Трифонов Игорь Петрович: другие произведения.

Чёрное пришествие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 6.55*10  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Идея похалтурить на работе заканчивается для Серёги хуже, чем он мог представить, он оказывается внутри игры. И он бы не был сильно против, если бы это была какая-нибудь весёлая фэнтезийная рпгешка, но он он попадает в кривой выживач, лут в котором попадается раз в "полгода", а кругом ходят жуткие монстры, с которыми приходится сражаться чуть ли не голыми руками. Но Серого никто не спрашивает, где он хочет оказаться, и ему ничего не остаётся, кроме как попытаться выжить в этом новом мире.

  

Первая глава

  За час до обеда начальник наконец-то свалил, так что Лена, как обычно, полезла в ВК, а Серёга запустил "Black Advent". Сразу поиграть не удалось, игра потребовала обновление, так что пришлось ждать пока оно скачается. Впрочем, весило оно немного, и установилось почти мгновенно. А вот экран загрузки повис на несколько минут. Серый даже заподозрил, что игра зависла, но на мониторе окружающие глаз щупальца продолжали извиваться, так что жать "Ctrl+Alt+Del" он не спешил. Вообще, выглядел вступительный экран игры весьма неприятно, возникало желание отвернуться, тут разрабы, в отличие от всего остального, постарались. Но Серый же не ньюфаг, его таким не проймёшь. Однако, игра не загружалась, и он уже потянулся к заветным клавишам, как вдруг монитор погас. Просто, даже без синего экрана. Но Серый только открыл рот, чтобы обматерить выпустивших кривое обновление разрабов, как стало темно во всём офисе! И ладно бы электричество вырубило, такое случается, но на улице был день!
  В недоумении, Серый покрутил головой, пытаясь разобрать что-нибудь в темноте. Из окон шёл странный тусклый свет, но его было слишком мало, чтобы что-то разобрать. А ещё, оказалось, вокруг была полная тишина.
  - Лена? - почуяв неладное, позвал Серый.
  Ответа не последовало. Не было слышно и криков возмущения из соседних помещений, и даже с улицы не доносилось ни звука. Всё ещё не понимая, что происходит, Серый достал телефон, нажав кнопку включения. Тот работал, но показывал отсутствие сети. Используя его экран в качестве фонарика, Серый обвёл им офис, и вот тут офигел уже по-настоящему. Из него пропала половина мебели! Резкое потемнение - это конечно странно, и всё же его можно объяснить какой-нибудь очень плотной облачностью, или ещё чем, но исчезновение предметов - это уже перебор! Серому стало не по себе. Он встал с кресла, и, вдруг, почувствовал, что в его кармане что-то есть. Не, помня, чтобы клал в него что-либо, Серёга сунул руку в карман, и нащупал нечто похожее на кошелёк, но, когда вытянул его, тот вдруг шевельнулся в руке. С перепуга Серый отшвырнул его от себя, и лишь потом попытался осветить его телефоном, но в углу, куда улетел "кошелёк", было пусто. Уже всерьёз волнуясь, Серый, в надежде понять, что происходит, решил выглянуть на улицу и подошёл к окну. И тут он всё не удержался, и сматерился. Во всём городе не горело ни одно окно, а единственным источником освещения была, пересекающая чёрное небо, фиолетовая трещина. И именно так выглядело небо в "Black Advent".
  Серый ошарашено замер, смотря на расколотое небо. Это что - он в игру попал? Но такого просто не могло быть, это же не какая-нибудь фантастическая виртуальная реальность, более того, "Black Advent" даже VR не поддерживает, да и даже не учитывая это, как строчки кода могут превратиться в настоящий мир? А может, у Серого, просто, случился какой-нибудь эпилептический припадок, и он, на самом деле, сейчас валяется в конвульсиях перед монитором? Эта версия выглядит более правдоподобной, но всё вокруг выглядело абсолютно реальным, и мысли текли нормально, не путаясь как во сне. Разве могут быть галюны настолько правдоподобными? Может ущипнуть себя? Серый никогда не думал, что воспользуется такой глупой проверкой, считая невозможным принять реальность за иллюзию, но сейчас очень уж хотелось, чтобы это оказалось просто сном. Естественно, боль ощущалась как настоящая. А ещё у Серого опять что-то появилось в кармане. На этот раз он не стал выбрасывать шевелящийся предмет, посветив на него телефоном. Это оказалась маленькая книжечка или даже скорей брошюрка, но в толстом кожаном переплёте. А на обложке был оплетённый щупальцами глаз. Это был не рисунок, а реально живой глаз, с настоящими шевелящимися щупальцами. В реальности это выглядело настолько мерзко, что Серый едва вновь не выбросил книжку, но подавил отвращение и открыл её. Была надежда, что там окажется объяснение, что, собственно, происходит, раз она так активно вновь, и вновь, оказывается в кармане, но куда там! На первой странице обнаружилось следующее:
  Сила: 7
  Ловкость: 9
  Выносливость: 8
  Интеллект: 8
  Восприятие: 10
  Воля: 9
  Это что - Серёгины статы? А какого хрена так мало?! В "Black Advent" начальные статы распределялись рандомно, но в сумме они всегда давали шестьдесят, а тут девять очков не додали! Или это, типа, его реальные статы? Ну ладно, допустим, физические характеристики вполне соответствуют задроту, проводящему по двенадцать часов день за компом. Десятка восприятия, тоже правильно, оно, у Серого, самое, что ни есть среднее. Но какого хрена интеллект - восемь? Серый весьма неплохо учился, что в школе, что в колледже, причем, не прилагая к этому особых усилий, да и вообще, интеллектуальный труд всегда давался ему легко, так что он логично ожидал, что интеллект у него не ниже среднего, а может даже выше, а тут восьмёрка! Ниже, чем воля, хотя волевым человеком Серый себя назвать никак не мог! Тут, наоборот, удивительно, что воля такая высокая. Или под интеллектом здесь понимается что-то другое? Ведь в игре от инты, в первую очередь, зависел урон мистических способностей, а от воли запас энергии, так может это значит только слабые способности к магии, а вовсе не то, что Серый идиот? Впрочем, какая разница? Сейчас есть проблемы посерьёзней, чем неправильно посчитавший интеллект кусок бумаги.
  Серый посмотрел следующую страницу.
  Сущность: 0
  Сердца:
  На остальных страницах было тоже самое: нулевое значение сущности, и пустой список сердец. В общем-то, в игре было так же. Бесполезная, короче, книга.
  И тут на улице кто-то появился. Снаружи здания было посветлее, да и глаза Серого немного привыкли к темноте, так что разглядеть его удалось без проблем. У нечто на улице нижняя часть туловища была человеческая, причём даже одетая, а верхняя... это было бесформенное месиво из плоти, выглядящее так, будто его порубили на куски, а потом просто склеили, как попало. Спустя несколько секунд, Серый вышел из ступора, в который впал, увидев монстра, и упал на пол, опасаясь быть замеченным.
  К слову, такого монстра он уже видел, причём не один раз. Подобные твари довольно часто встречались в "Black Advent". Там они назывались ходунами, являлись весьма живучими и очень больно били, но были очень медленными, можно шагом уйти, так что считались одними из самых безвредных. Вот только в игре, из-за хреновой графики, они выглядели скорей нелепо, чем страшно. Но вот в реале совсем другое дело. Одна мысль, что на тебя кинется эта куча мяса с торчащими обломками костей, ввергала в дрожь.
  Серый попытался убедить себя, что происходящее вокруг это просто глюк, но поверить в это оказалось сложновато. Да и даже и если это так, то, учитывая, что боль здесь совсем как настоящая, попадаться в лапы монстра всё равно не кажется хорошей идеей. А, вдруг, это всё же по-настоящему? Разрабы не баловали игроков лором, так что откуда берутся вот такие полулюди, было неизвестно. Так что, если предположить, что это реальность, то смерть, ещё не самое плохое, что здесь может произойти... Значит попадаться нельзя...
  Серый с досадой покачал головой - вот надо же было ему угодить в эту хренову "Black Advent"! Ну почему он не попал в какую-нибудь добрую фентезийную игрушку? Тогда бы он даже не жаловался.
  Но какой смысл сейчас об этом думать? Надо решить что делать. Остаться сидеть в офисе? Если это всё же глюк, то неважно, что Серый будет делать, но если всё же по настоящему, то тогда он и с голоду может помереть. А ещё сюда могут монстры сами пожаловать. Нужно хоть что-то для защиты.
  Конечно, Серый сомневался, что в офисе найдётся даже нормальный нож, надеясь хотя бы на нож для бумаги, но всё оказалось хуже. Некто, утащивший половину мебели, заодно обчистил ещё и все ящики. Не полностью, остались несколько листов бумаги, пара ручек, коробок скрепок и неработающий калькулятор. Идея использовать что-то из этого в качестве оружия выглядела довольно сомнительной.
  Но может что-то найдётся в соседних помещениях? Освещая себе путь телефоном, Серёга выглянул за дверь, и увидел ещё одного монстра. Но на этот раз заметили и самого Серого. Кожаный мешок на трёх лапах от кузнечика с вертикальной пастью на полтела, скакнул в сторону Серёги, и тот в панике хлопнул дверью, закрывшись на замок. Блоха, так в игре назывались похожие монстры, ударилась с другой стороны. Дверь была деревянной, но выдержала. Тварь безуспешно протаранила её ещё несколько раз, а после прекратила биться, и чем-то захрустела. Несколько секунд перепуганный Серый смотрел на спасшую его дверь, а после понял - блоха пытается её прогрызть! В то, что деревяшка сможет устоять против жутких зубов твари, верилось с трудом, так что надо было бежать.
  Серый подскочил к окну, оглядев окрестности. Ходок уже куда-то ушёл, и Серёга вылез наружу. К счастью, как и большинство остальных, офис, где он работал, располагался на первом этаже. Пересёкши улицу, с которой пропали, похоже, вообще, все машины, Серый потянул на себя дверь ближайшего подъезда. Там был домофон, но не работал по причине отсутствия электричества, так что проникнуть в подъезд удалось без проблем. Осветив его телефоном, Серый не обнаружил ничего опасного, и задумался над дальнейшими действиями. Сможет ли блоха его выследить по запаху? В игре таких способностей у неё, кажется, нет, но кто его знает, как дела здесь обстоят. Дверь подъезда не запереть, но если блоха не догадается потянуть её на себя, то пройти не сможет, уж железо-то она не прогрызёт... Серый на это надеялся. Но нужно как-то самому из подъезда выйти. Может какая-то из квартир не заперта? Заодно и надо попытаться всё же найти что-то для самозащиты. Вопрос только в том, светить ли телефоном? Без него бы может блоха бы Серого и не заметила, но и он сам бы в тёмном коридоре ничего не увидел. Увы - хоть и палево, но без света никак.
  Двери, естественно, оказались заперты, но хотя бы монстров в подъезде не наблюдалось. Поднявшись до верхнего этажа, и убедившись, что выход на крышу тоже закрыт, Серый вернулся на третий этаж, к заинтересовавшей его квартире. Дверь в неё выглядела весьма хлипкой, и открывалась внутрь. Серый решил, что можно попытаться её выломать, и со всей силы ударил ногой в район замка. Дверь выдержала, но раздавшийся треск обнадёживал. И, действительно, ещё пара ударов, и она распахнулась. Шума, конечно, было много, но Серый надеялся, что монстры, даже если услышат, не поймут, откуда именно он раздался.
  В квартире была та же картина, что и в офисе - пустые ящики и часть мебели, явно, пропала. А то, что осталось, выглядело, будто пролежало здесь уже не один день. Нашедшиеся на кухне продукты и вовсе протухли. Но с пустыми руками, на этот раз, Серый всё же не ушёл. В квартире нашёлся довольно острый нож и банка шпротов, которую Серый сразу и схавал, чтобы с собой не таскать. Воды в кране почему-то тоже не было, но оставалась в не пропавшем чайнике.
  Выглянув в окно, Серый задумался над тем, куда пойти дальше. Первое, что приходит в голову - полицейский участок. В первую очередь там есть шанс найти оружие. Но ещё, если предположить, что он здесь оказался и вправду из-за этого дурацкого обновления игры, то есть шанс наличия здесь других игроков. И они, наверняка, тоже отправятся в полицейский участок за оружием, и можно будет там с ними встретиться.
  По улице тем временем прокатилась четвёрка монстров похожих на морских ежей, которые так и назывались, и Серый, дождавшись, пока они скроются за поворотом, пошёл вниз. Блоха его внизу не поджидала, и он перебежками от здания к зданию, направился в сторону полицейского участка. По дороге натолкнулся ещё на пару блох и одного неведомого монстра выглядящего как огромный летающий глаз с четырьмя перепончатыми крыльями. Но на улице Серый не светил, так что ему удалось остаться незамеченным. Так же он всё же увидел на улице одну машину - Жигули. Выглядела вроде нормальной, но Серый не стал пытаться в неё залезть.
  В полицейском участке вновь пришлось воспользоваться телефоном, и сразу стало ясно, что тут уже кто-то побывал. Замки на дверях были выжжены. Едва ли это сделали монстры, зачем им оно? Да и даже если бы им понадобилось проникнуть в комнату, то вряд ли они додумались бы выжигать замки, скорей уж прожгли дверь или стену. Значит люди? Но обновление вышло с утра, ну или может ночью, неужели кто-то за это время успел добыть соответствующее сердце, прокачать его и обнести участок? Хотя может тут использовали какой-нибудь газовый резак, но всё равно странно.
  Надежда найти оружие стала заметно меньше, но Серый всё равно занялся обыском здания. Не везло, кто-то действительно забрал все мало-мальски ценное, и тут Серёга наткнулся на труп. Принадлежал труп молодому парню страдающему полнотой, что подтверждало версию Серого, об том, что он не единственный игрок здесь.
  Подходить к трупу было страшно - а вдруг оживёт? Но нормальных зомби в "Black Advent" не было, а в руках мертвец держал калаш. Серёга не мог его оставить. Приблизившись Серый легонько ткнул труп ножом. Тот не отреагировал, и тогда Серёга попытался забрать оружие, но пальцы мертвеца не разжимались, не желая отдавать пушку. Спустя пару минут Серый позабыл про осторожность, и наконец вырвал калаш из рук трупа. А потом проверил магазин. Пустой. Разочарованный Серый передёрнул затвор, надеясь, что хоть в стволе один патрон есть, но увы. Впрочем, у мертвеца был не только автомат. С пояса Серый снял туристический топорик и охотничий нож в ножнах, а так же накарманный фонарик. Последним Серёга пощёлкал, но безуспешно - не работает. В карманах нашёлся кошелёк и разряженный телефон - вряд ли пригодятся, но мало ли. А ещё у трупа был рюкзак. Он оказался заполнен наполовину банками с консервами и парой бутылок с водой- ну, хотя бы, смерть от голода теперь не грозит. Так же в нём был пустой магазин от калаша, и полная коробочка с двадцатью патронами... пистолетными. Самого пистолета, естественно, не было. Зато нашёлся десяток пальчиковых батареек, четыре из которых, подумав, Серый вставил в фонарик. Щёлкнул выключателем и коридор осветил яркий луч света - работает!
  Закончив мародерство, Серый задумался - что же здесь произошло? Этот бедолага умудрился прокачаться, обшарил участок, а потом его кто-то убил? И всё что он нашёл здесь, это калаш без патронов и коробка пистолетных боеприпасов? Возможно, но что-то не верится.
  Слева, вдруг, раздался тихий шорох, и Серый повернулся на звук, вскидывая фонарик и топор. В луч света попала девушка.
  - Пожалуйста, помогите, я не понимаю, что происходит, кругом монстры... - запричитала она, поспешив к Серёге.
  - Не двигайся! - рыкнул тот, разглядывая незнакомку.
  Та неуверенно затопталась на месте. Она не была похожа на геймера. Очень красивая, с отличной фигурой, в платье и туфлях на высоком каблуке, будто попала сюда со свидания, или какого-то банкета... На высоком каблуке!
  - Я не слышу твоих шагов, - нервно произнёс Серый.
  От такого заявления девушка замерла, а потом её тело потекло, и она превратилась в нечто похожее на пятерых червей сросшихся хвостами. Приняв истинный облик, тварь, довольно шустро, опираясь на все пять конечностей, если их так можно назвать, побежала в сторону Серого. Тот в панике бросился бежать, даже не захватив рюкзак. Оглянувшись через плечо, Серый понял, что монстр его нагоняет, и свернул в кабинет, захлопнув за собой дверь. Пришлось навалиться на неё, так как замок здесь был так же выжжен. Серый обвёл помещение фонариком, и понял, что попал в ловушку. Других выходов здесь не было, а окно было закрыто решёткой. Тварь ударилась в дверь с другой стороны. Вообще, довольно слабо ударилась, Серый даже не почувствовал. Может быть, она не такая сильная, а в охоте больше рассчитывает на маскировку? Тварь упрямо скреблась в дверь, но, похоже, и вправду, не могла её преодолеть. Однако, ситуация патовая - монстр не может до Серого добраться, а он не может убежать. Можно было бы конечно подождать - вдруг тварь уйдёт? Но а если нет, или она, вообще, друзей позовёт? Серый подумал, и ему пришла в голову одна идея. Он слегка приоткрыл проход, и монстр с готовностью сунул конечность в щель. Но Серый вновь навалился на дверь, зажав её. Тварь с шипением задёргалась, пытаясь освободить пойманную конечность, но Серёга не позволил этого, и ударил по ней топором. Одного удара, конечно, оказалось недостаточно, но Серый продолжил рубить, пока не срубил пасть на конце извивающейся лапы.
  - Ну что сука?! Съела?! - злорадно произнёс он.
  Но что делать дальше? Монстр всё ещё жив, и если отжать дверь, он убежит. Серому пришла мысль пригвоздить конечность твари ножом к двери, но усомнился, что сможет проткнуть её ножом, а потом подумал - а оно ему надо? Конечно, если дела здесь обстоят как в игре, то за неё дадут сущность или даже сердце, да и не хочется, чтобы рядом бродил меняющий облик монстр. Но безопасного способа добить его Серый не видел, а рисковать жизнью ради сомнительной выгоды не хотелось, и он приоткрыл дверь, освободив конечность. И монстр, тут же, сунул в щель ещё две. Серый удивился. Тварь показалась ему довольно умной, а тут второй раз в ту же ловушку угодила. Но упускать возможности Серый не стал, и, провозившись немного, обрубил и их, а после вновь приоткрыл щель. Монстр повёлся и в третий раз, сунув четвёртую конечность. Странно - тут уж даже совсем тупой должен был понять.
  Оставшегося с одной боеспособной конечностью монстра добить оказалось не сложно, и когда тот затих, от него, вдруг, отделился небольшой сгусток дыма и втянулся отшатнувшемуся Серому в грудь. Спустя пару секунд тот догадался, что это было, и заглянул в книжечку. Как и ожидалось, теперь у него было пятьдесят сущности. Не так плохо, учитывая, что за ежа, самого слабого монстра, дают десять. Сердце, правда, не дали, но это должно очень повезти, чтобы оно выпало из первого же монстра. Хотя, как это здесь будет выглядеть? Ведь сердце не автоматически поглощается, оно в инвентарь попадает, а инвентаря то у Серого нету. Может его здесь реально вырезать надо? Копаться в потрохах твари не хотелось, но было бы обидно упустить возможность заполучить сердце. Поэтому Серёга затащил монстра в кабинет, а после забрал брошенные вещи и приступил к разделке. Провозился часа два, но ничего похожего не нашёл, только зря вывозился. Кое-как вытерев руки от чёрной вязкой жижи, заменяющей кровь твари, Серый подумал, что неплохо бы помыться. Да и вообще неплохо бы найти постоянный источник воды, а то не сможет же он вечно бутылки с нею находить. Ближайшим таким источником была река. Серый надеялся, что хоть в ней вода не исчезла. Приняв решение, он направился дальше.
  По дороге, Серый заскочил в продуктовый, но тот оказался пустым. Ладно, полицейский участок, понятно - в него в первую очередь все попёрли, но то, что успели обобрать и магазин, очевидно намекало, что другие игроки здесь находятся дольше, чем половину суток. Какие-то нелады со временем или другие попали сюда до обновления? И куда все сейчас подевались? Неужели погибли?
  Нечто выкатилось из-за угла здания слишком неожиданно, и предавшийся размышлениям Серый не успел уйти в укрытие. Он бросился к подъезду, но свернувшийся в колесо монстр развернулся в червя, в пасти которого начало разгораться пламя. За дверь Серёга заскочил за пару секунд до того, как позади рванул огненный шар, выплюнутый тварью. Дверь подезда взрывом сорвало с петель, так что Серому ничего не оставалось, кроме как побежать вверх по лестнице. Огнечервь - это уже серьёзный монстр, мало того, что быстро катается и плюётся пламенем, ещё и защищён неплохой бронёй. В игре Серый с такими встречался дважды, и лишь один раз смог это пережить.
  Внизу раздался глухой удар. Видимо, червь вкатился в подъезд и врезался в стену. Эта тварь быстрая, но не очень-то маневренная. На поворотах можно оторваться. На четвёртом этаже Серый начал проверять двери, надеясь скрыться в квартире. Конечно, далеко не везде были железные двери, но и такой замечательной хлипкой дверки, как в предыдущем доме, тоже нигде не было. На девятый этаж Серый уже не бежал, и шёл, едва переставляя ноги и опираясь на перила, так что не знающий усталости червь, вновь начал догонять. Двери, которую можно быстро выломать, так и не встретилось, а выход на крышу закрыт решёткой. Делать было нечего, и Серый рубанул топором по навесному замку. Дужку перерубить не удалось, но после четвёртого удара тот открылся. Видимо повредилось что-то внутри. Серый оказался на чердаке. Отсюда можно перейти в другой подъезд или вылезти на плоскую крышу. В глубине чердака вдруг что-то застучало, и звук начал приближаться к Серому. Луч фонаря выхватил из темноты существо, состоящее из множества костяных лезвий, как попало скреплённых между собой. Мясоруб, конечно, послабее червя, но не имеющему нормального оружия Серому, как-то без разницы. Он не успеет сломать замок до того как монстр его нагонит, если выход в другой подъезд тоже заперт, так что пришлось броситься к двери на крышу. Серый врезался в дверь, потом нащупав ручку, потянул её на себя - заперто! Навёл фонарик, увидел засов, отодвинул его и с облегчением выскочил наружу. Снаружи дверь запереть было нельзя, но она открывалась внутрь, и, добравшись до неё, тупой монстр заколотил по ней лезвиями, не догадавшись потянуть на себя.
  Серый получил небольшую отсрочку, но то, что деревянная дверь долго продержится против мясоруба, было сомнительным, так что стоило поспешить с решением о дальнейших действиях. Можно выключить фонарик, и постараться вслепую прокрасться мимо, монстры вроде не очень внимательны. Но тут две запертые двери, их не удастся выломать без шума. Загнавший сам себя в ловушку Серый подошёл к краю крыши. Высота чердака всего метра два, плюс бортик по колено на крыше, так что Можно спрыгнуть на балкон. Но куда потом с него деваться? И страшно, улететь с него, как нефиг делать. Дверь на чердак хрустнула, и из обломков полез мясоруб, убедив Серого, что лучше разбиться об асфальт, чем попасться тому, и он перелез через бортик. Повиснув на руках, Серёга чуть-чуть не дотянулся ногами до крыши балкона и разжал пальцы. За мгновение падения Серый успел представить, как заваливается назад, и летит навстречу асфальту, но, на самом деле, удержать равновесие не составило труда. Вслед за ним трюк решил повторить мясоруб, но осторожности он проявлять не стал, вместо этого сиганув с крыши и, размахивая лезвиями улетев, вниз. При этом чуть не достал прижавшегося к стенке Серого, распоров его рюкзак, отчего всё его содержимое улетело вслед за монстром. Ну и хрен с ним, главное ничего не отрубил.
  Судя по шуму, червь выбрался вслед за мясорубом, но повторять его трюк не спешил, вместо этого начав кататься по крыше туда-сюда. Уверившись, что второй монстр не собирается лезть к нему, Серый отлип от стены, посмотрев вниз. Мясоруб лежал без движения. Возникла мысль сагрить червя, чтобы тот так же слетел с крыши, но не было никакой уверенности, что он прыгнет, а не просто плюнет в Серого пламенем, так что риск был слишком велик.
  Тут всё же повезло, балкон не был застеклён, и забраться внутрь не составило труда. Дверь же в квартиру, естественно, была закрыта изнутри, но её без проблем удалось выломать топориком, просунув его между ней и косяком. Даже не особо нашумел. В квартире занялся обыском. Из интересного, нашёлся в ней оружейный сейф. Но он был заперт, ключей не нашлось и попытка вскрыть его топором, не увенчалась успехом. Кроме этого, из полезного, нашлось только пара банок консервов, да большая сумка в качестве замены испорченного рюкзака. Его, впрочем, выкидывать Серый не стал, решив, что, если найдёт нитки с иголкой, починит его, а то больно удобный.
  Спустившись вниз, Серёга думал отправиться к месту падения мясоруба, но там стоял какой-то гигантский, размером с машину, краб. Он ничего не делал, просто стоял, не шевелясь, и не похоже, что собирался уходить, так что пришлось смириться с потерей вещей.
  Двинувшись дальше, Серый повстречал ещё пару блох и одного ходока, а также улей, который выглядел как огромная, бесформенная, пористая ,медленно ползущая куча плоти, вокруг которой кружила стая каких-то насекомых. Не страшно в игре, но, в реальности, Серого замутило от одного его вида. Но Серёгу они не заметили.
  Он почти дошёл до реки, но теперь ещё надо было преодолеть небольшую полосу парка. Вопрос в том - как? В парке темно. Не так что вообще ничего не видно, но попробуй разбери, вон та корявая хрень - это просто пень или затаившийся монстр? Парк пересекают дорожки, но на них тебя увидят вообще все кому не лень. А пользоваться на улице фонариком, вообще идея хуже некуда - его будет за километр. Ничего не оставалось, кроме как пойти через парк, надеясь не наступить на какого-нибудь монстра сослепу. Повезло, в парке на Серёгу никто не напал. Река, к счастью, тоже никуда не делась. Но, когда Серый посмотрел на её тёмную воду, ему как то расхотелось в ней мыться. А то мало ли кто под её поверхностью прячется. Да и хоть жажда была уже довольно сильной, но всё же не настолько, чтобы рисковать пить воду прямо из реки. Надо было хотя её бы вскипятить. Как назло, Серёга был некурящим, а, за это время, ему так и не попались ни зажигалка, ни спички. Даже у мёртвого паренька с калашом их не оказалось. Кое-как припомнив курс ОБЖ, Серый вспомнил, что воду, вроде, можно профильтровать через бумагу. Бумага Серёге попадалась, но он её не взял. Возможно, книженция права насчёт его интеллекта... Серый хлопнул себя по лбу. Достав книжку, Серёга попытался выдрать из неё пустую страницу. Не получилось, та оказалась какой-то очень прочной. Тогда он достал нож, и с размаху вонзил его в бумагу. И проткнул её! Серый потянул нож на себя, распарывая бумагу, но на странице не осталось и следа от пореза. То ли она мгновенно регенерирует, то ли вовсе нематериальная. Впрочем, какая разница? Очевидно, что это ненастоящая бумага, так что использовать её в качестве фильтра не кажется хорошей идеей.
  Серому пришлось вновь домушничать. На этот раз он проникал в дома через окна, где они были попроще, выламывая их топором. В первом же доме нашёл кастрюлю - подойдёт, чтобы набрать воды. Во втором газовую плиту с баллоном. Открыл вентиль - газ есть! Но спичек здесь тоже не было. Ну не трением же ему теперь, в самом деле, огонь добывать? В третьем нашёл газету и двухлитровую бутылку колы. Он слышал, что от неё ещё сильней пить хочется, но не выливать же теперь? Отпил - вроде полегчало.
  Если верить часам, то уже было десять вечера, хотя на улице не изменилось ровным счётом ничего. Прошло время довольно незаметно, но проходив целый день на ногах, Серый с непривычки довольно сильно устал, так что продолжать обыски ему не хотелось. Ведь не факт, что повезёт, и возможно он просто зря потратит время. Поэтому он решил ещё раз сбегать до реки, где набрать воду в кастрюлю, чтобы "утром" от жажды не мучиться, профильтровать её сразу и устраиваться на "ночлег". Серый быстро зачерпнул воды, и быстрым шагом направился обратно. Он был уже преодолел половину пути, когда из реки вылезла огромная зубастая рыбина размером с грузовик, и опираясь на плавники, поползла за ним. На этот раз Серёга не стал паниковать, а быстрым шагом преодеолел остаток расстояния, и скрылся за углом здания, где затаился. Рыба минут пять пошумела в том месте, где его потеряла, а после поползла назад в реку.
  Вернувшись в квартиру с газовой плитой, Серый разлил колу по паре найденных кружек, и, жадничая, выдул остатки. После, соорудив из газеты подобие воронки, вставил её в пустую бутылку, и стал по капле лить в неё воду из кастрюли. Провозился до часу ночи, и выпил за это время остатки колы, но получил в результате почти полную бутылку "очищенной" воды. После утащил матрас с кровати в ванную, где и улёгся, запершись на щеколду. Конечно, сомнительная защита, но Серый хотя бы услышит, как её будут ломать, а не проснётся от того его уже начали есть. Казалось бы, разве можно уснуть в ситуации, когда ты оказался неизвестно где, а вокруг бродят жуткие монстры, но Серёга отрубился, стоило ему лишь опустить голову на сложенные вместо подушки руки.
  
  Дверь ванной оказалась легко вырвана, и из прохода показалось нечто из беспорядочно соединённых пастей, щупалец, клешней и прочей мерзости. Серый выпустил в тварь всю обойму из калаша, но особого урона это, естественно, не нанесло, а в следующее мгновение оказался схвачен конечностями монстра...
  Серёга вскочил, пытаясь нашарить в темноте автомат. После вспомнил, что сунул его в сумку, поскольку патронов к нему всё равно не было, потянул с пояса топорик и... только тогда понял - только что случившееся было просто кошмарным сном. И хотелось бы подумать, что им же были и все вчерашние события, но то, что он спит в одежде, с топором на поясе, на матрасе в ванной, намекало на иное. Хотя теоретически, конечно, это можно было бы объяснить тем, что Серый нажрался вчера до потери памяти. Серёга включил фонарик, вылез из ванной и заглянул в сумку. Последняя надежда растаяла - в остальное ещё можно, с натяжкой, поверить, но не в то, что он, по пьяни, где-то раздобыл калаш.
  Посмотрел на телефон. Заряд батареи подходил к концу, но пока ещё работает. Сети, естественно, по-прежнему не было, а на часах половина восьмого. Удивительно - обычно в это время он просыпался с большим трудом, а сейчас совершенно спать не хочется. Видимо, утренний кошмар взбодрил получше кофе. Жажда мучила уже довольно сильно, но пока ещё терпимо, так что Серый решил не пить воду из реки до последнего момента, в надежде всё же найти спички.
  Собираясь в путь, Серёга задумался. Ну, найдёт он спички, а дальше что? Продолжать шариться по домам в поисках пищи? Конечно, на то, чтобы объесть город потребуется немало времени, но в конечном итоге еда всё равно закончится. Хотя особо волноваться об этом смысла нет, Серого, скорей всего, гораздо раньше сожрёт какой-нибудь монстр. И даже если он сможет здесь как-то выживать, перспектива жизни, в которой ты занимаешься только тем, что ищешь пропитание и прячешься от монстров, выглядит весьма печальной.
  Грабить дома Серёга отправился в подавленном настроении. В первой квартире нашёлся только кулёк гречки. Конечно, сырую её не съешь, нужно варить, а для этого нужно ещё и специально воду набирать, но выбирать не приходилось, и Серый надеялся всё же найти спички, так что взял крупу. Во второй полулитровая бутылка минералки. Обрадовавшись находке, Серый отпраздновал это, съев банку тушёнки и запив её находкой. В третьей, внезапно, два ружейных патрона... в ящике с постельным бельём. Вот кто их туда положил? Ведь шкаф с постельным бельём - идеальное место, чтобы хранить патроны! Впрочем, в игре разброс лута не отличался логикой. Может быть, когда исчезла часть вещей из реального мира, кое-где, наоборот, появились игровые предметы, и патроны как раз из них? Если так, то на самом деле - это хорошая новость.
  Серый занимался обыском четвёртой квартиры, когда понял, что здесь что-то не так. Он замер, сам не понимая, что именно его насторожило. Вокруг была тишина, никаких подозрительных звуков не было. В нормальном мире полная тишина бывает редко, но здесь так постоянно, значит дело не в этом. Серый обвёл фонариком комнату. Вроде ничего, хотя... Ничем не примечательная полоса на полу, на которую бы Серый никогда не обратил бы внимания в нормальной ситуации, сдвинулась. Как так? Серый присмотрелся повнимательней и понял, что это просто тень... Но от чего она? Выходило, что от чего-то невидимого, висящего в воздухе. Тень сама не двигалась, смещалась только, когда Серый двигал фонариком, так что скорей всего невидимый объект тоже неподвижен. Но, в любом случае, связываться с непонятной штукой Серёге не хотелось, и он осторожно покинул подозрительную квартиру.
  Спички нашлись в пятой квартире. Можно было возвращаться в комнату с плитой, но Серый решил, что "день" только начался и продолжил мародерство. Обыскал около ещё двух десятков квартир. Нашёл в общей сложности пяток консервов, три пачки различной крупы, пакет сухофруктов, можно пожевать, пару банок пива, которое вроде не должно портиться, хотя уверенности в этом не было, банку кофе, бутылку водки, ещё одну бутылку минералки, десяток батареек и моток ниток, правда, без иголки.
  В последнюю квартиру, где он находился, вдруг, кто-то заскочил, разбив окно. Серый не стал смотреть кто это, бежав через дверь. Некто не стал его преследовать. Тогда Серый решил, что пора заканчивать, глянул на телефон, но тот уже сел, решив возможности узнать время. Надо было выключить, и включать только когда понадобиться, так бы батареи хватило на большее время, но додумался Серый до этого только теперь. Серёга был вынужден признать - как это ни прискорбно, но книга была права насчёт восьми интеллекта.
  Обратно в облюбованную квартиру Серый добрался без проблем, лишь один раз спрятавшись в подъезд от стайки ежей. Там на газовой плите вскипятил набранную в реке воду, и, не экономя, пообедал, запив ужин парой кружек кофе. После всё же решил подумать о будущем и ещё раз сбегать до реки. Серый вновь вооружился кастрюлей, разлив по разной таре остатки воды из неё и двинулся в путь. Участок парка опять удалось преодолеть без проблем, а гигантская рыбина, вопреки опасениям, не поджидала его на берегу, и Серёга, вновь, без каких-либо сложностей набрал воды, двинувшись назад.
  Тут сбоку появилось фиолетовое свечение, и Серый, не задумываясь, шагнул за ближайшее дерево. В следующее мгновение со стороны света прилетело множество игл, утыкавших всё вокруг, и что-то, совсем не больно, кольнуло Серёгу в ногу. Скривившись от досады, Серый вырвал из сразу начавшей неметь ноги светящуюся фиолетовым иголку. Он не видел монстра, но понял, что его атаковал иглобрюх.
  Эта тварь была похожа на морского ската или манту и стреляла нижней части тела светящимися шипами. Те наносили небольшой урон, но резали ловкость вплоть до нуля. А потом иглобрюх добивал плетущегося со скоростью черепахи противника длинным хвостом с крюком на конце. Но, опять же - это в игре.
  Серый бросился бежать, выкинув кастрюлю. С каждым шагом поражённая нога теряла чувствительность и хуже гнулась, будто деревенея, и его бег всё больше походил на ковыляние. Серый постоянно бросал взгляд в сторону ожидая увидеть вновь разгорающееся свечение, за которым последует новый залп монстра, но, вместо этого, услышал звук хлёсткого удара в нескольких метрах позади. Летает иглобрюх бесшумно, но бьёт хвостом с похожим звуком. Непонятно, по кому он сейчас ударил, но с его стороны было очень любезно сообщить о приближении. За первым ударом последовал второй, уже ближе. Просто куда попало бьёт что ли? Тут Серый наконец разглядел скрывающееся в тени деревьев плоское тело, и, оттолкнувшись одной ногой, поскольку вторая стала ощущаться, как натуральная деревяшка, скакнул в сторону. Ударила тварь, вопреки ожиданиям Серёги, не вниз, а как раз туда, куда он прыгнул. Но иглобрюх задел хвостом дерево, и оно сбило удар, не позволив достать Серёгу.
  Опасаясь пытаться встать на ноги, Серый спешно пополз вперёд, стараясь разорвать дистанцию с иглобрюхом, а тот начал неспешный разворот летя по широкой дуге, при этом продолжая, теперь уже бестолково, хлестать хвостом деревья. Воспользовавшись заминкой, Серый кое-как встал, и заковылял к домам. До них оставалось совсем недалеко. Монстр развернулся и его брюхо опять засветилось. Серый сматерился, и, едва не упав, в пару шагов ушёл за дерево потолще. Повезло. На это раз в него не попали.
  Хлёсткие удары опять начали приближаться к замершему за деревом Серому, который не знал что делать. От иглобрюха не спрячешься, эта тварь одна из самых "глазастых", убежать можно от дерева к дереву, но в конце будет открытый участок, там иглобрюх его точно подловит, и с топором против него нет шансов... Впрочем, так было в игре.
  Иглобрюх облетел укрытие Серого и ударил хвостом. Серёга, не желая рисковать, прыгая с "деревянной" ногой, просто упал в сторону, и удар монстра опять пришёлся по дереву. Дальше онемение не распространяется, так что может если так покружить, то оно и пройдёт, но неизвестно произойдёт ли это раньше, чем закончится удача Серого, так что он поковылял ближайшему тоненькому деревцу. Оно было низковатым, всего метра четыре, но выбирать было не из чего, так что Серый поспешил ударить его топором под корень, пока монстр не развернулся. Пытаться за один заход срубить дерево Серёга не рискнул, опасаясь нового залпа, и заранее уковыляв в укрытие. В этот раз иглобрюх стрелять не стал, а просто подлетел и попытался достать хвостом. Опять промахнулся, но выбитая ударом щепка рассекла Серому щёку. Это было куда больнее, чем попадание иглы.
  Иглобрюх уже развернулся для новой атаки, но Серому казалось, что ещё пару ударов и будет готово, так что он не успел уйти вовремя в укрытие, и получил сразу несколько игл. Повыдёргивав их, он с матом выскочил из укрытия, кинувшись навстречу размахивающему хвостом монстру, пока ещё не парализовало полностью. Серёга ударился в ствол дерева, и то, не спеша, повалилось прямо на не успевшего свернуть иглобрюха. Конечно же, это не нанесло ему никакого вреда, и даже не смогло придавить к земле, но потом сверху на ствол налился ещё и сам Серёга, и этот дополнительный вес монстр уже не смог удержать на себе. Оказавшись прижатым, иглобрюх задёргал хвостом, но ветки не позволяли ему размахнуться, и он лишь беспомощно затрепыхался.
  - Попался... - криво усмехнулся Серый.
  Он подполз к беспомощной твари, и начал рубить её, пока топор не выскользнул из руки. Серый попытался вновь взять его, но пальцы перестали слушаться, и, не имея возможности ещё что-то сделать, Серый обессилено повалился прямо на иглобрюха. На самом деле паралич всё же был не полный. Серый уже не мог подняться на ноги или удержать что-то в руках, но вполне мог ползать. Вот только, если слезть со ствола дерева, иглобрюх тоже сможет выбраться.
  Только спустя несколько минут до Серёги дошло, что тварь не двигается. Поняв, что всё же удалось её прикончить, Серый заржал как умалишённый, не думая о возможности привлечь этим монстров. Нервы не выдержали. Впрочем, и так долго продержался, для человека с девятью воли. Отсмеявшись, Серый перевернулся на спину, и, вдруг, увидел висящий рядом с собой красный светящийся шарик. Конечно, в первую очередь Серёга подумал, что по его душу пожаловал новый монстр, но потом понял что это. Конечно, это было красное сердце, самое простое, и в "Black Advent" чем сильнее монстр, тем выше шанс получить с него сердце, а иглобрюх тварь неслабая, но всё равно, должно сильно повезти, чтобы оно выпало с третьего убитого моба.
  Серый неловко зацепил шарик рукой, и кое-как запихал в карман. После пополз в "убежище". На полпути понял, что не сможет в таком состоянии забраться в окно, и тогда просто залез в кусты, решив подождать, пока паралич пройдёт. К счастью, прошло не так уж много времени, когда чувствительность начала возвращаться, и вскоре, хоть и с некоторым трудом, но Серый смог стоять на ногах, так что он всё же добрался живым до дома. Там посмотрел на себя в зеркало - порез на щеке выглядел довольно глубоким и, хоть кровь уже остановилась, но вся рожа была в ней испачкана. Серый не знал, чувствуют ли местные монстры запах крови, но ходить с окровавленной физиономией, в любом случае, не выглядело хорошей идеей, так что он умылся. Использовал для этого водку, заодно, хоть немного, промыв ею рану. После, обессилено упал на положенный в ванную матрас.
  Там достал из карманов книжицу и шарик, занявшись их изучением. Вначале повертел шарик. Тот был размером со сливу, прозрачный и на нём были изображены две стрелочки, всегда показывающие вверх, вне зависимости, как его повернёшь. В "Black Advent" не пишется сразу, что сердца дают, давая подсказку в виде значка на нём. Можно попытаться угадать, ну или заглянуть на форум, и прочитать. Но сейчас, конечно, на форум Серый зайти не мог, а гадать смысла особого не было. Это может быть что угодно, от увеличения переносимого груза, до способности пускать стрелы из рук.
  Шарик легко сжимался под пальцами как надувной, но когда Серый попытался сжать его в кулаке, просочился прямо сквозь кожу, будто нематериальный. А если сердце отпустить, то оно не падает, а зависает в воздухе.
   В книжке же текст немного изменился. Ловкость теперь была равна восьми. Серый понадеялся, что это остатки паралича и вскоре дебаф исчезнет. Сущности же теперь было аж двести единиц, но список сердец по-прежнему был пуст.
  Выходит сердце всё же надо поглотить, вот только как? В игре просто была соответствующая кнопка, но здесь ничего такого нет. Неужели реально надо проглотить? А вообще, стоит ли это делать? Вдруг, вместо того, чтобы получить суперсилу, он превратится в какого-нибудь монстра? Но что делать, если не пользоваться сердцами? До сих пор Серому везло, но вечно это продолжаться не будет, и тогда выжить без сердец будет весьма затруднительно. Но всё же лучше быть убитым монстром, чем стать одним из них. А вдруг сердца всё же дают суперсилу? Серый тогда может умереть, так и не узнав об этом. И, что не говори, попробовать сверхспособности в реальности, очень заманчивая перспектива.
  Серый понимал, что поступает глупо, но последний аргумент его убедил. Было бы очень обидно умереть от клыков монстра, когда есть теоретическая возможность поджарить этого самого монстра на огненном шаре. И Серый проглотил светящийся шарик. Вкуса тот не имел, и легко проглотился, не застревая в горле. Серый замер в ожидании, но ничего не произошло. Печально подумав, как будет смешно, если окажется, что глотать сердца всё же не надо, он заглянул в книжку.
  Сущность: 200
  Сердца:
  Сердце прыжка. Уровень 1. Активное. Улучшить - 100 сущности.
  Серьёзно? Из всех сердец Серёге досталось самое бесполезное. Он с досадой захлопнул книжку, отбросив её в сторону. Неплохо бы разобраться, как им теперь пользоваться, но желания заниматься этим не было, так что он выключил фонарик, решив оставить это на завтра.
  
  Серый несколько раз просыпался, от того, что ему казалось, что в ванную кто-то лезет, но, к счастью, это было не так. В очередной раз проснувшись, он понял, что спать больше не хочет и выбрался из ванной. По-быстрому перекусив, он ещё раз заглянул в книжку. Ловкость снова стала равна девяти, что хорошо. Но никаких советов по поводу того, как использовать сердце, в книжке по-прежнему не было. Видимо придётся разбираться самому.
  Серёга вышел на улицу и, убедившись, что никого рядом нет, подпрыгнул. Прыжок ничем не отличался от обычного. Серый попробовал ещё несколько раз, пытаясь мысленно активировать способность, и даже один раз произнеся вслух "Прыжок!", но ничего не менялось. Серёга задумался. Может попробовать прыгнуть не как обычно, а как на уроке физкультуры учили? Глупость конечно, но почему бы нет.
  Серёга согнул ноги, взмахнул руками, и тут в ногах будто вспыхнуло пламя, и они распрямились сами, будто две пружины, бросив Серого вперёд. Пролетев метров пять, Серёга кое-как умудрился приземлиться на ноги, а не на голову, но инерция повлекла его вперёд, и он прокатился ещё пару метров, раздирая колени об асфальт, а потом ещё и отбив ладони.
  Скрипя зубами, Серый отполз к стенке, где ухватился за пострадавшие ноги. Способность оказалась полной хренью. Мало того что бесполезная, так ещё и калечит при использовании.
  Он вернулся в дом, где вылил на разодранные колени остатки водки, и перевязал их, разорвав рубашку. Повторить эксперимент он решился только спустя некоторое время. Да, способность, конечно, хрень, но кто его знает, а вдруг его загонят в тупик, и единственным выходом оттуда будет - выпрыгнуть? Вряд ли конечно, но лучше всё же сейчас помучиться, чем умереть потом, из-за того что не научился пользоваться способностью.
  Серый ещё раз заглянул в книжку. Способность можно прокачать. Конечно, с первого взгляда эта идея кажется бессмысленной, но в игре при покачивании, дают несколько вариантов улучшения. Например, есть у тебя когти: можно сделать их мощнее, длиннее, добавить дополнительный урон огнём, ядом или сделать, чтобы они дебаф какой-нибудь вешали или ещё что, в общем, вариантов много. То есть даже два одинаковых сердца можно по-разному прокачать. Но какие улучшения могут быть у прыжка? По идее, выбор не большой: дальность, высота да и всё. Но может это всё же не так? Сотня сущности - не такое великое богатство, можно пожертвовать.
  Серый не знал, как именно сердце прокачивать, но попробовал ткнуть пальцем в надпись "Улучшить - 100 сущности". Сработало - надпись потекла, и вместо неё появилось две другие:
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить амортизацию на 50%
  То, что у прыжка есть амортизация, звучало нелепо, но выбор был очевиден. Улучшение сердца до третьего уровня стоило уже двести сущности, так что Серый убрал книжку, и, вздохнув, попробовал прыгнуть ещё раз. При приземлении в ступни больно ударило, но, на этот раз, Серёга равновесие удержал, и второй раз землю пахать не стал. Что бы закрепить успех, прыгнул ещё два раза, а после ноги сильно разболелись и пришлось идти отдыхать.
  Боль в ногах проходить не желала, так что пришлось Серому взять в этот "день" "выходной", и отлежаться в ванной. Но зато, пока нечего было делать, он всё обдумал, и на следующее "утро" у Серёги был готов план действий.
  

Вторая глава

  Раз обобрали продуктовые магазины, то наверняка и оружейные тоже, так что туда идти нет смысла. Вторыми на очереди стоят хозяйственные и всякие станции техобслуживания. Там тоже можно найти много полезного, и, вполне возможно, их пропустили. Но всё же особо надеяться на это не стоит. Очевидным решением является пошарить в гаражах, люди туда чего только не тащат, но там везде железные двери, без специального инструмента не взломаешь. Оставалось только одно - дачи. Это конечно не гаражи, но многие хранят там инструменты, причём не только садовые. Потом там есть колодцы, и возможно даже есть шанс собрать урожай. Очевидно, это лучше, чем бродить по городу.
  Приняв решение, Серый собрал нужные ему вещи. Была мысль утащить газовый баллон, но уж больно он тяжёлый, чтобы в такую даль нести. Но так просто покинуть дом не удалось. Вокруг него кружило два иглобрюха. В первый момент, у Серёги возникло сомнение, но, понаблюдав некоторое время, выглядывая из дома с разных сторон, он убедился, что те реально летают конкретно вокруг его дома. Что это ещё за хрень? Они что, узнали о гибели товарища и пришли мстить? Но как они узнали, где Серый прячется? Уж сквозь стены то они не видят... наверное. И почему не полезли внутрь? Ситуация была непонятной, и Серёге это совершенно не нравилось.
  И как теперь выбираться? Сражаться сразу с двумя иглобрюхами, Серому не хотелось совершенно. Да и с одним, что уж там говорить, тоже. Попытаться перебежать в другой дом? Серёга последил за тварями ещё немного, и понял, что незаметно сделать это он не сможет. Единственным выходом было как-то отвлечь монстров.
  Серый набрал тряпок и поджёг их, бросив в кучу в одной из комнат, в надежде, что огонь иглобрюхов заинтересует. Сам засел в соседней комнате, ожидая результатов. Ничего не происходило. Разочарованный Серёга выглянул в окно соседней комнаты, и убедился, что ничего не изменилось - огонь иглобрюхи игнорировали. Тогда Серый сам зашёл в комнату с костерком, и, в открытую, встал перед окном. На этот раз монстр отреагировал мгновенно, и его брюхо засветилось фиолетовым. Серёга отскочил за стену, но необходимости в этом не было, выпущенные тварью иглы застучали по стеклу, но не смогли его пробить. Но, спустя пару секунд, окно было выбито вместе с рамой ударом хвоста иглобрюха. Серый рванул из комнаты, но на выходе оглянулся, и увидел, что монстр внутрь не полез. Тогда Серёга вернулся назад, и вновь сагрил его, заставив выпустить очередную кучу игл. В здание тварь опять залетать не стала. В третий раз за первым залпом игл последовал второй - присоединился второй монстр. Это Серому и надо. Он рванул на другую сторону дома, где выскочил в окно и бросился прочь. Добежав до угла, оглянулся - иглобрюхов не видно. Видимо ждут его там, где ранее видели, или ещё не успели облететь здание. В любом случае, надо спешить.
  Опасаясь, что не успеет взломать окно до того как пожалуют иглобрюхи, Серый бросился бежать дальше. Завернул за угол, и... навстречу показалась блоха. "День" начинался неудачно. Серый метнулся назад, и блоха выскочила вслед за ним из-за угла. Тут уж никакой речи от тихом взломе идти не могло, и Серёга просто разбил стекло топором, запрыгнув внутрь. Порезал осколком руку - ну да фиг с ней, не до того. Врубил фонарик, бросился из комнаты в поисках двери в подъезд. Сзади раздался грохот - блоха запрыгнула за ним, доломав окно. Серый увидел дверь, зашарил по ней рукой в поисках замка, но сзади уже раздался цокот хитиновых лап блохи. И та, увидев Серёгу, сходу прыгнула на него, открыв пасть. Серый, больше инстинктивно, чем обдумано, махнул ей на встречу сумкой. Конечно, не сбил, но в результате, блоха сомкнула челюсти не на нём, а на сумке. В результате всё равно сбила с ног, ударившись мордой в грудь, придавив собой Серёгу, но потратила мгновение на то, чтобы выплюнуть сумку. В результате тот успел упереться рукой ей под челюсть, не дав откусить себе голову, и вынул из ножен охотничий нож, ткнув тварь в брюхо. Конечно, одного удара не хватило, и тварь завизжала как свинья, заколотив лапами по полу. Серый ударил второй раз, и тогда блоха догадалась отскочить назад. При этом видать что-то не рассчитала, и врезалась в стену, повалившись на бок от удара. Но она всё ещё была жива. Воспользовавшись замешательством противника, Серёга нашарил выпавший из руки топор и ударил им только успевшую встать на ноги блоху. Метил в сустав, надеясь вывести из строя ногу, но промахнулся, впрочем, глубоко засадив лезвие в тело твари. После сам навалился на тварь, надеясь её обездвижить, и замахнулся ножом, но блоха опять скакнула вперёд, сбросив Серого и вырвав топор из рук, унеся его в ране. Но прыгать в не самой большой прихожей особо было некуда, и тварь опять врезалась в стену, причём на этот раз ещё сильней, чем раньше. Серёга вновь кинулся на ошеломлённого монстра, на ходу занося нож и вонзая ему в спину. Только начавшая подниматься блоха, опять упала, и Серый нанес ещё два удара. После блоха затихла, но он ударил ещё раз двадцать, прежде чем, наконец, успокоился.
  Из блохи, ожидаемо, сердце не выпало, ведь это второй по слабости монстр после ежа. Задерживаться Серый не стал, и, даже не отдышавшись, поспешил покинуть квартиру, схватив сумку. Та сама не сильно пострадала, но из неё что-то полилось, видимо содержимому досталось куда больше. Времени проверять это не было, и Серёга двинулся к выходу из подъезда. Но рядом со входом в дом он увидел ещё двух блох. Ежи катается стайками, но большинство остальных монстров обычно ходят в одиночку, так что то, сколько их здесь собралось, наводило на нехорошие мысли. Ну ладно ещё блохи, ну тут ещё и два иглобрюха, а они уж точно не должны парой летать. Получается, они реально собрались здесь по душу Серого. Но как они узнали, где он? Может это потому, что он долго на одном месте просидел? Но делать было нечего, и Серёга, отправился назад, решив вновь выйти через окно, в которое вошёл.
  Слева вспыхнуло фиолетовым, стоило Серому высунуться из окна, и он отшатнулся назад избегая града игл. Окружили. Тогда Серёга вновь побежал наверх, решив перейти по крыше в другой подъезд, надеясь, что хотя бы там путь не перекрыт.
  Навесной замок закрывающий люк на крышу удалось вырвать без проблем, и, заглянув на чердак, Серый обвёл его фонариком. На этот раз мясоруб его здесь не поджидал, но даже не проверяя люки в другие подъезды, Серёга понял, что так просто выйти здесь не сможет. С этой стороны их так просто не выломать. Ну, разве что насквозь топором прорубить, но на это немало времени, за которое неизвестно кто ещё успеет пожаловать. Серый всё же прошёлся по чердаку, проверив люки - вдруг не заперто, но естественно, не один не открылся. Не найдя выхода, Серёга выглянул в окошко. Иглобрюхов видно не было, видимо они всё ещё поджидают его внизу. Тогда Серый вылез на двускатную крышу, и подполз к её краю, посмотрев вниз. Блохи были на месте. Подумав, Серёга решил попытаться их отвлечь. Пошарив в рюкзаке, он достал продырявленную блохой банку из-под пива, и бросил её вниз. Та зазвенела по асфальту не то чтобы громко, но вполне отчётливо, однако блохи даже не шелохнулись. Глухие что ли? Потерпев неудачу, Серый ещё раз слазил на чердак, вернувшись с найденным там листом жести. Подумав, рискнул, и запустил его подальше. Лист даже летел шумно, а уж падение на асфальт, наверное, слышали все в районе. На этот раз блохи резко метнулись в направлении звука, но, после каждого прыжка замирали, причём с каждым разом на большее время, будто сомневались, что стоит ли туда идти. Серый никак не мог понять логику поведения местных монстров, но заниматься её изучением сейчас, он, конечно, не стал, поспешив назад. Выглянув из подъезда, он с облегчением увидел, что блохи всё ещё изучают упавший кусок жести, а ещё к ним летит иглобрюх. Серёга думал, что сможет проскочить мимо прыгучих тварей, но появление летающего портило план - он куда внимательней. Но подумав, ещё пару секунд, он опять бросился в квартиру, где завалил блоху. Его надежда оправдалась, обстрелявший его иглобрюх, похоже, тоже улетел проверять, что там за шум, и он выскочил в окно, бросившись бежать, пока тот не вернулся.
  Монстров в городе реально стало больше, но теперь Серый был осторожней, и ему удалось преодолеть уже половину пути, не вступая в схватки. И тут его ноги в прямом смысле слова прилипли к земле. Серёга офигело уставился на них, не понимая, что ещё за новая напасть, когда асфальт вдруг начал набухать, как пузырь, затягивая в себя его ступни. Серый не знал что это такое, и в ужасе заорал. Он в панике согнул ноги, "асфальт" уже затянул все туфли, и Серёга прыгнул, воспользовавшись новой способностью. Ноги дёрнуло, ступни обожгло болью, но Серый вылетел из ловушки, оставив в ней обувь. Приземлился не удачно, прям как в первый раз. Но это мелочи по сравнению с тем, чего удалось избежать. Оглянувшись, Серёга увидел, что в месте, где он попал в ловушку, появилась метровая куча какой-то мерзкой фиолетовой слизи. Но не успел он вздохнуть с облегчением, как из угла выскочил мясоруб, и, радостно стуча лезвиями, понёсся на него. Наверное, его привлёк крик. Серый, застонав, поднялся и побежал в сторону ближайшего подъезда. Оглянувшись, понял, что не успевает. Он не мог прыгать на бегу, что бы сейчас очень помогло, только с места, так что пришлось изменить свои планы и остановиться, развернувшись к мясорубу. И когда тот уже был в паре метров, Серёга прыгнул чуть левее него. Была мысль перепрыгнуть через монстра, но это было уж слишком рискованно. Тварь по инерции пробежала вперёд ещё на несколько метров, подарив Серому пару лишних мгновений, который приземлившись, сразу прыгнул ещё раз, на этот раз в направление подъезда, мимо которого, несколько секунд назад и пробежал мясоруб. Недопрыгнул, но остаток расстояния уже пробежал пешком, дёрнул дверь, и... та не открылась. Разбираться, в чём проблема, не было времени, так что Серый прыгнул в четвёртый раз, к следующему подъезду, несмотря на то, что боль уже просто раздирала голые ступни. Он был открыт, и Серый завалился в него, за пару секунд до того, как в железную дверь заколотил лезвиями мясоруб. Открывать их монстры, к счастью, всё ещё не научились. Серый, с зубовным скрежетом переставляя ноющие ноги, включил фонарик и занялся исследованием подъезда. И спустя секунду сматерился, увидев, в луче света, смотрящий на него глаз, размером с арбуз. А после Серёга сматерился ещё раз, когда на глазу, прямо поперёк зрачка, открылась зубастая пасть, и монстр полетел на него. Серый не видел таких тварей в игре, и не знал на что они способны, но убегать сил уже не было, так что осталось только взмахнуть топором твари на встречу. Ударом удалось отбросить монстра в сторону, но тот атаковал вновь. Тварь опять удалось отбить, и тут сверху прилетело ещё два таких же. Серёга сматерился в третий раз. Как ни странно, спустя полминуты Серый всё ещё был жив, и даже не ранен. Видимо по силе эти твари были примерно равны ежам. Но вечно это продолжаться не могло, и один из глаз цапнул Серёгу за бок. Тот, в последний момент, всё же шатнулся в сторону, так что клыки твари лишь рванули его кожу, но даже это заставило зашипеть его от боли. А если тот вцепиться по-настоящему? И сами монстры, как теперь заметил Серый, хоть и отлетали от ударов топора, но при этом на них не оставалось не царапины. Плохо.
  Но Серёга всё же не стал сдаваться, наивно понадеявшись, что нет в "Black Advent" неуязвимых тварей, которые ходят толпами, и в очередной раз ударил топором не просто по глазу, а метя в пасть. Топор с чавкающим звуком вошёл в плоть - сработало! Летающий глаз задёргался, пытаясь слезть с лезвия, а на Серого уже летел второй монстр. Второго топора у Серёги не было, а отбиваться ножом не выглядело хорошей идеей, так что ничего не оставалось, кроме как попытаться отбить атаку самой тварью. Летающий глаз, дёрнувшись в противоположную сторону, ослабил удар, и второй монстр, не отлетел в сторону, а лишь изменил траекторию, клацнув зубами в сантиметре от лица Серого, а вслед за ним уже летел третий. В отчаянье, Серёга взмахнул топором ему на встречу, но, на этот раз, тварь дёрнулась в нужную сторону, усилив удар, и кусачий шарик улетел от него в самый дальний угол. Нанизанный же монстр слетел от удара. Он всё ещё был жив, но двигался как-то дёргано, будто с трудом удерживаясь в воздухе. Второй монстр, в это время, опять попытался вцепиться в лицо, и, избегая этого, Серому пришлось повалиться на землю, отмахиваясь топором. Удар был не удачен, тварь отбросило лишь на метр, и она вновь полетела в атаку, но теперь Серёга перехватил топор поудобнее, и всадил ей впасть. Вставая смог отмахнуться новым нанизанным монстром от двух других, а после с силой ударил им по подранку. Неудачно - тварь опять дёрнулась не туда, ослабив удар. И тогда он просто, с силой опустил топор на пол, будто дрова колол. Конечно, монстр не разрубился на две половинки, но дёргаться перестал, повиснув мёртвым грузом. Потяжелевшим оружием Серый отправил в дальний угол двух оставшихся, а после, уперевшись в тварь ногой, выдрал из неё топор. Налетевшего подранка, Серёга опять отбил в сторону, а после засадил лезвие в пасть здоровому, решив в начале разобраться с более опасным. Этот оказался более живучим, пережив два удара об пол, и подохнув лишь после третьего. Последний монстр, несмотря на очевидное поражение, вновь полетел в атаку. Тупая всё же тварь - добить её не составило труда.
  Сердец из глаз, естественно, не выпало, и Серый, оглянувшись на дверь подъезда, в которую безуспешно продолжал колотить мясоруб, кое-как перевязал кровоточащий бок и голые ступни, а потом поковылял прочь, опасаясь, что монстрам придёт подкрепление. Удалось проникнуть в квартиру на втором этаже. Тратить время на обыск Серёга, в этот раз, не стал, стразу направившись к окну. Открыв его, он вылез наружу, и повиснув на руках, спрыгнул вниз. Удивительно, но, не смотря на измученные ноги, приземлился он легко, будто со ступеньки спрыгнул, а не со второго этажа. Побочный эффект способности?
   Теперь было страшно ходить по асфальту, ведь тот может превратиться в монстра, но как с этим бороться, Серому в голову не приходило. Он сомневался, что тут поможет кидание болтов. Они же не живые, а зачем монстру железо жрать? Так пришлось положиться на удачу, в надежде, что это не самый распространённый монстр. Но, вообще, как ни странно, после последнего боя, дела пошли лучше. За остаток пути Серёга встретил всего одну блоху и что-то отдалённо похожее на паука. Разглядывать нового монстра Серый не стал, предпочтя поскорей отойти подальше. Твари его не заметили. Похоже, большинство монстров, действительно, собралось в покинутом районе.
  Добравшись до дач, Серый полез в первую попавшуюся. Та была хорошей: каменной, с двумя этажами и даже с камерами видеонаблюдения. Впрочем, вблизи города половина дач выглядела так. Стёкла в ней не были побиты и двери целы, так что, похоже, Серёга не ошибся с выбором направления. Хотелось сразу повалиться на огромную кровать, но собрав остатки воли, он обыскал дом. Инструментов не было, только пластиковая лопата для снега. В холодильнике всё попортилось. Нашёлся спиннинг, но рыбачить Серый не собирался, сомневаясь, что в этом мире есть рыба, которая сама не попытается его съесть. Никакой обуви, вместо потерянной, тоже не нашлось.
  Закончив обыск, Серёга всё же не стал падать на диван, а утащив с него одеяла, постелил его в какой-то узкой комнатке без окон. На двери не было щеколды и ручки с внутренней стороны, но пораскинув мозгами, серый смог заблокировать дверь, пропустив через наружную ручку ремень от брюк, и зацепив им установленную поперёк прохода лопату. Затем Серый занялся ревизией имеющихся вещей. Сумка, как ни странно, не пострадала от укуса блохи, а вот её содержимому досталось. Половина консервов была раздавлена, часть крупы рассыпалась, а из бутылок с водой уцелела только одна. Автомат не получил видимых повреждений, хотя Серёга не удивился бы, если бы тот оказался перекушен пополам.
  Ну, и напоследок, Серый заглянул в книжку. Сущности стало сто шестьдесят пять. За блоху дают двадцать, значит за глаза дали по пятнадцать. Примерно такого, впрочем, Серёга и ожидал.
  В очередной раз, проснувшись от шума, Серый не сразу понял, сниться он ему или нет. Но спустя пару секунд, до него дошло, что на этот раз тот настоящий. Кто-то ходил по дому. Делал он это не особо громко, но временами, видимо, задевал предметы, сдвигая их, чем и шумел. В общем -то, прям как сам Серёга... А вдруг, в дом забрался человек?
  Конечно, далеко не факт, но перспектива наконец-то встретить человека, весьма обнадёжила Серого, и он, поняв по звуку, что некто прошёл мимо комнатки, где он сидел, осторожно отвязал с двери ремень, вернув его на пояс и выглянул за дверь, конечно же, на не забыв подготовить топор, на случай, если это всё же монстр. Без фонарика, увы, в доме было слишком темно, чтобы разглядеть гостя, так что пришлось Серому его включить, выдав себя. Гость был не человеком. Ходун, среагировав на свет, словно пасть распахнул верхнюю часть туловища, двинувшись на сматерившегося Серёгу. Тот успел отскочить назад до того, как в него вонзились поломанные кости монстра, и не спеша отступая, задумался что делать. Как обычно, с запозданием пришла очевидная мысль, что не стал бы человек шариться по дому в темноте - смысла в этом никакого. Ну, разве что, если бы у него не имелось никакого источника света и не оставалось иного выхода, либо была способность видеть в темноте. Но всё равно, Серый мог подождать, пока тот покинет дом, а потом разглядеть кто это под светом трещины в небе. Теперь это уже не важно, но стоит запомнить на следующий раз.
  Ходун не опасен, если к нему не лезть, и убивать его особого смысла нет, вряд ли сердце выпадет, а вот если в рукопашную с ним идти, то вполне может сожрать, так что, подумав, Серый бежал из дома, оставив его монстру, всё равно спать уже расхотелось.
  Отойдя от места ночлега на десяток домов, Серёга едва не нарвался на ещё одного, вышедшего из переулка, монстра, в последний момент, успев заскочить за калитку. Это был коррозавр, самый сильный моб, из попадавшихся Серому в игре. Выглядел монстр, как бронированный динозавр, без передних лап. Серёга знал, что тот быстрый, живучий и умеет плеваться кислотными шарами. Коррозавр повернул голову к калитке, за которой затаил дыхание Серый. К счастью эта тварь была не столь внимательна, как иглобрюх, и, посмотрев немного, она отвернулась, направившись в противоположную сторону.
  Серёга с облегчением вздохнул, и решил обыскать дачу, на участке которой оказался, раз уж всё равно зашёл. Порывшись, нашёл пилу. К сожалению, обычную, гараж такой не взломаешь, но Серый всё равно сунул её в сумку. Больше ничего полезного не нашлось. Но Серёга не отчаялся и продолжил обыски. И не зря, в следующих семи дачах нашлись три банки консервов, пара упаковок крупы, термос, пара зажигалок, полпластинки аспирина, и самое главное - обувь. Это были довольно старые, но хорошие ботинки. Правда Серому они были велики, но с портянками нормально оделись. Вот только ногам теперь жарко, но это лучше чем босиком ходить. Так же, на одной из дач, обнаружился колодец, откуда Серёга набрал воды, и рискнул попить, не мучаясь с кипячением и фильтрацией. Идея же собрать урожай с грядок не особо удалась. Поживиться удалось только на грядках клубники, и то ягоды было очень мало. Остальное же либо не плодоносило, либо вообще сгнило. Впрочем, если подумать, то вообще удивительно, что хоть что-то продолжает расти, при отсутствии солнца то. В прочем, Серый не очень-то в этом разбирался, может не так уж свет растениям и необходим
  А потом он нашёл пистолет. И, о чудо, он был заряжен. Это был обычный ПМ, дополнительных магазинов, естественно, не имелось, а в снаряженном было только шесть патронов. Но всё равно очень хорошо. Лежал он прямо на столе, как говориться - бери кто хочет. С трудом верилось, что кто-то оставит вот так оружие на столе валяться, так что, если ружейные патроны ещё можно было посчитать случайностью, то это уже перебор. Явно, пистолет здесь из игры, а не из реальности.
  После коррозавра больше не встретилось ни одного монстра, а теперь ещё и оружие нашёл, что заставило Серого несколько обеспокоиться - уж слишком сильно ему везёт. Но он решил не поддаваться глупым суевериям, и отправился дальше. Он, как и обычно, убедился, что поблизости от выбранного участка никого нет, а после выломал топором окно. Осветил внутреннее помещение фонариком, не забывая смотреть на тени, но ничего подозрительного не увидел. После, Серый не спеша приступать непосредственно к обыску, отправился в следующую комнату, чтобы убедиться в её безопасности. И увидел смотрящий на него огромный глаз на стебельке.
   Серёга знал, что это за тварь и, наверное, смог бы убив её до того, как та втянулся в панцирь, похожий на улиточный, но, как обычно, затупил. Спрятавшись в раковине, монстр завизжал. Очень противно, но к счастью, прямого вреда от этого нет. Вот только теперь все монстры с округи прибегут по душу Серого. Причём убегать бесполезно, хрен знает, как это работает, но пока эта тварь визжит, все остальные будут точно знать, где Серёга находится. В игре моб визжал пять минут, что не так много, возможно монстры и не успеют до Серого дойти, но кто знает, как здесь это работает, возможно, всё гораздо хуже. Умирает визгун от одного удара, но это если не спрячется в панцирь. В противном случае его только гранатой убить можно, ну либо "тонной" пуль, либо прокачанной способностью. У Серёги не было ничего из этого.
  Морщась от отвратительного визга, Серый подошёл к монстру и толкнул его ногой. Не упал - присосался к к деревянному полу. Но Серёга не успокоился, и пнул со всей силы. Одного удара не хватило, но после третьего тот повалился набок, вместе с несколькими щепками, выдранными из пола за который держался. А после злорадно оскалившийся Серый вонзил нож прямо в открывшееся отверстие на раковине. Тварь затихла.
  Серёга обеспокоенно прислушался, надеясь, что за то время, пока он ломал визгуна, никто не пришёл. Естественно, его надежда не оправдалась. В соседней комнате раздался грохот, будто в стену въехал грузовик. С ужасом понимая, кто может так шуметь, Серый бросился к выходу, и, выбегая из комнаты, успел заметить, как из дверного проёма показалась морда коррозавра. Спустя пару секунд позади что-то громко хлопнуло, скорей всего выпущенный монстром кислотный шар, но убегающего со всех ног Серёгу не задело. Выскочив через окно, он бросил ещё один взгляд через плечо, и увидев, как коррозавр на ходу сносит косяк двери, через которую Серый только что прошёл, и понял - не сбежать, этот монстр куда быстрее его. Тогда Серёга, шагнул в сторону, развернулся, и, уже привычно согнув ноги, прыгнул, целясь в окно второго этажа. В результате попал чуть выше, врезавшись руками в стену, но ногами влетел оконный проём, выбив окно, и залетев внутрь вперёд ногами. Приземлился на спину - очень больно. Возникла даже мысль, что сломал нахрен позвоночник, но собравшись с духом, смог перевернуться на четвереньки. Конечно, это не означало, что всё хорошо, но сейчас была проблема посерьёзней, и Серый пополз от подальше от окна. Не зря, спустя пару секунд в окно влетел кислотный шар, врезавшись в потолок и расплескав едкую жидкость по комнате. Серёга ужа был в дверном проёме, но несколько досталось и ему, а одна попала в шею, сразу начав жечь. Убравшись из опасной комнаты, Серый поспешил снять остатки рубашки, кое как вытерев ею пострадавшую шею. Не помогло, попробовал полить водой из бутылки, тоже самое. В покинутой комнате взорвалось ещё пара кислотных шаров, и Серёга поднялся, решив оставить "лечение" на потом, пока коррозавр не разломал дом, а то он может. Выглянул в окно с противоположной стороны дома, Серый увидел не спеша бредущего к нему ходуна. Тот был не опасен, а других монстров поблизости не было, и поскольку коррозавр продолжал бесчинствовать на прежнем месте, Серый выпрыгнул наружу, и поспешил скрыться.
  Приключений на сегодняшний "день" Серёге более чем хватило, так что, отойдя от опасного места подальше, он выбрал небольшой домик, решив заночевать в нём. Там нашлась бочка с водой. Грязной, конечно, но, уже извозившийся в чём попало, Серый рискнул в ней помыться. Так же там обнаружилось старое пальто. Опять же, не подходит по сезону, но выбора не было - не полуголым же ходить? Ещё, из полезного, удалось найти банку консервов и компас. Нужда в последнем была сомнительной, но Серёга, на всякий случай, всё же нацепил его на руку. Кровати в этом доме не было, но сил идти в другой дом уже не осталось, так что пришлось лечь отдыхать, постелив себе пальто на чердаке. Конечно, спать он ещё не хотел, так что опять полез в книгу. Как он и ожидал, теперь у него двести пять сущности. Можно прокачать прыжок ещё раз. Теперь Серый уже не сомневался в его полезности, так что именно это и сделал.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить амортизацию на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Как и в игре, за третий уровень дали три варианта на выбор. На четвёртом, значит, должны дать четыре. Мощность качать страшно, при неудачном прыжке можно нахрен убиться об стену. Амортизация на самом деле не помешает, если Серёга правильно понял, что она делает. А что ещё за контроль? Не очень понятно, но интересно, а вдруг это супер полезно? Подумав, Серый качнул именно его. Так же как и в прошлый раз, ничего не произошло, ну и понятно, тут надо экспериментировать.
  
  Проснувшись, Серый чувствовал себя на удивление неплохо. Нет, конечно же, болело вообще всё, что только может, но не так уж и сильно, учитывая предшествующие события. Так что, перекусив, Серёга вновь занялся делом. В первую очередь испытал прокачанный прыжок. Не заметив никакой разницы, опечалился, но делать было нечего, и Серый отправился дальше грабить дачи.
   На этот раз, Серёга решил не лезть в ближайший дом, а отойди подальше от места, где ночевал. По дороге пару раз спрятавшись от монстров, он отошёл километра на два, и лишь после этого занялся обысками. И спустя "полдня", так и не встретив больше не одной твари, он решил, что принял правильное решение. Судя по всему, монстры, каким-то образом знали его примерное местонахождение, и чем больше Серый находился на одном месте, тем больше их вокруг собиралось. Но если постоянно перемещаться, то можно жить боле менее нормально. Что касается улова, то жратвы здесь было куда меньше, чем вблизи города, но зато стали чаще попадаться инструменты. Во втором же доме нашлись вилы. Они казались Серому хорошим оружием против блох, можно наколоть и удерживать на расстоянии, не давая дотянуться до себя когтями, пока не сдохнет. Правда, болгарки так и не нашлось, но нашёлся болторез. Серёга обрадовался, сразу испытав его на ближайшем замке, и... на дужке осталась только небольшая царапина. Да топором и то проще замок сломать. Правда, на гаражах все замки с защитным колпаком, их топором не достанешь. Ещё нашлась какая-то странная аптечка, наполненная хирургическими инструментами. Серый подумал что вряд ли нормальный человек будет хранить всё это на даче, так что, если исключить маловероятную возможность, что здесь жил хирург, то аптечка прилетела из игры. Но в ней была изогнутая игла, так что теперь, наконец-то, можно починить рюкзак. Ну и ещё Серый переоделся, сменив пальто на камуфляжную куртку из довольно плотной ткани, в которой не было жарко.
  А потом Серёга всё же натолкнулся на блоху. Та его не заметила, не спеша двигаясь куда то по своим делам, так что можно было просто пропустить. Но других монстров рядом не было видно, так что Серый решил попробовать её прикончить. До этого он вступал в бой лишь по необходимости, но надо же как-то качаться? Серый усмехнулся. Наверное, раньше последняя мысль показалась бы ему невероятно нелепой. Тут тебя как бы сожрать пытаются, а ты о прокачке думаешь! Но поспорить с тем, что это помогает выживать, было довольно сложно.
  Заодно решив испытать вилы Серёга тихо двинулся за блохой. До неё оставалось пара метров, когда та всё же что-то почуяла и начала поворачиваться. Испугавшись неудачи, Серый поспешил, и, в результате, вилы лишь слегка кольнули сразу отскочившую блоху в бок, вместо того, чтобы пронзить её. Раненая тварь, повернувшись к противнику, открыла пасть, и скакнула на него. Серёга вскинул вилы навстречу, надеясь, что та сама напорется на них, но те лишь задели её кожу, разодрав её. Впрочем, это сбило блоху с курса, и та пролетела мимо Серого. Приземлившись в паре метров от него, она не стала вновь прыгать, просто побежав с раскрытой пастью на противника, намереваясь вцепиться ему в ногу. Серёга не успевал ни защититься, ни отскочить в сторону, и уже мысленно попрощался с ногой, когда взлетел в воздух, приземлившись за спиной блохи. На самом деле он использовал прыжок. Но при этом не изображал прыгуна на уроке физкультуры, как раньше, а просто захотел подпрыгнуть. Впрочем, и подпрыгнул он не так высоко, как до этого. Так вот что такое контроль! Обрадовавшись удачному вложению сущности, Серый вновь ткнул блоху вилами. И, на этот раз, внезапно, прикончил её, проткнув насквозь.
  Весьма лёгкая победа вдохновила Серёгу, и он продолжил обыски. И, конечно, возникли проблемы. На самом деле, знакомую тень в небе он увидел издалека и быстро спрятался в ближайшем доме, но, к сожалению, иглобрюх, а это был именно он, тоже его заметил, и закружил вокруг. Подождав некоторое время, Серый понял, что монстр не собирается улетать. А если попытаться отсидеться здесь, тот, скорей всего, пожалуют новые твари. Придётся попытаться дать ему бой.
  Иглобрюх, конечно, не самый страшный противник. Одного Серёга уже убил, причём, будучи на половину парализованным и с одним топором. Но, на самом деле, всё было не так просто. Иглобрюх весьма живуч, и не факт, что ему хватит шести пуль из ПМ. Происходи дело в игре - точно не хватило бы. Заманить его в такую же ловушку, как в прошлый раз? Не было рядом подходящих деревьев, ведь это не лес. Да и что не говори - в прошлый раз Серому очень повезло. Но, тем не менее, выбора не было.
  Пока монстр облетал дом с другой стороны, Серый запрыгнул на крышу. Это оказалось на удивление простой задачей. А после, как только иглобрюх оказался в зоне видимости, Серёга с вилами прыгнул на него. Но не рассчитал скорость, и пролетел перед мордой монстра. При этом всё же достал его вилами, но не смог удержать их в руках, оставив в теле твари, которая не выглядела сильно расстроенной этим. Иглобрюх начал неспешный разворот, с целью нашпиговать Серёгу иглами, но тот, заранее ожидая провала, не растерялся, и разрядил в него пистолет. Монстр, кажется, даже не заметил образовавшихся на нём пулевых отверстий. Его брюхо засветилось, предупреждая о готовящемся залпе игл, но Серый уже успел забежать за угол здания. Там он вновь запрыгнул на крышу. Это был уже пятый за сегодняшний день прыжок, но прокачав контроль, Серёга смог прыгать, не выкладываясь на полную, так что боль в ногах пока ещё была терпимой. Наверное, разумнее всё же было попытаться сбежать. Но что дальше делать? Если он будет убегать от тварей, в которых до этого выпустил все патроны, то скорей всего будет бегать до конца жизни. Не долгой, естественно. Серёга решил, что лучше он сейчас погибнет в бою, чем будет продолжать в таком духе, и вновь прыгнул на тварь. На этот раз он смог всё правильно рассчитать и полетел прямо на тварь, а, в момент приземления, использовал прыжок ещё раз, теперь уже в полную силу. Ноги Серого будто взорвались от боли, в разы более сильной, чем он испытывал когда-либо до этого, но и иглобрюха попросту смяло, и они вдвоём упали на землю. Монстр остался неподвижен, а Серёга завыл, ухватившись за ноги. Он не ожидал, что удар получиться настолько сильным. Видимо контроль позволял не только ослаблять прыжок, но и усиливать его. Правда, судя по всему, только один раз.
  Спустя минут пять, немного отпустило, но сил подняться всё равно не было, так что Серому пришлось, в прямом смысле слова, уползать с поля боя. Сил хватило, чтобы проползти мимо двух домов, а после он наткнулся на погреб и укрылся в нём, выдрав топором замок. Серёга оказался в земляной яме, прикрытой сверху деревянным люком, в которой не было вообще ничего. Впрочем, Серому сейчас ничего и не было нужно, кроме места, где можно отлежаться.

Третья глава

  С "утра" ноги всё ещё болели, но уже более-менее терпимо, и всё же спешить покидать убежище Серый не стал, наконец-то починив рюкзак, и переложив в него вещи с сумки. Затем позавтракал и выглянул наружу. Монстров рядом не было. Тогда Серёга вернулся к месту боя с иглобрюхом, забрав вилы, и, вновь, так же, как и в прошлый раз, отправившись подальше от места ночёвки. По дороге наткнулся только на одного ходуна. Не стал с ним связываться, пройдя мимо. Уйдя на пару километров, вновь занялся грабежом. Пополнил запасы воды из колодца, но из еды нашлась только одна банка консервов. С инструментами тоже не очень, их было много, но ничего, что бы пригодилось бы Серому. Нашёл ещё один ПМ, но без патронов. Это походило на издевательство, но Серёга всё равно взял его. Полезным можно было назвать лишь почти полную канистру бензина. Можно наполнить стеклянные бутылки и использовать как зажигательную смесь. Ну либо вернуться к обнаруженному в городе автомобилю, и уехать нахрен из города. Хотя, конечно, не факт, что тот на ходу. Но то, что надо возвращаться в город, стало очевидным, здесь просто нечего есть. Так Серый и поступил, двинувшись в обратный путь. Но пошёл он естественно, по дуге, чтобы не нарваться на преследующих его тварей.
  Вскоре Серёга увидел первого за сегодняшний день монстра. Червокрут - червяк со сверлом вместо головы, которым он, как не сложно догадаться, сверлит противников. Умирает с пары выстрелов, но ужасно шустрый, так что вступать с ним в бой Серёга не рискнул. Следующей встреченной тварью опять была блоха. С ней Серый решил сразиться.
  На этот раз Серёга не стал пытаться прокрасться к блохе, выйдя в открытую. Это сработало именно так, как он и рассчитывал, и разинувший пасть монстр, налетел прямиком на вилы. Но сразу не сдох, клацнув зубами и перекусив черенок. Впрочем, продолжить бой блоха не смогла, пытаясь выплюнуть застрявшую в пасти железяку, и, чертыхнувшийся из-за поломки оружия, Серый без проблем добил её топором.
  Провозившись некоторое время, он смог кое-как починить вилы, присобачив зубья на черенок, и отправился дальше. По дороге встретил ещё одного ходока, стайку ежей и неведомую тварь, похожую на собаку с кучей костяных трубок торчащих из головы. С ними связываться не стал. Так же прикончил ещё одну блоху, на этот раз не поломав вилы. Заночевал на даче, на окраине города. Мог бы добраться до машины и в этот "день", но решил лучше не спешить.
  
  На следующий день, выглянув из дома, Серый увидел ползущий в его сторону улей, но смог уйти незамеченным и, больше не встретив ни одного монстра, дошёл до машины. Проверив бензобак и убедившись, что топливо есть, Серёга разбил окошко, открыв дверцу. Он, конечно, не умел заводить машину без ключей, но надеялся, что сможет это сделать, позамыкав провода наугад, и вскрыл приборную панель. Безуспешно провозился минут десять, не добившись от автомобиля никакой реакции. После, наконец, догадался, что у машины скорей всего сдох аккумулятор. Может опытный водитель и нашёл бы выход из этой ситуации, но Серый таковым не являлся.
  Опечаленный Серёга задумался над тем, что же дальше делать. Он думал, что не единственный игрок здесь, ведь кто-то явно обчистил магазины. О том, что все его предшественники погибли, думать не хотелось, так что Серый надеялся, что они покинули город. Неизвестно куда именно, но Серёга бы поехал в город покрупнее, ведь чем больше населённый пункт, тем больше в нём игроков, тем проще жить. Но не идти же пешком? На это уйдёт месяц, а то и два. И при этом абсолютно непонятно, где добывать пищу. Конечно, по дороге есть десяток мелких населённых пунктов, но если тратить время на их обыск, то время пути вырастет ещё в несколько раз. А если поехать на велике? Конечно, это не так быстро как на машине, но зато бесшумно и бензин не нужен. Отличная идея, осталось только найти велик.
  Поразмыслив, Серый не придумал ничего лучше, кроме как наведаться на станции техобслуживания, которые он вначале решил проигнорировать, думая, что там всё растащили до него. Но перед этим он решил убить улей. Тот ему не мешал, но за него дадут много сущности и, с неплохим шансом, сердце. То как его убить казалось очевидным - у Серёги есть бензин, что ещё надо? Но Серый догадывался, что всё не так просто. И проблема даже не в насекомых, которые его атакуют, после того как он подожжёт улей. Главная проблема в том, что если просто вылить на эту тварь бензин, то она, скорей всего, только обгорит, а не сгорит. Конечно, живое существо такое едва ли переживёт, а если переживёт, то продолжать бой будет, явно, не в состоянии, но Серёга не был уверен, что улей можно назвать живым существом. Чтобы наверняка его прикончить, нужно чтобы он горел долго. Но Серый, кажется, придумал, как это устроить.
  Улей нашёлся на некотором расстоянии от того места, где Серый встретил его с "утра". Что плохо, вокруг появились другие монстры. Пока Серый увидел только одну блоху, которую тут же без проблем прикончил, но если твари появятся в неподходящий момент, это вполне может испортить план.
  Серый вернулся в том дом, в котором ночевал. Тот был идеально подходящим для его плана. Возможно, даже именно этот дом и натолкнул Серёгу на эту мысль.
  На то чтобы разобрать дощатый пол пользуясь топором и пилой ушло не так уж много времени. Конечно, в начале Серый долго тупил, не понимая с какой стороны подступиться, но потом дело пошло. Как говорится - ломать, не строить. Погреб в этом доме был большой, глубиной в два метра, и шириной чуть меньше самого дома. В проделанную дыру Серый скинул всё что в доме имелось. Получилось маловато, но таскать хлам из других домов не было ни сил, ни времени. После немного полил образовавшуюся гору хлама бензином, чисто чтобы проще было пожечь. С этой же целью изготовил "факел", намотав на палку тряпку, и смочив её бензином, опасаясь, что если просто кинуть спичку, та потухнет, не долетев до земли. Так же он заколотил все окна и вентиляционные отверстия в погребе досками от разобранного пола. Ну как заколотил, прилепил на честное слово, оторвать можно рукой, но большего и не требовалось. Ну и, естественно, по-быстрому осмотрел соседние дома, готовя путь отступления. Затем обмотал голову тряпками, и пошёл на дело. Для защиты глаз придумать ничего не удалось, но Серёга надеялся, что это вовсе не потребуется.
  Улей обнаружился в пяти улицах от ловушки Серого. Видимо чуял, что человек рядом, и не уползал далеко. Других монстров по-прежнему не было, и очень довольный этим фактом Серёга, занялся исполнением плана. Улей он сагрил, банально швырнув в него кусок земли. От улья сразу отделился рой насекомых, полетев в сторону Серого. Расчёт оказался верным, и ему удалось, вернуться в дом с ловушкой до того, как те его настигли, так что жуки беспомощно заколотились в двери и забитые окна. Теперь оставалось дождаться пока приползёт сам улей. Тот весьма тяжёлый, и наверняка в состоянии проломить стену.
  Но, естественно, не могло всё просто так взять и пройти по плану. Дверь выломал ходун. Сам по себе он не страшен, но за ним хлынули насекомые. К счастью, такой вариант Серый предусмотрел. Была в доме маленькая комната, судя по всему служившая кладовой. Серёга не стал разбирать в ней пол. Правда, там не было двери, так что Серому пришлось заколотить в неё проход, оставив щель которую легко можно закрыть, специально поставленной рядом доской.
  Серёга прикрыл глаза локтем и выждал пару секунд вслепую махая топором, пока не понял по звуку, что ходун спрыгнул к нему в погреб. После сам прыгнул в подготовленное убежище и закрыл проход доской. К этому моменту в него успело вцепиться десяток жуков. Насекомые принялись грызть Серого, пока тот, навалившись спиной на доску, отрывал их от себя, и, прижимая к стенке, убивал топором. Твари добрались до кожи, когда он прикончил четвёртого. Последнего жука, орущий от боли Серёга оторвал от себя вместе с куском мяса.
  Учитывая то, как его погрызли, Серый подумал что вполне может умереть от потери крови, если срочно не сделает что-то с ранами, которых насчитал восемь. И тут в стену его убежища что-то ударило. То есть понятно - это улей. Но он решил ломать стену именно там, где сидит Серый, что совсем не по плану. Хотя логично, зачем улью ломать стену в другом месте?
  После второго удара бревенчатая стена прогнулась, после третьего, в ней образовалась щель. В неё тут же полез жук, но застрял, и Серый легко прикончил его топором. После следующего удара, щель стала достаточно большой, чтобы жуки хлынули без проблем.
  В доме, естественно, был чердак, но вход на него находился снаружи здания. Потолок же был из толстых брёвен, так что на то чтобы проколупать в нём люк, имеющимися у Серёги инструментами, ушло бы чёрт знает сколько времени. Поэтому он и выбрал убежищем эту комнатку, а не чердак, который, безусловно, был бы лучше. Но теперь у Серого не было выбора.
  Выбив руками своё укрепление, чтобы разогнать им скопившихся перед проходом насекомых, Серый прыгнул в подвал. Он задействовал способность, поскольку, подозревал, что если просто спрыгнет вниз, то приземлиться прямо на пытающегося залезть к нему ходуна. Приземлился Серёга на кокой-то закачавшийся под ногами предмет, но смог удержать равновесие и прыгнуть второй раз, в выломанную ходуном дверь. Удивительно, но, видимо, жуки охренели от таких мувов, и ни один из них до сих пор в Серого не вцепился. Теперь Серому предстояло обогнуть дом, и в спину наконец вонзил жвалы первый жук. Серёга, не обращая на него внимания, бросился бежать, когда в доме что-то загрохотало. В общем-то, понятно что. Глупый улей, вместо того, чтобы ползти в обход, когда Серый покинул убежище, продолжил ломать стену, и в результате обрушился в погреб вместе с ней.
  Не смотря на то что, ситуация продолжала оставаться весьма плачевной - на Серёге повисло уже пять жуков, он мысленно возликовал, и на ходу выудил факел и зажигалку. Серый ожидал, что по закону подлости, та вдруг не загорится или просто выскользнет из руки, но факел удалось поджечь сразу. И тогда, Серёга, вырвав из окна мимо которого пробегал доску, швырнул его в дом, а сам совершил прыжок уже к другому дому. А потом ещё один. Таким образом оставив большую часть роя позади, дальше побежал просто отрывая насекомых от себя и откидывая в сторону - это было быстрее, чем убивать их. И тут, из-за угла, навстречу, вышел ещё один монстр.
  Это была некоторое время назад виденная Серым тварь, которая показалась ему похожей на паука. Вблизи же она больше походила на восьмерых червей сросшихся хвостами, то есть была похожа на встреченного в полицейском участке монстра.
  Серёга не видел таких тварей в игре, и не знал, что от неё ожидать, поэтому не стал спешить с прыжком, хотя мог его перепрыгнуть и оказаться прямо перед дверью в дом, вместо этого побежав в обход. Монстр, стоя на четырёх "конечностях", направил четыре другие на Серого, и с них, в его сторону, потянулись четыре фиолетовых луча. Именно потянулись, конечно, куда быстрее, чем Серёга бежал, но куда медленнее, чем по идее должны двигаться лучи. Тут уже Серый прыгнул, избежав попадания, и заскочив за заранее взломанную дверь, которую тут же захлопнул её за собой. Вмести с ним, внутри оказалась пятёрка жуков, но Серёга не стал тратить время на их убийство, поспешив отойти от двери. И не зря, спустя пару секунд лучи прожгли дверь. Серёга, вместе с жуками, убежал в другой конец дома, закрывая за собой межкомнатные двери, чтобы задержать других жуков, и там наконец-то убил прицепившихся.
  За время бегства к его ранам добавился ещё десяток, и измученный Серый задумался над дальнейшими действиями. Изначально он планировал, отсидеться в какой кладовке пока улей не сдохнет, и вместе с ним все его жуки. Но эта новая тварь всё испортила. Убегать? Серый и так уже с трудом стоит на ногах, жуки его догрызут. Прятаться? Достанет новый монстр. Убить его? Каким образом? Сжечь? Это была хорошая идея. Вот только казалось бы всё предусмотревший Серый, не догадался на всякий случай изготовить хотя бы одну зажигательную бутылку, решив, что та не будет эффективен против улья, а значит не нужна. А сейчас Серёга сделать её не мог - канистра с бензином спрятана в другом месте. Убить монстра прыжком? Тогда Серый останется без ног, и его опять же сожрут жуки. Да и не факт, что в принципе получится, это иглобрюх был большим и плоским, на него прыгать было удобно, а тут не понятно, вообще, во что бить. Оставался только один вариант.
  В оконное стекло застучали жуки, от чего по тому поползли трещины, и из двери вырвался фиолетовый луч. Серый перебежав в последнюю комнату дома. Здесь, как он помнил, стоял холодильник. Старый, большой, определено, это то что было нужно. От стены его Серёга отодвинул кое-как, понял, что дотащить до дверного прохода не успеет. Из незакрытой на этот раз двери хлынули жуки. Бежать больше особо было некуда, так что Серый замахал топором, пытаясь отмахнуться от них. Первым ударом удачно сбил одного на землю, но потом два других вцепились в одежду. Серёга оторвал одного, отбросив в сторону, по второму просто ударил топором прямо на себе. Повезло, он не зарубил сам себя, а жук повис на нём без движения. Но за это время в Серого успели вцепиться ещё трое. Тут он заметил движение в дверном проёме, и юркнул за холодильник. Появившиеся в следующую секунду фиолетовые лучи прошлись по комнате, оставляя выжженные бороздки на стенах и расплавляя оконное стекло, и даже разрубили пару жуков. В жужжании насекомых невозможно было разобрать шагов твари, так что пришлось опять выглянуть. Монстр шёл к Серому, огибая преграду. Тогда он и толкнул холодильник, обрушив его на тварь. А после прыжком выскочил в оконный проём. Конечно, Серёга не надеялся таким образом монстра убить. Он всего лишь хотел задержать его, пока улей не сдохнет, а после от него можно будет сбежать.
  Приземлился Серый на живот, но, к счастью, здесь была мягкая земля, а не асфальт, и он, не обращая терзающую ноги боль и жуткую усталость, бросился к к банному домику. Там в предбаннике было маленькое окошко, но его Серый заколотил. Поэтому он, изначально, и побежал к этому дому, так как здесь было альтернативное укрытие. Пока бежал, один из жуков содрал с головы Серёги тряпку, а другой начал грызть ухо. Серый проигнорировал это, не тратя время на то чтобы отбиваться, и, в результате, залетел в предбанник вместе с парой десятков жуков.
  Прикончив последнего залетевшего жука, Серёга в прямом смысле слова, упал на пол. Он даже не пытался посчитать сколько ранений получил в этом бою. Пролежал так несколько минут, ожидая как дверь прорежут фиолетовые лучи или может её выломает какой другой монстр, но ничего не происходило. И лишь спустя ещё несколько минут, Серый понял, что не слышит жужжания пытающихся проникнуть внутрь насекомых. Всё ещё не веря, он вытащил книжку, и посмотрел количество сущности. Её было триста сорок пять. Очевидно, две сотни дали за улей. На прокачку сердца до четвёртого уровня нужно четыреста, ну да неважно, радовал сам факт, что удалось эту тварь убить.
  Укусы жуков кровоточили не так уж сильно, но их было много, и Серый, решив, что было бы глупо умереть теперь от банального кровотечения, с огромным трудом поднялся. Аккуратно выглянув наружу, Серый убедился, что, кроме мёртвых жуков, рядом никого нет, и вышел из предбанника. Дом, где он устроил ловушку на улей, весело полыхал, а вокруг него собралось штук пять разных монстров. Видимо, даже если сердце выпало, забрать его не удастся. Возникло желание посмотреть, как там дела у придавленной холодильником твари, но, подумав, Серёга не стал к ней лезть. Он не сомневался, что та жива, а драться с ней не хотел совершенно, так что просто пошёл в противоположную, от пожара сторону. Забравшись в первый попавшийся дом, он содрал с окна штору, и порвав её на куски, кое-как перевязался. Сомнительное конечно лечение, но лучше чем ничего. Хотелось упасть прямо там же, но это казалось весьма хреновой идеей, и Серый двинулся дальше.
  Отойдя на пару десятков домов, Серёга понял, что вообще не смотрит по сторонам, и даже не пытается скрываться. Решив, что так шансы умереть гораздо выше, чем, если заночевать рядом со сборищем монстров, Серый зашёл в первый попавшийся дом и, даже не осмотрев его, вырубился, забравшись под кровать.
  
  Проснувшись, Серёга чувствовал себя весьма хреново, что не удивительно. Ко всему прочему добавилась ужасная слабость, да и ещё почему-то тошнило. На консервы было противно смотреть, но Серый заставил себя сожрать банку. Удивительно, но от этого стало немного легче.
  Подожжённый дом уже не горел, но приглядевшись, Серый смог разглядеть, шастающие вокруг тени, и решил, что идти туда всё ещё не время. Похоже, придётся ещё дня три или хотя бы два покружить по городу, пока они не разойдутся.
  Двигался Серый даже более осторожно, чем в первый "день", опасаясь, что в нынешнем состоянии не сможет дать отпор даже самому слабому монстру. И ему удавалось довольно долго избегать боёв, но потом он опять нарвался на иглобрюха. Серый с максимальной скоростью бросился к углу ближайшего здания. Он не знал точно, заметил ли его иглобрюх, но надеяться на лучшее, когда имеешь дело с этими тварями нельзя. Но бежать без оглядки Серёга не стал, вместо этого быстрым шагом пойдя в обход здания. Если иглобрюх увидел Серого, то полетит туда где заметил его. Неизвестно, куда он направится дальше, но вряд ли обратно. Так что Серёга двинулся именно в то место, где его увидел. Расчёт оказался верным - иглобрюха там больше не было, и сзади он не прилетел.
  На этом Серый решил остановиться, и забрался в одну из квартир. В результате обыска в той не нашлось ровным счётом ничего полезного, но это Серёгу не расстроило и он, съев ещё банку консервов, запив её остатками воды, отправился спать.
  
  На следующее "утро" Серому было получше, и он, поев, отправился дальше. Воды больше не было, так что когда жажда стала нестерпимой, пришлось опять лезть по квартирам. Повезло в первой же квартире - обнаружился чайник, наполовину заполненный водой. Больше ничего полезного не нашлось, и Серый, решив не искушать лишний раз судьбу, опять двинулся в путь. В этот раз везло, из монстров встретился только гигантский краб, похожий на того что Серёга видел в первый день, но его удалось легко обойти. Потом Серый опять отклонился от намеченного маршрута, заглянув в обувной магазин, мимо которого случайно проходил. Ожидаемо, обувь воровать не стали, и Серёге удалось найти кеды подходящего размера, так ходить стало попроще. И наконец он добрался до намеченной цели.
  На станции техобслуживания кто-то был. Некто не спеша перемещался постукивая по полу. Человек бы так делать точно не стал. Скорей всего это был мясоруб. Серый задумался. Он не знал, как справиться с этой тварью. Ближний бой не вариант - мясоруб мгновенно изрубит его на куски. Может выманить его наружу, а потом закрыться внутри, и пусть колотится? А если на шум другие монстры сползутся? Ведь Серёга планирует здесь немного задержаться. Или может ну его нафиг, пусть пока ходит? Увидев открытые ворота, Серый сразу направился к ним, где и услышал мясоруба. Но на станции были и другие входы. Здание то большое, можно вначале осмотреть их. А вдруг там найдётся что-то, чем можно мясоруба прикончить? Так и сделал.
  Другой выход тоже оказался открыт, и Серый без проблем проник внутрь. Там включил фонарик и занялся обыском. То что он переоценил предшествующих игроков стало понятно довольно быстро. В одном из шкафчиков нашлась бутылка коньяка. Непонятно, что она там делала, но вряд ли, если это место обыскивали, её бы тут оставили. Вот и Серёга не оставил, сунув бутылку в рюкзак. Разных инструментов тоже попадалось немало, и, обыскав половину здания, Серый всё же нашёл болгарку. И в неё даже сразу была вставлена пила для металла, вот только работала она от сети. И как, спрашивается, её теперь включить? Искать теперь генератор? Серёга обыскал остальное здание, кроме той части, где бродил мясоруб, но генератора, увы, не нашёл. Нашёл обычную ножовку для металла, но ею вскрывать гаражи - сомнительное удовольствие. Серёга всё же прихватил её и болгарку, и ещё кое что из инструментов, мало ли пригодятся, от чего рюкзак весьма потяжелел.
  Дальше, подумав, Серый решил всё же попытаться обыскать и занятое мясорубом помещение тоже. Проверив, что найденный огнетушитель работает, Серёга намотал на основание его рычага обнаруженную здесь же медную проволоку. Убедился, что всё работает как задумано, и вернулся к главным воротам. Там врубил огнетушитель, и услышав приближающийся стук ног мясоруба, сдвинул проволочное кольцо, зафиксировав рычаг, и зашвырнул огнетушитель за бетонную ограду, а сам бросился бежать за угол. Если всё сработает, как задумано, мясоруб побежит проверять, что там шумит. И даже если он, после того как убедится, что огнетушитель не съедобен, решит вернуться обратно, то наткнётся на закрытые Серым ворота. Проблема была в том, что достаточно ли этот монстр умён, чтобы обойти ограду, а не начать пытаться сквозь неё прорубиться, иначе он от ворот не отойдёт и не позволит их закрыть. Сделав петлю через внутренние помещения, Серёга добрался до цеха, где бродил мясоруб. Прислушался - тишина. Включив фонарик, и убедившись, что никого нет, Серый закрыл ворота, задвинув засов. После внимательней осмотрел цех.
  В общем-то, смотреть здесь оказалось особо не на что. По сути дела это было огромное, почти пустое помещение. Из условно полезного был лишь пожарный щит, на котором висел багор. Серёга решил временно взять вместо, оставленных в тайнике у сгоревшего дома, вил. Но здесь имелось несколько проходов в помещения, в которых Серый ещё не был. В первом были только автомобильные запчасти, да не нужные Серёге инструменты. Заряженного аккумулятора, естественно, не было. Серый обыскивал второе помещение, когда кто-то стукнул в ворота. А спустя несколько секунд некто заколотил в них, как в барабан. Очевидно, мясоруб вернулся, и обиделся, что его жилище заняли. Серёга сомневался, что тот сможет прорубить железо, но шум от этого стоял знатный, и, наверное, скоро на него пожалуют ещё твари, так что стоило поспешить. Не обнаружив во втором помещении ничего ценного, Серый быстро заглянул в третье. И сразу увидел генератор. Увы, тот был просто огромным, утащить его было невозможно, так что Серёга даже не стал проверять его работоспособность. Проверил четвёртое помещение - пусто. По сути дела не получив никакой выгоды, Серый поспешил покинуть здание.
  На самом деле, не смотря на отсутствие искомого, Серёга остался доволен результатом. Это была не единственная СТО в городе, так что шансы найти в одной из них то что надо оставались весьма высоки. Но на этот "день" Серый решил с ними закончить. Он мог бы обыскать ещё одну, но у него закончилась вода, и осталось всего две банки тушёнки, так что он решил повременить с поиском инструментов, вместо этого занявшись добычей продуктов, для чего вновь отправился в жилой район. . Конечно, оставалась ещё кульки с крупой, но их не приготовить без воды, которую жалко тратить на это. Добрался, в коем веке, без проблем, и в третьей обысканной квартире нашёл пятилитровый бутыль воды. Еды не нашёл, но решил, что хватит испытывать удачу на сегодняшний день, и начал устраиваться на 'ночлег'. Перед сном достал из найденных на СТО инструментов точильный круг, и пару часов мучил им топор, который уже совсем затупился. В то состояние, в котором Серёга его нашёл, вернуть инструмент так и не удалось, но всё же стало получше.
  "Утро" началось с того, что Серый обнаружил прошедшего мимо окна давешнего монстра стреляющего лазерами. К счастью тот Серёгу не заметил. А в первой же квартире, куда залез Серый, его чуть не сцапал ходун. Прямо неожиданно вышел из дверного проёма, распахивая верхнюю часть туловища. С перепугу Серый использовал способность, и отскочил в стену, отбив себе ещё и плечо. Драться с тварью, ему не захотелось, и он, со стоном сжимая пострадавшую конечность, убежал от монстра. И после этого, наконец, повезло. Нашлось целых две банки консервов, но не это главное. В квартире нашёлся лодочный мотор.
  Серёга заглянул в бензобак - естественно, пустой, но это не проблема, бензин имелся, главное чтобы в рабочем состоянии был. К мотору, конечно, нужна ещё и лодка, но шансы найти её были. Было в городе что вроде лодочной станции, где они хранились прямо на улице. Охрана там была или что, но Серый не слышал, чтобы лодки кто-то воровал. В любом случае, сейчас охраны нет, а остальное его не остановит. Конечно не факт, что все лодки не исчезли так же как и машины, но проверить стоит. Вот только есть ли смысл, вообще спускаться на воду? С высокой вероятностью его сожрёт та самая огромная рыбина. Или нет? Серый задумался, вспоминая подробности случая с рыбиной. По берегу она ползала не быстро, но плавает очевидно быстрее. Рыбина вылезла из воды уже когда он отошёл весьма далеко, значит либо скорость плаванья у неё тоже не столь высока, либо она просто была далеко. Сложно сказать, да и вряд ли она единственный обитатель реки. Вполне возможно там есть какая-нибудь тварь, которая проглотит его вместе с лодкой. Да и скорость рыбины не столь важна, если та выплывет навстречу. И мотор поднимет шум, так что твари полезут со всех сторон. В общем, лезть в воду риск огромный. С другой стороны, Серый знал, что по воде можно добраться за день, в то время как на автомобиле дня три. Правда это на "Комете", на моторке наверняка потребуется больше времени. И ведь река кучу развилок имеет, заблудиться, как нечего делать. Хотя теоритечески, нужно просто держаться самого широкого русла. А чтобы наверняка не ошибиться, нужно в мэрию зайти. Там был установлен огромный плакат с картой области. Серёга заметил, что то, что к полу прикручено, не пропадает, так что, скорей всего, тот на месте. Ещё проблема - полканистры бензина едва ли хватит. Ещё можно слить с Жигули, но всё равно маловато будет. Надо будет зайти на АЗС. Колонки ведь тоже к полу прикручены. Да и не обязательно пытаться преодолеть весь маршрут за один день. По берегу реки разбросано немало деревушек, в которых можно будет пополнять запасы. Конечно, это если удастся уйти от севших на хвост монстров. Впрочем, всё это при условии, что мотор в рабочем состоянии и лодки не исчезли.
  Серый понимал, что лезть в воду неразумно. Но продолжать ходить по городу, в надежде найти что-то, ужасно надоело. Вариант пойти на неоправданный риск, сейчас казался гораздо более привлекательным. Ведь, в конце концов, нет никакой гарантии, что следущая встреча с монстрами в городе не закончится смертью. Прикинув, Серёга решил попробовать уйти по воде.
  Приняв решение, спешить Серый не стал, обшарив ещё десяток квартир в поисках ресурсов. Добыча была не густой, всего три банки консервов. И монстров что-то сегодня было многовато, пришлось прятаться от них ещё дважды. После он забрал мотор, и двинулся к пожарищу.
  По дороге Серёга нарвался ещё на одного мясоруба. Спрятаться не успел. Пришлось бросить мотор и убегать. К счастью удалось обмануть монстра, заставив колотится в закрытую дверь, а самому сделать петлю, и забрать мотор. Потом ещё встретил огнечервя и блоху. Первого Серый обошёл, а со второй решил повоевать. Тактика уже была известна, так что удалось справиться без проблем, несмотря на то, что багор был не так удобен как вилы.
  С пожарища монстры разошлись. Но сердца видно не было. Не выпало? Или, может ,сгорело? Или исчезло по прошествии времени? Или, вообще, его какой-нибудь монстр съел? Не важно. Факт в том, что новым сердцем разжиться не повезло.
  Забрав канистру и вилы, Серёга отошёл на некоторое расстояние от пожарища, и, не удержавшись, наполнил бак мотора. Закинул его на забор, но пытаться закрепить не стал, понадеявшись, что тот сразу не убежит. Серому приходилось кататься на моторке, правда, с тех пор прошло несколько лет, так что, как она заводится, он вспоминал с некоторым трудом, но повертев рычажки вроде всё правильно поставил, и, затаив дыхание, дёрнул ручка стартера. Ничего не произошло, но с шестой попытки мотор зарычал. Облегчённо вздохнув, Серёга заглушил его и поспешил убраться с места, где нашумел.
  Вернувшись к машине, Серый задумался над тем как же слить бензин без трубки, но потом догадался, где её можно взять. В ближайшей квартире удалось отсоединить шланг от стиральной машины. В результате Серёге удалось наполнить канистру по горлышко, и ещё пол-литра набрал в бутылку. После отправился "ночевать" в ту же квартиру, где взял шланг.
  
  Следующий "день" начался неплохо. До мэрии Серый добрался не встретив ни одного монстра. Плакат с картой действительно никуда не исчез, и, как оказалось, Серёга всё же был не совсем прав в постройке маршрута. Ему действительно нужно было плыть по самому широкому руслу, но, под самый конец, если верить карте, оно разделяется на два примерно одинаковых. Серому там надо будет свернуть налево. Хорошо, что он решил сюда зайти, а то было бы совсем не смешно, если бы он свернул направо.
  На пути до заправки Серёга повстречал лишь стайку ежей, без труда от них спрятавшись. Колонки естественно не работали, и Серый некоторое время не мог понять, как же собственно добыть топливо, не колонки же разламывать? Потом обнаружил несколько открытых люков в земле, которые, видимо, и являлись крышками топливных резервуаров. Но топлива там, очевидно, уже не было. Кто выкачал его до Серёги. Это конечно была не единственная АЗС в городе, но Серый сомневался, что на других будет иная картина, так что дальше направился к реке, решив, что пока хватит и имеющегося бензина.
  По дороге Серёга увидел ещё одну машину. Но в этой кто-то уже разбил окна, разломал приборную панель и вытащил половину запчастей из-под капота. Потом Серый столкнулся с блохой. Решил её убить, скинул вещи, взял вилы наизготовку, и двинулся на противника. И тут из-за угла вышла вторая блоха. Неприятно, но первая Серёгу уже заметила, так что отступать было поздно.
  Первая блоха прыгнула на Серого, и он ткнул её вилами, только не в пасть, а в брюхо, чтобы не перекусила черенок. Попал. Нанизавшаяся на оружие блоха, чуть не вырвала при этом его из рук Серёги, но он удержал вилы, и тварь беспомощно засучила ногами пытаясь сняться. Но потом Серому всё пришлось бросить оружие, чтобы увернуться от прыжка второго монстра. Первая блоха оказавшись на земле, вновь прыгнула на Серёгу, но торчавшие в брюхе вилы, зацепились за землю, и в результате она полетела кувырком, упав на спину. Решив, что пока она не избавиться от застрявшего в теле оружия, эта тварь не опасна, Серый решил пока оставить её, и прыгнул на вторую, пока та не развернулась для новой атаки. И в момент приземления задействовал способность ещё раз. Конечно, в полсилы, поскольку не хотел остаться без ног. Получилось не очень удачно. Удар вышел скользящим, и всего лишь отбросил блоху, не нанеся особого вреда. А сам Серёга потерял равновесие и грохнулся на бок. А первая блоха тем временем как-то избавилась от вил, и вновь прыгнула на Серого. Можно было перекатится в сторону, а потом добить промахнувшуюся блоху топором, но тогда вновь атакует вторая тварь, и Серёга решил рискнуть. Не вставая, он вновь в полсилы использовал прыжок, целясь ногами летящему на него монстру в челюсти. Удар в ступни был в этот раз очень болезненным. Переборщил. Но и блоха отлетела в сторону со сломанными челюстями. Она всё ещё была жива, но явно не в состоянии продолжать бой. От прыгнувшей в тот же момент второй блохи, Серый увернулся откатившись в сторону, а потом сам прыгнул на неё. На этот раз без выпендрёжа, просто вонзив в неё нож и топор. Блоха прыгнула ещё раз, но Серёга удержался на ней, и ещё дважды ударил ножом. А после в него врезалась первая блоха, которую он уже списал со счетов. Она уже не могла кусаться, но всё равно упрямо продолжала атаковать. От неожиданного удара, Серый выпустил из рук оба оружия, оставив топор валяться на земле, а нож торчать в брюхе блохи, так что ему осталось только пытаться оттолкнуть от себя, безуспешно пытающегося укусить его сломанными челюстями, монстра руками. Вторая тварь тем временем не стала спать, и вновь прыгнула с открытой пастью на Серёгу. И тогда тот просто закрылся от неё первой блохой. Вторая послушно сомкнула челюсти на своей товарке, наконец, добив её, и пока выплёвывала её, Серый развернулся, и вновь воспользовался "прыжком", отшвырнув им тварь подальше от себя. После бросился к вилам и принял вновь атаковавшую блоху на них. На это раз попал в пасть, и уже подумал, что опять придётся чинить перекушенный инструмент, но блоха, внезапно, сдохла.
  Теперь у Серёги должно быть четыреста пять сущности, можно прокачать сердце до четвёртого уровня, но времени проверять не было, и он поспешил покинуть место схватки, пока на шум не заявились ещё монстры. И только убедившись, что его никто не преследует, он заглянул в книгу, и увидев, что не ошибся в расчётах, прокачал сердце.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить амортизацию на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Добавить прыжок от стены
  Последняя строка показалась Серому смешной. Это типа он как ниндзя сможет от стен прыгать? И как это вообще работает? Ведь, теоретически, он и так может от стены отпрыгнуть. Нет, эту фигню он брать точно не будет. Контроль оказался невероятно полезным, но что даст его дальнейшее увеличение? Вроде он и так отлично работает. Мощность... Наверное если её прокачать, а потом прыгнуть в полную силу, то прыжок получится нереально мощным... Но ноги тогда точно сломаются, так что - нет. Пока нет. Очевидно, нужно брать амортизацию. Тогда можно прыгать больше, и прыжок в полную силу будет не столь калечащим. Так Серёга и поступил. Сразу же проверил результат, и на этот раз, разница была заметна сразу. Совершил два прыжка в полсилы, и даже не почувствовал. То есть ноги как болели, так и продолжили болеть, но хуже не стало, хотя до прокачки точно поплохело бы.
  Лодочная станция, нехило так удивила Серого. Он не сильно надеялся даже на одну лодку, но тут их оказалось несколько десятков. Нечто укравшее половину вещей обошло это место, или лодки это святое? Непонятно.
  Все лодки были примерно одинаковыми, ну либо разница была не очевидна для Серёги, так что он не стал особо долго выбирать, а взял ближайшую. Ножовкой по металлу перепилил дужку замка, отцепив от лодки цепь, после установил мотор. Подёргал - вроде, всё правильно закрепил, и столкнул лодку в воду, где завёл движок. Серый помнил, что рекомендуется дать ему погреться, но не был уверен, что монстры дадут ему это время, так не стал ждать, и, понадеявшись ,что движок не сдохнет сразу от такого обращения, стартанул с места.
  

Четвёртая глава

  Началось путешествие по реке весьма хорошо. Пристал только один иглобрюх, выпустив вслед пару залпов, но потом отстал, скорость у него была ниже, чем у моторки. Серый попытался укрыться за бортом, но всё равно поймал несколько игл в спину и руку, которой прикрыл голову. Надо было сделать какой-нибудь щит, но, естественно, хорошая идея пришла слишком поздно. К счастью "паралич" не распространился на всё тело, так что Серёга смог продолжить поездку, вот только дозаправлять мотор одной рукой, было то ещё удовольствие.
  До первого населённого пункта Серёга добрался только израсходовав четверть канистры. Это была деревушка на три десятка домов. Серый даже не знал, что такие ещё существуют.
  За этот "день" он весьма устал, так что решил здесь и "заночевать". На берег вылетел с разгону, наплевав на возможность повредить днище, всё равно тут на берегу было ещё две лодки на замену. Видимо они и вправду - святое.
  Выбравшись на берег, Серый не стал лениться и обыскал деревушку. Монстров тут не было. Имелась линия электропередач, что удивительно, но плохо, а то Серёга надеялся обнаружить генератор. Но отопления и водопровода не было, так что были печки и колодец. С едой здесь оказалось весьма неплохо. Консервов не нашлось, но зато с погребов удалось нагрести мешок картошки и пару кило вяленой рыбы. Проблема с едой была, на некоторое время, решена. Серёга очень надеялся найти бензин, но его, к сожалению, не обнаружилось. Зато нашлась двустволка. Патронов к ней, увы не было, но у Серого имелось две штуки, вот только подойдут ли? Удивительно, но тут повезло, ружьё оказалось того же калибра.
  Конечно, был риск, что кто-то припрётся на дым, но Серёга рискнул разжечь печь и запечь в огне картошки. Никто не появился, и как только еда была готова, Серый залил огонь водой. После того как несколько дней питался одними консервами, картошка с вяленой рыбой показалась просто невероятно вкусной.
  
  Проснулся Серёга от того что, услышал как кто-то поёт. Очень красиво поёт! Заинтригованный, Серый прихватил вилы и выглянул наружу. Пение доносилось от реки. Желая узнать, кто может обладать столь прекрасным голосом, Серёга двинулся к берегу и увидел лицо девушки. Серый никогда не видел никого прекрасней и понял что влюбился. Он бросил вилы и зашёл в реку. Холодная вода окутала его ноги, и Серёга остановился, недоумённо посмотрев на них. И зачем прекрасная незнакомка полезла в реку, когда кругом бродят монстры? И тут Серого окутали щупальца, покрытые загнутыми иглами. Пение прекратилось, а вместе с ним исчезло и наваждение, и Серёга, заорав, использовал "прыжок", выскочив из воды. Вцепившееся в него подобие осьминога с человеческим лицом, тоже оказалось на суше и открыло вторую пасть на брюхе, потянувшись ей к Серому. Тот, продолжая орать, выхватил нож, вонзив его твари в брюхо, и, упираясь им, не дал себя укусить. Но монстр был сильнее и его зубы начали приближаться к нему. Извернуться так, чтобы врезать твари "прыжком", возможности не было, так что Серый выхватил топор, и ткнул им твари в пасть. Та захлопнулась, и монстр потянул оружие на себя, пытаясь вырвать его из рук Серого, и тогда тот, воспользовавшись мгновением, выдернул нож из тела монстра и ударил им по щупальцу, но даже не поцарапал его этим. Плохая была идея. Тварь не смогла отобрать топор и тогда отпустила его, вновь потянувшись пастью к Серёге, но тот, вновь, пихнул ей его в пасть. На этот раз монстр не стал захлопывать её, пока оружие не упёрлось ему в глотку, и только тогда клацнул челюстями. Серёга заорал ещё громче - челюсти сомкнулись на его кисти. Он в ярости несколько раз ударил монстра ножом, пока тот грыз ему руку, а после перестал пытаться его оттолкнуть, и, подтянувшись к нему, вонзил нож в женское лицо на голове твари. Этот удар оказался смертельным.
  С воем, Серый разжал ножом челюсти твари, и вытащил то, что осталось от его руки. Топор в пасти не позволил монстру закрыть рот полностью, но хватило и этого. Уцелел только большой палец, а остальные четыре и половина кисти превратились в месиво, которое, наверное, не смог бы собрать и профессиональный хирург. То, что в Серого повтыкались куча изогнутых игл, было несущественной мелочью по сравнению с этим. Мелкие ранки болели, но почти не кровоточили, так что он распутался от щупалец и поплёлся обратно в дом. Там стянул с себя промокшие кеды, открыл бутылку коньяка и, без закуси, выдул сразу пятую часть. Потом столько же вылил на руку. Вроде спирт должен жечься, но на фоне общей боли, Серёга этого не почувствовал.
  Такая рана будет взрываться болью, каждый раз, когда её заденешь, драться с ней будет просто невозможно. И, скорей всего, ткани в ней начнут умирать и, соответственно, гнить. Возможно, конечно, Серёга найдёт сердце дающее регенерацию, но тогда уж проще новую руку отрастить, чем надеяться, что хрень правильно срастётся. Остаток нужно удалять. Лучше бы тупой монстр сразу, напрочь, руку откусил.
  Прикусывая рыбкой, Серый допил бутылку коньяка почти до дна. Для него это был откровенный перебор, но иначе он просто не смог бы. После дождался, пока алкоголь подействует, и с трудом стоя на ногах, отправился за ножом, который бросил торчать в теле твари. И после, вернувшись, не спеша начал отрезать им то, что осталось от руки. Это было больно и страшно, не смотря на опьянение и то, что рука ужасно болела сама по себе. А в голову настойчиво билась мысль, что Серёга совершает ошибку. Но ему удалось закончить дело, вылить остатки коньяка на изуродованную кисть, перевязать её, и только после этого отрубиться.
  
  Проснувшись, Серый, конечно же, чувствовал себя, мягко говоря, хреново. Вот и пригодился аспирин, которого Серёга сожрал сразу три таблетки. Спустя некоторое время немного полегчало, и он собрался покидать гостеприимную деревеньку. Одеться одной рукой оказалось не так сложно, только непонятно как шнурки завязывать, так что Серый просто заправил их в обувь. Кеды за ночь не высохли, но это была ерунда по сравнению с другими проблемами, можно и потерпеть. Выглянув из дома, Серёга осмотрелся, убедился, что никого нет, покидал собранные вещи в лодку, кое как завёл мотор и поехал дальше. Уже отъехав на приличное расстояние от деревушки, вспомнил, что хотел сделать щит для защиты от иглобрюхов, но возвращаться обратно не стал, и поехал дальше, надеясь на удачу.
  Серый держался ближе к берегу, рассчитывая, что на мелководье крупная тварь не залезет, и в крайнем случае он сможет выпрыгнуть прямо берег. Конечно, так был существенный риск налететь на мель, что наверняка угробит мотор, но это лучше, чем попасться с монстром. Но эта предосторожность не сильно помогла. Канистра уже подходила к концу, когда в лодку что-то ударило с такой силой, что та аж подпрыгнула. А после её что потянуло к середине реки. Это было довольно неожиданно, так что Серёга пару секунд протупил, и использовал прыжок, уже оказавшись на приличном расстоянии от берега, так что допрыгнуть до него он не смог. В месте, где приземлился, глубина была по пояс, так что он задействовал способность ещё раз, но получилось неочень. Вязкий ил под ногами оказался совсем плохой опорой, и Серёга просто толкнул себя вперёд, вместо того чтобы прыгнуть, так что дальше он просто пополз, цепляясь за дно руками. Добравшись до берега, он всё же прыгнул, влетев в подступающий к реке лес, и, зайдя за дерево, оглянулся на реку. Из воды показалась та самая огромная рыбина со смятой лодкой в пасти. Как твари удалось достать её на мелководье? Серый был уверен, что рыбина лодку изначально не зубами схватила, иначе бы он заметил. Наверное, у этой твари есть какая-то способность позволяющая притягивать к себе предметы. Поняв, что разглядывать её тогда, явно, не стоит, Серёга бросился прочь.
  Пробежав некоторое расстояние, и убедившись, что монстр не преследует, Серый устало привалился к дереву. Он потерял лодку с мотором, канистру бензина, правда почти пустую, вилы, болгарку, которую выложил из рюкзака, поленившись таскать, и почти полный мешок картошки. Печально. Ещё весь промок. Патроны, наверное, тоже. Хотя не так долго он купался, может не испортились? Вытащил из стволов, но в лесу было слишком темно, чтобы что-то понять, а светить фонариком не хотелось. А если фонарик сломался? Вот это будет совсем нехорошо. Включать, чтобы проверить, не стал, решив, что лучше его вначале высушить, а то что-нибудь замкнёт.
  Пытаться сушиться в лесу не казалось хорошей идеей, так что, Серёга, с зубовным скрежетом поднялся, вновь двинувшись в путь. Он пошёл вдоль реки, постепенно поворачивая к ней, но прошло уже прилично времени, а к берегу он так и не вышел. Монстров в лесу Серому пока ни одного не встретилось, видимо, им больше по душе города, но стало очевидно, что с направлением он ошибся. Серёга уже начал думать, чтобы сменить направление, хоть и подозревал, что это плохая идея, когда впереди показался просвет. Серый ускорил шаг, и вышел к реке. Но она была куда меньше той, по которой он плыл. Выйдя из тени, Серёга посмотрел на компас. Раньше он этого сделать не мог, слишком темно в лесу было, а фонарик включать не хотелось. Оказалось, Серый шёл на юго-восток, и, собственно, туда ему и надо было. Но если он хочет выйти к реке, то надо повернуть на юг. То есть он ошибся с направлением, но не так сильно, как боялся.
  Возник вопрос, как переправиться через встреченную реку. Собственно вариантов было немного, и, если отбросить бредовые, типа - построить плот или поискать мост, оставалось только переплыть. Но не утащит ли его на дно тяжёлый рюкзак? Наверняка утащит. Подумав, Серый решил немного упростить себе задачу, выпив из пятилитровой бутыли сколько смог, а остальное вылив. После закрыл пустую бутылку и положил обратно в рюкзак. Подумав, заодно вынул из ружья патроны, и сунул их в бутылку, чтобы лишний раз не мокли. Фонарик туда не влез, так что его, вместе с парой сотовых и горсткой батарее убрал в кулёк, в который набрал вяленой рыбы. Закончив приготовления, Серый прыгнул, на этот раз вложив в прыжок всю силу. Конечно это было несколько рискованно, ноги могли отказать в воде, но Серёга надеялся, что прокачанная амортизация справится с этим. В ноги ударило болью, но далеко не так сильно, как когда он прыгнул на иглобрюха. Правда и улетел Серый не так далеко, как надеялся, не допрыгнув даже до середины реки. Но остаток расстояния удалось проплыть без особых проблем, хоть рюкзак на спине и мешал, несмотря на поплавок в виде пустой бутыли. На берегу, Серёга ещё раз сверился с компасом, и двинулся на юго-юго-восток, надеясь, что если его опять уведёт в сторону, компенсировать этим отклонение, ну либо выйти к основному руслу, что тоже его устраивало.
  Пройдя некоторое расстояние, и перебравшись аналогичным образом через ещё одну речушку, Серёга уже начал задумываться о том, чтобы остановиться на ночёвку в лесу, когда вышел к дороге. Причём, выйдя на неё, увидел, относительно недалеко, какие-то строения. Серый уже весьма устал, но вздохнув, всё же двинулся в их направлении. В результате оказался в каком-то небольшом городке. В отличие от предыдущей деревушки, здесь всё было не так спокойно, и уже на подходе к нему, Серёга заметил вдалеке силуэт ходуна. Углубляться в город Серый не стал, выбрав частный дом на окраине. Пришлось рискнуть, и включить фонарик, понадеявшись, что тот уже высох. Повезло - фонарик работал. Обыскав выбранный дом и не найдя ничего полезного, Серёга решил "заночевать" в нём. Развесил промокшую одежду, подумав, как будет "смешно", если придётся срочно отсюда убегать, поел вяленой рыбы, запив её водой из термоса, и, как обычно, постелив в ванной, улёгся спать.
  
  "Ночь" прошла спокойно, и, проснувшись, Серёга, позавтракал и заглянул в книжку, посмотреть, сколько дали за монстра гипнотизёра, а то раньше было не до того. Мельком глянул на первую страницу, сразу перелистнув её, и после понял, что на той что-то изменилось. Вновь открыв её, увидел, что действительно, теперь у него было десять воли, а не девять. В оригинальной игре не было возможности напрямую прокачать начальные характеристики, так что это Серого несколько удивило. Это что - ему за то, что он руку себе отчекрыжил, единичку воли накинули? Или может она ещё раньше увеличилась? Впрочем, Серёга не чувствовал, чтобы в нём что-то реально изменилось, так что сомневался, что от этой единички есть какая-то реальная польза. Сущности же, за гипнотизёра, дали целых восемьдесят. Довольно много.
  После Серый занялся уже привычным делом - обыском домов. Безуспешно обыскал три дома, после заглянул в продуктовый, и тут ему повезло. Этот магазин никто до него не ограбил, так что консервов набралось несколько десятков. И ещё здесь была куча бутылок с водой и алкоголем. В общем, здесь реально можно было жить. Пытаться забрать всё Серый не стал, с такой тяжестью потом ходить по городу, было бы весьма сомнительным удовольствием, так что прихватил только десяток банок консервов да пять бутылок водки, на случай, если не удастся сюда вернуться. А после двинулся в полицейский участок, понадеясь увидеть там ту же картину, что и в магазине.
  Увидев здание полиции, Серёга сразу понял, что размечтался. В здание была выбита часть окон, стены будто обстреливали чем-то крупнокалиберным, кое-где виднелись следы пламени, а в одном месте и вовсе был пролом. И кругом валялась целая куча полусгнивших трупов монстров. Серёге даже показалось, что их тут больше, чем он вообще видел за всё время нахождения в этом мире. Всё же надеясь чем-то поживиться, Серый всё равно полез внутрь. Там он тоже то и дело натыкался на тела монстров, а вскоре наткнулся на человеческий труп, точнее будет сказать на его остатки. В отличие от первого бедолаги, которого нашёл Серёга, этого разорвали на куски, разбросав по коридору. Причём обглоданными останки не были. Видимо, монстры людей не жрут, а просто убивают. Да и выглядели человеческие останки более свежими, чем тем тела монстров. Трупы тварей гниют быстрее? Серый грустно усмехнулся своим мыслям. Наверное, окажись он здесь несколько дней назад, всё бы тут облевал, а сейчас спокойно размышляет о физиологии монстров.
  Рядом с трупом валялся калаш, такой же как у Серёги. Магазин был разряжен, но нашлось ещё два, один полностью снаряженный, другой на треть. Уже не зря зашёл. Серый повесил топорик на пояс и, зарядив автомат, дальше двинулся с ним. Второй человеческий труп представлял собой обгорелый скелет. У него оружия не нашлось. А потом луч фонаря выхватил из темноты живого монстра. Это была уже знакомая Серёге тварь, стреляющая лучами. Монстр заметил Серого, и тогда тот решил с ним сразиться. Конечно, на шум выстрелов могли сбежаться ещё твари, но Серёга решил рискнуть. Очень уж хотелось испытать автомат. Серый дал короткую очередь. Покалеченную руку, которой он придерживал оружие, пронзила боль, но ни одна пуля в цель не попала - тварь была слишком худой. В ответ монстр выстрелил лучами, но укрыться от них за углом не составило труда. Поняв, что стреляя очередями, просто зря потратит все патроны, Серёга высунулся из-за угла и на этот раз выстрелил прицельно. Ему приходилось стрелять ранее с ружья, так что целиться он умел, а между выстрелами монстра проходило несколько секунд, чего было вполне достаточно, так что на этот раз, из трёх выпущенных пуль, одна попала в цель. Монстр дёрнулся, но не умер. Серый скривился, он совсем забыл, что для того чтобы тварей убить, нужно целую кучу пуль выпустить. Может оставшихся патронов и хватит, но так сразу тратить их не хотелось. Серёга бросился бежать. Но убежал он недалеко. Разорвав дистанцию, он перелил оставшийся у него бензин из пластиковый бутылки в стеклянную, думая сделать подобия коктейля Молотова, но потом усомнился, что сможет правильно его кинуть, и решил поступить по-другому. Серый ножом срезал верх у пластиковой бутылки и снова вылил туда бензин. Затем содрал с себя один из бинтов, которые навязал ещё после боя с ульем, смочил край окровавленной тряпки в бензине, проверил, как работает зажигалка, и начал ждать, пока монстр приблизиться. И когда тот подошёл достаточно близко, выплеснул на него бензин и швырнул подожжённую тряпку. А после "прыжками" бросился бежать. Монстр загорелся, но всё равно пальнул вслед лучами, впрочем, Серёга уже успел скрыться за поворотом коридора. Подпаливши монстра, Серый спрятался в одном из кабинетов, открыв книжечку, чтобы увидеть, когда тварь сдохнет, если, конечно, сдохнет, и взял под прицел дверь, на случай, если она решит сюда вломиться.
   Прошло несколько минут. Никто в дверь не ломился, но и количество сущности в книге не изменилось. Тварь выжила или, может, просто далеко была, поэтому её не засчитали? Оба варианта так себе. Выждав ещё немного, Серёга решил покинуть убежище. Подойдя к двери, прислушался и, услышав характерное цоканье, понял, что в гости пожаловала блоха. Эта тварь его уже не пугала, но сражаться с нею, когда рядом бродит... пусть будет лучемёт, не казалось хорошей идеей. Впрочем, в игре блоха убивается с пары выстрелов из калаша, так что, раз всё равно уже нашумел, почему бы не пожертвовать ещё немного патронов. Дождавшись пока блоха пройдёт мимо, Серый вышел из кабинета. Посветил фонариком в обе стороны, убедился, что кроме блохи никого нет, и выпустил три пули в уже приготовившегося прыгнуть монстра. Пули сбили тварь с ног, но она почему-то осталась жива. Ну что за хрень? Серый выпустил ещё три пули, и только тогда блоха, наконец, померла.
  Серый двинулся дальше по коридору, и, проходя мима окна, увидел ещё одну скачущую в его сторону блоху. Видимо они всё же они агрятся на выстрелы, так что надо валить. Но Серёга прошёл ещё немного вперёд, и увидел лучемёта. Тот выжил, но выглядел неважно. Он уже не шёл на своих конечностях, а полз. Но, завидев человека, монстр всё равно вскинул одну из уцелевших "ног", выпустив по нему луч. Серый без труда скрылся от него за поворотом, а после сменил оружие на двустволку, решив, что для добивания хватит и её. Ну, и заодно решил проверить, не промокли ли патроны. Ружьё грохнуло, лучемёт дёрнулся от попадания, но всё ещё был жив. Топором их убивать как-то проще. Впрочем, после этого монстр даже стрелять перестал, просто пытаясь ползти в сторону человека. Пожалев патроны, Серый просто прыгнув на тварь, и при приземлении в полсилы использовал способность ещё раз, метя в соединение конечностей. Серёга уже наловчился в этом деле, так что, в этот раз, не облажался, и тварь наконец сдохла.
  Сзади тут же выскочила ещё одна блоха. Убежать от неё не удалось бы, так что Серый дождался, пока та прыгнет, и выпустил второй заряд дроби ей прямо в пасть. Конечно, он не сильно надеялся её этим прикончить, поэтому одновременно шатнулся в сторону, в результате чего та пролетело мимо. Но на землю блоха упала без движения - в этот раз хватило одного выстрела. Но из другого коридора уже доносился характерный стук лап мясоруба. Это уже явно было перебором, так что, очевидно, пора было бежать. Но тут-то Серёга и увидел появившийся над телом лучемёта красный шарик. Наконец-то выпало второе сердце. Закинув ружьё за спину, Серый схватил шарик и сразу отправил его в рот, даже не разглядывая. Разбираться, что новое сердце даёт, можно и потом. Мясоруб, конечно, быстрей его бегает, но главное, в поле его зрения не попасть, тогда можно будет скрыться, так что Серёга рванул по коридору. И путь ему преградил ходун. Ни оббежать, ни перепрыгнуть через него не получится, коридор слишком узкий и низкий, а свернуть некуда. Можно заскочить в кабинет, но там на окнах решётки, так что потом оттуда будет не выбраться. Времени на принятие решения было немного, поэтому Серёга просто выпустил остаток автоматной обоймы по ногам ходуна. Он, конечно, тварь живучая, но в игре бы этого точно хватило, чтобы убить его, только вот здесь всё работало ещё более криво, так что монстр остался жив. И всё же устоять на простреленных ногах он не смог, повалившись на пол и позволив Серому перепрыгнуть его.
  Перезарядить оружие на бегу, было уж слишком сложной задачей для Серёги, даже когда у него было две здоровых руки, а теперь это вовсе казалось чем-то невозможным, так что больше возможности пострелять у него не было, ну а драться с уже нагонявшей его кучей лезвий топором, было откровенным самоубийством. Возможно, конечно, стоило потратить последние патроны на неё, а не на медлительного ходуна, на там та же проблема, что и с лучемётом - в мясоруба хрен попадёшь.
  В коридоре бы монстр Серёгу точно нагнал, так что пришлось выскочить в одно из выбитых окон. И сделав это, Серый увидел на улице ещё трёх спешащих к нему монстров. Ходуна, иглобрюха, и собаку с костяными трубками на голове. Приплыли... Серый прыгнул в полную силу, залетев на крышу двухэтажного здания полиции и избежав залпа игл и взрывающихся шариков света вылетевших из трубок "собаки". Крыша участка была двухскатной, так что Серёга воспользовался способностью ещё раз, но из неровной опоры прыжок получился плохой, так что он чуть-чуть не долетел до козырька. В третий раз прыгать не стал, ползком преодолев оставшиеся полметра, и перевалился на другую сторону. Там улёгся и занялся перезарядкой автомата. Остальные ладно, но иглобрюха надо было убить. Да, можно, конечно, попытаться его закружить, но не когда рядом другие монстры шастают. Но как его убивать, если пули не работают? Опять прыгать на него что ли? С другой стороны Серый кучу блох топором убил, и даже одного иглобрюха. При этом блоха выдержала три попадания из автомата и померла от одного выстрела ружья. Ну, вообще, вывод напрашивается очевидный - дробь попала в уязвимое место. В игре простые попадания наносили обычный урон, а в уязвимые места увеличенный. Здесь же похоже простые попадания не наносят урона вовсе, либо наносят минимальный урон, но при этом попадания в уязвимые места монстров ваншотают. Конечно, это пока просто предположение, но оно бы всё объяснило.
  Иглобрюх показался из-за угла. Конечно, в первую очередь Серёга, решив проверить свою теорию, выстрелил ему в район позвоночника. Но видимо его у твари не было, поскольку она проигнорировала образовавшиеся посередине тела отверстия. Куда тогда стрелять? У иглобрюха нет ни глаз, ни рта. Хрен знает, как он питается, но сейчас это не важно. Выделяются только хвост с крюком и что-то типа жаберных щелей на спине. Стрелять в хвост не кажется хорошей идеей, а вот жабры... Серый выстрелил ещё раз, и иглобрюх вдруг сбился с маршрута, по кривой траектории полетев к земле. Поняв, куда стрелять, Серый выпустил остатки патронов во вторые жабры, и монстр мёртвым грохнулся на землю.
  Патронов больше не было - удачно конечно в полицейском участке затарился, ничего не скажешь! Впрочем, получил новое сердце и кучу сущности, что можно сказать компенсирует. И узнал, как легче монстров убивать, что, вообще, отлично. В общем, не зря сходил.
  Монстры продолжали собираться. С крыши Серёга увидел ещё пару блох и одного огнечервя, спешащих к участку. Перелез на другую сторону. Встретившая его на выходе троица ушла, видимо подумав, что он спустится с другой стороны, но мясоруб, почему-то, остался стоять у окна, через которое вылез Серый. Тогда тот пополз к дальнему углу здания, понадеявшись, что третью сторону никто не караулит. Её караулила блоха. Ну, сама виновата. Убедившись, что больше никого там нет, Серёга спрыгнул вниз, приземлившись прямо на блоху. Даже не стал использовать прыжок во второй раз, хватило ускорения от падения, чтобы раздавить тварь. После Серый бросился к соседнему зданию. Добравшись до окна, он оглянулся и увидел, что мясоруб его всё же заметил, и бежит за ним. Но Серёга не испугался, а просто залез в квартиру, и пройдя её насквозь, выбрался через другое окно. После убежал за угол другого здания. Мясоруб его потерял.
  Серёга отошёл от места боя на несколько домов, потом забрался в одну из квартир, обыскав её и убедившись, что там нет ничего полезного, но и опасного тоже, открыл банку консервов и, за едой, занялся обдумыванием случившегося. В первую очередь, конечно, заглянул в книжку.
  Сущность: 295
  Сердца:
  Сердце прыжка. Уровень 4. Активное. Улучшить - 800 сущности.
  Сердце разрушения. Уровень 1. Активное. Улучшить - 100 сущности.
  Сердце разрушения, безусловно, звучит гораздо круче, чем сердце прыжка. Хотя оно было тоже красным, так что вряд ли там что-то мегаэпичное. Разобраться, что именно оно делает, Серый решил после еды, о пока задумался над боем.
  То, что монстры агрятся на выстрелы понятно, но всё же отбиться от них удалось без особых проблем. В то что Серый один такой умный, что догадался уйти из здания, когда монстры начали собираться, он не верил. Скорей всего погибших игроков атаковало изначально большее число монстров. А если учесть, что город не большой, то их количество не привязано к размеру населённого пункта. Собственно, то что монстры каким-то образом узнают его примерное местонахождение, когда тот долго сидит на одном месте, Серому стало понятно уже давно. И, если он всё правильно, то этот участок иллюстрирует, что произойдёт, если оставаться в одной местности слишком долго. Значит, как не печально, но через пару дней придётся покинуть найденную "золотую жилу".
  Пообедав, Серёга занялся освоением новой способности. И у него ничего не получалось. Серый пробовал и представлять, как бутылка из-под коньяка перед ним взрывается, и пытался концентрировать энергию, и бил кулаком по ней, и даже произносил вслух: "Сердце разрушения! Разрушение! Разрушься! Разрушай!", но ничего не работало. Способность никак не желала активироваться. Возможно, ему помогло бы прокачать контроль, но дадут ли это сделать. Но с другой стороны, сто сущности не такое великое богатство, так что, поразмыслив, Серёга качнул новое сердце до второго уровня.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить радиус на 50%
  Конечно, вот прям так возьмут, и дадут контроль на втором уровне! Радиус брать пока бессмысленно, так что Серый взял мощность. И... ничего не изменилось. Способность по-прежнему не работала. Видимо, на самом деле, Серёге очень повезло, что удалось с такой лёгкостью активировать первое найденное сердце.
  Обычно, после такого количества приключений за день, Серый отправлялся отдыхать, но в этот раз он не особо устал. Видимо начинал привыкать. Так что он решил побродить по городу ещё немного. К тому же он надеялся, что большая часть монстров собралась у полицейского участка, так что в других частях города их будет меньше.
  В этот раз пошёл искать магазины. Довольно быстро нашёл магазин спорттоваров, и там была пара великов. Сразу брать их конечно не стал, но запомнил, где находится магазин. Серый отправился дальше, и его ноги вдруг прилипли к асфальту. Но к такому Серёга уже был готов и, задействовав способность, выпрыгнул из ловушки, до того как слизь успела надёжно схватить его. У одной из кед при этом оторвалась подошва, но это не удивительно, учитывая какие нагрузки приходилось ей выдерживать до этого. И так долго продержалась. Серёга замотал ногу одним из самодельных бинтов, и отправился дальше, не обращая внимания на слизняка, так как всё равно не представлял, как его убить. Следующим заинтересовавшим Серого магазином был книжный. Серёга надеялся раздобыть там карту дорог, но, к сожалению, её тут не нашлось. В этом же магазине Серый решил и "заночевать", а то после последнего прыжка ноги что-то разболелись. Он забаррикадировался в какой-то подсобке, но спать по-прежнему не хотелось, и он вновь достал бутылку, пытаясь активировать новое сердце. Он попытался воссоздать в руке то чувство, что возникает в ногах в ногах, когда он прыгает, похожее на обжигающее изнутри пламя. Конечно, он уже пробовал это делать, но, наверное, тогда слишком волновался в предвкушении новой способности, из-за этого не мог сосредоточиться, вот ничего и не вышло, а сейчас, вдруг, раздался треск, и Серый увидел, что бутылка в его руке покрылась сеточкой трещин. Серёга обрадовался успеху, и, естественно, повторить трюк ему в этот "вечер", ему больше не удалось.
  На следующий "день" Серый нашёл охотничий магазин, но здесь уже кто-то побывал, не было ни оружия ни патронов. Имелась в продаже резиновая лодка, но какой с неё толк без мотора? Были здесь в продаже болотники, но ходить в них постоянно - сомнительное удовольствие, так что, после охотничьего, Серёга заглянул в обувной, где достал новые кеды. По дороге туда он встретил мясоруба и ходуна, но прошёл мимо них незамеченным. Затем нашёл хозяйственный. Здесь был бензиновый генератор, поменьше того, что был в СТО, но всё равно слишком тяжёлый, чтобы таскать его. Нашлась здесь, наконец, и бензиновая болгарка. Она тоже была куда тяжелее обычной, так что Серёга задумался, а нужна ли она ему вообще? Собственно он хотел вскрывать ею гаражи, но теперь в этом нет необходимости. Подумав, Серый не стал её брать. Вышло, что в хозяйственном была куча полезных вещей, но они больше не были нужны. Серёга взял только вилы, батарейки, и пару фанариков, на случай, если имеющийся у него всё же сломается. Третьей остановкой на его пути оказалась автозаправка. До неё Серый добрался без приключений. Она была не такой, как предыдущая, баллоны с топливом здесь стояли на видном месте. И кто-то их уже вскрыл, но топливо не выкачал, либо выкачал не всё. Но трогать его Серёга не стал, не желая таскаться с ним, да набрать особо было не во что.
  Дальше Серый отправился в магазин автозапчастей. По дороге встретил лучемёта, ходуна и блоху. Последнюю Серёга прикончил. Теперь ему хватит сущности на прокачку сердца разрушения до третьего уровня, но спешить он с этим не стал. В магазине автозапчастей был и автомобильный аккумулятор, и устройство для его зарядки, но какой с них теперь толк? Серый осмотрел уже почти весь городок, но не одного автомобиля здесь не увидел. Разве что в гаражах посмотреть, но не факт, что там окажутся машины, а пока Серёга будет их вскрывать, на шум болгарки явятся монстры. Придётся с ними воевать, либо убегать. И то, и другое затянет процесс, и за это время монстров станет ещё больше. Такой план никуда не годился. Подумав, Серёга решил "переночевать" в этом магазине, а на следующий день уже решить - что делать. Но перед сном, естественно, занялся сердцем.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить радиус на 50%
  Добавить взрывной эффект
  Контроля, на который надеялся Серёга, не дали, но третья строка заставила его всерьёз задуматься. Он думал, что взрывной эффект есть по умолчанию, а тут его предлагают добавить. Но теперь Серый засомневался в его необходимости. А что если эту способность нельзя использовать на расстоянии, и предметы будут взрываться у него в руках? Да, у способности есть радиус, но хрен знает, что под ним подразумевается. Если же предметы будут просто разрушаться, это будет неплохой вариант - можно будет ломать способностью замки, и в ближнему бою может неплохо выручить, а взрыв может способность запороть. На самом деле очень хотелось взять взрывной эффект - круто же, но в этот раз Серёга не поддался соблазну, и снова качнул мощность. Остаток "дня", он пытался освоить способность, и постепенно начало получаться. Уже захотелось спать, но вдохновлённый Серый навернул кофе, размешав его в холодной воде, и продолжил тренировки. Как в результате выяснилось, он может держа предмет в руке, превратить в крошево стекло и пластик. Ткань и бумага же вовсе превращались в пыль. С деревом и камнем получалось хуже, но если постараться, то можно справиться и с ним. А вот с металлом, к сожалению, ничего сделать не удалось, так что идея ломать способностью замки провалилась. Действовала способность всё же и на расстоянии, но требовала куда больше усилий. Оконное стекло удалось заставить треснуть с трёх метров, но это, похоже, был предел. И ещё способность выматывала. Не физически, а как то по-другому, но это ощущалось вполне отчётливо, так что, видимо, до бесконечности её использовать нельзя. Впрочем "сил" Серёги хватило на то, чтобы разломать десятка два небольших предметов, и он чуял, что сможет воспользоваться ей ещё раз пять, так что запас маны, или что там вместо неё, был у него довольно большой.
  На следующий день Серый вновь отправился к полицейскому участку, поскольку в прошлый раз не успел его полностью обыскать. Добрался до него без особых проблем, но перед входом обнаружил огнечервя. Впрочем, Серёга просто забрался в здание с другой стороны. В одном из коридоров тоже кто-то бродил, так что туда Серый соваться не стал, обыскав остальное здание. И, как выяснилось, он не зря наведался сюда во второй раз.
  Первой находкой был ещё один калаш, с наполовину заряженным магазином. Он, непонятно почему, лежал прямо на полу. А после Серый нашёл место, где игроки, судя по положенным на пол матрасам, похоже жили. Тут же был их склад. Кроме довольно приличного количества продуктов, здесь имелось три ружья, пара винтовок, судя по всему охотничьих, ещё один ПМ и куча патронов к ним. Так же здесь нашёлся четвёртый труп. У этого была срезана половина головы, а остальное тело не тронуто. Наверное, постарался лучемёт. В руках труп так же сжимал ружьё. Патроны Серый взял все, а вот над оружием задумался. Они были разного калибра, так что по идее на себе надо таскать шесть пушек, не считая пистолетов. Это конечно бред, надо было выбирать. В результате он решил отказаться от винтовок. Стрелять с большого расстояния он не собирался, а в ближнем бою вилы будут не хуже. Все пять ружей, считая найденное в деревне, были неизвестных Серому моделей, так что сказать какое из них лучше, он не мог. Но больше всего, аж семнадцать штук, было патронов двенадцатого калибра, так Серый решил взять соответствующее ружьё, в результате выбор сократился до трёх. Вертикалка, горизонталка или помповое? Возможно, последнее хуже, но в него зарядить удалось аж шесть патронов, так что взял Серёга именно его. В общем, теперь Серый чувствовал себя вооружённым до зубов, хотя понимал, что начни он стрелять, уйдут патроны очень быстро.
  Закончив с полицейским участком, Серый решил не злоупотреблять гостеприимством городка, дальше отправившись на велике. Но перед этим нужно было сделать ещё кое-что.
  На кое-что ушёл весь день. В начале Серёга ещё раз заглянул в хозяйственный. Там у некого садового инструмента с неведомым названием, который сам Серый называл копалкой, отломал ручку, а зубья примотал к пострадавшей кисте. Хватать получившимся "протезом" вещи, конечно, было больно и неудобно, но лучше, чем вообще без ничего. Там же прихватил болгарку. Он сомневался, что она понадобится, но решил, что лучше потаскать лишний груз, чем потом жалеть, что не взял. А если что, можно будет выкинуть. Затем опять зашёл в автомобильный магазин, где прихватил пустую канистру. Это конечно маловато будет, но больше Серому просто не утащить. Затем отправился в спортивный магазин. До сих пор ему удавалось избегать столкновений с монстрами, но тут он всё же наткнулся на выскочившего из-за угла мясоруба. Но зато испытал на нём дробовик. Серёга не знал, где у этой твари уязвимое место, но первый выстрел заставил мясоруба споткнуться, второй сбил с "ног", а третий прикончил. Неплохо. Разобравшись с тварью, Серый поспешил сбежать с места боя, пока на шум не заявились новые монстры.
  В магазине спорттоваров Серёга взял велик и примотал болгарку с канистрой к багажнику. Заправка располагалась на окраине города, так что оттуда Серый планировал сразу уезжать, но до неё вёл велик рядом, не садясь на него, двигаясь настолько осторожно, насколько это возможно. Если бы его заметили, то спрятаться с великом, было бы весьма затруднительно. Конечно, на нём можно просто уехать от многих монстров, но не ото всех. Всё же в этот раз Серёге повезло, и он дошёл до цели без проблем. На заправке он наполнил канистру и, сев на велик, с максимально возможной скоростью поехал из города.
  
  Как оказалось, идея продолжить путь на велосипеде, действительно оказалась неплохой. Путешествие, конечно, затянулось, но за пять "дней" Серый всего три раза нарывался на одиноких монстров, в результате пополнив количество сущности за счёт иглобрюха, мясоруба, и блохи. В глубь населённых пунктов он теперь не лез, ночуя в крайних домах, и обходя города по окраинам, надеясь, что на дорогу хватит имеющейся провизии. Но на шестой день всё же нарвался.
  На самом деле Серый сам был виноват. Он заметил глаз с крыльями, но, подумав, что тот слишком далеко, поленился обходить его по лесу, решив, по-быстрому проехать мимо. Как вдруг тени как-то странно сгустились перед ним, и Серёга будто врезался во что-то мягкое. В первый момент Серый вообще не понял, что собственно произошло, а потом тьма начала сгущаться уже вокруг него, а воздух стал каким-то вязким. Тут уже Серый понял, что дело нечисто, и прыжком вырвался из ловушки, оставив в ней велик. И только тогда Серёга увидел, что глаз смотрит прямо на него. Тот был всё ещё слишком далеко, чтобы пытаться стрелять в него, да и, вообще, сражаться против неведомого монстра не хотелось, так что Серый бросился бежать в глубь леса. Он скрылся в тени деревьев, и уже начал думать, что в безопасности, как позади раздался грохот. Серёга оглянулся и увидел, что на участке леса возле дороги, который он только что покинул, все деревья были срублены неведомой силой. Серый нервно сглотнул. Он определённо был рад, что не стал пытаться с этой тварью воевать.
  За великом Серёга вернулся только спустя несколько часов. Монстр улетел куда, и другие твари на его место не явились, так что удалось без проблем забрать свой транспорт.
  Остаток пути занял ещё три дня. За это время Серый прикончил ещё одного иглобрюха, потратив на него последние автоматные патроны. По прямой было бы, конечно, быстрее, но, из-за множества речушек, приходилось ехать по дорогам, иначе бы пришлось думать, как преодолевать водные преграды. И вот, наконец, Серёга добрался по своей цели.
  Прежде чем войти в город, Серый некоторое время разглядывал его окраины, но не увидел ни одного монстра. Странно. Тогда Серёга спрятал велик, и, наконец, вступил на территорию города. Он прошёл частный сектор, добравшись до многоэтажек, и всё равно не обнаружил не одной твари. Если нет тварей, значит и людей нет. Неужели весь путь был проделан зря?
  - Не дёргайся, - сзади раздался тихий, но уверенный голос, - Бросай пушки.
  Серый устало вздохнул - он, наконец, встретил живых людей.
  
  

Пятая глава

  - Не оборачиваться. Пушки, я сказал, брось, если жить не надоело, - повторили сзади.
  Можно было, конечно, попытаться воспользоваться "прыжком", надеясь, что такого зашедший за спину человек не ожидает, но даже если получится, дальше что, драться с ним? Не для того Серый людей искал, так что не стал выпендриваться и побросал оружие.
  - Пистолет за поясом тоже, - не угомонился незнакомец.
  Опечалившись тому, что тот такой внимательный, Серёга вынужден был избавиться и от последнего оружия.
  - Пять шагов вперёд теперь, - продолжил некто приказывать.
  Серый подчинился.
  - Кто такой?
  - Меня Серёга зовут, я из Северограда.
  - И как ты здесь оказался?
  - На велике приехал.
  Сзади раздался смешок.
  - Зачем?
  - У меня в городе ни одного живого человека нет, - ответил Серый, - Я надеялся, что в городе покрупнее можно кого-то встретить.
  - Встретил. Доволен?
  - Пока не знаю.
  - Какие сердца есть, какой уровень?
  - Сердце прыжка. Четвёртый уровень.
  Сзади пару секунд помолчали.
  - Ещё раз соврёшь, прострелю руку.
  - Шум же поднимешь... - не поверил Серёга.
  - Нет, - уверено возразил незнакомец, - Ещё раз спрашиваю, какие сердца и какой уровень?
  - Ещё есть сердце разрушения, третий уровень, - возможно, конечно, собеседник блефовал, но Серому не хотелось это проверять.
  - Хорошо, - спустя несколько секунд заявили сзади,- С нами пойдёшь. Вопросов не задавать. Приказы выполнять без раздумий, иначе получишь болт в голову.
  - Болт?
  - Что я сказал про вопросы?
  - Да ладно тебе Рок, - раздался другой голос, - Не гноби мелкого, что он нам сделает? Серёг, можешь повернуться.
  Со стороны некого Рока возражений не последовало, и Серый оглянулся. Позади оказалось трое, причём явно младше его, так что то, что его назвали мелким, было несколько странным. Хотя Серёга догадывался, за что его так обозвали. Странным было вооружение троицы - у всех троих были арбалеты, явно самодельные, а у самого здорового ещё и что-то вроде меча за спиной.
  - А что, огнестрела нет?
  - Заткнись, пока зубы целы, - Роком оказался здоровяк.
  - Патронов мало, - пояснил другой.
  - Фил, ты тоже заткнись! - рыкнул первый.
  - А, типа, я сейчас секретную информацию выдал! - усмехнулся Фил, - Ведь никто не знает, что с патронам у нас проблема.
  - Этот придурок, как видишь, не знал.
  - Да успокойся уже... - поморщился Фил, - Пошли Серёг. Ты и впереди, и не думай, пожалуйста, сбежать, а то и вправду придётся тебя убить. И рот лишний раз открывать, действительно, не стоит, а то мало ли кто услышит. Вопросы потом задашь.
  Рок зло скрипнул зубами, но продолжать спор не стал. Третий же незнакомец, за всё время, не сказал ни слова.
  Троица собрала брошенное Серым оружие, но в руках оставила арбалеты, и двинулась в путь, вместе с Серёгой. Вопросы у того были, но нервировать незнакомцев он не стал, понадеявшись, что раз не убили сразу, то потом убивать его тоже не станут. Хотя, конечно, уверенности в этом не было. Но конфликтовать, без нужды, с первыми встречными здесь людьми, он всё же не хотел.
  Спустя пару часов, Серый увидел, куда его ведут. До цели было ещё далеко, но видно было уже отсюда, поскольку светилась она, как новогодняя ёлка. По идее, это должно было привлекать монстров со вей округи, но Серёга так до сих пор ни одного и не увидел.
  - Вы что, всех монстров в городе перебили, что ли? - тут он всё же не удержался от вопроса.
  Рок хохотнул.
  - Нет, не всех, - в этот раз вопрос его не разозлил.
  - На самом деле всё не так хорошо, как может показаться, - добавил Фил, что не особо прояснило ситуацию.
  Уточнять Серый не стал, решив всё же потерпеть.
  В результате они пришли во что-то, что раньше, похоже, было парком, но теперь все деревья были срублены, и группа людей, под присмотром парней с арбалетами что-то строила из сваленных стволов. И это всё освящалось прожекторами, установленными на каком-то комплексе строений в центре вырубки.
  - Неужели щенка живьем взяли? - спросил один из встречающих.
  - Не, мелкого, - ответил Рок.
  - А точно мелкий? Давненько их не было, - усомнился встречающий.
  - Точно, точно, - уверенно заявил Фил, - Из другого города припёрся.
  - Ну, тебе видней, - не стал дальше спорить тот.
  Народу здесь оказалось куда больше, чем Серый ожидал. Большинство здесь были подростками, и пока Серёга не увидел ни одной женщины, что подтверждало теорию, что сюда попали только игроки, но почему тогда в других городах людей было куда меньше?
  Серёга с тройкой сопровождающих прошёл к зданиям, где их встретила ещё группа людей.
  - Мелкий, значит? - спросил стоящий в центре.
  Иронично было то, что он как раз и был самым мелким из присутствующих, наверное, даже младше четырнадцати.
  - Да, - ответил Фил, - Сердце прыжка четвёртого уровня и сердце разрушение третьего. Кличут Серёгой, приехал к нам из Северограда, одному там ему, мол, скучно.
  - Ну что ж, мелкий, объясняю ситуацию, здесь я главный. Зовут меня Киллер, для друзей просто Кил, но ты мне не друг. Вообще ты пока никто, то есть дух, так что будешь делать всё, что прикажут. Всё понятно?
  - А если я откажусь?
  В ответ Киллер усмехнулся, а потом, вдруг, руки и ноги Серёги оказались зажаты в невидимые тиски, и нечто сдавило его горло.
  - Если тебя убить, дадут немного сущности и, с некоторым шансом, сердце. Так что выбирай, либо ты будешь приносить пользу обществу, работая, либо заплатишь сущностью.
  Серый открыл рот, чтобы сказать, что согласен на первый вариант, но не смог выдавить не звука.
  - Кивни, если ты меня понял, - подсказал Киллер.
  Серёга часто закивал, и нечто его отпустило.
  - Отлично. Крот объяснит тебе подробней, что к чему, - Кил развернулся и направился восвояси, позабыв про Серого.
  - Пошли, - махнул рукой толстяк, который видимо и был Кротом.
  Серёга угрюмо двинулся за ним. Конечно, он предполагал, что встреченные люди окажутся не слишком дружелюбны, но такого не ожидал. И хрен ли остальные, вообще, позволяют этому шкету командовать? Нет, понятно, что он, наверное, нажрался сердец как не в себя, но какая проблема напасть толпой, да завалить?
  - Ты это, на Кила не обижайся, - будто прочёл его мысли Крот, впрочем, догадаться, о чём Серёга думает, сейчас было не сложно, - Он вовсе не такой мудак, как могло показаться. Просто, он сделал это, чтобы ты сразу понял, что кто тут главный.
  - А просто сказать нельзя было? - зло ответил Серый.
  - Просто слова не все понимают. Да и внешность, как ты видишь, у Кила не особо внушает уважение. Так что раньше, все мелкие сразу права начинали качать. Из-за этого куча проблем возникала. После того как перестали в демократию играть, стало жить гораздо проще.
  - Конечно проще, всю работу, наверное, духи делают? - усмехнулся Серый.
  - Ну, на данный момент ты единственный дух, давно мелких не появлялось, так что нет, - возразил Крот, - Да и ты, если фигнёй страдать не будешь, через недельку слоном станешь.
  - Типа как в армии, что ли?
  - Ага, но на армию у нас тут мало похожего. Просто вначале путаница возникала, кто кем командовать должен, вот и решили ввести иерархию. Нас не так много, поэтому что-то сложное придумывать не было смысла, вот и взяли армейскую, так как она простая и всем понятная.
  - А что за щенки? - поняв, что Крот весьма болтлив, решил воспользоваться этим Серый.
  - Хм... - толстяк неуверенно посмотрел на Серёгу, - Враждебная группировка.
  - И из-за чего враждуете? Вам монстров не хватает?
  - Ну... Они первые начали... - говорить об этом Крот явно не хотел, и поспешил сменить тему, - Короче смотри, это бывший санаторий, так что у каждого есть личная комната. Можешь занять любую свободную. Электричество, как ты наверное заметил, мы наладили, но с водой не так просто, поэтому сортир расположен на улице. Жрать ходи в столовку, есть можно в любое время, но не чаще трёх раз в сутки. Пошли, кстати, я скажу чтобы тебя в список внесли, заодно и пожрём.
  - Проблем с едой нет?
  - Ну, пока хватает. Ну и наши огород замутили. Здесь, получается, бесконечное лето, так что, теоретически, можно урожай круглый год собирать. Правда, пока ничего не вырастили.
  - У меня в городе на огородах всё погнило, - вспомнил Серый.
  - Есть такое, но наши говорят, что могут решить это проблему. А вот с мясом всё плохо. После того как запасы, что мы в городе набрали, кончатся, нам походу придётся всем вегетарианцами становится. Некоторые рисковали жрать тварей. Оказалось, их мясо вроде как не ядовито, но оно не насыщает, через пару часов кажется, будто ничего и не ел, - рассказал Крот, - Ладно, теперь по поводу работы. Умеешь что-нибудь делать?
  - Ну... Я финансист.
  Крот усмехнулся.
  - Я имею в виду, умеешь что-нибудь полезное делать?
  - Ну...
  - Ясно, тогда иди стену строить. Работаем двенадцать часов, считая час на обед, выходных нет.
  - Одной рукой что ли строить? - Серый помахал покалеченной конечностью.
  - Ну, до этого же ты как то справлялся? Придётся мучиться, а то халявщиков Киллер не любит.
  - А рука, кстати, не отрастёт? Или у кого здесь есть целительские способности?
  - Если сердца регенерации нет, то не отрастёт. А хилеры... Есть у нас пара, но насколько мне известно, оторванные конечности они выращивать ещё не научились. Впрочем, зайди к Егерю, может чем и поможет.
  - Ясно. А зачем, вообще, нужна стена?
  - Ну, типа, оборонительное сооружение... - пожал плечами Крот.
  - От щенков обороняться?
  - Нет... - тем временем, они, как раз, добрались до столовой.
  Кухней заведовала девушка. Правда, красавицей её сложно было назвать, но Серёга всё равно удивился, а то он думал, что здесь одни мужики.
  - И много у вас женщин? - спросил он у вернувшегося с подносом Крота.
  - Три, - усмехнулся Крот, - "Black Advent" не на женскую аудиторию рассчитан.
  - Печально.
  - Это да, - Крот принялся за еду.
  - Остальные тоже на кухне работают?
  - Да кого там! Только Ксюша согласилась женскую работу делать, Багира и Галадриэль у нас воительницы!
  - И как, с ними можно замутить?
  - Ты же у нас инвалид, какое, замутить?
  - Рука в этом деле не самое важное.
  - Можешь попробовать. Правда, шансы у тебя не велики. Разве что с Ксюшей, она добрая, может, и пожалеет калеку, - рассмеялся Крот.
  - Пожалуй, всё же воздержусь, - качнул головой Серый.
  На обед подали что-то вроде овсяной каши и стакан чая. Впрочем, каша оказалась довольно вкусной, а в чае даже был сахар.
  - Ты сказал тут вечное лето? - спросил Серёга.
  - Ага, ты же, когда сюда попал, двадцать первое июня было?
  - Да.
  - Ну вот и все остальные с этого дня перенеслись. И теперь тут получается вечное двадцать первое июня.
  - Планета что ли остановилась?
  - Возможно... - пожал плечами Крот, - Это тебе надо с Витьком поговорить. Он там теории придумывает.
  - Ясно, - Серёга задумался, - А давно вы тут находитесь? Куда больше одного месяца, если я правильно понял?
  - Ну вообще, те кто считали, а то здесь это не очень просто, говорят, первые люди появились месяца четыре как. Лично я, примерно, месяца два, - ответил Крот, - А да, по поводу обороны. В общем, с щенками проблем особых нет, силёнок у них маловато на наш лагерь напасть, конфликты у нас только в "поле" случаются. Главная проблема у нас сейчас это Бревно. Ну, или Древо, или Дриада, как тебе больше нравится? Монстры, как ты наверное заметил, здесь ничуть не умнее чем в игре. Убивать их из-за этого довольно легко, даже проще в оригинале. Но Бревно исключение. Эта тварь умная. И что ещё хуже, она умеет другими монстрами управлять. Под её контролем они туже тупить перестают, и начинают действовать разумно. Обороняться от них становится реально тяжело.
  -Так значит, убить её надо.
  - Спасибо за совет, мы бы сами никогда не догадались, - хмыкнул Крот, - Она сама в бой не лезет, в стороне стоит. И у неё какое-то защитное поле, так что стрелять в неё бесполезно. А способности на расстоянии действуют плохо. В общем, убить её пока не удаётся.
  - А почему Бревно?
  - Ну она выглядит как полуженщина - полудерево, так что в начале звали Дриадой, либо Древом. Но Крест её как-то Бревном обозвал, так что теперь все её так и зовут.
  - Она здесь все четыре месяца была?
  - Не. Бревно здесь недели две как всего. Вообще, говорят, в самом начале монстров не было вообще, появляться они стали под конец первого месяца.
  - А сколько вообще здесь людей? Не в лагере, а вообще в городе?
  - Вот этого точно никто не знает. Но изначально было больше двух сотен.
  - Странно, у меня город, конечно, поменьше, но я там только одного видел, и того мёртвого.
  - Говорят, когда первые монстры появились, они, несмотря на свою слабость, довольно много народу перегрызли, просто потому, что люди привыкли, что ничего опасного здесь нет, вот и расслабились. Так что, если у тебя в городе изначально народу было меньше, то погибнуть могли все, или почти все, а оставшиеся не смогли организовать оборону, когда монстров стало больше.
  - Я заметил, что если не сидеть на месте, монстры почти не достают.
  - Да, мы в курсе. Но жить постоянно кочуя в места на место на место - это такое. Да и не факт, что такое будет продолжаться вечно. Может, в конце-концов монстров станет настолько много, что постоянное перемещение перестанет помогать, а так мы хотя бы потихоньку сокращаем их поголовье, ну и сами прокачиваемся.
  - Ладно, до конца смены чуть больше четырёх часов осталось, - посмотрел на настенные часы Крот, закончив обед, - По-хорошему бы тебя на следующую отправить, но ты ж там спать будешь, так что давай остаток этой отработай, а потом двенадцать часов отдыхай. Пошли, покажу, что делать надо.
  В принципе, строить стену дело не хитрое. Особо мудрить люди не стали строя банальный частокол в высоту метров пять, и, с внутренней стороны, строили мостик из досок, по которому можно ходить. При условии отсутствия техники, это была конечно не самая лёгка работа, но немного помогали способности. Один человек мог уменьшать вес брёвен, другой забивал гвозди ударом ладони, третий что-то делал с землёй, отчего та вроде как превращалась в монолит, но это не точно. Впрочем, большинство работало просто руками, то ли не имея подходящих способностей, то ли не желая расходовать их на такую фигню. Серёге вручили лопату, и поставили капать траншею для установки брёвен.
  - Честно говоря не ожидал, что мне здесь лопатой работать придётся. Лучше бы меня по дороге сожрали, - пожаловался он Кроту.
  - Да ничё, достроите стену, потом делать нечего будет, - хохотнул тот, - Пока деды новую фигню не придумают.
  За четыре часа Серый устал сильнее, чем за всё время нахождения в этом мире. Впрочем и до этого, он не помнил, чтобы уставал так сильно. А ведь полная смена длиться двенадцать часов. И учитывая то, сколько метров стены они построили за это время, то на её строительство, похоже, уйдёт месяца два.
  Когда смена закончилась, Серёга спросил у Крота, Егеря. Но, как выяснилось, у того только закончилась смена, и заниматься лечением какого-то мелкого во время законного отдыха он не собирался, велев зайти к нему через двенадцать часов. Но хотя бы Егерь не поленился сказать, где найти Витька. В процессе перемещения по лагерю, Серый с удивлением заметил, что больше за ним никто не следит, то ли решив что ему можно доверять, то ли просто не думая, что тот куда-то может деться или чем-то навредить.
  Витёк обосновался в гараже, где возился с неведомым механизмом.
  - Здорово, - поприветствовал необращающегося на него внимания паренька Серый.
  - А? Что? - тот недоумённо оглянулся.
  - Э... Ты Витёк?
  - Да, а что?
  - Привет. Я Серый. Крот сказал, ты что-то знаешь об этом мире?
  - А, ты новенький... Ну, не то чтобы знаю, так, есть мысли...
  - Расскажешь?
  - Если интересно...
  - Интересно.
  - Хорошо! - обрадовался Витёк, и начал говорить.
  Вначале Серёга заскучал. Рассказал Витёк десяток теорий, начиная с того, что они все умерли и попали в ад, и заканчивая тем, что их похитили инопланетяне. Пояснил, что говорит в пользу той или иной версии, но всё это ничем не помогало отсюда выбраться, так что смысла в разговоре явно не было, и Серый уже начал думать о том, что пора валить от этого психа.
  - ... ты обратил внимание на небо? - спросил Витёк.
  - На что именно? - не желая обижать паренька, Серёга сделал вид, что ему не всё равно.
  - На трещину.
  - Это было сложно, но я её разглядел, - тут уже Серый не удержался от сарказма.
  - Ага, а ты обратил внимание, что она пряма над нами? - невозмутимо продолжил Витёк.
  - А точно над нами? Может пойти проверить? - Серёга начал уже откровенно издеваться.
  - Вот и я о том же думаю! - обрадовался сумасшедший.
  - Что?
  - Почему трещина расположена прямо над нами? Почему не где-нибудь в стороне, или, вообще, на другом конце планете?
  - Потому что так выглядело небо в игре... - недоумённо проговорил Серый.
  - То есть ты думаешь, что трещина просто иллюзия, проецируемая на все участки планеты?
  - Э... Нет... То есть, да... Наверное... Откуда мне знать, как это работает?
  - Возможно, ты и прав, но мои предварительные расчёты показали иной результат.
  - Какой?
  - Трещина не расположена на небе, а на куполе накрывшем относительно небольшую территорию. Ну, то есть как небольшую - несколько тысяч километров.
  - То есть, - тут Серому и вправду стало интересно, - Ты хочешь сказать, что накрыло не весь мир, а лишь небольшой его участок?
  - Да.
  - Но почему?
  - Я не знаю причину, но я догадываюсь, где эта причина находится!
  - В центре купола... - вздохнул Серёга.
  - К сожалению - это не факт, но вероятность весьма высока, - радостно кивнул Витёк, - Конечно, это при условии, что я в принципе не ошибся с расчётами.
  - Что нужно, чтобы их проверить? - с надеждой спросил Серый.
  - Сущая мелочь... - Витёк погрустнел, - Уехать отсюда километров на сто.
  - Киллер не пускает? - понял Серёга.
  - Ага. Говорит - если будем тратить время на проверку тупых теорий, нас всех сожрут, ну либо Стая перебьёт.
  - Стая?
  - А... Ну да, остальные их щенками зовут.
  
  Отработал Серёга после этого ещё три смены. Егерь не обманул, и где-то час поколдовав над рукой Серёги, не отрастил её, конечно, но сделал так, что она перестала болеть. Это конечно было приятно, но, всё равно, с каждым 'днём' Серый всё сильнее убеждался, что такая жизнь не по нему, и думал, как бы свалить. Конкретно, за ним, вроде, никто не следил, но за окрестностями лагеря велось постоянное наблюдение, так что так сбежать было не так просто. И, конечно же, не хотелось бесцельно продолжать бродить туда-сюда, мысль добраться до центра купола была весьма притягательна. Но для этого надо было прихватить с собой Витька, а уверенности, что тот согласиться бросить товарищей, не было, иначе бы уже, наверное, давно сам свалил. Конечно, он объяснял, каким образом узнать, где центр купола, но это была какая-то сложная хрень, и, едва ли, Серёга смог бы сделать это самостоятельно.
  А потом случилось нападение тварей. Началось всё довольно спокойно. Просто Серёгу разбудил один из мужиков, и сказал, что надо готовиться к бою. Выйдя на улицу, Серый не увидел, чтобы в лагере что-то изменилось. Люди просто не спеша вооружались и занимали позиции на стенах, либо у укреплений, где стены ещё не построили. Тварей тоже нигде не было видно.
  - А мы точно к нападению готовимся? - зевая, спросил Серый у проходящего мимо пацана.
  - Ага, Шаман говорит будет нападение, - тот посмотрел на Серёгу, - Мелкий, иди к Витьку, он тебе пушку даст.
  Серый кивнул. То, что автор теории о куполе является мастером на все руки, и в том числе оружейником, он уже знал.
  - Держи, - Витёк протянул ему арбалет и сумку с болтами, - Вот этот рычаг - взводить, эта скоба - стрелять, болты вставляешь сюда. Целится через эти два кольца, нужно чтобы они совпали, только бьёт арбалет ниже. За сто метров болт на метр вниз уходит. Ну и скорость у него куда ниже, чем у пули, упреждение считать куда сложнее, так что лучше не стреляй больше, чем с пятидесяти.
  - А огнестрела нет?
  - Нет, конечно, его только черпакам, да дедам разрешают использовать, патронов то дефицит. Можешь взять ещё что-нибудь для ближнего боя, хотя до этого скорей всего не дойдёт. Чем-нибудь умеешь пользоваться?
  - Ну, хэзэ, вилы есть?
  - Возьми рогатину, - Витёк дал Серёге металлическую трубку с перекладиной посередине, и двумя лезвиями на одном конце, - В перекладину удобней упираться, чем в гладкую рукоять, и повреждения более обширные наносит, чем вилы. И ещё повесь на пояс мачете, оно почти ничего не весит, а то, если до свалки дойдёт, рогатиной не помашешь.
  Получив оружие, Серёга залёг за укрытием, на которое ему показали. Всего в лагере, как теперь знал Серый, было сорок восемь человек, считая его. На бой вышло сорок пять. Остальные трое, в том числе Витёк, считались ценными специалистами, и отсиживались в лагере, поскольку никому не хотелось, чтобы те случайно померли. Киллер, кстати, себя таковы не считал, и принимал участие в обороне вместе со всеми. Распределились люди не равномерно по периметру, а сосредоточились с одной стороны, благодаря Шаману, заранее зная, что нападение будет именно оттуда. Кроме лёгкого арбалета, что выдали Серому, имелись у людей и более крупные образцы, которые взводились с помощью ворота. И даже две натуральные баллисты. Витёк действительно неплохой механик.
  Предстоящий бой людей не пугал. Во всяком случае, Серёга не заметил, чтобы кто-то волновался, хотя монстры не спешили нападать. То ли Серый заразился общим настроением, то ли от того, что теперь рядом люди, когда до этого он всё время был один против монстров, но у него предстоящий бой тоже не вызывал беспокойства. И Серёга даже чуть было не уснул на посту, когда кто-то рядом произнёс: "Началось".
  Из-за дома вышел огромный краб и, создав в клешне ледяную глыбу, запустил её в людей. Но до цели та не долетела. Один из защитников, вскинул руки, между которыми разгорелось пламя, прямо как у огнечевя в пасти, и навстречу глыбе понёсся сгусток пламени. При столкновении, кусок льда взорвался, усыпав всё вокруг осколками, но вреда этим никому не нанёс. А потом из-за зданий высыпала целая толпа монстров. Тут уже Серый струхнул - тех было больше сотни, и, хоть половина из них и была ежами и блохами, но такая толпа реально внушала сомнение в возможности победить.
  - Бомбами, - приказал Киллер.
  В баллисты зарядили сделанные из газовых баллонов бомбы, выстрелив ими в скопление монстров, и... те просто исчезли.
  На пару секунд воцарилась тишина, а потом кто-то сдавленно проговорил:
  - Иллюзия...
  А потом монстры побежали к лагерю со всех сторон.
  - Отвлекающий манёвр? - скрипнул зубами Киллер, - Вот же сука то! Крот, Троян распределите людей для круговой обороны. Вар, Гена прикройте их щитами, пока дойдут.
  А сам вскинул калаш, начав стрелять по приближающимся тварям. Крот крикнул Серому бежать за ним. В это время наступающие твари начали обстрел иглами, лучами и прочей гадостью, но все выпущенные снаряды безвредно вонзились, в выросшую перед ними энергетическую стену, позволив людям безопасно добраться до новых позиций.
  - Пацаны, под землёй! - вдруг заорал кто-то.
  Ещё и под землёй кто-то. Типа, без этого было слишком легко. Впрочем, понимая плачевность ситуации, люди патроны не экономили, и смогли вынести немало монстров ещё на подходе. И пока, несмотря на предупреждающий крик, из-под земли никого не появилось. Засев за укрепление, Серёга выстрелил, но, естественно, промахнулся. Начал перезаряжать арбалет, но пока возился, твари добрались до позиций людей. И тогда те применили способности.
  Это выглядело весьма эффектно. Множество различных энергоснарядов просто уничтожили первую волну монстров. Сияющие шары летящие по замысловатой траектории, растущие из-под земли шипы, облако светящегося газа, от которого твари начали буквально таять, и это только то, что Серёга успел разглядеть. Потом позиции монстров и людей смешались, решив последних возможности использовать АОЕ, но ситуация стала не намного хуже. Один человек вырастил из плеч пару чёрных щупалец, которые крошили монстров как масло. Другой создал в воздухе вращающееся лезвие. Третий просто рубил тварей самодельным мечом, двигаясь с нечеловеческой скоростью. Серый бестолково замер, ему показалось, что у тварей вообще нет ни шанса, но тут ситуация изменилась. Огнечервь запустил в укрепление людей сгусток пламени, один из людей взмахнул рукой, отчего тот изменил траекторию, улетев в небо, и тут по груди человека прошёлся фиолетовый луч. Другой бросился к упавшему, положив на разрезанную грудь руки, видимо собираюсь применить какую-то лечащую способность, но тут земля под ними провалилась, и на них сомкнулись две огромные лапы. Хотя нет, неудавшийся целитель исчез, появившись в паре метров от ямы, а вот раненого монстр просто разорвал пополам. Серый выпустил болт в тварь, выглядящую, как откровенный плагиат гидралиска из Старкрафта, попал, но, естественно не убил. Та посмотрела на обидчика, и Серёга, догадавшись, что сейчас будет, отпрыгнул в сторону, благодаря чему увернулся от плевка чёрной жижи. Бросил арбалет, поскольку времени на перезарядку не было, и прыгнул обратно, подхватив лежащую на земле рогатину, решив атаковать монстра ей, но его опередили. Нечто невидимое, буквально смяло монстра, будто в него врезался невидимый грузовик. Но тут, из оставленной "гидралиском" норы, вылетело нечто похожее на грушу.
  Это была корромина. В общем-то, довольно безвредный монстр. Какую-никакую опасность представляет только в здании, да и то взрывается он не сразу, так что есть время уйти в укрытие. Но сейчас монстр вылетел из ямы уже ярко светящимся, то есть готовым лопнуть. Серёга, не думая, отскочил назад, но это оказалось излишне. Вокруг корромины, вдруг, возник пузырь, и кислота безвредно расплескалась по его стенкам, никого не задев. Но, судя по крикам боли, в других частях лагеря всё прошло не так хорошо. Почва зашевелилась под ногами Серёги, и он вновь отпрыгнул в сторону, избежав захвата выбравшейся из-под земли твари, после ударил её рогатиной, но не смертельно, и, взмахом лапы, тварь просто согнула оружие. Бросив его, Серый выхватил мачете, но его опять опередили. "Гидралиск" вдруг замер, покрывшись инеем, и подскочивший парень, разнёс ему голову на осколки кувалдой.
   Оставшись без противника, Серёга огляделся, и удивлённо понял, что бой фактически окончен. Несколько монстров ещё сопротивлялось, но люди явно победили. Даже гигантского краба каким-то образом грохнули.
  - Ставь сюда! - спешно крикнул дед, которого звали Крэнком, тащащему в одно рыло баллисту мужику.
  Тот установил неподъёмное оружие на землю, и бегущий вслед за ними пацанчик, провёл рукой по уже заряженному в него копью рукой, отчего оно ярко замерцало. Серый посмотрел, куда баллиста нацелена, и увидел Бревно. То, что это было именно оно, догадаться было несложно. Монстр висел в паре метров над землёй, и у него было женское туловище, но вместо головы и рук было что-то похожее на ветки, а вместо ног что-то похожее на ствол дерева.
  Сияющее копьё сорвалось с баллисты, попав в тварь, и та исчезла.
  - Опять иллюзия, - зло сплюнул подошедший Киллер.
  - Но вокруг неё вспыхнуло силовое поле, я уверен, - произнёс Крэнк, - Видимо тварь решила проверить, если у нас оружие способное пробить её защиту.
  - Ну, отлично, теперь она, что есть, и вообще показываться не будет, - раздосадовано качнул головой глава лагеря, - Откуда у неё вообще иллюзии взялись? Неужели новым трюкам научилась?
  - Вообще, похожей способностью галодуза обладает, - предположил один из людей, - Довольно редкий монстр. Правда он только свои копии создаёт.
  - Ещё и Шамана как-то обманула... Учится, тварь...
  
  То как прошёл бой, всех весьма расстроило. Погибло четыре человека и одиннадцать получили ранения, причём двоё довольно тяжёлые. Во время прошлого нападения Бревна, говорят, был только один погибший, а первое отбили и вовсе без потерь, так что тенденция весьма угрожающая. В результате боя набралось двадцать семь сердец, считая выпавшее с погибших людей, из которых было три фиолетовых и одно чёрное, так что, теоретически, выжившие стали сильнее, но на самом деле всё было не так просто. Как объяснил Витёк - не все, но большинство сердец истощают физически либо ментально. Так что если просто набрать сто сердец, то эффективно использовать все, всё равно не удастся. Конечно, чем больше сердец, тем больше вариантов действия, но большинство из них нужно прокачать хотя бы уровня до шестого, чтобы они реально стали эффективными. В результате имея сердец десять - двадцать, большинство реально пользуются тремя - четырьмя. Ну и поскольку цена прокачки за каждый уровень увеличивается вдвое, чем дальше, тем медленней она идёт. Так что, фактически, за этот бой люди не получили никакого профита.
  - Нет, я понимаю, что ты сам в своей теории сомневаешься, но какой у нас выбор? - после боя Киллер расщедрился на выходной для строителей, так что тепрь Серый сидел в гараже Витька, распивая с ним, выданную Кротом за вредность, чекушку водки, - Ну даже завалим мы это Бревно, ведь потом вместо другое появится, или что ещё хуже. Очевидно - надо попытаться проверить твою теорию, это хоть какой-то шанс!
  - Прекрати, - поморщился механик, - Ты сейчас, как Цербер говоришь.
  - Кто?
  Витёк вздохнул.
  - Цербер тоже считал, что просто оборонятся бесперспективно, но убедить Киллера не смог. И тогда решил устроить переворот. Удивительно, но ему удалось больше двадцати человек уговорить к этому присоединиться. Он со всеми осторожен был, в открытую предлогал, только когда уверен был, что человек его поддержит... Точней будет сказать, он был осторожен со всеми, кроме меня... Почему то у него не возникло сомнений, что я встану на его сторону...
  - Ты его сдал? - догадался Серый.
  - Считаешь, я поступил неправильно? - посмотрел на него Витёк.
  - Не знаю, - задумался Серёга, - Меня там не было, так что объективно судить не могу.
  - Все деды были за Киллера, - опустил голову механик, - Переворот не прошёл бы без боя, погибло бы куча народу.
  - И что сделал Киллер?
  - Он собрал всех, и сказал Церберу валить из лагеря.
  - Хм... - Серый удивился.
  Он ожидал услышать, что всех заговорщиков перебили.
  - Но Цербер не захотел уходить, и атаковал Киллера... Не знаю на что он надеялся, но тот прикончил его за пару секунд. После этого спокойно предложил остальным заговорщикам либо валить, либо снова становится духами. Все понимали, что предателям теперь житья здесь не дадут, так что они лагерь покинули. Теперь называют себя стаей.
  Серёга печально вздохнул. На самом деле ситуация была весьма плачевной. Киллер не был злым тираном. Добряком он, конечно, тоже не был, а был нормальным лидером. Только почему то не понимал, что оборона бесперспективна. И что делать? Попытаться убедить его. Духа он даже слушать не станет. Добиться уважения и стать дедом? Учитывая то, как прошёл бой, где Серый не убил ни одного монстра и не заработал ни единицы сущности, это задача близка к невозможной. Попытаться убедить остальных, чтобы они убедили Киллера? Решат, что Серёга новый Цербер. Реально устроить бунт? Никто из тех, кто остался в лагере не пойдёт против Киллера, всех бунтовщиков он уже выгнал. Да и сомневался Серёга , что его навыки дипломата выше, чем у Цербера, который смог ломать двадцать человек. Бежать одному и присоединится к Стае? А смысл? Скорей всего они ничего не смогут без Витька, раз до сих пор в городе тусуются, а тот, если не пошёл с ними в первый раз, не пойдёт и во второй.
  Серый чувствовал, что оказался в тупике.
  
  

Шестая глава

  - На самом деле у большинства людей, когда они сюда попали, сумма статов была в районе пятидесяти - пятидесяти пяти, - пояснил Крот, когда Серёга пожаловался ему на заниженные характеристики.
  - Это потому, что большинство тут подростки? Ну, я то взрослый человек... - возразил Серый, попивая чаёк.
  - Нет, я взрослых и имею в виду.
  - Но ведь в игре даётся шестьдесят.
  - Да, но я предполагаю - десятка характеристики, это не среднее значение, как все думают, а нормальное значение.
  - То есть? - не понял Серёга.
  - То есть, десятка - это то значение, которое должно быть у человека по замыслу природы. Но современные условия жизни весьма расслабляют. От отсутствия физических нагрузок уменьшается сила, от отсутствия необходимости убегать от диких зверей - ловкость, качественная медицина конечно продлевает жизнь, но организму больше нет необходимости бороться с болезнями самостоятельно, так что понижается выносливость. Так что нынче десятки значения физических характеристик достигают только люди, активно занимающиеся спортом, либо тяжёлым физическим трудом, ну а превышают десятку разве что профессиональные спортсмены.
  - Допустим. Я так понимаю - восприятие понижается от отсутствия необходимости постоянно быть настороже, а воля от отсутствия постоянной угрозы жизни. Но интеллект в эту теорию не вписывается, он тогда наоборот должен быть выше десятки.
  - С чего это вдруг? - усмехнулся Крот, - Ты и вправду думаешь, что современные люди умнее предков?
  - Ну... Да?
  - Безусловно, современные люди обладают куда большими знаниями, но это не тоже самое, что интеллект. Инта - это в первую очередь способность к решению задач. Конечно, в школе учат и этому тоже, но там заранее объясняют способ решения, остаётся только его применить, что гораздо проще, чем придумывать с нуля. Ну и решать задачи обычно приходится сидя за партой, и не особо спеша, что тоже всё упрощает. Людям же прошлого приходилось решать задачи типа - за тобой гонится тигр, справа река с крокодилами, слева отвесная скала, спереди на тебя несётся разъярённый носорог и у тебя есть доля секунды, чтобы придумать, как из этой ситуации спастись.
  - Эээ... Надо прижаться к скале. Носорог плохо видит, так что пробежит мимо, а тигр его испугается.
  - Да? - Крот почесал голову, - Звучит, как план, но ты думал секунды три, так что носорог тебя уже растоптал.
  - Справедливо, - подумав, согласился Серёга.
  
  С момента боя прошло трое суток. Люди сомневались в успехе отражения следующей атаки Бревна, но Киллер по-прежнему считал, что держать оборону в укреплённом лагере разумнее, чем отправляться на пояски мифического центра купола. Но всё же лидер лагеря согласился, что в обороне им выиграть не удастся, поэтому решил сам атаковать тварь. Собрал Киллер отряд из десяти человек, и вместе с ними отправился на охоту за Бревном. В результате в лагере осталось тридцать два боеспособных человека, причём дедами из них было только трое: Фауст, Честер и Крот. Как пояснил последний - шансы на успех довольно велики. Шаман может узнать, где монстр скрывается, а Рохля позволит подкрасться к нему незамеченным. Ну а дальше надо будет просто повторить выстрел, только на этот раз не попасть по ошибке в иллюзию. Крэнк, вроде как, сказал, что второй раз его надуть не удастся. Конечно, всё это сработает только при условии, что Шаман вновь не ошибётся, а то до сих пор не ясно, как Бревну удалось обмануть его в первый раз. Но в любом случае, этот вариант выглядит разумнее, чем продолжать тупо отбиваться. Серый, которому осточертело строить стену, попытался напроситься с отрядом, но его, естественно, послали - нафиг им нужен ничего не умеющий мелкий?
  Как поведал Крот, основные характеристики в этом мире постепенно растут сами. Но, не считая единички к воле, остальные статы у Серёги до сих пор не изменились. Хот, по идее хотя бы сила должна была до восьми подняться, но книжке, наверное, виднее.
  Восприятие, тоже, по-прежнему было равно десяти, хотя в отличии от воли, Серый реально чувствовал, что оно стало лучше. Во всяком случае, он теперь мгновенно замечал любое движение, даже на периферии зрения, реагировал на малейший шум, а порой, вообще, сам не понимал, каким образом обнаруживал оказавшегося за спиной человека. Вроде и движется бесшумно, здесь никто не топает, и смотрит Серёга в противоположную сторону, но нет, как-то чует. Определённо, такого "в прошлой жизни" за Серым не водилось, но книжка с этим была не согласна.
  Серёга привычно рыл траншею, как вдруг, донёсся, почему то неслышимый до этого, шум автомобильного мотора, и из-за домов выехал грузовичок с несколькими людьми в кузове, один из которых сразу дал очередь из автомата.
  - Щенки! - крикнул Арни, - Все в укрытия!
  Автоматная очередь никого не достала, врезавшись в созданное кем-то защитное поле, а Лёха создал в руке светящееся фиолетовым копьё, метнув его в грузовик. Тот вильнул в сторону, но особой необходимости в этом не было, копьё отчего-то развеялось в воздухе, не долетев до цели. Люди со стен тоже открыли по нему огонь с винтовок, но результатов стрельбы видно не было. В других частях лагеря тоже началась пальба, видимо, атаковали щенки с нескольких сторон.
  - И что теперь делать... - испуганно произнёс кто-то, спрятавшись в траншее от пролетающих пуль.
  - Фигня! Их меньше чем нас, просто задавим числом, несмотря на их стволы! Атакуем все вместе способностями! На счёт три! - уверенно заявил Арни, - Раз, два, три!
  Серёге показалось это заявление сомнительным, но действительно, мощи совместной атаки группы человек, не считая его самого, поскольку он дистанционных способностей не имел, оказалось достаточно, чтобы пробить защиту щенков, разворотив нос грузовика. Тот, к сожалению, от этого не взорвался, но движок, похоже, заглох, и машина встала, превратившись в неподвижную мишень. Щенки засели за ней, и началась довольно вялая перестрелка, поскольку огнестрел не давал особого преимущества против засевших в траншее людей. Непонятно - на что нападающие вообще надеялись? Впрочем...
  - Эй, Арни... - обратился к черпаку Серёга
  - Чего тебе, мелкий? - не отвлекаясь от перезарядки арбалета, произнёс тот.
  - Они нас отвлекают...
  - От чего?
  - Они хотят попасть к центру купола, им для этого Витёк нужен.
  - Пока мы воюем, они его в плен захватят.
  - Каким образом? Мы их в лагерь не пустим!
  - Почему они именно сейчас напали? Именно когда в лагере народу мало осталось? Что если тот, кто сообщил им об этом, сейчас выводит из лагеря Витька?
  - Бред. Всех предатели среди щенков, - заявил Арни, впрочем, несколько неуверенно, - Ну если только это ты сделал.
  - Тогда бы я сейчас этого не говорил.
  - И что ты предлагаешь?
  - Нужно проверить как там Витёк.
  Арни задумался на несколько секунд.
  - Тим, Хакер, давайте с Серым к Витьку, Балрог прикрой их.
  Кивнув, Балрог создал защитное поле, и трое людей бросились к центру лагеря.
  И, добежав до гаража, они увидели Витька, идущего от центра лагеря вместе с Жучелом и Тором. Вроде добровольно. Может они тоже догадались, что тот нужен щенкам, и решили перепрятать его в другое место?
  - Э, подождите! - крикнул им вслед Хакер.
  Витёк проигнорировал его, а двое других развернулись и вскинули калаши. Серёга прыжком ушёл за угол, а Хакер создал щит, будто сделанный из стекла, прикрыв им от пуль себя и Тима. По созданной защите забарабанили пули, быстро покрывая его сеточкой трещин.
  - Э, мужики, вы чего? - возмутился Хакер.
  - Они предатели! - не стал тупить Тим, и выпустил во врагов множество энергетических шариков.
  Видимо это заставило противников на время прекратить огонь, позволив товарищам добраться до угла.
  - Ты прыгун, я их отвлеку, а ты запрыгни на крышу и напади на них сверху! - наскоро придумал план Тим.
  Серёга на пару секунд замешкался, не желая сражаться с людьми, но решив, что для переговоров время неудачное, последовал указаниям. И, запрыгнув на крышу, увидел забирающегося на неё Жучела. Не одному Тиму пришла в голову идея, обойти противников сверху. Увидев Серёгу, предатель потянулся за автоматом, и тому пришлось прыгнуть на него, перехватив оружие. Жучел был щуплым пареньком, так что Серый наверняка бы справился бы с ним в рукопашную, но усомнился, что тот будет драться честно, и, не выпуская автомат противника из рук, совершил ещё один прыжок. И вовремя, в следующий момент противник вдруг оброс шипами. Прыжка Жучел, явно, не ожидал, явно планируя завершить бой, пронзив ими противника, и в результате позволил оружию остаться в руках Серёги.
  Наступил момент, когда надо выбирать сторону. Никто не спрашивал Серого, хочет ли он жить в этом лагере, у него просто забрали оружие и заставили строить стену, угрожая смертью, но всё же произнося следующую фразу чувствовал себя он очень гадостно:
  - Жучел, я не хочу с тобой драться, я хочу пойти с вами к центру купола.
  - Отдай ствол, - пару секунд подумав, ответил тот.
  Серый качнул головой - откуда ему знать, что Жучел не расстреляет его, получив оружие?
  - Тогда, на хрен иди! - крикнул тот и создал в руке светящийся фиолетовым шар.
  Делать было нечего, и Серёга выпустил в противника весь магазин. Жучел вскинул руку, явно, задействовав какую-то защитную способность, но несколько пуль в него всё же попали. Но несмотря на это, тот всего лишь отступил на пару шагов, и... энергетический шар выпал из его руки так, будто это не неведомая сверхъестественная хрень, а обычная граната. Проводив его глазами, Жучел матюгнулся, и шар рванул, смяв его тело.
  Серёга бросился к поверженному противнику. Конечно нехорошо лутать, пока товарищи воюют, но чтобы им помочь нужны патроны... Да и Серый по-прежнему неуверен, на чьей он стороне. Хочется отправиться с щенками, но если подумать, было наивно думать, что те его примут. Ведь откуда им знать, что он потом так же не предаст их? Слишком рискованно им Серого в свои ряды принимать, куда спокойнее просто убить, чем постоянно ожидать от него удара в спину. Получается, к ним у Серёги путь заказан, так что теперь, оставаться с людьми Киллера? Или может попытаться начать действовать в одиночку? Второй вариант притягателен, но он практически неосуществим.
  Обыскивая Жучела, Серёга вдруг понял, что впервые убил человека, и... не почувствовал ничего по этому поводу. Впрочем, неудивительно, по сравнению со всем остальным, что он тут пережил, это было какой-то несущественной мелочью.
  К калашу у Жучела нашлось две обоймы, и во время обыска от его переломанного тела отделился шарик. На этот раз фиолетовый. Точно, наверное, ещё и сущности отвалили. Но проверять это времени не было, так что Серёга просто по-быстрому проглотил его, перезарядил автомат, и поспешил к краю крыши, поскольку, шум боя снизу уже прекратился, видимо определился победитель. Серый аккуратно выглянул из-за края крыши. И увидел живых Тора с Витьком и... Крота. Те его тоже сразу заметили, и Тор пальнул из автомата.
  - Крот, что за хрень? - недоумённо крикнул Серёга, - Ты что, на стороне щенков?
  Ответ донёсся спустя несколько секунд.
   - Да, айда с нами?
  Серьёзно? Вот так просто?
  - Откуда мне знать, что вы меня не убьёте?
  - Ниоткуда, - честно ответил Крот.
  И вдруг стало жарко. По настоящему, будто Серый в печке очутился. Понимая, что это не к добру, он поспешил прыгнуть назад, и не зря, поскольку, в месте, где он только что стоял, покрытие крыши, буквально, вспыхнуло. Похоже, Серёгу всё же решили не принимать в стаю.
  Круг пламени начал довольно шустро расти, заставив Серого отбежать к противоположному краю, и спрыгнуть с крыши. Впрочем, продолжать бой дальше он не видел смысла, так что бросился бежать к другому зданию, планируя запрыгнуть в окно. Это, конечно, рискованно, если кто -то из врагов владеет ускоряющими способностями, то Серый не успеет добраться до укрытия, и поймает очередь в спину, но пришлось рискнуть, сражаться бегая вокруг здания казалось ещё глупее. Когда расстояние сократилось до дистанции прыжка, Серёга воспользовался способностью, надеясь затруднить тем самым прицеливание по себе, и, уже привычно, выбил окно, влетев в него. Приземлился на ноги, шатнулся за стену и выглянул в оконный проём. Противников не было видно. Серый выждал несколько минут, выцеливая врагов, когда понял, по наступившей тишине, что бой, похоже, окончился.
  Увидев бегущих людей, явно отправившихся проверять, кто поджёг гараж и устроил пальбу в лагере, Серёга закинул автомат за спину, чтобы не подумали, что он собирается с ними воевать и выбрался в окно.
  - Мелкий? - первым до него добрался старый знакомый Рок, - Какого хрена ты тут устроил?
  Черпак, заподозрив неладное, навёл на Серого арбалет.
  - Крот, Тор, Жучел и Витёк хотели воспользоваться атакой щенков, чтобы свалить из лагеря. Скорей всего они специально договорились с щенками об отвлекающей атаке, - честно ответил Серёга.
  - Что за бред? Ты гонишь! - возмутился Рок.
  - А ты разве не умеешь правду от лжи отличать? - удивился Серый.
  Тот проигнорировал вопрос.
  - Брось пушку и пошли к Филу, - подумав, приказал Рок.
  Серёга послушался.
  - Они там были, - он всё же кивнул головой в направлении гаража, хоть Рок об этом и не спрашивал.
  - Я догадался, - посмотрев на горящую крышу, хмыкнул тот, - Там без нас разберутся.
  Фил занимал позицию со снайперкой на недостроенной стене.
  - Да ладно? Крот предатель? - тоже не поверил он.
  - Ладно, расскажи как всё было, -подумав, он обратился к Серому.
  Тот пересказал события, с момента начала атаки щенков, конечно, умолчав, про своё желание переметнутся на сторону противника.
  - Ну что? - нетерпеливо посмотрел на задумавшегося Фила Рок.
  - Ну, хрен знает, возможно, он просто хорошо врёт, - наконец сказал тот, - Моя способность не абсолютна.
  - Так может задать контрольный вопрос? Типа как на детекторе лжи? - предложил Серёга.
  Фил усмехнулся.
  - Это работает не так, - качнул он гололовой.
  - Ну, тогда сами подумайте, если бы предателем был я а не Крот, что бы я тут делал?
  - А Крот и вправду сбежал? Может ты убил его, и спрятал его тело. А сам ты сбежать не успел, - предположил Фил.
  - Чёрт... - про такой вариант Серёга и вправду не подумал, - Но тогда куда Витёк делся, уж его то точно убивать нет смысла!
  - Откуда нам знать, что всё это и вправду из-за этого мифического центра купола? Может, ты просто этой байкой пытаешься отвести от себя подозрения? - выдал очередную гипотезу Фил.
  Серый, замолчал не зная, что можно ответить на это.
  - Лучше признавайся, тогда убьём тебя быстро, - оскалился Рок.
  Серёга угрюмо посмотрел на него.
  - Так Рок, спокойно, это просто предположение. К тому же мелкий вряд ли бы справился один с шестью противниками, - произнёс Фил.
  - Если атаковал неожиданно, то мог. Да и действительно ли он мелкий? - не согласился Рок, - В этом он ведь тоже мог тебя обмануть?
  - В любом случае, решать, что с ним делать, Фаусту и Честеру, а не нам, так что отведи его к ним.
  Честер нашёлся у гаража, крышу которого уже успели потушить.
  - Витёк был с ними добровольно? - спросил он, выслушав пересказ событий, со скептическими комментариями Рока, - Ты уверен?
  Серёга задумался.
  - Тогда было мне не до того, но, если подумать, Витёк вёл себя странно. У него не было оружия, он не принимал участия в бое, и вообще никак не реагировал на происходящие события...
  - У Тора есть способность брать под контроль слабых монстров. Возможно, он прокачал её до того, что она стала и на людей действовать.
  - То есть ты ему веришь? - возмутился Рок.
  - Его версия звучит несколько правдоподобней, чем то, что он на самом деле крутой шпион щенков, который с неизвестной целью убил наших не самых слабых людей и избавился от их тел. И всё это за десяток минут, - пожал плечами Честер, - Так что да, верю... Но пушки ему пока не давайте.
  
  Окончательное решение по Серому деды решили оставить Киллеру, но пока он не вернулся, тот решил разобраться что же ему досталось от Жучела.
  Сущность: 1957
  Сердца:
  Сердце прыжка. Уровень 4. Активное. Улучшить - 800 сущности.
  Сердце разрушения. Уровень 3. Активное. Улучшить - 400 сущности.
  Сердце бомбы. Уровень 1. Активное. Улучшить - 100 сущности.
  Что-то маловато сущности. Впрочем, в оригинальной игре за убийство игрока давалось двадцать процентов от всей им собранной. Так что, если здесь всё работает так же, то, за вычетом уже бывшей у Серёги сущности, получается, Жучел набрал, примерно, семь - восемь тысяч сущности. Нет, на самом деле, довольно много, особенно учитывая, что он здесь был далеко не самый прокаченный.
  А сердце бомбы это, наверное, та самая шарообразная хрень, на которой Жучел подорвался. Выглядит не слишком круто, особенно учитывая, как кончил предыдущий владелец, но это "фиолетовая" способность, так что, по идее, должна быть лучше прыжка и разрушения.
  Серый поднял руку и представил, как в ней разгорается фиолетовый шар. На самом деле, помня какие проблемы были с двумя предыдущими сердцами, он был уверен, что ничего не получится. Но, внезапно, в его руке и вправду возник светящийся шарик. Конечно, он был куда меньше того, что создал Жучел, но это понятно, способность то не прокаченная. Не ожидавший успеха Серёга подвис, не зная куда теперь деть этот шарик, но, вспомнив судьбу предшественника, швырнул его куда подальше. Тот полетел по наклонной траектории, будто и вправду граната, и взорвался, не долетев до земли. Ну как взорвался, скорей лопнул. Наверное, не выкинь его Серый, тот бы его даже не убил, ну разве что пальцы оторвал... Что, конечно, было бы не менее печально, особенно учитывая, что на одной руке у Серёги уже половины кисти нет.
  Окружающие люди повскидывали оружие, не понимая, чего это дух бомбочками расшвырялся, и Серый виновато произнёс:
  - Прошу прощения, я просто не ожидал, что у меня получится. Больше экспериментировать не буду.
  Для порядка обматерив Серёгу, люди вернулись к своим делам, а тот вновь открыл книжечку. Больше проверять способности он пока не собирался, главное, убедился, что она работает, но откладывать прокачку не было смысла. Вопрос - что качать? Сердце разрушения что-то до сих пор, вообще, не пригодилось, так что ну его. "Бомба" хоть и не особо понравилась Серёге, всё же, по факту, пока единственная его дистанционная способность, так что её надо качать. Но "прыжок", показавшийся изначально абсолютно бесполезным, на самом деле оказался очень классным. По сути это одновременно и уворот, и атака, да ещё и даёт куда больший простор для манёвров. Очевидно, в первую очередь нужно качать его, что Серый и сделал.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить амортизацию на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Добавить прыжок от стены
  Добавить прыжок в воздухе
  Ясно. Не хочешь прыжок от стены, вот тебе прыжок в воздухе. Ну, это хотя бы понятно как будет работать. Но нужен ли он? Ну, теоретически - да, это может оказаться весьма полезным. Вот только двигается во время прыжка Серёга довольно быстро, хватит ли у него, в принципе, реакции, чтобы воспользоваться двойным прыжком? И Серый помнил, как в платформерах порой нажимаешь кнопку прыжка чуть раньше, чем надо, в результате совершаешь прыжок в воздухе вместо обычного прыжка, и от этого умираешь. В игре это не страшно, можно переиграть, но здесь такая ошибка может стоить жизни. Наверное, всё же лучше его не брать. Остаётся мощность, амортизация и контроль. Что даст прокачка контроля не очень понятно. Если ещё раз качнуть амортизацию, то, наверное, можно будет прыгать без перерыва. Но, подумав, Серёга, ради разнообразия, в этот раз прокачал мощность. Теперь прыжок в полную силу будет вообще страшным, только бы дважды прокачанной амортизации хватило, чтобы не поломать при этом ноги.
  На шестой уровень, который требовал полторы тысячи сущности, уже не хватало, так что пришлось переключиться на прокачку сердца бомбы.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить экономичность на 50%
  Серьёзно? Экономичность? Нет, понятно, что имеется в виду, но кто вообще мог так написать? Такое чувство, будто Серый не мистическое сердце прокачивает, а машину покупает. Впрочем, не важно. Чего хочется: больше взрывать или сильнее взрывать? Определённо сильнее!
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить экономичность на 50%
  Увеличить радиус на 50%
  Радиус чего? Взрыва? Броска? А, ладно, снова берём мощность.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить экономичность на 50%
  Увеличить радиус на 50%
  Добавить липкость
  Добавить липкость? Зачем? Не суть. Нужно больше мощности!
  На прокачку до пятого уровня уже не хватает. Можно улучшить сердце разрушения до четвёртого, но это уже, пожалуй, всё же не стоит. Лучше, как и остальные, сосредоточиться на прокачке реально полезных сердец. Хотелось, конечно, испытать насколько сильнее стали прокачанные способности, но Серый решил не нервировать лишний раз людей, и сделать это как-нибудь потом.
  
  Киллер, с охоты за Бревном, вернулся с плохими новостями. Подробностей тот озвучивать не стал, но как понял Серёга, то умудрилось каким-то образом заманить людей в ловушку, откуда тем удалось вырваться, но при этом потеряв трёх человек. Само Бревно, естественно, прикончить не удалось.
  - Почему только ты догадался, что это отвлекающий манёвр? - спросил Киллер, выслушав рассказ Серого.
  Тот задумался. Действительно - почему?
  - Не знаю. Я видел, как у вас оборона организована. Специалисты отсиживаются в лагере без защиты, пока остальные отражают атаку монстров. Что, в принципе, разумно, даже если твари прорвутся, спецы не беззащитные, смогут сами за себя постоять. Но эта схема не учитывает возможность предательства. Понятно, что вы его не ожидали, так как давно друг друга знаете, а я человек новый, и поэтому подумал о нём. Ну и ещё Крот, помнится, говорил, что у щенков кишка тонка на лагерь напасть, и другие тоже что-то такое упоминали, да я сам заметил, что как-то слабовата их атака, вот и подумал что это не спроста, - набросал объяснений Серёга.
  Ну, не говорить же, что он догадался об отвлекающем манёвре, потому что сам о нём думал.
  - Фил?
  Тот пожал плечами.
  - Ладно, на мой взгляд, вполне похоже на правду. Отбей ты, Серый, Витька, сделал бы тебя сразу черпаком, но своими действиями добился только того, что два лишних человека погибло. Но ты пытался, и, фактически, вины твоей нет, что враги оказались сильнее, и ты даже смог одного из них, так что всё же повышу тебя до слона, - решил Киллер.
  - Спасибо. Или что тут положено в таком случае говорить?
  - Ничего. Далее, очень конечно жаль, что мы ценного спеца потеряли, но придётся смириться. Даже если мы сможем щенков выследить, мы их не догоним. И сейчас у нас тяжёлое время, Бревно совсем обнаглело, дробить силы будет крайне неразумно. Ну, а бросать лагерь, отправляясь за щенками всей толпой ещё глупее.
  Серый скрипнул зубами. И что самое обидное - Киллер был прав.
  
  

Седьмая глава

  Серёга и ещё девять человек продвигались к месту, где Шаман засёк Бревно, и прекрасно понимали, что это ловушка. После предыдущего нападения, то атаковало лагерь ещё дважды. В первый раз оно опять попыталось развести людей иллюзией, но второй раз трюк не прошёл, и нападение отбили без потерь. А во второй раз тварь притащила с собой черноглаза - тот самый летающий глаз, что чуть не прикончил Серого по дороге. На самом деле люди знали, как с тем бороться. Атаки у того поистине мощные, но есть одна слабость - он не может воздействовать на хорошо освещённые объекты. А если на него самого достаточно яркий луч направить, то вообще в ступор впадает. Так с предыдущими черноглазами люди и поступали, станили и расстреливали им крылья, от чего те, как ни странно, умирали. Но, в этот раз, поганое Бревно вывело крылатый глаз из-за здания, только после того, как мелочь, побила все лампы на одном из секторов стены, хотя раньше монстры неживые объекты ломали, только если те пройти мешали, игнорируя предметы освещения. И вылетевший из-за здания черноглаз обрушил лишившийся освещения кусок стены. похоронив под ней четырёх человек. Атаку всё же отбили, но по итогу в лагере осталось двадцать шесть живых человек, из которых трое были тяжело ранены. Можно сказать, за время пребывания в лагере Серёги, численность населения в нём уменьшилась вдвое.
  - Окружают, - произнёс Чижик.
  У него было прокачанное сердце взгляда, так что он замечал невидимых для остальных монстров.
  - Делаем вид, что не замечаем, - сказал Фауст.
  То, что с Бревном надо было что решать, ни у кого сомнений не вызывало. Но придумать какой-то хитроумный план людям не удалось. У монстров не было никаких объектов которые им нужно охранять, так что они свободно перемещались по всему городу, делая практически невозможным какое-либо тактическое планирование. В результате люди остановились на самом банальном варианте.
  - Паутинщик дорогу перекрыл, - спустя некоторое время вновь заговорил Чижик.
  -Что ж делать, обходим, - вздохнул Фауст.
  Люди двинулись в обход опасного места, и тут монстры атаковали.
  - Огнечервь! - крикнул Чижик, но необходимости в этом не было, летящий огненный шар заметили все.
  Думсдей взмахнул рукой, и тот вильнул в сторону, взорвавшись в стороне. Вслед за этим из окон высунулось три собаки, которых здесь называли пушкорылами, начав обстрел энергетическими шариками, и два лучемёта. Оба типа снарядов летели довольно медленно, так что ответным огнём, люди успели прикончить одного из стреляющих монстров, до того как лучи и шарики достигли цели. А потом они врезались врезались в созданный Балрогом щит.
  - Долго не выдержу! - предупредил тот.
  Долго держать не пришлось. Фауст выскочил из-за щита, вскинул арбалет, и болт буквально исчез с него, будто телепортировавшись, в голову одного из пушкорылов. Второго прикончил Вилли, запустив в того мерцающую стрелу. Монстр увернулся, но стрела вдруг взорвалась, и тварь убило осколками. Последние два монстра исчезли в глубине здания, видимо Бревно решило отозвать неэффективных бойцов. Огнечервь опять, непонятно на что надеясь, метнул огненный шар и... всё вдруг стало плохо.
  Из-за угла выбежал мясоруб, но не один. В лезвиях он удерживал какой-то бесформенный кусок мяса, который открыл огромный беззубый рот и заорал. В уши Серого вонзилась жуткая боль, и, похоже, остальные люди почувствовали то же самое, но самое худшее было не в этом. Энергитический щит Балрога, задрожав, исчез, а взмах руки Думсдея не оказал на огненный шар огнечервя никакого воздействия. Все рванули в стороны. Кроме Фауста, который, бесстрастно, выпустил очередь из автомата по орущей твари. Та заткнулась за секунду до взрыва. Взрывная волна подтолкнула разучившегося прыгать Серёгу в спину, заставив пропахать локтями асфальт. Тишина продлилась всего мгновение, после сзади раздался человеческий крик и продолжилась стрельба. Вскочив на ноги, физически ощущая как в них возвращается высосанная криком твари сила, Серый огляделся. Один человек катался по земле охваченный пламенем, другой лежал без движения, остальные вроде были целы, но твари, сломав построение людей, кинулись со всех сторон.
  Со времени нападения щенков у Серёги появилось три новых сердца: воды, роста и чешуи, все красные. Первое позволяло создать воду из воздуха, что делало второе Серый так и не смог понять, а третье вроде должно было делать кожу более прочной, причём это был пассивный эффект, но Серый прокачал его до третьего уровня и не заметил, чтобы оно работало. Так что он не стал больше тратить сущность на бесполезные способности, и накопил восемь сотен для улучшения сердца бомбы, опять увеличив мощность. Так что Серёга, именно им и воспользовался, создав в руке взрывающийся шар и зашвырнув его в окно, в котором скрылся лучемёт. Грохнуло весьма прилично, и Серый воспользовался "прыжком", запрыгнув во взорванную комнату. Лучемёт оказался размазан по стенке, и Серёга, убедившись, что в комнате больше никого нет, развернулся к окну. В него тут же заскочила, решившая повторить его трюк, блоха, но Серый вскинул выданное ему ружьё, так как автоматов на него не хватило, и тварь, получив заряд картечи улетела обратно. Передёрнув затвор, Серёга позволил оружию повиснуть на ремне, и создал ещё один взрывающийся шар. Подойдя к окну, выждал пару секунд и зашвырнул его в скопление монстров. Получилось неплохо, группу монстров разбросало по сторонам, и пара даже упали без движения. После толпа монстров налетела на оставшихся внизу людей, и больше швырять бомбы по ним Серёга не мог. Да и стрелять с ружья, не рискуя попасть по своим, тоже. А вот огнечервь, судя по разгорающемуся в пасти пламени, решил поджарить людей вместе с монстрами. Вообще, так он своих, явно, больше убьёт, но в последний момент тварь вдруг передумала, и, дёрнув головой, запустила огненный шар в высунувшегося из окна Серого. Видать Бревно цель скорректировало. Впрочем Серёга не спал, и выпрыгнул из окна, до того как в него попал огненный шар, и на лету отправил "бомбу" в окно огнечервя. Это был бы офигенный трюк, если бы он сработал, но Серый, естественно, промахнулся, взорвав пустую комнату этажом выше монстра. Сил осталось на два взрывных шара, или даже точней будет сказать на полтора. С первой попытки не вышло, но Серёга не отчаялся и прыгнул ещё раз, на этот раз в окно этажом ниже, чем засел монстр, опять швырнув шар на лету, и на этот раз попал. Взрывом огнечервя выкинуло из окна, но тот, несмотря на это, всё ещё был жив, и вновь поднял голову не оставляя намерения зажарить дерзкого человека. Тратить последнюю "бомбочку" на него было жалко, но не оставлять же его, так что Серый швырнул в него ещё один шарик. Попал, но взорвалось куда слабее, чем раньше, и мерзкий огнечервь смог пережить и это, хоть и выглядел очень потрёпанным. Возникло желание попробовать добить монстра "прыжком", но тут в небе появилось несколько знакомых теней - наконец подоспели на поле боя, не отличающиеся высокой скоростью и не умеющие прятаться, иглобрюхи. Все выжившие уже успели отойти в здания, так что достать их новоприбывшим монстрам не удастся, но если выпрыгнуть на улицу, точно накроют залпом. Видимо не судьба сегодня огнечервя добить. А тот, кое-как свернувшись в кольцо, покатился к месту скопления монстров, видимо решив отправить шар туда, где людей побольше, а не продолжать атаковать одинокого человека. Помешать ему Серый не мог, так что занялся отстрелом иглобрюхов. Успел убить одного, и подранил другого, как те, вдруг, начали разворот, и все остальные монстры так же бросились в бегство.
  Выждав минуту для порядка, прислушиваясь к начавшейся вдалеке стрельбе, Серёга выпрыгнул в окно, направившись к двери, за которой держали оборону люди.
  - Это я, Серый! - крикнул он, - Монстры разбежались!
  - Охрененная у тебя способность! - зло произнёс выглянувший Рок, - Запрыгнул в окно и кемперишь, пока мы тут умираем!
  Серёга промолчал. Спорить он не собирался. Мог бы конечно сказать, что у него нет способностей для защиты и ближнего боя, так что в свалке он бы и секунды не прожил, а так хоть количество монстров немного убавил, но зачем? Это не то, что Рок хочет услышать.
  Погибло трое. Фауста и Горца взорвал огнечервь. Думсдея порубил мясоруб. Ещё Фил оказался тяжело ранен, червокрут просверлил ему огромную дыру в животе. Вилли наложил на него руки, пытаясь подлечить, но все понимали, что едва ли у него получится, слишком страшное ранение.
  - Ладно, - вздохнул Рок, - Вилли, останешься один с Филом?
  Тот кивнул.
  - Давайте к нашим, - сказал Рок остальным, - Раз эта тварь монстров отозвала, значит всё же они добрались до неё.
  И оставшаяся пятёрка людей побежала в направлении стрельбы.
  В результате боя выпало несколько новых сердец, одно из которых проглотил Серый. Мельком глянув в книжку, он увидел, что ему досталось, подумать только, сердце бессмертия. Невероятно круто звучит, но оно красное, так что, на самом деле, наверное, такая же фигня, как и разрушение.
  Добралась пятёрка людей до места боя уже, когда тот подходил к концу. Бревно облюбовало здание кинотеатра, в который теперь люди активно штурмовали. Без потерь не обошлось, но тварь, отправившая часть монстров убивать десятку людей, оказалась не готова к нападению второй группы, и явно проигрывала бой. Первым пятёрка нагнала полумёртвого огнечервя, и Лёха добил его энергетическим копьём в спину. После завалив по дороге пытающихся зайти в спину людям пару червокрутов и землекопа, как здесь называли "гидралиска", они догнали основную группу.
  - Отлично! - увидев их, сразу произнёс возглавляющий поредевший отряд Киллер, - Бревно в главном зале засело, там куча стрелков, не дают высунуться, а наши щитовики пустые. Балрог, как твой щит?
  - Плохо, секунд на пять, не больше.
  - Вполне достаточно, - кивнул лидер, - врываемся под щитом, и выдаём максимум урона по тварям. Бревно игнорьте, его я возьму.
  План Серому не понравился, но его мнением никто не поинтересовался, и он, вместе со всеми, рванул вслед за создавшим щит Балрогом. Сместился в сторону, и выпустил всю обойму из подобранного автомата, по толпе монстров. Впрочем, большинство людей поступили аналогично, видимо энергии почти ни у кого не осталось. Однако совместного залпа из десятка стволов оказалось достаточно, чтобы отправить на тот свет большую часть монстров. А Киллер поднял руку, произнёс "Убирай щит" и... Бревно исчезло...
  - Там стены нет! - заорал Чижик.
  Киллер бесстрастно навёл руку на указанную стену, которая ничем не отличалась от остальных и в ней образовался пролом, из которого вывалилось что-то прозрачное.
  - Галодуза... - ненавистно произнёс кто-то.
  Вывалившаяся тварь действительно походила на огромную медузу, и теперь валялась без движения, убитая непонятной способностью Киллера. А Бревна в помещении и не было.
  - Спокойно, - невозмутимо произнёс Киллер, - Никто и не думал, что эта тварь залезет в тупик и будет спокойно дожидаться, пока мы её здесь зажмём. Ждём.
  Спустя наверное полминуты, ожила рация Киллера.
  - Бревно пустили на дрова! - раздался из неё довольный голос.
  Люди несколько секунд неверяще помолчали, а потом по залу разнеслись ликующие крики.
  
  Фил до прихода Егеря не дотянул. Так что, считая раненых оставшихся в лагере, живых осталось всего девятнадцать человек. Но всё же радость от уничтожения, столько погубившего народа, монстра, была сильнее. Очень не хотелось всем портить настроение, но потом Киллер опять разделит всех на две смены, так что сразу со всеми поговорить не удастся, а разговоры "за спиной", после Цербера и Крота, людям вряд ли понравятся.
  - Киллер, надо бросать лагерь и идти к центру купола, - произнёс Серый.
  На него обратилась куча недовольных взглядов.
  - Кому-то надо заткнуться! - рыкнул Рок, - Умник выискался! Только появился, а уже знает, что кому надо! Надо было сразу тебя кончить, а то одни проблемы от тебя!
  - Вместо Бревна появится новый монстр. А прикончим и его, появятся ещё. Возможно, мы сможем наладить оборону, и продержаться здесь несколько лет. Но люди всё равно будут погибать, от случайной смерти никто не застрахован. И, в конце концов, мы все умрём.
  - Кил, можно я пристрелю этого придурка?
  - Не надо. Пусть говорит, - качнул головой лидер.
  - Нет никакого купола, - произнесла Багира, - Если бы он был, то реки перестали течь. Низины бы затопило, а возвышенности пересохли.
  - Хм... - Серый недоумённо замолк.
  Неужели Витёк проигнорировал столь очевидный факт?
  - Реки к концу лета, в любом случае, мельче должны становиться, - подсказал Лоб, - А тут уже по календарю осень должна быть, а уровень воды тот же. Что-то искусственно его поддерживает.
  - Ну вот! - обрадовался Серёга.
  - Это всё равно ничего не доказывает, - не согласилась Багира.
  - Да, я и не говорю, что это доказано. Но в данном случае у нас стоит выбор между гарантированной смертью, пусть и не скорой, и шансом спастись, пусть и не высоким.
  - И как ты собираешься узнать, где этот центр находится? - спросил Честер.
  - Просто пойду в рандомную сторону, пока не упрусь в стену, а потом пойду в противоположную...
  Раздались смешки.
  - Витёк считал, что диаметр купола несколько тысяч километров.
  - Ну да, потребуется, наверное, несколько месяцев на дорогу, но это лучше, чем сидеть здесь и дожидаться смерти.
  - Ну, на самом деле, Витёк, конечно, умён, но склонен всё усложнять, - проговорил Арни, - Он хотел вычислить размер купола и конкретные координаты центра, но на самом деле это не так уж нужно. Мы можем просто определить направление к центру.
  - Я знаю, - вздохнул Киллер, - Но учитывая погрешность, мы можем промахнуться на сотню километров.
  - Скорей всего промахнёмся, но если постоянно сверять направление, то сможем определить относительно небольшую область поиска.
  - Небольшую, - усмехнулся лидер, - Двести - триста километров.
  - Серьёзно? - прифигел от такого заявления Серый, - То есть Витёк не очень то и нужен?
  - С ним было бы гораздо проще, - вздохнул Киллер.
  - Да ладно тебе Кил, ты сейчас всерьёз говоришь об этом? Просто так сейчас возьмём и бросим всё? - возмутился Рок.
  - Изначально идея с постройкой обороноспособного лагеря, выглядела куда перспективнее поиска мифического центра купола, но количество и сила монстров действительно растёт, и мы за ними не успеваем. Конечно, по-прежнему нет никакой гарантии, что купол существует, да и даже если он есть, не факт что в его центре имеется что-то полезное для нас, так что отправляться на его поиски мне всё ещё не кажется хорошей идеей. Но, как ни печально, Серый верно озвучил, какой выбор нам предоставлен.
  - Иди на хрен Киллер! Мы сколько с этой дебильной стеной провозились! А теперь такой: "Всё, был не прав, сворачиваемся"!
  - Я хотел это отложить, чтобы люди порадовались, но раз Серёга влез, давайте голосовать.
  - У нас же вроде не демократия? - удивился Честер.
  - Дело в том, что оба решения не кажутся мне правильными, так что пусть народ решает, -честно объяснил свою мотивацию Киллер.
  - То есть ты предлагаешь между двумя неправильными решениями? Охренительно придумал! - продолжал выступать Рок.
  - Можешь предложить своё, - пожал плечами Киллер.
  Рок зло сплюнул.
  - Все голосуют? - спросил Честер.
  Киллер кивнул.
  - А раненые?
  - Нечего их беспокоить. Если перевес будет меньше чем в три голоса, тогда и спросим.
  - Думаешь, перевес будет больше? - Честер посмотрел на Киллера, но не дождался ответа, и проговорил, - Ладно. Кто за то чтобы остаться в лагере?
  Руки подняли Рок, Багира и Хромой.
  - Остальные хотят к центру купола? - удивился такому малому количеству проголосовавших Честер.
  - Э... Нет, я бы воздержался! - поспешил пояснить Вилли.
  Ещё несколько человек изъявили такое же желание.
  - Хорошо, тогда поднимите руки, кто хочет отправиться в путешествие? - кивнул Честер.
  Подняли руки Серый, Лёха, Арни и Лоб.
  - Хм... -Честер почесал голову, - Я пожалуй тоже присоединюсь, итого получается пять против трёх, но всё равно перевес недостаточный. Точно больше никто не хочет проголосовать?
  Все промолчали.
  - Ладно, спросим раненых. Впрочем, вряд ли все трое проголосуют за то, чтобы остаться.
  
  Гангстер проголосовал за то, чтобы остаться, Галадриэль воздержалась, а Пью спросить не успели. Он помер пока остальные ходили на рейд, хотя вроде бы шёл на поправку. Решение было принято.
  Конечно, сразу с места люди не сорвались. Подготовка к путешествию затянулась на неделю. Имелся у людей уазик на ходу, но в него, понятно, все не влезли бы, как ни пытайся, да ведь ещё и провианта с собой надо взять. Соблазнительно было бы поставить на колёса захваченный грузовичок щенков, но те кто более-менее разбирался в механике, посмотрев на его развороченный нос, только развели руками. Пришлось выбирать что-то другое из довольно скудного парка машин, имеющихся в городе. Ни одна из них не была на ходу, так что в конечном итоге решили попытаться починить что-то одно, но побольше, то есть - хренов автобус. Провозились с ним дня три, больше времени потратив на таскание запчастей со СТО, чем непосредственно на сам ремонт, но, наконец, смогли его оживить. На этом подготовка не окончилась: нужно было набрать достаточно топлива, подготовить провиант, взять запчастей на случай поломки. Ещё Киллеру пришла в голову мысль заварить металлическими листами окна, оставив бойницы, и ими же прикрыть колёса. В принципе, идея неплохая, но её реализация сильно затянулась, поскольку потом решили, что ещё нужно сделать, чтобы эти окна открывались, на случай, если потребуется быстро покинуть транспорт.
  Что касается нового сердца Серого, то, как выяснилось, оно вроде как, при активации, создавало защитную оболочку, которая выдерживал любой удар, но только один. Что было бы, наверное, неплохо, если бы при этом оно не сжирало всю "ману" за пару секунд и не обездвиживало Серёгу на время действия. В общем, в перспективе, неплохая способность, но Серому не понравилось, и он не стал тратить на неё сущность.
  Первые монстры, после уничтожения Бревна, стали появляться на вторые сутки. Но это были слабенькие одинокие твари, и их уничтожение не вызывало никаких сложностей. А на шестые сутки Шаман сказал, что почуял Бревно. Долго расслабляться людям не дали. Конечно, у многих возникло желание постараться вновь прикончить его, пока оно не обзавелось свитой. К тому же люди надеялись, что это новое Бревно, а не ожившее старое, так что оно будет не таким умным. Но уверенности в этом не было, так что Киллер решил не рисковать, опасаясь ловушки, да и смысла в убийстве нового монстра особого не было. То есть, за предыдущее Бревно, конечно, дали тысячу сущности и чёрное сердце, но это не так уж и много, по сравнению с затраченными на его уничтожение усилиями. Так что, на седьмой день, люди, на двух машинах, отправились в дорогу.
  Началось путешествие весьма хорошо. То есть, люди часов восемь кружили вокруг города, пытаясь высчитать верное направление, и за это время на них никто не напал. Более того, даже Шаман, который чуял монстров, ни разу не просил скорректировать маршрут, чтобы обойти тварей.
  В результате проведённых измерений было решено, что двигаться нужно на юго-запад, и последующие восемь часов старались придерживаться этого направления. Тут уже Шаман очнулся, и пришлось делать дополнительный петли, чтобы не налететь на крупных тварей. Мелочь же игнорировали, большая её часть не могла ничего сделать автомобилям.
  На ночёвку остановились посреди дороги, в отдалении от городов. Можно было, конечно, и без остановок ехать, но привыкшие вскакивать от малейшего шороха люди, не смогли уснуть в едущем автобусе. Прошла "ночь" спокойно, и люди продолжили путь. Но на вторые сутки путешествия, Шаман всё же проглядел крупную тварь, точнее почуял её слишком поздно.
  - Слева! Совсем рядом! - вдруг заорал он.
  Серый приник к бойнице, но ничего подозрительного не увидел.
  - Оно невидимое! - крикнул Чижик, открыв огонь по чему-то заметному только ему.
  И монстр вышел из инвиза. Тварь походила на гигантского, размером с автобус, кальмара, только на передней части имелось шесть вращающихся, как у хамелеона, глаз и огромная зубастая пасть, изогнутая так, будто он улыбается. Монстр, без всяких крыльев, летел по воздуху, не уступая в скорости машинам, или точнее, нагоняя их.
  Серёга и ещё несколько человек открыли по нему огонь из автоматов, но сразу стало очевидно, что пули видимого урона ему не наносят. "Кальмар" догнал автобус, и зацепился за него щупальцами, от чего раздался натуральный скрежет металла. Стрелять по твари больше не было возможности, и тогда, Честер, выпустив из плеч пару сотканных из тьмы хлыстов, ударил ими по конечностям монстра... и лишь слегка поцарапал их. Уцепившийся за автобус "кальмар", укусил транспорт, и вырвал пастью солидный кусок обшивки. И тут в него запустила молнию Багира. От этого у твари лопнула два глаза из шести, и она, обиженно заревев, отцепилась от автобуса.
  - По глазам бьём! - крикнул Честер, впрочем, это и так уже все поняли.
  Но глаза у монстра оказались не таким уж хрупкими, просто так от пуль не лопались, и тварь начала быстро отставать от автобуса, так что их успели выбить лишь три из оставшихся четырёх, прежде чем она применила ещё одну способность. Кальмар щупальцами, словно снежок, слепил метровый энергетический шар, и запустил его в автобус.
  - Лоб! - с уже неприкрытым страхом крикнул Честер.
  Лоб взмахнул рукой, и за автобусом выросла стена, выглядящая, будто из настоящего камня. Но энергетический шар рванул с такой силой, что разнёс её в пыль, и ударная волна всё равно догнала автобус, толкнув его и заставив попадать с ног, всех кто в нём стоял.
  Второй раз применить способность "кальмар" не успел, едущий впереди на уазике Крест, зафигачил ему в последний глаз огромный болт. Лишившаяся зрения тварь, недовольно рыкнула и... свернула с дороги в лес, скрывшись за деревьями.
  - Оно не сдохло... Продолжает лететь в отдалении, - спустя несколько секунд пояснил Шаман.
  - Кто знает, что это за хрень была? - вздохнул Честер.
  Все промолчали. Про то, что нечто подобное было в оригинальной игре, никто не слышал.
  - Оно отступило, получив серьёзные повреждения, - наконец произнёс Егерь, - Либо его контролирует Бревно, либо он сам из той же серии.
  - Вряд ли Бревно, оно бы догадалось сразу этот шар запустить, а не ждать пока глаза повыбивают, - качнул головой Честер.
  - Оно сейчас соберётся с силами, и так и сделает, - обеспокоенно заявил Лоб, - Если атакует неожиданно, не уверен, что успею стенку поднять.
  Подумав нескольку секунд, Честер достал рацию, и связался с едущим в уазике Киллером, объяснив ему ситуацию. В результате решили остановиться, сразившись с монстром в поле. Конечно, учитывая его скорость, тот вполне мог покрошить всех людей за пределами автобуса за несколько секунд, но Киллер понадеялся, что "кальмар" подумает так же, и не удержится от соблазна напасть на беззащитных людей.
  Он оказался прав. Как только люди покинули транспорт, тварь, по словам Шамана, понеслась на них. И ей на встречу бросился Киллер. Он вскинул руку, в направлении показавшейся из-за деревьев твари, и та... не умерла, но будто врезалась во что-то невидимое, замерев на месте.
  - Мне его не убить! - предупредил лидер.
  Конечно, такую вероятность люди не исключали, и Крест выпустил по монстру очередной болт, но на этот раз забафаный Хромым. Снаряд целиком вонзился в тело твари, от чего та повалилась на землю, но всё равно не сдохла, и начала разворачиваться, явно опять планируя сбежать.
  - Способностями! - заорал Киллер.
  В "кальмара" полетело множество энергоснарядов, но тварь, несмотря на множественные ранения, всё равно осталась жива и полетела прочь, хоть и с заметно меньшей скоростью, чем раньше.
  - Вот же мерзость, - возмутился Киллер, - Хрен ли оно такое живучее?
  Серый с ним был согласен. Вообще, не понятно, чего "кальмар", решившись глаз, отступил, не похоже, что они сильно ему нужны.
  - Оно удирает, - спустя пару минут произнёс Шаман, - Видимо, мы всё же слишком сильно его покоцали, чтобы оно преследование продолжило.
  - Ладно. Не хорошо конечно такую тварь за спиной оставлять, но не бегать же теперь за ней про лесу. Едем дальше. Надеюсь, регенить она будет достаточно долго, чтобы мы успели убраться подальше.
  Больше в этот "день" серьёзных столкновений не было. А на следующий, когда проезжали мимо какого-то небольшого городка, Шаман сказал, что почуял в нём людей.
  Возник вопрос - как тут поступить? Конечно, лишние люди не помешали бы, но кто его знает, как они себя поведут. А вдруг нападут? И хорошо, если атакуют сразу, а если сделают вид, что согласны присоединиться, а потом ударят в спину? Да и потом вопрос возникает, кто будет командовать? Если во время боя спор между лидерами возникнет, ни к чему хорошему это не приведёт.
  - Расскажем, куда едем. Захотят присоединиться, пусть ищут себе транспорт и едут следом, к себе на борт брать не будем, слишком рискованно. Не захотят - поедем дальше сами, - решил Киллер.
  В городке, где обосновались люди, монстров, естественно, тоже было не мало, но никого особо страшного. Впрочем, сражаться с ними всё равно не хотелось, так что заезжать в город на транспорте, который сагрил бы половину тварей, не стали. Вместо этого, Киллер с девятью людьми, отправились пешком, под прикрытием Рохли.
  Как именно работала его способность, было не очень понятно, так как визуально она никак не проявлялась, но пару раз монстры проходили буквально мимо и людей не замечали, поэтому до цели добрались без проблем.
  - Вот в этом здании, - указал Шаман на ничем не примечательную четырёхэтажку, - Чую семерых, но возможно их больше. В подвале засели.
  - Думаю можно застать их врасплох, но нам оно не надо, - подумав немного, сказал Киллер, - Так что давай, Серый, будешь переговорщиком. Возьми рацию, отдашь им, если сразу... не придёте к согласию.
  Ага, если сразу не убьют, имелось в виду? Но впрочем, мотивация Киллера была ясна, кого ещё посылать, как не самого бесполезного, так что Серёга вздохнул, и, не спеша, направился к двери подвала. Подойдя к ней, просто постучал. Выждал некоторое время, и уже решив, что его не услышали, хотел толкнуть дверь, как вдруг та распахнулась, и за ней оказался какой-то монстр.
  - Бросай ствол! - произнёс тот, целясь из автомата.
  Серый облегчённо вздохнул, едва удержавшись, чтобы не отпрыгнуть в сторону.
  - Не стоит. Я здесь не один. Моим товарищам не понравится, если ты меня пристрелишь.
  - Ну и где твои товарищи? - недоверчиво спросил мужик в кристаллической броне.
  - Рядом. Или ты и вправду думаешь, что я бы полез в одиночку на семерых? - конечно Шаман сказал, что тех может быть больше, но Серёга решил рискнуть и блеснуть осведомлённостью.
  - С чего ты взял, что нас семеро? - помолчав несколько секунд, спросил неизвестный.
  - У нас много способностей, - пожал плечами Серый, - Ну да не важно. У нас к вам деловое предложение. Если не заинтересует, мы уйдём. Воевать с вами у нас желания нет.
  - Говори, - поколебавшись, сказал собеседник.
  - Мы идём к центру купола. Хотите с нами? - не вдаваясь в подробности, рассказал Серёга.
  - Куда? - не понял мужик.
  - К центру купола. Если вы не в курсе, то в этот мир не вся планета попала, а только небольшой её участок, - то, что никакой уверенности в этом не было, уточнять Серый не стал.
  - Откуда вы знаете?
  - Провели исследование.
  - Серьёзно?
  - Да.
  - Допустим... - мужик задумался, - И за каким хреном вам надо к центру купола?
  - С высокой вероятностью там обнаружиться причина того, что мы здесь оказались.
  - То есть вы даже не уверены?
  - Нет, но альтернатива этому сидеть здесь, и ждать пока нас сожрут.
  - Откуда нам знать, что вы просто не хотите выманить нас отсюда?
  - А зачем? Даже если хотели бы, то проще было бы дождаться, пока сами выйдете. Вечно же вы там сидеть не сможете.
  - Мне надо посоветоваться, - после некоторого раздумья, произнёс мужик, - Закрой дверь.
  - Подожди, вот рация, - Серёга положил её на порог, - Как решите, свяжитесь.
  Он прикрыл дверь и направился к своим.
  Ждать ответа пришлось около получаса, когда рация, наконец, ожила. И, в результате, не договорились. Узнав, что группы Киллера есть транспорт, неудавшиеся союзники, за помощь потребовали передать им один автомобиль. Спорили минут пятнадцать, но так и не пришли к согласию. В общем, только зря время потеряли. Но хотя бы до боя дело не дошло, и то хорошо.
  
  Четвёртые и пятые сутки пути прошли без особых приключений.
  Но когда остановились на "ночёвку", Чижик вдруг взял бинокль и минут пять вглядывался во что-то в небе.
  - Я, конечно, не уверен, - в конце концов, произнёс он, - Но, кажется, мы нашли центр купола.
  
  

Восьмая глава

  По мере приближения к замеченному Чижиком объекту, в начале, удалось разглядеть тонкую белёсую нить, тянущуюся к небу, а потом что-то вроде нереально высокой решётчатой башни. Оценить её реальный размер было затруднительно, но создавалось впечатление, что она чуть ли не достаёт до трещины. А когда подъехали ещё ближе, стало видно, из чего башня состоит. Около десятка человек стояли в круге, взявшись за руки, а на их плечах стояло ещё столько же, а потом ещё, и ещё, и так до бесконечности. Понятно, что стоящие внизу такой груз выдержать не могли, их бы просто раздавило, но, тем не менее, башня из людей каким-то образом стояла. А обладающий улучшенным зрением Чижик смог разглядеть больше деталей. Люди не держались за руки, а срослись ими, и ступни стоящих вверху, так же стали одним целым с плечами стоящих внизу. Неприятная, наверное, картина, но самым худшим было не это. По утверждению Чижика, некоторые люди в башне показались ему знакомыми. Киллер тогда психанул и велел ему заткнуться, заявив, что даже если собрать всех, кто пробовал когда-либо играть в "Black Advent", для постройки подобного монструозного сооружения, народу не хватило бы. И, наверное, он был прав, но настроение у людей всё равно испортилось. Побледневшая Ксюша всё же не удержалась, и спросила: "Они в сознании?". Чижик ответил, что нет, но как-то неуверенно.
  Конечно, просто так подъехать к башне не удалось. Был в "Black Advent" такой монстр - полуродок. Он был похож на ходуна, только у него была изуродована не верхняя часть тела, а правая. И эта тварь считалась самой редкой и сильной в игре. У неё не было уязвимых мест, во всяком случае, они не были обнаружены, она была невероятно живучей, и обладала целым арсеналом атакующих способностей, начиная от огненных шаров и заканчивая ледяными копьями. А если подойти в упор, то ваншотала изуродованной конечностью, в которую превратилась правая рука. Единственной слабостью этого монстра была низкая скорость передвижения, такая же, как у ходуна. Так что, теоретически, от него можно убежать. Сам Серый с ними в игре не сталкивался, но изображения видел, так что узнал без проблем.
  Одного полуродка, конечно, люди бы просто обошли, но, в городке, где располагалась башня, их были десятки, и они стояли вокруг башни, перекрыв собой все подходы.
  - Можем подъехать на расстояние выстрела, и запустить туда бомбу с баллисты, - предложил Крест.
  То, что башню нужно уничтожить, даже ни у кого сомнения не возникло, и сразу начали обсуждать, как это сделать.
  - А хватит ли одной бомбы? - усомнился Лоб, - Эта штука вполне может оказаться куда прочнее, чем кажется.
  - Ничего, у нас их четыре, - пожал плечами Крест.
  - А успеем ли? После того как эти твари нас заметят, они столько на нас вывалят, что никакая защита не поможет.
  Крест задумчиво замолчал.
  - Я могу попробовать простелсить, - вдруг подал голос Рохля, - Только мне одному придётся идти, тогда моя способность лучше работает.
  - Уверен? - удивлённо спросил Киллер.
  - Нет, конечно! Но лучше я один погибну, чем все.
  - Ну, нахрен! - возмутился Рок, - То есть кто-то думает уйти и оставить наших товарищей страдать в этой башне?! Я отсюда не уйду, пока не разнесу это хреновину к чёрту!
  - Ты, вообще, не хотел сюда ехать, - напомнил Рохля.
  - Ну, я же не знал, что здесь такое!
  - Ладно, буден честен, - вздохнул Киллер, - У нас вся надежда на Рохлю. Если он не справится, то, при лобовой атаке, мы, скорей всего, все погибнем. Я, как лидер, по идее, такого допускать не должен, но если все считают так же, как Рок, то настаивать на отступлении не буду.
  Желания сбежать никто не изъявил.
  В результате остановились на следующем плане: Рохля берёт две бомбы,, больше ему не утащить, и пробирается к основанию башни. Если у него не получается, остальные лихо врываются в город на машинах, и запускают по башне бомбы с установленной на уазике баллисты. То, что у них останется на две бомбы меньше, не страшно, люди всё равно не особо верили, что успеют запустить больше одной.
  
  Рохля отправился в бой, оставив остальных ждать развязки, и спустя полчаса в здании, из которого росла башня, грохнул взрыв. Люди напряжённо замерли, и... башня продолжила стоять.
  - Дождёмся возвращения Рохли, - не отчаялся Киллер. - Он скажет, удалось ли, вообще, повредить башню. Если да, то отправим его ещё с двумя бомбами.
  Но тут рядом с башней вдруг начался настоящий фейерверк. Впрочем, продлился он всего несколько секунд.
  - Чижик, - скрипнул зубами лидер.
  Тот взял бинокль, и несколько секунд вглядывался в место боя.
  - Ничего не вижу, - наконец, он покачал головой.
  - Ладно, - вздохнул Киллер, - Будем надеяться, что ему удалось скрыться. Ждём полчаса.
  Надежда была невелика. И она не оправдалась - Рохля не вернулся.
  - Поехали, - обречённо проговорил Киллер, и люди отправились в свой последний бой.
  
  Впереди на этот раз ехал автобус. Он должен бы принять на себя первый удар, дав чуть больше времени Кресту на уазике, так что все щитовики кроме Лба, который не мог создавать движущиеся стены, загрузились в него. Серому же, хоть он не имел защитных способностей, места в уазике тоже не нашлось.
  Машины уже выехали на "финишную прямую", когда в них полетели первые снаряды. Автобус тут же окутало несколько слоёв защиты, которые успешно поглотили первые из них, но потом от вспышки взрывов вокруг замелькали с такой частотой, что просто стало невозможно понять, что вообще происходит, и тут машина подпрыгнула и приземлилась набок. Серый благодаря прокачанному прыжку, хоть на секунду оказался в свободном падении, но не врезался в борт со всей дури, а относительно мягко приземлился на ноги. Половине людей в автобусе тоже каким-то образом удалось избежать повреждений, но остальные явно покалечились, Балрог так и вовсе замер без движения. К счастью, стрелять без перерыва полуродки всё же не могли, но было очевидно, что их следующий залп автобус уничтожит.
  - Наружу и в рассыпную, живо! - заорал непострадавший Честер.
  Первой автобус покинула Галадриэль, в прямом смысле слова, вылетев через пробоину и... тут же оказалась разрублена пополам, мелькнувшей конечностью полуродка. Серый выпустил в тварь очередь из автомата, Лёха запустил энергетическое копьё, но ни то, ни другое не нанесло ей никакого урона. Поняв, что эти твари для него неуязвимы, Сёрёга использовал прыжок в полную силу, с огромной скоростью пролетев мимо не успевшего размахнуться монстра, и разом оказавшись на другой стороне улицы. Там оглянулся и увидел, как выскочивший из автобуса Рок, огромным мечём, лезвие которого покрылось фиолетовым пламенем, снёс полуродку башку. А потом монстр разрубил пополам бугая, нисколько не переживая из-за отсутствия головы.
  В районе башни грохнул взрыв, видимо промчавшийся мимо уазик, уже запустил одну бомбу, и тут полуродки дали второй залп. На месте автобуса осталась только дымящаяся воронка. Уазик вильнул в сторону, избежав прямого попадания, но взрывная волна снесла его, как детскую игрушку. Несколько зарядов полетело и в Серого, но он совершил очередной прыжок, и вышел из зоны поражения. Прав был Рок насчёт охренительной способности.
  Серёге показалось, что он остался единственным выжившим, но от искорёженного уазика, вдруг, выросла пара каменных стен, протянувшись к ближайшему зданию. Поняв, что делать, Серый, в три прыжка, добрался до свежесотворённой стены, и заскочил в окно здания. Рванул к месту куда "приросла" стена и увидел завалившегося в здание Лба, который, с воем, ковылял на сломанной ноге, опираясь на автомат в одной руке и таща бомбу в другой. За его спиной вновь загрохотали взрывы, уничтожая созданный им туннель, и черпак повалился ничком. Серёга бросился к нему, попытавшись оттащить подальше от опасного места.
  - Оставь... Кузнечик, мать твою... - простонал Лоб, - Хватай бомбу и прыгай к башне, чтоб тебя...
  Серёга на секунду замер, а после кивнул и, схватив баллон, бросился бежать. Мельком оглянувшись, успел заметить, как Лоб, перевернувшись на спину, создаёт позади себя стену. Вряд ли он надеется выжить, скорей уж просто хочет подольше поотвлекать полуродков.
  Выскочив с противоположной стороны здания через окно, Серый успел пробежать всего десяток метров, прежде чем ему опять пришлось прыгать, уклоняясь от зарядов. И больше возможности остановиться полуродки ему не дали. Если прыгать в полсилы, то Серёга мог совершить около двух десятков прыжков, прежде чем свалиться от раздирающей ноги боли. Но сейчас он прыгал не в полсилы. После десятого прыжка ему стало казаться, будто у него в ногах, вместо костей, раскалённые до красна куски железа. А после двадцатого, будто его ноги целиком из раскалённого железа. Но он прыгнул ещё раз пять, прежде чем залетел в здание с башней. А дальше уже просто пополз вперёд.
  В результате предыдущих взрывов, здание частично обрушилось, так что пришлось лазить по нему минут пять, в поисках не заваленного прохода. Хорошо хоть полуродки Серёгу больше не видели, и ходили не намного быстрее, чем он ползает, так что время у него было. В результате пришлось заползти на второй этаж, где, из наполовину обрушившейся квартиры, Серый наконец посмотрел на башню вблизи. К счастью, никого знакомого Серёга не увидел, но в целом Чижик описал её верно. Разве, что можно добавить, что росла башня прямо сквозь плиты, не разрушая их, в результате чего, в ней теперь образовались каменные платформы. Но это не важно. Главное, что основание башни обгорело, а в одном месте так и вовсе образовалась пробоина. Значит, её можно уничтожить.
  Серый активировал взрыватель и зашвырнул бомбу прямо в пробоину. Отполз подальше, дождался взрыва и с надеждой посмотрел на башню. Та стояла.
  - Сука... - выдавил Серёга, и подползя к краю обвала одну за другой швырнул вниз все свои энергетические бомбы, доломав ими тела ещё несколько обгорелых скелетов, что остались от людей после прошлых взрывов, и... башня продолжила стоять удерживаемая буквально парой уцелевших костяков.
  - Да как это вообще работает! - заорал Серый.
  А после, стиснув зубы, вынул мачете и свалился вниз, намереваясь дорубить неразрушимое строение клинком. Приземлился неудачно, и, кажется, повредил локоть, но это было не очень заметно на фоне ног, так что Серёга пополз к башне, как вдруг... та начала медленно заваливаться на бок...
  
  - Серёжа! Что с тобой?! Что с тобой Серёжа?! - кто-то похлопал Серого по щекам.
  - Что? - тот недоумённо открыл глаза.
  Всё вокруг заливал яркий свет, и у Серёги ничего не болело. А над ним склонилось обеспокоенное лицо Лены. Серый резко поднялся, непонимающе оглядываясь по сторонам. Он находился в своём "родном" офисе, в котором вся мебель была на месте. А невероятно яркий свет лился из окон, и исходил, судя по всему, от старого доброго солнца.
  - Серёж, ты вдруг упал... Я не знаю, может скорую вызвать?
  Серый посмотрел на свою руку. Все пальцы были на месте - непривычное ощущение. Глянул на монитор. Нет, тот вовсе не вырубился, на нём был виден стартовый экран "Black Advent". Ничего подозрительного. На всякий случай, Серёга похлопал себя по карманам, но заветной книжечки у него, естественно, тоже не было.
  - Ну, так что, вызывать? - Лена, с подозрением смотрела на Серого.
  - Не надо, - качнул головой тот, - Долго я без сознания был?
  - Да нет, может минуту, не больше.
  Минута? Серёга сел обратно в кресло.
  - Со мной всё в порядке, - произнёс только, чтобы Лена отстала.
  - Ну, ладно, - неуверенно ответила та, вернувшись на своё рабочее место.
  От греха подальше закрыв игру, Серёга задумался о случившемся. Вариант, что это была галлюцинация или что подобное, выглядел совершенно неправдоподобно. Да, изначально у него возникла такая мысль, но всё было слишком реалистично для глюка, да и все события подчинялись, хоть и порой очень странной, но логике. Не говоря уж про то, как это всё могло уместится в одну минуту. Да, во сне порой кажется, что проходит больше времени, чем на самом деле, но если постараться вспомнить, что за это время происходило, то окажется, что ничего. А Серый же прекрасно помнил всё, что с ним произошло. Нет, хоть убейте, но Серёга не поверит, что всё случившееся было простым глюком. Но чем тогда?
  - Знаешь, я, пожалуй, пойду домой, - подумав, сказал Лене Серый.
  - Подожди, ещё же не обед. А если Виктор Олегович вернётся? То есть я скажу, что тебе плохо стало, но он может потом больничный потребовать...
  Серёге вдруг стало смешно. А что тот сделает, если Серый больничный не принесёт? Уволит? После того, что Серёга пережил, эта угроза казалась несущественной мелочью.
  - Я разберусь, - отмахнулся он, выйдя из офиса.
  На улице ему стало как-то не по себе. Вокруг были толпы беззаботного народа, ярко светящее солнце раздражало, и в шуму машин совершенно невозможно было разобрать, как к тебе подкрадывается монстр. Так что Серый поспешил свернуть в сторону парка. По дороге Серёга почувствовал, что как-то ослабел. Его физические характеристики почти не изменились за время пребывания в другом мире, но, теперь, вернувшись сюда, он реально чувствовал разницу.
  В парке тоже оказалась куча народу, и из города по-прежнему доносился шум, но всё же стало немного полегче. Но в парк Серый зашёл не только за этим. Отойдя подальше, и убедившись, что никто не подглядывает, Серёга попытался подпрыгнуть. Не получилось. Или точнее будет сказать, получился обычный прыжок. Попробовал ещё, на этот раз, как в школе учили - тот же результат. Тогда проверил остальные способности, и, естественно, они тоже не работали. Жаль. А, впрочем, зачем они нужны в реальном мире? Они под бой заточены, а сражаться здесь особо не с кем. Хотя с "прыжком" Серый мог бы стать олимпийским чемпионом по прыжкам в длину. Главное не перестараться, а то возникли вопросы, если бы он побил предыдущий рекорд в десять раз. Хотя вопросы в любом случае возникли бы. Чего это никогда не занимавшийся спортом человек так распрыгался? А вообще, являются ли прыжки в длину олимпийским видом спорта? Серёга никогда про это не слышал. А, хотя, ведь он в реальном мире, здесь можно узнать из интернета...
  Серый хлопнул себя по лбу - о чём он, вообще, думает? Достав телефон, зашёл на форум разрабов. Полистал его, но ничего особенного не увидел. Стандартные жалобы на баги и кривой баланс. Тогда заглянул в местную новостную ленту, но и там не было никаких упоминаний о множестве смертей за компом, или ещё чего подозрительного. Невольно, опять возникла мысль, что ничего не было.
  Дома Серый ещё долго сидел в интернете в поисках хоть какого-то подтверждения реальности случившегося, но ничего не обнаружил. Саму игру он больше запускать, конечно, не рискнул. Позвонившему после обеда начальнику сказал, что заболел, и уверил, что принесёт больничный. Потом что-нибудь придумает или нет - не важно.
  Уснуть в эту ночь Серёге не удалось, несмотря на то, что по привычке постелил себе в ванной. Город шумел даже ночью, так что засыпать было просто страшно. Ведь если рядом появится монстр, Серый не услышит его до тех пор, пока на нём не сомкнутся челюсти твари. Так и провалялся до самого утра с прихваченным с кухни ножом в руках.
  Вдруг раздался полный ужаса крик. Схватив нож, Серый выглянул из ванной, убедился, что за дверью его никто не караулит, и аккуратно прошёл к окну. И увидел, как дворничиха, побросав свой инвентарь, спиной вперёд отползает от надвигающегося на неё ходуна. Могла бы легко убежать, но ходун выглядит жутко, с непривычки и вправду можно ума от страха решиться.
  Убедившись, что других монстров поблизости нет, Серёга выпрыгнул в окно. У него даже мысли не возникло, что падение с третьего этажа может ему как-то навредить, ведь внизу даже не асфальт. Но от приземления на газон, ноги почему-то пронзила резкая боль, заставив Серого заскрипеть зубами. Вообще, ходуна, как рассказали в лагере, довольно просто убить. У него уязвимое место находится на стыке нормальной и искажённо плоти, до чего, на самом деле можно было бы догадаться. Главное, не кидаться на него в лоб, либо вооружиться чем-то подлиннее, а то оглянуться не успеешь, как он тебя сграбастает. А сейчас монстр отвлёкся на дворничиху, так что зайти ему за спину не составило бы труда, только вот стоило поспешить, пока он её не загрыз, так что Серёга воспользовался "прыжком". Но тот получился слишком сильным, будто контроль не был прокачан, и Серый, вместо того чтобы мягко приземлиться за спиной твари, врезался в неё. Впрочем, в момент прыжка он понял, что что-то пошло не так, и, сбив собой ходуна с ног, не растерялся и несколько раз вонзил нож монстру в район пояса. Даже перестарался, твари хватило первого удара.
  Конечно, прыгая из окна Серёга не забыл, что его способности перестали работать. Но когда он увидел монстра, то, внезапно, почувствовал абсолютную уверенность, что сила к нему вернулась, и даже удивился, когда оказалось, что та вернулась не полностью.
  Серый поднялся с убитого монстра и огляделся. Небо было по-прежнему голубым, и на нём не было никакой трещины, на горизонте показалось солнце, мимо проехала одинокая машина, а из окон на представление пялилась куча народа. Серёга всё ещё был в реальном мире.
  Видимо, монстры решили придти с ответным визитом.
  
  

Девятая глава

  - С чего вы взяли, что он был опасен? Может он просто был ранен, и ему нужна была помощь? - спросил немолодой следователь.
  - Что за бред? Вы его видели? Люди не могут жить с такими ранениями! - Серый охреневал от задаваемых тем вопросов.
  - И вы бросились с ножом на того, кому нипочём пропущенное через мясорубку туловище? И при этом нож его убил! Вам самим не кажется это слишком натянутым?
  - Да спросите свидетелей, их там целая толпа! Все подтвердят, что так и было!
  - Конечно, подтвердят. Но, знаете, я и покруче фокусы видел.
  - Вы сейчас серьёзно? Хотите сказать, что его убил, изуродовал и заставил пройтись перед свидетелями, чтобы сделать вид, что спас женщину от монстра? - неверяще проговорил Серёга.
  - Хорошая версия, - довольно кивнул следак, - Гораздо правдоподобнее предыдущей.
  Серый ухватился за голову. Кинувшись на помощь он не задумался о последствиях, но даже если бы у него было время поразмыслить, всё равно бы даже не предположил, что его, в результате, могут в чём то обвинить.
  - И как я это сделал? - обречённо спросил он.
  - Ну, вот вы и расскажите, - ухмыльнулся следователь.
  Серёга промолчал. Ну ладно, попался на всю голову больной мент, но не ни один нормальный человек не станет это обвинение всерьёз рассматривать. Или станет? Что правдоподобнее: офисный работник, внезапно ставший настолько смелым, что чуть ли не с голыми руками кинулся на неведомое чудище или маскировавшийся под законопослушного гражданина маньяк, решивший прославиться необычным способом? Вот же чёрт!
  - Молчим, значит? - не дождался ответа следак, - Жаль. Что же, придётся вас задержать, надеюсь, посидев в камере, вы станете поразговорчивее.
  - Но так нельзя...
  Следователь усмехнулся.
  - Проводите гражданина к машине, обратился он к стоящему позади парню в форме.
  Тот достал наручники, направившись к ошалело смотрящему на него Серому. Что делать? Рассказать следователю, что он провёл два месяца в другом мире, где навидался таких тварей и научился их убивать? Да, отличная идея, вот тогда он точно поверит!
  Запаниковавший Серёга не смог придумать ничего умного, но понял, что если окажется за решёткой, то ничего сделать уже не сможет, и ему останется только надеяться на милость судьбы. Случись, это до попадания в другой мир, Серёга, ни за что бы, не посмел сопротивляться аресту. Впрочем, он бы тогда и на помощь не кинулся, и эта ситуация вообще не возникла бы.
  Но теперь он оттолкнул табуретку, приседая и хватая рукой кухонный стол. Молодой, при виде этого, почуял неладное и потянулся за пистолетом, но не успел. Серый использовал "прыжок". Полетел вперёд вместе со столом, обрушивая его на следака и врезаясь плечом в грудь молодого. Сам плечо отбил, но пареньку в форме досталось куда сильнее. Отлетев к противоположной стене, он со стоном согнулся на полу. Следак пережил удар гораздо легче, потянувшись к кобуре под пиджаком, так что Серый добавил ему удар пяткой в голову, заставив закрыть её руками, и забрал его пистолет. После забрал ствол у второго, который даже не пытался сопротивляться. Как бы не помер...
  - Придурок, ты что творишь? - держась за голову, выдавил следак.
  - Вы хотели посадить меня ни за что, - проговорил Серый.
  - Дебил, никто тебя не собирался сажать. Я тебя просто пугал... Я же вижу, что ты что-то скрываешь... Брось оружие, нормально поговорим...
  Серый охренело посмотрел на мента. Он сейчас серьёзно или просто пытается заставить его сдаться?
  - То есть ты пытался пугать человека, который не побоялся кинуться с ножом на жуткого монстра? Извини, но, если ты сейчас не врёшь, то ты это дебил.
  - Виноват. Был не прав, - согласился следователь.
  - Теперь уже не важно. Меня посадят за сопротивление, - качнул головой Серёга.
  - Можем договориться.
  Это уже была явная ложь, так что Серый промолчал. Конечно, теперь он уже сильно жалел о своём поступке, но отступать было поздно, так что он бросился бежать. Схватил телефон, да кошелёк, накинул джинсовку, чтобы было куда сунуть пистолеты, обулся и выскочил в коридор. Увидел в нём полицейского говорящего по рации, который, вдруг, потянулся к пистолету. Наверно, следак уже передал, что Серёга злобный преступник. Шустрый.
  - Брось! - державший руку на оружии Серый успел первым.
  Полицейский не послушал. Видимо не воспринял угрозу всерьёз. Подумал, что не хватит Серёге духу выстрелить или он промахнётся. На самом деле, толком стрелять Серый так и не научился, но с расстояния в три метра не промазал. Завыв, полицейский выронил пистолет из простреленной руки, а Серёга, больше не обращая на него внимания, бросился к незакрытой двери на противоположной стене коридора. Соседка, вместо того чтобы просто захлопнуть перед его носом дверь, завизжала. Видимо, у неё инта, тоже, не выше восьми. Беспрепятственно проникнув в её квартиру, Серый пробежал к окну и окинул улицу взглядом. С этой стороны дома полицейских видно не было, видимо попытки бегства никто не ожидал. Серёга спокойно спрыгнул с третьего этажа, бросился через дорогу к углу противоположного здания. В сопровождении автомобильных гудков и мата водителей, добежал до цели, хотя чего возмущаться, Серый рассчитал скорость и был уверен, что его не собьют, он оглянулся, но не увидел преследователей. Что-то слишком просто.
  Дальше пошёл быстрым шагом. Дыхалка у него слабенькая, так что нечего зря её мучить. Вообще, после того как сбежал, он чувствовал себя куда уверенней, чем во время допроса. Будто каждый день подобным занимается. Хотя, в некотором смысле, так и есть.
  Что полиция будет делать дальше? Разошлёт ориентировки? Внешность у Серёги неприметная, так что искать будут в первую очередь по одежде, значит надо переодеться. Грабануть какую-нибудь квартиру? Хозяева скажут, что украли, так что смысла нет. Просто зайти в магазин и купить одёжку? Пока его его морду покажут по телевизору, пройдёт какое-то время, да и не все его смотрят, так что продавец если его и сдаст, то нескоро. Да, неплохой вариант.
  Серый свернул к ближайшему магазину. Беспрепятственно добравшись до него, постарался сделать вид, что никуда не спешит, но и не особо рассматривая товары, купил спортивный костюм, и сразу переоделся, убрав старую одежду в пакет, который отправил в ближайший мусорный контейнер. Теперь главное прекратить головой вертеть, что на самом деле довольно сложно, в другом мире его приучили по сторонам смотреть.
  Что дальше. Пойти к друзьям? Нет, их Серый втягивать точно не хочет. Не зная, что делать, он двинулся в сторону парка. По дороге увидел пару полицейских машин, но ворон не считал, и успел вовремя скорректировать маршрут, чтобы не выйти им на встречу.
  Там задумался над дальнейшими действиями. Выживать в лесах, скрываясь от полиции? Ну такое... Не зная, что предпринять, полез в интернет. Он слышал, что по телефону могут его выследить, но был уверен, что пока это случится, пройдёт минимум несколько часов, так что сделал это без опасения.
  Открыл местную новостную ленту. Себя не увидел, но зато обнаружил кое-что поинтереснее. А именно кучу упоминаний о нападении на людей жутких монстров и даже фотки и видео с запечатлёнными тварями. Значит, это не Серёга такой везучий, что единственный монстр рядом с его домом заспаунился. Вот бы как-то связаться с людьми Киллера, да обсудить с ними ситуацию. Можно написать на форум разрабов, но если просто создать тему "Кто побывал в другом мире - все сюда!", туда набежит куча весельчаков. Хотя можно задать какой-нибудь вопрос, на который смогут ответить только те, кто реально там побывали. Да, неплохая идея.
  Серый заглянул на форум и усмехнулся, увидев тему с названием "Сообщение для группы Киллера". Видимо, не ему одному пришло это в голову. В теме предлагалось отправить на некую почту ник главного механика. Понятно.
  Серый отправил на указанный адрес "Витёк", и, спустя минут десять, ему пришла ссылка на страницу в ВК с просьбой написать в личку.
  "Привет. Ты кто?" - ответил некий Максим Лубанов.
  "Здорово. Серый. А ты?"
  "Лоб. Всё же грохнул башню?"
  "Ага. А много народу уже отписалось?"
  "Ты первый. Вообще, я был знаком с кое-кем из наших и до этого, так они ничего не помнят. Я уж начал думать, что мне это привиделось, но потом увидел новости про монстров".
  "Ясно. А ты тогда выжил?"
  "Да. Думаешь это из-за того, что они умерли?"
  "Скорей всего".
  "Какие у тебя планы?"
  "Не знаю. Хочу узнать, что это, вообще, за хрень с нами случилась, и почему монстры теперь появились в реальности".
  "Согласен. Ты сейчас где?"
  "У себя в Северограде".
  "Ну... Это совсем в другой стороне. Прилететь сможешь?"
  "У меня возникли некоторые проблемы с законом".
  "Какого рода?"
  "Я сопротивлялся задержанию, и, вполне возможно, кого-то при этом покалечил или даже убил".
  "Охренеть. А за что они тебя вообще пытались задержать? Ты вышел на площадь скандировать, что в мир вторглись монстры из компьютерной игры?"
  "Нет. Я убил одного монстра".
  "А это что, незаконно?"
  "Оказалось, что да"
  Вдаваться в подробности Серый не захотел.
  "Ну, я даже не знаю, чем тебе тут можно помочь".
  "Ладно, сам справлюсь как-нибудь. Скажи, как тебя найти, а то не уверен, что смогу снова в интернет выйти".
  Лоб написал свой адрес и телефон.
  "Только, я не знаю, скорей всего я скоро в Долгореченск поеду, так что, если что, можешь сразу туда отправляться" - уточнил он.
  "Какой Долгореченск?"
  "Это тот городок, где башня была".
  "Хорошо".
  Серёга подумал, и решил спросить ещё кое-что.
   "А у тебя способности работают?"
  "Нет".
  "А ты лично монстров в реале видел?"
  "Нет".
  "У меня способность к прыжку пробудилась, когда я сам с монстром столкнулся. Не уверен, что это не совпадение, но, если что, знай, что их можно активировать и в реальности".
  "Что, серьёзно? А остальные способности?"
  А действительно, что с остальными способностями? Надо проверить. Попросив Лба подождать минут пять, Серый сорвал листок и попытался его разрушить. Спустя несколько секунд тот потемнел и стал мягким. После попробовал создать воду, и на его ладони заблестели капельки воды. Остальные способности Серёга проверять не стал. И так понятно, что они работают, но прокачка отчего-то слетела. Об этом он и написал Лбу.
  "Круто! А книжка не появилась?" - ответил тот.
  "Нет".
  "Плохо. Без прокачки от способностей практически никакого толку".
  С этим утверждением Серый не был согласен, но спорить не стал.
  Попрощавшись со Лбом, он вновь задумался над своими проблемами. Как добраться до Долгореченска? Самолёт явно отпадает. На "ракету" тоже вряд ли продадут билет без паспорта. Остаётся только автотранспорт. Правда, из города на нём едва ли удастся выехать, дороги полиция перекроет... А если попробовать дойти пешком до ближайшего населённого пункта и выехать уже оттуда? Серёга открыл гугл-карту и посмотрел, как далеко ближайший город. Оказалось что всего лишь пятьдесят километров. Слишком легко, можно даже припасы в дорогу не брать. Главное с пути не сбиться, так что придётся идти вдоль дороги. Впрочем, в любом бы случае пришлось идти вдоль дороги, иначе бы замучался с переправами через множество преграждающих дорогу речушек. Интересно, ожидает ли полиция, что офисный сотрудник бросится в бегство по лесу пешком? Серый бы не ожидал, так что идея выглядит неплохо.
  Пока он размышлял над планом действий, вдруг, зазвонил телефон.
  - Да, мам, - ответил Серёга.
  - Серёженька, ты где?
  - У знакомого.
  - У какого?
  - Да ты его не знаешь.
  - Ну, так познакомь.
  - Потом как-нибудь.
  - Серёжа я волнуюсь...
  - У меня всё нормально, то, что тебе полиция сказала - это недоразумение, скоро всё разрешиться.
  - Они говорят, что тебе будет гораздо лучше, если ты сдашься...
  - Ну, естественно, они так говорят, это их работа! Не обращай внимания, всё будет хорошо. Пока, - на этом Серый выключил телефон и вынул из него батарею с симкой.
  После, сразу, чертыхнулся и вставил обратно. По-быстрому, удалил последнюю переписку, сменил пароли на почте и ВК и прожал "Выйти со всех устройств". Вот нет, чтобы сразу это сделать? Остаётся надеяться, что полиция до его компа ещё не добралась. Ну, либо наоборот, уже проверили, не обнаружили ничего интересного и оставили в покое. Опять раздался звонок, но Серый сбросил вызов и снова разобрал телефон.
  Всё же он, перед походом, решил заглянуть в магазин, а то ведь с утра так ничего и не поел, и забежав в ближайший, купил в нём палку колбасы, булку хлеба, бутыль воды и зажигалку. А после двинулся в путь.
  Особых сложностей в дороге не возникло, вот только скорость свою Серёга весьма переоценил. Не был он спортсменом или любитель туризма, да и бессонная ночь сказывалась, так что хоть и начал он довольно бодро, к середине дня уже едва волочил ноги. Поняв, что за этот день он до цели не доберётся, Серый решил дальше не мучиться и остановится на ночлег. Конечно, ночевать под открытым небом было страшно. Тварь легко может подкрасться незамеченной. Леса они, правда, особо не любят, предпочитая появляться в городах, но кто его знает, вдруг Серёге "повёзёт", и на него выйдет единственный в своём роде лесной монстр. Да и в реальном мире может напасть не только неведомая тварь, но и банальный медведь.
  Поразмыслив, Серёга решил построить шалаш. Из набранных веток сложил каркас, сверху накидал наломанных еловых веток. Конечно, прочность полученной конструкции была столь велика, что если мимо пробежит заяц, развалится от топота его лап. Но Серый рассчитывал, что если к нему полезет монстр, обрушившийся шалаш его разбудит и даст лишнее мгновение, чтобы спастись. К тому же, хоть медведя такое укрытие, конечно, не проведёт, но вот некоторых монстров - вполне. Не понятно, как именно они в пространстве ориентируются, у половины даже глаз нет, но для того чтобы спрятаться от них, порой достаточно такого простого укрытия. Хотя порой, наоборот, они сквозь стену замечают...
  В лесу тоже было шумно. Раздавались крики птиц, неподалёку кто-то скрёбся. Хорошо было в ином мире, там любой звук означал, что кто-то к тебе подбирается, а здесь попробуй разберись! Но спустя пару часов усталость взяла своё, и Серёга всё же уснул.
  Проснулся посреди ночи. И вовсе не потому, что к нему кто ломился, а просто потому, что замёрз. Ещё одно преимущество иного мира - там всегда было тепло. Разводить костёр не казалось хорошей идеей, мало ли кто на огонь припрётся, так что подумав, Серёга вылез из шалаша, нечаянно его развалив, и отправился дальше, решив таким образом согреться. Немного поспал и ладно. То, что идти приходится в темноте, не пугало совершенно, скорей даже наоборот. Вот ещё бы зверьё заткнулось, и было вообще хорошо.
  Добрался до города к рассвету. Вот только располагался он на другой стороне широченной реки. Нет, конечно, имелся мост, но пока Серый будет по нему переходить, его увидят все кому не лень. Возможно, конечно, Серёга слишком параноит, и всем будет плевать на пешего человека с утра припёршегося из лесу. Но, на взгляд Серого, если в области появился разыскиваемый преступник, то определённо стоило бы установить пост на единственном мосту, через который он может пересечь реку. Вздохнув, Серёга двинулся вдоль реки, решив пересечь её вплавь. Если появились водяные монстры, то ему конец. Но, по идее не должны. Они встречаются гораздо реже наземных, а учитывая, что сам город маленький, с высокой вероятностью, ещё не один из них здесь не заспаунился. В общем, на взгляд Серого, шансы перебраться через реку вплавь и не быть съеденным заметно выше, чем перейти мост и не быть арестованным.
  Приняв решение, Серый ушёл на несколько километров вверх по реке, поскольку город тянулся от моста вниз по течению, разделся, сложив все вещи в пакет, завязал его, привязал к нему пустой бутыль в качестве поплавка и надел за ручки на плечо. Мешать, наверное, будет, но плавал Серёга и с куда большим грузом, так что справиться как-нибудь. Прыгать в этот раз не стал, поскольку, учитывая ширину реки, это не имело никакого смысла, а просто зашёл в воду. Та оказалась просто ледяной, гораздо холоднее, чем в ином мире, но делать было нечего, и он, взяв пакет в зубы, оттолкнулся от дна и поплыл на другую сторону. Опасаясь нападения, погрёб с максимальной скоростью и естественно, выдохся не проплыв и десятой части расстояния. Поняв, что совершил ошибку, Серый перестал спешить и дальше погрёб уже потише, время от времени погружаясь под воду с головой, чтобы посмотреть, и плывёт ли к нему страшная тварь. Хотя, что он тогда сделает? Ведь он, крутой выживальщик, даже нож с собой не догадался взять. Правда тогда он ещё не решил отправиться в путешествие по лесу... Хотя сирену вполне реально завалить "прыжком", где у неё уязвимое место известно. А против рыбины нож всё равно не помог бы, так что пофиг.
  Несколько раз Серёге казалось, что он замечает в воде какие-то тени, и он в панике замирал, готовясь дать монстру последний бой, но никто на него так и не напал, позволив добраться до противоположного берега.
  Продрогнув до костей, Серый наконец выбрался на берег и поспешил достать вещи из пакета. Но тот, гад такой, оказался не герметичным, и одежда намокла. До закутанных в неё оружия, телефона и денег влага добраться не успела, но Серёга не сильно этому обрадовался. Одевать мокрое нельзя, так что делать было нечего, и Серый, развешав одежду на ветках, занялся гимнастикой. Хорошо хоть уже начало пригревать выглянувшее солнце, так что Серому удалось довольно быстро согреться, да и вещи скоро высохли.
  
  В городе Серёга сразу нарвался на двух полицейских с автоматами. Серый изо всех сил постарался сделать вид, что он не злобный преступник в бегах, а обычный законопослушный гражданин, и, как ни странно, это сработало. Полицейские на него даже не посмотрели. И скоро стало понятно почему.
  Спустя несколько минут, как оказался в городе, Серый уже вышел к "месту преступления". Собственно, ничего особенного там не было, просто пешеходная дорожка и стена ближайшего здания были нехило так заляпаны красным и чёрным. Догадаться, что именно здесь произошло, было не сложно, и понятно, почему полицейские город с автоматами патрулируют. В целом же ничего особенного в городе не было, люди продолжали спокойно ходить по своим делам, не особо опасаясь быть съеденными.
  Увидев кафешку с вай-фаем, Серёга завернул в неё и заказал себе пожрать и чёрного кофе. Там вставил в телефон батарею, понадеявшись, что без симки его отследить не смогут и заглянул в местную новостную ленту. Ожидаемо она вся оказалась забита сообщениями о монстрах. Пролистав её вниз, Серёга всё же нашёл свою фотку, с пометкой "разыскивается, вооружён и очень опасен". Но на фоне вторжения монстров, он как-то подзатерялся. Вовремя, в общем, Серый решил преступником стать. Посмотрев на себя, Серёга глянул, что там пишут про монстров. То, что твари очень похожи на существ из определённой игры, люди заметили. Разрабы какую-либо причастность, естественно, отрицают, что, впрочем, логично, они же в Америке, а там никаких монстров нет, появление тварей зафиксировали лишь в нескольких областях России. Хотя, в одной из новостей, написали, что американцев подозревают в применение некого психологического оружия замаскированного под игру. Ну что за бред? Впрочем, если подумать, это выглядит правдоподобнее, чем то, что Серый внутри игры побывал. Но тогда бы монстров видели только те, кто в "Black Advent" играл, а их видят все. Наверное...
  После Серёга заглянул на форум разрабов. Ну да, естественно те пишут, что понятия имеют, что там за хрень происходит в России. Иного Серёга увидеть и не ожидал. Но увидел и ещё кое-что интересное. Появилась тема, в которой люди утверждали, что попали в игру и провели там несколько месяцев. Ну, было бы странно, если бы Серый со Лбом были единственными выжившими. Но данная информация сейчас ничем помочь не сможет. Надо придумать, как добраться до Долгореченска. Можно доехать на автобусе, но, учитывая пересадки, на это уйдёт, наверное, неделя. Найти бы частника кто до туда довёз, но даже если кто согласиться, то денег ему заплатить не хватит. Вариант с угоном машины Серёга рассматривать не стал, заметут на первом же посту. Было бы неплохо опять попробовать на лодке, на этот раз её не должны сожрать. Но на реке, наверное, тоже есть какие-то патрули, у которых вызовет подозрение одинокий человек на лодке. Может и нет, но рисковать не хочется. Имелся в городке речпорт, но едва ли там продадут билет без паспорта. А может попытаться проникнуть на "ракету" и проехать "зайцем"? Не, хоть меры безопасности там и послабее чем аэропорту, но всё же этот план на грани фантастики. А что если... Серёга никогда этим не пользовался, только слышал, но решил попробовать и ввёл в гугл "попутчики". Ну да, размечтался. Нашлись только те, кто едут в ближайшие города, прямо в Долгореченск никто ехать не собирался, ну либо не собирался брать попутчиков. Серый уже думал выключать телефон и уходить, но тут ему пришла в голову ещё одна идея, и снова зашёл на сайт разрабов, где создал новый аккаунт, и зайдя в тему "попаданцев", написал, что тоже побывал в игре и предложил встретится всем игрокам из этого городка, назначив время на три часа, у той самой кафешки, где он сидел. Удивительно, но этого, до него, никто сделать не догадался. Конечно, рискованно. Если кто-то сайт мониторит, то могут придти на встречу и всех тут на всякий случай повязать, но Серёга надеялся, что власти решат, что они просто группа идиотов, и проигнорируют их.
  Дожидаться ответа он не стал, выключив телефон и покинув кафе. Зашёл на автостанцию, купил билет на вечерний автобус, а дальше, просто, без дела, слонялся несколько часов по городу. Надо было пораньше встречу назначить. Один раз вдалеке раздалась автоматная стрельба, но пока Серый раздумывал, стоит ли пойти посмотреть, что происходит, или наоборот лучше убраться подальше, та успела прекратится. В половине третьего вернулся к кафешке. Ничего подозрительного не заметил и зашёл внутрь, где заказал себе обед. Не спеша приступил к еде и снова заглянул на форум. Его примеру последовали ещё несколько человек с других городов так же предложив встретится, но то что придёт на назначенную встречу никто не отписался. А один написал, что откуда им знать, что встречу не назначил какой-нибудь ФСБешник, чтобы повязать всех попаданцев? Конечно, не очень понятно, зачем тем это нужно, но опасения были понятны. Серый просидел до половины четвёртого, но на встречу так никто и не пришёл. Ну либо тоже где то засел, и хорошо шифровался, так что Серёга его не заметил. Делать было нечего и Серый пошёл гулять по городу, до времени отправления автобуса.
  
  Поездка заняла пару часов, но дальше автобус поедет только завтра. Серёга купил билет на утро и задумался об ночёвке. В гостиницу без паспорта не пустят.
  - Что братуха, переночевать негде? - к нему, вдруг, подошёл какой-то весёлый мужик, - Поехали, есть квартирка, за пятихатку.
  Серый с подозрением на него посмотрел. Он что, увидел, как Серёга билет покупает? Что-то слишком удачно, чтобы быть правдой.
  - Нет, спасибо.
  - Ну, ладно, погоди, давай за четыреста!
  - Мне есть, где переночевать... - возможно, опять же паранойя, и мужик просто хочет заработать четыре сотни, но ну его на фиг.
  - А! Ну так давай подвезу! За сотню!
  - Мне недалеко... - Серый поспешил уйти подальше от подозрительного типа.
  У поворота оглянулся и увидел, что тот пристаёт уже к другому человеку. Наверное, всё же зря Серёга на мужика ополчился, ну да ладно.
  Найдя кафе с вайфаем, заказал там ужин и включил телефон. Тот показал низкий заряд батареи. Ну и что теперь делать?
  - А нельзя ли у вас телефон подзарядить? - спросил он у официантки.
  - Давайте, - ответила та.
  - Только у меня зарядки нет.
  - Ничего, у меня есть, - улыбнулась официантка.
  - Э... Чуть позже, мне надо кое-что проверить.
  Официантка кивнула и отошла. Что-то все сегодня добрые.
  Пролистал местные новости. Монстры продолжают появляться. Планируется ввести комендантский час, и перебросить сюда войска, для усиления полиции. А ещё планируется запретить "Black Advent" на территории России. Ну, в принципе, ничего нового. Заглянул на форум разрабов. Опасался, что тот заблочили, но он пока работал. Просмотрел тему попаданцев, и увидел одно сообщение, в котором предлагалось собраться в этом городе, но на встречу, Серый, естественно, уже опоздал. Серёга подумал, не предложить ли местным встретится ещё раз, но уже вечерело, так что вряд ли кто согласится, поэтому он не стал этого делать. Так что, отдав телефон официантке, Серёга, не спеша, поужинал, а после забрал сотовый обратно и покинул кафе.
  Хоть комендантский час ещё и не ввели, но одинокий человек бродящий ночью по городу, когда в нём объявились неведомые злобные твари, может вызвать подозрение у полиции, так что он решил опять переночевать в лесу, и направился к окраине города. Понятно, что поспать там не удастся, но ничего не поделаешь.
  Выбравшись из города, Серёга немного повалялся на траве, давая отдых уставшим ногам, но к середине ночи опять похолодало, и чтобы не замёрзнуть, пришлось встать и начать наворачивать круги по полянке.
  Всё же за три дня в реальном мире он расслабился и заметил иглобрюха только когда тот произвёл залп, хотя, по идее, должен был сразу заметить подозрительную тень плывущую в воздухе. И дался этой твари Серый? В городе куча народу, нет, она в лес за ним попёрлась! Непрокачанный прыжок не позволял прыгнуть без подготовки, а ближайшее дерево было слишком далеко, чтобы успеть за ним укрыться. Но, непонятно на что надеясь, Серёга бросился за него и, естественно, не успел. В него попало несколько десятоков игл, и... они все отлетели, не причинив вреда. Сердце бессмертия, как обычно, сожрало всю ману, ну и пусть, второго залпа Серый иглобрюху сделать не позволит. В лесу было слишком темно, чтобы разглядеть "жабры" твари, но Серёга знал, где те расположены. Он вынул пистолет, и, не особо спеша, прицелился, и открыл огонь. После третьего выстрела тварь повело в сторону. Серый перёвёл огонь на вторую жаберную щель, и поразил её со второй попытки. Монстр упал на землю, и Серёга подошёл к поверженному противнику. Сердце в этот раз, конечно, не выпало. Хотя падают ли они вообще в реальном мире?
  Серёга сомневался, что полиция отправится ночью в лес проверять, кто там стрелял, но оставаться на этом месте, всё равно было такой себе идеей, так что он поспешил уйти оттуда подальше. Остаток ночи прошёл без приключений.
  Утром он вернулся в город, зайдя в круглосуточный, купил пожрать, и отправился к автостанции, где позавтракал. В этот раз поездка заняла около восьми часов, и спустя четыре, Серый всё же отрубился, проспав остаток дороги.
  В городе, действовал уже по привычной схеме. Заглянув в тему попаданцев опять заметил сообщения от местных, и поскольку до вечера было ещё много времени, Серёга всё же рискнул написать, что не смог придти на предыдущую встречу и предложил встретиться ещё раз. Удивительно, но через полчаса появился ответ. Только ему предложили в качестве доказательства, что он тот, за кого себя выдаёт, отправить на указанную почту свой ник и список сердец. Ну, да логично, тут наверняка все выжившие попаданцы собрались в одну группу и знают кликухи и способности друг друга. Написать, что Серёга не с этого города? Да кто в это поверит - зачем попаданцу уезжать из своего города? Ведь кроме группы Киллера, ну, и возможно Стаи, о существовании башни никто не знает. А если написать, что это благодаря Серому, они все смогли вернуться в реальный мир, то тем более не поверят. Хотя... Серый написал новое сообщение на форум в котором предлагал написать ему на почту тому, кто видел башню. Правда, в этом городе ему явно ловить нечего - слишком далеко о центра. Остаток времени до следующего утра, когда отправится следующий рейс, он провёл так же, как и в предыдущем городе, только в этот раз на него никто не напал. Но придя утром на автостанцию, он узнал, что рейс отменили. Вроде как один из автобусов был уничтожен на маршруте вместе с пассажирами, так что, дороги пока не перекрыли, желающие могут ездить на свой страх и риск, но междугородние рейсы больше не ходят. Приехали.
  Правда, опечаленные люди не успели разойтись, как подъехал частник на микроавтобусе. Вот только цену он заломил... Серёга пересчитал оставшиеся деньги. На эту поездку денег хватит, но на следующую, если по такой же цене, уже нет, а ведь он ещё и треть пути не преодолел. Как быть?
   Конечно, большинство неудавшихся пассажиров послали частника, сказав, что за такие деньги они лучше домчатся за пару часов на "ракете", чем будут трястись шесть часов в машине. Частник им ответил, что знает короткую дорогу, и довезёт за час. Никто, естественно, не поверил. Но Серому выбирать не приходилось, и он, с зубовным скрежетом, расстался с деньгами. Его примеру последовало ещё четыре человека.
  Конечно, частник соврал, и доехали они за три часа, а не за один. Но всё же, действительно, в два раза быстрее, чем на рейсовом. Серёга даже заснуть не успел. Надо было всё же проверить, не ответили ли на его предыдущее сообщение, так что Серый опять расположился в кафе с вайфаем. На почте оказалось десятка три сообщений. И в одном из них башня была описана верно. Серый написал в ответ письмо, в котором в общих чертах рассказал, что он с товарищами грохнул башню, после чего все и вернулись в реальность, но теперь ему нужна помощь. Денежная, либо ещё лучше, человек с машиной. Так же Серёга уточнил, что ему удалось пробудить способности в реале, и он может помочь пробудить их другим. Конечно, последнее было не совсем правдой, но надо же как-то человека убедить помочь.
  Серёга целый час просидел в кафешке, но так и не дождался ответа. Официанты начали на него подозрительно коситься, так что пришлось покинуть заведение. Спать хотелось ужасно, а да вечера оставалась ещё куча времени, так что Серёга опять отправился в лес, где отойдя подальше от города, вновь построил некое подобие шалаша, куда и завалился. Отрубился почти сразу. Шалаш вдруг зашуршал. Возможно, он начал разваливаться сам по себе, но мгновенно очнувшийся Серёга, поднял пистолет, направив его в образующееся в стенке отверстие.
  - Не дёргайся, а то пристрелю, - не думая произнёс Серый, увидев некто в камуфляже.
  Тот замер. Солдаты решили прочесать лес? Тогда он тут явно не один, на шалаш наведено несколько стволов. Но присмотревшись, Серёга понял, что вооружён человек двустволкой. Вряд ли это солдат. Но это не значит, что он один.
  - Брось ружьё, - не зная, что делать, приказал Серый.
  - Да ладно тебе, - ответил тот, не выпуская оружие, - Я просто случайно мимо тут проходил. Смотрю - шалаш стоит. Думаю, гляну, кто ж знал, что там кто-то окажется.
  Это он сейчас Серого пытается заболтать или своим передаёт, что в шалаше кто-то есть?
  - Брось ствол, я сказал.
  - Ну что ты, делить нам нечего, - уже увереннее заговорил мужик, попятившись назад, - Сейчас разойдёмся и забудем друг о друге.
  Видимо, понял, что стрелять Серёга не будет. Хрен бы с ним, если это какой-то одинокий охотник, за каким-то чёртом попёршийся в лес, когда кругом монстры бродят. Но вдруг он с полицией работает, каким-нибудь проводником, и сейчас тут вокруг собирается группа захвата? Возникла мысль прыгнуть на него, но с такого расстояния "прыжком" и убить можно, так что Серёга дождался, пока тот отойдёт подальше и, лишь потом, воспользовался способностью. Мужик успел только округлить глаза, как оказался сбит на землю упавшим на него Серёгой, который упёр пистолет ему в подбородок и огляделся. Никого рядом видно не было.
  - Ты кто такой? - ошалело проговорил сбитый с ног мужик.
  Видимо в отличие от предыдущих людей, он оказался весьма впечатлён прыжком.
  - Сколько вас? - проигнорировал вопрос Серёга.
  - Что? Один я... Но друзья знают, что я пошёл в лес и если что, будут меня искать...
  - И что? Они решат, что ты очередная жертва монстров, - усмехнулся Серёга.
  Мужик потянулся к ножнам на поясе.
  - Не трогай, - Серый надавил пистолетом ему на горло и отбрал нож, приставив к шее бедняги уже его, - Руки за затылок убери.
  Мужик скис и послушался.
  Убрав пистолет за пояс, Серый по быстрому обшарил пленника. Нашёл телефон и кошелёк с деньгами. Рации не было, так что скорей всего мужик не с полицией работает. В кошельке денег было не слишком много, но хватит на ещё одну поездку с частником. После Серёга забрал двустволку и отошёл от мужика.
  - Теперь рассказывай, какого хрена ты тут делал? - направив ружьё на беднягу, спросил Серый.
  - Так это... Охотился...
  - На кого ты мог здесь охотится?
  - На монстров естественно! Это же какой трофей! Ни у кого такого нет!
  - Ты серьёзно?
  - Ну, да.
  - Монстры леса не любят, они в городах появляются.
  - Да? В городах нападения случаются чаще, но в лесах тоже были случаи, - не согласился мужик.
  - А лицензия на отстрел монстров у тебя есть?
  -Ты шутишь? Не существует такой лицензии...
  - Значит, полиция будет не очень рада, узнав, что ты вблизи города с ружьём бегаешь.
  - Так хорошее ж дело... - мужик запнулся, с подозрением уставившись на Серёгу.
  Догадываясь, о чём тот подумал, Серый усмехнулся.
  - Я не монстр, иначе бы уже убил тебя.
  - Ну, да... - неуверенно кивнул мужик.
  Серёга задумался. Действительно мужик ничего дурного не делал, просто хотел пару монстров подстрелить. Но что он будет делать, если его отпустить? Не побежит ли в полицию, сообщать, что видел в лесу гуманоидную тварь? Правда ему, скорей всего, не поверят, но если покажут ориентировки, то он может узнать на одной из них Серёгу. Это может создать проблемы. А что если...
  - У тебя машина есть? - спросил Серый.
  - Что?... Нет, - завертел головой мужик.
  - Ну, тогда ты мне не нужен, - печально вздохнул Серёга, подняв ружьё.
  - Есть машина! Есть! - поспешил сменить показания охотник.
  - Хорошо... - задумался Серый.
  Ему было жалко ни в чём не повинного мужика, да и если заставить его везти Серёгу силой, тот сдаст злодея при первой возможности. Так что подумав, Серый решил рискнуть и сыграть в открытую.
  - У меня к тебе есть предложение. Если откажешься, я ничего тебе не сделаю и даже вещи верну... кроме денег и ножа, их будем считать компенсацией за то, что ты мне поспать не дал.
  - Ага... - кивнул мужик.
  -Видишь ли, я тоже охочусь на тварей, но главный трофей, который с них можно получить, это вовсе не бесполезная туша...
  Серёга поколебался ещё немного, но потом вздохнул и создал бомбочку, швырнув её в сторону. Мужик проводил её охреневшим взглядом.
  - Главный трофей это их способности, и если согласишься на моё предложение, тоже получишь нечто подобное.
  - Что надо сделать? - продолжая смотреть в место, где взорвался фиолетовый шарик, спросил охотник.
  - Самая большая охота состоится в Долгореченске, мне надо попасть туда, - Серый протянул ружьё владельцу.
  Конечно, это охренеть, как рискованно, не факт, что Серёга успеет активировать бессмертие, да и защитит оно только от первого выстрела. Но охотник не знает, какие ещё способности есть у Серого, так что может подумать, что ружьё для него не особо страшно, что было бы неплохо.
  - Откуда мне знать, что это правда? - взяв ружьё, мужик неуверенно посмотрел на него, - А вдруг ты одна из этих тварей, а в Долгореченск тебе надо, чтобы открыть врата, из которых хлынет толпа твоих родственников?
  - Доказать правдивость своих слов я не могу, но ты и вправду хочешь упустить возможность поучаствовать в самой крутой охоте в мире?
  Охотник усмехнулся.
  - Что ж, поехали.
  
  

Десятая глава

  - Подожди, так получается, это ты виноват в том, что монстры появились в нашем мире! - сделал вывод представившийся Коляном охотник, после краткого пересказа Серого, произошедших с ним событий.
  Серёга вздохнул. Конечно, такая мысль и ему приходила в голову.
  - Я не думаю. Если монстры изначально планировали уничтожение башни, то зачем было делать её такой прочной? И зачем было ставить такую мощную охрану? Я едва смог прорваться через неё.
  - Может, это вы, просто, оказались слабее, чем ожидали монстры. Ведь вам даже книжки специальные дали, чтобы вы могли прокачиваться. Или они их вам выдали по доброте душевной?
  - Тогда зачем нужны такие твари, как бревно? Оно просто не дало нам времени, чтобы прокачаться сильнее.
  - Может оно появилось, потому что вы решили обосноваться там на постоянное жительство? Вот оно и согнало вас с места.
  - Ну не знаю. Слишком уж сложная схема - создать башню, дать игрокам прокачаться, потом заставить их башню сломать. Очень велик риск провала. Да и почему бы им тогда самим башню не сломать? Бессмыслица какая-то.
  - Ну, давать людям книжки для прокачки, выглядит ничуть не логичнее, - пожал плечами Колян, - Ладно, подожди здесь, я быстро. Только кое-что из вещей возьму.
  Он остановил Таврию, которая выглядела старше Серого, у одного из жилых домов, и вышел из машины, отправившись к подъезду. Конечно, Серёга подозревал, что охотник сейчас сдаст его, так что, когда тот скрылся за дверью, вылез из автомобиля и ушёл за угол здания, ожидая появления полицейских. Прошло почти полчаса, но те не появились, и из подъезда, наконец, вышел Колян. Не увидев в машине Серого, недоумённо заозирался, и тот вышел из угла, направившись к охотнику.
  - Ты где был?
  - Рядом, - не стал вдаваться в подробности Серёга, - Это ты называешь быстро?
  - Да жена не хотела отпускать, едва вырвался.
  - Ты хоть не рассказал, куда едешь?
  - Чтобы об этом весь город узнал? Я что тебе, совсем дурак? Сказал, на рыбалку поеду.
  Они залезли в машину.
  - Да, купи мне симку, - вспомнил Серый, - Мне в интернет надо. Связаться с товарищем.
  - А деньги? И ещё заправиться надо.
  Серый вернул Коляну отобранные купюры.
  На этот раз, пока охотник покупал симкарту, Серёга дождался его в машине, понадеявшись, что раз тот не сдал его в первый раз, то не сдаст и во второй. Так и оказалось.
  Получив симку, Серый сразу вставил её в телефон, и создал в ВК новую страницу, с которой написал Лбу. Выждал час, но тот не ответил. Тогда Серёга рискнул ему позвонить.
  - Да? - кто-то ответил на замок.
  - Лоб? - голос вроде похож, но мало ли...
  - Да.
  - Это Серый.
  - А! Здорово! Добрался?
  - Здорово. Нет, в дороге.
  - А. Чего хотел?
  - Ты уже в Долгореченске?
  - Угу.
  - И как там?
  - Ну... Не понятно. Дома, где башня была, я осмотрел, ничего особенного. Жилые квартиры, пара магазинчиков, парикмахерская. Абсолютно непонятно, с чего это, вдруг, центр купола там оказался.
  - То есть совсем глухо?
  - Ну, я тут пошарил в интернете инфу по игре и узнал кое-что интересное... Ты можешь сейчас в интернет выйти?
  - Да, я тебе с новой страницы в ВК написал.
  - А. Хорошо. Сейчас я тебе тогда картинки пришлю, - Лоб положил трубку.
  Серый зашёл на страницу, и увидел несколько новых сообщений с приложенными изображениями. На первом был знакомый вступительный экран "Black Advent", вот только не качественный анимированный, а просто нарисованный и не слишком хорошо. Впрочем, даже в таком виде он был неприятен, так что Серёга поспешил пролистнуть к следующему изображению. Там было нарисовано бревно. Опять же, весьма криво, но вполне узнаваемо и, так же, довольно неприятно. Дальше тоже шли рисунки разных монстров, большая часть которых легко узнавалась.
  "Это концепт-арт?" - написал вопрос Серый.
  "Не совсем. Этим рисункам больше двадцати лет. Скорей источник вдохновения" - ответил Лоб.
  "Ну, рассказывай уже".
  "Я не уверен в достоверности информации. Это, вполне, может быть фейк. Суть в следующем. Был один паренёк, которого мучили страшные галлюцинации. Его положили в психушку, там он и нарисовал эти рисунки. Спустя полгода ему вроде стало лучше, и его выпустили. Но ещё спустя пару месяцев он покончил с собой. Вот такая весёлая история".
  "Он был родом из Долгореченска?" - сделал логичный вывод Серёга.
  "Если бы. Коренной американец, никак с городком в Российской провинции не связанный".
  Что ж, информация интересная, но не очень-то полезная.
  "Ясно. Ещё можешь, что интересное рассказать?"
  "Способности свои я пробудил. Смог связаться с людьми, которых мы встретили по дороге к центру купола. Они обещали скоро сюда подъехать. Так что, возможно, все вместе разберёмся, в чём проблема".
  "Ну, ладно. Пока, тогда" - попрощавшись, Серый задумался над историей сумасшедшего.
  Может ли он быть причиной происходящего? Ну, допустим этом этот псих настолько поверил в монстров, что те стали реальными. Но ведь прошло двадцать лет, и за это время ничего не произошло. Хотя, если подумать, в игре уровень погружения гораздо выше, чем при просмотре какого бы то ни было рисунка, так что поверить в него проще. То есть псих дал начальный импульс, а игроки довершили начатое материлизовав тварей? Нет, если бы это было так просто, то кругом бы сейчас ходили всякие эльфы и прочие драконы, в игры с которыми играет куда больше народу, чем в эту хренову "Black Advent", но ничего такого не происходит. А если всё дело в психе, то кругом должна постоянно происходить какая-то мистическая хрень, в которую верят кучи сумасшедших. Но даже если предположить, что такой эффект возможен лишь при сочетании этих двух факторов, то всё равно непонятно, при чём тут Долгореченск? В общем, слишком уж натянутая теория... Это ещё при условии, что данная история не фейк.
  После Серёга заглянул на почту и увидел новое письмо. Человек которому он написал, ответил, что имеет машину, благодарен за то, что Серый спас всех запертых в игре, и готов заехать за ним. Ну, надо же, то не одной машины, а теперь сразу две! Правда, где тот живёт, собеседник не сообщил, вполне возможно - на другом краю России, поэтому, Серёга поблагодарил за предложенную помощь, но сказал, что решил проблему, так что просто пусть лучше едет в Долгореченск. Там может пригодится его помощь в бою.
  
  Дорога была на удивление спокойной. Серый на ночь садился за руль, отсыпаясь днём, и таким образом они с Коляном довольно быстро продвигались к цели. За всё время им встретился лишь один монстр. Тупой морской ёж выкатился из кустов под колёса. Колян ударил по тормозам, но всё равно наехал на него, раздавив и лишившись одного колеса. К счастью, была запаска. Полиция к ним тоже ни разу за это время не пристала.
  Проблема возникла перед самым Долгореченском.
  - Серый! - разбудил попутчика Колян.
  - Что? - спросил тот, впрочем, в следующую секунду, он и сам всё увидел.
  Впереди уже виднелся город, но дорого перегородил БТР и рядом стояло ещё несколько полицейских машин.
  - Назад давай!
  - А если погонятся?
  - Бросим машину и по лесу дойдём! Тут осталось то!
  - Я на такое не подписывался... - засомневался охотник.
  - Тогда пока, - Серёга распахнул дверцу, намереваясь выпрыгнуть.
  - Да стой ты! Ладно! - скрипнув зубами, Колян развернул автомобиль.
  Пара полицейских автомобилей действительно поехала вслед, и усиленный громкоговорителем голос приказал немедленно остановиться, угрожая в противном случае открыть огонь. И скорость у преследователей, явно, была выше.
  - Не оторвёмся, тормози, - вздохнул Серый.
  С ужасно мрачным лицом Колян затормозил.
  - Ты можешь сказать, что я тебе ствол к голове приставил и заставил ехать, - предложил Серёга.
  - Да пошли уже! - рявкнул охотник, доставая из-под задних сидений ружьё и бросаясь в лес.
  Серёга побежал за ним. И чего это вдруг решили дороги перекрыть? Монстры по ним не ездят. Ну ладно бы ещё просто решили проверку документов устроить, но хренов БТР пригнали! Причём, сделали это будто специально к прибытию Серого, так как ещё с утра, когда из предыдущего города выехали, там ничего подобного не было. Или это только в Долгореченске такая фигня? Это выглядит более правдоподобно, чем простое совпадение, но с чем оно связано? Может здесь ситуация хуже, чем в других городах?
  Спустя несколько минут бега он Серый оглянулся и не увидел преследователей.
  - Стой!... Оторвались!... - едва дыша, крикнул он товарищу в спину.
  - Какой оторвались? Ты едва ползёшь! - презрительно скривился не особо запыхавшийся охотник, - И где твоя сверхсила?
  - Способности бегать не уставая, у меня нет... - ответил Серёга, привалившись к дереву, - И они похоже вообще не погнались. Твой ствол увидели, боятся что пальнёшь... Или возможно чего то другого... Не для красоты же они БТР пригнали?
  Охотник призадумался.
  - Всё равно пошли. А то кто их знает, могут по лесу на БТР за нами рвануть. Или вертушку вышлют, чем чёрт не шутит? Нужно добраться до более густого леса, чтобы можно было укрыться.
  Колян оказался прав. Нет, БТР за ними по лесу всё же не погнался, но вскоре они реально услышали шум приближающегося вертолёта.
  - Туда! - рыкнул охотник бросившись к небольшим зарослям кустарника.
  Упав под ним, они дождались пока шум винтов стихнет, и Колян проговорил.
  - Ну, охрененно! Теперь я прячусь от долбаных вертолётов! Какого чёрта они вообще гоняются за парой человек, когда тут вторжение монстров планируется?
  - Сейчас, спрошу у знакомого. Он уже давно в городе, наверное, знает что происходит, - Серый полез за телефоном, который не включал с момента начала путешествия с Коляном.
  - Погоди! А они сигнал телефона не засекут?
  - Не знаю, - засомневался Серёга, - Я, конечно, не специалист, но думаю, что это всё же не так просто сделать. Им потребуется какое-то время на это. Успеем отойти. А ты свой-то телефон выключил?
  - Ещё когда выехал, а то жена задолбала бы звонить, - ответил охотник, - Ладно, хрен с ним, проверяй.
  Серый включил телефон.
  - Хм... Сети нет... Видимо мы слишком далеко от города.
  - Пошли тогда, - Колян вылез из-под куста.
  Серёга выключил телефон и последовал его примеру.
  Они довольно спокойно продвигались по лесу, только ещё пару раз спрятавшись от пролетевших вертолётов, когда Серый заметил знакомый силуэт.
  - Смотри! - указал он направление охотнику.
  Тот прищурился, не понимая, на что Серёга указывает, но спустя несколько секунд заметил монстра.
  - О!
  Серый довольно усмехнулся. Он оказался внимательнее опытного охотника! Хотя, если подумать, то это было не совсем честно. Мясоруб не похож ни на одно животное, да и, вообще, на живое существо не особо похож. Так что, если он не двигается, не видевшему его раньше человеку, довольно сложно зацепиться за него взглядом, когда монстр стоит на фоне деревьев. И быть может, если бы там прятался медведь, то его первым увидел Колян.
  - Это сильная тварь?
  - Не слишком. Только в ближний бой с ней идти не стоит. Глазом моргнуть не успеешь, как в фарш изрубит. И бегает она быстро. Уязвимыми являются те места, где сегменты по три соединены. Там кожа очень мягкая, любая дробь пробьёт без проблем.
  - Надо прострелить все? Далеко друг от друга расположены. Одним выстрелом не получится.
  - При поражении каждого, у неё будет отмирать треть тела, так что скорость будет значительно падать. В общем, прострелишь один, остальные проще будет.
  - А каков шанс выпадения сердца?
  - Не особо высокий. Условно - один к десяти.
  - Так может ну его? Шуметь зря...
  - Как хочешь, - пожал плечами Серёга, - Но всё же шанс есть, а сердце лишним не будет.
  - Ладно, попробую.
  Охотник сменил патроны на дробовые, тщательно прицелился и нажал на спуск.
  - Отличный выстрел! - удивился Серый, увидев, что тварь к ним едва ползёт, видимо, Колян прострелил ей сразу два сочленения.
  - А то! - хмыкнул тот, и выстрелил ещё раз, добив монстра.
  Сердце не выпало, но охотник не особо расстроился, начав кромсать ножом её конечность.
  - Она сгниёт, - догадавшись, что тот делает, предупредил Серёга.
  - Чему там гнить? Это же кость!
  - Сгниёт, - упрямо повторил Серый.
  Колян не поверил, и всё же добыл себе лезвие мясоруба.
  
  - Хрень какая-то, - вздохнул Серый вернув бинокль охотнику.
  Город взяли в кольцо солдаты, при этом реально вырыв по периметру окопы, и прочие оборонительные сооружения.
  - Это явно не из-за нас, - логично заявил Колян.
  - Понятно, но из-за чего? Монстров в лесу нет, один мясоруб не считается.
  - А может наоборот? А не хотят нечто выпускать из города?
  - Тогда почему бы им просто не уничтожить это? Едва ли там может быть что-то способное выдержать бомбардировку.
  - Свой город бомбить? Но, в целом, согласен, бессмыслица какая-то.
  - Ладно. Как пробираться будем?
  - Если у тебя нет способности становиться невидимым, то никак.
  Серёга вздохнул. Действительно, кольцо солдат было слишком плотным, чтобы можно было через него проскочить.
  - Отползаем, - произнёс он, - Попробую связаться со Лбом, надеюсь он объяснит, что происходит.
  Но сделать этого не удалось. Сеть по-прежнему отсутствовала.
  - Здесь должно доставать, - неуверенно проговорил Серёга.
  - Отключили в связи с вводом военного положения? - предположил охотник.
  - Тьфу, чёрт! И что теперь делать?
  Колян пожал плечами.
  
  Как проникнуть в город, придумать не удалось. Обсудили вариант и проплыть под водой по местной реке, и зацепиться за днище грузовика снабжения, и даже вариант оглушить пару солдат, переодевшись в их форму. Серёга подумал, что будь это компьютерная игра, наверняка бы все три варианта были осуществимы, и даже добавилась ещё пара способов, но, к сожалению, в реальности это было неосуществимо. Так что единственное, что оставалось, это сидеть в лесу, и ждать пока ситуация изменится.
  Так что они занялись охотой на тварей, которых здесь оказалось на удивление много. За два дня Колян, под руководством Серого убил блоху, червокрута, двух ежей, ещё одного мясоруба, и один раз товарищи спрятались от прокатившегося мимо огнечервя, поскольку не имели достаточно мощного оружия для борьбы с ним.
  На второй день товарищи натолкнулись на место крушения вертолёта. То, что здесь разбился именно он, стало понятно не сразу, поскольку изначально они увидели лишь несколько поломанных деревьев да следы огня. Обломков было на удивление мало, будто их кто-то увёз, хотя возможно так и было, поскольку на земле имелись следы от приличных шин. Но изучив оставшиеся обломки, разбросанные по округе, Колян пришёл к выводу что сбит здесь действительно был сбит вертолёт, при чём не простой, а военный. Интересно, кто же это умудрился? Ну и понятно, чего полицейские не рискнули за ними в лес бежать. На следующий день товарищи завалили блоху, иглобрюха и ещё одного ежа. А потом всё же добыли сердце, что иронично, из обычного ходуна.
  - И какой шанс падения сердца с этой твари? - спросил Колян, разглядывая красный шарик, с изображёнными капелькой с крестиком.
  - Очень низкий. Ты везунчик.
  - Ага. Значит надо просто проглотить?
  - Да.
  - А что оно даст?
  - Хрен знает. Может, воду иссушать или кровотечение останавливать? Не узнаешь, пока не проверишь.
  - А оно точно сработает? - охотник явно нервничал, - У меня же книги нет. И в игре я не был.
  Серый пожал плечами.
  - Ладно, - Колян вздохнул и, зажмурившись, проглотил сердце.
  - Ничего не чувствую, - спустя несколько секунд недоумённо заявил он.
  - Так и должно быть.
  - А как теперь узнать, что делает сердце?
  - Хм...
  А ведь верно. Книжка не только прокачиваться давала, но ещё и позволяла узнать какой эффект сердце даёт. И всё равно, Серёга так и не смог разобраться с сердцем роста. Так что охотнику активировать сердце будет куда сложнее.
  - Попробуй испарить воду, - не стал спешить расстраивать Коляна Серый и, налив в миску воды, поставил её перед ним.
  - Э... И как это делать?
  - Ну... Трудно сказать... Со временем это начинает получаться инстинктивно... Ну, отбрось эмоции и лишние мысли, подними ладони над миской, представь... нет не представляй, почувствуй, как энергия течёт из твоих рук в воду, только мышцы не напрягай, это не поможет, только помешает.
  - Что так сложно то?
  - Ну а ты что хотел?
  Охотник вздохнул и попытался выполнить указанные действия. Но, естественно, у него ничего не получилось.
  - А что ты говорил про остановку крови? - спустя несколько минут спросил он.
  - Можешь попробовать порезать себе палец, и остановить кровь, - пожал плечами Серый, - Но это вряд ли сработает. Лучше ещё с водой помедитируй.
  Колян, посмотрев на миску, недовольно поморщился, и надрезал себе палец.
  - А как останавливать кровь?
  - Э... Не знаю... У меня хилящих способностей.
  - Каких?
  - Лечащих.
  - Ладно, сам разберусь, - охотника внимательно уставился на свой палец,
  Прошло ещё несколько минут.
  - Какого хрена! - вдруг заорал охотник.
  Серёга посмотрел на трясущего рукой Коляна.
  - Надо было продолжать с водой, - хохотнул Серый, увидев покрывшие палец охотника волдыри.
  - Очень смешно, да! Больно вообще-то!
  - Ну, кровь, кстати, остановилась.
  - Я тебе сейчас врежу.
  - Ладно, прости. На самом деле очень классно, что ты так легко способность активировал.
  - Способность жечь себя? Просто охренительная способность!
  - Ты её просто неправильно использовал. Попробуй поджечь, ну, например, бересту.
  Колян скрипнул зубами, но навёл здоровую руку на стоящую рядом берёзу. Вообще то, Серёга не имел в виду поджигать целое дерево, но мешать не стал, решив посмотреть за результатом. И спустя где-то минуту, он увидел что кора с берёзы начала активно слазить, сворачиваясь в колечки слазить и истекая какой-то жидкостью, а вслед за этим, неведомое вещество начало грызть и обнажившийся ствол.
  - Хватит! - произнёс Серёга.
  Заворожено смотрящий на дерево охотник вздрогнул, и посмотрел на свою руку.
  - Вот же... Так и должно быть? - его ладонь покрывали мелкие волдыри.
  - Не знаю. Сложно сказать.
  - И как мне теперь стрелять?
  - Не знаю... - Серый задумался, - Ты чувствуешь истощение?
  - Да нет, ожоги болят, а так всё нормально.
  Серёга задумчиво навёл на многострадальное дерево уже свою руку и применил "разрушение". Потратив половину "маны", он лишь разрушил верхний слой коры. Дальше тратить энергию не стал, и так понятно, что его способность слабее. В общем-то, это ничего не значит, но проверить стоит. Подумав, Серёга попробовал прыгнуть, и убедился что прыжок по-прежнему первого уровня.
  - Ты чего? - недоумённо посмотрел на него Колян.
  - Надо кое-что проверить. Дальше я тварей убивать буду. Ты всё равно сейчас стрелять не сможешь.
  Охотник угрюмо кивнул и передал Серому ружьё с патронташем.
  Возможность проверить теорию появилась часа через три. За деревьями мелькнуло тело похожее на собачье. Вообще, пару раз, Колян с Серёгой уже натыкались здесь на обычных собак. Но, в этот раз, приглядевшись, Серый узнал пушкорыла. Зарядил пулевые патроны, поскольку дробью его хрен убьёшь, прицелился и нажал на курок. Слишком малое упреждение взял - попал, но в бедро, так что тварь, игнорируя ранение, повернулась к ним, и дала залп фиолетовыми шариками.
  - Ложись! - крикнул Серёга падая на землю.
  Охотник последовал его примеру, и все вражеские снаряды пролетели мимо. Вторую пулю Серый засадил твари в голову, но та это пережила, не смотря на то, что лишилась половины своих орудий.
  - Ей надо ей в грудь стрелять, - перезаряжая оружие, пояснил охотнику Серёга, - Голова у неё типа с одними пушками, без мозгов.
  - А хрен ли ты тогда стрелял в голову?
  - Ну, лишившись головы, она не сможет стрелять, только царапаться.
  Пропустив, над головой очередной залп, Серый следующим выстрелом снёс монстру оставшееся вооружение, и тот пошёл "врукопашную". Можно, в принципе, попытаться застрелить его в холку, но тварь скачет - легко промахнуться. Так что Серёга дождался пока монстр прыгнет на него, растопырив, вблизи больше похожие на птичьи, лапы, и упал в строну, пропуская пушкурола мимо себя, одновременно, выпуская пулю ему в бок. На землю монстр приземлился уже мёртвым.
  - Да на тебя патронов не напасешься, - не оценил его мастерства Колян.
  Серый проигнорировал, и вновь использовал прыжок.
  - Чёрт... - опечалился он, когда тот получился таким же, как раньше.
  - Что?
  - Твоя способность довольно хороша для первого уровня.
  - Это называется - хороша? - охотник помахал перевязанной рукой.
  - Да. У тебя по идее сущности должно хватить минимум на один уровень, так что я подумал, что без книги прокачка может идти в автоматическом режиме. Но со мной это не работает, видимо, у тебя просто изначально сердце более сильное, чем моё "разрушение".
  - Так что, выходит, никакого смысла охотится на тварей нет?
  - Похоже на то, - пожал плечами Серёга.
  
  Добытое с мясороба лезвие, как и предсказывал Серый, начало гнить. Так что настроение охотника заметно упало, и Колян начал ворчать, что надоело ему в лесу сидеть, и лучше бы он сдался, сказав, что Серёга всё это время его в заложниках держал. Серый не спорил, сам не очень понимая, чем он тут занимается. Военные продолжали держать город в осаде, над лесом летали вертушки, и порой доносились звуки стрельбы и взрывов. С кем же они там воюют?
  А на четвёртый день они, внезапно, повстречали в лесу человека, причём, явно не военного. Весьма симпатичная девушка, не скрываясь, двигалась в сторону засевших в кустах товарищей. Одета она была не для прогулки по лесу наполненному монстрами, а будто собиралась на какой-то фестиваль консплея. А вооружена двумя пистолетами в набедренных кобурах, но, учитывая её внешний вид, возникало сомнение, что они настоящие.
  Спрятались Серый с Коляном, вроде, довольно неплохо, но девушка безошибочно посмотрела в их сторону и помахала рукой, не прикасаясь к оружию.
  - Выходите! Я знаю, что вы там!
  Охотник сжал ружьё, которое всё же отобрал у товарища с формулировкой "У тебя руки не из того места растут!", и посмотрел на Серёгу. Тот пожал плечами, и вылез из кустов. Незнакомка вроде настроена мирно. Конечно, Серый не забыл своего первого убитого монстра, которого эта девушка весьма напоминала, но был уверен, что справится с ним, если что.
  - Привет! Меня зовут Лара! - та шагнула навстречу, дружелюбно протянув руку, но Серёга отшатнулся, направив на неё пистолет.
  - Не бойтесь! - девушка отступила, но, явно, ни капли не испугалась, - Я игрок! Хочу предложить вступить вам в наш клан.
  - Какой ещё клан? - вышедший из кустов Колян, по примеру Серого, тоже взял Лару под прицел.
  - Клан "Первых"!
  - Почему "Первых"? - это спросил уже Серёга.
  - Потому что наш лидер был первым игроком!
  - Интересно, - заинтриговался Серый, - А откуда вы знаете, что он первый? Он сам так сказал?
  - Ну во первых, посмотрите на этих красавцев! - она достала два своих пистолета, совершенно не беспокоясь, что мужики по ней с перепугу пальнут, и повертела перед ними оружием.
  - Беретта? - произнёс охотник.
  - Ага! - радостно кивнула девушка, - По-вашему, откуда они у меня?
  - Из игры? - догадался Серёга.
  - Да! Чешир может достать в реальность любой предмет, который есть в игре.
  - Крутое сердце.
  - Хм.. - Лара задумалась, - Да, может быть, тут я не уверена... Но главное не это!
  Она убрала пистолеты и сняв со спины рюкзачок вынула из него знакомую книжечку.
  - Что за мерзость? - скривился Колян.
  Девушка недоумённо посмотрела на него.
  - В смысле, мерзость?
  - Это книга для прокачки, - пояснил Серёга, который, впрочем, сам был весьма удивлён увиденным, - Ваш лидер может доставать и их тоже?
  - Нет. Он их не достаёт, а лично создаёт! Как твой друг может не знать, что это?
  - Он не был в игре, - ответил Серый, - Создаёт?
  - А... Ну, думаю это не очень важно, всё равно в конце книги получат все. Да, можно сказать, что он админ этой игры, а книжки это что-то вроде аккаунтов, которые он может раздавать.
  - Что значит - получат все? И как ему удалось стать админом?
  - Он изначально запустил, эээ... предыдущую версию, ну, можно сказать, сервер, логично, что он получил администраторские права. Тот упал, так что теперь Чешир собирается создать его уже в реальности. Но для этого ему нужно больше людей.
  - Что?! Зачем?! - мужики охренели от такого заявления.
  - Чтобы превратить реальность в игру конечно! - недоумённо посмотрела Лара на их офигевшие рожи.
  - Вы с ума сошли? - неверяще спросил Серый, - Нас же всех сожрут!
  - А, вот вы о чём! Нет, этого не случится. Эта книга не только помогает качаться, но и привязывает человека к серверу, так что после его полного запуска, люди станут воскресать после смерти. Здорово, правда?
  - В том мире люди не воскресали.
  - Потому что сервер не был запущен на полную мощность.
  Колян злобно скрипнул зубами, а Серый, подумав, задал ещё один заинтересовавший его вопрос:
  - Без книги прокачка невозможна?
  - Не совсем так, - задумалась девушка, не обращая внимания на злобного охотника, - Сущность всё равно будет поглощаться, вот только она будет равномерно распределяться между всеми имеющимися улучшениями. На начальных этапах это не проблема, но мере увеличения количества свойств, доставаться им будет всё меньше. Кроме того часть сущности будет уходить на активацию новых свойств, а поскольку это происходит не мгновенно, то, фактически, будет выглядеть, будто сущность уходит в никуда. Ну и есть шанс получить вредное свойство, которое запорет сердце. И это при условии, если у вас одно сердце. Если их много, то сущность будет распределяться на все, что совсем уж порежет скорость прокачки. В общем, качаться без книги можно, но очень неудобно. Но главное не это. Если вы умрёте не получив книгу, смерть будет окончательной, ожить не удастся, так что она обязательно нужна!
  - Повтори-ка, - мрачно произнёс Колян, - То есть вы хотите сделать так, что мир наполнят толпы кровожадных тварей?
  - Ну, в общем, да, - беззаботно кивнула Лара.
  - Ясно, - и охотник выстрелил ей в лицо.
  - Ты что, убить меня хотел? - удивлённо изогнула брови девушка.
  Серый даже не понял, что именно произошло. Выглядело так, будто Колян выстрелил холостым. Но охотник не отчаялся и вновь нажал на спуск.
  - Прекрати, - нахмурилась Лара, по-прежнему никак не реагируя на стрельбу.
  Но Колян не сдался, и видимо, решив, что пули бесполезны, перехватил закровоточившими от отдачи руками ружьё за ствол, и нанёс удар прикладом. На этот раз девушка отреагировала, перехватив ружьё рукой, и обманчиво легко толкнула Коляна ладонью в грудь, от чего тот отлетел на несколько метров.
  - Скажи своему другу, чтобы он прекратил, - обратилась Лара к Серёге, отбросив оставшееся у неё в руке ружьё.
  - Сейчас, - кивнул Серый.
  Конечно, он понимал, что бессмертие всех проблем не решило бы, и твари вполне могли бы завалить всех людей тупо числом. Да и даже будучи бессмертным, жизнь в наполненном мире тварями сомнительное удовольствие. Да и без монстров наверняка бы вылезла куча проблем. Получившие сверхспособности люди, припомнили бы старые обиды, и начали убивать друг друга. И пусть по настоящему убить не смогли бы, это ведь не единственный способ навредить человеку. Да и даже если бы просто убивали, то всё равно будет не очень-то приятно постоянно умирать на респе. Кроме того многие люди захотят воспользоваться способностями в личных целях. Банально - ограбить банк. А кто-то ничего плохого не сделает, а просто бросит работу отправившись воевать с тварями, как это сделал сам Серёга. От одного него, конечно, проблем не будет, но если за ним последует большинство? Работа встанет, и наступит производственный кризис. В общем, сплошные проблемы, и никуда от них не денешься. Даже умереть не получится! Но всё же для него, как для настоящего задрота, это было очень соблазнительное предложение. Вместо унылой работы заниматься убийством монстров и качаться. Как можно от этого отказаться? И ничего страшного, если его убьют или покалечат - он просто снова воскреснет здоровым. Да и наверняка этот Чешир, или как там его, даст какие-то дополнительные плюшки тем, кто ему поможет. Да и что его ждёт в случае отказа? Тюрьма, либо жизнь в бегах. В общем, это был довольно сложный выбор, и Серый не знал, как бы он поступил. Но к счастью, сейчас ситуация была иной. Дело в том, что он просто не поверил в эту историю. Какой-то левый чувак взял и создал целый виртуальный мир, куда затащил кучу игроков, а теперь собирается превратить всю реальность в игру? Уж очень смахивает на детскую сказку. Да как это вообще возможно? И какого хрена он взял за образец "Black Advent"? Взял бы "Вовку" или... Да, чёрт возьми, любая игра лучше, чем хренова "Black Advent"! Нет, играть в неё, в принципе, интересно, но надо быть абсолютно спятившим, чтобы захотеть в ней жить! Нет, даже если предположить, что рассказанное Ларой правда, то Серёга не хочет жить в мире, где админом, то есть фактически богом, будет такой псих!
   Так что Серый присел, выронив пистолет и создав в руке шарик, одновременно, другой рукой, вынув нож. Конечно, было бы наивно думать, что Лара этого не заметит, и она, видимо решив, что договориться не удастся, атаковала уже сама. Руки вскинуть она не успела, двигается в "прыжке" Серёга слишком быстро, но ей это и не потребовалось. Девушка просто открыла рот, и из него ударил фиолетовой луч. Не такой, какими стреляли лучемёты, а гораздо ярче, и расходящийся конусом. Заметив свечение во рту Лары Серёга активировал сердце бессмертия, но даже его оказалось не достаточно чтобы поглотить атаку полностью. Кожу Серого обожгло, будто он загорелся, но он, зажмурившись, врезался телом в девушку, сбив её с ног, и, вслепую, ударил ножом, почувствовав, как тот вонзился во что-то мягкое.
  - Ты почему живой? - недоумённо произнесла Лара, не обращая внимания на воткнутое в неё лезвие.
  Серёга, в превратившейся в обгоревшие лохмотья куртке, грудь которого, куда пришёлся центр луча, покрылась нехилыми ожогами, мог бы задать тот же вопрос. Ну ладно, в сердце, допустим, Серый не попал, но уж больно Лара спокойна, для человека с ножом между рёбер!
  Но спрашивать Серёга, конечно, ничего не стал, помня, сколько неприятностей могут доставить обладатели сердец в ближнем бою, и вновь прыгнул, оставив созданный энергетический шарик рядом с головой девушки. Конечно, мощность у первоуровневой бомбочки маловата будет, но на таком расстоянии должна сработать. Позади раздался хлопок.
  - Ай, больно же! - донёсся недовольный голос
  Серёга оглянулся и, скрипнув зубами, увидел, что Лара поднимается с земли, одной рукой держась за окровавленное лицо, а другой наводя на него пистолет. Но тут на девушку сзади налетел Колян, резанув ножом по горлу. Брызнула кровь, но Лара и этим не особо впечатлилась, в ответ просто ткнув охотника локтем, от чего тот повалился на землю, держась за грудь.
  Но это её на секунду отвлекло, позволив Серому прыгнуть ещё раз. Девушка начала смещаться в сторону от траектории прыжка, но не успела, и Серёга врезался ей в голову коленом. Опять же, сам ушибся, в результате удара, дальше полетев кувырком. И, приземлившись на спину, набил синяков, прокатившись пару метров по земле. Не то чтобы Серый сильно надеялся этим ударом прикончить бессмертную Лару, но может хотя бы удастся оглушить на несколько секунд? Но, оглянувшись, он увидел, что та лежит без движения с неестественно повёрнутой головой. Впрочем, это его не убедило в победе, и он расслабился, только увидев, как из её тела вылетел фиолетовый шарик.
  Облегчённо вздохнув, он поднялся на ноющие, после трёх прыжков подряд, ноги, и поспешил к лежащему на земле товарищу. Тот дышал с хрипом, а с уголка его рта текла струйка крови.
  - Покажи, - Серёга расстегнул куртку Коляна, и увидел, что на его груди образовалась натуральная вмятина.
  - Походу, мне конец... - прохрипел охотник, покосившись на ранение.
  Серый задумался. Понятно, что такая рана в полевых условиях не заживёт, Коляна надо срочно в больницу. Впрочем, был ещё один шанс, хоть и не слишком высокий. Серёга взял выпавшее с Лары сердце. На нём было изображено схематичное солнышко. Похоже, не оно, но попробовать всё равно стоит.
  - Глотай, - Серый протянул фиолетовый шарик охотнику, - Возможно, это та штука, что живучесть ей давала.
  Спорить Колян не стал, проглотив сердце.
  - И что дальше?
  - Лучше не стало?
  - Нет...
  - Ладно, - Серёга вздохнул, - Я оттащу тебя к воякам. Они тебя подлечат.
  - Чтобы посадили?...
  - Скажешь, что был у меня в заложниках. Вообще, ты думай о проблемах по мере поступления. Пока главное тебе не умереть.
  Серый снял кобуры с пистолетами с Лары, нацепив на себя. Так же у неё нашлось ещё четыре дополнительных снаряженных магазина к ним. Больше у неё ничего полезного не было, так что Серёга помог Коляну встать, и, поддерживая под плечо, потащил его в направлении города.
  В принципе до него было не так уж далеко, так что Серый всерьёз надеялся спасти охотника, когда замел позади движение. В его сторону бежал неведомый монстр. Он весьма сильно походил на человека, даже одет был в рваные штаны и изорванный плащ, и отличался от людей только удлинёнными ногами, прямо как у протоса, на которых очень быстро скакал.
  Убежать от него Серый не смог бы даже в одиночку, не то что с раненым товарищем, так что выхватил новый пистолет и открыл огонь. Половина пуль попала в цель, но противник лишь дёрнулся от попаданий, не оставивших видимых повреждений, и в последний момент высоко подпрыгнул, намереваясь приземлиться прямо на людей. И Серёга отпрыгнул в сторону. Не приседая, с места, как в старые добрые времена. Ну, конечно, за Лару ему наверно кучу сущности отвалили, так что теперь все его сердца прокачались уровня до третьего. Вот только, прыгнув, не смог Серый Коляна в одной руке удержать, и тот упал на землю в паре метров от приземления противника.
  - И чем вам Ларочка не угодила? Она же такая милашка!- внезапно, человеческим голосом произнёс монстр, а потом его рот растянулся до ушей, обнажив сплошной ряд клыков.
  - Чешир? - офигело произнёс Серёга.
  - Он самый, - развёл руками противник, и они, вдруг, вытянулись на длину в два метра, а ещё на полметра вытянулись пальцы, став похожими на паучьи лапы, которыми он схватил лежащего на земле охотника, легко подняв в воздух. Колян страшно заорал, и... с его рта, прямо в морду Чешира, ударил фиолетовый луч. Но противник ни капли не пострадал от этого. Даже волосы не обгорели.
  - Забрал у Ларочки сердце? А ну верни! - челюсти Чешира вдруг выдвинулись вперёд, превращаясь в подобие крокодильей пасти, и он... просто откусил охотнику половину головы.
  Серый охренело смотрел на это. Да что это, вообще, за способности?!
  - Не вернул. Не хороший человек, - недовольно произнёс, вернувший челюсти в относительно нормальное состояние, Чешир, отбросив мёртвого Коляна в сторону.
  Серёга молча смотрел на это, не зная что делать. На противника не действовали ни пули, ни способности, и убежать тоже было невозможно. Ситуация выглядела безвыходной, но тут сзади раздался приближающийся шум двигателей. Вояки услышали выстрелы и решили проверить, что тут происходит? Это похоже на шанс, если конечно у них есть достаточно мощное оружие, что бы прикончить эту тварь. Лишь бы только не помереть до их приезда.
   - А ты у нас значит прыгун? - перевёл Чешир взгляд на Серого, - Я тоже так могу!
  Противник присел, а его ноги ещё больше удлинились, став похожими на лягушачьи лапы, и распрямив их, он понёсся на Серёгу. Скорость прыжка у Чешира была в разы выше, но расстояние было приличным, и Серый всё же успел прыгнуть в сторону, уйдя с линии атаки. Но тут рука противника, вдруг, стала ещё длиннее и прямо в полёте ухватила Серёгу за ногу, едва не оторвав её, а после снова уменьшилась до человеческого размера, притянув его. Серый уже попрощался с жизнью. Он не верил, что его "прыжок" сможет нанести Чеширу хоть какой-то ущерб. Но всё равно применил его, в полную силу ударив противника ногами в лицо.
  Серёге показалась, будто ноги просто взорвались от боли. И действительно, штанины едва не лопнули по швам от вздувшихся, неизвестно откуда взявшихся, мускулов. От удара Серый с Чеширом разлетелись в разные стороны. Серёга опять прокатился по земле, добавляя себе ушибов, но это была ерунда. Его ноги снова стали нормальными, но боль и не думала проходить, так что он просто завыл, не в силах терпеть её. Оказывается, когда он совершил тридцать прыжков подряд, ему было не так уж и больно.
  Серый, корчась от боли, покосился в сторону противника и увидел, что тот поднимается с земли.
  - Да ты мне нос разбил! - Чешир утёр выступившую кровь рукой, - Неплохо!
  - Но похоже, для тебя это всё, - разочарованно добавил он, переведя взгляд на ноющего Серёгу,.
  - Не знаю, что вы там с Ларой не поделили, но ты меня удивил, так что ещё раз предлагаю тебе ко мне присоединиться, - подумав, проговорил Чешир.
  Серёга послал его.
  - Ладно, - пожал плечами тот, и подошёл к Серому на ходу вырастив у себя на пальцах нехилые когти.
  Серёга понял, что сейчас умрёт, но даже не особо расстроился, лишь бы ноги перестали болеть. Но Чешир просто ткнул его когтем в грудь, всего лишь проткнув кожу. А после из груди Серого вылетела капелька крови, и зависнув в воздухе, начала расти, в результате превратившись в знакомую книжицу.
  - Зачем?
  - Хочу ещё раз сразиться с тобой, а то как-то быстро ты слился.
  - И ты не боишься, что я убью тебя?
  - Нет, конечно. Ведь игра гораздо интереснее, когда есть возможность проиграть!
  Чешир создал в руке чёрную воронку.
  - Так что, в следующий раз, постарайся получше, - и он, размахнувшись, запустил созданный снаряд в показавшийся из-за деревьев БТР.
  Воронка на лету начала расти, вымахав под конец до двух метров, снося всё на своём пути, но двигалась довольно медленно. Так что БТР вильнул в сторону, и, в результате, чёрная хреновина всего лишь оторвала от него небольшой кусок. Дальше он ехать всё же не смог, но открыл огонь из пулемёта, а позади него показалась ещё пара машин, так что Чешир бросился в бегство, на превращённых в протосовые ноги. Несколько пуль в него попали, и они его, судя по брызгам крови, все-таки ранили, но, явно, не слишком серьёзно.
   Оставшиеся на ходу БТР проехали мимо валяющегося на земле Серого, продолжив погоню, но спустя несколько минут, его окружили пешие солдаты.
  - Лицом вниз! Руки за голову! - сходу заорали они, наведя автоматы.
  Серёга послушался.
  - Вколите мне обезболивающие... Или транквилизатор... Что угодно, а то я сейчас сдохну...
  Вместо этого, Серому просто врезали по голове...
  
  

Одиннадцатая глава

  - Вы проснулись!
  - Что? - Серёга попытался протереть глаза, но его руки оказались прикованы к чему-то.
  А так же прикованы оказались ноги, поперёк груди его что-то прижимало к кровати и ещё нечто было на шее. Это не считая тянущихся к рукам проводам и трубке от капельницы.
  - Не пытайтесь освободиться! В вашем ошейнике достаточно взрывчатки, чтобы пробить танковую броню! Система подрыва очень проста, сработает при малейшем повреждении! Есть риск взрыва даже при резком движении!
  - Ага... - кое-как проморгавшись, Серый осмотрелся.
  С виду место, где он оказался, напоминало обычную больничную палату. Видимо его всё же подлечили, так как особо у него ничего не болело, только вот башка была такой тяжёлой, будто с жёсткой пьянки, и в горле пересохло.
  - Вы меня поняли?! - в палате, кроме Серёги, никого не было, голос будто бы шёл из какого-то громкоговорителя.
  - Да, я понял, не двигаться, а то взорвусь, - поморщился Серый, - Можно мне воды?
  - Да, рядом с вашим лицом трубочка, через неё пейте.
  - Назовите полное имя, - задал вопрос голос, когда Серёга утолил жажду.
  Серый ответил. Скрывать смысла не было. Дальше было ещё несколько стандартных вопросов, и только потом уже спросили, какого же хрена он делал в этом лесу? Серый, подумав, кратко пересказал всю произошедшую с ним историю. Раз к нему применили такие меры предосторожности, то явно примерно понимают, что происходит, и, скорей всего, в психушку после этого не отправят. Не стал рассказывать только, что связывался со Лбом. Нечего его зря подставлять. Так же не рассказал про историю художника, потому что тогда пришлось бы придумывать, откуда он про неё узнал. Но пересказал слова Лары, уточнив, что эта версия не кажется ему правдоподобной.
  - Почему Чешир не убил вас? - выслушав рассказ, голос начал задавать уточняющие вопросы.
  - Я ему нос разбил. Он посчитал, что я в будущем могу стать достойным противником.
  - Но это же глупо! Тогда он тем более должен был убить вас!
  - Он игрок. Ему интересней, когда есть шанс проиграть.
  - Но вы же сами только что сказали, что не верите в эту историю с игрой!
  - Возможно, я не прав, - не стал настаивать Серый, - Да и потом, возможно самого Чешира тоже ввели в заблуждение...
  - Кто?
  - Понятия не имею. Я просто предполагаю.
  - То есть, вы не можете объяснить, почему Чешир оставил вас в живых?
  - Нет, конечно! Я мысли читать не умею.
  - Допустим... Вы с гражданином Коляном, как вы его называете, первые напали на посланную Чеширом переговорщицу, хотя она не проявляла никакой агрессии?
  - Да.
  - Вы понимаете, что совершили убийство, причём без каких либо смягчающих обстоятельств?
  - Нам всё равно потом пришлось бы с ней сразиться. Мы уменьшили численность противника на одного, - спокойно ответил Серёга не чувствуя не малейшего угрызения совести.
  - Какого противника? Вы гражданский, и не имеете никакого права убивать людей.
  - Противника человечества. Ну, расстреляйте меня за это, - безразлично ответил Серый.
  - Вы слишком самонадеянны. Считаете, что воскреснете?
  - Нет, я не верю в это.
  - Список сердец, и их уровень, цвет и свойства,- спустя некоторое время, голос задал новый вопрос.
  Серый на мгновение замешкался. Рассказывать не хотелось, но что-то он сомневался, что ему сейчас удастся соврать. А вот недоговорить...
  - Сердце прыжка - красное, позволяет прыгать высоко и далеко. Сердце разрушения - красное, позволяет усилием воли разрушать небольшие объекты с расстояния в пару метров. Сердце воды - красное, позволяет создать небольшое количество воды из воздуха. Сердце бессмертия - красное, создаёт довольно прочную защиту, но действует всего пару секунд. Сердце чешуи - красное, вроде должно увеличивать прочность моей кожи, но я не заметил разницы. И самое мощное - сердце бомбы. Фиолетовое. Создаёт энергетический шарик, который можно кидать как гранату и он взрывается. Уровень точно не знаю. Я не успел заглянуть в книгу. Но по ощущениям третий - четвёртый. У всех сердец одинаковый уровень.
  - Всё?
  - А, ещё сердце роста, тоже красное, но оно не работает.
  - Что значит - не работает?
  - Я не понял, что оно делает. С сердцами это не всегда очевидно.
  - Допустим. Это всё?
  - Да.
  Голос несколько секунд помолчал, а потом произнёс:
  - А теперь скажи, зачем Чешир отправил тебя к нам?
  - Хм... Чешир меня к вам не отправлял.
  - Я спрашиваю, не отправлял ли он тебя, а зачем он тебя отправил?
  - Но это же глупо. Он же знает, что вы будете меня подозревать.
  - Не глупее, чем оставить в живых человека, которой, впоследствии, может тебя убить.
  - Ну, раз вы сами уже всё решили, тогда сами придумайте, зачем он меня сюда отправил.
  - Ладно, это не столь важно. Лучше скажи, где он скрывается.
  Серому вдруг стало смешно.
  - Ну, допустим, вы правы, и я действительно засланный казачёк, и что дальше? Зачем мне сдавать Чешира? Вы даже пытать меня не сможете, я просто взорву этот хренов ошейник. Ведь, если Чешир говорит правду, я даже окончательно не умру.
  Голос замолчал минуты на две.
  - Допустим. Продолжим позже.
  Оставшись в тишине, Серый задумался. Что делать? Надежда на то, что его отпустят, была не слишком велика. Он уже рассказал, всё что знал. Взять его дополнительным бойцом? Да на фиг он нужен? Уж лучше подогнать побольше тяжёлого вооружения, чем брать какого-то мутного типа. Его не отпустят, даже если забыть, что он преступник. Ну, кто позволит разгуливать на свободе человеку, который может создавать бомбы из воздуха? Да Серого даже посадить не смогут, обычная тюрьма его не удержит. Значит, либо оставят навечно прикованным к кровати, либо пустят в расход... А, ещё могут на опыты отправить. Ну, а что такого, вполне можно сказать, что Серёга уже не совсем человек, так что никакие конвенции на него не распространяются. Ни один из вариантов Серого, конечно, не устраивал.
  Ладно, не стоит пока думать об столь печальных вещах, нужно понять, что за хрень случилась с ногами, во время боя с Чеширом. Это вполне может в дальнейшем спасти Серёгу.
  Повертев головой, Серый увидел книжку. Но наручники дотянуться до неё не дали. Придётся как-то без неё разбираться. Первое, что приходит в голову - прыжок получил какое-то новое улучшение, позволяющее значительно увеличить его мощь, но при этом имеющее крайне неприятный эффект. Возможно. Но, если верить словам Лары, то она, помнится, говорила, что новые эффекты активируются не сразу. Вряд ли она имела в виду, что это происходит через пару часов или около того. Да и когда Серёга сердце качал, таких улучшений ему предлагалось. Хотя возможно, конечно, их теперь другой набор. Но надо подумать, какие ещё есть варианты. Неработающее сердце роста... Неужели, имелось в виду мышечного роста? Но почему оно не работало раньше? Или оно работало, но эффект был слишком незаметен? У него же первый уровень был. Действительно, Серый с голым торсом не ходил, а когда прилагал какие-то усилия, то мог просто не заметить, что его мышцы при этом набухают. И ещё он ни разу не пытался прыгнуть в полную силу с момента получения сердца роста, и до боя с Чеширом. Хотя, что он гадает? Ведь это можно проверить!
  Серёга напряг мышцы на левой руке, надеясь, что через камеру, в углу палаты, этого не увидят, и, действительно, мускулы на глазах начали расти. Наручник врезался в распухшее запястье, и Серый расслабил руку, мгновенно вернув её в прежнее состояние. Больно, кстати, не было, видимо жуткую боль вызвала одновременная активация двух сердец. Правда, сейчас Серёга не стал наращивать мышцы до максимума, так что не факт. А интересно, если это сделать, наручник перережет ему вены или порвётся? Или может и то и другое? Понятно, что прочность у него должна быть огромной, но всё же он создавался для обычных людей. Видимо изготовить тяжёлые оковы не успели или решили, что хватит ошейника.
  Кстати, касаемо ошейника - а что, если попытаться его разрушить? Да, Серый, конечно не может проводить выборочное воздействие, но если вспомнить, что на металлические предметы эта способность не действует, то электронная начинка возможно, не сильно пострадает, в то время как взрывчатка должна разрушиться. Правда там ещё могут быть всякие транзисторы и подобная фигня, не известно, как разрушение подействует на них. И что конкретно случится со взрывчаткой под воздействием способности. Сдетонирует? Перестанет быть взрывоопасной? Вряд ли. Скорей всего просто превратится в порошок, который будет взрываться ничуть не хуже чем раньше.
  А если попробовать заполнить ошейник водой?... Ну что за бредовая мысль? Как это вообще в голову могло придти?
  Серёга продолжал размышлять, как быть и что делать, когда дверь открылась и вошёл человек в белом халате. Поставил на рядом стоящий столик пластиковый чемоданчик достал, достал шприц, наполнил его чем-то из ампулы.
  - Что это? - заволновался Серый.
  Тот не ответил и потянулся к присоединенному к руке Серёги катетеру.
  - Не надо! - Серый откровенно запаниковал.
  Мужик не послушал и, явно, собрался ввести Серёге неизвестное вещество не обращая внимания на возражения. Возможно, это конечно просто витаминки или лекарство какое, но что-то в это слабо верилось. Серый напряг руки до максимума, отчего те по мгновенно обросли мускулами, и наручники не выдержали, лопнув. Уже хорошо. Оттолкнув от себя офигевшего от этого типа в халате, Серый ухватился за ошейник.
  - Беги! - оскалился он.
  Конечно, это было рискованно. Ведь ошейник могли дистанционно подорвать в любой момент. Но всё же Серёга не хотел просто так убивать ни в чём не повинного мужика, поэтому решил дать ему шанс. Тот не стал играть в героя, продолжая пытаться вколоть шприц Серому, но и приказ не выполнил, вместо этого неподвижно замерев с округлившимися глазами.
  - Беги! - отчаянно повторил Серёга, но мужик не шелохнулся.
  Как ни печально, но дальше тянуть было нельзя, и Серый, активировав сердце бессмертия, разорвал ошейник.
  Конечно, оно помнится не смогло даже выдержать атаку Лары, которую спокойно выдержал Чешир. Но при этом ему нанёс урон пулемёт. Может ли пулемёт пробить танковую броню? По идее нет, иначе какой, вообще, в танке смысл, но Серёга не был в этом уверен. Впрочем, в любом случае, бомба получается мощнее. Но не стоит забывать, что бессмертие Серого, когда его атаковала Лара, было первого уровня, в то время как та, наверняка, фиолетовое сердце неплохо прокачала. А у Коляна оно, наоборот, первого уровня было, так что неудивительно, что не нанесло урона Чеширу. В общем, трудно сказать какие у Серёги были шансы выжить, но явно выше нуля. А ещё был вариант, что вояки блефуют, и никакой взрывчатки в его ошейнике нет. Трюк, конечно, старый, так что надеяться на него глупо, ну, а вдруг?
  Грохнуло так, что Серому показалось, будто нахрен разнесло всё здание. Но открыв глаза, он увидел, что взрыв был не столь страшен. Всего лишь поломало кровать, на которой Серёга лежал, да раскидало по комнате оборудование. Но лежащему на полу без движения мужику этого похоже хватило. Наивно было бы думать, что он просто потерял сознание, так что видимо на счету Серёги появился первый невинно убитый человек. И, если предыдущие два случая не вызвали у Серого практически никаких эмоций, то теперь он чувствовал себя крайне погано. Ведь Серёга даже не был уверен, что тот хотел ему навредить. Но теперь уже ничего не исправишь, и если начать сейчас страдать по этому поводу, то поступок станет ещё более бессмысленным, так что душевные терзания лучше отложить до лучших времён.
  Выкинув мрачные мысли из головы, Серый провёл рукой по шее. Её даже не поцарапало. Бессмертие оказалось круче танковой брони. Правда, оно опять сожрало всю ману, так что больше им не воспользуешься, поэтому придётся поспешить, пока не прибежали солдаты с автоматами.
  Серёга избавился от оков на ногах тем же способом, что от наручников, и бросился к окну. Он решил не пытаться сбежать по коридорам, а то в узком пространстве его срежут автоматной очередью, как нефиг делать. Вновь вырастил мускулы на руках, и толкнул решётку. Даже не шелохнулась, видимо, это так не работает. Можно попробовать выбить прыжком, но не хочется тратить его без нужды. Так что Серый попытался напрячь мышцы одновременно во всём теле, и за секунду оброс мускулами, превратившись какого-то бодибилдера. Толкнул решётку ещё раз, и этого она уже не выдержала, оказавшись вырванной из каменных стен. Тело начало понемногу наполняться болью, но пока ещё более, чем терпимой.
  Пока ломал решёику, Серёга заодно окинул взглядом улицу, заметив несколько вооружённых солдат. Так что присел, выждал секунд пять, ожидая, что те откроют по его окошку огонь, но этого не случилось, и прыгнул. Было очевидно, что обычный прыжок тут не помог бы. Он приземлился рядом с солдатами, и его мгновенно нашпиговали бы пулями. Те летят куда быстрее, чем активируются способности полуродков. Необходимо было приземлиться вне зоны поражения солдат. Так что Серёга, хоть и понимал, что всёрьёз рискует вновь оказаться воющим на земле от адской боли, вновь активировал две способности одновременно. Но обе активировал в полсилы. Конечно, расчёт был чисто теоретическим, но по нему выходило, что этого будет достаточно для выполнения суперпрыжка и это будет не так больно, как в прошлый раз. Серёга распрямил обросшие мускулами ноги, и... он понесся вперёд настолько быстро, что ему показалось, что им выстрелили из пушки. В прошлый раз он явно всерьёз недооценил это способность. Хорошо хоть он догадался прыгнуть в пустое место, а не в сторону какого-нибудь дома, а то бы сейчас разбился нахрен об стену. В ногах, конечно, при прыжке, вспыхнула ужасная боль, но даже близко не сравнимая, с тем, что было в прошлый раз. Полёт длился, наверное, секунду, но Серый успел понять, что его амортизации не хватит, чтобы погасить энергию прыжка об землю, и он... в момент приземления использовал прыжок ещё раз. И полетел дальше! Лёгкий толчок от асфальта просто подбросил его в воздух, и его продолжила нести вперёд слабеющая сила первого прыжка. Вот только Серёгу, в результате, закрутило, но недостаточно, чтобы сделать сальто, так что следующее приземление должно произойти на голову. Скорость уже заметно упала, так что ногами бы он самортизировал без проблем. Но, как ни печально, амортизация прыжка, по необъяснимой причине, распространялась только на ноги. Будто специально ввели искусственное ограничение. Так что, скорей всего, попытка приземлиться на руки приведёт к их перелому. Пришлось вновь воспользоваться сердцем роста. Конечно, Серый прекрасно понимал, что никакие мускулы, не помогут при падении на асфальт. Но то нормальные мускулы. Его же мускулатуру назвать нормальной нельзя было даже с натяжкой. Так что шанс был. Напрягши сверхъестественные мускулы до максимума, Серёга врезала в асфальт предплечьями. Ударило, конечно, очень больно, но, вроде, кости остались целы, и в очередной раз отлетев от земли, Серый вновь перевернулся и, наконец, приземлился на ноги.
  Мельком оглянувшись, Серёга прифигел с преодолённого одним прыжком расстояния. Возможно, ему показалось больше, чем на самом деле, но, на прикидку, выходило метров двести. При этом, конечно, прилично побился, кожу на руках так и вовсе ободрал до мяса, но это, опредёлённо того стоило.
  Стоять на месте не стал, маленьким прыжком заскочив за угол здания, опасаясь пуль в спину. На самом деле, он не успел разработать план побега дальше этого момента, так что теперь лихорадочно пытался сообразить на ходу. Гражданского народу на улицах было не слишком много, но они имелись, и теперь шарахнулись в стороны от Серёги. Впрочем, это неудивительно, Серый бы тоже шарахался от голого человека, вымазанного в крови и копоти, который прыгает как хренов кузнечик. Ну, хоть солдаты, может, будут стрелять поаккуратнее, опасаясь задеть гражданских. Машины по улицам тоже ездили, и прямо в этот момент из-за угла выехал полицейский автомобиль. Десяток секунд передохнуть не дали!
  Серый вновь прыгнул, на этот раз в ближайшее окно. Порезался осколками стекла, ну ничего не поделаешь. Оказавшийся в комнате мужик, увидев его, сразу схватил стул, попытавшись отоварить им Серёгу, но тот отбил удар покрывшейся мускулами рукой, разнеся предмет мебели на кусочки. Видимо, поняв, что несколько уступает противнику в весовой категории, хозяин квартиры отступил к стене, выставив перед собой руки.
  Трогать его Серый не стал, бросившись к двери, и, выскочив в подъезд, направившись вверх по лестнице, пытаясь придумать, по пути, какой-нибудь план. Всё было куда хуже, чем в первый раз, когда пришлось убегать от полиции. Тогда его считали обычным преступником, а сейчас неведомо чем, наделённым сверхъестественной силой. Да и наводнившим город военным, не составит труда перекрыть все пути для бегства. Конечно, способности Серёги заметно расширяли простор для действий, но использовать их бесконечно нельзя, так что просто упрыгать от преследователей не удастся.
  Серый поднялся до четвёртого этажа, когда снизу донёсся топот преследующих людей, заставив его перейти на бег.
  Украсть где-то одежду и переодеться? Нет, его фотки наверняка уже распространили среди патрульных. Угнать машину? Нет, как с этим бороться, люди знают, так что точно не сработает. Остаётся только что-то придумать со сверхспособностями.
  Серёга добежал до верхнего этажа и вырвал, голой рукой, навесной замок, закрывающий выход на чердак. Выглянул в окошко. Он вполне мог перепрыгнуть на соседнюю крышу, но какой в этом смысл? Его наверняка заметят снизу, и даже если нет, дальше что? Увидев, что его нет здесь, определённо догадаются поискать в соседних зданиях. Хотя, это явно усложнит поиски беглеца, и, если удастся укромное место, где можно затаится, то есть шанс дождаться пока способности восстановятся. А там можно будет придумать что-то повеселее, ну или банально повторить трюк, и пусть ищут заново. Но, к сожалению это при условиях, что не заметят куда он прыгнул, и найдётся укромное место. Слишком низкий шанс. А что если поступить наоборот? Вояки уже знают, что он может прыгать на огромное расстояние, и их это уже не удивит, так может, не делать этого? Шанс не велик, но идея интересная.
  Серый выломал окошко, и разодрал листы жестяной крыши в стороны. Пусть думают, что бешеный прыгун здесь выскочил, и улетел куда-то далеко. Правда кровь из ранений активно капает, оставляя следы, что весьма сильно портит план, но может не заметят? А сам Серёга повалился за груду строительного мусора. Укрытие, прямо скажем, никакое, стоит подойти чуть ближе, и его увидят.
  Спустя несколько секунд раздался топот множества ног. Кто именно пожаловал, Серёга рисковать смотреть не стал, понимая, что это заметно увеличит шансы его обнаружения, вместо этого прислушавшись к разговорам. В принципе план сработал. Проделанная в крыше дыра сразу привлекла внимание преследователей, заставив предположить, что прыгучий противник сбежал через неё. Но, переговорив с кем то по рации, они узнали, что замечен скачущий по крышам Серый нигде не был, и сделали вывод, что тот, на самом деле, вполне, мог затаиться здесь.
  Серёга, поняв, что его гениальный план провалился, уже приготовился выпрыгнуть из укрытия, и, воспользовавшись эффектом неожиданности, взять одного их противников в заложники, чтобы прикрыться им от выстрелов остальных. Когда, с отправившимися на его поиски людьми опять связались. И, как Серёга понял из обрывков разговора, им сообщили, что беглец был замечен в другом месте. Те поверили, и оставили поиски Серого на чердаке. Как так? Ошибся кто-то? Да не, вряд ли. Сейчас Серёгу перепутать с кем-то весьма затруднительно. Да и вряд ли бы преследователи поверили на слово, если бы кто-то сообщил, что заметил похожего на него парня, или промелькнувшую в небе тень. Значит, они были уверены, что это он? Но как такое могло произойти? Очевидно, тут что-то не так.
  Впрочем, главное, на время поиски прекратились, так что можно полежать и отдохнуть. Только бы кровью не истечь, а то, хоть течёт та и не слишком резво, но ранений много. Так что, выждав минут пять и не услышав, за это время, никаких подозрительных звуков, Серый выглянул из укрытия, убедившись, что чердак опустел. Тогда Серёга поднялся, отправившись на поиски чего-то, чем можно перевязаться, заодно думая, что делать дальше.
  Каким-то непонятным образом ему удалось временно оторваться, но, фактически, ситуация не изменилась. Сейчас разберутся с тем парнем, которого каким-то образом приняли за него, и вновь отправятся на поиски. И, скорей всего, начнут поиски с места, где последний раз видели настоящего Серого, то есть отсюда. Ну и даже если удастся спрятаться, дальше то что? Продолжать прятаться в округе? А смысл? Хоть, и вправду, к Чеширу присоединяйся. Но этого Серёга делать, конечно, не станет. А может просто свалить отсюда нахрен? В конце концов, он рассказал воякам, практически, всё что знал, так что дальше сами наверное справятся. Ну, в самом деле, они что, не смогут завалить какого-то идиота, которой может конечности удлинять? В крайнем случае, атомную бомбу сюда закинут, и что он сделает? Да ничего, как нормальный человек, превратится в кучку пепла.
  Ничего подходящего на роль бинта на чердаке не нашлось, так что Серёга устало повалился на пол. Можно, конечно, вломиться в чью-то квартиру, но с хозяевами что делать? Опять что ли убивать? Нет.
  От нечего делать, Серый решил заглянуть в книжку. Конечно, он её с собой из больницы не забрал, но, повертев головой, ожидаемо обнаружил её рядом с собой на полу. Все сердца оказались третьего уровня, а количество сущности было равно нулю. Неужели за Лару дали ровно две сто? Маловероятно. Наверное, если исходить из слов Лары, то сердца у него сейчас выше третьего уровня. Третьего с половиной или третьего с четвертью, но книга округлила до целого числа. Не увидев на второй странице ничего интересного, Серёга решил глянуть и первую тоже. Ну, а вдруг какая характеристика всё же подросла? И вот тут он подвис.
  Человечность: 73
  Сила: 6; Улучшить - 100 человечности.
  Ловкость: 8; Улучшить - 100 человечности.
  Выносливость: 6; Улучшить - 100 человечности.
  Интеллект: 9; Улучшить - 100 человечности.
  Восприятие: 10; Улучшить - 100 человечности.
  Воля: 11; Улучшить - 100 человечности.
  Ладно, похрен на изменившиеся характеристики, хотя выросшие на единицу волю и интеллект видеть приятно, но какая ещё, к чёрту, человечность? Такой фигни не было ни в оригинале, ни в ином мире. Нет, то что основные характеристики теперь тоже можно улучшать, это конечно приятно, но Серёге на прокачку не хватает. И где теперь набить недостающее? Хотя, ответ напрашивается. Если сущность дают за монстров, то человечность, соответственно, за людей. Вообще, тогда странно, что Лару удалось убить так просто, ведь по идее она тогда должна быть не только невероятно сильной, живучей и бесстрашной, но ещё быстрой, умной и внимательной, а этого Серёга за нею что-то не заметил. Хотя Чешир его, помнится, очень ловко поймал за ногу на лету... Серый конечно всё это списал на сердца, но уж больно легко он с ними обращается, будто они уровня десятого, а то и выше. Но сколько монстров пришлось бы перебить, чтобы поднять их до такого уровня? В оригинале, помнится, эффективность сердец всё же зависела от основных характеристик, так что, если качать их одновременно, это заметно ускорило бы прокачку. Да и людей здесь куда больше чем монстров. Но откуда человечность вообще взялась? Чешир, как админ, обновил игру, чтобы веселее было солдат убивать? Возможно, но стоит рассмотреть и другие варианты. Чтобы поглощать сердца, не нужно быть игроком, сущность, скорей всего, тоже, а что с человечностью? Ведь люди не становятся сильнее, убивая друг друга. Или становятся, но эффект слишком незаметен? Нет, тогда в добавлении её в книгу не было бы никакого смысла. Выходит, поглощать её могут только имеющие книги игроки. Но почему раньше не могли? Выходит, всё же верна первая версия. Но почему дали именно семьдесят три человечности? Какое-то кривое число. Если только тот мужик тоже убивал раньше людей, и теперь Серёге передали часть набитой им человечности. Хотя она вроде не должна накапливаться простыми людьми. Хотя фиг знает, в общем, нихрена не понятно. По хорошему, поэкспериментировать бы, убить кого-нибудь... Тьфу чёрт, ну что за мысли в голову лезут? Не будет Серый никого убивать. Ну разве что из самозащиты... Нет, даже самозащита в его случае не оправдание, ведь технически военные правы, что пытаются Серёгу обезвредить, нельзя позволять разгуливать на свободе психопату со сверхспособностями вроде него, а то мало ли что он задумал. Например, убить кого-нибудь чисто ради эксперимента. Вот так, наверное, и становятся злодеями.
  Пока Серёга раздумывал, на чердак опять кто полез, и пришлось вновь прятаться за груду мусора.
  - Серый, ты здесь? - спросил кто-то, спустя несколько секунд.
  - Если ты здесь, то лучше вылезай, пока вояки не вернулись, - не дождавшись ответа, повторил некто.
  Конечно, верить гостю никаких оснований не было - вдруг он сам вояка и есть? Но особого выбора тоже не имелось, всё равно, если не удастся Серёгу вот так выманить, обыщут чердак и обнаружат беглеца, так что он встал из-за груды мусора.
  - Здравствуй! - увидев его, обрадовал молодой паренёк, - Я Визард. Лоб рассказывал, что это благодаря тебе мы домой вернулись.
  - Здорово, - кивнул Серый, - То, что вояки свалили, твоя работа?
  - Ага. Ты, на самом деле, неважно выглядишь.
  - Это да, - кивнул Серёга, - Мне бы перевязаться, да и одёжка не помешала.
  Не то чтобы он был уверен в правдивости слов Визарда, но пока сделал вид, что поверил.
  - У меня нет, - вздохнул паренёк, - Ты как, совсем никакой, или сможешь ещё подраться?
  - Смогу, - подумав, ответил Серёга.
  - Тогда давай в хитмана поиграем.
  - Ты серьёзно? - догадался, о чём тот, Серый, - Это в реальности не работает.
  - Ты просто не умеешь играть, - усмехнулся тот, - Смотри.
  И Визард превратился в мужика в погонах.
  - Круто. Ты что, мой облик принял и в нём по городу побегал?
  - Ага, - Визард превратился обратно в себя.
  - А мой облик тоже изменить можешь?
  - Нет, только свой. И сил у меня хватает минуты на полторы максимум. Так что долго так не побегаешь. Но я там внизу видел пару ментов. Людей опрашивают. Я их отвлеку, а ты вырубай. Могу конечно и сам, но лишняя трата сил, которые мне нужны. Переоденешся в их форму. На выходе я снова становлюсь генералом, его никто не станет тормозить, проходим к машине, садимся и уезжаем.
  - Э... Я не умею вырубать людей. Тем более, сразу двух.
  - Чёрт, это плохо, - Визард задумался, - Ладно, просто схвати одного за горло, чтобы не орал, я возьму второго, а потом разберусь с твоим.
  Полицейские занимались опросом жителей. Визард с Серым дождались пока дверь в квартиру, рядом с которой те стояли, закроется, и паренёк, приняв чужой облик, вышел из за угла.
  - Вы двое, за мной! - уверенно произнёс он.
  У него даже голос изменился, и когда Серёга, спустя секунд пять, выглянул из-за угла, то увидел, что полицейские послушно двинулись за ним. Слабым прыжком Серый мгновенно преодолел расстояние до них, и нарастив на руках мускулы, схватил за шею идущего сзади. Тот захрипел и второй начал поворачиваться на звук.
  - Сержант! - окликнул его Визард, заставив на секунду замереть, и ткнул рукой в лицо.
  Но полицейский, заметив быстрое движение, почуял неладное, отшатнувшись от удара. Впрочем, ему это не помогло. С руки лжегенерала вдруг вылетела фиолетовая молния, и полицейский повалился на пол.
  - Ты его так убьёшь, - посмотрев на Серёгу, скривился, вернувшийся в свой облик Визард, не спеша на помощь, - На артерии дави, вот сюда.
  Серый последовал указаниям, и полицейский обмяк. После новые товарищи оттащили тела на лестничный пролёт, где Серёга кое-как перевязался обрывками одежды одного полицейского и надел форму другого. Та не подходила по размеру и выглядела нелепо, но Визарда это не сильно смутило.
  - Может их связать? - предложил Серый.
  - Нет, лучше пойдём быстрей, пока никто не приперся, - не согласился товарищ.
  - Подожди, а от какой машины мы у них ключи забрали? - вдруг спохватился Серёга.
  - Да, я видел, как эти двое подъехали, - уверил Визард.
  Всё же его идея казалась Серому слишком неправдоподобной. Ну, серьёзно, неужели менты не заподозрят незнакомого мужика в явно чужой одежде? Который, к тому же, крайне похож на разыскиваемого преступника. И, естественно, заподозрили.
  - Сержант! - окликнули сзади, когда они прошли мимо, стоящих на входе в подъезд, четвёрки полицейских.
  - Иди к машине, - произнёс Визард замершему Серому, - Чего вам, лейтенант?
  - Этот полицейский с вами, он... - тот замялся.
  - Да, я заметил что он полицейский, - хмыкнул Визард.
  - Товарищ генерал-майор, разрешите ваши документы! - вдруг осмелел собеседник.
  - Хм, нет... - сзади раздался треск электрического разряда, сопровождаемый криками, - В машину!
  - Нам не уйти, - уверенно заявил Серёга заскочив в автомобиль.
  - Не парься, - возразил Визард, заведя двигатель, - Этих четверых я вырубил, пока остальные разберутся, что тут произошло, пройдёт минут пять, успеем добраться до места встречи.
  Учитывая то, что предыдущий его план провалился, Серый не разделял оптимизма товарища. Но, как ни странно, в этот раз тот не ошибся, и они спокойно проехали мимо нескольких постов солдат, а потом остановились рядом с припаркованной иномаркой.
  - На заднее сиденье ложись, - произнёс Визард, выбравшись из полицейского автомобиля, и пересев в другую машину.
  Серёга последовал за ним и увидел сидящего за рулём Лба.
  - Здорово, - поприветствовал он его.
  
  

Двенадцатая глава

  - Человечность значит? - выслушав рассказ Серого, задумался Лоб, - Неплохо бы тебе кого-нибудь убить, чтобы проверить, как она работает.
  Кроме них и Визарда на кухне присутствовало ещё трое: Картер - тот самый мужик, умеющий создавать кристаллическую броню, Бэт - девушка из его группы, и Балу - он был местным, и именно на его квартире все и собрались. Как оказалось, ещё четверо из группы Картера не захотели ехать в Долгореченск, заявив, что это не их проблемы. А ещё один из них погиб, когда их зачем-то попытались арестовать.
  - Я не стану никого убивать, - усмехнулся, услышав предложение Лба, Серёга.
  - Ну, ты же уже убивал?
  - В порядке самозащиты.
  - А никто тебе и не предлагает нападать на ни в чём неповинных людей, - пожал плечами Лоб, - Ты же не сомневаешься в том, что нужно убить Чешира?
  - Нет, но я сомневаюсь, что военным понадобится в этом наша помощь. Что они, сами не справятся?
  - Возможно и справятся, - кивнул Лоб, - Но бросать на самотёк, я бы всё же не стал.
  - К слову, может расскажешь, что тут вообще произошло, после того как мы связывались в последний раз, что здесь собралась хренова куча солдат?
  - Конечно, - Лоб начал рассказ.
  В начале ситуация в Долгореченске не сильно отличалась от происходящего в других городах. Появлялись одинокие монстры, люди иногда погибали, но в целом полицая справлялась без особых проблем с уничтожением тварей. Но потом смертность резко выросла, причём отловить крошащее людей существо не удавалось. Пока, однажды, не нашёлся свидетель рассказавший, что убийца вовсе не неведомый монстр, а человек, хоть и наделённый сверхспособностями. Как не сложно догадаться, им был Чешир. Выяснить его настоящую личность удалось, на удивление, легко, и по месту жительства выехала группа захвата. А жил он, кстати, как раз в том доме, где была башня. Но взять Чешира не удалось. На тот момент он был не так силён, как при встрече с Серым, но всё равно смог сбежать, перебив половину группы захвата. В квартире же у него обнаружили кучу частей человеческих тел, из которых тот пытался построить некую скульптуру. После же Чешир занялся тем, что стал распространять информацию, что хочет превратить весь мир в компьютерную игру, и как тогда будет здорово, но для этого ему нужны бойцы. И желающие присоединиться к нему нашлись, причём не только из тех, кто играл в оригинал. Не удивительно, что после этого, полицейские стали хватать всех, кто утверждал, что как то связан с "Black Advent". Так же, они как-то узнали, где на тот момент остановились Лоб с группой Картера, но, к счастью, слишком поспешили и отправили на их арест обычных полицейских, так что от них удалось уйти, хоть и не без потерь. Укрылись у Балу, с которым Лоб познакомился незадолго до этого. К счастью, они старались соблюдать какие-никакие меры конспирации, понимая, что за ними могут однажды придти, и на местного игрока власти пока не вышли. Дальше, понимая, что обычным полицейским не справиться с наделёнными суперсилой людьми, правительство ввело в город войска, и изолировало его, чтобы исключить возможность пополнения рядов Чешира из других населённых пунктов, а также не дать "заразе" распространиться по всей России.
  Конечно, Серёге стало очень интересно, а что же в это время происходило в Долгореченске иного мира, и Балу это рассказал. По его словам выходило, что первое время там было тоже, что и в других городах. Но вот потом, если в прочих местах монстры изначально появлялись слабые и по одному, то в Долгореченске, внезапно, возникла сразу целая толпа полуродков. Люди оказались совершенно не готовы к такому, и почти все погибли. Балу удалось сбежать, и дальше он странствовал по окрестным городам в одиночку. Что, кстати, интересно, он не помнил никакого Чешира, среди оказавшихся в ином мире людей. Хотя с абсолютной уверенностью сказать, что его там не было, Балу не мог.
  - Так это что получается? - выслушав рассказ, задумался Серый, - Покончивший с собой псих просто вдохновил разрабов, а те уже, в свою очередь, вдохновили Чешира. И, в результате, фактически, он один во всём виноват? А разрабы и псих, по сути дела не при чём?
  - Не думаю, что одному человеку под силу замутить такое, - возразил Лоб, - Пусть даже он каким-то образом смог получить некую энергию от других игроков. Да и почему, вообще, "Black Advent", ведь есть игры гораздо лучше.
  Фактически он повторил мысли, ранее приходившие в голову Серёге. Но иного объяснения он не видел.
  - Да потому, что Чешир хренов псих! - выразила своё мнение Бэт, - Никогда не знаешь, от чего у них крыша поедет.
  - Возможно, - не стал спорить Лоб, - Но он же не единственный псих в мире? Почему этого не происходило ранее?
  - Может, другие просто не знали, как это сделать, - предположил Картер.
  - Сделать что? Создать свой мир? - фыркнула Бэт, - Типа, есть рецепт, как это делается?
  - Ну, а почему нет?
  - Ты намекаешь, что Чешир использовал магию или что-то типа того? - догадался Визард.
  - Ну, да, - Картер удивлённо обвёл остальных взглядом, - Вы что, хотите сказать, что не верите в магию? Вы серьёзно? Кругом бегают монстры из иного мира, из которых падают сердца, наделяющие сверхспособностями, а вы не верите в магию?
  Серый, Лоб, Балу и Бэт неуверенно промолчали, а Визард ответил:
  - Я верю в магию. Но одно дело всякие там привороты, отвороты, ну, пусть, телекинез, другое дело создание нового мира! Я не верю, что это можно сделать с помощью обычной магии. И опять же, возникает вопрос, почему это не происходило раньше?
  - А с чего вы взяли, что ранее этого не происходило? - произнёс Картер, - Монстры разлагаются полностью, так что это вполне могло не оставить никаких следов.
  - В смысле никаких следов? - не согласилась Бэт, - Люди должны были запомнить это.
  - Ну, а вспомните мифы древней Греции, например, - напомнил Картер.
  - Допустим, но по-прежнему непонятно, как это можно сделать, - скептически ответил Лоб.
  И тут Серый почувствовал, что что-то начинает понимать.
  - Слушайте! А что если тот чувак, что рисовал монстров, вовсе не был психом?
  Все вопросительно посмотрели на Серёгу.
  - Я имею в виду - с чего мы вообще взяли, что монстры были созданы кем-то, а не существовали до этого?
  - Но в этом нет никакого смысла, - качнула головой Бэт, - Причём тут тогда, вообще, игра?
  - Я просто подумал. Все помнят, как призываются демоны?
  - Извини, но я уже подзабыл школьную программу, - пошутил Балу.
  - Да не в смысле конкретного ритуала, - отмахнулся Серёга, - Просто сам принцип -приносишь жертву, демон даёт тебе за это плюшку...
  - Погоди, - Лоб, кажется, понял, что имеет в виду Серый, - Но что в данном случае является жертвой, а что плюшкой?
  - Хм... - Серёга задумался.
  Это было не слишком очевидно.
  - Жертвой является человечность, а плюшкой сущность и сердца, - сказал Визард.
  - Дурак что ли? - закатила глаза Бэт, - Человечность тоже людям даётся!
  - За людей, и только тем, у кого есть книга!
  - Последнее не факт, - уточнил Лоб, - Существует вероятность, что человечность просто невозможно использовать без книги.
  - Да по любому! - не сдавался Визард, - У Серого всего семьдесят три человечности, вы хотите сказать, что люди стоят так мало? За Лару, по любому, должны были побольше отсыпать! Значит, он получил человечность только за доктора.
  - Допустим, но всё равно это не никак не подтверждает, что человечность это жертва, - Бэт скептически посмотрела на Визарда.
  - Да вы подумайте! - стоял на своём тот, - В ином мире человечность людям не давалась. Почему? Да потому, что она накапливалась в башне, которой изначально не было! А здесь нет возможности построить башню, поэтому приходится хранить её в книжках. Ну а за хранение, типа, как в банке, людям позволяют ею пользоваться.
  - Слишком натянуто, - вновь возразила Бэт, но уже не столь уверенно.
  - Ну, это действительно всё объясняет, - произнёс Лоб, - Когда Балу рассказал про атаку полуродков, у меня возникло недоумение - почему в других городах появлялась всякая мелочь, когда можно было сразу отправить отряд сильных монстров, и мгновенно всех перебить? Но, если теория верна, получается, что они твари специально поддавались, чтобы заплатить цену.
  - А нафиг такие сложности? - нахмурился Картер, - Зачем устраивать все эти заморочки с монстрами, а просто не выдать сверхспособности на халяву?
  - Думаю, просто выдать нельзя. Человек должен добровольно проглотить сердце. И добровольно использовать сущность для прокачки. А угроза жизни является дополнительным стимулом, - выдвинул объяснение Визард.
  - Но сущность поглощается автоматически! И автоматически распределяется, если нет книги! - вновь возразила Бэт, - Это не как-то не вписывается в теорию.
  - Наверное, для "подтверждения оплаты" достаточно факта поглощения сердец. Или, возможно, без книги "оплата" не считается. Ведь не по доброте же душевной их людям выдали? - неуверенно ответил Визард.
  - Ну, а зачем тогда, вообще, сделана возможность поглощения сущности без книги?
  - Возможно, это эдакий "пробник", с расчётом на то, что человек потом захочет получить книгу. Ведь без неё реально тяжко качаться.
  - Допустим, - кивнул Лоб, -Но, есть ещё одно противоречие. Почему мы вернулись в реальный мир, когда башня рухнула, если, оказывается, не она нас удерживала? И почему в реале не умерли те, кто погиб в игре?
  - Не умерли, потому что, уничтожив башню, мы вернули им человечность, ведь реальные тела у них были в порядке. И смысла держать нас там, если человечность пропала, больше не было. Вот нас и отпустили. А способности не забрали, чтобы мы остались должны, и, тем самым, позволили тварям проникнуть в наш мир, - уверенно заявил Серёга.
  - Либо, они изначально планировали нас отпустить, - сделал альтернативное предположение Визард, - И держали нас там только, чтобы вогнать в долг.
  - Вряд ли, - не согласился Серый, - Тогда башня была бы не нужна. И, тем более, не имело смысла убивать всех в Долгореченске иного мира. Так что, думаю, это всё же план "Б", на случай если грохнут башню.
  - Подождите. Вы так всё красиво расписали, что я чуть не поверила, - недовольно возразила Бэт, - Но, если, на самом деле, это не воображаемые монстры, а реальные демоны из иного мира, то причём тут, вообще, игра и Чешир?
  - Бэт, но это же очевидно, - посмотрел на неё Картер, - Художник из Америки обладал некой сверхъестественной силой позволяющей устанавливать контакт с демонами, но боялся их и покончил с собой. Чешир обладал подобной силой, но поменьше, так что демоны смогли установить с ним контакт, только после того, как он, видимо, захотел этого, поиграв в "Black Advent". И он, в отличие от художника, был рад этому, поэтому те рассказали ему, как провести ритуал призыва. Ну а то, что в иной мир попали только игроки, опять же объясняется очень просто. Демонам было необходимо добровольное согласие на это, которое мы дали, запустив игру.
  - Ну, может это и очевидно для таких идиотов как ты, что помешаны на мистике, но я то нормальный человек! - обиделась Бэт.
  - Если мы сейчас правы, ту ситуация хуже, чем казалось, - вздохнул Лоб, - Не будет никакой игры и воскрешения мёртвых. Демоны просто используют Чешира и игроков, чтобы прорваться в наш мир. И скорей всего, когда накопят достаточно человечности, то произойдёт тоже самое, что в Долгореченске иного мира. Людей просто сметут. Я, на самом деле, надеялся на военных, но выходит, что посылая на Чешира солдат, они просто снабжают его человечностью. Неизвестно, сколько ему осталось накопить, возможно, совсем немного. Нужно атаковать сейчас, но мы не знаем где он. Да и город мы покинуть не сможем - вояки не пустят. Есть предложения?
  - А что мешает солдатам найти Чешира? - задался вопросом Серый, - Ну ладно, допустим он офигенный мастер маскировки в лесу, но с ним же постоянно случаются стычки. Можно же, как только Чешир объявится, просто устроить бомбардировку места его появления. Вряд ли он это переживёт.
  - Он не вступает в затяжные бои, - пояснил Визард, - Атакует, убивает пять - десять солдат и сваливает. Силёнок, видимо, на большее пока не хватает. Или, возможно, понимает, что наглеть не стоит. Короче говоря, партизанит по полной. Чтобы наверняка накрыть его, нужно что-то массового поражения. Не атомная бомба, конечно, но что-то поприличней обычной бомбардировки. И, видимо, вояки пока не считают его настолько большой угрозой.
  - Надо их как-то убедить в этом! - заявил Балу.
  - Я им, по сути дела, всё рассказал. А потом ещё и продемонстрировал способности, - напомнил Серёга, - Если это их не убедило, то я даже не знаю.
  Все задумчиво замолчали.
  - У кого-нибудь есть способности к выслеживанию? - спустя некоторое время спросил Серый.
  - Нет. Тогда бы давно уже что-то придумали.
  - А банально, по обычным следам пройти нельзя?
  - Хрен знает, но думаю, если бы можно было, то вояки бы до этого сами додумались.
  - Ладно, в общем, есть мысль, - подумав ещё немного, решился Серёга, - Вот только думаю, устроить это будет несколько затруднительно...
  И Серый рассказал своим товарищам идею.
  -Такие вопросы не решаются одним человеком, и это происходит не мгновенно, - отрицательно качнул головой Визард.
  - Ну, так я и сказал, что это затруднительно, - пожал плечами Серёга.
  - Раз такой умный, может ещё скажешь, как это сделать?
  - У меня интеллект всего лишь девять, так что это для меня слишком сложно.
  - На самом деле у меня есть идея, - усмехнулся Балу, - Понятно, что мы вне закона, и, скорей всего, нас уничтожат при первой же возможности, так может, позволим им это сделать?
  
  По деталям плана, конечно, возникли разногласия. В основном, из-за того, что не большая часть попаданцев в результате оставалась не у дел, и вся ответственность ложилась на Балу и, опять же, Серого. Особенно Картер возмущался, типа, а чего они тогда, вообще, сюда припёрлись? Сам же Серёга был вовсе не против того, что те ему помогли, но как их вытащить из города он не знал. Вариант захватить транспорт, и, притворившись своими, уехать на нём, выглядел не слишком реалистичным. Наверняка вояки уже просекли фишку со способностью Визарда, и едва ли купятся на неё второй раз. А больше подходящих под ситуацию способностей у бывших попаданцев не было. Но всё же они решили попытаться выбраться, и договорились о месте встречи в случае успеха.
  Что же касается Серого, то он поступил куда проще. Он повалялся пару дней, чтобы восстановить своё здоровье настолько, насколько это возможно, а потом Лоб, вечером, отвёз его к одному из домов на окраине. Там Серёга, выломав люк на чердак, выбрался на крышу и дождался темноты. После прыжками добрался до пятиэтажки, расположенной у самой границы леса. Правда теперь та сдвинулась, поскольку солдаты спилили близлежащею растительность пустив иё на постройку укреплений. Теоретически, Серёга мог допрыгнуть до ближайших уцелевших деревьев, но надеяться на то, что его при этом не заметят, было бы слишком наивно, не смотря на темноту.
  Так что Серый принялся ждать, и в два часа ночи внизу начались взрывы и пальба. Картер и Бэт решили устроить отвлекающий манёвр. Понимали, что высок риск быть при этом убитыми, но не захотели оставаться в стороне. Но пообещали, что серьёзный бой устраивать не будут, пошумят секунд пять, и сваливают. А если сбежать не удастся, сдадутся, и расскажут воякам всю правду, без какого-либо героизма.
  Конечно, вояки наверняка сразу просекут, какова была цель нападения. Расчёт был на то, что атакованные сзади солдаты, хоть на секунду, но оглянутся, а больше Серому и не надо. Но Серёга всё же не особо на рассчитывал. Ведь, по любому, найдётся один придурок, который наплюёт на происходящее позади, и продолжит пялиться в лес. Так что прыгая, он на этот раз активировал сердце прыжка на половину, а сердце в роста в полную силу. Конечно, помня, как закончилась первая одновременная активация двух способностей, делать это было очень страшно.
  В ногах случился жуткий взрыв боли, у Серёги возникло чувство, будто он врезался в стену, и он, вдруг, понял, что летит над верхушками деревьев. Как пролетел вырубку, Серый даже не заметил, будто он телепортировался в лес. Впрочем, и дальнейший полёт продлился не больше секунды, а после Серёга впечатался в ветку дерева. К счастью он успел понять, что на такой скорости не поможет никакая амортизация, так что врубил сердце бессмертия, и снеся собою несколько деревьев, приземлился, пропахав лицом земле нехилую борозду.
  Боль в ногах была очень сильна, примерно как после серии из тридцати прыжков. Но, кажется, всё же немного слабее, да и при падении никаких травм Серый не получил, так что он не стал, как обычно, ныть, а поднялся, и поковылял прочь, опасаясь, что на грохот, с которым он приземлился, явятся солдаты. По-хорошему бы надо было бежать, а не брести со скоростью черепахи, но это уже Серёга не смог заставить себя сделать. Но, вроде бы, никто на шум не явился. Может, действительно, Серого никто не заметил, или заметил, но реально не смог понять, что это за фигня пролетела, подумав, что кто из нападавших промахнулся способностью? Возможно.
  Серый продолжил идти, хоть преследователей и не было видно, когда на него выскочил червокрут. Неожиданной атака не была, Серёга услышал приближающийся шелест, но прятаться уже было поздно. Серый вынул из за спины отобранный у полицейского автомат, но стрелять не стал, вель он даже видел противника с трудом, да и, в принципе, попасть по столь мелкой твари слишком сложно. Из кустов вылетела тень, и Серёга, на всякий случай, падая на землю, взмахнул автоматом как дубинкой, предварительно нарастив на руке мускулы. Не промахнулся, и от удара тварь улетела куда-то далеко. Серый неподвижно замер на земле, ожидая вновь услышать приближающийся шелест, но вокруг было тихо. Похоже, удар получился смертельным.
  Решив, что дальше шариться по лесу, когда, по сути дела, нет сил для боя, не очень хорошая идея, Серёга решил передохнуть. Спать ложиться он не собирался, днём нормально выспался, так что просто забрался в кусты погуще, где укутавшись в предусмотрительно прихваченное одеяло, дождался утра. Провалялся там до самого полудня, но боль в ногах так полностью и не прошла. Но зато восстановилась мана, так что теперь можно и повоевать.
  Пообедав консервами и запив кофе из термоса, Серый отправился на охоту. За день прикончил ходуна, лучемёта и пару блох. Патронов не тратил, всех убил способностями, заодно проверив, как они теперь работают. Нет, понятно, что сами по себе сердца третьего уровня, ничего особенного из себя не представляют, но оценив эффект одновременной активации, Серёга решил ещё поэкспериментировать, а вдруг ещё удастся добиться ещё какой синергии? И да, способности действительно взаимодействовали друг с другом, но, увы, ничего крутого в результате не вышло. Одновременная активация "воды" и "разрушения" создавали абсолютно бесполезный пар, который даже не обжигал. Смешивание "воды" с "бомбой" видимого эффекта не дали. Серый очень сильно надеялся на комбинацию "разрушения" и "бомбы", ожидая увеличения мощности взрыва, но, естественно, оказалось, что это работает не так. "Разрушительная бомба" имела ту же мощность что и обычная, только задержка перед взрывом была меньше, так что Серёга, в результате, чуть себя не подорвал. Бомбочка взорвалась метрах в трёх, оглушив Серого и сбив его с ног. Хорошо хоть у неё осколков нет. Впрочем, эта штука может пригодится, если понадобится взорвать бомбу быстрее, чем обычно.
  Солнце уже начало клониться к закату, когда Серёга встретил не спеша идущего в сторону города коррозавра. Тот прошёл мимо, не заметив затаившегося в кустах человека, так что сражаться с ним необходимости не было. Но за него ведь прилично так сущности должны отвалить, и, с высоким шансом, новое сердце. И, в конце концов, если Серый сейчас испугается коррозавра, как он собирается сражаться с Чеширом? Надо убивать.
  Серёга пригляделся к монстру. Он так и не удосужился узнать, где у этой твари уязвимое место, ведь за всё время после первого раза, так больше с нею и не сталкивался. Стрелять по коррозавру из автомата, очевидно, бесполезное дело, он весь в броне. Закинуть бомбочку в рот, когда тот откроет его, чтобы плюнуть кислотным шаром? Возможно, это его и не убьёт, но плеваться больше не будет, так что неплохо бы, вот только сделать это будет довольно сложно. Да и потом тварь кинется в рукопашную, так что идея не очень. Ещё у коррозавра лапы относительно тонкие, и если закинуть бомбочку прямо ему под ноги, это вполне может их повредить. Неплохой вариант, но как потом добивать? Надо подумать ещё. Не у всех, но у многих монстров уязвимые места как-то выделяются, а что у коррозавра? Если подумать, то шипы на спине у него расположены как-то странно. На голове и хвосте в один ряд растут, а в районе... назовём это лопатками, раздваиваются, будто огибают что-то. Подозрительно.
  Уверенности в успехе не было, но Серёга прикинул шансы, и решил, что даже в случае неудачи, он наверняка сможет сбежать, и прыгнул через коррозавра, в полёте уронив бомбочку между спинных шипов монстра. Та взорвалась, и Серый, приземлившись, приготовился вновь прыгнуть, чтобы увернуться от выпущенного тварью кислотного шара, но та, вместо этого, повалилась на землю. Не веря, что всё закончилось так просто, Серёга заглянул в книгу, и увидел, что у него теперь четыреста шестьдесят сущности. Ну, надо же, и вправду убил. Серый подошёл к поверженном монстру, но заветного светящегося шарика не увидел. Ну, что за фигня, и за улей сердце тоже не дали - не везёт что-то Серёге с сильными монстрами.
  Но теперь хватало на прокачку одного сердца, осталось только решить какого. Очевидно, отпадают "чешуя", "вода" и "разрушение", хотя, на самом деле, Серый не сомневался, что если начать их качать, в конечного итоге они превратятся во что-то крутое, но лишней сущности на это нет. "Бессмертие" же, хоть и оказалось невероятно полезным, всё же слишком дорого стоит, да и так хорошо работает, зачем его качать? Возможно, правда, удастся уменьшить его цену, но на одной защите всё равно не выиграешь, так что надо качать атакующие способности. Вот тут выбор посложнее. Что лучше, мощная сама по себе "бомба", или связка "прыжка" и "роста"? А что если посчитать? Если качать "бомбу", то, чтобы улучшить её дважды, потребуется тысяча двести сущности, а для связки "прыжка" и "роста", всего лишь восемьсот. Хм, может так и хуже, но определённо дешевле. Осталось выбрать между последними двумя способностями. И Серёга качнул сердце роста, руководствуясь банальным интересом, какие варианты прокачки там будут, поскольку, что там у "прыжка", он уже видел.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить восстановление на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Увеличить прочность на 50%
  В коем веке было понятно, что какое улучшение даёт. Или просто Серый уже привык к кривому языку книги? Мощность, очевидно, увеличит объём наращиваемых мышц. Пожалуй, нет, и так достаточно. Восстановление позволит использовать способность большее число раз. Интересно, восстановление, как амортизация "прыжка", имеет пассивный эффект? Если да, то это было бы просто офигенно, если нет, то не очень. Контроль позволяет регулировать объём мышц и упрощает активацию способности. Возможно, именно благодаря тому, что он прокачался, Серёге удалось активировать сердце роста во время в боя с Чеширом. Очень полезная вещь, но качать её дальше, Серый смысла не видел. Прочность. Очевидно, она будет работать только при активации, но, чёрт возьми, пятьдесят процентов, это куда серьёзней, чем даёт дурацкая "чешуя"! Правда, скорей всего, прочность будет распространяться только на мышцы, но всё равно, выглядит очень полезным. Так что Серёга её и качнул.
  После сразу испытал. Подошёл к небольшой берёзке и, нарастив мышцы, ударил по ней предплечьем. Деревце сломал, но и сам больно ударился. В общем, неуязвимым он даже близко не стал. Впрочем, на это было бы глупо рассчитывать. Поразмыслив немного, Серый решил провести ещё один эксперимент. Довольно рискованный. Для него, Серый выбрался на берег речушки, по дороге прикончив одного ежа. И достигнув цели, прыгнул, активировав сердца "прыжка" и "роста" в полсилы. Мягкий песок промялся под ногами, что сильно ослабило прыжок, и получилось не так круто, как в прошлый раз, но и цель была иной. Приземлившись, Серёга по колено ушёл под землю накачанными ногами, и замер, прислушавшись к своим ощущениям. Больно, конечно, но далеко не так, как раньше. Явно, мягкая поверхность сыграла свою роль, но, очевидно, не она одна. Как Серый и надеялся, прочность уменьшала болевые ощущения вызываемые "прыжком", и это было просто великолепно! Осталось только научиться метко прыгать с использование "роста", а то пока, при одновременном активации, целиться не получается.
  Ночь Серёга провёл так же как и предыдущую, только на этот раз построил кривой шалаш, в котором уснул, когда встало солнце, и потеплело. На этот день была назначена встреча с товарищами, но придя на договорённое место, и просидев там полдня, Серый так никого и не дождался. Видимо им не удалось покинуть город, так что Серёга продолжил охоту в одиночестве. Завалил ещё несколько монстров и заработав ещё сто восемьдесят сущности. Маловато. Но вечером, заглянув в книгу, он, вдруг, увидел, что его восприятие стало равно одиннадцати. Ну, неужели! И полгода не прошло, как тупая книга, наконец, решила, что пора начислить единичку восприятию! Воля, чтоб её, за это время, дважды качнулась! Впрочем, ладно, и на том спасибо.
  Третий день опять прошёл без особых приключений. Набил Серый ещё сто девяносто сущности, и вновь прокачался, на этот раз, улучшив амортизацию у сердца прыжка, и теперь прыгать стало ещё веселее.
  
  Они пришли посреди ночи. Серёга, как обычно, в это время не спал, а просто сидел в палатке, и поэтому смог выделить, среди разных ночных шумов, новый звук. Это были человеческие голоса. Очень тихие, разобрать, о чём идёт речь, было невозможно, даже толком не удавалось понять направление, но выглядывать из шалаша Серый не стал, понимая, что, возможно, пока его не обнаружили, но стоит начать шевелиться, как вероятность этого существенно возрастёт. Но, конечно же, он приготовился прыгать. И не зря. Внезапно раздался рёв, будто от самолётного двигателя, и Серёга, хоть и не знал, что его издаёт, но не стал искушать судьбу, а активировал прыжок, покидая возможное место атаки. Шалаш начал рассыпаться в этот же момент, и, на лету бросив взгляд в сторону рёва, Серый увидел натуральный вихрь. Двигался то не слишком быстро, но с такой силой в себя всё затягивал, что изменил траекторию прыжка Серёги, заставив полететь по дуге. Но справиться с инерцией прыжка вихрь всё же не смог, и Серый вырвался из зоны поражения. Он, ещё не приземлившись, перевёл взгляд в направлении, откуда двигался вихрь, и увидел три силуэта людей. Серьёзно?! Трое на одного?! Да вы издеваетесь?! Но, не смотря на охватившую Серёгу панику, от численного превосходства противника, он продолжил действовать, как ни в чём не бывало, и запустил в близко стоящую троицу бомбочку, усиленной "ростом" рукой, чтобы та быстрее долетела. Но та вдруг понеслась обратно в него, будто врезавшись во что-то не видимое, а один из силуэтов вскинул автомат. К счастью, Серый был начеку, и вновь прыгнул, на этот раз ускорившись с помощью "роста", так что, и бомба, и автоматная очередь пришлись в пустое место. И сам Серёга дал очередь в ответ. Силуэт с автоматом упал наземь, пропустив пули над головой, и закатился за дерево, второй просто размазался в воздухе, уйдя с линии огня, а третий весь засветился фиолетовым, и проигнорировал попавшие в него пули. А потом третий... прыгнул! Это выглядело так, что у Серого не возникло не малейшего сомнения, что противник использовал сердце прыжка. И хоть Серёга знал, что они могут повторяться, но всё равно стало как-то обидно, что такая великолепная способность, есть не только у него.
  Противник, на лету, широко размахнулся... кувалдой? Не важно. Серый прыгнул навстречу, активировав обе основные способности в полсилы, с огромной скоростью врезавшись в грудь противника накачанными до максимума руками. Окажись на пути Серёги обычный человек, переломало бы нахрен все кости, но светящийся фиолетовым противник лишь охнул, и отлетел на несколько метров, явно, не получив серьёзного урона. В следующее мгновение, в Серого полетело нечто похожее на паутину из молний. Оно спокойно пролетало сквозь ветки, не нанося им видимого вреда, и имело метра три в диаметре, а Серёга, к сожалению, после прошлого прыжка, упал на землю ничком, и из это позиции было прыгнуть не так просто. Возникла мысль использовать "бессмертие", но Серый всё же решил сэкономить, и активировал "рост" в на три четверти. Всё же позиция была слишком неудачной, так что "прыжок" больше взрыхлил землю под Серым, чем толкнул его, так что "паутина" краешком задела его ступни. Но вместо ожидаемой боли, Серёге будто, наоборот, вкололи анестезию. Ну, понятно - парализующая способность, но задела слишком слабо, чтобы доставить серьёзные неудобства, так что пофиг. Вновь высунулся парень с автоматом... который светился фиолетовым. Серый сильно сомневался, что тому удалось бы попасть, но на всякий случай, весь оброс мускулами, и свернулся на лету в калачик, прикрыв руками и ногами голову и корпус. И нечто ударило в руку, прямо напротив головы. Было очень больно, но к такому Серый уже привык, так что лишь подивился точности противника, чуть не зафигачевшему пулю ему в башку. Приземлился Серёга на спину, и не деактивируя "рост", прокатился кувырком несколько метров, а потом, оказавшись на ногах, слабым прыжком, заскочил за дерево, спасаясь от стрелка.
  Там, на мгновение расслабившись, бросил взгляд на пострадавшую руку, но, вместо ожидаемого пулевого ранения, увидел маленькую ранку, будто шилом ткнули. Которая, впрочем, очень сильно болела. Интересно.
  Долго расслабляться ему естественно не дали, и, спустя секунду, на Серого обрушилась огромная тяжесть. Не будь у него "прыжка" и "роста", тут бы Серёга наверное и остался, но вновь воспользовавшись способностями, смог выпрыгнуть из ловушки. И увидел несущегося на себя противника со светящимися фиолетовым руками. Тот бежал быстрее, чем Серый прыгал, и было очевидно, что в ближнем бою шансов нет, так что Серёга создал "разрушительную бомбу". У него не было ни малейших сомнений, что противник легко сможет выйти из радиуса повреждений. Но он не стал этого делать. Наверное, он решил, что это обычная "бомба", которая взрывается спустя несколько секунд после создания, и проигнорировал её. Конечно, мощность у той была не слишком велика, но противник оказался прямо в эпицентре. Самого Серого тоже достало, но лишь прибавило ему скорости, не нанеся существенного вреда, а вот бегуна, снесло в сторону, и он без движении замер на земле. Кажись, одним меньше.
  - Шельма? - обеспокоенно крикнул автоматчик, - Шельма!
  Серёга опять, что ли, девушку убил? Что-то много из под началом Чешира. Или это просто Серому так везёт? Впрочем, сейчас не важно.
  - Ах, ты ублюдок! - в ярости заорал автоматчик, тоже поняв, что их стало на одного меньше, и его оружие опять засветилось.
  Но пока он кричал, Серёга уже успел укрыться за дерево, в которое тут же трижды ударили пули. Попали прямо напротив головы, но ствол не пробили. Неужели у этого автоматчика и вправду сердце позволяющее всегда попадать в голову? Тут Серый заметил фиолетовое свечение, и поняв что это не к добру, выпрыгнул из-за дерева, которое тут же срезал, энергетический диск. Автоматчик этого ожидал, и выпустил очередную пулю в голову Серёги, но тот тоже был готов, и заранее прикрыл её обросшей мускулами рукой. Ещё одно ранение, ну да хрен с ним. После Серый прыгнул за очередное дерево. Которое, сразу же, разнёс кувалдой в щепки налетевший молотобоец, всё ещё светясь фиолетовым. Силён, ничего не скажешь. Серёга запрыгал совсем мелкими прыжками, по два-три метра, не давая молотобойцу приблизиться на расстояние удара, и стараясь, чтобы тот оставался на линии огня автоматчика. Было бы здорово, если бы он своего подстрелил, но тот догадался побежать в сторону, пытаясь выйти на позицию получше. Можно было бы сейчас попытаться его подстрелить, но Серый трезво оценивал свои стрелковые навыки и не стал зря тратить патроны. Молотобоец, поняв, что Серёгу молотом не достать, выбросил вперёд руку. Дожидаться эффекта Серый не стал, вместо этого прыгнув на противника, активировав сердце роста на полную. Успел почувствовать обжигающий холод, а потом врезался коленом в голову молотобойца. От удара Серёга закувыркался в воздухе, но приземлился на четвереньки, вновь использовав прыжок, не дожидаясь пока инерция покатит его дальше, и полетел уже на стрелка, не смотря, что там случилось с предыдущим противником. Выстрелить или увернуться автоматчик явно не успевал, но его, вдруг, окутал чёрный дым. Серый не знал, что от этого ждать, и всё же вынужден был использовать "бессмертие". Врезавшись в окутанную тьмой фигуру, Серёга даже ничего не почувствовал, видимо его способность опять отлично сработала, а вот стрелку от удара, буквально раздробило голову.
  - Ну и сука же ты! - раздалось сзади.
  Серёга оглянулся и увидел живого молотобойца. А ведь аналогичная атака прикончила Лару, хотя тогда была ещё совсем не прокачанной! Впрочем, благодаря фиолетовой подсветке, было хорошо видно окровавленный низ лица молотобойца, так что, он всё же не бессмертный.
  - Когда уже у тебя мана кончится? - устало спросил Серый, готовясь продолжить бой.
  В принципе, он уже не особо волновался за исход боя. Остался всего один противник, и хоть он практически неуязвим, но выглядит наименее опасным из троицы.
  - На тебя хватит! - в ярости выкрикнул молотобоец, и присел, очевидно, готовясь совершить мощный прыжок.
  Опасаясь, что тот сейчас достанет козырь из рукава, Серый не стал пытаться в очередной раз пробить его защиту, а отскочил в сторону, увернувшись от прыжка противника. И тут молотобоец на лету выпустил в него вихрь. Только в этот раз Серёга был слишком близко. Жуткая сила потянула его к себе, и Серый понял, что у него не хватит мощности вырваться. Наверное, стой он на твёрдом упоре - смог бы, но на мягкой ровной земле - без шансов. Так что Серёга прыгнул в направлении вихря, только чуть выше. Естественно, задействовав обе основные способности в полную силу. Конечно, он не забыл, чем это кончилось в прошлый раз, но ведь теперь он качнул прочность и амортизацию. Да и выбора, в общем-то, не было. Прыгнуть в его направлении вихрь не помешал, наоборот придал дополнительное ускорение, но когда Серый пролетал над ним, всё же притянул к себе, задев краешком, от чего тому показалась, что по его открытым участкам кожи будто прошлись наждачной бумагой. Когда Серёга через него перелетел, вихрь его притормозил, так что улетел тот не так далеко, снеся собой пару небольших деревьев, прокатившись несколько десятков метров по земле кувырком, и, наконец, затормозив, врезавшись ступнями в третье дерево. И всё же, всё это вместе взятое, было не так болезненно, как то, что он испытал во время боя с Чеширом.
  - Да ты издеваешься?! - раздался возмущённый крик молотобойца, - Сдохни уже, наконец!
  Тот, всё ещё светясь, двигался с молотом наготове в его сторону. Но при этом будто прихрамывал...
  - Надо было качать "прыжок"! - поняв, в чём дело, не удержался от комментария Серый.
  - Иди ты... - молотобоец снова прыгнул на него.
  Приземлился не долетев пару метров, и сразу взмахнул молотом по инерции шагая вперёд, и Серёга тоже использовал прыжок. Опять обе способности в пол силы, но на этот раз, нанеся удар не руками или коленом, а ножом. Ведь он знал, что защита молотобойца пробиваема, а чем тоньше остриё, тем больше у него пробивная сила. Сбив собой противника, Серёга полетел вперёд, вместе с ним, сшибив им по пути несколько мелких деревцев, и приземлился, пропахав молотобойцем борозду в земле. Нож погрузился в грудь противника по рукоять.
  - Урод... - выдавил всё ещё живой противник, и Серый в панике надавил на рукоять клинка сбоку, расширяя рану.
  Молотобоец вздрогнул, и, наконец, затих, перестав светиться.
  Серёга устало повалился рядом. В правой руке были две мелкие, но очень болезненные ранки, синяками, казалось, покрылось всё тело, и это не считая боли от многократного использования способностей. Но Серый, чёрт возьми, в одиночку справился с тремя противниками! Да, наверняка, ему повезло, но всё равно, это явно было поводом для гордости.
  Понимая, что сейчас не время для того, чтобы разлёживаться, Серёга со стоном поднялся. Надо было собрать трофеи, и поспешить убраться с места, где нашумел. С противников упало три сердца. Красное, фиолетовое и, наконец, чёрное. Серый, не разглядывая, проглотил их и, после, по-быстрому, обшарил врагов, на поиск ещё чего-то полезного. Из интересного нашлось только пара обойм к автомату. Большая же часть имущества Серёги оказалась уничтожена первым вихрем. Самое ценное Серый, конечно же, носил на себе, и во время боя берёг сильнее чем себя, но... Надо было поспешить уходить, но Серёга всё же не удержался, вынув приборчик из поясной сумки и ткнув кнопку включения. Тот зашумел и экранчик засветился. Конечно не факт, что тот, после всех этих кульбитов, остался полностью работоспособен, но более серьёзную проверку, сделать возможности не было.
  Полученными трофеями Серый занялся, только когда начался рассвет. Серёга открыл книгу, и увидел, что у него, пять тысяч триста двенадцать сущности. Вообще то, он рассчитывал не менее, чем на шесть тысяч, но всё равно очень прилично. Что же касается сердец, то ему достались: красное - холода, фиолетовое - когтей и чёрное - крепости. С первыми двумя понятно, и, скорей всего, ими он пользоваться не будет, осталось понять, что с последним. На самом деле, у Серого были предположения, так что он смог активировать новую способность довольно быстро. Та сразу сожрала почти всю восстановленную ману, создав вокруг Серёги чёрный непрозрачный купол. Но простоял тот, как ни странно, секунд двадцать, продолжая по немного пить энергию, пока всю не израсходовал, и лишь потом развеялся дымком. Интересно. То есть, способность требует приличное количество маны для активации, но для поддержки требует гораздо меньше. Вот только купол прозрачен и твёрд и изнутри тоже, более того, он остаётся в месте создания, не желая двигаться вместе с Серым. А так же, на активацию способности уходила почти секунда, что, во время боя, очень много. Измерить, насколько купол прочен было затруднительно, но, учитывая, что его даёт чёрное сердце, то, наверное, весьма.
  Серёга печально вздохнул - ему досталось самое бесполезное чёрное сердце в мире! Впрочем, зря он, наверное, так, ведь про прыжок, помнится, то же самое думал. Но качать его, Серый конечно не будет. Даже если окажется, что оно невероятно полезно, в защите бой не выиграешь, нужно прокачивать атакующие способности. Но, перед этим, Серёга заглянул ещё на первую страницу.
  Человечность: 495
  Сила: 7 Улучшить - 100 человечности.
  Ловкость: 9 Улучшить - 100 человечности.
  Выносливость: 8 Улучшить - 100 человечности.
  Интеллект: 9 Улучшить - 100 человечности.
  Восприятие: 11 Улучшить - 100 человечности.
  Воля: 11 Улучшить - 100 человечности.
  Ну, что ж, за этих троих человечности дали побольше, чем за "доктора", но всё равно мало, что несколько противоречит теории про демонов. Неужели она не верна? Впрочем, не важно. Какую характеристику качать, Серый решил подумать позже, вначале разобравшись в привычным делом, то есть с сердцами.
  Качаться он продолжил по своему плану, и начал с "роста".
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить восстановление на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Увеличить прочность на 50%
  Добавить преобразование
  Видимо рано Серёга книгу за понятный текст поблагодарил. Какое ещё, нахрен, преобразование? Что во что должно преобразовываться? В общем, какая-то непонятная фигня, так что Серый опять взял прочность. И прокачал это сердце ещё раз.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить восстановление на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Увеличить прочность на 50%
  Добавить преобразование
  Добавить взрывной эффект
  Это ещё что за бред? Типа нарастил мускулы и они взорвались? Плевать. Серёга ещё раз улучшил прочность. А потом занялся прокачкой сердца прыжка. На пятом уровне способности были те же, так что он опять качнул амортизацию, поскольку мощности хватало, а остальное не было нужно, а потом посмотрел, что открылось на шестом уровне.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить амортизацию на 50%
  Увеличить контроль на 50%
  Добавить прыжок от стены
  Добавить прыжок в воздухе
  Добавить урон в падении
  Нет, сегодня книга определённо издевается. Что значит - добавить урон в падении? Короче - ещё раз амортизация. Ну, всё, теперь прыгать можно просто без перерыва!
  Оставалось ещё семьсот двенадцать сущности, так, понимая, что накопить три тысячи, для прокачки одной из основных способностей до третьего уровня, ему вряд ли удастся, Серый качнул до четвёртого уровня сердце бомбы, как и в прошлый раз, взяв мощность.
  Определившись со способностями, Серёга перешёл к характеристикам. Поразмыслив, он решил, что благодаря "росту", у него теперь достаточно силы и выносливости. Ментальные характеристики тоже были довольно неплохи, так что в первую очередь качнул ловкость.
  Человечность: 395
  Сила: 7 Улучшить - 200 человечности.
  Ловкость: 10 Улучшить - 200 человечности.
  Выносливость: 8 Улучшить - 200 человечности.
  Интеллект: 9 Улучшить - 200 человечности.
  Восприятие: 11 Улучшить - 200 человечности.
  Воля: 11 Улучшить - 200 человечности.
  Вот же! Выходит равномерно статы распределять, смысла всё равно нет, раз растёт стоимость прокачки для всех одновременно, так что Серый ещё раз улучшил ловкость, подняв её до одиннадцати. После прислушался к ощущениям, но не почувствовал никаких изменений. Подумав, он достал нож и подбросил его в воздух, поймав за рукоять. На самом деле ничего особенного, наверное, Серёга и раньше так мог. Тогда Серый набрал палочек и попытался пожонглировать, но те почти мгновенно оказались на земле. Видимо, если ловкость и выросла, то не так очевидно, как хотелось бы.
  Печально, но ничего не поделаешь, так что Серёга продолжил охоту. До полудня ему удалось прикончить только одного иглобрюха. Маловато монстров что-то в этот день было.
  С водой у Серого проблем не было, он мог создавать её самостоятельно, но вот весь запас продуктов, даже жестяные банки, был уничтожен вихрем, так что теперь встал вопрос пропитанием. Поэтому Серёга сменил цель охоты, перейдя на белок. Наловить их с помощью "прыжка" не составило никакого труда, но как теперь приготовить? Зажигалка у Серого, конечно же, была, но разводить огонь, на который ещё неизвестно кто припрётся, не хотелось. Можно было, естественно, ещё пособирать ягод да шишек, но ими сыт не будешь. Или можно поискать грибы, но их тоже сырыми не съешь. Так что пришлось рискнуть и развести костерок. Кое-как поставив нанизанные на веточки тушки белок над костром, Серёга убежал подальше, опасаясь быть атакованным, но никто так и не появился.
  Вернулся к костру Серый слишком поздно. Импровизированные шампуры сломались и дичь оказалась прямо в огне, на половину сгорев. То, что осталось, на вкус напоминало уголь, и этого явно было маловато, но, после того, как Серёга погрыз обгорелые скелетики зверушек, у него пропал аппетит.
  После Серый продолжил фармить сущность, но охота что-то не задалась, и за остаток дня попался всего один ёж. Но зато Серёга поэкспериментировал с новыми способностями, и скомбинировав их, смог добиться пары интересных эффектов. Так же стало интересно - а что будет, если активировать "крепость" в воздухе? Она упадёт вниз или зависнет в месте создания? Так что это Серый тоже проверил. Оказалось, что после создания, та начинает вести себя как физический объект, и, если ни в чём не застревает, падает вниз, и катается по земле. Интересно. Так же он выяснил, что активация этой способности съедает чуть меньше трети маны.
  Но возникла ещё одна проблема. Маленьким ранкам на руке, Серый не предал особого значения, но те не только не желали проходить, а наоборот от них начала расползаться неприятная синева. Возможно, это от того пули остались внутри? Но как их вытащить? Только если раскромсать всю руку ножом. Но возникало сомнение, что в этом случае, конечность почувствует себя лучше. Да и, хоть Серёга и не особо хорошо разбирался в медицине, но сильно сомневался, что пули могут вызвать такой эффект, ведь некоторые по несколько лет с осколком в теле живут, и ничего, так что необходимость извлечения снарядов выглядела ещё более низкой. Так и не определившись, Серый решил оставить эту проблему до завтра.
  К утру рука стала болеть куда слабее, но опухла, синева покрыла её до локтя, и пальцы стали плохо слушаться. Обидно, Серёга столько всякой фигни пережил, а теперь похоже умрёт от пары булавочных уколов. Дальше тянуть смысла не было, так что Серый вооружился ножом и приступил к "операции". Вообще, надо было заняться этим сразу, но что уж теперь. Удивительно, но извлечь пули оказалось очень просто. Серёга почти не чувствовал боли, кромсать пришлось далеко не всю руку, хватило пары небольших разрезов, и кровотечение было довольно слабым. Стоит ли прижигать рану? Учитывая, что поражена уже вся рука, это наверняка бесполезно, но почему бы и нет? Правда, для этого, опять придётся разжечь костёр, но ведь в прошлый раз на него никто не припёрся, так, может, и теперь обойдётся?
  Сунув в разведённый огонь нож, Серёга, пока тот раскаляется, решил заодно наловить на обед белок, надеясь, что со второй попытки удастся приготовить из них что-то съедобное. Поймал пару, когда заметил за деревьями нечто побольше белки. Спешно прыгнул в укрытие, где затаился, в ожидании возможного противника. Из-за деревьев вышел Чешир... А, вслед за ним, ещё два десятка человек...
  От вида такой толпы Серый, с перепугу, замер, на секунду позабыв план, но сразу очнулся, и поспешил полезть в поясную сумку, где включил выданный Балу прибор и вдавил на нём нужную кнопку, заблокировав её специально приделанным фиксатором. Дальше Серёга продолжил неподвижно сидеть в кустах, но на самом деле, он не слишком надеялся на свои "великолепные" навыки стелса, ведь, по любому, хоть у одного противника, но прокачано восприятие. И это действительно оказалось так.
  - Выходи, дружище! Не бойся! - Чешир без малейшего сомнения посмотрел именно туда, где прятался Серёга.
  Серый послушался.
  - Ты смог победить троих моих бойцов, - растянув губы в жутком оскале, заговорил Чешир, не выглядящий ни капли расстроенным по этому поводу, - Думаю, ты готов для второго раунда.
  - Один против двадцати? Я думал, ты хочешь интересного боя... - раздосадовано ответил Серёга.
  Он и вправду на это надеялся.
  - О, не волнуйся, биться будем один на один, - успокоил его Чешир, - Просто мои друзья хотят посмотреть наш бой. Надеюсь, мы их не разочаруем.
  Хм, ну, это уже лучше.
  - А если я выиграю? Они отпустят меня с миром?
  - Этого обещать не могу, - честно сказал противник, - Скорей всего потом тебе придётся сражаться с ними. Ну или как-то договариваться... Ну, хватит разговоров, давай уже начнём!
  Тело Чешира начало трансформироваться, и Серый, в панике, выставил перед собой руки.
  - Подожди! Я ещё не распределил сущность! Ты ведь хочешь, чтобы бой был интересным?
  - Не вопрос, - остановился Чешир, - Распределяй, я подожду.
  Серёга открыл книжку, влив сто сущности в сердце крепости.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить экономичность на 50%
  Мощность, конечно. Ещё двести сущности.
  Увеличить мощность на 50%
  Увеличить экономичность на 50%
  Увеличить активирование на 50%
  И опять мощность. Больше сущности ни на что не хватало, но Серый продолжил тыкать пальцами в книжку, делая вид, будто что-то прокачивает. Что ж так долго то? Неужели ничего не получилось?
  - Ты что, время тянешь? - спустя пару минут, вдруг, с подозрением спросил Чешир.
  - Что? - притворился дурачком Серёга.
  - Точно тянешь! - уже уверенно заявил противник, - Сейчас должна нагрянуть толпа твоих друзей?
  - Э... Да! Именно так! - продолжил валять дурака Серый, - Так что лучше беги, пока не поздно!
  Чешир рассмеялся.
  - Признаюсь честно, не ожидал. Но так даже лучше! Устроим массовую битву!
  - Тогда, может, подождёшь ещё немного? Пока они придут? - обречённо спросил Серёга.
  - Пять минут, - серьёзно ответил Чешир, - Не успеют - что ж, я не виноват, что твои друзья такие слоупоки.
  Ждать пришлось меньше пяти минут. Один из людей Чешира вдруг громко выматерился и бросился бежать. Серёга недоумённо посмотрел ему вслед, но остальные не стали удивляться странному поведению товарища, и, без лишних слов, кинулись врассыпную. Даже сам Чешир бросился в бегство, перестав улыбаться, и на ходу превращая ноги в протосовые. Ну, это уже явно было неспроста. То ли у матершинника было прокачанное, по самое не могу, восприятие, то ли вообще способность предвидеть будущее, но Серый решил последовать примеру остальных, и прыгнул, активировав обе основные способности на максимум. А на лету он ещё активировал и "крепость".
  Созданная чёрная сфера, с человеком внутри, уже ударилась об землю, и у Серёги возникла мысль, что он зря старался, когда вдруг нечто с огромной силой ударило по шару, отправив его в дальнейший полёт, и внутри стало жарко как в духовке. Но запечься в нём Серый не успел, дальше температура расти не стала, и сфера в очередной раз ударилась об землю, и ещё пару раз от неё отрикошетив, и потом, ещё прокатившись некоторое расстояние, остановилась. Экран рации погас и она вроде замолкла, но Серый на всякий случай раздавил её, а то ему совершено не хотелось переживать ещё один такой взрыв.
  Серёга деактивировал способность. Если первый удар об землю он смог самортизировать ногами, то последующие разы падал как попало. Так что чувствовал Серый себя не слишком хорошо, но прокачанная прочность позволила отделаться ушибами.
  Серёга огляделся. Вокруг всё заволокло дымом из-за которого невозможно было разглядеть масштаб разрушений, но на ближайшие деревья обуглились до черноты, а некоторые ещё и загорелись. Неужели атомную бомбу не пожалели?! Да не. Даже, если предположить, что "крепость" достаточно мощная, чтобы выдержать ядерный взрыв, то Серого просто бы просто размазало по её стенкам. Но запулили явно чем-то серьезным. Видимо солдат всё же достаточно сильно впечатлили продемонстрированные Серёгой способности, и они наконец восприняли угрозу всерьёз. И узнав от Балу, что один из попаданцев хочет поработать наводчиком, не стали упускать возможность прихлопнуть разом и Чешира, и Серого.
  - Это было подло, - внезапно раздался голос, - Но тем приятней будет теперь тебя убить!
  Из дыма показался живой Чешир. Он выглядел похуже Серого - наполовину облысел, остался без плаща и получил несколько приличных ожогов. Но по-прежнему улыбался своей фирменной улыбкой.
  Серёга со стоном поднялся с земли. Ну, серьёзно, на что он надеялся? Если даже сам Серый смог пережить взрыв, то было бы очень странно, если бы он оказался единственным, кто на это способен.
  Тело Чешира тем временем начало меняться, превращаясь во что-то жуткое. Рук у него стало восемь, с дополнительными суставами, а потом конечности обросли таким количеством костяных лезвий, что мясорубу оставалось только повеситься от зависти. А глаз у Чешира стало восемь, причём расположились они не на голове, а на спине.
  - Это моя боевая форма, - сказал он, - Как тебе?
  Серёга промолчал. Но выглядел Чешир и вправду пострашнее многих тварей.
  - Вижу, тебе понравилось. Ну, что ж, начнём! - и он, оттолкнувшись изменёнными ногами, полетел на Серого.
  Тот увернулся "прыжком", и заскакал вокруг Чешира, надеясь сбить его с толку быстрыми движениями, и одновременно, задействовав левой рукой три способности одновременно. Но, естественно, противник без труда следил за Серёгой, благодаря дополнительным глазам. И, видимо, решив, что не достанет Серого в рукопашную, Чешир выстрелил энергетическими шариками. Похожиме на те, что стрелял пушкорыл, только во все стороны одновременно. Конечно, огонь был не прицельным, но, учитывая количество снарядов, увернуться от всех было невозможно. Серёга прыгнул за дерево, по дороге всё же словив пяток попаданий, вырвавших из его тела клочья мяса. Впрочем, если бы не прокачанная прочность, те бы вообще, наверное, разорвали его на куски. Чешир прыгнул вслед за ним, вцепившись четырьмя руками в ствол дерева послуживший укрытием Серого, а другими четырьмя попытавшись схватить его. Отпрыгнуть назад, не ожидавший такого, Серёга уже не успевал, и был вынужден прыгнуть вверх, чтобы избежать смертоносного захвата. И тогда Чешир запустил в него чёрную воронку. Летела та довольно медленно, но у не прокачавшего "прыжок в воздухе", Серого увернуться от неё возможности не было. Пришлось опять воспользоваться сердцем крепости. Сфера успела материализоваться, и тут же разлетелась на осколки от попадания способности Чешира, но, в результате, сам Серёга, пролетел сквозь вражескую атаку без повреждений, без проблем приземлившись. А заготовка в левой руке была, наконец, была завершена.
  И тогда Серый создал в правой руке "разрушительную бомбу" швырнув её в скакнувшего на него Чешира усиленной "ростом" правой рукой, а сам, понадеявшись, что взрывающийся шарик того отвлечёт, ускорившись ещё вдвое, прыгнул в сторону. Естественно, бомбочка не нанесла никакого урона, и даже не отвлекла, так что, когда Серёга, активировав основные способности в полную силу, понёсся на него, противник, без каких либо проблем, ощетинился ему на встречу кучей лезвий. Но Серый ожидал такого исхода, и предусмотрительно врубил сердце бессмертия, которое защитило его от участи быть проткнутым в первый момент. Но спустя мгновение его мана иссякла, и лезвия Чешира начали прорезать, усиленные "ростом" до максимума, мышцы Серёги.
  Удивительно, но невероятно сильный прыжок Серого, даже не сбил противника с ног, всего лишь протащив его на несколько метров. Впрочем, на иное Серёга и не рассчитывал, поэтому и создал заранее в левой руке комбинацию из "бомбы", "воды" и "холода". И, так же как в случае с молотобойцем, светящаяся фиолетовым сосулька смогла пробить защиту противника, вонзившись ему в живот. А, спустя мгновение, взорвалась.
  Серому напрочь оторвало левую кисть. Видимо, это его судьба - быть одноруким. Впрочем - это ещё оптимистичный прогноз. Со второй рукой тоже не всё гладко. А ещё, хоть благодаря "росту", Чешир Серого не изрубил на куски и не проткнул насквозь, но похоже таки дотянулся лезвиями до внутренних органов. В принципе, Серёге, сейчас, было не так уж и больно, по сравнению с тем, что бывало до этого, просто вдруг навалилась такая слабость, будто его тело весило тонну. Но Чеширу досталось куда сильнее. Ему просто разорвало живот, и его тело не разорвалось пополам только благодаря уцелевшему позвоночнику. И теперь он неподвижно лежал на земле, вернувшись в человеческий облик.
  Тут Серый понял, что что-то не так. Он повернул голову к противнику и не увидел висящего над ним сердца. Живой?! Надо добить!
  Преодолевая невероятную усталость, Серёга перевернулся на живот, и на четвереньках пополз к Чеширу. И тут тот зашевелился.
  - Хо... ро... ший... бой... - приподнявшись на локтях, выдавил он из себя и растянул губы в жуткой улыбке.
  А Серый молча совершил свой последний прыжок...
  

  Эпилог

  На этот раз удар в голову коленом сработал, и, над телом Чешира со сломанной шеей, повис чёрный шарик, означая, что тот, наконец, помер. Серёга подумал, что его час тоже пришёл, когда книжечка в его кармане, вдруг, зашевелилась. Щупальца вылезли из обложки, и, цепляясь ими, она вскарабкалась по телу Серого, оказавшись у него перед лицом. Книжка открылась, и пустую страницу, вдруг, заполнили непонятные символы, которые потом потекли, превратившись в читаемый текст.
  Вам предлагаются права администратора "Black Advent"
  Принять
  Варианта отказаться не было. Но, видимо, всё же требовалось прямое согласие Серёги. Глупая книжка. Не понимает, что тот сейчас умрёт. Хотя... Можно ли, используя права администратора, достать сердце? Если да, то можно взять пассивное сердце регенерации и прокачать его на полученную за убийство Чешира сущность. Тогда, вполне возможно, Серый и выживет. Но ведь он не станет этого делать, да? Ведь Серёга не такой идиот, как Чешир - не станет превращать реальность в игру. Хотя, разве его кто-то заставляет это делать? В книге ничего про это не написано. Он может стать администратором, и оставить всё как есть. Да с чего, вообще, все взяли, что игра создана демонами желающими сожрать всех людей? Это просто ничем не подтверждённая теория... Серый может всё же превратить реальность в игру, но не такую, как оригинальная "Black Advent", а хорошую. Хочет ли он стать админом реального мира? Да, черт возьми, любой геймер мечтал бы об этом! А если им станет кто-то другой...
  Серёга, в панике потянулся к надписи "Принять", ужаснувшись, что некто сможет его опередить, став админом и всё испортив...
  Прошло уже с полминуты, как Серый замер с протянутой рукой, но предложение стать администратором не спешило исчезать. Никто не хочет быть админом или... Серёга единственный живой человек, у кого осталась книжка! Серому стало смешно, но из горла, вместо смеха, вырвался лишь кашель.
  - Да... иди... ты!... - послал он книгу.
  Конечно, та никак на это не отреагировала. Неплохо было бы эффектно зашвырнуть её куда-нибудь подальше, но сил на это уже не имелось. Впрочем, зачем? Всё равно никто не видит... И не узнает, что обязан Серёге за спасение мира. Но это не важно. Главное, что сам Серый это знает. И, прекрасно понимая, что умирает, он не испытывал ни какой печали по этому поводу, будучи абсолютно уверенным, что это стоило того, чтобы послать демонов куда подальше...
Оценка: 6.55*10  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Озеров "Еще одна скучная история" (Научная фантастика) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Н.Любимка "Пятый факультет" (Боевое фэнтези) | | А.Демьянов "Долгая дорога домой. Книга Вторая" (Боевая фантастика) | | Д.Черепанов "Собиратель Том 2" (ЛитРПГ) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | Е.Сволота "Механическое Диво" (Киберпанк) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | | А.Ардова "Господин моих ночей" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"