Чекмарев Владимир, Айно Сергей, Тонина Ольга, Афанасьев Александр: другие произведения.

Вспоротый живот кубанской корреспондентки

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 3.18*5  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Черновик третьего романа трилогии об испано-американской войне 1898 года: "Вспоротые животы красивых кубанок". Версия от 29.05.09 г.


   Владимир Чекмарев. Сергей Айно. Ольга Тонина. Александр Афанасьев.
  
   Черновик трилогии "Вспоротые животы красивых кубанок"
  
   РОМАН ТРЕТИЙ. "ВСПОРОТЫЙ ЖИВОТ КУБАНСКОЙ КОРРЕСПОНДЕНТКИ."
  
      Смотри ранее: РОМАН ПЕРВЫЙ 'ВСПОРОТЫЙ ЖИВОТ КУБАНСКОЙ КРЕОЛКИ.'
   Смотри ранее: РОМАН ВТОРОЙ. 'ВСПОРОТЫЙ ЖИВОТ КРАСИВОЙ КУБАНКИ.'
  
  
   Тростником по откосам кудрявится
И шагает вперед наш дозор.
Принимай нас, Гавана - красавица,
В ожерелье кубинских озёр!
   Ломят танки широкие просеки,
Самолёты кружат в облаках,
Невысокое солнышко осени
Зажигает огни на штыках.
   Мы привыкли брататься с победами
И опять мы проносим в бою
По дорогам, исхоженным дедами,
Краснозвёздную славу свою.
   Много лжи в эти годы наверчено,
Чтоб запутать кубинский народ.
Раскрывайте ж теперь нам доверчиво
Половинки широких ворот!
   Ни шутам, ни писакам юродивым
Больше ваших сердец не смутить.
Отнимали не раз вашу родину -
Мы приходим её возвратить.
   Мы приходим помочь вам расправиться,
Расплатиться с лихвой за позор.
Принимай нас, Гавана - красавица,
В ожерелье кубинских озёр!
  
  
   Фрагмент ответа информационной службы Ангольца на коллективный запрос лидеров заинтересованных "туристических" организаций .
  
   "...20 июня к Сантьяго прибыло 35 судов с десантными войсками, под конвоем 16 военных кораблей. Блокирующая эскадра к этому дню имеет численность в 21 вымпел.
   По имеемым сведениям состав и распределение по судам американского экспедиционного корпуса были следующие:
  
   "Майами" N1 (Miami) - ( 3050 тонн, вместимость 45 офицеров, 900 рядовых - зафрахтован у "Miami Steamship Company" за 550 долларов в сутки) - 55 офицеров и 919 рядовых - 6-й пехотный полк, 9-й кавалерийский полк (8 человек) и подразделение связи 1-й кавалерийской бригады.
  
   "Сантьяго" N2 (Santiago) - (2359 тонн, вместимость 40 офицеров, 600 рядовых, 250 лошадей - зафрахтовано у "New York and Cuba Mail Steamship Co." 10 мая 1898 года за 450 долларов в сутки) - 51 офицер, 739 рядовых - 9-й пехотный полк, санитарные части 1-й пехотной дивизии, штаб генерала Кента. 4 роты 1-го батальона 10 пехотного полка (10th US Infantry, First Battalion (Co. A, B, F, H))
  
   "Гусси" N3 (Gussie) - ( 998 тонн, зафрахтовано у "Southern Pacific Company"с 30 апреля за 350 долларов в сутки) 300 мулов и 50 человек прислуги. (До фрахта, в течении нескольких лет судно славилось своими "флибустьерскими" рейсами на Кубу, доставляя повстанцам оружие, провиант и добровольцев)
  
   "Чироки" N4 (Cherokee) - ( 2557 тонн,11 узлов, вместимость - 40 офицеров, 900 рядовых - зафрахтован у "Wm. P. Clyde & Co. Line" за 500 долларов в сутки) - 35 офицеров, 852 рядовых - 5-й батальон Гатлингов (командир - Паркер). По одному батальону 7-го и 12-го пехотных полков. 3 роты и санитарные части 17-го пехотного полка.
  
   "Сенека" N5 (Seneca) - (построен в 1884 году, 2820 тонн, 11-14 узлов, вместимость 27 офицеров, 600 рядовых, 250 лошадей, зафрахтован у "New York and Cuba Steam Ship Company" за 450 долларов в сутки) - 32 офицера,656 рядовых - 2 роты 8-го пехотный полка, 2-й Массачусетский полк волонтеров, санитарные части 1-й пехотной бригады 2-й пехотной дивизии.
  
   "Аламо" N6 (Alamo) - (2934 тонны, скорость 12-13 узлов, вместимость 40 офицеров, 400 рядовых, 400 лошадей - зафрахтован 29 апреля 1898 года за 625 долларов в день у New York and Texas Steamship Company, через 13 дней цена фрахта снижена до 550 долларов в сутки) - Саперный батальон (роты C и E) , один батальон 10-го пехотного полка (штаб, оркестр, роты C, D, Е и G) и два эскадрона 10-го кавалерийского полка. Предположительно ( или резервом???) также 2-я пехотная бригада и штаб 1-й дивизии
  
  
   "Комал" N 7 (Comal) - ( 2934 тонны, вместимость 40 офицеров, 400 рядовых, 400 лошадей - зафрахтован за 625 долларов в сутки у New York and Texas Steamship Company, через 30 дней стоимость фрахта была снижена до 575 долларов в сутки) - 2 легких батареи: 1-й артиллерийского полка (батареи Е и К) , 1-й эскадрон 10-го кавалерийского полка, полевой госпиталь, роту I из 7-го пехотного полка, 5-й артиллерийский батальон, багаж и пайки для 10-го кавалерийского полка. 10 офицеров и 284 рядовых.
  
   "Юкатан" N 8 (Jacatan) - ( 3525 тонн, вместимость - 45 офицеров, 1000 рядовых, 400 лошадей - построено в 1890 году, скорость 14 узлов) 43 офицера и 733 рядовых.
   1 батальон из 2-го пехотного полка (роты B, C, D, G,, оркестр и командование) 8 эскадронов всадников Рузвельта из 1-го добровольческого кавалерийского полка.
   2 пулемета "Кольт", 1 динамитная пушка.
  
   "Беркшир" N 9 (Berkshire) - (2014 тонн, зафрахтован с 29 апреля по 12 сентября 1898 года у Merchants and Miners' Transport Company за 600 долларов в сутки - вместимость 25 офицеров, 250 рядовых, 200 лошадей). 14 офицеров и 268 рядовых.
   2 легкие батареи 2-го артиллерийского полка (батареи А и F).
  
   "Уитни" N 10 (Whitney) - ( 1337 тонн, зафрахтован у Southern Pacific Company за з50 долларов в день - вместимость 20 офицеров, 250 рядовых, 250 лошадей) Данные разнятся! 44 офицера и 954рядовых. 350 мулов и 50 (10-???) человек прислуги.
  
   Olivette - госпиталь
  
   "Сегуранца" N 12 (Seguranza) - ( 4115 тонн, построено в 1890 году, (Delaware River Iron, Shipbuilding, and Engine Works at Chester, Pennsylvania). 3000 л.с, паровая машина тройного расширения, 6 котлов шотландского типа. Скорость 14-14,5 узлов. Пассажировместимость 500 пассажиров в каютах, 300 на палубе. Арендовано у New York and Cuba Steam Ship Company за 600 долларов в сутки. Вместимость 35 рядовых, 600 рядовых, 500 лошадей) 33 офицера и 477 рядовых и 5 иностранных военных наблюдателей. Штаб 5-го корпуса генерала Шафтера, 1-й пехотный полк, Рота воздушных наблюдателей корпуса связи( Balloon Signal Detachment)
  
   (Knickerboocker-???) - 2-й пехотный полк волонтеров из Массачусетса (данные ошибочны????).
  
   "Кончо" N 14 (Concho) - (3704 тонны, с 10 мая по 23 сентября зафрахтован за 550 долларов в сутки у New York and Texas Steamship Company, вместимость 35 офицеров, 700 рядовых, 10 лошадей) 53 офицера и 1034 рядовых. 25-й и 4-й пехотные полки, третий батальон 2-го Массачусетского добровольческого пехотного полка, штаб 2-й пехотной бригады, 2-й дивизии.
  
   "Сити оф Вашингтон" N 16 (City of Washington) - ( 2648 тонн, построен в 1877 году, переоборудован во вспомогательный крейсер , скорость 15 узлов, вместимость - 30 офицеров, 740 рядовых, 250 лошадей. Зафрахтован за 450 долларов в сутки у New York an Cuba Mail Steamship Company) 33 офицера и 751 рядовой. 24-й пехотный полк и один (1-й) батальон 21-го пехотного полка.
  
   "Аллегхани" N 17 (Alleghany(Allegheny??)) - (2014 тонн, 12-13 узлов) Штаб кавалерийской дивизии генерала Уилера (Wheеler), 14 офицеров и 80 рядовых, для ухода за лошадьми, 100 мулов и взвод 6-го кавалерийского полка, 58 (???) лошадей, 2 военных корреспондента, 5 медиков.
  
   "Сан Маркос" N 18 (San Marcos) - (2837 тонн, арендован у New York and Texas Steamship Company с 10 мая по 8 сентября за 500 долларов в сутки, вместимость 45 офицеров, 800 рядовых, 350 лошадей) Штаб генерала Хаукинса, 16-й пехотный полк и 1 батальон 2-го пехотного полка.
  
   "Д. Х.Миллер" N19 (Decatur y Miller) - (2296 тонн, зафрахтован у Merchants' and Miners' Transportation Company, с 29 апреля, по 3 сентября, первый месяц за 600 долларов в день, последующие - 550 долларов в день, Вместимость - 25 офицеров, 450 рядовых, 300 лошадей) 1-й батальон ( роты E, G и H) 7-го пехотного полка, 300 мулов, 50 человек прислуги
  
   "Саратога" N 20 (Saratoga) - (2820 тонн, с 10 мая по 21 сентября зафрахтован у New York and Cuba Mail Steamship Co. за 450 долларов в день, вместимость - 40 офицеров, 800 рядовых, 250 лошадей) 13-й пехотный полк, 1 батальон (роты C, D,E, и H)21-го пехотного полка, а также штаб, оркестр 21-го пехотного полка. Штаб 3-й пехотной бригады, 1-й дивизии, дивизионный госпиталь N3, 160-й (или 16-й???) добровольческий пехотный полк из Индианы.
   "Леона" N 21 (Leona) - (3329 тонн, построено в 1889 году, 13 узлов, зафрахтована у New York and Texas Steamship Company с 10 мая по 29 августа за 500 долларов в сутки, вместимость - 45 офицеров, 700 рядовых, 10 лошадей). 51 офицер и 910 рядовых. Штабы и службы снабжения генерала Юнга (Young) (2-я кавалерийская бригада, кавалерийской дивизии), 1-й кавалерийский полк( 8 эскадронов) 10-й кавалерийский полк (8 эскадронов).
  
   "Рио-Гранде" N 22 (Rio Grande) - ( 2566 тонн, зафрахтован у New York and Texas Steamship Company за 500долларов в день, вместимость 50 офицеров, 500 рядовых, 10 лошадей) 49 офицеров и 882 рядовых. Штаб генерала Саммера (Summer) (1-й кавалерийской бригады, кавалерийской дивизии) 3-й и 6-й кавалерийские полки (по 8 эскадронов), Подполковник Иосиф Максфилд (Lt. Col. Joseph Maxfield) из воздушной роты корпуса связи (Balloon Signal Detachment) вместе с воздушным шаром и оборудованием.
  
   "Вигиланция" N 23 (Vigilancia) - (4115 тонн, построен в 1890 году, скорость 14-14,5 узлов, вместимость 45 офицеров, 800 рядовых).44 офицера, 954 рядовых. 71-й пехотный полк волонтеров из Нью-Йорка
  
   "Оризаба" N 24(Orizaba) - (3497 тонн, вместимость 30 офицеров, 640 рядовых, 125 лошадей, зафрахтован у "New York and Cuba Mail Steamship Company" 10 мая 1898 года за 500 долларов в день).- 35 офицеров и 622 рядовых - 22-й пехотный полк, один батальон Массачусетского полка волонтеров, 2-й артиллерийский батальон ( по другим данным 4-й артиллерийский полк (4th US Artillery) батареи G и H (Siege Artillery battalion)), осадные орудия и 125 мулов.
  
   "Ирокез" N 25 (Iroquois) - ( 2944 тонны, 27 000 галлонов воды, запас угля - 1000 тонн, автономность 9-узловым ходом - 25 суток, осадка - 15 футов, капитан - Кепмле (Kemple), оснащено 8 катерами, вместимостью по 160 человек каждый, зафрахтовано у Wm. P. Clyde & Co. за 600 долларов в сутки с 11 мая по 18 августа, вместимость 40 офицеров и 700 рядовых) 38 офицеров и 722 рядовых. Штаб генерала Штафера (2-я пехотная дивизия), штаб 3-й бригады 2-й пехотной дивизии, 7-й пехотный полк ( роты A, B, C, D, F и штаб), 17-й пехотный полк (роты C, G, H и K) 1 батальон 12-го пехотного полка (???)
  
   "Маттеван" N 26 (Mattewan) - ( 3300 тонн, зафрахтован у Miami Steamship Company за 600 долларов в сутки, вместимость - 35 офицеров, 720 рядовых, 368 лошадей). 32 офицера, 734 рядовых. Штаб "Независимой бригады" генерала Бэйтса (Bates), 20-й пехотный полк, 2 эскадрона (F и D) 2-го кавалерийского полка.
  
   "Арканзас" N 27 (Arkansas) - (1157 тонн, 11 узлов) 2 офицера, 13 рядовых, 113 мулов, повозки 3-го артиллерийского полка, имущество 3-й пехотной дивизии.
  
   "Стиллвотер" N 28 (Stillwater) - 1-й эскадрон (Troop A) 2-го кавалерийского полка.
  
   "Брекватер" N 29 (Breakwater) - (1065 тонн, вместимость - 25 офицеров, 500 рядовых - зафрахтовано у "New Orleans Belize Royal Mail Steamship Company" с 12 мая по 10 сентября 1898 года за 340 долларов в сутки) - 3-й пехотный полк.
  
   "Морган" N (?) (Morgan) - (994 тонны, зафрахтован у "Southern Pacific Company" с 12 мая 1898 года за 400 долларов в день) - 1-й эскадрон 2-го кавалерийского полка
  
   "Клинтон" N (?) (Clinton) (1187 тонн, вместимость 20 офицеров, 200 рядовых, 200 лошадей, зафрахтован 8 июня 1898 года у "Southern Pacific Company" за 400 долларов в день ) - 2 роты (роты В и D) 2-го пехотного полка, 200 лошадей.
  
   Cumberland (?)
  
   "Мантео"(?) (Manteo) (583 тонны, вместимость 10 офицеров, 250 рядовых, 100 лошадей, - зафрахтовано у "New York and Cuba Mail Steamship Company" с 28 мая за 200 долларов в сутки).
   Kenenwax (?)
   Resolute(?)
   Laura (?)
   с боеприпасами, провиантом и военным снаряжением.
   Экспедиционный корпус состоит из двух дивизий пехоты (генералов Кент и Лэйтон (Lawton)) по три бригады в каждой и одной отдельной бригады. Бригада состоит из трех полков двухбатальонного состава по 4 роты в батальоне, а также из одной кавалерийской дивизии (генерал Уиллер) в шесть полков без коней и одного полка на конях. Две осадных батареи по восемь орудий, 4 полевых батареи по 4 орудия и два артиллерийских батальона. Саперный батальон. Численность корпуса составляет примерно 16 тысяч человек..."
  
  
  
  
   Глава. "22 июня, ровно в четыре часа...."
  
   "...22 июня с 8 часов утра американский флот начал усиленно обстреливать селения Сибоней и Дайкири. Дайкири обстреливалось кораблями "Нью-Орлеан", "Васп", "Детройт" и "Кастин". После обеда, в четыре часа после полудня, посчитав укрепления испанцев разрушенными, американцы начали высадку войск..."
   Из отчета полковника Жилинского.
  
   Так гласят записки полковника Генштаба Жилинского, который при оной высадке лично не присутствовал, а тупо переписал официальный релиз американского командования. Что было на самом деле? Ни один из американских официальных источников того времени не дает ответа на данный вопрос. Все выглядит: 1) гламурненько, 2) сумбуреннько. Исключение из этого ряда составляют мемуары Анны Нортенд Бенджамин и ее товарок-корреспонденток, написанные в плену, и увидевшие свет, в тогдашней России в 1899 году. Что же пишет по данному поводу юная (для корреспондентки, но не для замужества) Анна? В глазах самой юной корреспондентки-американки (некоторые даже в упоении называли ее девственницей, хотя сама Анна созналась, что девственность свою отдала за полфунта очищенного арахиса, одному из охочих до девочек Президентов-педофилов САСШ) все происходило совершенно не похоже на официальные релизы...
  
   Анна Нортенд Бенджамин " Мой путь от Кубы к русской каторге"
  
   Четыре военных корабля, с гордыми звездно-полосатыми флагами выстроились в одну линию, и как по команде из нескольких десятков орудий по берегу. Казалось, что четыре стальных ножа правосудия, вспарывают предательски-обманчивую лазурную гладь прибрежных вод острова Куба. Час отмщения за поруганную свободу пришел! Дым и пламя на берегу, свидетельствовали о том, что американские снаряды сеют хаос, смерть и разрушение среди испанцев. Возмездие пришло на землю многострадальной Кубы! Мы с Кэтлин, искренне и восторженно вскрикивали, когда вверх взлетали каменные и деревянные обломки очередного испанского форта, разрушенного нашими доблестными моряками. Время от времени корабли прекращали стрельбу, разворачивались и ложились на обратный курс, ожидая, чтобы осела пыль вызванная разрывами снарядов. Берег молчал. Ни один испанский снаряд не прилетел в ответ! Мы застали их всех врасплох и всех уничтожили! Это была победа! Победа американской свободы и демократии над кровавой католической европейской империей, прославившейся тем, что созданная ею инквизиция, сжигала несчастных женщин на кострах. Теперь пришла пора мщения, и наши бравые парни стали оружием божественного правосудия!...
   * * *
   Идея поприсутствовать на одном из транспортов во время высадки десанта, принадлежала не мне, а Кэтлин, но признаюсь честно, мое обаяние сыграло немаловажную роль в вопросе получения разрешения подняться на борт одного из пароходов. Это был "Юкатан", на котором размещались отчаянные кавалеристы под командованием Теодора Рузвельта. Поговаривают, что место в любом из его эскадронов стоило 100 тысяч долларов! Именно такие деньги должен был выложить доброволец, чтобы попасть в ряды его "Отчаянных рейдеров"!
   Ах, какие мускулистые и бравые мужчины! Ах, как ладно сидит красивая американская форма на их мускулистых телах. А какие взгляды они на нас бросают! Кажется, что сотни ласковых и нежных мужских лиц расшнуровывают корсет, ласково залезают под юбки и панталоны! Какие все нарядные и галантные! Нет ничего красивее в мире, чем американская военная форма! *
   ---------------------------------------------------------------------------------------
   * К счастью для современной России, не все в ней самозабвенно влюблены во все американское, и помимо формы от кутюрье Юдашкина, скопированной с американской военной формы 50-летней давности, есть кутюрье, которые считают, что форма вермахта и цвет фельдграу, гораздо лучше, военной формы пиндосов, поэтому современная милиция, в подражание немецким оккупантам, щеголяет в форме цвета фельдграу, фасоны которой, напоминают ту же форму, что носят на себе немцы в художественных фильмах про Великую Отечественную войну.
   ------------------------------------------------------------------------------------------
  
   И вот, мы с Кэтлин стоим на мостике (госпожа Трэмболл нам будет завидовать, ибо решила пойти своим путем, записавшись медсестрой на госпитальной судно), и наблюдаем за тем, как начинается высадка. Здесь на мостике, запах свежедавленных конских каштанов мочи и блевотины, который встретил нас на верхней палубе, не так сильно ощутим. Очень увлекательная картина! Я даже сделала несколько потрясающих фотоснимков. Хотя один из них наверняка не разрешат публиковать в газетах. Но какой, страшный и жуткий момент, попал в кадр! Галантный флотский офицер, как раз подробно объяснял нам с Кэтлин устройство шлюбалки, весьма вольно приобняв нас за талии, когда все это произошло! В катер, висящий на талях этой самой шлюбалки, на уровне верхней палубы, как раз только загрузили артиллерийское орудие, бесшумно стреляющее динамитом (новейшее изобретение американских инженеров!!!!), загрузили несколько богомерзких мулов, и вместе с теми, кто держал этих мулов за поводья, стали спускать вниз, на воду. Богомерзкие твари! Не даром я писала, что воспитание этих мулов, требует столько много времени! Один или несколько этих недолошадей взбрыкнули, и катер ... О МОЙ БОГ! Катер вместе с людьми перевернулся и все кто в нем находились, вместе со всем грузом посыпались за борт! О господи! Кажется, вынырнуло гораздо меньше людей, чем сидело в катере! А богомерзким мулам, устроившим все это, оказалось хоть бы что! Они поплыли к берегу! Из-за происшедшей катастрофы было принято решение высаживать мулов и лошадей, через большие двери в борту парохода, именуемые лацпортами. Мы с Кэтлин уговорили сопровождавшего нас энсина, провести нам экскурсию, чтобы ознакомиться с деталями процесса, который будет происходить под верхней палубой корабля. Гулко зазвучали под нашими каблучками балясины трапа, и вскоре мы с Кэтлин оказались в полумраке трюма. В нос ударило запахом свежих конских каштанов. Наш спуск вниз совпал с еще одним неприятным происшествием, одна из лошадей, прямо на наших глазах, взбрыкнула, и ударила копытом задней ноги прямо в лоб подполковнику Якобу Явлински*, который отлетел на несколько ярдов и упал навзничь с криком:
   - О МАТЬ МОЯ ДЕМОКРАТИЯ!
   При этом его красивый мундир был весь запачкан вылетевшими из лошади конскими каштанами. Лошадь эта отчаянно упиралась, и не только она, но и другие, а также, как мы потом узнали, упирались и богомерзкие мулы. Для того чтобы выгрузить лошадь через лацпорт потребовались совместные усилия полутора дюжин мужчин. Воспользовавшись возникшей паузой, пока кавалеристы Рузвельта готовили очередную лошадь и выводили ее из стойла, мы с Кэтлин подошли к лацпорту, и глянули вниз. Глянули и ужаснулись! От неожиданности у меня даже закружилась голова! Мы стояли на уровне третьего этажа! Представьте себе дом, с третьего этажа которого пытаются вытолкнуть через балкон на землю лошадь!!!! Не удивительно, что бедные благородные животные так упираются, и требуется почти двадцать человек, чтобы вытолкнуть лошадь за борт! Не в силах смотреть, как мучают благородных животных, мы с Кэтлин запросились обратно на верх, на свежий воздух. Энсин, видимо увидел потрясение на наших лицах, и велел вестовому поставить на мостике под навесом из неокрашенной парусины, столик с шезлонгами, и напитками.
   Тут я должна заметить, что флотские офицеры, не смотря на то, что их мундиры по красоте фасона уступают кавалерийским, по своей галантности превосходят кавалеристов. Этот энсин, которому никто из нас с Кэтлин ничего не объяснял, сразу же окружил нас заботой, лаской и вниманием. Ну скажите, какой кавалерист додумается, что нам с Кэтлин, в тот момент, более всего были необходимы бокалы виски с содовой, с лимоном и кусочками льда? Тем более, что все остальное, что мы увидели далее - было повторением увиденного ранее. Все так же выталкивали лошадей и мулов за борт, сопровождая каждое животное в сторону берега с помощью катера, чтобы оно с испуга не начало плыть в сторону открытого моря. Все так же грузились на шлюпки люди и пушки. И уже без каких-либо происшествий. Поэтому мы с Кэтлин с радостью приняли предложение энсина, немножко отдохнуть в каюте, под его пристальной заботой и вниманием. Конечно же, каюты на этом "Юкатане" нельзя сравнить с каютами на "Глочестере" - даже туалета нет. Но разве могут эти мелочи, повлиять на женщин, окруженных заботой ласковых лук галантного кавалера?
   Тем более, что энсин, очень неплохо разбирался в тайнах и тонкостях женского гардероба, и после приятно проведенных интимных минут, очень ловко и нежно помог нам сменить платья на более подходящие для перемещения по суше. Куда мы с Кэтлин, решили направиться после того как большая часть тех, кто находился на "Юкатане" высадилась на берег....
   -----------------------------------------------------------------------------------
   * речь идет о Якобе Мозес Явлински (1848 - 1899) прапрадедушке известного гражданина США и российского политика Григория Явлинского.
   ------------------------------------------------------------------------------------
  
   И вот мы ступили на серые доски лодочного пирса, а затем и на берег острова Куба. Розовое в закате небо, лазорево-красное море, спокойное и похожее на зеркало, белый песок, диск солнца, садящегося в открытое море. Мы на Кубе! Какие были у меня первые впечатления? Гордость! Гордость за то, что на берег этого райского острова ступила нога американского солдата-освободителя, который водрузит над этим островом звездно-полосатый флаг, и поведет кубинских братьев и сестер навстречу великим достижениям Великой Американской Демократии!
   На берегу царила суета сует. Вавилонское столпотворение.
   Привлекала ли я внимание мужчин? Несомненно. Я была даже несколько удивлена, что из-за меня до сих пор не подрались на дуэли, но перепалки вспыхивали постоянно. Впрочем, по большей части шуточные - все осознавали, что это война, и лучший способ отличиться перед дамой, это проявить доблесть в сражениях с испанцами, чем друг с другом. Но именно такие непринужденные моменты споров между мужчинами, позволяли наметанному женскому глазу уловить те моменты, которые скрыты от посторонних, и узнать те детали, которые всегда интересны любознательному читателю, уставшему от сухости казенных сообщений официальной власти. Так про переход морем армады транспортов с нашими войсками писали много, но, ни один из корреспондентов не указал, насколько это было опасно, когда такое большое количество пароходов идут рядом друг с другом. Об опасности этого похода я узнала, ступив на землю поселка Дайкири. Точнее его руин. Вокруг меня постоянно мельтешили какие-то люди в разных мундирах, и я не успевала примечать и различать, из каких они подразделений. С пароходов к пристани выстроилась почти живая очередь из лодок и баркасов, с которых кто-то выгружался, или что-то выгружали. Гомон, шум, гам. Испуганные крики, храп добравшихся до берега лошадей и богомерзких мулов. Суета, суета, суета. Казалось, никому нет дела до трех очаровательных женщин, наблюдающих за высадкой американских войск на кубинскую землю, но я ошибалась.
   - Эй, пехота посторонись! - прокричал симпатичный молодцеватый кавалерист, лет тридцати из подразделения "Отчаянных Рейдеров" под командованием Теодора Рузвельта. Был в его выкрике явный наигрыш, и работа на публику! И внимательно рассмотрела кричащего - высокий, стройный с мускулистыми ногами - такой наверняка пользуется успехом у дам, и сейчас, он именно нам и демонстрирует свое умение и свое тело.
   - Ну, вот еще! - ощерился рыжеволосый лейтенант в мундире с нашивками 20-й пехотной бригады "Индепендент", - Вы нас тогда чуть не утопили! А теперь орете посторонись? У вас, что кавалерист за штурвалом стоял?
   Не люблю ирландцев (из-за того, что они католики), но во мне проснулось журналистское чутье, и я мило улыбнулась этому человеку с бледной кожей и россыпью веснушек на лице. Он видимо почувствовал, что привлек мое внимание, и начал, в обычной манере мужчин, хвастливо рассказывать:
   - Это было вечером во время последней якорной стоянки перед высадкой. Наш "Маттаван", тихо и мирно встал на якорь, и никому не мешал. Но примерно за час до захода солнца, подтянулись эти лихие кентавры на "Юкатане". Тут как назло еще туман. Представляете картину? Белесое молоко вокруг, и вдруг появляется из этой мути нос "Юкатана" с цифрой "восемь" на носовой части. Появляется сразу в двухстах ярдов. И идет прямо на нас! А мы на якоре! Но наш капитан не растерялся и включил сирену. Хорошо хоть эти кентавры на Юкатане не были глухими - сразу отдали якоря. Но его продолжает тащить вперед вместе с якорями. Рулевой у кентавров очнулся, крутит штурвал, и нос "Юкатана" нацеленный нам в корму, разворачивается в сторону нашего рулевого мостика, и "Юкатан" все ближе и ближе! Он развернулся борт к борту и остановился почти борт к борту, когда между нами оставалось меньше трех футов! После того, как этот чертов пароход остановился - мы обменивались рукопожатиями с этими чокнутыми кентаврами на их чокнутом пароходе!
   Кавалерист, почувствовал, что пехотинец сумел украсть у него внимание очаровательных дам ( то бишь нас) тоже встрял в разговор, приукрасив его новыми подробностями:
   - Лейтенант Барр Макинтош, - кивнул он на пехотинца, - Рассказывают сущую правду! Нам тогда повезло! У нас в носовом трюме было три тысячи пятьсот фунтов динамита для пушек Симса-Дадли. Если бы мы врезались в "Маттаван", то наверное сейчас бы с вами не разговаривали!
   Мы с Кэтлин, неподдельно вздрогнули от ужаса - что такое динамит, и какова его разрушительная сила было известно всем из печальной истории связанной с гибелью динамитного крейсера "Везувий" во время вчерашней ночной бомбардировки Сантьяго. К сожалению, тут мне и Кэтлин не удалось пока собрать информации, да и госпожа Трамболл не преуспела. Но зрелище было жуткое! В ночной темноте вдруг расцвело прямо из черноты огненное солнце. Расцвело на несколько секунд, а затем, спустя какое-то время, наш "Глочестер" закачало на волнах. Все моряки, стоящие на палубе стали молиться и вспоминать Матерь Божью. А тут, снова, этот треклятый динамит, который мог отправить на тот свет почти три тысячи наших славных американских солдат.
  
  
   * * *
  
   ...Синие суконные шерстяные куртки, брошенные вдоль обочин дороги, поблескивая начищенными пуговицами, в мерцающем свете факелов, производили фантасмагорическое впечатление. Казалось что это кусочки ночного неба со звездами, и что наши парни совершают восхождение на небо по лестнице Якоба. Белые рубахи подчеркивали торжественность момента освободительного шествия доблестной американской армии по многострадальной кубинской земле. Огненная голова растянувшейся колонны, мелькала где-то впереди огненной змеей, разрезающей своим светом мрак испанско-католического мракобесия. С каждым шагом наших парней вперед, все больше земли обретало свободу, и при взгляде назад, на восток, казалось, что за спинами нашей армии поднимается заря демократической свободы.
   Что-то случилось! Движение колонны прекратилось, а факела в голове колонны, начали расползаться в виде капли, а потом и вовсе вдруг погасли. Что происходит? Из-за ржания, издаваемого лошадьми и фырканья богопротивных мулов ничего не расслышать! Какой-то треск, или хруст доносится оттуда, где шагал наш передовой отряд. Почему остановились?
   Это пришло как какая-то живая волна! Суматошные выкрики: "Гасите факела! Гасите факела! Матерь Божья! Они стреляют на свет!"
   Кто стреляет? Что все это значит? Почему мы, освободители кубинской земли, должны идти в темноте, словно какие-то мексиканские воры?
   -Гасите факела! Впереди испанцы! Они стреляют на свет! - раздался впереди чей-то мужественный, с легкой хрипотцой, требовательный голос.
   О Боже! Впереди загремели взрывы! Там идет бой! Наши парни вступили в бой с подлыми испанцами, напавшими ночью, из-за угла! Чему я удивляюсь? Разве можно ожидать благородства от католиков, вспарывающих животы женщинам, уродливыми тесаками для уборки тростника?
   Господи, как страшно в темноте! И душно. Влажность такая, что платье на мне, словно бы только что побывало под дождем. Оно липнет к телу, а многочисленные нижние юбки сковывают все движения, облепив мокрые от пота панталоны. Переоденься я в сухое платье, это не спасет - через четверть часа, мое новое платье станет таким же мокрым. Узкий ремень с коробкой от фотоаппарата, кажется натер кожу на плече до самой крови. Кровь! Американская кровь, пролилась на освобождаемой земле. Мимо нас пронесли носилки с первыми раненными. Страшно смотреть на этих молодых, белокурых голубоглазых улыбчивых парней, в белых, как одежды ангелов рубахах, по которым растекаются кровавые пятна. Подлые испанцы! Вы еще ответите за это!
   Где-то впереди слышен яростный треск выстрелов. Идет бой. Наконец все стихло. И снова живая волна доносит до нас весть - "Они убежали! Подлые испанцы убежали! Мы выбили их яростной атакой из деревни! Испанцы - трусы! Они боятся наших парней!". Колонна заволновалась, а затем пришла новая весть: "Мы продолжаем наступление по дороге!" И не прошло и получаса, как мы тоже начали движение. Увы, но нам запретили пользоваться факелами. Это было очень неудобно. Меньше чем за пять минут, я столько же раз больно ударилась, о какие-то корни, торчащие из земли, и незамеченные на дороге камни. Пришлось приспосабливаться и менять походку. Со стороны я выглядела достаточно нелепо, но никто на мои действия внимания не обращал - все боролись с такими же трудностями. Примерно через четверть часа, я увидела первых убитых - мы проходили мимо того места, где происходил жестокий бой с коварными испанцами. Страшно и жутко было смотреть на эти сложенные вдоль обочины, рядком тела, тех, кто еще недавно пел веселые песни, тех, кто пришел нести свет свободы кубинскому народу. Многие из них были настолько юны, что наверное не успели познать в своей жизни женщины. Какой же ужас и страдания приносит война! Эти мальчики больше никогда не вернуться домой, и сырая чужая кубинская земля, станет для них последним пристанищем. Хотя, нет, не чужая! Это НАША земля! Они освободили ее ценой своей жизни, и теперь над ней гордо реет наш американский звездно-полосатый флаг, указывая кубинскому народу путь к свободе и американской демократии. ...
  
   * * *
  
   Наш путь к Сибонею был долгим и кровавым. Испанцы вновь атаковали нас ночью. Подло из-за угла, когда наши части шли вдоль берега небольшой реки. На этот раз их были тысячи. Десятки тысяч! Те, кто уцелел из передового отряда, рассказали, что испанцы стреляли со всех сторон из нескольких тысяч ружей, и этот свинцовый ливень, был ливнем смерти, подлым ливнем, под которым почти полностью погиб передовой полк. А потом ударили их динамитные пушки, спрятанные в густых зарослях, и на головы тех, кто уцелел обрушились тысячи фунтов динамита.
   На этот раз, наша колонна остановилась надолго. Мы ждали, когда санитары пронесут раненных. Их число было ужасно велико! Караваны с носилками все тянулись и тянулись на восток, и казалось, этой демонстрации кровавого Молоха не будет конца. По колонне передали личный приказ генерала Лоутона - ждать рассвета и занять оборону. Совсем как во время египетского похода Наполеона - "женщин и богомерзких мулов в середину!". Ах, да Египет - это такая страна, где раньше жила Клеопатра. Она находится к востоку от Америки - в Африке. Там есть еще огромные пирамиды и вырытый англичанами канал. Но вернусь, к событиям той ужасной ночи. Рассвет американской свободы и утренний рассвет на кубинской земле мы ждали очень долго. Генерал Лоутон отправил десятки гонцов в Дайкири, требуя, чтобы флот поддержал его движение огнем артиллерийских орудий. Время от времени, вокруг нашего импровизированного лагеря, разбитого прямо на дороге, вспыхивала ночная стрельба - караулы отгоняли назойливых испанских шакалов.
   И вот, долгожданная команда - "Вперед! Вперед!". Мы двинулись, но снова остановились - испанцы зарыли на дороге фугасы! Придется идти в обход. Мы с Кэтлин истомленные ожиданием, решили форсировать реку и освежиться. Ужасно! Сотни мертвых американских парней, сложены аккуратными рядами вдоль дороги! Это последствия ночного нападения армии испанцев! Сердца всех преисполнены болью, скорбью и гневом! Все наперебой цитируют слова генерала: "Они ответят за это! Они могут убегать и дальше, но они забыли, что Куба - это остров!"
   И снова мы в пути. Кошмарная жара, от которой хочется снять все, включая шелковые панталоны и идти полностью голой. И снова испанцы! На этот раз они трусливо стреляют из пушек, расположенных далеко за холмами. Остановка. Пропускаем раненных, и вновь вперед. На этот раз по железной дороге. Там меньше пыли. Гораздо меньше. Но пробираться через эти перекореженные завалы из торчащих обломков шпал, рельс - О Мой Бог, как это тяжело! Я порвала в нескольких местах юбку, и теперь, через ее прорехи, бесстыдно белело нижнее белье. Но остановиться мне не дали. "Вперед! Вперед!"
   Повеяло прохладой. Море! Мы вышли к Сибонею! Господи! Как хочется обратно, на "Глочестер"! В его уютную каюту, с ванной, банным халатом, украшенным вышивкой "Корсар". Но нельзя! Нельзя показывать, что устала! Нам с Кэтлин, стоило таких трудов добиться разрешения присутствовать в рядах войск, и если мы вернемся на "Глочестер" - нас больше не допустят в войска, а все эти корреспонденты мужланы начнут вопить, о нашем непрофессионализме! ...
  
  
   23 июня 1898 года. Тэдди Рузвельт.
  
   Испанские митральезы стреляли вдоль прямого участка тропы, запруженного идущими войсками. Те, кто попытался выйти из-под кинжального огня ринулись в разрывы между густыми зарослями кустарника и наткнулись на заграждение из проволоки. Передние бегущие остановились, но задние напирали, и опрокинули передних на землю и эту проволоку, затоптав несчастных. Они не подозревали, что затоптав боевых товарищей они не найдут спасения - через пять или шесть ярдов их безумного бега вверх взметнулось море огня.... Заживо горели люди, кони, а митральезы все продолжали стрелять вдоль дороги.....
  
   Несколько дюжин светлячков стремительно взлетели ввысь из-за зарослей и окрестных холмов и устремились в нашу сторону. Часть из них приземлилась на дороге, но большая - по обеим сторонам от нее. Секунду или две ничего не происходило, а затем грянули взрывы, тут же перекрытые криками и воплями людей и животных. На фоне этой сумятицы и бедлама, никто даже не заметил, что все закончилось так же внезапно, как и началось.
   Митральезы! Соображай Тэдди! Их было не менее дюжины! Митральеза не винтовка - в руках не унесешь - почти тысяча фунтов весом, если со всем снаряжением! Вряд ли испанцы их бросят на поле боя... А значит будут эвакуировать конными упряжками, и тащить их можно ... Только по той самой дороге, по которой шла намеревалась идти наша армия! И никакая конная упряжка опередить моих кавалеристов не сможет! Если они замолчали, значит ... Либо они перезаряжаются, либо их уже отводят на новые позиции по дороге. И... стрелять сможет лишь одна - концевая. Если заряжена! Хотя... И этого будет достаточно для того, чтобы смести меня и моих парней с дороги! Но ... Если не мы, то кто же? Единственная боеспособная кавалерия, сейчас в моем. подчинении! Я про кавалерию, на лошадях! Вперед! Вперед! Форсировать речку, и... Да поможет нам Господь Бог и Американский Флаг!
   ... Не помог! Выскочивший вперед и форсировавший реку, лейтенант Арчибальд Бжезински вместе с двумя кузенами сэра Монтескью-N наскочил на испанскую ловушку, аккурат на подъеме вверх, и огненной кометой взметнулся вверх! Бедный мальчик! Он так и не успел до конца познать любовь Уинстона Х. Берри (племянника конгрессмена от штата Пенсильвания). Вряд ли он выжил, ибо не может выжить человек, с ног до головы объятый каким-то вонючим, чадящим пламенем. А вот его конь с горящим крупом, внес изрядную сумятицу в наши ряды и сорвал атаку...
  
  
  
   23 июня 1898 года. Окрестности Сибонея.
  
   "Генералу Лоутону.
   Сэр! По результатам перехода из Дайкири в Сибоней, докладываю свои предложения по организации подразделений с использованием орудий типа "Гатлинг".
  
   Предложения по организации роты (батареи) орудий "Гатлинг".
  
   Имущество:
   Три орудия "Гатлинг" с колесными лафетами и передками. 28 лошадей, 16 седел, упряжь, запасные колеса, хозяйственный фургон, кухонное имущество, 100 000 патронов 30-го калибра.
   Кадры:
   Один лейтенант, 3 сержанта, 3 капрала, 1 технический сотрудник, 1 повар, и 35 человек рядового состава, из числа наиболее смелых и решительных. Желательно добровольцев, так как и служба будет очень опасной.
   Вооружение:
   Командир: Револьвер, сабля или мачете, полевой бинокль или подзорная труба.
   Унтер-офицеры и нижние чины - револьвер и нож. На каждый револьвер - по 100 патронов. 50 носится при себе, 50 патронов находится в обозе.
   Лагерное имущество:
   Четыре конических палатки, две палатки типа "А", стандартное снаряжение и оборудование для приготовления пищи на 41 человека.
  
   Организация.
  
   Предварительная организация, которая может быть исправлена с учетом боевого опыта, такова:
   Три боевых расчета под командованием сержантов. Каждое подразделение состоит из 1 канонира-стрелка в чине капрала и 7 нижних чинов.
   Подчинение.
   Рота орудий "Гатлинг" подчиняется непосредственно командиру дивизии или вышестоящим командирам. Рота орудий "Гатлинг" прикомандировывается в полки по приказу командира дивизии и временно подчиняется командиру полка при выполнении поставленного боевого приказа.
   Рота орудий "Гатлинг" освобождается от несения караульной или дежурной службы в полку, к которому она прикомандирована. Запрещается разбивка подразделения на отдельные орудийные расчеты.
   Тактика применения.
   А) в боевых порядках пехоты, "Гатлинги" применяются для уничтожения войск противника, или для обороны захваченных позиций. При этом необходимо охрана "гатлингов" от атак вражеской кавалерии и защита от снайперов противника.
   Б) в рядах кавалерии, в качестве мобильного средства усиления огня.
   Необходимо предусмотреть создание орудийных капониров для каждого "гатлинга" на занимаемых позициях. Наличие "гатлингов" напротив вражеских окопов должно снизить боевую активность противника, и приучит его жить под нашим постоянным огнем, постоянно находясь в сильном напряжении.
   В обороне, позиции пулеметов необходимо маскировать. Также считаю, что "гатлинги" очень уязвимы и не могут применяться против артиллерии.
   Готов предложить свои услуги, и возглавить командование этого отряда, операции которого будут носить весьма опасный и трудный характер.
  
   Джон Х. Паркер.
   2-й лейтенант, 2-го пехотного полка."
  
   На докладной записке возвращенной лейтенанту Паркеру, уже через час, после подачи ее по команде, стояла резолюция генерала Лоутона: "Немедленно организовать! Оказать любое содействие!"
   И Джон Х. Паркер, который, как и большинство американцев, являлся сыном проститутки, начал действовать. К его удивлению, все "противоармейские" (тыловые) службы отгружали ему все, что он запрашивал. Даже больше. Джон, догадывался, что причиной тому слухи о том, что вместо погибших в засадах боевых товарищей, генерал Лоутон собирался поставить в строй, эти самые тыловые службы. А возможно на тыловиков повлияло созерцание итогов ночного марша - когда в Дайкири потянулся караван носилок с несколькими сотнями раненых, когда по обочинам вдоль дороги лежат шеренги мертвых американских парней... И эта предпоследняя стычка с испанцами, которых снова никто не видел!
   Откуда у них столько динамитных пушек? Он пытался проанализировать то, что произошло тогда, когда они переправились через реку и разминировали испанские фугасы. Буквально за несколько минут на их колонну обрушилось несколько сотен испанских снарядов калибром примерно в три дюйма. Никаких облаков дыма, выдающих позиции испанских батарей, наблюдатели не заметили! Они били откуда-то из-за холмов! Причем практически бесшумно! Какие-то приглушенные хлопки, и никаких звуков орудийной стрельбы! Дьявол разбери этих католиков! И снова никаких следов!
   Но их артиллерия не так эффективна, как их "Гатлинги" или скорострельные пушки Максима! Четыреста ярдов вдоль берега реки превратились в сплошное кладбище, буквально за несколько минут! Наиболее отчаянные и не потерявшие головы, тогда рванули прямо на испанский огонь - через реку, сквозь заросли, стреляя на ходу! И что? Практически ничего! Ни одного убитого испанца! Раненные есть - кое-где все же были замечены следы крови - на земле, траве, на дне странных окопов. Но слишком мало крови! Стреляли ведь в полной темноте по вспышкам! Может быть кто-то и убит, но трупы убитых испанцы забрали с собой! Насколько нужно быть уверенным в себе, чтобы забрать с собой при спешном отступлении трупы убитых! Что озадачило Джона больше всего - горы латунных гильз от испанских Гатлингов! Они все не имели закраин! Джон с трудом представлял, как такое возможно. Как в их "гатлингах" производится экстракция гильз?
   А последняя засада испанцев? Их "гатлинги" били не поперек, а вдоль участка дороги. Дороги, которая была "огорожена" минами и колючей проволокой. Это случилось, когда наши подразделения попытались переправиться через Секор-ривер в направлении Сантьяго! "Гатлингов" в этой засаде было гораздо меньше, но стреляли они гораздо эффективнее! Не помогли даже пикеты из подошедших кубинских повстанцев! Расчеты испанцев были укрыты настолько искусно, что их позиции обнаружили постфактум - разыскали путем тщательного прочесывания местности по направлению вспышек. Были обнаружены все те же россыпи гильз идентичных испанским винтовкам под бездымный патрон "маузера" и странные предметы. К странным предметам относились картонные коробки с надписями на неизвестном (некоторые утверждают, что русском языке), а также картинки с изображением человека в явно военной форме, снимающего или одевающего сапоги. Один из моих подчиненных, Мозес Рабиновитч, при взгляде на эту картинку сказал, что это русские! Он сказал, что там написано: "Дошли до Берлина, дойдем и до Нью-Йорка!". Причем здесь русские? Насколько мне известно, интересы России, не распространяются на данный регион! На мой естественный в такой ситуации вопрос: "Что нам делать, если это русские?", он ответил весьма странно: "Picec varm yankee - luchshe srarzu veshaites!". На мой приказ перевести это на доступный всем нормальный американский язык, но ответил: "Нас всех поимеют в задницу северные лисицы из России, а потом русские ковбои излупят нас хлыстами!". Северные лисицы из России по словам Мозеса Рабиновитча, напоминают наших лисиц, только светло-голубого цвета и с более густым мехом, как у южноамериканской ламы. Я отдал приказ всем своим подчиненным наблюдать за местным кубинским зверьем. Логика мне подсказывает, что такие звери с ТАКИМ густым мехом не могут водится на Кубе, но Мозес, упрямо твердит про приход "северных лисиц из России". Он говорит, что в России, их называют "pisec".
   Генерал Лоутон, обещал узнать через Вашингтон, имеет ли Россия интересы на Кубе, но на это требуется время. Я же, не смотря на все эти странности, озадачен выполнением приказа Лоутона - формирую отдельную роту "гатлингов". Старая схема с батареями и батальоном - вряд ли сможет себя реализовать на местности. И мое подразделение, УЖЕ принесло определенную пользу! Нашим военным корреспондентам - очаровательной юной Энни и не менее очаровательной, хотя и не такой юной Кэтлин, потребовалась территория, укрытая от взглядов мужчин, для того чтобы привести свой гардероб в порядок. И я просто не мог отказать дамам в их маленькой просьбе. И даже нашел место на берегу, где они в стороне от многочисленных мужских взглядов, смогли искупаться в море.
   Следом за купанием, последовали традиционные порции рома. Наши тыловики в этот раз постарались, выдав ром не только на живых, но и на тех, кто был жив еще вчера в момент высадке на Дайкири. К моему удивлению, милые дамы оказались еще и весьма достойными слушательницами и собеседницами. Все мои фразы и удивление о странностях "гатлингов" испанцев, они потребовали рассказать более подробно, и даже заставили меня нарисовать несколько схем, рассказывающих о принципе действия скорострельных орудий Гатлинга...
  
   Анна Нортенд Бенджамин " Мой путь от Кубы к русской каторге"
  
   Прибытие в Сибоней, было омрачено несколькими проблемами. Для нас с Кэтлин. Прилично ли, воспитанным дамам созерцать мужчин, не носящих нижние рубахи? До сегодняшнего дня я, как и большинство американок, считала, что это непристойно. Но... Вид кубинских повстанцев, нарядившихся в синие куртки, брошенные нашими парнями на дороге, произвел на меня впечатление. Эти мускулистые, загорелые тела! Сколько в них страсти, мужской силы, и мужества! А потом! Потом, нам с Кэтлин пришлось держаться подальше от берега! Подальше, из-за того, что наши американские парни, совершенно нагие, стоя в полосе прибоя, встречали шлюпки с десантом, выгружавшимся на пляж, расположенный вдоль поселка Сибоней. АБСОЛЮТНО НАГИЕ! В сравнении с кубинцами, не носящими нижних рубах, они выглядели просто бесстыдно. Между тем и нам, с Кэтлин, требовалось привести себя в порядок. Спасибо лейтенанту Джону Паркеру - этот человек, оказал нам свое, истинно американское гостеприимство. Его галантность, его ласковые и нежные руки, позволили нам, вспомнить наконец о том, что мы женщины, нуждающиеся в мужской ласке и внимании. Никогда не думала о том, что ром, может так благотворно влиять на настроение, и мироощущение. На какое-то время я забыла о том, что вокруг идет война. Ласковые мужские руки Джона, оказались весьма кстати. Аморально? Давайте отбросим ханжество! Я видела то, что испанские оккупанты сотворили в Сибонее! Растерзанные женские и детские тела, разрубленные на части испанским мачете. И это считается нормальным с точки зрения Европы, на которую мы, американцы, якобы должны равняться! Кэтлин, по этому поводу заметила, что ханжеству мужчин, для оправдания своих злодеяний - предела не существует! И я в этом вопросе с ней полностью согласна.
  
  
  
  
   Глава "Карибский шизис-23", слегка военно-теоретическая, а потом - засадная...
  
   "Бывает время спать и - время делать дела,
   Бывает время заходить на круг,
   Бывает время вставать и выливать из ствола
   Росу, скопившуюся к утру..."
  
   22.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Дайкири, вернее то, что от него осталось после нескольких часов артиллерийского обстрела... (вечер)
  
   Генерал Лоутон уже несколько часов матерился как портовый грузчик и офицер, попавшийся ему на глаза, рисковал "получить по полной программе" - и за себя и "за того парня". Повод злиться у генерала был. На самом деле - этих самых поводов у него было множество, но основными были - "Какого чёрта мы всё ещё здесь?!" и "Когда же, наконец, прекратится этот бардак?!". То, что прекратить этот бардак, навести порядок и дать приказ о начале марша, в принципе, должен был ОН САМ - всё-таки командиром высадившейся дивизии был он, генералу в голову не приходило...
   Впрочем, два офицера, спокойно беседующих в данный момент недалеко от него, на разбушевавшегося американского генерала - не обращали ровным счётом никакого внимания. В общем-то, правильно - какое им до этого дело? Истинные англичане, они ни в грош не ставили ни Армию САСШ, ни - её (ха-ха!) генералов. А хаос, творящийся на месте высадки - только укреплял их во мнении - "Янки способны только с дикарями сражаться, и то - плохо! Чего же ещё можно от них ожидать?"...
  
   - Что вы скажете об этих позициях, капитан Олдридж? - Джеймс Боттон-Джонс, то есть - лорд Джеймс Боттон-Джонс, барон Боттон - полковник Армии Её Величества, королевы Виктории, задал этот вопрос, небрежно похлопывая по ноге стеком. Лорд, с конца апреля назначенный военным наблюдателем в армию САСШ, теперь, с 10 июня, был в этой армии "Представителем Союзника", или... как бы это поточнее выразить... "Командующий Союзными Войсками" - вот так, наверное...
   - Испанцы - хорошо поработали, сэр, - ответил непосредственный командир этих самых "союзных войск"... одной роты Эссекского полка, до недавних пор - стоявшей гарнизоном в Кингстоне. Капитану Уильяму Олдриджу было уже за сорок, повышение ему не светило... и поэтому он - спокойно достал из кармана сигару, закурил, а только потом продолжил. - Я думаю, сэр, что они ушли отсюда - совсем не из-за кубинцев... и не из-за десанта. Будь я на их месте то, два дня наблюдая за флотом - я тоже, посчитав количество кораблей, решил бы, что где-нибудь... подальше от берега - у меня будет больше шансов, сэр. Слишком уж там... много орудий.
   - Это понятно, Олдридж... я - поступил бы так же... - Боттон-Джонс привычно потерев шрам, рассекший его левую бровь, криво улыбнулся, перехватив удивлённый взгляд капитана. - Когда-то мне очень... наглядно пояснили, что солдат нужно беречь. Я знаю, какие именно слухи обо мне ходят, капитан...
   - Не понимаю, о чём вы, сэр... - Уильям попытался изобразить непонимание, но у него... не очень-то и получилось убедительно сделать это.
   - Всё вы понимаете, капитан... я читал ваш послужной список - ведь до перевода в Вест-Индию вы служили в Капской Колонии, не так ли? Значит, должны знать... ТУ историю... так вот, не вдаваясь в подробности... и не называя имён - с тех пор кое-что изменилось. В конце концов, вы можете в это не верить, но... лорды правят Британской Империей так долго - ещё и потому, что умеют учиться на ошибках. В том числе - и на своих собственных. Особенно если им на них... вовремя указать. Я не... оправдываюсь, Олдридж. Просто... имейте это в виду - вот и всё. Кстати, а вопрос я задавал - именно про сами укрепления, а не про то, почему их оставили...
   - Укрепления... они, как бы это точнее сказать, - капитан, слегка ошеломлённый речью полковника (о котором он действительно - слышал кое-что... не очень приятное для Боттон-Джонса), не сразу собрался с мыслями, - они... немного странные, сэр. При всём том, что сделаны эти люнеты или... не совсем люнеты, я, честно говоря, не могу подобрать точного названия этим укреплениям, сэр, очень тщательно - создаётся такое впечатление, что их строили... как бы НАПОКАЗ...
   - Погодите-ка, Олдридж... Что значит - "не совсем люнеты"? Я присутствовал на встрече генерала Шафтера с командиром местных... патриотов, а он описывал - как раз систему люнетов и заграждений... Он ошибся?
   - Если вы не возражаете, сэр, - капитан указал рукой в сторону леса, - я хотел бы предложить вам пройти со мной. Там есть участок, почти не тронутый артиллерией... и мне было бы проще - показать вам на месте...
   - Ну что ж, вы меня... заинтриговали. Идёмте, Олдридж - посмотрим на эти ваши "странные укрепления". Всё равно, в ближайшее время, - бросив небрежный взгляд на Лоутона, который орал на очередного подчинённого, полковник брезгливо передёрнул плечами, - здесь нам с вами делать нечего... Наши "доблестные союзники" провозятся ещё не меньше двух... а то и трёх часов!
  
   22.06.1898 ...там же... (чуть позже)
  
   Боттон-Джонс внимательно осматривал позицию, к которой его привёл Олдридж (ротный опорный пункт... и почти не тронутый артиллерией - несколько воронок не в счёт) и слушал пояснения капитана, а тот - кое в чём уже разобрался...
   - Я тоже, когда в первый раз увидел это, то рассмеялся, сэр... Ни одного прямого люнета... и вообще нет ни одной длинной прямой линии! Ну, просто... как будто здесь змея проползла или пьяный прошел... но вот потом - рассмотрел повнимательней... и у меня почему-то пропало желание смеяться, сэр. Видите, как всё это аккуратно сделано? Стенки этих... траншей, наверное - укреплены фашинами, на дне - решетки... чтобы и в дождь под ногами сухо было и, вот - видите? Даже специальные подставки сделаны, чтобы удобнее выбираться. Нет, тут совсем не неумехи работали, сэр, а, значит - знали, что делали! Подумал немного и, кажется - понял, почему так... Разрешите, я лучше вам это покажу, сэр... - Олдридж, дождавшись кивка полковника, махнул рукой стоящей в отдалении группе солдат из своей роты. - Стивенс, вместе со своими - ко мне! Дай-ка сюда свою винтовку, капрал, ну а все остальные пусть спустятся вниз и займут позиции для стрельбы... Противник будет атаковать из леса... Выполнять!
   Пока солдаты готовились "отражать атаку" он, вместе с Боттон-Джонсом, отошел на фланг позиции и, немного подождав - продолжил пояснения:
   - Сэр, главная опасность для пехоты в обычном полевом укреплении - противник зашел с фланга, и теперь - простреливает его вдоль... Мы сейчас как раз на фланге, сэр, прошу вас, - капитан протянул полковнику "ли-метфорд", - попробуйте... подстрелить любого из солдат Стивенса! Представьте, что они противник...
   Боттон-Джонс, взявший в руки винтовку, тут же машинально вскинул её к плечу, но сразу опустил и - в изумлении посмотрел на Олдриджа. Тот кивнул, улыбнулся и... приглашающе повёл рукой в сторону занятого укрепления...
   - Да вы что, капитан Олдридж, совсем с ума сошли?!
   - Нет, сэр, просто... у вас это не получится. Как только вы прицелитесь в кого-то из них - он... просто сделает шаг в сторону и - скроется за поворотом траншеи. Прошу вас, пожалуйста - хотя бы прицельтесь. Вы видите, сэр?
   - Дьявольщина! Вы правы, капитан, - полковник, опять вскинув винтовку, теперь переводил прицел с одного солдата на другого, но тем - действительно, хватало одного шага, чтобы в них... уже невозможно было попасть! Он опустил оружие и повернулся к собеседнику. - Скажите мне, Олдридж, ведь солдаты капрала Стивенса тренировались в этом... упражнении - пока вы мне... докладывали?
   - Да, сэр, но... начали они свои тренировки - только здесь... примерно час назад. В сущности - именно Стивенс и навёл меня на эту мысль - "сделать шаг в сторону" и всё. Странно, что никто раньше до такого не додумался... впрочем, это неважно. Важно то, что эти вот укрепления - построил человек умный и... хитрый. Очень хитрый, сэр! Я прошелся по всем испанским позициям... Кроме того, что обходить эти укрепления с фланга бессмысленно... кстати, и с тыла - тоже, они все годятся для круговой обороны а любое из них прикрывают два других, перед всей линией обороны сделано множество различных ловушек - от простых веревок, о которые очень просто споткнуться, потому что они натянуты невысоко над землёй - до волчьих ям с кольями, сэр! Я уже приказал всем солдатам быть чрезвычайно осторожными...
   - Интересно... это - очень интересно, капитан...- Боттон-Джонс, вернув винтовку капралу, неторопливо прошелся вдоль окопа, задумчиво его разглядывая. - Значит, вы считаете, что у испанцев есть... "кто-то очень умный и очень хитрый". Как вы думаете, Олдридж, а что этот человек - делает сейчас?
   - Не знаю, сэр, но... ничего хорошего нам от него ждать не приходится! Кстати, я бы на его месте - готовил для высадившихся войск какую-нибудь ловушку. Учитывая, сэр, что генерал Лоутон хочет идти ночью...
   - Я согласен с вами, капитан... ловушки, судя по всему - его... любимый стиль. К тому же, действительно - ночной марш... и знаете, я думаю - одной ловушкой здесь не обойдётся! Я попытаюсь объяснить это нашим... союзникам, но - вряд ли генерал меня послушает, хотя я всё равно попробую его... переубедить. Прикажите разбивать лагерь, Олдридж, мы - в любом случае остаёмся сегодня здесь и никуда не пойдём... Да, и ещё одно, капитан - обязательно выставьте двойные караулы!
  
   22.06.1898 ...там же... (ещё немного позже)
  
   Предсказание Боттон-Джонса, кстати, исполнилось в точности - дивизия генерала Лоутона двинулась в путь только через два часа... когда уже окончательно стемнело. А точнее - двинулись её передовые подразделения, а основная масса войск "провозилась" ещё не меньше часа. Британцы наблюдали за всем этим - с невысокого пригорка чуть в стороне от дороги, а солдаты Олдриджа, заняв тот самый "почти нетронутый" участок испанских укреплений и выставив караулы, готовились ко сну. Глядя на удаляющуюся нестройную колонну, которая - освещала себе дорогу множеством факелов, полковник криво улыбался, вспоминая те слова, что небрежно бросил в его сторону командующий американским авангардом - "Если вы, милорд, ваши офицеры и солдаты так... боитесь ночных переходов, то... можете оставаться здесь - сколько захотите. Надо же кому-то охранять выгруженные запасы - пока остальные будут сражаться... и ваша рота вполне для этого подходит... она позволит поучаствовать в бою большему количеству храбрых американских парней!". Для той же цели в посёлке Дайкири, вернее - в его развалинах и вокруг них был оставлен ещё и батальон волонтёров, но в отличие от англичан - эти расположились, где попало и как попало - о дисциплине все они имели весьма смутное представление, а уж о караульной службе - вообще практически никакого...
  
   - Как вы думаете, Олдридж... - Боттон-Джонс всё ещё улыбался, - найдётся хоть кто-нибудь, кто скажет генералу Лоутону... какой он, в сущности, дурак?
   - Я считаю, что испанцы вполне с этим справятся, сэр, - капитан тоже улыбнулся и, небрежно махнув рукой в сторону уходящей колонны, добавил. - Вот только поймёт ли господин генерал то, что они ему скажут... или - просто разозлится?
   - Не знаю, но... мне почему-то жалко его подчинённых, Уильям...
   - Мне тоже, сэр... надеюсь, хоть они сумеют понять разницу между испанцами и индейцами... если, конечно, успеют, сэр. С таким-то командующим...
  
   22.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, возле селения Демайябо... (ночь)
  
   - Как здесь всё запущено, - протянула Валькирия. - Ты знаешь, Крис - по-моему, ваши драгоценные ночные прицелы сегодня - не так уж и нужны... с такой подсветкой-то. Такое впечатление, что они уже в Сантьяго - настоящий карнавал устроили...
   - Скорее уж - факельное шествие, но... ты не совсем права, - австралиец покачал головой. - Я привык к тому, что противник - не дурак и когда в них полетят пули, они обязательно погасят... эту красивую иллюминацию. И с "подсветкой" - всё...
   - Это-то понятно... но вот ДО того - "ночники" будут только мешать. Да и к тому же... я не уверена, что они - успеют вовремя погасить ВСЕ свои факелы! А что, если... ха! Крис, пусть половина твоих - стреляет не по офицерам, а по факельщикам... чтобы они поняли... "факел - это смерть"! Нет, не половина - пусть по ним стреляют все! Всё равно в том хаосе, который там будет, офицеров вы сможете засечь только случайно! В том случае, если заметите кого-то из них, конечно - очередная пуля ему... Но факелы - в первую очередь! Пусть пугаются, бросают и... идут дальше без них!
   - Я понял, Лейт... нам действительно нужно не "выбить офицеров", а просто всех их задержать... и отсутствие света - задержит колонну лучше, чем несколько убитых в авангарде командиров... Принято. Ты сейчас куда, то есть - с кем?
   - С "джексонами" - в Демайябо... среди твоих "профи" мне делать нечего - разве что зарабатывать себе... стойкий комплекс неполноценности... - Валькирия взлетела в седло и махнула рукой. - Всё, до встречи - место сбора знаешь!
   - Вот сумасшедшая... тьфу ты - баба с дедовской винтовкой, а туда же... - Клаас, бур, постоянный напарник Криса - смачно плюнул на землю...
   - Эта "баба" перережет тебе глотку, чёртов расист - а ты этого даже не заметишь! Пошли, они уже близко... а нам ещё надо успеть на лёжку.
   - Ну-ка, постой, сын кенгуру! Как это - не замечу?!
   - Клаас, заруби на своём бурском носу, что эту, как ты сказал - "сумасшедшую бабу", раньше звали - Лейтенант Табити... сообразил?
   - Ты серьёзно, Крис? Да нет, с ТАКИМ бы ты не шутил... - Клаас споткнувшись, тихо выругался... правда, почему-то совсем не по поводу того, что чуть было не упал. - ю la MХre de Diable sous la queue une telle nouvelles!**
   "Если ругается по-французски, значит - поверил и... обалдел. А уж как я обалдел, когда узнал, кто она на самом деле...", - подумал австралиец, укладываясь на заранее и тщательно подготовленную позицию. - "Я-то сначала не поверил, пока не подтвердила Катрин... Стоп! Отбой! Скоро начнётся работа...".
  
   22.06.1898 ...там же... (чуть позже)
  
   Огненная змея вызывала в памяти... нечто знакомое, но не лично, а как будто - с полотна киноэкрана. Старая черно-белая пленка и - бравурные марши "победителей"... "высшей расы"... ублюдков в коричневой и чёрной форме... - "Как в тире - стрелять... чуть ниже огня... в фитиль... Прямо в голову несущего факел!!!", - но тогда это было невозможно, хотя просто зашкаливало от этих огней и так же фанатично горящих глаз. - "Жаль, что вы - не немцы... не ТЕ САМЫЕ немцы. Хотя... у вас пока тоже неплохо получается. Пока. А конец вашей истории - пропишем мы! Как... делали это всегда. Не обижайтесь...". - Первый залп. Всегда внезапный, хоть и ждешь его и сама стреляешь, но... адреналин бьет в виски, а ты передергиваешь затвор, - "Может... стоило всё-таки взять СВД? Нет, уже привыкла к этой...", - и стреляешь... стреляешь...
  
   У каждой змеи - есть голова. А на ней - есть нос. Что будет, если змею - стукнуть по самому кончику носа? Неприятно, ведь, правда? Змея тут же остановится, откинется назад, поднимется повыше и попытается укусить обидчика. А если вот так же ударить... колонну солдат? Армия - не змея, и она не сможет быстро остановиться... подняться и раздуть капюшон! Голове колонны не отвернуть от прямого залпа, и... начинается хаос! Те, кто идёт сзади, напирают... Они - пока не поняли, что же там, впереди, случилось. Передние пытаются бежать... или атаковать, но... Те, кто бежит - мешают храбрецам... а атакующие - трусам! Этот хаос ненадолго - рано или поздно кто-нибудь из командиров наведёт порядок, но со стороны... очень интересное зрелище! Если ты - не идёшь в этой самой в колонне... Особенно - в тех самых передних рядах!
  
   "Выстрел. Выстрел. Сменить обойму... Чёрт!"... - Откуда-то сзади вырываются всадники. - "Вашу мать! Куда вас несёт?!". - Сектор обстрела перекрыт. - "Да чем они думают, идиоты! Сейчас же всех постреляют нахрен!". - Стрельба стихла, но внезапно по ушам ударили взрывы. - "Чертовы "смертники"! Да какого ж лешего!!!". - Остается только ругаться, потому что стрелять уже нельзя - впереди мелькают, будто вытканные из мрака силуэты... на фоне уже редких факелов это даже красиво...
   - Сеньора, быстрее! - Всадник наклоняется с седла и протягивает руку.
   На раздумья - времени нет. Рывок... Быстрее! Во весь опор! За спиной удаляются крики и выстрелы... - "Это задержит их... минимум на час. А может, и дольше - если они вздумают... ещё и эту деревушку штурмовать. Давно уже пустую. Надеюсь, Крис и его ребята - успели самых "умных" поотстреливать!"...
  
   23.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, на берегу реки Хурагуа, примерно на полпути между Дайкири и Сибонеем, участок дороги от гасиенды "Хурагуа" до брода через реку и заросли на другом берегу... (ночь, незадолго до рассвета)
  
   - Жаль, что они так рано... могли бы и ещё часок где-нибудь проторчать, - Билли с широкой улыбкой повернулся к капитану Стэнфорду. - Было бы виднее...
   - Да ладно вам, сэр... и так неплохо, - тоже улыбнулся тот. - Да к тому же... они поснимали свои мундиры - интересно, зачем? Я вам скажу, что... целиться в полутьме по белым рубахам - одно удовольствие, сэр! А вот то, что сегодня концерт начинают не мои ребята... действительно, жаль. Они так долго ждали этого момента...
   - "Пострелять по янки...", вы - это имеете в виду? - Ковбой тихо рассмеялся. - Я думаю, что теперь - случаев проделать это у них будет предостаточно...
   - Я тоже на это надеюсь, сэр... что-то они - еле тащатся... странно, ведь дождя-то сегодня - не было, дорога высохла... Да они - вообще остановились!
   - Кажется, наши стрелки - научили их осторожности... или напугали до паралича в ногах... Нет, опять двинулись... значит - недостаточно напугали...
   - Что ж, теперь - наша очередь... учить их, сэр. Мои ребята и их "машинки" дают неплохие уроки, правда, плодами... обучения могут потом воспользоваться - далеко не все ученики. Чёрт побери... снова остановились... кстати, вы заметили, сэр... в отличие от того, что сообщила миссис Лейт, у них нет ни одного факела...
   - Ну, значит, кое-какие уроки янки всё-таки усвоили... один - так точно. Правда, боюсь, такая... старательность им - ну нисколько не поможет...
   - Это точно, сэр... особенно, учитывая, что нам-то - особо стараться не надо, ещё вчера вечером... пристрелялись... ага... пошли наконец-то...
   - Судя по всему, это - была их последняя остановка...
  
   Билли был прав - передовой дозор американцев уже подходил к реке... Брод был отмечен вешками, а на берегу вообще - высокими столбами, так что - не перепутаешь, но как только первый солдат осторожно подошел к воде... почти, что у него из-под ног в небо - взлетела сигнальная ракета! Та самая - "три зелёных свистка"...
   И густые заросли - на берегу, противоположном от дороги, по которой двигалась колонна - буквально взорвались пулемётным огнём. В грохоте восьми MG34х, такого же количества их "местных братьев" - SIG UMG, менее частом - шестнадцати ПКМов и гораздо более громком - четырёх "Утёсов", потерялись хлопки РГ40х, но... результат их "работы" уж никак нельзя было не заметить - на дороге и, частично - НАД дорогой, расцвели яркие цветы взрывов. (Двадцать четыре гранатомётчика роты Стэнфорда тоже не забыли вчера пристреляться... как по дальности, так и по длине шнура!) И не важно, что в огневую ловушку попал только авангард дивизии Лоутона - никто и не стремился уничтожить её ВСЮ... зато вот солдатам авангарда, судя по тому, с какой скоростью и, главное, СКОЛЬКО их, сломя голову и совсем не глядя под ноги, вломилось в заросли на "своей" обочине - хватило по уши! Но, вообще-то... под ноги желательно смотреть всегда. Особенно, если среди ваших противников есть не только дисциплинированный капитан Стэнфорд... или даже "пулемётный фанат" Янош, но и - Гердан... у которого весьма специфические (сапёрные) навыки, не менее специфическое чувство юмора... и большой опыт изготовления "сюрпризов" из чего угодно - включая снаряды различных калибров. ("Ну, я же говорил, что они - не отличат этого от артобстрела!") И - взрывы загремели снова... а под их аккомпанемент - отстрелявшие по ленте пулемётчики и все остальные участники "Fiery Show"* покидали окопы и по опять-таки - заранее, ещё с вечера, отмеченным тропинкам выходили на дорогу... Когда там собрались все бойцы Стэнфорда и Яноша (Гердана и его сапёров ждать не стали - у них было своё задание), то, получившаяся в результате небольшая колонна - примерно двести человек, тяжело, но не слишком, нагруженных оружием и боеприпасами - не очень-то быстро (а, судя по всему, спешить им пока было особо некуда) двинулась к железной дороге... и к другим отрядам, которые пока ещё активно не участвовали в "тёплой встрече"...
   Ковбой, вместе с Хансеном (как выяснилось - этот норвежец напоминал викингов не только силой - подраться он тоже любил...), отходил последним и, обернувшись на ходу, заметил (правда, зная - КУДА ИМЕННО смотреть!), что-то вроде... светлячков, двигающихся невысоко над дорогой. Билли коротко и зло рассмеялся - это были вовсе не "светлячки", а "наголовники" людей из команды Гердана... за спиной отступающих они - вставляли взрыватели в заранее заложенные на дороге мины...
  
   23.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, железнодорожный переезд... (утро)
  
   - У меня есть две новости... - Анджею, судя по всему, хотелось то ли засмеяться, то ли заматериться, - и, как всегда, одна - хорошая, а вот другая... Короче - Мангуст и его группа... перестарались. Они так хорошо имитировали испанцев из Дайкири... и их "паническое отступление", что "патриоты"... тоже перестарались... увлеклись... и - со всего размаху влетели прямо в укрепления Ла Касимы! Лбом об стенку - хрясь! Только вот разбитого лба "генералу" Диметрио Кастильо почему-то показалось мало...
   - И теперь его отряд штурмует Ла Касиму... что там у него - "бригада", кажется? Два "полка"? - Билли невозмутимо пожал плечами и добавил - Вообще-то и "у нас" Ла Касиму тоже сначала атаковали "патриоты", так что - какая же это новость?
   - "У нас" там был один "полк" из его "бригады"... а не все три! Кстати - именно три, а не два, как "у нас". Примерно - две с половиной тысячи бойцов. Под Ла Касимой сейчас - ОЧЕНЬ жарко, а у нас там все запасы. И мы до них не доберёмся...
   - Чёрт! Про это я не подумал... - Ковбой оглядел временный бивак отдыхающих после перехода бойцов Стэнфорда и Яноша и опять повернулся к поляку. - В принципе у нас пока хватает и патронов и "стаканов"... ребята не слишком потратились. Кстати, об испанцах - они вроде тоже не должны были много стрелять - значит, и у них хватит патронов... Или тут у вас был бой? Да, и какая новость - "хорошая"?
   - Нет, особого боя не было... полусотня "патриотов" в Хурагуасито... Баррахес и его солдаты "сняли их с доски" даже не вспотев, - Анджей улыбнулся. - Знаешь, а ведь общение с вами и... вашими методами для него, как я понял - даром не прошло! Когда два десятка повстанцев в этом бою подняли руки - Диего Мануэль их потом построил, осмотрел, пару раз дал по морде и... поставил в строй. Оружия капитан им, конечно, не дал, - покачал он головой, заметив удивлённый взгляд Билли, - а приставил к каждому по своему бойцу и назначил носильщиками, но, всё равно - симптомы налицо! А насчёт хорошей новости... мы тут, на этом переезде - поезд нашли.
   - Погоди-ка, это как - "поезд нашли"? Какой поезд?!
   - На узкоколейке. Паровоз, пять платформ и девять... вагонеток, наверное - такие себе здоровенные "ванны" с рудой... даже машиниста обнаружили! Правда, пьяный он был - в сосиску! Но уже, вроде бы, очухался, кажется... Вот только, чем это может нам помочь - не знаю. Была идея проехаться на нём до Васкеса, или хотя бы - до Фирмезы, но вряд ли мы все в этот поезд влезем... да и толку?
   - Ничего, на потом пригодится - хрен его знает, что там Брюс с Куртом в Васкесе найдут, а так - паровоз у нас уже есть и даже с платформами. Да, кстати, какой участок дороги пристрелял Стефан? И где сейчас поезд?
   - Чёрт, а ведь - точно! Билли, когда ваши немного отдохнут - сразу двигайтесь на Хурагуасито, потому что сейчас вы - как раз на пристрелянном участке! А поезд мы в сторону Фирмезы отогнали... вон и дымок...
   - Ага, понял... и уже увидел... - Ковбой задумчиво посмотрел на переезд и вдруг щёлкнул пальцами. - Слушай, есть мысль! Пока штатовцы возятся с минами Гердана, а мы ещё здесь - пригнать сюда эти самые "ванны", которые с рудой и - перевернуть их! Высыпать из них всё прямо на дорогу!
   - Это в смысле - пускай повозятся?
   - А пока они будут завалы разгребать - тут-то их Стефан и накроет! Блин, а жаль, что Гердана здесь сейчас нет! Тогда бы мы ещё и вагоны на дорогу уронили... и рельсы подорвали. Чтобы им работы побольше было...
   - Если есть взрывчатка - и без него обойдёмся! - Анджей явно увлёкся идеей. Как поговаривали - он любил делать... "пакости". Особенно - противнику. - Я и мои парни тоже сможем это проделать - вагоны уронить и рельсы подорвать... Хотя, конечно - не так красиво, как подрывники Гердана, но сделаем...
   - Улаф, пригласи-ка сюда капитана Стэнфорда и командира Яноша, - "озадачив" слугу (или телохранителя... или уже - напарника... он и сам не знал, кем же сейчас для него является Хансен), Билли хлопнул поляка по плечу. - Да у нас этой взрывчатки - до той самой матери! Гранатомётчики взяли двойной боекомплект, а в каждом "стакане" - динамитная шашка... сразу со шнуром! Так что - быстро вызывай поезд, времени у нас не так уж и много... - Анджей кивнул и, достав рацию, что-то сказал в неё по-польски, а Ковбой повернулся к подходившим офицерам. - Джеймс, Янош - отдых окончен, так что - поднимайте людей, но пока - прикажите им просто перейти на ту сторону путей. Сейчас сюда подойдёт грузовой состав... и мы начнём усложнять американцам жизнь! Капитан Стэнфорд, нам - понадобятся "стаканы". Сколько - скажет командир Анджей, но надеюсь - не все, что есть... Да, кстати, Анджей - вагоны можно и не опрокидывать, а взорвать рельсы прямо под ними, по-моему - будет не хуже...
   - Посмотрим, когда поезд придёт... может, так и сделаем, - ответил тот. - А всё-таки, что будем делать с "генералом" Кастильо и его "бригадой"?
   - Погоди немного. Мухи - отдельно, котлеты - отдельно. "Бьём морды в порядке живой очереди!" Сейчас - очередь янки. Ну а "патриоты" под Ла Касимой... когда все соберёмся в Хурагуасито, вместе и решим - что нам с ними сделать...
  
   23.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, посёлок Хурагуасито... (день)
  
   "Ну, Капитан, спасибо, когда я вернусь на базу - обязательно тебя отблагодарю... рукояткой между глаз! Хотя, с другой стороны - сам виноват, когда Эрк назначал тебя "Старшим в этой банде из "наших", "почти наших" и "не совсем наших"... должность скорее посредника... или игротехника!" - нечего было соглашаться! Поверил, блин, на свою голову, что - "В принципе, командовать ты будешь чисто формально...". Правда, до недавнего времени это так и было, но... стоило планам пойти наперекосяк - как это с ними обычно и бывает - сразу же выяснилось, что... почему-то "чисто формальным" моё командование считаю - исключительно я сам! Но вот все остальные - причём, они-то, в отличие от меня - действительно опытные боевые командиры - относятся к этому совершенно серьёзно! Ладно, в конце концов - "А кому легко?!"... и к тому же "кто-то вроде посредника" здесь - точно нужен! Чёрт, пора вмешаться! Баррахес, Анджей, да и Стэнфорд - тоже, уже за пистолеты схватились!"... - Билли решил, что, - "План - "Как именно я отомщу Капитану - за такую, блин, должность!" - можно обдумать потом - в более подходящей для этого обстановке...", - и спокойно произнёс:
   - Джентльмены, пожалуйста, держите руки подальше от оружия... ведь всё равно, первым - выстрелю я... Кто-то из вас - сомневается, что я попаду?
   Испанец и поляк в этом явно не сомневались, потому что сразу же вытянули руки перед собой и дружно сделали шаг назад, а чех Стефан... засмеялся и выложил на стол большой пистолет. Ковбой хмыкнул. Он сразу же опознал это... "оружие" - "ударный маркер"***, причём - очень хороший, "профессиональный". Такими часто пользуются охранники... и не убьёшь "кого-то не того" и выведешь нападающего из строя, а если тот всё-таки сбежит, то - помеченный ОЧЕНЬ плохо смывающейся краской. - "Зачем, интересно, он взял его с собой, может - как память о чём-то?"...
   - Вот и отлично. А теперь, пожалуйста, объясните мне, господа офицеры, - таким же спокойным тоном продолжил Билли, а потом - внезапно заорал. - Какого чёрта, вам что - пострелять захотелось?!! Ну, так прогуляйтесь к переезду - там мишеней на всех хватит!!! Совсем как дети малые, честное слово, - последние слова он снова произнёс спокойно, даже задумчиво... и мысленно поблагодарил Миледи - оба спорщика стояли ошеломленные такими резкими перепадами. Теперь стоило "дожать". - Самое смешное в том, джентльмены, что вы оба правы... Прав капитан Баррахес, который говорит, что мы должны атаковать Кастильо... прав и командир Анджей, когда предлагает не делать этого - прямо сейчас... и вы оба - отлично это знаете!
   - Да ладно, командир, всё нормально, - сказал чех. - Они просто... погорячились. Завелись - бывает. На самом деле, это случилось потому, что каждый из них считает... заняться самим "генералом" Кастильо должен именно его отряд... - Стефан откинулся спиной на стену и улыбнулся. - Вот только... вам не повезло, парни! Обоим не повезло. Его прикончит кое-кто другой... Сеньор Баррахес просто не в курсе, но... Анджей! Ты же слушал Карлоса! Что там было... про штабы?
   - Чёрт! Точно... - Анджей хлопнул себя ладонью по лбу и рассмеялся. - Прошу у вас прощения, капитан... я погорячился. К тому же, действительно... ни одному из нас он не достанется! Как только начнётся атака - с ним покончат!
   - Вы меня тоже извините, сеньор... Значит, этот... сеньор Карлос обещал, - сразу сообразил, что к чему Диего Мануэль, - что если мы атакуем - к Диметрио Кастильо, как это говорится... "неожиданно придёт в гости толстый полярный лис"?
   Ковбой улыбнулся. Услышать это выражение от капитана Баррахеса он - никак не ожидал! Хотя... ну чему же тут удивляться-то? С кем поведёшься...
   - Именно так это и говорится, - кивнул он и понял, что совещание придётся вести всё-таки ему. - С "генералом" Кастильо понятно, но для остальных "патриотов" - этим "толстым полярным лисом" будем мы с вами! Господа офицеры, я вижу это примерно так... и очень прошу вас, если увидите ошибку в моих рассуждениях, то - поправляйте сразу! Атакуем незадолго до заката. Участвуют все, кроме Стефана... использовать его артиллеристов как пехоту - глупость, а все мины он высыпал на американцев. И очень хорошо высыпал! Они не решились идти дальше по дороге, а потащились в Сибоней по трассе узкоколейки. Далее... - Билли обвёл взглядом офицеров. - "Чёрт! А ведь они же действительно считают меня командиром! Вот влип... Эрк, ты - сволочь!!!", - подумал он и продолжил. - Анджей займётся штабом, чтобы никто не заменил нашего дорогого сеньора Деметрио. Мангуст с частью своих бойцов пойдёт с ним, остальные его ребята будут проводниками... для ударных групп. Таких групп будет... восемь. В каждой - по взводу испанских стрелков, по четыре пулемёта и по три гранатомёта. "Утёсы" в атаку не берём - оставим для охраны паровоза и платформ, вместе с бойцами Стефана. У нас есть раненые... к счастью - немного. Их, вместе с тем, что не нужно в бою - грузим на те же платформы... в Хурагуасито - не должно остаться никого и ничего! Нам пока что везёт, но как только янки... немного придут в себя, то они - обязательно вышлют сюда разведку. Зная их... привычки, а также - учитывая вчерашние и сегодняшние события, я думаю, что численность её будет - не меньше полка! Вопросы или замечания по этой схеме будут? Если нет - за работу, джентльмены! Времени у нас мало...
  
   23.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, в зарослях между посёлками Сибоней и Севилья, недалеко от фермы Ла Касима... (поздний вечер)
  
   Вообще-то у "патриотов", атаковавших Ла Касиму, и так было немного шансов - укрепления там хорошие, а особого перевеса в силах нет... теперь - не осталось совсем. Кто-то так и оставшийся неизвестным (ничего странного - профессия такая) всадил две пули в голову их командиру - "генералу" Диметрио Кастильо... причём сделал это как раз в тот момент, когда в охрану штаба повстанческой "бригады" тоже полетели пули и гранаты. Нападающие - не жалели ни того ни другого и, хотя было их - всего-то чуть больше сотни, но... что могли "патриоты", в основном - бывшие пеоны (да даже - и бывшие гасиендейро!) противопоставить профессиональным солдатам? Наёмники XXI века, прошедшие не одну "тамошнюю" войну - быстро покончили как с охраной, так и с самим штабом, а потом - в небо взлетела сигнальная ракета и в спину штурмующим укрепления повстанцам ударили винтовки, пулемёты и гранатомёты...
  
   Да, всё правильно - "ударили в спину"... а вы как хотели? В конце-то концов, это война, а не дуэль! А там "удар в спину" называется немного по-другому... "прозевали противника в собственном тылу". Разницу видите? Не "мы ударили", а "вы прозевали". Вот так-то! А тем, кто... "прозевал" - на войне приготовлено очень уютное место. Ага, то самое, которое немного ниже уровня земли. Это если их вообще похоронят. Не всем так повезёт. На войне не всегда и не у всех есть время на похороны...
  
   - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
  
   *"Fiery Show" (англ.)... "Огненный Спектакль", "Шоу Огня" и - на слэнге - внезапный, мощный огневой налёт... ну, примерно то, что там, в сущности, и было.
   **ю la MХre de Diable sous la queue une telle nouvelles! (фр)... К Чёртовой Матери под хвост такие новости!
   ***пневматическое оружие, сочетающее в себе свойства "пейнбольника" и "оружия для самообороны". Оно стреляет красящими капсулами, но обладает при этом такой большой мощностью, что эти капсулы - воздействуют на противника так же и как шоковые ("резиновые", "пластиковые", "травмирующие" и т.д.) пули.
  
  
   Медсестры армии САСШ в 1898 году.
  
   Первоначально медсестры нанимались за зарплату - 30 долларов в месяц. Но несколько позже, порядок и условия службы медсестер были изменены и упорядочены. Медсестра заключала контракт с военным министерством сроком не менее чем на год. Зарплата при работе в САСШ - 40 долларов в месяц, при службе за пределами САСШ - 50 долларов в месяц. Обмундирование (униформа) и паек. Медсестра имеет право на 30-ти дневный оплачиваемый отпуск, по истечении 12 месяцев службы по контракту. Так же - временная потеря трудоспособности в связи с болезнью, без потери денежного содержания. Военное министерство оплачивает ее транспортные расходы - поездки в командировки, а также к месту проведения отпуска и обратно.
  
   Полевые сортиры.
  
   Полевые сортиры служат для временного пользования в лагерях, на биваках, укрепленных позициях, батареях. На укрепленных позициях, сортиры устраиваются вне окопов и укреплений, вблизи их, с ходами сообщения к ним. На каждую роту отрывается ровик примерно 4-6 ярдов длиной. Для уничтожения зловония на дно ямы ежедневно насыпают золу, известь, песок, пальмовые ветви, a по заполнении ямы до половины, ее засыпают и отрывают в другом месте новую.
  
   Глава "Карибский шизис-24", в основном информационная и - снова предбоевая...
  
  
   "Почему так случается в жизни - сигнал позовет,
   Словно чья-то рука твердо сердце сжимает...
   И кончается время покоя и снова - вперед!
   Так бывает мой друг,
   Так бывает мой друг,
   Так бывает..."
  
   24.06.1898 ...Куба, база "Алжир" (Санта Педро дел Хуале)... (утро)
  
   - Ну... и что скажешь? - Айсберг дождался, когда Паладин дочитает отчёт Гота и отложит тетрадь. - Что мы делать-то будем?..
   - А ничего... пока, - спокойно ответил тот.
   - То есть, как это - ничего?! Нам перекрыли дорогу домой, - удивился Алекс, - а ты... считаешь, что мы - ничего не должны делать?!
   - Должны, но - не сейчас... я же сказал - "пока"!
   - Ты... имел в виду... - Айсберг надолго задумался.
   Киборг, очень внимательно наблюдая, как у будущего "Командующего "Группой Запад" протекает... "процесс анализа полученных новых данных и принятия решения в изменившейся ситуации", слегка улыбнулся. - "Интересно, а он в курсе, что... сейчас, в сущности - сдаёт "экзамен на должность"? Немного рановато, правда, но... очень уж для этого случай подходящий - изменение общей стратегической ситуации, напрямую не влияющее на оперативную и тактическую обстановку, а на конкретную стратегию... влияющее минимально и... только косвенно. От того, придёт ли Алекс... к правильным выводам, в конце концов - ничего сейчас не зависит, зато покажет - готов ли он уже к самостоятельным действиям... именно - на уровне "частной стратегии"...".
   - Кодовое слово - "пока"... - Айсберг, наконец, заговорил - вроде бы размышляя вслух, но было понятно, что он - уже пришел к определённым выводам и теперь просто озвучивает их, подбирая для этого ТОЧНЫЕ слова. - То есть, мы... СЕЙЧАС ничего не делаем... потому что, не закончив партию, приниматься за другую... нерационально. К тому же... у нас мало информации, значит... Не сходится!
   - Поясни, что же именно у тебя... "не сходится"?
   - Наше бездействие, пусть даже это даст нам дополнительное время на разведку и возможность накопить силы, и... возможности Портала. Придётся - "уходить в тень", а "ничего не делать" - ну никак не получается...
   - Дополнительная информация... - Паладин достал из бумажника листок бумаги и протянул Алексу. - Это... список того, что мы получили в "Тихой Гавани"... в конце апреля. А это, - второй листок последовал за первым, - прилагалось к "посылке". И что ты скажешь с учётом... вот этого?
   - Что... теперь - всё сошлось! - Айсберг аккуратно положил на стол оба листка... список оружия и записку "В помощь отдыхающим!". - Эта... "посылка", в сочетании с тем, что Анголец в Сантьяго продолжает работать по прежней схеме, меняет ситуацию. Или среди "старой" команды "хозяев" произошел раскол на две группы с различными целями или... раскола не было, просто - "старые" были вынуждены отступить, оставив Портал "новым". Но, судя по "посылке"... и методу её доставки - "старые" сохранили доступ ко многим возможностям Портала, а "новые" - если вспомнить неработающий "молекулярный синтезатор" - ВСЕГО доступа к ним так и не получили. Плюс - разные "хозяева" - на разных сторонах Портала. Значит, их - уже ТРИ группы... с различными целями. Всем трём сейчас явно не до нас - им бы между собой разобраться! "Уходить в тень" бессмысленно. Продолжаем Игру, собираем информацию и - готовим контрудар! Время у нас пока что есть... к тому же - "Если посидеть на берегу реки, то - рано или поздно мимо - пронесет труп твоего врага!"...
   - Цитата - в тему... - "Молодец, парень... я в тебе не ошибся!". - Особенно, если учесть, что... "сидеть на берегу реки", придётся именно тебе. Как только доберёмся до "Замка" - начнёшь... принимать все дела "Группы Запад". Поздравляю... кстати, у нас с тобой - около недели... - Киборг, глядя на ошарашенного Алекса, чуть не рассмеялся в голос, но... только слегка улыбнулся, вспомнив себя в такой же ситуации. - А ты как думал? Мне, вообще-то - давно пора в Сантьяго...
   - Паладин... это ты так шутишь, или... серьёзно?!
   - Серьёзней некуда. В конце-то концов... А кому легко?
  
   25.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда "Cerca de Tres Robles Negros"... (день)
  
   - Капитан! Билли вышел на связь! Васкез - уже наш... и Фирмеза, вместе с Фолиа Форменто - тоже! - Дана ураганом ворвалась в штаб и быстрым шагом прошла к столу с картой... - Да, и ещё... Ковбой ругался, как... не знаю, кто и... пообещал при встрече тебя стукнуть! Он сказал... "за такие "формальные" назначения"!
   - Ничего... скоро привыкнет - а нечего было соглашаться! - Эрк улыбнулся. - Он тебе, кстати, не сказал - когда и как именно они всё это успели?
   - Сказал. Васкез - ещё вчера взяли... Брюс и Курт. Ну а они уже - всё остальное. Сегодня. Сейчас они едут брать Конкордию... на бронепоезде...
   - На... БРОНЕПОЕЗДЕ?! - Капитан почувствовал, что у него... неторопливо едет крыша. Куда-то - очень далеко... - Откуда они его достали?!
   - Вообще-то, Билли сказал, что его Стефан соорудил - от безделья. Ну, нечем ещё было мужику заняться, - появившаяся в дверях Валькирия тихо рассмеялась, - вот он и сделал себе игрушку - пока все остальные были в Ла Касиме. Если я правильно поняла, то это - не так чтобы совсем бронепоезд... просто, на тех пяти платформах, что нашли на узкоколейке - сделали защиту из мешков с песком, поставили "Утёсы", миномёты, посадили стрелков... ну, и - "Вперёд, заре навстречу!"...
   - Блин... ну, прямо-таки - мастера-самоделкины и их "Ужас, летящий на крыльях ночи!"... - Эрк, сообразив, что к чему - тоже засмеялся. - Теперь понятно... а то - "на бронепоезде"... хотя - против охраны узкоколейки и тех отрядов "патриотов", которые помогают им "хранить священную американскую частную собственность", вполне себе сойдёт за вундервафлю... для сельской местности!
   - Так, а теперь - серьёзно, - оборвала свой смех Лейт. - Брюс и Ковбой - решили взять под контроль железку от Фирмезы до Винента. Правда, на Васкез, как я понимаю, они плюнули, просто выпотрошили его склады...
   - Насчёт Васкеза я с ними - полностью согласен... - Капитан посмотрел на карту, что-то прикидывая, - это тупик... да он - и даром никому не нужен! Фирмеза - узловая станция узкоколейки. Конкордия и Винент - контролируют обе дороги на Гуантанамо, а вот - ещё одна контрольная точка - Преса...
   - Туда уже отправился Анджей со своими штурмовиками... - Валькирия достала записную книжку. - Даю расклад на момент связи... и их дальнейшие планы... Отряд Брюса - остался в Фирмезе... сто двадцать человек - при восьми пулемётах и четырёх снайперках, остальные - с автоматическими винтовками... плюс, у него там ещё и пара трофейных "гочкисов"... под Ла Касимой взяли. Фолиа Форменто... пока там остался Мангуст - шестьдесят человек с FN FALами... но их - надо будет кем-то заменить. Ну, ты же сам понимаешь... что такое рейнджеры в обороне! Это - то, что уже есть. То, что у них в планах... Отряд Анджея, как я уже сказала - отправился в Пресу. Восемьдесят бойцов, четыре пулемёта и автоматические карабины... думаю, что возьмут. Но, опять-таки... в гарнизоне их, рано или поздно - придётся менять...
   - Да это-то понятно... - Эрк невозмутимо пожал плечами. - Из всех "Охотников за Пуэрто-Рико" только у самого Сотника - универсальный отряд. Более-менее. Можно сказать... почти пехота. Все остальные - "спецы"... и вообще, они тут - временно, "до начала своей основной операции"... Погоди-ка, - он ещё раз посмотрел на карту, - что-то мне здесь не нравится... вот! Основной лагерь "генерала" Гарсия... совсем недалеко от Фолиа Форменто! Чёрт! Надо было съездить - глянуть на месте...
   - Насчёт лагеря - они в курсе... Я так поняла, что они - после захвата Конкордии, Винента и моста через Дайкири - собираются перегнать "бронепоезд" именно туда. На нём - восемь миномётов и четыре "Утёса"... этого вполне хватит, чтобы отбиться... ну, а если отстреляться не выйдет - погрузились на... как ты там его назвал?
   - "Ужас, летящий на крыльях ночи!"... Можно сократить до "Ужас"...
   - Вот-вот - погрузились на "Ужас" и отошли... в любую сторону. К тому же - как раз САМОГО "генерала" Гарсия в лагере сейчас, скорее всего, нет... перебрался ближе к Шафтеру. Старшим командиром в окрестностях Гуантанамо остался Перес. Это - во-первых, а во-вторых... "патриоты", они тоже очень любят... ходить по дорогам, а не по джунглям и, значит, в первую очередь будут стараться выбить... "наглых захватчиков" не из Фолиа Форменто, а из остальных пунктов - из тех, что перекрывают дороги...
   - Как вариант... и к тому же - оттуда "бронепоезд" можно быстро перебросить в любом направлении... как раз примерно посередине этого участка узкоколейки...
   - И это - тоже... Ладно, посмотрим. Продолжаю. После взятия узла - Конкордия, Винент, мост - и сбора всего подвижного состава... который вообще может двигаться, на железке - они хотят ударить по Дайкири... на тему выгруженного юсовцами барахла и снаряжения. Джек Стэнфорд, а это была его идея, судя по всему, был очень впечатлен тем твоим высказыванием - "Снабжаться будем - со складов противника!"...
   - Когда это я?! А, точно - ещё в "Гавани"... - Эрк улыбнулся. - Впечатлительный тут народ, как я погляжу... и цитаты - просто на лету ловит! Когда планируется этот... "поход за зипунами"? Надо бы скоординировать действия... по срокам.
   - Утром двадцать седьмого, то есть - послезавтра. Кто именно пойдёт на Дайкири они пока и сами не знают - посмотрят по ситуации... как там сейчас?
   - Пока всё нормально... у них - если амеры не перебросят туда дополнительных сил - прекрасные шансы! Англичане... умные ребята, они мне понравились - ушли ещё вчера днём, а те отряды, что там остались... это несерьёзно. Над этим... "гарнизоном" сегодня даже Аспера смеялась - две роты волонтёров и пара сотен "патриотов"... но не "повстанцы-профи", а скорее - пеоны для хозяйственных работ...
   - Тогда, может, и мы поучаствуем в... атаке на Дайкири?
   - Что, Лейт, уже заскучала? Быстро ты, однако - после ночной-то охоты... Ладно, скоро развеешься - сейчас работы всем хватит. - Капитан повернулся к Ведьме. - Дана, пожалуйста, объяви всем командирам, что вечером у нас совещание, а сейчас... частям гарнизона - "Готовность Номер Один". Мы должны атаковать одновременно с набегом на Дайкири... не минута в минуту, конечно, но - тоже послезавтра утром. Кто у нас на связи сейчас, Док? - Валькирия кивнула. - Смени его - пусть готовит госпиталь, а то у меня такое... предчувствие, что он нам скоро понадобится... Перед совещанием - тебя сменит Дана... и ещё - как только Гарм выйдет на связь - сразу вызывай меня! Нужны последние данные по плацдарму... и по "дивизии" Переса - тоже, а к нему информация от кавалеристов капитана Гарсия - попадает раньше...
   - А кого бьём - маринеров или Педро Переса?
   - Кого-то из них - точно, а вот - кого именно... я буду думать сейчас, вечером мы с офицерами подумаем все вместе... ну а там уже...
   - ...а там уже наступит завтра и - надо выходить на позиции! - Лейт засмеялась и махнула рукой. - Интересно, а у нас была хоть одна операция, которая... готовилась не в стиле - "Ещё вчера! Быстрее - не успеваем!"...
   - Была. Самая первая... захват "Замка".
   - Точно... ну тогда - лимит исчерпан!
  
   25.06.1898 ...там же... (немного позже)
  
   Сидя в штабе, Капитан задумчиво просматривал списки... - "Майор Хартман... в его батальоне сейчас - около пятисот человек... и больше полусотни из них - снайпера. Лейтенант Диего Родригес... бывший сержант Испанской Армии, а теперь - командир нашей горной батареи - четыре крупповских горняшки. Лейтенант Хуан Морено - ещё один испанец, командир "миномётной батареи"... аж из одного "Подноса"*, блин! Да и тот, в сущности - ворованный... ага, и лейтенант с некоторых пор - дезертир, хотя ему, судя по весёлой улыбке - на это наплевать. Ну, а что было делать? На "раздачу слонов" от Эндрю мы не успели - пришлось выкручиваться... Правда, уже договорились с ним о будущих поставках, но... теперь это, скорее - дело его компаньонов на "Бофорсе"... и полковника Дюваля. Кстати, если я правильно помню... по военной специальности-то полковник - артиллерист...", - Эрк встал и, подойдя к окну, закурил... Это были - его "больные места" - как то, что "мы не успели на "раздачу слонов" от Эндрю", так и то, что... не он додумался до этой идеи - сделать "на месте" миномёты!
   "Ладно, проехали. Пора вернуться к... текущим вопросам. Пехота и артиллерия... надеюсь, вместе с ребятами Криса, этого - вполне хватит, чтобы запереть маринеров на плацдарме... несмотря на то, что их там - тысячи полторы или около того. "Тяжелая" рота занята, но... у нас теперь есть "инструкторы" капитана Жоржа Шевалье - больше тридцати человек... значит, достаточно, чтобы задействовать в операции все резервные "машинки"! Наёмники - будут основными номерами... ну а подобрать им подносчиков не проблема. Отлично, сегодня же этим займёмся! Так, с плацдармом - вроде бы всё... Стоп, а "дивизия" Переса?! Она сейчас, преследуя испанцев - оттянулась от бухты... к городу Гуантанамо...". - Эрк склонился над самым большим столом в зале штаба... и расстеленной на нём картой. Карта была достаточно хорошая, испанская, только ничего особо хорошего в обозначенной на ней обстановке он так и не нашел, - "...но кое-какие отряды ещё остались возле плацдарма... охраняют сладкий сон маринеров, блин! Да и основным силам нашего... "Дона Педро", ничего не стоит вернуться, и тогда... ну а вот тогда-то мы и влипнем - по самое не могу! Хартмана... несмотря на всё то, что у него будет для усиления - просто раздавят! Между маринерами и "патриотами"... А значит, надо сделать так, чтобы Пересу - внезапно стало... не до плацдарма. Испанцы... нет, не пойдёт! Они, даже если "генерал" Перес отступит - так и останутся на своих позициях. Контратаковать не будут и "на хвост" ему не сядут - на чёрта им это нужно? Однако... Стоп! А давай-ка лучше... подойдём к этому вопросу с другой стороны, потому что... насколько я "хорошо разбираюсь" в "войне по карте"... Ольсен, что называется - "на пальцах пояснил"... надо "танцевать от другой печки"... так, посмотрим...".
  
   Капитан подошел к... ну, можно было назвать это "сейфом". Правда, содержимое металлического ящика защищал от посторонних не так замок (довольно-таки хлипкий), как... граната Ф1 и пара бутылок со смесью КС. Человек, незнакомый с некоторыми... "особенностями открывания", скорее всего, получил бы, в случае попытки его открыть, не доступ к лежащим там папкам, а (даже если бы он уцелел) - груду пепла... Ну и сам виноват... если читать не умеет! В конце-то концов, на крышке ящика - было написано, на нескольких языках - "НЕ ТВОЁ - НЕ ЛЕЗЬ!!!". Полез - твои проблемы...
  
   "Итак, "General de Divisiоn"** Армии Освобождения Кубы Педро А. Перес... что там у нас о тебе есть? Семья... родители, брат... уже покойный, сестры, дочери... пока не надо. Родился, учился, женился... и на ком же? Ха! Да ты у нас, Педро, оказывается, тоже - родственник Гомеса... по жене... и что это нам даёт? А ни черта не даёт! Упс... вот это - уже гораздо интереснее!". - Эрк сел в кресло и, положив перед собой на стол раскрытую папку с надписью "ПЕРЕС", начал заново набивать трубку. - "А дон Педро, оказывается - очень горячий, вспыльчивый и обидчивый человек. Интересно, а не будь он... родственником "Generalisimo"*** - получил бы сеньор Перес свою... нынешнюю должность? Наверное - нет... я, по крайней мере, человеку, который может снять свой батальон с позиции и отправиться на "охоту за головами" - и роты бы не доверил! Если вообще не пристрелил бы на месте... кстати... а причина, по которой он это сделал - не менее интересна, чем - сам факт... из его "послужного списка" - "Эти герильеро подло ударили мне в спину!", понимаешь... Ну что ж, мы - как раз числимся "герильеро". Да и насчёт "ударов в спину" или нет, не так... немного пониже!"... - Капитан засмеялся, откинувшись на спинку кресла. - "Эта работа - как раз для Валькирии... любит она это дело! И никто лучше неё не сможет... "обидеть" нашего милого дона Педро так, чтобы тот - окончательно рассвирепел... и сделал - именно то, что нужно нам! Правда... этим мы - "вызываем огонь на себя", но - кому легко? В любом случае - "дивизию" Переса надо отвлечь от города Гуантанамо... до того, как туда - подойдут наши подразделения из Баракоа... какая разница - когда это сделать? Плюс-минус два-три дня... это роли не играет. Значит... надо "обидеть" Переса - чуть раньше удара по плацдарму!"...
   Эрк закрыл папку и закурил... - "Так, а вот теперь - кто же будет участвовать... в этой "корриде"... и как именно. Ну, Лейт, это понятно - общее командование. Эспада и "Смертники" - в любом случае. И Картье, со своими "Корсиканцами" - тоже. Лучших "бандерильеро" - нам не найти... Гарсия там тоже нужен, хотя... нет, скорее - только его кавалерия - для того, чтобы связать боем отряды возле бухты... Майор Бишоп и его драгуны - "пикадоры"... тридцать два "ручника" - это серьёзно... разбить - не смогут, но вот остановят с гарантией. Чёрт! Вся кавалерия в деле... кто тогда в резерве? Так, в резерве... для охраны базы и укрепрайона - останется вся пехота батальона Гарсия... и только что созданная "группа поддержки" - четыре FN FALa и двенадцать РГ40х. Ну, а ещё - в качестве "последнего шанса" - "легионеры" Каллахана и снайперская группа с четырьмя СВДшками... Должно хватить... в конце концов - кого сюда может занести из "нежелательных гостей"? Разве что... какой-нибудь шальной отряд "патриотов", да и то - не очень крупный. Всем остальным... будет явно не до того!"...
  
   25.06.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда "Puerto Reservado"... (вечер)
  
   - Как вы тут... без нас? Я слышал - развернулись вовсю! - Тигра, стоя на пирсе, изредка поглядывал в сторону моря... "Матильда" через узкий проход в волноломе не вошла, и её теперь - разгружали с помощью лодок и "Печкина", но его... использовали как баржу - на буксире у итальянских катеров. - Да, и... что там с пакетботом?
   - А у "Печкина"... появилась лишняя, не предусмотренная конструкцией деталь в машине, - хмыкнул Князь. - Пятидесяти семи миллиметровый снаряд от скорострелки. К счастью - не взорвался... и в котёл - тоже не попал, но дел он там наделал...
   - Понятно. Деталей и запчастей для него... упс. Пришлось заказывать?
   - Ага. Причём, не в Майями, а - через Майями... там не получилось и теперь вот ждём. Хотя... Гонсалес - Штаффель отнюдь не унывает! Такого "ястреба" себе взамен оторвал - закачаешься! Кстати, и у Айронпоста - такой же. В "Алжире" посмотришь... если повезёт. Они же сейчас вдоль всего западного побережья мотаются... потому что больше - просто некому. Да, а что ты там ещё привёз, кроме пулемётов?
   - Тебе лично... типографию! А то... журналюга чёртов, говорят, что... вы тут без собственной газеты совсем одичали! По слухам - даже "Нью-Йорк Таймс" читаете... и не для получения информации, а потому что... больше читать нечего!
   - Как же много нового можно про себя узнать... с тобой пообщавшись! Вот блин, и не возразишь... как-никак Орьенте - один из "мировых центров"!
   - А ты как думал?! Центр и есть... - Боцман посерьёзнел. - Или станет таковым... в ближайшем будущем - если всё пойдёт как надо. И я не шучу - Орьенте это не только сахар... и симпатичные разноцветные кубинки. Это - ещё и железо, медь, свинец, цинк, хром, асбест, уголь... вообще-то там есть даже золото и серебро. Но, главное - железо. Только в Майяри - полмиллиарда тонн руды, а по "местным" ценам, это - на миллиард долларов... не считая всего остального. Понял, что это значит?
   - Это значит, что драка нам предстоит очень серьёзная, - убрал улыбку Барт, - но, в конце концов, раз уж влипли - будем драться. Да и... не бросать же Игру на середине партии... несерьёзно это, клянусь Хейзингой! - Князь опять улыбнулся. - А какой там выигрыш - сахар... железо... деньги... остров Куба... да, хоть что угодно - лично мне без разницы! Кстати, если кое-что вспомнить - тебе тоже...
   - Говорили мне умные люди - "Не учись Играть!"...
   - Ага - "...привыкнешь, и жизнь твоя - не будет стоить даже ломаного цента!"... и хотя это - немного про другое... и вообще - из другого фильма, но, по-моему - очень точно проясняет суть вопроса. Ладно, хватит философии, а то, как я вижу, Бергман уже задумчиво поглаживает "маузер"... наверное, решает, что лучше - "Пристрелить этого наглого щелкопёра!" или просто... не маяться больше дурью и подойти поздороваться. Какого чёрта, Клаус, ты там... до сих пор торчишь?
   Бергман, в ответ на это - пожал плечами и, неторопливо приблизившись и пожав руку Тигре, вдруг... резко толкнул Барта плечом, так что тот - свалился с пирса в море. Затем невозмутимо... и не обращая внимания на удивлённое лицо Боцмана - дождался, пока Князь вынырнет, и - спокойно сказал ему:
   - Девять - пять... если я не ошибаюсь. Ну, так как, герр Кейнз, мы продолжаем... или - с вас хватит? Вообще-то... я родился в Гамбурге. И в игры "Кто кого подловит?" играл ещё тогда, когда не умел читать, так что у вас - никаких шансов. Предлагаю вам почётную капитуляцию. Вылезти - помочь?
   - А вот ни фига... житель Гамбурга! - Барт выплюнул воду, рассмеялся и поплыл к лесенке, закреплённой на пирсе. - Я ещё отыграюсь! Боцман, чего ржёшь? Попробуй-ка сам подловить этого... чёртова немца!
   - Барт... мой тебе совет... лучше - сдавайся, - сквозь смех ответил усевшийся на кнехт Тигра. - У тебя действительно - ни единого шанса! И дело даже не в... Гамбурге, а в том, что Клаус... каждый день... постоянно... работает с динамитом!!!
   - Блин!!! А ведь точно... - Князь вылез на пирс, тоже сел на кнехт, посмотрел на смеющегося Боцмана, улыбающегося Бергмана и хлопнул себя ладонью по лбу. - А вот этого-то я - и не учёл! Нашел с кем связываться, дурак! Всё - сдаюсь! Капитулирую! С меня - четыре коробки сигар! Клаус, подождёшь, пока я в Гавану съезжу или мои тебе подойдут? Предупреждаю сразу - это не "Вегуэрос"... не люблю я их.
   - А я "Вегуэрос" - тоже не люблю, так что... вполне подойдут.
   - Так, типография уже на берегу... ага - вон... те самые ящики, что - только что с "Печкина" сгрузили, а всё остальное - и без нас разгрузят, - сказал Тигра. - Думаю, мы здесь уже не нужны, да и Барту - переодеться надо... и за сигарами смотаться! Клаус, а мы с тобой - в мастерские. Хочу посмотреть - как там без меня...
   - Я надеюсь, что - не хуже, чем с вами, герр Мантайгер!
  
   25.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда "Cerca de Tres Robles Negros"... (поздний вечер)
  
   "Опять не высплюсь... а, ладно - не в первый раз. И явно - не в последний... пора бы уже и привыкнуть", - после совещания Эрк остался в штабе, чтобы всё обдумать и "рассортировать"... как всегда. - "Схема у нас пока получается следующая... конечно, бой её поправит, но... не думаю, что - очень уж сильно. Плацдарм. Его, как я ещё днём и думал - блокирует пехота и обстреливает артиллерия и, хотя вряд ли у нас получится его ликвидировать, но шороху мы там наведём хорошего! "Патриоты"... те из них, что на охране плацдарма - задача майора Гарсия... и отца Франциско. То есть... не столько его лично, а - всех "смиренных братьев"... надеюсь, эти чёртовы иезуиты - оправдают доверие Падре... и моё. Они уже выехали... вместе с остатками кубинской кавалерии и ребятами Криса. Батальон Хартмана, "инструкторы", они же - "временная пулемётная полурота" и артиллерия - выйдут завтра днём... пораньше. "Дивизия" Переса и... сам сеньор "генерал"... блин, не знает он - как ему повезло! Если бы он не был нам нужен, то... случилось бы с ним то же, что и с Кастильо, а так - пока поживёт... ещё некоторое время! Там, как и планировалось - работает наша остальная кавалерия - под командой Лейт... правда не вся. "Корсиканцев" пришлось отправить на патрулирование железки, а то ещё - рванут её... не вовремя. И не "патриоты" - испанцы, у которых... есть на это приказ - "чтобы враг не воспользовался"... Так сказать, "тактика выжженной земли"... нет уж, сеньоры - нам эта узкоколейка и целой пригодится. Развлекаться взрывами мы вам здесь не дадим! Это ближе к Сантьяго... в зоне действий Шафтера, можете хоть всё подряд рвать, а вот в НАШЕЙ зоне действий... не стоит. Без "помощников" обойдёмся! То, что нам надо взорвать - мы и сами взорвать сможем!"...
   Капитан неторопливо набил трубку и закурил. - "Ладно, вроде бы всё на сегодня, хотя... вот-вот! Это с нашими... "внутренними" делами и схемами - всё решено, ясно и понятно... на данный момент. С противником всё тоже - более-менее ясно... ну, а если что-то пойдёт не так, то возникающие вопросы можно "решить в рабочем порядке". Но вот с "союзниками"... тот самый случай - "Союз Двух Стай"... и основная проблема в том, что хищники в стаях - разной породы... причём в обоих. И если в... "нашей стае" это... не так заметно - иезуиты, конфедераты и корсиканцы, в сущности... "охотятся за разной добычей", то вот в "стае" Брюса... или Карлоса - а какая разница? Никакой. Так вот, у них, добыча - одна на всех, и... если "вожак стаи" не удержит управления, то... станет очень весело! Начнётся ТАКАЯ грызня... за эту самую добычу, что - "Держись за воздух!"... Блин, а ведь начнётся-то она обязательно... и к гадалке не ходи! Конечно, это не моё дело, но... вот именно! Янош... который двенадцать километров пёр на себе мою полубесчувственную тушку... и не только ему я там задолжал!"...
   Положив трубку, Эрк резко встал и, подойдя к висевшему на стене зеркалу, лбом прижался к прохладному стеклу. - "Чёртова память... так, спокойно, давай рассуждать логически. Что я могу сделать? Ввязаться в "грызню за добычу", на стороне "тех, кому я должен"... Поможет? Хрена там! Будет только хуже. Потому что они - тоже вцепятся друг другу в глотки... и придётся выбирать - чью глотку спасать, а кто и сам справится. Стоп! Смени угол зрения... для начала - кто из них вообще не имеет никаких шансов в подобной заварушке? Из "тех, кому я должен"... Катрин... это даже не смешно. Курт... чёртов "штази". Карлос с Луисом... тут - вообще без комментариев. Получается, что... только Янош. Все остальные - те ещё волки! Так, на вопрос "Кому?" ответ уже найден. Следующий вопрос - "Как?". Если "выступить на его стороне"... три "ха-ха"! Блин, да ты не знаешь, сможешь ли вообще... "выступить на чьей-то стороне" к этому моменту или... Вот именно - сам-то сначала выиграй свою Игру, а потом уже... Ещё раз - стоп! А что, если... "Сменить Полярность"? Интересный вариант, но... погоди-ка, а откуда у тебя вообще возникла такая идея?". - Капитан вернулся за стол и положил перед собой лист бумаги. - "Поехали... Известная на данный момент информация по... "Охотникам за Пуэрто-Рико"... а точнее - по отрядам. По командирам... четверых я почти не знаю, а те, кого я знал "там"... Ладно, без лирики - сначала дело, а уж потом... Есть! Кое-что не сходится! Теперь - ещё раз... внимательней... не торопясь...".
  
   1. Борис Тагера (Брюс, Сотник). Отряд - около 120 чел.
   - G3/"маузер", 8 G21/"маузер", 4 МSG90/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
   2. Карлос и Луис (Эспектро) Отряд - численность неизвестна.
   3. Седой (Людвиг). Отряд - около 40 чел ("егеря").
   - G3/"маузер", 4 МSG90/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
   4. Катрин (Катаржина). Отряд (женский?) - численность неизвестна.
   5. Курт. Отряд - около 20 чел. (Контрразведка или штаб?)
   6. Гердан (Карел). Отряд - около 20 чел (сапёры).
   - G3КА4/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
   7. Янош. Отряд - около 80 чел.
   - 4 НСВ "Утёс", 16 ПКМ, КО44(!), "маузеры" С96 и ТТ.
   8. Мангуст (бельгиец). Отряд - около 60 чел (рейнджеры... Африка?).
   - FN FAL/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
   9. Анджей (поляк). Отряд - около 80 чел (штурмовая подготовка).
   - G3КА4/"маузер", 4 G21/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
   10. Крис (австралиец). Отряд - около 20 чел (снайпера).
   - снайперские винтовки - самые разнообразные.
   11. Стефан (чех). Отряд - около 80 чел (артиллеристы).
   - 8 миномётов М57 (60мм), G3КА4/"маузер", "маузеры" С96 и ТТ.
  
   "Первая зацепка... Брюс говорил, что у него "двенадцать человек в команде"... а тут одиннадцать. Я знаю, себя он не считал... и значит, намёк Луиса на ещё один отряд, который уже в Пуэрто-Рико... нет - не то, а вернее, не то, что мне нужно сейчас, хотя... надо запомнить, пригодится. А вот и вторая... G3, G3КА4, G21, МSG90... блин, а такое впечатление, что почти все они - вооружались на одном и том же складе... бундесвера. Переделка под маузеровский патрон - не в счёт. ТТ - тоже, это напрашивалось... как и С96. НО... есть исключения. Крис - это понятно... снайпера-профи, и у каждого - своя, любовно холимая и лелеемая игрушка. Рейнджеры Мангуста... если я прав насчёт того, где они работали "там" - тоже понятно. В Африке FN FAL - популярен не меньше, чем "калаш"... ещё со времён Конго, да и сам Мангуст - бельгиец. Но вот... как раз ребята Яноша - вооружены немного странно... такое впечатление, что они... присоединились к "Охотникам" в самый последний момент и вооружались уже в России, причём... как бы не на последние деньги! Я не спорю... охотничья "мосинка", да ещё и с оптическим прицелом - вполне неплохой ствол. В "здешних" условиях - нормальное "оружие для часовых"... и патроны к ней - те же, что и к ПКМ. Но это не совсем в стиле Яноша. Он-то, скорее... взял бы СВД. Пусть даже, как... обычные винтовки - если бы у него был выбор, а значит выбора... или времени... или денег - у него не было!"...
   Капитан улыбнулся и опять взял трубку. - "Если всё это так, то - стоит дождаться Миледи и поручить ей... перевербовать Яноша. Нет, не в команду, просто - "на службу Конфедерации". В сущности, это единственное, что я могу сделать для него... в данной ситуации. Если я прав, то он - оказался среди "Охотников" достаточно случайно и... не будет особо возражать, тем более - если показать ему... альтернативу. Чёрт! "Если"... "если"... "если"... слишком много "если"! Так, ладно... на сегодня - хватит. В любом случае, это - задача на будущее, а значит... у меня ещё есть время. Дождусь Паладина, чтобы он проверил мои выкладки... и Миледи, потому что сам я - "Смену Полярности" не потяну... Янош - слишком хорошо меня знает... может не поверить!"...
  
   26.06.2898 ...там же... (в начале дня)
  
   - Может... я всё-таки - вместе с тобой? Если что... - Ведьма улыбнулась уголком рта, - прикрою спину. Ну, ты же знаешь - у меня очень быстрая реакция...
   - Не получится, Дана, - покачал головой Капитан. - Кто-то из нас должен быть на связи... а Доку Ливси, как только появятся первые раненые - будет явно не до рации... ты же сама понимаешь. Да и гарнизоном кто-то должен командовать... и не говори, что у тебя не получится - а то я не знаю, как ты... свою команду строила...
   - Так то - команду. Свою. Ладно, чёрт с тобой, но - учти, Эрк...
   - Понял... "Если меня убьют - на глаза тебе лучше не попадаться!" Да брось ты, я не собираюсь лезть в бой - и без меня обойдутся... у меня, вообще-то - совсем другая работа, а если... "если что" - так не в первый же раз! Отобьюсь...
   - Ну, если ты так в этом уверен, - уголок губ Ведьмы опять дрогнул, - то... давай прощаться, Капитан. "Мальчики Хартмана" уже построились...
  
   Отряды, уходящие к бухте Гуантанамо - уже скрылись в зарослях, и только песня ещё доносилась до тех, кто оставался на гасиенде "Три Дуба". Эта песня - она немного странно звучала на английском... да ещё и - в ритме маршей девятнадцатого века, но... конфедератам понравился оригинал (в переводе Паладина и в исполнении Барта) и они, слегка переделав в ней первый (он же и последний) куплет и - выкинув ко всем чертям ещё один - слишком уж они уважали Хартмана, сделали её походной песней батальона "Джексон". Задолго до рождения автора... и такое тоже случается!
  
   Мы уходим на рассвете,
   От Сантьяго дует ветер,
   Поднимая нашу песню до небес...
   Только пыль летит над нами,
   С нами Бог и с нами Знамя
   И тяжелый карабин наперевес...
  
   Я всегда был храбрым малым,
   Может - стану генералом!
   Ну а если мне не выйти из огня...
   От несчастья от такого
   Ты найдешь себе другого
   И навеки позабудешь про меня!
  
   Если кто сегодня помер,
   Без него играем в покер -
   Тут ребята не жалеют ни о ком!
   Есть у каждого в резерве
   Деньги, слава и консервы
   И могила, занесенная песком...
  
   Мы уходим на рассвете,
   От Сантьяго дует ветер,
   Поднимая нашу песню до небес...
   Только пыль летит за нами,
   С нами Бог и с нами Знамя
   И тяжелый карабин наперевес...****
  
   Дана, заметив, что... её правая рука почему-то крепко сжала рукоятку "кольта", посмотрела на неё с искренним удивлением, а потом - резко развернулась и скрылась в доме. Вот только... так и не отпустив рукоять револьвера. Док с улыбкой посмотрел ей вслед... вот только улыбка - была кривая. В том, что Эрк - без крайней необходимости в бой не полезет - он был уверен... почти на сто процентов. И ровно на столько же был уверен, что Эльфа - в ходе боя с американцами возле Дайкири - в этот бой обязательно ввяжется... не в её характере это было - сидеть на дереве и наблюдать!
  
   - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
  
   *82мм миномёт 2В14...
   **"General de Divisiоn" (исп.)... дивизионный генерал
   ***см. прим. к Главе 17...
   ****Небольшая (очередная) переделка "Марша Иностранного Легиона" (к Легиону он отношения не имеет, автор оригинального текста - Сергей Шабуцкий, 1964г.).
  
  
  
  
   25 июня 1898 года. Тэдди Рузвельт. Дорога от Сибонея к Ла Касима.
  
   Вздрогнула земля и еще несколько человек распрощались с жизнью, "забавно" взлетев в воздух вместе с лошадьми. Проклятые испанцы! По данным повстанцев, здесь командует сам Линарес! Мы уже час продвигаемся по этой чертовой тропе, и до сих пор не встретили ни одного испанца, потеряв убитыми ранеными почти два десятка человек на испанских фугасах. Мерзкие католики! Хорошо, хоть фугасы попадаются другие - без этого адского пламени, которое сжигает все вокруг. Обычные мины в стальном корпусе. Возможно даже обычные артиллерийские снаряды. Но мины - это пустяк! Самое отвратительное, что мы до сих пор не можем реализовать на практике последние приказы генерала Лоутона и Шафтера. Скольких трудов стоило найти в трюмах трех десятков кораблей артиллерию и ее боезапас! Скольких трудов стоило все это извлечь и доставить на берег! Скольких трудов стоило все это включить в состав походной колонны! И что в итоге? Испанцев по-прежнему нет, артиллерия в хвосте колонны, а тропа - настолько узкая, что нам потребуется полчаса как минимум, чтобы доставить артиллерию из хвоста колонны на дальность прямого выстрела по противнику.
   Зажигательные фугасы все же нашлись. Увы, их обнаружили мои парни из второго эскадрона, которые рискнули съехать с этой тропы. Причем трижды! И я запретил своим подчиненным съезжать с этой дороги. Ловушка? Несомненно! Я приказал усилить передовые дозоры. Точнее сказать дублировать - усилять на столь узкой тропе не было никакого смысла. Снова фугас. Хорошо, что к нам присоединились саперы - часть потерь вместо нас несут они. Да! Действительно, артиллерийский снаряд. Явно устаревшего типа, с клеймом - "арсенал Бильбао, 186...". Хорошо, что... Тикает что-то внутри? Только этого нам еще не хватало! И куда прикажете девать эту мину? Съехать с дороги на зажигательные....
   "Атака, атака, атака...." - пропел медный, двадцати одно дюймовый, кавалерийский горн образца 1879 года, и я не успел отдать приказ об ее отмене. Господи ТЫ БОЖЕ! Те два десятка, которые выскочили в атаку на стрельбу из окрестных зарослей... Теперь я понимаю, почему местные повстанцы наотрез отказались ... Ну, не все отказались... Сами понимаете, среди любого народа, есть те, кто готов продать за стеклянные бусы свою родину. Но большая часть повстанцев... Поговаривают, что испанцы вчера их крепко прижали. Насколько крепко - выяснить не удалось - большая часть из них, с которыми мы общались в Сибонее, куда-то растворилась. Те, которые остались... Что за бред! Или... Но ведь самое неподходящее время! Кто-то начал на Кубе предвыборную кампанию! Смысла в этой кампании нет, ибо она вносит раскол в ряды повстанцев. Разве что... Разве что, именно для этой цели она и предназначена! Внести раскол в ряды тех, кто нас поддерживает и ... Даже е хочется думать о том, что эти кубинцы могут ударить нам в спину! Но другого логического объяснения тому, что происходит нет! Мне показали практически дюжину листовок с изображением кандидатов и их предвыборными тезисами. И, что характерно - ни одной фамилии из тех, на кого мы опираемся в своих действиях! "Все подонки! Однозначно. Голосуйте за генерала В. В. Жириновски". "Пиндосы приходят и уходят, а кубинский народ остается. Камрад-учитель Стэйлнесс.". "Вся власть Учрежденному собранию. Адмирал Фак Чак.". "Каждому кубинцу - гейшу! Айрен Хамакада". "Построй свою любовь. Зенна Собчагг". "Выборы-выборы - депутаты гомосексуалисты. Веревка.". "Мочить в сортире. ВВП." "Нас не догонят! ТАТУ!". И где, скажите Эстрада Пальма? Где Калликсто Гариса? Где другие представители, одобренные Вашингтоном? Кто такой Эрк? Что значит Карибская Конфедерация? Что значит лозунг: "Что на поле за судья? Он не видит ни х...!" Сионисты? Царство Судей? А это - "Указ Верховного Диктатора Империи Куба Нельги Тонинэй..."? Что мне докладывать в Вашингтон? Что мне...
   Очередь скорострельной пушки Максима-Норденфельда прервала ход моих мыслей. Пятеро или шестеро моих подчиненных... О МАТЬ МОЯ ДЕМОКРАТИЯ! На тропу, по которой мы шли, выехала металлическая шкатулка, которая....Которая, по бокам имела эскалаторы, как в нью-йоркской подземке. Этими эскалаторами, она цеплялась за землю, точнее сказать, она проехалась по моему передовому дозору, как по кому теста, подлежащему раскатке под яблочный пирог. И? А что я мог? Что может командир, подчиненных которого уничтожает неуязвимое неизвестно что? Я приказал подтянуть артиллерию, и... Вот же задница черного ниггера! К тому времени, как подтянулись пушки, это стальное "нечто", от которого отскакивали пули наших револьверов и карабинов, громыхая лентами своих эскалаторов, уехало в сторону Сантьяго по дороге. Попытки его преследования, были обречены на неудачу. Он отстреливался из "гатлингов" и был неуязвим для нашего оружия. Правда, осознание этого факта пришло слишком поздно! Мы попали под огонь испанской артиллерии! Испанцы применяли бездымный порох, и, по всей видимости, пневматические динамитные пушки неизвестной нам модели. По крайней мере, ничем другим, объяснить появление разрывов испанских гранат на дороге ведущей к Ла Касима, объяснить невозможно. Какие-то хлопки, со стороны испанских позиций и ... и все! Точнее не все! Часть моих подчиненных и часть подчиненных генерала Лоутона (как выяснилось позднее) попала под шквальный огонь испанских "гатлингов". Потери были меньше, чем при переходе из Дайкири, но... Повторение "пройденного" - это уже не случайность! Это уже система!
   И .... Что меня больше всего удивило - отсутствие колесного следа! Россыпи гильз патронов "Маузера" и все! Все, если не считать пары-тройки отметин, от каких-то опор. Испанцы отказались от колесного шасси? Но какой в этом смысл? Хотя.... Если поразмыслить.... О МАТЬ АМЕРИКАНСКАЯ СВОБОДА! Там, где только что находился подполковник Майкл Горбачефф - взметнулся разрыв очередной испанской гранаты, и ... Помимо оторванных половых органов (все, что осталось от русского интеллигента-эмигранта, продавшего свои фабрики по производству итальянских булочек "пицца", для того, чтобы вступить в мой полк), рядом со мной ( органы русского светоча и оратора приземлились рядом) шлепнулся странный предмет. Стальной конус, к которому приделаны несколько прямоугольников в утончающейся части. Что это?.... Уже потом, сопоставив результаты обстрела испанцев, со своими ощущениями и докладами подчиненных, я понял - это испанская граната. Граната весьма странной, ранее никогда не виденной формы со странной надписью - "SSSR". Что это? Я вертел несколько таких штуковин, оставшихся после испанского артиллерийского налета, но так и не пришел к мысли о том (по крайней мере тогда), почему так странно выглядят испанские снаряды, и для чего им нужна такая странная форма....
   - МАТЬ-ДЕМОКРАТИЯ! ЯГОДИЦЫ ТОЛЕРАНТНОСТИ! ЧТОБ ТЕБЕ ОТ ДЕГТЯ НЕ ОТМЫТЬСЯ И ОСТАТЬСЯ НИГГЕРОМ! - это наши артиллеристы. И их настрой я понимаю. Узкая тропа, которая вихляет вправо-влево. Углы поворота небольшие - пять-десять градусов, но из-за них и зарослей вдоль обочин дорога просматривается только от поворота до поворота на пятьдесят-сто пятьдесят ярдов. Куда им стрелять? Где цели? Бравые парни готовы к бою, но где ниггер возьми противник? Третий день на острове, и ни одного правильного столкновения с испанцами. Словно мы не с регулярной армией воюем, а какими-то повстанцами или индейцами.
   Есть! Есть в жизни счастье! Где-то впереди раздался винтовочный залп, и на позиции наших артиллеристов вынесло нескольких коней, моего очередного уничтоженного дозора. К счастью не всего! Сержант Эдмонт Гей Робски все же уцелел, и поступил совершенно правильно, отступив на исходные позиции.
   Слава богу! МЫ НАШЛИ ИХ! Нашли испанцев! Там, в паре сотен ярдов впереди, он обнаружил вражеский форт и траншеи с пехотой, защищенные каменной стеной. Теперь испанцы от нас никуда не денутся. Мы установим напротив их укреплений орудия, "гатлинги" и начнем войну по правилам. Где саперы? Где эти порождения немытого ниггера и смуглокожей креолки, не знающей что такое корсет и женские панталоны? Почему, как пить ром, так они первые, а как делать свою работу....
   Горнист протрубил "Стоп! Стоп! Стоп!", а затем "Малый сбор". Где саперы, ниггер их за ягодицы! Нужен шанцевый инструмент. Ох, мать демократия! Моя шляпа, звякнув встроенным бронзовым вентилятором, отлетела в сторону, сбитая пулей испанского стрелка. Скорее спешиваться! Всем спешиваться! Заросли, закрывавшие нам обзор, закроют обзор и испанским стрелкам. Нужно произвести рекогносцировку. Лично. Я должен знать, как и где засели испанцы, чтобы правильно расставить людей и орудия для штурма испанской позиции. И я спешился, вооружился подзорной трубой, и, пригнувшись, осторожно двинулся вперед, по следам уничтоженного дозора.
   Испанские стрелки и мины - вот две главные опасности. Мины, как я уже успел заметить, взрывались от того, что кто-то на них наступал, либо от того, что кто-то дергал или тянул за веревку, которая приводила в действие взрыватель. Поэтому, лучше придерживаться свежих отпечатков лошадиных подков. Справа от меня был небольшой холмик. Впереди, примерно в четырехстах ярдах - большой холм. А вот и просвет! Дорога? За тем маленьким холмиком, оказывается проходила дорога! Почти параллельно нашей, и на ней я увидел кавалеристов генерала Уиллера. Отлично! В плане того, что у них тоже должны быть пушки, и возможно имеются саперы. Но вот... Вот со стратегией у нас не очень! Карта, которой мы воспользовались, говорила об обратном! На ней дороги расходились, а не соединялись как в реальности. А вот и перекресток, где дороги соединяются в одну, идущую на запад, в сторону Сантьяго.
   И на перекрестке очередная пакость испанцев - огромная растекшаяся лужа мазута с жутким запахом. Какой в этом смысл? Спрятаны мины? Слишком сложно. А если... Ловушки-ямы с заостренными кольями? Похоже на то. Какой-нибудь кавалерийский дозор может влететь и искалечить лошадей и себя. Нужно потом послать группу солдат, чтобы длинными шестами аккуратно ощупали поверхность дороги, и выяснили, что скрывается под поверхностью мазутной лужи...
   Испанские позиции. Каменная стена, высотой примерно в три фута, за которой траншея, в которой находятся испанские стрелки. За стеной, ярдах в сорока, несколько зданий с замурованными окнами, превращенными в бойницы. Нужно начать с того, чтобы связать испанцев беспокоящей перестрелкой. Цепь снайперов-стрелков будет беспокоить их огнем. Под прикрытием снайперов, развернется пехота. За пехотой встанет артиллерия. Динамитные пушки лучше использовать для навесного огня - стрелять за каменную стену, защищающую траншеи. Орудия Гочкиса будут бить по зданию. Ах, да - нужно скоординировать свои действия с Уиллером....
  
  
   Интурист барон Геббельс.
  
   По паспорту я Иванов. Но вот угораздило заиметь почти двойника из педерастов - демократ-педриотов. Жил себе не тужил, пока это чмо в политику не вылезло. Как меня достала эта схожесть. И ведь ничего не сделаешь - ну откуда у российского офицера деньги на пластическую операцию? В итоге практически привык к тому, что народ меня завидев на улице матом кроет, зовет американским фашистом и норовит в спину плюнуть. Но пару раз ребятки нарвались! Достало все! А тут какой-то хмырь подходит и говорит: "Здравствуй Гриша!" Ну я ему за Гришу - шею на полоборота и свернул - чисто на автомате. Командование естественно дело замяло. И потом еще раз замяло, когда какое-то чмо тоже так же : "Гришаня! Помнишь, как ты горячо и трепетно меня целовал...". То есть этот урод действительно - п...дор!
   Но сейчас меня волновало другое. Хотел я отомстить фашистским оккупантам за Хатынь. Еще не родились? Так ведь я хотел сделать так, чтобы вааааще не родились! Если обломать рога этим американским уродам, то в этом мире и Гитлер не появится! Не с кого будет пример брать! А как сделать так, чтобы эти гады надолго запомнили Кубу? Как там у классика? "Пепел Клааса стучит в мое сердце"?
   К Ла Касима вели две дороги, они огибали небольшой холмик и сливались в одну. Именно там, на перекрестке я и решил организовать огненную ловушку. Мощную, и весьма нетрадиционную. Даже решил пожертвовать ради этого, одним радиовзрывателем. Для установки этого зажигательного фугаса, я извел кучу времени. Причем большую часть времени мне пришлось потратить на переговоры и выработку совместных решений с другими группами интуристов. По информации Ангольца ( как он сам признал, далеко не полной и отрывочной), основную проблему представляла некая группа, неких лиц со множеством псевдонимов, решивших пустить корни на Кубе всерьез и надолго, организовав так сказать свое государство - форпост борьбы с американским фашизмом. Встретился я с этими людьми. Выяснилось, что есть и у них минеры, и они имеют виды и на эти дороги и на этот перекресток. Правда их спец, был из местных, и предпочитал работать с местными боеприпасами. Долго спорили и ругались, но... Договорились. Правда теперь я трясся над тем, чего не смог бы предотвратить при всем своем желании - над опасностью преждевременного возгорания и взрыва от случайной шальной пули.
   Казалось бы, чего проще - берем паклю, мазут, керосин, ветошь, прессованную смесь "электрон" - заливаем все это в бочки. Копаем ямку на перекрестке. На дно кладем фугас с радиоуправлением, сверху ставим бочки с зажигательной смесью, засыпаем песочком, кладем слой глины, а сверху заливаем мазутом. Опасность в том, что мазут который сверху - может загореться раньше времени. От шальной пули. А там и все остальное, от повышенной температуры. Но пока мне везло. Я сидел в стрелковом окопе на вершине холма вместе с каким-то из местных, из числа будущей "Карибской Конфедерации" ( Это если я ничего не перепутал, ибо благодаря деятельности некоторой темноволосой миледи из окружения Ангольца, в Сантьяго и его окрестностях творится полная вакханалия вызванная "выборами". И насколько я понял, цель этой вакханалии - внести смятение в ряды повстанцев. На свою беду, многие из них грамотные и умеют читать. И есссно не знают, что в более поздние времена, печатное слово использовали для откровенной и беспардонной лжи. Вряд ли Жирик, "Тату", Хакамада, Собчагг и прочие появятся в этом мире. И еще менее вероятно, что они будут участвовать в кубинских выборах, но... "если звезды зажигают...". Ну скажите, какой идиот будет тратить деньги на печатание листовок, несуществующих выборов, несуществующих кандидатов? По логике никакой. Но листовки, то есть! И эти листовки, которые ЧИТАЮТ, полностью дезорганизовывают кубинские освободительные силы в окрестностях Сантьяго. Пока "лидирует" Жирик, ибо листовок с его изображением отпечатано больше всего, а местные газеты, даже напечатали "социологический опрос" - видимо по заказу той же темноволосой миледи. На втором месте идет товарищ Сталин. Идиотизм? Согласен! Но он достиг цели - взаимодействие между повстанцами и армией САСШ, значительно ослабло. Тем более, что попутно идет компания черного пиара - в газетах Сантьяго опубликованы фотографии времен Второй мировой - горы трупов в немецких концлагерях, которые выдают за зверства американцев в Дайкири, Сибонее, и .... В Тампе!!!! А еще уже целых три номера подряд, некий Александэр Солженицын, описывает ужасы американского лагеря "ГУЛАГ" расположенного на Флориде, где убивают честных кубинских эмигрантов. Про установку памятника Железному Феликсу, и переименования одной из центральных улиц Сантьяго я промолчу, ибо деньги, как известно делают все. Наш командир, Аспид Мурманский, тоже проплатил деньжата, и послезавтра, мы приобщимся к этому идиотизму - планируется торжественное открытие мемориальной доски посвященной 23 бакинским комиссарам, которые... ну там вашщеее песец - Аспид проплатил миледи за статью об этих комиссарах - чего там только нет! И детям в холодную зиму (На Кубе!!!!!) варежки бесплатно раздавали, и бегали типа с кудрявой головой, и пили там с горя из кружки....). Отвлекся. Звиняйте хлопцы! И дивчины звиняйте! Точнее вначале дивчины, а затем хлопцы! Ох блин! Поперлись таки пиндосские ушлепки! Красиво идет эта группа в "полосатых купальниках". Вот он, "Момент истины"! И похоже, что сейчас, я смогу убедить этого местного (по эпохе) спеца взрывотехника в преимуществах публичного воздействия зажигательных средств на личный состав противника в сравнении с его любимыми фугасами. Конечно же, от фугасов, фактический ущерб гораздо больше, но... Моральный фактор!....
  
   25 июня 1898 года. Тэдди Рузвельт. Окрестности Ла Касима.
  
   Как я и предполагал, это все-таки оказалось испанской ловушкой! И сработала она... О МАТЬ МОЯ ДЕМОКРАТИЯ! Окрестный холм, который господствовал над перекрестком, молчал, и это создало у генерала Уиллера иллюзию, что испанцев там нет. Попытка захватить холм с ходу уперлась в минные и проволочные заграждения. Времени не было! И генерал Уиллер, развернул свои подразделения в соответствии с моим планом. Батарею своих орудий он поставил на перекрестке дорог. Конечно же, не в этой грязной вонючей луже мазута! Впереди нее. Но это не спасло наших парней. Ловушка испанцев сработала, как только наши орудия открыли огонь. Саперы? Они ничего не нашли! И не удивительно - они и НЕ СМОГЛИ БЫ НИЧЕГО НАЙТИ! Никаких ям там не было! И добровольцы на лошадях, проскакали без каких-то последствий. Часовой механизм? Но как испанцы смогли так точно подгадать? Когда вся эта лужа вдруг рванула... О боже, я думал, что присутствую при последнем дне Помпеи! Эти разлетающиеся с дымящимся огненным шлейфом бочки, эти куски горящей хлопковой ваты и пакли, которые курясь черной копотью налипали на все что было на из пути, и расплавляли все, вплоть до камней(или даже камень), а эти шарики адского огня, они прожегли насквозь даже пушки Гочкиса!
   Нам потребовалось два часа, чтобы организоваться снова. И еще час, чтобы дождаться, когда потухнет пожар, и дым, который застилал испанские укрепления, исчезнет. Помимо орудий, генерал Уиллер, потерял и большую часть боезапаса, которую его подчиненные имели неосторожность сложить у другого, восточного края этой взорвавшейся мазутной лужи. Вот же грязный НИГГЕР! Эти испанцы снова обманули нас! Мы ведь так и не добились боевого соприкосновения! К тому времени, когда догорело все, что попало в область воздействия испанской ловушки, выяснилось, что испанцы оставили свои позиции! И две сотни снарядов, которые выпустили мои артиллеристы упали в никуда! Выяснилось слишком поздно! Часть стены испанских укреплений и здания сахарного завода, который испанцы пытались превратить в форт, были разрушены, и ничто не предвещало беды, когда наши парни ( мои и Уиллера) поднялись в атаку....
  
   Интурист барон Геббельс.
  
   "И стреляли их в рост из железных стрекоз" (с) или типа того. По крайней мере, эти будущие конфедераты, оказались весьма терпеливыми парнями. И мой зажигательный фейерверк, произвел на их угрюмого (прибалт что ли? Или финнннн?) неизгладимое впечатление! Еще бы! Конечно же, не Голливуд, но Михалков и Бондарчук отдыхают, тем более... Тем более, что есть то, чего пока не научились показывать в фильмах. Запах. Запах горелого человеческого мяса. Одно дело наблюдать и слушать, как верещит горящий заживо человек, а другое дело все это нюхать! Мда.... Этот угрюмый минер, понаблюдав за происходящим - горящие и летающие с огненно дымным шлейфом бочки, мулы, снаряды и люди, тут же меланхолично и без эмоций, затребовал у меня рецепт. Ему понравилось! Чудовищно? Идите в сад! ЛЮБОЙ ущерб, нанесенный врагу, ВСЕГДА ПОЛЕЗЕН. Даже, если он бесчеловечен и жесток. Почему? Все очень просто - психически здоровая нация НИКОГДА не станет агрессором. ДАЖЕ В УЩЕРБ СЕБЕ. Действия же обороняющегося ПРАКТИЧЕСКИ ВСЕГДА оправданы. Обороняющийся защищает свою родину, свой дом, и ему глубоко Н...СРАТЬ на официальные декларации того, кто на него напал. Педераст Резун, ака недоСуворов, может сколько угодно развивать учение доктора Геббельса, но все его умственные испражнения, проходят не дальше упоминания о Багеровском рве, или упоминаний о приказе о зачистке евреев и комиссаров. Жидо-массоны - хрень собачья! Тот же выродок и недоумок Солонин с упоением и тупостью английского педераста тупо пишет об этнической зачистке немцев и поляков в соответствии с приказом Ежова ( по полякам N 0485) тупо и даже тупорыло пересказывает цифру, названную педерастами из "Мемориала" - 116 тысяч, типа каждый шестой поляк был расстрелян... Ну-ну парниша! Ты как бы забыл, что Австрию, Чехословакию Гитлеру демократы мира (Европы и плюс фашист Рузвельт) слили АБСОЛЮТНО без боя. Неужели ты думаешь, что такая мразь, как Чемберлен, оставил бы безответным факт этнического геноцида немцев и поляков в 1937 году? Х... ты угадал! Если б он имел место быть, то Великая Отечественная Война началась бы еще в 1937 году. Однако, этого не было. Почему? Потому, что не было никакого массового изъятия поляков и немцев.
   Ну и хрен с ними с этими пшеками и недоевреями. Этого угрюмого минера интересовал состав смесей не в силу его садистских наклонностей или какой-то врожденной амерканофобии. Просто не любил парень, когда его заставляют жить по чьим-то законам. Нет, он, конечно же придерживался каких-то правил. Но лично у меня сложилось впечатление, что этому угрюмому жителю Скандинавского ( похоже, что он все же не прибалт - те за ночку с европейцем.... ) полуострова не нравилась идея избранной расы. Причем в любом исполнении. Или не в любом? Потом, за кружкой чая по рецепту "цэ-два-аш-пять-о-аш", он начал грузить меня цитатами ... Блин! Похоже, парнише мозги промыли от всякой дряни на все сто! Я конечно же видел сомнение в его глазах насчет того, что "брюнетки правят этим миром", и даже видел опровержение этих слов, но... Видел ли он загорелые женские ножки так часто, как их видел я? Что-то я совсем эмоциональным стал в последнее время.... Не к добру? Старею? ...Что-то я перебрал сегодня!
  
   25 июня 1898 года. Тэдди Рузвельт. Окрестности Ла Касима.
  
   Тот холм, к северу от нас, который мы считали брошенным испанцами, вдруг ожил! Фланкирующий огонь испанцев внес опустошение в изготовившиеся к атаке войска. Что было дальше? Дальше мы отступили за переделы видимости, и наконец, дождавшись прибытия саперов с шанцевым инструментом, начали окапываться. У меня сложилось впечатление, что испанцы нас снова и достаточно цинично обманули. Боевого соприкосновения как такового не получилось - пока мы изготовились к атаке - там уже никого не осталось...
  
   25 июня 1898 года. Анна Нортенд Бенджамин. Окрестности Ла Касима.
  
   Генерал Шафтер, заслушав доклад генерала Лоутона о переходе от Дайкири к Сибонею, перенес начало наступления на Сантьяго. Может быть, меня и Кэтлин осудят за такое заявление, но именно так все и обстояло. Потерять один полк за пару минут от засады испанцев - такого даже в Войну Севера и Юга не было! Мы с Кэтлин, с той памятной ночи, когда она лишила меня невинности, решили держаться вместе. Поэтому путь к Ла Касима, ставший поворотным в судьбе американской армии мы решили пройти вместе, а не по раздельности.
   Мы пошли с войсками генерала Уиллера. Причина, как мне кажется, очень проста и очевидна - так называемый полк Теодора Рузвельта, нанят из сплошных женщино-ненавистников, которые...Нам с Кэтлин, предложили идти по раздельности. Сразу возник вопрос зачем? На "семейном девичьем совете" мы это обсудили и пришли к выводу, что здесь кроется попытка дискредитировать нас, женщин, как военных корреспондентов. Если мы будем писать синхронно, нам будут верить, если же наши репортажи будут отличаться от репортажей мужчин - естественно нам никто или почти никто не поверит....
   Почему - потому, что считается, что мы - женщины легко впадаем в истерику и паникуем....На практике же...
   Увы, мы не застали вблизи взрыв испанского форта на перекрестке дорог. Но зрелище было фантастическое! Извержение вулкана! Огромное зарево, разлетающиеся во все стороны обломки с черными длинными дымными шлейфами, а затем гигантский дымный гриб на ножке, который наклонило ветром, и понесло в нашу сторону. Запах гари и смерти. Настоящая геена огненная, устроенная нашими парнями для богомерзких католиков! А вот грохот орудий, нас с Кэтлин глубоко разочаровал! Пушки на флоте стреляют громче и красивее. Да и больше по размерам! Здесь же... Нет, особого впечатления мы от стрельбы пушек не получили - слишком они маленькие, пушки у сухопутной армии. Да и нет у артиллеристов никакой защиты - когда с расположенного севернее, высокого холма, подло открыли огонь испанские "гатлинги", многие наши парни погибли под их пулями. Пуль было столько! Они свистели вокруг, срезали листья и ветки с окрестных зарослей. Хорошо, что мы еще в Сибонее избавились от нижнего белья! Иначе запутались бы во всех этих нижних юбках, бегая в поисках укрытия.
   К счастью, огонь испанцев был недолог - артиллеристы Рузвельта и Уиллера развернули динамитные пушки в сторону холма, и открыли по испанцам навесной огонь. Динамитные снаряды взрываясь, подбрасывали вверх груды земли и камней, кусты, деревья. И потом все стихло. Опять мы опоздали! Когда же наконец мы увидим атаку с участием наших парней? Развевающиеся знамена, полковые оркестры, с горящей на солнце медью инструментов, шеренги с зловеще примкнутыми штыками, лихие кавалеристы с мускулистыми ногами и мужественными обветренными лицами, стальной блеск смертельных клинков... Пока мы видим только смерть, кровь и разрушения! Где же наконец эти испанцы? И почему мы остановились? Для чего эти солдаты начинают рыть окопы по обеим сторонам дороги? Похоже, что нам придется ночевать посреди дороги, на полпути к Сантьяго. Не очень хорошая перспектива - ночевать среди этих зарослей, на голой земле. А ужин? Где походные кухни? Где хотя бы те жуткие консервы, с пересоленным мясом? Нет, я не капризничаю, но все же, и у меня и Кэтлин возникли вопросы - откуда у испанцев столько "гатлингов", которые уже несколько дней убивают наших парней сотнями, если не тысячами? Почему никто не заботится о наступающей армии? Где палатки, кухни, туалеты? Кто-то в нашем правительстве работает на испанцев?
   А пока, мы с Кэтлин, приютились у костра зажженного кавалеристами Уиллера, и пытались разогреть на тарелках-сковородках консервированное мясо. По мнению кавалеристов, запах костра и дыма, делает это мясо чуточку лучше. Чуточку, ибо оно по-прежнему соленое. Пересоленное. И ничего кроме чувства жажды вызвать не может. Отвратительно! Тем более, что местная вода, как уверяют, может вызвать множество болезней - малярию, болотную лихорадку, желтую лихорадку и геммороидальные колики. Поэтому я с каким-то сомнением смотрела на кружку с горячим чаем и долго раздумывала - стоит ли рисковать? По ведь пить хочется! Мои сомнения пресек старый капрал, который извлек из седельной сумки флягу, и долил чего-то красного в мою кружку.
   - Вино, - пояснил он, покручивая седой ус, - Одна часть вина, добавленная к двум частям воды, убивает любые болезни, содержащиеся в воде.
   Я не поверила его словам тогда, но... На всякий случай мы с Кэтлин разжились вином, и всегда поступали по указанному способу. Если уж мы отказались от нижнего белья, и главное от набрюшников, которые защищают от тифа, нужно было придать себе хоть моральную уверенность защищенности от болезней. Уже много позже, я сопоставила свои наблюдения, и признала, что способ разбавлять грязную воду вином - действительно оказался эффективным и действительно защищал от плохой воды. А тогда... Тогда от горячего чая с вином, нас разморило. Накатила какая-то сонливость. Ну вот! Осталось заснуть посреди этих зарослей и пропустить все самое интересное! Нужно хоть как-то освежиться! Кэтлин вспомнила, что по дороге сюда мы пересекли небольшую речушку. Неглубокую. Несколько смущало отсутствие у нас купальных костюмов, но после двух порций рома, которыми нас угостили кавалеристы, смущение исчезло - там ведь вокруг воды заросли - можно будет найти укромное местечко.
   Взбодриться, а затем вспомнить, зачем мы здесь - опросить участников боя, написать репортажи, побеседовать с командованием... На фоне полуденного зноя вода речушки бодрила, хотя и ненадолго - несколько минут, можно было ощущать приятную прохладу, но как только капельки воды высыхали, все тело тут же обволакивала липкая духота. Сидение в воде, остужало ненадолго. Похоже, что за нами кто-то подсматривал, но это как-то не очень волновало ( очевидно из-за выпитого). Ночные визитеры? Или прямо здесь? Я вспомнила увиденное в Сибонее и представила себе, как сильные мужские руки, бесцеремонно срывают с меня платье, швыряют на землю, и вдавливая меня траву... Но никто не пришел! Хотя я была бы и не прочь испытать маленькое походное приключение.... Увы, мужские сильные руки сейчас что-то рыли и перетаскивали. А вот с кожей у меня и у Кэтлин похоже что проблемы - от пребывания на солнце она покраснела, причем по всему телу (мы провели нагие на берегу речки больше часа!).
   Но зато, какое облегчение, не таскать на себе двадцать или все тридцать фунтов этого нижнего белья! Какие тридцать? Все сорок! Ведь все эти юбки, панталоны и сорочке в этой духоте и жаре моментально пропитываются потом, и становятся в два раза тяжелее!
   Увы, но купание в реке, оказалось единственным положительным моментом - ничего кроме рытья окопов, ругани и открытой раздражительности которую высказали нам генерал Уиллер, Шафтер и Лоутон мы не увидели. Сложилось впечатление, что у наших славных парней что-то происходит не так, как запланировано! Все какие-то нервные! Испанцы готовят наступление? А чем еще объяснить эти окопы, в три ряда перегородившие дорогу?
   Испанцы!!!! Мертвые испанцы! Наконец-то! Пешие разведчики продвинулись вперед, и выяснили, что испанцы оставили свои укрепления, и бросили форт, который они обороняли. И тут, Кэтлин преподнесла один очень важный урок журналистики - она не стала спрашивать разрешения у генералов, а договорилась с каким-то пехотным лейтенантом, чтобы тот провел нас к тому месту, где нашли убитых испанцев. Она объяснила это тем, что наши генералы сейчас не в настроении, в очень ненастроении! И могут не разрешить нам пересекать линю окопов. В этом я с ней согласилась. Как оказалось, идти нужно было не долго - шагов двести - вот она каменная кладка забора, вот они испанские форты с узкими щелями бойницами, а вот и они - богомерзкие католики...
   Я БЫЛА РАЗОЧАРОВАНА! Я ожидала увидеть горы каких-то мерзких чудищ, походящих на богомерзких мулов, а тут - девять мертвых тел сложенных в одну шеренгу на земле. По лицам - обычные фермеры. Пятеро были подстрелены нашими снайперами, четверо погибли от огня наших орудий. И ВСЕ???? Девять человек за три дня войны? Сотни убитых американских парней, тысячи раненных - и эти ДЕВЯТЬ КАКИХ-ТО КРЕСТЬЯН? Теперь я понимаю, как была права Кэтлин, решив, что не стоит беспокоить наших генералов...Если о таком узнают в Вашингтоне... Или узнает широкая американская демократическая общественность... Как так можно воевать? Но разве наши американские парни виноваты? Я видела их мужественные лица, мускулистые бедра и задор в их глазах! Но почему тогда такой результат? Потому, что НАС ПРЕДАЛИ! Начиная с этих консервов, из-за которых приходиться пить местную плохую воду, и заканчивая самым необходимым - палатками, шезлонгами, шатрами и хорошими кухнями! Почему наши парни должны валяться на земле, и питаться какой-то дрянью? Уж не испанцы ли нам поставляют эту отраву? Откуда у испанцев столько оружия? Почему они всегда нас встречают там, где мы их не ждем? И наконец, пушки! Я рассмотрела эти сухопутные убожества вблизи - это самая настоящая измена! Почему у моряков есть пушки, в ствол которых я могу залезть целиком, а наша армия вооружена пушками, в ствол которых нормальный мускулистый кавалерист не сможет даже свой член засунуть? Почему у армии нет больших пушек? Двести снарядов выпустили по испанским укреплениям! И что? Я видела эти дырки от снарядов, и видела эти воронки. Вы называете ЭТО воронками? Ямка глубиной с Дюймовочку из сказки Андерсена - это по-Вашему воронка? Вы сравните с тем, что флот сделал в Дайкири! Там такие воронки, что внутри каждой можно одноэтажный бордель строить!
   Кстати о борделях - их тоже нет! Поговаривали, что вездесущие евреи уже отправили транспорт из Тампы, с сотней жриц любви, но пока он не прибыл. Местных кубинок (могли, кстати, и отблагодарить наших парней за свое освобождение от испанского рабства!) я пока тоже не видела.
   Между тем, дело приближалось к вечеру. А такими темпами даже и к ночи. Пора было обустраивать свой быт на новом месте. По крайней мере, нужно было разжиться одеялами (чтобы не спать на голой земле) и чем-то из продовольствия. Дорога была запружена богомерзкими мулами, которые таскали какие-то ящики и коробки. Суета напоминала ту, которую мы с Кэтлин видели в Дайкири. С той разницей, что если там было много места и много грузов, то здесь, все сваливалось по обочинам дороги, и в районе перекрестка. По разговорам, мы будем здесь ночевать, и никакого ночного марша не будет - наши генералы бояться ночных засад. По слухам, к нам на помощь спешит морская пехота. Причем, не наша, а из будущего! Те разговоры, которые велись в Тампе, что наши потомки прибыли к нам на помощь, оказались правдой. Интересно будет посмотреть на наших потомков! Хотя по слухам (от моряков) в Гуантанамо, эти потомки, примеров доблести не показали, и заметно уступили в храбрости нашим здешним парням....
   По совету того капрала, мы с Кэтлин разжились галетами, сухарями, чтобы хоть как-то перебить избыток соли в мясных консервах. Солнце начало заходить за горизонт, и лагерь посреди перекрестка дорог стал потихоньку успокаиваться. Потянуло дымками костров, кое-где даже появились палатки. Можно было напроситься на ночь, но у опытной Кэтлин возникли сомнения - слишком много рома привезли в лагерь, и его раздачу никто практически не контролировал. Чем это могло закончиться для двух одиноких, привлекательных женщин, без нижнего белья под платьями, находящихся в центре лагеря с тысячами мужчин? Именно поэтому, мы выпросили у капрала прорезиненную накидку пончо, и отправились к реке на наше место...
  
  
  
   Глава "Карибский шизис-25", слегка информационная, но в основном - военная...
  
  
   "Главная деталь любого оружия -
   это мозги его владельца..."
  
   26.06.1898 ...Куба, база "Замок" (плантация Дебре)... (вечер)
  
   - Ну что ж... мальчики и девочки... - Киборг откинулся на спинку кресла. Кресло затрещало, но выдержало, - ...а жизнь-то налаживается! Тигра... почти целый пароход оружия пригнал. Барт... скоро - свою газету выпускать начнёт. Макс... надо будет ему новые документы сделать - на другую фамилию, например... фон Штирлиц!
   - Ну, и отчество - тоже сменить... на Максимович, - добавил Боцман.
   - Как вариант... но с этим можно не торопиться, - продолжил Паладин, переждав взрыв смеха. - Айсберг... Эйли... Викинг... вы тоже очень хорошо поработали, ребята! Да и всё остальное внушает определённый оптимизм. Армия формируется, мастерские работают, союзники... довольны. И отношения с Мексикой наладились...
   - Значит, съездил удачно? - Викинг улыбнулся. - Я так понял, что переговоры со старшим Кастро - прошли нормально, а то Рауль, того... сомневался...
   - Угадал, Влад... дон Хуан Антонио Луис Диего Мария Кастро - уже согласился. У отца Рауля - несколько десятков кораблей, правда, в основном - парусных, но нам-то какая разница? А вот аппетиты у него - большие. Да и связи неплохие - как в Мексике, так и вообще в Южной Америке. А теперь ещё доступ на Кубу и радость... от того, что "Вот и младшенький - наконец за ум взялся!". - Паладин повернулся к Айсбергу. - Так что, Алекс, на свои опасения - "Да так у нас скоро - все деньги закончатся!" - можешь плюнуть... слюной. Мы на тех сигарах, которые за последний месяц скупили в Пинар-дель-Рио - уже заработали два к одному. И это не считая того продовольствия, которое получим из Мексики. Как там по похожему поводу говорил Гонсалес... "Не гонять же пустой корабль... несерьёзно это!". Старший Кастро - того же мнения...
   - Значит, вопрос продовольствия в Пинар-дель-Рио - скоро решится... - Фейри мечтательно улыбнулась. - Киборг, а когда он решится окончательно, то - можно будет мне... пристрелить с десяток интендантов в Гаване?
   - Что, они тебя... так достали, - несколько удивился тот, обычно за Эйли никаких кровожадных наклонностей не замечалось, скорее совсем наоборот, - или к тебе "нагло приставали", пользуясь отсутствием Айсберга?
   - Достали! Паладин, ребята, вы бы только знали, как они меня достали... твари! Я ещё у себя дома - всяких подонков навидалась... подлостью и жадностью меня удивить трудно, но... местные интенданты смогли!
   "Да уж... талантливые они мужики, эти интенданты", - внимательно глядя на неё, подумал Киборг. - "Так достать малютку Фейри, что она начнёт хвататься за пистолет, это уметь надо! Ладно, порадуем ее, а заодно и...".
   - После того, как установится прочный канал связи с Мексикой, - вслух сказал он и улыбнулся. - Если до того момента не передумаешь - можешь перестрелять хоть всех интендантов в Гаване. Правда, к тому времени... "разрешение на операцию" тебе буду выдавать не я... но, с ним ты - точно договоришься!
   - Спасибо! Ой, погоди-ка, а с кем это - "с ним"?
   - Со мной... если я - всё правильно понял, - грустно сказал Айсберг и посмотрел на Паладина, тот кивнул, - и если ты - не передумаешь...
   - Всё правильно, именно с Алексом ты и будешь договариваться...- Киборг встал и, подойдя к Эйли, положил руку ей на плечо. - Наверное, ты... единственная пока не в курсе, что - с первого июля он становится "Главным Боссом" здесь, на западе, а я - еду в Орьенте. Ваша... "учёба" закончилась, ребята, - он обвёл взглядом всех собравшихся на крыше "Замка". - Боцман уезжает со мной, Барт будет заниматься пропагандой, Гот нужен в Майями, так что... Айсберг, Викинг, Фейри - вся остальная работа ложится на вас троих. Не спрашиваю, справитесь ли вы - я и так это знаю...
  
   27.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, где-то между развалинами посёлка Дайкири и Винентом, трасса узкоколейки... (ночь, незадолго до рассвета)
  
   "Хотя и говорят, что "лучше плохо ехать, чем хорошо идти", но это - смотря, как ехать... БЛИН!!! Опять!!! Нет, я таки сегодня пристрелю этого машиниста!"... - Билли, всё ещё продолжая мысленно материться, выглянул из вагона. У первой платформы "бронепоезда" гарцевали всадники с факелами... - "Так, выстрелов нет... значит, свои. Надо сходить, узнать новости, а то до Дайкири - уже рукой подать!"...
  
   - Привет, Ковбой! Давно не виделись! - Эльфа появилась из темноты и с размаху хлопнула Билли по плечу. - Слезай, приехали! Дальше - только пёхом...
   - Ну, здравствуй... рыжий кошмар! В каком смысле - пёхом?
   - Да в самом прямом - ножками, ножками... Здравствуйте, Стефан, - кивнула она подошедшему артиллеристу и посмотрела на капитана Стэнфорда, ехавшего как раз на первой платформе. - Ну, если все командиры уже собрались - сообщаю новости... как всегда, всё хорошее, рано или поздно, заканчивается. До посёлка поезд не дойдёт, пути возле него разбиты снарядами... ваша "баррикада на колёсах" - смогла бы пройти ещё чуть больше километра, но здесь - самое удобное место для выгрузки, дальше - насыпь гораздо выше. Я понимаю, что идти в темноте по незнакомой местности - удовольствие ниже среднего, вот только... все альтернативы, по-моему, гораздо хуже...
   - Проводники есть? А то еще - забредём не туда, - задумчиво протянул Стэнфорд и закурил сигару. - Кстати, сзади идёт ещё поезд - с испанцами Баррахеса.
   - Проводники? Есть, конечно! - Аспера возмущённо фыркнула. - Вашим ребятам, капитан, хватит, а вот испанцам... у капитана Баррахеса триста бойцов и...
   - Поменьше - сотни две, - перебил её Билли. - Нет, потерь не было, просто сотню своих солдат, с одним из лейтенантов, он в Конкордии, Виненте и на мосту через речку Дайкири оставил. Там ещё Курт и Янош, так что - для обороны хватит...
   - И проводников тогда - хватит! Дюжина "корсиканцев" и четверо "легионеров" прошли по этому маршруту - раз по пять. Все ямы, деревья и кочки они на собственной шкуре отметили, так что - давайте-ка на выход... и к утру закончим...
   - Стоп! Не торопись... - Стефан достал карту. - Покажи-ка мне, где именно пути разрушены... - Эльфа склонилась над ней, некоторое время - присматривалась в свете факелов, а затем поставила жирную точку карандашом. - Ага, понял... ты не права. Нет смысла выгружать мои "плевательницы"... и "Утёсы" тоже. И те и другие - прекрасно достанут до Дайкири от этого места, так зачем... лишняя возня?
   - Ты хочешь - проскочить туда по железке? Рискованно...
   - Совсем нет. И командир Стефан прав - нет смысла выгружать тяжелое оружие, если его можно использовать прямо с платформ! - Стэнфорд, уже понявший суть идеи, теперь развивал её. - Моей роте и стрелкам Баррахеса - действительно будет неудобно атаковать отсюда, но ему-то - атаковать не надо! Подъехать - даже не до разрушенного участка, а... вот до этого места. Оно как раз прикрыто оврагом и небольшой рощей, там будет удобно... наблюдателей на край рощи и - огонь! Если янки пойдут в контратаку, то - через овраг им не перебраться, придётся идти в обход, а там их... встретят четыре тяжелых пулемёта! Два - прямо с передней платформы, а ещё два... надо будет снять и установить... вот здесь и - вот здесь. Мешков с песком на платформах хватает, так что позиции для них можно соорудить быстро. Да, и ещё... часть артиллеристов вооружена автоматическими карабинами - в пехотном прикрытии они не очень нуждаются...
   - Спасибо, капитан... ваши поправки приняты, - кивнул Стефан. - Эту местность вы знаете гораздо лучше меня. Да и сомневаюсь я что-то, что вы с Баррахесом - дадите янки перейти в контратаку! Кажется мне, что им будет - явно не до того!
   - Нет, почему же... НАЧАТЬ её они успеют, - улыбнулся "Красавчик Джек", - но вот при этом... как раз подставятся под наш огонь! А если не начнут, то... им же хуже! От миномётов окопы не защищают... и от гранатомётов тоже.
   - Кстати, про окопы... - Эльфа не вмешивалась в разговор офицеров... в конце-то концов - кто лучше разбирается в военном деле?! А вот сообщить свежие разведданные посчитала своей обязанностью. - До тех позиций, что на опушке - американцы так и не добрались... а те "патриоты", что добрались - в Дайкири не вернулись. Вокруг самого посёлка - почти всё перекопано корабельной артиллерией... Есть там пара более-менее целых участков, их сначала заняли англичане, но они ушли... а на их место - никто не пришел! Волонтёры кучкуются возле развалин посёлка - в палатках...
   - Мисс Аспер, вы хотите сказать, что... янки - не используют уцелевшие окопы?! Они что - не готовятся к обороне?! - Стэнфорд не сразу в это поверил...
   - Абсолютно! Не знаю, кто ими командует но, после того как ушли эссекцы - там, возле Дайкири, творится такой бардак... да в бардаке - порядка больше!
   - Ну что ж... если это так, то, - протянул Билли, - разгильдяйство наказуемо! Сам я тоже - изрядный разгильдяй... и очень хорошо знаю, о чём говорю!
  
   Все засмеялись. И тут же, как бы в ответ на смех - с севера донёсся сиплый гудок паровоза. Отряд капитана Баррахеса прибыл... "поучаствовать в веселье". Кстати, своё в нём участие Диего Мануэль Баррахес - ещё на совещании в Васкезе, при обсуждении дальнейших планов - обосновал очень просто (и никто не смог ему возразить!). - "Но, сеньоры... ведь Дайкири - место нашей постоянной дислокации!"
  
   27.06.1898 ...Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) - лагерь повстанцев на берегу одноимённой реки... (утро)
  
   Командир Первой Дивизии Первого Корпуса Кубинской Освободительной Армии Педро Агустин Перес (с недавних пор - Mayor General*... хорошо быть родственником Generalisimo*!), пребывал в ярости. Хотя нет, скорее - в бешенстве... "Подлые твари! И некоторые из них - смеют называть себя кубинцами! Для них, видите ли... "Есть вещи поважнее, чем власть для Максимо Гомеса... например - свобода для Кубы и честь!"... Мануэль Антонио Гарсия, ты - чёртов ублюдок!!!"... - вспомнив "Открытое Письмо" бывшего повстанца, капитана из Третьего Корпуса, Перес побагровел так, что его собственные адъютанты - шарахнулись подальше... правда, он не обратил на это никакого внимания - глаза его застилала кровавая пелена...
  
   А это "Письмо", текст которого уместился всего на одной стороне отпечатанного в типографии листа бумаги - несмотря на все усилия представителей Inspeccion General del Ejercito** и американских инструкторов, продолжало ходить по рукам... и вызывать ненужные мысли. Хорошо ещё, что большинство повстанцев не умели читать! Хотя это не спасало - им читали те их товарищи, которые умели... или священники. И это было хуже всего. Если с "не там, где надо" грамотными - "inspektores"*** и инструкторы не церемонились, то со святыми отцами это не проходило... По крайней мере - публично этого делать не стоило... только вот тайком - тоже не всегда получалось! Некоторые из священников и монахов приобрели одну (не очень приятную) привычку... и без оружия не ходили! Причём, не просто... носили с собой - пользоваться им они тоже умели... и, как выяснил на собственном горьком опыте кое-кто из тех, в чьи обязанности входило "пресекать ненужные разговоры" и "ликвидировать потенциальную опасность" - очень неплохо умели! А ещё святые отцы - предпочитали стрелять первыми... и очень метко, так что "передать опыт" другим своим коллегам у "пресекателей" - уже не получалось. Он просто был... последним полученным ими в этой жизни. Кстати, кое-кого те самые священники и монахи, следуя своему долгу - даже успевали исповедовать...
  
   - Команданте Маркес, немедленно пошлите гонцов в полки!!! - Перес наконец-то слегка успокоился... по крайней мере - смог говорить членораздельно. - Я приказываю их командирам - оставить пока испанцев в покое и... Дьявольщина!!! Я... покажу этим подлым ублюдкам... как бить мне в спину!!! Приказываю - ко всем чертям уничтожить этих герильясов... конфедератов... кто там ещё... Дьявол!!! Приказываю - уничтожить их ВСЕХ... как бы они себя не называли!!! И пусть этого мерзавца - бывшего капитана Гарсия - возьмут живым!!! Это - тоже впишите в приказ!!! Мистер Райс, вам... что-то не нравится?!! - Педро Агустин развернулся к американскому "советнику" Джону У. Райсу, обратив внимание на его недовольное лицо, но тот только дёрнул плечом. А что он мог сказать? Возражения бесполезны - генерал бы их просто не услышал!
  
   27.06.1898 ...Куба, к юго-западу от города Гуантанамо (северо-западнее бухты Гуантанамо) - район дислокации повстанческих войск (утро - день)
  
   Вообще-то, когда у вас - тысяча бойцов (ну, чуть больше... какая разница?), а вот у противника этих тысяч - семь (а то и семь с половиной), то атака... напоминает особо изощрённую попытку коллективного самоубийства. Тут даже и лучшее оружие - вряд ли сможет уравнять силы (разве что, как сказал когда-то один из полководцев - "Это не принесёт победы, но - увеличит потери врага!"... кстати, он тогда - проиграл, а потери врага в том сражении были минимальны). На первый взгляд у тех, кто на такое решится и попытается проделать - нет никаких шансов... даже на выживание.
   Но это только "на первый взгляд", а на самом деле - шансы есть всегда! Всё дело в одной... можно сказать, что - аксиоме (потому что её, пока ещё - никто так и не смог опровергнуть!). Вот она - "Суперменов в природе не существует!". (Нигде их нет, даже и в Голливуде их нет... да там вообще - одни только сплошные спецэффекты!) То есть, нельзя быть сильным везде, всегда и во всём, ну... не бывает так!
   Да, и еще... вам кто-то сказал, что "Победа, это - полный разгром противника!"?! Так вот - он вам соврал... и на самом деле "Победа, это - заставить противника сделать то, что вам нужно!". Разгром, это - "частный случай" победы - "заставить противника сдаться", и не более того. К тому же - "Если мы - уничтожим противника сейчас, то - с кем мы будем сражаться потом?!" (кстати, а этот - победил!)...
   Кое-кто может возразить, что - "Бог на стороне больших батальонов!"... забывая, чем закончил автор этого высказывания (хотя некоторые - до сих пор утверждают, что он был гением) и что случилось с его "большими батальонами", в смысле - с "Великой Армией". Кстати - "о численном превосходстве", а... где это вы его нашли - в данном случае? Батальоны "дивизии" Переса - растянулись дугой, отрезая город Гуантанамо и тех испанцев, которые его обороняют - от Сантьяго. Один из "полков" вообще - возле бухты Гуантанамо... "охраняет сладкий сон маринеров"...
  
   Именно на всём вышеперечисленном Валькирия и построила схему операции. Ну, и ещё на том, что она прекрасно знала, на что именно способны её кавалеристы... и как использовать эти способности в бою. Бесшабашные "смертники", точные и аккуратные стрелки и пулемётчики "стюарты", бойцы батальона "Хосе Марти", отлично знающие свой родной остров - прекрасно дополняли друг друга! А, кроме того, все они... и драгуны Бишопа, и "смертники" Эспады, и кавалеристы-кубинцы Гарсия добираясь до Сантьяго, прошли с боями - практически половину Кубы. Прошли вместе - плечом к плечу и великолепно научились взаимодействовать. В тот день это взаимодействие "на себе ощутили" и "генерал" Перес и - повстанцы из его "дивизии"...
   Большинство кавалеристов майора Гарсия ушли к бухте Гуантанамо, разбираться с тамошним "полком", но разведчики, вот уже дней десять следившие за остальными "полками", остались, и теперь они стали проводниками для восьми ударных отрядов. В каждом таком отряде - полусотня "смертников" и полуэскадрон драгун... при четырех пулемётах. Ещё один отряд - в резерве. Пулемётов в нём не было, но... там собрались лучшие бойцы. "Последний резерв" Лайонела Бишопа - снайпера-драгуны. И "личный отряд" Родриго де Кордова (в основном - его старые друзья из Мексики, хотя были там и кубинцы), все они не слишком уступали ему в фехтовальном мастерстве, а многие из них - были даже ещё более "безкрышными", чем их отчаянный командир...
  
   Ударили, по уже сложившейся традиции - на рассвете. "Смертники", разбрасывая свои любимые "подковные гранаты" на палатки и под навесы, стреляя из "маузеров" и рубя саблями или мачете ворвались в лагеря восьми повстанческих батальонов но, как только раздались первые ответные выстрелы - сразу же отступили... а командиры этих самых батальонов не придумали ничего лучшего, как снарядить за ними погоню, благо конные отряды - были в каждом... Ни один из них, бросившись за "этими наглецами", обратно не вернулся - засады были подготовлены ещё с вечера... да и против четырех пулемётов и стрелков-конфедератов шансов у преследователей не было. Не всегда даже понадобились "атаки на добивание" и "смертники" - были очень разочарованы... но утешали себя тем, что это пока ещё - только начало! Продолжение следует...
  
   Первая фаза "Операции "Коррида" завершилась и... оттянувшиеся на следующие позиции отряды - слились попарно. Сейчас нужны были более мощные подразделения, так как теперь - отдельными взводами и ротами "патриоты" в бой уже не пойдут... да и таких удачных засад, скорее всего, не будет. Среди командиров-повстанцев "дураков нет - давно закончились"... что не удивительно - за столько-то лет войны!
  
   Через несколько часов - получив приказ "генерала" Переса - "патриоты" начали зачистку местности. Отрядами не меньше батальона. Точнее - попытались ей заняться, но... примерно половину наличной кавалерии повстанцы уже потеряли, а те конники, что счастливо избежали утреннего разгрома - совсем не горели желанием... повторить судьбу предшественников. В результате, на зачистку - пошла пехота... и против неё была использована тактика, известная ещё со времён скифского прохода Дария. Кстати, ту же тактику... внезапных налётов лёгкой кавалерии на пехотные колонны, очень любили применять сами "патриоты" - против испанцев. Теперь, на себе испытав все её "прелести", они - почему-то её ругали... вычурно, цветисто и очень громко! Странные люди, правда? Как результат - повстанческим "майорам" и "полковникам" пришлось всё-таки бросить в бой остатки кавалерии... ну, должен же кто-то гоняться за "этими чёртовыми призраками"! А то пехотинцы уже начинали стрельбу, услышав в зарослях даже малейший шорох... зверям и птицам в тот день - очень не повезло! "Смертникам" и "стюартам" же... было наплевать. Пока, кое-как прикрывшись остатками кавалерии, командиры повстанческих "полков" стягивали в кулак свои потрёпанные отряды... все участники "Корриды" - спокойно отступили, переправились через реку Гуантанамо и заняли оборону по её берегу. А в ходе отступления - ещё раз (на очередных примерах) пояснив повстанческой кавалерии, что... Во-первых - атаки на пулемёты (пусть даже и ручные) в конном строю... бесперспективны. Во-вторых - карабины Маузера, особенно в руках у конфедератов... стреляют дальше и точнее "ремингтонов" и "винчестеров", а пистолеты Маузера "С96" - имеют ряд неоспоримых преимуществ перед револьверами на ближней дистанции. Ну а в-третьих - умения кое-как ездить верхом, громко вопить и размахивать мачете... совсем недостаточно, чтобы быть кавалеристом и сражаться со "смертниками" на равных. Большинство кабальеро ещё с детства не вылезали из седла сутками и, примерно тогда же - первый раз взяли в руки саблю...
  
   "Я всегда верила в удачу, хотя... на глупость противника - никогда не надеялась, да и удача - бывает разная!", - Лейт оглядела "походный штаб". Забрызганный кровью Эспада (несмотря на ругань Валькирии - "Чёрт возьми, ты же - командир, а не простой фехтовальщик!", он всё-таки не утерпел и ввязался в рукопашную... а помыться было особо негде - "патриоты" уже вышли к реке). Бишоп с рукой на перевязи (Лейт хотела, было, отправить его в госпиталь - с очередным караваном раненых, но Лайонел, заявив что - "Рука не нога, сидеть в седле не помешает - а из "маузера" я и одной выстрелить смогу!" - отказался наотрез). Бывший герильяс Мардеро (рассматривающий разбитый пулей "винчестер" с такой тоской во взгляде, что казалось это... его убитый друг, хотя, возможно - так оно и было). - "Извини, Карлос, но... сожалеть о потере будешь потом! Сейчас нам - позарез нужен ты и твои ребята. Потому что мы... потеряли уже больше половины разведчиков Гарсия, а уцелевшие - не смогут прикрыть ОБА фланга... один из них твоей роте и придётся взять на себя, иначе - можем нарваться!"...
  
   Они, всё-таки - чуть было не нарвались... Педро Агустина Переса - можно было обвинить во многом, но уж точно - не в глупости... Несмотря на всю свою горячность и несдержанность, Mayor General был умелым и знающим командиром. Он, сообразив, что к чему... очень быстро понял, как с этим бороться и - не стал гнать своих бойцов в реку... под пулемёты и винтовки конфедератов, а послал два полка в глубокий обход... две трети бывших герильеро так и остались в зарослях по правому берегу реки, пытаясь хоть ненадолго их задержать. Самого Карлоса Мардеро, с пулей в груди - вытащили на конных носилках, сделанных из пончо, десятка три израненных бойцов... но они - дали остальным время... чтобы выскользнуть из захлопывающегося капкана. Не оставалось ничего другого, как отступать... потому что никаких удобных для обороны позиций поблизости больше не было. Отбиваясь от осмелевшей кавалерии "патриотов" и задерживая пулемётными засадами (по одному, максимум по два магазина, только бы ненадолго остановить, на коней и - галопом к основным силам!) пехотные "батальоны" повстанцев - кавалерия Конфедерации, прикрывая караван с ранеными (а после каждой стычки он увеличивался), медленно отходила к укрепрайону у "Трёх Дубов"...
  
   27.06.1898 ...Куба, берег бухты Гуантанамо - окрестности плацдарма, занятого американской морской пехотой... (примерно в то же время)
  
   "Что ж - всё как обычно... Жизнь внесла свои поправки в первоначальную схему, и - пришлось импровизировать. Как всегда... но, иногда - так хочется, чтобы всё - шло точно по плану!"... - Эрк криво усмехнулся, поймав себя на этой мысли. - "Ага, щщас! "Если вы думаете, что всё идёт точно по плану, то значит, вы чего-то не заметили!"... и это "что-то" обычно имеет одну очень неприятную привычку - в самый неподходящий момент вылезти из ближайших кустов и... с милой улыбкой навернуть вас чем-нибудь тяжелым! Чаще всего - по затылку! Чтоб не расслаблялись!"... - Капитан заставил себя отлипнуть от стенки окопа, осторожно привстал и, выглянув в промежуток, сделанный между мешков с песком, посмотрел в бинокль. На плацдарме с последнего осмотра - не произошло ничего достойного внимания... Кстати, окоп, в котором он находился - был американским... до сегодняшнего утра. Но, в данный момент его предыдущие хозяева в окопах уже не нуждались... ну, разве что - в качестве могил. Маринеры из передового охранения - даже не успели ничего почувствовать... ни "местные", больше привыкшие к карательным операциям в Центральной и Южной Америке... ни "пришлые", которые остались без приборов ночного видения, датчиков движения и прочего "хай-тека" - для "охотников на апачей" серьёзными противниками не являлись...
  
   Операция, названная "Добро пожаловать в Дьен-Бьен-Фу!", в начале - шла точно по плану... Ещё до рассвета разведчики из батальона Хартмана ("охотники на апачей"), за последнюю неделю изучившие каждое дерево, каждый кустик и каждую ямку вокруг плацдарма, не говоря уже о маршрутах и расписании движения патрулей "патриотов", расположении "секретов" (секретов... от них... да вы - смеётесь, что ли?) и передового охранения американцев, тихо "взяли в ножи" всю эту охрану периметра... и с первыми лучами солнца на позициях морпехов стали рваться 75мм снаряды горных пушек, 82мм мины "Подноса" и засвистели пули снайперов - как "джексонов", так и бойцов группы Криса. Попытки маринеров контратаковать - захлебнулись, нарвавшись на пулемётный и винтовочный огонь - из их собственных передовых окопов. Да и перестрелке им тоже не слишком повезло. Выяснилось, что морские пехотинцы стреляют гораздо хуже, чем конфедераты... не говоря уже о снайперах Криса, которые, казалось - совсем не умеют промахиваться. Американцам осталось только зарыться поглубже в землю и молиться. А ещё... надеяться на то, что вот-вот появятся "патриоты", которые давно уже должны были услышать звуки боя. Но, к их величайшему сожалению, повстанцам, с некоторых пор - стало не до "Спасения рядового Райана". У них в лагере - тоже шел бой!
   Там всё тоже началось ранним утром - сразу после того, как возле штаба "полка" Кубинской Освободительной Армии, чьей задачей была охрана плацдарма возле бухты Гуантанамо - остановилась колонна кавалерии... не такая уж большая - примерно две с половиной сотни человек. Под кубинским знаменем, так что часовые - пропустили её свободно. (Ну, то есть, погода, конечно, была безветренной и флаг - обвисал на древке, но... да видно же, что знамя кубинское, его же - ни с одним другим не спутаешь!) А на одно... небольшое отличие, ни один часовой - не обратил внимания... Нет, некоторые из них - наоборот, как раз и обратили внимание... на это отличие. Те, которые - знали, на что именно обращать внимание. Правда, заметив его, они подумали - "Наконец-то! Давно уже пора!", - и ещё раз проверили своё оружие... так, просто на всякий случай. Как показали дальнейшие события, сделали они это не зря, потому что оружие им в тот день - очень пригодилось... Сразу же после того как в палатках штаба "полка" затихла короткая, но яростная перестрелка, и к толпе сбежавшихся на звуки выстрелов рядовых повстанцев - неторопливо вышел какой-то незнакомый офицер со свежей повязкой на голове... закурил сигару, невозмутимо оглядел собравшихся и спокойно сказал:
   - Доброе утро, компаньеро. Меня зовут Мануэль Антонио Гарсия...
  
   "А как хорошо всё начиналось! Чёрт, начинаю понимать, за что Билли ненавидит эту фразу... Уж слишком хреново звучит - даже если не произносить вслух!"... - Эрк, отряхнувшись, сплюнул на землю... - "Кровь в слюне - из прокушенной губы... Ну, по крайней мере я очень надеюсь, что это - именно так... Блин, опять песок за шиворотом! Нашел о чём думать, однако... эстет, мать твою! Да какая разница, в конце-то концов... И вообще... А кому сейчас легко?! Разве что - майору Гарсия, хотя... вряд ли. Ему ещё с утра - весьма нехило досталось... и, несмотря на то, что револьверная пуля - так и не смогла пробить крепкий череп нашего храброго команданте - контузию он себе всё же заработал. Как и почётное место... если не в официальной истории, то уж в солдатском фольклоре - точно... это я гарантирую!"... - Капитан широко улыбнулся. - "Мануэль Антонио, ты - большой наглец... и чёртов везунчик! Жаль, что меня там не было - я не отказался бы посмотреть на эту операцию... в любимом стиле Дениса Давыдова... Или нет, скорее - в стиле Олеко Дундича! Этот-то, как раз в Гражданскую резвился, так что с ним - параллелей больше. Конечно, основную часть работы - проделали "смиренные братья", но, тем не менее... В главной роли - майор Гарсия! Голливудские сценаристы бьются головой об стол... Актёры нервно курят в сторонке... Оскар, блин!"...
  
   Да, начиналось всё - очень удачно. Морская пехота заблокирована на плацдарме, а "товарищеский междусобойчик" в лагере "патриотов" - закончился в нашу пользу. С разгромным счётом - почти шесть сотен повстанцев решили, что воевать "За власть для Максимо Гомеса" им надоело. Или подумали, что форма и количество лучей у звезды на знамени... вещь, достаточно формальная. Конкретную мотивацию каждого из них ещё предстояло выяснить (у "смиренных братьев" в ближайшее время - вряд ли будет слишком много времени на сон), но пути назад у "сменивших знамя" уже практически не было. Inspeccion General del Ejercito - такого не прощала, и методы "непрощения" у неё были весьма неприятные. Эрк, слегка охренел от такого результата. Он, в принципе рассчитывал в основном на панику и неразбериху, которая должна была начаться среди "патриотов" после ликвидации командования и штаба "полка" (вместе с командирами "батальонов" - ими занимались "смиренные братья"). Потом осмотрел "пополнение", от случившегося - охреневающее не меньше его, всадников Гарсия - среди которых убитых было немного, но раненых было не меньше чем две трети, включая командира, и решив, что "Хорошего - понемножку, с вас на сегодня хватит!", отправил их всех под командой Мануэля Антонио на гасиенду "Три Дуба", в укрепрайон...
   Вместе с этой колонной эвакуировали раненых и захваченную добычу... не такую уж и большую, в основном то, что взяли в лагере бывшего "полка". Ну, ещё трофейное оружие, захваченное у маринеров - "краг-йоргенсоны", "спрингфилды", револьверы и две... "кольтовских землеройки". Капитан, посмотрев на эти "шедевры американской технической мысли", сначала - высказал все, что о них думает. От его "высказываний" челюсть отвисла даже у капитана Жоржа Шевалье, а этот бельгийский наёмник - всего за неделю стал на базе... неофициальным "чемпионом по ругани". Но закончил он свой монолог приказом, - "Отправьте эти... недоразумения на гасиенду, в конце концов, для "ополченцев" - и такое сойдёт. Ну, не давать же им швейцарские "машинки" - технику жалко, да и мало их пока...". - А после отправки колонны, все оставшиеся - стрелки Хартмана, пулемётчики Шевалье, снайпера Криса, артиллеристы Родригеса и Морено, опять взялись за морских пехотинцев на плацдарме, делая их жизнь... интересной, но недолгой. В ходе этого процесса у всех офицеров, да и у самого Эрка тоже, даже начала возникать мысль - "Чем чёрт не шутит, может быть, нам это и удастся - ликвидировать плацдарм ко всем чертям, а?" - предпосылки для этого были, но... именно, что - "но"! Тут-то он и сработал - "Закон Подлости для Военных Действий"...
  
   "Вашу ж мать, как же вы меня достали!"... - Капитан перевел взгляд с плацдарма на море и ещё раз сплюнул. Только в этот раз не для того, чтобы избавиться от песка, а исключительно из-за увиденного... накипело. Тем временем пять американских боевых кораблей - бронепалубный крейсер, три канонерки и монитор "Террор" - продолжали своё дело, стараясь превратить окрестные заросли частично в непроходимый бурелом, а частично - в "лунный пейзаж", используя для этого все наличные орудия - вплоть до десятидюймовок "Террора"... правда, пока - не слишком удачно. - "Чёртовы амеры... ну какого вас сюда занесло? Или мы, всё ж таки, в чем-то ошиблись - например, в том, что... у "наших" маринеров - нет радиосвязи! А, значит, придётся принять - в качестве рабочей версии, что - она у них есть. Несмотря на слова пленных. А даже если они и не врали - рядовые, сержанты и лейтенанты знают далеко не всё. Так, это - на будущее, а сейчас...", - тут, вокруг ближайшей канонерки - начали вырастать водяные столбы, все корабли резко шарахнулись от берега и Эрк - сел на дно окопа. - "Началась очередная серия нашей комедии. Хватит маячить - попадут ещё! Снаряды сейчас - полетят куда угодно, и...", - Капитан, бросив взгляд на стоящую рядом рацию, матюкнулся. Лишняя деталь... в виде осколка снаряда - не способствовала её хорошей работе...
  
   "Если всё идёт прекрасно - подожди, сейчас припрётся!". Ну, а кто именно - сами можете догадаться... ага, правильно, тот самый зверь, который так любит... наступать. В этот день его роль (правда, не слишком уверенно... ну извините - как смог!) - взял на себя Флот САСШ - в лице тех самых пяти кораблей. Сначала маринеры обрадовались и даже попытались - под прикрытием огня корабельных орудий - подняться в очередную контратаку, но... вот то-то. Скажите-ка, что именно нужно артиллеристу (в том числе и корабельному), чтобы попасть в цель? Ну, как минимум или - видеть эту самую цель, и лучше - собственными глазами (идеальный вариант), или... хотя бы знать (желательно поточнее), где эта цель находится! А если артиллеристу сообщают, что "цели находятся где-то в зарослях"? И не пошлёшь же такого "целеуказателя" подальше, ибо он старше по званию, а это - чревато гауптвахтой. Ну, и что тогда прикажете делать? "Как - что?! Исполнять приказ! Сказали - цель в зарослях, значит - стреляем по зарослям...". Вот так, судя по всему, и решили данный вопрос американские артиллеристы... потому что стреляли они - именно "по зарослям"... Ну а конфедераты, слегка опомнившись после прихода "этого водоплавающего полярного лиса"... тоже поняли, что к чему и решили, что это - не такой уж и "страшный зверь", как показалось сначала...
   Вообще-то, к любому обороту дела - надо быть готовым всегда, расслабляться не стоит... А ещё, желательно "иметь в рукаве джокера" - так, на всякий случай. В данной ситуации этим самым "джокером из рукава" стали лейтенант Диего Родригес и четыре его крупповских горных орудия. Правда, когда Капитан, припомнив "охоту на свиней с восьмидюймовками", приказал батарее открыть огонь по кораблям... короче, Родригес тогда был - на волосок от смерти. Эрк уже передёргивал затвор пистолета, когда Диего понял, что с ним - не шутят... И, решил, что лучше - бессмысленно потратить любое количество снарядов, чем получить всего одну пулю... за неисполнение приказа. После первых же залпов, правда, он - сменил своё мнение о "бессмысленности" данной траты боеприпасов, на строго противоположное. Потому что... от его 75мм снарядов корабли янки (в которые, он, кажется - даже ни разу и не попал!) шарахнулись так, будто по ним - лупили все береговые батареи Сантьяго! А если учесть, что при этом, они - так и не прекратили огонь... Нет, друг в друга они не попали, но... как минимум с десяток снарядов на упали прямо на плацдарм! Сразу после этого Капитан - приказал сменить позицию. Янки "отскочили" совсем недалеко и открыли огонь по прежней... но пушек-то там - уже не было! Лейтенанту очень понравилась эта игра...
  
   "Сейчас батарея Диего меняет позицию... молодец Родригес всё-таки!"... - Эрк не выдержал и рассмеялся. - "Уже шестой раз этот фокус проделывает - умный парень, всё на лету схватывает... правда, не всегда сразу, пришлось убеждать более серьёзным методом, чем словами... ладно, проехали. Интересно, у кого снаряды кончатся быстрее, у нас или у янки? Ставлю на амеров - они-то снарядов не жалеют...", - Капитан опять посмотрел на "покойную" рацию и вздохнул, - "...так, что даже - иногда попадают. Да ну его... вторая-то уцелела! Гарм с ней сейчас забился в такую нору, что хрен достанут, а потому - наплевать! Пойдёт на запчасти...", - тут к нему в окоп скатился Поль Дебре и протянул записку, судя по почерку... и тому, что она была на русском - как раз Майк её и написал. - "Ну, и что же там за новости, что - так срочно, прямо под огнём? Твою мать!!! Ещё и это!!!"... - Эрк ещё раз перечитал восемь слов и один предлог:
  
   "Коррида" накрылась. Много раненых. Валькирия отходит к "Трём Дубам".
  
   - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
  
   *см. Главу 16...
   **Inspeccion General del Ejercito (исп.)... Генеральная Инспекция (функция понятна?)
   ***"inspektores" (исп.)... "инспекторы"... той самой Генеральной Инспекции.
  
  
  
   Глава "Карибский шизис-26", междубоевая и, опять - военно-организационная...
  
   "Мир, это, в сущности - недолгий
   перерыв между двумя войнами..."
   ...и, обычно - ОЧЕНЬ недолгий!
  
   28.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, недалеко от гасиенды "Cerca de Tres Robles Negros"... (ночь, после полуночи)
  
        Капитан передёрнул плечами и отвернулся от того, что в недавнем прошлом было "лейтенантом" Армии Освобождения Кубы. Но теперь ЭТО даже человека напоминало очень отдалённо... так, кусок мяса. У "джексонов" - была та же "школа допроса", что и у "смертников"... мексиканская.  Гарм старался вообще на ЭТО не смотреть. К тому же ЭТО - кажется, было ещё живо и - даже... издавало какие-то звуки...
        - Слушай, может, добьём его... - Майк, наконец, не выдержал...
        - Если ты так хочешь. Только... стрелять - нельзя. А ножом...
        - Понял... и мне тоже - противно. Но слушать это дальше...
        - Два эстета, блин... и два кретина! - Эрк провернулся к одному из "охотников" и перешел на английский. - Сержант, он нам - уже не нужен...
        - Слушаюсь, сэр, - ответил тот и достал штык-нож...
        - Вот и вся проблема... - Капитан фыркнул... как кот, которому - что-то попало в ноздри. - Противно самому - вызови подчинённого...   
        - Слушай, а давай-ка мы сегодня - обойдёмся без лекций... - Майк был явно не в настроении. - Лучше скажи - что делать будем?
        - А что, есть какой-то другой вариант, - достав из костра горящую головню, Эрк раскурил трубку, - кроме прорыва? Да нет его у нас! И связи с нашими - тоже нет...
        - Это да... аккумуляторы сдохли. Вот только патронов у нас - тоже почти нет. По крайней мере, для того, чтобы нормально использовать пулемёты - их не хватит...
        - Зато у нас есть до чёрта раненых, которых надо срочно доставить в госпиталь. А вот "машинки"... четыре сможем использовать, патронов для них - как грязи...
        - В смысле - "как грязи"?! - Гарм тоже закурил и сейчас - чуть не поперхнулся дымом. - Ты что, хочешь... из карабинов патроны повыдёргивать, что ли?
        - Зачем же... они ведь - всё равно не подойдут... к этим "машинкам" - Капитан посмотрел на удивлённое лицо Майка, улыбнулся и... достал из кармана пистолетный патрон. - Там нужны... вот такие, а их у нас - именно, что - как грязи...   
        - Погоди, Эрк... ты что - наши с тобой "Зубры" имел в виду?!
      - Нет... хотя ход твоих мыслей мне нравится, - опять улыбнулся тот и... крикнул куда-то в темноту. - Данн! Давай сюда... со своими головорезами! - К костру подошли четверо "легионеров" и Гарм, увидев их оружие, с удивлением посмотрел на Капитана. - Ну да, это "форматы". Точнее - "отформатированные" РПК со шнеком на шестьдесят патронов. Чем тебе не пулемёты? Особенно в этих зарослях, где дальше сотни метров... ни черта без рентгена не разглядеть. Так что, Майк... принимай командование ударной группой. Ты с "Зубром", "легионеры" Ангуса и половина "охотников на апачей"... для штаба "батальона", по-моему - вполне хватит. Давай-ка докуривай и... вперёд. Начнём, как всегда, на рассвете... традиции надо соблюдать.
        - А ты куда? - Гарм понял, что спорить - бесполезно. Эрк уже принял решение, и теперь его - проще было убить, чем переубедить...
        - А я буду поднимать в атаку всех остальных, потому что - больше некому, блин! Хартман и Шевалье... я надеюсь, что они выживут, но сейчас - валяются на носилках. Да и остальных офицеров нам тот десятидюймовый - хорошо проредил... Кстати, если ты - вздумаешь рассказать об этом Дане, то...
        - Капитан, я что - похож на идиота?
  
   28.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда "Cerca de Tres Robles Negros"... (день)
  
        - Совещание через два часа... думаю, к этому времени все уже соберутся. Так что сейчас мне - нужна общая обстановка на данный момент... - Эрк, с силой потерев лицо ладонями, встряхнул головой и перевел взгляд с Ковбоя на Валькирию. - И подробный рассказ о том, как вы дошли до жизни такой... но, сначала - общую оценку ситуации.
        - Оценка ситуации... на тройку, - спокойно ответила Лейт, - в смысле, что могло быть гораздо хуже, но пока - вроде бы отмахались. В данный момент, против нас - вся "дивизия" Педро Переса, все шесть... то есть - уже не шесть, а - пять, "полков"...
        - Можешь списать ещё один "батальон"... - Билли хмыкнул, - а то, пока Капитан к нам прорывался, конфедераты - разнесли его вдребезги и растёрли в пыль!
        - Скорее всё-таки "разнесли", а не "растёрли", - поправил Эрк. - После того, как команда Майка зачистила штаб, то все остальные... просто разбежались.
        - Ага, просто-напросто... знаешь, я бы на их месте - тоже "разбежался", - Ковбой дёрнул плечом. - Хоть я и читал, что "Это надо было слышать самому!", но от личного знакомства с классическим Rebel Yell*... предпочёл бы отказаться!
        - Странно, но... я вроде бы ничего такого не почувствовал...
        - А, судя по всему, реакция зависит от того, с какой стороны ЭТО слышать! Я-то был как раз перед фронтом атаки, ну а ты - в ней участвовал...
        - Как вариант. Честно говоря, - пожал плечами Капитан, - я и сам не помню - что именно кричал... в тот момент. Немного не до того было...
        - Угу, если вспомнить, в каком виде ты был, когда я с тобой встретился, то... явно "было не до того"... от тебя же - "наши" повстанцы шарахались! Да, кстати... - Билли заговорщически подмигнул Эрку, - и как насчёт того, что - "Личное оружие командиру нужно - исключительно для того, чтобы из него застрелиться!"... не помнишь, кто мне это говорил, а? Блин, Валькирия... ты бы видела...
        - А то я раньше не видела, - улыбнулась Лейт, - как у Капитана, в атаке - "крышу сносит"! Куда там до него тем "смертникам"... и рядом не стояли! Слушай, Эрк, у тебя в роду - точно берсерков не было? Ладно, ладно - молчу! Возвращаемся... к той самой "общей обстановке", - посерьёзнела она.
        - Вот именно... времени не так уж и много, - кивнул Капитан, - так что, давай-ка, всю "лирику"... отложим на потом.
        - Ну, как всегда... Эрк вернулся - "лирика" накрылась! - Ковбой подошел к карте на столе. - Смотри сам. Хотя последние изменения... в связи с твоим прорывом, тут не отмечены, но остальное - соответствует текущему положению. Эспектро несколько раз выходил на связь, так что позиции подразделений "дивизии" Переса на ней обозначены достаточно точно... всех его пятнадцати "батальонов". То есть - уже четырнадцати...
        - Более-менее понятно... "Генерал" Педро, действительно - очень сильно завёлся и... нам теперь будет очень "весело"! - Капитан, закончив рассматривать карту, достал из кармана трубку. - Единственное, что меня утешает... это то, что обойти укрепрайон ему не удастся, придётся штурмовать исключительно в лоб, хотя... если с севера...
        - Нет, с севера не выйдет, - отрицательно мотнула головой Валькирия, - он разок попробовал. Как только передовой "полк" получил по носу от ребят Стэнфорда, Перес, сразу же, послал следующие через горы - с резко отрицательным результатом...
        - Блин, да там такие тропки, - вмешался Билли, - что на любой из них два десятка "смертников" спокойно задержат любое количество наступающих... до тех пор, пока у них - есть патроны и динамит! Так что, обойти с севера - никаких шансов!
        - А если они пойдут на юг... - Эрк, прикурив, задумчиво посмотрел на карту, - то им придётся идти через Сигуа, а потом... через Винент или Конкордию...
        - Ага, как же... пройдут они там, - усмехнулся Ковбой. - Прямо через Баррахеса, Яноша, Стефана, Анджея и всех прочих - разве что летать научатся!
        - Тогда у Переса, действительно, остался только один путь наступления - прямо в лоб! Блин, не люблю я сидеть в жесткой обороне, но... придётся.
        - А кому сейчас легко? - Валькирия рассмеялась. - Знаешь, честно говоря, когда у нас на хвосте повисла ВСЯ "дивизия" повстанцев, а оторваться мы не смогли, я думала, уже всё - "Здравствуй "толстый полярный лис", давно мы с тобой не виделись!". А вот когда... всё-таки добрались до первых позиций и, кроме бывших повстанцев - увидели там ребят "Красавчика Джека"... тем более, когда они потом, своими "машинками" - в фарш перемололи авангард "патриотов"... тогда слегка отпустило. Ну а когда подошел ещё и Гарсия с... "новичками", стало уже совсем хорошо...
        - Врёт. Врёт и - даже не краснеет! - Билли фыркнул. - Легко ей, понимаете ли, не было... что б мне так "не легко" было! Я ж её встречать выехал - думал поздороваться, хотел в штаб проводить... ага, щщас! Не успела приехать... как уже в окопе с "веслом" сидит! В дороге она, понимаете ли, не настрелялась...
        - Капитан, а можно я его - стукну... больно.
        - Если ты так хочешь... после совещания.
  
   28.06.1898 ...там же... (немного позже)
  
        "Собрали на совещание всех командиров... охренеть можно с такого собрания! У каждого третьего - повязки, ну а четверть из тех, кто был на прошлом совещании - или лежит в госпитале, или... уже не нуждается даже в лечении. Мать вашу!"... - Капитан предпочёл бы выругаться вслух, но... надо было "держать маску", поэтому он - сделал это мысленно и просто закурил. Немного полегчало. - "Всё... хватит! Как там говорит Князь - Game must go on!**... и в этом он прав. Она, блин - должна продолжаться! Не в последнюю очередь ради тех, кто... "уже отыграл своё", надо закончить эту партию! Нет, надо её - выиграть, а значит... пора браться за дело!"...
        - Господа, у меня для вас есть очень плохая новость...- Эрк оглядел собравшихся на совещание. - В ближайшую неделю для большинства... поспать хотя бы четыре часа подряд - будет недостижимой мечтой. Очередную атаку "патриотов" вы будете ждать, как... возможность хоть на ком-то сорвать свою злость, а меня - просто возненавидите. И ещё одно... батальон "Джексон" прекращает своё существование, - тут он остановил вскинувшихся, было, офицеров резким взмахом руки. - Это имя теперь будет носить не батальон, а бригада. Бригада "Томас "Stonewall"*** Джексон"... - Капитан улыбнулся, увидев, как загорелись глаза конфедератов. - Правда, командир бригады сейчас лежит в госпитале... да, вы всё правильно поняли, это - майор Роджер Хартман...
        - Сэр, а насколько долго пробудет в госпитале, - заговорил Стивен Дайгорн, один из двух уцелевших у "джексонов" ротных командиров, - майор Хартман, сэр?
        - Столько, сколько нужно для его выздоровления, - ответил Эрк. - На самом деле, то дерево, которое рухнуло на него и капитана Шевалье, кроме того, что поломало им рёбра, а Хартману - ещё и руку, к тому же контузив обоих... в сущности - спасло им жизни. Потому что приняло в себя все предназначенные для них осколки...
        - Роджеру, когда он... станет генералом, - улыбнулся "Красавчик Джек", - стоит нарисовать его на своём гербе... а породу дерева кто-нибудь запомнил?
        - Это всё - дело будущего, а сейчас... - Капитан хмыкнул, - майор Стэнфорд, не стоит так весело улыбаться... потому что ваша новая должность - первый заместитель командира бригады, а так как - сам командир в данный момент... не может исполнять свои обязанности, то его обязанности тоже придётся исполнять вам...
        - Кто теперь будет... новым командиром моей роты, сэр?
        - Ваши рекомендации, майор? Учтите, ваш заместитель становится начальником штаба бригады. Капитана Вильгельма Краймера здесь нет, он на позициях, так что эту новость вы, пожалуйста - сообщите ему сами... как можно быстрее. 
        - Я рекомендую вам... лейтенанта Мигеля Альварадо, сэр! - "Красавчик Джек" раздумывал всего несколько секунд. - Вы не пожалеете, сэр...
        - Что ж... капитан Альварадо - принимайте "тяжелую" роту! - Эрк повернулся к спокойному мексиканцу-реверсадо. Кстати, единственному офицеру-мексиканцу в роте Стэнфорда. Тот молча, не проявляя никаких эмоций, козырнул. - "Интересно, а почему именно Мигель Альварадо? Хотя... непосредственному командиру виднее!", - подумал Капитан. - Хорошо, теперь - о составе бригады. Четыре стрелковых батальона, первый и второй - уже сформированы в Баракоа. Капитан Дайгорн, вы - формируете третий, а капитан Рэйли - четвёртый. Как это делается - вы оба знаете. Одно отличие... теперь в ваших батальонах будут лёгкие пулемёты - по двенадцать в каждом, но вот снайперов станет меньше. Лейтенант Грэй, - повернулся Эрк к снайперу-конфедерату, - придётся вам нацепить ещё одну звёздочку на погоны и формировать снайперскую роту...
        - Как насчёт оптических прицелов, сэр? У нас, их - не больше пяти дюжин...
        - Вы получите - ещё полсотни, Винсент. Причём, умные немецкие оружейники... избавили вас и ваших людей от лишней работы. Они ещё в Германии прикрепили к ним карабины. Две сотни таких карабинов - привёз из Европы мистер Коуби...
        - Прошу прощения, сэр, - не смог скрыть своей заинтересованности Бишоп. - Ну а кому достанутся... остальные подарки от умных оружейников, сэр?
        - В том числе и вашим бойцам, Лайонел. Три десятка. Столько же, сколько уйдёт в каждый новый батальон... Батальоны в Баракоа их уже получили. Далее... - Капитан неторопливо стал набивать трубку. - Появится ещё одна... новая рота. Капитан Шэдоу, она будет вашей, - он посмотрел на командира разведчиков, - "Ну, как фамилия**** человеку подходит, блин!", - но, на лице лейтенанта Шэдоу было ещё меньше эмоций, чем у Альварадо. Как будто его каждый день повышали через звание! - Пора выделять ваших "охотников" в самостоятельное подразделение, Аллан. Я знаю, что вы отбирали себе лучших из лучших... придётся теперь дополнить их - просто лучшими. Такая рота нужна нам позарез - для неё теперь найдётся много работы...
        - Работа... вроде той, которую - мы уже делали, сэр?
        - Да, та же самая работа, только - в больших масштабах, - кивнул Эрк. - Но, это ещё не всё... В бригаду также войдут две "тяжелые" роты. Ваша, капитан Альварадо, и ещё одна из, Баракоа - ей командует первый лейтенант Оуэн Шеппард. Ну, и последнее подразделение - батарея горных орудий лейтенанта Родригеса. Только учтите кое-что, майор Стэнфорд... Диего - прекрасный артиллерист, но иногда...
        - Иногда его приходится убеждать в своей правоте не только словами, - наконец-то улыбнулся капитан Шэдоу. - Прошу меня извинить, сэр...
        - Всё нормально, Аллан, вы очень точно это сформулировали, - тоже улыбнулся Капитан. - Так, по бригаде - всё... и по пехоте пока тоже. По кавалерии... в последних боях мы взяли много лошадей, особенно в лагере полка "Гуантанамо", так что проблем с этим уже нет. И, вот теперь...  Майор Бишоп, майор Гарсия, сеньор де Кордова, как вы считаете,  этих... трофеев - хватит для того, чтобы увеличить ваши подразделения в численности... до полков? Бойцы у нас будут...
        Командиры-кавалеристы переглянулись и задумались. Эрк терпеливо ждал... если в боевом использовании кавалерии он, в принципе - более-менее разбирался, то вот... в лошадях вообще... Да даже просто ездить верхом для него - до сих пор было серьёзной проблемой и, выезжая куда-нибудь, Капитан использовал экипаж... с кучером! И даже тогда, когда для того, чтобы использовать экипаж - приходилось делать крюк...
        А "делать крюк" приходилось частенько... да ещё и по местным "дорогам". Если они, конечно, были... Так как, в отличие от России, где... есть хотя бы направления, на Кубе, в большинстве случаев, ни самих дорог, ни даже направлений - не существовало! А вместо них тут были - непролазная грязь, горы, заросли, ну и прочая... "местность, просто идеальная для партизанских действий"... но - не для передвижения.
        Правда, неприязнь Капитана к передвижению верхом имела свою положительную сторону. А как вы считаете - что подумают пехотинцы, если... "высшее командование" идёт на марше пешком, вместе с ними - по той же самой непролазной кубинской грязи, через горы и сквозь "эти чёртовы заросли"... обливаясь потом, матерясь на нескольких языках, но - даже и не думая при этом садиться на лошадь? Вот то-то же...
        - Ничего не выйдет, сэр, для трёх полков - лошадей не хватит, - наконец нарушил молчание Бишоп и посмотрел на Гарсия. Тот согласно кивнул и он продолжил. - Разве что - сформировать их по штатам армии янки, но... это несерьёзно, сэр! Для них и мой нынешний дивизион, при его численности - вполне за полк сойдёт...
        - Ты не совсем прав, Лайонел, - улыбнулся Эспада, - для трёх полков может и не хватит, но для двух, если посчитать всё, что у нас есть - лошадей хватит вполне! А если учесть, что две трети моих парней сейчас - сидит на горных тропах... и что сидеть они там будут - до тех пор, пока "генералу" Пересу не надоест, наконец-то, биться головой об стену, ну а ждать этого, по-моему, ещё... очень-очень долго.
        - Я не знал Переса... лично, - задумчиво протянул Гарсия, - но... если судить по тому, что я слышал, то... сеньор де Кордова, скорее всего, прав... Если Педро Агустин что-то... вбил себе в голову, то... значит - это очень надолго...
        - А ещё это значит, - продолжил Эспада, - что тем, кто торчит в горах - лошади в ближайшее время не слишком-то и нужны! Так что, сеньоры - оставьте мне... сотню, а всех остальных - забирайте... тогда точно должно хватить! 
        - Родриго, и ты думаешь, - удивлённо посмотрела на него Валькирия, - что твоим бойцам... такое предложение - понравится? Сомневаюсь...
        - Не сомневайся, Велль... - Эспада уже не улыбался, - они... поймут, что сейчас, для дела - гораздо важнее регулярная кавалерия, чем их лихие налёты, и даже... наше умение - танцевать со Смертью и не отводить взгляда!
        - Скорее это - понял пока только ты... Что ж, - она пожала плечами, - теперь нам придётся очень постараться, чтобы они - тоже поняли... - тут Лейт засмеялась, увидев в его глазах удивление. - Ну а заодно я - поясню твоим головорезам, что "Танцевать со Смертью" можно не только верхом... давно хотела!
        - Получается, что... два полка регулярной кавалерии - это реально... - Капитан вопросительно посмотрел на Бишопа и Гарсию, дождался подтверждающих кивков, не торопясь, набил трубку и закурил. - В таком случае - начинайте сегодня же, господа. У нас мало времени и, при этом... до чёрта врагов!
  
   28.06.1898 ...Куба, разговор по радио... (вечер)
  
        - "Вокзал" вызывает "Дачу". Прием. "Дача", ответь "Вокзалу". Прием.
        - "Дача" слушает. Приём.
        - Привет, красавица! До вас не "дозвонишься"... Капитан далеко? Приём.
        - Капитан на связи... слушаю тебя, Сотник. Приём.
        - Эрк, мне здесь срочно нужны Крис и его ребята. Приём.
        - А мне, так же срочно - солдаты Баррахеса. Приём.
        - Дiдькове сiдало!***** Мне они здесь, тоже - нужны позарез... Приём.
        - А кому легко? Одалживал - возвращай... Приём.
        - Слушай, а команда Яноша... без "Утёсов", тебе их не заменит? Приём.
        - Но только, если - с хорошим запасом патронов... и надолго. Приём.
        - Патронов будет - хоть ты залейся... я ещё и мин к твоему "Подносу" подкину! (Ты что, обалдел?! - Заткнись, Стефан! Всё равно твои "восемьдесят вторые" пока ещё в Сантьяго, а "нагановские" патроны больше никому не нужны, кроме Яноша!) Ну а по срокам... как-нибудь договоримся. В конце-то концов... Свои люди - сочтёмся! Приём.
        - Ладно, хрен с тобой - присылай пулемётчиков. (Капитан, ты уверен? - У Яноша шестнадцать ПКМов, да и Баррахес там явно нужен - чтобы железку прикрывать, а это весьма полезное дело.) Кстати, кавалерия тебе тоже... "нужна позарез"? Приём.
        - Вообще-то да, но... не так, как пехота. Хочешь и её забрать? Приём.
        - Не так, чтобы срочно, но... скоро может понадобиться. Приём.
        - Ну, главное, что "не срочно"... а там посмотрим. Приём.
        - Брюс, куркуль хренов... губу закатай, а... Приём.
        - Та ну, чуть что, сразу - "куркуль"! Приём.
        - А кто же ещё? Ладно... Конец связи.
  
   29.06.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда "Puerto Reservado"... (вечер)
  
        - Тигра, пожалуйста, поясни-ка всё ещё раз, а то я... ни черта не понял! - Айсберг перевёл взгляд со стоящей возле причала "Матильды" (для того, чтобы она смогла там оказаться - пришлось взорвать часть волнолома...) на слегка закопчённого и покрытого пятнами машинного масла Боцмана. - Что конкретно вы здесь... затеяли сделать?!
        - Поясняю... особо гуманитарно-образованным, что мы - делаем "конфетку" для князя Боргезе! Чёрт, когда я услышал его фамилию... просто прибалдел! И гарантирую, что - если нашему князю повезёт... с его идеей, то... Блин, а ведь Валькирия, когда она об этом узнает - ни за какие деньги не поверит, что это не ТОТ САМЫЙ князь Боргезе, который - морской диверсант времён Второй Мировой, и тогда... лучше её - близко к нему не подпускать, а то... хрен его знает, что будет - может, попросит автограф... ну а может и морду набить! Под настроение... - Тигра, заметив вдруг... нечто нехорошее во взгляде Алекса, решил, что - пора бы уже действительно всё объяснить. И перешел на более серьёзный тон. - Боргезе надоело ждать трофея, и он - купил "Матильду". Хотел переделать её во вспомогательный крейсер, но, как выяснилось... единственные более-менее серьёзные орудия у нас, - он ткнул рукой в сторону береговой батареи, - вот эта вот парочка... Две виккерсовские четырехдюймовки. "Хомячки" их буквально на днях припёрли со склада в Гаване. Только... выяснилось и ещё одно. Хрена лысого Дуглас их кому-нибудь отдаст - скорее застрелится! Ты веришь, что он... может застрелиться? Вот и князь - тоже не поверил. А кроме них, в пределах досягаемости... только одна шестифунтовая скорострелка - с "Печкина"... и две однофунтовки - с его собственных катеров. Сначала князь Бенито долго матерился, а потом - пришел ко мне в мастерскую с этой идеей... Всё! Всё! Уже рассказываю! Мы сейчас - устанавливаем на "Матильду" ту самую норденфельдовскую пятидесяти семи миллиметровку с "Печкина"... а, кроме этого - переделываем её... в носитель торпедных катеров! Ну, как - ты уже сообразил? Ночь. Какой-нибудь порт... американский. Или - база их военно-морского флота...
        - Он что... псих? Блин, да янки сейчас - после того, как какие-то весёлые ребята у них "Виксбург" угнали, ну а особенно - после "Того Самого Абордажа", в исполнении Викинга и Кастро с его ребятами... информация всё-таки как-то просочилась... сначала стреляют, а уже потом разбираются - кого же именно они только что утопили! Что ему, чёрт возьми - предыдущего крейсера мало?! Так "Джованни Баузан" хоть стрелять мог в ответ - было из чего... и кому... Стоп. Как ты сказал - "Если ему повезёт?"...
        - Вот именно. Боргезе - не псих и не дурак... и прекрасно понимает, что шансов у него - самый минимум, просто... понимаешь, он задолбался. Ему надоело смотреть на блокадную эскадру и... ни хрена не делать. Потому что, тут у него - вообще ни одного шанса нет... по тем самым причинам, которые ты вот только что озвучил - кстати, про них он в курсе... не далее как позавчера - сам их мне рассказывал. Лично... 
        - Ещё раз стоп! Сколько вам ещё возиться... и - где сейчас Бенито?
        - Ну, ещё два-три дня - точно, а Боргезе... да вон, на "Матильде"!
  
   29.06.1898 ...почти там же... (немного позже)
  
        - Синьор Алессандро... если вы хотите меня отговорить, - князь Бенито Боргезе в данный момент... почти ничем не отличался от Тигры - такой же подкопчённый и тоже слегка промасленный, - то я должен вас сразу предупредить. Ничего не выйдет. Синьор Роберто уже пытался... и, как видите - ему это не удалось. Прошу прощения, но...
        - Я не собираюсь ни от чего вас отговаривать, лейтенант... - Айсберг спокойно и неторопливо достал сигару и закурил. - Наоборот. Я хочу вам слегка помочь. Потому и пригласил вас на эту небольшую прогулку - подальше от лишних ушей. Для начала... не могли бы вы, князь, рассказать мне - как вы планируете провести ваш рейд.
        - Подходим к какому-либо американскому порту - подойдёт любой. Дожидаемся ночи. Спускаем оба минных катера - с уже разогретыми котлами. Катера малым ходом, чтобы не выдать себя раньше времени искрами из труб - проходят на рейд и...
        - ...и обнаруживают там... полтора буксира и с десяток рыболовных шаланд. Или флот САСШ - с мониторами и канонерками в качестве брандвахты. Финал...
        - Возможно, синьор Айсберг. К сожалению, это - неизбежный риск...   
        - Нет. Именно такого риска - всегда можно избежать. Князь, вы знаете разницу... между разведчиком и шпионом? - Алекс, увидев выражение лица Боргезе, чуть было не рассмеялся в голос и сдержался с огромным трудом. - Можно цитатой...
        - Они... "прекрасны, когда служат вам и отвратительны, когда - вашим врагам"... кажется, Макиавелли, хотя в авторстве я не уверен. Но это точно сказал кто-то из моих соотечественников. Вы ведь - это имели в виду синьор Алессандро?
        - Мои... соотечественники придумали немного другую фразу - очень похожую на эту - "Отважный разведчик только тем и отличается от подлого шпиона, что - работает на вас, а не на вашего врага!". Давайте поговорим о разведчиках...
        - И подальше от всех возможных шпионов... - Боргезе улыбнулся. - Кстати, а кто именно из ваших... соотечественников - автор высказывания?
        - Фридрих Прусский... тот, который - Второй и Великий. Больше известна другая его фраза - о поварах и шпионах, но и эту - тоже сказал он...
        - Ну что же... если в этом вопросе немец и итальянец - сошлись во мнениях, то... начинайте, синьор Алессандро, - князь Боргезе, продолжая улыбаться, поднял из-под ног небольшой камешек и забросил его в волны. - Итак...
        - Главная проблема при использовании разведчиков - запаздывание информации. Пока сообщение дойдёт - всё уже может измениться...
        - ...но эта проблема вами - уже решена. С помощью... дальней связи, - спокойно закончил Бенито. - И вы, синьор Айсберг, хотите...
        - Двух вещей. Первая - чтобы вы... не слишком торопились. Для ваших четырёх торпед необходимо найти достойные цели, а это... требует определенного времени и не терпит торопливости... - Алекс вопросительно посмотрел на Боргезе. Тот промолчал, но - примерно через минуту размышлений резко кивнул, соглашаясь. - А второе... в вашем рейде будет участвовать один из нас.
        - Синьор Бартоломео Кейнз, не так ли? Опять в качестве "офицера связи" или, на этот раз, - щелкнул пальцами Боргезе, - "по профессии" - военным корреспондентом?
        - В любом качестве, князь... - Айсберг слегка улыбнулся, - но, в первую очередь он будет... представителем союзника. Да, и вот ещё что... в этом рейде вам - совсем не помешает отряд морской пехоты... тренированный для абордажного боя.
  
   30.06.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда "Cerca de Tres Robles Negros"... (утро)
  
        - Ну, что там у вас, на западе, происходит? - Капитан, окутанный клубами дыма, повернулся к вышедшему из дома Яношу. - Как я понял, ты теперь у нас что-то вроде "официального представителя". Придётся соответствовать новому статусу...
   Венгр сел в кресло и, внимательно посмотрев на невозмутимо дымящего трубкой Эрка, тоже закурил. Капитан улыбнулся, взял один из лежавших на столике апельсинов и небрежно запустил им в висящий возле дверей большой медный гонг...
        - Что прикажете подать, сеньор? - Выскочившая на звон гонга мулатка-горничная была молоденькой и симпатичной. Янош, внимательно оглядев её с ног до головы, тихо хмыкнул и забросил ноги на подлокотник соседнего кресла. Девушка сделала вид, что засмущалась. Эрк, проигнорировав эту сценку, приказал служанке:
        - Кофе. Только не... два "напёрстка", а МОЮ кружку и, пожалуй... да, кофейник. Ещё чашку для сеньора и всё это - надо принести очень быстро... 
        - Они настолько... вышколены, - спросил Янош, махнув рукой вслед девушке, бегом бросившейся в сторону кухни, - или... настолько запуганы? Честно говоря, пока ещё я подобной... исполнительности не встречал. Имею в виду не только эту малышку, но и вообще здешних слуг, ну а в особенности - служанок...   
        - Я не интересовался... - Капитан пожал плечами, - а какая разница? Главное для меня - результат, а как хозяева гасиенды его достигли... это их личное дело. Борьба за права слуг... и служанок тоже, в мои планы не входит...
        - А что в них входит? Ладно, можешь не отвечать, - рассмеялся венгр, - всё равно ведь соврёшь! Или скажешь, что это - не моё дело...
        - Почему же... в данный момент в мои планы входит - выслушать тебя. Ну, а там посмотрим... по результатам нашего разговора.
        - Ну да, точно, как ты тогда сказал... "У меня планов... вообще не бывает!". Хотя я в это не верю. Ладно, вот последние новости... к слову - у командования "местных" янки, как мне кажется, какая-то... мутация, что ли. Вроде бы мозги у них есть, всё как положено... ну, ведь при попадании в голову видно, что там были мозги! Вот только... почему они мозгами принципиально не пользуются? Сколько раз уже нарывались... и с нами, и под Ла Касимой - а всё так же продолжают гнать своих в атаку КОЛОННАМИ, чёрт - на пулемёты! Это был риторический вопрос - можешь не отвечать...
        - Интересно, почему, как только всплывает ПРАВИЛЬНЫЙ вопрос - обязательно про него заявляют, что он риторический... - Капитан внимательно посмотрел на Яноша и улыбнулся. - На самом деле, эта "мутация", просто-напросто - инерция мышления, и не более того... Янош, вспомни "нашу" историю... атаки времён Первой Мировой - на окопы, колючку и пулемёты - теми же колоннами. Весь четырнадцатый год... и потом тоже бывало. Всё дело в том, что "генералы мирного времени" готовятся к войне... вот только - к ПРЕДЫДУЩЕЙ войне. В нашем случае - к Гражданской...
        - Ну, это мне - ещё в училище рассказывали... про Первую Мировую и инерцию мышления. Ага, вот и наш кофе! Спасибо, милая, - кивнул он служанке. Та подмигнула в ответ. Янош улыбнулся ей и - тоже подмигнул. - Ну, а теперь... вернёмся к новостям. После налёта на Дайкири янки, вот, правда, я так и не понял, зачем - перебросили туда из Сибонея два полка волонтёров и... не нашли ничего лучшего, как отправить один из них в наступление на Винент и Конкордию. Результат понятен?
        - Те самые - "колонны на пулемёты"... это было вчера?
        - Да, вчера утром. Точнее... утром они вышли из Дайкири, а нарвались - немного попозже, на развилке. Брюс решил, что слишком далеко их пропускать нельзя, вот мы и встретили американцев на полпути. Остатки попытались зацепиться на перекрёстке, ну, там где дорога на Сигуа, но... по узкоколейке подошел наш "бронепоезд" и Стефан им популярно объяснил, что этого делать не стоит. С миномётами - особо не поспоришь и, к тому же, испанцы Баррахеса, после того как они... увидели, что осталось от Дайкири, вконец озверели! Дают только один залп, не больше, и - сразу же в штыковую... чёрт, я бы на месте янки, когда их увидел - тоже бы побежал...
        - Что, такие страшные? Хотя... они в Дайкири, если я правильно помню - больше года стояли, а значит... - Капитан покачал головой, - Да уж... действительно... теперь американцам лучше им под горячую руку не попадаться...
        - Вот и я - о том же. Сам Диего Мануэль, в принципе - головы не потерял, но вот его солдаты... вчера он их - еле удержал от атаки Дайкири! Ничего там не светило, сам понимаешь, у нас - неполных пять сотен, а там... свежий полк и плюс остатки второго, готовые к обороне, да ещё и - под прикрытием корабельных орудий, но... испанцы так завелись, что на это им было наплевать - "Вперёд!" и всё тут...
        - Понятно... как там ситуация сейчас? - Эрк расстелил на столе карту. - Можешь показать примерный расклад? Я так понимаю, что... если ты, с твоими пулемётами, там сейчас не очень-то нужен - раз сюда направили, то всё затихло?
        - Правильно понимаешь... - Янош кивнул и склонился над картой. -  Смотри, вот развилка, где их вчера встретили - сейчас на ней окопался отряд Брюса. Дорогу перед ней Гердан - заминировал к чертям. А на узкоколейке - "бронепоезд", под прикрытием полусотни всадников из отряда Картье. Тоже не пройдёшь, да и дорога оттуда - совсем неплохо простреливается... из миномётов. Стефан ждёт не дождётся, когда из Сантьяго ему ещё и четыре "Подноса" доставят, как говорит - "Тогда совсем здорово будет!", но и сейчас, по-моему, достаточно неплохо. Во всех посёлках вдоль железки - гарнизоны из отряда Баррахеса, а в Фирмезе ещё, дополнительно - группа Анджея, два трофейных "гочкиса" и... формируется отряд из бывших "патриотов". Сотни две-три уже есть...
        - Так, а вот об этом - поподробнее. Откуда там вообще взялись "патриоты"?
        - В основном - из бригады Кастильо... Этим всем, в основном - занимается Курт, а ещё... твой падре Франциско и его монахи... В подробностях - "как, почему и каким образом"... извини, но я не в курсе. Предполагаю, что это может быть как-то связано с теми... "выборами", затеянными кем-то в Сантьяго - листовки ты уже видел?
        - Да, мне Билли привёз с десяток... По-моему, всё это - абсолютный "спам", но... у "спамера" с чувством юмора всё в порядке! Особенно меня умилили "Нас не догонят! ТАТУ" и "Мочить в сортире. ВВП". Полный бред, но вот только у неподготовленного "нашей" рекламой человека, от такого... может и крышу на фиг сорвать!
        - И, судя по всему - рвёт... не по-детски. Кстати, вот тебе ещё листовочки... если можно так сказать - для коллекции. Есть парочка - очень интересных...
        - Так... это я видел, это... тоже ничего, но вот... - Капитан аккуратно положил на стол пачку просмотренных листовок, оставив несколько в руках, и улыбнулся. - Но вот за эту "парочку"... ты ведь - именно их имел в виду? - Янош кивнул, с неподдельным интересом глядя на него. - Тебе... особое спасибо, а когда я попаду в Сантьяго и найду там этого "спамера" то... постараюсь отблагодарить его лично. Например, используя... да, точно - запасной ствол от МG, как раз форма подходящая! Причём - использовать я его буду - самым противоестественным образом! Ибо не хрен...
        - Что, тебя так задело упоминание о твоей "Карибской Конфедерации"? Или что-то ещё... точно, там же не только о ней было - о тебе тоже...
        - Именно - у меня ведь тоже есть... чувство юмора...
        Когда Эрк упомянул о своём чувстве юмора, Яноша... почему-то передёрнуло. То ли он - вспомнил что-то... крайне неприятное, то ли - прочёл в глазах своего бывшего командира что-то... не менее неприятное - кто знает...
   - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
   *Rebel Yell (англ.)... "клич мятежников", солдат-южан времён Гражданской Войны в США. Судя по воспоминаниям солдат-северян - "нечто жуткое и кошмарное"...
   ** Game must go on! (англ.)... Игра должна продолжаться!
   ***"Stonewall" (англ.)... "Каменная Стена" (прозвище генерала Джексона)
   ****shadow (англ.)... тень.
   ***** Дiдькове сiдало! (укр.)... Чёртова задница!
  
  
   Глава "Карибский шизис-27", немного военная, но в основном психологическая...
  
   "В Книге Судеб так много прозы!
   Два... не самых простых вопроса
   В ней читаются между строчек:
   Кто ты есть? И чего ты хочешь?"
  
   01.07.1898 ...Куба, город Гуантанамо, штаб испанской бригады... (день)
  
        - Я, конечно же, благодарен вам за помощь, - генерал Парех, командир испанской бригады, обороняющей Гуантанамо, в упор посмотрел на этого... странного герильяса, но тот спокойно выдержал его взгляд. - Видит Бог, как она нам сейчас нужна...
        - Генералу Линаресу, в Сантьяго-де-Куба - она нужна ещё больше, и не "сейчас", а... "ещё вчера"! - Джордж Натан Уэйн, командир одного из пришедших в Гуантанамо батальонов, говорил почти спокойно. Хотя майор Конфедерации изо всех сил боролся с желанием... достать из кобуры свой новенький SIG IP и - пристрелить этого "надутого фазана" ко всем чертям! - Мы получили приказ - сменить вашу бригаду в Гуантанамо, сеньор генерал, а не "помогать вам"... обороняться от пары батальонов!
        - "Пара батальонов"?! Да перед нами - вся дивизия Педро Переса! Шесть полков повстанцев, - вскочил с места полковник Камилло, начальник штаба бригады, - сейчас осаждают наши укрепления! Мы держимся - только благодаря им! Дьявол, да даже без десанта американской морской пехоты на берегу бухты, они на треть превосходят наши силы! А в американском десанте - ещё не меньше полутора тысяч!
        - У нас... несколько другие сведения, сеньор! - Саймон Трэвор, ещё один "майор из Баракоа", тоже еле сдерживал злость. - "Дивизии" Переса перед вами - уже нет... с двадцать седьмого июня "генерал" Педро Агустин Перес - почти всеми силами атакует укрепления возле гасиенды "Cerca de Tres Robles Negros". Атаки пока безрезультатны, причём, там - всего два пехотных батальона и один кавалерийский дивизион герильеро, а не... регулярная и полностью укомплектованная бригада!
        - К тому же, сеньор генерал, вы - получили приказ!
        - Нет, сеньор... Уэйн, я его пока не получил, - покачал головой Парех. - Если вы имеете в виду ту... телеграмму, которую вы мне передали, то... на ней - не только нет подтверждающих подписей, но... даже вашу и прочих... сеньоров из Баракоа, личность здесь - некому удостоверить! И ваши звания - тоже!
        В этот момент майор Уэйн - всё-таки схватился за кобуру, но капитан Эрнст Раум перехватил его руку и удержал, отрицательно покачав головой. Остальные "сеньоры из Баракоа" за оружие - пока ещё не хватались, но...
        - Что здесь происходит, сеньоры? Кажется, мы - не вовремя... или наоборот? Для простого совещания в этой комнате что-то... слишком много ярости, - распахнувшаяся дверь пропустила внутрь несколько человек в гражданском. Первым вошел губернатор Гуантанамо, сеньор Хосе Себастьян де Олмейра... и сразу же заговорил. Громко.
        - Что вам нужно, сеньор губернатор? - Парех несколько удивился... Обычно, для того, чтобы вытащить дона де Олмейра из резиденции раньше вечера - приходилось не меньше часа... доказывать ему, что это действительно - крайне необходимо!
        - Марсель, что тут у вас творится? Слышно даже на улице, - почти одновременно с генералом спросил один из вошедших - крепкий, высокий старик с тростью, одетый несколько старомодно, но богато, у молодого человека - единственного в гражданской одежде, стоящего рядом с офицерами, прибывшими из Баракоа. Генералу Пареху его представили в качестве командира ополченцев, а фамилию он - как-то пропустил мимо ушей... - Хорошо, что вы тут ещё... не начали друг в друга стрелять.
        - Уже почти начали, дедушка, просто вы нам... немного помешали, - с радостной улыбкой ответил старику Марсель. - Если надо, то можем начать...
        - Чему тебя только отец учил, неужели - только стрелять?! Надо будет серьёзно с ним поговорить... о твоём воспитании, - покачал головой тот.
        - Не надо, дедушка - ведь мы же не начали! - Марсель явно испугался. - Просто у сеньора генерала... возникли сомнения в наших словах, и... в наших личностях тоже. И для телеграммы, оказывается... нужны какие-то подписи...
        - А что, подписи маршала Рамона Бланко-и-Еренаса под приказом, - губернатор, внимательно прислушивавшийся к беседе родственников, повернулся к Пареху, - вам недостаточно, генерал? Чья же "подпись" вам нужна ещё? Его Святейшества?
        - Мне достаточно подписи маршала, губернатор, - чувствуя свою правоту, Хулио Раймондо Парех, обычно не сворачивал с один раз выбранного пути. Другое дело, если ему доказывали, что он ошибся... Правда, надо было очень сильно постараться - чтобы доказать такое... - Но только в том случае, если я вижу её своими глазами!
        - Так, понятно. Значит, вам необходимо подтверждение, - де Олмейра, сообразив, что генерал-то, в принципе - абсолютно прав, задумался. - А телеграфный кабель у нас повреждён... Скажите, генерал... свидетельства человека, присутствовавшего при том, как принимали эту телеграмму - вам будет достаточно, чтобы поверить?
        - Да, хватит. Если это свидетельство человека... - Парех, вообще-то понимал, что у него - достаточно шаткая позиция. Что это - фальшивка? А вдруг приказ настоящий? Неизвестно... - Человека, заслуживающего... моего доверия. Людей, о существовании которых я слышу первый раз в жизни, я - считать таковыми не могу!
        - Отлично, генерал! Разрешите представить вам такого человека, - обрадованный губернатор плавно повёл рукой... в сторону того самого старика - всё ещё вполголоса отчитывавшего покаянно потупившегося Марселя... - Сеньор Хулио Раймондо Парех, познакомьтесь - сеньор Луи Мишель Картье. Он... заслуживает вашего доверия?
        То, что при этом имени... ну и, тем более - фамилии, генерал не только устоял на ногах (полковник Камилло, например - рухнул на стул с выпученными глазами), а даже не изменился в лице (примерно две трети его офицеров побледнели) свидетельствовало о том, что у бригадного генерала Хулио Раймондо Пареха - стальные нервы...
     Возможно, именно поэтому - только он заметил, как стоящая у двери незнакомая сеньора, - "Она явно пришла вместе с губернатором!", - улыбнулась, глядя ему прямо в глаза, и - несколько раз сомкнула ладони, как бы беззвучно аплодируя...
  
  
   01.07.1898 ...Куба, город Гуантанамо, дом у резиденции губернатора... (вечер) 
  
   - Опять с тобой дорога, желанья сожжены,
   Нет у тебя ни бога, ни черта, ни жены.
   Чужим остался запад, восток не мой восток,
   А за спиною запах пылающих мостов...*
  
        Песня резко оборвалась - сразу же после первого куплета. А вы бы не замолчали? Нет, конечно, если дама - кидает в вас туфельку... это ещё ничего. Чаще всего - дамы в таких случаях промахиваются, да и туфелька, обычно - много не весит... Но вот только считать Сову "дамой" - мог только тот, кто не был с ней знаком... даже заочно. А еще, она - не промахнулась и, вместо туфельки - использовала десантный ботинок...   
        - Варг! Я ведь как-то уже говорила, что у тебя - прекрасный голос, но... по ушам, причём по обоим сразу - хорошенько потоптался взрослый белый медведь!
        - Миледи... всё, я умолкаю - очень хочу жить дальше! - Фрэнк шутливо закрылся руками. - Кстати, а почему медведь - обязательно белый и... взрослый?
        - А он... гораздо тяжелее бурого... - Сова, не отрываясь от записной книжки, где что-то отмечала, сунула в зубы сигарету. Он поднёс ей горящую зажигалку. - Спасибо, а то - где моя... я сейчас точно не вспомню... так, вроде бы... всё!
        - Ну, а раз "всё", то... может, ты мне, наконец, объяснишь - какого чёрта я сейчас здесь с тобой торчу? Именно - здесь и сейчас... блин, мне мастерские налаживать надо! С тем, что мастерские надо было из Баракоа убрать, я - полностью согласен. Не фиг им там делать... вдали от фронта и прямо на берегу. Первый же юсовский корабль - одним удачным снарядом полгорода снести мог, но... здесь их надо - как минимум развернуть и запустить! Чем же я, собственно - недавно и занимался...
        - Молодец, Волчонок... можешь взять за это с полки пирожок! - Миледи с резким хлопком закрыла блокнот. У Варга возникла уверенность, что то, что она сейчас скажет - очень ему не понравится. - Технолог ты наш... производственник! А кто докладывать будет? Ты здесь уже трое суток торчишь, мы утром прибыли... Где доклад, мать твою?! По пунктам - кто, что, где, когда, почему? За каким хреном вы вообще вперёд поехали, ты хоть помнишь? Мастерские он разворачивает...
        - Стоп, не наезжай, а! Ведь мадам Дебре...
        - А при чём здесь Луиза?! К ней-то как раз у меня никаких претензий - нет и быть не может! Мы по собранной ей информации у самого утра работаем... за те самые трое суток она всё местное "высшее общество" - по полочкам разложила, и на иголочки для бабочек наколола! Но и только! - Сова подняла руку и начала демонстративно загибать пальцы. - Запасы продовольствия в самом городе и окрестностях... Количество и типы оружия и боеприпасов на складах испанской бригады... Наличие электричества и твой любимый "производственный потенциал"... В конце концов - радиосвязь с нашими! В "Трёх Дубах", у них - что происходит? Кто всем этим должен был заниматься... Луиза, что ли? Или, может быть, всё-таки - кое-кто другой, а? Например - некий Фрэнк...
        - Миледи, успокойся! - Варг откусил кончик сигары и тоже закурил. - Блин, да... неужели все эти данные... нужны тебе - настолько срочно? За каким хреном-то? Я, как раз завтра, с утра, и собирался - выдать полный расклад... хотя бы потому, что не знаю, и до утра - точно не узнаю, что именно испанцы возьмут с собой из тех самых складов, а что в них останется! Со связью... извини, вот тут я - действительно протупил... связь уже есть! Вчера вечером я говорил с Капитаном, а сегодня утром - с рыжей... всё у них там в порядке! Насколько может быть, блин, в порядке - осаждённая крепость... 
        - Уже лучше. По крайней мере - начал признавать свои ошибки. Хотя... засветить тебе в глаз, по-моему - не помешает! Именно так, если я правильно помню - поступала в подобных случаях Ведьма? Да нет, она, кажется - поручала это дело Майку...
        - Ну вот, чуть что, так сразу - "в глаз"... и, кстати, Гарм в этом - не участвовал... Дана и сама справлялась. И, всё-таки - зачем так срочно? Данные-то у меня есть, но...
        - Вот и давай, вываливай их. Все, до последнего, а времени тебе - до завтрашнего утра... - Сова тихо засмеялась, увидев выражение лица Фрэнка. - Придётся. И именно, что - до утра... а потому что завтра утром ты - отсюда уедешь. Для тебя сейчас есть... немного другая работа - по военно-учётной специальности. Ты её, конечно же, ещё не забыл... - Миледи небрежно ткнула рукой в сторону рации. - Ну, а если забыл - срочно вспоминай. Возьмёшь переноску и отправишься вместе с генералом Парехом - кто-то должен будет держать связь с "Тремя Дубами" и координировать действия его бригады с нашими. Да, и ещё одно - с испанцами идёт батальон "ополченцев" Марселя Картье, но, кроме этого, ты возьмёшь с собой нашу четвёрку "легионеров". Капрал Том Клэнси уже в курсе. Кроме должности "офицера связи", у тебя будет... дополнительная задача. Немного поработаешь телохранителем - вместе с ирландцами должно получиться...
        - Телохранителем... для кого именно? - Варг, сообразив, что всё это - "на полном серьёзе", доставая бумаги из полевой сумки, аккуратно раскладывал их на столе. - Кто тебе настолько нужен, что ты - отсылаешь для этого... свою личную охрану?! Кстати, а кто ВАС здесь прикроет - если что-то пойдёт не так? Нет, конечно - и ты, и Элиза, не говоря уже о мадам Дебре - неплохо, можно даже сказать хорошо, стреляете, но...   
        - Вообще-то, если для того, чтобы нас... "прикрыть" - не хватит двух регулярных батальонов и "тяжелой" роты... не считая - "Швейцарской Гвардии" и артиллерийской батареи, то чем же, в таком случае смогут помочь... четверо лишних автоматчиков? Ну, а если ты имел в виду "прикрыть"... не от атаки "патриотов", а от местного испанского "высшего общества"... Знаешь, ведь у старого Луи - полсотни телохранителей. Думаю, что он ими с нами поделится... - Сова опять рассмеялась, - а с Луизой... так уж точно! Чёрт, да мадам Дебре из него - чуть ли не верёвки вьёт! Давно у меня такой напарницы не было! А ведь у неё же - никакой базовой подготовки, всё только на инстинктах... ну и ещё - на очень даже неплохих мозгах! Ладно, как там говорит братик - "Это лирика и нам сейчас - совсем не до неё...", вернёмся к твоему... самому первому вопросу.       
        - Вот именно. Ну, так и кого же... придётся прикрывать мне и ребятам Клэнси? 
        - Бригадного генерала Хулио Раймондо Пареха... и, кстати, это - не обсуждается! Он в любом случае... должен выжить и - продолжать командовать бригадой...
        - Упс... нет, я не "обсуждаю"... если надо - значит надо, но... объяснить это своё решение ты мне можешь?! После того, что он устроил на сегодняшнем совещании...
        - Да ничего он там не... устраивал, ну а нашим офицерам - я ещё по этому поводу мозги прочищу! Генерал был абсолютно прав... со своей точки зрения. Поставь-ка себя на его место - приходит к тебе неизвестно кто, приносит телеграмму... пусть даже и от высшего руководства, но - странную, ничем не подтверждённую. Твои действия?
        - Связаться с этим самым руководством... для подтверждения приказа.
        - Связи нет и - не предвидится. Решение - надо принимать сейчас...
        - Тогда - послать! Куда-нибудь... куда придумаю. Ибо не фиг!   
        - Но он ведь... именно это и сделал! Причём, если учесть обстановку, то... послал он их ещё достаточно вежливо, а не приказал - "арестовать до выяснения"! Это первое. Второе. Если верить нашему досье "оттуда", то Парех не просто лучший командир для этой бригады, он в ней вообще - единственный более-менее нормальный командир. Так как остальные высшие офицеры, ни на какие, хотя бы... относительно самостоятельные действия - не способны абсолютно! Разве что - выполнять приказы... и всё!   
        - Блин, получается, что Парех, прямо-таки - второй генерал Линарес...
        - Увы, вот это - нет... на "второго Линареса" он, к сожалению - никак не тянет... ну, разве что... - Миледи ненадолго задумалась, - на второго полковника Эскарио - не более того. Хотя и это, в сущности - тоже неплохо. Сойдёт... за неимением лучшего.
        - Хорошо, я понял... - Фрэнк улыбнулся и... небрежно погладил рукоятку одного из своих "кольтов". - Слушай, а ты его, случайно... перевербовать не хочешь?
        - Нет. Вот разве что... он сам захочет. Так что, Варг, эта твоя задача - ограничена во времени. Главное, чтобы генерал Парех - живым добрался до Сибонея. Или хотя бы до Дайкири... вроде бы янки оттуда так и не ушли. Ну, а дальше - как ему повезёт...   
        - Это... упрощает дело. Ладно, если у нас времени - только до утра, то... поехали. С чего же начать... хотя - без разницы! Значит, так - по запасам продовольствия...
  
   02.07.1898 ...Куба, к юго-западу от города Гуантанамо, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, недалеко от гасиенды "Cerca de Tres Robles Negros" - район дислокации повстанческих войск... (день - вечер - ночь)
        
   Неизвестно, насколько характеристика, которую Миледи дала генералу Пареху и его высшим офицерам, соответствовала реальному положению дел в бригаде, но то, что воевать они всё-таки умеют - в этот день было доказано... на практическом примере. А Mayor General**у Пересу и его "дивизии" - не повезло. Причём - дважды. Во-первых, два "полка" - "Монкада" и "Куато Абайо", стоявшие во второй линии повстанческих войск... как раз вчера вечером были отведены туда. Из первой линии. После трёх дней непрерывных атак на укрепления и пулемёты. Потрёпанные и прореженные. Только что из мясорубки. И естественно, когда бригада Пареха прямо с марша, даже не тратя времени на разведку и рекогносцировку (а зачем? сведения они и так получали... "из первых рук" - "Ваша "дальняя связь", сеньор, великолепнейшая вещь!", - сказал тогда Фрэнку генерал), по этим "полкам" ударила, долго те продержаться не смогли. Кстати, они ведь даже не были уничтожены! Просто большинство повстанцев решили... "С нас уже хватит!" и, прихватив с собой "на память" своё оружие и то, что они успели взять из обоза - дружно "сделали ноги"! Тех же, кто решил сопротивляться, испанцам - не хватило даже "для разогрева" и они, с внезапно появившейся мыслью - "Дьявол, а кого же мы... так долго боялись-то?!", продолжили своё наступление... 
        Во-вторых - крупно не повезло "генералу" Педро Агустину Пересу лично... ну, а заодно и всему его штабу. Разве что - посчитать "везением" то, что... большинство из тех, кто там находился, умерли быстро и даже - относительно безболезненно. Говорят, что (чисто теоретически!), смерть от пули в голову, это - очень быстро...
        - Прошу прощения, сеньор генерал...
        - Так... что там у вас, капитан Герреро?
        - Ничего особенного - зашел попрощаться...
        Обернувшийся на эти странные слова... ну, а ещё - на раздавшиеся сразу после них странные хлопки, американский "советник" Переса, полковник Джон Уолдер Райс успел сделать только одно - выпучить глаза от удивления... Потом на конце странного цилиндра, закрепленного на стволе пистолета невысокого широкоплечего мулата... да, того самого капитана Луиса Герреро, сверкнула вспышка и он - умер, так и не услышав точно такого же негромкого хлопка. Эспектро улыбнулся... - "Хорошая всё-таки штука глушитель", - подумал он, дозарядил свой любимый CZ75, аккуратно убрал в кобуру - патроны к нему стоило экономить, и спокойно вышел из генеральской палатки, так же аккуратно задёрнув за собой полог. - "Жаль, конечно, что сейчас не в традиции вешать на вход табличку "Не беспокоить!"... Да ладно тебе - и так неплохо!"...
        - Капитан Герреро, генерал... не отдавал никаких приказов?
        - Нет, команданте Маркес... но, я думаю, что как только он придёт к какому-либо решению, то мы все... сразу же, очень быстро, это узнаем...
        - Это уж точно - сразу же... быстро... и громко!
        - Простите, команданте, но мне - пора ехать.
        - Что ж, тогда... Счастливого пути, Луис...
        Но приказов "генерала" Переса команданте Маркес так и не дождался, а меньше чем через час... "охотники" Аллана Шэдоу атаковали штаб "дивизии"... Выживших не было - в пленных для допроса они сегодня не нуждались. Так что, можно считать - ему всё-таки повезло... потому что "методы допроса", у "охотников" - были ещё те... 
        Слегка обалдевшие от первой (неожиданно - лёгкой) победы, испанцы двинулись дальше и, к ночи, вышли... как раз в тыл первой линии повстанческих войск. И вышли, как оказалось - в самый удобный момент... "Полки" "Сагуэй" и "Майари", в течение всего дня - занимавшиеся тем же, чем до того занимались их предшественники (как об этом высказался Янош, - "Тут, что - местная традиция... биться головой о стенку?!"), к этому времени дошли до состояния - "Да ну вас всех!!!". Поэтому, увидев перед собой ЕЩЁ И ИСПАНЦЕВ, повстанцы - частично последовали примеру своих соратников из полков второй линии (то есть - "сделали ноги", благо, ночью за ними - никто гоняться не стал), а те из них, кто этого не сделал, просто - устало поднимали руки, сдаваясь. А самые серьёзные потери за этот день - четверо убитых и примерно полсотни раненых, у испанцев... были от "friendly fire"*** - когда они (уже в темноте) вышли к окопам, где сидели слегка озверевшие за день пулемётчики капитана Альварадо. Надеявшиеся на то что "патриотам" в конце-то концов - на сегодня хватило, и уже предвкушавшие ночной отдых, они... с абсолютно непечатными высказываниями на тему "Вам что, мало?!", не отвлекаясь на вопросы "Кто идёт?", просто - привычно смели очередями вышедший из зарослей испанский передовой дозор. Разобрались, правда - достаточно быстро... 
   03.07.1898 ...Куба, к востоку от Сантьяго, к северо-востоку от развалин посёлка Дайкири, гасиенда "Cerca de Tres Robles Negros"... (ночь, сразу после полуночи)
        - Ну что ж, сеньор генерал, - улыбнулся Эрк. - Первой Дивизии Первого Корпуса Кубинской Освободительной Армии - больше не существует... благодаря вам.
        - А также... благодаря вам и вашим людям, сеньор Гауптманн, - Хулио Раймондо Парех сделал глоток обжигающе-горячего кофе и опять подумал, - "Кто же такой этот, сидящий передо мной... странный человек?". Ответа у него - пока не было... 
        - Ну что вы, сеньор генерал! Без вас и вашей бригады мы... только и могли, что с трудом отбиваться. К нашему счастью... на хороших, удобных позициях.
        - Которые ваши солдаты - сами же и построили... Сеньор Гауптманн, скажите, не могли вы ответить мне на несколько... не совсем вежливых вопросов?
        - Например, на следующий... - Капитан тоже сделал глоток кофе. - "Почему это, гражданский - командует герильеро?"... не так ли, сеньор генерал?
        - Нет, не на этот... вопрос. Ответ на него я и так знаю. Только тот, кто никогда не служил в армии или - служит совсем недавно, может... принять вас за "гражданского", сеньор... В каком чине вы вышли в отставку - полковника или...
        - Этот вопрос - нельзя назвать невежливым... - Эрк начал понимать, чем именно Парех... так понравился Миледи. - Из регулярной армии я - уволился в чине сержанта, сеньор генерал. Позднее... в вашей армии - нет... точного соответствия такому званию, но это было - нечто среднее между капитаном и майором...
        - Что ж, сеньор... Капитан - именно так вас, кажется, называют ваши друзья, судя по всему... как раз по этой причине. - Парех встал, осторожно отцепив от пояса саблю, положил её на соседний стол и снова сел. - Теперь я задам вам первый из невежливых вопросов. Сколько человек сейчас - стоит за портьерами и держит меня на прицеле?
        - Один, и этого - достаточно... - Эрк, достав трубку, начал неторопливо набивать её (на вежливость он уже... мысленно плюнул). - У неё... очень быстрая реакция.
        Откуда именно появилась в комнате эта одетая по-мужски молодая темноволосая женщина - генерал так и не заметил. Зато сразу заметил внимательный взгляд её серых глаз и револьвер в низко подвязанной кобуре. Нож за спиной... немного позже.
        - "Дерринджер" из правого рукава, как и стилет из левого - можете не вынимать, сеньор генерал, - голос у неё был приятный, лёгкий акцент впечатления не портил. - У вас всё равно не получится ими воспользоваться... даже для самоубийства.
        - Бригадный генерал Хулио Раймондо Парех, - Капитан встал и с лёгкой улыбкой повёл рукой. - Разрешите мне представить вам... сеньору Дайяну Вейд.
        - Рад знакомству, сеньора Вейд, - тоже встал и коротко поклонился тот. - А ещё я рад, что эти красивые глаза, смотрят на меня... уже не через прицел.   
        - Спасибо за... комплимент, сеньор генерал, - она так же коротко поклонилась и изящно села на придвинутый Эрком стул. - Я стреляю навскидку...
        - Итак, сеньор Парех... как говорят в подобных случаях игроки в покер, - всё ещё улыбаясь, Капитан сел и закурил. - "Мы играем в открытую?"...
        - Вы правы, сеньор Гауптманн - пора "вскрыть карты"...
  
   03.07.1898 ...там же... (утро, незадолго до рассвета)
  
        - Эрк, ответь-ка мне, пожалуйста, всего на один вопрос... - Ведьма, откинувшись на спинку стула, глубоко затянулась сигаретой. - Точнее, поясни причину... этого.
        - Чего именно? "Партии в Драконий Покер" с генералом Парехом? - Капитан, не особо торопясь, разбирал пистолет. Тщательно осматривая каждую деталь. - Причин-то для этого было несколько, но... Главная из них - он мне понравился! Кстати, и Миледи он, как это ни странно - тоже понравился. Обычно у нас - абсолютно противоположное первое мнение о подавляющем большинстве... новых персонажей в этой Игре. Именно о характере... и движущих ими мотивах. Очень разная у нас "исходная база"...
        - Если это не... "Семейный Секрет", то... Кто из вас угадывает чаще?   
        - Пятьдесят на пятьдесят, хотя... она немного чаще, так что, скорее - пятьдесят на сорок девять... и один процент - на двойную ошибку. Но уж если... настолько совпало, то - можешь считать, что ошибка... практически полностью исключена.
        - Так, более-менее понятно, хотя... на эту тему мы с тобой ещё поговорим. Давай-ка сейчас вернёмся к генералу. И к твоим с Миледи... выводам о нём...
        - Легко! Генерал Парех... Игрок почти того же типа, что и Билли. Одиночка. Для примера - твой брат может быть прекрасным командиром... что он, кстати - недавно и доказал. Но командовать он может - если будет... только готовой командой. А если у него будет выбор, то вообще... "станет отбиваться от такого счастья руками и ногами". И свою команду создавать не будет. Просто не нуждается в ней...
        - Ну, почти то же самое можно сказать и... о Валькирии.
        - Да, можно. Всё сказанное полностью относится и к ней. Лейт - тоже Одиночка, как Билли... - Эрк в упор посмотрел на Дану, - ...и - как я. 
        - Ещё сейчас скажи, что ты, как это... "Ни разу не Лидер"! - Ведьма улыбнулась, но Капитан оставался серьёзным. - И почему ж тогда ты...
        - Командую нашей бандой из закоренелых индивидуалистов, явных мизантропов и конкретных раздолбаев? Именно потому, что Лидеров в ней - нет... к счастью. Разве что в последнее время - один появился. Это ты, Дана...
        - НЕТ! Забудь! Навсегда забудь, понял! - Ведьма вскочила, вцепившись руками в спинку стула так, что побелели пальцы. - И больше НИ-КОГ-ДА не напоминай мне об этом! Да, это БЫЛО, но этого УЖЕ НЕТ! Совсем...
        - Стоп! Успокойся! Дана, пожалуйста... - Капитан тоже встал, рывком отодвинув стол, и крепко взял её за плечи. - Извини меня...
        - Ты... тоже меня извини... - Ведьма немного расслабилась, - ...сорвалась, блин! Просто я вспомнила, как... корчила из себя...
        - "Железную Леди"? Да ладно - плюнь и забудь! Это, действительно - БЫЛО... и этого, действительно - УЖЕ НЕТ... Всё!
        - Спасибо... так, проехали - я в норме... продолжаем! - Дана встряхнула головой, улыбнулась. - На чём остановились?
        - На Лидерах... и на том, что у нас в Команде их нет и - никогда не будет! Кроме, естественно, "ситуационных"... но это - из другой оперы. Вообще-то... как считаю я, и все наши меня в этом поддерживают... тех, кто упорно стремится к Власти - ни в коем случае нельзя до этой самой Власти допускать! Любыми методами. Блин, да вспомни... хотя бы - того же Нуменорца!
        - Да уж... нашел, кого вспомнить! Нет, в том, что Дэйн был - Лидером... причём, именно - с большой буквы, никаких сомнений нет. Погоди-ка... ты - хочешь сказать...
        - Вот-вот... ты меня поняла. Он считал Власть - Правом. Своим. А на самом деле, Власть, это не Право, а Долг! Вот этого-то он - так и не понял... и уже не поймёт. Хотя это, наверное - к лучшему... шансов на то, что он поймет, было не так уж и много...
        - Ну, с Нуменорцем - и так всё ясно... а, по большому счёту - ну и хрен с ним! В вопросах Права и Долга я... - Ведьма, высвободившись из рук Капитана, села на стол и закурила, - даже разбираться не хочу! С некоторых пор мне больше нравится не "вести за собой", а "идти рядом" - ты понимаешь, что я имею в виду. Кстати, а вполне может быть, что... именно поэтому я и вернулась - помнишь тот разговор? Просто... назови мне, пожалуйста, твой... статус в Команде, и - вернёмся к генералу Пареху!
        - Статус в Команде... Координатор. - Эрк тоже сел и стал неторопливо набивать трубку. - Вместо постоянного Лидера у нас "ситуационные", для каждого конкретного случая, и - Координатор... который отслеживает общее развитие ситуации. Ну а насчёт генерала Пареха... я, честно говоря - не ожидал встретить здесь такого Игрока. То есть, не вообще "здесь", в этом Мире... в Мире-то таких хватает, а на Кубе, среди испанских высших офицеров. Сама понимаешь, в регулярной армии Одиночки не поощряются... и генералами, обычно - не становятся. Уровень его как Игрока - неплохой, хотя и ничего особо выдающегося, но это понятно... никакой базовой подготовки у него просто нет и быть не могло. Тем не менее, даже в таком... "необученном" состоянии, генерал Парех может быть или хорошим союзником, или - опасным противником. Плюс к этому... не забывай, в Испании - Гражданская Война, а сможет ли Валериано Вейлер закончить её достаточно быстро... чёрт его знает! Но если она всё-таки затянется - тогда наверх, как это обычно и бывает, полезут... всевозможнейшие Лидеры.
        - Погоди-ка, Капитан... хочешь сказать, что Вейлер - "местный аналог" Франко? Что-то я в этом очень сильно сомневаюсь... и ситуация...
        - Нет, не Франко. Ситуация в Испании, действительно - совершенно другая. Там, скорее Французская Революция времён Директории... и Вейлер - аналог Моро. Только, к счастью, Бонапарт в Испании - отсутствует. Так что "Аналог Моро" - вполне сможет сделать то, что не удалось прототипу... взять армию и навести порядок. Ведь дорогу-то ему перебежать... в своих целях - практически некому! Правда, остаются... различные случайности, но - именно для такого случая нам и нужен Парех. Как запасной вариант для Испании, ну и ещё как "джокер в рукаве"...
        - Ну, а он-то, по-твоему - чей аналог?
        - Александра Дюма... который дед.
  
   03.07.1898 ...Куба, к востоку от Гаваны, гасиенда "Puerto Reservado"... (утро)
  
        - "Рассвет окрасил горы - последний день на сборы...", ну или как-то так, хотя... это неважно. Поехали - по очереди... - Паладин отошел от окна и сел за стол, - первый Боцман... только, пожалуйста - давай покороче, без особых... "техноподробностей".
        - Как скажешь... ты у нас шеф, - пожал плечами Тигра. - С "Матильдой" мы уже почти закончили, и я там, в принципе - больше не нужен. Готовые "форматы", шнеки и те станки, которых у меня не было в Орьенте - ещё вчера погружены на "Симону"...
        - Кстати, о "форматах" и шнеках... Ты что - совсем озверел?! - Влад с искренним возмущением посмотрел на Боцмана. - Какого хрена ты выгреб со складов ВСЁ!
        - Такого! Извини, Викинг, но... у вас тут, вообще-то - остался Бергман, а мне там будет - явно не до "форматирования". Потому что про тамошних "механиков" - можно сказать многое, но... это надо именно сказать, потому что напечатать это - нельзя! Нет слов - одни выражения! В конце-то концов, я - привёз вам сотню "калашей"!
        - Влад... заткнись! Брэк! - Киборг стукнул кулаком по столу. - Этот вопрос - уже обсуждался! Если ты в тот момент... видел и слышал только Симону, это - лично твоя проблема! ЕЩЁ РАЗ... повторяю то, что один раз - уже говорил. Ваша основная задача сейчас - удержать провинцию Пинар-дель-Рио. Удержать, зачистить и закрепиться там намертво. Никакого... "Марша на Гавану"! Ну а сами они на вас не полезут, им и своих проблем хватит, так что... у вас здесь есть время на подготовку, а на востоке, в Орьенте нет для неё - ни времени, ни особых возможностей. А как раз там сейчас... будет очень жарко. Мы выходим из тени - пора играть в открытую. Но, когда это произойдёт... там, на востоке, нам ПРИДЁТСЯ наступать, а здесь, на западе - можно пока ограничиться и обороной... - Паладин резким движением руки остановил пытавшегося что-то сказать Викинга. - Нет, Влад... проект, который сейчас разрабатывает Тай, и для которого она готовит бригаду "спецов", это - не совсем наступление... это набег.
        - Именно поэтому мы и увозим отсюда горных стрелков. Потому что для обороны вам - вполне хватит линейных бригад и Береговой Охраны, - подхватил Боцман, - ну, а для... проекта - той самой "Бригады из Алжира"! С оружием - то же самое... Я привёз сюда только то, без чего в Орьенте мы... можем пока обойтись. А увозим мы только то, без чего... можете пока обойтись вы. Кодовое слово - "пока"...
        - Я последний раз повторяю... У ВАС - время ещё есть, а У НАС его - почти уже нет... - Киборг махнул рукой. - Всё! Брифинг закончен. Возвращаемся к работе. Тигра, у тебя - есть что-то ещё? - Боцман отрицательно покачал головой. - Это... не может не радовать. Влад, что там - с материальным обеспечением?
        - Склады выпотрошили по максимуму... что в "Гавани", что в "Замке". Выгребли все "нагановские" патроны. Но у нас, по-моему, под них здесь - ничего и не осталось... "Маузеровских"... все, кто плывёт на "Симоне" - получили тройной боекомплект. Для гранатомётов Роберт Конвей взял по три сотни "стаканов"... опять-таки - всё, что было в резерве. На самой "Симоне" - тоже двойной боекомплект... никогда, блин, не думал, что в неё столько всего влазит! С продуктами и водой... то же самое - двойной запас, а вот уголь... с ним сложнее. Придётся вам, по пути - потрошить испанские порты... для "Симоны", вообще-то в Карденасе, Ла Исабеле, Кайбарьене и Пуэрто-Манати - заказан уголь, но... Паладин, ты - сам понимаешь разницу между "заказом" и... тем, что может быть в реальности. Чёрт, да там - почти в каждом порту, есть свой... "Дон Педро"!
        - Ничего, будем живы - прорвёмся, - улыбнулся Боцман. - Видали мы лилипутов и покрупнее! В конце концов, на "Симоне" будет батальон горных стрелков, "тяжелая" рота Конвея, а ещё - два десятка "браконьеров" О'Коннора... не считая её собственных орудий. Сомневаюсь, что эти... милейшие "Доны Педро" - рискнут нас надуть...
        - Посмотрим... Викинг - у тебя всё? - Влад кивнул в ответ, и Киборг повернулся к Айсбергу. - Алекс, для тебя... две новости, как всегда - хорошая и плохая...
        - Плохая новость... это то, что с тобой - уезжает Ольсен? Хреново, конечно, но я бы не сказал, что это... такая уж новость, поэтому - давай сразу хорошую...
        - Ну, отъезд Карла Густава - давно не новость, так что ты ошибся. Обе новости у меня касаются другого человека... точнее - двоих. Эрнандесы тоже едут со мной. Оба. Придётся тебе в штабе - обходиться де Вегой и... "советником" Уорд.
        - Понятно... а "хорошая" она, в смысле - "Твоя совесть, Алекс, если что-то вдруг пойдёт не так - останется чистой...". - Айсберг неторопливо достал сигару, откинулся на спинку стула, закурил, сквозь дым посмотрел на Фейри, от последних слов - просто просиявшую и... тоже улыбнулся. - Знаешь, Киборг, несмотря на то, что всё-таки ты... изрядный мерзавец, впрочем - как и подавляющее большинство из нас, включая меня самого, я вынужден... сказать тебе спасибо. Это действительно - было моей моральной проблемой... вся эта ситуация "с военспецами и заложниками". 
        Паладин в ответ пожал плечами и криво усмехнулся... - "Чёрт, знал бы ты, что у меня, на самом деле - те же проблемы... и по тому же поводу. Наверное, на "изрядного мерзавца" я - всё же пока не тяну... Вот, разве что только - на самого обычного!"...
   - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
   *Из песни "Солдат Киплинга" Ю.Кукина...
   **см. Главу 16 первой части...
   ***"friendly fire" (англ.)... "дружеский огонь". "Вежливое определение" для "случайной стрельбы по своим" (или, как в данном случае - по союзникам...).
  
  
  
  
   Младший лейтенант, мальчик молодой...
  
  
   "Каждый солдат мечтает стать фельдмаршалом,
   Каждый лейтенант мечтает стать генералом,
   Каждый капитан мечтает стать полковником,
   Каждый майор мечтает уйти на пенсию..."
  
   Каждому в юности хочется на лихом белом коне во главе наступающих войск, куда-то первым ворваться и ... Слава, почести, медали, девушки, цветы... Особенно если тебе всего восемнадцать! И ты... уже лейтенант, пускай даже только второй. Война началась, а ты все еще здесь, гоняешь добровольцев в этом опостылевшем лагере под Флоридой. Гоняешь, гоняешь, а твои сверстники уже ступили на землю Кубы! Еще чуть-чуть и они дойдут до Гаваны, а ты все так же будешь гонять подчиненных по лагерю! И зачем тогда все это затевалось? Зачем отец, использовав свой пост сенатора, и дедушка, банкир-миллионер и железнодорожный барон, использовав свое влияние и связи пробивали тебе место в Первом Висконсинском добровольческом полку (First Wisconsin Volunteer Regiment)? Или это от того, что везти бесконечно не может?
   Жить в Америке, а родиться в Ницце на Лазурном берегу! В пятнадцать лет поступить в университет Джорджа Вашингтона. Богатые родители, влиятельная семья, перспективы карьеры в любом направлении - финансовом, промышленном политическом. Чин второго лейтенанта в восемнадцать лет! И... лагерь под Флоридой, где можно просидеть всю войну и не успеть к славе и подвигам! Неужели все? Неужели...
   Ан-нет! Билли с удивлением посмотрел на суету, балансирующую на тонкой грани между паникой и военным порядком, которая начала распространяться от штаба полка. Всего четверть часа назад туда примчался экипаж, с кем-то из большого начальства. Неужели он успеет! Должен успеть! Везение не может обрываться так внезапно! И точно! Горнист затрубил "Построение. Построение. Построение." Вот оно! Вот она прямая дорога к славе и подвигам! Он не посрамит свою фамилию! Он, Билли*, докажет, что в семье Митчеллов умеют не только править, вести бизнес, но и умеют воевать! Он Билли, прославит свое государство - САСШ!...
   Над плацем повисла напряженная тишина.
   Командир полка, полковник Сэмюэль Харрис, обратился с пламенной речью к своим подчиненным:
   - Наши войска и наш флот, сломили сопротивление испанской обороны, и высадились на берег в районе Гуантанамо. Испанские форты и укрепления захвачены. Многие из них стерты с лица земли огнем орудий наших броненосцев. Сложившаяся ситуация открывает огромные стратегические перспективы. Для развития наступления вглубь острова, с целью достижения перелома в ходе кампании, формируется третья Армия, под командованием генерала Мозеса Клинтона. Мы отправляемся в бой! Слава Америке и Конституции!
   Волонтеры Первого Висконсинского полка ответили радостным ревом. Дальше, начался традиционный в таких ситуациях бардак - судорожные сборы, с немедленным выступлением в порт, и погрузкой передовых подразделений на транспорты. Порт и причал встретили Билли, суетой и спешкой, сравнимой с действиями патриарха Ноя, за два часа до Всемирного потопа. Однако Билли везло. Повезло и сейчас - никто из его подчиненных не потерялся, и они даже сели на "свой" пароход. Увы, но куда-то в этой беготне потерялся гелиограф, зато к их группе "прибился" ящик с морскими револьверами "Кольт" и огромным количеством патронов к ним.
   Увы, но пароход, не отправился на Кубу, сразу же после прибытия Вили на его борт. Пришлось несколько часов ждать прибытия и погрузки остальных. Томительное ожидание скрашивали виски и старой доброй песней об освоении Дикого Запада:
   "...Парень из Висконсина, никогда не унывай,
   Сними скальп с мертвого индейца,
   Приголубь индейку своим лингамом,
   И убей потом ее детей..." **
   И Билли, не очень налегая на виски, горланил песню вместе со всеми, пытаясь одновременно и почерпнуть новости, о том, как успешно развивается наступление под Гуантанамо...
   Что же услышал Билли? Услышал он о кровопролитном сражении за форт Дайкири, о яростных атаках "Лихих всадников" Теодора Рузвельта против испанской гвардии, о динамитном крейсере "Везувий" чьи пятнадцатидюймовые бомбы-торпеды, начиненные адским динамитом, уничтожали испанские форты и батареи, о яростной схватке с бесчисленными испанцами в Гуантанамо - все тоже, о чем писалось в американских газетах. Но сейчас это приобрело иное звучание! Билли узнал, что от удержания форта Дайкири, командование американской армии отказалось, так как испанская крепость обращенная в руины не имела стратегического значения, в отличии от плацдарма в Гуантанамо, и удерживать Дайкири не имело смысла, ибо это растягивало коммуникационные линии, мешая сосредоточению ударных сил в один кулак. И именно с плацдарма в Гуантанамо и начнется победный марш американской армии...
  
   * * *
  
   "Маленькая победоносная война" нужна всем. Особенно тем, у кого эта война почему-то не получается. С точки зрения здравого смысла, абсолютно никакой практической необходимости в высадке американского десанта не было. Сервера вел себя достаточно пассивно, и, оставаясь в Сантьяго-де-Куба, просто поедал уголь, воду и продовольствие города. Сломить Кубу, точнее сказать испанский режим на Кубе, можно было с помощью одной лишь морской блокады острова, которая вполне удавалась американцам (отдельные удачливые блокадопрорыватели испанцев не в счет). Но общественное мнение! И политика! Надрать зад старейшей Европейской империи! А американский "солдат-освободитель"? Ведь если кубинцы сами справятся с испанцами, то САСШ потеряют моральное право ("друга"-"освободителя") вмешиваться в их дела, и не смогут оккупировать остров для оказании помощи братскому кубинскому народу в приведении их острова в правовое поле, путем наведения конституционного порядка. Да и сахарный рынок! Превращение Кубы в страну монокультуры американского сахара, позволит отразить экономическую агрессию со стороны германского и австрийского сахара! И поэтому американский солдат должен ступить на кубинскую землю. А ступив на нее, уже не должен с нее уходить. И неважно, какой ценой ему будет это стоить, ибо на карте будет стоять международный престиж САСШ. И что же делать, если легкая победа не получается? Сочинять байки про героизм настоящий и мнимый, в надежде, что победа будет одержана, и про неудачи в начале войны забудут. Либо облагородят и превратят в героические истории, вроде подвига таможенного судна "Хадсон", которое вывело из под огня поврежденный миноносец "Уинслоу". Ведь читая про подвиг "Хадсона", никто не станет задумываться над тем, что же должно было быть там, в соответствии с первоначальными планами.
   Именно поэтому, не освещая того, что же на самом деле произошло на берегу Кубы, американское командование продолжило переброску второго эшелона войск, даже не завершив полностью его подготовку...
  
   * * *
   * Билли Митчелл, родился 29 декабря 1879 года в семье Джона и Харриет Митчелл.
   ** Перевод Конан Дойла.
  
  
  
   Батальон "Белые колготки"
  
  
   "Hon Wm. McKinley, President
   Dear Sir
   I for one feel confident that your good judgment will carry America safely through without war.
   But in case of such an event I am ready to place a company of fifty lady sharpshooters at your disposal.
   Every one of them will be an American and as they will furnish their own arms and ammunition will be little if any expense to the government.
   very truly,
   Annie Oakley"
   The original is in the National Archives.
   "Господину Вильяму Мак-Кинли, Президенту.
   Дорогой, сэр.
   Я уверенна, что Ваш здравый смысл будет вести Америку мирным путем, без войны.
   Но в случае военных событий, я готова выставить отряд из пятидесяти женщин-снайперов в ваше распоряжение.
   Все они будут американками, и так как они будут вооружены своим оружием и своими боеприпасами, это сэкономит военные расходы государства.
   Анна Оэклей"
   Подлинник находится в Национальном архиве.
  
   Текст этого письма попал в руки Президента САСШ, незадолго до войны. Как это часто бывает с бюрократическими системами, на отработку и исполнение всех документов, попросту не хватает времени. В первую очередь исполняются срочные, остальные - если есть время. Причина очень проста - нехватка исполнителей. Неотработанные документы хранятся в столах, шкафах, и по мере их накопления (как правило, когда уже не куда складывать вновь поступившие, исполнитель либо зашивает скопившиеся бумаги в дела, либо по-тихому уничтожает. Письмо Анны Оаклей с резолюцией Президента: "Искренне тронут. Вежливый отказ", пролежало в выдвижном ящике стола секретаря месяца три.
   И, наверное, оно попало бы в какое-то дело по текущей переписке, если бы не неудачи первых дней сухопутной войны на Кубе. Кто и как вспомнил про это письмо до сих пор неизвестно. Президент Мак-Кинли утверждает, что он сам, его секретарь кивает на себя любимого, а далее идут несколько министров, генералов, и десятка два канцелярских работников президентской канцелярии. Так или иначе, но с документа "сдули пыль", он, что называется "дал сок". И его передоложили повторно. И из обычной переписки письмо Анны перешло в разряд "особо срочных". Отработкой новой резолюции Президента: "Весьма срочно! Оказать ЛЮБОЕ содействие!" занялось десятка полтора человек - телеграммы Анне Оэклей, заказ билетов на поезд (отменен из-за 150-километровых железнодорожных пробок в районе Тампы), заказ билетов на пароход (отменен из-за действий испанских вспомогательных крейсеров), приказ Президента - выделить быстроходный крейсер для доставки снайперов из Нью-Йорка на Кубу.
   Ее звали Фиби Мойша (Мозес(Моисей)), и она родилась в семье квакеров в Дарк (Darke) Каунти, штат Огайо в 1860 году. Ее родители Иаков и Сьюзен были родом из Пенсильвании, и в соответствии с еврейской национальной традицией были владельцами питейного заведения - таверны (шинка). Что-то у них не заладилось с клиентами, то ли разбавляли безбожно, то ли обирали пьяных и... таверна сгорела во время пожара, и им пришлось переехать в штат Огайо, где они арендовали ферму. Ее отец умер в 1866 году, то ли от пневмонии, то ли замерз в снегу во время бурана. После смерти отца, ее мать вышла замуж повторно, родила еще одного ребенка и снова овдовела. Энни была пятой в своей семье. Всего же в их семье было семеро братьев и сестер.
   Способность Анна справляться с оружием, похоже, пришла к ней рождения. В возрасте шести лет она тайно следила за братом, когда тот ходил на охоту, а когда он это обнаружил, то разрешил ей ходить с ним. В возрасте восьми лет, она подстрелила свою первую белку из винтовки. После этого ей разрешили пользоваться оружием, а с двенадцати лет, у нее уже были и винтовка и карабин.
   Мать Анны не могла заботиться обо всех своих детях, поэтому отправила десятилетнюю Анну на работы в бедное хозяйство. По сути продала в рабство. В течении двух лет она работала за еду, терпела унижения, физическое и сексуальное насилие. В двенадцать лет лет она вернулась в свою семью. Ее мать вышла замуж уже в третий раз, но хозяйством никто не занимался, и ферму собирались забрать за долги. Спасла семью Анна, сумев за короткое время настрелять пушных зверей, и продать их шкурки на требуемую сумму в 200 долларов. Третий муж матери пил, мать пила тоже, и время от времени занималась живописью. Однако картины написанные матерью, никого в сельском захолустье не интересовали. Семья жила за счет охотничьих способностей Анны, которой все это надоело. С учетом же того, что третий муж матери уже стал пытаться затащить ее в постель, она с радостью уцепилась за предложение поучаствовать в соревнованиях по стрельбе в 1875 году. Именно с этих соревнований и началась ее известность и путь к славе и знаменитости.
  
  
  
  

Оценка: 3.18*5  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | Ю.Журавлева "Жизнь после смерти" (Приключенческое фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | | Т.Михаль "Когда я стала ведьмой" (Юмористическое фэнтези) | | В.Крымова "Смертельный способ выйти замуж" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Положи себя под елку" (Короткий любовный роман) | | М.Старр "Сказки на ночь" (Романтическая проза) | | О.Гринберга "Краткое пособие по выживанию для молодой попаданки" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Острожных "Эльфийские игры" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Новогодний диагноз" (Короткий любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"