Томашева Ксения: другие произведения.

Однажды в Городе

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Город замер в ожидании Праздника. Улицы расцвели гирляндами разноцветных флажков, протянувшимися между фонарными столбами, а садовые гномы обзавелись нарядными колпаками. Огромная, выше крыши, елка у Снарфлей сияла блуждающими огоньками всех цветов, а Варфли, решившие в этом году во что бы то ни стало перещеголять своих соседей, украсили огоньками не только раскидистый кедр у крыльца, но и остроугольную крышу дома.
  Пит, бульдог Варфлей, тоже стал жертвой амбиций собственных хозяев и был вынужден изображать оленя. Посему ходил ужасно недовольный, цепляясь за кусты ветвистыми рогами из папье-маше, закрепленными на голове при помощи шелковых лент и бытовой магии. Кусты, что примечательно, попадались на пути Пита особенно часто, однако, избавиться от рогов бедолаге это не помогало: миссис Варфля в совершенстве владела заклинанием "непотеряйка". И неудивительно. Когда воспитываешь мальчишек-тройняшек, которые вечно что-нибудь теряют, поневоле выучишь столь полезное в быту заклинание на "отлично".
  Мисс Муржински, кошка Снарфлей взирала на мучения Пита с высоты второго этажа и кошачьего самомнения: уж ей-то хозяева не посмеют прицепить ничего, кроме роскошного золотого банта на шею. Но ведь бант - это так стильно и элегантно, Мисс Муржински и сама бы себе такой повязала, если бы умела завязывать банты.
  Тяжело вздохнув, Пит постарался выкинуть вредную соседку из головы. Вот был бы песик настоящим северным оленем - посмотрел бы он, что тогда Мисс Муржински сказала бы.
  Утро Сочельника выдалось морозным и солнечным. Несмотря на то, что снегом нынешняя зима не баловала, мохнатый иней изо всех сил старался выполнить добровольно взваленные на себя обязанности по украшению деревьев и кустов серебром. Покрытые густой искрящейся шубой веточки переливались на солнце, споря яркостью с блуждающими огоньками. Мирная утренняя тишина разливалась между домами ароматом имбирных пряников, глинтвейна и мандаринов.
  - Построили! Построили! - звонкий голосок Пиппы Миртль разнесся над Ванильной улицей, заставив Пита заливисто залаять. Всю ночь бедняге не давал спать шум с улицы, сопровождавшийся перезвоном колокольчиков и перестуком очень назойливых молоточков. Так толком ни разу и не сомкнувшему до самого рассвета глаза бульдогу спросонья показалось, будто в дом ворвались грабители. Мисс Муржински выгнула спинку и презрительно зашипела на подоконнике дома напротив.
  - Правда, деточка? - Мистер Варфля, как раз поправлявший перевернутого кем-то ночью садового гнома и безуспешно пытавшийся отыскать в траве связанный миссис Варфлей для гнома шарф в красно-желтую полоску, радостно захлопал в ладоши, но тут же с кряхтением схватился за поясницу - радикулит особенно сильно давал о себе знать в холодное время года. - А ты уверена, своими глазами видела?
  - Уверена, мистер Варфля! Я сама не видела, но Рикки с Верескового переулка видел и говорит, что в этом году даже Ледяной замок есть! - захлебываясь словами от волнения, поведала Пиппа.
  - Ухты! Настоящий Ледяной замок? - От восторга мистер Варфля перестал себя контролировать, и у него в руках тут же появился апельсиновый леденцовый петушок на палочке.
  Нужно сказать, что магия мистера Варфли всегда отличалась непредсказуемостью. Стоило ему испытать сильные эмоции, как они тут же воплощались в какой-либо предмет, подходящий случаю, или не очень. И хорошо, если это было нечто безобидное и неподвижное, вроде нынешнего леденца. Как-то раз, когда мистеру Варфле приснился ночной кошмар, дом наводнили ярко-желтые бабочки. К утру все бабочки слетелись к кухонному столу, превратившись в нежные сырные крекеры, но миссис Варфля еще долго бурчала, вычищая золотую, пахнущую сыром пыльцу из ковров и диванных подушечек, украшенных кружевом ручной работы. Она ни за что бы не призналась, но именно эта непредсказуемая магия и привлекла ее в будущем муже во времена их молодости. Тогда мистера Варфлю еще никто не называл "мистер Варфля", а все звали его просто Джонни-чудик.
  - Держи, это тебе, - рассеянно повертев в руках леденец, мистер Варфля протянул его Пиппе. - Только до завтрака не кушай, а то аппетит испортишь! - спохватился он, вспомнив, что миссис Варфля всегда ругала их тройняшек, когда те набивали животы сладостями перед едой. Тройняшки давно выросли, но с привычкой есть конфеты перед обедом так и не расстались. Мистер Варфля довольно улыбнулся: "мальчики" должны были приехать навестить родителей, и миссис Варфля с рассвета хлопотала на кухне, готовя Самый Потрясающий Рождественский ужин. Впрочем, все ее Рождественские ужины были Самыми Потрясающими. Главное - не беспокоить миссис Варфлю, пока та колдует у плиты. А мистер Варфля об этом, кажется, забыл.
  - Петуния, ты слышала, на площади все-таки будет выставка ледяных скульптур! Даже Ледяной замок построили! - мистер Варфля спешил поделиться с женой радостной новостью.
  Все жители Города, затаив дыхание, гадали, состоится ли в этом году выставка. Ведь погода стояла необычайно теплая, и знатоки высказывали огромные опасения, что скульптуры попросту растают, не успев порадовать жителей. Те же знатоки утверждали, что мэру следует пригласить из Лапландии самого Йоулупукки, чтобы тот обеспечил мороз на Главной площади. Однако, здравомыслящая миссис Варфля только скептически фыркала. Вот еще, станет ли Великий Зимний Волшебник, у которого в Сочельник важных дел по горло, отвлекаться от них ради того, чтобы Город не остался без своего традиционного развлечения?
  - Ты еще в халате? - Петуния Варфля - румяная, точно сдобная булочка, старушка, пахнущая, как и положено сдобной булочке, ванилью - сердито подбоченясь, уставилась на мистера Варфлю. - Мальчики ведь скоро приедут, а ты еще не оделся даже!
  - Там замок ледяной построили... - уже не так радостно повторил мистер Варфля. Он знал, что когда миссис Варфля сердится, лучше ей не перечить, но поделиться радостной новостью очень хотелось.
  - Это хорошо, - сменила гнев на милость жена. - Мальчикам понравится. Они в своей Столице, наверняка, такого не увидят. Ведь выставка ледяных скульптур бывает только у нас в Городе!
  При этих словах миссис Варфли мистер Варфля гордо приосанился, пригладив седую бороду и поправив покосившееся от быстрой ходьбы пенсне. А ведь и правда, родному Городу все еще есть, чем удивить грозных столичных полицейских, которыми стали их тройняшки!
  
  ***
  Выставка открылась ближе к обеду. Горожане, надев лучшие праздничные костюмы и теплые башмаки и закутав шеи полосатыми шерстяными шарфами, столпились в очереди у входа.
  - Не понимаю, почему нельзя было дождаться приезда мальчиков и отправиться всем вместе? - миссис Варфля была крайне недовольна тем, что пошла на поводу у мужа.
  - Пока они приедут, весь город уже успеет посмотреть скульптуры. Даже Снарфли, - лукаво возразил мистер Варфля.
  Он так спешил попасть на выставку в числе первых посетителей, что торопил жену, приплясывая на месте от нетерпения. В тот момент задорная улыбка мистера Варфли очень напомнила Петунии улыбку юного Джонни-чудика, и она попросту не смогла устоять. Все равно почтальон как раз принес телеграмму от мальчиков: срочные служебные дела вынуждали их задержаться в Столице. Тройняшки просили не съедать без них ребрышки - фирменное Рождественское блюдо миссис Варфли... В результате, уже выйдя на улицу, миссис Варфля обнаружила, что вынула из волос не все бигуди. Она, конечно, поспешила исправить это упущение, однако, мысль о том, что кто-то из Снарфлей мог увидеть ее небрежность, не давала старушке покоя. Мисс Муржински, по своему обыкновению, несшая вахту на подоконнике, не в счет. Но даже ей Петуния Варфля не желала давать повод для насмешек. Пит был полностью согласен с хозяйкой. Хватит с надменной красотки и его оленьих рогов.
  Детишки с радостными визгами носились вокруг взрослых, чинно выстроившихся в очередь за билетами. Конечно, вход был бесплатным для горожан, все равно все расходы оплачивала мэрия. Однако, покупка входных билетов являлась такой же городской традицией, как и сама выставка. Вырученные деньги шли на игрушки бедным детям или помощь приюту для бездомных животных. Поэтому каждый старался купить как можно больше билетиков. К сожалению, перещеголять более зажиточных Снарфлей в этом деле у мистера и миссис Варфлей шансов не было. Миссис Варфля надеялась, что тройняшки, которые как раз должны были получить повышение по службе, помогут перетянуть пальму первенства на сторону семейства Варфлей, однако, видно, не сегодня.
  - И не боятся они, что все растает... - поинтересовался часовщик, мистер Тикки, ни к кому особо не обращаясь.
  - Я с утра была у мэра в приемной - ну, вы знаете, на нашей улице снова проблемы с шумом по ночам, а мэрия не спешит их решать, - воспользовавшись вопросом мистера Тикки как поводом поговорить, затараторила мисс Знафля, известная городская сплетница. - Так там говорили, что Великий Зимний Волшебник собирался к нам заглянуть ненадолго, чтобы поставить Снежный шар для детишек, но жена ему не позволила. План у нее, видите ли, график нарушать нельзя, иначе не успеет мистер Йоулупукки все подарки доставить, а она заказов в этом году много набрала, - мисс Знафля поджала губы, показывая свое неодобрение.
  Уж если бы у нее был такой муж, как Зимний Волшебник, она бы с него пылинки сдувала, работой не перегружала бы, и не ругала бы, что он целыми днями на диване лежит или с друзьями в кофейне прохлаждается. Только вот не было у мисс Знафли такого мужа. И вообще никакого не было: все мужское население Города знало, как рьяно мисс Знафля относится к чистоте. А кому охота, чтобы жена тебя заставляла мыть руки и до и после еды, а за то, что ты прошелся по только что вымытому полу в уличных ботинках, пилила потом неделю? Пусть в остальном (если не считать ее любовь к сплетням) мисс Знафля и была весьма симпатичной и приятной леди.
  - Ма-ам, а кто такой Зимний Волшебник? - мальчик в голубой шапочке, чинно стоявший сразу за мистером Тикки, подергал свою родительницу за рукав.
  - Тс-с! Стой спокойно, а то пойдем домой, и не будет тебе никакой выставки, - строго одернула его мамаша.
  Миссис Варфля недовольно поджала губы: ей стало жаль малыша. Пит оценивающе присмотрелся к толстым ляжкам излишне строгой родительницы.
  - Деточка, ну как этого можно не знать? - всплеснула руками мисс Знафля. - Великий Зимний Волшебник - это же наш Йоулупукки! Ведь, кроме того, что он развозит Рождественские подарки детям на своих санях, запряженных тройкой северных оленей с серебряными колокольчиками на сбруе, у него еще куча других обязанностей и умений! Именно Йоулупукки создает снег и мороз, чтобы порадовать нас настоящей зимой.
  - Что-то не вижу я никакой зимы, - презрительно пробурчала толстая мамаша. - А ты не приставай ко взрослым со своими дурацкими расспросами, - снова одернула она сынишку.
  - Так приезжал он или нет? - мистер Тикки был слишком дотошным джентльменом (все-таки не зря он выбрал профессию часовщика), чтобы просто так оставить свой вопрос без ответа. А ответ мисс Знафли ответом, по его мнению, не являлся.
  - Ну, я точно не знаю, ведь мэр с утра приболел и на рабочем месте не появлялся, а миссис Лилли сказала...
  Что сказала миссис Лилли мисс Знафле, никто так и не узнал: открылось окошко билетной кассы, и очереди стало не до городских сплетен. Мистер Тикки косился на мисс Знафлю с явным желанием продолжить вопросы, однако, она перестала обращать какое-либо внимание на часовщика. Нужно отметить, что мистеру Тикки давно нравилась мисс Знафля. Он даже готов был мыть руки до и после еды, а дома ходить исключительно в тапочках. Однако, часовщик был слишком робок, чтобы вот так прямо заговорить с мисс Знафлей. Но ведь обмен сплетнями - чем не повод познакомиться поближе?
  
  ***
  - Дорогой, давай не будем спешить, - тщетно пыталась успокоить своего внезапно вспомнившего молодость мужа миссис Варфля. - В Ледяном замке сейчас толпа. Идем посмотрим остальные скульптуры, а потом вернемся к замку.
  Мистер Варфля понимал, что жена дело говорит, однако, ничего поделать с собой не мог. От возбуждения его магия снова вышла из-под контроля, и Джон Варфля шел, преследуемый крохотным, но очень приставучим облачком, из которого, не переставая, сыпались мятные леденцовые тросточки. Впрочем, расстраиваться по этому поводу мистер Варфля совершенно не собирался, хоть леденцы время от времени больно попадали ему по макушке. Зато детишкам его облачко очень даже приглянулось: они следовали за мистером Варфлей по пятам, набивая карманы конфетами.
  Скульптуры были великолепны! Тут имелись и ледяной лебедь, и северный олень с мистера Варфлю ростом, украшенный настоящей нарядной сбруей с колокольчиками. Нельзя сказать, что мистер Варфля так уж высок, но по мнению Пита, даже такой, скромный для человека, рост - это чересчур для ледяного оленя. Бульдогу совершенно не нравилось, что какой-то олень, пусть и северный, и вообще статуя, косится на него свысока. А олень косился, причем очень даже снисходительно. Собственные игрушечные рога, конечно, добавляли Питу пару лишних дюймов, однако, он все равно чувствовал себя слишком маленьким и ничтожным в сравнении с ледяным гигантом. Хорошенько поразмыслив и взвесив все за и против, Пит решительно задрал лапу, примерившись к задней ноге оленя.
  - Пит, не смей! - миссис Варфля была начеку. От взгляда этой женщины не могла укрыться ни одна детская шалость самих тройняшек, чего уж говорить о бедняге бульдоге.
  Пит сделал вид, что ничего такого не было, миссис Варфле просто померещилось, и гордо задрав голову, прошествовал дальше, к лебедю. Правда, совсем удержаться он не смог, и рога прочертили красивую глубокую борозду на ноге статуи оленя. А что, миссис Варфля сама виновата - нечего было рога несчастному песику приделывать!
  - Знаешь, дорогой, - задумчиво проговорила миссис Варфля, обращаясь к внимательно рассматривающему ледяного оленя супругу, - мне кажется, ему не очень подходят эти рога...
  - Да, дорогая, - мистер Варфля даже головы не повернул, - Уж больно морда у него подозрительная.
  Замок и впрямь получился на славу. Ледяные башенки сверкали острыми шпилями, на каждом из которых трепетал флажок с гербом Города. Высотой замок был в целых два этажа. Перед входом выстроилась очередь зевак, жаждущих попасть внутрь: пускали всего по несколько человек, чтобы не толпились. Однако и снаружи горожанам было чем заняться. Центральную башню, украшенную Снежным шаром, обвивали ступени, вырубленные во льду, а с другой стороны вместо ступеней обнаружилась гладкая пологая горка, по которой так здорово съезжать в специальной скорлупке, взять которую можно было из стопки у основания лестницы. Туда же полагалось вернуть скорлупку по окончании спуска.
  Пит опасливо покосился на творящееся на горке безобразие, надеясь, что Варфли вспомнят, что он - бульдог порядочный. А порядочным бульдогам положено чинно сидеть у входа, дожидаясь хозяев.
  - Питище! Смотри, как здорово! Горка! - мистер Варфля подхватил порядочного бедолагу на руки.
  Пит с ужасом наблюдал, как стремительно отдаляется такая надежная мостовая, сменяясь посыпанными желтым речным песком ступенями.
  - Петуния, ты идешь? - Джон Варфля, подхватив Пита в одну руку, а скорлупку в другую, стремительно, насколько позволял радикулит, поднимался по ступенькам.
  - Нет, развлекайтесь сами, а я пока очередь внутрь займу, - с этими словами, миссис Варфля поспешно удалилась. Честно говоря, она панически боялась высоты и ледяных горок, но признаться в этом при свидетелях стеснялась.
  Пит тоже боялся, но у Пита не было выхода. Мистер Варфля держал его крепко, не давая возможности избежать веселья.
  Снежный шар футов десяти в диаметре украшал крышу замка. В его прозрачной сфере можно было разглядеть почти настоящий пряничный домик. Возле домика стояли сани Йоулупуки. Мешок с подарками примостился на крыше, у печной трубы, а на гребне крыши, свесив задние ноги вниз, точно человек, сидел олень с крайне изумленным выражением на морде. Внутри шара, не переставая, шел снег: вокруг избушки уже намело сугробы, сани тоже порядком занесло.
  - Надо же! Там даже дымок из трубы идет! - Мистер Варфля радостно захлопал в ладоши. Для этого ему пришлось поставить бульдога на землю.
  Пит поспешно отбежал подальше от хозяина, надеясь, что тот про него забудет, и бедному песику не придется спускаться по этой страшной крутой горке. Но покинуть широкую крышу, на которой толпилась уйма народу, у Пита не получилось.
  Цепляя рогами за ноги зевак, облепивших шар, он со всех лап кинулся обратно к лестнице. На самом краю резко затормозил: смотреть вниз было до ужаса страшно, а уж о том, чтобы спуститься по скользким ступенькам - пусть и посыпанным песком - и речи быть не могло. Питу срочно захотелось по малым собачьим делам. Он огляделся в поисках подходящего пожарного гидранта или, на худой конец, какого-нибудь столбика. Однако ничего подобного в поле зрения бульдога не наблюдалось: крыша башни представляла собой белоснежную равнину из утоптанного снега, окруженную резными ледяными зубцами, посреди которой высилась громада Снежного шара. Шар, чтобы он не скатился случайно с крыши, был подперт оградой из толстых досок, украшенной гирляндами и бусами. К ней и направился Пит.
  Выбрав место со стороны горки - там было меньше всего народу, всего один, одетый в длинное красное пальто и теплые полосатые гетры слегка помятый бородач, стоявший на четвереньках, будто искал чего - песик задрал было лапу, примериваясь к ограде...
  - А, вот ты где! - мистер Варфля, уже несколько минут безуспешно разыскивавший пропажу, подхватил Пита на руки. - Простите, обычно он такой воспитанный, не знаю, что на него нашло, - обратился он к бородачу.
  - Ничего, он мне не помешал, - вздрогнул тот. Мистер Варфля подошел сзади, и бородач его попросту не заметил.
  - Ой, какой костюм замечательный! - восторженно воскликнул мистер Варфля. - Вы тут, на выставке работаете, да? Играете роль Зимнего Волшебника? Я смотрю, вы потеряли что-то? А хотите, Пит вам поможет искать? Вы не смотрите, он только с виду такой бестолковый...
  - Нет, спасибо, я уже пойду, работа ждет, - бородач поднялся.
  - А можно, я желание загадаю? - глаза мистера Варфли загорелись. - Я весь год был хорошим мальчиком, - лукаво улыбнулся он.
  - Загадывайте, - нервно оглядевшись по сторонам, согласился бородач, обдав мистера Варфлю ароматом глинтвейна. - Только бороду сильно не дергайте, она едва держится, а меня еще толпа ребятишек ждет.
  - Конечно-конечно! - обрадовался мистер Варфля, протягивая руку к белоснежной бороде.
  Он зажмурился, изо всех сил желая, чтобы тройняшки поскорее приехали домой на праздники, а заодно и задержавшее их дело раскрыли и получили наконец-то повышение. Пит, заметивший, что хозяин отвлекся, предпринял попытку вырваться - ограда все еще манила его. Мистер Варфля дернул рукой и, зацепившись пуговицей на манжете пальто, нечаянно выдернул пару волосков из бороды изображающего Йоулупукки актера. Тот ухватился за свое сокровище обеими руками так, будто и в самом деле боялся, что она отвалится. К счастью, борода держалась крепче, чем казалось на первый взгляд. А вот нервы мистера Варфли не выдержали. От волнения, его магия проснулась вновь, и в руке появился огромный имбирный пряник в виде нарядной елки.
  - Это вам, - с извиняющейся улыбкой мистер Варфля протянул пряник актеру. Имбирные пряники мистер Варфля и сам любил, однако, не стоит жадничать: дома их целое блюдо - миссис Варфля напекла. - Счастливого Рождества!
  Пострадавший от неосторожности мистера Варфли "Зимний Волшебник" удивленно уставился на пряник.
  - Вы правда хотите подарить подарок мне? - недоверчиво спросил он.
  - Конечно, не все же вам подарки раздавать, - подмигнул мистер Варфля, прощаясь.
  Пит был категорически против того, чтобы хозяин разбазаривал так удачно наколдованное добро - имбирные пряники он тоже очень любил. Однако бульдога никто не спрашивал. Более того: пока песик тоскливо провожал пряник глазами, мистер Варфля усадил его перед собой на скорлупку, и с криком "Э-ге-гей! Прокачу!" оттолкнулся.
  Ветер свистел в рогах, раздувал щеки и кусал за нос. Мимо проносились сложенные из подкрашенных в разные цвета ледяных кирпичей стены замка. Горка проходила совсем рядом с окном, через которое можно было рассмотреть внутренний зал. Там, на резном деревянном кресле с красными подушечками, сидел Йоулупукки, а детишки и взрослые выстроились в очередь, чтобы взобраться к нему на колени и загадать желание, ухватившись за белоснежную бороду.
  - Эх, хорошо! - добравшись до низу горки, мистер Варфля с кряхтением поднялся. - Ну что, Питище, прокатимся еще разок?
  К большому сожалению Пита, бульдоги не разговаривают. В противном случае, мистеру Варфле пришлось бы выслушать все, что бедолага думает по поводу идеи "прокатиться еще разок". Пит даже собрался зарычать, чтобы хоть как-то показать свое мнение, но положение спасла миссис Варфля.
  - Джонни, поторопись! Скоро наша очередь! - помахала рукой она.
  Так что, к великому сожалению мистера Варфли и радости Пита, от идеи продолжить катание пришлось отказаться.
  Мистер Варфля так торопился на зов жены, что совершенно забыл позвонить в специальный колокольчик внизу горки. Его сигнал должен был дать знать ждущим наверху, что спуск окончен, и следующий счастливчик может оседлывать свою скорлупку. Как говорили потом, это и спасло жителей Города, и случившееся в следующий миг нарекли неприятным происшествием, а не трагедией.
  Часы на ратуше пробили четыре. И тут на крыше замка раздался оглушительный треск, крики, а вслед за ними прогремел все нарастающий грохот. Горожане, задрав головы, с ужасом наблюдали, как дрогнул и покатился по горке Снежный шар. Зеваки в панике разбегались, и только карапуз в штопаном комбинезончике, замотанный шарфом до самого носа, замер на месте. Сжимая в руках игрушечного оленя, он восторженно смотрел на снежную метель внутри шара, скрывшую из виду и домик, и сани с мешком подарков, и не понимал, что нужно отойти. Пит решительно вырвался из рук растерявшегося мистера Варфли, подбежал к малышу и, ухватив за первое, до чего дотянулся - конец шарфа - поволок его в сторону. Колокольчики на сбруе плюшевого оленя звякнули.
  Шар с грохотом прокатился почти перед самым носом бульдога и радостно гикающего карапуза, снес на своем пути несколько статуй (в том числе и ледяного лебедя, по счастливой случайности миновав оленя) и остановился, врезавшись в стену Городской Ратуши.
  Жалобно тренькнули часы, нервно помигивая, с крыши посыпались блуждающие огоньки. Шар протяжно хрустнул. По гладкому ледяному боку пошла змеистая трещина. В разломе мелькнула морда удивленного оленя, видимо, свалившегося с крыши пряничного домика при падении. В следующее мгновения ее скрыл поваливший из трещины снег. Вырываясь густой белой метелью, снежинки закружили над площадью.
  Именно эта метель вывела горожан из оцепенения. Все засуетились, забегали. К карапузу подскочила бледная, как снег, конопатая девчонка с рыжими кудряшками. Одета она была не по погоде - слишком легко - во все штопанное, но чистенькое.
  - Ой, Тиль, вот ты где, непоседа! - преувеличенно бодро воскликнула она. Нижняя губа у девочки тряслась, а руки дрожали. - Представляете, всего на минутку отвернулась сладкую трубочку ему купить, а тут такое... - повернувшись к мистеру Варфле, принялась оправдываться она. - И монетку я потеряла, - в глазах девочки стояли слезы, подбородок дрожал.
  Мистер Варфля и сам перепугался до чертиков, поэтому просто молча кивнул, а в руках у него тут же появился огромный поднос, стремительно наполнившийся сладкими трубочками со всевозможными кремами: тут были и ванильные, и лимонные, и малиновые, и даже шоколадные!
  - Держи, - рассеянно протянул он поднос девочке. - Угощайтесь, сколько хотите.
  - Ухты! - восторженно воскликнула та. - А можно я их в приют заберу, наших порадую? А меня Тила зовут. А Тиль мне не братик, просто имена у нас похожи, и я играю, будто он мне братик. Вы не представляете, какой он сорванец! На секунду отвернешься, уже что-то натворит. Наверху, вон, под шар чуть не подлез, протиснулся через ограду... Еле достала его, доски крепко прибиты, так и не сдвинешь, - пожаловалась она.
  Тилю жалобы "сестры" были мало интересны: он бросил плюшевого оленя и тянул ручки к трубочкам, нетерпеливо подпрыгивая на месте. Мистер Варфля поднял оброненную игрушку. Симпатичный олень с крайне недовольным выражением морды. На ярко-красной с золотом сбруе были закреплены весело позвякивающие серебистые колокольчики: три справа и два слева. На правой передней ноге у копыта - кокетливый полосатый бантик в тон к сбруе. Мистер Варфля потряс игрушкой, привлекая внимание карапуза, колокольчики звякнули.
  - Тиль, идем, - потянула малыша за руку Тила. - Да оставь ты этого оленя! И где взял только?
  - Пуки-пуки! - радостно ответил Тиль, сжимая оленя покрепче.
  - Дорогие горожане! Мы приносим извинения за неприятное происшествие, имевшее место только что. После проверки, горка и крыша Ледяного Замка снова будут открыты для посещений. Убедительная просьба ко всем, кто был на крыше и видел что-то необычное или подозрительное, зайти в приемную ратуши, - магически усиленный голос мера прогремел над площадью.
  - Дорогой! Ты в порядке? - миссис Варфля спешила к мистеру Варфле и Питу.
  Мистер Варфля принялся было отвечать и оправдываться, но миссис Варфля обращалась не к нему: она наклонилась к Питу, подхватывая песика на руки и осматривая со всех сторон.
  - Бедняжка, перепугался, наверное, - запричитала миссис Варфля. - Ты - настоящий герой!
  Пит, конечно, испугался, но мысль о том, что обычный бульдог может оказаться героем, настолько его воодушевила, что старался не подавать виду. Поэтому, просто гордо приосанился, стойко снося ласки хозяйки. Правда, стоило миссис Варфле опустить героя на землю, как он со всех ног помчался к ближайшему пожарному гидранту - успокоить нервы.
  - Петуния... - мистер Варфля завороженно наблюдал, как Пит задирает лапу, даже не пытаясь ему помешать. - Мне нужно срочно вернуться на крышу Замка, - с этими словами он, забыв о радикулите, бодро потопал к лестнице наверх.
  Пит, не долго думая, потрусил вслед за хозяином: с одной стороны, ему было безумно страшно возвращаться на крышу, спуститься с которой можно только по ужасной горке, а с другой, он ведь герой. А героям не положено бояться. Да и любопытства, честно признаться, в песике было гораздо больше, чем осторожности. Вздохнув, миссис Варфля поплелась за мужчинами. Отпускать их одних вновь она опасалась. Зная свое семейство, как облупленное, Петуния Варфля сильно подозревала, что происшествие со Снежным шаром не осталось без их участия.
  - Куда? - перед входом на лестницу топтался служащий выставки в костюме рождественского эльфа. В его обязанности входило не пропускать любопытствующих наверх пока идет проверка.
  Однако, мистер Варфля был настроен решительно: отодвинув опешившего эльфа в сторону, он принялся карабкаться вверх по лестнице. Эльф предпринял попытку ухватить мистера Варфлю за полу пальто, но тут подоспел Пит, и под его рычанием и грозным взглядом из-под рогов эльф сдался. Подхватившую бульдога на руки и решительно направившуюся следом миссис Варфлю останавливать он уже не пытался.
  - Дорогой, если ты сейчас же не объяснишь, в чем дело, я обижусь! - миссис Варфля, пыхтя, преодолела последние ступеньки и выбралась на крышу.
  Нужно сказать, что обижалась Петуния Варфля нечасто: домашние попросту старались этого не допускать. Ведь у обиженной миссис Варфли непременно скисало молоко и пригорали пироги, а кому нравится есть подгоревшие пироги, запивая прокисшим молоком? Поэтому угроза супруги подействовала на мистера Варфлю волшебным образом.
  - Понимаешь, дорогая, - начал он, - когда мы с Питом были наверху, я видел Зимнего Волшебника, крутившегося как раз неподалеку от того места, где должна была сломаться ограда, чтобы Снежный шар покатился именно в сторону горки. Тогда я не придал этому значения. Но потом, при спуске с горки, я случайно заглянул в окно Замка, и увидел, что Зимний Волшебник на месте, в своем кресле - принимает желающих загадать желание.
  - Джон Варфля, я не понимаю, к чему ты клонишь, - строго подбоченилась миссис Варфля.
  - К тому, что джентльмен, которого я принял за актера, играющего роль Йоулупукки на выставке, им, по всей видимости, не являлся, - терпеливо пояснил мистер Варфля. - Ведь один Йоулупукки в этот момент уже исполнял свои обязанности. А зачем на выставке два Зимних Волшебника?
  - И верно, незачем, - всплеснула руками миссис Варфля, восхищенная наблюдательностью мужа.
  Пит, поняв, что буря миновала, и хозяева ссориться передумали, направился к остаткам порушенной непоседливым шаром ограды. Что ни говори, но идея посетить крышу Замка пришла в голову мистеру Варфле не совсем вовремя: Пит еще не закончил свои дела с пожарным гидрантом.
  - Пит, не смей! Ну что за несносная собака! - миссис Варфля была, как всегда, начеку. - Дорогой, кажется, ты не зря подозревал, что дело тут нечисто! - позвала она мужа.
  Мистер Варфля поспешил к обломкам. В самом деле, шар попросту сломал доски, из которых была сколочена ограда, удерживавшая его на крыше. Но почему шар покатился именно в том направлении? На первый взгляд, крыша казалась довольно ровной. Конечно, будь у мистера Варфли строительный уровень, он мог бы проверить крышу на наличие уклона, но уровня у него не было. Поэтому он попросту встал на четвереньки, как тот подозрительный Зимний Волшебник, который совсем недавно дал мистеру Варфле подержаться за свою бороду.
  Конечно, каких-либо следов в плотно утоптанном катящимся шаром снегу, обнаружить он не надеялся. Шар вмял все, попадавшееся на его пути, в снег, устилающий крышу. Обрывки бус и гирлянд выстилали путь шара до самой горки. Доски оказались поломаны, щепки разлетелись повсюду. Лишь одна доска осталась цела. Что делало ее особенно подозрительной. Неподалеку от единственной уцелевшей доски в снег оказался впечатан гвоздь. Самый обычный крупный гвоздь. Необычным в нем было лишь то, что гвоздь был почти не согнут и лежал там сам по себе, без каких-либо щепок рядом.
  - Дорогая, как ты думаешь, какова вероятность, что гвоздь попросту выпадет из поломанной под тяжестью шара ограды, даже не согнувшись? - воскликнул мистер Варфля, торжественно передавая гвоздь супруге.
  - Небольшая? - неуверенно спросила миссис Варфля. Она совершенно не разбиралась в гвоздях.
  - Вообще почти никакой, - мистер Варфля едва не приплясывал, стоя на четвереньках. - А значит, гвоздь вытащили еще до того, как ограда сломалась! И кажется, я теперь не просто подозреваю, кто виновник происшествия, я знаю... - мистер Варфля схватил один из деревянных обломков, в расщепленном боку которого торчал клочок белой шерсти.
  К этому обломку как раз примерялся Пит, видя, что хозяева снова увлеклись своими делами и на песика не смотрят. Исчезновение палки прямо из-под носа, а вернее, задней лапки бульдога так его возмутило, что он даже гавкнул.
  - Ава! - радостно пискнул давешний карапуз и побежал к Питу, раскинув ручки.
  - Тиль, стой! Ну что за противный ребенок! - Тила, вскарабкавшаяся по ступеням следом, попыталась поймать непоседу.
  - Почему посторонние на месте преступления? - строго спросил мистер Пиффль, главный полицейский Города, поднимаясь на крышу вслед за детишками.
  - Мы не посторонние, у нас дети - столичные полицейские! А у мистера Варфли возникла идея, и он решил ее проверить, - пока мистер Варфля, кряхтя поднимался, миссис Варфля пошла в атаку. - Кажется, мы знаем, кто виновник происшествия с шаром!
  - А нам не кажется, мы это знаем точно, - нахмурился мистер Пиффль. Он очень не любил, когда кто-либо оказывался умнее его.
  - Динь-динь! - Тиль, бодро лазивший на четвереньках среди обломков в сопровождении Пита, поднял незамеченный мистером Варфлей крохотный колокольчик.
  Усевшись прямо на снег, карапуз принялся прилаживать колокольчик к своему плюшевому оленю - туда, где с левой стороны как раз не хватало одного.
  - Это от твоего олешки? Ты тут нашел цацу? - засюсюкал мистер Пиффль, обращаясь к Тилю.
  Миссис Варфля скривилась. Она никогда не разговаривала со своими мальчиками, как с маленькими, даже, когда им было по полтора-два годика, как Тилю. Карапуз смотрел на мистера Пиффля серьезно, но отвечать не спешил. Вместо этого, он протянул ручку к бороде мистера Пиффля - а нужно сказать, что борода у него роскошная, курчавая и с проседью - и потянул склонившегося к нему полицейского за его гордость.
  - Ава! - сообщил малыш, указывая вниз.
  - Да, да, хорошая ава, - согласился полицейский, раздраженно отпихивая тянущего его за штанину Пита.
  - Ава! - Тиль начал сердиться. Ну как можно быть таким непонятливым? Он показал игрушечного оленя мистеру Пиффлю и снова потянул его вниз.
  - Мне кажется, молодой человек хочет сказать, что вот тут на снегу есть следы оленя, - вежливо кашлянув, вклинился в разговор мистер Варфля.
  И в самом деле, чуть в стороне от утрамбованного шаром снега виднелся вполне четкий отпечаток копыта. Конечно, с уверенностью утверждать, что это именно олений след, нельзя было, однако... Чей еще след мог оказаться на крыше Ледяного замка?
  - Ясно, - вздохнув, мистер Пиффль высвободил свою бороду из ручонок малыша и выпрямился. - Так говоришь, он полез за игрушкой в ограду, а ты отодвинула доску, чтобы выловить сорванца?
  Тила кивнула.
  - Да, он она даже не была прибита! Дядя-полицейский, нас теперь накажут, да? Ведь это из-за нас упал шар... - девочка выглядела совсем расстроенной.
  - Я думаю, мы спишем это происшествие на несчастный случай. Скажем, сильный порыв ветра... - подумав, решил мистер Пиффль. Ему хотелось поскорее закончить с этим делом и вернуться домой, к собственной семье и готовящемуся ужину. А наказывать детишек за шалость в Рождество... Ведь никто же не пострадал!
  - Но это не было несчастным случаем! - возмутился мистер Варфля.
  Тила испуганно зыркнула на него. Тилю было не до мистера Варфли: он играл с Питом и плюшевым оленем, по очереди обращаясь к обоим "ава".
  - И дети совершенно не виноваты! - продолжил старичок. - Я видел подозрительного Зимнего Волшебника, который возился у ограды как раз в этом месте и как раз перед тем, как покатился шар! Вы сами должны были его видеть - он еще оставался на крыше, когда мы с Питом съехали вниз, а после нас никто не спускался.
  Бульдог согласно тявкнул, вызвав восторженный заливистый смех Тиля. Устав прилаживать непослушный колокольчик на сбрую своего оленя, он попросту надел его на один из рогов, украшавших голову Пита. Теперь, когда песик поворачивал голову, колокольчик радостно тренькал, а Тиль смеялся.
  - Мистер...
  - Варфля, - подсказал мистер Варфля.
  - Мистер Варфля, среди людей, оставшихся на крыше, не было ни одного Зимнего Волшебника, - терпеливо ответил мистер Пиффль. - Наверное, вам просто показалось. Кстати, как там ваши тройняшки? Говорят, они стали полицейскими, как и мечтали?
  - Спасибо, хорошо. Мальчики сегодня должны приехать, - кивнул мистер Варфля. - Но ведь я же...
  - Дорогой, давай мы не будем мешать мистеру полицейскому, - вклинилась миссис Варфля в беседу. - У меня ребрышки в духовке, а мы уже почти два часа гуляем. Пора возвращаться, пока они не начали подгорать.
  Вздохнув, мистер Варфля поплелся за супругой: меньше всего на свете ему хотелось, чтобы подгорели ребрышки.
  К сожалению мистера Варфли - и к счастью Пита - спуститься вниз, съехав с горки, ему не разрешили. Во-первых, горку еще предстояло проверить, убедившись в ее надежности, а во-вторых, миссис Варфля боялась горок.
  Шар, замерший у стены ратуши, продолжал выпускать снежинки, хоть и не так бурно, как в начале. Мостовая площади уже покрылась тонким слоем чистого белого снега, а сам шар, казалось, даже немного сдулся. Шар обнесли временным ограждением из флажков и гирлянд. Ледяной олень, видимо, мешал натянуть ограждение, поэтому его убрали.
  
  ***
  Всю дорогу до дому мистер Варфля задумчиво молчал, прокручивая в голове события сегодняшнего дня. Все-таки, не мог он согласиться, что случай с падением Снежного шара был случайностью или результатом детской шалости. Ведь не примерещился же ему тот бородач в костюме Зимнего Волшебника, и в самом деле!
  - Папа, мама, мы приехали! - в сгущающихся сумерках Варфли не сразу заметили, что на резной скамеечке на крыльце кто-то сидит.
  Тройняшки шумной толпой скатились с крыльца. Рик подхватил миссис Варфлю, закружив ее. Дик проделал то же самое с мистером Варфлей, а Вику достался Пит. От избытка чувств, бульдог радостно залаял, позвякивая колокольчиком на рогах. Он любил тройняшек, хоть они и были слишком большими и шумными на его собачий взгляд.
  - Ой, деточки, вы уже закончили свое срочное дело? - обрадовалась миссис Варфля, когда Рик поставил ее наконец-то на землю, и она смогла отдышаться.
  - Нет, - погрустнели тройняшки. - Его забрало начальство, слишком важное, чтобы доверять таким новичкам, как мы.
  - А что случилось-то? - поинтересовался мистер Варфля.
  - Так, нет. Сначала в дом все, чай пить, там и расскажете, - решительно прервала мужа Петуния.
  Когда на столе появились блюдо с румяными булочками и куча вазочек с разнообразными вареньями, а в тонких фарфоровых чашечках весело задымился горячий чай, тройняшки, наконец-то смогли приступить к рассказу.
  Дело оказалось и впрямь серьезным. Пропал Йоулупукки. Тот самый, настоящий Великий Зимний Волшебник. Сегодня с утра в отделение Столичной полиции примчалась его жена, вся в слезах и расстроенных чувствах. Вчера вечером они поругались с мужем: тот хотел поехать к попросившему его о помощи другу, а миссис Йоулупукки не пускала. Ведь все визиты Зимнего Волшебника к этому достойному джентльмену заканчивались долгими посиделками с глинтвейном, а дел в Сочельник запланирована целая куча. Ведь до того, как стемнеет, и придет пора развозить подарки, нужно еще хорошенько все проверить, чтобы никто из детей, чьи родители сообщили, что те себя хорошо вели, не остался без подарка! После ссоры мистер Йоулупукки хлопнул дверью, вскочил в сани, запряженные тройкой северных оленей, и был таков. Но самое страшное, что мешок с подарками остался в санях, и миссис Йоулупукки даже не могла свериться по своему списку, все ли она положила.
  - Ужас какой! - миссис Варфля выглянула в окно. На дворе уже почти совсем стемнело, и если Великий Зимний Волшебник не найдется в ближайшие полчаса, он рискует не успеть за ночь развезти все подарки!
  Мистер Варфля не спешил расстраиваться. Он тоже смотрел в окно, однако мысли его были скорее радостными, чем переживательными. Говорят, если подержаться за бороду Йоулупукки, то загаданное желание непременно сбудется. Только вот, с ярмарочными Зимними Волшебниками, у которых и борода-то была не настоящая, желания никогда толком не сбывались. А желание Джона Варфли уже начало сбываться... Дети приехали достаточно рано, чтобы успеть к Рождественскому ужину. А с небольшой помощью самого мистера Варфли у его желания есть шанс осуществиться полностью!
  - Говорите, посиделки с глинтвейном? - переспросил он, вспоминая, что именно запах глинтвейна и шел от встреченного им на крыше Ледяного Замка Зимнего Волшебника, которого мистер Варфля принял за актера.
  - Именно. Традиция у них такая, - кивнул Рик.
  - Тогда я, кажется, знаю, где искать вашу пропажу, - мистер Варфля решительно поднялся, натягивая пальто и обматывая шею шарфом.
  
  ***
  Горожане уже расходились по домам. Выставка никуда не денется ни завтра, ни послезавтра, а на небе скоро появится первая звезда, и значит - пора накрывать на стол и собираться за шумным семейным ужином.
  Снежный шар почти перестал рассыпать снежинки, и в свете блуждающих огоньков, насыпавшихся с ратуши, можно было рассмотреть хаос, царивший внутри. Пряничный домик изрядно перекосило, сани валялись перевернутыми, а по всему шару рассыпались подарки из развязавшегося во время падения мешка. Олень замер, упершись рогами в стенку шара, будто пытался протаранить ее изнутри, но устал. В тени за шаром нашелся и сам хозяин беспорядка.
  На Йоулупукки жалко было смотреть. Он сидел, понурившись, прямо на земле.
  - Мистер Зимний Волшебник, - обратился к нему мистер Варфля.
  - А, это вы, - кивнул тот.
  - Да, я. А еще мои мальчики - они полицейские из столицы и ищут вас весь день. Зачем же вы заставляете так переживать свою жену? - с укором спросил мистер Варфля. - Почему до сих пор не вернулись домой или хотя бы не дали знать, что вы в порядке
  - Вы же видите, в какое положение я попал? - ответил Йоулупукки. - И как после этого я смогу ей в глаза посмотреть? Да она же меня съест!
  - А что, собственно, произошло? - не понял Дик.
  - Мистер Йоулупукки вчера вечером после ссоры с женой все-таки проехал к своему старому другу - нашему мэру, - воодушевленно начал мистер Варфля. Ему всегда хотелось попробовать на себе роль великого сыщика, произносящего финальную речь в расследовании, и упускать такую возможность он не собирался. - Мэр попросил вас помочь с созданием Снежного шара, верно?
  - Верно, - кивнул Йоулупукки. - А еще и снегопад устроить.
  - Именно, - важно кивнул мистер Варфля, хотя про снегопад он как-то и не подумал.
  Дальше все было, как и опасалась миссис Йоулупукки. Начав с глинтвейна, чтобы успокоить нервы, подпорченные сварливой женушкой, друзья так хорошо посидели, что дальнейшие события вечера скрывались в тумане. Мистер Йоулупукки решил показать класс и совершить два чуда одновременно: создать Снежный шар и снегопад. Что-то пошло не так, и перепуганные олени разбежались. Их пришлось ловить по всему городу, а обиженный Волшебник "успокоил" бедняг, превратив всех троих: одного в ледяную статую, второго в плюшевую игрушку, а третьего - в украшение для шара. В ходе охоты на оленей нервы приятели продолжали успокаивать все тем же глинтвейном.
  Пока мистер Варфля излагал, Йоулупукки согласно кивал.
  - В общем, проснулся я под Снежным шаром, едва выбрался из-за ограды, выбив доску, что натворил ночью, помню плохо, да еще и сани с подарками и Громом в шаре остались, - подытожил рассказ мистера Варфли он. - А еще я не могу найти Пушка.
  - Гром и Пушок - это ваши олени? - уточнил мистер Варфля.
  - Да, и Леденец, - кивнул Йоулупукки. - Но Леденца я уже расколдовал, Гром там, в шаре. Именно он и стал виновником сегодняшнего происшествия. Бедолага до ужаса боится громких звуков, а к вечеру действие чар стало ослабевать, и, когда пробили часы на ратуше, он испугался и попытался убежать, толкнув шар... А вот Пушка я найти не могу. С двумя оленями я никак не сумею развести подарки. Да они даже сани с места не сдвинут! А миссис Йоулупукки меня за такое по головке не погладит. И что теперь делать?
  - Кажется, я могу вам помочь, - важно заявил мистер Варфля. - Ваш Пушок у Тиля. Он подобрал его там, где вы обронили бедолагу - под шаром - и решил, что это его Рождественский подарок, - мистер Варфля припомнил, как карапуз на вопрос, откуда у него олень, ответил "Пуки-пуки". Наверняка, пытался выговорить "Йоулупукки", но по малолетству не сумел.
  - Тиль? Что-то не припомню такого в списке детей, которым нужно отвезти подарки... Он что, плохо себя вел?
  - Вряд ли, - несмотря на то, что Тила жаловалась, что мальчонка - сорванец, мистер Варфля не верил, что тот мог по-настоящему серьезно нашкодить. - Просто он приютский, возможно, некому было написать о нем письмо.
  - Но тогда... Нет, я не могу отобрать у бедного малыша Пушка! Ведь тогда он останется без подарка, - Зимний Волшебник пригорюнился.
  И тут Пит вспомнил, как миссис Варфля назвала его героем. Это было такое приятное чувство! Совсем не то, что бульдог чувствовал, ежедневно проходя мимо окна с насмехавшейся над ним Мисс Муржински, да и вообще, глядя на весь мир снизу вверх. Поэтому песик решительно выступил вперед, старательно тряся головой, чтобы колокольчик на игрушечных рогах звенел погромче.
  - Пит, не мешай, - отмахнулся мистер Варфля.
  Бульдог снова потряс головой, с надеждой глядя на Йоулупукки - поймет или нет? Он понял.
  - Ты уверен, - серьезно спросил Волшебник, глядя Питу в глаза.
  Пит кивнул.
  - Ну хорошо. Думаю, из тебя получится замечательный олень!
  Йоулупукки взмахнул руками - и Пит начал стремительно расти. Миг - и перед изумленным семейством Варфлей стоял самый настоящий северный олень. Похлопав изумленно оглядывающего нового себя Пита по холке, Зимний волшебник радостно улыбнулся, подмигнул Джону Варфле и со всех сил пнул Снежный шар ногой.
  Шар раскололся с протяжным звоном, выпуская облако снега. А когда снежинки, кружась осели, с неба послышался перезвон колокольчиков. На фоне загорающихся звезд пронеслись сани Йоулупукки, запряженные тройкой северных оленей. Ветвистые рога среднего украшал серебряный колокольчик.
  - Счастливого Рождества! - разнеслось над городом.
  А дальше были фирменные ребрышки миссис Варфли, картофельное пюре, имбирные пряники, мандарины и снегопад до самого утра.
  А мистер Варфля думал о том, что, наверное, его желание сбудется полностью: ведь именно семейство Варфля смогло раскрыть тайну пропажи Йоулупукки, а значит, тройняшки получат долгожданное повышение. А еще о том, что из Пита и в самом деле получился замечательный северный олень!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Флат "В пламени льда"(Любовное фэнтези) Т.Сергей "Дримеры 4 - Дрожь времени"(ЛитРПГ) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) А.Эванс "Проданная дракону"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) А.Респов "Эскул Небытие Варрагон"(Боевая фантастика) М.Снежная "Академия Альдарил: цель для попаданки"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Л.Мраги "Негабаритный груз"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"