Три Сестры: другие произведения.

Первая часть. Общий файл

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Выложила по линиям. Оль, если потом с хронологией что-то еще переделать, говори, ок?

  КАЙРА
  
  Глава 1
  
  Примерно за три месяца до событий, описанных в "Ангелине"
  
  Я отчаянно пыталась запихнуть в спортивную сумку свои сапоги. Ну, после всех вещей, которые я туда уже сложила (то есть кое-как закинула), они артачились, чем безумно злили свою хозяйку. От отборного мата, звучащего в комнате, казалось, даже бежевые обои слегка покраснели. Иссиня-чёрные волосы, которые я не успевала заплести в косу, постоянно падали на глаза, чем доводили меня до бешенства. Ещё немного, и просто порву всё это... к чёртовой бабушке, и полечу как есть. А то ещё если на самолёт опоздаю...
  Позвольте представиться - Кайра. Милая скромная девочка, которая ходит в институт в чёрной юбочке ниже колен, белой блузочке, что застёгивается "под горло", чёрном жилете и туфельках на невысоком каблучке. В общем - пионерский отряд по мне плачет. Но весь образ пай-девочки слетает с меня, стоит только покинуть институт. Байкерша-сорвиголова, которая носит драные джинсы, на запредельной скорости гоняет на мотоцикле, и увлекается стрельбой из пистолета и самбо. Спелеология, прыжки с парашютом, погружение под воду с аквалангом... Это если забыть про сноуборд, ролики, велик... Экстремалка, одним словом. Кто-то скажет, что я двуличная. Нет, просто я - оборотень.
  Неа, не в погонах, как вы подумали. Самый натуральный... эээ... хорошо, полунатуральный. Дело в том, что оборотень я лишь наполовину. На вторую - ведьма. Ядреное сочетание, права? Днём кокетничаю с парнями, навожу марафет, гуляю с подругами... А ночью ловлю ветер, сбрасываю оковы, ищу одиночества... Две сущности - ведьминская и оборотневская... тьфу ты, надо бы у Гельки спросить, как правильно... так вот, эти две полярно противоположные сущности раздирают меня на части. И я порой не знаю и сама, чего хочу. И как только двух столь разных людей... эээ... ну, вы поняли... короче, как только моих родителей угораздило сойтись?
  От папы я унаследовала вторую ипостась - чёрная пантера. В человеческом облике об этом напоминают только глаза, кошачьи, пронзительно зелёные, и волосы цвета ночи - как и шёрстка. Зато физически я слабее полноценного оборотня. Немного. Но это компенсируется крохами волшебства, что достались от мамы. Пожалуй, помимо стервозного характера, это единственное, что во мне от неё. Что очень помогает в работе... Кстати, о работе... Блииин!!!
  Матерясь так, что обои просто свернулись в трубочку, и натыкаясь на все предметы мебели, что были в радиусе моего зрения, я всё-таки добежала до двери и, наспех накинув куртку, надела кроссовки и пулей вылетела из квартиры.
  Такси терпеливо дожидалось на улице. Бедный водитель. У него наверняка был шок, когда я буквально вывалилась из подъезда. Закинула сумку на заднее сидение и плюхнулась рядом. Откинула упавшие на глаза волнистые пряди.
  -Трогай, - милостиво разрешила я. - В Шереметьево, - устало откинулась на сидение и закрыла глаза. За окном мелькали огни ночной Москвы. Эх... опять месяцы сидения в библиотеке ради недели в джунглях. Но я знаю, на что иду. Поиск артефактов того стоит, поверьте.
  
  В аэропорт я прибыла за десять минут до окончания регистрации. Сумку не стала сдавать в багаж - вдруг пропадёт? С такииим количеством холодного оружия в самолёт не пускают, но мамочка сумку зачаровала - никто посторонний не сможет оттуда ничего вытащить, а увидеть что-то лишнее - и подавно. Путешествовала в эконом классе - откуда у бедной студентки деньги на бизнес? Закинула сумку наверх, вытянула ноги... За стеклом иллюминатора - шумный аэропорт. Люблю летать. Вообще кошки - существа земные, боятся воды. Но не высоты. Мы ведь всегда приземляемся на четыре лапы...
  Перелёт до Франкфурта, потом пересадка и до Бостона. В Штатах меня встретят. Хотя, наверное, пока мы ждём взлёта, стоит объяснить, чем, собственно, я занимаюсь.
  Итак, представьте себе, какой-нибудь пожилой профессор на старости лет увлёкся легендами, и тут ему втемяшивается в голову найти абстрактный полулегендарный артефакт, например чашу Будды. Вы думаете, какой-нибудь идиот даст денег на этот проект? Ага, щаааз. Все крутят пальцем у виска и причитают, что профессор вконец сбрендил. Тот расстраивается, пытается что-то доказать, но, в конце концов, махает на это рукой, и обращается ко мне.
  Я довольно известна в определённых кругах. Мой интерес к истории и прирождённый авантюризм заставляют раз за разом принимать вот такие "заказы". С условием, что моя находка украсит какой-нибудь музей. Платят только в случае успеха (благо, папочка достаточно богат, чтобы спонсировать сумасбродство своей дочери), да и то не баснословные деньги (где вы видели богатых профессоров? Из тех, кто не от мира сего?). Вот и получается: таскаюсь по горам-лесам-пустыням, лезу во всякие... гхм... нехорошие места, в общем... но зато, какой результат! Нет, никаких "золотых клубков Ариадны, которые указывают на выход из лабиринта Минотавра" я, естественно, не находила, а если бы нашла, не отдала бы. Не известно, в чьи руки он может попасть. Так спокойней. И нам, и им. Но вот древние ритуальные чаши в затерянных храмах, захоронения, античные статуэтки - сколько угодно. Даже однажды отрыла регалии китайского императора.
  Как же так получилось, что студентка истфака охотится за диковными сокровищами? О, всё проще простого. Мне, наверное, не удалось бы добиться и половины того успеха, которого я достигла, если бы не магия мамы, смешанная со способностями перевёртыша. Оборотни сильно связаны с землёй, а заклинание поиска, похоже, единственное, что удаётся мне всегда и без сбоев. Совокупность этих двух элементов рождает нечто странное, что-то вроде нюха на то, что не имеет отношение к природе... если я нахожусь достаточно близко. Вот потому и приходится, для начала, сидеть месяцами в библиотеке, перерывать всевозможные архивы, чтобы хоть приблизительно определить местонахождение того, что мне надо.
  Но на этот раз нет никакого заказа. Я договорилась в университете о своём отсутствии, сославшись на письмо профессора Бэнджамин из Гарварда. Мол, научная работа, статьи, и т. д. и т. п. На самом деле, данная поездка полностью моя инициатива, а старый друг (ооочень старый - ему около восьмидесяти) меня просто выручил. Я еду искать затерянные пирамиды. Майя, ацтеки и инки - три цивилизации, которые всегда будоражили моё воображение. И я буду не я, если не отрою (можно и в буквальном смысле) в этих джунглях то, что ищу.
  Перелёт вымотал до предела. Я совершенно не могу спать в кресле, поэтому приехала просто разбитая. Профессор встречал меня вместе со своей дочкой, Сарой. Мою полубессознательную тушку погрузили в машину и отвезли в небольшой городок Кэмбридж, где и расположен знаменитый институт. Сегодня мне предстояло переночевать у одного его знакомого, а завтра уже решать, как быть дальше. Не уверена, что меня пустят жить в общагу, поэтому, возможно, придётся подыскивать съёмную квартиру. О пропуске в библиотеку профессор договорится, а насчёт остального - поживём - увидим.
  -Хорошо долетели, Кайра? - Поинтересовалась миссис Сара. - Вы выглядите уставшей.
  -Так и есть, - хмыкнула я. Английским я владела в совершенстве, поэтому мне не составляло труда поддерживать беседу на языке Шекспира. - Я не могла заснуть в самолёте. Неудобные кресла.
  -О, ну ничего, завтра будете как новенькая. А я вам тут даже помощника нашёл. Вы как раз у него остановитесь. Заодно и познакомитесь, - улыбнулся мистер Бэнджамин.
  -Он тоже преподаёт? - Сонно поинтересовалась я.
  -Нет, он, скорее, исследователь. Но работает при институте. Специализируется на цивилизациях индейцев, живших в Латинской Америке. Вы с ним поладите.
  "Не сомневаюсь", - про себя буркнула я. Воображение уже рисовало пятидесятилетнего полноватого американца, в толстых очках, засаленном пиджаке. Нет, конечно, не все исследователи настолько неприспособленные к жизни, но стереотипы дают о себе знать.
  Кататься по дорогам Америки не то же самое, что ездить по России. Тут не надо смотреть, чтобы колесо, не дай Бог, не угодило в яму, и можно ехать с любой скоростью, не опасаясь за свою жизнь. Но здесь слишком рьяно соблюдают. Это не по мне.
  Дом был средней степени паршивости. Двухэтажный, но в США половина такие. Не мраморный, без бассейна... но уютный. Мне понравился. Если ещё и камин будет... Мур-мур-мур. Хорошо...
  Миссис Сара припарковала машину около деревянных ворот. Я с тяжёлым вздохом подхватила сумку и закинула её на плечо. В душ и спать. Вот точно. Никаких пространных разговоров о политике, СССР, жизни в России, атомной войне, истории... Просто пошлю куда подальше. Эх, надо бы мотоцикл себе купить. Да только что с ним потом делать? Бросать - жалко. Вот нет в жизни счастья...
  Профессор позвонил в дверь. Хотя дверь там - одно название. С полпинка пробью. Вообще дом - мечта грабителя. Нет, конечно, у американцев всё застраховано, но ведь можно и жизнь потерять.
  Дверь открыл парень располагающей наружности. Высокий, подтянутый, черноглазый брюнет, со спадающей на глаза чёлкой, скорее всего, с примесью испанской крови. Лет двадцать семь, белозубая улыбка (не зря они все по пять минут по утрам зубы драят), высокие скулы (наверняка - индейская кровь, а не испанская). Приятный молодой человек. Хотя нет, не человек. Я явственно ощущала силу. Чем-то похожую на Гелькину, но, в то же время, другую. Чёрт, кто он такой?
  -Добрый вечер, Дерек.
  -Добрый вечер, профессор Бэнджамин, миссис Уильямс. Проходите, - он посторонился, пропуская нас внутрь.
  Я последовала за отцом с дочерью и с облегчением скинула сумку на пол. Мдя... нехило грохнуло. Дерек выгнул бровь. Я вымученно улыбнулась.
  -Позволь представить - мисс Кайра Вермолова, - поспешил разрядить обстановку профессор. - Кайра - Дерек Мейсснер, ваш помощник и, по совместительству, ваш хозяин.
  Угу, только поводок ему подарю.
  -Очень приятно, - когда хочу спать, я умею быть доброй и вежливой.
  -Взаимно. Всегда рад столь очаровательной гостье, - он склонился и поцеловал протянутую руку. Ага, я в трансе, я в ступоре... А ведь врёт и не краснеет. Какое очарование: синяки под глазами, растрёпанные патлы (так и не удосужилась заплести), кроссовки, рваные джинсы... Ну хоть сейчас на Мисс Мира поеду! - Профессор, чаю? -Решил побыть гостеприимным хозяином, пока без поводка.
  -Нет, мы с папой поедем, - вмешалась миссис Сара. -Доброй ночи.
  -До свидания, - не, ну нормально? А его девушка не против, что он всем без разбору руки целует?!
  -Завтра увидимся, - пообещал профессор (интересно, кому?) и скрылся за дверью.
  -Спокойной ночи, - крикнула им в спину я.
  Дерек вышел проводить гостей, а я так и осталась стоять в прихожей.
  Раздался шум отъезжающей машины. Через минуту Дерек вернулся, насмешливо улыбаясь.
  -Ну, кошечка моя, не хочешь представиться?
  Так, куда я попала и где мои вещи?
  Вопрос Дерека ошеломил меня. Дело в том, что оборотня может почувствовать только другой оборотень, так как магической силой мы не обладаем. Причём он не просто понял, что я не человек, но и определил мою вторую ипостась... Выходит, одно из двух: либо он телепат (что ну о-о-очень маловероятно), либо он подослан. А из этого следует, что у меня крупные проблемы. Отец - глава клана, ясное дело, у него куча недоброжелателей, которые вполне могут решить отыграться на мне... И естественно, как последняя ментально отсталая, я всё оружие запихала в сумку. Единственная надежда на скорость и реакцию, но если он маг, то мне это не поможет. Дура, дура, дура!!!
  Я стала медленно отступать, надеясь укрыться за каким-нибудь предметом мебели, а там и до окна может получится добраться...
  -Ну и куда ты намылилась? - На чистом русском спросил этот нехороший... ну, пусть будет человек. - И не смотри на меня такими перепуганными глазами. Я тебе ничего не сделаю.
  -Как ты узнал? - Попытка задать данный вопрос спокойно с треском провалилась. Голос немного дрожал.
  -Я первый спросил, кто ты. Мне просто интересно, что такая крупная киска забыла у нас, -усмехнулся он.
  За киску (а точнее за интонацию, с которой он произнёс это слово) мне захотелось расцарапать ему лицо, но я благоразумно решила не обострять отношения до выяснения обстоятельств.
  -Кайра Вермеерова, - назвала я свою настоящею фамилию. - Полупантера-полуведьма. Теперь ты, - выдаём неприятелю минимум информации. Надеюсь, он моего дражайшего родителя не знает.
  -Вермеерова? Дочь главы клана пантер?! - Изумился он. - Мда... не ожидал... теперь понятно, почему ты так шуганулась. А моё имя и фамилию ты знаешь. И ничего особенного в том, что я понял, кто ты, нет. Я сам четверть-оборотень. Странно, что ты этого не ощутила... Возможно, ведьминская кровь притупляет восприятие. Ну ладно, что это мы, - он задорно подмигнул мне, - принялись за обсуждение каких-то генетических особенностей, когда ты наверняка с дороги устала. Идём, я покажу тебе твою комнату.
  Он подхватил мою сумку и направился к лестнице. От такого поворота событий я прифигела. Нет, ну нормально? Я ведь не какая-то немощная барышня, которая даже пятикилограммовую сумку часик потаскать не может! Я пантера! И нефиг делать из меня неженку! Но с другой стороны... мррр... приятно.
  Отвесив одной глупой полуведьме мысленную затрещину, я легко взбежала вслед за Дереком по ступенькам. Нет, он мне всё же нравится: не стал мучить допросами или глупыми просьбами вроде: "А покажи мне, как ты превращаешься...", а сразу предоставил в моё распоряжение душ и КРОВАТЬ!!! Нет, положительно, замечательный человек... Или кем он там является.
  Комната была небольшой, но уютной. Около полутораместной кровати стоял торшер, с другой стороны находилась тумбочка, ноги утопали в ворсистом ковре, зеркало, в котором отражалась усталая я, шкаф, чтобы запихать немногочисленные пожитки, стол, на который вполне можно пристроить ноутбук... Жить можно, короче. Дерек положил мою сумку около тумбочки. Кровать, кстати, оказалась застелена. Чуткий нос уловил запах кондиционера для белья. Интересно, а он сам стирает? Хотя наверняка ведь где-то в ванной стоит супернавороченная стиральная машинка.
  -Кстати, а откуда ты так хорошо знаешь русский? - Здравая мысль с боем прорвалась в мою не в меру неприступную черепушку.
  -Выучил, - Логично. А я уж думала, вдруг он с рождения на семи языках разом шпрехает...
  -А серьёзно? - Любопытная кошка рискнула сунуть свой нос в жизнь мистера икс.
  -Серьёзно выучил, - широко улыбнулся он. - Спокойной ночи, котёнок.
  Задний дворик имеется? Чтоб было, куда труп прикопать...
  
  Глава 2
  
  Прошёл месяц. Как ни странно, Дерек был жив и здоров. Да и дом оставался цел. Можно сказать, мы неплохо ужились с историком. Надо подбить Сашку, чтобы она его соблазнила! Поразительный мужчина: готовит - пальчики оближешь, убирает, гладит, моет посуду. Экземпляр, достойный занесения в Красную Книгу. К тому же, если я засиживалась за компьютером допоздна, он готовил мне кофе, с корицей и какао, моё любимое. В общем, я буду только "за", если он будет жить с нами. К тому же, он мне здорово помогает с исследованиями - очень прошарен в культуре майи, ацтеков и инков. В общем, мир-май-дружба-жвачка...
  Но в небольшом бочонке мёда таилась огроменная ложка дёгтя. Ни-ка-ких продвижений! Ну хоть иди и прочёсывай джунгли вдоль и поперёк. На горы я возлагала мало надежды - фотографии со спутника - великая вещь. А вот вглубь джунглей всевидящее око при всём желании не проникнет. Поэтому я наклеила на стену большую карту, на которой были отмечены всевозможные исторические архитектурные сооружения, а также зачёркнуты места, где искать нечего. В основном это большие города - в них я всё равно ничего не почувствую. Да и разрывать центральную магистраль никто не разрешит...
  За окном бушевала метель. Вообще в Бостоне странная погода - может быть плюс пять, а на следующий день уже минус десять и валит снег. Так вот... сижу я за ноутом, в байковой пижаме, подтянув колени к груди, и пью горячее молоко, просматривая разные научные статьи про древние индейские цивилизации. Завтра встану рано и схожу в музей. Просмотрю древние таблички, авось что-нибудь умное в голову придёт... Блин, ну почему мне не может повезти, как этому Савою, что обнаружил золотой город инков?!
  На улице всё так же кружились снежинки. Может, выйти погулять? Люблю снег. Искрящееся полотно застилает землю, холодные кристаллы путаются в волосах, тают на губах... Хочется быть кошкой, чтобы гонятся за снежинками, кататься по снегу... Плюнув на всё, я встала и переоделась. В холле накинула куртку и натянула варежки. Хлопнула входная дверь. Выбежала на улицу. Я кружилась и смеялась. Ловила ртом снежинки. Падала на снег и рисовала ангелов...
  Очарование оборвал снежок, угодивший мне в... хм... в пятую точку. Я резко обернулась. За мной с усмешкой наблюдал Дерек. Нет, он не издевался, это было... нечто вроде улыбки, с которой взрослый человек смотрит на малое дитя. Оно его восхищает, забавляет, и, в то же время, вызывает нежность и желание защитить. И некое чувство превосходства. Казалось бы, это должно было меня оскорбить. Но нет. Я решила затянуть взрослого разумного человека в мир игривого котёнка.
  К моему изумлению, он не сопротивлялся. Позволил вовлечь себя в весёлую игру, с догонялками, снежками, купанием в снегу. Сбить его с ног, упасть сверху, закидать снегом... вскочить и с хохотом броситься прочь, быть пойманной и самой очутиться распластанной на снегу... Кинуть сопернику в лицо пригоршню снега, вырваться из захвата, и всё по новой...
  Она была невероятно красива. Щёки раскраснелись от мороза, в зелёных глазах прыгают бесенята, задорная улыбка озаряет лицо... В чёрных волосах, ниспадающих до тонкой талии, искрятся снежинки, создавая потрясающий контраст с волосами цвета ночи... Пантера, авантюристка, исследователь, ведьма... Кто ты? Как ты сама не путаешься в обилии тех масок, что носишь каждый день? Какие ещё тайны ты хранишь, девочка с кошачьими глазами?
  Догнать тебя, схватить и не позволить убежать... но ты вырвешься. Швырнёшь в меня снегом, и как вода сквозь пальцы ускользнёшь на свободу. Ты сидишь до трёх утра и пьешь молоко в своей смешной, но такой тёплой пижаме. А потом встаешь в восемь и просишь кофе. Ты смотришь мультики и гоняешь на мотоцикле, который без спросу берёшь у меня в гараже... Ты не умеешь кокетничать, так как не умеешь лгать. Ты гордая и свободная, сильная и бесстрашная... но такая непутёвая и ранимая... Втихаря сломала мне кофеварку, и сделала вид, что так и было... Ты неприспособленна к жизни, но не хочешь в этом признаваться. Девочка с волосами цвета ночи, кто ты?
  После "великой битвы" на заднем дворе мы, мокрые, усталые, но весёлые, завалились на кухню. Я, как истинная кошка, лакала, а вернее пила, молоко. С мёдом и корицей. Дерек решил употребить нечто... хм... покрепче. Надеюсь, ему это не сильно ударит в голову... А то и когтистой лапой по башке схлопотать можно!
  
  Прошло ещё две недели. Кое-какие сдвиги были, но об успехе было говорить ещё крайне рано. Хотя... Дерек обещал свозить меня в какую-то резервацию, в которой живут индейцы. Может, удастся почерпнуть что-нибудь из первых уст?
  Хлопнула входная дверь. Дерек вернулся. Кстати, эта в высшей мере нехорошая личность так ничего о себе не рассказывала. В основном мы общались на тему культуры у коренных жителей этого континента. Самое обидное - он, похоже, знает обо мне всё, а я о нём фактически ничего!
  Ну, когда он уже ужин приготовит? Я ведь голодная! Его съем, если не покормит... Эх, что-то разбаловали меня. Дома-то сёстры готовить не заставляли (боялись отравиться), но за это я мыла посуду и гладила. А вот Дерик меня к домашней работе не подпускал. И правильно. С техникой я на "Вы", поэтому запросто что-нибудь сломаю... Как кофеварку, например.
  -Кай, иди ужинать! - Позвал мужчина.
  О, эти волшебные слова возымели чудодейственный эффект. Разом прибавилось сил, и я вылетела из комнаты и стремглав бросилась вниз по лестнице. Естественно, споткнулась, и упала бы, если бы один четверть-оборотень меня не поймал.
  -Такое ощущение, что ты из голодного края, -прошептал он. Его губы находились в миллиметрах от моих, руки обнимали талию, голос был вкрадчивым и глубоким. Таааак! Мысленно отвесила себе затрещину. Лапой его, лапой!
  Но Дерек не стал дожидаться, пока я когтями разукрашу его лицо. Бережно поставил меня на пол. И взъерошил волосы. Нет, я его точно покусаю! Я ему что - домашняя киска? Но этот негодяй не впечатлился моим грозным взглядом и рассерженным шипением.
  -Мда, котёнок, ты всегда такая злая, когда голодная? Ну ладно уж, пошли, я там мясо с грибами стушил и картошку пожарил. Ты, когда сытая, намного ласковее, -и, подарив мне ещё одну нахальную улыбку, сбежал на кухню. Нет, я его точно убью. Но сначала наемся впрок.
  
  Нет, и-ди-от-ска-я погода!!! Мало того, что потеплело, так ещё и гроза намечается. Вот терпеть не могу грозу!!! Боюсь до ужаса, до жути, хотя не понятно почему. Ни детских травм, ни особенностей, связанных со второй ипостасью... Разве что у меня в голове что-то сдвинуто. Причём не туда, куда надо.
  ...Гроза разыгралась не на шутку. За окном выл ветер, по стеклу хлестал дождь, комнату озаряли вспышки молний. После очередного грохота, заставившего меня испуганно вскрикнуть и подпрыгнуть, я плюнула на гордость и, в одной тонкой ночнушке (в пижаме стало жарко) пошла к Дереку. Дома есть Саша и Гелька, а тут, за неимением лучшего... Короче, спать я хочу, а посмеет распускать руки, сделаю... кхм... в общем, надобность их распускать отпадёт раз и навсегда.
  Свет мой гостеприимный хозяин уже потушил, но при моём появление он тут же открыл глаза. Явно только начал засыпать... Весь кайф бедняге обломала!
  -Кай? Что-то случилось?
  Может, я бы пустилась в пространные рассуждения о пагубном влияние телевизора на детскую психику, но в очередной раз грянул гром, заставив меня испуганно вздрогнуть, а потом опрометью броситься к Дереку. Точнее, приземлилась я на него. Он сдавленно застонал, заставив истерически хихикнуть. А я не пушинка! Мои шестьдесят кг с такого разгона... у-у-у... даже почти жаль беднягу.
  -Мда, видно, я тебе крупно насолил, раз ты решила столь оригинальным образом меня убить... Показания весов поутру страшный секрет, а? Ну чего ты, радость моя нечаянная?
  -Боюсь... грозы..., -приглушённо прошептала я.
  Дерек обречённо вздохнул, но спихивать меня с кровати не стал. Аккуратно положил рядом, сверху укрыв одеялом, и бережно обнял. Я тут же покрепче прижалась к мускулистому загорелому телу. Эм... надеюсь, он хоть не голый спит?!
  Она была похоже на прекрасное видение. Вспышки молний озаряли тонкую фигурку, просвечивая сквозь свободную белую ночную рубашку. Чёрные волнистые волосы рассыпаны по плечам. Хочется коснуться... неужели ты пришла ко мне... сама? У меня было столько женщин до тебя, но ни одна не была столь упорной, отчаянной, безрассудно-смелой... Такой дикой, неукротимой...
  Ты боишься? Чего? Разве я причиню тебе вред? Ты вздрагиваешь, а потом бросаешься ко мне. Это не страсть... это страх... милая, родная, чего ты боишься? Грозы? Маленький котёнок... Спи, малыш. А я буду тебя беречь. От чего угодно. От кого угодно.
  Даже от себя самого...
  
  -Дерек, ну пожалуйста-а-а, - проканючила я. Древняя народная мудрость гласит - если женщина хочет добиться чего-нибудь от мужчины, то лучше это делать в постели. И не важно, что ты сама забралась туда с неделю назад и вы просто спите рядом... Хе-хе.
  На следующую ночь после того, как я чуть не раздавила Дерека, грозы не было. Я, естественно, как благовоспитанная девушка, коей и являюсь (ехидные комментарии Гельки и Сашки оставим за кадром), на следующую ночь пыталась уснуть в своей комнате. Именно пыталась. Проворочавшись примерно с час, решила, что у Дерека кровать всё же удобней, и вообще - кошка я или нет? А эти пушистые зверьки, как известно, любят засыпать, свернувшись калачиком около тёплого бока хо... э-э-э... кого-нибудь, в общем. Ну и отправилась к этому таинственному четверть-оборотню. Приведя последнего в шоковое состояние. Знай наших! И хотя я целомудренно легла на другой край кровати, честно предупредив нахально ухмыльнувшегося мужчину, что я с ним сделаю, если он будет руки тянуть, куда не надо, проснулась я в весьма компрометирующей позе. Голова покоилась у Дерека на груди, рука вытянута вдоль его талии (хорошо хоть не еще ниже), волосы образуют причудливые узоры на оголённом торсе. И апофеоз всего - этот... кхм... провокатор меня обнимает! Загорелая кожа резко контрастирует с белой тканью ночнушки, и не известно, где эти руки успели побывать ночью! И теперь я в такой позе просыпаюсь каждое утро. Ну, или почти каждое. Иногда Дерек рано уходит, и каким-то образом ему удаётся не разбудит одну сонную котяру, хотя я подозреваю, что и в ранний час поза у нас не менее... хм... экзотичная.
  Ещё дня три я упорно укладывалась подальше от него, но потом плюнула на это. И вот, теперь я лежу, обняв его руку, и пытаюсь стребовать с него... нет, не выполнения супружеского долга. Мы ведь не женаты! Я пытаюсь выведать у этого вредного ослика сведения о жизни. Его, желательно.
  -Кай, отвянь, - отмахнулся он и попытался отвернуться. Ага, ща-а-аз!
  -Дерек, я же тебе всё равно спать не дам. Ну не будь врединой. Интересно ведь!
  -Кай, я тебя сейчас на пол скину, - пообещал он. Да только не на ту напал.
  -Дерек, золотце моё, посмеешь сотворить такую глупость - обернусь, и у тебя вся постель будет в моей шерсти. Так что не будь букой! Тебе про меня всё известно, а мне про тебя - ничего! Так нечестно!!!
  -Какой же ты ребёнок, Кай, - безнадёжно вздохнул он и сдался. - Ладно, что бы ты хотела узнать?
  -Всё! - Наглеть - так по полной программе.
  -Угу, кто бы мне всё рассказал... Ладно. Начнём, пожалуй... хм... даже не знаю.
  -Длинная жизнь? - Хихикнула я.
  -Именно, - не поддался на мою провокацию Дэр. -Я раза в три старше тебя, - улыбнулся он.
  -Чего-о-о?! - Я приподнялась и критически оглядела развалившегося на кровати в одних шёлковых брюках Дерека. - А на вид больше двадцати шести и не дашь, - растерянно пробормотала я.
  -Хорошо сохранился, - рассмеялся он. -Ну ладно... Меня действительно зовут Дерек Мейсснер. По образованию я историк. Родился в СССР, долгое время там жил, потом перебрался в Америку. Но моя мать родом из Штатов...
  -Ты мне, пожалуйста, не биографию родственников до десятого колена, а про себя давай, -перебила я его монолог.
  -Ещё и с претензиями, - пытаясь изобразить недовольство, буркнул Дэр. - Ладно, не бузи. Моя мать - полуоборотень-тигрица, полуведьма. На тебя чем-то похоже. А отец вообще был уникумом - полумаг-полуангел. Ты же знаешь, ангелам запрещено иметь детей с другими расами, - неа, не знала. А уточнять, что у меня дома сестра полуангел, я не стала. Так вот почему папу Гельки не видно и не слышно... - Мать ещё в конце девятнадцатого века бежала в Россию. Дело в том, что в ней течёт кровь майя. И она сопротивлялась бледнолицым захватчикам, как она их называла. Её искали, и не только простые люди, но и маги. Пришлось спасать свою жизнь. В России она познакомилась с отцом, и они поженились. Потом война, революция, опять война... Перед Великой Отечественной Войной мама решила, что пора бы заводить ребёнка, и правильно сделала... С фронта отец не вернулся. В семидесятые годы мы перебрались в Англию, а в девяностые вернулись в Америку. Я пошёл в аспирантуру, а она уехала во Флориду. Вышла замуж за очень богатого... колдуна. Мы с ней видимся на рождество... Я же лет на десять вернулся в Россию, но мне надоело, и последние шесть лет я провёл в Кэмбридже.
  -Прямо лягушка-путешественница... то есть лягух... то есть... тьфу, блин. Ну, ты мою мысль уловил. Да уж, хоть стало понятно, откуда русский так хорошо знаешь. А почему не женился? - Любопытной кошке...
  -Тебя ждал, - в тон мне ответил он, и внезапно вырвал руку, которую я страстно сжимала, только для того, чтобы поменяться ролями. С одним небольшим отличием. Обнял он не только мою руку. Та-а-акс, щас кое-кто получит у меня.
  -А я не соглашалась! - Праведно возмутилась я, пытаясь вырваться. Угу, разбежалась.
  -А если не согласна, то почему залезла в постель, а? - Вкрадчиво прошептал на ушко этот... ну, пусть будет человек, а то мозги сломаю каждый раз его родословную перечислять.
  -Потому что знала, что тормоз, и приставать не станешь, -припечатала я. Так, это что, обида?!
  -Ну вот она - истинная женская логика. Пристаёшь - озабоченный, не пристаёшь - тормоз. Милая, если тебя это так беспокоит, я легко могу всё исправить, - Не, у него в родословной точно где-нибудь инкубы затесались. Такооой голос...
  -Только посмей! - Взвизгнула я, начав брыкаться, чувствуя панику... Он, судя о всему, сильный маг, и я нахожусь в его доме, в его объятиях... Ой, мама...
  -Кай, ты чего? - Недоумённо поинтересовался Дерек. - Я что, испугал тебя? Прости, котёнок, я не хотел, - он зарылся носом мне в волосы, вдыхая их аромат, и я расслабилась. Нет, положительно, я дура. Если бы он хотел мне что-то сделать, то давно бы это уже сделал, благо возможностей у него было... А вот кое-что из его рассказа натолкнуло меня на интересные мысли. Завтра надо не забыть спросить.
  
  Глава 3
  
  Проснулась я относительно рано. Было слышно, что на кухне возится Дерек. Ум-м-м... горячий завтрак. Так, оставить мечты! Надо бы не забыть попросить его об одолжении. Авось получится?
  Спустилась я через полчаса, полностью одетой. Внизу меня ждал горячий завтрак. Дома-то я питаюсь хлопьями с молоком, ибо готовить я умею только быстродействующие яды... Причём не известные науки. По крайней мере, именно к такому заключению пришёл эксперт в лице Райа, как-то раз попробовав мою стряпню.
  -Доброе утро, -бодро поздоровалась я.
  -Привет, -улыбнулся он. На столе стояли две тарелки с аппетитной яичницей с ветчиной, тосты, сок, масло, джем. И вроде бы ничего сложного, но та-а-ак вкусно. Наверное, всё дело в том, что Дерек разбирается в приправах.
  -Мытьё посуды за тобой, -решил омрачить моё счастье вышеупомянутый субъект.
  -Угу, -безрадостно кивнула я и села завтракать.
  Трапеза прошла в молчании. За полтора месяца мы привыкли, и уже не испытывали неловкость, когда не получалось завязать беседу. Это меня пугало.
  Я всегда считала, что самый близкий человек это не тот, с которым есть о чём поговорить, а тот, с которым есть о чём помолчать. И пока что Дерек как нельзя лучше подходил под этот критерий.
  Приступив к кофе, я решила попытать счастье.
  -Дэ-э-эр, -начала я, пытаясь скопировать взгляд котика из Шрека. -Дэр, а у тебя нет знакомых майя?
  Кажись, поперхнулся. Ну что я не так сказала, а?
  -Тебе зачем? -Овладев собой, поинтересовался "хозяин".
  -Неужели не ясно? Дэр, я полтора месяца торчу над этими книгами! И хоть бы что! Никакого продвижения.
  -Кай, я уверен, пирамид заброшенных и ненайденных ой как много.
  -Мне нужна одна конкретная пирамида, -нехотя призналась я.
  -Мда? И можно поинтересоваться, какая? -Опасно-ласково протянул он. Я даже пожалела, что сижу на стуле, и не могу отступить. Километра на два как минимум.
  -Ну... понимаешь... в общем, я хочу найти не простую пирамиду. Я хочу найти хранилище глаза Итцамна (Итцамна - бог-создатель у майя - прим. автора).
  -Мда? Кайра, это легенда. Ты же знаешь - майя не строили в пирамидах подземных ходов. Внутри они просто набивали их всяким хламом. Пирамиды были созданы исключительно как место культуры.
  -И всё же... в дневниках Сантьяго есть упоминание о том, что один из пленённых индейцев поведал им, как добраться до несметных сокровищ. Никто из них не вернулся.
  -Они сгинули в джунглях! -Попытался вразумить меня потомок ангелов. Ага, щ-а-а-аз!
  -Дэр, у инков ведь был золотой город? Так почему его не могло быть у майя?
  -Кайра, индеец просто хотел отомстить захватчикам. Вот и завёл их в непроходимые дебри, где они и погибли.
  -Дэр, -устало вздохнула я, -ты можешь просто ответить на мой вопрос - ты в состояние организовать мне встречу с кем-нибудь их тех, кто сейчас живёт в резервациях? Но так, чтобы они действительно мне правду сказали, а не послали, как испанцев... в непроходимые дебри.
  Он молчал. Я уже было подумала, что не дождусь ответа, и начала прикидывать, кого из знакомых можно отпинать, чтобы выйти на нужных людей.
  -Хорошо. Поедем сегодня же, -ошарашил меня наследник древней расы.
  Ну что же, пора собирать манатки в путь-дорогу! В Мексику, то бишь...
  
  Конечно, цивилизация проникла даже сюда. Христианские церкви, электричество, дома, похожие на современные... и нищета. Здесь почти ничего нет от той великой цивилизации, что когда-то заправляла на огромных просторах, которой мы до сих пор восхищаемся.
  Дэр приказал мне ждать в машине, а сам куда-то смылся. Ну и ладно. Не больно то и хотелось. Ведь так печально видеть жалкие останки некогда могущественного и гордого народа.
  Дерек вернулся спустя полчаса. Жестом приказав мне выйти из машины и следовать за ним, он развернулся и отправился обратно. Я быстро догнала его.
  -Ну как? -Поинтересовалась я.
  -Я изложил им нашу проблему. Как я и ожидал, они покрутили пальцем у виска, но всё-таки жрец Итцамы поговорит с нами.
  -Не знала, что у них ещё есть жрецы, -фыркнула я.
  -Позор на твою голову, -пристыдил меня спутник. -А ещё историк.
  -Я историк, и специализируюсь на древних культурах, а не современных, -парировала я.
  Дальше мы шли молча.
  Мда. Это раньше жрецы были почти самыми влиятельными людьми на это континенте. В прошлом они жили в роскоши и ни в чём не знали отказа. Но эти времена канули в лету. Сейчас же... Это была скорее лачуга. Маленькая, покосившаяся и... не очень хорошо пахнувшая. С санитарией тут явно проблемы.
  -Ты знаешь юкатанский или фамси? -Тихо спросил Дэр.
  -Нет, -удивлённо откликнулась я.
  -Тогда молчи. Говорить буду я, -шепнул он мне.
  Нет, я в шоке! Какого фига он себе возомнил? Зачем он меня вообще с собой взял? В качестве пугала? Хотя да, после длительной езды по жаре, от которой не спасал даже кондиционер, я была липкой, усталой и злой.
  Мы постучались и вошли. Даже не дождавшись ответа. Наглость - второе счастье. А у кого-то и единственное... На полу, на лежанке из листьев кое-как прикрытых тряпьём, сидел старик. Лет восемьдесят, хотя при такой жизни и в сорок состаришься.
  -Ola, -громко поздоровался Дерек.
  -Ola, -тупо повторила я.
  -Ola, aabil xwaay.
  -Aanteni! In- kaxan ich Itsaamnah.
  -Ba"en?
  Дерек пожал плечами. Нет, я так не играюсь! Ничего же не понятно!!!
  -Leti".
  Блин, куда же я дела словарь?!
  Болтали ещё с полчаса, а я тупо сидела и изучала обстановку. Эх, жаль, сесть нельзя - некуда.
  Вроде они со стариком до чего-то договорились. Жрец долго что-то искал, потом вручил моему спутнику листок бумаги, на котором что-то было написано угольком. И с чего такая роскошь, а?
  Мы уже развернулись, чтобы уйти, когда старик окрикнул Дэра.
  -Hach kíichpan, maasima?
  -He"le, -кивнул тот, странно взглянув на меня. И вышел. Наш гостеприимный хозяин рассмеялся. Я ещё раз недоумённо взглянула на него и поспешила прочь.
  
  -Дэр, твою бабушку! -Рявкнула я видя, что он, не оборачиваясь, идёт к машине. -Стой немедленно!
  -Потом, -раздражённо отозвался он. -Кай, потерпи немного, а?
  Страдальчески вздохнув, я почапила к машине. Эх, ну почему я не изучила древние языки, а? Хотя я ведь прекрасно знаю почему. Лень, это така-а-ая болезнь...
  Мы доехали до какого-то мотеля. Зарегистрировавшись как муж с женой - вроде живём в двадцать первом веке, а этому неполноценному ангелу стыдно, мол, с красивой девушкой в одном номере жить, если она не жена. Или он пытается убедить меня, что никогда не заезжал сюда со знакомыми? Хотя зачем, когда такой роскошный дом имеется в наличие? Итак, получив ключ, мы отправились наверх - спать. Точнее, Дэр хотел лечь спать, но разве от меня так просто отделаешься?
  -Кай, отвяжись, -безнадёжно попытался он откреститься от разговора. -Я весь день вёл машину и устал.
  -Фигушки, я весь день от любопытства изнываю. В дороге ты говорил, чтоб я тебя не отвлекала. Всё, выкладывай, или я умру от неизвестности! -Чуть не взвыла я.
  -Или расцарапаешь мне лицо, -пробормотал Дерек. -Ладно, спрашивай.
  -Спрашивай? -рассвирепела я. -А может ты мне расскажешь?!
  -Ладно, не кипятись, -обречённо вздохнул приятель. -В общем, ничего особо хорошего я тебе сказать не могу. Жрец говорит, что знания о глазе передавались от одного nohchil другому. Но потом пришли захватчики, и все, кому было известно, погибли. Остались лишь легенды и... в общем, держи, -и он протянул мне то, что при ближайшем рассмотрение оказалось полоской коричневой бумаги. С цифрами и одним словом.
  -Он сказал, что это ключ. Но как её расшифровать, он понятия не имеет. Так как в ансамбле это не имеет смысла.
  Блеск.
  -А что там написано?
  -Ну, слово означает "группа". Дальше идёт 260. Ну а потом - набор чисел, по два в каждой строчке. Ну а дальше 9-2, 10-20, 7-6, 60-9, 10-4, 9-10, 26-13, 12-3, 7-5, 4-2.
  -Мдя... негусто. Да и бред какой-то.
  -Бред не бред, но разбираться будем завтра. А теперь давай спать.
  -Угу, -угрюмо протянула я и направилась в душ. Последние полчаса я просто изнывала от желания залезть сюда и смыть пот и грязь, которые ко мне прилипли за день. Водные процедуры я закончила нескоро. Надев чистые вещи, завалилась на кровать, и слушала мерный шум воды, пока Дэр принимал душ. Это... умиротворяло. А потом он пришёл, лёг рядом и обнял. Словно так и надо. И я поняла, почему до сих пор не уснула - даже в этой жаркой стране мне не хватало его тепла.
  
  Глава 4
  
  Проснулась я одна в постели. Дерек сидел за столом. Вокруг него, в художественном беспорядке, валялись листики, исписанные формулами, изрисованные какими-то иероглифами (письменность майя я тоже не знала), и вся эта картина сопровождалась тихими, но ёмкими комментариями на великом и могучем. Эх, жаль камеру далеко заныкала... Так бы и засняла эту пастораль. И потом показывала бы избраннику, чтобы знал, какие у меня представления об идеальном муже. Э-э-э... а это точно мои мысли?
  -С добрым утром, -не оборачиваясь, бросил Дэр. -Ты, я вижу, как и все кошки, любительница поспать, -и он улыбнулся... нет, не мне, а своим бумажкам! Я даже на фотик согласна! Эх, такая инструкция пропадает...
  -О том, было ли утро добрым, я сообщу тебе вечером. А сплю я много, потому что,
   в отличие от некоторых, у меня растущий организм, и мне надо много есть и хорошо отдыхать! -Выдала я гневную тираду. Этот мерзавец лишь фыркнул.
  -Мда, котёнок, когда ты голодна, твой характер серьёзно портится. Спустись, что ли, вниз, там столовая есть. Паршивая, конечно, но выбирать не приходится.
  -Я ко всякому привычна! -С гордостью ответила я. Нет, он что думает, что в моих путешествиях меня разносолами кормят? Ага, ща-а-аз! Это я кормлю... мошкару своей кровью. Добровольный донор, так сказать. И никакие мамины ухищрения не в состоянии помочь.
  Столовка и впрямь оказалась паршивой. С моей точки зрения - терпеть не могу мексиканскую кухню! Она слишком острая! Но, как я уже говорила, я не особо разборчивая, и могу умять всё, что дадут. Если предоставить мне достаточное количество воды, чтобы избавиться от жжения во рту.
  Когда я вернулась, Дэр всё так же корпел над бумажками. У-у-у, зараза он эдакая, я же такими темпами влюблюсь в него по уши! И сама в ЗАГС потащу! Почему? А вы думаете, так просто найти мужчину, который будет терпеть мои постоянные отлучки, бдения над кусками древних таблиц и дом, забитый всякой исторической дрянью? Вместо медового месяца, поездка в какие-нибудь джунгли, а на зимних каникулах поход в горы в поисках мифического города... Эх...
  -Дерек, какие-нибудь продвижения есть? -И нефиг во мне дырку взглядом прожигать! Я ж не спрашиваю, разгадал ли ты всё, а только есть ли хоть какой-то результат!
  -Ну, 260 относится, скорее всего, к циклу Tzolk'in. Но при чём тут остальные числа! Я пробовал складывать, вычитать, построить из них иероглифы... Всё без толку! Надо будет отнести в лабораторию...
  -Нет! -Взвилась я. -А вдруг глаз существует, и кто-то другой поймёт, где его искать?! Придётся разбираться самим.
  -Кай, на это могут уйти месяцы! -Попытался он воззвать к моему рассудку. -А у меня других дел по горло.
  -Я сама буду думать, -отмахнулась я.
  -Ты? -Ядовито поинтересовался Дэр. -Да ты же ничего в этом не понимаешь!
  Я вздрогнула, как от пощёчины. От него не ожидала. Вот он, мужской шовинизм, блин. То, что я не знаю юкатанский и не помню наизусть весь их алфавит, ничего не значит! Справочники на что?! Я отвернулась.
  -Прости, -Дерек тяжело вздохнул, положив руки мне на плечи. -Я был не прав, -он бережно развернул меня, и я встретилась с ним взглядом. Какой же у него усталый вид! Тёмные синяки под глазами, бледный, прядь волос падает на воспалённые очи... Я неосознанно убрала её, нежно проведя ладонью по лицу. Мужчина судорожно вздохнул, и, внезапно, его лицо оказалось очень близко. Слишком близко...
  Очень осторожно, словно боясь спугнуть, он поцеловал меня. Нежно, мягко, бережно... Его руки медленно соскользнули ниже, обняв талию. Я была столь ошеломлена, что даже не подумала вырываться, пока поцелуй не превратился в страстный... Вот тут я испугалась и рванула прочь, но запнулась о кровать и так и осталась смотреть на него снизу вверх. Нет, за месяцы совместной жизни я научилась доверять ему, но жизненный опыт подсказывал, что даже самому хорошему мужчине может крышу от страсти снести, и тогда пиши пропало... Несколько секунд Дерек внимательно изучал мою напряжённую фигуру, в которой отчётливо стали проступать звериные черты. Потом резко развернулся и вышел, хлопнув дверью.
  Лишь спустя пару минут я смогла расслабиться. И решила заняться насущными проблемами. Перво-наперво - проверить почту! И сёстрам на жизнь пожаловаться.
  
  Я сидел в баре и целенаправленно напивался. Янтарная жидкость обжигала горло, внося сумятицу, и, в то же время, кристальную ясность в рассуждения. Я ей не нужен. Она ищет глаза Итцамна, это всё, что ей важно... Может, она и не осознаёт, что использует меня, но... я нужен, чтобы расшифровать код, приготовить завтрак, договорится с коренным населением. А когда я впервые захотел что-то для себя, она выпустила коготки. Она сводит меня с ума, ночуя в моей постели, и сбегая каждый раз, когда я хочу приблизиться. За что, Кай? Ведь я так люблю тебя...
  Я с ужасом ощущал, как пробуждается тёмная сторона моей сущности. Очень долгое время её удавалось сдерживать, но не теперь, когда во мне столько горечи, а спиртное стирает последние барьеры благоразумия. Я лгал Кайре. Мать не просто маг - она тёмная, и сбежала она после того, как над ней провели один ритуал... А позже это зло перетекло в меня. Да, ангельская сущность отца помогала бороться, но... но сейчас она погребена горем, а оковы, держащие мою ночь в узде, треснули под испуганно-презрительным взглядом зелёных глаз...
  
  Гелька, приеду, уши надеру!!! Письмо страницы на две ворда, которое сводится к рассуждениям на тему, какая я идиотка, что не окольцевала до сих пор такого изумительного молодого человека. Далее следовала ода Дэру в исполнение мисс Добролюбовой, ссылка на Камасутру от Сашки, и советы по поводу того, как одеваться. Если учесть, что мини-юбки я терпеть не могу... у-у-у!!! Садистки!!! И нет бы пожалеть, мол пристаёт некто к их горячо любимой сестрёнке, так нет, встали на сторону американца. Предательницы!
  Написав сёстрам о наших успехах, в смысле о находке кода, я минут десять размышляла на тему, выдержат ли мои нервы следующей головомойки, но потом философски решила, что она будет как за действие, так и за бездействие, так что вполне можно и рассказать, что произошло.
  Я всё же немного колебалась, прежде чем нажать кнопку "Отправить", но, в конце концов, я же хотела пожаловаться сёстрам на жизнь, правда?
  Когда я немного успокоилась, было принято решение заняться делом. Хватит дурью маяться. Мне всё не давало покое слово группа. Ну при чём здесь оно?!
  А ещё это 260. Ну что за цикл, а? "Группа цикл" - бред какой-то. Может, "группа циклов"? Только каких циклов? При чём здесь остальные числа?!
  В таких раздумьях прошли последующие несколько часов. Я искала существовавшие у ацтеков циклы, но ничего подходящего не было. И даже вбитое в гугле "группа цикл" не натолкнуло меня на умные мысли. Но что, что же это может быть?! Ладно, а почему я решила, что второе слово обязательно цикл? Или первое - группа? Может, групповой цикл или циклическая группа?
  Время летело незаметно. В конце концов, я просто начала вбивать всевозможные сочетания в поисковик. Моё внимание привлекло словосочетание циклическая группа. Математику я знала так себе, но она прочно ассоциировалась у меня с числами. Я принялась читать, но... дверь практически слетела с петель. Я вскочила со стула, встав в боевую стойку. На меня, совершенно безумными глазами, смотрел Дэр.
  -Дерек? -Осторожно позвала я.
  Никогда, ни на чьём лице я не видела такой боли, такого отчаяния. И он смотрел на меня, будто надеялся, что я спасу его, а одна чёрная кошка в последний момент отдёрнула руку. Уничтожив его веру. Растоптав душу. Шаг вперёд, и буквально падает передо мной на колени. Сильные руки легко преодолевают моё сопротивление, притягивая ближе, позволяя уткнутся лицом мне в живот. Будто я святая... будто я могу защитить... будто я этого достойна...
  Он прижимал меня так сильно к себе, как если бы хотел раствориться. Ближе, крепче, сильнее... Я робко стала гладить его волосы. Такие шелковистые на ощупь...
  -Дэр, что случилось? -Как можно ласковее спросила я.
  Дерек вздрогнул, потом медленно поднялся, и посмотрел на меня глазами, в которых плескалась тьма. Но я не испугалась. И не такое видели.
  -Скажи, что я что-то значу для тебя, -тихо попросил он, и, казалось, в этой беспросветной мгле вспыхнул огонек надежды.
  -Ну конечно, -нежно шепнула я. -Ты мой друг. И... я жизнь за тебя отдам, -я смотрела на него прямо и ясно. Я не боюсь ночи. Кошки хорошо видят в темноте.
  Мужчина коротко кивнул и вышел. А я осталась одна. Опять.
  Ну, и что это было?!
  
  Глава 5
  
  Ночь я провела в гордом одиночестве - Дэр куда-то делся. Вернулся он только под утро, спокойный, собранный, деловой. Побить бы его за это!!!
  -Ну, как успехи? -Как ни в чём не бывало, поинтересовался он. Нет, я ему точно эту ехидную улыбочку подправлю!!!
  -Да так, -постаралась я взять себя в руки и напомнить себе, что дело прежде всего. -Я думаю, что стоит обратить внимание на 260. Может, имелось ввиду не цикл, а циклическая? -Предположила я.
  -Циклическая группа? И что же это такое, по-твоему? -С некоторой ноткой превосходства в голосе спросил четверть-ангел.
  -Ну-у-у... тебе всю теорию групп пересказать? -Бить врага надо его же оружием.
  -Нет, не надо, я математику долго изучал, -это точно Дэр?! Он же не был таким высокомерным! Или это я на него плохо влияю?!
  -Ну так вот, я тут подумала... ведь прямая сумма циклических групп образует циклическую группу, если их порядки взаимно просты. То есть, из этой перечини чисел нам подходит 9-2, 7-6, 9-10, 7-5. Видишь, что получается? 18, 42, 90, 35.
  -И что? -Насмешливо поинтересовался Дерек. -Продолжай, свои рассуждения.
  -Ну, я думала, что, может, это координаты... вроде подходит.
  -Ага, -ядовито улыбнулся коллега, -только учти, у майя ни теории групп не было, ни, естественно, знаний о современной долготе и широте.
  -Ну, вдруг карта была создана после приезда испанцев? -Неловко спросила я. Понимаю, моя идея бредовая, но интуиция вопила, что она верна.
  -Кайра, у майя не было теории групп! Это точно! -Рявкнул он. Стукнул кулаком по столу, и принялся мерить номер шагами. Нет, ещё и я виновата! И чего он на меня кричит, а?
  Я не осмеливалась нарушить молчание. Дэр вёл себя... странно. Какая муха его укусила? Неужели из-за вчерашнего? Мда, Кай, поздравляю, ты - дура. Парень, похоже, влюбился в тебя по уши, а ты его изводишь как только можешь - спишь с ним в одной постели, целоваться лезешь, а потом говоришь, что он для тебя лишь друг. Но... ведь я действительно не люблю его. Нет, он мне нравится, я этого не отрицаю, но он слишком... хороший. А я - вольная кошка, которая не хочет спать на коврике у камина и не покидать четырёх стен. Я слишком люблю свободу, чтобы ужиться с таким, как он... потому что... нет, в плане работы мы идеально совместимы, и я уверена, что с Дереком мне не придётся переживать по поводу того, что одной сумасбродной кошки нечего есть, но... Но я так же хочу, чтобы мой избранник был таким же сумасшедшим, как и я. Чтобы гонял со мной на запредельной скорости по ночным улицам, влезал во всякие авантюры, и... и не пытался загнать меня в какие-то рамки.
  Из раздумий меня вывел резкий удар кулаком. На этот раз о стену.
  -Я идиот! -Рявкнул Дэр. Ну, я с ним полностью согласна. Правда, я думаю, основания для такого заявления у нас разные. -Он нас обманул! Он сам сочинил этот код! Немедленно едем!
  Мда, вот и пойми этих мужчин.
  
  Дэр гнал так, что я удивляюсь, как нас не останавливали все встречные служители правопорядка. До резервации мы добрались очень быстро (надо бы в книге рекордов Гиннеса отметиться). Дерек, естественно, со мной не разговаривал. И вообще, он был каким-то напряжённым.
  А вот в деревни что-то изменилось. Это что... траур?
  Дерек выскочил из машины, и схватил проходящую мимо женщину.
  -Мне нужен жрец, -резко заявил он. Женщина спокойно встретилась с горящими бешенством глазами мага.
   -Он умер сегодня ночью, -тихо ответила она.
  ЧТО?!
  -Как это случилось? -Уже спокойней спросил Дэр.
  -Никто не видел. Его нашли утром. Заколотым. А это не вы, случайно, сын...
  -Я, -перебил её Дерек. Чей это он сын? -Можно мне увидеть... тело?
  -Да, пойдёмте.
  Меня, естественно, забыли в машине.
  
  Вернулся Дэр спустя час. Я уже было подумала, что и его, до кучки, убили. Но нет, он обнаружился живой и здоровый. Вам интересно, почему я не отправилась за ним? Просто решила не обострять и до того странные в последнее время отношения. Бережённого Бог бережёт.
  Выглядел предмет моих размышлений ужасно. Осунулся, с тёмными кругами под глазами. Что они с ним сделали?! Порву нафиг на ленточки! Он молча сел в машину, устало откинувшись на сидение. Я не решалась нарушить тишину. Захочет - сам расскажет. Нет! Я не буду его ни о чём спрашивать, тебе это ясно?!
  -Дэр, что там случилось? -Всё же поинтересовалась я.
  Он рассмеялся. Истерически, болезненно... как сумасшедший...
  -Эй! -Возмутилась я и, отстегнув ремень, попыталась влепить ему пощечину. У него точно только четверть крови оборотня? Реакция у него однозначно лучше моей, ибо меня мигом скрутили, и, удерживая в стальных объятиях, поцеловали. Причём это был отнюдь не невинный поцелуй в щёчку. Глубокий и страстный, он грозился свести с ума. И, наверное, всё же свел, так после нескольких слабых попыток вырваться (угу, посопротивляешься тут, когда рёбра чуть не трещат) я затихла, а потом стала отвечать. У-у-у, какой же он плохой человек... маг... эээ... короче, гад он! Пристаёт к порядочной девушке!
  Он разжал объятия, и я упала ему на колени, попутно приложившись о ручку дверцы. Ну что за... Один раз расслабилась, и то, без травм не обошлось. Эх... в брачную ночь попрошу скорую дежурить под окнами. А то он ещё убьёт меня ненароком. Эээ... так, стоп. СТОООООП! Какая к чёрту брачная ночь?! Я же не подумала об этом, правда? Это ведь была не я, да? Да?!
  Я резко встала и негодующе фыркнула. Готова поспорить, он ещё потом и обидится. На меня.
  -Прости, -хрипло прошептал он, с тоской глядя на меня.
  -Забыли, -буркнула я, неловко потирая затылок. -Мне даже понравилось. Ну, до того, как я головой приложилась о ручку дверцы.
  -Тогда ты не против повторить? -Лукаво подмигнув, он вновь накрыл мои губы своими.
  -Так всё же, что там произошло? -Спросила я когда сумела отдышаться.
  -Тебе же сказали, жреца убили, -на редкость спокойно, если учитывать то, что только что произошло, ответил Дерек.
  Блин, у меня, конечно, бывают приступы склероза, но не настолько острые же! Р-р-р!
  -Я серьёзно! -Возмутилась я. -У тебя такой вид, будто ты ночи три не спал.
  -Ну, значит, есть хоть видимость того, что мы время даром не теряли.
  -Дэр! -Возмущённо воскликнула я, уязвлённая его насмешливым тоном. -Ты можешь ответить на вопрос?!
  Он тяжело вздохнул.
  -Я вызывал духа, -признался потомок ангелов.
  -Чьего? -Изумилась одна любопытная чёрная кошка.
  -Жреца, -тихо ответил мужчина.
  Ну всё, я в шоке...
  -Ты что, некромант? -Поразилась одна любопытная кошка.
  -Нет, -улыбнулся мужчина. -Но кое-что умею. Хотя и даётся мне это с большим трудом.
  Жаль его с папой Сашки нельзя познакомить. Почему нельзя? Ну, вряд ли нас пустят к нему в тюрьму. Уверена, он вполне одобрил бы такого... зятя? Ой, ну вот, опять меня несёт.
  -Кхм, отложим этот разговор, ладно? Мне пока гораздо интереснее, что именно тебе поведал дух.
  -Кай, я всё же не некромант, чтобы заставить дух говорить, даже если он того не желает. Поэтому он поведал мне не так много, как хотелось бы.
  -И всё же? -Я решила проявить настойчивость.
  -Видишь ли, действительно был свиток, который указывал путь пирамиде. Но, после того, как было предпринято несколько попыток выкрасть его, жрец решил пойти на риск. Он вычислил местоположение пирамиды, и уничтожил древнюю загадку. Далее была создана видимость обманки. То есть, человек получает указание, но не может его разгадать. А даже если и может, то он уверен, что его обманули, ибо у майи не было теории групп. Таким образом, жрец сам решает, кому доверять, а кому - нет.
  -А если бы тот, кто разгадал, решил бы проверить? Просто так, на всякий случай.
  -Тогда он не получает вторую часть указания, без которой ни за что не выйти из пирамиды живым. Вот такой расклад.
  -Мда... задачка, однако. И всё же, кто убил его и почему? -Недоумевала я.
  -А вот этого он мне уже, увы, не сказал, -посетовал мой собеседник.
  Я недоумённо уставилась на Дэра. Что-то я не поняла логики.
  -Он что, помогает своим убийцам?
  -Мне кажется, он хочет устроить нам проверку. Мол, достойны ли мы возложенной чести.
  -Бред, -фыркнула я. -Ладно, работаем с чем есть. Ты получил вторую часть загадки?
  -Да, -просто ответил он. -Я думаю, нам незачем возвращаться в Штаты. Можем отправиться прямо отсюда. Экипировку купим завтра, запасёмся едой. К тому же, надо нанять вертолёт, который подбросит нас до места.
  -Насколько я помню, по карте там глухие джунгли. Предлагаешь с парашютом прыгать?
  -Ну и почему тебя всё время тянет на экстрим? -Посетовал он. -Надо изучить, где на карте ближайшая площадка, на которую сможет приземлиться вертолёт. Тогда либо условимся с лётчиком, чтобы он нас дождался, либо полетим сами.
  -Ты что, умеешь управлять вертолётом? -Поразилась я.
  -Я вообще кладезь талантов, -ехидно ухмыльнулся Дерек. -Готовлю, убираю, вертолёт вожу... и как я ещё не женат?
  Я покраснела. Именно эти мысли бродят у меня в голове в последнее время.
  
  Глава 6
  
  Если кто думает, что идти по джунглям - очень приятно, милости прошу в гости! Незабываемые впечатления гарантированны! Дождь, ядовитые пауки, дабы и растения, лианы и прочая растительность, из-за которой приходится буквально прорубать себе путь вперёд... Влажность, мошкара, духота... Я бы, честно говоря, предпочла идти в звериной ипостаси (она где-то тут и должна обитать), но, во-первых, не могу же я весь груз повесить на Дерека! И в конце концов, я не размазня или рохля, чтобы расклеиться от небольших (это я себя убеждаю) неудобств. Эх, ну почему же мы не смогли долететь на вертолёте до самой пирамиды?! Где справедливость?! Неужели хоть кто-нибудь не мог поставить вокруг неё защитный контур, чтобы джунгли её не поглотили? Так, как это сделали мы с нашим транспортным средством. С другой стороны, пришлось бы этот контур дооолго снимать... ладно, оставим лирику и займёмся делами насущными, а именно - продвижением вперёд.
  
  На привале мы развели магический огонь и приготовили еду. Точнее, готовил Дэр, а я дурью маялась. А именно - бродила по окрестностям. Ну вот и набрела... Откуда здесь озеро - я не знаю, честно. И в том, что там водятся всякие разные паразиты - уверенна на все сто. Но как велик соблазн искупаться! Тем более что вода более-менее чистая с виду. Эх, есть одно заклинание... лишь бы получилось. Да, колдую я весьма посредственно, но некоторые бытовые мелочи, что так важны в походе, я научилась обеспечивать. Например, локальное очищение воды. Зашептав заклинание, я закрыла глаза. Так мне было легче сосредоточиться и не отвлекаться на всякую живность, что мельтешила передо мной. Распахнув свои изумрудны очи (хоть песню пиши), я узрела нечто. Небольшой водоём стал кристально чистым, на воде цвели лотосы, а из-под камня, что лежал на берегу озера, лился искрящейся ручеёк. Почесав репу (поэтичность утопилась от привалившего счастья), я быстро скинула одежду и нырнула... Уф, как хорошо-то! Я плавала, блаженствуя в воде, растворяя в ней усталость пути. Нет, всего два дня чешим по этим ... джунглям, а я уже задолбалась до чёртиков! Наскучило однообразие! Хочу перемен! Нет, Сашка, перемены - это не Дэр, ныряющий ко мне обнажённым! Кстати, насчёт птичек...Есть у меня одно нехорошее подозрение, но доказать я всё равно ничего не... Неа, смогу! Ибо что-что, а материализовать из ниоткуда предметы я пока не умею. Иначе объясните мне, откуда на берегу взялось небольшое полотенце! Ну всё, я буду страшно мстить!
  Влезать в грязную одежду не хотелось, но выбора не было. Тут такая влажность, что она вовек не высохнет, а идти в мокром... Хм... а если попросить кое-кого всё это высушить? А что, можно и постираться, и помыться толком, тем более, что около неопровержимой улики под номером один лежит неопровержимая улика номер два - мыло.
  Итак, процесс помывки себя, любимой, и своих не менее любимых вещей состоялся. Завернувшись в о-о-очень коротенькое полотенце (кто потащит в поход здоровенную бандуру?), я решила продолжить процесс мытья. На очереди стояли мозги одного наглого четверть оборотня.
  -Добрый вечер! -Радостно возвестила я. -Не испытываешь желания искупаться? -Сладким голосом предложила одна злющая пантера.
  -А что, есть где? -Натурально удивился мой собеседник. Нет, блин, я под дождь попала!
  -Дэр, таблетки от склероза не забыл?
  -Естественно забыл. И пить я их тоже забываю.
  -Ах, какая жалость... что же с тобой будет, если со мной что-нибудь случится?! Ты же заблудишься!
  -Не бойся, я прихватил карту и компас, -нагло ответил он.
  -Ну, тогда я тебя тут подожду. А ты сгоняй за артефактом. А то мне понравилось здешнее озеро с самообслуживанием! -Рыкнула я.
  -Оставайся, -он пожал плечами, -мне будет спокойней.
  -Не дождёшься! -Кошки же не шипят... вроде... -Я тебя самого в этом озере утоплю, чтоб неповадно было...
  -Так хочется видеть меня голым? -Ехидно спросил он.
  -Не дождёшься! -Неудачно огрызнулась я.
  -Кай, знаешь, ты очень красива, -и он окинул мою полуобнажённую фигуру наглым взглядом. -А нагая ты просто прелесть, -уже откровенно издевался он. -Так что... давай сюда свою одежду, я высушу её. Не вводи меня в искушение, или я соблазню тебя прямо здесь, на спальнике. Или в твоём любимом водоёме, на твоё усмотрение.
  Хотелось ввернуть что-нибудь эдакое, но я сдержалась. Угроза оказалась действенной, и я позорно капитулировала. Хм, а оказывается, он может не тормозить... если его слегка подначивать. Так, я не о том думаю!
  
  Я так испугался, когда ты отошла от стоянки. Нет, я уверен, ты можешь за себя постоять. Но... больше всего на свете я боюсь тебя потерять. И это заставляет меня действовать без учёта логики.
  Я бесшумной тенью скользил за тобой. Ты не узнаешь о том, что тебя опекают. Ты слишком свободолюбива, чтобы допустить это. Но дело во мне. Есть то, что я вынести не в состояние.
  Ты набрела на озерцо. Я ощутил творимую тобой волшбу. Смешная. Слишком мало сил. Нет, нужно сделать тебе подарок. И я тоже решил поучаствовать. Теперь у тебя есть прекрасное место для того, чтобы немного расслабиться. Ведь я вижу, как это тебе необходимо. А я пока схожу за мылом и полотенцем. Чтобы не видеть, как ты избавляешься от одежды. Потому что тогда я пошлю все принципы к чертям собачьим и присоединюсь к тебе.
  
  Сухо поблагодарив спутника за помощь, я попросила его отвернуться, и быстренько оделась. За ужином я кидала на него хмурые взгляды, но он реагировал на них откровенно пофигистски! Наглый игнор! Ладно, замяли тему. Пора спать. Завтра (я на это искренне надеюсь) мы всё же доберёмся до этой чёртовой пирамиды.
  
  Утром я, естественно, продолжила дуться. Хоть бы прощения попросил, а то... И вообще, в его возрасте несолидно подглядывать за девушками во время купания! Мда, а в моём несолидно дуться. Ну, каждому своё!
  Позавтракав, мы вновь тронулись в путь. Магия немного облегчала путь. Мда, первый опыт в джунглях неудачен. Ведь до этого я больше по горам, пустыням и пещерам лазила. Там хоть не так душно. Да и гадов ползучих поменьше. Дерек же чувствовал себя как рыба в воде. То ли гены сказываются, то ли это не первая его подобная вылазка. А что, потом надо бы спросить. Когда помиримся. Если помиримся.
  Ну вот, опять мрачные мысли. А всё здешняя атмосфера. Хм, интересно, а что нас ждёт внутри? Ловушки? Тогда любопытно будет сравнить их с египетскими - по стилю, коварству и мастерству (Да, я и в египетские пирамиды залезть успела. У меня вообще была бурная молодость). Или нас ожидают магические преграды? Это было бы неудивительно, учитывая что глаз - мощный артефакт. Да, кстати, вот ещё одна проблема - как мы проникнем внутрь? Клуча-то у нас нет. Или нам придётся опять превратиться в расшифровщиков? Ну, загадки я люблю! А бег с препятствиями в пирамиде вообще доставит море удовольствия. Адреналин и всё такое. Да, я чокнутая.
  Ближе к вечеру мы, наконец, дошли. Тут следовало бы написать, что вначале сквозь заросли лиан стали видны смутные очертание некоего объекта, не свойственного сердцу джунглей. Потом надо было бы рассказать о том, как мы медленно пришли к выводу, что это не сто иное, как пирамида. Далее предполагалось поведать, как мы вышли на поляну, и были изумлены до глубины души открывшемся нам зрелищу, но... жизнь с кино имеет мало общего. Во-первых, не было никакой поляны, иначе мы бы на неё и прилетели. Во-вторых, девять из десяти людей не заметили бы пирамиду с двадцати шагов, так она заросла лианами и мхом. А пять из десяти проворонили бы её с семи шагов. Далее, она совсем не была огромной, в отличие от обычных храмов. Высота - метров шесть-семь (у майя были пирамиды и раз в десять выше).
  -Ну что? -Нарушил молчание Дэр. -Добрались?
  -Добрались, -счастливо выдохнула я и, не удержавшись, дотронулась до камня. Он не был очень тёплым (солнце почти не проникало сквозь заросли), но дышал стариной и одиночеством. Ещё бы - храм, построенный, ну, может, и не для всех людей, но уж жрецы-то сюда точно захаживали, так вот, этот храм был обречён испанскими захватчиками на жизнь в компании птиц и диких зверей. Не самая завидная участь для столь необычного творения.
  -Я предлагаю сначала перекусить, а потом поискать вход.
  -Поддерживаю, -улыбнулась я. Эх, сейчас я была готова простить ему всё, что угодно, так как стояла на пороге исполнения своей заветной мечты - пирамиды майя, лабиринта майя - называйте как угодно. Доказательство того, что пирамиды для индейцев имели не только религиозное значение. И пусть это скорее связанно с магами (тут уже этой дряни понамешано - будь здроров!), но всё же...
  -Кай, иди есть, -окликнул меня Дэр, который уже распаковал припасы.
  Я счастлива улыбнулась. В который раз. Самое главное моё открытие в этой поездке - ты. И неважно, что за этим последует. Возможно, я наконец нашла того, кто поймёт меня с полуслова... Эх, Дэр... кажется, мы оба запутались.
  
  Твоя радость, она передаётся и мне. И хочется подхватить тебя на руки и кружить, чтобы ты смеялась от счастья. Вот только деревья здесь растут слишком часто - ноги сломаешь, как пить дать.
  Неужели всё? Вот сейчас, мы пройдём это маленькое творение, потом недолгая дорога обратно и... ты исчезнешь из моей жизнь? Разве так должно быть? Неужто это возможно?
  Но я держать тебя я не в праве. Да и ты не согласишься. Горло перегрызёшь.
  Придётся мне последовать за тобой. Вернуться в Россию. Раз и навсегда. Лишь бы там, вновь очутившись в привычной среде, ты не забыла обо мне.
  
  Глава 7
  
  -Ну что, с Богом?
  И почему я так отчаянно трушу? Неужто я страшусь... разочарования? Что всё это - плод моего больного воображения? Что там не будет ничего - не ловушек, ни загадок, ни запертых на код дверей? Или я боюсь, что одна из ловушек убьёт тебя? Нет, бред. Этого не случится. Ты же сильный. Так, надо взять себя в руки!
  -Вперёд, -улыбнулся мне Дэр.
  Вход мы нашли около часа назад. Это была просто большая каменная плита, правда, заросшая лианами. Но что меня поразило - её ничто не охраняло! Ни магия, ни элементарный засов. Сдвинули мы её без особого труда (а чего вы ожидали от наследников оборотней?), но вот входить сразу не стали. Для начала перепроверили сумки. Ну, а потом мой драгоценный спутник возился с каким-то заклинанием (я так и не поняла, каким), но потом лишь досадливо сплюнул. Как я догадалась, у него ничего не получилось.
  Мы, не сговариваясь, зажгли фонарики. И зачем-то взялись за руку. Помедлив секунду, мы всё же ступили внутрь. И я провалилась в чёрный омут...
  
  Очнулась я в лесу. Никакой пирамиды поблизости не наблюдалось. Да и разных там четверть ангелов - тоже. Я была одна... нет, не одна. Чуткий звериный слух уловил звуки, которым не место в глухих джунглях. А точнее, голоса людей. Мда, мне это уже не нравится. Я достала пистолет. Порох не отсырел, так как на оружие было наложено заклятие против влаги. Интересно, куда делся мой спутник?
  Я тихо двинулась в направление голосов, балансируя на грани трансформации, стараясь шуметь, как можно меньше. Хотя с громоздким рюкзаком на плечах это та ещё задачка! Долго ли, коротко ли, брела я по лесу... короче, когда я уже была готова зарычать от злости и напрямую броситься вперёд, мне повезло. Или не повезло. Смотря как трактовать сие событие. А случилось вот что - я наткнулась на патруль индейцев!!! Убейте меня веником! Это что за шутки такие?
  Я была так поражена, что не заметила, как оступилась. И, по закону всемирного свинства, под ногой хрустнула ветка (это в джунглях, с их влажностью-то!). Конечно же, меня заметили. Знаете, я в добрых и благородных индейцев не верю, особенно если они майя! Но стрелять в них всё равно не хотелось! И не только из майялюбия - патронов не так много, и фиг его знает, что ждёт меня впереди! Поэтому заныкав пистолет в заранее приготовленную кобуру (хоть раз не поленилась!), я скинула рюкзак с плеч (чтоб не мешался!) и извлекла из голенища сапога нож. Конечно, девушка против двух сильных мужчин (а их мускулами я могла любоваться сколько угодно - на них был только набедренная повязка) - это не самый справедливый бой, но я всё же оборотень! Да и ведьма в придачу! Хе-хе!
  Но увы, нож - не рекомендованное против копий оружье. Так что мне приходилось больше отпрыгивать, и лишь изредка удавалось парировать. Я пыталась мысленно сплести заклинание и оглушить моих противников, но ведьма я аховая - сосредоточиться не получилось. Я увеличила скорость и просто поднырнула под копье одного из моих противников, возникнув в опасной близости от него. Правда, второй меня задел, но что поделаешь... Зато у нас минус один! Да не убивала я его! Просто вырубила! Резко ушла в сторону от смертельного удара. Придётся стрелять, но как же не хочется... И тут я уловила родной запах. ДЕРЕК! ОН ЗДЕСЬ! Эта мысль воодушевила меня, и я буквально выдернула из рук противника оружие и ткнула его древком в живот. Он согнулся от боли, и я отправила его в нокаут. Победно развернувшись к подоспевшему к финалу партнёру, я обомлела. И через секунду, по причине накрывшего меня заклинания, я лишилась чувств. Последняя дельная мысль - у моего Дэра не может быть столь злое выражение лица.
  
  Очнулась я с дикой головной болью. Естественно, связанная по рукам и ногам. Так, я где, в Чичен-ица?! Или какие там ещё города майя есть? Я лежала на животе, метров в двадцати от огромной пирамиды (явно не той, что мы нашли), а вокруг меня - толпа аборигенов. Я подняла голову. Мой взгляд наткнулся на того, кого я считала своим другом (хотя в голову лезли мысли о двойниках). Он стоял у подножья пирамиды, разодетый в пух (в прямом смысле - у какой жертвы атомной войны он выдрал эти перья?) и прах (а это уже, надеюсь, метафора - не напичканы же его амулеты пеплом сожженных врагов?!). Он что-то вещал. Долго. Проникновенно. Аж я прониклась... желанием его прибить! Как он мог меня так провести?! И он ли это?! Или это просто тварь, укравшая моего возлюб... эээ... укравшая облик моего друга?! В этом надо бы разобраться. И желательно при этом не быть беспомощной. Может, обратиться?! Мда, и он меня тут же каким-нибудь заклинанием пришибёт.
  Наконец, Дэру надоелу вешать публики лапшу на уши и он подошёл ко мне. Схватил за шкирку и, как нашкодившего котёнка, куда-то потащил. Спасибо, что не за волосы, блин! Ведь если сопоставить мои размеры с размерами котёнка... это же почти волоком! Гад такой! Ладно, я ему отомщу!
  Дерек меня приволок в какой-то дом (ну, или нечто похожее). Каменный, причём с декоративными элементами! Не надо иметь семь пядей во лбу, чтобы понять - принадлежит большой шишке. Или головной боли. Моей.
  Тут стоит пояснить, почему я так решила. В городах майя в постклассический период (900-1500 гг. н.э.), появились первые валы - земляные насыпи, ограждающие определённый участок земли. Верхние классы - знать и священники - жили в изящных зданиях внутри границ таких валов. Обычные люди жили вокруг акрополя, занимая простоватые хижины, живя семьями и занимаясь сельским хозяйством на своих полях. Обычная хижина майя состояла из одной прямоугольной комнаты с округленными углами, без окон, и с одной центральной дверью, выходящей на восток. Иногда имелась и другая дверь, которая вела ко второй хижине, используемой в качестве кухни и детской. На кухне, женщины готовили на гриле, состоящей из трёх камней и более. Когда вывешивали гамаки, главный одноместный дом преобразовывался в спальню. Пол в майяском доме был сделан из sascab, в основе которого гравий, покрытый белым утрамбованным грунтом. Стены дома имели деревянную основу, которая затем покрывали саманом (необожженным кирпичом), а затем белили известью. Иногда у дома были деревянные плинтусы.
  
  Меня швырнули на пол. Определять, sascab это или нет, мне не хотелось. И вообще, мне до фени. Просто интересно узнать, во что я вляпалась. Вот любопытно, этот молодчик по-испански шпрехает? А то с немецким у меня фигово... на крайняк, английский - международный язык! Надо просвещать массы. Хотя я чувствую, что времени на педагогическую работу не хватит. Эх, такое начинание в корни угробили!
  -Ты из захватчиков? -Мда, познакомьте меня с его педагогом! Я тоже так языки хочу учить!
  -Нет, я просто гуляла, -огрызнулась я на ломанном конкистадорском. -И вообще, где твои манеры? Напал на беззащит..., -меня прервала пощёчина. Больно, но жить буду!
  -Ты будешь отвечать на мои вопросы, -ласковым голосом пропел он, но мне захотелось забиться под кровать и не вылезать оттуда. Мда, а у них же кроватей нет, гамаки одни...
  -Фиг тебе, -и я растянула разбитые губы в насмешливой улыбке. Он ударил меня. Сначала в живот. Ногой. Потом заехал в висок кулаком. И ещё раз ногой по желудку.
  -А теперь? -Тем же ласковым голосом спросил он.
  -Дерек, ты что, обкурился? -Я это слово точно правильно подобрала?
  -Моё имя - Bacab, и никак иначе! Ясно?!
  Так, вроде Bacab - какой-то титул у майя. Хотя и имя такое вроде есть...
  -Хорошо, -я решила для разнообразия побыть образцово-показательной кисой. И тут я заметила в углу мои вещи! Наглый ворюга!!! Хорошо хоть паспорт и деньги под охранным заклинанием в вертолёте. Ой, не о том я думаю! -А что со мной будет? -Я любопытна сверх меры, когда дело касается моей жизни.
  -Я тебя убью, -с радостью маньяка сообщил мне этот садист доморощенный.
  -А варианты предусмотрены?
  -Нет. Но я думаю, ты захочешь поразвлечься, не так ли? Люблю белых шлюх, -И его рука нагло сжала мою грудь. В ответ я, естественно, попыталась ударить его. Ногами. Увы, промахнулась, но цели (чтоб он прекратил меня лапать) достигла. Он встал, пару раз пребольно ударил меня ногами в живот. И... ушёл. Только вот и я пошевелиться не могла. Обездвиживающее заклятие сдержит меня в обеих ипостасях.
  
  То, что ему попалась девка, в которой течёт кровь ведьмы, было просто фантастической удачей. Её жизненной силы хватит, чтобы зарядить артефакт.
  Но откуда она взялась? Она не похожа на завоевателей. Не стала убивать, хотя могла. И казалась она ему... смутно знакомой. Но служитель Итцамна отбросил эти мысли. Завтра он проведёт ритуал. Жаль, не получилось развлечься, но у девственницы больше энергии, да и пленница строптивая, а он в порыве злости вполне может её убить. А рисковать нельзя. Она - не просто шанс на победу. Она путь к свободе и величию. Ну где ещё можно найти ведьму, которая не умеет пользоваться своей силой, а? А кровь оборотня - приятное дополнения. Подданные наконец поверили, воспряли духом. Бог будет с ними, а значит, они победят.
  И всё же... почему его так тянет к ней? Будь она обычной пленницей, ни мига бы не раздумывал - сделал бы своей рабыней. Но... народ важнее всего.
  Завтра на рассвете он принесёт её в жертву - и глаз Итцамана наполнится силой. С его помощью они смогут выдворить испанцев. Победить.
  И всё же, почему её глаза кажутся ему знакомыми?! И откуда она знает его второе имя?!
  
  Времени для анализа было полно, поэтому я предалась рассуждениям. Итак, что мы имеем? Первое: я либо переместилась во времени, либо это какая-то сопредельная реальность. Будь я человеком, первое предположение вполне имело бы право на жизнь. Ну подумаешь, встретила дальнего предка своего современника, с кем не бывает? Схожую внешность можно объяснить, как и наличие магических способностей, но вот запах... нет, теоретически это возможно, но крайне маловероятно. А значит, это всё же Дэр. Итак, остановимся на варианте с сопредельной реальностью. У меня к вам ко всем только один вопрос: как мне отсюда выбираться?!! Ведь магии во мне кот наплакал. Да и попала я сюда когда вошла в пирамиду. Хм, а это идея. Вдруг это какое-то испытание? Тогда что надо сделать, чтобы его пройти? Дать принести себя в жертву? А вот фиг вам! Интересно, а умереть здесь можно? Хотя если судить по тому, что до артефакта так и не добрались, то это вполне вероятно. Значит, умирать не надо. Да и не позволю я каким-то чокнутым индейцам прикончить меня на жертвенном алтаре! И кстати, кое-кто ответит за то, что нагло меня лапал! И за рукоприкладство! Я ему такой макияж сделаю - все окрестные жрецы обзавидуются!
  Так, сосредоточилась! И не на том, как будешь его плёткой хлестать! Угу, фантазия у меня не слабая... Жаль, здесь наручников с розовым пухом не достать, да и кровати нет... всё, финиш, я кому сказала! Выберешься, и хоть оргию устраивай. С Раем, Дереком, Сашкой и любимым папочкой в придачу! Ну, можно ещё кого-нибудь прихватить, клан-то большой... А сейчас выжить надо!
  Итак, что мы имеем: злой Дэр, несчастная я, и конкистадоры... Хм, а это вообще, какой год-то? Дэр же родился в двадцатом веке... Так, значит, и во времени сместились. Интересно, а здесь Дерек тоже сын полуангела? И если да, то где доброта, милосердие? Сыщик из меня всё же аховый. Ладно, дождёмся моего тюремщика, авось удастся его разговорить.
  Кажется, я задремала. Точнее, уснула, причём очень крепко (это с открытыми-то глазами!), так как проснулась уже тогда, когда Дэр вернулся. На нём больше не было никаких украшений, только набедренная повязка. Так, отбросим пошлые мысли. Э-э-э... надеюсь, он раздеваться перед сном не будет?! С ним в комнате, между прочим, девушка! Нечего её смущать! Вот!
  -Как тебя зовут? -Поинтересовался он. Угу, спрашивай-спрашиай! Заклятие обездвиживает все мышцы, в том числе и язык! Волей-неволей придётся молчать, как партизан на допросе. Он хмыкнул, и в следующее мгновение ко мне вернулась подвижность. Правда, верёвки никуда не делись...
  -Кайра, -представилась я. Эх, сейчас бы выпить... медицинского спирта!
  -Откуда ты знаешь моё второе имя? -О, а вот и допрос с пристрастием. Всё как полагается.
  -Ты мне его сам сказал, -а что, вру, что ли?
  -Врёшь, -ответил он на мой мысленный вопрос. Хотя нет, он не телепат. Просто решил, что я его пытаюсь надуть.
  -Можешь мне не верить, - пожала плечами одна наглая киска. Ой, а плечи-то затекли... Садюга ты, приятель, вот что я тебе скажу!
  -Я тебя впервые в жизни вижу! -Резонно возразил он мне.
  -Значит, мы были знакомы в прошлой жизни, -как можно беспечнее отозвалась я.
  -Издеваешься?! Никто не помнит своих прошлых воплощений! -Его лицо перекосило от ярости.
  -Так это у тебя оно прошлое, а у меня - настоящее! Кстати, твой папаша - полуангел? -О, скульптурная композиция "Звезда в шоке".
  -Как... этого никто не знает! -Поражённо пробормотал Дэр.
  -Ну, я же тебе объясняю...
  -Сколько тебе лет? -Ошарашено выдавил из себя он.
  -Двадцать, -отмахнулась я, и поняла, что совершила промах.
  -Ты что, за идиота меня держишь?!
  "Нет, просто за тупорылого урода, который избивает беззащитных девушек!"
  -Давай я по порядку объясню, а?! Итак, я родилась в тысяча девятьсот девяностом году. Стала историком, и однажды в мою больную голову пришла гениальная (на мой взгляд) мысль - найти пирамиду майя, которая бы имела не только религиозное значение. В том смысле, чтобы не просто наверху располагался храм, а чтобы в ней были спрятаны какие-то ценности. Поэтому я и отправилась в Америку. И там... встретила тебя. Ты был... другим. Нежным, добрым, чутким. Ты любил людей и жизнь. Порой мне казалось, что ты не на четверть ангел, а полностью, просто успешно это скрываешь... Мы долго искали хоть какой-то намёк, но потом всё же обнаружили местоположение данного строения. И... когда мы шагнули внутрь... я очутилась здесь. А ты... я уверенна, что ты тот самый мужчина, с которым я вошла в пирамиду. Обоняние сложно обмануть.
  -И вы надеялись достать глаз Итцамна?! Глупые! Глаз подчиняется лишь тем, кто впустил тьму в душу. А этот полоумный, с которым ты полезла за глазом, её просто запечатал при помощи ангельской силы!
  Ого, а вот это уже интересно. Значит, у Дэра в душе жила тьма?! Хм, а это идея. Может, её надо разбудить? Только как это сделать, если его нет, а рядом его противоп... Стоп, а это идея. Тот Дэр не разбудил в себе тьму. Значит, возможно, просто надо в этом пробудить свет?!
  
  Глава 8
  
  Мда, сказать легко - сделать сложнее. Дерек больше со мной не разговаривал, более того - он лёг спать! Нет, ну как так можно?! А я из-за верёвок уснуть не могла... Да и выспалась я днём!
  Промучившись часа два, уже была на грани истерики. Завтра я умру, но не это самое страшное... Дэр навсегда останется таким. Он погибнет. Погибнет духовно, так как рано или поздно свет всё равно прорвётся к его сердцу. И дело тут не в его наследственности. Просто я успела очень хорошо его изучить. В нём, помимо ангельской и тёмной сущности есть ещё и третья. Человек. Которая сейчас безуспешно борется с тьмой. Но рано или поздно она победит. Я верю в него. Верю... и очень боюсь.
  По щекам весело бежали слёзы. Глотать их - слишком горько. Сдержать - невозможно. Самое страшное - знать, что любимый погибает, и быть не в силах его спасти. Будь я волчицей - взвыла бы.
  -Дэр..., -тихий шёпот, будто нелепая шутка ветра.
  -Что? -Совершенно бодрым голосом спросил объект моих душевных терзаний.
  -Ты что, не спишь? -Глупо. Как всегда. Так, говорить как можно тише, иначе он заметит, как охрип мой голос.
  -Слёзы - удел слабаков, -равнодушно бросил он. -А мне казалось, ты сильная.
  -Я - сильная, но ты - моя слабость, -неожиданно даже для себя самой, ответила я. -Люблю тебя..., -уже скорее себе, чем ему, сказала я.
  -Ты меня не разжалобишь своими слёзными признаниями, -он злился, но мне почему-то казалось, что это скорее злость на самого себя. -Спи, -и он резко отвернулся. А я смотрела на него. Глупая кошка. Зря я ввязалась во всё это, зря втянула его. И придётся исправить свою ошибку. Любой ценой. Лишь бы он жил...
  Лишь бы он выжил.
  
  Сон захватил моё сознание когда в мёртвый свет луны стали вплетаться первые ниточки золотистого цвета. Но долго мне отдыхать не дали. Когда солнце полностью встало, Дерек меня растолкал. Он уже был в "парадной" одежде. Значит, всё закончится сегодня. Вместе с моим будущим убийцей пришёл ещё один мужчина, который с лёгкостью взвалил меня на плечо. Сопротивляться я не стала, да и не могла. Дэр - не дурак, блокировал мою трансформацию, и добавил обездвиживающее заклинание. Ощущать себя мешком с картошкой - не очень лестно. Но материть своих обидчиков я могла только мысленно.
  Меня положили на алтарь и развязали, хотя толку от этого не было - Дерек заклинание не снял. Одежду с меня сорвали (убью его потом!!!), и устроили меня в нужной им позе. Хорошо хоть бёдра прикрыли, а то я была готова расплакаться от унижения. Как только мы выберемся, я Дэру не позавидую. Ещё и смотрит так... у-у-у! Так, руки прочь! Ну кто придумал выводить на мне эти рисунки?! Мне... мне страшно. Его глаза так смотрят на меня... и руки, такие горячие... а вдруг он решит продолжить вчерашнее? Я его точно с того света достану!
  Народ собрался через час. Дерек что-то вещал, но мне было не до того. Я пыталась сбросить заклинание, но, как и ожидалось, все мои усилия были напрасны. Вот ему поднесли нож... Мда, даже моя толстокожая личность ощущает негативные флюиды, исходящие от этого оружия. О, что-то получилось... Ну, и какой мне прок от языка в такой ситуации, а? Но, помимо воли, с губ сорвались слова, которые смешались с его пламенной речью:
  -Я люблю тебя...
  Зрачки его глаз расширились, выдавая крайнюю степень изумления. Будто он узнал меня. Рука с кинжалом дрогнула, но не промахнулась. Сталь вошла в плоть, разрезая её, словно масло. Боль... в сердце. Ужас на твоём лице.
  Крик. Твой.
  Нет, слишком поздно. Слишком больно. Всё слишком...
  Прости меня. Я не успела. Не спасла тебя.
  Люблю. Прощай...
  
  Сознание возвращалось с трудом. Боль в груди. Так, надо открыть глаза. Я сказала, надо! Веки словно налились свинцом. И как я раньше по десять килограмм в каждой руке из магазина тягала? Прилагая невероятные усилия, мне всё же удалось открыть глаза. Первую секунду картина мира казалась мне смазанной, но потом стала проясняться. Итак, что хорошего мы имеем? Ибо плохое само нас имеет... В общем, я лежу посреди джунглей. Из груди торчит рукоять ножа. А ничего такой ножик, симпатичный. Но Дэр - сволочь! Нет бы его вытащить хоть.
  Я чуть повернула голову. И обомлела. Спиной ко мне, подтянув колени к груди, нахохлившись, словно ворон, сидел Дерек. Его поза словно дышала отчаянием. Напряжённая спина выдавала внутреннюю бурю. Ой, вокруг меня вскопана земля... не он ли рыл её от отчаяния? Хоть сад сажай! Шучу...
  -Дэр, -непослушными губами, с трудом ворочая языком, шепнула я. Его спина напряглась ещё сильнее, а руки обхватили голову. Внезапно он расхохотался. Хрипло, надломлено. Но смех быстро перешёл в сухое рыдание.
  -Я схожу с ума, да, Кай? -Он что, думает, что я на небе? Ага, ща-а-аз, так меня туда и пустили. Ангелам тоже жить хочется. -Поделом мне. Не уберёг. Дурак... ну зачем, зачем я тебя послушался? -Мёртвенный шёпот губ. Это, скорее, разговор с самим собой.
  -Если ты меня не перевяжешь, то я точно сведу тебя с ума! Стану приведением и каждую ночь буду являться тебе как напоминание о твоей безалаберности, -из последних сил прохрипела я.
  Он повернулся. Никогда, ни на чьём лице я не видела такой смеси боли, страха и надежды.
  -КАЙРА?!! -Мда, наверное, даже Гелька это услышала.
  -Решил добить ударной звуковой волной? -Пошутила я и... мир померк. Перестаралась.
  
  На этот раз пробуждение было сносным. Ничего не болит, никто не страдает молча и никто не орёт мне в ухо. Слабость, правда, но это проходит. Я перекатилась на бок и привстала. Дэр спал неподалёку. Он очень сильно осунулся. Бедный... я всё же довела его.
  -Ты как? -Не открывая глаз, спросил он. И как ему это удаётся?!
  -Нормально, -честно ответила я. -Долго провалялась?
  -Часов десять. Рана уже зажила. Всё же у оборотней хорошая регенерация.
  "И не только" подумала я. "Наверняка он поделился со мной силой".
  -И всё же, может, объяснишь мне, как та получилось, что ты выжила? Ведь... удар пришёлся в сердце, -тихо закончил он, опустив глаза. Неужели ему стыдно? Но за что? Он-то не виноват! Это всё эта дурацкая пирамида. Я ведь знаю, что он никогда не причинит мне вреда. Верю ему. И...
  -У меня транспозиция внутренних органов. Слышал о таком?
  Он отрицательно покачал головой.
  -Ну, это что-то вроде зеркального отображения органов. В моём случае - сердца.
  -То есть оно у тебя справа? -С какой-то странной интонацией полюбопытствовал он.
  -Ну да, -пожала я плечами.
  Внезапно Дерек расхохотался. Так, что аж слёзы выступили. Я недоумённо приподняла брови и иронично поинтересовалась:
  -Что смешного?
  -Ну..., -он перевёл дыхание. -Создатели пирамиды всё предусмотрели. Меня сковали чарами, ты магией не владеешь, и... погибни ты, тёмная сущность победила бы. Фактически, тогда бы мы оба умерли. И одна маленькая деталь...
  -Ну что поделаешь, если у них не было рентгена? -Усмехнулась я.
  
  Мы уже почти свернули лагерь (а в связи с моим ранением, нам всё же пришлось обосноваться здесь капитально), когда мой нос уловил нечто, чего теоретически быть не должно. Я насторожилась, и уже скатанный спальник вывалился из рук. Чертыхнувшись, я резко наклонилась и подняла его.
  -Что-то случилось? -Поинтересовался Дэр.
  -Да нет... просто..., -всё же я привыкла доверять чутью. -На миг мне показалось, что к нам приближаются люди.
  Мой спутник насторожился. Так, мне это не нравится...
  -Дэр? -Вопросительно приподняла бровь.
  -Надо уходить. Быстро, -напряжённо ответил он.
  -Да я как бы не против, -равнодушно пожав плечами, я принялась заталкивать спальник в огромный походный рюкзак. А он, зар-раза такая, никак не хотел утрамбовываться. Ух, получилось. Я быстренько застегнула главный атрибут походной жизни, и взвалила его на плечи.
  -Ну, идём? -Бодренько спросила я и... в следующий миг Дэр сбил меня с ног. А в той точке пространства, координаты которой всего секунду назад совпадали с координатами одной из точек моей головы, просвистела пуля. Ой, ё...
  Дерек перекатился, тут же вскочил на ноги и достал оружие. Я решила не отставать - быстро скинула рюкзак - при длительном забеге он только помешает, благо, фляжка с водой пристёгнута к поясу, а злополучный нож, которым меня чуть было не угробили, спрятан в сапог. Далее я выхватила пистолет из кобуры и сняла его с предохранителя.
  
  АНГЕЛИНА
  
  Глава 1
   Итак, она звалась... Нет, не Татьяной. Позвольте представиться - Ангелина. Нет, не Анжелика, вовсе не в честь незабвенной "маркизы ангелов" меня так окрестили. Хотя, ангелы приняли самое непосредственное участие в моей судьбе. Точнее даже не ангелы, а ангел, очень даже конкретный, приходящийся мне ни более, ни менее родным отцом. Вот такая вышла интересная история - ведьма вчертезнаеткакомпоколении родила дочь от ангела. То есть меня. Стоило бы чему удивляться, если не знать о существовании моих старших сестер. Александра наполовину человек, а Кайра и вовсе называет папочкой оборотня-пантеру. Вот такая вот у нас веселая семейка. Адамсы отдыхают, ага.
   А так, если не знать историю моего происхождения, то во мне нет ничего особенного. Восемнадцать лет, учусь на втором курсе филологического факультета одного весьма престижного ВУЗа. Внешность мне досталась в наследство от папочки - просто вылитая бабуля. Задумчивые сине-серые глаза в обрамлении густых длиннющих ресниц, кукольные щечки и маленький ротик. Прибавить к этому еще невесомую хрупкую фигурку - и всё, образ девочки-припевочки завершен. Вот только немного портят общую картину (или, наоборот, - вносят приятное разнообразие?) непокорные ярко-рыжие вихры, единственная общая с мамулей черта, не дающая окончательно и бесповоротно забыть о том, что я всё-таки какая-никакая, но ведьма. Хотя, признаться, ведьма из меня - сплошное недоразумение...
   Часы бесстрастно отсчитывали минуты и секунды. Традиционно опаздываю к первой паре. Ну почему я такая засоня? Одеваться пришлось со скоростью пожарника. Из судорожно распахнутого шкафа на меня вывалилась целая гора всевозможного тряпья. В довершении всего абстрактную композицию под названием "Ангелине пора навести шмон в шкафу" украсили чулки ядовито-зеленого цвета, приземлившиеся на мою бедовую головушку. Искомые джинсы обнаружились на самом видном месте - они живописно свешивались с люстры. Гм, и как это они туда попали... Зато носки нашлись сразу - на системном блоке. Они у меня там сушатся после вчерашней прогулки по лужам. Вот только любимые джинсы по причине всё того же замечательного дождичка, вполне так себе тянущего на стихийное бедствие в отдельно взятом районе, оказались устряпаны грязью по самую... Очень сильно устряпаны, в общем. В универ в таком безобразии не пойдешь. А часики - тик-так... А у меня практикум! Арррргх...
   Пришлось напяливать на себя ненавистную юбку и прыгать на одной ноге, попутно натягиваю на другую чулок, в прихожую. Вместо милых душе и сердцу дутой спортивной курточки и растоптанных кроссовок пришлось позаимствовать у Саши ее элегантное светлое пальто от какого-то там заморского кутюр, благо роста мы с ней практически одного, и орудие пытки Святой Инквизиции - лодочки на высоченном каблуке. Хорошо хоть я довольно сносно ковыляю на этих недоразумениях моды, а то бы здорово повеселила однокурсников своей нелепой пьяной походочкой. Схватила сумку, ключи, телефон и понеслась ломать зубы о гранит знаний. Блин, причесаться забыла... Ну да ничего, я что причесанная, что непричесанная, один черт. То есть ведьма.
   Выходить из дому отчего-то категорически не хотелось. И, поди, разберись - то ли это проявление моего нестабильного колдовского дара, который с какого-то перепугу решил напомнить о своем существовании, то ли просто побаивалась объявиться на практикуме совершенно не подготовленная. Эх, да лучше бы я послушалась голоса этого шестого чувства, чем ринуться мужественно проявлять чудеса героизма...
   Наш тихий, но, по совести сказать, довольно-таки бандитский райончик еще сладко почивал. По узкой улочке изредка проезжали сонные автомобили, да какой-то пьяный мужик, внаглую уставившись на мои ноги, отвесил мне сомнительный комплимент в замысловатых матерных выражениях и довольно заржал. Не зря я ненавижу юбки, да еще и такие - легкомысленно короткие, с кокетливыми черными кружавчиками по подолу...
   Выруливший из-за поворота заляпанный грязью джип вел себя как-то странно - почти полз по обочине, игнорируя лениво-раздраженные сигналы редких машин, так что водителям приходилось его обгонять. Наконец тонированное стекло опустилось, предоставив возможность полюбоваться на откровенно бандитскую рожу водителя. Из глубины салона скалились еще три бритоголовых хари. Сплюнув на тротуар измусоленную сигаретку, бандюган, тот что за рулем, лениво поинтересовался, обращаясь непосредственно ко мне:
   - Скока?
   Я на всякий случай оглянулась, мало ли. Но нет, иных разумных представителей на пустынной улочке в пределах видимости не обреталось. Мысли кружились испуганной стайкой в моей не до конца проснувшейся головушке.
   - Сколько?... - задушено пискнула я, ожидая более развернутой формулировки вопроса.
   В салоне громко загоготали. Тот же самый тип смерил меня изучающим взглядом, я прямо-таки воочию наблюдала, как в его ущербном мозгу происходит сложный мыслительный процесс. Качок явно пытался уяснить для себя - издеваюсь ли я над ним, прикидываясь идиоткой, или это у меня так естественно происходит, безо всяких приколов.
   - СКОКА? - едва ли не по буквам повторил громила. Вот не надо, со слухом у меня полный порядок! Так, кажется, в сознании промелькнула догадка, чего конкретно этот Эйнштейн от меня добивается. Я глубокомысленно изрекла "А-аа!", сияя улыбкой а ля "я у мамы дурочка" и уставилась на крошечный циферблат часиков.
   - Без двадцати девять, - радостно сообщила я, надеясь поскорее отвязаться от этих неандертальцев. Ответом мне послужило гробовое молчание. Ничего хорошего лично для моей скромной персоны не предвещающее.
   - За час скока? - наконец изрек всё тот же тип, косясь на меня уже с некоторой долей подозрения. Дыхание перехватило повторно, на сей раз от возмущения. Да за кого они меня принимают! Ну и что, что юбка короткая, и походочка по причине шпилек несколько "от бедра", ну и что, что рыжие волосы в таком "порядке", словно я только что с сеновала слезла... Но! Меня! Спутать! Да я... Да они...! Уфффффф... Я постаралась принять вид, по меньшей мере, английской королевы, что в моем крайне взбешенном состоянии оказалось не просто, совсем не просто.
   - Я думаю, что мы с вами друг друга неправильно поняли. - Гм, тон, по крайней мере, просто ледяной. Хорошо хоть сумела не допустить в голос раздражение и страх. А страх присутствовал, потому как никогда не знаешь, чего можно ожидать от таких вот отморозков. Была бы я настоящей ведьмой, а не таким ходячим недоразумением, могла бы не опасаться нападок подобных элементов. А так, что я могу? Обрадовать предсказанием? Или стихийно уловить отголосок чьих-то чувств? Так что я, по сути, остаюсь слабой человеческой девчонкой.
   С как можно более невозмутимым видом я поцокала по тротуару дальше, небрежно помахивая сумочкой и всем своим видом показывая, что разговор окончен. Вот только у собеседников моих имелось иное мнение на сей счет. Машина покатила следом, со скоростью пешехода, не обгоняя, но и не отставая. Запаниковав, я свернула в тихий захламленный дворик. Проклятый джип въехал следом за мной!
   Метнувшись испуганным взглядом по окрестностям, я поняла, что поблизости нет совершенно никого, кто бы сумел (а точнее сказать, захотел) прийти мне на помощь. Даже не так - поблизости просто никого не было! Ни таких же, как я, студентов, опаздывающих к первой паре, ни хозяев, выгуливающих собак, ни мамаш и папаш, волокущих плачущих заспанных чад до детского сада. Ну что за невезение!
   Я почти прыжками ринулась к ближайшему подъезду, судорожно дергая на себя дверную ручку. Как назло, она не поддавалась. Шипя сквозь зубы, я бессмысленно тянула на себя дверь. Только спустя минуту до меня дошло, что на ней кодовый замок. Джип тем временем прошуршал шинами прямо по узкому тротуарчику к дому. Судорожно всхлипнув, я запустила руку в сумочку, авось там найдется что-нибудь подходящее для того, чтобы хоть на время задержать этих скотин. Кто знает, вдруг за подкладку случайно завалился автомат Калашникова? Или ядерная установка? Дрожащие пальцы ухватили ключи от квартиры, достаточно острые для того, чтобы попытаться ткнуть ими в масляно ухмыляющуюся рожу, зажав между пальцев на манер кастета. А вот еще баллончик... Как жаль, что не газовый! Баллончик дезодоранта, но на крайняк сойдет и такой креатив, если получше прицелиться. Прицелиться, ага... Руки-то как трясутся. А что вы хотите, не каждый день ко мне пристают такие вот выродки! Я девочка тихая, домашняя, привыкшая прятаться за спинами мамы и старших сестер, которые настоящие ведьмы, а не такое вот беспомощное чудо. Вот только покорно садиться в пропахшее куревом и потом нутро джипа я не собираюсь. Буду трепыхаться изо всех сил. И пусть меня в конце концов туда попросту запихают... Коленки предательски подкосились.
   - Ты что это, ... ... , от нас убегаешь? Нехорошо! - Ой, а ухмылка-то какая мерзкая! - Придется тебе с нами прокатиться, лапа!
   Ага, прокатиться... До ближайшего лесочка. Знаем, криминальные сводки читали. Сердце колотилось где-то в районе горла. Дверцы машины лениво распахнулись, и ко мне нарочито медленно, вразвалочку, двинулось сразу двое. Квадратные небритые челюсти, и, наоборот, отполированные до зеркального блеска черепа. Ну прямо как из того мультика - двое из ларца, одинаковых с лица, только далеко не столь добродушные. Уровень интеллекта приближается к отметке "ноль", в свинячьих глазках светится одна-единственная вполне определенная мысль. Из головы улетучились все мои недавние мысли о ключах и баллончике. Крепко зажмурившись и вжавшись спиной в дверь, я самозабвенно орала, плавно переходя на ультразвук. Голосок у меня будь здоров, вот только эффекта от этого... Казалось, меня должны были услышать в другом районе, но... Хлопнула одинокая форточка на втором этаже, явив недовольную физиономию тетки в бигуди. Тетка уже раскрыла было рот, чтобы высказать всё то хорошее, что она думает о неизвестных нарушителях спокойствия, но мигом оценила сложившуюся ситуацию и захлопнула свою варежку и форточку одновременно. Предательница... Люди, да где же вы? Амбалы пришли в себя после звуковой атаки, и один из них уже коротко замахнулся, когда я почувствовала близкое присутствие кого-то из НАС. Съежившись в ожидании удара, я мысленно послала в пространство отчаянный крик: "Помоги!"
   Прошла целая минута, но меня отчего-то всё никто не бил. Рядом со мной кто-то заговорил, вот только слова были какие-то непонятные. Иностранец, что ли? Хотя, нет, вот это выражение я определенно где-то слышала... Но где и от кого? Ах, да, загадочную фразу лет пять назад выдал папаша Кайры, когда по пьяни себе палец дверью прищемил. Мама тогда еще сильно ругалась и пыталась заткнуть мне уши, попутно выпроваживая из комнаты покрасневшую Сашку и вовсю веселящуюся Кайру. Живо заинтересовавшись происходящим, я осторожно приоткрыла один глаз и сквозь тень от ресниц увидела невесть откуда возникшего передо мной парня. Точнее, увидела только темно-русые немного растрепанные волосы и широкую спину, обтянутую черной курткой. Вот за этой-то спиной и спряталась, бессмысленно прижимая к груди сумочку и еще крепче зажмуривая глаза, а даже зачем-то прикрывая уши. Мне категорически не хотелось смотреть на то, как эта четверка сейчас начнет бить моего неожиданного защитника. И, скорее всего, даже ногами. Ой, мамочка...
   Я так и стояла, почти слившись воедино со ставшей практически родной дверью, тихонечко подвывая, когда до меня вдруг кто-то прикоснулся. Вопила я так, что все окрестные баньши просто обязаны были повеситься на собственных лохмах. Да еще зачем-то бестолково молотила по воздуху сумкой. Пока меня наконец не приподняли на землей и хорошенько встряхнули, прямо как котенка, только голова мотнулась. Чуть язык себе не прикусила. Я опасливо разлепила глаза, ожидая увидеть... Ну, вообще-то я ничего и не ожидала, не до фантазий мне было, вот только открывшаяся взору картина повергла меня в шок. Грязный джип всё так же сиротливо стоял на тротуаре, распахнув все свои дверцы, даже ключ остался в замке зажигания. Его... гм... скажем так, пассажиров поблизости не наблюдалось. Хотя, нет, уже достаточно далеко от места происшествия, за детской площадкой, сверкнула на солнце чья-то лысина. Хозяин лысины припадал на обе ноги, но, тем не менее, целеустремленно ковылял куда подальше, даже подпрыгивал от нетерпения поскорей убраться отсюда. Меня, тем временем, довольно аккуратно поставили обратно на землю, прислонив к двери. Это хорошо, а то бы я точно упала после всего пережитого.
   Тот самый парень, которому я только что не без оснований желала скорейшего выздоровления, стоял передо мной живой и абсолютно невредимый, даже не запыхался нисколечко. Словно бы на прогулку вышел, а те бандиты мне померещились. Хотя... Я явственно ощущала исходящую от него... силу? В общем, то, что он не принадлежал к роду человеческому, не подвергалось сомнению. Высокий, я ему даже на каблуках только до плеча достаю, нарочито небрежная стрижка, длинная неровная челка падает на глаза. Синие-синие, с такими черными пушистыми ресницами, что ему только в рекламе "Макс-фактор" ими хлопать. Столь любимое моими сверстницами заморское словечко "кавай" мысленно прозвучало как приговор. Мой. Ему. Ненавижу вот таких вот "мальчиков-красавчиков", словно только что сошедших с глянцевых обложек дорогих модных журналов! Они меня бесят и вызывают стойкое чувство отвращения! Потому как не верю я, что за гламурной оберткой скрывается по-настоящему достойное содержание. Девяносто девять целых и девять десятых процентов - это самодовольные развращенные подонки, и глупо предполагать, что мне повезло столкнуться с тем ничтожным процентом исключения. Как бы в подтверждение моих мыслей, красивые губы изогнулись в такой обольстительной улыбке, что Змею-искусителю впору записываться к нему на курсы повышения квалификации. Жаль, Сашунька эту картину не видит... Или даже хорошо, что не видит, а то бы у нее комплекс неполноценности выработался. Вот только какой реакции этот Бэтмен от меня ждет? Думал, что я тут же пущу голодную слюну и брошусь ему на шею? Ага, счаззз!
   - Ничего мне сказать не хочешь, ангелочек? - Действительно, что-то я легкомысленно выпала из реальности, разглядывая этого плейбоя. Сразу стало неуютно - он что, насквозь меня видит? Понял, кто я? Или это обращение были выбрано совершенно случайно? Тогда какой я ему ангелочек??? Какой, какой... Маленький и глупый, с испуганно встопорщенными крылышками.
   - Нет, не хочу! - И чего это я трепыхаюсь? Ведь должна быть благодарна этому парню, а не выпускать колючки. Ну и что с того, что мне его физиономия не нравится? Впрочем, всё это так и осталось на стадии рассуждений, потому что меня бесцеремонно притиснули к многострадальной двери, сильные пальцы довольно-таки ощутимо впились в предплечья. Горячий тихий шепот, пощекотавший висок, вызвал целые полчища мурашек, бодро продефилировавших по позвоночнику:
   - Ну, зачем же так неласково, ангел мой? Я тебе вроде бы ничего плохого не сделал, так отчего эта реакция? Быть может, извинишься?
   Ага, а хочешь, спляшу? Такое впечатление, что этот город необитаемый! Люди, ау! Что этот маньяк делает с моим ухом?! Теперь и до шеи добрался... Похоже, в моих интересах извиниться поскорее, пока он со мной чего похуже не сотворил...
   - Прости. И да - спасибо за то, что разобрался с этими подонками. - Хм, и подумаешь, что таким тоном, как правило, желают долгой и мучительной смерти. На ум спонтанно пришла давным-давно прочитанная в интернете мудрость - труднее всего сказать три фразы: "я тебя люблю", "прости" и "помоги мне". Похоже, я только что установила для себя своеобразный рекорд, мне своему... гм... спасителю только в любви осталось признаться.
   - Неубедительно, - промурлыкал парень куда-то в район моей ключицы. Яростно дернувшись, я вырвалась на свободу. Да он меня больше и не удерживал, оперся плечом о стену и насмешливо поглядывал ярко-синими нахальными глазами. Вдогонку донеслось: - Мы еще встретимся с тобой, ангелок!
   Вот, блин, Нострадамус недоделанный! Сам-то он хоть примерно представлял, КАК скоро нам предстоит встретиться?!
   ***
   На первую пару я, разумеется, безнадежно опоздала. Думаю, не стоит нестись, рискуя сломать каблуки, ноги или, того хуже, шею. А что, с моей сегодняшней поистине фантастической везучестью вполне так себе реальная перспективка. К тому же, преподша такая ссс... серьезная и строгая женщина, что в аудиторию никого не пускает даже через пять минут после начала пары. А тут я заявлюсь, где-нибудь уже к середине занятия. Нет уж... Лучше вот погуляю пока, нервишки свои расшалившиеся успокою. Покорившись судьбе, я медленно шла по парковой дорожке, вдыхая восхитительно свежий для огромной заполошной столицы воздух, наслаждаясь тишиной и спокойствием. Вот только была во всём этом великолепии некая мелочь, нарушающая стройную картину. Какая-то фальшивая нотка, тонким надоедливым звоном пронизавшая все вокруг, заставляющая напрячься в нехорошем предчувствии. Прямо как психоделическая музычка, которая играет за кадром в фильме ужасов, тонко так намекая, что сейчас кого-нибудь убьют... Наконец до меня дошло, что же не так в этом заброшенном парке. Тишина была... неестественная. Казалось, сквозь эти переплетенные ветви не просачиваются привычные звуки города. Милый романтичный пейзажик буквально за несколько секунд стал пугающим. Словно попала в искусно расставленную ловушку.
   В вязкой тишине оглушительно громко треснула ветка. Вздрогнув всем телом, я резко обернулась на пустынную дорожку, укрытую, словно выцветшим половиком, слоем прошлогодним листьев. Пустынную... Еще пару минут назад. Сейчас же парк стремительно оживал, наполняясь новыми персонажами, вот только мне это оживление категорически не понравилось. Раз, два... Три, четыре. Двое неторопливо шагают по направлению ко мне по выщербленным плитам аллейки, еще двое также без суеты продираются из кустов. Надо же, какая я нынче популярная! Столько мужчин. Жаль только, добиваются они вовсе не руки и сердца. Я им нужна вся, оптом, так сказать. А для чего, даже думать не хочется. Настроения нет. Я мысленно прокляла тот момент, когда обулась в эти ужасные туфли. Не очень-то на таких каблуках побегаешь. Эх, были бы на мне мои любимые кроссовочки, фига с два бы меня тогда догнали... Всё это я додумывала уже в процессе. Бежала я быстро, правда недалеко. Точнехонько угодила в чьи-то страстные объятия. Гоооол!!! Вот ведь ручки загребущие, поотрывать бы их, да вставить в одно место... К сожалению, претворить свои мечты в реальность я чисто физически не сумела, что ж, утешусь тем, что физиономию этому красавчику (а что, может быть и красавчику, в ближайшие пару недель будет проблематично это установить) разукрасила будь здоров, не кашляй. Полюбовавшись на дело моих рук, легко можно предположить, что товарищ подвергся нападению неизвестного науке хищного животного. Покоцанному "вратарю", тем временем, пришел на помощь еще один доброволец. Ууу, сколько же вас тут на одну маленькую беззащитную меня?! Так нечестно! Судью на мыло! Последовала непродолжительная, но отчаянная возня, в ходе которой мне удалось локтем заехать кому-то в нос (послышался влажный хруст и такие обороты, что я аж покраснела), затылком двинуть по фэйсу удерживающего меня козла, использованного мною в качестве пилочки для ногтей, садануть каблуком под коленную чашечку третьему и под занавес пнуть коленом между ног особо везучему. Полузадушенный вой пролился мне бальзамом на душу. Что ж, следующие дней этак дцать ему будет явно не до исправления демографической ситуации. Вполне вероятно, я бы и еще кого успела отоварить, до того как меня удалось скрутить, но похитители благоразумно решили не рисковать. Тело вдруг стало непослушным, в глаза словно налили чернил. Всё, окончен бал, гасите свечи...
   ***
   Болело и ныло всё, что только может болеть и ныть. Голова, свесившаяся на грудь, шея, плечи, заведенные за спину руки... Запястья и лодыжки я просто не чувствовала, и это было еще хуже. Интересно, сколько времени я провела в одном положении, раз тело настолько затекло? Вспомнила сцену похищения и тихонько заскулила. Мне было страшно, очень страшно. Где я? Чьей стала пленницей? Что им от меня нужно? Врагов у нашей семьи быть не должно, по крайней мере, я ничего об этом не слышала. Ага, да если они и есть, разве бы со мной кто-нибудь поделился подобной информацией? Ведь я же самая любимая, младшенькая, вечный ребенок, на которого заботливо надевают розовые очки и ограждают от всех неприятностей. И всё же маловероятно, чтобы близкие умудрились кому-нибудь настолько насолить, чтобы этот неизвестный дошел до похищения. Разве только отец Кайры опять перешел чью-то дорожку... Да нет же, бред, какой тогда смысл красть меня? Гораздо логичнее было бы умыкнуть саму Кайру, ведь она родная дочь, а я всего лишь падчерица, пусть и у нас довольно приятельские отношения с оборотнем. Так, что у нас еще остается... Открылась вторая охота на ведьм? Предположение еще глупее предыдущего - до нас непременно дошли бы слухи, да и сложно заподозрить во мне ведьму, слишком слаб мой дар, слишком неявно выражены способности. Думай, Гелька, думай... Похищение с целью выкупа? Ну да, живем мы небедно, достаток выше среднего, но в столице полно людей, куда более богатых, чиновников, бизнесменов... И опять же - почему именно я? Похоже, вывод остается только один, - я оказалась в подобной незавидной ситуации благодаря профессиональной деятельности Саши. Один из крупнейших столичных банков - вот где ворочают гигантскими суммами денег! И с помощью моей сестры до вожделенных богатств так просто добраться... И ведь доберутся же - Саша с самого детства чувствует за меня ответственность, она не допустит ни малейшей возможности потерять меня, будет с филигранной точностью исполнять все требования бандитов. В носу защипало. Страшно даже представить, какие неприятности грозят моей дорогой сестричке, я слишком хорошо ее знаю и знаю, насколько сильно она меня любит, так что уже ясно, чему Саша даст предпочтение в выборе между работой и жизнью одной глупенькой ведьмочки-полукровки...
   Я наконец-то рискнула открыть глаза. Окружающая меня обстановка навевала мысли о декорациях к плохо режиссированному боевику. Я сидела, крепко примотанная к стулу, в центре довольно обширного помещения, всё убранство которого и составлял уже упомянутый проклятый стул (неимоверно жесткий, ко всему прочему, а спинка пребольно упиралась в лопатки), какие-то непонятные коробки, громоздящиеся по углам и толстенный слой пыли, махровым одеялом укрывшей всё вокруг. На потолке уныло мигала одинокая лампочка в абажуре паутины. Я растерянно моргнула в ответ. Что тут еще... Голые стены, кое-где расцвеченные граффити, грязный бетонный пол со свежими отпечатками множества ног. Давным-давно немытые окна, почти потерявшие прозрачность, местами стекла и вовсе выбиты. Прислушалась. Сквозь разбитые окна не врывались звуки города, не было шума машин, голосов людей, грохота музыки, льющейся из мощных динамиков. Выходит, здание, в котором я сейчас нахожусь, стоит где-то за чертой города или же просто достаточно далеко от шумных районов. Найдут ли меня здесь? Отчего-то я даже не сомневалась в том, что живой меня отсюда не выпустят. Сашка подведет себя под статью, а я... Кусая губы, старалась не расплакаться, но всё равно раздался тихий всхлип. Отчаянно дернула веревки, да только куда там, скрутили меня так, что вовек не распутаешься. Сволочи, садюги, как же больно... Зачем же так крепко, до ссадин, до перетянутых вен? Руки почти не слушаются, пальцев не чувствую. Мааа-мааа...
   Железная дверь с недовольными лязгами и скрипами отворилась, впустив в мое узилище троих мужчин. Один из них порадовал боевой раскраской по всей морде лица, уже обработанному, и оттого еще более живописно смотрящемуся. Второй несколько припадал при ходьбе на левую ногу. Молодец, Геля, без боя не сдалась. Вот только поглядывают на меня эти типчики как-то неласково. Такие взгляды, наверное, Отелло на свою благоверную кидал, прежде чем устроить ей асфикцию. Н-да, похоже, пришло время разделить участь несчастной... Разделила бы, если не присутствие третьего мужчины, который при моей "поимке" точно не присутствовал, я бы запомнила. Явно птица более высокого полета, чем эти, простые исполнители. Увидела бы где, никогда не подумала, что этот товарищ замешан в грязных делишках. Этакий интеллигент, да и привлекательностью не обделен. Не зря говорят - внешность обманчива. Но спасибо хотя бы за то, что не дал этим двоим порвать меня на ленточки. Пусть и не из приступа сострадания или редкостного гуманизма он это сделал.
   - Пришла в себя. - Не вопрос, а простая констатация факта. Я бросила на него неприязненный взгляд из-под завесы спутанных волос. Зря... "Интеллигент" взял меня за подбородок, заставив поднять голову, насмешливо посмотрел в горящие бешенством глаза. - Милый ангелочек. Даже жаль избавляться от тебя, девочка. Но ты же должна понимать, что свидетелей в живых не оставляют.
   Ага, может быть, еще посочувствовать тебе, тварь??? Мороз продрал по коже, меня затрясло. Неужели последнее, что я увижу в своей жизни - эти серые стены, холодный пол? Какая пошлая, грязная смерть... Уверена, что три убитые горем ведьмы возьмут дорогую плату с убийц. Да и наши с девчонками отцы это так просто не оставят, к тому же у нашей семьи достаточно друзей и знакомых, которые с готовностью откликнутся на призыв отомстить. Вот только где к тому времени буду я...
   Похоже, что я пару минут пребывала в неком подобии транса. "Интеллигент" с кем-то мило беседовал по сотовому телефону. Мило... Трубка взорвалась наполненным бешенством криком. Я чуть было не кувыркнулась вместе со стулом, узнав Сашин голос, хоть мне и почти никогда не доводилось слышать его в подобной тональности. Старшая сестра по природе исключительно добрая и милая девушка. До тех пор, пока ее не выведут. Свершилось. Через одну реплику Саша понизила громкость и что-то спросила, в ее вопросе явственно ощущалось напряжение. Сестренка...
   - Минуту, - вежливо произнес шантажист и поднес трубку к моему уху. Мысли путались, словно я уже лежала, истекая кровью на грязном бетоне. Как много мне хотелось ей сказать... Но успела лишь глупо позвать:
   - Саша? - Сотовый тут же убрали, одновременно с этим из меня словно выдернули воображаемый предохранитель, я потеряла душевную уверенность, то, что удерживало меня от обреченной апатии, придавало мужества, не давало окончательно отчаяться. Голос Саши словно протягивал тоненькую ниточку, соединившую меня с той беспечной, безопасной жизнью. Организатор похищения еще что-то говорил про пару дней, которые он дает моей сестре на то, чтобы выполнить условия договора. Угу, и все поверили. Сильно сомневаюсь, что увижу завтрашний день. Душили слёзы. Кажется, я потеряла сознание...
   ***
  
   Лицо обожгла звонкая пощечина. Я застонала, пытаясь отстраниться. Удар повторился.
   - Да хватит тебе, убьешь еще раньше времени, - лениво протянул кто-то. А я всё еще не могла понять, что со мной происходит и чего от меня хотят.
   - Мне лучше знать, когда хватит, мне эта маленькая дрянь знаешь, как двинула?
   - Ну, так сам виноват, раз тебя девчонка отделала.
   Избивающий меня 'вратарь' с бешено искривившимся лицом вновь отвёл руку. Я только устало прикрыла глаза.
   Мне показалось, что за дверью раздалась какая-то непродолжительная возня, что-то упало, послышался короткий вскрик. Да какая разница...
   - Мальчики, вас разве в детстве не учили, что девушек бить нехорошо? - почти ласково проговорил уже знакомый голос.
   - Ты?! - в полном обалдении выдали бандиты.
   - Ты?... - прошептала я, впервые в жизни не сумев нормально сформулировать мысль. А еще будущий филолог...
   - Я, - с готовностью подтвердил парень, растягивая губы в улыбке. Так, что я там говорила про Змея-искусителя? Это было давно и не правда. Сейчас ему скорее подошла бы роль Владислава Дракулы. Если бы князь Цепеш мог похвастаться таким голливудским оскалом во все тридцать два ослепительно белых ровных зуба. Вот только конкретно мне эта гордость стоматолога оптимизма не прибавила. Отчего-то стало так жутко, что я чуть было верхом на стуле не упрыгала куда подальше. Продолжая рекламировать отбеливающее средство а ля Максим Камеррер, налаживающий контакт с жителями Саракша (только не такой блондинистый и добродушный), парень вошел в помещение, светски проигнорировав явное напряжение попятившихся похитителей. Взгляд невольно упал на то, что небрежно перешагнул незнакомец, и мои глазки, непривычные к подобным зрелищам, ошалело скучковались у переносицы. Обнаружилась резкая нехватка кислорода, словно меня внезапно забросило на вершину Джомолунгмы. В темноте смутно угадывались очертания лежащего на полу человеческого тела, выброшенная вперед рука судорожно скребла пальцами бетон, наподобие большого страшного паука, дернулась и вытянулась без движения.
   'Вратарь' нервно кастовал какое-то заклятье, видимое синим пламенем между трясущихся пальцев. Второй быстро, как четки, перебирал целый ворох разнокалиберных амулетов. И тут мною была совершена роковая ошибка. Абсолютно неуместное в рамках сложившейся ситуации женское любопытство не позволило мне вовремя закрыть глаза. В первый момент я этого не сделала, а потом... А потом просто не в силах оказалась отвести взгляд, загипнотизированная развернувшимся передо мной кошмарным действом.
   Еще не успевшая как следует оправиться после обмороков, побоев и потрясения, я была попросту неспособна осознанно и целостно воспринимать окружающую реальность, к тому же реальность эта больше всего походила на эпизод из фантастического фильма молодого, но продвинутого и амбициозного режиссера, то есть почти полное отсутствие идеи частично компенсировалось навороченными спецэффектами, убедительной актерской игрой и потрясающей воображение жестокостью. Сознание выхватывало лишь какие-то фрагменты, паззлы, категорически не желающие пока что складываться в законченную целостную картину. Словно постановочные кадры сменялись один за другим, застывшие на время, выхваченные из того бешеного вихря, пролетевшего мимо на третьей космической скорости. Сорвавшийся с ладони 'вратаря' ультрамариновый шарик, безобидный, как подача... Пронесся прямо над русой головой пригнувшегося парня и расплескался о бетонную стену, оставив глубокую вмятину как от таранного удара и основательно тряханув всё здание. Второй похититель, окутавшийся разноцветным сиянием защитных амулетов и разом выстреливший десятками смертоносных взрывов. Откуда-то материализовался третий, на бегу заготавливающий непонятную пакость, наподобие ментальной атаки. Я не заметила, когда в руках синеглазого парня появились парные клинки, по лезвиям которых струилось настоящее пламя. Дальше и вовсе началось просто слайд-шоу, причём не в режиме просмотра, слишком уж молниеносно всё происходило, да и какой психически здоровый человек захотел бы посмотреть эту 'презентацию'? Видимо, я была уже не в том состоянии, чтобы разумно причислять себя к непосредственным участникам происходящего. 'Вратарь', судорожно зажимающий руками распоротый живот, словно набитый чем-то красно-бурым, остро пахнущим, мешок. Лицо у него было совсем как у маленького ребенка - удивленное и обиженное. Потом какие-то вспышки, тени, будто на испорченной кинопленке. Дико орал прихрамывающий на левую ногу телепат, неуклюже подставившийся под удар артефактора. Огненный узор, слившийся в глазах. Фонтан темно-бордовой, почти черной жидкости, хлынувшей из артерий во все стороны и даже вверх. Откуда в человеке столько крови? Уже мертвое обезглавленное тело еще некоторое время простояло неподвижно, затем механически подломилось в коленях и неловко завалилось набок. На полу полупустого грязного помещения лежало три трупа. И меня не отпускало небезосновательное подозрение - это еще не все тела. Толстый слой известково-серой пыли набряк от крови, но так хотелось верить, что эти темно-бурые пятна - это разлитый кетчуп или томатный сок, или краска, или еще какая-то бутафория, что там используют в кинематографии для пущей остроты и правдоподобности... Ах да, совсем забыла кое-что, а точнее, кое-кого еще. Милый мальчик с обложки, куда же ты исчез, в кого превратился?... В монстра, шутя переводящего всё живое в разряд неживого.
   - Я же говорил, что мы еще встретимся, - криво усмехнулся парень, так, что оймяконский семидесятитрехградусный мороз продрал по коже. Взгляд прикипел к капельке чужой крови, ярко алеющей на его щеке. 'Ты же должна понимать, что свидетелей в живых не оставляют...' Мелькнул перед глазами огненный росчерк и потонул в вязкой темноте.
   ***
  
   Тело застыло в приятной невесомости, только чуть покачивало время от времени, как от катания в лодке по ровной глади озера. Невесомость резко перестала мне нравиться, она враз стала пугающей. Я умерла и куда-то лечу? В животе словно кулак сжался, и дыхание перехватило. Живот? Дыхание? Не так уж сильно я и изменилась, перейдя в иную форму существования. Отсюда следует оптимистичный вывод - жизнь продолжается. Как бы в подтверждение этому постулату дружно проголосовало всё тело. О существовании некоторых групп мышц я раньше и не подозревала. Общее состояние было такое, словно меня раз дцать переехали асфальтоукладчиком, пропустили через мясорубку, использовали в качестве ядра для пушки, а потом еще долго и с упорством, достойным лучшего применения, самозабвенно пинали ногами. Ответ напрашивался сам собой. Вот только почему-то в форме вопроса. Где я успела так нахрюкаться??? И с кем? И при каких обстоятельствах? И почему я ничегошеньки не помню? Будто кто-то чик-чик и вырезал большими ножницами фрагмент моей жизни, как кусок кинематографической пленки. Так вот ты какой, бодун... Неприятно познакомиться. Ну что ж, всё в жизни когда-нибудь происходит в первый раз. Гм, мудрая сентенция. Пагубное влияние занятий философией сказывается, не иначе. Но что-то мне в этой мысли категорически не понравилось. Что там было про первый раз? Поняла, 'что', и мне вдруг резко поплохело. А если... А вдруг... А я даже не помню такое важное событие. Ох, Гелька, получишь ты тогда от маман на орехи... Хм, а вообще, где это я нахожусь, и почему такое ощущение, будто я не стою на месте и, в то же время, совсем не двигаюсь? Блин, ну не пью же ничего, крепче кефира! Героическим усилием разлепила веки, но обзор от этого не улучшился. Мама, я что, ничего не вижу??? Да нет, это растрепанные волосы на лицо свисают, да и темно уже, во-он там, внизу, под ногами, тоненький серпик луны. Множится и ехидненько так подмигивает. А сверху свежая весенняя травка. И чего я ей так радуюсь, прям юная натуралистка при виде конопли. Никогда составлением гербариев не увлекалась. А в мозгах что-то странное про бетон крутится. Чем это трава лучше бетона? Ну всё, товарищи, в меня теперь даже детское шампанское не зальете, не собираюсь впредь выслушивать эти бредни пьяного сознания. И вообще... Может я что-то путаю, но... С какого перепуга небо и земля вдруг поменялись местами? Не знаю, сколько времени мне понадобилось, чтобы установить одно простое обстоятельство - меня кто-то нёс, перекинув через широкое плечо и поддерживая под коленями. Личность моего транспортного средства установить было весьма проблематично: я видела только супермодные ботинки и светло-серые джинсы. У кого из знакомых парней я замечала подобные вещи в гардеробе? М-да, Гелька, ну ты, мать, даешь... В зюзю напилась с каким-то парнишей, фиг знает что с ним делала (а вот про это лучше пока даже не думать, не то уши сгорят к чертовой бабушке), а теперь, потому как на своих двоих (откровенно говоря, и на четверых тоже) передвигаться временно не способна, вынуждена воспользоваться услугами извозчика. С доставкой на дом, так сказать.
   Перегнувшись в пояснице и опершись руками о черную кожаную куртку своего Буцефала, я сделала честную попытку определить дислокацию. Панорама мне решительно не понравилась - огни большого города горели где-то вдалеке, вокруг шелестел разросшимся бурьяном обширный пустырь. Посреди него, как одинокая свечка на праздничном торте, весело полыхало крупное приземистое здание. Клубы дыма с гулом вырывались из окон, пламя жадно лизало бетонные стены. Заброшенный завод или старый склад, ну, по крайней мере, не жилой дом. Всё чудесатее и чудесатее... Да и вообще, что этот мистер Икс, манерам не обучался? Я, между прочим, молодая и привлекательная девушка, а не мешок с картошкой! Меня нужно на руках носить, я ж вешу как перышко! Грубиян! Вспомнить бы еще паспортные данные этого мерзавца. Перебрала имена всех своих ухажеров вплоть до детсадовского возраста, вот только кричать 'эврика' пока не пришлось. Безотказная прежде методика дала досадный сбой. Ну и правильно, я же раньше не напивалась до поросячьего визга. И как мне к этому чуду, с упорством Терминатора шагающему к неизвестной цели, прикажете обращаться? 'Эй, ты'? Да ну, как-то невежливо, я ж благовоспитанная барышня... Вроде того. По крайней мере, он меня не бросил в бесчувственном состоянии, несет куда-то, надеюсь, что домой. Ко мне, разумеется. А не как в Каменном веке - дубинкой по кумполу и в родную неприватизированную пещеру. На какого-нибудь там 'зайчика' или 'котика' у меня просто язык не повернется. К тому же где-то в самом глубоком и темном подвале души еще подыхала в страшных мучениях слабеющая с каждой минутой надежда на то, что у меня пока нет оснований его так называть. Нет, ну каков подлец! У дамы всё болит, нельзя ли поаккуратнее? Рыцарь Печального Образа, мать его так! Ланселот недоработанный! Креативное агентство объявило забастовку, и я не придумала ничего лучше, кроме как громко и жалобно застонать. Великая драматическая актриса во мне если и не умерла, то стопроцентно получила тяжкие телесные повреждения. Да самый злобный террорист расчувствовался бы и пустил скупую мужскую слезу, а этот... Этот чурбан бессердечный, вместо того, чтобы озаботиться моим самочувствием и долго, проникновенно вымаливать прощения (предпочтительно на коленях, виновато заглядывая в глаза, как лапочка кот из 'Шрека'), отпустил по поводу моего выступления такие комментарии, что я дара речи решилась. Подобное со мной крайне редко происходит. А надежда испустила предсмертный хрип и осталась тихо гнить в том самом душевном подвале.
   На волне 'прекрасного' и крайне 'миролюбивого' настроения, я взбрыкнула ногами как норовистая лошадка, и мстительно захихикала, услышав приглушенное шипение. Знай наших!
   - Всё, приехали. - Меня бесцеремонно стащили с уже ставшего привычным и уютным плеча и впихнули на заднее сидение новенькой иномарки. Я разбираюсь в железных конях хуже, чем слон в балете, но уверена, что название было какое-нибудь солидное, под стать машине - 'Феррари' или там 'Ягуар'. Как бы то ни было, в просторном чистом салоне мне вдруг стало не до отвлеченных рассуждений, едва увидела наконец лицо парня, освещенное ярким заревом пожара. Увидела и вспомнила, всё и сразу, махом. Похоже, в моих глазах отразилось осознание и такой неподдельный ужас, что молодой человек с каким-то странным выражением скривил губы и встал так, что перекрыл собой выход. С пару секунд погипнотизировав его взглядом, я молнией рванулась в противоположную сторону и в панике зашарила по кожаной обивке, пытаясь нащупать ручку и распахнуть дверцу. Почувствовала, как чужие руки крепко ухватили за плечи, опрокидывая вглубь салона. Я шипела дикой кошкой, бешено извивалась, царапалась и кусалась, но... Толку от этого было чуть. Лучше бы поберегла силы, но ведь не могла же я покорно опустить лапки, даже прекрасно понимая, что мне не справиться с мужчиной, гораздо сильнее меня! В результате уже меньше чем через полминуты я полулежала, не имея возможности пошевелиться, мне оставалось только тяжело дышать и сходить с ума от бессильной ярости. Далеко не сразу дошёл тот факт, что меня ни разу не ударили, прежние похитители со своей буйной пленницей так не церемонились. Надо же, до чего дошла - сравнивать всех тех ненормальных, что за последние сутки воспылали ко мне нездоровым интересом. Осознав наконец, что ничего страшного не происходит, открыла глаза. Поморгала, прогоняя с ресниц влагу - только зареветь мне еще не хватало. Ненавижу себя слабой, а сегодня и так уже не раз расписалась в собственной беспомощности. В обморок валилась, кисейная барышня несчастная... Не зря все вокруг сюсюкают: 'Гелечка, Гелечка...' Тьфу! Я же младшенькая, я же маленькая и беззащитная. Особенно по ведьминским меркам, эх... Неприятно в очередной раз почувствовать себя во всех отношениях гадким утенком в своей семье прекрасных лебедей. Но ведь на все сто пятьдесят процентов была убеждена в том, что следующим взмахом лезвие перережет мне горло, а вовсе не опутавшие тело веревки. Зачем-то же я нужна этому убийце? Внутренний голос, вот только не надо так сладко нашептывать о моей гипотетической неземной красоте, сразившей наповал благородного разбойника. Защитник сирых и убогих... Безымянный последователь Робин Гуда, Тиля Уленшпигеля и Владимира Дубровского, легко удерживая мои запястья, осторожно смазывал ссадины от веревок каким-то студенистым, приятно пахнущим травами снадобьем. Абсолютно уверена, что в аптеках это чудодейственное средство днем с огнем не сыщешь. Он колдун? Вероятно. Но уж точно не человек.
   - Успокоилась? - не глядя на меня, бросил парень, прекратив колдовать над моими боевыми ранениями и возвращая на место закатанные рукава. Я только поджала губы, приняв решение сохранять гордое молчание плененной царевны. Впрочем, долго держать марку не удалось. Колдун с невозмутимым видом принялся задирать мне юбку, в ответ я взвилась, как рассерженная гадюка.
   - Хромать хочешь? - устало спросил он.
   - Сама, - буркнула я после недолгих колебаний. Не то, чтобы я не могла терпеть боль, но отказываться от помощи глупо, ушибы ныли знатно. Да и хромать мне сейчас действительно не время. При малейшей возможности постараюсь сделать ноги. Скинула каким-то чудом не потерявшиеся во всём этом бедламе туфли и, отчаянно краснея, злясь на себя и краснея от этого еще более насыщенным цветом, принялась стягивать чулки. Уложив мои бедные ножки себе на колени, предполагаемый колдун щедро зачерпнул волшебного снадобья, от которого синяки исчезали практически на глазах. А я бессильно откинулась на мягкое удобное сидение и устало прикрыла веки. Самый безумный день моей жизни подошел к концу, на густо-синем небе зажглись нарядные гирлянды звезд. Я сошла с ума или мне действительно доставляют удовольствие эти уверенные мягкие прикосновения? Осталось только обвинить во внезапной неадекватности весеннее обострение и напомнить себе, с кем я сейчас нахожусь в чертзнаеткакойдыре, запертая в автомобиле.
   - Не соблаговолите ли назвать свое несравненное имя, ангел мой? - Вот это выдал! Еще бы эту ухмылочку стер с довольной физиономии. А в синих глазах черти брейк-данс отжигают.
   - Соблаговолю, - неласково буркнула я и рывком поджала ноги, запоздало заметив, что парень гладит их уже там, где синяков и ссадин в помине не было. - Ангелина. - Поймала полный удивления насмешливый взгляд и, не имея ни малейшего желания выслушивать шутки в адрес себя и родителей, удачно подгадавших с моим крещением, сама задала встречный вопрос: - А ты?
   - Ярослав, - представился парень и тут же покачал головой. - Странно, давным-давно никому не называл своего имени, а тут вот... И что в тебе такого особенного, Ангелина, почему тебе так хочется открыться?
   Я промолчала. Не зря ведь считали еще в древности: знаешь истинное имя - обладаешь властью. А что, Ярослав - красиво, мне нравится. Вот только ни раздолбайско-компанейское Ярик, ни тихое семейное Слава ему категорически не подходило. Ярослав задумчиво обозрел мою съежившуюся в углу салона фигурку, вылез из машины, некоторое время рылся в багажнике, затем уселся на водительское сидение. Бросил мне на колени теплый плед и завёл мотор.
   - Куда мы?
   - Увидишь. - Исчерпывающий ответ. Интрига, однако. Сюр-приииз... Терпеть не могу сюрпризы! Да ну нафиг... Мне уже всё равно. Пусть хоть к черту на рога везет, я слишком устала, чтобы высказывать протест. Да и не в моем положении качать права. По крайней мере, убить не пытается, приставать вроде бы тоже не настроен. Угу, такой-то красавчик польстится на рыжее растрепанное чудо с огромными синяками под глазами и мертвенно-бледной мордочкой... Гм, это что, обида? Ох, Гелька, похоже, ты сегодня слишком часто получала по голове.
   - Спокойной ночи, - неразборчиво пробормотала я, кутаясь в мягкий плед и с наслаждением вытягиваясь на удобном кожаном сидении. Ух ты, а как мы, оказывается, глазками хлопать умеем! Не заинтересовавшись прибалдевшей физиономией Ярослава в зеркале заднего вида, я демонстративно повернулась к нему торцом. Ну и пусть думает, что для меня уже серая обыденность все эти похищения, угрозы, шантажи. Может, я каждую ночь с незнакомыми убийцами еду в неизвестном направлении. Ох, скучно, господа... Ярослав только хмыкнул и включил обогреватель. Надо же, какой заботливый...
  
  Глава 2
  
   - Проснись, спящая красавица, приехали. - Когда я успела поменять мелодию будильника? Вместо песенки группы "Бумбокс" - приятный мужской голос с едва различимыми ехидными нотками. Это еще что за исполнитель? Странно, ничерта не помню... Обнаглевшее чудо электроники не ограничилось звуковым сигналом и стащило с меня одеяло. Нет, ну надо же, как далеко шагнул прогресс, пока я спала! Ай да японцы, ай да молодцы. Говорящие будильники, подворовывающие постельное белье. Надеюсь, там нет встроенной функции обливать засонь холодной водой. Лежать без одеяла было как-то прохладненько, но я покомпактнее свернулась в клубочек, подтянув к груди коленки и уткнулась носом в кожаную подушку. Хм, вроде бы подушка у меня была другая, мягкая, набивная. Ой, да ладно, какая разница, я спать хочу! Гордость фирмы "Sony" тем временем безнадежно вздохнула, помолчала некоторое время и...
   - А, может, тебе помочь? - тихонько прошептали мне на ушко. Сон с меня как рукой сняло! Ага, той самой, которая уже успела пробраться мне под блузку. Казалось, от кончиков пальцев, неторопливо исследующих мое тело, под кожу проникает невыразимо сладостное тепло, стекающее в низ живота. Так вот вы какие, те самые бабочки... Приятно познакомиться. О-о-очень приятно...
   Удивительно нежный поцелуй во впадинку за ушком. Горячие сухие губы ласкают шею, ямку между ключицами. Мысли, ау, вы куда разбежались?! Сила воли за компанию со скромностью и благоразумием подняли белый флаг и отдались на милость победителя. Тьху ты, сдались. Я сама не поняла, когда успела выгнуться навстречу Ярославу и обнять его за плечи. Под ладонями - холодная ткань куртки-косухи. Нет, я так не играю! Ну ее к чертовой бабушке, только мешает. Парень рассмеялся, чуть отстранился от меня, снимая куртку.
   "Гелька, мать твою за ногу, ну что ты творишь?" - горестно воззвали ко мне проблески рассудка, почти затерявшиеся на фоне воплей восторга по поводу спортивной фигуры (так и тянуло стащить с него еще и футболку, для полного счастья...) И в самом деле, что это я? Чем занимаюсь с совершенно незнакомым человеком (да и человеком ли?) в салоне автомобиля?!
   - Не волнуйся, стекла тонированные, - "успокоил" меня Ярослав, категорически не согласный прекращать приятное занятие. Я же отчаянно пыталась отвоевать у него верхние пуговицы на блузке. Думать получалось так себе, поэтому здравая мысль приползла в мою бедовую головушку со скоростью хромой беременной черепашки.
   - ЧЕГО-О?! Не смей читать мои мысли!! - Посетило нездоровое желание хорошенько побиться обо что-нибудь головой. Ну, за что мне такое наказание? Только телепата мне еще не хватало!
   - Ха, было бы там что читать! Мыслей-то тех - раз, два и обчелся!
   Аааарррргххх... Мирно дремавший во мне очаровательный пушистый хомячок встряхнулся, встопорщил шерстку и угрожающе зашипел, показывая нехилые клычки. Покусаю!
   - Озабоченный маньяк!
   - Нахалка!
   - Извращенец!
   - Истеричка!
   - Самовлюбленный эгоист!
   - Инфантильная девчонка!
   - А ты... Да ты... - Некоторое время я подыскивала достойный ответ, вот только эпитеты приходили на ум недостаточно оскорбительные, а тело, стоило мне только посмотреть на Ярослава, отзывалось приятной дрожью. Правая рука, за недостатком более веских аргументов, сама собой взметнулась в воздух. И замерла, молниеносно перехваченная мило улыбающимся, как ни в чём ни бывало, Ярославом. Похоже, возникшая между нами перепалка его забавляла и доставляла удовольствие.
   - Ну что, поговорили? Всё высказала, что хотела, или остались какие-то недомолвки?
   Недомолвки остались. Вот только мою левую руку постигла участь правой. У этого парня поистине нечеловеческая реакция. Опять меня скрутили, как преступницу.
   - Терпеть тебя не могу! - выпалила наконец, тяжело переводя дыхание. И умолкла, представив себя со стороны. М-да, видок, конечно, тот еще. Уложенные в художественном беспорядке рыжие волосы, горящий ненавистью взгляд и полурасстегнутая блузка. Хоть портрет пиши. Раздражение уступило место растерянности. Ярослав поднёс мою безвольно упавшую руку к лицу и прижался губами к бешено колотящемуся пульсу. Хороший ответ на пощечину! От подобного обращения вся моя воинственность собрала свои манатки и спешно эмигрировала в теплые страны, помахав на прощание платочком.
   - Успокоилась? Драться больше не будешь?
   - Посмотрим по обстоятельствам. В зависимости от того, как станешь себя вести. - Сдаваться без боя - не в моих правилах. Придушенная гордость встала в атакующую позицию, по-петушиному распушив хвост.
   - Да, Ангел, с тобой не соскучишься. То мурлыкаешь, как ласковый котенок, то выпускаешь коготки.
   - Брось это свое дурацкое обыкновение! Меня зовут не Ангел, заруби себе это на носу!
   - Пожалей мой нос, добрейшее создание! - фыркнул Ярослав. - Ну, хорошо, в таком случае просвети мою дремучую невежественность. Как прикажешь тебя называть?
   - Близкие и друзья зовут Гелькой.
   - Это что-то из области канцелярских принадлежностей. Даже не проси, называть тебя в честь ручки я не собираюсь. К тому же близким я еще не стал, а роль друга меня не устраивает.
   - Сам ты... Из области принадлежностей! - разозлилась я. М-да, что-то вы, Ангелина Валентиновна, нынче не в ударе, даже огрызнуться не можете. Попыталась вырвать запястья из цепкого захвата, но не рассчитала, и, в результате, с размаха ткнулась носом в грудь возмутителю собственного душевного спокойствия. - Отпусти! Отпусти немедленно!
   - А что мне за это будет?
   - Если отпустишь, ничего не будет. А если нет - крупные проблемы тебе гарантированны, подлый вымогатель!
   - Ну скажи мне, что не так? - тихим и спокойным, даже немного печальным голосом, в котором не осталось и малой толики уже привычного ехидства, спросил Ярослав. Сейчас он не удерживал меня силой, только легкие прикосновения чертили вдоль по позвоночнику замысловатые узоры, пальцы сминали и отодвигали всё выше ткань многострадальной кофточки. Я молчала, растерянная, поставленная в тупик его словами, вздрагивала от чувственной ласки и вдыхала тонкий аромат сигарет и дорогого одеколона. Серьезная откровенность фразы обернулась для меня полной неожиданностью, я оказалась не готова ко взрослому разговору. Мне бы только шутки шутить. Печально, но правда. Попытаться уйти от ответа, укрыться за ширмой юмора и под защитой острых шипов?
   - Всё не так. Мы знакомы всего несколько часов. И то - что я о тебе знаю? Ничего. А ты обо мне? Минимум информации. Тебе не кажется, что ты торопишь события?
   - Да нет, не кажется. Ведь я тебе нравлюсь?
   - Что сказать - заниженной самооценкой ты точно не страдаешь! И вообще - хватит уже всё решать за меня! К тому же, ты ни слова не сказал о том, как сам относишься ко мне!
   - А сама-то ты как полагаешь?
   - Ненавижу, когда отвечают вопросом на вопрос!
   - Послушай, Ангелина, я еще ни за одной девушкой не носился сутками по всему городу. Позавчера утром ты убежала от меня как взбесившееся торнадо...
   - Так ты за мной следил?!
   - Жаль, плохо, видимо, следил. Эти чокнутые маньяки увели тебя прямо у меня из-под носа. Я пол-Москвы исколесил, пока не напал на твой след. Все пригороды облазил. И хоть бы простое "спасибо" в ответ.
   В ответ на это справедливое, в общем-то, замечание, я только поджала губы.
   - Убивать их было обязательно?
   - Обязательно, - с поразившей меня холодной яростью припечатал парень. Синие глаза опасно потемнели. - Видишь ли, Ангелочек, к твоим белоснежным, только-только оперившимся крылышкам еще не успела пристать свойственная этому миру грязь. Ты смотришь на всё, что тебя окружает, сквозь призму своей души, а она у тебя удивительно светлая и добрая. До недавних пор тебе не приходилось сталкиваться с некоторыми, весьма неприятными проявлениями, а потому тебе наверняка кажется дикостью и неоправданной жестокостью то, что некоторые не заслуживают жизни. Так что поверь - лить перед тобой слёзы раскаяния или исповедоваться в тяжких грехах я не собираюсь, поскольку виноватым себя не считаю. Надеюсь, убеждать тебя в том, что эти ублюдки убили бы тебя, едва получив выкуп, а то и раньше, мне не придется?
   - Нет, не придется, - буркнула я, избегая смотреть собеседнику в глаза. Ненавижу, когда меня учат жизни. Это в принципе, а тут такие роскошные примеры... Похоже, мой новый знакомый (внутренний голос истерично хихикнул - хорош знакомый, за несколько часов знакомства успел отбить у бандитов, вызволить из плена похитителей, причём последних убил на моих глазах, едва не соблазнил, а теперь вот закончил наставительной сентенцией) твердо убежден в том, что жизнь - дерьмо, а человек человеку - непременно волк, и каждый зубами отвоевывает себе место под солнцем. Сам-то он, судя по всему, неплохо преуспел в этом непростом занятии. Или же его кто-то успел убедить в такой печальной истине. Безошибочно почуяло лакомый кусочек здоровое любопытство. Ярослав вызывал впечатление весьма состоятельного, необремененного заботами о поисках хлеба насущного молодого человека. Встреть я его при иных обстоятельствах, сказала бы, что он - сын очень богатых родителей, помешанных на любви к непутевому чаду, потакающих ему во всём и с легкостью прощающих любые проделки. Модная стрижка, стильная одежда, дорогущие часы на запястье, крутая тачка. Чуть презрительное, уже по привычке, выражение на красивом лице завсегдатая светских тусовок, парня, прожигающего жизнь в ночных клубах с их ослепительным показушным блеском, алкоголем, наркотиками и свободными отношениями. Сказала бы, если б не видела, как он дрался. Профессионально, расчетливо убивал. Не знаю, что случилось в его жизни, вот только что-то мне подсказывает - правда окажется неприятной. Расспрашивать ни о чём не стану, посчитает необходимым, сам обо всём поведает. И с чего это я решила, что наши с Ярославом отношения продлятся? - Не надо больше нравоучений. Ты прав, но согласиться я не могу, уж извини.
   - Какая же ты всё-таки правильная, Ангелина. И в какую переделку вляпалась. Но я постараюсь сделать всё возможное, чтобы ты осталась таким же наивным ангелочком, любящим весь мир, который твоей любви вовсе не заслуживает. Приводи себя в порядок и побыстрее. - Ярослав завершил на будничной ноте и вылез из машины, хлопнув дверцей. Оставив меня сидеть с отпавшей челюстью и переваривать услышанное. И как мне прикажете понимать его заявление? Судя по всему, этот парень пообещал оградить меня от обрушившихся неприятностей. Вот так поворот... По поднятому стеклу нетерпеливо постучали. Я принялась судорожно одеваться. Заглянула в зеркальце заднего вида. М-дя... Картина - я упала с сеновала, тормозила, чем попало... Действительно, безо всяких преувеличений, выгляжу так, словно меня долго возили по этому самому сеновалу. Ну, или по заднему сидению навороченного автомобиля. Уши с готовностью покраснели, резко контрастируя с волосами, убранными в прическу "воронье гнездо". Причём основательно разворошенное гнездо. Я честно попыталась хотя бы пригладить свою копну, без расчески это оказалось не так-то просто. Тихонько подвывая от боли и внезапно проснувшегося стыда раздирала завязавшиеся в гордиевы узлы пряди. До порядка мне было ой как далеко, но делать нечего, пришлось выползать на свет Божий из машины.
   Ярослав курил, прислонившись к капоту. Скептически смерил мою потрепанную персону, раздраженно отбросил окурок.
   - Прекрасно выглядишь. - Вы посмотрите на него, врет и не краснеет! Я повертела головой по сторонам. Кутузовский проспект, знакомое местечко. Обстоятельно оглядеться мне не пришлось - Ярослав бесцеремонно ухватил меня под локоть и потащил в сторону новенькой элитной многоэтажки.
   - Далось тебе это сидение, - прошипел парень. Я возмущенно вскинулась - опять подслушивал мои мысли самым бессовестным образом. Да еще какие мысли! А если учесть, сколько всего я уже успела про него передумать... - Ладно тебе, не злись, больше не буду. - Ага, и все поверили... - Хочешь, чтобы "лепестками белых роз..."?
   - Было бы неплохо, - буркнула я и вновь отчаянно покраснела, едва до меня дошло, что я умудрилась ляпнуть.
   - Хочешь - будет. Ты такая милая, когда смущаешься. Краснеть еще не разучилась, какая редкость. - Уу, придушу заразу! Наглый провокатор ответил безоблачной улыбкой на мой мрачный взгляд. - И не надейся даже избавиться от меня, Ангелина. Я тебя всё равно добьюсь, так и знай.
   Я уже открыла было рот, готовясь что-нибудь ответить на такое самоуверенное утверждение, но благоразумно промолчала. И ведь правда добьется же. Не выдержу, сломаюсь под его напором.
   Скучающий на вахте охранник излишне вежливо поприветствовал Ярослава, на меня же бросил полный ленивого любопытства, оценивающий взгляд. Я так понимаю, к моему новому знакомому девушки нередко заглядывают. И каждый раз новые. Этот мерзавец меня еще демонстративно обнял за талию, прижав к себе. Вот только положение девочки на одну ночь меня категорически не устраивает!
   - Ангелина, - устало вздохнул парень, нажимая на клавишу вызова лифта, - неужели так сложно подыграть? Пусть думает, что ты моя очередная... знакомая.
   - И с какой стати прикажете мне изображать вашу очередную любовницу, мистер таинственность и загадочность?
   - С такой стати, что у меня хватает недоброжелателей, - сверкнул глазами Ярослав, запихивая меня в просторную кабину с огромным зеркалом на всю стенку. Интересный дизайн. - Не хочу, чтобы у тебя возникли проблемы еще и по моей вине. Вот разберусь... кое с кем и не придется опасаться за то, что меня станут шантажировать твоей жизнью.
   - Просто супер... - только и нашлась я, что сказать. Лифт жизнерадостно тренькнул, и металлические сверкающие створки разъехались, выпуская нас в безупречно чистый подъезд. Ярослав открыл дверь квартиры и галантно пропустил меня вперед. Хм, живем мы, конечно, не бедно, но, кажется, у меня появляются комплексы. Хозяин кинул ключи и куртку в прихожей и исчез где-то в недрах огромных двухэтажных апартаментов, прокричав нечто вроде пожелания чувствовать себя как дома. Загремела посуда, затем что-то разбилась, последовала длинная матерная конструкция, приглушенная расстоянием. Я хмыкнула, озираясь. Да-а, а женского присутствия-то и не ощущается. Дико стильная, кричащая дороговизной обстановка - жидкокристаллический телевизор чуть ли не во всю стену, навороченный компьютер, мягкая даже с расстояния шкура какой-то крупной зверюги на полу вместо ковра, кожаный диван. И всё же - холостяцкая берлога. Словно печать стоит на всём. На полу куча распотрошенных дисков, неподалеку валяются джинсы, с кресла свисает рубашка. Из-под журнального столика компроматом выглядывают пустые банки из-под пива, у тускло мигающего кнопкой выключения компьютера высыхает на дне кружки давным-давно сваренный кофе.
   Я с огромным облегчением избавилась от туфель, повесила пальто в прихожей. М-дямс, Сашка меня пришьёт... та-акой знатный клочок оторван. Интересно, поверит, что так оно всё и было? Честно-честно. А что, с неровным краем вроде бы выглядит даже симпатичнее. Оригинальное дизайнерское решение. Эксклюзив, можно сказать. От модельера Ангелины Добролюбовой. Пусть гордится, ни у кого такого нет. А грязь и кровь отстираются. Наверное... Да, в конце-то концов, у нее родную и горячо любимую младшую сестру чуть было не убили, а она что, готова за какую-то тряпку довести начатое ныне почившими похитителями дело до конца?! Так, стоп, Саша на меня пока не ругается, да хотя бы потому, что про пальто пока даже не в курсе... Что-то я какая-то нервная становлюсь, от такой-то хорошей и весёлой жизни.
   Я испуганно подскочила, когда в непосредственной близости грянула мелодия "Pain and prodigy". Тьху ты, так запросто можно и заикой остаться. Надо будет Ярослава попросить мне ее через "Bluetooth" скинуть, авось начну по утрам просыпаться. Такая, с позволения сказать, музыка и мертвого поднимет.
   В кармане куртки с легкостью обнаружился орущий и матерящийся на иностранном языке мобильник. "Адриен вызывает" - значилось на вспыхнувшем экране. Черт, имя-то какое знакомое... И где я его слышала, от кого... Ну где этот Ярослав там ходит, я сейчас оглохну уже!
  
  Глава 3
  
   - Ярослав! Тебя тут хотят, между прочим!
   - Да ну? - В арочном проеме возник хозяин квартиры. Я только фыркнула, обозревая занятную картину. В рекордно короткие сроки парень уже успел основательно уделаться в какой-то неоднородной субстанции, которая, вероятнее всего, являлась супом, в бытность свою годной для приема в пищу. В результате непродолжительных размышлений, Ярослав, ничтоже сумняшеся, стащил с себя устряпанную футболку, вытер тканью руки и зашвырнул несчастный предмет гардероба куда-то в угол. Я изумленно икнула. М-дя... Теперь понятно, почему здесь такая "идеальная чистота".
   Неизвестный мне Адриен, судя по всему, оказался парнем терпеливым и целеустремленным, смиренно дождавшись ответа.
   - Угу, и тебе не хворать, - нелюбезно отозвался на приветствие маг, со скучающей миной на лице выслушав собеседника. - Чем обязан?
   Трубка откликнулась довольно-таки пространными рассуждениями. Я за это время успела мельком разглядеть замысловатую татуировку на спине молодого человека, заприметить несколько шрамов и, мысленно отругав себя последними словами, отправилась приводить ближайшую комнату хотя бы в подобие относительного порядка. Ушки при этом, правда, держала на макушке.
   - Ясно, ясно. Дело ясное, что дело темное. Тебе-то что за забота до всего этого?
   Собеседник принялся что-то добросовестно втолковывать. Помещение к концу его монолога стало отдаленно напоминать человеческое жилище, а не посудную лавку после того, как в ней от души порезвилось стадо гиперактивных слонов.
   - Стоп, притормози-ка. Я тут вот чего понять не могу. Ты не приболел случаем? На солнце не перегрелся, не? С каких пор тебя стало волновать... Ладно-ладно. Нашел, кого спросить, конечно, знаю. Ну и? А я что, отчитываться перед тобой должен, с какой это радости? Ну и?... И что?... А с чего ты взял, что я в этом замешан, что, некому больше? Даже если и так, то... Хм, ну предположим. И чего ты от меня ждешь? - Я подняла с паркета грязную футболку, да так и застыла, комкая ее в руках. Ярослав хмурился, постукивая пальцами по стене. Затем бросил на меня какой-то изучающий взгляд, так, наверное, коллекционер смотрит на экзотическую бабочку, прежде чем проткнуть ее булавкой и поместить под стекло. Я даже попятилась. Наткнулась спиной на огромный раздвижной шкаф и испуганно вскрикнула. - Ну, допустим. Ага, учту на будущее, благодарю за предупреждение. И что мне с ней прикажешь теперь делать? - И отчего мне этот разговор нравится всё меньше и меньше, никто не подскажет? Ярославу, кстати, тоже. Но это же ни о чём не говорит. Прольет крокодиловы слёзы и забудет... А что, если этот Адриен потребует от него избавиться от одной маленькой глупой ведьмы?! Ой, ма-ам-ма!
   - Да понял, понял, не тупее паровоза... Угу, и тебе того же и тебя туда же. Осиновый кол тебе... в одно место, - пробормотал парень, отсоединившись. Мрачно посмотрел на мою скромную персону, всеми способами пытающуюся стать еще скромнее, почти слившись со шкафом и заслонившись футболкой.
   - Ну что, опять всё по-новому начнем? Что ты там опять себе напридумывать успела? - Наивное хлопанье ресниц парня явно не переубедило, разве только натолкнуло на подозрение о моей умственной неполноценности. Да, при такой-то маме и та-аких сестрах, совершенно не уметь кокетничать... В семье, как говорится... В общем, все догадались.
   ***
   Из кухни высунулась голова Ярика, на симпатичной физиономии лежала печать глубокой задумчивости.
   - Ты, наверное, голодная? - Вы посмотрите на него, прямо второе воплощение Шерлока Холмса, до столь сложного умозаключения дошёл. Да уж, наверное. Двое суток во рту ничего не было. Такой молодой, а уже склерозом мучается. Забыл, откуда меня вытащил? На пятизвёздочный курорт с услугами типа "всё включено" то милое местечко вроде бы не катило.
   - Это очень трогательно, такая забота, - гм, можно было, пожалуй, высказаться менее ядовитым тоном.
   - Эммм... Ну тогда подожди немного, я сейчас что-нибудь соображу по-быстрому...
   - Не-эээт!!! - Бедный маг чуть ли вторую кастрюлю за день на себя не опрокинул. Хорошо хоть на сей раз пустую. Эк как его подбросило, от звука моего хорошо поставленного голоса. Это у меня семейное. Мамочке тоже на митинге можно без рупора выступать. - Не надо! - попросила я уже тише, с подкупающей искренностью во взгляде. С боевыми искусствами у парня всё в полном порядке, с готовкой, по-видимому, та же ситуация. Прямо как у Кайры (если не хуже) - чёрный пояс по кулинарии - убьёт одной котлетой! Наповал... А мне еще жить хочется. Я слишком молода, чтобы умереть такой страшной и нелепой смертью. - Давай-ка я лучше сама приготовлю поесть. А ты пока отдохни. - А сама уже одновременно напяливаю на мордашку очаровательную улыбку молодой и пылко влюблённой супруги, не растерявшей еще энтузиазма в повседневной рутине (чур, чур меня от такого счастья!), а на талию нацепляю сиротливо болтающийся на дверной ручке фартук.
   - Ну-у... если ты так хочешь...
   - Хочу-хочу, прямо горю желанием!
   - Ладно, хорошо. - Парень, похоже, вздохнул с огромным облегчением и поскорее смылся из кухни, побоялся, наверное, что я могу неожиданно передумать и назначить его ответственным за питание. Угу-угу, ему только быстродействующие яды варить. Вот тут бы цены не было как незаменимому специалисту. Это только Кайра ухитряется где-то таких Дереков находить, с которыми никаких проблем по части готовки и уборки. Эх, повезло же сестрёнке, я бы этого представителя вымирающего вида с руками бы оторвала, а она еще чего-то нос воротит. Ну да ладно, отставить сожаления и печальные думы! Позаботимся пока о хлебе насущном. Итак, что там у нас, возвращаясь к вопросу о хлебе?
   Гигантский холодильник по габаритам соответствовал примерно однокомнатной хрущевке, ну, по крайней мере, мне так показалось. С пыхтением дёргая на себя дверцу этого монстра, я представляла себе его абсолютно пустые недра, в коих Ярослав хранит, в лучшем случае, пару килограммов льда, дюжину банок пива, пакетик пельменей и прошлогодний засохший кетчуп. Ах да, и, как апофеоз, ко всему этому великолепию, иллюстрирующему просто-таки рай для гурманов - мумифицированный скелетик покончившего с собой путём удушения мышонка. Но, то ли я всё-таки совершенно не разбираюсь в мужской психологии, то ли продукты этому "отчаянному домохозяину" всё же кто-то поставлял. Что-то я сильно сомневаюсь, будто он самолично закупается в магазинах таким количеством самых разнообразных деликатесов. Ням-ням...
   - Ну, чего ты там топчешься, проходи, - великодушно разрешила я примерно час спустя, обозревая результат своих мучений взглядом, преисполненным заслуженной гордости. Пришлось мне сегодня на славу поработать Золушкой. Ну-у, ладно, не так уж у нее всё плохо закончилось, принц в нее влюбился, королевой стала. Авось и мне за труды мои праведные чего хорошее да обломится. Хозяюшка из меня, прямо скажем, не ахти какая. Но на этот раз всё получилось очень даже неплохо, даже на мой критический взгляд, а я по отношению к себе любимой завышенной самооценкой не страдаю. - Куда со стола?!... А руки вымыть перед едой?
   - Слушаюсь и повинуюсь, о моя госпожа, - склонился в издевательском поклоне Ярослав, но, тем не менее, особо выпендриваться не стал. Ага, надо, надо. А то работёнка у него... грязная. Вспомнились так красочно и чётко события кровавой ночи, но ни настроение, ни аппетит у меня от этого не испортились. Что же выходит, некий своеобразный иммунитет выработался? Ой, да какая разница!
   Мда, такое количество комплиментов за единицу времени моим покрасневшим ушкам еще не доводилось выслушивать до сегодняшнего дня. Вроде бы человек (или кто он там? Но это так, оборот речи, не обращайте внимания) не из голодного края приехал, на черном хлебе и воде его не держали. Но как стряпню-то мою нахваливает! И "спасибо", и "очень вкусно", и "можно добавки"... А глазища-то какие хитрющие! Вот ведь... подхалим. Ясно дело, что подлизывается. Но, тем не менее... прррррыятно! Знает, на чём сыграть, чудо синеглазое.
   Выглядело всё прямо как милая семейная сценка (Мистер и миссис Смит, угу. Хотя нет, я на эту роль не тяну). Я мою посуду (имелся в наличии некий агрегат, предназначенный для этих целей, но я предпочла обойтись своими силами, по-старинке. Во избежание, так сказать... До Кайры в плане уничтожения бытовой техники мне далеко, но всё же определенный талант, а точнее антиталант, присутствует). Яр с довольным выражением лица подчищает остатки раннего обеда или позднего завтрака, это как посмотреть. Ну, прямо большой и сытый котяра, дорвавшийся до халявной сметанки. Вот только не надо на меня с таким гастрономическим интересом поглядывать, я невкусная, воть! Хотя, у парня, похоже, была своё мнение на сей счёт, в корне отличное от моего.
   - Ярослав...
   - Да? - Вместо ответа я чуть оттянула двумя пальчиками краешек кофты, пытаясь привлечь явно рассеянное внимание этого типа к многочисленным пятнам грязи - похитители при транспортировке со мной не слишком-то церемонились. Тёмные брови резво поползли на лоб, а крайне заинтересованный взгляд сфокусировался малость не в том районе, типа прицел сбился. Я мигом осознала допущенную мной грубую стратегическую ошибку.
   - Не туда смотришь! - рявкнула я, одергивая кофту. Под прицелом ярко-синих глаз возникало дикое желание укутаться в паранджу до бровей. Да я и в шубе буду чувствовать себя с ним как полностью раздетая!
   - А куда прикажешь смотреть? - теперь развязный тон и та-акая улыбка... Спокойно, Геля, берем себя в руки и не поддаемся на наглую провокацию.
   - Мне. Надо. В душ! - отчеканила я, метая молнии из-под опущенных ресниц.
   - Хорошо-хорошо, так в чём проблемы? Не смею вас задерживать. - Парень застыл в позе солдата, сдающегося на милость противнику. Вот только расстроенным этот "побежденный боец", всем своим видом изображающий покорность, ни в коем случае не выглядел. У него был вид человека, обласканного удачей по жизни. Хитрый прищур мне категорически не понравился, но в чём заключался подвох, я как-то не докумекала. Вздёрнув подбородок, я гордо прошествовала в ванную, примерно с мою спальню размером. Хоть балы устраивай.
   На всякий случай проверив защелку, несколько раз с силой потянула на себя дверь. Вроде крепко держится. Сильно сомневаюсь, что хозяин квартиры вломится ко мне прямо сюда, но, вспомнив его голодный, многообещающий взгляд, решила всё же перестраховаться. Отвинтила на полную катушку почти горячую воду, оставив ванну набираться, пару минут принюхивалась к каким-то подозрительным пузырькам, щедро (по принципу, чужое тратить не жалко) навела в прозрачную воду всевозможных масел, взбила высокую душистую пену. Муррр, моя пррррелессссть! Помещение постепенно наполнялось густым конденсатом, прямо как в сауне, влажные завитки по природе волнистых волос лихо закудрявились. Я с превеликим наслаждением избавилась от одежды, запихнув всё грязное барахло в стиральную машину, сыпанула порошка и запустила. А сама нырнула в ароматную, расслабляющую, омывающую... О-ооо, какой кайф!!!
   Я зачерпывала ладонями сверкающие россыпью ограненных бриллиантов хлопья пены, сдувала их с пальцев, размазывала по разомлевшему телу ароматную субстанцию, тихо постанывая от удовольствия. Как мне было хорошо... После всех передряг, после побоев, туго перетянутых веревок, стресса, обмороков. Удобно пристроила голову на бортик ванны, закрыла глаза и наслаждалась, нежась в ласковой воде. Только бы... не... ус... нуть...
   В чувство меня привёл громкий и настойчивый стук в дверь. А? Что? Бульк... БУЛЬК??! Хлюп... Тьфу, чхи! Бедовая и до обидного пустая моя головушка сползла вниз, и поднявшаяся вода уже заливала нос. Вероятно, заслышав всплеск, в дверь заколошматили с новой силой. Ручка обиженно затрещала.
   - Ангелина! Ты в порядке? Тебе плохо? Ты не уснула там, случаем?
   - В полном порядке, - прокашлявшись, как можно бодрее заверила я. - Чувствую себя просто замечательно и вовсе даже не сплю. - И тихонечко добавила: - уже. - Пена растаяла, остались лишь мыльные разводы, плавающие на поверхности успевшей остыть воды. Спасибо Яру, если бы не он, пошла бы ко дну, как достопамятный "Титаник". Правда, тот ведь в океане утонул, да еще, если учесть смягчающие вину обстоятельства в виде коварного айсберга... А я - в ванной. Еще бы в луже... Вот... дур-рра!!! Но этому вредному типу мы о произошедшем не расскажем, нет-нет. Дура, да не настолько. Хочется в это верить, по крайней мере. Еще за прошлый раз с ним не расплатилась.
   - Ты уже больше часа там плещешься, в трубу не затянуло? - Никак не могли успокоиться за дверью. Замок, который казался мне таким надежным, того и гляди выломается, а этот террорист ведь еще и не пытался его открыть по-настоящему. От моего синеглазого товарища за дверью ванной не укроешься. Так что чувствовать себя защищенной на территории превосходящего противника, то бишь в его собственной квартире, мне не приходится.
   Наскоро ополоснувшись, я так же оперативненько вымыла голову (никаких проблем - женский шампунь в наличии аж четырех различных видов, на любой вкус и к любому типу кожи, во как! Нашёлся и гель для душа, и бальзам-ополаскиватель, и еще куча всякой фигни, о назначении которой я имела лишь самое отдаленное представление). Фена, правда, не было, хе-хе. Выжала волосы... и тут-то до меня дошло. М-да, поздравляю, Гелька, ты дуб. Тетя-дерево. И даже хуже. Подошла танцевальной походочкой к запотевшему зеркалу, руки на талии, осанка прямая, подбородок выше... Красотка, ничего не скажешь. Сейчас открою дверь ванной и прямо в таком виде предстану пред светлые очи хозяина квартиры, то-то он обрадуется. А всё почему? Да потому, что нацепить-то на себя и нечего, нечем прикрыть свой... первозданный облик, так сказать! Этот жлоб даже полотенца куда-то заныкал. Все!!! А собственная моя одежда еще вертится в барабане, и там явно не этап сушки. И даже еще не отжим. Ыыы... Что же мне теперь, водоотталкивающую шторку с крючков отдирать и в нее заворачивать свое бренное тело, на которое кое-кто глаз положил? Вот скотина, а сам, наверное, стоит под дверью и ждёт появления Венеры из пены морской!
   - Ангелина... С тобой точно всё хорошо? - Раздалось после небольшой паузы, причём явно встревоженным тоном.
   - Нет, не всё, блин! Не хватает кое-чего для полного счастья.
   - А поконкретнее?
   - Ах, "поконкретнее"? Вот только не надо делать вид, будто не догадываешься, о чём я!
   - Не имею ни малейшего представления! - Хм, прозвучало очень даже честно. Хотя, актер он неплохой, так что не будем торопиться с оправдательным приговором.
   - Ну, хорошо, извольте. Раз уж решил до последнего изображать из себя святую простоту. Хорошая шутка, неизбитая. Два ха-ха три раза. Посмеялись и хватит. Мне уже не смешно. Мне, к твоему сведению, холодно и мокро и вообще неуютно. Сейчас понимаю, что даже не заметила, когда ты успел спрятать все полотенца, но проделано всё было весьма ловко...
   - Так, стоп, проблема в отсутствии полотенец?
   - И в отсутствии одежды!
   - Я здесь ни при чём! - Хи, а какая неподдельная обида в голосе! Начинаю ему верить. - Вот ведь - говорю правду, а ты думаешь, что я лгу!
   - Видимо, нечасто правду-то говоришь, раз ты так остро реагируешь, - поспешила мстительно заметить я. Снаружи благоразумно промолчали, предпочтя уйти от ответа. Ну-ну.
   - Это домработница приходила и навела здесь... Порядок. - А что, знакомо, у меня такое же в комнате происходит, после визитов мамани. Все вещи были на своих местах, но у родительницы собственное представление по вопросу о том, где это "свое" место находится. Вот и ищешь потом по полдня, психуешь. И находишь в таких неожиданных локациях... Для себя. А сама потом выслушиваешь, что все нормальные люди и нелюди хранят эти предметы именно там, а не как ты - лентяйка, неряха, грязнуля и далее по тексту на три страницы сплошного вдохновенного монолога, в ходе которого только и остается занудно повторять: "Да, мама. Ты права, мама. Хорошо, мама. Я стану аккуратнее, мама". - Я сейчас всё принесу, подожди.
   - Подожду, куда ж я денусь-то. Да еще в таком виде.
   "Сейчас" - это он оптимист. Пока дико хозяйственный владелец квартиры в ритме вальса перерывал шкафы, сопровождая свои действия весьма экспрессивными комментариями, я успела замерзнуть, стоя на мокром кафеле, ванная к тому знаменательному моменту остыла до так называемой "комнатной температуры". Ясно дело, что настроение у меня от этого не улучшилось никоим образом. Поэтому, когда Ярослав наконец-то возгласил: "Нашёл!", я довела себя уже до состояния взбешенной гарпии.
   Ручка повернулась пару раз впустую.
   - Ангелина, открой дверь, и я отдам тебе полотенце и одежду.
   - Ага, спешу и падаю! - тоже мне, нашёл идиотку.
   - Ты умеешь переносить предметы сквозь препятствия? - ехидным тоном поинтересовался Ярослав. - Лично я - нет. - Видимо, всё-таки нашёл. Как-то я о такой незначительной детали и не подумала.
   - Хорошо, тогда положи, что принёс, на пол и отойди. Я слушаю.
   - Фу, чистое бельё на грязный пол! - Так, это он уже издевается.
   - Ну, притащи стул и положи на него!!!
   - Ангелина, я с тобой с катушек съеду! Не будь такой...
   - Какой? - моментально окрысилась я. - Ну, продолжай, продолжай, чего замолчал.
   - Такой... Чёрт, ну не наброшусь же я на тебя, в самом-то деле. - Так, а погромче нельзя, что он там себе под нос бормочет? Дайте мне пульт, я отрегулирую звук. Интересно же, что обо мне любимой говорят. - Ну, веди себя по-взрослому, что как маленький ребенок!
   - Угу, зато ты слишком взрослый, смотришь так, словно проглотить готов, - так же тихо пробурчала я. По спине мерзкими гусеницами сползали остывшие струйки воды. Брррр... Я поджала замерзшие пальчики ног и задумчиво прикусила нижнюю губу. Поколебалась и открыла дверь, оставив узенькую щелку, а сама отпрыгнула в сторону. В образовавшееся отверстие Ярослав молча просунул руку, в которой держал большое мягкое полотенце и мужскую рубашку. Я быстренько сцапала вещи и захлопнула ненадёжную, но всё же вселяющую некоторую моральную уверенность в собственной неприкосновенности преграду. Одному синеглазому магу о-очень повезло, что у него отличная реакция, иначе пришлось бы долго материться и подвывать, тряся при этом прищемленной кистью. Наконец-то я смогла насухо вытереться полотенцем, более-менее просушила волосы, которые теперь казались тёмно-шоколадного цвета с коричным оттенком, и надела на себя рубашку. Мужскую. Впервые в жизни. М-дааа... Рукава пришлось здорово подвернуть, зато длиной она была мне прилично так ниже бедра. Что уж там, почти до колена. Это радовало. Не радовала степень ее прозрачности. У-уу, провокатор синеглазый! Он что, специально мне именно эту рубаху подсунул? Очень сильно сомневаюсь, что другой, более плотной, у него не было. Тоненькая ткань мгновенно облепила высушенную, но всё равно чуть влажную после купания кожу, да еще и ворот, хоть и застёгнутый до последней пуговицы, так и норовил сползти с одного плеча. Да она в сговоре с владельцем, не иначе. Какое редкостное единодушие в достижении общей цели прослеживается у вещи и ее хозяина. Надо ли говорить, что, выходя из ванной, я чувствовала себя в высшей степени неуютно?
   Вообще-то, я обожаю забираться в кресло с ногами, а то и задрать нижние конечности на спинку дивана, или оседлать стул, но только не сидеть чинно и благородно, изображая из этакую воспитанную барышню. Но сегодня была явно не та компания и неподходящая экипировка, чтобы изображать тут чудеса акробатики. Поэтому я деревянной походкой доковыляла аки робот до кресла и с величайшей осторожностью умостилась на самый краешек, следя за тем, чтобы не задралась рубаха, и церемонно опустила руки на колени. Ярослав развалился на диване, лениво наблюдая за моими неуклюжими маневрами из-под густых полуопущенных ресниц. Молча протянул мне сотовый, который до этого вертел в руках, словно не знал, куда его пристроить. Я растерянно сжала в ладошке навороченный коммуникатор, имея лишь самое смутное представление о том, как с этим техническим достижением обращаться, и не имея ни малейшего представления, зачем он мне его вообще отдал. Избавиться решил, самому сломать не получилось, так прибегнул к чужой помощи?
   - Отправь сестре сообщение, - не выдержал наконец парень после минутного молчания. Типа наводку дал. Нехилую такую.
   - У меня их две. Какой именно?
   Теперь завис уже Ярослав. Умею шокировать даже самых невозмутимых людей. И не только людей.
   - Знаешь, тебе виднее. Какой лучше будет.
   - Тогда Сашке. Я ей всегда звоню, когда маме о чём-то стоит умолчать. - Вот зачем я ему всё это объясняю? Самой непонятно, а слова вырываются.
   - Пиши ей.
   - Ага... А как? - Ну да, я не гений по части современных технологий. Мягко говоря. Маг молча забрал у меня противный телефон, поколдовал что-то над ним и вернул обратно.
   - Может, мне и текст за тебя набрать? - И не поймешь, издевается или заботится. Или то и другое вместе.
   - Не надо, сама. - Прямо как четырехлетний ребенок, пытающийся завязать шнурки. 'Я сам!'
   - Ну тогда удачи.
   - Что писать-то?
   - А что в таких ситуациях пишут? 'Я в порядке, не волнуйся, Ангелина'...
   Послушно вбила текст, как старательная стенографистка.
   - Отправить не можешь? Помочь?
   - Я номер не помню... - Еще немного, и на одну недалекого ума ведьму нападёт истерический смех. Яр обреченно вздохнул и... сунул мне под нос раскрытый блокнот. На страничке удивительно аккуратным твердым почерком были выведены смутно знакомые цифры.
   - Откуда?... - Маг удержался от напрашивающегося самим собой банального ответа.
   - Из надежных источников. А важные номера учи, мало ли что. Чудо ты... в перьях. - И ведь ни слова неправды! Возразить нечем.
   - Учту. На будущее. Чего улыбаешься? - буркнула я, отправляя многострадальную смс-ку по назначенному адресу.
   - Тебе идет моя рубашка, - шепнул Ярослав. Из-за растерянности я даже пошевельнуться не смогла, когда он одним плавным движением перетек с дивана на подлокотник кресла, на котором я ютилась. Совершила неуклюжую попытку уйти от греха подальше, но сделала только хуже. Теперь наглый провокатор переместился в кресло, удержал меня за талию и посадил к себе на колени. Неловко застыла соляным столпом, не решаясь двинуться, когда парень притянул меня к себе. Это получилось настолько властно, естественно, даже не предполагая сопротивления, что сознание словно бы признало его право повелевать, обладать. Или это были инстинкты, а разум как раз-таки восставал перед таким собственническим отношением, но получается, что двигали мною на тот момент всё же инстинкты.
   Ярослав уткнулся лицом в мои влажные и волнистые после купания волосы.
   - Я тебя... - тихонько шепнул он, и за шумом быстро циркулирующей крови в ушах я не услышала окончания фразы. Любит или хочет? И тот, и другой вариант имели примерно равные шансы в свете сложившейся ситуации. Сильные горячие пальцы осторожно массировали напряженную шею и затылок, а потом он неожиданно потянул за корни волос, заставив меня поневоле запрокинуть голову. Приоткрытые губы приблизились к лицу, я чувствовала на своих губах тепло чужого дыхания. От этого губы буквально зажгло, а уж когда он прикоснулся легким поцелуем к уголку рта... Потом к другому. Почти невесомо скользя кончиком пальца, обвёл контур моих губ, уже горевших огнём, и я прекрасно понимала, что единственное может потушить этот пожар. Но в последнюю секунду резко отвернулась, скромно подставив под поцелуй щечку. Внутри меня кипели нешуточные страсти - одна моя половинка - более отвязная девчонка Гелька - взвыла от разочарования, примерная девочка Ангелина благоразумно качала головой и грозила пальчиком, напоминая о том, какую знатную выволочку устроит мне в случае чего проницательная Сашка, а, возможно, и маман, что не в пример хуже. Славка разочарованно фыркнул, а потом... Мать моя ведьма, я ведь тоже не железная! Кто бы мог подумать, что от обрушившегося на бедную несчастную меня шквала поцелуев, так жестоко снесет и без того требующую капитального ремонта крышу!
   Отчего-то в происходящем мне померещилась некая несправедливость. Сижу тут, понимаете ли, полуголая, а этот маньяк соблазняет невинного ангелочка самым бессовестным образом.
   - Сними, - безапелляционным тоном потребовала я, порываясь стащить с парня футболку. Что ж таким голосом-то задыхающимся, словно два километра на время пробежала...
   А раньше я даже не догадывалась о том, что снимать одежду в четыре руки так долго и проблематично. Наверное, было бы попроще, если бы Ярик хоть на пару секунд перестал меня целовать, а я не отвлекалась на рассматривание, а точнее ощупывание и оглаживание заинтересовавших меня шрамиков. Рассматривать было что. Не сказать, что это его сильно портило, нет, мне даже понравилась такая карта боевых действий на теле.
   От футболки мы, наконец, избавились совместными усилиями, кажется, немножко порвав ее в процессе. Немножко так... На половую тряпку и то уже не сгодится.
   - Ангелина... - ну да, меня так зовут... звали... вроде бы... Но никогда до этого таким голосом, от звука которого у меня перед глазами темнеет, а внутри что-то сжимается. Расслабилась в плену рук, позволяя беспрепятственно целовать себя, больно, наверное, впилась пальцами в голые плечи парня, отчаянно желая лишь о том, чтобы это сладкое безумие никогда не прекращалось. Подставила под поцелуи шею, да, если бы все вампиры умели так целоваться, у них никогда бы не было недостатка в донорах. Ради такого удовольствия и собственной крови не пожалеешь. Ласковые губы постепенно опускались всё ниже, прокладывая дорожку от впадинки за ушком до ямки между ключицами и еще дальше. Свободный ворот соскользнул с плеча, предоставляя богатый простор для маневра. Ладонь легла на грудь, поглаживая и чуть сминая. Тихий жалобный стон... Мой?! Я нервно облизнула пересохшие губы, внезапно осознав, почувствовав, что между нами всего лишь задравшаяся рубашка и Славкины джинсы. Это если между телами. А между нами вообще... М-да, как у Гоблина - 'Две сорванные башни'...
   Я ненавижу 'Pain and prodigy'!!! Терпеть не могу! Не судьба была этому поганому телефону позвонить полчаса спустя? Нет, час? Два... Лучше три. Но НЕ СЕЙЧАС! Кому понадобился Ярик в самый неподходящий момент? Порчу наведу! Или... Мне наоборот, стоит поблагодарить этого неизвестного? Что бы я подумала спустя этих несколько часов, что испытала? Когда развеялось бы это волшебство, утих пожар, сжигающий меня изнутри? Разочарование, досаду, злость на собственную податливость и глупость? А его я бы и вовсе возненавидела и запрезирала. Так воспользоваться моей наивностью. Но это всё из серии 'а как бы оно было, если бы было', и мне остаются только домыслы. А сейчас Ярослав тяжело дышал, приходя в себя, уткнувшись лицом в мое плечо. Вздохнул и нежно поцеловал в шею, вызвав дрожь и слабость во всем теле. Ну уж нет, я на такие штучки больше не поведусь, знаем, плавали! Грубо высвободившись из его объятий, раздраженно одернула задравшуюся по самое 'не могу' рубаху и пулей вылетела из комнаты. Эх, мне бы опять под душ. Холодный.
   ***
   Звонок сотового просвистел пулей у виска, ударил ножом под ребра. Ее синие глаза распахнулись, наслаждение, которое в них отражалось, сменилось растерянностью, словно бы девушка не вполне осознавала, где она находится и что с ней происходит, затем на место растерянности пришла злость. Яростно вырвавшись из рук, ангелочек одарила меня великолепным зрелищем обнаженных ног... ну и того, что выше. Правда, почти мгновенно задрапировалась просвечивающей тканью, сквозь которую соблазнительно угадывались контуры ее тела. Ё-ооо... Пришлось безжалостно подавить нахлынувшее желание догнать выскочившую в коридор Ангелину. Хотелось разочарованно взвыть. Приспичило же какому-то ... придурку, ...! Впрочем, шестое чувство недвусмысленно намекало, что в моих же собственных интересах всё же ответить на звонок. И при этом как можно более вежливо, несмотря на то, что я думаю по поводу звонящего и какими словами я его поминаю. И постараться привести в порядок сбившееся дыхание.
   Интуиция меня не подвела. Вот только не слишком радовал этот факт. Высветившийся на дисплее контакт молниеносно испортил настроение. Как всегда...
   - Слушаю. - Блин, голос прозвучал подозрительно хрипло. Пришлось нарочито громко прокашляться.
   - Чем это ты там занимаешься? - в густом низком голосе прозвучали издевательские нотки. Ах ты...! Ладно, запихнем свои эмоции как можно глубже. Иначе он меня 'прочитает' даже на расстоянии.
   - Тренировался, - соврал я, не моргнув глазом. Ложь, наверное, с самого момента моего рождения стала неотъемлемым атрибутом жизни, обязательным дополнением. И именно он заставлял меня изворачиваться, лгать, подстраиваться под обстановку. Поощрял за такие вещи, за которые обычно должно было последовать наказание, и наоборот. Но сейчас всё это было временно не важно для меня. Только бы не догадался. Только бы не почувствовал мои опасения...
   - Это теперь так называется? Что ж, отстал от жизни. Надеюсь, твой 'тренажер' достаточно далеко для того, чтобы слышать наш разговор?
   С-скотина... Прочный пластик чуть не хрупнул в руке, а это уже никуда не годно. Нельзя, ни в коем случае нельзя показывать ему, насколько мне дорога синеглазая ведьмочка. Даже малейшего намека не подавать. Пускай думает, что она очередной... 'тренажер'. Надо же такое придумать, ... юморист.
   - Не беспокойся, я об этом позаботился.
   - Мне-то что беспокоиться, мальчик. Если что, это твои проблемы. Кровь, опять же, оставляет трудновыводимые пятна. - И это таким голосом, которым только по телику моющие средства против этих самых трудновыводимых пятен рекламировать! Перед глазами потемнело. Яр, ну же, держи себя в руках... Не нарывайся. И не вспоминай, пожалуйста, не вспоминай черный полиэтиленовый пакет, в который положили то, что осталось от веселой шебутной девчонки...
   - Подобного впредь не повторится. - Я и сам удивился тому, как ровно и безэмоционально прозвучал мой голос. Пусть внутри образовалась жадная черная воронка, затянувшая в себя всё то тёплое и светлое, что успела сегодня подарить мне Ангелина. Оставляющая после себя только пустоту...
   - Ты знаешь, это в твоих же интересах, Флэйм. Ну а теперь ближе к делу. - Я сдержал вздох облегчения. Надеюсь, он вскоре забудет о той девушке, что была со мной. Нет, не забудет, конечно, этот паук ни о чём и ни о ком никогда не забывает, но хотя бы отложит куда-нибудь в сторону, как нечто ненужное, не стоящее внимания. Он меня контролирует, но не станет же проверять каждую девчонку, что провела со мной ночь! Да кто его знает... - У меня к тебе есть новое задание.
   - Что?! Уже? Я только что вернулся с предыдущего! И, заверяю тебя без ложной скромности, это была непростая задачка! К слову сказать - твоего ... осведомителя я ... в ... и ...! Этот сучок даже до пяти считать не обучен? Там был телепат! Мне просто сказочно повезло, что парень слишком растерялся...
   - Объект? - сухой вопрос. Впрочем, его можно было и не задавать, как будто тебе и без того не ясно. Когда у меня в последний раз случались промахи? Да, если бы я и допустил осечку, проворонил свою цель, сейчас бы уже стоял перед тобой. И отвечал за неудачу по всей строгости.
   - Оформил в лучшем виде. - Да уж, прекрасная вещь это недавно изобретенное заклятье, наложенное на телефоны. Если вдруг кому-то взбредёт в голову прослушать разговоры, не предназначенные для посторонних, этот кто-то будет разочарован пустым невинным трёпом ни о чём. Удобно, однако.
   - Отлично. - Впрочем, одобрения в его ровном голосе я не услышал. Да и когда оно было, одобрение-то. Пусть и ярость на моей памяти не звучала в холодном тоне. Какие бы приказы он при этом не отдавал... - Заказчик высказал пожелание, чтобы объект перед смертью узнал, в чём его обвиняют. Ты выполнил все пожелания нанимателя?
   - Я помню контракт. - Очередная идиотская традиция в копилку окружающей меня беспросветной тупости. В такие минуты становишься более уязвимым, приходится с утроенным вниманием контролировать ситуацию, как бы на середине 'проникновенной речи' в тебя самого не запустили каким-нибудь неприятным сюрпризом, припасенным на крайний случай. Плюс к этому - мало приятного изображать из себя карающий меч правосудия, когда это не так, нихрена не так! Смотреть в глаза недобитой жертвы и зачитывать приговор. Радует лишь одно обстоятельство - среди тех, кого я отправлял в иные миры, безвинные праведники встречались крайне редко, если не сказать никогда. Вот и Истомин был еще той сволочью. Чего только стоили кровавые ритуалы с жертвоприношениями. Фанатики, они и есть фанатики. Поэтому особых угрызений совести я не испытывал. Или совесть попросту атрофировалась за ненадобностью и недостаточным использованием?
   - Всё прошло по плану? - Разговор окончательно перестал мне нравиться. Хотя, он и изначально не доставлял на малейшего удовольствия. К чему эти проявления столь несвойственной заботы? Где я умудрился проколоться? Вроде бы всё было как надо... Я лихорадочно прокручивал в памяти весь ход событий, не оставляя без внимания ни одной мельчайшей детали. Пока пауза не затянулась до неприличия, необходимо было что-нибудь сказать, хоть какую-то пустую фразу, лишь бы подарить себе еще хоть немного времени на раздумья. Но неожиданно собеседник сам пришёл мне на помощь, ошарашив очередным скупым вопросом: - Не произошло ничего... необычного? - Нет, нет, что ты, ничего такого необычного. За исключением разве того, что на заброшенном складе, где я каким-то чудом засёк объекта с его мелкими сошками, и на который его за каким-то лешим понесло, я, к своему огромному удивлению, обнаружил смешную рыженькую девчонку, сутки назад отбитую мною из лап бандитов. Ту самую, которая бросила мне 'зов', когда попала в переплёт, окатившая ледяным презрением синих глаз вместо благодарности и бесследно исчезнувшая. Для того, чтобы сутки не выходить у меня из головы и найтись вдруг, измученной, привязанной к стулу, в компании недружелюбно настроенных по отношению к ней кобелей. А после изумлять меня своими резкими сменами настроения и потрясающей, поистине детской непосредственностью... Меня словно бы выставили на жуткий холод из уютного, хорошо отопленного помещения. Мороз продрал по спине. Он знает про Ангелину?! Но как, откуда? Мне стало по-настоящему страшно, не за себя, за синеглазую девушку, что дуется сейчас на меня в соседней комнате.
   - Что могло быть необычного? - слова вырвались сами собой, я даже плечами безразлично пожал, как будто собеседник сумел бы увидеть этот жест. Скучающий тон, не придерешься.
   - Хорошо. - Неужели поверил? Лично я боялся поверить даже в саму возможность удачи. Убедил? Обманул? - Теперь слушай меня внимательно и запоминай. - Слушаю, очень внимательно. Что там у тебя за задание, готов выполнить любое, лишь бы ты ничего не заподозрил, лишь бы Ангелина была в безопасности. От тебя я ее защитить вряд ли смогу. Но сделаю для этого всё, что в моих силах. Стоп, неужели я готов ради полуведьмы пойти против него? Странно... Если не сказать больше. Но это так. Между тем разговор продолжался: - Ныне покойный господин Истомин преследовал цель заполучить некий древний артефакт... - Я слушал ровным потоком льющийся из крошечных динамиков голос и удивлялся всё больше. Это же не по моей части! Но принимать решения, как обычно, не мне. Имеются другие, куда как более высшие инстанции.
   - Я всё понял. - Я слушал рассеянно, поэтому поспешил продемонстрировать, что еще не заснул и вникаю в суть предмета, когда повисшая в трубке тишина, пришедшая на смену однотонному ничего не выражающему монологу, уже начала раздражающе звенеть на высокой тонкой ноте. Дождавшись ответа, собеседник отсоединился, не соизволив даже попрощаться. Действительно, к чему все эти дурацкие церемонии и фразы вежливости, когда мы и так прекрасно понимаем характер нашего отношения друг к другу. Враг к врагу. Я бессмысленно выслушал раздражающие гудки, медленно, автоматически опустил руку с зажатым в ней сотовым. Необходимая информация осталась в памяти, но сейчас как-то не до того. Задание подождет. Немного. Сейчас мне оказалось просто жизненно необходимо разобраться в себе. Мысли как-то сами собой вернулись на пять минут назад, к тем моментам, когда как-то было не до раздумий, а общее состояние можно охарактеризовать лишь как нечто вроде: 'Где я, и как меня вообще зовут?'
   Это было... Не важно, это просто было. Ни с чем не сравнимая по силе и остроте жажда. Тоненькое, гибкое девичье тело в руках, нежная кожа, ласковые робкие прикосновения. Синие глаза, полуприкрытые черными пушистыми ресницами. И промелькнула совершенно сумасшедшая, бредовая мысль: "Моя, только моя..." Вот еще чего не хватало! Категорически не понравилось осознание того, что эта девчонка обладает надо мной некой властью. Терпеть ненавижу от кого бы то ни было зависеть! Хватит уже, достаточно в моей жизни грубого вмешательства извне, жесточайшего контроля. И без того задыхаюсь в цепях, а горло сдавило тугим ошейником. И я знаю, в чьих руках поводок... Стоит только чуть дернуть на себя, перехлестнет безжалостная удавка - и соглашусь на любую мерзость за драгоценный глоток кислорода. И это попросту выше моих сил - подчиняться кому-то еще. Даже если бы и захотел вручить себя - увы и ах, не всем позволена подобная роскошь. Хотя, почему - если бы? Очень хочется. Вот это-то и настораживает. Схожу с ума по этой девчонке, так, как будто бы у меня минимум два месяца никого не было - тьху-тьху-тьху! Ну, хорошенькая, личико миленькое, ножки стройные, худенькая, но мне такие даже больше нравятся. Да и интересно с ней, смешная, где излишне наивная, а где поступает, как взрослая, опытная женщина, словно затеяла какую-то сложную игру, правила которой мне неизвестны, и я всего лишь... ну, не пешка, но уж точно не веду эту партию. И не похожа она ни на одну из тех, что я когда-либо знал. Разве только... Вот ведь ... ... и еще раз ...! Выходит, что она вовсе не инициатор игры, а такая же фигурка на черно-белой клетчатой доске. И как же я ненавижу этого гроссмейстера, заставляющего нас делать ходы, совершенно спокойно жертвующего бесправными шахматами ради короткого и сдержанного: 'Шах и мат!' Насколько безошибочно точно подгадал, на кого я стопроцентно поведусь ...! Четко подстроено, типа - офигеть какое 'случайное совпадение'! Не помешало бы еще на предмет ведьминских и прочих чар проверить, мало ли... И ради чего? Лишний раз показать, кто в доме хозяин? Так вроде бы понял уже, не совсем уж безнадежный. Благо весьма и весьма поучительными были его занятия школы жизни. Навсегда отметины остались, и те, что на теле, далеко не самые страшные...
  
  Глава 4
  
   Я с ногами забралась на широкий подоконник и, по выражению дорогой бабули, дулась, как мышь на крупу. Вот ведь, маньяк озабоченный! Ну чего он ко мне привязался? Нашел секс-бомбу. Неважнецкий у вас вкус, надо признать, Ярослав Батькович. Или же стильные красотки модельной внешности успели приесться, разнообразия захотелось? Вот только меня не привлекает роль минутного развлечения. Я, может, любовь жду. Ага, именно большую и чистую. И никак иначе. И да, сарказм, ты здесь совершенно неуместен! Пошел нафиг. Вот люди в магию не верят. А для меня она - серая обыденность. А вот любовь остается некой неуловимой мистической абстракцией. Глупость же вы сморозили, уважаемый господин Франсуа де Ларошфуко. "Истинная любовь" вовсе не "похожа на привидение". С привидениями я, в отличие от этой сердечной напасти, не раз встречалась ("Истинная любовь похожа на привидение: все о ней говорят, но мало кто ее видел" (Ф. Ларошфуко) - прим. автора).
   Не знаю уж, сколько времени я просидела у окна, тупо пялясь на проезжающие под окнами машины, но не так уж и мало. Ярослав, конечно, тамадой на полставки не нанимался, но я у него, вроде как в гостях, а хозяин имеет определенные обязанности перед теми, кто находится у него в доме. Развлечь там чем-нибудь... Умной беседой, ага. Что-то у нас все разговоры одним и тем же оканчиваются, заставляющая хорошенько задуматься закономерность. Ну хоть бы фильм какой включил! Я же тут скоро от тоски начну на луну выть. Вон и месяц услужливо появился, как по заказу. Приготовился к бесплатному концерту. Фигушки, не дождешься. Я еще не окончательно с катушек съехала. Ыыыы, я домой хочу! Угу, детский сад "Ромашка". Ясельная группа. Состроить жалостливую мордочку, подергать Яра за рукав и гнусаво проканючить: "Дяденька Слава, я к маме хочу!" Так он меня и отпустит. Нифига подобного, пусть я тут хоть истерику с припадками ему закачу. А что, интересная идея, благо актриса из меня неплохая, да и притворяться особо не потребуется. Достаточно лишь выпустить на свободу весь тот страх, что накопился во мне за последние дни, и вуаля. Мне нужно домой. Обнять маму и увидеть старших сестер. Как в раннем детстве, укрыться с головой одеялом, привычно пахнущим фиалковой свежестью, на своей уютной полуторке. Удостовериться в том, что весь этот кошмар подошел к концу. Всё в порядке. Всё хорошо. Вернулось на круги своя и стало прежним. Проверенная схема, которая, в свете недавних событий, вовсе не кажется мне такой скучной: дом - универ - дом. Обмениваться с друзьями сообщениями и гулять по знакомым улицам. Магазины, бутики, покупки. Вечные, давно ставшие своеобразным ежедневным ритуалом споры с сестренками, чья очередь убираться в квартире и мыть посуду. Придумывать всё новые и новые нелепые отговорки, почему конкретно я не могу этим заниматься. Походы в кино и театр, букеты и мягкие игрушки, подаренные безукоризненно вежливыми культурными мальчиками из обеспеченных интеллигентных семей. И больше никаких бандитов, похищений, шантажа, убийств, пожаров... И бесследно исчезнет из моей жизни, так же внезапно, как и появился в ней, наглый убийца с невероятно синими глазами, который, как ни крути, всё же спас мне жизнь. И никогда, и ни за что я не признаюсь в том, что отчаянно скучаю с этими вежливыми мальчиками, каждый из которых скорее сжует свой аккуратно повязанный галстук, чем осмелится целовать меня с такой же дикой страстью, как Ярослав.
   Я поудобнее устроилась на жесткой поверхности, поджала под себя ноги, привалилась спиной к оконному проему и прикрыла глаза. Почему я тяну? Внезапный приступ лени, или же ведьминская, да и просто женская интуиция предупреждает меня о том, что конкретно сейчас в моих же интересах не попадаться на глаза Ярославу? Интуиция-то, может, и предупреждала, а вот жажда приключений в сговоре с неуемным любопытством засвербели в некоем отсиженном месте, в котором они, судя по всему, и делили жилплощадь. Наконец, приняв решение, спрыгнула с осточертевшего подоконника и уверенно направилась в нужную комнату.
   Ярослав сидел на том же кресле, на котором... Ушки, к счастью, надежно занавешенные волосами, мгновенно обожгло от притока крови. На низеньком столике перед хозяином квартиры стояла пепельница, уже с верхом наполненная окурками. В длинных красивых пальцах чуть подрагивала неизвестно какая по счету сигарета, которую Яр, то и дело, резким нервным жестом подносил ко рту.
   - А курить вредно, - наставительным тоном изрекла я, безусловно, величайшее откровение в его жизни. Молодой человек даже не посмотрел в мою сторону, лишь затянулся так сильно, что сигарета истлела аж до фильтра. Я изумленно приоткрыла рот.
   - Яр, что случилось?
   Парень поднял, наконец, голову и встретился со мной взглядом. Стало по-настоящему жутко, когда я увидела его глаза и подавилась вопросом, потрясенная убийственным коктейлем из боли и ярости. Можно было подумать, что я магу всю жизнь поломала, жестоко предала, да потом еще и издевательски хохотала, наслаждаясь зрелищем его отчаяния и триумфом собственной подлости.
   - А ты не догадываешься? - голосом, хриплым то ли от сигарет, то ли еще от чего другого, спросил парень, накалывая меня, как бабочку на булавку, на свой больной, ненавидящий взгляд. И я, как это несчастное насекомое, только слабо трепыхалась, а улететь не могла.
   - Н-нет... - Синий цвет радужки почти исчез, осталась колючая пугающая чернота расширившихся зрачков. Да кто же ты такой?!
   - Не-эт? - протянул он, а потом... растерянно моргнул. - И вправду не догадываешься... - Я поняла, что означало то краткое мгновение, когда сознание словно бы раздвоилось, но оказалась неспособна разозлиться на мага за это бесцеремонное вторжение, потому что чувствовала - это действие было продиктовано отчаянием. Да и как еще иначе я сумела бы доказать ему, что невиновата в неизвестном мне преступлении?
   - Пожалуйста, не "читай" меня больше.
   Чтобы хоть чем-то заполнить напряженную паузу, я включила музыкальный центр. Проверю на практике утверждение о том, что, якобы "песня строить и жить помогает".
  
   Ты открывал ночь,
   Всё, что могли позволить.
   Маски срывал прочь,
   Душу держал в неволе.
  
   Пусть на щеке кровь,
   Ты свалишь на помаду.
   К чёрту барьер слов -
   Ангелу слов не надо.
  
   А мы не ангелы, парень,
   Нет, мы не ангелы.
   Темные твари,
   И сорваны планки нам.
  
   Если нас спросят,
   Чего мы хотели бы,
   Мы бы взлетели...
   Мы бы взлетели...
  
   Мы не ангелы, парень,
   Нет, мы не ангелы.
   Там, на пожаре,
   Утратили ранги мы.
  
   Нету к таким ни любви, ни доверия.
   Люди глядят на наличие перьев...
  
   Мы не ангелы, парень...
  
   Сотни чужих крыш,
   Что ты искал там, парень?
   Ты так давно спишь,
   Слишком давно для твари.
  
   Может, пора вниз -
   Там, где ты дышишь телом.
   Брось свой пустой лист -
   Твари не ходят в белом.
  
   А мы не ангелы, парень,
   Нет, мы не ангелы.
   Темные твари,
   И сорваны планки нам.
  
   Если нас спросят,
   Чего мы хотели бы,
   Мы бы взлетели...
   Мы бы взлетели...
  
   Мы не ангелы, парень,
   Нет, мы не ангелы.
   Там, на пожаре,
   Утратили ранги мы.
  
   Нету к таким ни любви, ни доверия.
   Люди глядят на наличие перьев...
  
   Мы не ангелы, парень...
   ...А мы не ангелы, парень...
  
   ...Мелко, по трупам, в небо не быть дороге.
   Больно и глупо, но твари летать не могут!*
  
   Заморская техника неожиданно громко зашипела, заискрилась веселым фейерверком электрических разрядов, а потом раздался резкий звук, и несчастный прибор окутался густыми клубами темно-серого, отвратительно воняющего расплавленной пластмассой дыма. Я осознала свою стратегическую ошибку, едва обернулась и увидела белое лицо Ярослава и его жуткий остановившийся взгляд. Вот и верь теперь расхожим мнениям... С глухим стоном парень закрыл лицо ладонями, ссутулившись в кресле.
   - Что с тобой происходит? - почему-то шепотом спросила, заранее зная, что не услышу ни слова в ответ. И, неожиданно для самой себя, назвала так, как никогда бы не осмелилась, да и не подумала бы его назвать: - Слава... Славушка...
   Медленно, осторожными шагами подошла к нему; босые ноги утопали в светло-кремовом пушистом ковролине, мягкие ворсинки приятно щекотали и нежили ступни. Неуверенно протянула руку и коснулась темных растрепанных волос. Чувствовала себя так, словно бы решилась приласкать опасного дикого зверя, который на время спрятал клыки, втянул когти и бессильно воет от отчаяния. Но не стоит путать домашнего кота с кажущейся такой милой и безобидной рысью, пусть они даже похожи. Суть всё равно остается прежней, и ничего не стоит этому хищнику разорвать чью-то тонкую шею... Мамочка, куда же я лезу?! И, прекрасно понимая и осознавая степень опасности, тем не менее, продолжаю упорствовать в своих суицидальных настроениях. Просто я не могла видеть его вот таким. Потерянным, несчастным, страдающим. Грудь болезненно сдавило железными обручами. Даже не догадываюсь, что с Ярославом, но оставить его в таком состоянии... Хотя бы не попробовать вытащить его из болота отчаяния... Нет, я чувствую себя в неоплатном долгу перед ним. Да и просто... Просто - не хочу. Не хочу, чтобы ему было плохо. Да, знаю, - я чокнутая. Ну уж какая есть. И я себе нравлюсь.
   Осторожно погладила его взъерошенные вихры, которые так послушно просачивались, не запутываясь, между чуть подрагивающих пальцев. Густые, шелковистые, везет ведь кому-то, не то, что мои упрямые лохмы... Невольно подумалось, что утешаю парня, давненько успевшего выйти из сопляческого возраста, совсем как потерявшегося в супермаркете малыша или первоклашку, схлопотавшего "лебедя". Стало смешно. Да уж, не обучены вы, Ангелина Валентиновна, приголубить взрослого мужчину как взрослая женщина. Умные знающие люди утверждают, что существует безотказное средство для снятия стресса. Тем более, что Славка, кажись, только об этом "средстве" и мечтает... Ладно, что уж там, придется действовать по обстоятельствам. Как Бог на душу положит. Точнее, как сердце подскажет. Блин... Что-то я собрала целый ворох ничего не значащих, красивых, отполированных до глянцевого блеска от частого использования фраз, которые говорят с умным видом все, кому не лень, типа бесценные советы дают. А общий смысл-то сводится к примерно следующему: "А не пошел бы ты со своими проблемами лесом, милок, нашёл тут, тоже мне, фонд помощи пострадавшим и ущербным на голову. Сам как-нибудь выкручивайся, не до тебя тут". Но ведь главное не умение, а то чувство, что внутри? Направит в верном русле, подскажет, как поступить, не наделав при этом глупостей. Тэээк-с, не наделать глупостей, говоришь? А сейчас ты чем занимаешься, дорогуша? Вот она я, перевязанная красивой ленточкой, сбоку бантик, предложила сама себя на блюдечке с голубой каемочкой (Геля, ты просто ходячий сборник пословиц, что за бредятина в голову лезет перед таким ответственным поступком?!) Называется, продукт готов к употреблению, бери - не хочу. Знаю, знаю, сама от себя в шоке и глубокой прострации, но пальцы продолжают ласково перебирать неровные темно-русые прядки, гладить поникшие твердые плечи и спину, шептать какие-то успокаивающие благоглупости. Гелька, ты достойная последовательница матери Терезы, благодетельница, на голову стукнутая. Ведь ты же для этого парня не более чем постельная игрушка на одну ночь. В данном случае, вечер. Наиграется и выбросит, как ненужную, отслужившую свой срок вещь. И забудет. Ведь ему от меня только одно нужно. Но почему-то я не вняла голосу здравого смысла. Мне стало совершенно всё равно, что случится потом. Главное то, что конкретно сейчас я ему нужна. И постараюсь подарить ему утешение. А после... Будем считать, что мы квиты. Расплатились по счетам. Может быть, у меня временное помутнение рассудка. Вполне вероятно, что я попросту хроническая идиотка, и это у меня уже не лечится. Но факт остается фактом - я сильно сомневаюсь в том, что впоследствии пожалею о своем опрометчивом шаге.
   Удобно пристроилась на подлокотнике и обняла парня за широкие плечи, которые от моего прикосновения мгновенно напряглись. Яр, похоже, никак не ожидал подобных действий с моей стороны. Ну еще бы, нормальная девушка, наверняка, убежала бы без оглядки еще десять минут назад, с лихвой натерпевшись страху от выражения его лица и угрожающего тона голоса. Так то нормальная. А ваша покорная слуга под данную категорию никоим образом не подпадает. Ну и что дальше? Сидит, как истукан, такое впечатление, что я статую обнимаю. Античную. Такую же красивую, холодную и неподвижную. Вот ведь, Аполлон Бельведерский! Ну хоть пошевелись, что ли, чтоб я не чувствовала себя настолько непроходимой идиоткой. И так уже самооценка ниже уровня моря. Неужели я настолько непривлекательна? Ха-ха, насмешила. А кого он несколько часов назад... хм-хм? Не тебя, что ли? Или где-то поблизости обретается вторая Ангелина Добролюбова? Спящий красавец, блин. От скуки, что ли, уснул? А что, с такой "опытной" в амурных делах девушкой, как я, вполне вероятно. Ну, что ж, будем следовать сценарию. Сказки. Как там насчет поцелуев... М-да, если бы хоть руки для начала от лица убрал, он бы существенно облегчил мне задачу. Мм, ну, как уж получается... Медленно и ласково, короткими легкими касаниями губ принялась целовать скулу, висок, впадинку за ухом, шею. Процесс оказался на диво увлекательным и приятным, вот уж чего не ожидала. Кожа у него была теплая и поразительно нежная, и пахла приятным одеколоном - легко, сигаретами - почти незаметно, свежестью и еще каким-то едва уловимым, но будоражащим кровь ароматом, мужским, пряным. Шаловливая ручка сама собой, без ведома прибалдевшей хозяйки, потянулась вниз и пробралась парню под футболку, принялась плавными движениями расслаблять окаменевшие, как перед последним решающим броском, мускулы. Затем попыталась осторожно отвести его ладони от лица. Полагала, что мне придется с этим повозиться, переупрямливать сильного и такого вредного парня, ан нет. Яр с легкостью мне подчинился, достаточно было одного касания, тени намека. Того, чего я так опасалась, не было. В его глазах не стояли слёзы. Даже не знаю, что бы я делала, если бы он плакал. Наверняка растерялась до такой степени, что не сумела бы адекватно действовать. Хотя, кто знает, возможно, для него это было бы и лучше. Выпустил бы наружу ту боль, что не дает ему покоя, не отпускает, червем точит изнутри. Загноившиеся раны необходимо вскрывать, а не держать всю эту гадость в себе. Но Слава решил по-своему. Полагает, что в одиночку справится со своей бедой? Хорошо бы, если так. Пусть ему это удастся. И я намерена во что бы то ни стало помочь ему в этом. Лицо его было спокойным, глаза совершенно сухие, вот только горел в них какой-то огонек, притушенный ресницами. Я так и не смогла понять, что в них отражалось. Демон, как же с тобой сложно! Эх, ладно, буду играть свою роль до конца. Авось, гнилыми помидорами не закидают. О мой неблагодарный зритель! Было очень... странно и волнительно самой целовать молодого человека. Ну не привыкла я исполнять ведущую партию. А ты красивый, Слава. И твое лицо с правильными гармоничными чертами словно бы создано для поцелуев. Но ты только прикрываешь веки, так, что мою кожу чуть щекочут твои длинные трепещущие ресницы, а твои губы остаются сомкнутыми и неподвижными, и я напрасно пытаюсь отогреть их своим дыханием. Ничего не понимаю. Что я делаю не так? Если бы знала... А я так хочу, чтобы этот красиво очерченный рот ответил мне поцелуем с ароматом ментоловых сигарет. Радуйся, Слава. Ты победил. Сдаюсь на милость победителя. Вот только ты не испытываешь восторга от своего триумфа. Но мне уже не остановиться. Пробовал кто-нибудь остановить лавину или цунами? Вот то-то же. Ладонь легла ему на грудь, и я невольно поразилась тому, как бешено и мощно колотится его сердце. Того и гляди, пробьет ребра. Да что с ним происходит? Пробежалась пальцами по краешку ремня, отодвинула вверх хлопковую ткань футболки, провела ладонью по твердым кубикам пресса, еще выше, к груди, обратно... Ну же, подыграй мне, пожалуйста. И он подыграл, еще как подыграл! Так, что от растерянности я подвисла, не зная, куда бежать и что делать. Славка содрогнулся и застонал сквозь стиснутые зубы, словно бы я ему к животу не теплой ладонью прикоснулась, а раскаленными клещами. Чувствую себя инквизитором на допросе, пытающим беспомощного пленника, висящего на дыбе. Ох, ёлки-моталки! Этот ненормальный сжал меня в руках с такой силой, что я только полузадушено пискнула, а потом мы кубарем свалились на пол. Парень втопил меня своей тяжестью в высокий густой ворс ковра, но никакого особого неудобства я при этом не испытывала. Разве только приятное волнение, отзывающееся неконтролируемой дрожью по всему телу. Казалось, что пол медленно вращается подо мной. А еще чувствовала, что Ярославу хочется обнять меня крепче, действовать жестче, но он словно бы оберегал меня от самого себя, осознавая мою хрупкость. И я была благодарна ему за это. А еще мне становилось горячо и сладко. Так здорово... Непроизвольно облизнула губы, в которые он незамедлительно впился... ну, я так понимаю, что поцелуем. Ничего себе, сколько я нового и интересного для себя узнаю. Хороший мне учитель достался. Нахал синеглазый... Когда бы я еще без него узнала, если бы вообще узнала, что то, что я ошибочно считала поцелуями, по сравнению с этим упоительным процессом, всё равно что диетическое печенье рядом со вкуснейшим тортом, украшенным взбитыми сливками.
   Ласково поглаживая, задирая ткань рубашки, провёл снизу вверх по ноге, а потом закинул ее себе на бедро. Я потрясенно ахнула, не от боязни, скорее просто от неожиданности. Хотя чему удивляться? Вроде как не на необитаемом острове выросла, примерно представляю, что к чему. А нежные поцелуи и бережные прикосновения и вовсе теплым морским бризом смыли малейший страх. Сознание отключилось, и вообще было слишком хорошо для того, чтобы хоть немного испытывать негативные эмоции. И Слава не торопился, лаская снова и снова, доводя до какого-то неведомого прежде состояния, когда море по колено, а до звезд легко дотянуться рукой, и даже не обжечься об их алмазное сияние. Внутри словно бы растекалась расплавленная сладчайшая патока. Я чувствовала свое тело настолько остро и ярко, что это казалось нереальным. Щекочущие ворсинки ковра подо мной, дыхание на ставшей вдруг тончайшей, не толще паутинки, коже, мимолетный взмах его ресниц, мазнувший по щеке, прядь волос, скользнувшая по шее... Всё это было как мощные вспышки. А с кончиков его пальцев будто бы исходили потоки некой энергии, которая пронзала насквозь мое тело, заставляя стонать и содрогаться.
   Гонимой ветром листвой проносились обрывки мыслей: "Сашка меня придушит. А потом придет мама и запилит насмерть. Эм... Просто запилит. Брррр. А потом заявится бабуля и вместо отходной станет читать многочасовые нотации о недостойном порядочной девушки поведении. Но мне самой было слишком больно видеть Яра в настолько подавленном состоянии. Ангельская половинка жить спокойно не дает, не иначе. Спасибо тебе, папочка! Удружил, так удружил..." И... всё прекратилось. Я обиженно застонала, с великим трудом силясь разомкнуть веки. Стены кружились в бешеном хороводе, потолок весело покачивался. Что ж мне так пло-охо-о... Это жестоко - распалить девушку до такой степени и бросить загибаться от неутоленного желания. Впрочем, достаточно одного взгляда на этого неадекватного мага, у которого, по-видимому, семь пятниц на неделе, чтобы понять - ему сейчас нисколько не лучше, чем мне. Пожалуй, даже еще хуже, если это только возможно. Во мне словно бы неистово били крыльями сотни тропических бабочек, долбились изнутри, и никакими способами нельзя было заставить мерзких насекомых успокоиться и хотя бы прийти в относительно статичное состояние, если не дематериализоваться из моего тела нафиг. Точнее, вру, способ-то я знаю, но вот как его в жизнь воплотить - отдельный разговор. Славка отшатнулся так, словно бы на моем месте вдруг увидел отвратительную жабу или еще что похуже. Я с ним с ума сойду! Готовьте мне модную рубашку сорок второго размера и уютное помещение с мягкими стеночками. Чувствую, дело именно к подобной развязке и приближается. Что опять не ладно? Так мы и лежали на ковре - растрепанные, полураздетые, тяжело дышащие - всего лишь в метре друг от друга, и, чудилось, воздух между нами можно было черпать ложкой, настолько он был густой и с почти видимыми электрическими разрядами. Казалось, я чувствовала его тело на расстоянии, его жажду, его желание... Его... горечь?! И еще что-то. Обиду, разочарование, гнев...
   - Что произошло? - самый популярный вопрос на сегодняшний день. Я его за всю жизнь столько раз не задавала.
   - Ничего, - отрезал этот ненормальный псих и сел ко мне спиной, потянувшись за початой пачкой никотиновой отравы. "Вот именно, что ничего не произошло. Между нами. Это я и без тебя, умник, знаю. Меня интересует, почему так случилось!" - думала я, глядя на русую растрепанную макушку и широкие плечи, обтянутые футболкой, которая не полностью прикрывала татуировку на спине, - чуть ниже шеи виднелись какие-то непонятные черные разводы. А мне так хочется рассмотреть этот рисунок целиком, в подробностях, перецеловать каждый сантиметр теплой загорелой кожи, разукрашенной замысловатыми узорами. Эх, "мои мысли, мои скакуны"... Щелчок - и на кончике указательного пальца зажегся трепещущий от его дыхания лепесток пламени. Зажигалка, которая всегда при нём. Миленько.
   - Яр, таким количеством никотина можно запросто целый табун лошадей уморить. "Константина" не смотрел?
   - Поверь, мне это не грозит. Благодарю за заботу, но... не нужно.
   - Чего - не нужно?
   - Того не нужно! - взорвался вдруг он, поворачиваясь в пол-оборота. Синие глаза, как холодное пламя. - Я не нуждаюсь в твоей жалости. Оставь сочувствие для других. Мне - не надо! И не смей меня жалеть - я не нищий, чтобы принимать от тебя милостыню!
   - Слава... Я и не думала... О чём ты, какая милостыня?
   - Вот именно, что как раз думала! - И сказал, как выплюнул: - Ангел! - Медленно и страшно догорала сигарета.
   - Вот, значит, как... - потрясенно пробормотала я. И снова не нашла в себе сил послать его к демонам. Да, нехорошо без спросу копаться в чужих мыслях, но и мысли у меня были... Хм. Любой бы на его месте был, мягко говоря, не в восторге. Да и, помнится, слышала от кого-то из старших родственников, что в моменты, когда чувства обострены до предела, эмпатические и телепатические способности возрастают в разы и почти вырываются из-под контроля. Так что это я опять кругом виноватая. Утешила, блин. Да тут еще какой-то черт за язык дернул: - А чего же ты в таком случае хочешь?
   - Неважно, - отвёл он взгляд. - То, чего я хочу, ты мне дать не можешь.
   - А ты сначала скажи, а я уж как-нибудь решу, могу или не могу.
   - Пойми, мне не нужна твоя жалость, Ангелина. Мне нужна твоя любовь. - Слава невесело улыбнулся и вышел из комнаты, оставив меня, неспособную вымолвить хоть слово в ответ. Нокаут. Уже в дверях он бросил через плечо странную фразу, потерявшуюся на ослепительном фоне предыдущей: - Лучше бы ты была заодно с ним, Ангел. Лучше. Не так больно...
  
  Глава 5
  
  Запрокинув голову, я наслаждался прохладным "дождём", шурующим из душа. Хлеставшие по голове и плечам и стекающие щекочущими струйками вниз по телу потоки воды пусть медленно, но верно справлялись с поставленной задачей - постепенно смывали напряжение. Как-то уж так сложилось, что ванная оказалась самым популярным местом в моей квартире. Вот и Ангелина отмокала в душистой пене едва ли не час. Выскользнула, замотанная, как в простынь, в огромное махровое полотенце, и молча прошмыгнула мимо, даже глаз от пола не подняла. Словно бы я пустое место. А у меня просто в голове не укладывалось случившееся. Вот ведь... Но ни одно слово литературного языка было не в состоянии охарактеризовать ту идиотскую ситуацию, в которую я попал. Ангелина... Странная девочка с такими наивными синими глазами. Разница в возрасте у нас всего-то ничего, но почему я рядом с ней ощущаю себя едва ли не стариком? Наверное, из-за того, что ангелочка взлелеивали, как декоративный хрупкий цветочек, боящийся темноты и не переносящий морозов. А меня всю жизнь систематично окунали мордой в дерьмо. До тех пор, пока я не поверил, что кроме этой ароматной субстанции в мире ничего и нет. Использовали метод кнута и... еще раз кнута. Так, Яр, остынь, а то вон - вода уже закипать начала. На отполированном до зеркального блеска кафеле остался четкий, оплавленный по краям отпечаток ладони. Успокоиться и не психовать. Не хватало еще испугать мою гостью. Взбешенный демон - не самое милое зрелище. Ангелина - самый последний номер в списке тех, кому бы я желал причинить вред. Девчонка ухитрилась в очередной раз меня удивить. Неприятно удивить. Не скажу, что в моей жизни имели место быть исключительно чистые и бескорыстные отношения. Со мной спали и из-за денег, и из любопытства (что вы, демон - это же так круто! Мля...), да банально потому, что захотелось провести ночь с симпатичным парнем. (А что, комплексом неполноценности я не страдаю). Но чтобы из жалости! До такого могла додуматься только Ангелина. И при этом, похоже, искренне полагала, что я от привалившего счастья должен прыгать до потолка! Даже и не подозревая, что эти ее мысли, которые я на свою беду уловил, были как удар под дых. Хотя, почему на беду. Уж скорее, на спасение. Выслушивать потом ее горькие упреки... Нет, вряд ли Ангелина стала бы переваливать груз вины на меня. В конце концов, на сей раз она сама затеяла эту в высшей степени приятную игру. Это ее нежные ручки забирались ко мне под футболку, пока одна рыженькая ведьмочка ёрзала у меня на коленях. Но она должна была осознать свою ошибку. А становиться ее ошибкой я не хочу. Да что со мной такое творится-то! Заболел, что ли? Вирус какой подхватил от своей гостьи? Это что во мне, порядочность заговорила? Какого черта прикидывалась слепо-глухо-немой столько лет? Но ведь раньше я воспользовался бы подвернувшейся возможностью хорошо провести время с понравившейся мне девушкой, а потом совершенно спокойно выбросил бы ее из головы и из жизни. Так почему же в этот раз всё не так?
   Тяжко вздохнув и напомнив самому себе какого-нибудь душевнобольного, я выполз, наконец, из-под душа. В зеркале отражалась в высшей степени несчастная и растерянная физиономия, обрамленная мокрыми колючками темных волос. Собственный видок меня здорово повеселил. В ехидно-приподнятом настроении покинул гостеприимное помещение. Предмет моих тяжких дум и душевных терзаний мирно спал, рыженьким котёнком свернувшись в кресле. Какая же она всё-таки... Так, Яр, умные учёные давно доказали, что всему виной гормоны (Или феромоны? А, один фиг). То, что ты к ней испытываешь - результат химической реакции (Угу, угу, повторяй это как можно чаще, глядишь, поверишь в итоге). Вот завтра сплавлю ведьмочку Адриену, который передаст ее с рук на руки старшей сестре, и смогу жить спокойно. Осталось только дотянуть до судьбоносной встречи. Я же не тупое животное, которое движимо исключительно примитивными инстинктами. Вот сейчас отнесу ее на кровать... Эм-м, даже и не подозревал, что у меня настолько богатое воображение! Прямо кадры из немецкого кино определенного жанра. Ну почему ее чуть приоткрытые во сне губы так влажно поблескивают, а край полотенца отогнулся, предоставляя возможность беспрепятственно любоваться согнутой в колене стройной ножкой? Из головы мгновенно вылетели все мои недавние философские рассуждения, когда я опустился рядом с ней на ковер и приник долгим поцелуем к приглашающее разомкнутым губам. Которые бессознательно ответили мне, при этом девушка даже и не думала просыпаться. Даже тогда, когда я, сделав ручкой улетающей в неведомые дали крыше, ласкал ее нежную шейку и ключицы. Только тихонько постанывала во сне, заставляя рычать и прикусывать шелковистую кожу. Рука протянулась развязать полураспустившийся узел на груди, в который были затянуты края полотенца. И отдёрнулась.
   - Ангелина... - простонал её имя. И вздрогнул, услышав в ответ своё.
   - Знаешь... кажется, я совершил самую большую глупость в жизни. Не считая, конечно, своего рождения, но там уж от меня мало что зависело. Не уверен, потому как плохо в этом разбираюсь. К таким, как я, определения человеческих чувств вообще трудно применимы. В общем... Я люблю тебя, Ангел, - прекрасно зная, что она меня не слышит, трусливо признался я. Девушка счастливо улыбалась во сне. Как бы мне хотелось, чтобы она вот так же улыбалась на моё признание... Вьющиеся волосы языками пламени рассыпались по подлокотнику кресла, тёмные реснички мирно дремали на щеках, и вся она была такой хрупкой и тёплой. Родной... Никогда раньше не замечал за собой склонности к лирике. Осторожно и бережно поднял своего ангелочка на руки, рыжеволосая головка сонно и доверчиво склонилась к плечу, щекоча обнажённую кожу пушистыми прядями. Понёс её по лестнице на второй этаж, совершенно не чувствуя веса. Вот уж точно - своя ноша не тянет. Хотя какая она, к чёрту, моя... Каким-то макаром умудрился распахнуть дверь, не потревожив при этом Ангелину. Медленно опустил её на широкую кровать, являющуюся практически единственным предметом обстановки. Я в этой комнате еще ни разу не ночевал, и кровать эта пустует вот уже несколько лет. Лунный свет, льющийся из широкого окна, падал на фигурку девушки, делая её еще более трогательной и беззащитной. Неудивительно, что она так крепко спит после всего, что на неё навалилось. Я укрыл соню пушистым пледом и только тогда всё же стащил с неё мокрое полотенце. Прижал к лицу влажную ткань, жадно вдыхая впитавшийся лёгкий и пряный аромат её тела. Присел на краешек постели, вглядываясь в тонкие черты умиротворённого личика. Склонился и тягуче нежно поцеловал её в мягкие губы.
   - Спи спокойно, мой ангел...
   И вышел, не оглядываясь, неплотно притворив за собой дверь.
   ***
   Ощущение было похоже на то, как если бы по лицу щекотно водили пушистым кончиком пера. Едва не чихнув, я потёрла нос, с трудом высвободив руку из плотного кокона одеяла, в которое накрепко замоталась во сне. Прямые солнечные лучи тут же попали в глаз. Я радостно улыбнулась солнышку в ответ и только потом огляделась, с любопытством, но без особой суматошности. Странное поведение для девушки, которая проснулась в незнакомой комнате и в чужой постели, не правда ли? А вот и нет. Меня окутывало еще более мягким одеялом, согревало неослепляющим светом просто потрясающее по своей исключительности чувство защищенности. Такой уверенной, спокойной, даже лучше, чем домашней. Шаловливой стайкой фей витали обрывки вчерашнего сна. Я глупо хихикнула и потянулась под одеялом, едва ли не мурлыча как большая рыжая кошка. "Мартовская", - не заржавело за ехидным рассудком. Ну и ладно. Мартовская так мартовская. Но расставаться с этим сном тааак не хотелось! Даже в промежуточном состоянии полу-бодрствования, на границе грёз и яви чудилось, будто тяжелый плед, окутавший плечи - это сильные руки Ярослава. "А на новом месте кто у нас снится? - как-то подозрительно и не к месту активизировался внутренний голос. И тут дал подсказку: - Ну, гадание такое. Русское народное". А то я без тебя не знаю. Умник. Сниться-то снился, еще как снился. Вот только представить Яра в роли своего жениха не удаётся даже с моим богатым воображением. Слишком уж он... непредназначенный для семейной жизни, что ли. О-па, о-па, Ангелина Валентиновна, какие умозаключения! Так он на тебе и женился, держи карман шире. Эххх...
   Наконец-то я заметила некоторое обстоятельство, которое стало очевидным, едва сбросила с себя покрывало. Ну, блин, я ж не дикарка какая-нибудь! Непривычная в таком виде разгуливать. И это... стесняюсь, может? Опять Славкины шуточки? Но, к своему, большому удивлению, обнаружила в изножии кровати свою одежду, чистую и сухую. Правда, скомканную в компактный кукиш и почти затолканную под матрас. Это я ногами во сне так активно размахивала. Упс, обвинения сняты ввиду отсутствия состава преступления, подсудимый оправдан...
   В огромной чужой квартире, которую вчера по понятным причинам не успела рассмотреть как следует, ориентировалась по запаху чего-то очень вкусного. Буквально летела на него, как в рекламе кофе. Интересно, это Славкина домработница нагрянула?
   Сунув нос на кухню, я получила возможность лицезреть просто удивительную картину. Слава готовил! Или это мне всё еще сон снится с ним в главной роли, только гм... тематика изменилась? Но нет, даже протерев глаза кулачками, я продолжала видеть всю ту же фантасмагорию - этот неправильный киллер хозяйничал в стильном хайтековском антураже. На всякий случай ущипнула себя за руку и ойкнула. Яр обернулся на звук и расплылся в приветливой улыбке.
   - Проснулась наконец-то. Давай, садись, кормить тебя буду.
   - С ложечки? - наигранно захлопала ресничками, громоздясь на высоком стуле.
   - М-мм... А что, неплохая идея, - неожиданно согласился парень и так посмотрел, что сразу стало как-то душно и жарко. Чему-то усмехнувшись, положил в мой неосмотрительно приоткрытый рот маленький кусочек круассана, обмакнутый в джем. И с самым невинным видом слизнул капельку ягодной сладости с моей нижней губы, от чего я едва не навернулась с шаткой конструкции. А Яр только брови театрально вскинул - мол, что за реакция? Проще надо быть! Угу, смущает тут бедного ангелочка... Подлые приёмы использует. А у меня тонкая душевная организация! До сих пор то в жар, то в холод кидает, как вспомню, что мы с ним во сне вытворяли. А эта бесстыжая рожа одним своим видом вызывает ярчайшие воспоминания. Хоть бы оделся, паразит такой! Ну что за манера в полуголом виде разгуливать? Ладно хоть про джинсы не "забыл"...
   - Ангел мой, я, вообще-то, у себя дома, - насмешливый голос Славы заставил апельсиновый сок потечь не в то горло. Заботливо похлопав меня по спине (больше это "оказание первой помощи" напоминало ласковые поглаживания, потому кашель становился всё более интенсивным), парень, как ни в чём ни бывало, продолжил: - Здесь я хозяин и имею полное право ходить так, как душе угодно. Видишь ли, не привык к гостям. - Убедившись в том, что смерть от удушья уже не маячит передо мной мрачной перспективой, отвернулся к плите, где что-то соблазнительно шкворчало. Наконец-то предоставив мне возможность изучить рисунки, покрывающие его спину, плечи, и даже кое-где заползающие на шею и руки. Загадочные узоры при внимательном рассмотрении ("Даже чрезмерно внимательном. Жадном, можно сказать. Хватит уже на него облизываться!" - прикрикнул здравый смысл. Я проигнорировала зануду, у меня тут более интересные и важные дела!) оказались потрясающе красивой и мастерски выполненной татуировкой, изображающей крылья из языков пламени. Черные крылья. ("Чтоб б ты знала, дорогуля, - это вполне обычный цвет для татуировки, - высокомерно заявил голос разума (или голос прогрессирующей шизофрении, что гораздо более вероятно. Неудивительно, после таких-то событий!). - Не стоит искать на пустом месте какие-нибудь потайные смыслы. Да и уж, если на то пошло, и тебе так приспичило вдруг разгадать свой собственный "Код да Винчи"... ну не катит этот синеглазый красавчик на ангела, хоть ты тресни! Ему до этого звания, как до Луны автостопом. Хотя... кто знает, какие они, настоящие Воины Света? Что-то твой папаня не спешит в гости наведаться и с любимой дочей пообщаться. Да и алименты, походу, не выплачивает. Так что, кто его знает, кто этот убийца? Он же пока умело конспирируется. Зато из твоей дырявой головушки все плохолежащие мысли только так тырит...") Стоя ко мне спиной, Ярослав что-то переставлял, переворачивал, и от этих движений, совершаемых руками, лопатки и плечи двигались, и, наверное, потому мне казалось, будто огненные "перья" чуть шевелятся. Ну а то, что по крыльям время от времени пробегали едва заметные искорки, я посчитала глюком. Или же парень уже начинает загораться от моего нескромного взгляда?
   Следующие двадцать минут я планомерно уничтожала пищу. Аппетит после всех переживаний оказался попросту зверский! Слава же совсем ничего не ел, лишь с легкой и какой-то согревающей улыбкой наблюдал за моей трапезой. Смущенно поблагодарив своего доброго гения, я промямлила, косясь на только что не вылизанные тарелки, нечто вроде того, что не привыкла так много есть на завтрак.
   - На завтрак возможно, - хохотнул парень. - Но для завтрака поздновато. Ваша светлость изволили продрать глазоньки только в полчетвёртого дня.
   - Во сколько??? - пискнула не своим голосом. Вот так Соня! Вместо ответа Яр кивнул на часы. Тонкие блестящие стрелки неумолимо подтвердили его правоту - без пяти минут четыре. - А разбудить меня пораньше что, не судьба была?
   - Зачем? - пожал плечами, собирая со стола грязные ложки-чашки и запихивая в посудомоечную машину. И ехидно усмехнулся: - Ты так сладко спала. Явно что-то хорошее снилось. - Теперь понятно, отчего внезапно хозяйственность проснулась. Чтоб я тарелки обо чью-то русую макушку не расколотила! - До десяти хоть как успеем. По словам Адриена, твоя старшая сестра и так уже рвёт и мечет. Грозит мне жуткими карами. Вот интересно, ведьмы все такие кровожадные, или это мне опять исключительно повезло? И ведь самое обидное, что ни за что ни про что пострадаю! Как думаешь, поверит в мою исключительную порядочность?
   - До десяти? - Автоматически повторила. Это Славке весело, а мне почему-то стало очень грустно. Действительно, пора бы уже и вспомнить, что я не у себя дома, и Ярослав не подписывался нянчиться всю оставшуюся жизнь с капризной полуведьмой, которая села ему на шею и ножки свесила. И вообще, за меня сёстры переживают. И мама в любой момент может нагрянуть навестить младшенькую. И Славка - неуравновешенный тип, в мелкую соломку покрошивший на моих глазах троих - пусть не самых лучших, но всё же - человек...
   А дальше - просто сидели на диване и смотрели видео, коротая время. И как-то само собой получилось так, что я положила голову на плечо магу, а он обнял меня одной рукой, рассеянно водя кончиками пальцев вверх-вниз по предплечью. С фильмом повезло - умеренная доза юмора, в самый раз светлой романтики, чуть сдобрено горькой иронией и замешано на пронзительной философичности. И было так тепло и уютно. И совсем не хотелось покидать этот островок спокойствия и куда-то ехать... "Стоп, не "куда-то", а к себе домой!" - возмутился голос рассудка, а дремлющая совесть вяло поддакнула. Пусть даже домой! Всё равно... Вот только Слава явно придерживался иного мнения...
   - Собирайся, Ангел! Если не успею доставить тебя к сроку, Адриен из меня всю кровь выпьет. В прямом и переносном... - пробормотал едва разборчиво по причине натягиваемой водолазки. Пригладил пятернёй разлохмаченные волосы и обезоруживающе улыбнулся.
   - Адриен, значит... Не зря в памяти крутится - имя где-то слышала. А это, оказывается, Сашкин шеф-вампир. А он-то тут вообще с какого боку оказался? Что вас связывает?
   - Мы с ним знакомы, - уклончиво ответил этот великий конспиратор, открывая передо мной квартирную дверь. По тону его голоса было совершенно непонятно даже, испытывает ли Яр неприязнь к начальнику старшей сестры или у них вполне дружеские отношения. А, может, и просто нейтральные, деловые. Неясно, давно ли они знают друг друга, обязан ли чем-то Ярослав вампиру и каким образом Адриен вышел на меня через синеглазого мага. Одни вопросы, но удовлетворять моё любопытство Ярослав, как видно, не настроен.
   Откинувшись на удобное кожаное сидение, я расслабилась, прикрыла глаза. В салоне лилась приятная негромкая музыка, кажется, "Gregorian", настраивая на умиротворённый элегический лад. Автомобиль Ярослав вёл уверенно и очень плавно, убаюканная мелодией и едва заметным размеренным покачиванием, я задремала. Казалось, что прошло уже достаточно много времени, когда меня вдруг неслабо тряхануло, излишне резко приведя в чувство. Выкручивая руль, Яр развернул автомобиль на сто восемьдесят градусов, чёрная иномарка изменила направление движения на прямо противоположное едва ли не с места. Пока я глупо хлопала глазами, пытаясь сообразить, что вообще происходит, Яр, матерясь вполголоса, выруливал в какую-то тёмную заставленную мусорными баками подворотню, чтобы вскоре выехать на оживлённую улицу.
   - Что слу...?
   - Пристегнись, - отрывисто, сквозь зубы. Я в панике зашарила справа рукой в поисках ремня безопасности. Закономерно для подобных ситуаций - предприятие не увенчалось успехом, пальцы впустую соскальзывали по обивке. Высказав что-то явно нелицеприятное понятно в чей адрес, Ярослав перегнулся через моё сидение, удерживая руль левой рукой и не глядя на дорогу. Я в ужасе зажмурилась и вдавилась спиной в кресло, ожидая звона бьющегося стекла, града осколков и мощного удара. Лишь сухой щелчок, да грудь наискосок перехлестнуло натянувшимся ремнём. Посчитав до тридцати и так и не дождавшись воплощения своих "оптимистичных" фантазий, трусливо приоткрыла один глаз. Ярослав напряжённо вглядывался в зеркало заднего вида.
   - Вот ведь... к-каз-зёл! - с явным восхищением сделал кому-то сомнительный комплимент этот ненормальный. - Ну, ничего, щас посмотрим, кто кого!
   Еще один резкий разворот, благодаря которому я ухитрилась больно прикусить язык и поостереглась до поры задавать вопросы. Зато потом - держись, Ярослав! Партизанам, попавшим на допрос к фашистам, позавидуешь!
   Иномарка вклинивалась между машин, объезжала, лавировала, перестраивалась из одного ряда в другой, выезжала на встречку. Перед глазами мелькали ошарашенные и испуганные лица автомобилистов, которых мне было откровенно жаль. Хорошо хоть нет никакой возможности услышать те ласковые пожелания, что летят нам вдогонку... Смотреть же на зашкаливающую стрелку спидометра я опасалась во избежание сердечного приступа. Когда мы в очередной раз едва не "поцеловались" с мчащимся лоб в лоб грузовиком, основательно подпорченные нервы сдали.
   - И-ииии! Ты где права купил, Шумахер?!
   - Служебная тайна, - хмыкнул этот любитель экстремального вождения. - Уф, кажется, оторвались... - Гнать он продолжал на довольно приличной скорости, но после недавних выкрутасов было уже совсем не страшно. Хорошо хоть движемся по нашей полосе...
   По тому, как неторопливо Ярослав свернул на знакомую-то улицу, несложно было догадаться, что мы уже недалеки от пункта назначения. Иномарка плавно затормозила у жилой одноподъездной двенадцатиэтажки. Ну здравствуй, дом родной. Твоя блудная дочь вернулась...
  
  АЛЕКСАНДРА
  
  Глава 1
  
  Если верить моим внутренним ощущениям, то я проспала. Опасливый взгляд, брошенный на мобильный телефон на соседней подушке, подтвердил, а заодно сообщил масштабы бедствия: без четверти двенадцать! Ох, не миновать мне разбора полетов. С этого изверга, именуемого моим шефом станется при всех высказать свое отношение к моему взгляду на пунктуальность, а то, что вчера, в выходной день, я ушла с работы в двенадцать часов ночи - его не волнует! Две недели, как работает, а уже устанавливает свои порядки. Эх, Герберт Филатович, на кого же вы нас покинули! Как хорошо работалось при прежнем начальнике: свободный график, неограниченные полномочия, финансовая поддержка, а этот - кровопийца! Самый, что ни на есть натуральный, ибо Адриен Родчестер - тысячелетний вампир! Чтоб ему на кол осиновый напороться при моем непосредственном участии!
   Думаю не надо долго думать о причинах моей неприязни к новому шефу - место руководителя отдела шифрования Центрального Банка Магической Федерации должно было стать моим после счастливых проводов Герберта Филатовича на пенсию. И вот, когда я уже ожидала приказа о назначении, прикидывая в какой цвет выкрасить стены в кабинете, и что лучше: стол из красного дерева или стоит ограничиться дубовым, нам представили этого клыкастого монстра! Радужное будущее в мгновение ока сменилось отвратительной реальностью.
   Я горбатилась на Центральный банк с восемнадцати лет. Начала с простого криптографа, доросла до куратора столичной группы шифровальщиков, и, поверьте, не за красивые глаза меня двигали вверх по карьерной лестнице. Хотя они у меня и впрямь красивые: черные, с поволокой, вспыхивающими зелеными искрами (мамино ведьминское наследство), обрамленные длинными густыми ресницами.
   Первое, что сделал новый шеф при личной беседе, которую он проводил с каждым сотрудником, это прошелся по поводу сочетания моей внешности и мозгов. Изысканно так, словно невзначай погладил против шерстки, за что и получил когтями по холеной физиономии. Образно говоря, конечно, но с этого момента неприятие стало взаимным и вооруженным. Естественно, при подчиненных мы демонстрировали исключительно теплые дружественные отношения, но стоило нам столкнуться в скрытом от посторонних глаз месте, в той же серверной, к примеру, как начинался дележ обязанностей, при чем каждый норовил захапать себе побольше, дабы продемонстрировать свою незаменимость. Ладно, мне двадцать восемь, но ему-то второе тысячелетие идет, а ведет себя словно десятилетний трудный ребенок! Вот, черт, едва глаза продрала, а Адриен уже вольготно расположился в моих мыслях. Хватит заниматься недостойным делом - валяться в кровати (все равно проспала), на работу явиться все-таки стоит, хотя бы для того, чтобы предстать перед разгневанными очами Его Темнейшества Родчестера. Опять он?!
   Я вылезла из кровати, прошмыгнула в ванную, быстренько приняла душ и соорудила себе бутерброд. Сделала пометку на холодильнике о вызове мастера, что-то барахлить стал - орет, как морж во время брачного периода. Сумка нашлась под кроватью, не разобранная со вчерашнего дня, рубашка и серые брюки отыскались в гардеробе, туфли обнаружились под столом на кухне, а вот пальто не нашлось совсем! Ну, Ангелинка, ну бестия рыжая! Сказала же русским языком - бери все, что хочешь кроме моего любимого пальто! Если хоть одно пятно обнаружу - не посмотрю, что младшая сестра: три недели посуду мыть будет и полы драить! А вообще, хочу в отпуск, куда-нибудь на Северный полюс. Бескрайняя ледяная пустыня, отсутствие телевизора, компьютера и мобильной связи! Рай... Ага, и голодные белые медведи! Мда, в отпуск хочу по-прежнему, но лучше поближе к третьей сестренке, Кайре, в чьей родословной отметился оборотень, второй муж нашей незабвенной мамочки. Роскошный мужчина! Если бы он не был отцом Кайры... но он им был. И точка на этом!
   Я уже закрывала дверь, как раздалась пронзительная трель телефонного звонка. Вернуться или не стоит? Вдруг шеф звонит? Помянув добрым словом всю окрестную нечисть, я вернулась и схватила трубку.
   - Алло?
   - Александра? - голос был чрезвычайно приятный, про такой принято говорить "ласкает слух". Демон что ли? Я быстренько перебрала знакомых это расы, но никого с таким тембром не вспомнила.
   - Да, я, а вы, собственно, кто и чего хотите?
   - Что может хотеть мужчина от красивой девушки? - я похолодела. Телефонный маньяк?! Бред сивой кобылы!
   - Послушайте, я очень спешу, говорите, что вам надо! - моему недоумению не было предела. На другом конце провода притворно огорченно вздохнули.
   - Денег. Нам нужны все шифровальные коды Центрального банка, - я слегка прифигела от такой наглости. Они что, совсем без мозгов?! Так я им вынула и положила! Но следующая информация заставила меня изменить мое мнение.
   - Иначе твоя миленькая сестра ангелочек познает все круги Ада. Я тебе это обещаю! - интонация незнакомца приобрела угрожающий оттенок. Черт возьми, похоже, он не шутит, и Ангелина, действительно у него! Твою мать! Влипли по самые уши!
   - Слушая меня, мразь! Если хоть один волос упадет ее головы или хоть одна грязная лапа до нее дотронется, я вас из-под земли достанут! Ты понял меня?! - заорала я.
   - Александра, вежливость вам больше к лицу. Если сделаете все правильно, то получите Ангелину в целости и сохранности! Предполагаю, что основные правила вы знаете, но напомню: это дело только между нами. Очень прошу вас не рисковать понапрасну и приглашать на сугубо личную вечеринку посторонних. Договорились? - сладко прошептал собеседник.
   - Договорились, тварь! - так я тебе и поверила. Как только получите желаемое, так от моей сестренки только перышки и останутся! Что же делать?! Мозг лихорадочно искал выход из ситуации.
   - Хорошо. Да, пожалуйста, давайте обойдемся без взаимных оскорблений.
   - Погодите! Чем вы докажете, что Ангелина у вас? - последняя надежда, что кошмарная новость окажется дурацким розыгрышем.
   - Минуту, - отозвался невидимка. В трубке послышалась невнятные шумы, и родной испуганный голос спросил, - Саша?
   - Геля?! - закричала я. Увы, трубку у нее забрали.
   - Убедились?
   - Да! - едва сдержала емкое ругательство, готовое соскочить с языка.
   - У вас есть пара дней. Я вам позвоню. Буду ждать этого с нетерпением, Александра!
   В трубке послышались короткие гудки. Подонки! Как они могли?! Она же такая беззащитная, никогда ничего плохого не делала! Твари! Они не имеют права жить на земле! Ладно, хотите поиграть? Теперь мой ход, уроды, готовьтесь!
   Заметавшись по квартире, я вскрыла все свои тайники и достала припрятанные на всякий случай нелегальные боевые артефакты. Запрещено? Но какой мастер-артефактор не забавляется на досуге созданием магических вещиц и их продажей? Кто проконтролирует?! Заодно, место за поясом занял пистолет, а в сумочку полетела лицензия на ношение оружия, полученная еще в восемнадцать лет. В современном мире без средств защиты жить строго воспрещается. Ирония? Ничуть! В темной подворотне легко можно на голодного вампира наткнуться. В парках при луне безумные оборотни резвятся... Потом их накажут, если поймают, но вам уже все равно будет.
   Я захлопнула квартиру, быстро сбежала по лестнице с десятого этажа (терпеть не могу лифты) и прыгнула в машину. О том, как добиралась до работы, просто умолчу, но шины, как и тормозные колодки, придется менять!
   Оставив после парковки в подземном гараже приятный аромат паленой резины и сожженного масла, я начала подниматься по лестнице на двадцатый этаж бизнес-комплекса, где располагался наш офис. Банк процветал, а иного и быть не должно, когда ворочаешь триллионами долларов, евро и рублей, поэтому мог позволить себе снимать несколько этажей элитного офисного центра в Москва-Сити. Пока я тут работаю, ожирение мне точно не грозит, а вот травма коленей и тросточка маячат на горизонте. Дважды в день туда обратно попробуйте походить по такой лестнице и не в спортивных кроссовках, а на шпильке! Пока поднималась, попробовала дозвониться до знакомых оборотней, но после нескольких минут гнусавого голоса Оззи Осборна в ушах, мне это надоело. Как пить дать дрыхнут без задних и передних лап после очередной рокерской попойки... О...Обойдемся без подробностей! Кайра тоже была недоступна, пропадая в очередных джунглях. На всякий случай я надиктовала на ее автоответчик информацию, коротко, но в ярких касках описав ситуацию, и попросила вернуться по возможности. Но, если она решит по-своему (как это наша пантерка делает обычно), то пусть будет крайне внимательна и осторожна! К советам экстремалка изредка прислушивалась!
   Офис встретил меня имитацией бурной деятельности: сотрудники сидели в аськах, предусмотрительно на своих смартфонах, гоняли чаи с конфетами и обсуждали. Меня. В данный момент они добрались до описания момента похорон моего обескровленного шефом тела. Если вы думаете, что при моем появлении воцарилась гробовая тишина и сотрудники смущенно покраснели, то жестоко ошибаетесь. Эти бестии нагло поинтересовались, какого цвета ленточки на венках предпочтительнее! Выловив из толпы снующих клерков офис менеджера, по совместительству свою секретаршу, я рявкнула, что меня сегодня ни для кого нет, даже если это сам Господь Бог, и заперлась в своем кабинете.
   Написать заявление об уходе по собственному желанию и распечатать к нему кучу прилагающихся бумажек было делом пяти минут. Еще двадцать заполнить строки, где необходим написанный от руки текст, на случай графологической экспертизы. Представляю, что сейчас в IT отделе твориться. Наверняка кто-то шампанское по случаю выигрыша открывает, а кто-то кошельком трясет. Будто я не знаю, что сотрудники уже тотализатор организовали на тему кто кого из нас Адриеном. Они ведь круглосуточно за всеми по своим тайным сетевым агентам шпионят. Мимо них и вирус не пройдет и муха не пролетит!
   Подставлять компанию не буду ни за что, но сестрой во имя работы жертвовать не намерена! Увольнение хоть как-то защитит компанию с одной стороны, а с другой развяжет мне руки для совершения противозаконных действий. Обращаться в милицию я не собиралась. С их черепашьими мозгами они два дня только показания брать будут! Есть у меня к кому обратиться за помощью. С накоплениями придется расстаться, ну, да Бог с ними. Жизнь, ее ведь ни за какие деньги не купишь. Никогда себе не прощу, если не сумею спасти Ангелину.
   Накрутив себя такими мыслями до состояния неуправляемого тепловоза, я на всех парах без предупредительного свистка ворвалась в кабинет начальника, миновав растерянную секретаршу, слабо пискнувшую: "Туда нельзя!" Мне сейчас все можно! Адриен разговаривал с невзрачным лысеньким типчиком в сером костюме, вольготно расположившимся в кресле. Шеф удивленно вздернул брови, а костюмчик уронил челюсть на пол. Вместе с нею я его и выволокла в коридор за шкирку, сдав на руки полуобморочной секретарше. Вслед мне донеслось визгливое:
   - Вас уволят, я буду жаловаться!
   - Да хоть Президенту Банка! - огрызнулась я, захлопывая дверь с другой стороны и активируя заключенное в перстень заклинание запрета. Дверь обзавелась сверкающей руной. Теперь нас никто не сможет побеспокоить.
   Адриен успел вылезти из-за стола и теперь стоял возле плотно занавешенных штор, слегка отодвинув одну. Не то, чтобы солнечный свет мог его сжечь (вампиры приобретают иммунитет к нему после пятисот лет), но долго находится на нем все равно ему было неприятно. Вот и царил всегда в кабинете либо полумрак, либо искусственное освещение.
   - Чем обязан вашему визиту? - спросил он, не поворачиваясь.
   - Подпишите заявление об уходе по собственному желанию и можете быть свободны! - выпалила я на одном дыхании.
   - Вы понимаете, что говорите? - тут-то я и сообразила, насколько двусмысленно прозвучала моя фраза.
   - Да не ваше, а мое! - я бросила на стол кипу служебных бумажек.
   - Александра? - вампир обернулся. Лицо выражало крайнюю степень недоумения.
   - Что Александра?! Я уже двадцать восемь лет ношу это имя! Вы же этого и добивались, давайте подписывайте и покончим с этим! - рыкнула я, подсовывая ручку.
   - Сядьте! - скомандовал он, мгновенно оказавшись возле меня. - Успокойтесь! - в руке оказалась его чашка с недопитым кофе (а вы думали они на одной гемоглобиновой диете сидят?!). - Что случилось?
   - Ничего! - отрезала я. В одном мое мнение с похитителем совпадало: чем меньше лишних ушей, тем лучше.
   - Ложь, - парировал Андриен.
   - И без вас знаю! - автоматом ответила я, сдав себя с потрохами. Упс! Молчание.
   - Раз не хотите рассказывать, я попробую догадаться сам, - предложил шеф. Ну-ну, попробуй, гений мыслительного процесса!
   - Если вы увольняетесь, то причина безусловно связана с работой в Банке, - я молчала, - но, еще в воскресенье вы были тут до полуночи и помогали решить экстренную ситуацию, - мои заслуги оценили? - значит, что-то произошло за это утро! - подвел промежуточные итоги мужчина. Да тут сыщиком быть не надо, чтобы прийти к таким выводам!
   - Может расскажете? - я отрицательно мотнула головой. - Продолжим. У вас ведь две сестры, Александра, но одна сейчас находится за границей, так? - оп-па! А вот это мне уже меньше нравится! Я насторожилась. - Сложив все факты вместе, мы получаем следующую картину: вашу младшую сестру, Ангелину, если не ошибся с именем, - похитили, а с вас требуют совершения определенных действий. Учитывая ваше место работы, очевидно, что преступникам нужны коды доступа к системе шифрования. Ведь я прав? - он серьезно посмотрел на меня.
   Я сидела с круглыми глазами и вскипевшим мозгом. Ой, как это все плохо пахнет! Кому-то придется за это ответить!
   - Вы все знали! - заорала я, прыгнув на столешницы и потянувшись руками к горлу кровопийцы. Щеку обожгла пощечина, следом мои руки схватили в железные тиски.
   - Успокойтесь! Ну, живо возьмите себя в руки! - он снова отвел меня на диван и аккуратно усадил. - Все не совсем так, как вы думаете. Постараюсь вам объяснить, при условии, что вы готовы слушать. Готовы? - он дождался кивка с моей стороны.
   - Мы подозревали, что скоро на Российское отделение Национального Банка, будет совершена атака. Не прямая, вооруженная, как можно решить из моих слов. Целью должны были стать именно сотрудники отдела криптографии, поэтому меня и перевели сюда, чтобы сделать приманкой для преступников. Поверьте, я и служба безопасности сделали все возможное, чтобы не подставить под удар других, но... Приношу вам свои извинения от лица компании! - вампир церемонно поклонился.
   - Знаете, куда можете их себе засунуть?! - прошипела я, выражая свое мнение о шефе и службе безопасности заодно. - Что мне теперь делать? Они обещали убить Ангелину!
   - Не беспокойтесь, мы вытащим вашу сестру, - он набрал номер внутреннего телефона, нажав три кнопке на трубке. - Гросс у себя? - спросил он, - соедините.
   - Здравствуй, есть новости. Да, по теме. Нет. Увы, Александра и ее сестра. Спасибо, обошлось, - хмыкнул он. Что они там обсуждают?! - Через пять минут будем. Ага. Если что, потащу волоком! - он положил трубку.
   - Пойдемте, - он предложил мне руку, на которую я не обратила никакого внимания. Буду я еще к ходячим трупам прикасаться! Адриен отчетливо скрипнул зубами.
   Мы вышли в коридор, где к нему тут же подскочил давешний костюмчик, но быстро сник под ледяным взглядом и отошел в сторонку. Несмотря на мои протесты, шеф вцепился в мое предплечье своими ледяными пальцами и не отпускал. Сопровождаемые любопытными взглядами из-за стеклянных перегородок, мы проследовали к лифтам. Служба безопасности находилась на последнем сорок пятом этаже.
   - Я по лестнице!
   - Мы, - вампир сделал ударение на последнем слове, - поедем на лифте!
   - Вы, не понимаете, - последняя попытка миновать поджидающие неприятности, - я не переношу лифтов: у меня клаустрофобия!
   - Послушайте! - Адриен прижал меня к стене, нажав кнопку вызова, моей пятой точкой, - мне надоели ваши выкрутасы. Не знаю, истинных причин, и, честно говоря, мне плевать на них, но прекращайте вашу клоунаду немедленно! В вашем личном деле ничего о клаустрофобии не сказано! Мы поедем на лифте!
   Вокруг нас стояла тишина, сотрудники повскакали со своих мест, особо нервные уже валялись в обмороке. Н-да, вампир в ярости производит неизгладимое впечатление: полыхающие алым расширенные зрачки, выдвинутые "рабочие" клыки, длинной в полпальца, заострившиеся черты лица и отросшие на руках когти. Утренние предположения народа могли бы сбыться. Признаться, я даже немного струхнула, но тут очень вовремя пискнул сигнал подъехавшего лифта. Авось, пронесет!
   В общем, именно этого я и ожидала: между тридцатым и тридцать первым этажом свет мигнул и погас, а лифт застопорился. Черт! Именно поэтому, я никогда не езжу на лифтах, полжизни в них провела. Объяснить этот эффект не смог ни один ученый или маг. Застреваю и все тут!
   - Теперь понятно, почему я не переношу лифты? - ядовито буркнула я.
   - Хотите сказать, что это из-за вас?! - раздалось совсем рядом с ухом.
   - Да, и, прошу вас, отойдите от меня! - его близость нервировала. Мысли соскочили с текущих проблем и понеслись в неопознанном направлении. Слава Богу, включилось аварийное освещение. Хотя нет, в красных отблесках тусклой лампочки вампир выглядел зловеще, но и чертовски привлекательно. Я облизнула мгновенно пересохшие губы.
   Хорошо, этого у моего загадочного шефа не отнять. Метр восемьдесят литых мускулов смуглого тела, упакованных в идеальный, с иголочки, костюм за не один десяток тысяч евро. Интересно, он ведь англичанин, так почему смуглый?! И везде ли...
   Правильное лицо, распущенные темно-каштановые прямые волосы до середины спины (они никогда не стригутся - волосы у мертвецов не отрастают), карие глаза с золотыми блестками в глубине, полные губы, которые так и тянет поцеловать...
   - Прекратите испытывать на мне свои вампирские чары! - возмутилась я, когда поняла, что происходит. Он привлекателен, но не настолько, чтобы я набросилась на него прямо в лифте. Вот, если бы на черном шелке... с зеркальными стенами... кучей свечей... О чем думаю! У меня сестра в опасности, а я тут сексуальным фантазиям предаюсь! Идиотизм крепчает! Шеф стоял у противоположной стены, насмешливо сверкая глазами. Из под верхней губы выглядывали кончики клыков. Мамочки, либо он голоден, либо возбужден! Или и то и другое вместе! Дважды упс! Выпустите меня отсюда!!!
   Инстинктивно я попыталась отодвинуться еще дальше и вжаться в стену. Адриен закатил глаза.
   - Александра, прекратите себя вести, как инфантильный подросток! Да я голоден, и, да - я вас хочу, но не причиню вам вреда, если вы не будете изображать из себя жертву! - звезда в шоке! А мужчина ничуть не смутился своими откровениями. В голове опять пронеслись картины недавней фантазии. Адриен со свистом втянул воздух.
   - Я же попросил! - рыкнул он, царапая обшивку когтями.
   - Но я ничего не делала!
   - Вы подумали!
   Я? Подумала? Что?
   Черные простыни ласково скользят по обнаженной коже... запах ароматических свечей... клубника... многократное отражение в зеркалах... белые тела, сплетенные в страстном объятии...
   - Вы сами виноваты, Александра! - вампир преодолел жалкие два метра и сжал меня в руках. Его губы прошлись по моей шее, слегка царапая ее клыками, добрались до щеки, потом до... Из головы вылетело все: амулеты, пистолет, приемы самообороны... Я самозабвенно целовалась с Адриеном, наплевав на свою неприязнь к нему.
   Мужчина попытался отстраниться, но мои руки крепко вцепились в его роскошную шевелюру и не отпустили.
   - Если мы не остановимся, - он облизнулся, клыки выдвинулись еще сильнее, - то я укушу тебя...
   - Да... - пусть кусает. Картинка, подброшенная головой, показалась мне безумно эротичной!
   - Прекрати думать об этом, - он лизнул царапину на шее, - четвертая отрицательная, редкая и моя любимая...
   - Ты можешь слышать мысли?! - удивилась я. Сюрприз, однако!
   - Обожаю клубнику и черный шелк, - подтвердил он мою догадку. Ай, да я, ай да молодец! А если учесть, что это не первая моя фантазия!
   - Признаться, они мне, порой мешали работать, - ухмыльнулся он.
   Стоп! Он прав, надо остановиться. До добра это не доведет, и, в конце концов, он - труп! Какая мерзость, но до чего соблазнительная! Противоположные желания разрывали мое тело на части. Да, пошло оно... все! Адриен, зарычав, припечатал меня к стене, впился в губы, одновременно откидывая мои волосы с шеи, а потом я почувствовала пару легких уколов.
   Сердце забилось, как сумасшедшее. С губ сорвался протяжный стон, а руки потянулись к пряжке его ремня. Прощай, вынужденный целибат! Мужчина тихо засмеялся, забравшись ко мне под блузку. С уголка рта тянулась тонкая струйка крови. Очаровательный кровопийца! Похоже, мне выпал шанс узнать есть ли на его теле светлые места...
   Яркий белый свет резанул по глазам. Взволнованные голоса резанули по ушам. Я в ужасе посмотрела на открывшиеся двери, где собралась половина офиса.
   Мощные лапы Гросса, шефа безопасности, оторвали вампира от меня с воплем:
   - Адриен, опомнись! Знаю, вы друг друга на дух не переносите, но ты, что убить ее захотел!
   - Нет, стой, Гросс! - я повисла у него на руке. - Это я! Я! Все было по взаимному согласию! - тролль разжал руки, освобождая немного придушенного вампира, и недоверчиво уставился на меня. Ах, да:
   - Я, Александра Васильева, при свидетелях, подтверждаю, что добровольно отдала свою кровь вампиру Адриену, присутствующему здесь. Без морального или физического принуждения! - по офису пронесся вздох удивления. Прощай, моя репутация, счастливого тебе пути в адский котел!
   - А я говорила, что они любовники! - припечатала секретарша Адриена.
   Немая сцена. Из рук выпало все, что могло, кое-где вместе с людьми.
  
  Глава 2
  
  Запыхавшись после пробежки по лестнице, я ворвалась в кабинет Гросса. Прямиком направилась к бару и налила себе солидную порцию виски под укоризненными взглядами мужчин. А, плевать! Гулять, так гулять широкой женской душой! После того, как целовалась (да еще как!) с мертвяком уже ничего не страшно. Залпом выпила, закусила обветренной дубовой конфеткой. А теперь можно и поговорить:
   - Рассказывайте! - бросила я, догрызая мумифицированный трупик кондитерского изделия. Мужчины переглянулись и поняли, что лучше не спорить. Это они правильно решили: сейчас я похожа на бензин, только спичку поднеси, и вспыхну.
   - Александра, ты понимаешь, во что ты хочешь влезть? - неуверенно начал Гросс.
   - Я? Влезть? Сама? - с каждым словом брови сдвигались все ближе и ближе, как айсберг и Титаник.
   - Ну... да... - шеф безопасности замялся и отошел за письменный стол.
   - Да я и моя сестра по вашей вине уже целиком в навозе искупались и так, что ни одна химчистка отстирывать не возьмется! Значит так, мальчики, вытаскиваете мою сестру, и отправляетесь дружным голубым вагончиком к чертовой бабушке собирать соленые огурчики на грядочке, где-нибудь в Южно-Сахалинске вместе со своим банком и его руководящим составом! - достали! Все равно только документы подписать осталось.
   - Саш, да не кипятись ты так. Кто отделом управлять будет после того, как все закончится? - досадливо поморщился тролль.
   - А этот на что? - я мотнула головой в сторону шефа, надгробной плитой застывшего посреди комнаты. Наверное, сказывалось мое постоянное прокручивание в голове сцен из последней экранизации биографии Ван Хельсинга.
   - Адриен, конечно, специалист и в шифровании, но его обязанности немного другие. После разборок здесь его отзовут обратно в Англию. Твое назначение давно подписано открытой датой, но мы не можем сделать этого прямо сегодня! - Гросс почесал подбородок.
   - Лучше бы не приезжал вообще, нервы и сестры целее были бы!
   - А кто ваши задницы спасать будет? - вмешался вампир.
   Угу, МЧС, пожарка и скорая в одном флаконе: мы вас нежно угробим, зальем и патологоанатому вовремя сдадим. Этот спасатель случаем за процент от продаж в похоронной конторе не подрабатывает?!
   - Я вижу, как ты нас всех спасаешь! - сказала вслух, сменив картинку в голове на радостного стоматолога, протягивающего щипцы к вампирским клыкам.
   Адриен подавился горячим кофе и закашлялся.
   - Слушай, старина, - умоляюще обратился он к шефу безопасности, - у тебя остались еще те перстни-блокираторы ментального поля, что мы руководству раздавали?
   - Да, ты хочешь поток ее сознания заглушить?
   - Мечтаю! Она меня в могилу сведет! - страстно закивал головой кровопийца. - Ты не представляешь себе, о чем она думает.
   - И о чем же? - навострил уши тролль. Рабочая привычка знать все и обо всех.
   - Сначала она продемонстрировала мне пиратскую копию последнего шедевра Дерека Тино. Билеты на премьерный показ можно выкинуть! - так вот о чем этот гад беспокоится! - А теперь стращает стоматологом! - с притворным ужасом закончил свой монолог вампир.
   - Александра, - укорил меня Гросс, - ну откуда в тебе столько кровожадности? - тролль вздохнул, открыл сейф, достал оттуда колечко и бросил мне. Повертев в руке, я нацепила артефакт на палец.
   - А как я себя должна чувствовать, побывав под жестким прессингом начальства две недели, почти лишившись любимой сестры и покусанная вампиром?! Мне, что, по-вашему, сделать надо?! - снова сорвалась на крик.
   - Для начала перестать орать! - не выдержал Адриен. - И рассказать нам в подробностях, что именно произошло...
   А дальше я два часа передавала содержание разговора вдоль, поперек, по диагонали и с изнанки. Подверглась допросу на Оке Правды и ментальному сканированию со стороны вампира, не преминув наградить его сотнями разнообразных цветастых эпитетов после этого. Не очень приятно, когда твои пошленькие секретики просматривают, словно слайд шоу. После этого мы втроем, прихватив команду крепких парней в камуфляже и парочку магов, отправились в сторону моей квартиры, откуда начали магический поиск.
   Неприятности Ангелины начались еще в нашем районе, где сила указывала на негативные эмоции, испытанные сестренкой, но, тем не менее, после некоторой заминки она двинулась в сторону ВУЗа. Дальнейшие события развивались недалеко от парка. Дверь подъезда одного из прилегающих к чахлой растительности домов была буквально пропитана страхом сестренки. Своими руками разорву уродов, которые посмели покуситься на мою семью, а ее папочка еще добавит! Не видать им райских кущ, как своих ушей! Уж он-то составит им протекцию прямиком на раскаленную сковородку в ад, где добродушные бородатые черти сделают из них стейк с хрустящей корочкой!
   Далее началась странности: магия указывала на Зов, в отчаянии брошенный сестрой и он был услышан, но вот кем... Здесь "нюхачи" только разводили руками и недовольно чесали затылок. Человек ли, демон ли или заклятие надежно стерло следы чужого присутствия. Надо отдать должное нашим магам. Поисковое заклинание показало, что после встречи с неизвестным девушка продолжила свой путь целой и невредимой. Правда, недалеко: уже в парке ее след окончательно потерялся.
   Проведя хитрый ритуал, включающий в себя пение, пляски и чертово жертвоприношение, маг вызвал духов, которые охотно поделились с нами информацией. Они так красочно описали нападение, что я снова впала в бешенство. Никто не рискнул меня успокаивать, кроме вампира и то только после долгих слезных просьб со стороны бывалых боевиков банка. Бравые солдатушки сначала записывали все мои словесные изливания страшных кар на головы похитителей в качестве самообразования, а немного спустя судорожно искали кусты, где можно выпустить наружу утреннюю еду. А я всего-то процитировала первые пару писем из магической тюрьмы, где за проведение запрещенных ритуалов коротал свои дни мой любимый папочка.
   Некоторых во имя науки орденами награждают, а других во имя того же, подальше сплавляют, но ничего, мой отец еще всем покажет, расскажет и на своих обидчиках продемонстрирует, как надо правильно с потомственными черными некромантами обращаться!
   Под вечер, усталые, недовольные и без обнадеживающих результатов в кармане мы свернули поиски. На завтра была намечена встреча с провидцами. Возможно, они найдут зацепки. Маме и остальным родственникам я пока звонить не решалась. Да они всю столицу по камешку разнесут, но до Ангелины доберутся. Попробуем обойтись без жертв среди мирного населения. Оставалась слабенькая надежда на связи оборотней, до сонного и прокуренного разума которых я смогла достучаться. Ожидание напрягало, заставляя постоянно крутить мобильный телефон в руках, и постоянно проверять то звук, то батарейку, то набирать и тут же сбрасывать номер альфы стаи. Раймонд разумный человек, то есть волк, он не стал бы обещать, а потом игнорировать мою просьбу. Быть может, именно в этот момент он выслеживает похитителей, а я все спугну своим несвоевременным звонком. Запасемся терпением.
   Сильно сказано. От моего "терпения" у Адриена, который так и не выпустил меня из своих объятий, крепко прижимая к мускулистому телу, вся рубашка напоминала комок свалявшейся и тщательно пожатой в кулаках материи. Не спрашивая согласия, этот древний монстр, отвез меня домой, фактически втащил на этаж и захлопнул дверь за спиной. Своей. Не со стороны лестничной клетки. Это еще что за новости?! Может он еще ужин приготовит, спать уложит и сказку на ночь расскажет?!
   - Я останусь у вас, - пояснил свои действия наглый вампирюга, - чтобы вы не наделали глупостей, - его тон - деловой, отстраненный неприятно коробил. Хм... Я ожидала, что он сейчас на меня набросится с непристойным предложением "давай сделаем это детка!"? Дура! Подумаешь, кто не целовался по глупости и из-за обстоятельств в лифтах с незнакомцами. Полно таких, вот и мы не стали исключением. Это не повод ожидать продолжения банкета со мной в качестве главного блюда.
   - Каких же? - осведомилась я, не зная, куда себя приткнуть. Примостилась на кухонном стуле. Теперь руки... Аккуратно сцепить в замок. Не зубы! Руки! Черт, язык прикусила! До крови... Дура! Дважды. Нет, трижды! Тысячу раз идиотка! Кровопийцы чуят запах крови на расстоянии до километра, а кухня у нас в квартире отнюдь не напоминает размерами футбольное поле. Больше на собачью конуру похожа.
   Медленно я подняла глаза на то место, где стоял Адриен, но его там уже не было. Щелкнул замок первой по коридору комнаты. Что он там делать собрался?! В моей ванной?! Придушу мерзавца!
   Я переоделась в спортивный костюм, по привычке сняла все драгоценности, выложила и рассортировала на полезные и не очень прихваченные впопыхах артефакты. А зачем я амулет от чесотки брала? Кто-нибудь мне скажет? Кольцо от глистов тоже незаменимая вещь в поимке похитителей. Мдаа, давно надо было порядок навести в запасах, удобный случай подвернулся. Есть не хотелось, а руки занять чем-то надо, и от мыслей о шефе, пропавшем на веки за толстой звуконепроницаемой дверью, отвлечься не помешает.
   Через пару часов артефакты были убраны, самые необходимые распиханы по сумке и карманам, одежда выглажена, белье стиралось в машинке, а вампир все еще не показывался на глаза. Наглость! Санузел у нас совмещенный! Мне... ну, надо мне и все тут! Как мальчики в раковину не могу!
   Подкравшись к двери с намерением во что бы то ни стало выковырнуть Адриена из укрытия, я деликатно постучала. Из комнаты донеслись сдавленные звуки и шебуршание, потом дверь немного приоткрыли. Кровопийца, потирая налитые кровью глазки, настороженно спросил:
   - Чего тебе?
   Настала моя очередь удивляться: я в своем доме, где хочу там и хожу!
   - Чего, чего, по естественной надобности! Я же не вампир! - моей язвительностью штукатурку шлифовать можно. Доиграюсь... Выпорет он меня... Кухонной лопаткой по попе!
   - А... - зевнул Адриен и странно на меня посмотрел. Хмыкнул, но вожделенное помещение покинул.
   Как-то мы с сестрами захотели комфорта и уюта для себя любимых и купили джакузи, но так как первоначальными мерками не озаботились, то пришлось сломать стену между ванной и туалетом, чтобы уместить на маленькой площади чудо технического прогресса. Теперь мучаемся по утрам, занимая очередь на утренние процедуры с вечера.
   Сделав свои дела, я придирчиво осмотрела керамического монстра: внутри обнаружился свернутый коврик для ног и сорванная водонепроницаемая занавеска. Спал он что ли?! Возмущенно наведя порядок, я задумалась: водички надо бы налить, понежиться, расслабиться... Вдвоем...
   Прилипшие мокрые волосы, ароматная пена на руках... В теплой воде его тело уже не кажется таким холодным. Мои ноги обхватывают вампира за талию... Губы... Мягкие, покрывают поцелуями мою шею и спускаются все ниже и ниже...
   Уф! Хорошо кольцо на мне, а то о последствиях нетрудно догадаться. Взгляд упал на руки без единого украшения на них... Все демоны мира! Как ошпаренная я вылетела из ванной, долбанув Адриена дверью по голове. Он стоял в коридоре, остекленевшим взглядом уставившись на меня. Клыки выдвинулись на всю длину, а чары соблазнения густым маревом разливались по квартире. Как бы соседи оргию не устроили!
   - Ты зачем сняла артефакт... - пересохшими губами прошептал мужчина.
   Стоим. Глазеем друг на друга. В нем моя кровь играет. Во мне его чары. Оба ведь знаем, чем все закончится, но разум уже покинул бренное вместилище, всплакнув на дорожку.
   Медленно, по сантиметру сближаются тела. Зачем торопиться? Никуда эти двое друг от друга не денутся! Считанные миллиметры между губами, внутри все уже поет и лихо отплясывает кан-кан, задирая юбки...
   Дзинь... Дзииииинннннь... Дзиииииииииинннннннь!!!
   - Может быть, ты ответишь? - хриплым голосом задан вопрос.
   - Конечно... - шатаюсь, как пьяная. Тело горит, требует сатисфакции за оскверненный момент. Нехотя передвигает пудовые ноги. Мдаа, я даже не знаю что хуже: уступить или терпеть такие муки.
   - Алло, - добрела до телефона. Надо рингтон сменить и звук приглушить. Нет, выключить к чертовой бабушке!
   - Сашенька, здравствуй, дорогая, как дела? - нежно защебетала трубка голосом мамы. Черт! Надо хоть голос приличный сделать, а то звучит, словно стометровку пробежала. Или меня пробежали...
   - Здравствуй, мама, - я честно выложилась на все сто.
   - Ой, а что это у тебя голос такой запыхавшийся? - подозрительно осведомилась родительница.
   - Мам, ты не вовремя! - скосила глаза на Адриена. Он все еще протирал ступни ног и коврик в коридоре.
   - Не вооовремя, - протянула великая и незабвенная великоматерь троих детей, - надеюсь, Гельки рядом нет?!
   - Нет, - честно призналась я.
   - А куда ты смотришь, что твоя сестра в такое время неизвестно где? - грррррр.
   - Она не неизвестно где, а у университетских подружек! - Ангелина действительно иногда оставалась у них. Только бы маман не вздумала в зеркало* свое смотреть. Рано еще.
   - Ну, ладно, - вздохнула родительница, - рада за тебя, наконец делом занялась, а то все работа да работа, - под делом маман понимала воспроизведение нашего славного рода. Я бросила мимолетный взгляд на вампира. Угу, дождешься...
   - Как это? Он что - неполноценный?! - раздалось в трубке. Черт, опять вслух разговариваю!
   - Нет, мам, с ним все в порядке, - краем глаза отметила, что Адриен навострил ушки и нахмурился.
   - Кто он? - непререкаемым тоном потребовала отчета мать. Сейчас меня и в порядок и в чувство приведут, но про сестренку точно сегодня больше не вспомнят. Чего только не сделаешь ради семьи...
   - Вампир... - пробормотала я и предусмотрительно отняла телефон от уха. Высказавшись в нетипичных для приличного общества выражениях на трех языках, родительница отключилась.
   Шеф еще на середине тирады о способах кастрации неспособных к размножению личностей и способов более полезного применения некоторых частей его тела, с позеленевшим лицом скрылся в ванной, пробормотав что-то вроде "безумная семейка".
   Спать я ложилась с мыслью о Раймонде: 'Не подведи дорогой. Вся надежда на тебя...'
  Бдрзиииинь... А? Бдрзиииинь... Что? Где? Бдрзинь... Еще пять минуточек... Десять... Бдрзинь... Меня нет... Нет меня... Голову под подушку и замотать одеялом! Отличное средство от дебильника. Сегодня же суббота, правда? Спать... Сладко зевнула... Как хорошо и самое главное тихо! Хррр...
   - Александра?! - уууу, здравствуй глюк. Я вчера пила? Нет... А что вчера было, что по утрам мне голос Родчестера по ушам ездит?
   Ангелина! Родчестер! Гросс! Лучше бы и не вспоминала. Выскочив из постели, открыла щеколду на цепочке. Этим девайсом я обзавелась чтобы спастись от второй ипостаси Кайры. Ее любовь к разгуливанию по квартире в неглиже, правда, во второй ипостаси, доставляла немало хлопот с чисткой вещей от черной липучей шерсти!
   - Чего тебе? - зевнула я в приоткрытую дверь. Вампир отшатнулся. А, ну да: волосы свалялись, а на лице погибают остатки вчерашнего макияжа. Видок тот еще!
   - Твой будильник и мертвого поднимет... - пробормотал он. Я пожала плечами - ему виднее... И прошлепала в ванную, потребовав мимоходом кофе. Пусть только попробует не сделать!
   Полчаса под душем, десять минут высушить волосы, пять минут накраситься. Завернувшись в полотенце прокрасться в комнату (одежда-то там!) и, наконец, во всем великолепии появиться перед глазами его вампирского высочества.
   - Все остается в силе? - поинтересовалась я, потягивая ароматный напиток. Адриен хмуро кивнул, - Ок, давай ключи, я подгоню машину прямо к подъезду.
   - С чего вдруг такая забота? - ехидно поинтересовался вампир.
   - Прекрати, пожалуйста. Мы оба не в детском саду. Считай, что я закопала топор войны, признав свои ошибки. Я не идеальна. Ты тоже, но пусть наши тараканы временно поживут в любви и дружбе, пока мы не спасем мою сестру, а дальше снова начнем боевые действия. Договорились? - интересно, какое количество искренности в голосе убедит Родчестера в моих самых что ни на есть передних мыслях? Вроде бы поверил.
   - Хорошо, - царственно согласился шеф.
   На работу мы пришли вовремя и вдвоем. Как джентльмен, воспитанный в древних английских традициях Адриен мужественно сопроводил меня по лестнице. Войдя на наш этаж, я от удивления открыла рот: все до единого сотрудника были на своих местах, а ведь до девяти еще двадцать минут! С чего бы они совершают подвиги с утра пораньше?! Вампир, усмехнулся, вцепился в мою талию и потащил по коридору, шепча на ухо:
   - Спокойно, так надо. Они все делали ставки - вместе мы явимся или нет, улыбайся. Ну же, Александра, подыграй мне! - но с каким видом шеф это говорил! Любой бы незамедлительно поверил, что речь идет не о работе! Мы прошли в кабинет Адриена.
   - Зачем тебе это надо? - спросила я.
   - Смотри, похитители наверняка знают, что ты обратилась за помощью в СБ банка...
   - Погоди, ты хочешь сказать за мной следят?! - Господи Боже, я подставила Ангелину! Дура!
   - Не только следят. Скорее всего, у них есть свой человек среди сотрудников банка.
   - Почему ты об этом не сказал мне вчера?! И как это связано с имитацией нашей связи?! - ничего не понимаю...
   - Не все так просто. Не буду раскрывать профессиональных секретов, но преступники наверняка предвидели такой вариант развития событий. Твоей сестре ничего не угрожает. Но... Я для них темная лошадка. Пусть считают, что я поддерживаю тебя, как твой любовник, а не как тот, кто может помочь.
   - Да, ничерта ты не можешь, Адриен! - слезы закапали из глаз против воли. Гады, сволочи!
   - Саш, - шеф присел рядом, - время еще есть. Поверь мне. Скоро подойдут специалисты, мы выясним, где держат Ангелину и освободим ее.
   - Когда сделаешь, тогда и поверю... - шмыгая носом отозвалась я.
   К нашему разочарованию, специалисты ничего не смогли увидеть. Раньше будущее Гельки было прозрачно и читалось как открытая книга, сейчас же... Ничего. Сплошная чернота. Означало ли это смерть, о чем я думать не хотела, или простую неопределенность - провидцы понять не могли. Я больше не скандалила, уступив пальму первенства Гроссу, который забрызгал слюной кабинет, специалистов и всех, кто оказался поблизости. Тупо не отрывала взгляд от телефона и сохраняла надежду на звонок оборотней. Часы отбили полдень, затем пролетели мимо трех на полной скорости. Медлить больше было нельзя,и я решилась разыграть козырного туза - набрала мамин номер.
   - Да, доча, что случилась? - протрещала трубка.
   - Мам, я должна тебе кое-что сказать... - повеситься и то было бы проще.
   - Слушаю...
   - Мне... - я чуть было не откусила язык - пикала вторая линия. Неужели Бог ответил на мои молитвы?! - Ма, подожди, у меня вторая линия... - я посмотрела на экран телефона и мгновенно переключилась.
   - Раймонд?! - радостно заорала я.
   - Черт тебя дери, Сашка...!...!...! И... - ого, мне такие позы и органы до сих пор были неизвестны! За что он меня так приласкал?!
   - Псина лохматая, прекрати ругаться! Ты можешь что-нибудь обнадеживающее сказать?!
   - Да, записывай... - Раймонд продиктовал мне точное место. Вот это работа. Вот это скорость! Иногда старые добрые методы добычи информации и связи в нужных местах (пусть не самых чистых) приносят гораздо больше пользы, чем магия!
   - Я знаю это место! Спасибо, прелесть моя пушистая, только сам не лезь, ладно?
   - Не буду, не по зубам мне эта рыбка. Будь осторожна, красава, это тебе не по крышам голубей гонять... - напряженно проговорил альфа.
   - Ты знаешь что-то еще? Говори! - да куда же мы влезли-то!
   - Не то, чтобы знаю... Кароче, забудь. Вытаскивай сестру и сваливай из Москвы подальше вместе с ней. А мы Кайру потом к вам отправим, как только она вернется.
   - Не бойся, прорвемся из оцепления, - хотела пошутить, но не вышло.
   - Я-то не бояюсь... Береги себя и Ангелину... Звони, если что понадобиться, - оборотень положил трубку.
   Я обернулась - на меня в упор смотрели несколько пар встревоженных глаз.
   - Поехали, я знаю, где держат Ангелину, - рявкнула я, натягивая пальто...
  
  Глава 3
  
  На меня уставились несколько пар недоуменных глаз. Наконец, Адриен отошел от напавшего столбняка и медленно по слогам произнес:
   - Повтори, что ты сказала!
   - Я знаю, где держат Ангелину! - черт возьми, мы теряем время. Каждая секунда неимоверна дорога.
   - Откуда? - задумчиво двигая бровями поинтересовался шеф безопасности. Ну, да, плевок прямо в его профессиональную душу.
   - Мои знакомые оборотни поработали! - я физически не могла стоять на месте - бегала чуть ли не по потолку комнаты. Забытые, облажавшиеся по полной программе эксперты-предсказатели понуро собирали свои магические принадлежности. Они бы еще шаманский бубен сюда притащили! Э...а они и притащили! Мастерство нынешних магистров прогрессирует. Не то, что мы все по старинке амулетиками пользуемся.
   - Оборотни? - удивился вслух Гросс. - В любом случае, мы обязаны проверить версию. Я звоню силовикам. Адриен, ты с нами? - спросил он у вампира.
   - Безусловно! - отреагировал тот, хищно облизнувшись и размяв пальцы.
   Сборы заняли около пяти минут, и вот мы уже запрыгиваем в один из тонированных микроавтобусов.
   - А ты куда собралась? - вытолкнул меня обратно Родчестер.
   - Как это куда? - непритворно изумилась я. - За сестрой!
   - Ты никуда не поедешь! - отрезал шеф и попробовал захлопнуть дверцу. Придурок! Там же моя шея была! Благо удалось протиснуться в салон.
   - А вы не забыли кое о чем? - злорадно поинтересовалась я, излучая самодовольство. В воздухе висело и позвякивало недосказанное "кретины".
   - Я бы хотел забыть о тебе, дорогая моя заноза в одном месте, но ты не даешь! - Адриен поджал губы.
   - Командир, куда ехать? - вмешался в нашу дружественную, если не сказать больше, перепалку водитель.
   - А... - выдал Адриен и осекся. Пришлось прикусить язык и отвернуться. Смех в такой момент - явный перебор с моей стороны.
   - Не скажешь? - угрожающе протянул Родчестер, обнажая клыки.
   - Нет! Буду дорогу показывать, - покрутила я на пальце колько артефакт. Небось, вампир тридцать раз проклял, что вынудил Гросса отдать его мне.
   Что посеешь, то и пожнешь, но нашего благородного вампира этой простой истине в пансионе для арискторатических юношей не учили.
   - Марш на переднее сиденье, - он швырнул мне комплект связи. - Из машины ни шагу. Ты поняла меня?
   - Конечно! - в машине я безусловно оставаться не собиралась. Говорить о своих планах тоже.
   Мы прибыли на Речной вокзал на закате. В другой раз я бы непременно полюбовалась на вызолоченную ядреными лучами солнца листву. Вдохнула свежий воздух и неспешно прошлась бы по заброшенной тихой набережной. В другой раз. И при других обстоятельствах. Обещаю тебе, сестренка, мы еще придем сюда. Объедимся мороженного, покормим уток... Ты только подожди меня, уже очень скоро этот кошмар закончится для тебя, а для твоих похитителей только начнется...
   Команда мальчиков в черных комбинезонах во главе с Гроссом и сопровождаемая полностью трансформировавшимся вампиром повозилась со взломом магической защиты по периметру парка и скрылась в зарослях. Прохожие на высадку десанта среди белого дня отреагировали совершенно индифферентно: никто не оглянулся, не задал вопроса... Все просто шагали по своим делам.
   Теперь понятно каким образом в многомиллионном городе смогли незаметно утащить девчонку по пути в университет! Едва хвост карательного отряда исчез по тропинке к заброшенному судоремонтному ангару, я приступила к плану "А", то есть своему собственному.
   Водитель, помня предостережение Родчестера оторвать ему всю мужскую честь с причиндалами, если я сбегу из машины, не сводил с меня глаз. Ну, и черт с тобой смотри! Мой кулак усиленный артефактным перстнем "стальные мышцы" и "бег гепарда" врезался ему в висок. Их защитные амулеты хорошие, но вот от физического воздействия не спасают. Тут самим уворачиваться надо!
   Я выскочила из машины и активировала шарик с минителепортом, исчезнув в воронке перемещения. Местность и сам ангар я знала куда как лучше наших бойцов, излазив его в детстве вдоль и поперек со стаей молодых оборотней. Да, пацанкой была, этого не отнять.
   Телепорт выкинул меня на ржавых рельсах внутри помещения вместе с ворохом сухой травы и пожухлыми листьями, поэтому я и не могла воспользоваться им в машине, не лишив моего охранника частички тела. Команду я опередила - теперь надо действовать быстро, Адриен наверняка уже прознал о моей выходке!
   В ангаре раньше был забетонированный наглухо подвал, где хранили запчасти для судов, если похитители на самом деле здесь, то они скорее всего там. Вход туда отыскать не так просто. А сейчас стало еще труднее - судя по углям, головешкам и копоти на стенах здесь недавно был пожар.
   Я накинула на себя "комплект ниндзя", ряд заклинаний полностью скрывающий мое присутствие, и побежала к разверстой шахте грузового лифта. Другого способа попасть в подвал не существовало. Слевитировав вниз и немного поплутав по полутемным коридорам (гады позаботились о своем удобстве - автономные лампочки кое-где повесили), подобралась к бывшему складу и замерла.
   Мне требовалась передышка, которую тут же заняли глупые мысли о правильности моего поступка. Может зря я это? Стоило предоставить шанс профессионалам, но они уже облажались где, только можно и нельзя! Я сжала в левой руке бомбочку начиненную "заревом", площадным заклинанием мгновенно возникающего огненного шторма, правой зашвырнула в приоткрытую щель двери "остановку времени" и ворвалась следом.
   Ничего из приготовленного боевого арсенала мне не понадобилось - железобетонная коробка была пуста. В плане живых. Зато мертвых было хоть отбавляй. Разрезанные на куски обгорелые трупы и море засохшей крови... Отвратительная вонь паленого мяса наполняла помещение...
  "Ангелина..." - прошептали мои пересохшие губы, а глаза бешено рыскали среди грязи, выискивая хоть один клочок белого или рыжего...
   Я искала ее, переворачия тела, железки, а потом под стеллажом увидела замызганный кусочек кудрявого пальто. Моего пальто, которое одела сестричка... Подойти и посмотреть... Я не смогла.
   Когда ворвалась команда, я стояла прислонившись к стене и в который раз набирала окровавленными руками молчащий номер Раймонда. Не может быть, чтобы единственная ниточка к сестренке так оборвалась...
   - Саша, Саша! Очнись! - кто-то с красными глазами бил меня по лицу. - Ее здесь нет! Слышишь меня! Ее здесь нет!
   Кого нет? О ком он говорит?
   - Адриен, она в шоке, оставь ее! - вмешивается в процесс экзекуции меня второй голос. - Ты делаешь только хуже!
   Вовсе нет...
   - Уйди, Гросс! - холодные руки стаскивают с меня кольца и среди них одно простое. Мужчина прижимается ко мне прохладным лбом, закрывая нас от всех черными волосами.
   - Давай, Александра, ты сильная, справишься! - чужая воля ворвалась в разум, сокрушая выстроенную мной стену отчуждения. Очень медленно сказанное стало доходить до мозга.
   - Адриен, она правда жива? - выдохнула я и обмякла на руках у вампира, не дождавшись ответа. Мне так хотелось верить его словам...
   Я пришла в себя уже дома на диване. Родчестер сложил газету, встал с кресла и подошел ко мне:
   - Прости, я усыпил тебя. Ты нуждалась в отдыхе.
   - Не сердишься? - теперь мне было стыдно.
   - Сержусь. Сильно. Я тебе еще припомню эту выходку! - то ли шутливо, то ли серьезно сказал вампир, а я все думала, как мне задать главный вопрос.
   - Ангелина жива и скоро будет дома, - сориентировался Родчестер, но мне послышалось или он сам не очень-то уверен в том, что говорит...
   - Где она? С кем? - ничего не понимаю! Проклятая неизвестность!
   - Она в Москве. У одного хорошего человека, - шеф отошел к окну и отвернул от меня лицо. Он явно недоговаривал, но и врать в открытую не хотел. С причинами потом разберемся, а сейчас меня гораздо больше интересуют имена, пароли, явки!
   - Откуда ты это знаешь? - тон подскочил вверх.
   - Я говорил с этим человеком. Он подтвердил, что твоя сестра у него дома, - мужчина нетерпеливо поджал губы. Он демонстрировал нежелание продолжать разговор. Угу, оторвали бульдога от добычи. Как же!
   - У него?! Дома?! Одна после полученного стресса? Кто он такой вообще и как Ангелина у него оказалась?! - моя собственная истерия тоже нуждалась в рязрядке и выбрала вампира в качестве громоотвода. Чтож, ему не привыкать...
   - Александра, послушай, - его голос тоже стал тверже и зазвенел алмазной стружкой, - все обошлось. Это пока то, что нужно нам знать. Остальное я и сам не до конца понимаю. Как будет определенность: факты, доказательства, я дам тебе знать. Если информация будет касаться тебя или твоей семьи, а в остальном - извини, - он развел руками.
   В переводе на простой язык - он скажет то, что сочтет нужным. Мне это категорически не понравилось. Перед моим носом только что нахально захлопнули дверь, а я не люблю так. Если уж я пострадала, то хотя бы хочу узнать за что.
   Ладно: нет ножек, нет - мультиков, говорите? В таком случае надо будет денежную компенсацию с высшего руководства стребовать. Они еще пожалеют, что втянули нашу семейку в бандитские разборки, а их гигантских размеров жаба сама на своем языке удавится от той суммы, в которую им обойдется мое молчание и лояльность! Нам давно с сестренками пора в новую квартиру переезжать!
   Я прошла на кухню и забодяжила себе кружку растворимого кофе, варить в турке было категорически лень. Стоило пригубить горячий напиток, как в коридоре послыщалось подозрительное шебуршание. Что у меня там за вуглускр завелся? Выглянув в коридор, я застала вампира за шнуровкой ботинок.
   - Ты куда? - тоном сварливой жены осведомилась я.
   - Я сегодня трансформировался, - напомнил Адриен, не прекращая вязать бантики, - а в твоем холодильнике нет ни одной банки этой синтетической дряни, которую предлагают вампирам в качестве заменителя крови. Думаю, ты будешь против, если я приглашу одного из своих постоянных доноров сюда. Себя на ужин ты тоже не предлагаешь, - он усмехнулся, снял с вешалки пальто и одел его. Какие мы все-таки разные... Я закрыла рот, молчаливо признавая его правоту. Пусть делает то, что ему необходимо.
   - Вернешься? - я пожевала губу. Кто меня за язык тянул? А если он скажет да? Так мне же этого и хочется!
   Адриен испытыюще посмотрел на меня, вздохнул:
   - К тебе все равно ближе, чем до моей квартиры... - ответил он неопределенно и закрыл за собой дверь.
   Вернулся он около трех часов ночи, когда я безуспешно пыталась убедить себя в том, что сплю, но сделать это с открытыми глазами, разглядывая потолок, было затруднительно.
   Вампир воше... да куда там! Он ввалился в квартиру, распространяя вокруг себя запах алкоголя и тяжелых сладких духов. Понятно, где он шлялся: заходил в одно из тех незаконных заведений, где за небольшие деньги бессмертным предлагают весь спектр человеческих удовольствий! Убью гада! Я тут переживаю, волнуюсь, а он?!
   - Алекссандрааа, - пьяно хихикая протянул Адриен, цепляясь за стены, - я знаю - ты не спишь! Почему же ты меня не встречаешь? - закончил он с нотками обиды в голосе. Ну, он сам напросился! С кровати меня сдуло.
   - Какого демона ты так нажрался? - прошипела я ему в лицо, отволакивая в ванную и засовывая под холодный душ. Хотя, насколько я помню физиологию вампиров из школьного курса, пока человеческая кровь с растворенным в ней алкоголем не перевариться, это ему не поможет. Зато я буду довольна!
   - Алекссандра, Саашенька, - Родчестер плавал в джакузи, с удовольствием подставляя лицо холодным струям, - сама подумай, в таком виде я могу спать, где угодно. Хоть в соседней комнате, хоть с тобой под боком, хоть на тебе или под тобой не опасаясь не сдержаться и все-таки воспользоваться своей возможностью влиять на тебя! Все равно я сейчас ни на что не способен, как мужчина. А ты, кстати, как больше любишь сверху или снизу, а может сбоку? - он снова засмеялся.
   - Никак! - отрезала я в очередной раз окуная голову Родчестера под воду. Через полчаса я его выловила, вытерла, от чего мужчина мурлыкал, словно большая кошка, и норовил ко мне прижаться теснее. Впервые мне так открыто демонстрировали если не чувство, то желание точно.
   Я отправила его спать в комнату Кайры, закрыв на замок снаружи, придвинув для верности стул. Сама выпила еще чашку кофе и тоже решила прекратить полуночничать.
   Буквально через полчаса послышался грохот, и ко мне в кровать скользнуло прохладное голое мужское тело! Не успела я возмутиться, как меня спеленали по рукам и ногам чужие конечности, а в ухо сонно засопели. По-моему это уже переходит все границы, но высвободиться я не смогла. Надо ли говорить в каком настроении я встретила утро?!
  
  Глава 4
  
  Зззамечательно! Я продрогла, замерзла, ничерта не выспалась, а вдобавок ко всему вышеперечисленному меня сжимали тиски в виде двух холодных рук. Теперь ясно, почему эта клыкастая заноза в одном месте приперлась в мою кровать! Любит места, где потеплее будет!
  Аккуратно перевернувшись на другой бок, я столкнулась лбом с Адриеном и с воплем отпрянула, разорвав объятие и свалившись с кровати! Матерь Божья и все святые угодники! Труп натуральный! Синюшный в фиолетовых пятнах, не дышит и закатившиеся глаза открыты. И я сейчас тут рядышком прилягу вторым покойничком, если пульс в норму не придет!
  Вампир вяло пошевелился, пошарил рукой в кровати и придал глазам нормальное человеческое расположение. Мгновенно оценил ситуацию и спрятался с головой под одеяло.
  - Александра, - простонало оттуда "прекрасное" утреннее видение, - прошу тебя - выйди!
  Здорово! Меня из собственной комнаты выгоняют, но озвучивать свое недовольство я не стала, так как сама была не против покинуть такую "свежую" гостеприимную компанию.
  Поплескалась под душем, наскоро привела помятую физиономию в порядок (не многим лучше вампирской) и выползла на аромат свежесваренного кофе. Признаться, кралась на кухню с опаской. Мало ли какие стадии просыпания существуют у особо клыкастых особей.
  Родчестер потягивал кофе возле плотно зашторенного окна. На столе дымилась вторая кружка. Это для меня что-ли? Задобривает? Ну-ну, милый, дорогой, строптивый от скандала все равно не отвертишься. Я тебя не просила на неприятности в моем лице нарываться! Ты уже взрослый мальчик, чтобы самостоятельно отвечать за свои поступки по всей строгости закона.
  - Я хочу извиниться, - прервал натянутую паузу Адриен. Выглядел он уже вполне нормально. Если считать таковым не-мертвое существование в принципе.
  - Так извиняйся. Жду! - интересно, у вампиров бывает язва желудка? Если нет, то на эту роль вполне сгожусь я.
  - Саша...
  - Александра! - стол содрогнулся от моего удара ладонью. Терпеть не могу, когда мое гордое имя сокращают до простой банальности.
  - Хорошо, - терпеливо согласился Родчестер. - Хотя, не понимаю, зачем ты настаиваешь на формальностях после того, как мы провели ночь в одной постели...
  - Не мы ее провели вместе, а ты нагло влез ко мне в кровать! И точка! Не подлежит обсуждению! Как и наши отношения в принципе. Твердо уясни себе - их нет и быть не может! Все что случилось - одна большая бредовая эротическая фантазия стареющей женщины, которая слишком много времени уделяет работе и начиталась романтических книжек в давно ушедшей юности, но вот вчера ты действительно вел себя по-свински и именно за этот поступок я хочу получить твои искренние извинения! - уф, вроде все сказала.
  - Прости... - Родчестер обернулся. Посмотрел на меня своими карими глазами. Такими пронзительно ласковыми. Мигом оказался рядом и привлек к себе. И перед кем я только что распиналась? - Я полный кретин. Я боюсь... Боюсь потерять тебя. Вот и творю разные глупости, как подросток. Даже хуже... - он махнул рукой. - Не заставляй меня говорить полный список милых нежностей, пожалуйста. Я сам не до конца понимаю, что происходит со мной. С тобой. Дай время разобраться. Александра... - он улыбнулся и пригладил мои волосы, убирая прядки за ушко.
  Дьявол! Змей-искуситель! Знает же, что-либо сразу резать по живому, а это зверски больно для души, либо ждать пока само отвалится. Угу, когда крови достаточно насосется...
  - Просто оставь меня в покое, Адриен, - тихо пробормотала я. Полу. Лишь бы в глаза вампиру не смотреть. Мужчина отстранился.
  - Я больше не побеспокою тебя...
  Он одним глотком допил кофе, а через пару минут за его спиной закрылась входная дверь. Господи... И как тут решить: дура я или чересчур умная?
  Офис гудел и перешептывался, наблюдая наши вежливые односложные диалоги с Родчестером в людных местах. Чья-то воля или случай так и норовили столкнуть нас нос к носу с тем, чтобы дать еще один шанс и забрать остатки здравого смысла, который все еще беспокоился об Ангелине. В середине дня я нашла в своем телефоне смску от сестренки с коротким содержанием "я в порядке, не волнуйся, Ангелина". Звонок по высветившемуся номеру ничего не дал. Стандартное - "абонент временно заблокирован" никак не прояснил ситуацию. Сообщение мог отправить кто угодно, но интуиция упорно подсказывала мне, что на кнопочки телефона действительно нажимали пальчики моей сестры.
  Сообщение было тридцать первым поводом забежать в кабинет Адриена и в нарушение делового этикета потребовать разъяснений. Родчестер изучил номер и вынес заключение:
  - Скорее всего это она. Я знаю этот телефон. В пятницу у меня назначена встреча с его владельцем. Предполагаю, он захватит с собой твою сестру, - сообщил вампир.
  - Но почему не сегодня? Не завтра? Чем они, черт возьми, столько времени вдвоем занимаются?! - опешила я.
  - Ммм... Как бы тебе объяснить... - задумался Родчестер, автоматически перекладывая бумажки на столе. - Не знаю... В том, что касается существа, который спас Ангелину, то здесь я ни за что поручиться не могу...
  - Но ты же обещал...
  - Он ее и пальцем не тронет! - поправился шеф. - Если она сама его об этом не попросит.
  В сестренке я уверена на сто процентов. Она девочка умная и глупостей не наделает. Надеюсь! Мамы рядом нет, но генетический признак тяжелой руки мне, как старшей из рода передался. Отшлепаю.
  - Адриен... - промямлила я, стоя в дверях. Его секретарша затаила дыхание и привстала за столом.
  - Да? - с готовностью ответил вампир.
  - Ничего, - смелостью в отношениях с мужчинами я никогда не страдала. Вот и сейчас она трусливо забилась под ребра.
  - Тогда ты позволишь мне заняться делами?
  - Конечно, извини, что отвлекла тебя! - с дверьми я тоже не страдаю излишней аккуратностью. Секретарша Адриена разочарованно вздохнула и принялась с сумасшедшей скорость строчить новости по аське. Почему я чувствую себя такой виноватой?
  Разговор с Родчестером ненадолго успокоил меня, даже обед смог протиснуться сквозь комок волнения, но чуть не полез обратно, когда раздалась трель мобильника. Забойные гитарные ритмы возвестили о звонке Кайры. Ничего не понимаю! По моим расчетам неугомонная средняя сестра должна быть вне зоны доступа сети!
  - Кайра? Привет! У тебя сорвалась поездка? - немедля спросила я.
  - Не совсем... - сестренка тяжело дышала в трубку. Что она делает? Преодолевает последнюю тысячу ступенек великой пирамиды майя? - Ты не знаешь, куда запропастился Раймонд? Не могу до него дозвониться весь день!
  - Скорее всего, отсыпается. Я его поручением недавно загрузила, так он помотался со своей стаей прилично. Тебе он зачем нужен? - компания для пробежки по джунглям понадобилась? Крокодилов погонять не с кем? Не думаю. Кайра девушка видная, компанию на свой хвост всегда найдет.
  - Саш, ты его найди, пожалуйста, и еще одним поручением загрузи, а? - странные звуки на заднем плане заставили меня насторожиться. Стреляют? В джунглях? Охотники? На кого?!!!
  - Каким? - на меня обернулось половина столовой. Вторая половина подавилась. Громко вышло, однако.
  - Пусть в четверг вечером едет в аэропорт с бандой и встречает меня. Ой, блин! - в трубке просвистело. - Уроды! - донеслось следом. Мама, и почему я у тебя не единственная дочь?!
  - Кайра! Что там у тебя происходит?! Ты жива? - закричала я.
  - Пока еще да! - жизнерадостно отозвалась сестренка. - Только отцу ничего не говори! И маме! - голосок стал испуганным. - А Раймонд пусть весь свой арсенал захватит! И ты ему добавь, чего потяжелее! Ладно?
  - Кайра, твою мать за ногу! - и мою заодно. - Куда ты вляпалась?!
  - Мне-то откуда знать! - засмеялась сумасбродка. Вдалеке что-то громыхнуло. Эм?! - Я такую потрясающую штуку нашла, но она не мне одной оказалась нужна.
  - Так отдай ее! - совсем девчонка шкурой не дорожит. Вот пришлют мне ее однажды. Отдельно от тела!
  - Ага, разбежалась! - возмутилась Кайра. - Ладно, сестренка, я на самолет опаздываю!
  - На какой?! Ты же только завтра вечером прилетишь? - мозг просто вскипел.
  - Да не на тот! На другой! - взрыв раздался совсем рядом. - Придурки! Ты только не волнуйся, хорошо? До встречи! - и трубка погасла.
  Я сойду с ума со своими сестрами! Мне уже волноваться нечем. От сердца одна тряпочка до дыр заношенная осталась!
  Оставшийся рабочий день я рычала на всех подряд, кто смел отрывать меня от отчетов и электронной текучки. Раймонд не отвечал и на мои звонки. Решено, после работы еду к нему и, если понадобиться, вытащу волчару за хвост из его берлоги!
  Едва пробило шесть часов, как я, забыв обо всем, выскочила за дверь кабинета. Уже возле лестницы меня остановили:
  - Александра, все в порядке? Может, возьмешь выходной? - раздался участливый голос Адриена.
  - Не трогай меня! - я полностью потеряла над собой контроль. Сбросила руку вампира и помчалась вниз по лестнице. Уже на последнем этаже отчетливое чувство тревоги приобрело вселенские масштабы, но я все же толкнула дверь для выхода на подземную парковку...
  Время замедлилось. Боковым зрением я увидела вспышку яркого света. Тело инстинктивно бросилось вперед на асфальт, но упасть я не успела. Взрывная волна перевернула меня в воздухе и с силой приложила о ближайшую машину. Жар от взрыва опалил волосы и лицо...
  А дальше стрелки часов понеслись вперед. Я лежала на асфальте не в силах пошевелиться. Диагностический медицинский браслет на моей руке захлебывался воем, но я понимала: скорая, на пульт которой поступил сигнал, не успеет приехать. Три коротких трели, три надрывно длинных... Фатальные повреждения организма.
  Не было пустоты. Отчаяния. Желания доделать незавершенные дела и повернуть время вспять. Никакой обиды на свою глупость или жалости... Даже боли и то не было. Только вата в ушах, звон в голове и красный туман перед глазами.
  Кто-то кого-то звал. Какую-то Александру. Красивый мужчина. Я бы в такого влюбилась, но уже поздно. Для чего? Не знаю. Он склоняется надо мной. Бледный. Мокрые щеки. Он плачет? Почему? Хочется успокоить его. Прижать к груди и сказать, что все будет хорошо. У него - обязательно. У меня уже нет... А кто я? Не помню...
  
  Я открыла глаза. Кремовый потолок. Тусклая люстра. Широкая жесткая кровать с огромным количеством одеял и подушек. Я потерялась под ними, но мне все равно холодно. Чужая квартира. Выглядит жилой. Что за место? Дернувшись, обнаружила свои руки прикованные наручниками к спинке кровати. Ноги - аналогично...
  - Александра? - в комнату вошел Адриен. Странная смесь огненного желания, раболепного преклонения и жажды его смерти скрутила тело. Новое. Неожиданное. Непонятное.
  - Адриен? Где я? - узнать как можно больше информации. Изучить. Оценить. Принять решение действовать.
  - У меня дома. Я вынужден был привезти тебя сюда, - он сел рядом. Приятно пахнет. Соленым железом. Я сглотнула. Пить...
  - Дай воды, - потребовать. Немедленно. Сухость раздирает горло, мгновенно покрывшееся острыми шипами. Сама же смотрю на уголок его рта. Маленькая красная капелька. Нестерпимо хочется слизнуть ее.
  - Нет, - вампир покачал головой. - Она не утолит твоей жажды, - его взгляд. Грустный. Загадка. Ответить. Что, если не вода? Не вода, но жидкость... Соленая... Соленая...
  Вспышка. Парковка. Браслет. Вспомнила!
  - Что ты со мной сделал?! - заорала я.
  - Уже больше похоже на прежнюю Александру, - он усмехнулся.
  - Ты превратил меня в вампира! - не сдавалась я. Убью. Откручу голову голыми руками!
  - Не совсем, - оправдывался он. - Я был вынужден тебя укусить и напоить своей кровью. Слишком серьезные ранения. Ты бы умерла. Пойми, я не мог этого допустить! - довольно зло пробурчал он. - Если ты не попробуешь живой крови в эту ночь, то моя магия умрет, а ты останешься человеком. Поэтому я и приковал тебя. Прости...
  - Я прикончу тебя, придурок! - и это вместо слов благодарности...
  - Склонен верить... - он отодвинулся подальше от моих клацающих зубов. - Тебе сейчас не сладко, понимаю. Главное, пережить эту ночь. Хуже всего будет с двенадцати до трех. Тогда, по моим расчетам, магия вступит в самую активную фазу, - для чего он рассказывает приговоренному о том, как ему профессионально будут рубить голову?! Садист!
  - Дай хоть воды, изверг! - я не переживу эту ночь.
  - Нельзя...
  - Дай, что можно! - молока, сока, пива, водки... Да, что угодно, лишь бы унять жажду. Лучше всего крови. Его! Прямо из артерии! Представив, как впиваюсь в его горло, я испытала невероятное наслаждение.
  - Ничего нельзя... - глухо отозвался вампир и пересел в кресло. Великолепно! Будем страдать молча. Нет, вслух, чтоб нервы ему попортить!
  Адриен оказался прав. Состояние все ухудшалось. Бросало то в жар, то в холод. С меня сошло семь потом, которые потом промерзли. Зрение стало невероятно острым. На какое-то время меня увлекло разглядывание обоев. Следила за их плавным рисунком. Считала капельки краски, из которой состоял затейливый орнамент.
  Потом обострилось обоняние. Сотни запахов влезли через нос прямо в мозг. Они раздражали. Вызывали стойкое отвращение к пище и жуткую тошноту. Единственный аромат казался мне божественным. Кулинарным изыском. Дорогим кушаньем. Человеческий...
  А когда усилился слух, то начался настоящий ад. Я слышала реки крови, до которой подать рукой. Оглушительный стук сотен сердец в многоквартирном доме. Живых. Трепещущих. Скованных иррациональным страхом. Они знали, что среди них живет хищник. Убийца. Их страх придавал и без того умопомрачительному запаху особую пряность...
  Невозможно. Выключите их! Выведите из дома и поставьте в шеренгу, чтобы я могла выбрать! Дайте...Дайте... Стаканчик... Капельку... Не обеднеют же они от этого...
  А эта тварь в кресле не пускает меня! Хозяин... Создатель... Гад и кровопийца! Сам моей кровушки отведал, а мне не дает... Убью! И доберусь до мальчика из соседней квартиры! Молодой... Вкусный... Слюнки текут...
  Достигнув пика жажды, я усиленно задергалась в оковах. Разодрала запястья и щиколотки, пытаясь снять наручники, но они держались крепко.
  Кричала, звала на помощь. Просила, умоляла, но мой Создатель был непреклонен: молчал, просил заткнуться, уговаривал потерпеть. Да не могу я! Не могу, как он не понимает.
  Внезапно жажда отступила на второй план. Его присутствие рядом разожгло совершенно другой огонь.
  Просто стоя рядом, вампир вызывал томление, а оказавшись ближе... О! Только бы дотронуться рукой... Знаю, он прохладный, а мне безумно необходимо остудиться. Жара меня доконает.
  - Иди сюда... - тихо позвала я.
  - Александра не стоит... Это физиология... Неправильно... - я зарычала. Дурак! Мне и нужно его тело, а не душа и чувства.
  - Иди сюда... - неимоверным образом извернувшись, я сбросила остатки одеяла. - Прошу, подойди. Просто ляг рядом... Сжалься... - вампир приблизился и положил руку мне на лоб. С моих губ сорвался протяжный стон. Как хорошо...
  - Ты горячая... - констатировал он. Сама знаю!
  - Пожалуйста... - я жалостливо всхлипнула.
  - Александра... Что ты со мной делаешь. Сама же пожалеешь завтра...
  О чем он говорит? Пожалею? Какие глупости! Мне двадцать восемь лет! Послышалось шуршание одежды, а через две секунды кровать прогнулась под весом мужчины.
  - Ближе... - попросила я. Проклятые наручники! Мешают мне обвиться вокруг приятного бархатистого тела. Холодного... Послушался, умный мальчик! Нельзя отказывать женщине. Нельзя заставлять ее ждать!
  - Сладкая моя... - прошептал он мне в губы и мимолетно коснулся их. - Только осторожно, ты еще не совсем в порядке.
  - Хорошо, хорошо! - торопливо согласилась я. Лишь бы не отстранился.
  Его руки очертили мою фигуру от груди до бедер. Несильно сжали талию. Провели прямую линию от сердца вниз... Губы вытягивали из меня жар неистовыми жестокими поцелуями.
  Я извивалась, стремилась слиться с ним. Если бы могла, то влезла бы ему под кожу, но удовольствовалась только плотным контактом. Настолько, что иголку не просунуть. Я играла с ним. Охотилась за языком. Прихватывала зубками нижнюю губу. Жаль, он не согласился снять наручники.
  Он заново вылепил мою грудь, проверил выполненные действия поцелуями и остался доволен. Наверное. Не разобрать в урчащих звуках точные слова. Мммм... Опытный мужчина. Чувствует, где погладить, а где надо немного сжать.
  Я засмеялась. Он вскинул голову. Переместился в пространство между бедер.
  - Готова? - лукавый вопрос.
  - Еще бы... Ты так постарался... О! - я блаженно выдохнула и содрогнулась. Сжала его ногами, принуждая двигаться...
  
  Я совершенно точно о чем-то забыла. Это чувство не давало мне толком насладиться утренней дремотой. Демон! Работа! Я подскочила с кровати, но обратный рывок с грохотом опрокинул меня на пол.
  С удивлением обнаружила, что на запястье устроилось железное украшение, которые обычно держит при себе милиция, а не порядочные девушки вроде меня! Полное отсутствие одежды на теле привело меня в ужас также, как и незнакомое помещение, а наличие небольших отметин на теле и торчащие из-под одеяла мужские конечности не оставили никаких сомнений в том, чем я занималась ночью.
  Но... с кем? И почему в памяти провал?! Меня напоили? Накачали наркотиками? Ничего не понимаю...
  Осторожно поддев кончик одеяла, я нашла темные длинные локоны принадлежащие... трупу! Я кого-то убила? Съела? Какая чушь в голову лезет! Мертвец пошевелился, отбросил волосы с лица и зевнул.
  - Адриен?! - надеюсь, гримаса дебилизма с моего лица спадет когда-нибудь... В будущем.
  - Доброе утро, - очаровательно улыбнулся вампир. Знал бы он, какое впечатление производит с утра, то поостерегся бы такие подвиги совершать! Страшен, как кладбищенский ужас!
  - Какого черта? И почему на мне наручники? - спросила я. Черта не было, обойдемся кровопийцей.
  - Не помнишь? - Родчестер закатил глаза. Перевернулся на спину. Его тело постепенно приобретало привычный бледно-розовый цвет.
  - Ннеетт... - а надо? По-моему не очень. Может, похоронить произошедшее в памяти? Навсегда! И засекретить! - Все настолько плохо? - спросила я.
  - Хуже, чем ты думаешь... Намного... - ответил вампир.
  Так, похоже, сейфом и кодовым замком не обойтись. В таком случае воспользуюсь безотказным средством на все времена: веревкой и мылом. Но после кофе!
  
  Глава 5
  
  Адриен был довольно деликатен, рассказывая о событиях вечера и ночи. Некоторые подробности он скромно опустил. Правильно сделал. Незачем вгонять меня в еще большую депрессию, чем я испытываю: жесткий замес из чувства вины, жалости к самой себе и стыда. Что же я учудила?! Не по своей воле, конечно. Кому могла понадобиться моя смерть? Этот вопрос я озвучила вампиру.
  - Похититель с тобой разговаривали. Теоретически ты можешь опознать его по голосу. Я думаю, что они просто пытались убрать ненужного свидетеля, - у Родчестера все "просто", но мне от этого легче не становится!
  - Выходит, теперь не только Ангелина под ударом, но и я тоже?
  - Думаю, да...
  - И что нам теперь делать? - я искренне растерялась. Как сладить с неведомым противником, которому на территорию Центрального банка проникнуть раз плюнуть?! Что-то в этой мысли царапалось и трезвонило ржавым колокольчиком.
  - Ты будешь находиться под моей личной охраной. Легенда все та же, - легенда ли? По мне, так она успешно стала былью. Только бурьяном порости не успела...
  - А что с моими сестрами? - невзначай поинтересовалась я. Ясное дело, на самотек события Адриен не пустит, но знать, кто будет пятую точку моего семейства прикрывать лучше заранее, чтобы потом не было мучительно больно.
  - Первую линию обороны составят сотрудники особого отдела службы безопасности банка. Вторую линию - личные телохранители. Кандидатура для Ангелины мной уже одобрена, - вампир налил еще кофе и с наслаждением отхлебнул. С трудом сдержала ему пожелание подавиться, сказав вместо этого более приличное:
  - Уж не тот ли, кто ее сейчас "охраняет"?
  - Именно он, и, надеюсь, Ярослав согласиться. Если он сумел один раз ее защитить, то сможет и во второй. Вероятнее всего... - добавил Адриен, скосив на меня глаза. Живи, нет у меня запала драться. Перегорела прошлой жаркой ночкой. Не дурак Родчестер, сам догадается, что за одно неверное движение в сторону моей сестры его знакомый рискует насовсем потерять потенциал к размножению!
  - А Кайра? - про черную кошку нельзя забывать: неприятности висят у нее на хвосте крупной виноградной гроздью. Хоть бы ее не пришибли по дороге или, того хуже, ошейник попытались нацепить с намордником!
  - Схема одинаковая для всех, но с постоянным личным телохранителем определимся по ее прилету. Оборотни редко кому не из своих доверяют, - в этом он абсолютно прав, а семейство наглых вертких хвостатых всем другим видам полиморфов фору на длину Эвереста даст. Возможно, придется посоветоваться с папочкой Кайры... Аккуратно очень. Ненавязчиво и по телефону или электронной почте.
  Когда-то второй муж моей матери был для меня эталоном мужской красоты и обаяния, пока до жути не перепугал неожиданным предложением поужинать через пару лет после развода с родительницей, как раз в день моего совершеннолетия. Я не его боюсь. Я поддаться его звериному очарованию боюсь, поэтому свидание тэт-а-тэт однозначно отменяется. А, впрочем, можно и с Раймондом поговорить. Вряд ли у него хватит духу отказать в помощи кайре, и дело даже не в глупой безответной влюбленности, что испытывал оборотень к сестренке, просто полиморфы своих не бросают в беде. Идеальная кандидатура. Раймонд доложит папочке Кайры, и тот перезвонит мне сам, но зато у его голова будет забита исключительно благополучием непоседливого отпрыска, а не мной.
  
  В офисе мы опять появились вместе, чем вызвали очередную порцию пересудов между сотрудниками и новый виток тотализатора. Нет, чтобы посочувствовать, но банковский сотрудник умеет наживаться при любых обстоятельствах. Еще по дороге вампир предупредил, что взрыв удалось скрыть, и персонал не в курсе происшествия. Супер! Зато какой простор для фантазии у сотрудников по поводу нас с вампиром: то целуются то спят то ругаются... Точно припишут нам с Родчестером нетрадиционные садо-мазо отгошения. И будут недалеки от истины: много ли разницы между физическим и моральным издевательством друг над другом в паре. А иначе свои с Адриеном отношения я никак назвать не могу.
  Сразу после обеда в свой кабинет меня пригласил Гросс. Безропотно преододев два десятка этажей с хвостиком и коридор с нумерованными дверьми, я вошла в кабинет, где помимо хозяина присутствовал мой шеф. Очень громко присутствовал. Так что уши закладывало. Гросс пытался оправдываться. Они меня не арбитром случайно пригласили? Игнорируя сцену ругани я подобралась к вазочке с печеньем и конфетами и запустила в нее жадные лапки. Шоколад нервы восстанавливает, а они у меня в последнее время массово в расход идут!
  - Александра! - я вытянулась по струнке от командирского тона и обернулась. - Что это с вами? - нахмурился Гросс. - Зубы болят?
  Я перегнала пять конфет и одну печеньку на другую сторону рта, распихала за щеку и ответила.
  - Нет, все в порядке, а что? - мой набег на вазочку не принес ей ощутимого урона. - Вы, собственно, зачем меня позвали? Бои без правил я могу и по телевизору посмотреть, - не хотелось вмешиваться в мужские разногласия. Они у них обычно методом тыка решаются. Кто точнее в морду попадет кулаком, тот и прав.
  - Мы решали вопрос твоей охраны, - недовольно пояснил Родчестер.
  - Мы разве с утра не все урегулировали? - удивительно! Запамятовал вампир что-ли? Я уже даже расслабиться немного успела.
  - Мы все обсудили, но Гросс несогласен с таким положением дел. Он настаивает, чтобы личный телохранитель у тебя был из службы безопасности банка. Ты сама что по этому поводу думаешь? - взгляд Адриена доходчиво говорил о его отношении к предложению тролля. Я разделяла мнение вампира. Как можно доверять существам, которые взрывчатку под носом прохлопали?! А так ли это... От посетившей мою голову шальной мысли состояние здоровья резко ухудшилось. По-хорошему ее стоило озвучить здесь и сейчас. Именно так я и поступила:
  - Гросс, знаешь, не могу я настолько доверять твоим людям. Уж прости. Сдается мне, что в банке крыса есть, которая и подсказала кого в золожники захватить, с кого ключи шифрования стрясти. Причем, этот человек или не человек имеет доступ либо в офис, либо к личным делам, раз он знал мои привычки. Ищи Гросс... Тут тебе прямая выгода, - вампир победно ухмыльнулся шефу безопасности.
  - И в кого ты такая умная? А, Александра? Почему же ты до сих пор не в моем кресле сидишь? - я его, конечно, уела, но это не повод хамить. Крыса в банке, да еще в отделе безопасности... Гросс рискует не только с работы с треском вылететь, но и послужной список навеки испоганить. Ему сам Бог велел предателя найти, вот и пусть землю носом роет, а вопросами личной охраны другие люди... Э, вампиры, займутся.
  - Перестань вести себя, как обиженый идиот! - Адриен чем-то раздраженный шлялся из угла в угол по кабинету. - Ладно, раз мы все решили, прошу разрешения удалиться, - вампир отвесил старомодный поклон, от чего я чуть не поперхнулась конфетами. С чего это он? - Александра, - окликнул меня Родчестер, - тебе особое приглашение необходимо?
  Кивнув напоследок уязвленному троллю, я последовала за шефом. Возле лифта вампир снова обернулся на меня, досадливо поморщился и направился к лестнице. Я тихонечко хмыкнула.
  На одном из лестничных пролетов Родчестер внезапно прижал меня к стенке и запустил свои руки мне под юбку.
  - С ума сошел?! - прошипела я с вытаращенными глазами, готовая отвесить мужчине пощечину.
  - Тихо, не кипятись. Подыграй мне, - прошептал вампир, обжигая мое ухо дыханием. - Ты сильно рисковала блистая умом перед Гроссом, - этот гад теперь прикусил мочку и едва не урчал от удовольствия. Мысли плавно потекли... Уж сама себе не ври! Потекли... Они понеслись со скоростью голодного леопарда, преследующего единственную на всю округу антилопу! Кроме рук, губ и голоса Адриена в голове не осталось ровным счетом ничего.
  - А что такого? - оу... Моя левая рука обнаружила себя на шее Родчестера, а правая уже вытащила рубашку из-под ремня брюк и шарила по прохладному телу мужчины.
  - Ты хоть на секунду могла предположить, что предателем может оказаться сам Гросс... - он отстранился, но только чтобы найти мой губы и поцеловать их.
  Адриен просто играет. Прикрывается страстью от понатыканных везде видеокамер. Кстати, о них... А... К черту камеры, пусть завидуют! Я рванула ворот рубашки вампира. Пуговицы разлетелись и застучали по ступенькам. Поцелуй стал настоящим. Пряным. Острым. Я почувствала языком удлинившиеся клыки вампира, но... Все закончилось! Сейчас точно ударю!
  Он сосредоточенно поправил мою юбку, заправил рубашку обратно в штаны, застегнул пиджак на все пуговицы, чтобы хоть как-то скрыть последствия моего разнузданного поведения. Я в изнеможении прикрыла глаза. Какой позор! Если сейчас занятное видео смотрели только сотрудники контролирующие видеокамеры, то завтра последним блокбастером будет наслаждаться весь банк: от уборщицы до президента банка!
  Но не это главное... Я уже перешагнула ту черту, после которой тело настоятельно рекомендует удовлетворить потребности. В провном случае оно отказывается отвечать за настроение и дальнейшие поступки. Неудовлетворенная женщина чрезвычайно опасна и, в первую очередь для окружающих. Одно несказанно радует: Адриен чувствует себя примерно также, если не хуже. Мы постояли еще минут в полном молчании. Успокаивались. После этого все-таки добрались до этажа, где располагались шифровальщики.
  Сотрудники сидели на своих местах с каменными лицами и усиленно тукали пальцами по клавиатуре. Все ясно! Трансляция с лестничной клетки велась в прямом эфире... Дайте мне только добраться до этого шутника! Предполагаю, избиение виновного тяжелыми предметами офисной меблировки будет не менее увлекательным зрелищем, чем кино с легким уклоном в эротику.
  Прижимая к груди папку с документами, секретарша Родчестера стояла посреди коридора в решительной позе, готовая защитить своего ненаглядного шефа от всех. Под всеми следует понимать, конечно же, меня. Будто бы я на него напала и изнасиловала, а он так сопротивлялся, так сопротивлялся, что все пуговицы на рубашке оторвал! Или... Женщину терзает простая человеческая ревность?!
  - Господин Родчестер, - секретарша поджала губы и ринулась в атаку, - вас искал глава юридического отдела. Будьте любезны найти время, - женщина покосилась на меня, - и заглянуть к нему! - под конец фразы она сорвалась на приказной тон. Я не очень поняла, она мне войну объявила?! Фи... Было бы за что воевать. В смысле, это вампир и так никуда от меня не денется! Ой...
  - Адриен, - я схватила шефа под ручку, - у нас с тобой пара вопросов есть, которые мы не до конца обсудили. Может быть продолжим в моем кабинете? - в помещении стало тихо. Зато тренированные уши персонала, словно по команде повернулись в сторону назревающего скандала. Очередного.
  - Эээээ, прямо сейчас? - опешил Родчестер. Он явно не понимал возникшей напряженности. Идиот!
  - Нет! У господина Родчестера нет времени. Для вас! - мстительно закончила секретарша. Она схватила его за вторую руку и потянула на себя. Шеф озадаченно посмотрел на меня, потом свою секретаршу. Ему явно хотелось продолжить начатое на лестнице (откуда ему знать, что я продолжать не собиралась!), но и от долга перед работодателем он бегать не собирался. - И, вот, - женщина протянула ему платок, - уберите помаду со щеки. Она вам не к лицу! А вы, Александра, юбку поправьте, а то на ней молния почему-то спереди!
  Бросив быстрый взгляд на обозначенную деталь одежды, я поняла, что она права: молния действительно находилась спереди, как и довольно длинный разрез, а я-то думала, почему мне так идти легко! Дура! Покраснев, я скрылась в своем кабинете, отдав вампира на растерзание его секретарше. Пусть она меня сделала, и счет один ноль в ее пользу, но я еще поставлю зловредную тетку на место! Дайте только немного времени...
  Первым на мое раздражение нарвался Раймонд, который внезапно обнаружил на своем телефоне кучу пропущенных от меня вызовов. Не вовремя он решил перезвонить и поинтересоваться в чем дело. Мои личные проблемы накинулись на жертву, как стая голодных крыс, и обглодали его в мгновение ока. Через пять минут оборотень согласился и Кайру охранять, и Луну с неба достать, и с самолета без парашюта прыгнуть, лишь бы отделаться от меня.
  Выпустив пар, я почувствовала себя значительно лучше. Не стала далеко убирать телефон, предчувствая, что в скором времени он мне понадобиться. Я как раз созрела для качественного разговора с папочкой Кайры! Посмотрим, как блохастый представитель кошачьего племени попробует запудрить мне мозги, когда я вышла на тропу войны! Пленных не беру, жертвы среди мирного населения гарантирую!
  Понадобилось ровно девять с половиной минут томительного ожидания, прежде чем телефон начал протяжно и жалобно мяукать. Я специально поставила такой звонок на "почти родственника", чтобы ни с кем его не перепутать. То есть я всегда знала, когда телефон брать не нужно. Следовало занести номер папочки сестренки в черный список , но как-то это не вежливо с моей стороны, поэтому я просто игнорировала звонки ловеласа. Не в это раз, жаль.
  - Александра, добрый день, - мне в трубку откровенно мурлыкали. По спине промчалась волна бешеных мурашек, подломила колени и усадила на стул. - Мне недавно звонил Раймонд и сообщил о некоторых затруднениях, связанных с моей дочерью. Знаете, что самое забавное, он сказал, что вы со мной уже разговаривали со мной по этому поводу. Не подскажете когда? Я немного запамятовал... - голос мужчины излучал лукавство.
  Я словно наяву представила себе черные волосы до плеч. Зеленые глаза. Пальцы с идеальным маникюром, которые наверняка в этот момент перебирают колечки провода. Ууууууу... Казанова проклятый!
  - Ашэр, я прошу прощения, но я была вынуждена так сказать. Вопрос должен был быть решен в срочном порядке. Еще раз прошу прощения, что не поставила вас в известность. Не хотела волновать по пустякам, - дрожащие колени пришлось прижать рукой, а то каблуки отстукивали нервную токкату по полу.
  Что за день сегодня такой? Вроде не пятница, не тринадцатое... Один с поцелуями набрасывается на работе, второй секс по телефону устраивает!
  - Перестаньте, Александра. Вы же знаете: вы меня всегда... волнуете... - черт знает что происходит! Я в изнеможении положила верхнюю половину тела на стол и скорчила своему отражению жуткую физиономию. Настоящая, впрочем, была ненамного лучше. - Но вернемся к Кайре. Я не возражаю против Раймонда. Прошу вас, дайте мне знать, когда она прилетит, и все ли с ней в порядке. Я сомневаюсь, что она соизволит мне позвонить. Напомните ей пожалуйста о наличии отца в ее жизни, - я кожей ощутила его улыбку. Ашэр прекрасно осведомлен о характере Кайры. Ее излишней самоятотельности, но он никогда не будет вмешиваться в ее жизнь. Таковы оборотни. Такова их философия жизни. Отпрысков они стараются опекать незаметно, чтобы не случайно не наступить на гордость своевольных чад.
  - Конечно. Я попрошу ее, чтобы она вам перезвонила, и что вы переживаете за нее, - ответила я настолько спокойно, насколько оказалась в состоянии контролировать голос.
  - И еще... Если вам понадобиться личный телохранитель... Я с удовольствием возьму на себя эту роль... - мужчина произнес фразу таким тоном, что я покраснела. Кто бы сомневался... В удовольствии, что будет сопровождать охрану! Вряд ли я смогу из постели выйти. Скорее уж выползу... Или меня на руках вынесут. Вперед ногами, ага!
  - Спасибо за ваше предложение, Ашэр, но я уже обзавелась телохранителем и сомневаться в его компетентности не приходится, - пробормотала я смущенно.
  - Дааа? - задумчиво протянул оборотень. - Пожалуй, мне стоит как-нибудь заехать к вам. Лично проверить, что с Кайрой все в порядке. Всего доброго, Александра, - глава клана кошек положил трубку. А ведь я хотела как лучше все устроить... Сдается мне, что скоро вокруг меня будет полыхать Ад...
  
  Адриен разговаривал с начальником юридического отдела, когда мертвое сердце отчаянно трепыхнулось. Он прислушился к своим ощущениям и понял, что они связаны с Александрой. Точнее они принадлежат ей. Некоторая смесь смущения, ожидания и желания... Вампир сжал руки на подлокотниках кресла, которое занимал. Он глуьже проник в мысли своей женщины - в них вампир увидел расплывчатый образ черноволого мужчины. Именно он будил в Александре вихрь противоречивых чувств.
  За разговором о юридических тонкостях договоров следить стало трудно. Кто это, демоны его забери, такой?! Почему Александра позволяет себе испытывать к нему хоть какие-либо эмоции? Она принадлежит ему и только ему! Адриена душила ревность. Спокойствие и собранность, недавно восстановленные после маленького любовного приключения улетучились, как будто их никогда и не существовало!
  Ничего... Мы еще встретимся с тобой, котенок. Мы еще поговорим по мужски...
  Собеседник Родчестера внезапно подавился законодательным термином, увидев откровенно злобное лицо вампира и клыки, выступившие из-под верхней губы.
  
  
  
  После окончания рабочего дня шеф заглянул ко мне в кабинет с лицом хмурым и озабоченным. Вампир одарил меня недовольным взглядом и бросил резкий приказ собираться. Дверь моего кабинета за собой он захлопнул так, словно это был его злейший враг.
  Я собрала документы, с которыми намеревалась поработать дома, положила в карман мобильный телефон, потом его достала и очистила список вызовов. Интуиция удовлетворенно кивнула, хотя разум вопил, что я перестраховываюсь. Как говорил мой отец - лучше перебдеть чем не до бзде... Гм, папочка еще много поговорок знает, и все неприличные!
  Я заглянула в свой отдел, попрощалась с коллегами по работе, показала зубы в ответ на похабные ухмылочки мужской части коллектива, а женщин попросила не вздыхать слишком громко в течение рабочего дня над мониторами, где вместо отчетов о передаче данных плавала фотография Адриена. Знали бы они его получше - их любовные терзания сбежали бы в пустыню Сахара в гости к тамошнему принцу великой страны в одну улицу и две хижины.
  Я преодолела свой любимый спортивный тренажер для поддержания тонуса в ягодичных мышцах. Замялась перед дверью в подземный многоуровневый гараж. Внимательно ее осмотрела и, не найдя признаков взрывчатки, открыла ее. Уф, на этот раз пронесло!
  Родчестер ждал меня у спортивной черной Ауди предпоследней модели. Я сама на такую засматривалась, да зарплата не позволяла приобрести ничего дороже подержанного Фольксваген Гольф, куда мы с сестрами с трудом втискивались. Кайра, вообще, предпочитала ездить во втором облике. В двуногом ее видите ли укачивает от обилия выхлопных газов. Благо стекла в машине тонированные, а то прохожие на улицах могли бы усладить свои масляные глазки видом обнаженной сестрички сразу после смены ипостаси! Ага, а мне потом эти расплющенные глазки и скользкие следы от стекол автомобиля отмывать!
  Я забралась в машину, про себя выразив неудовольствие: Адриен не открыл мне дверь автомобиля! Шеф включил зажигание и рванул с места, сжигая покрышки. Да что с ним происходит? Опять голоден? Я поежилась и плотнее запахнула воротник пальто. Не хочу значиться в его меню под номером один. Подумаешь переспали один раз! Это не дает ему право обедать мной. Ни на постоянной, ни на исключительной основе!
  За оградой здания банка к нам в хвост пристроились два наглухо тонированных джипа. Я дернулась и открыла рот, чтобы сказать Родчестеру о преследовании, но он опередил меня, бросив отрывистое:
  - Свои...
  Я не выдержала на шестой красный светофор, преодоленный со скоростью сто двадцать километров в час под ошарашенное пиликание клаксонов и визг тормозов машин, которые имели наглость начать поворот до того, как Ауди вампира проедет.
  - Адриен, пожалуйста, веди осторожнее. До прилета Кайры еще четыре часа. Мы в любом случае успеем доехать. Без жертв и происшествий! - последнее предложение я проорала, вцепившись обеими руками в край сиденья. Мы разминулись с автобусом на считанные сантиметры! - С ума сошел?! Тебе-то терять нечего. Ты уже труп, а я жить хочу!
  - Не учи меня! - вскрикнул Родчестер, одновременно ударяя по тормозам. Следом он свернул на обочину. Я почувствовала себя запертой в клетке с голодным львом. Кто-нибудь, протяните мне слоновью дозу снотворного в качестве безвозмездной помощи...
  - На что ты злишься? - Адриен сидел, положив руки на руль, а сверху них мужчина пристроил голову. - Ты ведь злишься, я права?
  - Да, я злюсь, - ответил шеф. - Но ты тут ни при чем!
  - А сейчас ты врешь, - я знала это совершенно точно. Не нужно быть дипломированным психологом, достаточно просто проработать всю жизнь в банке, где представленные все человеческие и не человеческие образцы поведенческих структур.
  - Ну и что?! Я не обязан посвящать тебя во все свои мысли! - Адриен схватился за ключи и повернул их в замке зажигания. Чуть не сломал.
  - Не хочешь говорить - не говори, но, черт тебя возьми, не угробь меня! - псих! Кстати, а вампиры сходят с ума? Надо проконсультироваться по данному вопросу в интернете. Хотя, Родчестеру никакой психиатр не поможет: слишком запущенный случай!
  Мы двинулись дальше к выезду на Каширское шоссе в сторону международного аэропорта Домодедово. Я, скрипя зубами вытерпела полчаса, а потом окончательно взбесилась.
  - Копец, Адриен! Чрезмерно осторожничать тоже не стоит, - мы ехали в правом ряду со скоростью шестьдесят километров в час!!! На полупустой дороге!!!
  - Это тебе надо быть осторожнее в выборе...
  Конец предложения я не расслышала и переспросила:
  - Что-что?
  - Ничего!!! - опять вспылил вампир, но скорость прибавил, правда, машину начал вести осторожнее.
  Мы прибыли в аэропорт за два с половиной часа до прилета Кайры. Родчестер припарковался на ВИП-стоянке. Рядом остановились машины телохранителей. Вампиры открыли двери, распахнули черные зонтики и под их прикрытием сопроводили нас с Адриеном в здание, где табло расписания ехидно проинформировало нас о времени ожидания. Я решила поужинать, чтобы не терять время зря, а потом полистать прихваченные документы.
  - Ты куда? - остановил меня на полпути к Шоколаднице шеф.
  - В отличие от тебя, я кушать должна три раза в день. Именно это я и собираюсь сделать, - свободный столик манил обещанием дабл каппучино, блинчиков с семгой и чизкейка.
  - Ах, да... Прости, я забыл, - ягненок в облике чудовища виновато вздохнул.
  Мы с ним заняли один столик, а телохранители расположились за двумя соседними. К нам сразу подскочил официант и протянул меню. Родчестер его отложил и спросил парня:
  - Кровь есть?
  - Вам синтетическую: есть все группы, или донорскую: осталась только четвертая, - молодой человек проявлял чудеса смелости. Несмотря на смертельную бледность, испарину на лбу и оскал столетнего черепа, в котором с трудом угадывалась дружелюбная улыбка, руки у официанта не дрожали. Профессионал...
  - Синтетическую... Донорскую! - я ответила одновременно с шефом. Парнишка непонимающе уставился на нас. - Донорскую. Подогрейте до тридцати шести и шести градусов, - угрожающе глядя на меня, протянул Адриен.
  - А вам что принести?
  - Минеральной воды, пожалуйста, - пробурчала я сквозь зубы.
  - Ты же кушать хотела? - удивился Родчестер. А догадаться у него мозгов не хватает!
  - Уже расхотелось! Ты идиот, Адриен? Как ты себе представляешь ужин, когда на мои глазах ты будешь человеческую кровь хлестать? Да меня стошнит через три секунды! Ты ешь то, что течет в моих венах, кровосос проклятый! - уф, душа несколько успокоилась, а раздражение кольцом свернулось на ее дне и замурчало. Замурчало?!
  - Так может дама пересядет за мой столик? - ласковый голос прозвучал над ухом. - У меня в меню людей не значится, а также твердых и жидких частей их тела...
  Я невидимка. Я муравей. Мушка. Меня вообще здесь нет. И никогда не существовало. Боже... Ты решил доконать меня окончательно? Тебе так хочется полюбоваться на мой трупик в уютном гробике? Пожалей, если не меня, то моих бестолковых сестренок. Они же пропадут вдвоем.
  - Что же ты молчишь, Александра? - на вампира было страшно смотреть. Лицо полностью потеряло краски. Глаза ввалились и полыхали рубинами. Клыки достигли края подбородка, а когти выросли до десяти сантиметровой длины. Монстр во плоти! Честно говоря пересесть мне захотелось именно в этот момент, а не чуть раньше! Охрана тоже подобралась и к чему-то приготовилась. Посетители кафе, персонал и сотрудники службы безопасности аэропорта замерли в различных позах художественным обрамлением противостояния Собственника и Искусителя со стажем. А посередине между цунами и ураганом бедная серая мышка - я. Ох, и счастье-то привалило! А сейчас еще добавки получу, хоть и не просила!
  - Господа, - вежливый голос струей свежего воздуха прошелся по помещению. - Вы же не будете здесь, - человек выделил слово голосом, - выяснять отношения? - я повернула голову и увидела немолодого мужчину в строгом костюме. На шее откровенно блестел амулет, говорящий о принадлежности к боевым магам. Я едва не рухнула на колени с возгласом: "Спаситель!", но удержалась.
  - Конечно нет, - ответил Ашэр, - мы отложим занимательное действие на потом. Время сейчас не подходящее и свидетелей много, - я кожей ощутила улыбку оборотня и прядь его черных волос, скользнувших по моей шее.
  Ненавижу... Но только не могу определиться кого больше!
  Обстановка разрядилась. Звуки заняли положенное им место, разбив тишину. Информер заверещал о прибытии и отправлении самолетов, опаздывающих на рейс пассажирах. Мой бывший отчим своевольно принес стул, тарелку с аппетитным супом и картошку фри с двумя котлетами из говядины. Сопровождающие нас вампиры состроили презрительные рожи, но повиновались жесту Родчестера и не препятствовали нашему соединению. Официант мелкими перебежками добрался до нас, на вытянутой руке поставил высокий бокал с кровью на стол и испарился. Вероятно обслужат Адриена за счет заведения. В благодарность за неосуществленные разрушения и отсутствующие жертвы среди мирных граждан. Ага, может его еще медалью наградить?!
  - Александра, ты не представишь мне спутника? - поинтересовался Ашэр. Как и любой дворовый кошак, оборотень не желал успокаиваться и отставать от намеченной жертвы. В их понимании добыча не обязательно должна быть съедена в процессе игры, но умерщвлена точно, вот он и провоцирует вампира.
  - Адриен Родчестер, - представился шеф с достоинством какого-нибудь средневекового короля. Будто одолжение сделал. Жаль, но никто при звуках его имени на колени не упал и славить не начал.
  - Не тот ли самый Родчестер, известный в узких кругах... Выполнением некоторых специфичных поручений? - мои ноздри уловили запах великолепно прожаренного компромата. Если отчим не скажет сейчас, то я лично назначу ему свидание в скором времени!
  - Я думаю, вы ошиблись, - с нажимом в голосе ответил вампир, - тот самый Родчестер - мой однофамилец.
  Кровопийцы обладают надменностью, но не хитростью. И с проблемами предпочитают справляться силовыми методами. Он не потрудился скрыть ни вранье, ни угрозу, что откровенно прозвучала в фразе.
  - Да? Бывает... - спокойствию Ашера можно позавидовать. - Не правда ли в Африке в тысяча двести тридцать первом году неимоверно красивые ночи? А в Европе в тысяча пятьсот сорок шестом было очень мало солнечных дней? Или вот...
  - Хватит! - оборвал поток воспоминаний оборотня Адриен. - Или хочешь познакомить Александру с некоторыми фактами твоей биографии? Говорят, что в те же даты там же засветился чей-то облезлый хвост...
  Я перестала прислушиваться к разговору, достала документы и принялась листать их. Вроде и буквы были знакомые и специфических терминов текст не содержал, а постичь тайный смысл новых требований по шифрованию не удавалось. Вполне возможно, этому мешала выразительная мимика на лицах нелюдей. Они обменивались легкими кивками, вздергивали верхние губы, обнажая клыки, выписывали бровями иероглифы и соревновались в количестве ударов в минуту ладонями по столу. Младенцу очевидно, что каждый жест имеет значение. Что-то вроде "оторву голову", "побрею все тело налысо", "ошейник шипами внутрь не желаешь примерить?" и классическое оскорбление для настоящих мужчин - "кастролог по тебе плачет". Нет-нет, буква "к" находится на своем месте.
  Два часа пролетели незаметно. Для других посетителей аэропорта. Я же ощущала себя полноценной вяленой селедкой, которую все эти переглядывания и перемигивания привели в абсолютно несъедобное состояние. Мной сейчас даже городские падальщики-гули закусить побрезгуют, ибо отравиться побоятся. Когда накал страстей за нашим столиком разогрел воздух так, что ужинающие в Шоколаднице обтирали лбы салфетками и жадно глазели на кондиционер, умерший полчаса назад от перегрузки, авиакомпания объявила о посадке самолета из Южной Америки.
  Бумаги полетели в сумку, а я побежала к зоне ожидания миновавших пограничный контроль пассажиров. Личным пространством вокруг себя я наслаждалась недолго. Спустя полминуты моего бегства оба мучителя нагнали меня и подхватили под локти, а свита из оборотней и вампиров образовала вокруг нас внешнее кольцо. Один момент в устроенном мужчинами балагане доставлял удовольствие - завистливые взгляды женщин. Еще бы, двое обалденных красавцев возле встрепанной вороны со взглядом приносимой в жертву девственницы. На самом деле, я глазами пыталась передать теткам и девушкам ментальный сигнал следующего характера: любого отдам бесплатно, а за двоих еще и приплачу, как за оптовую покупку!
  Пассажиры вереницей проходили через кабинки, получали отметку в паспорте, подхватывали дожидающийся их багаж и выходили. Наконец, показалась невысокая фигура сестры, но она была не одна! Девушка эмоционально спорила с темноволосым смуглым красавчиком. Очевидно они не так давно знакомы, иначе мужчина бы знал, что переубеждать Кайру в чем-либо - пустая трата времени. Краем глаза я увидела, как Раймонд сжал кулаки, а Ашер нехорошо прищурил глаза. А раздражительное мотыляние хвоста я уже сама додумала. Оборотень, как никогда напомнил мне большую кошку. Очень опасную кошку...
  Спорщики добрались до желтой линии, молодой человек пропустил сестричку вперед, а сам остался ждать своей очереди. Гордо вскинув голову и мазнув волосами по лицу красавчика, Кайра прошла к кабинке и сунула пограничнику паспорт. Еще две минуты, и мы все узнаем...
  Но мои мечты не сбылись. Пограничник не вернул документ, вместо этого он нажал на кнопочку селектора, и сестричку увел с собой еще один служащий аэропорта. Я и Ашер удивленно переглянулись. Похоже, к нам в голову пришла одна и та же мысль: Кайра опять потихоньку исторические ценности другой страны попыталась привезти под видом грошовой безделушки. Сопровождающего сестры увели следом за ней.
  Буквально через минуту у меня в кармане запищал мобильник, а после нажатия кнопки ответа взорвался неистовым криком.
  - Сашка, ты представляешь... Нет, ты ничерта не представляешь! Эти уроды меня не пускают! - посторонний шум и мужские голоса прервали сумбурный поток сознания Кайры. - А я сказала - уроды! Пусть при исполнении! А ну, руки от меня убрали! Дерек! Дерек, врежь им! С сестрой не дают спокойно поговорить... - я в шоке включила громкую связь, чтобы меня потом в сумасшествии не обвинили. Отчим полминуты послушал доносящийся из трубки бред - звуки наводили на мысль о Куликовской битве, как минимум, потом достал свой телефон из кармана и отошел на несколько шагов, а когда вернулся, то выхватил мой мобильник, отключил его и коротко распорядился:
  - Идемте...
  Мы проследовали за оборотнем через весь зал аэропорта, на середине нас встретил уже знакомый по улаживанию конфликта между моей мечтой и реальностью маг.
  - Так вы знаете друг друга?! - прошипел вампир.
  - Не время... - одним движением руки Ашер прервал Родчестера. По большому счету я с ним согласна. Посмотреть на драку крокодилов за территорию в болоте можно и позже. И по каналу Дискавери.
  Маг вел нас непонятными коридорами, где изредка сновали люди в форменной одежде. Путь закончился в комнате с решетками, за которыми шмыгала носом Кайра и отбивалась от успокаивающих объятий красавчика.
  - Сашка! - заорала сестра, когда я вошла в помещение. - Папа?! - выражение ее лица невозможно описать. Нечто среднее между животным ужасом, раскаянием и желанием отстоять свою правоту.
  - Здравствуй, дочь, - степенно поздоровался с отпрыском отчим. - Как дела? - невзначай осведомился он. Угу, пожелала доброго утра кошка мышке и предложила позавтракать...
  - Да вот сижу... - Кайра рассеянно почесала нос и громко чихнула. Эх, сестричка во что ты меня собираешься втянуть? Если я правильно поняла ее жест и если он не простое совпадение, то девчонка сообщила о своих намерениях. Она собралась оправдываться без капли пресловутой правды и будет упоминать мое имя! - А вообще, это Сашка во всем виновата! - да она даже моего согласия не дождалась! - Кто же знал, что ее артефакт системой погранконтроля не идентифицируется. Она наваяла что-то, а мне отвечать! - я не верю своим ушам! Честное слово, приедем домой - три шкуры с нее спущу... Ремнем!!!
  - Какой артефакт? - этот вопрос задала не я, хотя тоже испытывала любопытство. Поинтересовался оборотень.
  - Этот, - один из сотрудников аэропорта с четырьмя царапинами на щеке развернул сверток, ожидающий внимания на столе.
  Я подошла поближе и присмотрелась. Продолговатый жезл из золота среднего качества, покрытый узорами и буквами, которые без лупы не представлялось возможным прочитать. Увеличительное стекло лежало у меня в сумочке, но не могу же я, как обезьяна, скакать вокруг своего же творения, охая и ахая от восторга! Вещица на первый взгляд выглядит очень занимательно.
  - Вы подтверждаете авторство? - спросил пограничник.
  Нет! Возьму и сдам Кайру с потрохами! Надо ей когда-нибудь научиться отвечать за свои поступки, а не пытаться выкрутиться из неприятностей. Гораздо проще их не создавать!
  - Да. Я - дипломированный мастер-артефактор. Держите, - я протянула паспорт, - проверьте по системе.
  Мужчина забрал документ, вбил его номер в компьютер и вернул мне через минуту.
  - Что он делает? - продолжил пытать меня насчет жезла сотрудник аэропорта.
  Ооо, аааа, умммм... Не умею я врать с ходу! Чтобы такого придумать безобидного и вместе с тем не подлежащего проверке в текущих условиях...
  Пока я думала, сестренка сориентировалась быстрее:
  - Он потенцию повышает! У мужчин... - Кайра покосилась на своего спутника.
  - А вам-то он для чего?! - выпалил изумленный пограничник.
  - Ну, понимаете, я с ним, - девушка махнула в сторону красавчика, - по интернету познакомилась. Поехала лично увидеться, а артефакт взяла с собой на всякий случай. Мало ли что! Вдруг, у него с ЭТИМ проблемы... - парень за решеткой выручил глаза и закашлялся.
  - А вам он зачем?! - сотрудник аэропорта перевел взгляд на меня. - Или вы тоже... По переписке познакомились?
  - Ну... Пффф... - я не могла выдавить ни слова.
  - Ее мужчина - вампир, а них, сами понимаете... Что с трупа возьмешь... - воспользовался моим замешательством Ашер. Он обошел меня и сочувственно потрепал Родчестера по плечу. Вампир перевел бешеный взгляд на оборотня. В глазах Адриена без труда читалось обещание подпалить двуипостатному хвост. Ну, и то, что под ним. Или проверить легенду о кошке, хвосте и горчице...
  - Но почему вы его не зарегистрировали в департаменте артефактов? Не получили на него лицензию?
  - Да я его для домашнего использования делала, а не для провоза за границу... - мне не осталось другого выхода, кроме как придерживаться легенды. - Вопрос исчерпан? - спросила я с надеждой.
  Всех нас выпустили через десять минут. Давешний маг проводил нас до двери аэропорта и пожелал на прощание счастья в личной жизни. Мы поклялись больше не вытаскивать внутренние проблемы нашей семьи на глаза широкой общественности, дабы никого не шокировать и не доводить приличных людей до инсульта, но едва сотрудник службы безопасности скрылся из виду, как пришлось вставать между разъяренными оборотнями и вампирами, чтобы не допустить масштабной драки.
  - Хватит! - рявкнула я. - Ей-Богу, дети! Вторая группа детского сада! Мы сюда не расовые противоречия решать пришли! Заклейте рты скотчем, и молча везите меня и сестру домой! - я направилась к машине Родчестера. - Кайра, за мной!
  - Саш, а можно Дерек с нами поедет? - сестра усиленно делала большие невинные глаза.
  - Кто поедет? - красавчик что ли?
  - Это, - девушка толкнула вперед смуглокожего, - Дерек. Он мне очень помог и, вообще, он - умница...
  Ее аргументы меня не убедили.
  - Кайра, говори честно, он - твой парень?
  - Как бы да... Но как бы и нет... - она стрельнула глазами в сторону папочки.
  Я закатила глаза. Терпение, Александра. Когда-нибудь неприятности закончатся. Рано или поздно. Главное, чтобы я не закончилась вместе с ними.
  - Оба! В машину! И ни звука! - выдала я.
  - Александра, мы едем за вами. У меня есть серьезный разговор к дочери, - оборотни уже грузились в темно-синие мерседесы.
  Пусть делают, что хотят. Мне все равно. Я уже готова побыть убитой пару часов, если это позволит мне расслабиться.
  До дома мы добрались через два с половиной часа, за которые я выслушала несколько версий истории сестры, но не поверила ни одной. Ничего, в квартиру войдем, я ей валерьяночки накапаю, как миленькая все расскажет! Нет, мне не жалко Кайру, то есть жалко. Но себя! Надо точно знать, из какой могилы она выкопала артефакт, чтобы понять, какая злобная душа заявится за ним в полночь и как от нее спастись!
  Наша процессия въехала во двор, где мое внимание сразу привлекла посторонняя машина. Я открыла дверь одновременно с ее пассажиром и издала радостный вопль: оттуда вылезла Ангелина. Я побежала к ней и прижала к груди. Следом на нас налетела Кайра, и мы втроем разрыдались от радости... Теперь все будет хорошо. Втроем мы с любой проблемой справимся одной левой!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"