Трескова Ангелина Андреевна: другие произведения.

Княжна

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пропал отец. Тебе предстоит стать правящей княжной, а на твою страну идёт армия. Что делать? Конечно бороться! А помогут в этом верные соратники... Тебя послал отец в какой-то захолустный лес, а спрашивать зачем у него не самый лучший ход? Вдруг на страну с севера нападают враги? Что же делать?

  Предисловие
  Свет, струившийся из окна, нежным ореолом укутывал тонкую фигуру, смотрящую вдаль и в задумчивости гладящую по голове большую птицу. Мужчина, только что вошедший в комнату, остановился в дверях и завороженно стал наблюдать за этой картиной.
  -Ты что-то хотел? - спросила, не оборачиваясь, девушка.
  -Да... Хотел... Знаешь, я очень сильно желал бы обрадовать тебя хорошими новостями... - Подходя ближе к собеседнице, сказал он и, приобняв ее за плечи, добавил, - Но, к моему великому сожалению, новости не из приятных. Мои люди не могут найти князя. Последний след оборвался в Ридии. Две недели тому назад в одном из постоялых дворов видели человека, похожего на него, и ушедшего по дороге в столицу. Больше его никто не видел...
  Девушка после этих слов вздрогнула. Её губы плотно сжались в тонкую полоску, а ладони в кулаки. Мужчина, заметив это, бережно прижал ее к себе, как бы говоря, что всё будет хорошо, хотя по его лицу было заметно, что ему тоже больно.
  -Ири, ты понимаешь, что если никто не даст завтра знак о том, что он жив, то ты станешь правящей княжной? - Тихо спросил через несколько минут он.
  -Да, понимаю... Но ты же останешься со мной? - С надеждой спросила она, поворачиваясь. Птица, до этого сидящая на подоконнике, аккуратно, стараясь ничего не задеть, перебралась на журнальный столик, что бы видеть лица обоих говорящих.
  - Конечно, останусь, маленькая. Я тебя ни за что не брошу одну. Обещаю... - С нежностью убирая с лица девушки пепельный локон и смотря в прошлом ярко сиреневые, а сейчас скрытые белой дымкой глаза, сказал он.
  -Спасибо... - Прошептала девушка, положив голову ему на плечо. - Какие ещё новости принесли твои люди?
  -Сюда направляется твой северный сосед с армией. - хмуро произнес мужчина.
  -Ридийский император? - удивлено спросила она и добавила: - Что он потерял в нашем краю? Ведь о нас он ничего не знает?
  -Не император, его второй сын. А что потерял? По моим донесениям, он хочет присоединить наш лес к своим владениям и провести несколько дорог в другие страны . О том, что этот лес наш, и вдобавок обитаем, он не знает, мои люди это точно выяснили. Но, ты же знаешь, что по соседним землям ходят легенды о нашей стране, хотя все наши, бывающие там, стараются запутать и запугать всех рассказами о непроходимой чаще и о том, что чудесная страна, описанная в легендах, лежит в далёкой горной долине, а не в пограничных лесах.
  -Ясно. - Твердо сказала Ири, отходя к окну и вновь обращая невидящий взор вдаль. - Ты что-нибудь уже предпринял?
  - Я созвал всех советников в залу. Через час все будут ждать Вас, Ваша светлость. Послал ещё письма моим людям, чтобы собирали как можно больше информации. На этом пока все. Армия будет на границе через две недели. - Чётко доложил мужчина. Это был уже не близкий родной человек, а собранный верный помощник и соратник.
  -Спасибо. И, пожалуйста, не называй больше никогда меня "Вашей светлостью", если мы наедине. Ты же знаешь, что я не хочу править, и уж тем более воздвигать между нами стену. - Попросила девушка.
  -Хорошо, Ири. - Улыбнулся он.
  -Вот и ладно. Идем в зал совещаний, там на карте все и покажешь. Ты не против, если я буду смотреть через тебя? - спросила она.
  -Да, конечно. Я и сам хотел предложить тебе это. - Усмехнулся он, подставляя локоть и ведя её за собой. Звук захлопнувшейся двери возвестил о том, что в комнате осталась лишь птица, которая, потоптавшись на месте, подумала и вылетела в окно.
  Глава первая
  
  Совещание.
  
  В бежевой зале за большим столом собралось около дюжины человек. Совет пока не начался, все дождались только архивариуса. Взгляды многих из собравшихся были прикованы к хрупкой пепельноволосой девушке, стоявшей у карты и водившей по ней тонкими пальцами. Всех интересовало, зачем их созвали, где князь Ордес, и почему сюда пришла Ириала, ведь не женское это дело - вести советы и управлять страной. Но вот в залу ворвался недавно сменивший предшественника растрепанный молодой человек. Вежливо поклонившись всем собравшимся, он сел на своё место слева от пустующего кресла во главе стола, на спинке которого сидел орёл и внимательно рассматривал всех своим тяжёлым, почти человеческим взглядом.
  -Ну, что же? Начнём? - Хрусталём зазвенел голос девушки. Сама она продолжала стоять в пол-оборота у карты, что-то рассматривая.
  -Давайте. - Кивнули все собравшиеся.
  -Только, может, сначала узнать, где глава совета? - поинтересовался советник по торговле, гер Видгер*. Это был человек уже в годах, невысокий, с веселым круглым лицом и серыми серьёзными глазами.
  -На данный момент глава совета - это я. Подробнее вам об этом расскажет гер Дервик. - Так же, не оборачиваясь, твердо ответила Ириала. - У кого-нибудь есть сейчас важные новости для собрания, не терпящие отлагательств?
  Если нет - продолжим. Первый вопрос: вам что-нибудь известно о том, где сейчас находится мой отец и ваш князь Ордест?
  В ответ уважаемые геры-советники загудели и начали переглядываться.
  -Тихо! Это совещание, а не конюшня! Если вы не знаете, так и скажите! Мы ищем Его Светлость уже почти две недели, и ни следа! Если вы что-нибудь знаете - говорите! По очереди! Гер Дервик, Вы последний.
  -Герри, мы сами не знаем, но у подчиненных обязательно узнаем. -Выразил общее мнение гер Хельдвиг, советник по военным вопросам, в мирное время - учитель боевых искусств у молодых людей.
  -Если больше никто не хочет больше высказаться, тогда я расскажу то, что знаю. - Вставая и подходя к карте, сказал гер Дервик, глава разведки. Орёл, о котором все забыли, внимательно следил за ним.
  - Три недели назад наш князь не вернулся с конной прогулки домой. Как потом оказалось, пропали ещё несколько человек из слуг. После этого, примерно на границе леса, мои люди пытались его отбить. Но в том дело, что при них его уже не было. Следующие сообщения мы получали с опозданием. Последние было две недели назад: его видели направляющимся по дороге в столицу Ридии, Кирстон. Далее его след обрывается. - Глухо сказал он.
  Многие советники с пониманием переглянулись. Все прекрасно знали, что гер Ордест заменил ему отца, умершего, когда парню был месяц от роду. Стоящая рядом герри напряглась.
  -Это всё? Вам больше нечего добавить? - спросила она.
  -Нет, герри. - покачал головой мужчина. Ему на вид было лет двадцать-двадцать пять, высокий, светловолосый, голубоглазый.
  -Раз так - перейдём к следующему вопросу. Геры-советники, вы следите за происходящим в соседних странах? - Поинтересовалась Ириала, всё так же не оборачиваясь.
  -Какая страна вас интересует? - Спросил гер Видгер.
  -Для начала, Ридия. - Высказалась княжна.
  -Торговля там идёт нормально, хотя в последнее время заметно какое-то шевеление среди знати. - Пожав плечами, ответил гер советник.
  -Когда вы получили такие сведения? - Уточнила девушка.
  - Я вернулся оттуда три дня назад, то есть... около семнадцати дней назад.
  -У кого-нибудь из вас есть более свежие новости? - спросила герри с едва заметной иронией. Вдруг раздался короткий стук, и один из секретарей, извинившись, поднес письмо геру Магделу, главе пограничной стражи. Быстро пробежавшись по документу глазами, он сказал:
  -Ваша светлость, мои люди только что доложили о прибытии голубя из Ридии. В письме, которое он принёс, было сообщение, что к нашему лесу направляется армия под предводительством принца Шарта для того, чтобы очистить наш лес от нечисти и присоединить его к своей стране, а также проложить в нем дороги для торговцев.
  -Что?! Как они вообще до этого додумались? Это же заповедный лес! - Воскликнул глава магов, гер Маргал. Уже седой, но крепко сложенный мужчина поразился до глубины души таким невежеством. Его возмущение поддержали геры Новерил и Шенгор, дух-хранитель леса Рогиэр и архивариус.
  -Не знаю, как, но додумались. - Мрачно сказала княжна. - Гер Дервик, будьте добры рассказать герам советникам то, что поведали мне. Обсудим после.
  -Сейчас войска вот тут, близ Дерта. - Показывая на карте, рассказывал глава разведки. - По моим сведениям, они пройдут тут и тут, подойдя к нашей северо-восточной границе близ городка Рогстог. Там они разделятся на две части: одни пойдут к озеру Лофар, вторые - вдоль реки Ниревэ. Примерно через пару недель они будут на границе.
  -Спасибо за доклад, гер. Что делать будем? Ваши предложения? - спросила Ириала.
  -Можно запустить их в наш лес, и, пока они пробираются по зарослям, всех перебить. - предложил гер Видгер.
  -Всё хорошо, но не пошлёт ли император ещё людей? И что нам, всю империю перебить придётся? Не вариант. - Возразил гер Шенгор.
  -А если их сильно напугать? Мои друзья, да и я сам, можем нагнать на них такой жути, что одни пятки сверкать будут.- Подкинул идею дух-хранитель, рассматривая рукоятку своего деревянного посоха. Сам он при этом выглядел довольно странно. Молодой, фигурой похожей на вставшего на задние лапы медведя, с темной гривой, украшенной зеленым венком, и такими же глазами. Мало кто мог ему дать больше двадцати, но на самом деле даже он сам не мог сказать, сколько веков, а то и тысячелетий он прожил.
  -Гер Новерил, они люди. То, чего люди боятся, то они ненавидят и стараются уничтожить. Хотя, зная ваши таланты, могу сказать, что вы можете их отправить на тот свет, не прилагая особых усилий. Оставим этот вариант как запасной. - сказала княжна. - Ещё варианты?
  -Может, вы всё-таки повернётесь к нам лицом, ваша светлость? Или нам и дальше любоваться вашей... спиной? - Ехидно поинтересовался гер Руксус, глава гильдии наёмников. На него тут же устремились четыре яростных взгляда и ещё несколько неодобряющих.
  -Вы уверены, что не пожалеете об этом? - Усмехнулась девушка.
  -Как-нибудь переживу. - Пожал плечами наёмник.
  -Ну, что же... Вы сами захотели... Посмотрите мне в лицо и скажите, что Вы видите? - Вкрадчиво сказала девушка, непонятно как оказавшаяся рядом с гером, и приподняла его голову пальцем с острым ноготком, заставляя смотреть себе в глаза.
  -Простите, герри. - Сглотнув, ответил гер Руксус и отвёл взгляд от глаз, скрытых туманом, но всё равно завораживающих.
  -У кого-нибудь есть ещё глупые вопросы? - С усмешкой спросила княжна, уже сидя в кресле и поглаживая орла, который перебрался на стол. - Если нет, продолжим.
  Некоторое время в зале стояла тишина. Те советники, что не знали, поражёно рассматривали пепельновосую девушку, прикрывшую глаза. А кто знал - посмеивался про себя.
  -Вы скоро? Или мне до конца века ждать? - Ехидно поинтересовалась Ириала, орёл же согласно кивнул головой.
  - Я так понимаю, вы не хотите начинать войну? - спросил гер Хельдвиг.
  -Желательно, я не хочу, чтобы о нас узнали. Слишком прекрасен и чужд остальным наш Аргзерат. Что бы при его выходе в свет не пролились реки крови. - Мрачно ответила девушка, соединив пальцы рук подушечками.
  -Тогда можно организовать угрозу Ридии с другой стороны. Император, если он не дурак, развернёт войска в сторону угрозы. Например, в горах, в противоположной стороне от нас, и, если что, можно устроить обвал, закрыв их в одной из долин, и пока они пойдут туда, обратно, пока разберутся, в чём дело, уже наступит осень, а накануне зимы не воюют. - Предложил вариант военный.
  -Неплохо... План хорош, но нужно как следует продумать детали. Оставим пока. Есть ещё мысли? - спросила Ириала.
  -А если убить принца или императора? - Предложил до этого молчавший гер Ядриг, главный целитель.
  -Не отступятся, их это только задержит, - хмуро ответил гер Дервик.
  -А если вырезать всю династию? - Не хотел сдаваться целитель.
  -Там будет смута, а это не очень хорошо для торговли и для наших людей, что сейчас там. Да и не факт, что следующая династия будет лучше. - Объяснил торговец.
  -Если нет больше вариантов, выбираем. Лично я вижу приемлемым только третий, а вы?
  Геры закивали, только потом сообразив, что их могут не увидеть. - Да, согласны.
  -Необязательно говорить вслух, я прекрасно вижу. - усмехнулась княжна.
  -Но как?! Простите, герри, за бестактность, просто очень интересно. - Спросил гер Магдел.
  -Оглянитесь, что вы видите? - поинтересовалась она.
  Советники с любопытством оглянулись. Многие принялись непонимающе хватать ртом воздух, и лишь четверо засмеялись. Вокруг стола они сами кружились в парах, танцуя вальс. А единственная девушка болтала ножкой на потолке, потом взяла из неоткуда шляпу и махнула ей наподобие поклона, после чего всё исчезло.
  -Вы маг? - Потрясенно воскликнул гер Руксус.
  - От части. Мне подвластен лишь разум живых существ, в том числе людей и птиц. - Ответила княжна, почесывая под клювом у орла. Тот попытался то ли засвистеть, то ли закурлыкать. Многие советники сглотнули.
  -Не надо нервничать. В чужие мысли без надобности не лезу.- Усмехнулась Ириала, поняв их замешательство. - Ну, продолжим?
  Советники кивнули.
  -Ваши предложения на счёт угрозы, гер Хельдвиг? - поинтересовалась девушка. Орёл, до этого спокойно сидевший, повернул голову в сторону военного.
  -Можно было бы моих людей туда отправить, но перелёт большого количества драконов чересчур заметен, да и большинство военных не получится переправить. Агентов гера Дервика неразумно раскрывать. Значит, остаются маги. Они даже при небольшом количестве сумеют создать реальную угрозу и, если что, смогут за себя постоять. - Подвёл итог глава армии.
  -Гер Маргал, вы согласны с этим? - спросила княжна.
  -Да, согласен. Я тоже считаю, что сейчас использовать разведчиков, как и армию, не актуально. Слишком много людей придётся потерять с обеих сторон. - Кивнул маг и добавил: - Но я хочу попросить, что бы с нами отправились несколько духов ветра**. Их помощь будет неоценима.
  -Я спрошу у своих. Думаю, многие из них согласятся. - Кивнул гер Новерил.
  -Я лечу с вами. - Твёрдо сказала Ириала.
  -Но, Ваша Светлость!... - Воскликнули советники хором.
  -Тихо! Сейчас всё объясню. Дело в том, что менталист*** там понадобится точно. А я - единственная, кто владеет ментальной магией. - Привела вывод девушка.
  -Вы слишком молоды, и сами не сможете себя защитить, к тому же, если Вы погибнете, то кто станет князем? - Попытался образумить её гер Хельдвиг.
  -Во-первых, мне положено защищать свою страну; во-вторых, я совершеннолетняя; и в-третьих, мне не смогут нанести вред просто потому, что не увидят меня - я поставлю блок против агрессии в свой адрес. А в случае чего князем станет мой кузен, гер Дервик. - объяснила она.
  -Герри, даже не думайте, что это возможно! - Резко сказал глава разведки.
  -Гер, давайте позже это обсудим. Сейчас я просто объявила свою волю. - Холодно ответила девушка.
  -Ваша Светлость, Вы ещё помните, что завтра у вас коронация? - Попытался отговорить княжну от участия архивариус. Маг и разведчик воспрянули духом, остальные советники облегченно вздохнули, и только дух посмеивался над напрасной попыткой. Слишком хорошо он её знал, что бы сомневаться в этом.
  -Гер Шенгор, может, вы нам сами напомните, во сколько проводятся коронация? - Вежливо попросила Ириала, но в голосе слышалась легкая насмешка.
  -На рассвете. Но магам же надо отправляться как можно быстрее! - Твёрдо сказал он и застыл, напряжённо ожидая ответа.
  -Посмотрите в окно. Уже закат, а магам и духам надо ещё собраться в дорогу, да и ночью лететь неудобно и неразумно. Значит, вылет переносится на утро, а рассветы сейчас ранние, так что в девять можно отправляться вместе со мной. - Пояснила герри. - Ещё возражения о моём участии есть?
  Возражения ещё были, но советники уже поняли, что им не переубедить её. Дальше пошло оговаривание деталей операции и доклады о других странах. Там, слава духам, проблем не было. Но совещание закончилось только через несколько часов.
  
  ***
  
  -Ири, может, всё-таки останешься? Они и без тебя справятся! - В который раз за вечер сказал он.
  -Вы что, сговорились? То один, то другой! Вы и сами понимаете, почему я так поступаю! Тогда почему вы пытаетесь меня отговорить?! - Раздраженно мотнув головой, воскликнула собеседница.
  -Просто мы очень тебя любим... - Обнимая девушку, ответил мужчина. - Возьми с собой хотя бы меня, или Вика! Прошу тебя, пожалуйста! Так всем будет легче.
  -Нет, вы оба нужны здесь. Но я согласна на охранника. - Тяжело вздохнув и положив голову на плечо собеседника, сказала она.
  -Хоть за это спасибо. Я попрошу у Гала, что бы дал одного из своих. - Благодарно вздохнул он.
  
  Примечания:
  
  
  *Обращение "гер" означает примерно то же что и "лорд", соответственно "герри" - "леди".
  **Единственные духи, кроме духов мира, не привязанные к месту. Также их другое название - погодные.
  ***Человек, владеющий магией разума.
  
  Глава вторая
  
  На парадном балконе замка Оркуэр стояла делегация из мужчин и только одной женщины, вернее девушки. Седовласый маг, стоявший впереди всех, почти на краю парапета, уже заканчивал свою речь словами:
  - Встречайте, правящая княжна Аргзерата, хранительница леса Рогиэр, законная дочь князя Ордеста и княгини Эвиры, Ириала из рода Виркуэр!
  Вперёд выступила пепельноволосая девушка. Народ, столпившийся на площади, загудел, приветствуя новую правительницу. Девушка подняла вверх правую руку, призывая всех к тишине. Когда большинство голосов в толпе смолкли, она заговорила, протянув левую руку вперёд. На ней тотчас вспыхнуло яркое пламя.
  - Я приветствую свой великий народ, о коем сложено множество легенд и баллад, ходящих от наших лесов до далёких краёв! И благодатную страну, которая объединила нас всех! Да будет мир на наших землях во веки веков!
  Сегодня я принимаю титул правящей главы нашего княжества и хочу, что бы вы все были свидетелями моей клятвы!
  Я клянусь, что буду любить и защищать свою страну и подданных. Обещаю править мудро и справедливо. Даю обет, что буду делать всё зависящее от меня для процветания Аргзерата! И да будет так! - Звонко закончила она. Пламя, вспыхнув, исчезло, явив невредимую ладонь. Народ закричал:
  - Да здравствуй княжна! Ура!
  
  ***
  
  Через час с площади возле замка взлетели около полусотни драконов. Они быстро набрали высоту и исчезли в дали. Рядом с одним из них летел золотистый орёл. А на башне замка стояли двое мужчин и наблюдали за ними.
  -Надеюсь, Ири знает, что делает.- Вздохнул блондин.
  -И я, Вик, и я... - ответил ему брюнет.
  
  ***
  
  Через два дня на закате полсотни голубовато-зеленых драконов приземлились в предгорьях Урдаргских гор. Всадники легко соскочили с них и стали разбивать лагерь, только один из них остался на месте. Потом он коротко свистнул, и все драконы, оттолкнувшись, взлетели следом за вожаком. Дальше они строем полетели в следующие горные долины. Когда понадобятся, их позовут, а сейчас им лучше поохотится и отдохнуть в укрытии. Пока всадники разбивали лагерь, несколько человек соорудили костёр и поставили греться воду на огонь. Через полчаса вокруг костра было поставлено десять палаток и разложены спальные мешки и одеяла на земле. Прилетевшие, расположившись на них, ели провизию и пили чай, тихо переговариваясь с друг другом. Потом одна из девушек достала из-за спины небольшую лертскую арфу* (она была привязана ремнём) и запела, перебирая струны.
  
  Моя дорога- длинна
  И извилин полна.
  Нет ей вовсе конца,
  Она бесконечна,
  Как сама темнота.
  
  Меня ведёт мечта
  Повидать чужие края,
  Которых не видела я.
  Но слышала славу
  О них воспевающую.
  Ведь любопытство
  Вперёд меня родилось,
  Вот и иду я в тихой ночи,
  А звёзды шлют мне лучи.
  Серп молодой из-за тучи
  Застенчиво глядит на меня.
  
  Закончив петь, девушка встряхнула упавшие на лицо пепельные прядки. Несколько минут стояла тишина, а потом человек пять захлопали. К ним присоединились остальные. Через минуту закончив аплодировать, девушку попросили спеть ещё. Пепельноволосая, в это время поглаживающая орла, задумчиво прикусила губу и, блеснув лиловыми глазами, стала легко перебирать струны. Следующая песня, даже, скорее, баллада, была о жизни и трагической судьбе волка-одиночки. К концу некоторые из девушек даже заплакали. Парни поспешили утешить подруг и перебраться поближе к красивой сказительнице, которая запела следующую песню.
  
  ***
  
  Солнце медленно вставало из-за горизонта и окрашивало розоватым светом стоящих у самого края скалы людей. Их было всего трое: пепельноволосая сказительница и пара мужчин. Они все смотрели вниз, туда, где раскинулся город, обнесённый высокой стеной.
  Вдруг один из них прислушался к чему-то, и через несколько мгновений сказал:
  - Наши все на местах. Ждут сигнала.
  -Хорошо, передай, что начинаем. - Ответила девушка, прикрывая глаза. Маг (а это был именно он), кивнув, стал быстро отдавать приказы.
  Сразу же из леса, находившегося близ города, в сторону открывающихся ворот, из которых только показался первый обоз, полетела туча стрел. Многие пронзили борта повозок, створки ворот, стены и землю. Только несколько попали в людей, и то в ноги или руки. Что самое странное, лошади были целы и невредимы, но, напуганные свистом стрел, понеслись вперёд вместе с повозками. Погонщики попытались их успокоить, но не смогли, поэтому просто спрыгнули на землю и побежали к спасительным воротам. Вслед им полетел ещё один залп, гулко воткнувшийся в закрывшиеся деревянные створки. А по городу уже разносился тревожный звон колокола. Остальные ворота тоже подверглись нападению, а на горожан накатила волна страха и паники, захлестнувшая их с головой. Даже те, кто не знали, в чём дело, почувствовали леденящий и сковывающий ужас.
  Вдалеке, на одной из скал, в это время пошатнулась, чуть не упав вниз, девушка с волосами цвета пепла. Её чудом успел поймать один из спутников и усадил на землю, поддерживая за плечи. Другой осторожно дал ей что-то выпить из фляжки. Сказительница сначала подавилась, а потом, отобрав флягу, залпом выпила половину содержимого и сказала немного хриплым голосом:
  - Спасибо.
  - Не за что. Ну вы и... - Задумчиво протянул маг, разглядывая хаос, творящийся внизу.
  - Знаю, поэтому я и здесь. - Усмехнулась девушка.
  - Так это вы сделали? - С интересом спросил напарник мага, воин, судя по одежде.
  - Да, я. Поэтому прошу в Аргзерате, да и в других местах это не упоминать. Хотя вы и не сможете. - Хмыкнула она в ответ, открывая глаза. Вместо лиловой радужки, что так привлекала внимание молодых магов вчера у костра, в её глазах был туман.
  - Что с вами? - С беспокойством спросил маг.
  - Ничего, всё в порядке. Просто иллюзия спала, а силы мне ещё понадобятся. - Поморщившись, ответила девушка.
  - Но как вы можете ходить, если не видите дороги? - С удивлением сказал воин, помогая Ириале встать и аккуратно поддерживая её за локоть.
  - Кто сказал, что я не вижу? Я слепа, но я вижу гораздо лучше вас! И не надо со мной обращаться как с больной или ребёнком, я вполне могу идти сама! - Отбирая руку, воскликнула она. По лицу с плотно сжатыми губами и гордой позе можно было легко догадаться, что девушка в ярости и еле сдерживается, чтобы не на грубить.
  - Простите, княжна, если я оскорбил вас. Не хотел. - Извиняясь, протянул воин, отлично понимая, что есть люди, которые никогда не примут сострадание по отношению к себе.
  - Я прощаю тебя, Олтерн. Но, прошу, никогда больше не упоминай эту тему. Вас, герр Дагор, я прошу делать тоже самое. - Хмуро ответила Ириала и добавила: - Нам стоит поспешить. Кажется, они решили послать парламентёра.
  Маг кивнул и, приобняв за талии своих спутников, вместе с ними оттолкнулся от земли и полетел в сторону одних из ворот.
  
  ***
  В это время в Ристе (осаждённый город).
  - Идиоты! Быстро найдите белую тряпку! Где?! Да хоть где! Какую?! Да хоть пододеяльник! - Кричал, подпрыгивая и краснея, маленький толстенький плешивый человек.
  - Вот это подойдет, господин? - пытаясь отдышаться, спросил слуга и протянул белые кружевные панталончики с рюшечками и, кажется, не смытым жёлтым пятнышком.
  - Ты издеваешься?! Или смерти моей хочешь?! - Наступая, как зубр, воскликнул толстяк.
  - Нет, гос-сподин... Пока это всё, что нашли... - Невнятно промямлил слуга, сгорбившись.
  - Ищите лучше!
  - Может, вот это? - Осторожно спросил другой слуга, показывая платье невесты. Господин ещё сильнее побагровел. Паж, поняв, что сейчас его будут убивать, быстро исчез из поля зрения своего хозяина. Через несколько минут прибежал ещё один слуга и принёс белую простыню в маааааленький аленький цветочек, всего лишь с кошку средних размеров.
  - Харстаг!** Что, во всём городе нет ни единой чистой белой тряпки? - Задал риторический вопрос господин, подняв глаза к небу, как будто оно могло дать ответ, и, махнув рукой, сказал. - Прикрепляйте и пошлите.
  
  ***
  
  Как только над воротами повесили бело-красную тряпку, по лесу разнёсся протяжный вой боевого рожка. А группа людей, вышедших из города, с изумлением, постепенно сменявшимся ужасом, наблюдала за тем, как из леса показались светловолосые фигуры в зелёных плащах. Их было очень много, казалось, что из каждого дерева в лесу вышло по прекрасному воину. Потом из леса выбежали десяток больших серебристых оленей. Стремительно и величественно они легко добежали до ворот и остановились, наклонив головы с короной рогов, позволяя всем разглядеть своих всадников.
  Отовсюду послышались поражённые вздохи. Такого никто не ожидал. Все всадники были не человечески прекрасны. Холодные лики, белоснежная кожа, хищные черты лица и ярко-голубые, ледяные глаза, заглядывающие в душу - всё это представляло каждого из них. Только у одного из них волосы свободно струились по плечам и на голове красовалась серебряная корона в виде венка из трав, у остальных же длинные волосы были сплетены в косы и хвосты. Его красота, казалось, била, как хлыст, настолько он казался совершенным, даже по сравнению со своими же сопровождающими.
  - Кто Вы?! - Хрипло спросил градоначальник Ристы (тот самый господин), со страхом и неясным желанием разглядывая венценосного всадника. - Что Вам нужно в моих землях?!
  - Замолчи, смертный. Неужели ты не узнал нас? - C иронией и пренебрежением ответил один из сидящих рядом с главным.
  - Как я могу узнать того, кого никогда не видел?
  - Ваша память, люди, поистине слаба. А самомнения хватит даже на мамонта! Хотя, чего еще ждать от жалких смертных? - Повернувшись, поинтересовался он у своих товарищей. Его поддержали дружные усмешки и лёгкие смешки. Только венценосный не смеялся.
  - Ты спрашиваешь кто мы?
  Тебе отвечу я, мы эльмы***.
  Что здесь мы потеряли?
  Здесь наши земли были,
  Есть и будут испокон веков.
  А что забыли ВЫ на склонах
  Гор, в долинах средь холмов
  И на лугах альпийских наших? - Напевно произнёс он. Все собравшиеся вздрогнули и почувствовали нестерпимое желание поклониться, покориться или сделать хоть что-нибудь, чтобы всегда слышать этот голос. Такой чистый, как звук весенней капели, звонкий, как пение птиц, нежный, как сама любовь...
  - Это наши земли! - С трудом поборов покорность этому странному голосу, воскликнул градоначальник.
  - Они никогда не были вашими. Вы просто захватчики. - твёрдо сказал до этого молчавший эльм.
  - Наш город стоит тут уже больше сотни лет! Если это ваши земли, так почему Вы не вышли раньше? - С сарказмом ответил человек, продолжая бороться с желанием упасть на колени перед пришлыми.
  - Вас, смертные, это не касается. - Яростно прорычал другой эльм.
  - А как вы можете доказать, что это ваша территория? И почему вы всё время называете нас смертными?! - Вскипел осмелевший градоначальник.
  -Вы смертны, ваша жизнь быстротечна,
  А мы живём с начала времён до конца
  Всех людей, животных и птиц, до заката жизни! - Поясняя, пропел венценосный. Потом его олень внезапно сделал пару шагов вперёд, а всадник возвел руки к ясному небу, и его громкий и чёткий голос резко звучал. -
  Я призываю небеса,
  Спор наш разрешить!
  Севера холодные ветра
  Ваше слово нам явить,
  Правду нам указать!
  Вдруг с гор налетел ледяной ветер, заставив поёжиться всех людей, а эльмы, казалось, даже и не заметили. Они только расслаблено вздохнули и прикрыли глаза. Единственный из них, кто продолжал созерцать небосвод, был главный. Потом небо стало стремительно темнеть, послышался гром, полетели молнии, только над светловолосыми воинами и лесом продолжало светить солнце. В городе послышались крики страха и паники. По нему тоже пробегало холодное дыхание гор, но уже более замораживающее, сеющее ужас на своём пути.
  Вдруг венценосный эльм запел. Слова, сначала тихие, становились громче, резче, яростней. Зазвучали глухие раскаты грома, задавая непонятный, но слаженный ритм, подчеркивающий всё сказанное светловолосым. Его ясный и сильный голос (непонятно каким образом) слышал каждый в городе и за его пределами. Потом его подхватили остальные эльмы. Слов было не понять, но все люди почувствовали, что приближается нечто пострашнее ветра и грома. Они оказались правы.
  Из-за туч стали вылетать сказочные создания, о которых можно было услышать только от сказителей. Драконы. Сильные, прекрасные, и...опасные. Это ясно показал один из них, быстро пронёсшийся над городом и выдохнувший струю пламени метров на тридцать вверх. В городе вновь зазвучали крики.
  Вся делегация Ристы, с ужасом наблюдавшая за этим, побледнела и опустилась на колени. Только градоначальник ещё стоял на ногах, хотя уже не так твёрдо, как обычно, но потом всё же последовал примеру остальных.
  - Что вы от нас хотите? - Хрипло спросил он.
  - Только чтобы все люди покинули этот город и его окрестности в течение недели, начиная с сегодняшнего дня. - сказал сидящий справа от главного эльм, переставая петь.
   Примечания:
  
  *Лертскую арфу можно сравнить с кельтской.
  **Ругательство на ридийском.
  *** Эльмы - сказочный народ, живущий в горахс часто упоминается в песнях и историях сказителей, особенно тех, чья родина Аргзерат.
  
  Глава третья.
  
  - Вик, она пишет, что сегодня к вечеру доберётся до замка, - заканчивая читать письмо, сказал брюнет.
  - Хорошо, только нужно послать кого-нибудь на встречу, - устало потирая переносицу, ответил блондин, окружённый стопками документов.
  - А что так? - Обеспокоено спросил собеседник.
  - Мой человек пишет, что принц Ридии уже получил письмо от бывшего градоначальника Ристы и отправил туда армию, а сам решил всё-таки доехать до Рогиэра и посмотреть своими глазами на наш лес. Вероятность того, что Ири столкнётся с Ридийским, ничтожно мала, но лучше обезопасить мою сестру и твою любимую от этого, - пояснил Дервик.
  - Я сам её встречу, друг, - улыбнувшись, ответил молодой темноволосый мужчина с яркими зелёными глазами, правильно поняв намёк.
  - Отлично. А где тот доклад, который так просила сестрёнка? - поинтересовался глава разведки.
  - Дожидается тебя на моём столе, отправь кого-нибудь за ним. А я пошёл, - сообщил собеседник и скрылся за дверью, махнув рукой на прощание.
  "Эх... Как жаль, что я для тебя всего лишь брат..." - грустно подумал блондин, чувствуя и подавляя почти нестерпимое желание самому полететь на встречу Ириале.
  
  ***
  
        Над лесом летели, быстро рассекая крыльями воздух, три дракона, рядом с которыми парил золотистый орёл. Вдруг, один из них завернул крутой вираж и начал стремительно и бесшумно снижаться, остальные с небольшой заминкой последовали за ним.
  
        В это время пятеро всадников гнали по лесу молодую белую волчицу. Вдруг, уже раненая в лапу, она резко повернула куда-то в сторону. Преследователи натянули поводья, а кони, встав на дыбы и заржав, понеслись следом. Через несколько минут они выбежали на небольшую поляну и резко затормозили, разглядывая картину, представшую перед ними.
  
        На земле, с противоположной стороны от погони сидели двое, склонившись над раненой волчицей. Девушка в белой рубашке и тёмных брюках (!!!Совершенно не виданное дело!!!) держала её голову, успокаивающе поглаживая, а мужчина в охотничьем костюме водил руками над раной, что-то бормоча под нос. Всадники удивлённо замерли, не зная, что делать. Никто из них не ожидал увидеть в этом лесу, считавшимся обителью всякой нечисти и хищников, людей, к тому же пытавшихся помочь опасному животному. Но потом, видно что-то решив, один из них, темноволосый, с ледяными голубыми глазами и тонким шрамом на скуле, выступил вперёд и спросил:
  - Кто вы такие?
  
        Девушка переглянулась со спутником и, кивнув ему, аккуратно положила голову волчицы на землю. Затем медленно встала, отряхнула брюки от хвои, заправила за ухо выбившуюся пепельную прядь и, мило улыбнувшись, ответила:
  - А с кем, собственно говоря, я имею честь говорить?
  
        Всадники поперхнулись от такой наглости. Да как эта девка смеет так с ними говорить, да ещё таким тоном?! "Ну-ну, сейчас она у нас попляшет!" - Пронеслось в головах у четверых из них, только пятый, криво ухмыльнувшись, заставил коня сделать несколько шагов в сторону, но этого никто не заметил, кроме девушки.
  - Моё имя принц Шарт, второй наследник престола Ридии. А твоё? - вкрадчиво спросил брюнет.
  - Ваше. Ваше Высочество, - поправила пепельноволосая.
  -Хорошо. А Ваше? - Выделив голосом последние слово, повторил принц.
  - Ириала из рода Виркуэр. Хотя моё имя Вам ничего не скажет, - усмехаясь, ответила девушка, так же сделав ударение на местоимение. Мужчина, с трудом подавив в себе желание сжать руками тонкую шейку, благожелательно улыбнулся и спросил:
  - А что Вы со своим спутником тут делаете?
  - А с каких пор ридийцы смеют задавать такие вопросы на территории другого государства? - иронично изгибая бровь, вернула вопрос Ириала.
  
  - Эта часть леса принадлежит Ридии и является ее границей. Отсюда следует, что я имею полное право на такие вопросы, как принц этой страны.-Опасно прищурившись, холодно ответил принц.
  -Ой, как страшно! А можно повторить на бис? - восторженно спросила девушка, хлопая ресницами и заламывая руки, а потом, дождавшись скрежета зубов собеседника, уже совсем другим тоном сказала:
  - Этот лес никогда не принадлежал Ридии и не будет!
  - Я согласен с девушкой, парень. Как его Хранитель вам отвечаю, Рогиэр никогда не принадлежал ни одному государству за его пределами, да и, впрочем, не будет, - ехидно проговорил, перебросив посох в другую руку и стукнув им оземь, высокий широкоплечий мужчина, выходя из-за деревьев.
  
  - Да как вы смеете?! - хватаясь за меч, воскликнул принц.
  - Лучше не трогай меч, Шарт. Пожалеешь. Ты ведь знаешь, я не промахиваюсь, - предостерегая, сказал пятый всадник, целясь из лука в принца.
  - Дерек? Какого дьявола?! - ошеломлённо спросил мужчина, но руки от меча убрал, а его спутники, напротив, потянулись к оружию.
  - Извини, ничего личного. Служба, - пожав плечами, ответил русоволосый.
  - Это касается не только принца, но и всех остальных. Сдайте оружие, вы окружены!
  
        Из-за деревьев, в самом деле, стали выходить лучники, держа на прицеле четырех всадников. А говорил высокий мужчина с яркими, цвета молодой листвы глазами и растрёпанной чёрной шевелюрой до плеч.
  
  - По какому праву?! - возмутился один из спутников принца.
  - Вы вторглись без разрешения на территорию нашего княжества и теперь должны следовать с нами во дворец, там решат, что с вами делать, - счёл нужным сообщить предводитель лучников. - Ещё вопросы есть? Если нет, сдайте оружие.
  
        А потом, чуть повернувшись, он участливо спросил у пепельноволосой:
  - Вы в порядке, герри?
  - Да, в порядке. Благодарю за заботу, гер, - тепло улыбнувшись, ответила Ириала.
  - Какое к черту княжество?! Этот лес во всех картах и справочниках считается необитаемым! - воскликнул светловолосый всадник.
  - Не всё, что там сказано, правда, - иронично ответил Хранитель.
  
        Потом, когда всадники неохотно разоружились, а девушка, сетуя на амнезию у военных, подсказывала где, что и кто позабыл, темноволосый сказал, обращаясь к пятому и протягивая руку для рукопожатия:
  - Дерек, ты можешь оставить лук при себе. Кстати, рад тебя видеть в наших краях.
  - И я рад тебя видеть, Гор. Жаль, что при таких обстоятельствах, - пожимая протянутую руку, ответил русоволосый мужчина.
  - Ну что поделать, - вздохнул он. - Если не трудно, как приедем, зайдёшь к Дервику? Он тебя ждёт.
  
  - Хорошо, - кивнул Дерек и отошёл.
        А темноволосый подошёл к уже закончившей разоружение компании и сказал:
  - Мы сейчас поедем в Вастриг, это столица нашего княжества. Вас не связали, но не советую пренебрегать нашим доверием.
  - Мы учтём. - Хмуро ответил за всех принц.
  - Надеюсь на ваше благоразумие, - кивнул мужчина и, повернувшись к рядом стоящей девушке, вновь спросил. - А герри не желает проехаться верхом? Или полетит?
  - А почему бы и нет? В Вашей компании, гер, с большим удовольствием, - улыбнувшись, ответила Ириала, а тот, кого назвали Гором вернул улыбку и, взяв женскую руку, нежно прикоснулся губами к тонкому запястью. Со стороны пленников пришла волна непонимания и удивления. Они не знали, что означает эти их "гер, герри", но, судя по манере речи, эти двое были аристократы. Но почему леди в штанах?! Это же верх неприличия! И о чём они говорили? Что значит "или полетит", она что, ведьма?!
  
        В это время на поляну привели лошадей, и одну из них, точнее, одного, чёрного лоснящегося жеребца, подвели к ним.
  - Прошу, - произнёс предводитель отряда, делая приглашающий жест рукой и помогая сесть в седло девушке, а затем и сам запрыгнул, сев позади спутницы и обняв одной рукой её за талию, а другой держа поводья.
  - Гер Дагор, как Вьюга? - спросила пепельноволосая у мужчины, занимающегося волчицей, пока все остальные садились в сёдла.
  - Я залечил рану, но лучше взять её с собой. Лечение ещё не закончено, - сказал маг, вставая с колен.
  - Хорошо. Вы сможете доставить её на драконе? - спросила девушка.
  - Обижаете, герри, - ответил мужчина.
  - Отлично, тогда поехали! - громко сказала она.
  
  Глава четвёртая.
  
  - Что делать с ними будем? - спросил Дервик, развалившись в кресле и вертя в руках хрустальный бокал с вином.
  - Отпускать их сейчас не благоразумно, - сказал Гор, лёжа потянувшись, не поднимая головы с колен девушки.
  - Можно пока здесь оставить, - предложила Ириала, перебирая вороные пряди мужчины.
  - А кого тогда отправить в Ристу? - задумался глава разведки, рассматривая сквозь бокал собеседников. "Красиво смотрятся, настоящая пара" - с грустью подумал он.
  - Твоих людей, только выбери тех кто магией владеет, чтобы смогли личину делать, - посоветовал собеседник .
  - А с памятью помогу я, - подхватила княжна.
  - Ири, тебе примерно сколько времени понадобится на каждого? - поинтересовался Вик.
  - Около часа. Это чтобы они помнили почти все детали "своей" прошлой жизни. Так на всякий случай, лишним не будет. А после, когда всё закончится, я сотру все лишнее воспоминания. - пожала плечами девушка.
  - Хорошо. Ты за один день сможешь со всеми поработать?
  - Обижаешь, брат! Конечно смогу. Завтра часов в одиннадцать начнём, - потянувшись и зевнув, ответила Ириала, а Гор сел и притянул девушку к себе, заключив в кольцо сильных рук. Та не сопротивлялась, лишь потёрлась головой о грудь мужчины и, глубоко вздохнув, расслабилась.
  
  ***
  
        В комнату вошли трое. Уже известные нам, Шарт, Дервик и Гор. Последние весело переговаривались, а первый молча шёл позади, всем своим видом выражая высокомерие и пренебрежение. Хотя того что в комнате куда они пришли будет недавняя наглая знакомая, он никак не ожидал. "Зачем тут эта девица?" - удивился принц.
  
  - Доброе утро, Ваше Светлость! - сказали хором друзья, а Шарт лишь ошеломлённо кивнул. "Они упоминали, что это княжество. А такое обращение употребляется только к... Правящему князю?! То есть эта ... кхм... девушка правящая княжна или княгиня?! Как это возможно?! Она же ещё девчонка!" - проносились мысли у него в голове.
  - И вам доброго утра, геры! - приветливо улыбнулась Ириала и, как бы случайно заметив шокированого принца, обеспокоено добавила:
  - Ваше Высочество, что с Вами? Вам плохо? Может позвать лекаря? На Вас совсем нет лица!
  - Нет, что Вы. Со мной всё в порядке, - ответил принц, старательно пытаясь вернуть невозмутимое выражение того самого места, что только что помянула девушка.
  - Да? Не похоже. Даже хорошо отбеленные простыни не могут поспорить с цветом Вашей кожи! С Вами точно всё хорошо? Может горячего чая выпьете с нами, а то кажется к концу нашей с Вами беседы мы с герами станем ледяными статуями? - учтиво поинтересовалась она.
  - Со мной. Всё. В. Порядке, - чётко разделяя слова, произнёс Шарт, начиная закипать, как чайник на огне. "Боже, это не девушка, а какая-то змея подколодная! Какой идиот, её так ужасно воспитал?!"
  - Как скажете, принц, как скажите, - сказала Ириала, подходя поближе к мужчине, а потом вдруг резко приказала, прикоснувшись рукой ко лбу принца и легко толкнув:
  - Спи.
  
        Шарт по инерции сделал шаг назад, а потом, прикрыв глаза, опустился на пол. Двое друзей подхватили его только в последний момент до столкновения с полом, а потом перетащили на рядом стоящую кушетку, на которой до этого сидела девушка.
  
  - Вик, ты тоже ложись, раз решил сам заменить Его Невоспитанное Высочество, - проговорила девушка, садясь в изголовье кушетки и хлопнув рукой по соседней. Глава разведки кивнул и лёг рядом с принцем, а княжна, нежно проведя рукой по его щеке, так же усыпила кузена. Дальше она приложила пальцы к вискам тёмноволосого и на долго замерла, прикрыв глаза, а оставшийся в одиночестве мужчина взял из одного из шкафов книгу и сев в кресло, погрузился в чтение. Минут через двадцать девушка перешла ко второму, приложив руки к уже светловолосой голове. А ещё примерно через полчаса, закончив, устало потянулась. К ней тотчас же переместился Гор и, обняв, зарылся носом в густых пепельных волосах:
  - Ты как?
  - Да вроде нормально, только пить очень хочется, - ответила Ириала, откинувшись на грудь мужчине.
  - Сейчас принесу, Ири, - сказал он, вставая и наливая в пару бокалов холодный морс из клюквы, одновременно послав просьбу принести носилки и позвать следующих.
  
  ***
  Через несколько часов...
  
        Его Высочество, проснувшись, распахнул глаза и с удивлением обнаружил, что спал в одежде, на не расправленной кровати и находится сейчас в комнате, которую ему выделили в княжеском дворце. Задумчиво разглядывая полог над кроватью, Шарт размышлял: "Странно... Я же вроде не здесь засыпал... Да, точно! Меня пригласили пройтись тот парень, что привёз сюда, со своим белобрысым дружком. Потом мы пошли куда-то... Ах, да! Комната, а в ней та наглая девица, оказавшаяся правящей княжной. Потом короткий разговор с ней и после провал... Какие же были её последние слова? "-почему-то это казалось ему важным. Вдруг он вспомнил. Яркие лиловые глаза, властный голос, лёгкий удар и он проваливается в сон." Она что и в правду ведьма?! "- ошеломлённо подумал принц. -" Надо с этим разобраться! "
  
        Решив не откладывать это дело в долгий ящик, Шарт быстро сполоснул лицо холодной водой и, одёрнув рубашку, вышел из комнаты. Подумав, принц пошёл в ту комнату, куда его отвели утром. К своему большому удивлению, по пути он никого не встретил. Уже почти дойдя до нужной комнаты, Его Высочество услышал шум шагов. Перейдя на бесшумный шаг, он осторожно выглянул из-за поворота. Там держа на руках спящую княжну, стоял его недавний знакомый и раздавал приказы двум слугам:
  - Морта в одну из гостевых комнат, а ридийца в выделенную ему комнату. Когда проснётся гер Дервик, передайте ему, что я его буду ждать в библиотеке.
  - Хорошо, гер советник, сделаем, - ответили ему. Мужчина кивнул и, повернувшись, отправился в другую сторону от шмыгнувшего за угол принца. "Интересно, что они делали с моими людьми и мной, что эта ехидна так вымоталась?"
  
  ***
  
  - Кстати, хотел спросить, а чем тебе так не угодил Его Высочество? - поинтересовался Гор, рассматривая на свету колбу с какой-то зеленоватой жидкостью.
  - Не люблю, когда меня называют змеей подколодной. И ещё больше когда моих близких считают идиотами. - мрачно ответила девушка, листая книгу. Орёл, сидящий на спинке стула, согласно кивнул.
  - Думаю, пока Шарт будет здесь, он научится вежливости. А если нет, всегда можно преподать не большой урок хороших манер, - усмехнувшись, сказал мужчина, блеснув ехидной зеленью глаз.
  - Может завтра и начнём? - лукаво улыбнулась Ири, отложив книгу, встала и, подойдя, положила голову ему на плечо.
  - Почему бы и нет, - ответил тёмноволосый, поставив на стол колбу. Затем он повернулся лицом к девушке, заключив её в свои объятия, и с жаром поцеловал.
  Глава пятая
        "Кто дёрнул меня за язык соглашаться?"- в который раз подумал Шарт.
  
        Вся эта история началась, когда он "по-случайности" столкнулся в коридоре дворца с Гором и княжной. Они были одеты в короткие туники без рукавов и бриджи до колен, держа в руках шесты, а у темноволосого ещё висел на поясе длинный тонкий меч. Весело переговариваясь, они чуть не столкнулись с ним. Со стороны казалось, что для каждого из них существует только собеседник. "Влюбленные" - с раздражением подумал принц. Что его так задело, не мог бы сказать и он сам.
  
  - Ой, извините! Мы Вас не заметили! С добрым утром! - смущенно покраснев, сказала девушка, поднимая на Шарта свои яркие лиловые глаза.
  - Рад Вас видеть, гер. - поддержал её Гор.
  "А я не очень рад Вас видеть, гер"- подумал принц, но сказал совершенно другое:
  - С добрым. А вы куда-то спешите?
  - Мы решили немного потренироваться. Вы не желаете присоединиться к нам со своими друзьями? - поинтересовался в ответ зеленоглазый, отсалютовав шестом.
  - Почему бы и нет. А где вы обычно тренируетесь? - спросил Его Высочество, решив, что ему и его людям будет полезно посмотреть на то, как учат здесь владеть оружием. Вдруг понадобится? На то, что можно попробовать сбежать пока они заняты, он даже не надеялся. Пусть со своими друзьями, но их всего четверо, а охрана была поставлена тут очень даже хорошо. Почему четверо? Дерек ведь пропал после их последней встречи. Предатель.
  - Обычно в зале, но сегодня хорошая погода на улице, поэтому на плацу. Спросите у охраны, они вам покажут где он, - улыбнувшись, ответил Гор.
  
  ***
  
  Через полчаса, придя на плац, четверо мужчин увидели, как, уже закончившие разминаться, темноволосый мужчина и девушка стоят рядом. Она слушает, а он объясняет, показывая что делать шестом. Переглянувшись, компания подошла к ним.
  
  - Иногда, чтобы вывести противника из строя достаточно одно удара... - рассказывал мужчина, стоя спиной к пришедшим. Принц решив дать о себе знать, негромко кашлянул и замер в шоке. Ещё секунду назад расслаблено стоявший Гор, сейчас, уже приготовившись и встав в стойку, держал шест, так что его конец смотрел в грудь Шарта, напротив сердца.
  - Герри, посмотрите. Если бы я не остановил шест, то Его Высочество уже лежал бы мёртвым. Это одно из тех мест, по которым достаточно один раз быстро, сильно и точно ударить, и Ваш противник будет устранён. Причём не обязательно убит, есть точки стукнув по которым можно на время или навсегда парализовать человека. - таким же тоном продолжал рассказывать зеленоглазый, показывая по каким именно местам надо ударить, используя как наглядное пособие принца, а тот лишь ошеломленно смотрел на это. Его спутники, тоже замерли не зная что делать.
  - Герри, Вы запомнили какие именно точки я вам показал? - оглянувшись, спросил он. Ириала кивнула, и Гор продолжил:
  - Тогда Вы пока отрабатывайте удары, которые мы разобрали на прошлом занятие, а я займусь нашими гостями и позже присоединюсь к Вам.
  Ещё раз кивнув и улыбнувшись, девушка отошла в сторону.
  - Рад, что Вы всё-таки решили присоединиться. Простите за эту демонстрацию, просто обычно я показываю удары в паре с гером Дервиком, но он сейчас в отъезде. - сказал мужчина, разглядывая пришедших.
  - Хорошо, но в следующий раз предупреждайте. - мрачно кивнул принц.
  - Обязательно, а сейчас прошу меня простить, мне нужно заниматься с Её Светлостью. - произнёс Гор и, заметив насмешливые взгляды в его и в сторону княжны, добавил, как бы между прочим :
  - Может после устроим спарринг на мечах? Вы не против? - учтиво поинтересовался он, чему-то улыбаясь.
  - Давайте. Мы согласны. - ответил за всех Шарт, остальные согласно кивнули.
  -Ну что ж, тогда разминаетесь. Как будете готовы скажите.
  
  ***
  
  - Я готов. Начнём? - спросил принц, подходя.
  - С удовольствием.- не оборачиваясь, ответил Гор. Потом отдав шест девушке и поцеловав ей руку, произнёс:
  - Герри, все мои победы, как всегда только для Вас.
  В ответ Ириала только покачала головой, улыбаясь. А зеленоглазый, обернувшись и достав клинок, отсалютовал им:
  - Прошу.
  Шарт тут же атаковал, решив парой ударов обезоружить самоуверенного противника, но с удивлением понял что все его атаки были легко отклонены. Это оказалось неприятным сюрпризом для Его Высочества, считавшимся одним из лучших фехтовальщиком Ридии. А дальше начался цирк. Непринуждённо отбивая удары и стоя на одном месте, зеленоглазый успевал ещё и вести контратаку, заставляя противника вертеться юлой, уклоняясь от тонкого лезвия. Через минуту из рук принца был выбит меч, а клинок мужчины замер в паре сантиметров от его шеи. Подождав несколько секунд, Гор опустил оружие.
  - Вполне неплохо, могло быть куда хуже. - кивнув своим мыслям, задумчиво произнёс он.
  - Вы издеваетесь? - яростно спросил Шарт.
  - Ничуть. Я просто констатирую факт. - пожав плечами, ответил Гор.
  - Поверьте это так. Гер Шенгор и мой кузен являются лучшими фехтовальщиками Аргзерата. - усмехнулась Ириала, подходя к ним, и добавила, окинув глазами мужчин:
  - Учитель, Вы, как всегда неподражаемы.
  - А, Вы, ученица, как всегда прекрасны и умны, но от занятий Вас это не освобождает. - ехидно ответил архивариус, разглядывая в ответ девушку.
  "Он, что её учитель?! Но как у леди мог отказаться в учителях его ровесник, тем более мужчина ?!Или не только в учителях?" - задумался Шарт. Почему девушку вообще учат воинскому искусству, он уже не задумывался. " Если у них правят женщины, почему бы им не уметь владеть клинком?" - примерно так рассуждал мужчина.
  Следующие спарринги Гор, к большому сожалению противников, так же выиграл. Когда в очередной раз клинок принца отлетел в сторону, к нему подошла Ириала и предложила, протягивая шест:
  - А со мной не хотите попробовать?
  - Я с девушками не дерусь. - отказался Шарт, подбирая меч.
  - Как жаль, а я-то думала... - вздохнула с притворной грустью княжна и, не дождавшись реакции, продолжила:
  - А давайте заключим пари?
  - По поводу? - спросил Шарт с интересом.
  - Если выиграете Вы, то я отвечу на три любых Ваших вопроса, конечно же за исключением государственных тайн, а если я, то Вы. Идёт?
  - Идёт. - кивнул принц, беря шест, решив что информация лишней не бывает. Сомнений в своей победе у него не было. "Пусть её учитель здесь лучший, но она всё равно всего лишь слабая девушка." -размышлял он.
  Противники разошлись на несколько шагов и, развернувшись, приготовились. Потом одновременно пошли на сближение, двигаясь по кругу. Вдруг молодой мужчина резко ударил наискось сверху вниз. Девушка легко уклонилась, уйдя в сторону, в повороте послав шест ему в бок, но тёмноволосый успел отразить удар. Дальше завертелась схватка. Блок, удар, уклон, выпад, кувырок, подсечка... Со стороны слышался только стук дерева об дерево и камни. Остальные находившиеся на плацу перестали драться и отошли к краю, что бы не мешать чересчур увлёкшимся бойцам. Через несколько минут, один из шестов отлетел в сторону, а часто дышавшая растрепанная девушка оказалась на земле, прижатая к ней шестом соперника, стоявшего рядом.
  - Сдаётесь? - спросил, такой же расхристанный принц.
  - Ни за что! - бесшабашно улыбнулась княжна и, лихо извернувшись, подсекла ноги мужчины, опрокидывая его лицом на землю. Затем пока Шарт не опомнился, Ири быстро завела его руки за спину и придавила коленом.
  - А Вы сдаётесь?
  
  ***
  
  За окном догорал закат, окрашивая всё небо и облака в яркие насыщенные цвета. Лёгкий ветерок играл распущенными пепельными прядями, а девушка, сидя на широком подоконнике, перебирала перышки на голове у золотистого орла и задумчиво смотрела вдаль.
  - Разве мир не прекрасен? - спросила она у собеседника, тёмноволосого мужчины с голубыми глазами, сидящего в кресле.
  - Смотря когда. Если именно в это мгновение, то да, если вообще, то нет. - ответил он, рассматривая небо. А может и не только его.
  - Почему же? - удивилась Ириала.
  - Он жесток и не терпит слабость. Разве может быть прекрасным, то что причиняет боль и страдания? - произнёс Шарт, задумавшись о чём-то своём.
  - Его таким делают люди, а не он таков. Мир всегда красив и совершенен, ведь в нем есть жизнь. А она самый дорогой дар на свете. Безобразно то в чём нет жизни. Оно пусто и безразлично. - возразила девушка.
  - Не знаю... Возможно... -ответил принц и, решив сменить тему, спросил:
  - Может ещё одну партию?
  - Почему бы и нет. На этот раз чёрными играю я. - пожав плечами, сказала княжна, слезая с подоконника.
  - Хорошо, как скажите. - расставляя фигуры, произнёс он.
  - Не ответите на мои честно выигранные вопросы? - спросила девушка, подгибая под себя ноги в кресле.
  - Что поделать, пари есть пари. Задавайте. - хмуро ответил Шарт.
  - Вы не знает почему император послал Вас именно сюда? - был её первый вопрос.
  - Откуда Вы знаете... Ах, да. Дерек. Нет, Его Величество не даёт мне подробный отчёт о своих действиях. - с сарказмом ответил принц.
  - Жаль, ну да ладно. А почему Вы так "любите" своего отца? - крутя в пальцах бокал, только что взятый со столика, поинтересовалась Ириала.
  - Это не Ваше дело. - не сильно вежливо произнёс он, делая первый ход пешкой.
  - Как скажете. - усмехнулась девушка, так же передвигая фигурку, и замолчала.
  - Ещё вопросы будут? - спросил Шарт.
  - Пока нет. Оставлю один про запас. Может позже Вы будете более разговорчивым? - ехидно ответила княжна.
  - Даже не надейтесь! - улыбнулся мужчина.
  - Ну-ну посмотрим. Времени у нас ещё полно. - ответила Ириала.
  - Так понимаю, Вы не хотите нас отпускать? - как бы между прочим, по поинтересовался Шарт, передвигая всадника.
  - А Вы как думаете? - усмехнулась девушка, наклонив голову на птичий манер.
  - А моё мнение разве что-то меняет? - искренне удивился мужчина, чем-чем, а наивностью он уже давно не страдал.
  - Ну всё возможно в этой жизни. - откидываясь в кресле, произнесла княжна, прикрыв глаза и внимательно наблюдая за собеседником через глаза птицы, перелетевшей на подлокотник. Высокий широкоплечий брюнет, приятные чуть резковатые черты лица, которые не портил тонкий шрам на скуле, голубые, как зимние небо, глаза... "Хм... А он ничего... Но Гор всё равно лучше!" - подумала девушка, с нежностью вспоминая друга и наставника. Ей ещё при первой их встрече, когда ей только исполнилось десять, очень понравился ехидный зеленоглазый парень, друг детства её кузена Вика, которому уже исполнилось семнадцать. А дальше каждым годом девушка всё яснее понимала, что никогда не разлюбит своего вечно растрёпанного наставника.
  А Шарт в это время так же рассматривал Ириалу. Хрупкая девушка, казавшаяся искусно сделанной фарфоровой куклой, так же такое впечатление усиливали неестественные глаза и волосы. " Никогда не встречал такое сочетание. До сих пор не понимаю, как она смогла меня победить? Она же даже шест не удержит! А после? Как девушка (!!!) пусть даже правительница, умудрилась обыграть меня в шахматы?! Надо будет с этим разобраться!" - решил принц.
  Вдруг Шарт заметил, как девушка мечтательно улыбнулась, видно вспоминая что-то хорошее." Или кого-то."-немного раздраженно поправил сам себя мужчина, увидев, как собеседница прикоснулась к серебряной цепочке с кулоном. Это был небольшой цветок с пятью лепестками, украшенными аметистами, и двумя изумрудными листочками, неуловимо напоминавшие кое-чьи глаза. Сомнений на счёт того кто даритель у него даже не возникали.
  - Так что Вы думаете? - поинтересовалась княжна, открывая свои лиловые глаза.
  - А? - спросил Шарт, чересчур увлёкшийся своими мыслями, и добавил, передвигая офицера и внимательно следя за реакцией. - Ах, да. Я надеялся, что завтра моим друзьям и мне будет позволено покинуть Вашу территорию. Конечно же, внесся определённую компенсацию за нарушение границ.
  Девушка отреагировала довольно странно. Она сначала подавилась, потом хмыкнула, а затем и во все прикусила костяшку указательного пальца правой руки, сдерживая смех. - А что большая компенсация?
  - Достаточная. - ответил принц и повторил вопрос. - Так мы можем покинуть княжество?
  - Почему бы нет? Только никак не завтра. Нет, Вы конечно можете попытаться, но я сильно сомневаюсь, что Вы сможете добраться до границе без непоправимых повреждений. - едко усмехнулась девушка. - Кстати, а куда Вы так спешите? Не уж то так не терпится догнать свою армию и вступить в войну с эльмами? Или может быть повернуть и начать войну с нами?
  - Нет, что Вы. Я бы не за что не пошёл на Вас войной. - поспешил заверить собеседницу мужчина. - Но Вы не сможете долго нас удерживать здесь. Меня с дня на день ожидают в лагере, а если не дождаться, начнутся поиски. А выяснить где нас видели в последний раз довольно просто. Что будет дальше, я думаю не надо объяснять. Не правда ли?
  - Не утруждаетесь.- покачала головой княжна. - Но Вы допустили маленькую ошибку.
  - И какую же?
  - В том дело, что Его Высочество принц Шарт сейчас вместе с друзьями уже находится в военном лагере Ридии. Не правда ли удивительно? - спросила Ириала, пригубив морс из бокала.
  - Что?! Как это возможно?! - яростно сказал Шарт, вскакивая, с хорошо читаемым желанием вытрясти всю правду из девушки.
  - Успокойтесь. - спокойно произнесла княжна, в прямом взгляде на мгновение показался туман, заставляя остудить ярость. Принц с трудом взял себя в руки и сел обратно в кресло.
  - Теперь слушайте и запоминайте. Я никогда не поставлю под угрозу жизнь и спокойствие моего народа и близких. Поэтому здесь Вы пробудете до тех пор пока не исчезнет угроза для моей страны. Вам это понятно? - встав с кресла и отойдя к окну, с ледяным спокойствием произнесла она.
  
  Глава шестая.
  
  "Как?! Как это могло случиться?! "-размышлял Шарт, меряя шагами комнату и сцепив руки за спиной. Он всё никак не мог понять, как им удалось это провернуть. Кто такие "им" принц не сомневался, но вопрос так и оставался. " Допустим, они нашли похожего на меня человека, но он не мог знать всё обо мне! Или мог? Ведь пропал Дерек, а так же тот странный разговор тёмноволосого со слугами. Что же они делали с нами, пока мы были бес сознания? Ладно оставим пока этот вопрос. Теперь следующие, как они умудрились добраться до лагеря за два дня, если учесть что на лошадях путь занял бы пять? Чёрт, она же говорила там на поляне, что-то о драконе! Но они же миф! Или всё-таки нет? Да и из Ристы писали, что видели их. Ведь есть же песни, рассказывающие об сказочной стране среди Рогиэра! Хотя как оказалось не такая уж и сказочная. "- усмехнулся мужчина. -" Ладно с этим разобрались. Теперь дальше, она упомянула эльмов. Откуда девушка, пусть и княжна, знает о тех кто живёт с противоположной стороны Ридии и о том куда движется армия? О господи, какой я идиот! О них тоже есть песни! Как там пелось?
  'Средь гор высоких,
  В кипенно-белых
  Стоит прекрасный град.
  В нём живёт народ
  Предивных эльмов.
  Высоки и стройны,
  Они средь воинов первые.
  Их глаза словно лёд,
  Волосы точно снег... '
  Я глупец! Получается, что два этих народа союзники! Или... Чёрт! Ведь мы же шли сюда первоначально, а потом так вовремя появились эльмы! Это всё большая инсценировка! Фарс! "- стараясь успокоится, принц стал медленно сжимать и разжимать кулаки. Через несколько минут с трудом, но всё-таки успокоившись, Шарт стал думать дальше. -" Но я так и не понимаю, как они смогли так изменить внешность? Тут большинство, как я заметил, русоволосы и тёмноглазы, исключения конечно есть, взять тех же княжну и её учителя. Но всё равно не понимаю! И да, ещё зачем им мы? Хотя скорее всё-таки я. Выкуп? Тогда зачем подменять? Да и княжна явно показала, что ей это не нужно. Убить? А какой смысл тогда был вести меня сюда, если можно было застрелить там, на поляне? Не вариант. Вызнать у меня государственные тайны? Так Дерек скорее всего сообщил, что мой дорогой папочка и видеть меня не желает, что уж говорить про посвящение в дела правления? И что же остаётся? Мда... Нужно больше информации. А где её можно взять? В библиотеке, конечно же. Ну что ж, тогда пошли, вроде бы она тут неподалёку... "
  Через несколько минут, двери библиотеки с трудом отворились ( не зря же их из каменного дуба делали!), выпуская внутрь принца. Мужчина с интересом огляделся и удивлёно присвистнул. Такого он не ожидал. Большое помещение со сводчатым потолком, было полностью заставлено стеллажами с книгами, свитками, пергаментами, свёртками и какими-то рулонами. Единственной мебелью кроме длинных шкафов был рабочий стол, на котором ровными рядами лежали толстые стопки бумаг, рядом с ним кресло и ещё парочка диванов с кофейными столиками. Вот и вся обстановка.
  - Добрый день. Вы, что-то желаете, гер? - вставая с кресла, спросил невысокий уже в годах русоволосый мужчина.
  - Добрый. Хотел взять книгу почитать. Разве не за этим сюда все приходят? - вопросом на вопрос ответил Шарт.
  - Ну почему же, только за этим? Сюда приходят многие и по разным причинам. Допустим, Её Светлость просто любит сюда заглядывать, глава торговой гильдии нередко ищет тут карты, а геры Дервик и Шенгор почти ежедневно тут бывают по работе.-заметил библиотекарь и продолжил:-А по какой тематике Вас книги?
  -Легенды, история.- решил принц для начала.
  - Хм... Хорошо... Разрешение на вход у Вас есть, так что прошу. Крайний ряд у окна четвёртый шкаф и пятый там же. - махнув рукой в том направлении, сказал русоволосый и сел обратно в кресло, передвигая стопку документов поближе. - Если что обращаетесь.
  Кивнув, Шарт развернулся и пошёл в указанную сторону, потом вдруг остановился и, развернувшись, спросил:- А почему Вы решили что у меня есть разрешение? Мне просто интересно.
  - Странный, Вы, человек. - усмехнулся библиотекарь, оторвав взгляд от очередного листа и наклонив голову. :- Не знать такие элементарные вещи... Хотя... Вы, же не житель Аргзерата? Это всё объясняет, но если Вам не объяснили, то извиняйте, я не в праве говорить.
  - А почему? - разочарованно спросил тёмноволосый. Он-то надеялся, что хоть кто-то ему объяснит что здесь происходит, а тут такой облом!
  - Я хоть давно здесь работаю, но лишаться этого места (хорошо если не жизни). Я не намерен. - ответил русоволосый. Шарт пожал плечами и пошёл выяснять все сам. Рисковать чьей-то жизнью он не любил, да и не хотел.
  Найдя нужный шкаф, принц взял одну из книг в фиолетовом переплёте, называвшейся 'История сопредельных государств', и открыл на первой же странице. Его брови непонимающе и недовольно нахмурились, а пальцы перелистнули несколько последующих. "Какого чёрта?" - подумал мужчина и, положив книгу на месте, схватил другую в синем переплёте с названием 'Хроника правления Эртхара из рода Виркуэр'. Быстро пролистав, он вернул её на место. Последующие попытки с 'Родословной царей и императоров южных краёв', 'Ледяным канцлером, автобиография' и 'Образованием Союза, под сенью древ леса Рогиэр' так же оказались неудачными. Все страницы книг пестрели разнообразными знаками, символами и цифрами.
  "Какого... здесь происходит?! "- раздражённо размышлял Шарт. Вдруг его мысли оборвал лёгкое покашливание за спиной. Быстро развернувшись, принц увидел гера архивариуса, прислонившегося спиной к одному из шкафов. Его волосы были собраны в хвост и перевязаны зелёной лентой, а сам мужчина был одет в тёмные свободные брюки и белую простую рубашку. В руках Шенгор держал недавно возращённое на место 'Образование Союза, под сенью древ леса Рогиэр', легко постукивая по обложке пальцами, и насмешливо рассматривая Шарта.
  - Честно говоря, не ожидал Вас здесь увидеть, Ваше Высочество. Хотя такое стремление к чтению похвально. - негромко произнёс он, кивнув на 'Основание'.
  - Да вот захотелось что-то почитать. А мне что запрещено сюда приходить или просто читать? - с издёвкой спросил принц.
  - Ну почему же нельзя? Приходите, читаете сколько Вам влезет. Вам запрещено только в покидать дворец и устраивать беспорядки. - пожал плечами собеседник, благоразумно не упоминая, что использовать или передать кому-нибудь информацию у Шарта всё равно не получится. - И как много прочитали?
  - Пока ещё не успел. Не подскажите, на каком языке написаны все эти книги? - поинтересовался принц, принимая к сведению информацию.
  - Это наш язык, называется роэр, в честь Рогиэра. Священный в переводе. На нём написаны все эти книги, за некоторыми исключениями. - ответил Шенгор.
  - А здесь есть книги написанные на ридийском? - заинтересовался Шарт.
  - Только классика, мы её используем для обучения детей языкам. - пожал плечами мужчина и продолжил:
  - Знаете, я почему-то сильно сомневаюсь, что Вы захотели приобщиться к культуре собственной страны. Поэтому , позвольте узнать, что именно Вы хотели здесь найти? - кивнув на 'Основание' , всё так же находящиеся у него в руках, поинтересовался архивариус.
  - Думаю, это мое личное дело, что я искал. Вам так не кажется? - резко захлопнув очередную книгу, ответил принц.
  - Не кажется. Так не ответите на мой вопрос? Прежде чем дать ответ, подумайте. Я могу Вам помочь сегодня же, тогда как остальные или постараются, как можно быстрее покинуть Ваше общество, или сочтут, что лучше Вас убить, а Вы сами ничего не найдёте. Так каков Ваш ответ? - вкрадчиво спросил гер, внимательно наблюдая за собеседником.
  Глава седьмая.
  
  Молчание затягивалось, и Шарт решился:
  - Я искал информацию о вашем княжестве.
  - Что же именно?- поставив книгу на место, поинтересовался Шенгор.
  - Историю возникновения или хоть что-то что помогло бы разобраться с происходящим. - мрачно ответил принц, ему не нравилось всё происходящее, и особенно собеседник. Если раньше он не считал его кем-то незначительным, то теперь уже понимал, что сильно ошибался.
  - Ну что ж... Могу поздравить, Вы двигались в верном направление. - усмехнулся мужчина, проходя вдоль стеллажей, выбрал несколько томов и положил их на рядом стоящий кофейный столик:
  - Посмотрите вот эти книги для начала, тут Вы найдёте все необходимое. Хотя я посоветовал бы читать в выделенных Вам комнатах.
  - Хорошо... Спасибо.- ответил принц немного ошеломленно.
  - Не за что. Просвещайтесь, а я пойду. Дела! - легко улыбнувшись, сказал архивариус и, кивнув на прощание, пошел к выходу из книжного лабиринта.
  - Постойте! Вы не знаете где тут можно найти словари? - вдогонку спросил Шарт.
  - А зачем они Вам? Ах да... - хлопнув себя по лбу, произнёс Шенгор, и, сняв с шеи медальон, протянул принцу:
  - Держите, это поможет. Теперь я надеюсь, ко мне больше нет вопросов?
  - А как это может помочь? - с недоумением поинтересовался голубоглазый, рассматривая серебряный с гравировкой в виде листьев виноградной лозы небольшой медальон.
  - Оденьте и попробуйте что-нибудь прочитать. - пожал плечами, как будто говорил прописную, всем известную истину. Последовав совету, Шарт быстро одел его и открыл первую из посоветованных книг. Перед глазами забегали строчки:' После этих событий, три народа решили объединиться и отгородиться от остального мира... '
  - Кхм-кхм. Так я пойду? - нетерпеливо произнёс Шенгор, заметив, что к нему спешит гонец. Он только вошёл и сейчас пытался найти взглядом получателя посылки. Найдя, гонец поспешил к геру архивариусу. Тот сделал несколько неприметных жестов рукой и, посланник, понятливо кивнув, вышел из библиотеки.
  - Только один вопрос, а Вам это зачем? Ну в смысле помогать мне? Разве не Вы ли мне говорили, что здесь меня многие хотят убить или избегают, опасаясь последствий? - оторвавшись от книги, спросил принц, внимательно наблюдая за собеседником.
  - Честно говоря это не Ваше дело, но, я надеюсь, Вы и сами прекрасно понимаете, что мне это выгодно иначе бы Вас расстреляли ещё там, на поляне. - немного прищурившись, с насмешкой произнес зеленоглазый.
  - Думаю, на первое время Вам информации хватит. Прошу не забывайте мои советы, Вам же хуже будет. А теперь, раскланиваюсь. - и развернувшись, гер советник быстрым шагом пошёл к выходу из библиотеки, но не доходя до конца стеллажа, оглянулся. - Вам мой совет, не оскорбляйте Её Светлость, даже в мыслях. Позже будете не раз об этом жалеть. - и скрылся за углом шкафа.
  
  
  ***
  
  "О чём это он?"- подумал Шарт, подбирая книги и идя с ними из библиотеки в комнату. Там он решил отложить вопросы и начал читать предложенную литературу. Через несколько часов он оторвался от чтения. Все что он только что узнал потрясало. Ведь получалось что около тысячи лет назад Аргзерат скрылся от мира и все это время из тени управлял политикой чуть ли не на всем материке, используя связи, деньги и магию!
  Если кратко то вот что было в нескольких книгах:
  "В 1004502 году от сотворения Леоргарда* в мире начались смутные времена. Церковь объявила магию ересью, и все маги, духи и прочие магические создания подверглись гонениям и уничтожению. Единственным безопасным место оказался лес Рогиэр, находившийся под защитой одного из могущественных духовно верила. Он позволил создать по среди леса страну, ставшую последним оплотом магии. Общим решением было принято решение об изоляции Аргзерата**, так решили назвать княжество жители, от остального мира и об провозглашение князем Эртхара из рода Виркуэр, единственного владеющего ментальной магии и считавшегося одним из самых сильных колдунов того времени. Он смог стереть память во всем мире о беглых людях, магах, духах и магических созданиях, так же по решению совета начали поджигать библиотеки, спасая редкие книги и свитки, любой источник информации о волшебстве и княжестве уничтожался или переносился в Аргзерат.
  *Леоргард - мир в котором все это происходит.
  **Аргзерат - в переводе с роэра 'последний оплот'.
  Буквально через полгода весь мир забыл о магии, о людях, которые скрылись в Рогиэре, о том что когда то мир цвел благодаря симбиозу людей, магов и духов. Всё это оказалось в прошлом, стало мифом, исчезло...
  Единственное место, где осталась магия, стал Аргзерат. Но и там стало все не как прежде...
  ... Через пять лет после появления княжества, гер Эртхар скончался, так и не оправившись после магического перенапряжения во время становления княжества, ведь он в одиночку стёр из памяти всё про духов и магов у большинства из всего населения мира. После него на трон взошел его сын, Миржел из рода Виркуэр. Таким образом на троне закрепилась династия магов-менталистов. Магия разума стала проявляется в каждом поколении правителей, за исключением побочных ветвей рода...
  ... Несколько законов принятых Эртхаром из рода Рогиэр :
  ... Каждый ребенок, не важно какого полу или расы, по достижению десятилетия должен пройти обучение наукам и воинскому искусству на протяжении семи лет, после можно продолжить обучение по добровольному желанию обучающегося...
  .... Каждый житель княжества, должен всегда все делать для блага народа леса Рогиэр...
  ... Любой житель Аргзерата, выезжающий или пожелавший остаться вне границ леса, должен в случае необходимости посылать отчет о странностях, необычных происшествиях в городах, селах и странах. Если у жителя княжества есть подозрение на угрозу Аргзерату, правящей династии или раскрытия тайны леса Рогиэр он должен отправить срочное послание в Тайную канцелярию, предпринять любые действия, что бы предотвратить угрозу и при получении ответного письма выполнять все указанные инструкции...
  ... Любой житель Аргзерата, без разрешения князя, княгини, княжны или главы Тайной канцелярии, под страхом смертной казни не имеет права раскрывать тайну Рогиэра ни одному существу, даже женам, мужьям и детям..."
  Вдруг его размышления прервал короткий стук в дверь, и в комнату вошла княжна с орлом на плече. Почему-то эта птица всегда была вместе с девушкой или поблизости от неё, как уже заметил Шарт.
  - Добрый вечер. Можно войти? - спросила Ириала, оглядываясь.
  - Добрый. Вы уже вошли, так зачем спрашивать? - задал вопрос принц с кислой миной и попытался спрятать книги, набросив на них плед с кровати.
  - Этикет, - пожала плечами герри, а орел недовольно перебрав лапками, перелетел на шкаф.- А что Вы читали, Ваше Высочество?
  - Книги, - ответил голубоглазый и поспешил сменить тему. - А зачем Вы пришли?
  - Пригласить Вас на ужин, нам нужно кое-что обсудить... - ответила девушка, подходя к кровати и протягивая руку к книгам. Шарт попытался встать между ними, но княжна уже успела дернуть плед. Покрывало упало на пол, открыв взглядам стопку томов. Разглядев названия, Ириала прищурилась, яростно сжав губы и кулаки, так что кожа побелела. Развернувшись лицом к мужчине, она спросила, четко разделяя слова. - Кто. Вам. Дал. Эти. Книги?!
  - Никто я сам взял, - солгал принц, вспомнив про наказание которое грозит Шенгору за то, что он раскрыл тайну Аргзерата. Не то чтобы он хотел ему помочь, но мужчина считал, что это ниже его достоинства так подставлять того кто ему помог.
  - Не лгите! Вам кто-то их посоветовал, сами Вы бы их не нашли и тем более не смогли бы прочитать! Кто Вам их дал?! Тот же человек, что и дал Вам это?! - сказала княжна, протянув ладонь к груди голубоглазого, на неё тут же прыгнул медальон, до этого спрятанный под рубашкой Шарта. Вдруг девушка побледнела, рассмотрев медальон, и потрясено прошептала: - Гор? О нет... Гор! - воскликнула она и стала быстро говорить. - Я, полновластная княжна Аргзерата, разрешаю геру Шенгору из рода Озерриэл открыть секрет леса принцу Ридии Шарту ле Дивур!
  После того, как Ириала закончила говорить, за окном прозвучал гром, а сама герри выбежала из комнаты и понеслась куда-то по коридору. Шарт побежал следом, решив узнать что только что тут произошло, следом за ними полетел золотистый орел, стараясь ничего не задеть...
  - Ири? Ты что-то хотела? - спросил гер архивариус, не оборачиваясь на звук стука двери об стены. Он стоял у окна, что-то читая.
  - Слава богам ты жив! - воскликнула девушка, подбежав, и, обняв его, стала целовать куда дотянется, бормоча сквозь слёзы:- Любимый... Гор... Не заставляй... Меня... Думать... Что ты умер!
  - Ири... Ну успокойся... Со мной всё в порядке... Прошу не плачь... - попытался успокоить пепельноволосую мужчина, поглаживая её по распущенным волосам, спутавшихся после бега.
  - Пообещай, что больше никогда не будешь так рисковать жизнью! - попросила герри, глядя в глаза, весенней зелени.
  - Как так? - мягко спросил мужчина, смотря в лиловые, как цветы дикого лука, очи.
  - Как сегодня, когда дал эти чертовые книги непосвященному! Ты же знал, что можешь умереть! - ответила Ириала уже тише, но так же эмоционально.
  - Не мог. Пока Вик не вернулся, я глава канцелярии, - покачал головой Шенгор.
  - Ты просто его замещаешь, заклинание могло и не посчитать тебя главой!- возразила девушка.
  - Но посчитало же... - успокаивающе улыбнулся тёмноволосый.
  - Все равно, поклянись, - попросила герри.
  - Хорошо, но только ради твоего спокойствия. Я, гер Шенгор из рода Озерриэл, клянусь тебе, Ириала из рода Виркуэр, княжна Аргзерата, что не буду понапрасну рисковать своей жизнью. Хватит? - усмехнулся мужчина.
  - Да, спасибо, любимый. - довольно ответила пепельноволосая, прижавшись к его груди.
  - Сколько раз я тебе говорил, не называй меня так. Я не смогу быть тебе любимым. - с горечью ответил Шенгор, в ответ девушка просто поцеловала его, поднявшись на носочки...
  Его Высочество прибежавший почти одновременно с княжной и видевший весь этот разговор, тихо отошел от дверей...
  
  Глава восьмая
  - Прошу прощения, герри, геры, - посыльный поклонился и протянул Ириале маленький свиток. - Вам письмо, Ваша Светлость.
  - Хорошо, спасибо. Можешь идти, - кивнула девушка, принимая посылку. Юноша ещё раз поклонился и вышел. Княжна сломала печать, развернула свиток и быстро пробежала глазами. Золотистый орёл задумчиво смотрел на послание.
  
  - Это от Дервика. Он пишет, что твой отец, Шарт, прислал письмо с приказом возвращаться войскам в столицу. Так же, то что он будет нас ждать через пять дней у графа Гириур, - произнесла Ириала.
  - Севернее Кирстона на два пеших перехода? - уточнил Шенгор, сидящий в соседнем с ней кресле.
  - Да, - кивнул принц, развалившийся на диване напротив них.- И какие у нас планы в связи с этими обстоятельствами?
  - После завтра будет праздник, значит на следующий день отправляемся, - ответила Ири, что-то прикинув в уме, а гер архивариус согласно кивнул.
  
  - А по какому поводу праздник? - заинтересовался голубоглазый, чуть наклонившись вперёд.
  - Мой день рождения, второе совершеннолетие, - пожала плечами девушка, можно было подумать, что ей безразличен её же праздник, только в быстром взгляде брошенным на гера архивариуса мелькнула затаенная надежда и радость.
  - Второе? - удивленно переспросил Шарт. Он-то считал, что совершеннолетие бывает раз в жизни. Тогда откуда второе?
  
  - У нас принято отмечать его два раза. По достижении семнадцати и восемнадцати лет. После первого раза, юноша или девушка считаются взрослыми и могут говорить на равных со старшими, и самостоятельно выбирать свой путь. При втором совершеннолетии нам позволяется пройти брачный обряд, при этом спутника жизни выбирают сами женихи и невесты, повлиять на их выбор могут только близкие члены семьи, - пояснил зеленоглазый, задумчиво бродя взглядом по комнате, иногда останавливаясь на девушке.
  - А как происходит праздник? - полюбопытствовал принц.
  - Утром и днём принимаются поздравления в главной зале, а вечером бал-маскарад в честь совершеннолетия Ири, - ответил Шенгор. - Ты, как гость замка приглашен, и твоя свита тоже. Тема маскарада мифы и легенды.
  
        Шарт хмыкнул, покачав головой, а потом о чем-то задумался.
  - Ири, у графа будем действовать, как и в первый раз? - через несколько минут, осведомился гер советник, прерывая затянувшуюся паузу. Девушка в ответ кивнула и выгнула бровь, молча ожидая продолжения.
  - А потом, ты вернёшься сюда? - с надеждой спросил зеленоглазый. Принц фыркнул, хоть он и не долго был знаком с девушкой, но уже понял, что-что, а уговорить Её Светлость возвратиться в безопасное место, когда приключение только началось, невозможно.
  
  - Нет. Я и дальше поеду с вами, - ответила княжна, вроде бы и мягко, но сталь в голосе всё-таки блеснула.
  - Это может быть опасно для тебя! - возразил Шенгор.
  - Ничуть не больше, чем для тебя, а может даже меньше, - равнодушно пожала плечами Ириала.
  - Ты не понимаешь, ИМЕННО для тебя! - с нажимом произнёс гер советник.
  
  - Я всё прекрасно понимаю, но ты не забывай, это мой долг. Долг правителя перед страной, ведь если мы не справимся пострадает весь Аргзерат, - смотря прямо в глаза собеседнику, ответила девушка.
  - А мой долг мужчины защитить и не дать тебе пострадать, - резко развернувшись к ней, яростно сказал зеленоглазый.
  - Гор, что ты знаешь такого, что так против моего участия?- вдруг спросила, подозрительно прищурив глаза и наклонив голову.
  - Ничего, - разом остыв, то ли взяв себя в руки, уже почти спокойно ответил Шенгор. Шарт, присутствующий при всем этом разговоре, только по той причине, что о нем забыли, то ли из-за того, что его признали другом, с интересом прислушивался к их разговору.
  
        А гер архивариус добавил после короткой паузы:
  - Пока ничего.
  - Есть какие-то подозрения? - уточнила Ириала.
  - Люди Дервика, которые сейчас в Кирстоне, написали, что в городе какое-то непонятное оживление. И ещё... Там видели одного человека... Ты его знаешь... - глухо ответил зеленоглазый, княжна побледнела.
  
  - Пусть они его найдут, во что было то не стало! - она нервно сжала пальцы. - Позаботятся о нём пока мы не приедем, а также расспросят о том где он был.
  - Я уже отослал письмо с ответом и указаниями, - произнёс Шенгор.
  - Хорошо, - девушка обняла себя за плечи, пытаясь успокоиться, а потом встала и отошла к открытому окну, из которого доносились звонкие трели птиц и проникали солнечные лучи. Зеленоглазый посмотрел на пепельноволосую, а затем бросил взгляд на принца и, поймав ответный, перевел его на дверь. Шарт недоуменно выгнул брови, а Шенгор повторил свои последние действия.
  
        Принц, поняв о чем его просят, встал и сказал:
  - Я пойду?
  
        Княжна , не оборачиваясь, кивнула, а гер архивариус благодарно улыбнулся. Голубоглазый ответил ему понимающей улыбкой и вышел из комнаты, задержавшись в дверях на несколько секунд, залюбовавшись тонкой фигурой, стоящей в лучах света, но потом тряхнул головой, отгоняя наваждение, и плотно закрыл створки, чуть слышно скрипнув зубами. В последний момент он увидел, как темноволосый мужчина подошёл к девушке и обнял её за талию, а она опустила голову ему плечо и прижалась к широкой груди, уткнувшись носом в шею.
  
  ***
  
        "И куда мне теперь идти? "-задумался принц, уходя от комнаты. В комнаты не хотелось, на плацу без Гора или Ири делать нечего, а этим двоим сейчас есть чем заняться и без него. "Тогда куда?... Ммм... Что-то я давно не заходил к своим... Вот и пойду, зайду" - решил принц.
  
        И мужчина, развернувшись в противоположную сторону, пошел по коридорам, зачем-то пройдя мимо комнаты, в которой оставались княжна и архивариус. Оттуда не доносилось не звука, рассердившись на себя Шарт ускорил шаг. Через некоторое время он остановился у одной из дверей и постучался, учтя опыт Ириалы, входящей сразу после стука, в самый неподходящий момент. Сначала никто не ответил, но через минуту, после повторного стука, дверь из темного дерева открылась, и оттуда высунулась светловолосая голова Ригдерда:
  - Ну кто там?... А это Вы, Ваше Высочество. Прошу проходите, - и махнув рукой, скрылся в комнате. Шарт удивился такой встрече, но прошел внутрь.
  
        В комнате напротив друг друга находились трое. Ригдерд уже лежал на диване, положив под голову руки и закинув ноги на подлокотник. Лекарь Джарол, невысокий рыжеватый мужчина, лет двадцати-восьми на вид, сидел в кресле, листая какую-то книгу, судя по картинкам сборник целебных растений. А третьим был Ведрим, пшеничный молодой блондин, сверстник, ближайший друг и телохранитель принца. Он, не отрываясь, полировал меч, сидя у окна. Все трое старательно не замечали Шарта, занимаясь каждый своим делом. Голубоглазый хмыкнул, заметив это, особенно ему понравилось, как Риг, оказавшийся без дела, начал напевать песенку, которую в приличном обществе не услышишь, при этом покачивая носком сапога. Покачав головой и ещё раз усмехнувшись, голубоглазый подошёл к дивану и сел на него, проигнорировав свободное кресло и возмущение светловолосого.
  
  - Эй! Я тут вообще-то лежу! - воскликнул Ригдерд, пытаясь отвоевать обратно часть дивана.
  - Так сядь и уступи место своему принцу, - ответил Шарт, нарочито высокомерным тоном.
  - А Его Высочество вполне может занять свободное кресло, - огрызнулся ле Лаур, всё пытаясь согнать незваного гостя с софы.
  - А с другом не поделишься местом? - поинтересовался голубоглазый, поняв что сейчас не время для шуток.
  - Так-то с другом! - возразил Риг.
  - А я тогда кто? - удивился принц.
  - Ты тот кто забывает о своих друзьях. А друзья так не поступают! - отрезал светловолосый, всё-таки умудрившись скинуть с дивана Шарта, а тот шлепнувшись на пол, ответил, хлопнув ладонью по животу, разлегшегося друга. Риг согнулся пополам от удара, а затем схватив подушку, стукнул её темноволосого. Принц ответил уже другой подушкой, взятой все с той же злополучной софы. Завязалась шуточная драка подушками.
  
   Джарол и Ведрим посмеивались, смотря на этих двух взрослых шалопаев. А в это время в одного из них, а именно в лекаря, прилетела одна из подушек. Тут телохранитель захохотал, глядя на ошалевшее лицо Джара, а обиженный рыжий запустил в него мягким снарядом. Тот отбил его, и подушка отлетела взъерошенного Рига. Светловолосый, как раз в этот момент прицеливающийся в принца, получил посылку в лицо и, взъярившись, послал её обратно отправителю. А Шарт в это время кинул пуховым снарядом в лекаря...
  
   Минут через десять принц, против которого сплотились остальные, завопил:
  - Всё сдаюсь! - и театральным жестом выкинув подушку, упал на диван, раскинув руки и ноги...
  Глава девятая
  - Ири, к тебе можно? - постучавшись, громко спросил Шенгор из-за двери.
  - Входи конечно! - раздался голос девушки из спальни. Темноволосый открыл дверь и вошёл. Спальня была выполнена в светло-зеленых, бежевых и золотистых тонах. Обычно в комнате стояло несколько кресел, кровать, комод, туалетный столик, висела пара зеркал и несколько шкафов, но не только с одеждой, но и с книгами. Сейчас комната ещё была разделена по полам ширмой, расписанной растительным узором. С одной стороны от неё что-то делала княжна, а с другой гер архивариус сел в кресло, захватив по пути одну из книг, лежащих на столике. Зачем - не понятно, скорее дело привычки.
  
  - Мэри, спасибо. Дальше я справлюсь сама, - послышалось из-за ширмы. Оттуда же через пару секунд вышла русоволосая молодая женщина в платье горничной. Она слегка присела, приветствуя гера советника. Тот кивнул в ответ, и Мэри вышла.
  - Ты что-то хотел, Гор? - спросила девушка.
  - Мне доложили, что Ордеста нашли... - начал рассказывать зеленоглазый.
  - Слава богам! С папой всё в порядке? - обеспокоено раздался голос Ириалы.
  - Физически всё, но его опоили соком деэ*... - продолжил Шенгор, но его прервал судорожный вздох и громкий звук удара дерева об пол.
  
  - О... Нет... Ему дали антидот?- уже собрано спросила княжна.
  - Да, но Ордест будет приходить в себя ещё несколько суток, поэтому расспросить его пока не возможно. Зато теперь понятно, почему он ушел в Кирстон и так долго не писал, - договорил гер архивариус, вставая. Ему не сильно нравилось здесь находиться, поэтому он хотел поскорее покинуть спальню княжны. Точнее ему-то очень хотелось остаться тут и желательно не днём и наедине с девушкой, чтобы никто их не побеспокоил... Но тут мужчина одергивал сам себя: "Стоп! Не надо об этом думать! Она моя ученица! И точка! Тем более у меня ещё есть куча работы... Хотя кого я обманываю? Ири уже давно мне не ученица или в коем случае не просто ученица".
  
  - Ты уже уходишь? - спросила девушка. - Может ещё останешься?
  - Нет, извини. Работы ещё много осталось, - виновато улыбнулся Шенгор. "Главное не проси остаться, не ищи причины, прошу. Сама же потом, да и я будем об этом жалеть" - подумал он.
  - Ну пожалуйста, ради меня, останься на недолго. Никуда от тебя работа не денется... Останешься? - с надеждой спросила Ириала.
  - Только недолго, - ответил зеленоглазый, тоскливо посмотрев на дверь, и сел обратно в кресло, мысленно костеря себя за слабохарактерность перед просьбой девушки.
  - Ты уже выбрал костюм на завтра? - через несколько секунд поинтересовалась княжна.
  - Нет ещё, хотя пара идей есть. А ты?
  - Как раз выбираю. Посоветуешь? - попросила Ириала.
  
  - Хорошо, - согласился мужчина, ещё раз посмотрев на дверь и поняв что отступать поздно. Не то что бы темноволосый первый раз присутствовал при примерке, как наставник он был вынужден несколько раз в год уделять внимание гардеробу воспитанницы, но в последние время старался избегать подобных моментов, ссылаясь на занятость, вследствие принятия статуса архивариуса и помощника главы разведки.
  - Ну как тебе? - спросила пепельноволосая, выходя, а затем покрутившись, так что пышный подол приподнялся, показывая маленькие ножки в изящных туфельках на высоких каблуках. Ириала была одета в черное, цвета ночного неба со звёздами, платье без плеч и с довольно глубоким декольте. Оно плотно облегало грудь девушки, подчеркивало тонкую талию и расходилось от неё пышной юбкой. Сначала на плечи был накинут такого же оттенка палантин, который через несколько секунд соскользнул с них и остался висеть на локтях. Длинные волосы свободным водопадом стекали по спине, а яркие лиловые глаза лукаво блестели из под густых ресниц.
  
  - Потрясающе... - сглотнув, честно ответил Шенгор, стараясь перевести взгляд подальше от линии декольте и тонкой талии, которую казалось можно обхватить ладонями, хоть куда-нибудь. Через некоторое время ему это всё-таки удалось, и теперь в поле зрение попало лицо девушки с чуточку смущенной, но довольной улыбкой, а так же влекущие глаза в которые вечно хотелось смотреть. "Я попал" - сейчас он понял это, как никогда ясно.
  - Завтра вся мужская часть зала будет твоя, гарантирую, - вроде бы с гордостью за воспитанницу, но в тоже время с какой-то печалью улыбнулся зеленоглазый. И только он сам понимал, что завтра для него будет очень трудный вечер, потому что на его л... Эм... Ученицу буду пялиться все кому не лень. А ревность и желание далеко не самое лучшее сочетание.
  
  - Ну и пусть. Мне нужен только один человек, точнее не совсем человек*, но хорошо тебе знакомый, самый красивый, умный и главное любимый мной мужчина, - сказала Ириала, как будто убеждая его, и несколько раз постучала по груди мужчины пальцем с острым ноготком, а затем просто положила ладонь напротив сердца, колотившегося в странном быстром завораживающем ритме. Мужчина поднял руку, аккуратно снял женскую и слегка сжал, проводя большим пальцем по внутренней части, а затем поцеловал ямку ладони, долгим взглядом как-то разом потемневших глаз посмотрев в лицо девушке, следя за реакцией. Пепельноволосая невольно облизнула губы и другой рукой провела по мужскому лбу и скуле, задержала на щеке. Шенгор встал, так и держа у губ чужую тонкую кисть. Неожиданно на глаза девушки упала прядка волос. Темноволосый произнес немного хрипловатым голосом: - Позволь?
  
  Она кивнула. Мужчина осторожно заправил прядь за маленькое ушко, так и не отпуская женскую руку и продолжая вглядываться в притягивающие глаза. Вдруг в комнате слегка потемнело, это солнце поднялось выше и больше не заглядывало в окно. Шенгор, вскользь задумавшись, прикинул сколько времени прошло с его прихода и сильно удивился. Оказалось не менее получаса, даже больше.
  
  Зажмурившись и слегка помотав головой, он уже спокойно посмотрел на Ириалу, с нежностью, но без огня страсти, недавно плескавшегося в глазах. Гер архивариус прижал на секунду к себе девушку и, поцеловав у линии волос, отступил.
  - Извини, мне надо идти, - произнес он, виновато улыбнувшись, и добавил, заметив, что княжна хочет возразить. - Мы ещё увидимся завтра утром.
  - А почему не сегодня? - удивилась лиливоглазая с чуть слышными разочарованием и досадой.
  - Мне надо ещё многое успеть сделать до твоего дня рождения. Прости. Удачного дня! - и он поспешил уйти, пока Ириала не придумала повод ему задержаться. Слишком хорошо мужчина знал и ярко представлял, что будет если он останется здесь в неадекватном виде. Что он сейчас не сильно адекватный, темноволосый отлично понимал, а с чего иначе у него мозги так резко отказали. Обычно Шенгор старался полностью контролировать ситуацию, прекрасно осознавая, что есть границы, через которые ему не следует переступать пока Ири несовершеннолетняя, да и после тоже.
  
  - Подожди, Гор! - донеслось до него. Отпустив ручку двери и повернувшись, зеленоглазый посмотрел на княжну, смущенно прикусившую губу.
  - Помоги мне, пожалуйста, развязать шнуровку. Я не хочу по таким пустякам беспокоить Мэри, а сама не могу дотянуться. Пожалуйста, - девушка слегка покраснела, упорно смотря себе под ноги. Вздохнув, мужчина пошел на выручку. Ириала в это время повернулась к нему спиной. Шенгор перекинул руками волосы лиливоглазой, по пути назад по-случайности задев открытые плечи. Его зрачки непроизвольно расширились, и он поспешил убрать руки от туда где им не место быть, заметив, как дыхание княжны изменилось. Затем, темноволосый несколько минут пытался развязать затейливый узел, который накрутила горничная. Через некоторое время ему это всё-таки удалось, и зеленоглазый облегченно вздохнул. Затем, чтобы девушке было проще развязать, он слегка потянул за шнурок, ненароком снова коснувшись спины Ириалы. Вдруг Шенгор вспомнил один из снов, в котором все происходило примерно так же, только на ней было другое, голубое платье, но так же со шнуровкой на спине. А дальше он поступил точно как в том сне (а может в предвидение?). Проще говоря, мужчина прикоснулся губами к шейке девушке и стал прокладывать цепочку поцелуев, замерев на синей жилке. Пепельноволосая чуть слышно застонала, а сильные руки сомкнулись на талии. Потом Шенгор оторвался от женской шеи, а девушка повернулась к нему лицом, и они замерли, глядя друг на друга и прерывисто дыша.
  
  - Ты сводишь...меня... с ума... Ири... - с хрипотцой вдруг сказал зеленоглазый. Кто после этого первым потянулся к другому сказать невозможно. Губы встретились, одни тонкие руки запутались в вороных прядях, другие бродили по спине и талии, распуская оставшиеся завязки и прижимая к сильному мужскому телу. Затем женские пальчики стали расстегивать пуговицы рубашки и, справившись с этой задачкой, потянули её в вверх. Он поняв, что от него требуется, поднял руки, и рубашка полетела на пол. Руки забродили по телам, вторые под платьем. Вдруг одни натолкнулись на ремень брюк и попытались его открыть.
  
  Шенгор, как будто окатили ведром холодной воды. Он в шоке осознал, что уже давно целует княжну и что чересчур увлекся, его руки свободно бродят под платьем девушки, а сама Ириала уже освободила его от рубашки и теперь пыталась ещё снять с него брюки. Дернувшись, гер архивариус освободился от девичьих рук и быстро отшагнул назад. Ириала, да и он сам, тяжело дышали. Вдруг платье непонятно каким образом удерживающиеся до этого, стало соскальзывать. Сглотнув, гер советник молнией бросился из комнаты, на ходу успев подхватить рубашку и сказать:
  - Прости!
  
  ***
  
  "Интересно, а почему все бегут от туда? "- подумал Шарт, провожая взглядом очередную пару бегущих горничных и идя в сторону кабинета Ириалы, где как ему сказали, сейчас и находилась девушка. Народ явно стремился, как можно быстрее покинуть эту часть дворца. Поймав одного из лакеев, он спросил:
  - Подожди! Почему и куда все бегут?
  - Приказ княжны, покинуть это крыло, Ваше Высочество. Вам тоже лучше туда не ходить, - лакей опасливо оглянулся, как будто чего-то или кого-то боясь:- Её Светлость, герри Ириала, да хранят её боги, была очень не в духе, поэтому не советую туда соваться, это может быть опасно.
  - Хорошо. Спасибо, - отпуская его, сказал принц. Лакей кивнул и поспешил дальше по коридору, а голубоглазый пошел дальше. Постепенно он стал замечать, как все предметы и стены в коридоре едва видимо дрожат.
  
  "Что за чертовщина?" - удивился ле Дивур, но продолжил свой путь, попутно размышляя над вчерашним разговором со старыми друзьями. Рассказывая, о том что он узнал тут, о странных, не сильно ему понятных здешних порядках, традициях, о новых друзьях, Горе и Ири, Шарт неожиданно осознал, что очень изменился за этот месяц. Нет, не внешне, а внутренне, став такое ощущение старше, опытнее и мудрее? Ощутил, что изменил своё мнение, особенно насчет Ириалы и Шенгора. Показавшийся вначале простаком и повесой, а затем опасным, затаившимся хищником, гер архивариус оказался на деле приятным ироничным собеседником, хорошим рассказчиком и другом. Хотя во время некоторых разговоров, появлялось ощущение, что с ним говорит не его ровесник (принцу по книге около двадцати одного года), а уже зрелый человек. С княжной дело обстояло иначе. Если с первых минут он её принял за очень дерзкую и наглую то ли знахарку, то ли простую крестьянку. То после в корне поменял свое мнение, так как полноправный правитель вполне может позволить себе так себя вести. Ну а дальше Ириала показала себя, как расчетливую и умную княжну, решительную, неуступчивую и себе на уме девушку, но надо отдать ей должное очень обаятельную и готовую убить любого за своих близких...
  Неожиданно Шарт услышал шум. Непонимающе оглянувшись, мужчина увидел, что стены тут трясутся ещё сильнее, а предметы аш подскакивают на месте. Принц с трудом поборол желание потереть глаз, но вдруг услышал грохот из-за двери кабинета Ириалы, к которому как раз подошёл. "Там же Ири!" - и он без стука ворвался в комнату...
  
  ***
  
  Дверь резко распахнулась, так что раздался стук дерева об каменную стену, и в комнату влетел Шарт. Сидящая за столом девушка болезненно поморщилась и, массируя виски, раздраженно поинтересовалась:
  - Ну кто там?! Я же приказала не беспокоить и покинуть это крыло!
  - Ири, ты в порядке? Я слышал грохот, - ответил принц, удивленно рассматривая помещение и его хозяйку. По комнате, такое ощущение, проносился небольшой смерч. Всё валялось, висело, падало, открывалось, летало... А княжна сидела, склонившись, за столом, что-то писав до этого, и, судя по всему, пыталась унять головную боль. Её волосы грозовым облаком парили вокруг лица. А золотистый орел участливо терся клювом о плечо девушки, сидя рядом на столе.
  - Шарт? Прошу, уйди от сюда! Немедленно! - убрав руки от слегка припухшего лица и вскинув туманные глаза, закричала Ириала. Волосы колыхнулись от движения, а предметы увеличили скорость и полетели в мужчину, тот ловко увернулся от них.
  - Что произошло? С тобой всё в порядке? Почему ты слепа? - как будто не услышав крика, повторил голубоглазый, в очередной раз пригнувшись и пропустив над головой летящую книгу.
  - Со мной всё в пор...рядке... Уй...ди... Про...прошу... - и не выдержав, заплакала, уткнувшись в согнутые руки. Такой он её ещё не видел. Ле Дивур замер, не зная что делать, но летящая с какой-то уж очень сумасшедшей скоростью чернильница, заставила его начать действовать. Уворачиваясь от взбесившихся предметов, он стал пробираться к княжне. Дело усложняли словно ожившие стулья, ковры, так и норовившие схватить его за ногу. Наконец добравшись до стола, Шарт взял на руки девушку, прижав её к себе, стал укачивать и поглаживать по голове, как делала леди-мать Императрица, успокаивая сыновей. Его Высочество невольно поразился насколько легка и хрупка княжна. Пепельные волосы потихоньку стали опускаться, вслед за ними попадали на пол вещи, а хозяйка кабинета тихо плакала, уткнувшись носом в мужскую рубашку.
  
  Продолжая укачивать, темноволосый смог с трудом различить сквозь рыдания только одно -"не любит". Поняв причину происходящего, Шарт пообещал себе, при встрече, как следует врезать Гору. Через некоторое время всхлипы стихли, и девушка заснула на руках принца. Облегчено вздохнув, голубоглазый, аккуратно обходя преграды, понёс Ириалу в её комнаты. Следом за ним комнату покинула птица, выпорхнув в окно. Там он, опустив спящую на кровать, оставил её на попечение горничных, а сам направился в сторону библиотеки, где и находился кабинет гера архивариуса.
  
  ***
  
  - Гор, что ты сделал с Ири?! - врываясь без стука, спросил принц.
  - Что? Что я сделал? - рассеяно переспросил зеленоглазый, ходя из угла в угол по кабинету.
  - Это ты мне ответь, почему Ири плачет?! - хватая друга за плечи, потребовал Шарт.
  - Что?! Ири плачет?! Где?! - как будто очнувшись от транса, Шенгор широко раскрыл глаза и теперь сам схватил собеседника за плечи.
  - Где-где! У себя в кабинете рыдала. Эй! Постой! Да стой, ты! Она уже в порядке и спит в своей кровати, - удерживая порывавшегося бежать мужчину, сообщил отнюдь не радостным тоном Его Высочество.
  - Слава богам! - с облегчением произнес гер архивариус и рухнул в ближайшее кресло.
  - А теперь коротко и ясно объясни мне что произошло? Почему Ири плакала и была слепа? А так же с какого перепугу трясло всё южное крыло и по комнатам летали вещи? - сев в другое, спросил голубоглазый.
  - Слепа? Это заклинание маскировки слетело. Ириала уже несколько лет слепа из-за несчастного случая, а ты видел лиловые только потому, что она так хотела. Ири очень сильный ментал, ну то есть она может управлять сознанием людей, животных, птиц и так далее, - то ли от шока, то ли ещё от чего, Шенгор отвечал подробно: - Поэтому и трясло, и летало. Как обычный маг, она тоже очень сильна.
  
  - В смысле, как обычный? - переспросил принц, решив, что ослышался. Вместо объяснений мужчина просто сделал какой-то пасс рукой, и рядом появился зелёный шарик, слегка светившийся. А затем ещё один пасс, и светлячок погас.
  - Ещё объяснять надо? Если нет продолжу. А плакала... Из-за того что я, идиот похотливый, чуть было не соблазнил собственную ученицу! - обреченно сказал зеленоглазый, уронив голову на грудь, наклонившись, поставив локти на колени и сцепив ладони в замок перед головой.
  - Подожди, что значит 'чуть было'? Вы разве не... - начал говорить Шарт, но его оборвал резкий ответ:
  - Нет, мы не спим вместе! Я люблю её, но она ещё маленькая и, тем более, моя воспитанница! - раздраженно сказал гер архивариус.
  - Какая маленькая?! Она нас с тобой года на три всего младше! - возразил принц, про себя поражаясь величине тараканов в голове у друга.
  - Скажи, как ты думаешь, сколько мне лет? - кисло поинтересовался Шенгор, посмотрев в глаза ле Дивуру.
  - Лет двадцать-двадцать один, - ответил голубоглазый, вопросительно приподняв брови.
  - Мне через месяц двадцать шесть будет, - опроверг его друг.
  - Эм... Ну и что с этого? У моих родителей около пятнадцати лет разница! - не сдавался Его Высочество.
  - Ты не понимаешь! Я знал её ещё трехлетней, а начал обучать, когда Ири исполнилось десять! Она выросла на моих глазах, - под конец триады он прикрыл глаза ладонью, но продолжал:- Да же если бы не это, то кто бы мне позволил на ней жениться? Про провести с ней ночь, я не говорю. Ири достойна лучшего. Она княжна, а я всего лишь обедневший дворянин и учитель.
  - Ты же советник или думаешь она будет против? Так могу заверить, что против она вряд ли будет.
  - Эту должность я получил год назад, доказав свою преданность трону,- отмахнулся зеленоглазый, опустив одну и начав другой рукой массировать висок: - А насчет против не уверен, особенно после утреннего.
  - А вчера, ты говорил, что вы сами выбираете себе спутника жизни! - пошел другим путём Шарт.
  - Ириала не простой житель Аргзерата, хотя на неё тоже они действуют. Но ты забыл, что на выбор могут повлиять члены семьи. Я что-то сомневаюсь, что Вик и Ордест будут особо рады такому повороту событий, точнее Дервик-то за нас порадуется, но не отец Ири. Он хоть и известный любитель женщин, но свою дочь князь любит и бережет, хотя может быть, именно поэтому и не подпускает к ней мужчин. Сам не раз уже помогал ему отваживать её ухажёров, - обреченно сказал Шенгор.
  - Но тебя же он поставил её учителем! - продолжал гнуть своё принц.
  - Именно, потому что я знал её с детства, поэтому и поставил! Он был уверен, что я не влюблюсь в неё или не посмею с ней разделить ночь! - раздраженно ответил гер архивариус, продолжая массировать виски.
  - Да что такое! Уже второй человек у которого болит голова! - воскликнул ле Дивур, которому уже надоели телодвижения и тараканы друга.
  - Почему второй? Мне это просто помогает сосредоточиться. Стоп! А кто был первым? - поинтересовался зеленоглазый, наконец-то убрав руки от лица.
  - У Ири пыталась унять головную боль, когда я зашёл, - пожал плечами принц.
  - Подожди, у Ири болела голова? - и, дождавшись кивка, стал размышлять вслух: - Ири... Головная боль... Плакала... Утром... - тут непроизвольно сглотнув: - Землетрясение... Вещи... Шарт, когда ты зашел к Ириале, ничего странного не заметил, кроме того о чем уже говорил?
  - Ну, её волосы ещё парили... И, кажется, было такое ощущение, что сейчас разразится гроза, - подумав, ответил Его Высочество.
  - О, чёрт! Какой я идиот! - воскликнул Шенгор, стукнув кулаком по подлокотнику.
  - Ты чего? - спросил принц, удивленно наблюдая за другом.
  - У Ириалы был большой скачок в силе, такое бывает, когда приближается совершеннолетие, - обеспокоено ответил он и, вскочив на ноги, быстрым шагом вышел, на ходу сказав. - Извини, мне надо проверить её!
  
  Примечания:
  * Сок деэ - сильный яд, если выпить больше десяти капель за месяц, то человек умрет. Если выпить меньше, то у выпившего появятся провалы в памяти, галлюцинации и ложные воспоминания, всё зависит от дозы. Противоядие - листья адэли.
  * Маги не люди, но очень похожи внешне и могут давать совместное потомство. Различие в немного другом строении мозга и разнице менталитета, а так же в том, что у магов, понятное дело, есть магические способности. Срок жизни у магов примерно на лет на двадцать-тридцать длиннее, со всеми от сюда вытекающими.
  Глава десятая
  
  Утро для княжны началось с солнечного лучика, проникшего через окно и прыгнувшего ей на лицо. Недовольно прищурившись, девушка посильнее закуталась в одеяло, накрывшись с головой. Но через минуту она уже откинула ткань и потянулась всем телом. Потом, зевнув и сонно проморгавшись, Ириала села на кровати и стала немного рассеянным взглядом туманных глаз скользить по покрывалам, подушкам и просто по комнате, пытаясь вспомнить что было вчера и что будет сегодня. Память говорить пока отказывалась напрочь. Через несколько секунд девушка махнула на это рукой, решив что если было бы нечто важное её бы уже разбудили или скажут, когда она выглянет за дверь. Поэтому пепельноволосая, ещё раз зевнув, поползла к краю кровати. (А что вы хотели, кровать-то княжеская, соответственно и размеры!)
  В это время, кто-то постучался в окно. На мгновение прикрыв глаза, Ириала, уже успевшая добраться до края и спустить ноги вниз, улыбнулась и легким, слега пружинящим шагом подошла к подоконнику и распахнула створки. (Немного поясню. Княжна хоть и слепа, но очень хорошо ориентируется в помещениях, в которых бывала с детства, а в других случаях пользуется чужим зрением.) В комнату тут же влетел золотистый орёл с букетиком (фиолетовых полевых цветов) и охапкой разных перьев в клюве. Приземлившись на рядом стоящий комод, птица сделала что-то вроде поклона и положила перед девушкой цветы и пёрышки.
  - Это мне? - приятно удивилась княжна, и орёл согласно кивнул.
  - Спасибо, Вихрь! Ты молодчина! Умница! Спасибо большое, дорогой! - стала говорить Ириала гордой птице, обняв её и гладя по голове. Орёл потерся клювом о щеку девушки и что-то закурлыкал. *
  * Вихрь, орёл княжны, из-за длительного общения с Ириалой приобрел некую разумность, как и многие животные знакомые с девушкой. Например, та же белая волчица Вьюга.
  Закончив обниматься с птицей, пепельноволосая подошла к двери и, открыв её, позвала: - Мэриэл...
  - Доброе утро, герри Ириала! - отозвалась молодая женщина, появляясь у дверей и держа в руках белый сверток.
  - С Днём Рождения! - зайдя в комнату и закрыв за собой дверь, поздравила подругу камеристка и протянула сверток.
  - Какая прелесть! Спасибо, Мэри! - развернув подарок, воскликнула девушка и крепко обняла русоволосую. Свертком оказалась тонкая белоснежная шерстяная шаль, искусно сделанная в ручную.
  - Не за что, Ири. Я желаю тебе счастья, удачи и любви! Пусть все твои мечты сбудутся! - пожелала Мэриэл, обнимая в ответ. А затем, отступив, предложила: - Ну что теперь идём тебя готовить к церемонии, именинница ты наша?
  - Пойдём, - улыбнулась, княжна. Дальше шли умывания, переодевания и причёсывание. Пропустим первые два пункта, так как ничего интересного там не происходило, а кому хочется почитать или посмотреть на это, тренируйте фантазию!
  - Мэри, а что было вчера? Я совсем не помню. Что было позавчера помню, а вчерашнее пустота! - спросила княжна, сидя на стуле. Камеристка, что-то творящая у неё из волос, пожала плечами, впрочем не прерывая своего занятия: - Ничего удивительного, ты вчера так вымоталась, что уснула в кабинете, но давай сначала. Утром было все как всегда, потом мы с тобой выбирали тебе наряд на сегодняшний вечер. Затем пришёл твой Гор...
  - Он не мой! - возразила Ириала и тихо добавила, вздохнув: - К сожалению...
  - Сказки не рассказывай, не твой он! Ири, если мужчина 'так' смотрит на девушку, то поверь, он уже готов и не отпустит её просто так! По опыту замужней говорю! - заверила её подруга.
  - К чему готов? - уточнила пепельноволосая.
  - Жениться, а про остальное потом узнаешь, когда замуж выйдешь, - усмехнулась камеристка.
  - Да я бы с радостью, так видите ли я маленькая! - пожаловалась девушка.
  - Ну-ну, а вчера тогда что было? - скептически спросила Мериэл.
  - А что вчера? - удивилась княжна, всё силясь вспомнить что-такого могло произойти.
  - Ой, я забыла, что ты не помнишь! Так вот слушай. Пришёл твой Гор, не возражай, посидел немного, потом ты попросила меня оставить вас. Я вышла, а где-то через минут сорок-пятьдесят из твоей комнаты выскочил расхристанный, в одних штанах гер наставник, пытаясь на ходу надеть и застегнуть рубашку... - на этих словах девушка широко распахнула глаза: - Хорошо ещё , что его кроме меня никто не видел. Затем из комнаты выбежала рассерженная ты, но полностью одетая, и, сказав, что будешь в кабинете, ушла... - начала рассказывать русоволосая.
  - Ой-ё! - прикрыв ладонью рот, произнесла Ириала: - Я кажется вспомнила...
  - И? - заинтересовалась камеристка.
  - Ужас, честно говоря. От себя я такого не ожидала... - шокировано сказала княжна.
  - Да что у вас случилось? - спросила Мэриэл.
  - Сначала всё было нормально, Гор рассказал что нашли папу. А потом он хотел уйти, но я попросила его остаться и помочь с выбором платья... - тут девушка запнулась и слегка покраснела.
  - Ири, мне что из тебя каждое слово надо клещами вытаскивать? - поинтересовалась русоволосая.
  - Я могу и не говорить, - обиделась Ириала, смешно надув губы.
  - Раз уж начала, говори, - ответила молодая женщина.
  - Я вышла и показала то платье, которое мы оставили напоследок...
  - И? - поторопила её камеристка.
  - Он мельком посмотрел и, дальше смотря только мне в глаза, сказал:-"Потрясающе" и "Вся мужская часть зала будет твоя"! Ему, что совсем не понравилось?- грустно и немного раздраженно поинтересовалась, кажется у потолка, девушка.
  - Ири, ты такая маленькая! - смеясь, ответила Мэриэл и добавила: - Не не понравилось, а очень даже на оборот! Шенгор боялся, просто неправильно среагировать!
  - Да? - улыбнулась княжна и продолжила: - Потом мы почти поцеловались, но тут он отстранился и сказал, что ему надо уходить! Ну я и попросила помочь мне со шнуровкой, потому что тебя беспокоить не хотела. А пока Гор пытался развязать, я порылась у него в воспоминаниях и вытащила один сон с моим участием, не знаю что на меня тогда нашло, до этого я никогда без его согласия не лазила в его же память! Мне тогда показалось это правильным, и я оживила этот сон, как делала когда внушала чувства... Ну итог ты видела... Правда я не планировала так далеко заходить, только хотела что бы он перестал меня считать маленькой и ученицей... - под конец девушка ещё сильнее запунцовела.
  - Ири, он тебя не считает маленькой, в коем случае подсознательно, иначе бы вообще не допустил бы развития ваших отношений, - покачала головой Мэриэл.
  - Ты так думаешь? - с надеждой спросила пепельноволосая и, дождавшись кивка, задала следующий вопрос, явно её очень беспокоящий: - Мэри, дорогая, можешь посоветовать, что мне сделать, что бы Гор меня простил? Я же правда не хотела ничего плохого!
  - Извинись перед ним, это будет лучшим выходом, - посоветовала подруга.
  - Хорошо, так и сделаю. Спасибо! - благодарно кивнула Ириала: - Мэри, ты не знаешь, а как я здесь оказалась?
  - А что ты помнишь? - поинтересовалась камеристка.
  - Я ушла в кабинет, приказав всем покинуть крыло, и пыталась отвлечься работой, но трясло всё равно хорошо так... А потом пришёл Шарт, и в конце-концов я разревелась, как... девчонка! Не могу понять что на меня тогда нашло, я уже лет десять не плакала! Так стыдно! - сильно жестикулируя, воскликнула княжна.
  - Ну тебя он и принёс, уже спящую, а сам рассерженный куда-то ушёл, - пожала плечами русоволосая и, отойдя, добавила, с довольным видом рассматривая, что получилось: - Ну как тебе?
  - Очень красиво! Спасибо, Мэри! Ты самая настоящая кудесница! - восхищенно ответила девушка, рассматривая и аккуратно трогая заплетенные короной волосы с вставленными лиловыми цветами, которые принёс Вихрь. Причёска хорошо гармонировала с небесно-голубым платьем до пола у которого был квадратный, неглубокий вырез и длинные рукава скрепленные на плечах, локтях и запястьях. Встав и покрутившись, Ириала ещё раз обняла подругу. В этот момент в дверь постучали. Взглянув на княжну и дождавшись кивка, а так же тихой просьбы: -" Оставишь нас? " Мэриэл открыла дверь и, вежливо улыбнувшись, пропустила гера архивариуса, а сама вышла, жестом пожелав удачи.
  Неуверенно вошедший Шенгор, одетый в праздничный костюм и державший букет (чего?), а так же что-то в руке, слегка замялся, так же как и пепельноволосая, а потом сказал: - Прости...
  И в этот же момент одновременно с ним девушка произнесла: - Извини...
  - Эм... - кажется такого поворота событий никто не ожидал.
  - Давай сначала ты? - спросил гер советник.
  - Лучше ты, - предложила княжна.
  - Я хотел извиниться за вчерашнее... - начал тёмноволосый, явно не в своей тарелке.
  - Я тоже, - прикусив губу, ответила девушка и выпалила: - Пожалуйста, прости меня, я не знаю, что на меня тогда нашло и зачем полезла в твою память! - и зажмурилась, как будто чего-то боясь. Мужчина удивленно замер не зная что сказать и сделать, но потом подошёл к ней и произнёс: - Это ты меня прости, я сам не должен был переходить через границу...
  Ириала непонимающе распахнула глаза и, что-то увидев в чужих, бросилась на шею наставнику. (да что за утро одни объятия, как сказала бы мне подруга) Тот обнял её в ответ и спросил: - Мир?
  - Мир, - согласилась княжна, довольно жмурясь.
  - Кстати! С Днем Рождения! Это тебе! - протянув букет и прозрачный флакон, раннее зажатый в руке, поздравил Шенгор.
  - Ой! Мои любимые! - принимая цветы и зарываясь в них носом, воскликнула пепельноволосая: - А что в флаконе?
  - Вторая часть моего подарка. Я нашёл способ вернуть тебе зрение! - ответил гер архивариус с гордостью, всё же не один год они с Ордестом искали лекарство! Ириала отстранилась, опустив букет, и с какой-то потерянностью посмотрела на наставника. Она боялась поверить, что скоро будет видеть, как нормальный человек. Маленькой напуганной девочке ещё в восемь лет, после несчастного случая в химической лаборатории отца, когда она по-случайности уронила на себя реактив и потеряла зрение, объяснили что вряд ли когда-нибудь она сможет видеть. Тогда-то и проснулись колоссальный для обычного мага силы, ведь теряя одно мы увеличиваем потенциал в чём-то другом. Тогда ей пытались помочь, но ничего не происходило, а сейчас ей снова подарили надежду, но княжна уже не могла поверить.
  - Не бойся, я с тобой, - поняв сомнения и страхи девушки, сказал Шенгор, подойдя и прикоснувшись ладонью к женской щеке: - Ты веришь мне, что все будет хорошо?
  Ириала медленно кивнула.
  - Тогда давай попробуем сейчас, что бы не пугать тебя сильнее, - предложил мужчина. Княжна в ответ выпрямила спину и кивнула уже увереннее.
  - Тогда садись, это не займёт много времени, - произнес он, пододвигая кресло и усаживая туда девушку, нервно перебирающую пальцы. Затем гер архивариус взял у неё флакон и попросил: - Подними голову и раскрой глаза. Вот так, молодец. Ну вот и всё! Теперь закрой глаза и посиди так немного, - сказал Шенгор, закапав пару капель в туманные глаза и накрыв их ладонями, и начал читать заклинание на роэре: - Ирас орхе дуаф виэрта мириа, ирас орхе шеур киуоа мириа... *
  *Я заклинаю очиститесь прекрасные очи, я заклинаю исцелитесь чудесные очи... - примерный перевод.
  От его пальцев заструился мягкий золотистый исцеляющий свет. Через несколько минут свечение погасло, и мужчина немного устало сказал: - Можешь открывать.
  Девушка заморгала... и цвет глаз стал стремительно меняться. Уходила белая пелена туманна, оставляя яркий лиловый оттенок. Такой каким он был десять лет назад.
  Проморгавшись, княжна с удивлением потихоньку сменявшимся радостью стала осматриваться вокруг, наконец-то увидев мир своими глазами. Затем она взглядом зацепилась за уставшую фигуру наставника и, подойдя, прикоснулась с секундной задержкой, как будто спрашивая разрешения, к его лицу, делясь энергией.
  - Спасибо, - через какое-то время благодарно произнёс мужчина, снимая чужие руки и сжав их своими: - Оставь себе ещё сил. У тебя сегодня будет трудный день.
  Ириала улыбнулась и слегка порозовела от заботы наставника. Шенгор как-то странно на неё посмотрел и, поцеловав запястье девушки, сказал: - Ещё раз с Днем Рождения и спасибо, дорогая ученица. Увидимся вечером! - и поспешил уйти. "Лучше не сейчас и тем более не сегодня," - подумал он, а у княжны были другие мысли, начинавшиеся с вопроса: - "Что?! Какая к черту ученица?! Что опять всё по новой?! Ну что за упертый мужчина?! Вбил себе в голову, что мы не пара!!! И хоть убейся!!! Мда... И что делать? Хотя..." - тут Ириала довольно улыбнулась, придумав выход из ситуации...
  Глава одиннадцатая
  Как интересно и любопытно!
  Ну что за страсти, ну что за прыть?
  Глаза сверкают, лица не видно,
  И, не дай Боже, его открыть!
  Монахи, черти, шуты, злодеи.
  Костюм прекрасен, неотразим.
  А кто вы, маска, на самом деле?
   Мюзикл Граф Монте-Кристо
  Богатая фантазия, обычно не к добру.
  Коль назвался груздем полезай в кузовок, а коль разбойником похищай чужих девиц! Даже если ты благородный!
  Кто может разрушить крепкую мужскую дружбу? Конечно же женщина!
  
  Праздник вот-вот должен был начаться. Гости уже почти полностью собрались, ждали только Хозяйку праздника по совместительству именицу. Наконец часы пробили девять раз и двери отворились, пропуская Хозяйку бала, а стражники объявили: - Герри Алари, Сияющая!*
  * В Леоргарде есть миф, что сновидения разносят прекрасные Сияющие. Они появляются в ночи светлыми призраками и, играя в звёздном небе, рассыпают золотую пыльцу, навевающую счастливые сны. Очень веселые, непостоянные, красивые, а так же искушающие духи.
  В зал вошла девушка в ярко-золотом, облегающем платье с глубоким капюшоном, скрывающим большую часть лица, и узкой юбкой, в которой можно было бы только семенить, если бы не разрез до середины бедра сбоку. Декольте же напротив было скромным, треугольным, а рукава плотно прилегали к коже, расширяясь только к запястьям и прикрывая кисть, так что были видны только кончики пальцев.
  Вдруг девушка подняла руки к капюшону и откинула его назад. Следом по плечам рассыпались пепельный волосы, перевитые золотистыми нитями. Лицо надежно скрывала такого же цвета полумаска, только открывая предвкушающую улыбку и яркие лиловые глаза. Не узнать княжну было очень сложно.
  Зал на минуту замолчал, чтобы через секунду взорваться криками поздравлений, восхищений и просто приветствий. (Ну а что Вы хотели? Княжна, иминица, да и просто красавица! Правда характер не сказка, ну что поделать? С правителями не спорят!) Ириала слегка довольно порозовела и стала осматривать присутствующих. Мда...фантазия у некоторых работала спустя рукава. Просто около трети зала представляли собой светловолосые остроухие эльмы! Хотя стоило порадоваться, что у остальных с этим было всё в порядке. Допустим четверо оделись разбойниками (Шарт с компанией), в толпе ухажёров стояла пара дриад*, семейка чертей и демониц ( глава торговли с семьёй ), весело переговаривались Болотник, Хорщей** и Богатырь (он-то в этой компании откуда?) (достопочтимые советники Ядриг, Руксус и Хельдвиг), а так же между собой болтали Леший и Чёрный Колдун (ну тут понятно дух и маг решили особо не мудрить) и дальше в том же роде. Девушка про себя порадовалась, других Сияющих в зале не наблюдалось.
  *Духи леса.
  ** Болотник-Водяной, Хорщей-Кощей.
  Ириала поискала глазами Шенгора, к её удивлению он оказался рядом с Шартом, изображающим Давана Мирха***, а не с магом и духом, и был эльмом. Княжна хотела подойти к ним, но тут заиграла музыка и к ней, опережая всех, подлетел один из чертей (если не ошибаюсь старший сын гера Видгера) и, пригласив на танец, закружил по залу...
  ***Робин Гуд местного разлива.
  ***
  Немного раньше прихода Сияющей. Разговор эльма Гориэля и "благородного" разбойника Давана Мирха.
  - Ты уже извинился перед ней? - спросил разбойник, одетый в кожаные сапоги, штаны, жилет и перчатки, а так же в черную бандану, такую же повязку с прорезями для глаз и белую рубашку.
  - Утром ещё, а так же поздравил и исцелил, - ответил эльм, изучая публику. Гориэль по жизни явно придерживался мнения что белоснежный, серебряный и их оттенки, самая лучшая гамма, потому что его туника, брюки и обувь были цвета первого снега, а обруч украшавший бледно-золотые волосы был серебряным. Единственными яркими пятнами были деревянные наручи и коричневый пояс.
  - Исцелил? - заинтересовался Даван.
  - Я нашёл лекарство и вернул Ири зрение, - пожал плечами светловолосый, продолжая что-то выискивать в толпе.
  - Молодец! Ты кого-то ищешь? - задал вопрос разбойник, сам оглядывая зал, но взгляд почему-то задерживался исключительно на эльмийках, ведьмах, демоницах и на прочих девушках!
  - Посты проверял, - хмыкнул Гориэль, проследив за направлением взора Давана: - Друг мой, да ты самый настоящий разбойник!
  - Это ещё почему? - удивился темноволосый, повернувшись к нему.
  - Только они такими плотоядными взорами провожают каждые юбки, в том числе замужних! - со смехом ответил эльм. Его поддержал хохотом Мирх.
  - А как вы определяете кто замужние, а кто нет? - поинтересовался через несколько секунд Даван: - Колец же ни у кого нет.
  - У нас не кольца, а браслеты на левых плечах, - пояснил Гориэль.
  - Может тогда сходим познакомимся, заодно и потанцуем с теми красивыми незамужними эльмийками? Они уже несколько минут не сводят с нас глаз, - предложил наверное уже раз в пятый за вечер темноволосый.
  - Иди, если хочешь. Я ещё здесь постою, - отмахнулся эльм.
  - Тебе кто-нибудь говорил что ты не выносим? - горько поинтересовался разбойник, стосковавшийся по женскому обществу( княжна не в счёт), но остался на месте.
  - Ири говорила, - ответил, усмехнувшись, Гориэль
  И тут часы пробили девять. А стражники объявили в очередной раз нового гостя, точнее гостью:-" Герри Алари, Сияющая! "
  Разбойник стоявший лицом ко входу сначала удивленно, а потом заметив отсутствие брачного браслета, ещё и радостно присвистнул.
  - Гор, взгляни! Какая девушка!- воскликнул Даван, но тут же поперхнулся, когда герри Алари скинула капюшон: - Какая... Кх-кх... Прошу прощения!
  - Ты чего? - спросил эльм и, обернувшись, поражено замер, встретив взор пепельноволосой.
  - Извини что спрашиваю, но у вас разве разрешены ТАКИЕ разрезы? - осторожно поинтересовался Мирх, поспешно переводя взгляд на лицо девушки. Но Гориэль не заметил этого, так как потемневшими глазами наблюдал за движениями ножек в разрезе юбки, представляя другую картину. (по причине авторского малолетства пропустим описание, а пойдём дальше)
  - Нет, но это маскарад, - сглотнув, ответил эльм и сделал несколько шагов вперед, решив подойти к девушке, но в этот момент заиграла музыка, и Сияющую закружил в танце черт.
  - Черт! - то ли ругаясь, то ли запоминая противника, заскрежетал зубами светловолосый и, сказав другу:-"Пойду, остужусь! "- и быстро вышел на балкон.
  Даван проводил его непонимающим взглядом. Мирх не понимал зачем уходить, если можно разогнать всех конкурентов, пригласить девушку и не отпускать её до конца вечера? Решив, что лучше он будет с ней танцевать, чем все не женатые мужчины в зале, разбойник отправился в центр зала, где и находилась в данный момент княжна. Он же друг? Друг! А не очередной поклонник!
  Через пару минут он всё-таки протолкался к девушке, которая как раз выбирала следующего партнёра. Поэтому не теряя времени Даван, завопил : - Прекрасная герри! Позвольте Вас украсть на этот танец!
  - А если не позволю? - ехидно ответила пепельноволосая.
  - Тогда просто украду на тот же танец! Я же разбойник, пусть и благородный Даван Мирх! А Ваша красота не имеет границ, так же как и моё вами восхищение! - пародируя известную историю (о том, как он же, то есть Даван Мирх, помогал сбежать очередной леди, которая вследствие становилась его женой, хотя злые языки упорно утверждали, что он их нагло похищал у бедных отцов, женихов и мужей) темноволосый приложил одну руку к сердцу, встал на колено и протянул другую девушке, со словами: - Так Вы согласны быть похищенными на танец?
  - Согласна, и даже с удовольствием! А что поделать? Всё равно же украдет! - пояснила Сияющая приунывшим ухажёрам и с напускной суровостью добавила: - Но только на один!
  - А как же иначе, милая герри! - воскликнул благородный разбойник, уже стоящий на двух ногах. Тут зазвучали первые аккорды рэмде****. Даван улыбнулся, услышав знакомый мотив, и быстро увлёк партнёршу в самый центр зала. На такое везение он даже не надеялся!
  ****Нечто схожее с танго.
  Кроме них в центр вышло всего несколько пар.
  А дальше началась вечная игра, танец жизни, молодости и... любви. Шаг, шаг... Резкий поворот, поддержка... Прижать на миг к груди, а она уже убегает... Он догоняет... Шаг, шаг, схватить, закружить... То остывать, то вспыхивать вновь... Подбросить и поймать у самого пола... Снова стремительный шаг, а за ним лёгкий прыжок...
  Последний звук, и девушка почти падает, но её подхватывает мужчина, прижав к себе и замерев. Зал взрывается аплодисментами, а разбойник не может отвести взгляда от счастливого, слегка зарумянившегося лица Алари. Услышав где-то на краю сознания легкое покашливание, он поспешно выпрямился и возвратил пепельноволосой вертикальное положение, впрочем не выпуская её из рук. Сияющая попыталась выбраться из чужих конечностей, но не сильно в этом преуспела: - Вы кажется, гер, обещали что украдете меня только на один танец? Так он прошел!
  - Что? Как я мог такое пообещать Вам, о источник красоты? - искренне удивился Даван, любуясь девушкой.
  - У Вас такая короткая память? - поразилась Алари.
  - Рядом с Вами забываешь даже собственное имя, о прекраснейшая! - восторженно отозвался разбойник, явно ненамеренный отпускать девушку.
  - Ну-ну... Хоть до балкона может быть Вы помните путь? - вздохнув, спросила пепельноволосая.
  - До балкона помню. Проводить? - поинтересовался Мирх.
  - Проводите, - усмехнулась Сияющая, такой избирательной памяти.
  - Тогда прошу! - приглашая, взмахнул рукой темноволосый.
  Пока шли, они успевали перебрасываться шутками и остротами, получая от этого огромное удовольствие, ведь высокопоставленное положение всегда имеет свою цену.
  Вдруг Алари поинтересовалась: - А где Ваш золотоволосый друг?
  - Эм... Он захотел остудиться... - слегка помрачнел разбойник, вспомнив что девушка-то не его, а друга. Хотя Шарт с каждым шагом всё яснее понимал, что княжна именно та кого он искал, ту с которой бы хотел разделить жизнь, но...( Всегда это но!) как он потом будет смотреть в глаза человеку, ставшему ему другом?
  - Жалко, - вздохнула Сияющая, на минуту замолчав, а потом встряхнула головой и сменила тему, через несколько секунд снова зазвенел смех. Вот только, в лиловых глазах осталась тень грусти и тоски, мужчина заметив это, постарался увлечь девушку разговором. В это время они вышли на балкон и подошли к перилам, не заметив как у одной из колон, в тени стоит светлый силуэт, смотрящий в звёздное небо...
  Алари облокотилась о перила и стала разглядывать темный лес, слушая истории Давана. А тот замолчал, пораженно рассматривая пепельноволосую, замершую в серебряном свете Луны прекрасным изваянием и осознавая, что она навсегда для него обрела иную суть. Не друг, а любимая. И полюбил он её уже давно, наверное с того дня, когда они провели первый спарринг с оружием, а может и раньше... "Гор, извини, но... ты сам виноват! Не надо было медлить, тогда бы этого и не случилось... А теперь прости, но я не буду делать твоих ошибок..." - подумал Шарт, сделав свой выбор.
  - А почему ты замолчал? - поинтересовалась Сияющая, отбрасывая официоз, ведь они одни.
  - Засмотрелся на твою красоту, о королева сердца моего, - честно ответил принц.
  - Шарт, может хватит? - спросила княжна, устало оглянувшись. Для неё этот день выдался хлопотным и тяжёлым, да и Шенгор снова сбежал...
  - О чем ты? - искренне удивился Шарт.
  - О королеве, прекраснейшей и так далее по списку. Не на публике же, - улыбнувшись, ответила Ириала, снимая золотую маску.
  - А почему обязательно на публике? Я что не могу говорить правдивые комплименты самой красивой, умной и весёлой девушке, на этом празднике? - поразился ле Дивур, сдвигая повязку на лоб.
  - Почему же можешь, но лучше делай их любимой, - усмехнулась лиловоглазая.
  - Так я и делаю! Ты самая лучшая из девушек, которых я когда-либо видел! - ответил принц, подойдя к княжне и заглянув ей в глаза.
  - Не моли чепухи, Шарт! Это точно не я! - смеясь, возразила Ириала.
  - Почему же? Хочешь, я встану на колени? - спросил мужчина, взяв женские ладони в свои: - Что мне сделать, чтобы ты мне поверила? Я люблю тебя уже давно, наверное с первой встречи, но осознал это только сегодня! Я не встречал никого хоть капельку похожую на тебя! Ты само совершенство, любимая! Прошу стань моей женой, раздели со мной эту и следующие жизни! - и пока девушка шокировано смотрела на него, прижал к себе и поцеловал. Пепельноволосая сначала потрясенно замерла, а потом хотела отстраниться, но вместо этого обняла в ответ, углубив поцелуй. Только-только начавшийся поцелуй прервал звук быстрых шагов, затем Шарта отбросили от девушки и хорошо так врезали кулаком в челюсть, так что он по инерции сделал пару шагов назад, чтобы не упасть. Принц помотал головой и, дождавшись, когда звон в ушах пройдёт, встретился взглядом с бирюзовыми, от ярости, глазами друга. Хотя нет, не друга, соперника. Очень ревнивого соперника.
  - Не смей к ней прикасаться! - чуть ли не прошипел Шенгор, вставая между ле Дивуром и княжной.
  - У тебя забыл спросить! - ответил принц, уклонившись от следующего удара, и сам ответил, смазано попав в скулу. Дальше бы начался бы мордобой, вот только дерущиеся совсем забыли про причину ссоры, а Ириала в это время, сделав какой-то пасс рукой, зажала пальцами уши и громко завизжала от всей души. Мужчины подскочили и, приземлившись, быстро закрыли органы слуха ладонями, но девушка уже перестала визжать, а когда они обернулись к ней, язвительно сказала: - Уважаемые геры советники и принцы, можно выяснять отношения не на моем Дне Рождении и не в моём присутствии? Если нет, я вас оставлю, - и, развернувшись, пошла в бальный зал. Только остановившись перед колонной, оглянулась: Ваше Высочество, я подумаю над Вашим предложением, - и покинула балкон.
  Глава двенадцатая
        Пепельноволосая замерла у зеркала, заплетая косу. Руки привычно делали причёску, а отсутствующий, слегка мрачноватый вид и блуждающий взгляд, говорили, что мысли у неё далеко от этой комнаты, да и были явно не так легки, как должны были быть у молодой девушки. Но что поделать?
  Губы Ириалы слегка двигались, произнося уже давно забытую молитву судьбе или скорее даже песню.
  Прошу судьба, мне помоги!
  От кого уйти, к кому прийти?
  Не знаю я, что ждёт меня,
  Ведь снова игру ты завела.
  Я не прошу не злата и не власти,
  Всего лишь женской доли!
  Кто любимый, а кто мне друг?
  Кто на век, а кто на миг? *
  *мой корявый перевод, в стихах я не особо сильна.
  ...
  
        Предложение Шарта застигло её в расплох.
  Точнее девушка до этого видела в его мыслях, что она ему нравится, но сама легким внушением сглаживала на просто дружескую симпатию. Вчера княжна слишком увлеклась новыми впечатлениями, чтобы заметить перемену в настроении принца, а потом стало поздно. Слова уже были произнесены, и друзья рассорились из-за неё. Этого Ириала и боялась. Нет, вы не подумайте, что Шарт ей совсем не нравился, но у неё уже есть любимый, зачем тогда было усложнять всем жизнь?
  Прикусив губу, пепельноволосая вспоминала тот момент, когда он взял её руки в свои, сказал те слова, которые мечтает услышать любая девушка, и, обняв, поцеловал. Если сначала она хотела отстраниться, то потом, почувствовав уверенность, надежность и силу в руках, которые её держали, как величайший дар или сокровище, наоборот ответила. С Гором поцелуи всегда были другими, как будто он боялся, что она сейчас исчезнет. Сколько месяцев Ириала потратила только на то, чтобы доказать ему, что это реальность, а не сон! Что она любит именно его!
  А Шарт был другим. Хотя они с Шенгором были во многом похожи, но и разительно отличались друг от друга. Принц был готов рисковать всем ради неё, он не боялся своих чувств, в отличие от друга. Тот был слишком благороден. И что с того что она младше? Что она княжна? Да какая разница! Ириала в первую очередь являлась девушкой, которой хотелось быть любимой! Любить! Иметь свою семью, кроме брата и отца!
  И тот, и другой могли стать ей кем-то большим, чем друг или приятель. Только пепельноволосая уже устала опровергать и доказывать, а также не была уверена, что сможет ответить второму взаимностью, как Гору. Хотя может привязанность к наставнику - это не любовь?
  Всё когда-нибудь заканчивается, так и коса имеет конец. Пора было отправляться. Вздохнув, девушка взяла сумку со стула и подошла к двери, замерев на миг, чтобы вернуть на лицо улыбку. "Правительница должна быть сильной, всегда с улыбкой на устах, внушающей надежду и уверенность в подданных, хоть ей и будет хуже некуда! Запомни это, Ири" - говорил ей отец: "Ты когда-нибудь станешь править, а бремя власти - это не легкая ноша, тем более для девушки и женщины . Но ты справишься, мой храбрый орлёнок! Верь в себя, и главное себе!". Княжна тепло улыбнулась, вспомнив доброе подвижное лицо с васильковыми глазами, светлой короткой бородкой и уже слегка с сединой, почти не заметной в золотистых, длинных прядях.
  "Папа, я тебя обязательно найду! Верь мне!" - прошептала она и вышла, так и не решив, что делать с двумя мужчинами. Но потом подумала, пусть сами разбираются, тем более один из них ей и не предлагал выйти замуж. Кровопролития она не допустит, а выберет позже, а пока есть дела поважнее.
  
  ***
  
        Во дворе уже все ждали княжну, это были четверо ридийцев, столько же драконов и трое аргзератцев. Каждая из групп между собой переговаривалась, как могли. Люди и маги разговаривали, а вторые переступали с лапы на лапу и тихо перерыкивались. Только главные в каждой группе молча созерцали других. Мужчины обменивались настороженными взглядами, а Алатель (дракон) смотрел на дворец и беззвучно звал свою наездницу, чтобы она поспешила.
  И вот, наконец, двери открылись.
  - С добрым утром. Все уже в сборе? - подходя, спросила девушка.
  - Да, герри, - ответил Шенгор, принц просто кивнул, а дракон с облегчением вздохнул, разнимать двуногих ему не хотелось, и лег на землю, чтобы Ириале было легче залезть к нему на спину. Алатель не зря был вожаком, не смотря на свой относительно молодой возраст (всего-то полсотни лет), драконы в целом весьма умные и близки по развитию мозга к магами, а уж после длительного общения с представителями рода Виркуэр, дракон стал поболее разумным, чем некоторые из людей.
  - Отлично. Раз все здесь, тогда рассаживаемся. С каждым драконом полетит аргзератец и ридииц, - сказала княжна, по праву главной в этой компании отдавая распоряжения, и подошла к голубо-серебряному вожаку. К ней тут же приблизились наставник и Шарт и протянули по руке ( гер правую, а ле Дивур левую) , чуть ли не одновременно решив помочь девушке забраться в нечто подобное седлу, при этом недовольно сверля друг другом взглядом. Их-то двое, а она одна! Пепельноволосая хмыкнула и решила проблему, просто положив одну ладонь на одни руки, а другую на другие. Затем Ириала, оттолкнувшись, взлетела в седло и, устроившись по удобнее и так что бы осталось место ещё для одного, обратилась к Шарту: - Ваше Высочество, Вы бывали в конечной точке нашего маршрута?
  - Да, не раз. У нас в дне пути есть резиденция, - кивнул принц.
  - Вы хорошо знаете ту местность? - уточнила девушка, гладя рукой тёплую чешую.
  - Да, - ответил голубоглазый, и, поняв, что хотела предложить княжна, поинтересовался. - Вам нужен тот, кто знает местность? Я могу Вам в этом помочь?
  - Да, и на первый, и на второй вопрос, - улыбнулась княжна.
  - Тогда позволите? - он кивнул, на место рядом с Ириалой.
  - Конечно же, - согласилась пепельноволосая. Пока она не передумала, Шарт поспешил сесть за спиной у лиловоглазой, а потом оглянулся на остальных. Местные уже сидели в сёдлах, за исключением Шенгора, и помогали сесть его людям. Гер архивариус явно хотел возразить княжне, но натолкнувшись на предупреждающий взгляд, промолчал и, запрыгнув на спину своему дракону, протянул руку, чтобы помочь залезть Ригдерду, но тот проигнорировав это, забрался сам, опасливо посматривая на голову дракона.
  Дождавшись, когда все рассядутся по седлам, и драконы встанут, Ириала отдала приказ:- Полетели! - и уже тише, проведя рукой по голубым чешуйка: - Друг, покажем класс?
  Алатель согласно рыкнул, а в сознании княжны прозвучало басовитое (речевой аппарат не приспособлен для человеческой речи):
  - С удовольствием, подруга! А кто этот некто, сидящий у тебя за, а у меня на спине человек?
  - Принц Ридии, той страны куда мы сейчас полетим и посовмесительству кандидат в мужья, - так же беззвучно ответила всадница. - Давай попозже поговорим?
  - Как скажешь, - мысленно произнёс дракон с ощущением улыбки.
  В это время, ящеры дружно как будто просели, чтобы в следующий миг взвиться в небеса. Не ожидавшие такого ридийцы поспешно вцепились в соседей, привычных к таким взлётам.
  Когда драконы набрали высоту и стали равномерно парить, все стали с любопытством смешанным с лёгким ужасом или наслаждением рассматривать проносящиеся земли. К такому нельзя привыкнуть. К чувству чуда, не реальности происходящего, к резким порывам ветра, к облакам к которым кажется можно прикоснуться рукой, к пьянящей радости свободы...
  Пепельноволосая была счастлива. Полёт всегда уносил заботы куда-то вдаль, оставляя их на земле. Здесь и сейчас не было княжны, Её Светлости, герри Ириалы, тут была только она - Ири, радостная и не скованная обязанностям, молодая и свободная девушка! К чувству эйфории, примешивалось ещё ощущение чужих тёплых рук, надежно державших за талию. Засмеявшись, лиловоглазая раскинула руки, как будто захотев обнять весь мир, и откинулась на грудь мужчины, сидящего у неё за спиной. Шарт удивленно приподнял брови, но прижал к себе девушку, а потом тоже захохотал. Вслед за ним, заражаясь весельем пары, заулыбались все остальные, счастье охватило весь отряд. Последним засмеялся Шенгор, ревновавший Ириалу, когда и до него долетела волна взрывной, по-детски беззаботной радости, но он успел увидеть как женская фигура стала едва-едва светиться, с каждой секундой разгораясь всё сильней, только этот свет не слепил, а наоборот притягивал к себе взоры людей и магов, только драконы продолжали лететь, ментально довольно перерыкиваясь и купаясь в свободной силе княжны. Такова была способность девушки, внушать и делиться эмоциями, но всё имеет свою цену, так и дар нужно было постоянно сдерживать. Только иногда, когда рядом были драконы, она позволяла себе расслабиться и немного отдохнуть от необходимости всё время держать щиты. Да и немного счастья никому не помешает.
  *Драконы - полумагические создания, из-за этого могут вбирать в себя свободную энергию.
  ***
  Шарт наслаждался полётом. Первый страх прошёл, сменившись на ликование, то которое мы испытываем, когда видим чудо. Маленький мальчик из давнего прошлого всегда любил небо и высоту, смотреть на землю с самой высокой башни дворца, удирая туда от наставников в каждый свободный момент. Наверное каждый ребенок мечтал подняться под небесный купол, так и принц верил, что когда-нибудь он уж точно полетит!
  А сейчас, ощущая в руках любимую девушку, мужчина почти забыл, что там на земле его ждут новые заботы, неприятный разговор с Тардем III (принц даже в мыслях не называл его отцом).
  Вдруг Ириала прижалась к нему и, раскинув руки, засмеялась. Ле Дивур удивился и прижал её к себе, на всякий случай. Через несколько мгновений Шарт ощутил, что его стало переполнять радость, и не в силах её сдерживать, он засмеялся.
  
  Глава тринадцатая
  Граф Вилр ле Гириур или на аргзератский манер гер Вилрэд из рода Гириэр вышел из замка на встречу только что приехавшим всадникам.
  - Леди Ирил. Рад видеть вас со спутниками в своём замке. Надеюсь, вы останетесь на ночь, отдохнуть с дороги? - поклонившись, спросил он девушку и сделал серию незаметных жестов рукой, понятных только жителям Рогиэра и обращенный к геру советнику и княжне. "Приветствую. Гости на месте. Ждут вас."
  В ответ ему кивнули, прикоснувшись к запястью одним указательным пальце, этим самым говоря:"Поняли. Ждем их через час".
  А вслух девушка ответила:
  - Благодарю за гостеприимство, граф. Мы вас не затрудним?
  - Нет, конечно же! Только сейчас в моем доме гостят ещё Их Высочество, принц Шарт со свитой. Поэтому прошу прощения, если не смогу оказать вам должный прием, - предупредил лорд Вилр, говоря это только для любопытных слуг, мельтешивших во дворе, гости это и так знали.
  - Ничего страшного, лорд, - улыбнувшись, ответила пепельноволосая.
  ***
  В комнату, отведенную леди Ирил, как её называл граф, постучались. Девушка на ходу кивнула своим мыслям и подошла к двери, отворяя её и пропуская молчаливую группу мужчин из трёх человек. Увидев третьего, она вопросительно вскинула брови, но промолчала.
  - Как хорошо, наконец-то быть самим собой! - потянувшись и скинув иллюзию принца, едва ли не мурлыча, как кот, сказал Дервик. А затем подошёл к Ириале и, обняв её, тепло произнес, под шокированный взгляд Шарта, с которого иллюзию сняла девушка, и ревнивый обоих мужчин:
  - Ну, здравствуй, любимая сестрица! Я так соскучился по всем, а особенно по тебе! - и в мыслях задал вопрос, зная, что его услышит только кузина*- Ири, не подскажешь, почему эти двое так сверлят меня взглядами и друг друга? Ты же писала, что вы все подружились?
  * Дервик, так как не входит в правящую ветвь не имеет способностей князя, но кое-какие уловки всё же имеет. С Ириалой у них очень доверительные отношения, глава разведки с детства стал ей как родной брат, а может и ближе.
  -И я тебе очень рада, Вик! А кто кроме меня сможет обыграть тебя в шахматы? - и беззвучно: - Казус случился под названием принц влюбленный - жених и наставник ревнивый.
  - Мда уж... - мысленно удивился Дервик. Такого поворота событий он не ожидал, впрочем как и остальные. И вслух: - Никто кроме тебя, сестра!
  Девушка усмехнулась и, отстранившись, сказала, показывая на два рядом стоящих кресла:
  - Шарт, Вик, садитесь. Давайте с этим побыстрее закончим. Вы не против? Тогда прошу, - и обращаясь к наставнику, до этого молчавшему. - Гор, может тоже пока присядешь?
  - Я лучше постою, спасибо за беспокойство, Ири, - ответил с улыбкой гер архивариус.
  - Как знаешь, - пожала плечами княжна и, прикоснувшись, усыпила кузена и принца. Затем она замерла за спинкой кресла Дервика, приложив тонкие пальцы к вискам мужчины. Через пару минут Ириала переместилась к Шарту. А потом ещё через три убрала руки от лица спящего и провела по своей щеке, от носа и губ до линии волос, как будто стирая легкую усталость. Потом пепельноволосая вздохнула, улыбнувшись, и протянула ладонь к светловолосому, чтобы разбудить, но её остановила мужская рука неслышно подошедшего Шенгора:
  - Подожди. Позволь поговорить с тобой наедине. Прошу.
  Княжна замерла, услышав тихий голос за спиной, наклонила голову, принимая решение, и, подняв её, спросила, не оборачиваясь:
  - Ты что-то хотел спросить?
  - Да. Ты примешь его предложение? - кого его уточнять не нужно было.
  - Не знаю... Я ещё думаю... Скорее всего, - с секундной задержкой ответила девушка.
  - Значит так, - глухо произнес мужчина, отпуская руку пепельноволосой.
  - Что значит так? Что ты хочешь сказать этим, Гор?
  - Ты выбрала его. - сказал он.
  - Да. А у меня был выбор?- горько поинтересовалась княжна.
  - Выбор есть всегда, - ответил наставник.
  - Ты прав. Но зачем мне ему отказывать, если Шарт полюбил меня? Пусть я не люблю его, но он мне нравится как мужчина и как друг. Может пройдет время и я отвечу ему тем же? - произнесла Ириала, сглотнув.
  - А если ты выбрала не того? - с почти угасшей надеждой печально поинтересовался Шенгор.
  - А кто другой? Ты? - спросила девушка и, резко повернувшись, посмотрела в зеленые, как листва, глаза мужчины. - Гор, ты знаешь, я давно тебя люблю, но я уже устала от метаний, неопределенности! Ты говорил, что любишь, но просил не говорить тебе того же. Ты обещал остаться, но уходил, не прощаясь. Я слышала стук твоего сердца под щекой, но ты отстранялся. Ты целовал, но страшился большего. Я слышу, как твоя душа поёт вместе с моей, но ты боишься. И не меня, а себя! Шенгор, я устала от этого, мне больно... - и отвернулась, чтобы мужчина не видел слез, которые скатывались по щекам. Она слышала, как наставник замер на несколько секунд, а потом вышел быстрым шагом из комнаты, хлопнув дверью. А девушка закрыла лицо ладонями, из-под которых скатывались солёные капельки и доносились всхлипы. Неожиданно пепельноволосая почувствовала, как её обняли и услышала успокаивающий голос Шарта:
  - Ну тихо, тихо... Не плачь, маленькая... Я с тобой...
  Глава четырнадцатая
  
  Тард III, Император Ридии, хмуро сидел на большем деревянном кресле с красной обивкой, видно олицетворявшее трон. Это был человек уже в годах, лет пятидесяти на вид (на самом деле почетному лорду было на восемь лет больше). Уже седой с редкими вкраплениями чёрных прядей, глаза под густыми бровями были цвета насыщенного кофе, ярко выделяющимися на бледном лице. Он, раздраженно постукивая пальцами по подлокотнику, ждал своего второго, младшего и непутевого сына. Старший стоял тут же, молча, как статуя, и с таким же выражением лица. Наследник престола, принц Дрис, то же ждал своего брата, но в отличие от отца не нервничал, а просто размышлял над планами на будущее, пользуясь случаем. Кроме них в зале никого не было.
  Наконец-то двери распахнулись, и глашатай объявил. - Его Высочество, принц Шарт со свитой.
  В зал прошло несколько человек. Первым шёл Шарт под руку с пепельноволосой девушкой, следом шли четверо друзей принца и трое сопровождающих девушки. Слегка поклонившись, голубоглазый произнес:- Приветствую, отец, брат. Позвольте представить вам леди Ирил ле Вирур, мою невесту.
  Император вопросительно вскинул брови, сжал в тонкую бледную полоску губы и мрачно взглянул на Шарта, а затем на его невесту. Тут зрачки его не произвольно расширились в узнавание, но больше он ничем не показал своих чувств к девушке. А вот его старший сын внимательно осмотрев брата, мельком глянул на пепельноволосую и задержался на сопровождающих, точнее на одном из них. Тёмноволосый мужчина с зелеными глазами, в которых полыхнула на миг яростная ревность, быстро сменившаяся безразлично-настороженным выражением. "Надо же... А парень-то явно любит эту Ирил, хоть и скрывает это. Интересно, с чего бы его включили в сопровождающие?" - подумал Дрис.
  - Оставьте нас, - повелел император сопровождающим. Оглянувшаяся на них девушка, поймав взгляд оставшегося на месте зеленоглазого, слегка кивнула. Тот поклонился и вышел вместе со всеми, на его лице замерла маска равнодушия, скрывая тревогу за княжну и... друга. Ревность хоть и была, но не такая сильная как в тот момент, когда Шарт объявил, что Ири (его, Гора, Ири!) согласилась выйти замуж за него (принца).
  Дождавшись, когда двери закроются, император произнёс, скривившись, как будто съел лимон целиком вместе со шкуркой и мякотью, при последнем слове. - Мы ждем доклада о твоем пути, сын.
  - Слушаюсь, отец, - слегка поклонился Шарт, скрывая не более лестное мнение о монархе. - Первую часть пути я с армией, следуя Вашему приказу, двигались к пограничному лесу. В трех днях пути до цели нам поступило Ваше повеление отправляться к северной границе, а именно к захваченному торговому городу Ристе. Армия в тот же день повернула назад, а я со свитой решил всё-таки осмотреть бывшую цель нашего пути. На следующий день мы добрались до леса. Смею Вас заверить там нет никого опаснее диких волков, - пожал плечами Его Высочество и мысленно добавил - "Пока их не рассердить". - Через четыре дня мы догнали армию и через восемнадцать дней достигли Ристы. Нас встретил абсолютно пустой и покинутый город. Следующие дни до тех пор пока Вы нас не отозвали мы обследовали горы. Следов людей или другой армии не обнаружено. - отчитался принц, как бы невзначай показывая что он-то тут и не при чем, все делали по приказам Его Величества. С каждым словом император все больше и больше мрачнел, наконец он сказал. - Хорошо, а как ты объяснишь свою отлучку от армии на обратном пути и свое решение жениться?
  - С леди Ирил мы познакомились в замке в её дальнего родственника графа Вилра ле Гириур. Мы знакомы уже давно, а увидев её снова по пути в Ристу, решил на обратном пути сделать предложение любимой, так как понял, что лучшей жены не найду. Этим объясняется моя отлучка. - ответил Шарт, улыбнувшись девушке, та ответила легким румянцем смущения и улыбкой. Император поморщился, глядя на эту идиллию. - Прекрасно, а теперь оставьте меня все.
  Принцы слегка поклонились, а девушка присела в реверансе. Неожиданно, в дверях их остановил повелительный окрик. - Леди, останьтесь. А вы идите.
  Переглянувшись с Шартом, Ирил осталась в зале.
  - Вы что-то хотели, Ваше Величество? - учтиво поинтересовалась девушка.
  - Кто ты? Кто твой отец?
  - Леди Ирил ле Вирур, как и сказал Ваш сын, мой жених. Я дочь лорда Орда ле Вирур, троюродного брата графа Гириур. - ответила она.
  - Зачем ты сюда приехала?
  - Чтобы засвидетельствовать свое почтение Вам и выйти замуж за Его Высочество, более ничего.
  - Врешь! - подался вперед мужчина.
  - Что Вы! - девушка побледнела.
  - Отбросьте притворство! И назовите Ваше истинное имя! - грохнул кулаком по подлокотнику император.
  - Ирил ле Вирур, дочь Орда ле Вирур, - повторила княжна, натурально изобразив подрагивание голоса и ментально добавив легкое ощущение доверия и приятия. Вот только ничего не получилось, внушение просто соскользнуло с него, как вода.
  - Хорошо, может тогда пройдешься со мной? Я хочу кое-что показать, уверен тебя это заинтересует, - с какой-то мрачной предвкушающей улыбкой произнес Тард, вставая с трона и подходя к девушке.
  - Как пожелаете, - ответила Ирил, присев в реверансе. И, взяв под руку пепельноволосую, император повел её по коридорам замка, куда-то на нижние этажи. Пока шли, Ириала пыталась проникнуть в сознание мужчины, но что-то мешало ей, делая все попытки бесполезными. Девушка сильно удивилась, впервые она не смогла проникнуть в чье-то сознание. "Шарт, Гор, прикройте меня. Мы куда-то идем с императором, но я не могу проникнуть в его сознание!"-" Я с магами иду"-Шенгор и Шарт - "Сейчас буду".
  - А куда мы идем?
  - Скоро узнаешь.
  Дальше они шли молча. Вот первый этаж, но они не останавливаются. Спускаются в подвалы, света почти нет, только темнота, разрываемая редкими чадящими факелами. Стали появляться пары стражников, стоявших на посту. Показались стальные двери, в воздухе пахло сыростью, затхлостью, нечистотами, кровью, ощутимыми даже не обладающими способностью эмпата болью и страданием. Неожиданно они остановились у одной из дверей, у которой стоял один из караулов.
  - Зачем вы привели меня сюда? - сглотнув, спросила ещё больше побледневшая, как казалось всем, от страха девушка. Её била крупная дрожь. Вся боль, ужас и страдания подземелий, оказавшихся тюрьмой, обрушились на неё. А осознание, что тот кто заточил сюда этих людей идёт рядом, но его невозможно убить, бесило до красных пятен ярости в глазах. Ириала ели сдерживалась, чтобы не убить Тарда и тех кто пытал, равнодушно убивал и смотрел как умирают в агонии.
  - Сейчас узнаешь. Откройте, - стражники тут же повиновались. Один из них быстро отпёр дверь и открыл её, а сам снова встал рядом с напарником.
  - Прошу, - пропустил пепельноволосую вперед император. Девушка, прикусив губу, посмотрела в лицо императору, на котором играла мрачная улыбка и ожидание. Сжав тонкие пальцы в кулак, так что острые ноготки больно врезались в кожу, Ириала шагнула в камеру и тут же вскрикнула. В грязном каменном мешке на стене висел без движения на прикрученных цепями руках израненный мужчина. Волосы, борода, раннее пшеничного цвета, загорелая кожа, разорванная одежда всё было в крови и грязи. На теле и лице были раны, рубцы, кровоподтёки, следы от кулаков, сапог, кнута и ножей. Капли крови из глубоких ран падали на пол. Тишину камеры разорвал мысленный крик: - "Отец! Нет!"
  По телу узника прошла дрожь, напряглись мускулы на руках. Пленник с трудом поднял голову с затуманенным болью и дурманом взглядом. Неожиданно зрачки расшились в узнавании и в тревоге и страхе. - " Беги! Ири, беги от... сюда... Стены... Магию..." - и обвис на цепях, потеряв сознание от потери крови.
  - Вижу вы знакомы, - с жуткой улыбкой, от которой пробил бы многих озноб, сказал Тард, глядя как по мертвенно бледному лицу текут слёзы.
  - Ты!!! - яростно крикнула девушка.
  - Я, а ты, так понимаю Ириала, дочь этой твари? - небрежно кивнул на прикованного Ордеста. - Стража!
  Глаза девушки в бешенстве сузились и посветлели до оттенка покрытого инеем аметиста. Сила вылетела из-под блоков со скоростью летящей стрелы и сжала император со всех сторон, словно в тисках, причиняя такую неимоверную боль, ужас, страх, страдания, что тех же жителей Ристы убило бы на месте, а тот только расхохотался безумным смехом победителя. Княжна вскрикнула, чувствуя, как силу молниеносно поглощает камень стен, и схлопывая блоки. Затем она, встретившись с безумными глазами императора, выхватила стилет из скрытых юбкой ножен и бросилась на него целясь в сердце, но тут дверь распахнулась и в камеру ворвалась стража, которая сбила с ног девушку, успевшую кинуть кинжал, так что она отлетела в стену. Тард вскрикнул клинок хоть и не задел сердца, пронзил левое плечо насквозь. Стражники хотели добить девушку, но император, вытащивший стилет из раны, потом взявший его в левую руку и закрывший рану ладонью, приказал. - Не трогать её! Приведите в чувство пленника. Я хочу, что бы он видел, как умрет его дочь!
  А сам подошёл к лежащей оглушенной княжне и наклонившись произнес,- Ты такая же тварь, как и твой отец. Достойная дочь своего отца. Что ж к тебе у меня до этого не было счетов, но за грехи отцов расплачиваются их дети, не правда ли? - он поднял руку с клинком и хотел нанести удар, но его опередили. Неслышимо и быстро отъехала плита за его спиной, оттуда вышел суровый, как судья, его сын, принц Дрис и с презрением на лице пронзил спину отца в том месте, где должно было находится сердце, лезвие бастарда до рукоятки вошло в плоть, пришпилив к полу в нескольких сантиметрах от руки девушки. Темноволосый, как и брат, Дрис наклонил клинок в сторону, заставляя тело мертвого императора упасть рядом с Ириалой, а не на неё, и вытащил меч из раны. Затем он обернулся к двери, где стояли стражники ощерившиеся мечами.
  - Вы посмеете поднять на меня руку, на своего короля? - вкрадчиво спросил наследник, нет, уже император. В ответ стражники опустили клинки и встали на одно колено. В этот момент послышались шаги, и в дверях показались аргзератцы и Шарт с друзьями...
  Глава пятнадцатая. Тени прошлого
  
  Его высочество, наследник престола, принц Дрис стоял рядом с сидящим на троне отцом и размышлял над сложившейся ситуацией. Он только неделю назад вернулся из Монастыря Святого Годрика, покровителя рыцарей, в столицу после семилетнего обучения. В монастыре принцу понравилось, и Дрис планировал вновь вернуться туда, когда закончит дела, ради которых император его вызвал так срочно, что гонец чуть ли не замертво пал.
  Когда он был послушником, ему казалось, что страна процветает под властью отца, но то время, что он провел в пути и в столице, ставило это под сомнение. Страна конечно была не в упадке, но близко. И это несмотря на то что сейчас был мир! Потом Дрис узнал, что армию вместе с младшим братом послали зачем-то в пограничный лес, а затем в горы, в которых, как он помнил, никто не жил! Также как наследнику доложили по столице пронеслась волна беспричинных арестов, побоищ и исчезновений людей. Всё это бескрайне удивило мужчину.
  Сегодня он впервые за неделю встретился с отцом и не узнал его. Обычно вполне уравновешенный, хоть и не сильно добрый (в коем случае на людях) , император сейчас был как будто не в себе. Раздраженный, сердитый, в карих глазах порой проскакивала искра безумия, на тонких губах играло презрение... Странно, с чего бы это? Может день не выдался?
  Но вот пришел брат под руку с необычно пепельноволосой девушкой и сопровождением. Император почти сразу же приказал посторонним выйти. Те без прекословно подчинились, только заинтересовавший его мужчина перед тем как уйти переглянулся с девушкой и, только дождавшись легкого кивка, вышел. Интересно, почему?
  Из разговора отца и брата Дрис прояснил для себя некоторые детали непонятные ему раньше. После приказа оставить девушку наедине с императором принц сразу же покинул брата, отделавшись делами, и завернул за угол в первую же безлюдную комнату. Там он подошел к стене и нажал нару предметов и проход в тайные коридоры открылся. Дрис довольно усмехнулся, ходы так никто и не нашел. Сам он их обнаружил благодаря записи о постройке и чертежам дворца, найденными в библиотеке ещё в детстве, когда чуть ли не ночевал там.
  В тайных коридорах царил полумрак, неизвестно откуда пробивавшийся свет позволял довольно сносно видеть цвета и четко очертания. Было сухо и пыльно, что радовало. Если бы было сыро, ход бы уже обнаружили по запаху.
  Дрис быстро дошёл до стены тронного зала, там он остановился и, открыв маленькую дырку, прильнул к глазку. Но ничего не успел ни увидеть, ни услышать. Только предпоследнюю фразу императора:-"Хорошо, может тогда пройдешься со мной? Я хочу кое-что показать, уверен тебя это заинтересует. "
  Принцу насторожился. Уж очень как-то странно вел себя Тард. Следуя за ними по тайным коридорам, Дрис всё более удивлялся. Зная все коридоры и комнаты дворца, наследник мог с уверенностью сказать, что император идёт в подземелье. Но зачем? Там же только тюрьма.
  Вот наконец-то они дошли до подземелья. Сразу же появился запах крови, тлена, не предвещавший ничего хорошего. Наступил опасный момент для напряженного Дриса. Тайный коридор шёл только с одной стороны, в то время как камеры с двух. Так же смотреть он сейчас мог только в камеры*, как и слышать только то что происходило там.
  *Один из камней в каждой перегородке между коридором и камерой был полупрозрачным с одной стороны.
  Наследник шёл уже минут пять по подземелью, но ни в одной камере не было императора и леди Ирил. Он уже начинал нервничать. Неужели ему не повезло и нужная камера с другой стороны? Неожиданно принц услышал голос отца: - "Вижу вы знакомы..." В несколько секунд он отыскал нужное помещение и замер перед маленьким "окошечком". В каменном мешке у дверей стоял бледный император с лихорадочно подрагивавшим лицом. Чуть впереди замерла девушка, по её щекам текли слёзы. Взгляд лиловых глаз был прикован к боковой стене, а точнее к висящему на цепях телу мужчины, ранее скорее всего красивому, а сейчас изуродованному ранами и синяками.
  Вдруг Ирил резко повернулась лицом к императору и чуть ли не прошипела всего одно слово:- Ты!!!
  - Я, а ты, так понимаю Ириала, дочь этой твари? Стража!
  Девушка даже не шелохнулась, только глаза ещё больше сузились. Неожиданно Тард захохотал, как безумный, а пепельноволосая, вскрикнув, обхватила себя руками. Потом события понеслись с сумасшедшей скоростью. Быстро выхватив из юбки стилет, Ирил понеслась к императору. Но тут распахнулась дверь, и вбежавшие стражники ей помешали, с силой отбросив на стену напротив пленника. Однако в последний момент девушка успела перехватить в руке и метнуть клинок, как дротик.
  Вскрикнул от боли император, схватившись за пронзенное насквозь плечо, замерли стражники в ожидании приказа, сползла по стене Ирил, как тряпичная кукла. Седовласый, сжав тонкие губы, выдернул тонкое лезвие и закрыл рану ладонью. Затем он подошёл к лежащей без сознания девушке, приказав привести в чувство пленника и сказав. -Хочу, что бы он видел, как умрёт его дочь!- а сам наклонился к Ирил...
  В это время за стенкой шокировано замер Дрис, но, быстро решившись, стал нажимать на камни в стене. У него был выбор. Можно было остаться здесь и, бездействуя, смотреть, как умирает дочь, которая рискнула всем, чтобы спасти отца или убить своего отца, уничтожив тирана терроризирующего СВОЙ народ. И он решился... Пусть потом он возможно будет сожалеть, но не сейчас. Сейчас он поступает правильно.
  Быстро отъехавшая стена, несколько шагов, бесшумно достать меч-бастард и укол. Всего один. В сердце. Вскрик, и тело, уже мертвое, оказывается пришпиленным к полу. Движение в сторону и тело соскальзывает на пол, рядом с лежащей без сознания девушкой. Неожиданно его привлёк звук выдвигающих мечей из ножен. Резко повернувшись, Дрис холодно спросил : - Вы посмеете поднять на меня руку, на своего императора?
  Стражники поняв, что если они не уберегли своего императора, то арестовывать нового не только бессмысленно, но и опасно (так и на топор палача можно попасть за измену) , приклонили колени в клятве. В это время послышались шаги и в камеру вбежали новые действующие лица. Шенгор, быстро осмотревшись и убедившись, что Тард мертв, а наследник, как и стражники не проявляют агрессии, приказал своим людям освободить Ордеста, а сам осторожно взял девушку на руки. В это время отмер Шарт, шокировано смотревший на труп родителя и меч брата обагренного кровью. - Что произошло?
  - Ну... Отец пытался убить твою невесту и её, так понимаю, её отца, но слегка не успел. Я его опередил, - пожал плечами Дрис. - Кстати, ты не против, если я уеду?
  - Нет... Подожди ты о чем? Куда?! Ты же императором становишься! - сказал Шарт, изумленный поведением брата. Такого он от него не ожидал. Отца младший принц и так не сильно любил, а иногда и прибить его хотел, но ожидать такого от спокойного тихони?
  - В монастырь хочу вернуться, мне там понравилось. А насчет престола, я отказываюсь в твою пользу. Удачи в правлении! - и вышел из камеры, оставив ошарашенного брата, который быстро пришёл в себя и попытался забрать у гера советника пепельноволосую, но не преуспел в этом, только девушка застонала...
  ***
  На следующий день
  
  Ириала сидела сбоку на кровати, рядом со спящим отцом, положив ладонь ему на лоб. Лекари-маги уже сделали своё дело, теперь осталось только очистить сознание князя от яда. Этим девушка и занималась. Она так сидела уже давно, наконец пепельноволосая отняла руку и устало потёрла переносицу. Дело было сделано, теперь оставалось дождаться, когда мужчина сам проснется от целительского сна. А пока Ириала, вздохнув, решительно пододвинула к себе папку с документами, которые оставил "почитать на досуге" Шенгор. '' За делом время быстрее пролетит, "-подумала девушка. Но прошло уже несколько минут, а княжна так и не перевернула первый лист. Почти все мысли занимал вопрос -" Что делать?
  Выйти за Шарта? Но как? Ей нельзя становится императрицей, да и не до такой степени она любит его. Скорее как брата или друга, а не как человека, с которым хочет связать свою жизнь. Наверное вы спросите, почему же не может? Ириала уже стала правящей княжной и отречься от трона не может. Некому передать правление. Ордест уже был правителем и не мог по законам Аргзерата вновь взойти на престол. Дервик хоть и был объявлен наследником, но ему не хватило бы сил стать князем. Князь - это залог спокойствия и силы народа, по сути из-за этого первым правителем и избрали менталиста. Только он мог полностью контролировать свой народ и всех остальных. Если бы Ириала стала императрицей ей бы пришлось вывести из тени Аргзерат или отречься от трона. Нельзя править двумя странами одновременно. А Шарт тоже не мог отказаться от престола. Тард настолько опасался переворота, что других наследников просто не осталось.
  Отказаться? Но... "-неожиданно течение мысли прервал короткий стук, и в комнату заглянул Шенгор.
  - Можно? - девушка кивнула в ответ, делая вид что читает документацию.
  - Ири, я хотел поговорить с тобой... - начал было гер наставник.
  - О чем? - поинтересовалась Ириала.
  - О нас...
  - А мы есть? Разве прошлый разговор не показал обратного? - с сарказмом вопросила пепельноволосая.
  - Не перебивай, а? - садясь рядом на стул, попросил темноволосый, но Ириала хотела что-то возразить, поэтому мужчина, наклонившись, прикоснулся губами к чужим, подавив вскрик. Затем он углубил поцелуй, положив ладонь ей на затылок и не давая отстраниться. Через несколько минут Шенгор отстранился и, вздохнув, произнёс, пока девушка не стала перебивать:
  - Однажды лунной осенней ночью,
  Когда на ветвях листы не прочны,
  Когда горят рябины кисти,
  Когда все во власти печальных мыслей,
  Зажглась, чтоб навеять людскую отраду
  Звезда, без которой мне солнца не надо,
  Звезда, чьи власа шелковистей тумана,
  Звезда, чьи глаза прелестней дурмана.
  Звезда, чьи ласки не жарки, а мягки,
  Звезда, чьи песни похожи на сказки,
  Звезда, что всех на свете прекрасней,
  Звезда! Лишь одна - мое милое счастье!
  И сейчас на колене стою перед нею,
  Хоть голос дрожит и тело немеет,
  И пульса дробь похожа на скерцо - Ири, отдашь ты мне руку и сердце?
  
  -Ты выйдешь за меня? - повторил вопрос Шенгор и замер в ожидании.
  - Да... - через пару секунд улыбаясь, ответила девушка. Мужчина светло улыбнулся в ответ и наклонился, чтобы её ещё раз поцеловать, но тут послышался хриплый голос. - Благословляю...
  - Папа!!!- воскликнула Ириала и бросилась обнимать его.
  - Ири, девочка моя, - гладя дочку по пепельным волосам и пытаясь сесть на кровати, сказал Ордест.
  - Орд, рад что тебе лучше, - с искренней радостью произнес слегка смущенный Шенгор.
  - И я, хм, зятёк... Мда, как-то не ожидал что всё так получится. Но очень рад за вас,- ответил князь, проведя рукой по пшеничной бороде, прилично отросшей за полтора месяца. - Эм... А сколько я был без сознания? - озадаченно поинтересовался он, Шенгор хотел что-то ответить , но тут постучались, и в комнату вошёл взлохмаченный Шарт. - Прошу прощения, я вам не помешаю?
  Незаметно переглянувшись с женихом, Ириала сказала. - Проходи, Шарт. Мы как раз хотели узнать из-за чего завертелась вся эта история.
  - Шарт? Сын Дарэи? Второй наследник престола? - удивленно переспросил мужчина с пшеничными волосами.
  - Да, только завтра я стану императором. А откуда вы знаете мою матушку? - спросил ле Дивур.
  - Встретился с ней однажды по-случайности... - прикрыл глаза князь. - Так сколько я спал?
  - А что ты помнишь, пап? - уточнила Ириала.
  - Всё до той охоты, дальше, как в тумане, последнее камеру, безумное лицо Тарда и тебя, орленок... Ещё стены, эти проклятые стены! - стукнул кулаком по матрацу и медленно распрямил пальцы, как будто рука не слушалась. - После ничего.
  - Тебя опоили соком деэ, пап. Тебя не было два месяца... Недавно наши люди нашли тебя и дали антидот, но когда мы прибыли сюда тебя уже там не было, а агентов убили... Поэтому мы решили начать поиски сами, тем более Шарту нужно было возвращаться в Кирстон. А тут император... В общем, он меня сразу же узнал, только я не понимаю почему? Ну а дальше Тард привел меня к тебе в камеру-сглотнула девушка. - А там пытался убить... Но не успел, его опередил собственный сын. Нет, не Шарт... Дрис. Он меня спас... А потом Дрис отказался от трона и ушел в монастырь. Из-за этого императором и становится Шарт. После этого, пап, ты спал ещё сутки.
  - Ясно. - глубоко сквозь зубы вздохнул Ордест, сжимая и разжимая пальцы, как будто сжимая чью-то шел .
  - Князь, как мы поняли ваше похищение организовал Тард. Из-за чего он так хотел вам отомстить? Что это месть мы поняли с его слов и вашего состояния, - спросил Шенгор.
  - Да, из-за чего на вас так взъелся мой отец? - непроизвольно скривившись, поинтересовался ещё не коронованный император.
  - Вот потому и взъелся, что не был уверен чей ты сын, - кривая улыбка.
  - Что?! А чей тогда? - шокировано спросил Шарт, уже зная ответ.
  - Мой, а что есть иные варианты?-ехидно с едва уловимой горечью поинтересовался Ордест.
  - Что?! - воскликнули трое.
  - Да-да, вы не ослышались! Тард не мог поверить, что ты его сын, Шарт, - уже спокойнее сказал отец девушки.
  - Но почему? - спросила пепельноволосая.
  - Помните, я говорил что по-случайности встретился с юной императрицей Дарэей? Так вот это случилось двадцать два года назад... Я тогда ещё будучи княжичем, любил постранствовать по соседним странам, в том числе и по Ридии. И как поется в песне :- "Как-то летом, на рассвете заглянул в соседний сад, там смуглянка..." - напел князь. - Повстречал в императорском парке плачущую, смуглую, молодую, очень красивую и трогательную девушку. Я подошёл к ней, присел на скамейку, попытался успокоить, потом завязался разговор. Она сказала, что не может больше так жить, лучше умереть. Я удивился, почему так говорит молодая прекрасная девушка. А ей нужно было хоть с кем-то выговориться. Мы стали видеться каждый день , со временем я узнал, почему у неё было такое странно сильное желание умереть. Все дело было в её муже, тогда я ещё не знал кто он. Они постоянно ссорились из-за того что, ей запрещалось видеться с сыном порой доходило до рукоприкладства, поэтому ей постоянно приходилось носить платья с длинными рукавами, скрывая кровоподтеки и ссадины, но это я узнал потом... Однажды она не пришла, я ждал её до ночи, но её не было. На следующий день я нашел Дарэю, снова плачущую, в саду. Я попытался её успокоить и приложил ладонь к её щеке, но она вскрикнула от боли. Я отдернул ладонь, она вся была в пудре, а на женской щеке стал виден лилово-синий след от пощечины в виде большой ладони, явно не женской. Дар ещё сильнее заплакала. Через некоторое время (пары минут хватило, - мысленно добавил специально для дочери с будущим зятем) я её успокоил, потом Дарэя рассказала, что произошло. В итоге я чуть не отправился бить этого подонка, прошу прощения, Шарт, но... Короче ты меня понял. - махнул рукой Ордест. - Единственное, что меня удержало, была Дар. Я спросил, почему она не хочет, чтобы я набил ему.... лицо. Оказалось, что Дарэя боялась за меня и сказала, что её муж очень мстителен и могущественен. Честно говоря, я бы сильно удивился, если бы это было бы не так. В императорском саду, трудно встретить кого-нибудь другого. Вместо ответа меня поцеловали. Ну что было дальше я думаю поняли, не мелкие уже. Мы стали видеться каждый вечер. В один из таких вечеров я уже собирался уходить, но тут вошел её муж. Меня попытались тут же убить шпагой, как видите не удалось. Даже безоружным я успел опередить его следующий укол, вырубив его. Дальше пришлось поработать над его памятью и обговорить ситуацию с Дар. В результате мы договорились, что мне нужно уходить. Больше с Дарэей я не виделся. А через девять месяцев родился ты, Шарт. Я был рядом, притворился врачом и проверил вас с ней. Дар, была очень плоха, чем мог я ей помог... - вздохнув, закончил Ордест.
  - То есть, я ваш сын?! - убито, произнес Шарт, поднимая глаза на князя.
  - Нет! Ты не мой сын, и никогда им не был. Если бы это было иначе, я бы забрал тебя и Дар ещё тогда, двадцать один год назад. Моя кровь сильнее прочих и ярче проявляется в потомках, а ты больше похож на мать и Тарда, к тому же у тебя нет силы. На Ири не смотри, что у нее другие волосы и глаза. Моя жена, Вира, погибла в родах, мы ничего не смогли сделать. Я очень любил её и желал, чтобы моя дочь была похожа больше на свою мать , - с нежностью погладил по волосам дочку.
  - Да? - с надеждой воскликнул кронпринц и быстро спросил. - Ири, ты подумала над моим предложением?
  - Подумала... Извини, но нет. Я возвращаюсь в Аргзерат. - ответила девушка, отводя взгляд.
  -Почему? - хмурясь, задал вопрос Шарт.
  - Вы о чем? Какое предложение? - удивился Ордест. Шенгор потемнел лицом.
  - Я предложил Ириале выйти за меня замуж, - ответил принц.
  - Доча, тебе сколько раз предлагали руку за то время пока меня не было? - подозрительно поинтересовался князь.
  - Два. Первое Шарт, второе ты сам слышал, - смущенно ответила Ириала.
  - Второе? - удивленно поднял брови ле Дивур, а потом оглянулся и встретился с решительным взглядом зеленых глаз. Все стало ясно, как солнечный день. Шенгор и Ириала тоже сделали свой выбор, впрочем как и он. Размышления принца прервал голос девушки, внимательно следившей за его лицом и мыслями:
  - Шарт, можно тебя на минуту? Гор, папа, мы вас оставим на пару минут, - беря за руку ле Дивура и отвечая прямым взглядом жениху, мол раз решил жениться, теперь терпи. Гер архивариус порывался встать, но его удержала сильная рука Ордеста и мысленное:-" Гор, учись доверять ей, если она согласилась именно на ТВОЕ предложение, значит любит тебя и хочет объяснить это ему, - кивок на уходящего принца. - Подумай, тебе самому бы понравилось обсуждать свои личные дела при посторонних? "
  ***
  - Шарт, прости, что так всё получилось... Я правда больше люблю его и уже давно... Да ты наверное и сам это видел... - говорила пепельноволосая, нервно комкая ткань зелёного платья.
  - Ири, не оправдывайся. Я сам это прекрасно понимаю, - тяжело вздохнул ле Дивур, взяв за руки девушки в свои ладони. Его мысли метались из крайности в крайность. Что делать? Начать жить заново и постараться забыть? Но как, если в сердце прочно поселился образ пепельноволосой девушки с необычными лиловыми глазами? Стать другом и помериться с Гором? Это правильнее, но... позже, а сейчас слишком больно. Вызвать на дуэль или умереть? Хотя по сути это одно и тоже. Гор гораздо лучший фехтовальщик, чем он. Да и дружба не проходит бесследно... как и любовь по сути... Уйти и стать отшельником? Но трон?
  Несколько минут прошло в тишине. Неожиданно Шарт почувствовал, как девушка сделала шаг, оказавшись в паре миллиметров от него, и прикоснулась тонкими пальцами к его щеке.
  - Прости, - прошептала Ириала и сама потянулась к чужим губам. Принц широко раскрыл глаза, но ответил на поцелуй. Женские руки запутались в темных волосах, не давая разорвать поцелуй, а мужские обняли тонкий стан. Казалось, что два тела стали одним целым. Вдруг мужчина стал оседать на пол, девушка подхватила и мягко опустила Шарта на пол. Затем замерла, сосредоточившись. Через минуту в комнату ворвался гер архивариус и удивленно замер, пораженный открывшейся картиной. Пепельноволосая стояла у окна, барабаня пальцами по подоконнику, а принц был бес сознания и как бы сидел, прислонившись спиной к стене.
  - Гор, помоги, пожалуйста, перенести НАШЕГО друга к нему в комнату, - попросила Ириала, обернувшись.
  - Эм... А что тут произошло? - спросил, поднимая на ноги ле Дивура, кладя его руку к себе на плечи и в общем делая картину " друг перепил и его ведут домой".
  - Давай потом объясню, - устало хмурясь, ответила девушка. Мужчина кивнул, подозрительно посмотрев на невесту. Через десять минут принца уже доставили в его комнату и уложили на кровать.
  На следующее утро из замка выехали на конях десять всадников, среди них была и пепельноволосая девушка. Во дворце казалось, никто этого и не заметил. Проснувшийся по утру Шарт очень удивился, обнаружив что лег одетым. Потом всё закрутилось. Прошла коронация, был пир и бал, но императора не оставляло ощущение того что он что-то забыл. Нечто важное, но что? Он не помнил...
  Через месяц была свадьба. Его императорское величество женился на герцогине Сивур, смутно похожей на кого-то. Но на кого? Шарт не мог и сам на это ответить. Через год у него родилась дочь. Назвали Дарэей в честь бабушки.
  Примерно в тоже время произошла ещё одна свадьба в далеком княжестве. Княжна стала княгиней, её мужем стал гер архивариус, ныне князь Шенгор. Через девять месяцев у них родился сын. Ему дали имя Шартар или сокращенно Тар. Ириала несмотря на счастливый брак, долго корила себя за то что сделала с Шартом. Её отрадой стали любимые сын и муж, с которыми она забывала о проблемах.
  ***
  Уважаемые читатели, по моей просьбе было написано три прекрасных стиха, одно из них я вставила в главу вот другие два:
  Вот наконец взошла Луна
  И мысли погрузились в тень.
  Твои слова, улыбка, голос..
  Я вспоминал их целый день,
  Мне показалось на мгновенье,
  Что ты не просто человек,
  Ты для меня на много больше,
  Ты для меня мой света луч.
  
  Я пред тобою преклоняюсь,
  Хочу тебе сказать о мыслях,
  Что долго я не мог признать
  Мою любовь к тебе одной
  И не нужна мне власть и почесть,
  Мне нужно видеть лишь тебя.
  Весь мир теперь не существует.
  Есть лишь мечта, что будешь ты моей.
  
  Глава шестнадцать
  Вик, а ты или Орд не можете сами помочь ему? - обеспокоено спросил Шенгор. За прошедшие два года он почти не изменился, только серебряной браслет на плече появился.
  - Нет.-покачал светлой головой глава разведки. - Ири гораздо сильнее и умелее нас. Тем более я пытался помочь ему, ничего не вышло, стало только хуже, - нахмурившись, произнес Дервик.
  - А если... - начал князь.
  - Нет если. Гор, он сходит с ума от блоков. Если ему не поможет Ири, то всё. Конец. Я знаю ты ревнуешь, но он же твой друг! И сестренки тоже, - отрезал светловолосый.
  - Но ты же знаешь ей нельзя волноваться, - сказал Шенгор, прикрыв глаза. Между бровями прорезалась вертикальная складка.
  - Думаешь, что ей будет лучше от мысли что по её вине он сойдет с ума? - вопросил Дервик.
  Ответ девушка не услышала. Она постаралась как можно бесшумнее отойти от двери и скрылась в череде коридоров. Через пару минут она остановилась, завернув в детскую. Рядом с сыном ей легче думалось. Маленький княжич в это время спал, слегка посапывая. Раздраженно, а в большей степени отчаянно Ириала смахнула рукой слёзы с лица. Затем стала ходить взад вперёд по комнате, стараясь успокоиться и думая. Рука молодой женщины непроизвольно легла на чуть видный живот.
  Через некоторое время княгиня придумала план, который собиралась осуществить этой же ночью...
  Оставшееся время до ночи она провела, как будто ничего не произошло, только один раз золотой орел выпорхнул из окна кабинета. А около полуночи Ириала аккуратно встала, стараясь не разбудить спящего Шенгора и, быстро одевшись, бесшумно выскользнула из комнаты. Захватив сумку с вещами, пепельноволосая быстрым шагом направилась к ангарам, где жили драконы. Там разбудив Алателя и попросив не шуметь, оседлала его и вывела из помещения. На дворе залитым лунным светом никого не было. Замок спал. Закрыв ворота, молодая женщина начала залазить на спину к крылатому другу. Неожиданно её подхватили сильные руки и помогли сесть. В свете луны мелькнули зеленые глаза.
  - Гор? - удивленно прошептала Ириала.
  - Я, звездочка моя, - ответили из-за спины.
  - Откуда ты тут? - спросила она.
  - Куда ты, туда и я, - улыбаясь, судя по голосу, сказал мужчина. - А если серьезно, я хотел тебе сегодня сказать про Шарта, но потом понял, что ты уже слышала мой разговор с Виком. Поэтому я тут. Ты же не думала, что я отпущу свою любимую, а тем более беременную жену одну к другому мужчине, к тому же живущему в полутора тысячах километрах?
  - Спасибо, - просто ответила пепельноволосая, нежно потеревшись затылком о широкую грудь мужчины. Усмехнувшись поведению подруги с её избранником, дракон просел и, оттолкнувшись, взлетел, плавно рассекая крыльями воздух...
  
  ***
  
  Император сидел в кабинете и был не в духе. Рядом возвышалась огромная прямо-таки кипа документов, а ещё у Шарта раскалывалась голова. Он не мог вспомнить что-то, хотя прошло уже два года после коронации. Но он все время как будто бы бился об стены из собственной памяти. Вроде бы что стоит просто оставить в покое и забыть про то что он что-то не помнит, точнее помнит, но это не то, ложь, не правда! От попыток сосредоточиться голова болела ещё сильнее. Вроде бы он женился на той кого любил, но ЭТО не она. В жены ему досталась миловидная пепельная блондинка, умная, добрая, отличная мать для его дочки. К своей жене Шарт испытывал просто симпатию, несмотря на многочисленные попытки женщины это изменить. От бесконечных попыток вспомнить, он перестал узнавать некоторых знакомых, иногда не обращал ни на кого внимание...
  Вдруг раздался стук в дверь. Вошел секретарь и сказал :- К вам посетители.
  - Кто? - морщась от громкого, как ему показалось голоса секретаря.
  - Мужчина и женщина. Представились, как леди Ирил и лорд Шенг ле Озур. Впустить?
  - Леди Ирил? Ирил... Ири... Впусти, - кивнул император, пытаясь вспомнить где слышал это имя. Через пару секунд в кабинет вошли двое знакомых незнакомцев. Темноволосый мужчина с зелеными глазами и пепельноволосая девушка с лиловыми.
  Леди Ирил, как её представили, сделала шаг вперед и спросила. - Шарт, ты помнишь меня?
  Император вспомнил, как слышал этот голос, видел эту девушку. Но где? Кто это? Когда? Неожиданно он застонал, схватившись за виски. Было такое ощущение что в голову врезались раскаленные гвозди.
  - Ой-ё, - услышал сквозь боль ле Дивур. Потом почувствовал, как на лоб и глаза легли прохладные ладони, от которых распространялась живительная прохлада. Император не знал сколько времени прошло, но когда женские ладони исчезли с его лица, и он открыл глаза, первым кого он увидел был Шенгор, протягивающий ему стакан с водой.
  - Пей, друг, - с тревогой произнес тот. Шарт послушно выпил. В это время из-за его спины вышла девушка.
  - Ири? - удивленно спросил голубоглазый. Он только сейчас вспомнил что с другом в комнату вошла и она. До этого Шарт пытался восстановить пробелы в собственной памяти и что удивительно это у него получилось.
  - Да, я, - грустная улыбка.
  - Что произошло? - хмуря лоб, поинтересовался ле Дивур.
  - Я исправила свою ошибку, - ответила княгиня, точнее княжна, как думал император.
  - Какую? - недоумение.
  - Минуту. Гор, выйдешь?- оглянулась на мужа.
  - Хорошо, Ири, - вздохнув, кивнул Шенгор и вышел, бросив предупреждающий взгляд на свою бывшую ученицу.
  - Ты помнишь наш с тобой последний разговор? - спросила Ириала, нервно прикусив губу в ожидании неприятного объяснения с бывшим женихом.
  - Да, - вставая, коротко ответил мужчина и, обойдя стол, подошёл к ней.
  - Пока мы говорили и до этого, ну то есть с того времени как ты вошел в комнату моего отца, я следила за твоими мыслями, Шарт. Я поняла, что если не вмешаюсь, может произойти нечто непоправимое. Поэтому я поставила блок на твои воспоминания об Аргзерате, мне, Горе и прочем что хоть каким-нибудь образом связано со мной. Прости, я не видела другого выхода... Но я не учла, что у тебя, как и твоего отца, есть сильная сопротивляемость к ментальной магии. Ордест слабее меня, поэтому его блок слетел почти безболезненно, а ты... Если бы я снова не вмешалась, то ты бы убил себя сам попытками вспомнить. Прости меня за это, если сможешь... - девушка спрятала лицо ладонями. Она не видела, как вздрогнул темноволосый, поняв, за ЧТО именно просила прощения княжна два года назад. Мужчина переменился в лице, но совладал с собой, глубоко вздохнув. Эти два года правления многому научили его, в том числе и не рубить с плеча, терпению. Крик и ругань ничем не помогут, к тому же Шарт до сих пор любил её. Голубоглазый осторожно убрал чужие ладони своими с женского лица, всматриваясь в него. Такое же невозможно юное, лет шестнадцати - пятнадцати на вид красивое, как лепестки цветущей яблони лицо... Поразительные лиловые глаза под темными стрелами ресниц... Высокий лоб со следом от мыслей и переживаний... Мужчина чуть приблизил свое лицо...
  - Прости меня, - отводя чужие руки от свое лица и отходя, произнесла пепельноволосая. Палантин, лежавший до этого на плечах и свисавший вниз, соскользнул от этих телодвижений и остался висеть на локтях, чуть распахнувшись и открывая серебряный браслет на плече и ещё маленький, округлый животик. Месяца три, не больше. Шарт, внимательно следивший за ней, шокировано округлил глаза. -Ты замужем? И беременна?
  - Да, и первое, и второе. - кивнула Ириала, светло улыбнувшись, видно что-то вспомнив.
  - Когда?
  - Почти два года назад. У нас с Гором уже есть сын. Назвали Шартар, в честь тебя, Шарт, - ответила молодая женщина.
  - Сын? - удивился ле Дивур. Мда... История вон как провернулась. Если раньше их разделяло обручение, то теперь брак и дети...
  - Да. А у тебя дочь, - угадав или подсмотрев его мысли, сказала пепельноволосая и добавила, смотря в голубые глаза. - Вместе нам уже не быть. Друзья? Ты простишь меня, за то что я сделала?
  Мужчина кивнул, грустно улыбнувшись. - Конечно, я не могу держать обиду на тебя. Друзья... Пусть так, но знай я навсегда останусь самым преданным другом для тебя, к которому ты всегда сможешь обратиться за помощью.
  Глава семнадцать. Через семнадцать лет
  Глава семнадцать
  
  Придворные кружились в вальсе, а император стоял у колонны и смотрел на одну из пар. Юную темноволосую девушку восемнадцати лет с голубыми глазами и лиловоглазого молодого офицера с пшеничными волосами, которые танцевали, не отрывая взгляд от глаз друг друга. Если девушку он прекрасно знал, дочь как-никак, к тому же можно сказать Шарт воспитал её сам. Мать Дарэи, леди Лаура заболела, когда девочке было лет шесть. Сейчас императора занимал вопрос, где же он видел этого парня? Вроде знакомые черты, но вроде никогда и не видел.
  От наблюдения его оторвал голос глашатая. - Леди Ирил ле Вирур.
  Ири? Здесь? Обернувшись, Шарт увидел пепельноволосую, что-то или кого-то ищущую в толпе. Её взгляд остановился на паре, делающей в этот момент танцевальное па в центре зала. Не успела она сделать и шагу, как перед ней оказался император.
  - Добрый вечер, леди. Можно с вами перекинуть парой слов?
  - Добрый, - приветливая улыбка, но в уголках губ затерялась тоска. - Конечно, ваше величество, - и подала руку. Левую. Без браслета на предплечье, как было видно сквозь разрез платья, скрепленный на плече, локте и запястье кольцами. Отойдя к одной из ниш, где можно было поговорить, не опасаясь быть услышанными кем-то другим, Шарт обеспокоено спросил. - Что-то случилось? Почему ты вернулась сюда после стольких лет?
  - Я пришла за сыном... Мне нужно ему сообщить... - женщина всхлипнула. Только сейчас император обратил внимание на то как она изменилась. Женщина хоть и выглядела очень молодо, всего лет на двадцать пять- двадцать семь, но на лице был виден отпечаток боли и горя в горьких складках губ, мелких морщинках на лбу от переживаний и тяжелых мыслей и грусть с тоской в лиловых глазах.
  - За сыном? - удивился император и спросил, обведя рукой зал. - Здесь Шартар? Откуда?
  - Да, здесь. Если не ошибаюсь, он сейчас танцует с твоей дочерью в центре зала. Это же она? - кивнула на ту пару, о которой говорила.
  - Да, это Дар. Так этот наглец, Ратш ле Риул, твой сын? - шокировано округлил глаза ле Дивур. - А что он тут делает?
  - Как видишь танцует, - в голосе женщины прорезалось ехидство. - А так... Учится тут, странствует, да и просто развлекается, набираясь опыта. По стопам дедушки, как в характере, так и во внешности пошел, - усмехнувшись, покачала головой.
  - Так что случилось? - поинтересовался Шарт.
  - Давай поговорим не здесь, слишком много посторонних. И попроси кого-нибудь чтобы позвали туда же Тара. Эти новости касаются его напрямую.
  - Хорошо, - ответил император, подавая руку...
  ***
  - Так что случилось, Ири? Где Гор? - спросил темноволосый, подводя к окну пепельноволосую.
  - Нет его больше... Убили в Увиане... - всхлипнула женщина, опуская голову. Лицо скрыли упавшие пряди пепла и тонкие пальцы ладоней. Когда она отняла их и подняла взгляд, то Шарт увидел, что по её щекам катятся слезы, глаза покраснели, а грудь вздымается от всхлипов.
  - Отец... О нет... - раздался глухой полувздох от двери, а в следующий момент Ратш ле Риур или Шартар из рода Виркуэр оказался рядом с матерью и прижал хрупкую женщину к себе, обнимая и гладя по волосам. - Мама...
  - Убили... Его больше нет... Тар... Его нет... Гор... Любимый... Мой... Нет... - сквозь всхлипы говорила женщина, уткнувшись в плечо сына. Тот что-то шептал, пытаясь хоть как-то успокоить безутешную мать, но резкие, жесткие складки у края губ, влажные глаза и ладони сжатые добела в кулак, говорили сами за себя, обещая самую жуткую смерть тому, к то убил его отца и заставил его мать плакать, оплакивая любимого. Впервые он видел Ириалу, свою мать, рыдающей, обычно она казалась оплотом спокойствия и хладнокровия. А она же женщина... Женщина... Хрупкая, ранимая... Любящая его, их... Их всех, и Шенгора, и его, Тара, и Леону с сестрой-близняшкой Селеной, и Аниру...
  - Я отомщу... Я убью их! Уничтожу! Обещаю тебе, мама! - сказал вдруг Ратш.
  - Не надо... Мил...лый... Они уже мммертвы... - с трудом сказала пепельноволосая, смотря прямо в глаза сыну и приложа ладонь к его щеке.- Я хотел-ла ещё сказ-з-зать, чтобы ты возв-вращал-ся домм-мой. Й-я от-трекаюсь от т-ттрона. Оннн твой. Тар...
  - Что?.. Нет, мама, нет. Я не могу. - покачал головой Шартар. - Прошу, подожди ещё пару лет до совершеннолетия Лео и Лены...
  - Поч-чему? - запинаясь, задала вопрос княгиня.
  - Дар согласилась разделить со мной жизнь, а она единственная наследница... - ответил княжич, оглянувшись и встретив взгляд возлюбленной. Принцесса Дарэя стояла рядом с отцом (она пришла вместе с женихом), грустно улыбнувшись, наследница империи ободряюще сжала руку Ратша.
  - Согласилась? - шокировано произнесли одновременно Ириала с Шартом.
  - Да.
  - Ну что ж... - вздох. - Благословляю вас, дети. Будьте счастливы. - постаралась улыбнуться. - Нет, правда. Пусть боги и духи будут благосклонны к вам!
  - Спасибо, мама, - тепло сказал светловолосый. Женщина постаралась ответить любящим взглядом, но в них осталась тоска и безысходность. Ведь впереди ещё два года тяжкого правления. Одной. Без него... Без любимого...
  - Я помогу тебе, - положа ей на плечо руку, пообещал Шарт, заглядывая в яркие, не поблекшие от времени глаза цвета ириса...
  Конец
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Белых "Двойной подарок и дракон в комплекте"(Любовное фэнтези) А.Вичурин "Ник "Бот@ник""(Постапокалипсис) С.Казакова "Жена-королева"(Любовное фэнтези) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) А.Верт "Пекло 2"(Боевая фантастика) Д.Толкачев "Калитка в бездну"(Научная фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"