Впрочем, ни их подопечный, ни кто-либо ещё, кроме Элли и бродячей кошки, этого не видел и не слышал.
  У людей есть собственная воля, и ни ангелы, ни демоны не в состоянии навязать свою. Единственное исключение: сделать человека одержимым. Но на это нужно большое количество энергии, и не со всеми людьми это срабатывает. Поэтому Элли не понимала упорные попытки враждующих хранителей-покровителей вот так вот напрямую достучаться до своих подопечных. Тем более, в состоянии бодрствования люди практически неспособны слышать ни ангелов, ни демонов. Впрочем, она допускала, что в этом всё же был какой-то смысл.
  Вернувшись из магазина, Андрей опять уселся за компьютер и просидел за ним до глубокой ночи. Он даже ужинал, глядя в монитор. "Теперь совсем не будет из-за него вылазить, - решила Элли. - Когда Катя тут жила, он хотя бы на неё отвлекался. Ну а теперь и этого не будет, я его знаю".
  И действительно, следующие два дня для Андрея прошли в программировании, коротких перерывах на еду и ужастиках на ночь. Даже Элли понимала, что любая нормальная девушка умерла бы со скуки, наблюдая за этим. Однако Андрей вёл себя подобным образом, только когда оставался один. Когда же у него бывали отношения, он делал всё возможное, чтобы девушке рядом с ним было максимально комфортно. И поэтому Элли никак не могла взять в толк, что с её подопечным не так.
  Впрочем, сама Элли умудрялась подолгу оставаться вместе с Андреем и не помирать со скуки. За годы наблюдений она тоже научилась программировать, хотя ни разу и не применила свои навыки на практике в виду отсутствия физической возможности. Зато она могла наблюдать, как Андрей печатает код, и предугадывать, что он напечатает дальше. Получалось не всегда, но довольно часто. Ей нравилось играть в такого своеобразного пророка исходного кода и повышать процент правильных предсказаний.
  Что же касается просмотра фильмов, то Элли никогда не отказывалась от такой возможности. Чтобы смотреть кино, ангелу не нужно тело, и Элли могла чувствовать себя с Андреем на равных, будто она тоже человек. Впрочем, большинство ангелов, в отличие от неё, сочли бы такое равенство унизительным, ибо считали, что люди неизмеримо ниже их во всех смыслах.
  Прошло ещё несколько дней, и Элли решила, что с поведением Андрея надо что-то делать. "Он ещё с полгода в затворничестве проживёт, а потом всё повторится. И так по кругу", - думала она. Обычно ангелов не интересует, что творится с их подопечными, когда план по набору энергии выполняется, но Элли считала, что во многом ответственна за жизнь Андрея. Также она считала, что человеку нужно завести семью и детей, чтобы полноценно прожить жизнь. Она знала, что сейчас многие люди так уже не думают, но оставалась при своём мнении. Это по меркам ангелов Элли считалась молодой, по человеческим же она была допотопной - ей недавно исполнилось сто пятьдесят два года.
  Решив, что надо помочь Андрею, Элли, однако, не решила, что же именно следует для этого сделать. У двух её предыдущих подопечных не было никаких видимых проблем в отношениях с девушками. Они оба рано женились, и Элли никогда всерьёз не задумывалась над вопросом взаимоотношения полов. Вместе с людьми она прочла много книг, в которых присутствовала романтика, посмотрела много фильмов с яркой любовной историей, но не сформировала на основе этого никакой системы знаний. Вся информация, которую она когда-либо получала по этому вопросу, будто бы говорила ей: "Потому что потому". Однако такой ответ её не удовлетворял. "Должны быть конкретные причины и следствия", - думала она.
  Собрав в кучу всю обрывочную информацию, которая у неё была, и максимально объективно оценив Андрея, Элли сделала вывод, что её подопечный: средней внешности, с достатком немного выше среднего, очень умный и очень добрый, а значит, имеет шансы выше среднего на успех в отношениях с противоположным полом. Получалось, что её помощь не требовалась, и проблемы были обусловлены фактором случайности. Однако что-то подсказывало ей, что выводы всё же неверны.
  "Что можно улучшить? - размышляла Элли. - Внешность? Посоветовать ему во сне, чтобы он лучше одевался? Возможно, он одежде особого значения не придаёт. Ну а заработок? Ему надо прекратить писать свободное программное обеспечение, он с этого почти ничего не получает, если он сосредоточится только на коммерческих заказах... Но ведь он делает это ради идеи, чтобы другие люди могли законно и бесплатно пользоваться нужными программами. Нет, нельзя ему такое советовать, я же не демон. Что ж, остаётся только внешность. Хотя... я всё же что-то упускаю...".
  Не придумав ничего более путного, Элли решила посоветоваться с П108. Та не только была старше, но и имела женщину-подопечного.
  Когда Элли прилетела в её дворец, Полли занималась занавесками, приделывая к ним различные рюши: от классических до самых нелепых. Немного понаблюдав за её дизайнерскими изысками, Элли в очередной раз убедилась, что ангелы просто не знают, чем себя занять. Славить Бога, как думают некоторые люди, им ни к чему, на подопечных можно тратить немного времени, а работой внутри ангельского сообщества заняты только старшие ангелы. Что делать всем остальным с кучей свободного времени? Каждый решал это самостоятельно.
  - Как тебе? - поинтересовалась Полли, отлетев от занавесок с рюшами в греческом стиле.
  - Согласуются с общей стилистикой дворца, - нацепив маску привередливого критика и наградив рюши снисходительным взглядом, словно они были недостойны такой чести, одобрила Элли.
  - Да, я тоже так думаю, - согласилась Полли.
  - Я бы хотела с тобой посоветоваться, - вернув обычное выражение своему лицу, сказала Элли.
  - Насчёт Андрея?
  - Похоже, ты меня знаешь как облупленную, - Элли улыбнулась. - Я думаю помочь ему с обустройством личной жизни.
  - Эх, а ты всё делаешь по-своему, - Полли тоже улыбнулась. - Ну вот зачем тебе заморачиваться с помощью клиенту, когда и так всё протекает в нормальном русле?
  - Так будет проще выполнить план, - привела формальную причину Элли.
  - Ты знаешь, часто мечты о чём-то приносят больше позитива, чем получение желаемого, - заметила Полли. - Ну ладно, допустим. Основной совет: внуши ему уверенность в себе. С этим у него не всё слава Богу, так?
  - Хм, мне кажется, он в себе уверен, - Элли задумалась. - Более-менее.
  - Неужели? Он часто в чём-то сомневается?
  - Вообще, да, - ответила Элли. - Даже в том, что он живёт в реальности, а не в Матрице. Или в том, что он знает что-нибудь, кроме того, что ничего не знает.
  - Да я не об этом, - отмахнулась Полли. - Он может, например, с девушкой в общественном транспорте или на улице познакомиться?
  - Нет, только в Интернете. Но он весьма уверен в себе, когда программирует, а, учитывая процент времени...
  - Нечего тут считать, - оборвала её Полли. - Проценты не при делах: раз не может познакомиться на улице, значит неуверен. А должен быть уверен. Если хочешь, чтобы следующая девушка его не бросила, сделай его самоуверенным. Даже наглым. И не бойся переборщить, хуже не будет. Тем более что он наверняка будет тормозить и нужный уровень уверенности быстро не разовьёт.
  - Хм... - Элли задумалась. - А разве это то, что нужно девушкам?
  - Разумеется.
  - Просто я никогда не слышала ни от одной женщины "Хочу наглого!", - заметила Элли.
  - Так тебе ни одна женщина этого и не скажет, - хохотнув, заявила Полли. - Я свою подопечную хорошо знаю, так что можешь мне поверить. Она, когда молодой была, тоже твердила: хочу доброго, умного, заботливого. Приударил, было, за ней один такой, но она его послала: скучный, мол. Ну, он и отвалил вежливо. А потом объявился наглый подлец, и она тут же на него клюнула. Через какое-то время расстались они, правда, но он сам её бросил. И она принялась подружкам жаловаться, мол все мужики козлы, где найти доброго и заботливого и всё в таком духе. После тридцати она, однако, нашла такого и до сих пор с ним живёт, вот только восторга особого она от него никогда не испытывала, по-прежнему своего подлеца частенько вспоминает со слезами на глазах.
  - И что, это значит, что мне надо посоветовать Андрею быть подлецом? - удивилась Элли.
  - Да нет, говорю же: уверенность в себе. Ты же хорошо знаешь Андрея? Ну а я хорошо знаю Дайану и понимаю, что именно ей нужно, даже если она не говорит об этом вслух.
  - Но уверенность... хм... - Элли чувствовала, что сбита с толку. - Нет, я ничего не имею против уверенности в себе, но ставить это во главу угла? Я всегда думала, что главными чертами тут являются красота, ум и доброта. Также я очень часто слышала от девушек, что для них одним из основных критериев является богатство. Разве нет?
  - С красотой соглашусь, богатство на самом деле вторично, ну а ум и доброта вообще могут даже мешать.
  Элли молча уставилась на свою подругу.
  - Да, это правда, и не смотри на меня так, будто я демон, - Полли развеселилась. - Тебе я врать точно не стану. Нет, монопольно наша четверть прекрасного пола всегда ставит на первое место доброту, но это им разум подсказывает. Понимаешь? А разум тут ничего не решает, на самом-то деле. То есть вообще ничего. И да, доброта иногда оказывается полезной, но только дозированная. Мужик должен выглядеть сильным, причём, в первую очередь, внутренне. Доброта этому мешает, а самоуверенность эту силу как раз и обеспечивает. Ну а ум... остроумие скорее помогает, а вот всякие академические знания и высокий IQ только проблемы создают.
  - Но это же глупо! - воскликнула Элли. - Какой смысл в самоуверенности на грани наглости, что в этом хорошего?!
  - Даже не пытайся это понять, всё равно не получится.
  - Но я же...
  - Что, женскую энергию в своей матрице имею? Это тут ни при чём, - со знанием дела изрекла Полли. - Чтобы это понять, нужно иметь женское тело. Это всё инстинкты, гормоны и прочие составляющие. Я тоже это не понимаю, на самом деле, просто знаю и всё. С мужиками, кстати, то же самое, только в другом русле. На женскую самоуверенность им плевать, но вот есть у мужика жена, красивая, души в нём не чает, а он всё равно налево смотрит. Бесполезно пытаться понять эту тупость, если у тебя нет мужского тела.
  - Андрей ни разу налево не смотрел, когда с девушками встречался, - заметила Элли.
  - Это, видимо, от всё той же неуверенности... или от переизбытка мозгов? Неважно. Смысл в том, что логика и рационализм тут бесполезны. Просто запомни, как я когда-то запомнила, и используй, если считаешь нужным: самоуверенность. Остальное приложится.
  - Ну ладно, - Элли вздохнула. - Хорошо. Но это мы обсудили измеряемую сторону медали. А что ты думаешь насчёт любви?
  - Вот тут я тебе не советчик, - Полли развела руками. - Лично я с любовью ни разу не сталкивалась. Возможно, она как Бог: все про неё говорят, но никто никогда её не видел. Обычно отношения довольно прозаичны, и их можно объяснить безо всякой любви. А можно называть любовью обычное влечение, как многие и делают, и тогда мы возвращаемся к самоуверенности.
  - Но ведь в книгах и фильмах полно любви, и не в смысле просто влечения, - возразила Элли. - Значит, она должна быть и в жизни, ведь искусство отражает жизнь.
  - Возможно.
  - Вот только непонятно, как любовь формируется.
  - Так в этом ведь и суть, нет? Было бы понятно - разложили бы по полочкам. А так появляется что-то таинственное и прекрасное, чего, быть может, и вовсе нет, но о чём приятно подумать. Так что помочь найти любовь из разряда "найди то, не знаю что". Но ведь тебе просто нужно, чтобы клиент радовался новым отношениям и генерировал много энергии, так?
  - Так.
  - А для этого любовь не требуется. Вот только не так, ты опять принимаешь всё близко к сердцу и действительно хочешь просто помочь, я ведь права?
  Элли лишь улыбнулась, ничего не ответив.
  - Спасибо, Полли, - сказала она после короткого молчания. - Полетела я.
  - Давай, - Полли махнула рукой. - И не заморачивайся, оно того не стоит. Он и без твоей помощи после тридцати найдёт какую-нибудь дамочку и потомство оставит, вот увидишь. Волноваться ни к чему.
  Отлетев от дворца, Элли взмыла ввысь и вскоре уже сидела на лавочке, удобно расположенной на вершине утёса, с которого открывался потрясающий вид на Небеса. Она решила тщательно обдумать слова Полли, прежде чем предпринимать какие-либо действия.
  "Неужели самоуверенность настолько важна в данном вопросе? - размышляла Элли. - Если вспомнить фильмы и книги... Нет, не так уж и важна. А если реальные случаи из жизни?.. Я знаю их немного. Хм... пожалуй, успешные мужчины действительно выглядят самоуверенными и даже наглыми, особенно когда о них печётся демон. И женщинам это, похоже, действительно нравится, особенно если они тоже с демонами заодно. Но всегда ли самоуверенность нужна?".
  Элли вспомнила, что два её предыдущих подопечных не отличались особой наглостью. Однако их жёны никогда их и не любили, да и подопечные отвечали им взаимностью. Более того, нельзя было даже сказать, чтобы они испытывали друг к другу сильное влечение. Им просто было удобно жить вместе.
  Как и П108, Элли никогда не видела любви между мужчиной и женщиной в реальной жизни. Она много раз сталкивалась с любовью родителей к своим детям, а детей - к родителям, другие же виды любви то ли встречались слишком редко, то ли действительно были лишь вымыслом.
  "Что ж, сосредоточусь на том, что точно есть, - решила Элли. - Андрей, пожалуй, действительно испытывает неуверенность, когда общается с девушками, хоть и старается это скрыть. Но девушки это чувствуют. Они всегда чувствуют такие вещи, поэтому ему нужно испытывать настоящую уверенность, а не изображать её. Вот только почему он так себя ведёт? Ведь объективных причин для этого нет... Если только... Хм, с той же Катей он порой общался так, словно извиняется за что-то, хотя и не был ни в чём виноват. Старался обрадовать её, и это ведь здорово, вот только... Он до сих пор не избавился от чувства вины, просто запрятал его подальше, и проявляется оно лишь в этой области! Вот засада!".
  Элли поняла, что проглядела очень важную вещь. Она знала, насколько чувство вины бывает разрушительным. Опытные демоны-покровители всегда старались внушить своим подопечным, что те ни в чём не виноваты, какую бы мерзость не совершили, и это работало. Подонки, подлецы и преступники всех мастей обычно оставались безнаказанными, если не мучились угрызениями совести. И наоборот, порядочные люди, чувствуя свою вину за что-то, даже если они были совершенно ни при чём, обязательно получали расплату в той или иной форме. По сути, чувство вины заставляло человека наказывать себя самому, и зачастую люди даже не осознавали, что добровольно шагают в пропасть.
  Ангелы, в отличие от демонов, не стремились оправдывать проступки своих подопечных, но это и редко когда требовалось. Всё, что было нужно - это чтобы подопечный не мучил себя по вымышленным поводам. Элли казалось, что с этой задачей она всегда справлялась, но сейчас она поняла, что это не так.
  "Ладно, хорошо уже то, что когда дело не касается взаимоотношений с девушками, виноватым он себя не чувствует, - подумала Элли. - Так что ничего страшного, с этой проблемой я разберусь".
  Хорошенько поразмыслив, она решила явиться к Андрею во сне в образе Ильи - его друга детства. Андрей не виделся с ним уже давно, поскольку теперь они жили в разных городах. Периодически они переписывались в Интернете, на этом их общение и ограничивалось. Однако Андрей всегда уважал мнение Ильи, и Элли знала это. Поэтому она и выбрала такой образ. Ей, как и Ч5809, тоже не нравилось изображать мужчин, но в случае необходимости она могла сыграть кого угодно.
  Элли не стала затягивать с организацией сна и устроила его в ту же ночь. Сознание Андрея (или его душа - мнения ангелов по поводу терминологии разделились) перенеслось в Долину сновидений. В этой проекции она походила на среднестатистический российский город, в котором было ничем не примечательное кафе. В это кафе Андрей и попал - сразу, без необходимости проделывать какой-либо путь, как это обычно и бывает во снах.
  - Здорово, чувак! - поприветствовал его "Илья", сидя за столиком напротив Андрея. - Как жизнь?
  - Нормально, - выдал стандартный ответ Андрей. - А у тебя как?
  - Тоже не хвораю, - жизнерадостно ответил "Илья". - Не женился ещё?
  - Да нет, пока что. Я и не спешу, - Андрей пожал плечами.
  - Это правильно, брак только тёлочкам нужен, - Элли произнесла когда-то услышанную фразу, не веря в её смысл, но получилось всё равно убедительно. - Я с этим тоже не тороплюсь. Ты всё ещё с Катей тусуешься?
  - Нет, мы расстались.
  - И кто кого бросил? Надеюсь, ты её?
  Андрей лишь вздохнул в ответ.
  - Значит, она тебя. Это печаль. Почему ты позволяешь так с собой обращаться?
  - Да нормально она со мной обращалась, - Андрей опять пожал плечами. - Она свободный человек и ничего мне не должна. Раз я перестал её устраивать, она ушла, и это в порядке вещей.
  - Неправильный подход, - безапелляционно заявил "Илья". - Ты говоришь так, будто она лучше тебя и во всём права.
  - Ну, не во всём она права, но то, что лучше меня... да, пожалуй, так и есть.
  - Что за чушь?! И чем же она лучше тебя?
  - Ну...
  - Вот именно, ты даже не знаешь, чем! А я тебе отвечу: ничем! Наоборот, это ты лучше её! И знаешь, почему? Потому что она дура, раз сама отказалась от такого крутого парня!
  - Нашёл, блин, крутого парня, - Андрей хмыкнул. - У меня даже тачки нет.
  - Зато собственная квартира есть, - парировал "Илья". - И ты вообще неплохо на своём программировании зашибаешь, разве нет?
  - Допустим. Но вокруг куча парней и покруче меня. Так что я понимаю Катю.
  - Ничего ты не понимаешь, - отмахнулся "Илья". - Во-первых, ты не понимаешь, что нефиг этих девок боготворить! Они такие же люди, как и ты. Во-вторых, ты не понимаешь, что ни в чём не виноват. Это девки виноваты, что так обращаются с тобой, а не ты! Я тебя давно знаю, и знаю, что ты человек хороший. Даже слишком хороший. Так что ты думаешь, мол всем чего-то должен, а ты никому ничего не должен. Про Катю ты это понимаешь, что характерно, а вот про себя - нет!
  - Ты прям психолог какой-то, сеанс психоанализа мне тут устроил, - усмехнулся Андрей.
  - Ну так я мастер мозги полоскать! - заявил "Илья". - В таких вещах я отлично разбираюсь, можешь мне поверить. И я тебе вот что скажу: всегда будь уверен в себе и в своих силах! Вообще пофиг, можешь ты ошибаться или нет, всё равно будь уверен во всём, что делаешь! И тогда всё будет пучком!
  - Твой девиз - самоуверенность и глупость? - весело поинтересовался Андрей.
  - Нет, самоуверенность и самоуверенность! - воскликнул "Илья". - Всем девкам только самоуверенность и нужна. Я серьёзно. Подумай об этом, проанализируй всё, как ты любишь, погугли, и ты наверняка поймёшь, что я прав.
  - Хм, заманчивое предложение. Погуглю как-нибудь, - согласился Андрей.
  Нужная мысль была заложена ему в голову, а значит - цель достигнута и можно прекращать сон, что Элли и сделала. Она понимала, что этого, конечно, недостаточно для того, чтобы сделать из Андрея самоуверенного человека, но начало было положено. Приняв свой привычный облик, Элли отправилась наблюдать за работой коллег. Ну а Андрей продолжил видеть сны, только уже свои собственные.

 

Глава 3.

За барной стойкой.

  
  Элли могла гордиться своим умением воздействовать на подсознание, превосходящим по эффективности телевидение и Интернет вместе взятые. Устроенный ею сон определённо подействовал на Андрея. Проснувшись, он практически забыл его содержание, однако идея пересмотреть своё поведение прочно засела ему в голову. Уже на следующий день он принялся искать материалы на тему взаимоотношений с девушками и анализировать свои ошибки, хотя ещё вчера даже не задумывался над этим.
  Интернет отличался большим разнообразием информации, и советов там была уйма. Элли не могла "гуглить" самостоятельно, но прочитала всё, что "нагуглил" Андрей. В разных статьях предлагались различные конкретные действия, и ничего из этих действий не противоречило совету Полли насчёт самоуверенности. Наоборот, про уверенность в себе в ряде статей тоже говорилось, просто на этом не делался такой большой акцент.
  Закончив с поиском информации в Интернете, Андрей написал настоящему Илье и спросил, что тот думает про налаживание отношений с девушками. Илья кинул пару ссылок на статьи, которые Андрей как раз прочёл, и добавил от себя картинку с подписью "Будь мужиком, блеать!". "Классический "мужик" определённо уверен в себе, - подумала Элли. - По сути, настоящий Илья посоветовал то же, что и я, когда говорила от его имени".
  Ещё через день, переварив всю полученную информацию, Андрей решил действовать. Для начала он, как обычно, поискал девушек в социальных сетях и написал двум с привлекательными аватарками и статусом "В активном поиске", предложив немного пообщаться. Обе не ответили. Поразмыслив, Андрей принял решение сменить стратегию. В одной из прочитанных им статей говорилось, что знакомства лучше всего заводить в баре, где много одиноких девушек. Также в этой статье советовали взять с собой какого-нибудь приятеля, который тоже находится в поиске отношений, чтобы чувствовать себя уверенней. В барах Андрей бывал лишь пару раз за всю жизнь, так что идея с приятелем ему понравилась. Довольно быстро определив по отзывам подходящий бар, он задумался насчёт приятеля. В идеале было бы захватить с собой Илью, но тот жил в другом городе, причём в далеко расположенном, поэтому нужен был кто-то другой. И с этим другим были проблемы. Катя не врала, когда обвиняла Андрея в затворничестве: пообщаться вживую он действительно ни с кем не ходил.
  В конце концов, Андрей написал Юре. Тот, в некотором смысле, являлся его коллегой - они работали над несколькими совместными проектами и даже пару раз виделись лицом к лицу. У Юры не было девушки, причём уже полтора года, так что в качестве приятеля он подходил по всем статьям. Кроме одной: в баре он не был ни разу в жизни.
  Разумеется, сначала Юра отказался, но когда Андрей привёл нужные ссылки и добавил к ним логические аргументы, ему ничего не оставалось, кроме как принять приглашение. Андрей тоже бывал очень убедителен, и это было ещё одной чертой, которую девушки ему не прощали: он умел спокойно и аргументированно разнести в пух и прах доводы оппонента и защитить свои, чем порой доводил до белого каления.
  Выбранный бар выглядел приличным заведением, где, если верить отзывам из Интернета, было проще всего в городе познакомиться с девушкой. Вечером следующего дня Андрей надел лучшее, что у него было - строгий деловой костюм, но без галстука - и пошёл "тусить". С Юрой они встретились у входа и смело отправились внутрь навстречу неизведанному. Точнее, это Андрей смело отправился внутрь, Юра же выглядел так, точно очень хочет сбежать.
  Посетителей в баре было хоть отбавляй, играла громкая музыка. Андрей и следовавший за ним Юра протиснулись к барной стойке и заказали по бокалу светлого пива. Андрей тут же принялся искать глазами девушек и быстро обнаружил изрядное их число. Некоторые были в компании парней, некоторые - с подружками, а кое-кто сидел в гордом одиночестве.
  - Тебе какая-нибудь нравится? - поинтересовался Андрей, продолжая изучать окружающих.
  - Ни одна, - отозвался Юра, нервно озираясь.
  - Прям вообще ни одна? - уточнил Андрей. - Вон та, по-моему, ничего.
  - Она на гламурную кису похожа, - заявил Юра. - Ненавижу гламурных кис!
  У Юры однажды были отношения с девушкой, попадающей под определение "гламурной кисы". Начались они с того, что эта девушка узнала, сколько Юра заработал на последнем проекте, и продлились немногим менее суток. Юра вообще являлся завидным женихом с финансовой точки зрения, поскольку зарабатывал намного больше, чем тратил. Он был более сильным программистом, чем Андрей, но это компенсировалось ещё более низкими навыками социализации, из чего и вытекали всё его проблемы во взаимоотношениях с противоположным полом.
  - Ну ладно, допустим, - согласился Андрей. - А что думаешь насчёт той парочки? Как раз две подружки. Может, нам с ними познакомиться?
  - Ну, не знаю, - Юра заёрзал на стуле и отпил пива из бокала. - Они, вообще-то, тоже не в моём вкусе. Да и что мы им скажем?
  - Я же писал, - Андрей вздохнул. - Надо подойти уверенной походкой, отмочить какую-нибудь шутку, и дальше всё само собой пойдёт.
  - Прямо-таки пойдёт? - усомнился Юра. - Вот ты когда класс описываешь, ты названия методов объявляешь, а весь функционал в них сам собой пишется?
  - Ну так это ведь не программирование, - заметил Андрей.
  - А по-моему, всё есть программирование, - возразил Юра. - Вот мы купили сейчас пиво, и это можно чётко и понятно описать как наше движение через эту толпу, осуществление запроса к бармену и обмен денег на пиво. А как ты опишешь наши дальнейшие шаги после отмачивания шутки? И да, с конкретной шуткой ты определился?
  - Вообще, дальнейшие шаги я ещё не спланировал, - Андрей тяжко вздохнул. - А насчёт шутки... Как тебе эта: "Девушки, давайте поспорим с вами на тысячу рублей, что я вас сейчас приглашу переночевать, а вы откажетесь?".
  - Хм. Смешно, - без тени веселья в голосе прокомментировал Юра, - Но как ты собираешься действовать после шутки, если у тебя нет плана?
  - Эмм... по обстоятельствам. Импровизировать, то бишь.
  - Ты и код так пишешь? Импровизируя?
  - Ну, обычно, конечно, я анализирую алгоритм и продумываю, что и где буду писать. Однако для этого ведь не нужно сразу держать в голове всю программу, так? Достаточно какую-то её небольшую часть - ту, что пишешь в данный момент. Вот и тут так же.
  - Логично, но мне кажется, что нужно продумать больше, чем первую фразу, прежде чем начинать диалог. Ты ведь не на одну строчку кода вперёд думаешь?
  - Конечно не на одну, но понимаешь... - даже Андрею порой было непросто общаться с Юрой. - Считай, у нас нет тех. задания, или оно меняется динамически каждую секунду - в зависимости от поведения девушек. То есть нам нужно анализировать их поведение в режиме реального времени и продумывать, что мы скажем или сделаем в следующий момент.
  - Мэн, но это самая сложная задача из всех, с которыми я сталкивался! - возмутился Юра. - Если тех. задание будет меняться каждую секунду... Да это песец какой-то!
  - Ничего ужасного, скорее, оно просто корректируется. А иногда даже неизменным остаётся какое-то время, - попытался успокоить его Андрей. - Но мы не знаем, когда оно изменится и в какую сторону, поэтому просто нужно быть начеку. Неизвестно, как они отреагируют на шутку, вот я и не думаю, что есть смысл планировать действия после неё.
  - Хм. Ладно, считай, что убедил, - недовольно пробурчал Юра. - Только шутку ты будешь отмачивать.
  - Не вопрос, - откликнулся Андрей и уже собрался, было, встать и направиться к девушкам, но увидел, что к ним как раз подошли два парня и принялись что-то весело говорить. Девушки, похоже, восприняли парней благосклонно, поскольку что-то ответили, и общение затянулось.
  - Ну вот, нас опередили, - вздохнул Андрей.
  - Надеюсь, ты не предложишь пойти их отбивать? - с подозрением в голосе осведомился Юра.
  - Ты меня за перекаченного имбецила держишь, что ли? - оскорбился Андрей.
  - Я просто предположил, что ты мог пересмотреть фильмов вроде "Три метра над уровнем неба", что и сподвигло тебя на поход в бар, - объяснил Юра.
  - Не, я такое не смотрю, - отмахнулся Андрей. - Точнее, этот фильм я видел, но он меня не вдохновил.
  - Кстати, а что тебя вдохновило?
  - Знаешь... - Андрей задумался. - Я хз, вообще-то. Просто проснулся позавчера и подумал: а чего я не гуглю, как найти девушку?
  - Лично я уже говорил и повторю, что с большим подозрением отношусь к советам неких идиотов, пишущих о том, как познакомиться с девушкой, - заявил Юра. - Но ты сказал, что мы не узнаем реальную эффективность этих советов, пока сами не проверим, и я не смог с этим не согласиться.
  - Ну вот, мы и проверяем, - заметил Андрей. - Или пытаемся, по крайней мере.
  - Кстати, у меня такое чувство, что мы выглядим здесь, как Шелдон с Леонардом, хотя и не физики, - подозрительно осматриваясь, пониженным тоном произнёс Юра.
  - Хм, скорее тогда уж, как Леонард с Воловицем, причём Воловиц - я, раз я тебя сюда притащил, - отозвался Андрей, выискивая глазами другую девушку, с которой можно было бы познакомиться. - Так что всё не так уж печально.
  - О да, ты меня успокоил, - хмыкнул Юра. - Ты, кстати, заметил, сколько здесь представителей мужского пола?
  - Да я девушек ищу, вообще-то, - удивился Андрей.
  - Я насчитал тридцать семь, - сказал Юра. - А этого более чем достаточно, чтобы кто-нибудь из них захотел нам навалять. И если ты внезапно не знаешь кунг-фу - нам наваляют.
  - О господи, да я ведь писал, что это приличное заведение! - Андрей закатил глаза. - Никто не будет с нами драться, если мы сами не полезем и не будем вести себя вызывающе.
  - Не аргумент, - заявил Юра. - Класс, в котором я учился, тоже считался приличным, и я никогда ни к кому не лез и не вёл себя вызывающе, но мне регулярно доставалось. А представителей мужского пола в моём классе было меньше, заметь.
  - Ну так это же не твой класс и не класс вообще, - возразил Андрей.
  - Верно, это ещё хуже, поскольку здесь употребляют крепкие алкогольные напитки, резко повышающие уровень агрессии в виду временного нивелирования социального страха, - выдал Юра.
  - Ладно, если нас побьют, я буду виноват, договорились? - Андрей обречённо вздохнул.
  - Договорились. Но я бы предпочёл быть не побитым возможности тебя обвинять.
  Элли сидела неподалёку и наблюдала за Андреем и Юрой, пока на её место не сел какой-то мужик. После этого Элли отошла немного в сторону и продолжила наблюдение стоя, ибо не очень любила сидеть в ком бы то ни было. Тут она увидела, как рядом с Юрой появилась девушка-ангел. Размер груди, цвет волос, огромные глаза и общая "мультяшность" образа сразу навевали мысли об аниме. Ангел с презрением поглядела на Юру, осмотрелась, заметила Элли и представилась:
  - ДЛ двенадцать. А тебя как зовут?
  - Э триста сорок семь. Можешь называть меня Элли.
  - Триста сорок седьмая, значит? - ДЛ12 поглядела на Андрея. - Это твой, да?
  - Да. А Юра - твой?
  - Увы, - ДЛ12 вздохнула, переведя взгляд на Юру. - Как же мне надоел этот убогий самец! Это просто издевательство! Ну, ты чего опять тормозишь, ты, недоразумение? Неужели не видишь, что вон та самка не против с тобой спариться? - ДЛ12 указала на одинокую девушку, сидящую за столиком в углу и периодически поглядывающую на Юру и Андрея. - Чёрт возьми, ну хоть раз не веди себя, как слепой осёл! Бесполезно, ты ведь ещё и глухой, да? И почему на меня свалилось это наказание?!
  Элли была удивлена тем, как этот ангел отзывалась о своём подопечном. "Наверное, ей недостаёт профессионализма, - подумала она. - Подопечного нужно понимать, а о человеке, которого понимаешь, невозможно так говорить". Но вслух она ничего не сказала.
  - Жутко достало эти эротические сны организовывать! - продолжила сетовать ДЛ12. - Меня от них уже тошнит!
  - Эротические сны? - уточнила Элли.
  - Если бы не они, ты давно знала бы мой номер - он висел бы на Доске позора на первой строчке, - откликнулась ДЛ12. - Как ещё работать с этим убожеством, которое вечно депрессует и не способно нормально общаться с другими особями собственного вида?!
  На Доске позора, расположенной возле Дворца правосудия, высвечивались номера ангелов, хуже всех справившихся с планом за предыдущий отчётный период. Когда Элли последний раз смотрела на Доску, на первой строчке был АТВ1052 - юный ангел, работающий со своим первым подопечным, которым был восьмилетний мальчик, страдающий ДЦП. Этот ангел не выполнил план и на 30%, что являлось жутким позором. Норма получения энергии от подопечных была едина для всех ангелов, поскольку теоретически любой человек, независимо от пола, возраста, расы и других факторов, позволял эту норму обеспечить. Единая норма также объяснялась тем, что теоретически мозг мог чувствовать счастье, даже если телу, например, недоставало рук и ног, равно как и идеально здоровый диктатор в собственном дворце с прислугой и горой золота мог пребывать в глубокой депрессии. Элли, однако, была убеждена, что теория не всегда совпадает с практикой, и АТВ1052 не выполнил план отнюдь не из-за нерадивости или лени. Но её мнение мало кого интересовало.
  - А ты не используешь эротические сны? - глядя на Андрея, поинтересовалась ДЛ12.
  - Да нет, я и без них с планом справляюсь, - Элли пожала плечами.
  - Везёт тебе. Видимо, этот самец хоть на что-то годен, не то, что мой.
  Из того, как ДЛ12 называла людей, Элли сделала вывод, что имеет дело с одним из ангелов, убеждённых, что у людей нет душ в полном смысле этого слова. Разумеется, все ангелы знали, что у людей есть некая энергетическая оболочка кроме физического тела. Однако термин "душа" во многих религиях обозначал нечто, наделённое свойством бессмертия, и в этом смысле люди становились выше ангелов, поскольку те хоть и не старели, но вполне могли умереть. А вынести мысль, что какие-то людишки в чём-то лучше их, большинство ангелов не могли категорически. Впрочем, это большинство не было единым: часть ангелов утверждала, что термин "душа" устоявшийся, и душой вполне можно называть нечто смертное, другие же твердили, что лучше говорить "сознание", "астральное тело" и тому подобное. По сути, это был просто спор о словах, высокомерным отношением к людям отличались обе стороны. Однако наиболее высокомерные ангелы не только не пользовались термином "душа", но и говорили о людях, исключительно как о животных. Похоже, ДЛ12 была из таких.
  - Я, было, даже обрадовалась, когда моё недоразумение в бар пришло, - бросив на Юру презрительный взгляд, сказала ДЛ12. - Подумала, что, может, он себе самку отыщет хотя бы на одну ночь. Но, похоже, для него даже это слишком сложно.
  - Длительные отношения позволяют намного лучше обеспечить стабильную генерацию энергии, - заметила Элли.
  - Ясен красен, но куда этому никчёмному социофобу длительные отношения, ему бы хоть какие-нибудь завести для начала, - фыркнула ДЛ12. - А у твоего длительные отношения были?
  - Относительно, - ответила Элли. - Но девушки его всё время бросают.
  - Неудивительно, раз он с таким убожеством общается, - ДЛ12 зевнула. - Скучно здесь, как в церкви! И чем эти придурки здесь только занимаются?! Помутузили бы друг друга, как в старые злые времена, что ли?
  ДЛ12 собралась, было, вернуться на Небеса, но её остановил насмешливый отклик:
  - Что-то ангелы в наш бар зачастили. Хотите освежить свои пресвятые задницы?
  Сказавший это демон находился в баре ещё до прихода Андрея и Юры. Он выглядел как среднестатистический посетитель мужского пола, но Элли сразу подметила его истинную сущность. Демон спокойно сидел в своём углу и просто наблюдал за происходящим - до этого момента. Теперь же он стоял неподалёку от ДЛ12 и, осклабившись, переводил взгляд с неё на Элли и обратно.
  - А ты хочешь, чтобы тебе начистили твою грязную морду? - повернувшись к демону и улыбнувшись в ответ, поинтересовалась ДЛ12.
  - Ой, я уже намочил штаны! - наигранно испуганным голосом воскликнул демон. - Ты так же страшна в гневе, как сонный хомячок!
  - А твоё остроумие такое же острое, как пол! - хмыкнула ДЛ12 и запустила в демона светящийся белым светом шар - наиболее примитивная ангельская атака, изучаемая всеми ангелами в первую очередь. Шар, тем не менее, полетел куда быстрее обычного, однако демон в последний момент умудрился увернуться.
  - А твои глаза жутко косят, несмотря на гигантский размер! - весело воскликнул демон. Однако уже в следующую секунду ДЛ12 оказалась у него за спиной и с размаху пнула его, отчего он пролетел через половину зала, на лету задев пару ничего не почувствовавших посетителей, и рухнул за барной стойкой.
  - Думаешь, ты ловкий? - скучающим голосом поинтересовалась ДЛ12, разглядывая свои мультяшные ногти. - А по-моему, ты медлительнее черепахи.
  - Ах ты, сучка! - подскочив на ноги, зло воскликнул демон. - Но ничего, я мигом уберу это выражение с твоего личика!
  Однако вместо того, чтобы пойти в атаку, демон принялся метаться от посетителя к посетителю, вызывая на помощь своих собратьев. На вызов откликнулись далеко не все, но и тех, что пришли, было вполне достаточно: вскоре в баре собралось не менее двадцати демонов. "Соотношение сил один к десяти, - подумала Элли. - Ситуацию можно считать критической. Разумней всего просто убраться на Небеса". Конечно, можно было попытаться позвать на помощь других ангелов: Элли сходу насчитала в ближней ко входу половине бара шестерых посетителей, у которых были не только демоны-покровители, но и ангелы-хранители. Однако вряд ли эти ангелы откликнулись бы на зов - бары, ночные клубы и прочие подобные заведения считались исконно демонической территорией. Встретить здесь людей, которые имели только ангела-хранителя, было непросто. В данный момент здесь было только двое таких: Андрей и Юра. Поэтому Элли не обрадовалась, когда узнала, что Андрей собирается искать девушку в баре. Она считала, что для длительных отношений ему подойдёт только девушка, тоже имеющая лишь ангела-хранителя, а такую в баре найти маловероятно. Однако она подумала, что раз он начал делать хоть что-то, то это всё равно лучше, чем ничего.
  - Вы всё ещё здесь? - поинтересовался демон, вызвавший остальных, и издевательски осклабился.
  - Ты даже не попытался ничего сделать без помощи своих дружков, - широко улыбнувшись, сказала ДЛ12. Похоже, она передумала куда-либо уходить. - На твоём месте я бы утопилась в унитазе со стыда.
  - Ничего, в унитазе утопиться мы тебе поможем, да, друзья? - ничуть не смутившись, демон обратился к остальным.
  - А может, сначала атаковать их подопечных, чтобы они не сбежали? - предложил демон, напоминающий небольшого весёлого чёрта с маленькими рожками и кабаньими клыками. Не дожидаясь одобрения от остальных, он подскочил к своему подопечному - огромному мужику с длинными волосами и многочисленными татуировками, в одиночестве попивающему виски - и принялся орать ему в ухо:
  - Гляди, какие два лоха вон там за стойкой сидят! - он указал когтистой лапой на Андрея и Юру. - Да ты их одной левой размажешь! Давай, иди, почеши кулаки!
  Мужик, однако, и бровью не повёл.
  - Похоже, ты весь в своего тупого подопечного, - презрительно фыркнула ДЛ12. - Хотя, если у тебя всё же получится достучаться до этого безмозглого громилы, я буду даже рада. Вдруг хорошая взбучка поможет моему никчёмному убожеству прочистить мозги?
  - Я уже предвкушаю, как заткну этот сквернословящий ротик! - заявил другой демон, напоминающий дико разодетого металлиста с вампирскими клыками.
  - Воистину, брат! - воскликнул демон, вызвавший остальных. - В атаку!
  Некоторые демоны остались на местах, двое кинулись на Элли и не меньше половины - на ДЛ12. Сейчас было самое время убраться на Небеса, но ДЛ12 оставалась, и Элли не хотелось бросать её в таком положении. Она удачно ослепила первого демона вспышкой света из ладони, когда тот был ещё в прыжке, увернулась от атаки второго и отбросила его пинком в живот. ДЛ12 же молниеносно перенеслась в другую часть зала, избежав всех направленных на неё атак.
  - Вы познаете всю мощь моего гнева! - прорычал демон в образе какой-то волкообразной антропоморфной твари и ударил лапой в пол, отчего всё вокруг загорелось. Всё, кроме демонов и ангелов. Впрочем, посетители бара по-прежнему ничего не замечали.
  - О боже, сколько спецэффектов и пафоса, и ни капли мозгов! - прокомментировала ДЛ12 и лёгким движением руки убрала огонь на небольшом участке перед собой. - Чего вы опять тормозите, как улитки? Вам особое приглашение нужно?
  Большая часть демонов опять кинулись на ДЛ12. Трое из них с размаху врезались друг в друга на месте, где она только что стояла, и, постанывая, сползли на пол. ДЛ12, переместившись немного в сторону, смачно пнула волкообразного демона в спину, и тот, поскуливая, улетел в противоположную часть зала, прихватив с собой другого демона и вместе с ним врезавшись в стену. Весь огонь тут же погас.
  Тем временем, демон, которого отбросила Элли, взлетел и метнул в неё огненным шаром, от которого она уклонилась. Демон тут же спикировал, пытаясь достать её когтями, однако Элли избежала и этой атаки, отправив демона ещё одним пинком в другую часть зала. Но тут её ногу обхватило что-то тонкое и с силой рвануло в сторону. Это оказалось щупальце, принадлежавшее демонессе, чей облик был своеобразным сочетанием женщины, паука, богомола и осьминога. Подтянув Элли к себе, она попыталась проткнуть её одной из своих многочисленных острых ног, но та сумела избежать этого, перекатившись по полу.
  Андрей и Юра, между тем, продолжали свои поиски девушки, не замечая битвы, разгоревшейся прямо у них за спинами.
  - Посмотри, вон та, кажется, нам улыбнулась! - приглушённо воскликнул Андрей и указал на женщину, тоже сидящую за барной стойкой немного поодаль. - Да, точно, улыбнулась! А я читал, что если девушка тебе улыбнулась, то это значит, что она не против с тобой познакомиться!
  - Отлично, - отозвался Юра. - Ну что, идём отмачивать шутку?
  - Хм, может, сначала воспользоваться ещё одним приёмом? - Андрей задумался.
  - И каким же?
  - Заказать ей выпивку.
  - А ты знаешь, что она любит?
  - Нет, конечно, но... Короче, тут сам факт важен.
  - Понятно. Давай закажем пиво.
  Так они и сделали. Получив оплаченное ими пиво, женщина взглянула на них, улыбнулась, отпила немного из бокала, поставила его на место, встала и неторопливо направилась к ним.
  - О чёрт, она идёт к нам! - пробормотал Юра.
  - Значит, всё по плану, - тихо откликнулся Андрей, глядя на приближающуюся женщину и пытаясь улыбаться. Женщина села рядом с ним, переводя оценивающий взгляд с него на Юру.
  - Привет, мальчики, - сказала она.
  - Привет, - ответили Андрей и Юра хором. Возникла пауза, и Андрей решил, что шутка не повредит:
  - Девушка, давайте поспорим с вами на тысячу рублей, что я вас сейчас приглашу переночевать, а вы откажетесь?
  Женщина усмехнулась и после короткой паузы сказала:
  - Двести.
  - Чего? - не понял Андрей.
  - Ну не рублей же? - женщина хмыкнула. - С вас обоих.
  Через секунду до Андрея дошло, он смутился от неожиданности, но быстро взял себя в руки, широко улыбнулся и спокойно сказал:
  - Спасибо. Мы подумаем.
  - Ну подумайте, - женщина опять усмехнулась, встала и неторопливо вернулась на своё прежнее место.
  - Это проститутка, - шёпотом произнёс Юра.
  - Спасибо, кэп, - откликнулся Андрей, уже выискивая глазами новую цель.
  - Надеюсь, ты не собираешься думать над её предложением? - с подозрением в голосе осведомился Юра.
  - Почему ты обо мне такого плохого мнения после всего, что мы накодили вместе? - опять оскорбился Андрей.
  - Потому что ты притащил меня в бар, очевидно же, - ответил Юра.
  - Но тут же не одни проститутки, - Андрей вздохнул. - Не повезло в этот раз - повезёт в следующий.
  Тем временем, демон в образе толстого волосатого мужика выстрелил в ДЛ12 из дробовика, попав ей в плечо.
  - Что это? - ДЛ12 смахнула дробинки со своего плеча, не пробившие даже её плащ. - Ты горошком, что ли, пукнул, вонючий кусок сала?
  Толстый демон с рёвом устремился в ближний бой, а ДЛ12 метнулась ему навстречу, избежав удара мечом от демона-металлиста в последний момент. Толстый демон попытался оглушить её прикладом, но она увернулась, одновременно ударив противника кулаком в живот. Демон охнул и сдулся, точно надувной шарик, из которого выкачали воздух. ДЛ12 молниеносно выхватила у него дробовик и воткнула его дулом демону в рот.
  - Приятного аппетита! - широко улыбаясь, пожелала ему ангел и выстрелила. Беднягу отбросило прочь, а ДЛ12 тут же развернулась и огрела прикладом летящую к ней крылатую демонессу. Та перекатилась по полу и затихла. К ДЛ12 уже спешил демон-металлист, и она метнула в него дробовик, но он отбил его мечом и, шипя, принялся наносить молниеносные удары. Все они рассекали лишь воздух, поскольку ДЛ12 без труда от них уклонялась. Наконец, удар пришёлся на её левую руку, которую она, согнув в локте, выставила вперёд.
  - Думаешь, твой меч прочней моей руки? - с усмешкой поинтересовалась ДЛ12, убрав улыбку с вампирского лица обрадовавшегося, было, демона. Он хотел отвести меч, но тот словно застрял, а ДЛ12, недолго думая, ударила противника кулаком в челюсть. Демон охнул и рухнул на пол, его меч упал рядом.
  У Элли дела обстояли не так хорошо. Выпутать ногу из щупальца никак не получалось, и приходилось всё время уворачиваться от быстрых и опасных ударов. Наконец, Элли сменила тактику и перешла к атаке, врезавшись всем телом в живот демонессе и взлетев вместе с ней к потолку. Демонесса начала барахтаться в воздухе всеми своими многочисленными ногами и руками, а Элли ударила схватившее её щупальце током, сама тоже получив разряд, и высвободилась из железной хватки. Демонесса тут же попыталась опять её схватить, однако Элли быстро отлетела подальше и приземлилась на пол у входа в кухню. Её противница тоже опустилась на пол, угрожающе защёлкала передними лапами, распустила щупальца и бросилась вперёд. Недолго думая, Элли ослепила её вспышкой света и проскочила мимо вглубь зала, избежав хаотичных ударов многочисленных ног. Однако ей тут же преградил путь другой демон. Он выглядел лысым мужчиной с чёрными как у жука глазами и белой кожей, в которую были наполовину вбиты многочисленные гвозди. Впрочем, по его плотоядной ухмылке можно было судить, что боли он не испытывает. Элли попыталась ослепить и его, но он успел создать защитное поле, метнуться к ней и смачно врезать ей левым кулаком по щеке. Элли отлетела на несколько метров, перекатилась по полу и подскочила на ноги. Щека болела, но не такой болью, какую чувствуют люди. Скорее, Элли просто ощущала ущерб. Сплюнув виртуальную кровь и вернув ушибленной щеке здоровый вид, Элли решила, что навалять этому демону - дело чести. Она ринулась к нему навстречу, он - к ней, тут же нанеся удар правой рукой, но в этот раз Элли увернулась, нанеся удар в ответ. Демон оказался не менее ловким и избежал удара, тут же контратаковав. Несколько секунд они боксировали, уклоняясь или блокируя атаки друг друга, пока демон не сделал Элли подножку. Однако вместо того, чтобы упасть, Элли перекувыркнулась в воздухе и совершила удар ногой с разворота, метя демону в лицо. Тот отклонился и почти избежал удара. Почти. Ботинок Элли задел шляпку одного из гвоздей и вырвал его с мясом. Демон вскрикнул от боли и отшатнулся, а Элли взлетела в воздух и тут же нанесла ещё один удар ногой, на который её противник уже никак не отреагировал и который вогнал несколько гвоздей ему в лоб по самые шляпки. Демон отлетел и ударился об стену, вследствие чего несколько гвоздей на затылке тоже пронзили ему череп. Рухнув на пол, демон остался валяться без сознания. Его собственные устрашающие украшения сыграли с ним злую шутку.
  А в другой части зала весёлый чёрт материализовал трезубец и метнул им в ДЛ12, метя в лицо, но ангел увернулась, и трезубец зацепил лишь её волосы.
  - Почти попал! - хмыкнула ДЛ12 и тут же скользнула в сторону, поскольку с двух сторон на неё летели демон и демонесса. Демон принял облик сумасшедшего клоуна, в его правой руке красовался огромный кухонный тесак, а в левой - медицинский скальпель. Демонесса же выглядела смесью гота и панка с переизбытком пирсинга, в обеих руках она держала по короткому мечу. Ни демон, ни демонесса не успели затормозить на лету и столкнулись, вогнав своё оружие друг в друга.
  - Ой, какая милая парочка! - сладким голоском проворковала ДЛ12, глядя на противников, силящихся выдернуть оружие друг из друга. - Совет вам да любовь!
  Она столкнула их лбами, и демоны, обмякнув, сползли на пол. Видя это, весёлый чёрт издал воинственный клич и выпустил из своей правой лапы мощный колыхающийся луч красно-оранжевого света, который ударил в пол там, где только что стояла ДЛ12, и ослепительно засиял в месте удара, точно электросварка. Демон двигал лапой, пытаясь достать всё время ускользающую ДЛ12 лучом, но зацепил им лишь ногу танцующего парня, отчего тот непроизвольно дёрнулся, ощутив резкую боль, которая, впрочем, тут же прошла. Это был первый случай за эту битву, когда хоть кто-то из посетителей бара хоть что-то почувствовал.
  Весёлый чёрт быстро выдохся, и луч пропал.
  - Какой большой расход энергии и какой низкий КПД, как раз сравнимый с коэффициентом твоего интеллекта, - усмехнулась ДЛ12.
  - Я размажу твою наглую рожу! - совсем невесело завопил чёрт и превратился в огромную волосатую и клыкастую тварь.
  - Менять прямо в бою облик, тратя время и энергию - какой же сферический кретинизм, - скучающим голосом произнесла ДЛ12, закатив глаза.
  Клыкастая тварь с громогласным рыком накинулась на ДЛ12, но та проскочила под тварью и ударила её в мускулистое брюхо. Мускулы ничуть не помогли, и у твари спёрло дыхание, а ДЛ12 схватила её за лапу и легко, словно надувной матрас, перебросила огромную тушу через себя. Туша шмякнулась об пол и затихла.
  Тем временем, на Элли напал демон в шипастых доспехах. В каждой его руке было по длинному мечу, и он принялся крутиться вокруг своей оси, перемещаясь подобно смерчу. Мечи и шипы мелькали с такой скоростью, что их невозможно было различить. Элли посчитала, что лучше просто не попадать под его удар, и всё время отступала, летая по залу, а демон крутился за ней следом.
  У ДЛ12, между тем, появился новый противник: хихикающий демон, весь бугристый, с лицом, которое будто бы облили кислотой. Он подскочил к ней, поднёс кривые руки к своему лицу, точно собирался блокировать удары, но вместо этого его указательный палец левой руки в одно мгновение удлинился до пары метров, став острым шипом. Этот шип должен был проткнуть ДЛ12 щёку, но ангел успела увернуться. Указательный палец тут же принял нормальный вид, а вместо него удлинился безымянный. ДЛ12 опять уклонилась, а демон продолжал выпускать шипы. Несколько секунд избегая непрерывных атак, ДЛ12 потеряла терпение и воскликнула:
  - Вот как это делается!
  Она удлинила указательный палец своей правой руки, и он проткнул демону лоб. Демон прекратил атаковать и удивлённо крякнул, а ДЛ12 пустила по пальцу нечто вроде электрического разряда, который ударил демона и отшвырнул его за барную стойку, после чего палец принял нормальный вид.
  Поглядев на своего сражённого собрата, ещё никак не участвовавший в битве демон издал жуткий рык, смешанный с шипением, от которого у ДЛ12 разметались волосы, точно от порыва сильного ветра. Выглядел этот демон большой чёрной скользкой тварью с множеством паучих лап и щупалец. Его пасть украшали несколько рядов длинных и острых как бритвы зубов.
  - Рбвеееее! - передразнила демона ДЛ12. - Думаешь, я поверю, что ты - порождение ужаса? Кретин, у них аура другого цвета!
  Порождениями ужаса называли группу отродий Преисподней, опасней которых были только старшие демоны. Порождения ужаса не всегда отличались большой силой, но всегда - великолепным умением её использовать. Обычно они принимали облик столь жутких тварей, что среднестатистический человек, увидев такую вживую, поседел бы и наложил в штаны одновременно. Для победы над порождением ужаса ангелам почти всегда требовалось значительное численное превосходство. И если среди пришедших демонов было бы порождение ужаса, Элли тут же, не раздумывая ни секунды, убралась бы на Небеса, а обратно вернулась только в случае серьёзной опасности для Андрея.
  Демон в виде жуткой твари и ДЛ12 бросились навстречу друг другу. Демон устремил все свои лапы и щупальца, пытаясь схватить противника, но та проскользнула мимо, на бегу ударив тварь по склизкой шее. Тварь захрипела, бессмысленно хватая пастью воздух (кислород демонам без надобности), а ДЛ12 нанесла ей мощный удар ногой с разворота, прямо в её шипастую спину. Демон пролетел несколько метров, ударился об стену, сполз на пол и затих.
  - Я же говорила, - хмыкнула ДЛ12 и тут же увернулась от удара кулаком, который попытался нанести ей демон, вызвавший остальных. - О, ты созрел для битвы. Наконец-то!
  ДЛ12 и вызвавший остальных демон быстро махали руками и ногами, но большинство ударов уходило мимо цели, а некоторые блокировались. Казалось, демон дерётся ничуть не хуже своей противницы. В какой-то момент он материализовал пистолет и начал вместо ударов стрелять в ДЛ12, но та молниеносно уклонялась от выстрелов. От последнего выстрела, направленного ей в лоб, она не уклонилась. Вместо этого она поймала пулю на лету и принялась разглядывать её под ошеломлённым взором демона.
  - Посредственно, - заявила она и бросила пулю, попав демону в щёку.
  - Ай! - воскликнул демон. В тот же момент ДЛ12 нанесла ему мощнейший удар ногой. Демон полетел через весь зал, точно снаряд по баллистической траектории. Наблюдая за его полётом, ДЛ12 щёлкнула пальцами - и в месте предполагаемого падения демона материализовался унитаз. Строго в него демон и упал - головой вперёд.
  - Трёхочковый, - прокомментировала ДЛ12, самодовольно улыбаясь. - Теперь хоть почистишь свою грязную морду, придурок!
  Несущийся смерчем демон всё никак не отставал от Элли. Она уже подумывала, было, ударить преследователя чем-нибудь серьёзным, но тут в него угодил светящийся шар. Шипастые доспехи не помогли, и демон распластался на полу, выронив оба меча.
  - Примитивные приёмы порой всё же бывают полезны, - заметила ДЛ12, глядя на поверженного противника.
  Элли осмотрелась и обнаружила, что в баре осталась демонесса, не принявшая участие в драке. Она выглядела женщиной с милым личиком и длинным рогом, торчащим изо лба, что делало её разительно похожей на единорога. Демонесса перевела взгляд с Элли на ДЛ12, глупо улыбнулась и убралась в Преисподнюю.
  - Единственная из компании этих идиотов, у кого есть мозги, - прокомментировала её поступок ДЛ12.
  "Компания идиотов", между тем, была полностью выведена из строя. Некоторые валялись без сознания, другие по-прежнему ничего не видели, третьи постанывали, потеряв всякое желание сражаться.
  - Эх, тут опять стало скучно, - произнесла ДЛ12 и зевнула. - Ладно, до встречи! - она махнула Элли и перенеслась на Небеса.
  Пока шло сражение, Андрей и Юра так ни с кем и не познакомились. Однако спустя непродолжительное время после его окончания мимо них как раз проходили две симпатичные девушки, и Андрей подумал, что можно познакомиться с ними:
  - Девушки, а... - начал, было, он.
  - Отвали, - позитивным тоном оборвала его одна из них. Андрей умолк, а девушки продолжили свой путь в другую часть зала, общаясь между собой и ни разу не обернувшись.
  - Слив засчитан, - прокомментировал Юра.
  - Лучше бы попробовал сам с кем-нибудь познакомиться, - пробурчал Андрей в ответ.
  - У меня всё равно ничего не выйдёт, - откликнулся Юра.
  - Восхитительная вера в свои способности, - Андрей хмыкнул.
  - Нет, просто я проанализировал ситуацию, провёл классификацию и пришёл к однозначному выводу, - пояснил Юра.
  - Не поделишься результатами анализа, Шерлок?
  - Легко. Ситуация такова, что присутствующие здесь в настоящий момент представители женского пола относятся к одной из четырёх категорий: гламурные кисы, тусовщицы с низким IQ, проститутки и очень злые женщины - криминальные элементы, скорее всего. Лично меня не интересуют представители ни одной из этих категорий, следовательно, у меня не получится ни с кем здесь познакомиться. Точнее, если я с кем-то и познакомлюсь, из этого всё равно ничего не выйдет.
  - Мне кажется, ты классифицировал не всех, - сказал Андрей.
  - Возможно. Я не классифицировал тех, кого привели сюда их парни, так что среди них может быть кто угодно. Но это не имеет значения, ибо мы не будем никого отбивать, ведь так?
  - Так, но мне кажется, что и среди девушек без парней есть представители других категорий.
  - Крайне маловероятно. Так или иначе, тебе я могу посоветовать для знакомства тусовщицу с низким IQ - наиболее приемлемая категория из имеющихся, на мой взгляд.
  - Всегда мечтал потусить с тусовщицей, да ещё и с низким IQ, - Андрей усмехнулся. - По крайней мере, не будет результатами всяких анализов меня грузить.
  Поверженные демоны постепенно приходили в себя. Никто из них не был убит или, хотя бы, серьёзно ранен. Убить демона, равно как и ангела, очень сложно - для этого нужны огромные затраты энергии. Поэтому в войнах между Небесами и Преисподней противники обычно лишь выводили друг друга из строя на то или иное время.
  Элли подумала, что сейчас демоны захотят отыграться на ней, ведь теперь она осталась тут в одиночестве. Она не знала, сможет ли их победить, если будет сражаться в полную силу, а не в режиме максимального энергосбережения, как было до сих пор. Ведь в этом случае демоны тоже станут выкладываться по полной, и неизвестно, до чего это дойдёт. В любом случае, она не имела ни малейшего желания сражаться в полную силу. Однако она понимала, что если продолжит драться в режиме максимального энергосбережения, её гарантированно ждёт хорошая трёпка. Желание её получать тоже отсутствовало, и, раз Андрею ничего не угрожало, следовало просто убраться на Небеса. Это она и собралась сделать, но тут заметила, что у демонов уж чересчур не воинственный вид.
  - Какой позор! - с унынием в голосе пожаловался один из них.
  - Что это вообще было? - вопросил другой.
  - Должно быть, кто-то из архангелов, - ответил демон, сдувшийся до размеров и формы небольшого чёрта, но теперь уже не весёлого.
  - И как этого архангела звали?
  - А я откуда знаю? Не помню я по именам их святые задницы!
  - Да никакой это не архангел, - сказал демон-металлист, потирая ушибленную челюсть. - По матрице всё видно было, если кто-то из вас потрудился на неё взглянуть. Так просрали рядовому ангелу... Тьфу!
  Он первым убрался обратно в Преисподнюю. Другие демоны последовали его примеру, жалуясь и бранясь. Последним ушёл демон, вызвавший остальных. Он вынул голову из унитаза, разбил его пинком и тут же исчез. В баре не осталось ни одного демона, а значит, сбегать на Небеса больше не было причин, и Элли не стала этого делать.
  Андрей попробовал познакомиться с ещё одной девушкой, но его вежливо отшили. Он какое-то время наблюдал за посетителями, смотрел, как они веселятся, танцуют, пьют, радуются жизни или ненавидят окружающих... Здесь собрались разные люди, и вели они себя по-разному. Андрей с Юрой были далеко не единственными, кто пришёл сюда с кем-нибудь познакомиться. Девушки, которых у них перехватили, мило общались со своими новыми знакомыми и вскоре ушли вместе с ними. Женщина, которой Андрей заказал выпивку, не долго грустила в одиночестве и покинула бар вместе с прилично одетым мужчиной. Одна симпатичная девушка зашла в зал и уже через минуту общалась с каким-то парнем, которого видела первый раз в жизни. Не прошло и получаса, как они начали целоваться в засос у стены, а потом вместе отправились в туалет... "Я ведь совсем недавно расстался с Катей, а уже ищу себе новую девушку, - внезапно подумал Андрей. - Да, она меня бросила, но... Получается, я её не любил. По-настоящему я никогда её не любил. Она мне очень нравилась, конечно, но... Всё это бездушно. Что я тут делаю?".
  Ему вдруг стало противно: от этого места, от окружающих людей и от себя самого.
  - Знаешь, пожалуй, ты прав, - сказал Андрей и допил оставшееся пиво.
  - В чём прав? - уточнил Юра.
  - Во всём. Валим отсюда.
  - Давно пора, - согласился Юра, тоже допил своё пиво, и они вышли из бара.
  Элли последовала за ними, на время забыв о своём плане по обустройству личной жизни Андрея. Она размышляла над прошедшей битвой. Победа над этими демонами стала для неё неожиданностью. Каждый из них был примерно равен ей и ДЛ12 по основному параметру, определяющему силу: ширине канала. Для ангелов это был канал связи с Источником, для демонов - с Бездной. Сейчас общее соотношение сил было в пользу Преисподней, поэтому каждый отдельно взятый демон был немного сильнее отдельного взятого ангела со сходной шириной канала. Значит, победа, по логике, произошла из-за влияния второго основного параметра: умения направлять потоки энергии. ДЛ12, похоже, была в этом настоящим мастером, да и сама Элли неплохо работала с энергией, стараясь не тратить её впустую. Но можно ли объяснить такую легкую победу над столь многочисленным противником только этим? Был ещё третий параметр, который считался малозначащим: текущий подопечный и установленные с ним взаимоотношения. Именно люди наполняли Источник и Бездну энергией, но это наполнение происходило, как обычно говорили, на стратегическом уровне. Другими словами, ангел, не справляющийся с планом, всё равно мог черпать из Источника примерно столько же энергии, как и тот, кто план перевыполнял. Следовательно, и не выполняющий, и перевыполняющий план ангелы в бою обычно использовали сходное количество энергии. Однако энергия, наполняющая Источник, шла от людей именно через их ангелов-хранителей, и это играло определённую роль. Сыграло ли это значимую роль сейчас? Возможно, Юра и был не умеющим общаться социофобом, но одного у него нельзя было отнять: интеллекта. А именно интеллект позволял ангелам управлять потоками энергии. Сила мускул тут ничего не решала - у ангелов и у демонов отсутствовали материальные тела. Помог ли Юра, сам того не зная, обеспечить ДЛ12 победу? Именно это Элли и хотелось выяснить.
  
Продолжение следует...

Оценка: 8.98*11  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Эльденберт "Бабочка"(Антиутопия) О.Гринберга "Жена для Верховного мага"(Любовное фэнтези) А.Минаева "Академия Алой короны. Обучение"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) М.Зайцева "Трое"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) Д.Деев "Я – другой 4"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"