Тундавина Жанна Васильевна: другие произведения.

Проклятье королевства

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Peклaмa
Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:


ПРОКЛЯТЬЕ КОРОЛЕВСТВА

Сказка

Глава 1

   Узники жадно приникли к крохотным окошкам крепости, громоздкие ворота ограды, что окружала мрачное серое здание, открылись, пропуская освобожденных, и закрылись снова.
   Был час заката. Лучи ярко освещали черепицу островерхих крыш, камни мостовых, кроны одиноких деревьев. Кристиан огляделся - родной город показался ему новым, незнакомым.
   - Пошли, - окликнул его Леон. - Теперь нам не откажут в помощи. Полтора года - это тебе не вечность, у нас еще остались друзья. Надо прежде всего разжиться кое-какими вещами, едой, одеждой... Через три квартала отсюда живет одна замечательная женщина. Неплохо бы нам с тобой махнуть к ней под крылышко! - Леон усмехнулся и подмигнул своему молодому другу.
   За полтора года заточения волосы бывшего главнокомандующего королевской армией побелели, как снег, под глазами залегли тени, высокий лоб избороздили морщины. Старая залатанная одежда не скрывала худобы... Когда-то Леон пользовался при дворе репутацией храброго и умного полководца, был отчаянным кутилой и любимцем женщин. Теперь перед Кристианом стоял почти старик. Но он изменился только внешне. В воспаленных глазах были все те же решимость и сила, отнять которую не смогли провал заговора, лишение титула и состояния. Он выдержал даже смерть Виолы, которую любил со всей силой внезапного чувства, поразившего сердце этого вечного холостяка.
   - Ну что, Кристиан? - продолжал тем временем Леон, все больше оживляясь. - Выше голову и - вперед! Или ты свободе не рад? Ни за что не поверю! Ты мне это брось, и подумай: мы ведь теперь сможем продолжить дело, за которое столько боролись! Мы снимем-таки проклятье с этой страны! Правда, сначала нам не мешает поесть, как следует и выспаться на чем-нибудь помягче пола. Это моя подруга устроит. Заодно узнаем, что в городе говорят о той давней схватке, о нас с тобой, и об этой злодейке, которая...
   На красивое лицо Кристиана набежала тень, черные глаза недобро сверкнули, и он всем телом повернулся к Леону.
   - Не трогай Терезу, слышишь?!
   - Я могу и промолчать, - невесело усмехнулся Леон. - Да только разговоров о ней меньше не станет. Очнись! Половина королевства рассказывает о ее вероломстве, и даже те, кто являются нашими врагами - даже они осуждают ее.
   Ну уж нет - он не станет верить! Сердце подсказывало Кристиану, что есть, есть объяснение поступку Терезы, самой замечательной и искренней девушки на свете. Впервые в его душе зародилось чувство неприязни к предводителю, вытеснив на несколько минут уважение и восхищение. Какой-то голос внутри подсказывал Кристиану: он найдет ее, и тогда...
   - Смотри-ка, - сказал тут Леон, отвлекая его от этих мыслей. - Вот место, куда мы идем. На первом этаже Роза держит уютный кабачок, а этажом выше всегда найдутся свободные комнаты. Это как раз то, что нам нужно.
   Леон прекрасно знал дорогу и вел друга безлюдными переулками, чтобы не привлекать внимания. Тот огляделся - он никогда прежде не бывал в этом районе города. Мысли о Терезе на время отступили, и Кристианом вдруг овладело предчувствие. Что-то должно было произойти, и доводы разума никак не могли заглушить возникшее из ниоткуда ощущение.
   Это был район, где в основном жили купцы, район просторных добротных домов, лавок с самыми разными товарами и таверен, хозяева которых могли похв[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]а[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]статься[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]похвстаться[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ] отличной едой, разнообразными напитками и хорошей репутацией.
   Дом, где жила Роза, стоял неподалеку от небольшой красивой церкви с большим просторным двором, окруженным домами, которые занимали духовные лица. Неподалеку находилась лавка мясника, откуда сейчас слышались глухие удары - видимо, там разделывали тушу. Главный вход церкви выходил на мостовую, а задняя стена была обращена к тому самому дому, куда вошли сейчас два друга. Вывеска над дверью гласила: "Таверна "Ночной скиталец".
   Леон увлек Кристиана немного влево, и вскоре через черный ход они попали в кухню. Здесь работа шла полным ходом - несколько человек сновали туда-сюда с посудой, остальные ворожили над огромными кастрюлями, пышущими ароматным паром. Когда Леон спросил Розу, один из них показал на дверь справа.
   - Хозяйка там, в зале. В последние сутки там творится какая-то чертовщина, так что она теперь все время настороже.
   В это время дверь открылась и появилась сама Роза - приятная рыжеволосая женщина лет тридцати, одетая в строгое черное платье. Обменявшись быстрым выразительным взглядом с Леоном, она поманила друзей за собой и скрылась уже в другом дверном проеме. Не было ни суеты, ни расспросов, ни слез. Это понравилось Кристиану и, войдя за ней в соседнюю комнату, где, кроме них, никого не было, он почтительно снял шляпу.
   - Вам, дорогой мой, давно пора подстричься, - заметила она, радушно улыбнувшись, и слегка дотронулась рукой до его длинных черных волос. - Ну да это мы устроим. Входите, входите, и будьте оба как дома. Я догадываюсь, откуда вы... слава Богу, Леон, ты жив и невредим! Тут в ее глазах впервые блеснули две слезинки и она, отведя взгляд в сторону, снова потащила друзей за собой.
   Кристиан, вспомнив слова повара. Хотел было спросить, что за чертовщина такая творится в этом доме. Но сияющее лицо хозяйки заставило его промолчать о том, что, вполне возможно, омрачило бы эту радость.
  
   Двумя часами позже, когда уже стемнело и в зал на первом этаже принесли лампы, молодая девушка за одним из столиков, обратила внимание на красивого парня, что спускался по лестнице. На нем был голубой камзол с затейливой вышивкой. Волосы свободно спадали на лоб; голову он держал высоко и разглядывал посетителей таверны с искренним интересом.
   - Смотрите, кто это? - обратилась девушка к своим спутникам, нескольким мужчинам разного возраста - Похоже, он здесь впервые. Давайте позовем его за наш столик!
   Отец и братья девушки выполнили ее просьбу - после нескольких кружек пива им самим хотелось поговорить с каким-нибудь новым человеком. Едва Кристиан сел за столик, глава семейства заказал еще пива и мяса и протянул часть заказанного новому знакомому.
   - Не отказывайтесь, юноша. Вы с первого взгляда пришлись мне по душе - уж очень интересное у вас лицо. А я, знаете ли, балуюсь рисованием, когда свободен от торговых дел. Угощайтесь - вам не помешает немного поправиться, да и бледноваты вы что-то. Мы с семьей в столице уже месяц, сейчас часто ужинаем в этой таверне, а вас вот я вижу впервые.
   - Я издалека, и приехал недавно, - сказал Кристиан. - Я двоюродный брат хозяйки.
   Он назвал себя, пожал руки троим мужчинам и вежливо улыбнулся девушке.
   - Меня зовут Каролина, - представилась она. - Вы приехали издалека, значит, не знаете этой истории с заговором, которую здешние жители обсуждают полтора года кряду?
   - Слышал что-то... Но помню очень смутно.
   - Так слушайте! - глава семейства обрадовался возможности долгого разговора. - Вам, конечно, известна эта история, а точнее, легенда о древнем проклятье. Когда-то наша страна была свободной и счастливой. Царили в ней любовь, дружба, покой. Однажды тогдашний король совершил дурной поступок. Плохой пример всегда заразителен - и вот, его подданные стали творить зло, все больше и больше зла. Добрые ангелы, покровители королевства, отвернулись от людей. И тогда темные силы прокляли эту страну, наслав на людей беды, болезни и нищету. Тяжелее всего были наказаны короли - они рано умирают, а при жизни творят зло.
   Рассказчик осушил кружку пива и, проникнувшись к внимательному слушателю горячей симпатией, наклонился ближе и понизил голос:
   - Я вам скажу, о чем люди шушукаются. Говорят, что проклятье можно снять, если убить королевскую семью. Так вот, теперь слушайте историю. Во дворце жил некий молодой человек, приемный сын королевского доктора...
   - Сказочный красавец, - вставила Каролина.
   - Вот-вот. Уж не знаю, каким таким чудом, но удалось ему покорить сестру государя, принцессу Аделаиду, да упокоится душа ее... Между нами говоря, ее высочество была... - тут он сделал еще один внушительный глоток. - тебе, друг, я скажу правду: она была так уродлива, что описать нельзя. Длинная, горбатая, хромая. Ей было лет сорок, а то и больше. Ну так вот. Она полюбила того парня и согласилась выйти за него замуж. В конце концов и король на это согласился. Только не знала ее высочество, что ее жених придумал план, как убить ее. Нет, не из-за титула, скорее, из благородных побуждений. За спиной у короля готовился заговор. Во главе заговорщиков стоял бывший главнокомандующий королевской армией, а помогал ему... как ты думаешь, кто? Этот самый жених принцессы. Заговорщики хотели убить королевскую семью и тем самым снять проклятье. Изготовили какие-то там специальные пули, напились снадобья. А план у них был такой: в день венчания, когда принцесса будет уже стоять у алтаря, жених выхватит пистолет и убьет ее - она ведь меньше всего, надо думать, ожидала такого в день свадьбы. Ну а предводитель заговорщиков должен был в тот же момент стрелять в короля. Принца же, который был где-то вдали от дома, заточили в крепость, собираясь прикончить в тот же день. Так все было задумано, только ничего у них не вышло.
   - была среди заговорщиков одна злодейка по имени Тереза, - сказала Каролина. - Ее-то и любил на самом деле жених принцессы... Нет, не может быть, чтобы вы не знали историю Терезы, чьим вероломством даже детей пугают! Не знаете? Ну так вот, она пошла к королю раскрыла ему все планы заговорщиков. Думала, что он ее наградит, а он отправил ее в тюрьму - и правильно поступил!
   Когда настал день венчания, заговорщики не догадывались, что все их планы известны королю. Но стоило начаться церемонии, как их окружили солдаты. "Сдавайтесь!"
   - приказали они. Но не тут-то было. Заговорщики дрались, как сумасшедшие. В толпе возле церкви - по большим праздникам на площади у главной церкви всегда хватает зрителей - было много их союзников. Говорят, в тот день на площади были лужи крови, груды мертвых тел. А королевский доктор, приемный отец жениха, вне себя от страдания, кричал: "О, дети мои! Дети!", пока не лишился чувств. С тех пор никто не видел его ни живым, ни мертвым, где он теперь - неизвестно.
   Освободившись, принц бросился к месту схватки, пытался уладить дело миром - напрасно. Опять завязался бой, и вскоре была убита юная сестра того красавца, жениха принцессы... не припомню, как ее звали...
   - Виола, - глухо сказал Кристиан.
   - А говорите - не слышали этой истории! Так вот, вскоре заговорщики сдались и были отправлены в крепость. И, подумайте, все ведь из-за этой Терезы! Столько убитых! Столько узников! Будь я на ее месте...
   - Да что вы можете об этом знать! - сорвался вдруг на крик молодой человек, вскочив с места. - Что?!
   Четыре пары глаз потрясенно взглянули на него, но больше никто ничего не успел сказать. Одно из окон разбилось, и осколки стекла со звоном полетели на пол. В таверну ворвалось нечто черное, бесформенное, и, облетев комнату, сбросило на пол все лампы. Последнее, что увидел Кристиан - как Каролина бросилась в объятия отца и спрятала лицо у него на груди. Затем наступила тьма и полная тишина. Никто не смел шелохнуться. Наконец послышался шорох. То были шаги существа, ворвавшегося сюда. Во тьме засияли два красноватых глаза, а потом существо опять взмыло в воздух, и Кристиан понял, что оно несется прямо к их столу. Его первая мысль была о своих новых друзьях - их надо спасти!
   Он вскочил с места и, схватив стул, швырнул туда, где дьявольским огнем горели эти красные глаза.
   - Прочь отсюда! - закричал он.
   - Какой смелый! - услышал он замогильный голос прямо над ухом и увидел толстую старую женщину в темном балахоне, появившуюся рядом неизвестно откуда.
   Он кинулся на пол - в этот миг существо с красными глазами со свистом пролетело прямо над ним. Сверху раздались выстрелы - на площадку второго этажа выскочил Леон и начал палить по другим появившимся вслед за женщиной странным существам,
   крича:
   - Бегите! Все бегите из дома!!!
   Однако прицельные выстрелы не причиняли жутким гостям никакого вреда; тут кто-то из людей с криком ужаса рванулся к выходу. Оцепенение спало. Все остальные, опрокидывая столы и стулья, поспешили туда же. А в углу уже вздымались языки пламени от опрокинутой лампы. Черные тощие существа заполонили комнату, перенося огонь прямо в ладонях в другие углы - вскоре вся таверна была объята пламенем. Кристиан, сознавая, что бороться бессмысленно, кинулся к дверям, задыхаясь от дыма. Он не увидел, а догадался по грохоту, что рухнула лестница вместе со стоящим на верхней ступени Леоном. И в этот момент красноглазое существо налетело на Кристиана сзади. Удар сбил его с ног и, уже теряя сознание, он почувствовал, как летит куда-то в пустоту.
  
   Плеск воды под веслами нарушил полуночную тишину. Больше ничего не было слышно - даже журчания реки, в волнах которой отражался лунный свет. Вода блестела, словно янтарь. Кусты на берегах, обретая в темноте причудливые формы и отбрасывая на воду тени, чуть покачивались. Воздух был свеж и влажен.
   На веслах в лодке сидела толстая женщина в черном, и очнувшийся Кристиан не сразу понял, где он. Первая его мысль была о том, как красиво вокруг. Потом, узнав в женщине то самое черное существо из таверны, он решил, что сейчас его утопят. Каждый мускул в его теле напрягся до предела, голова стала ясной, мысли - четкими и стремительными. Десятки способов избавления тотчас пришли ему на ум, но вдруг он услышал глухой скрипучий голос:
   - Как же ты глуп, друг мой! Эта река ведет туда, к вечной тьме, а значит, к вечному блаженству.
   Кристиан приподнялся, сел, сразу же почувствовав, что замерз.
   - Объясните, о чем вы? - он сам удивился, что способен спокойно обращаться к ней. - Кто вы? Где я?
   - Я та, кто поможет тебе отречься, - она повернула голову, обжигая его красноватым дьявольским взглядом.
   Тут он вспомнил о Леоне, который, возможно, убит или ранен, и о Терезе, которую собирался разыскать. Теперь у него только одно желание - снова оказаться в городе.
   Внимательный взгляд проник, кажется, ему в самую душу - и тут с ночной спутницей произошло нечто странное. Она зашипела по-звериному, обнажив длинные острые зубы, а потом подалась к нему, забыв о веслах.
   - Я избавлю тебя от светлых мыслей. Тогда ты станешь счастливым и поселишься в стране вечного зла. Ты совершил много злодеяний. На твоих руках - кровь твоих союзников, твоих друзей. Ты рожден, чтобы снять проклятье с этой страны, именно ты, а не короли и прочие жители... Следовательно, ты враг нам. Но я бы хотела, чтобы ты стал нашим другом. Давай заключим договор. Отрекись от прошлого, откажись от всякой борьбы со злом - тогда я подарю тебе бессмертие, подарю славу... Ты ведь мечтал о славе, так? Ты станешь великим, сможешь по-прежнему жить среди людей или останешься с нами, если захочешь. Ты будешь нашим королем - человек, отказавшийся от спасения своей родной земли, поистине достоин нашего поклонения!
   Голос завораживал, и душа словно засыпала, успокоенная и безмятежная.
   Но вдруг, словно посланный откуда-то свыше, образ Терезы возник перед мысленным взором, потянув за собой нить дорогих воспоминаний, событий, имен.
   - Как?.. - прошептал он. - Каким образом мне снять проклятье и освободить свою страну от злых сил?
   Поняв, что она проиграла, ведьма бросилась к нему, схватила за горло. Она обладала нечеловеческой силой, оттолкнуть ее было невозможно. Река вдруг превратилась в грязный сырой овраг, а ветви кустов, оказавшиеся на самом деле змеями, поползли вниз, на дно оврага.
   И в этот момент с ведьмой что-то случилось. Отскочив от Кристиана, она медленно попятилась. Ее взгляд скользнул мимо него, куда-то в сторону. Отдышавшись, Кристиан увидел на краю оврага женщину в белом одеянии, с большими ясными глазами. Казалось, когда-то где-то он уже видел это лицо...
   Он узнал ее. Вскочив на ноги, Кристиан крикнул:
   - Мама!
   В этот миг он не думал о том, что она давно умерла. Его охватила радость. Он знал, что теперь в безопасности.
   Ведьма погрозила женщине кулаком.
   - Никогда ему не снять проклятье!.. Я превращу его жизнь в пытку, заставлю отказаться от борьбы, а если посчастливится - убью!
   - Посмотрим! - закричал Кристиан, и, изловчившись, огрел старуху веслом.
   Ведьма начала таять в воздухе, и тут Кристиан услышал, как кто-то окликнул его. Голос был мужской.
   Он очнулся, резко вскочил и увидел, что находится в постели в доме Розы. Над ним склонился Леон.
   - Не мог добудиться тебя, - сказал предводитель. - А ведь у нас еще много дел!
   Кристиан оторопело огляделся ему в глаза бросился лоскут черной ткани в изножье кровати... кусок плаща той ведьмы! А значит, это все же был не сон!
   Ты не пострадал, упав с лестницы? - Кристиан вскочил и начал торопливо одеваться. - Что со всеми этими людьми?
   - Какая лестница? Какие еще люди?!
   Кристиан проницательно всмотрелся в недоуменное лицо друга. Его глаза возбужденно заблестели.
   - Леон! Ведь это я должен снять проклятье! Только я! Мы все делали неправильно! Предание лжет!
   Леон улыбнулся и покачал головой.
   - Я сам столько раз удивлялся - чего только ни увидишь во сне! Пойдем, мы собирались завтракать внизу. У нас еще много дел сегодня - надо связаться с теми друзьями, что остались на свободе. Нам всем нужно встретиться и решить, как действовать дальше. Я не откажусь от своих планов, от своей цели! Королевская семья будет уничтожена, а проклятье - снято!
  

ГЛАВА 2

  
   День был холодным и ветреным, небеса - жемчужно-серыми; накрапывал дождь. Капли уже зашелестели в листве прекрасных персиковых деревьев королевского сада, когда два человека, зябко кутаясь в дорогие плащи, ступили на порог дворца. Придворные слуги распахнули перед ними двери, и они оказались в огромном зале с множеством зеркал, колоннами и лепными золочеными узорами на высоком сводчатом потолке.
   Один из спутников был невысокий темноволосый юноша. Он носил очки в серебряной оправе. Огромные голубые глаза смотрели из-за стекол как-то рассеянно.
   Юноша остановился посреди зала, запустил пятерню в волосы и жалобно сказал:
   - Отец! Давайте поговорим!
   - И о чем же? - нехотя отозвался второй человек - рослый чернобородый мужчина величественного вида с непроницаемым выражением лица.
   - Я вынужден сообщить вам известие, которое, боюсь, вас совсем не обрадует. Наверняка, вы разочаруетесь во мне и как отец, и как король.
   Альбер 2 сверху вниз взглянул на сына. Величественная бесстрастность, на которую обречен каждый король, на миг изменила ему, взгляд черных глаз стал мрачным и тяжелым. Он чуть повернул голову - и скорее не увидел, а почувствовал, что свита достаточно далеко и не услышит этого разговора. Губы тронула невеселая усмешка.
   - В те четыреста девяносто дней, что ты живешь во дворце, - ответил Альбер, - ты совершил ровно четыреста девяносто глупостей. Не далее как сегодня утром ты разбудил меня в шесть часов и заявил, что женишься на дочке корзинщика. Хорошо, что ты по крайней мере одумался уже до того, как настало время завтрака. А теперь, в три часа пополудни, ты сообщаешь мне, что опять что-то натворил. По одной глупости в день - я еще терплю, но по две - извини меня...
   Принц долго раздумывал, что ответить, ибо подходящие мысли почему-то никогда не приходили в голову вовремя. Король увлек его за собой. Так они дошли до покоев принца , провожаемые низкими поклонами придворных, скрылись в дверях.
   В бежевой гостиной двадцати[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]пят[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]пят[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]пят[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]пят[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]пят[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]пят[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]пят[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]двадцати[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]пят[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]илетнего[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]двадцатисемилетнего[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] принца Денизия царил беспорядок, который запрещалось трогать слугам. На стене висела картонка со множеством насаженных на иглы бабочек; на полу валялись три-четыре холста с намалеванными на них карикатурно-нелепыми пейзажами. На зеркальном столике и в окружающих его креслах чернели надкусанные конфеты, валялись черствые булки, а предназначенный для чаептия стол был завален пластилиновыми фигурками обнаженных женщин.
   Все это Альбер 2 мгновенно охватил взглядом и печально покачал головой. Он опустился в свободное кресло и хмуро сказал:
   - Я тебя слушаю, Денизий.
   - Ох, отец, - Денизий, шмыгнув носом, запихнул в рот сразу две конфеты. - Вы, конечно, не одобрите мой поступок... Но в стране ведь такое положение, что хуже просто не бывает, мне это известно из уроков истории и моих наблюдений. Все началось полтора года назад, когда заговорщики изготовили снадобье, чтобы вы и тетушка Аделаида стали уязвимыми для пуль. Ложное предание о том, что смерть королевского рода станет для нашей страны избавлением от древнего проклятья злых волшебников, подтолкнуло их совершить убийство... попытку убийства. Вам повезло, вы вовремя раскрыли заговор - и остались живы. Я был в тот день там, на площади... что там творилось... баррикады из мертвых тел... Теперь прошло уже полтора года с тех пор, полтора года, как главные заговорщики в заточении. Плохо то, что и вам мало кто доверяет, ваш авторитет... вы были слишком жестоки тогда (Альбер поморщился, как от боли). С тех пор люди стали осторожны друг с другом. Иногда говоришь с человеком - и не можешь понять, друг он тебе или же тайный враг. Наша шлюпка в неспокойном море. Главные заговорщики в тюрьме, остальные пока притихли. За год только и было два незначительных восстания...
   - И это, по-твоему, плохо? - не выдержал король.
   Принц смутно почувствовал, что несет что-то не то.
   - Нет-нет, - примирительно ответил он, - это как раз хорошо. Но эта тишина в стране - надолго ли?
   - Иногда у него еще бывают проблески сознания... - пробормотал про себя король. Принц между тем состроил плаксивую мину и перешел к сути:
   - Вчера вечером я зачем-то выпил лишнего и пошел в сад гоняться за бабочками. Это было как раз в то время, когда вы вели заседание королевского совета, решая какие-то там важные вопросы. И вот, когда я, размахивая сачком, гнался за голубой чешуекрылой, меня неожиданно посетила одна мысль. Я пошел в ваши покои и открыл тайник, где хранится главная королевская печать.
   - Зачем? - король напрягся, безошибочно предчувствуя неприятность.
   - Я выпил лишнего, - опять пожаловался Денизий. - Я подумал вчера: нельзя, чтобы вас и дальше считали жестоким.
   - И что ты сделал? - Альбер задышал часто и глубоко, ибо у него опять заныло больное сердце. Он приложил теплую ладонь к груди, словно надеясь унять боль, а заодно и напряжение, неприятности, тяготы, на которые в последнее время не скупилась судьба властителя страны.
   - Я вызвал секретаря, - продолжал жаловаться на себя принц, - и попросил его составить документ. Тогда мне казалось, то я поступаю правильно, только я ведь выпил лишнего. В общем, это был приказ об освобождении. Ох! Я подписал его и поставил на нем королевскую печать!
   - О чьем... освобождении? - король побледнел, его лоб покрылся испариной,
   и он начал шарить по карманам в поисках лекарства.
   - Папа! Ведь я додумался освободить из тюрьмы Кристиана и Леона! Теперь они, вероятно, уже...
   Раздался вскрик Альбера. Перед глазами все поплыло, закружилось: неизлечимо больное сердце ответило на неприятную весть резкой внезапной болью.
   Но даже эта боль не могла затмить ярость, порожденную сейчас разумом. Ярость подняла короля на ноги; его глаза широко раскрылись, налились кровью, а рука уже поднялась для беспощадного удара. Принц испуганно отшатнулся.
   Ни один из них не слышал, как открылась входная дверь, не уловил звука шагов - легких, быстрых, осторожных. От порога человек кинулся к королю, перехватил занесенную руку своей сильной, уверенной рукой. Потом он спокойно сказал:
   - Кулачные бои - не ваше призвание! Лучше уж скипетром размахивайте, ваше величество!
   Вкрадчивый, чуть насмешливый голос был очень знакомый, но пелена застлала королю глаза; он почти потерял сознание от боли и, бессильно опустив руку, прижал ее к груди, а потом тяжело рухнул в кресло. Принц, улучив момент, сорвался с места и, прихватив сачок для ловли бабочек, кинулся вон.
   Нежданный гость наклонился над королем, провел ладонями о бокам его камзола, и с ловкостью фокусника - или карманника - извлек пузырек с микстурой. Через несколько секунд к губам короля был поднесен бокал с лекарством. Альбер, не открывая глаз, с благодарностью выпил все до капли. Вскоре он почувствовал, что боль понемногу отпускает и он снова может дышать, не задыхаясь... Он с облегчением вздохнул: значит, свыше ему даруют еще немного жизни...
   Потом, не поднимая ставших вдруг словно свинцовыми век, он подумал, что посетитель наверняка разболтает при дворе об этом приступе. Король стыдился своей болезни, считал ее слабостью.
   - Тайна... - пробормотал он.
   - Останется тайной, сеньор Альбер. Я буду молчать не только перед лицом смерти. Но даже и в обществе придворных дам. Вообще-то лица некоторых из них - прямо двойники вышеупомянутой.
   Черт возьми, только один человек в мире способен острить, стоя перед умирающим! Только тот, кем он, король, бывало втайне восхищался, тот, кто больше десяти лет был его правой рукой... тот, у кого хватало смелости, а может быть, наглости называть короля "сеньор Альбер".
   Альбер открыл глаза и посмотрел на Марка, бывшего главного королевского шпиона. Живое, подвижное лицо гостя просияло - нет, не в поддельной радости, а в искренней. Внимательные зеленые глаза заблестели. Он больше не походил на скромного библиотекаря, которым когда-то считался во дворце ради сокрытия второй, подлинной службы у короля. Картинно приложив руку к сердцу, то бишь к серой клетчатой куртке, Марк стремительно отступил на два шага и отвесил королю церемонный поклон. Потом, щелчком сбив с кресла черствую булку, он уселся напротив короля.
   - Вы как обиженный влюбленный, сеньор Альбер, не хотите удостоить вашего бедного библиотекаря даже взглядом. Да, у нас не наблюдалось отношений с поцелуями и прогулками при луне, но ссора, после которой мы расстались, была совершенно как у пылкой парочки.
   Альбер вдруг повеселел - слова позабавили его и он окончательно пришел в себя. Быстрый взгляд Марка мгновенно подметил это, и он слегка улыбнулся.
   - Что, - спросил король, - поистратился, и вместе с молодой женой пришел просить покровительства?
   - А-а, так я вам тогда сказал, что женюсь и поэтому прошу об отставке! Уж очень нервный выдался тот день, я и сам не понимал, что несу. Так вот. Во-первых, я еще холост, и если бы знал, какому святому ставить за это свечку, то в долгу не остался бы. Во-вторых, даже в отставке у меня накопились ценные сведения для вас. Но скажите сначала - что за фортели выкидывает наш принц? Он же был такой умный молодой человек! Образованный, рассудительный.
   - Я сам толком не знаю, - удрученно ответил король. - Раньше я думал, что он - надежда моя и опора. Учеба занимала все его время. Он много занимался... даже слишком много. Хотел получить ученую степень за границей. А год назад вдруг забросил книги, стал жаловаться на головные боли, потом начал заговариваться...
   - Довольно, сеньор Альбер! - повелительно поднял руку Марк. - запомните мои слова: я его вылечу! Такие недуги не стоит доверять лекарям. Тут не лекарства нужны, а масса древесины, проворные рабочие и немного пороху. Что-что? - король даже привстал, не зная, гневаться ему или смеяться.
   Марк достал было трубку, но, взглянув на бледное лицо короля, спрятал ее обратно.
   - Я беру излечение принца на себя, - но это, с вашего позволения, чуть позже. Боюсь, я буду жутко занят в ближайшее время.
   - Хорошо, тогда выкладывай, какие у тебя есть новости.
   Внимательный, оценивающий взгляд скользнул по правителю.
   - Ваша болезнь - расплата за проклятие, которое лежит на нашем королевстве. Так вот, я знаю, что вы не умрете, а, следовательно, знаю, как снять проклятье.
   Король опешил, напрягся. Он что, бредит? Нет, только не Марк. А может... Нет, он не смел поверить в возможность спасения.
   Марк страдальчески возвел очи к небесам:
   - Господи, если ты есть, посмотри - этот человек не верит мне! И все только потому, что я умею смеяться, когда другие паникуют. Теперь он думает, что я могу шутить и с его жизнью. Представьте на минутку, что я - честный человек, сеньор Альбер.
   Король невольно усмехнулся.
   - Это весьма трудно представить. Особенно, если учесть, что когда-то у тебя не было ни кола, ни двора, а теперь...
   - И теперь то же самое. Двор - это ваша ипостась, а мне уж оставьте мою свободу и мое упоение этой шахматной партией, где вместо фигур - живые люди. Я хочу напомнить вам о неприятном прошлом, чтобы сообщить кое-что. Итак, вы помните, как Тереза, эта обожаемая невеста Кристиана, явилась во дворец, чтобы предупредить вас о заговоре, планах, якобы случайно ею подслушанных. Вы раскусили эту хитрость и отправили ее в тюрьму.
   - Да, она и сейчас там.
   - А вот в этом вы ошибаетесь. Она сбежала оттуда - и давно, в тот самый день, когда Кристиан и ваша покойная сестра, принцесса Аделаида, венчались. Но не в этом сейчас дело. Вы должны помнить Мию... О, по нервному подергиванию вашего лица я понимаю, что вы ее помните! Эту скандальную актрису, которая не боялась ни бога, ни дьявола, так просто не забудешь. Такая женщина!.. Но вы не знаете, как я повел игру, когда Терезу заключили в темницу. Вы думаете, Кристиан не забил бы тревогу, догадайся он об исчезновении возлюбленной? Думаете, заговорщики не почуяли бы неладное, узнай они, что Тереза пропала? А ведь вам это было не на руку - вам хотелось, чтобы они продолжали приводить свои планы в действие, заподозрив не больше младенцев. Тогда бы вы взяли их прямо там, на венчании, что вы, собственно, и сделали. И вот, я обратился к женщине, которая похожа на Терезу, как две капли воды... внешне, разумеется. Это была Мия, она играла роль Терезы на всех тайных встречах заговорщиков. Там игры-то было всего ничего - томно смотреть в глаза своему Кристиану да иногда выступать кем-то возле связной. Они ей верили, этой женщине. Впрочем, я тоже верил, но совсем по другой причине. Пришел момент, когда она замолвила за меня словечко перед Леоном - и вот, меня тоже приняли в ряды заговорщиков. Когда наступил день венчания, мы с Терезой, то бишь с Мией, вместе со всеми были в толпе возле главной церкви. "О, как мне плохо, какая жуткая боль!" - застонала она. Подхватив ее, я выбрался из толпы - только нас и видели! Мы избежали опасности, не вызвав подозрений.
   - Умно придумано, - машинально заметил король.
   - Ну... - Марк с долей смущения запустил пальцы в свои длинные пепельные волосы. - я тогда был... словом, эта чертовка крепко меня зацепила, оттого я и дал маху. Я рассказал ей об этом деле больше, чем следовало. Так вот, выбравшись из толпы, мы поехали в варьете, где она тогда работала - там и жилье ее было, на втором этаже. Мия предложила отпраздновать победу и разлила вино по бокалам. Стоило мне сделать несколько глотков - и я заснул беспробудным сном.
   Марк перевел дыхание, налил воды из графина и, сделав несколько глотков, продолжал свой рассказ перед заинтригованным слушателем:
   - Я бы проспал, пожалуй, целую вечность. Да только часов в девять вечера чувствую - один парень из труппы того варьете трясет меня за плечо и говорит: "Марк, приятель, вставай! Тебя там, у входа спрашивает какой-то лихорадочный, у меня уши заложило от стука его зубов!"
   Через минуту явился бледный, как смерть, тюремный стражник и - с разбега на колени! "Простите! - надрывается. - Помилуйте!".
   - Если вы перепутали меня с иконой, - говорю ему, - купите очки, чтобы больше не ошибаться. А теперь вместо молитв я жду объяснений.
   "Господин Марк, - мямлит охранник, - простите, но секретная заключенная по имени Тереза... она сбежала три часа назад!".
   - Слава доблестным стражникам! - я, вскакивая, отдаю честь, чем совершенно его добиваю. Почти клещами вытягиваю из него удивительную историю. Оказывается, в шесть часов вечера к зданию тюрьмы явилась некая вдова и так умоляла позволить ей свидание со своей сестрой Терезой, что тронула охранников. К тому же она была беременна - ну разве она могла представлять какую-нибудь опасность? Вдобавок ко всему она была очень похожа на свою "сестру". А главное - без зазрения совести предъявила им мой собственный перстень в доказательство того, что это я, видите ли, разрешил ей встретиться с сестрицей. Словом, они согласились, и один из охранников повел ее наверх, в камеру Терезы. Но когда на полпути она схватилась за его руку с криком "Я рожаю!", он, по его словам, пришел в такой ужас, какого даже на войне не испытывал. Это замешательство стоило ему порядочной шишки на голове, с которой он очнулся от беспамятства некоторое время спустя. Что вы думаете, делала в это время наша беременная вдова? Нацепила на себя белые одеяния, парик, напоминающий прическу Терезы, и двинулась к камере нашей узницы. Камера эта секретная, так что там был только один стражник. Представляете, каково ему было увидеть заключенную, которую он так тщательно сторожил, на свободе, идущую по темному коридору в развевающихся белых одеяниях? Результатом замешательства тоже стала ссадина на голове. Когда он очнулся, камера была пуста. Тереза, переодевшись, во вдовий наряд, уехала вместо своей "сестры". А Мия... эта бестия еще добавила блеска своей проделке. Вышла из здания в форме стражника и унеслась прочь на запятках какой-то коляски, напоследок посоветовав
   страже не быть такими растяпами, как всегда. Ну и тревогу они подняли, когда до них дошла суть дела! Мию чудом не подстрелили - только ничего у них не вышло! - Марк говорил быстро, с вдохновением.
   Рассказав эту историю, он чуть помолчал, а потом продолжил:
   - Теперь я поведаю вам самое главное. Вы ведь знаете, как умерла ваша сестра...
   - Покончила с собой, - довольно равнодушно пожал плечами король, видя, что Марк ждет ответа. - Я думаю, что это - действие того проклятья. Никто из правителей не доживает до старости...
   - Вот мы и подошли к главному, - сказал Марк. - Итак, вечер, когда венчание принцессы, вашей сестры, с молодым и красивым парнем, с Кристианом, закончилось кровавой битвой. Я не знаю, насколько тепло она относилась к нему, но что-то ведь должно было быть в ее сердце, раз она согласилась стать женой Кристиана. Ведь ее показная холодность...
   - Между нами говоря, - перебил король, - в ее сорок лет и при ее уродстве она была бы счастлива стать чьей угодно женой. Я бы никогда не дал согласия на этот брак, если бы на ее руку претендовал хоть один мало-мальски состоятельный дворянин. Но она выбрала сына королевского доктора...
   - Кристиан ждал венчания, - продолжал Марк, словно не слыша, - только для того, чтобы застрелить ее. Этого не случилось, она вернулась домой невредимая, но, по сути, уже мертвая. Когда вы послали меня за нею - после того, как я вернулся из варьете - принцесса была уже несколько часов мертва. Я вошел в е покои и увидел фигуру, ноги которой болтались в воздухе... Записки не было. Но когда я зажег свечу, я увидел кое-что другое.
   - Что? - в быстром вопросе короля проскользнуло напряжение.
   В ту же секунду послышался оглушительный раскат грома, и Марк, перед мысленным взором которого проносились картины из прошлого, подумал, что гроза как нельзя лучше отражает настроение этой минуты. Перламутровый воздух пронзили струи, ударившие по окнам. В комнату закрался сумрак. Марк невольно понизил голос.
   - Книгу, - ответил он королю. - Книгу, написанную принцессой Аделаидой. Принцесса была посвященной. Злы силы жестоко наказали ее, лишив красоты при рождении, но они же посвятили ее в тайну проклятья. Впрочем, это тоже было своего рода наказание - ведь, зная все, она не могла бороться со злом, иначе ей грозила смерть. Принцесса это знала. И все же она решилась вступить в борьбу... и погибнуть. Ей было известно, кто тот человек, который может снять проклятье с нашей страны. Все сведения - здесь, в этой книге, стоившей ей жизни.
   И Марк протянул королю объемный манускрипт. На первой странице рукой принцессы была сделана надпись: "Прошу передать эту книгу моему преданному другу, библиотекарю Марку, некогда спасшему мне жизнь". Король скользнул взглядом по лицу удивительного человека, сидящего напротив, но тот, казалось, не придавал происходящему никакого значения.
   ... Было далеко за полночь, когда правитель закончил чтение. Как стемнело, когда зажгли свечи - он не заметил. Марк еще вечером хотел было увести короля в его покои, но потом передумал. Вскоре явился принц, и Марк, сделав ему знак не мешать отцу, спровадил его в спальню; потом шпион заказал ужин для короля. Тот ел, не замечая, что ест и не прекращая чтения. Марк тоже подхватил с подноса несколько кусков и устроился на широком диване. Он сам не заметил, как задремал.
   Проснулся он оттого, что кто-то тронул его за плечо. Шпион открыл глаза. Перед ним стоял король... и в глазах у него, похоже, были слезы! Лицо, обычно такое бесстрастное, светилось...
   - Драгоценный друг мой! (при этих словах Марк ошарашено вскочил). - Значит ли это, что я буду жить?.. Новой жизнью, а не той, которую так запутал... Одно только объясни мне: как? Как же Кристиану снять это проклятье?
   - Как?.. За полтора года работы, то есть отставки, я перечитал массу документов, сопоставил множество преданий и понял, что есть только один человек, способный ответить. Теперь, собрав воедино все части этой головоломки, я знаю наверняка, у кого можно получить точный ответ. Этот человек и Кристиан должны снова встретиться друг с другом - это уж моя забота. Сопоставлять, расшифровывать, додумывать, ошибаться и начинать сначала - это теперь стало моей повседневной жизнью.
   - И что?
   - Я прошел этот путь до конца. Теперь нам надо действовать уверенно и быстро. Где сейчас находится главный человек этой истории, Кристиан, я уже узнал.
   Король с сомнением покачал головой.
   - Ведь силы зла могут в любой момент уничтожить его. Может, они уже сделали это, а, Марк?
   Тот вскочил; глаза горели, как у азартного игрока.
   - Им никогда не уничтожить тех, у кого в душе есть свет! А в том, что в его душе он есть, я не сомневаюсь. Но существует одна ведьма, которая, судя по всему, сейчас обретает невероятную власть и сделает все, чтобы этот свет, эту силу добра у него отнять - запугать, заставить страдать... да мало ли, какие там мысли, во многовековом черепе этой нечисти!
   - И тогда... - безнадежно начал Альбер.
   - И тогда, - Марк, вскочив, повернулся на каблуках лицом к королю и выбросил вперед правую руку, словно останавливая кого-то, - тогда появлюсь я! Стану его тенью, его ангелом-хранителем, если хотите! Обретенные мной знания помогут мне просчитать все ходы этой бесподобной нечисти, и я смогу помешать беде. Тем более, - закончил он, торжествующе глядя на опешившего короля, - что у меня скоро будет амулет, который защитит меня. И я буду бороться до тех пор, пока злые силы не поймут, что им заказан путь в наше королевство им заказан. Эх, если б проклятье снималось так легко, как хочется, я сам бы лично отправил всю нечисть к праотцам - если они у нее есть, конечно. Но куда уж мне - только сунусь, а они сразу превратят меня в нечто рогатое и мычащее. Хотя - у меня столько знаний, что дальше рогов у них дело не пойдет. Но для этого не надо встречаться с ведьмами, женился - и готово.
   - Говори о деле, в конце концов! Что ты еще знаешь?
   - Видите ли, в один из дней здесь, во дворце, будет знамение, и тогда я точно узнаю имя человека, также способного помочь Кристиану - причем, куда больше меня. Я сам могу отвести от Кристиана беду, но направить его по верному пути в силах только этот человек.
   - Когда же, - взволнованно спросил король, - когда будет это знамение?
   Марк бросил быстрый взгляд на короля, желая понять, как он перенесет удивительную новость.
   - Время уже пришло, сеньор Альбер. Знак будет дан сегодня.
   Дыхание короля участилось, он слегка побледнел, и Марк тотчас протянул ему бокал с водой.
   - Спокойно, сеньор Альбер! Моя бедная совесть не выдержит, если я стану убийцей своего государя!
   И в это время в галерее послышался вопль:
   - Ваше величество! Бывшая спальня ее высочества!.. Спальня...
   Марк метнулся к дверям и выглянул. К покоям принца несся королевский секретарь - растрепанный, с дико вытаращенными глазами. В дрожащей руке он держал факел. Его губы шевелились - Марк понял, что секретарь молится. Несмотря на огромный горб, он передвигался очень проворно.
   Марк, подавив желание посмеяться, обернулся к вскочившему, напряженно прислушивающемуся королю.
   - Сеньор Альбер, а откуда это увечье у вашего верного Рубена?
   - От дурной привычки кланяться до пола, - машинально отозвался король. - однажды он поклонился так усердно, что повредил спину...
   - И теперь приседает в реверансе, как дама! - вовсю веселился верный себе шпион. - Ладно, пока он не должен меня видеть - иначе пристанет с расспросами, до утра не отвяжешься. А то, может, упадет при виде меня от изумления и заработает второй горб!
   Марк кинулся в смежную комнату и притворил двери со словами:
   - А еще говорят, что деловые отношения ни в чем не похожи на любовные!
   Через секунду секретарь ворвался в гостиную и отвесил поклон, больше похожий на реверанс. Из смежной комнаты донесся сдавленный смешок.
   Король молчал и ждал.
   - Ваше величество! - отдышавшись, воскликнул секретарь. - Простите великодушно за это вторжение. В спальне ее высочества... там нечто необъяснимое, государь!
   - Что там?! - король старался не показывать, до чего он взволнован.
   - Какой-то яркий белый свет исходит от стен, ваше величество! Придворные, что занимают покои в том крыле, очень напуганы. Я решился войти туда, и с потолка мне на руки упало вот это - Рубен протянул королю серебристый газовый шарф чудесной работы.
   Король взял, ничего не понимая. Пахнуло запахом духов покойной сестры. В этот момент он подумал, что все вещи Аделаиды давно отданы на благотворительность, следовательно, этого шарфа в покоях принцессы быть не должно.
   Потом Альбер 2 почувствовал раздражение.
   "Да что же Марк не шевелится! - промелькнуло в голове. - свет в спальне Аделаиды, это ведь и есть то самое знамение! А-а, что толку рассчитывать на каждого пройдоху..."
   - Я иду туда, Рубен, - решительно заявил он, швырнув шарф в угол. - Пойдите, успокойте как-нибудь придворных. А я, быть может, пойму, в чем там дело, в той комнате.
   Как только они скрылись, Марк выскочил в гостиную. Ничего, пусть себе идут. Вдохновение не позволило ему отвлекаться и объяснять королю суть знамения. Теперь он машинально подошел к дверям спальни принца, прислушался. Денизия, похоже, не разбудил этот шум.
   Тогда Марк наклонился и взял в руки брошенный шарф.
   - Свершилось, - сказал он, - осталось разгадать последнюю загадку. Вот он, знак, и вот он, амулет.
   В состоянии, близком к озарению, к прозрению ясновидящего, шпион опустился в кресло. Он знал, что истина вот-вот станет ему ясна. Его замечательная память воскрешала жизнь принцессы Аделаиды, мгновение за мгновением, все те двенадцать лет, что он знал ее. Он больше не был собой, он забыл, как его зовут, каждая его клеточка вжилась в чужой образ. В этом-то полубезумном состоянии, которому могли бы позавидовать многие актеры и писатели, к нему всегда приходили лучшие в его жизни ответы.
   Он проследил, прожил почти всю жизнь принцессы и, наконец, с точностью до последней мысли, узнал, что побудило принцессу сшить нарядный шарф и по какому поводу она захотела надеть его.
   Напряженный, отсутствующий взгляд остановился в одной точке. Схватив перо, Марк быстро нацарапал несколько слов на листе бумаги.
   Наконец он вернулся в реальность. Вдохновение сослужило ему хорошую службу. Он разгадал головоломку.
   - Конечно! - торжествующе объявил он. - Этот шарф был на принцессе в ее последний день рождения. Знак дан сегодня. Остается только сложить три этих слова. Сегодня день рождения...
   Он выбежал из покоев принца и, пройдя галерею, начал спускаться по лестнице. Теперь Марк точно знал, что ему делать.
   Чтобы не вызвать лишних разговоров, в укромном месте он переоделся в с[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]к[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]ромный[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]сромный[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ] черный сюртук. Найдя свой личный ключ от королевской библиотеки, он направился туда.
   А там, в священном царстве роскошных изданий, Марка интересовало только одно - книга записи рождений всех обитателей дворца. Перечитывая книгу - дату за датой - он был почти уверен в том, чье имя ему следует искать. Марк не ошибся.
   Именно под 18 июля стояло имя того, кто отмечал сегодня свой пятьдесят первый день рождения, имя одного из самых близких людей Кристиана.
   - Все нити ведут к одному, - пробормотал Марк.
   Теперь он знал все.
   Потом Марк приготовил чернильный прибор. Ни на миг не задумываясь, он написал письмо Кристиану, и в который уже раз пожалел, что эта чертовка Мия утащила в свое время его перстень. Обычно Марк пользовался им вместо печати - теперь в ход пошла миниатюрная бронзовая статуэтка с круглым низом. Странно. Неужели он уже полтора года никому не писал писем...
   В это время явился секретарь. Его рыжие волосы взмокли, камзол прилип к горбу, а конопатое лицо выражало растерянность.
   Закрыв за собой двери, он увидел бывшего библиотекаря, после чего его челюсть поползла вниз, и он раскрыл объятия.
   - Марк! - заорал он на радостях. - Ты вернулся на службу!
   После тщетных попыток избежать объятий Рубена, Марк смирился с неизбежным и, похлопывая старого приятеля по спине, ответил:
   - Вернулся. Я гляжу, мышей у вас здесь в избытке, а вот книжного червя не хватает.
   Сообразив, что это шутка, Рубен разразился хохотом и сказал, что не двинется с места, пока Марк не расскажет ему, как жил эти полтора года. Потом, не дав Марку раскрыть рта, он принялся излагать эпопею своих горестей и забот.
   Бесконечный поток слов прекратился только тогда, когда Марк, взяв его ладонь, вложил в нее несколько золотых монет.
   - Прошу тебя, - сказал Марк, - найди верного человека, который еще до наступления рассвета доставит письмо адресату и не будет потом болтать.
   - Непременно найду! - заверил его Рубен, мгновенно спрятав золото.
   Марк одобрительно кивнул и, видя, что надвигается новый шквал откровений, поспешно сбежал из библиотеки.
   Он направился в покои короля, не утруждая себя просьбой об этом визите. Он и раньше входил к королю, когда вздумается. Человеку, предотвратившему несколько заговоров, было все позволено. Марку всегда казалось увлекательным вести двойную жизнь. Скромный библиотекарь и одновременно - глава самых одаренных сыщиков и шпионов страны, он забавлялся над презрением аристократов. Будучи в полном доверии у короля, он, с его умом, в любой момент мог составить какой-нибудь ловкий план и сам занять трон. Но он давно понял, что жизнь правителя - это немного триумфа и масса рутины...
   С такими мыслями он вошел в гостиную короля, где, к счастью, не было никого из слуг.
   - Сеньор Альбер! - крикнул он, и тот мгновенно выскочил в гостиную.
   - Ты сведешь меня в могилу, мошенник! Что за наглость, в конце концов!
   - Ну прямо как в старые добрые времена: я в ваших покоях, а вы ругаете меня за наглость! А ведь я как на крыльях летел к вам с известием. Хотя это так, мелкий пустячок: всего лишь имя.
   - Чье? - обреченно спросил король, поняв, что выставить вон его невозможно.
   - Как чье? Конечно же, человека, который поможет Кристиану в борьбе с силами зла!
   - Господи, - король затаил дыхание. - Да говори же, кто это!
   - Услуга за услугу, сеньор Альбер! Обещайте пока во всем меня слушаться. Итак, созовите самых верных своих слуг - они должны будут как можно скорее отправиться на поиски этого человека. И я разыщу своих бывших подчиненных, чтобы они помогли. Еще одно: сообщаю вам, что сегодня днем во дворец пожалует ваша почетная гостья, - Марк озорно усмехнулся.
   - Это еще кто?
   - Представьте себе, это Мия!
   - Что-о?! Да как ты смеешь! Я не впущу во дворец эту скандальную...
   Марк расхохотался.
   - Вам лучше размахивать не руками, а белым флагом, сеньор Альбер! Все равно будет по-моему. Раньше мой ум служил вам, потому что ваша щедрость служила мне, а теперь я даже денег не прошу. Очень уж хочется померяться силой со злыми колдунами.
   - Какой смелый, - язвительно заметил король.
   - Смелость, сеньор Альбер - это всего лишь способность не превращать жизнь в трагедию. Запомните это и не унывайте - все закончится хорошо. Вы еще скажете мне: "Брависсимо!" А теперь за работу!
   И Марк, схватив колокольчик для вызова слуг, начал звонить.
  

Глава 3

  
   На следующий день, когда большие дворцовые часы пробили полдень, принц Денизий вышел из дворца и направился в одну из боковых аллей сада.
   Он машинально стряхивал влагу с листьев, что еще не просохли после утреннего ливня. Принц сосредоточенно думал о своем. Только что в глубине сада он заметил несколько странных существ. Кто они?
   Нужно было поразмыслить над этим, но мысли, как всегда, путались и обрывались. Тут еще послышался какой-то посторонний шум, который окончательно отвлек его. Потом в глаза ударило ослепительное солнце - он вышел на открытую лужайку. Принц посмотрел на небо и, закрыв глаза, подставил лицо чудесным ласковым лучам... Расстегнув тугой воротник коричневого, расшитого золотом камзола, Денизий прислонился спиной к толстому стволу. Ветер пронесся по листве, сбросил на него прохладные капли, но принц только улыбнулся. Он продолжал стоять, не двигаясь, крепко-крепко зажмурившись.
   Голова была пустой и легкой. Но не душа. Он давно уже понял, что главное - не в голове. Здесь, в саду, был его мирок, прекрасный и вечный. Остальное стало неважно.
   Время перестало существовать, было только солнце. И ветер. И птицы.
   Краем уха он все же услышал, как к главным воротам подъехала карета. Денизий вдруг словно очнулся. Что-то ему подсказало, что стоит взглянуть на гостя.
   Принц протер носовым платком запотевшие очки и двинулся на звук.
   Возле главной аллеи он присел на камень, почти целиком скрытый ветвями от посторонних глаз, но обеспечивающий прекрасный обзор. Денизию нравилось наблюдать за людьми.
   Вдруг к его величайшему изумлению возле ворот раздались аплодисменты.
   - Перестаньте, ребята, перестаньте! - сказал звонкий женский голос. - В окружении таких декораций я, пожалуй, могу сыграть только одну роль - оробевшей простолюдинки.
   - Оробевшей? Это ты-то, Мия?! - со смехом ответил один из стражников, охраняющих ворота, - Каких-то два года назад ты во время эпидемии собрала отряд добровольцев - и за тобой пошли, и столько бедных было спасено! А помнишь тот дебош в актерском квартале? Уж мы-то знаем, кто был зачинщиком этого безобразия... А сколько было скандалов в газетах по поводу твоих нарядов! Ты ответила на эти выпады: "Я рождена для себя, а не для глупейших приличий!"
   - Было дело, - согласилась женщина.
   - Голос у тебя - просто божественный! - вмешался кучер, который ее привез. - Я до сих пор не могу забыть, как ты пела по вечерам в варьете! Возвращайся в наш город - нам не хватает тебя. Многим не хватает. Куда ты вдруг пропала?
   - Как это пропала? - озорно рассмеялась Мия - Вот она, я! Хоть и в образе благовоспитанной дамы!
   И трое мужчин проводили ее аплодисментами... Она вошла в ворота. Король прислал за ней вышколенного лакея, который, сделав страшное лицо, погрозил кулаком развеселившимся стражникам. Потом он сказал Мие:
   - Мне приказано проводить вас к государю.
   Мия небрежно отмахнулась.
   - Сначала я хочу побыть здесь хотя бы несколько минут. Вот это сад! Грех не полюбоваться!
   Обескураженный лакей удалился, а Мия, восхищенно оглядываясь по сторонам, не спеша, двинулась к главному входу во дворец.
   Только теперь принц рассмотрел ее. По аллее шла молодая женщина с коротко [Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]стриженными[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]стриженными[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]двумя[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ] светлыми кудрями, которые трепал ветер.[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ], перекинутыми на грудь косами.[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ] На подвижном, изменчивом лице и в выразительных серых глазах читалось восхищение. В нескольких шагах от дверей она остановилась, перевела дыхание и, вытащив руки из карманов яркого малинового плаща, нервно затеребила перстень с черным бриллиантом, что носила на среднем пальце левой руки. Потом, словно спохватившись, быстро сняла его спрятала в карман.
   И в это время принц появился из-за деревьев. Она резко обернулась, потом м[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]едленно присела в реверансе.
   Принц улыбнулся:
   - Вам не очень нравится это церемонное приветствие, правда?
   - Правда, - дерзко отрезала она.
   - Мне тоже, - спокойно отозвался Денизий. - Манеры отличают нас от варваров, но превращают в кукол. Здесь, в моих угодьях - он махнул рукой на каскады зеленых ветвей - обхождение гораздо проще. Здесь важно быть живым внутри.
   - А разве, - тотчас ответила она, - не титулы и карьера самое важное для обитателей дворца?
   - Право, не знаю. Когда-то знал, а теперь просто не помню. В ваших глазах я вижу удивление, но знаю, что вы неспособны осудить того, кто не такой, как все. Сегодня в мой мир вторглись призраки, которые ступают по цветам - и цветы вянут и не говорят со мной, как раньше. Я знаю, что наука отрицает подобные явления. Но я не могу отрицать зла, лишившего меня покоя, - и принц, развернувшись, ушел в глубь сада.
   Удивленная Мия проводила его долгим взглядом.
   Присланный за нею слуга ждал в дверях. Он повел Мию в залу для приема посетителей, где, как она узнала, ее ждал король.
   Альбер 2, ожидая гостью, величественно восседал в своем кресле, а Марк, примостившись на подоконнике, курил трубку.
   - Можно мне побыть здесь, ваше величество? - спросил он. - Здесь столько чудесной мебели, что меня она просто не заметит.
   - Как будто ты подчинишься, если я прикажу тебе уйти!.. - король был раздражен предстоящим визитом. - Скажи мне, как у тебя хватило наглости пригласить эту женщину от моего имени, не поставив меня в известность!.. Если тебе нужно разыскать Терезу, эту предательницу заговорщиков, почему ты не нашел другого способа, кроме как расспросить эту...
   - Полегче, полегче, сеньор Альбер! Вы прекрасно знаете из книги принцессы, что Кристиану в борьбе с силами зла помогут любящие его люди.
   - Но...
   - Но Тереза его обманула? Что-то подсказывает мне, что ее поступок - не зло, совершенное умышленно, а трагическая ошибка. Однако истина может быть известна только Мие, спасительнице нашей узницы. И, черт возьми, неужели вам, в конце концов, не интересно пожить несколько дней рядом с бесподобной женщиной, не побоявшейся даже приехать сюда после преступления - похищения Терезы? Такое бесстрашие...
   Пламенная речь Марка была прервана появлением гостьи. Мия поклонилась королю, а потом сказала:
   - Рада видеть вас, ваше величество. Знаете, сейчас в саду кто-то из ваших подданных сказал мне, что нет ничего глупее церемоний, - она вдруг сделалась серьезной, помолчала. - Странный какой-то. Говорит, что ищет покоя, а мне сдается - тепла.
   - Это был мой сын, - нехотя сказал король и кивнул на кресло рядом.
   - Принц Денизий?! Какой хороший - совсем не похож на придворного. Я сначала подумала, что это садовник.
   - Теперь к делу, - сухо отозвался король. - Вы знаете, зачем приглашены?
   - О, да, ваше величество. Это проклятье... Знаете, я готова бороться со злом, если будет нужно. Я так скажу: если гореть - дано тебе богом, значит, этот огонь должен согревать других, а не высвечивать божественный нимб над собственной головой. Так вот, я действительно знаю, где сейчас Тереза. Она послушница в одном из монастырей, и очень страдает. Весть о ее "злодеянии" облетела королевство, но вы правы - она не заслужила участи прослыть предательницей. Она - очаровательное существо, доброе и светлое. Все, что вы написали мне в письме о мотивах ее поступка, совершенная правда. Я еще удивлялась - у меня за всю жизнь был только один знакомый, который так знал людей...
   Король повел бровью в сторону молчавшего Марка, но ничего не сказал.
   - Вы должны будете снять с нее вину, и сделать это прилюдно. Только тогда она найдет силы появиться здесь и помочь Кристиану. Я расскажу вам, как все было, почему она совершила такой поступок. Итак...
  
   ... Когда Тереза вошла в храм, кардинал готовился к проповеди. Он был в торжественном облачении. На груди кардинала сверкал массивный золотой крест.
   Увидев этого подвижного седовласого человека, она содрогнулась - ее повергла в ужас мысль о том, что через несколько минут его сердце навеки остановится. Да, он не был святым, он ценил все удовольствия жизни, но Терезе не приходило в голову осуждать его, потому что он спас ей жизнь. Она этого не помнила, но знала со слов монастырских наставниц. Брошенная на улице в младенчестве, Тереза погибла бы, если бы ее не подобрал тогда кардинал. Он отдал ее в приют, сам окрестил, а потом, когда Тереза подросла, определил ее в закрытый пансион. Не его вина, что она сбежала оттуда, когда ей исполнилось пятнадцать лет - ей хотелось быть свободной, и наставник понял ее, не осудил. Нельзя сказать, что их отношения были такими же близкими, как у отца и дочери, но все-таки иногда Тереза приходила к нему - "по старой дружбе" - посмеивался кардинал.
   Лежащий у нее в кармане пакетик яда жег ее, словно огонь. Больше всего на свете ей бы хотелось броситься прочь, разыскать Леона и отказаться от задания. Недостаточно было смерти королевской семьи, чтобы снять проклятье, утверждали заговорщики. Нужно еще принести в жертву жизнь кардинала. Да, так надо. Она воспользуется его доверием. Он очень быстро умрет... а она убежит прочь, будет плакать, молиться, просить у бога прощения за совершенный грех, пока боль не утихнет и она не поймет, что смерть кардинала - это счастье для всех остальных. Ведь Леон и Кристиан говорили именно так...
   Тут перед мысленным взором Терезы встал Кристиан, прекрасный любимый Кристиан, ради которого она пошла на это преступление. Он словно подбадривал ее, говоря: "Смелее! Скоро мы будем счастливы!". Счастье с Кристианом! Проклятье будет снято, они уедут куда-нибудь, у них появится чудесный уютный дом... Но для этого надо сейчас покончить с кардиналом.
   Тереза, прикусив губу, перекрестилась и двинулась к кардиналу. Она воскликнула:
   - Учитель!
   Кардинал с присущей ему живостью повернулся к ней, и Тереза увидела его довольный взгляд.
   - А-а, проходи! Любопытно узнать, как ты жила все это время.
   - Неплохо, учитель, - щеки Терезы пылали, и ей казалось, что кардинал, заметив это, поймет, зачем она пришла сюда.
   - Пойдем-ка в кабинет для посетителей. Я пока никого не жду, так что мы спокойно побеседуем.
   Они вошли в просторную, богато обставленную комнату, и кардинал дружелюбно пригласил:
   - Садись!
   Откладывать было нельзя.
   - Позвольте, - пролепетала она, - сначала заварить вам чаю.
   - А, пожалуйста, твой чай просто чудо!
   Тереза повернулась к нему спиной, но знала, что он посматривает на нее. Она старалась, чтобы ее движения были быстрыми и уверенными, а сама боялась выронить чайник с кипятком - так дрожали ее руки.
   - Учитель, - вдруг проговорила она, - скажите мне: вам когда-нибудь приходилось совершать что-то против воли, повинуясь не сердцу, а долгу?
   - Конечно, такое бывало и сейчас бывает. Но почему ты спрашиваешь?
   - Хочу знать - долго ли потом мучает раскаяние и болит душа?
   - Тереза, - серьезно отозвался кардинал, - я догадываюсь, что ты что-то натворила. Но помни, что искренним раскаянием можно искупить любой грех.
   - Это все прописные истины... Бог меня, может, и простит, а вот прощу ли себя я?..
   Кардинал говорил еще что-то, но она перестала слушать - в эти мгновения она высыпала белый порошок в чашку учителя. Потом, двигаясь, как в каком-то бреду, наполнила чашку для себя, взяла поднос и направилась к столику.
   - Какой аромат! - довольно улыбнулся кардинал. - Сейчас будем наслаждаться!
   И вдруг Тереза, рухнув на пол, уткнулась лицом в его колени и отчаянно зарыдала.
   Ошеломленный кардинал некоторое время молчал.
   Тереза! - воскликнул он наконец. -Что с тобой такое?!
   Она продолжала плакать, не смея поднять на него глаза.
   - Вот что, - кардинал оставил ханжеские уверения во всесилии веры и заговорил решительно. - ты мне почти что дочь, и если ты натворила что-то серьезное, я помогу тебе выпутаться. Ты что, беременна? Или у тебя нет денег? А может, неприятности с властями? Да сядь же ты в кресло! Рассказывай! Ну?
   Но Тереза только подняла на кардинала измученный взгляд.
- Дорогой, милый учитель! - воскликнула она, как когда-то в детстве, а потом горячо, быстро зашептала:
   - Дорогой учитель! Господом богом нашим и всем, дорогим, что у вас есть, заклинаю: бегите отсюда подальше! Бегите, бросив все, иначе вам не спастись! Вас убьют, учитель, прошу вас, бегите, вам грозит смертельная опасность!
   - Что за чепуха, Тереза?!
   - Я вам расскажу. Я не могу так больше. Боже! - Тереза на миг закрыла лицо руками, чтобы утереть слезы.
   Этот миг стал для них роковым. Чтобы успокоить нарастающую тревогу, кардинал отпил глоток из своей чашки.
   - Не пейте! - пронзительно вскрикнула Тереза. - Он отравлен, не пейте! Бегите!
   Но было уже поздно.
   Кардинал, скорчившись, схватился за горло, будто его что-то душило. Дыхание сделалось хриплым, и он тотчас рухнул с кресла на пол. Он был мертв.
   У Терезы не осталось сил даже, чтобы закричать. Она упала перед своим наставником на колени и молча склонила голову ему на грудь.
   Сколько она пролежала так, Тереза не помнила.
   "Ах, да, - мелькнула в ее голове какая-то полусонная мысль. - надо вылить отравленный чай, потом звать на помощь..."
   Она поднялась... и поняла, что она теперь - совсем другой человек. Тот налет волшебства, с которым она раньше смотрела на мир, бесследно исчез. Разум твердил: "Убийца!"
   Передвигаясь, как в каком-то тумане, Тереза, как и было условлено, наполнила чашку кардинала безвредным чаем, чтобы никто не узнал истинную причину его смерти. А потом стала звать на помощь, чтобы отвести от себя всякие подозрения.
   Она все кричала, звала; в храм сбежались люди. Потом приехал Леон, успокаивал собравшихся и, улучив момент, одобрительно кивнул Терезе. Он был рад смерти, смерти живого человека, имеющего такое же право жить, как и все остальные!
   И вдруг Тереза поняла, что все, кто будет этому рад, враги ей, ведь она чувствовала иначе.
   Она вышла из церкви и медленно двинулась по площади.
   А Кристиан! Он, пленник своих идей, убьет Аделаиду с той же легкостью, с какой сбивают мишень в тире!
   "Мне не быть счастливой, - думала Тереза. - Ведь я всегда буду помнить, что на моих руках - кровь невинного человека. Но Кристиан! Он такой же, как я, и он будет чувствовать то же... Поэтому я должна уберечь принцессу от смерти, а Кристиана - от преступления, ведь иначе и его жизнь превратится в ад, каким стала отныне моя жизнь. Я ощущаю, как все живые радостные чувства умирают в моей душе, но я все еще люблю Кристиана. Мне уже не спастись от мук совести, но его-то еще можно спасти! Пусть хоть он будет счастлив! Я пойду к королю, назовусь чужим именем и пойду... Я предупрежу его о покушении, что готовится в день венчания. Надо будет сказать, что я случайно услышала все это и незнакома ни с кем из заговорщиков... А если государь будет милостив ко мне, можно попросить отменить свадьбу Кристиана с принцессой. Я брошусь ему в ноги... не каменный же он! Да. Я должна спасти Кристиана."
   С этими мыслями шла она по городу. И в то самое время, когда ее союзники радовались первому удачному шагу, не было на свете человека несчастнее, чем Тереза.
  
   Мия замолчала, а двое мужчин все еще были под впечатлением от услышанного. Талантливая актриса, она не просто рассказывала - она проживала чужую жизнь. Принесли кофе, и Мия, сказав слуге: "Оставьте, я сама!", разлила его по чашкам. Король отпил несколько глотков, но Мия не могла спокойно взять в руки чашку - ей все чудился яд, о котором она только что рассказывала.
   - Хорошо, Тереза будет оправдана, - решил, наконец, король. - Я сегодня же подготовлю документ и оглашу его в присутствии подданных. А вам, Мия, я дам почитать кое-что о проклятье, раз вы так горите желанием бороться со злом. Вам следует хорошенько запомнить эти записи, а потом...
   - А потом съесть их, чтобы сохранить секретность! - насмешливо подал голос Марк.
   - А, ты тоже здесь? - Мия вскочила, повернулась к нему. - Я должна вернуть тебе это! - и она, достав из кармана перстень, швырнула ему. Он ловко поймал, и, вытащив цветок из напольной вазы, в ответ бросил его Мие. Король скептически поглядел на эту парочку и позвонил в колокольчик, чтобы гостью проводили в покои.
   Мия подошла к окну и Марк церемонно поцеловал ей руку. Он серьезно смотрел на нее.
   - Полтора года, моя дорогая, могут сгладить любые острые углы, даже те, которые зовутся предательство, исчезновение, разочарование...
   Она только рассеянно кивнула. Взгляд мечтательных серых глаз скользнул мимо Марка в окно, туда, где зеленели аллеи.
   - Расскажи мне пожалуйста о принце, - тихо попросила она.
   - Иди-ка лучше отдохни с дороги, будущая принцесса, - неожиданно резко и язвительно сказал он. - Нам тут необходимо потолковать.
   Мия исчезла, и Марк сел в кресло, где только что сидела она.
   - Что-то ты придумал, плут, - уверенно сказал король, подняв на него глаза.
   Марк проворно вскочил и присел поближе к королю.
   - Быть плутом все лучше, чем занудой, сеньор Альбер. Разве некто честный и скучный сумел бы предотвратить несколько заговоров и тем самым спасти вам трон?
   - Правда, - ответил король. - И меня всегда поражало, как тебе это удается. Ты будто угадываешь намерения людей раньше, чем они сами поймут их. Уж не колдун ли ты?
   Марк бросил на короля быстрый взгляд и рассмеялся.
   - Борьба за человека, сеньор Альбер. Может вестись только тогда, когда на арену выходит вдохновение. Все знают основные чувства друг друга - злоба, благородство, зависть, ревность. Все это элементарно. А вот почувствовать чужую сущность каждой своей клеточкой, так, чтобы на время забыть самого себя - это дано не каждому. Таким образом, я просто служитель вдохновения, это моя болезнь, а может, миссия. А где еще можно найти применение такому таланту, как не на шпионской службе? Так что, сеньор Альбер, я вовсе не колдун. Зорко смотреть, внимательно слушать и понимать, слышите, понимать чужую душу, чужой ум - вот все, в чем заключается мое волшебство. Кстати, по вашему лицу я вижу, что вы вот-вот скажете: "Довольно, поговорим о деле". А теперь вы собрались воскликнуть: "Как ты догадался?". Не утруждайтесь. Откиньтесь на спинку кресла, выпейте еще кофе. Я буду говорить за нас двоих, а когда утомлю вас, сам себе скажу: "Довольно!"
   Последнее слово он произнес голосом короля, отчего тот слегка подскочил на месте.
   - Первое, что нужно сделать, - разыскать Луиса, вашего бывшего доктора, приемного отца Кристиана. Он будет для Кристиана наставником в этом деле. Я подключил к поискам моих бывших подопечных, ребят, наделенных чутьем и сообразительностью. Как видите, я разыгрываю эту шахматную партию, а фигуры переставляют другие люди. Луис не возвращался во дворец, не погиб тогда на площади. А куда может податься убитый горем отец. Не в монастырь - Луис скорее верил в силу хирургии, чем в бога. Скорее всего, он счел, что Кристиан тоже погиб, а значит, возвращаться во дворец не имеет смысла - и ушел куда глаза глядят. Мои люди пустились вслед - по той дороге, что ведет из города от церковной площади, где его видели в последний раз. Только бы Луис оказался жив - тогда его найдут, обещаю вам! Теперь Кристиан. Тюремные стражники, которые до сих пор не могут унять дрожь в коленях при воспоминании о побеге Терезы и о том, что я им всем пообещал тогда милые такие комнатки с решетками на окнах - так вот, стражники сообщили мне, что наши главные заговорщики отправились в купеческий квартал. Зная Леона, можно понять, что они пожаловали с неожиданным визитом к какой-нибудь особе, которая наверняка молода и, несомненно, хороша собой.
   - Осталось только узнать, к кому, и встретиться с ними, - вставил король.
   В глазах Марка сияли искры превосходства.
   - Я говорил вам, сеньор Альбер, что живу в варьете последние полтора года?
   - Где-где?
   - В чудном второсортном варьете "Небесные звезды", в той самой комнате, где жила когда-то Мия, пока не удрала восвояси после похищения Терезы. Там замечательные люди, а район - вполне тихий и спокойный, за исключением вечеров, когда идут представления, хотя я в это время обычно сплю. Из дворца - в варьете, вот это фортель судьба, ваше величество! Но речь сейчас не о том. Речь о другой шуточке судьбы.
   Видите ли, возле варьете стоит заброшенный дом. И вот, вечером третьего дня я вдруг обнаружил, что в его заросших паутиной окнах горит огонь. Я подумал: будь это новые жильцы, они навели бы порядок, прежде, чем въехать. Тут-то моя верная подружка, подзорная труба, сослужила свою службу. Я поглядел в загадочные окна - кого, вы думаете, я там увидел?
   - Заговорщиков?
   - Брависсимо, сеньор Альбер! Более того, посмотрев внимательнее на наших заговорщиков, я многое понял. Во-первых, Кристиан сторонится предводителя, а это значит. Что он уже сомневается в собственных убеждениях. Во-вторых, необычная вышивка на его камзоле показалась мне знакомой, и вскоре я вспомнил, что так украшает одежду для продажи молодая вдова Роза, которая держит таверну, и не где-нибудь, а в купеческом квартале. Если учесть, что платье на Кристиане было явно с чужого плеча, то не могло оставаться сомнений в том, у кого остановились наши герои. А в заброшенном доме, видимо, проходило очередное собрание заговорщиков. А в дом Розы я отправил письмо для Кристиана, в котором рассказал о проклятье и попросил вернуться во дворец. Но пока он не верит мне, иначе был бы уже здесь. А зря! Если его одолели сомнения в нужности их с Леоном дела, значит, злые духи не замедлят появиться, чтобы опять обратить его ко злу. Вот и приходится, понимаете ли, жить не во дворце, в вашем наиприятнейшем обществе, а в варьете, чтобы не упускать Кристиана из виду и в случае чего прийти на помощь. Мне везет: кажется, теперь в заброшенном доме проходят не только встречи заговорщиков - судя по дыму из трубы и запаху чего-то съестного, наши друзья безопасности ради решили перебраться пока в этот дом. И никак их не убедишь, что им нечего бояться. Особенно трудно будет убедить Леона, уж вы-то знаете, что это за человек.
   Вот Тереза - другое дело. Она верит своей спасительнице Мие и я знаю, та убедит ее, что Кристиан не держит на нее зла. Тогда она вернется к нему и ее любовь будет для него лучшей защитой от темных сил, чем миллион заговоров и талисманов.
   - А откуда ты знаешь, что он не держит зла на Терезу?
   Взгляд Марка вдруг потух.
   - Я просто знаю, - он сделал ударение на последнем слове. - Тому, кто у тебя в сердце, у тебя в крови - тому можно все простить. Так вот, сеньор Альбер, мы разыграем эту партию и поставим черным мат!
   - Наверное, расточать похвалы твоей расторопности бессмысленно, - усмехнулся король. - Ты их все заранее знаешь.
   - Все верно! - Марк опять ожил, и, встав, потер руки. - Я сам скажу себе от вашего имени: "Брависсимо!", но это потом, когда зло будет повержено. Надеюсь, я внесу свою скромную лепту в эту борьбу. А потому - за дело, и да помогут мне мозги и амулет!!!
  

Глава 4

   Они ночевали вдвоем с Леоном в заброшенном доме - предводитель рассудил, что им пока не стоит появляться на людях.
   "Если нас, как говорят, освободили по приказу полоумного принца, - объяснил Леон, - значит, король вполне может засадить обратно. Надо выждать и разузнать об истинном положении дел и о намерениях короля".
   В эту ночь мысли не давали Кристиану спать. Лежа на жесткой, холодной постели, он думал и думал. Раньше, несмотря на все невзгоды, его жизнь по сути была проста - всегда был кто-то, кто все решал за него. А теперь...
   Теперь пришло время признаться себе в своих ошибках, в том, чего никто не знал о нем. Пасынок - а по сути дела сын - королевского доктора Луиса, Кристиан родился и вырос во дворце. Его родной отец был дворецким короля, ослепительно красивым мужчиной, который, когда ему уже было под сорок, женился на двадцатилетней горничной Кларе. Спустя пять лет отец умер от какой-то болезни, а Клара, оставшись с двумя маленькими детьми, пережила немало бед, пока не стала женой Луиса. Через дв[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]а[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]дв[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]а[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]дв[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]а[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]дв[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]а[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]дв[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]а[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]дв[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]а[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]дв[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]а[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]дв[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]а[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]полтора[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] года Клара, его ласковая мать, погибла из-за несчастного случая - рухнула старая крыша одного из погребов, где она в тот момент находилась. После ее похорон в волосах Луиса появились белые пряди. Кристиан и Виола, его младшая сестра, чужие Луису, не были отправлены в приют. Королевский доктор остался с ними. Он не женился больше, хотя вполне мог бы...
   Кристиан, выросший во дворце рядом с именитыми придворными, с самого детства чувствовал себя несчастным. Не из-за своего сиротства, нет - ему вполне хватало заботы отчима - а из-за своего унизительного положения. У него не было титула, не было и состояния, он не имел дорогих нарядов и не принимал участия в королевских увеселениях. Его судьба заранее была определена королем и Луисом - он должен был пойти по стопам приемного отца. Без особого желания, но с блестящими отметками учиться плохо не позволяло самолюбие - Кристиан окончил лучшую медицинскую школу в королевстве.
   Когда он был студентом, в его жизни произошло два события, определивших дальнейшую судьбу. Однажды в окно одного из классов медицинской школы он увидел бродячую шарманщицу, извлекающую из своего старенького инструмента дивную мелодию... После желание покорить это свободное, гордое создание превратилось в настоящую любовь; впрочем, он даже тогда не был верен Терезе. Его красота манила девушек. И он этим пользовался, не считая многочисленные измены большим грехом.
   А потом он попал к заговорщикам - случайно, через своих друзей... и уже через полгода стал правой рукой Леона. Ему доверяли. Он был умен и совершенно искренне увлекся новым делом, одинаково ценя благородные намерения союзников, пьянящий риск и возможность в будущем прославиться. Он надеялся, что смерть королевской семьи поможет ему занять такое положение, которого он не будет стыдиться. Тем более, что случай сделал его героем среди заговорщиков.
   Шутки ради он заключил с приятелями пари.
   "Я покорю эту уродливую старуху, принцессу Аделаиду" - самодовольно заявил он. Кристиан из кожи вон лез, чтобы сдержать обещание - и эта игра привела к помолвке с принцессой. Тут-то он и придумал, как уничтожить королевскую семью...
   Полтора года, проведенные в застенках, заставили его затосковать по погибшей в схватке сестре, по отцу, которого, скорее всего, тоже не было в живых. И еще - там, в неволе, он ни на миг не забывал о Терезе.
   Говорят, она предала его и всех его союзников, но... Теперь, заглянув в свою душу, он окончательно понял, что этот заговор, дело всей его жизни - ошибка. Когда льется кровь, любое дело становится ошибкой.
   Что-то подсказывало ему, что тогда ночью ведьма сказала правду, и он действительно рожден, чтобы снять проклятье.
   Марк написал в письме, чтобы он вернулся во дворец, предлагая свою помощь в борьбе с темными силами, посулил встречу с Луисом, который знает, как снять проклятье... Но Кристиан не верил предателю Марку. А Тереза как-то была связана с Марком - это же она тогда привела его к заговорщикам... Предатели?.. А сам он? Разве он не притворяется теперь перед союзниками?!
   К рассвету Кристиан окончательно запутался. Единственное, что он решил - сказать Леону о своем решении уйти, отказаться от участия в заговоре.
   Кристиан ненадолго задремал и проснулся с теми же мыслями. Он должен сказать Леону.
   И Кристиан уже собрался пойти в комнату, где спал Леон.
   В это время часы на площади неподалеку пробили шесть утра; гулкие шаги, скрип тележек молочниц, звонкие голоса студентов, спешащих на занятия в другой конец города, гомон церковных колоколов - все эти утренние звуки привлекли внимание Кристиана к окну.
   И вдруг ему показалось, будто от окна кто-то отпрянул. Но как Кристиан ни вглядывался, он никого не увидел поблизости. Зато возле фонарного столба, шагах в десяти от дома, стоял некто загадочный и наблюдал за домом.
   Кристиан нахмурился, отступил к стене, чтобы не быть замеченным. Он остро чувствовал опасность, близкую опасность. Эти люди не случайно оказались поблизости.
   Что же это - неужели их выследили по приказу короля? Неужели опять начнется?..
   Кристиан кинулся в комнату Леона, сожалея, что под рукой нет никакого оружия... оружия, которое теперь жгло ему руки и все же оставалось частью его жизни.
   "А почему?..", - промелькнуло в голове, но додумывать было некогда. Комната Леона оказалась пустой. Кристиан на мгновение застыл, решая, что делать дальше. Он тихо позвал Леона - ответа не было. Тогда Кристиан осторожно заглянул в окно и невольно выругался.
   И здесь, невдалеке от окна, маячило некое существо в черном одеянии!
   Оружие, оружие... Кристиан огляделся. Вчера Леон спрятал два пистолета вот в эту тумбочку и запер дверцу на ключ; ну да ладно. Ударом ноги он выбил дверцу и сунул за пояс отличный заряженный пистолет. Потом он запасся патронами - и только тогда перевел дух.
   - Эй, Леон! - позвал он снова и, наконец, услышал шаги предводителя.
   Тот появился в дверях, и вид у него был встревоженный, злой. Он жестом попросил у Кристиана второй пистолет.
   - Ты видел? - Кристиан кивнул в сторону окна.
   - Этих, что ли? Их слепой увидит, а не увидит, так наткнется. Маскировщики!..
   - Много их вокруг дома, Леон?
   - Я насчитал с десяток, да еще возле дверей шляется троица. Ну, союзник, думай, как будем расправляться с чертовой дюжиной дьявола-короля.
   - Будем отстреливаться или попытаемся выйти? - спросил Кристиан.
   В наступившей тишине они услышали звон разбитого стекла. К счастью, в окнах на первом этаже были решетки. Леон, взведя курок, кинулся в коридор.
   - Когда я командовал этой армией, это были солдаты, а сейчас - подвальные крысы! Мы перебьем их, жизнью клянусь!
   Потом главнокомандующий обернулся - честные, смелые глаза испытующе глядели на друга.
   - Наверное, придется умирать, Кристиан. Не сдаваться же!
   - Нет, ни убивать, ни умирать сами мы не будем, слышишь?
   Леон усмехнулся.
   - Ну да? В таком случае хоть помолись - глядишь, господь сбросит нам крылья!
   - Но ведь мы делали специальный ход на этот случай!
   - Э, вспомнил! Нас там уже ждут. Что ты еще предлагаешь?
   Обижаться на резкий тон было некогда. Кристиан подумал.
   - Тогда вот что. Может, мы не сломаем себе шеи, если попробуем подняться наверх по этой лестнице. Оттуда попадем на чердак - а там посмотрим...
   В это время послышались выстрелы и треск ломаемых дверей - похоже, было решено взять дом приступом.
   Оставалось только взглянуть, куда ведет чердачное окно. Если оттуда нельзя выбраться... Впрочем, было не до раздумий - и Леон кинулся наверх, увлекая друга за собой.
   Старая лестница скрипела и грозилась обвалиться. Все же этого не случилось. Когда они пробрались на чердак, робкая надежда на спасение вспыхнула с новой силой.
   Дверца чердака вела на крышу, а несколько строений, стоящих вдоль задней стены дома, образовывали как бы узкий коридор. Дальше было открытое пространство шагов в семь и - торец варьете, возле которого время от времени проезжали экипажи. Так что, если очень повезет, они уедут раньше, чем их заметят.
   Друзья переглянулись. Теперь они без слов поняли друг друга.
   - Пойду первым, - тон Леона не допускал возражений. - Давай, клянись: если я покалечусь, ты оставишь меня здесь, чтобы спастись самому.
   Скрепя сердце, Кристиан кивнул. Прыжок с такой высоты мог для обоих стать последним; но внизу были враги - входная дверь, не выдержав напора, распахнулась. Кто-то там, внизу, начал стрельбу наугад. Леон, не мешкая, прыгнул, а через несколько секунд вскочил, призывно махнул рукой Кристиану. Тот уже поставил ногу на край... и вдруг, поглядев напротив, отпрянул.
   Та грузная женщина с красными дьявольскими глазами ехала верхом по площади. Нет сомнений, это она! Она смотрела прямо ему в глаза...
   Порядком встревоженный его медлительностью Леон делал знаки.
   Но сатанинский взгляд гипнотизировал. Хотелось закрыть глаза и сладко уснуть прямо на чердачном жестком полу. Кристиан ослабел, и схватился рукой за косяк, чтобы не упасть.
   В это же время один из типов, ворвавшихся в дом - кривоногий, красноносый, с тупым и злобным взглядом - поднялся на второй этаж. Ноги, а точнее копыта, проворно несли его вверх по ступеням. От него исходил мерзкий запах серы.
   Но на пороге чердака кто-то догнал его и огрел по лысой голове чем-то большим и тяжелым.
   Нежданный спаситель схватил ослабевшего Кристиана за плечи, встряхнул.
   - Очнись, приятель, очнись! Не гляди на нее, думай о Терезе и прыгай! И - отправляйся во дворец!
   Кристиан пришел в себя и уже осмысленно взглянул на своего спасителя.
   - Откуда ты здесь?..
   Ответа он ждать не стал. Закрыл глаза и прыгнул.
   В это время очнувшийся кривоногий тип опять вырос в дверях и зашипел:
   - Уничтожу! Убью! Похороню!!!
   - Будет, дружок! - насмешливые зеленые глаза глянули на него. - Просто у тебя интересная форма черепа, вот мне и захотелось узнать, что там внутри. Я сделал потрясающее открытие: судя по звуку, там пусто.
   Тот переваривал тираду, с досадой поглядывая на волшебный защитный амулет врага, обернутый вокруг его запястья.
   - О, какой испепеляющий взгляд! - воскликнул враг. - Прямо так и выстрелит сейчас порохом! Ты хоть стрелок-то меткий?
   - А то! - самодовольно ухмыльнулся кривоногий.
   - Ну, не знаю, не знаю... А камни метко бросаешь? Можешь, к примеру, шагов с тридцати попасть камнем в корову?
   - А то!
   - Ну уж нет, приятель, я не вчера родился, чтобы верить на слово! Вот лучше попробуй-ка метнуть от порога пять камней в чердачное окно, не промахнувшись и не вмазав камнем вместо окна в косяк. Да кидай что есть силы, а я посмотрю, как далеко они полетят! Хотя, ты, наверное, не сумеешь.
   Только хвастаешься.
   - Ты посмел сомневаться во мне, слуге госпожи Эммы! - взревел тот и, взяв любезно поданные спорщиком камни, опять отошел к порогу. Там он встал в позу, подумав, что он, должно быть, великолепно смотрится. Он вообще никогда не сомневался, что рожден для славы и аплодисментов.
   Кривоногий уверенно начал швырять камни. Все шло хорошо, но после четвертого броска случилась беда. На улице раздался громкий крик и послышался шум рухнувшего наземь тела.
   Живые краски сошли с физиономии слуги, когда он глянул в окно. Он сполз по стене на пол и завыл.
   - Смотри-ка, не врешь! - закричал Марк. - ты и правда попал с тридцати шагов в эту корову!
   - Что ты понимаешь! Госпожа Эмма дознается, что это я - и тогда мне не жить! Простой смертный не может ранить госпожу Эмму!
   - Ну будет тебе! Зато она не станет пока преследовать моих друзей, а главное - на мостовой останется историческая вмятина! Да не трясись ты так! Мой тебе совет: иди напейся!
   ... Какой-то миг Кристиан летел в пустоту. Падение отозвалось резкой болью и шумом в голове, но он тотчас понял, что, слава богу, невредим.
   Леон не спросил его о причинах такой медлительности - было не до разговоров. Они двинулись дальше. Самую трудную часть пути - открытое пространство - они проскочили незамеченными. Все внимание засады было привлечено к дому. Тут еще ведьма грохнулась с лошади, что вызвало среди слух переполох.
   Пара секунд - и два друга были уже возле варьете. Похоже, выбрались!
   - Вот так-то! - бодро сказал Леон. - Попробуйте, достаньте нас теперь, олухи! Эй, Кристиан, гляди-ка, похоже, удача опять сопутствует нам!
   Мимо варьете проезжала добротная крытая повозка. Лошадью правил пышнобородый седой старик в крестьянской одежде. Когда повозка поравнялась со зданием, друзья вышли на мостовую.
   - Отец! - приветливо сказал Леон. - Не подвезешь ли двух путников до окраины города?
   Старик с недоумением окинул взглядом их костюмы с чужого плеча, но все же ответил:
   - Отчего ж не подвезти? Подвезу.
   - Вот спасибо! - воскликнул Кристиан и первым вскочил в повозку.
   Они миновали несколько улиц, миновали главную церковь города. Дальше находилась центральная площадь, а там, неподалеку, - дворец короля.
   Теперь, оказавшись в безопасности, Кристиан вспомнил слова Марка. Отправиться во дворец? Нет, с этим человеком следует быть осторожнее. Может, попросить совета у Леона? Рассказать ему все о своем истинном назначении на этой земле, убедить, что это не выдумки, а правда... Он старше и опытнее, он может дать дельный совет. Да. Нужно все рассказать.
   Он сидел на заднем краю повозки, глядя на бегущие под ногами камни мостовой, и собирался с духом.
   Леон меж тем разговорился со стариком о короле.
   - У меня брат служит во дворце лакеем, - рассказывал старик. - Сегодня он как раз говорил мне о том, что во дворце у них делается. Говорят, его величество тяжко болен, ну да у них в королевской семье это не впервой. Рассказывал мне и мой отец, и дед, да и сам я видел - рано они умирают, наши правители, а главное - все больше страшной смертью, как будто наказание для них какое...
   - И что, - спросил Леон. - Стало быть, Альбер 2 при смерти?
   - В том-то и дело, добрый человек, что нет! Они там во дворце сами удивляются. Брат говорит, что давно не видел короля таким бодрым. Пошел слух, - старик понизил голос, - что этот бывший королевский библиотекарь по имени Марк - колдун. Недели не прошло с тех пор, как он вернулся на службу, а его величество будто подменили - такой он стал бодрый и неугомонный. Говорят, приказы на редкость справедливые отдает. Еще наведет порядок в этой стране, попомните мои слова! Новый лекарь короля, редкая бестолочь, заикнулся было, что его величеству, дескать, грозит тяжкий приступ из-за всех этих бесконечных хлопот - так его прогнали из дворца в три шеи. Король отдал приказ разыскать своего прежнего доктора, Луиса. Вот это был доктор! Говорят, стоило ему взглянуть на государя, и он уже знал, от какого недуга его лечить.
   Кристиан едва заметно вздрогнул.
   - Что же, - продолжал расспрашивать Леон. - Альбер 2 все еще преследует заговорщиков? Небось, уже отдал приказ уничтожить их всех?
   - Нет, вот это нет, - старик решительно замотал головой. - Брат говорит, что король строго-настрого запретил преследовать главных заговорщиков, как их там...
   Леон удивленно вскинул густые брови и оглянулся на Кристиана. Но тот словно и не слышал этих слов; он сидел к ним спиной и даже не шелохнулся при последних словах старика. Тогда до крайности заинтересованный Леон опять повернулся к вознице.
   - Как же это? - сказал он. - Король, значит, не будет расправляться с заклятыми врагами?
   - Говорят, - охотно отозвался старик, - секретарь его, Рубен, спросил его как-то об этом. Так его величество только пошутил: "Если наши главные заговорщики не желают, чтобы я пожаловал им жилье в тюремной крепости, что же делать?" Ожил наш король. Я слышал, - старик смачно сглотнул в предвкушении эффекта от пикантной сплетни, - какая-то дама приехала погостить во дворец. Белокурая такая, молоденькая, хорошенькая...
   В это время повозка выехала на главную площадь. Кристиан невольно выглянул наружу - захотелось посмотреть на дворец при дневном свете. В ярких солнечных лучах красовалось громадное старинное здание. И вдруг Кристиану захотелось вернуться туда - захотелось мучительно, до боли. Воспоминания нахлынули все разом - лица, запахи, вкус дворцовых яств, мягкость перин, звуки музыки... Прошлое казалось теперь таким счастливым, что пронзительная тоска охватила его, и вскоре он понял, что ее породило.
   Это была тоска по близким. Обнять бы отца, проболтать до поздней ночи с Виолой, а потом лечь и выспаться на родной постели, не вскакивая при каждом подозрительном звуке. А когда наступит раннее утро - такое, как сейчас, вскочить и податься в какое-нибудь укромное место для встречи с Терезой...
   Переживая все эти воспоминания, Кристиан рассеянно взглянул в окно кареты напротив... Он в ту же секунду отпрянул, будто увидев призрак. Сердце оборвалось.
   В окно на него смотрел Луис, его исчезнувший отец!
   Позабыв о всякой осторожности, о ведьме, преследующей его, Кристиан наполовину высунулся из повозки. Он увидел, как отец отвернулся, кажется, не узнав его. Как раз в это время карета и повозка остановились, попав в затор.
   - Ну все, застряли, будто в болоте! - крикнул кучер кареты кому-то рядом. - А ведь мне приказано как можно скорее доставить господина королевского доктора во дворец.
   - Что, его величеству плохо? - спросили сзади.
   - Не знаю. Вот господину доктору - тому и впрямь помощь нужна. Уж очень он болен. Скитался, говорят, по королевству, не помня самого себя да жил подаянием. Дочка у него погибла в той битве на площади, а сын... ну, о предателе Кристиане вы наверняка слыхали. Какой отец выдержит такой удар?
   В это время повозка тронулась с места. Карета - тоже, но в другом направлении.
   Кристиан мельком взглянул на Леона. Тот сидел спиной к нему, увлекшись разговором; тогда Кристиан быстро и бесшумно соскочил с повозки и бросился догонять карету. Он вскочил на запятки и теперь мчался во дворец...
  
   Вскоре проворные стражники открыли главные ворота, пропуская карету, что доставила во дворец легендарного королевского доктора.
   Казалось, все здесь замерло в ожидании. Сад пестрел разноцветьем женских платьев и мужских камзолов. Многие вышли, чтобы встретить этого человека.
   Вот уже стихли разговоры, и только взгляды - растерянные, печальные - были устремлены на уважаемого всеми королевского доктора. Странная это была картина: казалось, наступил момент всеобщей искренности, которой эти люди в большинстве случаев не давали воли. Открылись настежь парадные двери и появился король. За ним спешили несколько человек с носилками. Альбер 2 сам подошел к экипажу и подставил доктору плечо.
   - Давайте, Луис, спускайтесь потихоньку. Теперь о вас позаботятся.
   - Он бредит, ваше величество, - прошептал Рубен, сопровождавший Луиса. - Все говорит о своих детях так, будто они еще маленькие, да зовет какую-то Клару.
   - Это у него пройдет, - ответил Альбер и сделал знак людям с носилками. - Ничего, ничего, Луис, скоро вы поправитесь.
   Доктора осторожно уложили, понесли. Король властным движением руки остановил свиту. Он один сопровождал доктора до его прежних покоев.
   - Я пригласил во дворец лучших врачей, - сказал король. - Они спасут вас.
   На правителя глянули отрешенные, измученные темно-серые глаза.
   - Клара, - пробормотал он. - Родная моя, завари зверобойного чая и позови детей. Пора ужинать.
   Вдруг взгляд Луиса прояснился, и он как-то по-другому взглянул на короля - тревожно и тоскливо.
   - Ваше величество, где мои дети?
   Король едва слышно вздохнул.
   - Они скоро будут здесь, Луис.
   - Виола умерла, я знаю, - прошептал вдруг доктор. - Все умерли, а значит, здесь навеки останутся тьма и зло... боже милостивый!
   И он потерял сознание.
   В это время сын его тоже вспомнил имя господне, но по другому поводу. Он возблагодарил бога за то, что знает всевозможные лазейки, ходы и укрытия в королевском саду.
   Он спрыгнул с запяток кареты прежде, чем она доехала до ворот, незамеченным пробрался в сад и теперь разрывался между желанием броситься в комнаты отца и страхом перед встречей с дворцовыми обитателями. Слово "предатель", брошенное кучером кареты, все еще звучало у него в ушах.
   Шагах в пятидесяти белела стена и он знал, что там находится дверь, ведущая в кухню. Вскоре слуги уйдут оттуда - и тогда он через эту дверь как-нибудь незаметно - и тогда он через эту дверь как-нибудь незаметно попадет к отцу... к отцу, который, возможно, никогда его не простит за причиненное зло.
   Кристиану нелегко было ждать, еще сложнее - не вспоминать о Леоне. Что предводитель думает о нем после его побега? Чтобы отвлечься от грустных мыслей, он побрел по саду. Спелые персики падали к его ногам, и, почувствовав голод, Кристиан съел несколько штук.
   Королевский сад вообще был каким-то сказочным местом. Даже сейчас его утренняя прохлада, казалось, успокаивала и придавала сил. [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]
   Тревожный взгляд силился разглядеть те несколько окон, за которыми находился сейчас самый хороший человек на свете.[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]И вдруг, не зная, чем еще утешиться, Кристиан поднял глаза к небу и зашептал знакомые с детства слова молитвы. Нет, он еще не верил до конца, но... кто еще с ним в эту минуту, кроме. Возможно существующего бога?[Author ID0: at ]
   Пролетело несколько упоительно счастливых минут, а потом он снова начал вспоминать. Когда-то в детстве сад казался ему сказочным и бескрайним, а дворец он считал своим домом, потому что там жили самые замечательные люди на свете [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]- его родители. Король был для него недосягаемым, великим человеком, а принц - товарищем по играм... Потом, поддавшись влиянию Леона, он возненавидел обоих. Впрочем, еще не так давно он ненавидел всех, кому повезло с титулом, с именем... Странно. Тогда ненависть давала силы жить и действовать. Теперь силы дает любовь. Он нужен отцу и увидит его любой ценой.[Author ID0: at ]
   [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]Кристиан решительно сорвался с места - и в этот миг неподалеку захрустели ветки. Появился принц Денизий, и Кристиан, увидев его, содрогнулся. Ему в мельчайших подробностях вспомнился бой на площади. Вспомнились люди, которые пытались окружить их, и умирающий друг Мартин, и груды мертвых тел на багровых от крови, и крики смертельно раненых приятелей. Вспомнилась Виола с застывшим взглядом, в окровавленном платье. Ее убили как раз тогда, когда принц появился на площади. Зритель, охочий до чужой крови. "Я приехал с миром!" - кричал он Леону, и все же там опять завязалась схватка. Тогда принц побежал оттуда вместе со свитой. Он так спешил убраться оттуда, что наверняка загнал лошадь. Не терпелось попасть во дворец, под крылышко к папаше, который руководил той бойней, восседая в безопасности на троне. Вот уж единственный друг для них - трон![Author ID0: at ]
   Кристиан потянулся к своему пистолету, его начало трясти; а принц, не видя его, все приближался.[Author ID0: at ]
   И тут за спиной у принца началось движение [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]-[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]прямо сквозь деревья проходили, бесшумно следуя за Денизием, несколько призраков в черных балахонах. В костлявых своих руках они держали раскаленные стрелы. Там, куда они ступали, тотчас вяли цветы, бессильно пригибаясь к земле... Кристиан смутно почувствовал, что это он силой своей внезапной ненависти навлек на принца смертельную опасность. Казалось, чей-то незнакомый голос[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] у него в мозгу твердит: "Доверься силе зла! Тогда все твои враги будут повержены!". Голос соблазнял, завораживал, и Кристиан стоял, не двигаясь. Денизий не видел его.[Author ID0: at ]
   Принц вытащил не большой нож и с озабоченным видом принялся срезать сухие побеги с кустов. Он не замечал приближающейся опасности.[Author ID0: at ]
   Демоны в черном поднялись в воздух над головой принца и изготовились броситься на него со своими раскаленными острыми стрелами.[Author ID0: at ]
   Кристиан затаил дыхание. Он понял: принцу пришел конец. Сейчас демоны убьют его...[Author ID0: at ]
   И вдруг воспоминание - яркое, отчетливое, словно вспышка молнии - пронеслось перед мысленным взором.[Author ID0: at ]
   В тот день погибла его мать, а Луис словно обезумел от горя и не замечал никого вокруг. Всюду были суматоха, слезы, разговоры... невыносимые разговоры об одном и том же.[Author ID0: at ]
   ... Только свет из окон освещает вечерний сад. Впрочем, сюда, в боковую аллею, свет почти не проникает. [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]Темно, сыро и холодно. [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]Он, семилетний мальчик, сидит на развилке[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] большого дерева, сжавшись в комок. Перед глазами стоит мама... Он не хотел бы плакать, он знает, что мужчины не плачут, но не может удержаться от рыданий.[Author ID0: at ]
   Немного успокаивает теплая рука, лежащая на плече. Он прижимается к другу, а тот неловко, по-ребячьи, утешает его. И мало-помалу становится легче... [Author ID0: at ]
   Рядом с ним - принц Денизий.[Author ID0: at ]
   Тогда они так и просидели до глубокой ночи там, в саду... точнее, здесь, в саду. Здесь, где сейчас появились зловещие существа, которые хотят... [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Кристиан, словно придя, наконец, в себя, рванулся вперед и, на ходу выхватив пистолет, крикнул:[Author ID0: at ]
   - Ваше высочество, сверху![Author ID0: at ]
   Еще секунда, и принц погиб бы. Но вот он отскочил, кинулся в сторону, держа наготове свой нож, а Кристиан выстрелил. Пуля прошла сквозь бесплотные существа, застряв в стволе дерева.[Author ID0: at ]
   - Бежим! - крикнул Кристиан. [Author ID0: at ]
   Не сговариваясь, они кинулись к главной аллее.[Author ID0: at ]
   Все темные силы боятся света! - пояснил на бегу принц. Через минуту они были возле главной аллее, где вовсю сияло солнце. Призраки исчезли.[Author ID0: at ]
   - Странно, - вдруг сказал принц. - Эти существа как-то шептались между собой. Они действительно говорили, что боятся света. Но однажды я наблюдал, как они летели над залитой солнцем поляной - они не впервые появились здесь сегодня. Но теперь мне в голову пришло вот что: может, они боятся того света, что сокрыт в наших душах?..[Author ID0: at ]
   Принц тронул за рукав молчавшего Кристиана.[Author ID0: at ]
   - Спасибо тебе, ты спас мне жизнь.[Author ID0: at ]
   Кристиан потупил взгляд, не зная, куда деваться от стыда.[Author ID0: at ]
   - Я хочу видеть отца, - глухо сказал он.[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ][Author ID0: at ]
   - Да, я это знаю. Я сам проведу тебя в его покои, лишь только от него выйдут доктора. Они не позволяют никому входить.[Author ID0: at ]
   - К черту врачей - я сам вылечу своего отца! Я больше года работал в тюремном лазарете. А когда отцу станет легче, помогу вам расправиться со всей этой нечистью.[Author ID0: at ]
   Принц на это кивнул и улыбнулся - искренне, по-дружески.[Author ID0: at ]
   ... Вскоре они с принцем стояли в галерее возле покоев Луиса. Вот, наконец, двери открылись и в галерею вышли, негромко переговариваясь, трое ученых мужей. Двоих Кристиан тотчас узнал - это были профессора из медицинской школы. История с заговором изменила их отношение к своему бывшему ученику. Никто из них не ответил на его приветствие. Зато Денизию они низко поклонились.[Author ID0: at ]
   - Как здоровье господина Луиса? - спросил Денизий.[Author ID0: at ]
   - Он в тяжелом состоянии, ваше величество. Его сердце может не выдержать - как видно, он пережил какое-то тяжкое потрясение...[Author ID0: at ]
   После второй порции поклонов и угодливых взглядов профессора исчезли. Молодые люди отправились к Луису.[Author ID0: at ]
   Кристиан, войдя, замер на пороге. Луис лежал в постели - худой,[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] сильно постаревший. Его глаза были закрыты.[Author ID0: at ]
   Принц первым подошел к постели - и доктор слегка повернул голову.[Author ID0: at ]
   - Ваше высочество... - прошептал он.[Author ID0: at ]
   Денизий опустился на колени, бережно взял его слабую руку и поцеловал. Этот человек всегда был ему как второй отец. Своего родного отца он, бывало, не видел неделями. Король был так занят, что к нему не подступиться, не спросить совета. В такие минуты рядом всегда оказывался Луис.[Author ID0: at ]
   Чтобы не мешать отцу и сыну, принц быстро ушел, осторожно прикрыв за собой двери.[Author ID0: at ]
   Луис погрузился в тяжелый, беспокойный сон. Кристиан опустился на колени, как только что Денизий, и всмотрелся в усталое, бледное лицо. Он впервые видел отца таким беспомощным.[Author ID0: at ]
   Кристиан ждал его пробуждения несколько часов - и вот, наконец, усталые глаза открылись. Взгляд медленно скользнул по комнате, и тут Луис увидел сына.[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Силы. Новые силы. А он уже забыл, что это такое...[Author ID0: at ]
   - Ты жив... - прошептал он.[Author ID0: at ]
   Кристиан очнулся от своих мыслей, поднял голову, и по его лицу Луис понял многое. Доктор поднялся на локте; мгновение они смотрели друг на друга, а потом Луис свободной рукой привлек его к себе.[Author ID0: at ]
   - Отец, - с надрывом сказал Кристиан. - Простите меня, если сможете. Там, на площади...[Author ID0: at ]
   Луис слегка улыбнулся.[Author ID0: at ]
   - Да бог с ней, с площадью, сынок. Кто я такой, чтобы прощать, мое дело - не судить. Главное, что ты вернулся домой. Ты должен знать, что вскоре тебе предстоит защищать от сил зла свой дом и свою страну.[Author ID0: at ]
   - Вы говорите о проклятье?[Author ID0: at ]
   - Ты уже знаешь? Тем лучше, а то я боялся, что ты не поверишь мне. Нужно было сказать тебе раньше, до того, как случились все эти несчастья, но я все не решался, все ждал чего-то. Да, Кристиан, скоро, судя по [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]предсказания[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]м твоей[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ] матушки, наступят страшные дни. Вокруг будут царить мрак и зло, и только ты один сможешь спасти свою страну.[Author ID0: at ]
   - Что мне сделать, отец? Дайте мне совет! Скажите самое главное - как снять проклятье?![Author ID0: at ]
   - А ты разве [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]еще не понял этого, Кристиан?[Author ID0: at ]
   - Я?.. - его глаза потрясенно распахнулись.[Author ID0: at ]
   - Когда кончается ночь, лучи солнца рассеивают темноту, и она исчезает. То же самое происходит и с темными силами.[Author ID0: at ]
   Человеку дано то, что наделяет его жизнь смыслом - это душа. Если не будет ее, не будет ничего вокруг, потому что она одна окрашивает жизнь в цвета и оттенки. Мы идем вперед - она выбирает пути. Когда мы не слушаем ее, становимся несчастными. Я совсем не мудрец, сынок, и есть ох как много вещей, что мне непонятны. Но я знаю: человек должен быть в ладу с собственной душой и внимательно слушать ее. Ничего нет, кроме нее. Она создает весь мир вокруг нас.[Author ID0: at ]
   Кристиан начинал понимать.[Author ID0: at ]
   - Когда твоя душа, - продолжал Луис, - будет готова создать свой светлый мир, тогда зло исчезнет. Раньше ты не слушал ее, совершал ошибки - и вот результат. Ты несчастен, а в королевстве царит зло. Ничего не поделаешь - судьба выбрала тебя для этой миссии, она же определила путь спасения этой страны. Поэтому ты в ответе не только за себя, как другие, но и за эту страну тоже. Мальчик мой, всегда слушай свою душу. Она подскажет тебе, где тьма, а где свет[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]. Ты страдаешь, я вижу по глазам - это путь к очищению. Половину пути к свету ты уже прошел, сумеешь пройти и вторую половину. Тогда проклятье будет снято.[Author ID0: at ]
   - А мои родители? Они тоже боролись с проклятьем?[Author ID0: at ]
   - Да, хотя у них был несколько иной способ... твой родной отец боролся с силами зла, но они его погубили. Боролась и твоя мать, но не победила, потому что...[Author ID0: at ]
   Его голос вдруг сорвался, и он с мучительным стоном откинулся на подушки. Наконец он снова разжал губы и с усилием выговорил:[Author ID0: at ]
   - Это я убил твою мать, Кристиан.[Author ID0: at ]
   Кристиан отрицательно покачал головой, не принимая услышанное - это было дико, немыслимо. Нет, он не станет верить.[Author ID0: at ]
   - Вы не могли, - наконец прошептал он. - Неправда.[Author ID0: at ]
   - Правда, сынок. Этот тяжкий грех всю жизнь лежит у меня на сердце.[Author ID0: at ]
   - Но вы же любили ее! Может, я слишком молод и чего-то не понимаю, но ведь мы с вами всю жизнь прожили рядом! Я видел, как вы ее любите, как храните верность ее памяти![Author ID0: at ]
   - Любил и люблю, - подтвердил Луис. - Но я совершил страшную ошибку. Она и стала причиной гибели твоей матери.[Author ID0: at ]
   Кристиан собрался с духом и попросил:[Author ID0: at ]
   - Расскажите мне все. Ведь я сын ее... и ваш тоже.[Author ID0: at ]
   Взгляд Луиса стал спокойнее, потеплел. Он кивнул.[Author ID0: at ]
   - Да, я расскажу. Ты имеешь право знать всю эту трагическую историю.[Author ID0: at ]
   [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]

Глава 5[Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ][Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]

   [Author ID1: at Wed Oct 12 22:45:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]Невысокая, хрупкая молодая женщина с огромными золотисто-карими глазами прошла по мрачному залу с чадящими факелами и решетками на окнах; она встала рядом с красивым смуглым мужчиной.[Author ID0: at ]
   - Не надо, Клара, - тихо сказал он.[Author ID0: at ]
   - Разве мы не договорились совершить это вместе, Рин? - укоризненно напомнила она.[Author ID0: at ]
   Он кивнул и посмотрел на жену с бесконечной нежностью. Клара взяла его за руку, прижалась к нему плечом - не от страха, нет. Просто они были единым целым, чем ближе друг к другу, тем сильнее вместе.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] Теперь у них все будет хорошо, потому что она знает - муж верит ей. Вот уже несколько лет они вместе, у них сын и дочь. Она прошла все испытания и осталась рядом с этим человеком, бесконечно дорогим и близким ей. Любовь к нему - вначале безответная, а после - счастливая, разделенная - научила ее отличать истинное счастье от ложного, ценить не то, что мимолетно, а то, что вечно. А ведь в королевском дворце было много искушений, и жизнь, полная сомнительных удовольствий, когда-то, помнится, манила ее. Но это было, кажется, тысячу лет назад, еще до любви к Рину.[Author ID0: at ]
   Сейчас, пока они ждали в этой жуткой комнате не менее страшную женщину (чары которой, впрочем, теперь не так уж и опасны), Клара вдруг начала вспоминать.[Author ID0: at ]
   [Author ID0: at ]
   ... После того ее признания оба прекрасно понимали, что их отношения не могут оставаться прежними.[Author ID0: at ]
   В комнате Рина они опустились на диван; раннее утро сияло за окном, и им следовало бы сейчас исполнять свои обязанности, ему - дворецкого, ей - горничной. Но обоим было не до работы[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]. Им необходимо было объясниться. Ведь вчера она призналась, что любит его.[Author ID0: at ]
   Теперь они присели, обмениваясь незначительными фразами... Но вот в какой-то момент он привлек ее к себе и поцеловал. Клара прижалась к нему, понимая, что это счастливейшая минута, на которую не жаль променять всю прежнюю жизнь. Но вдруг Рин оттолкнул ее. Он был растерян, подавлен.[Author ID0: at ]
   - Нет, это пытка, - тихо сказал он. - Как бы я хотел... чтобы ты не любила меня. Скажи, почему именно я, за что?[Author ID0: at ]
   Большие ласковые глаза встретились с глазами избранника.[Author ID0: at ]
   - Ты вернул меня к настоящей жизни, Рин.[Author ID0: at ]
   - А кто меня вернет, скажи, Клара? Ты ведь знаешь о моей миссии...[Author ID0: at ]
   Он встал, прошелся по комнате.[Author ID0: at ]
   - Ты знаешь о моей миссии, но тебе неизвестно главное. Для того, чтобы я преодолел злую силу проклятья, меня должна полюбить женщина.[Author ID0: at ]
   - Так в чем же дело...[Author ID0: at ]
   - Она должна полюбить так, чтобы рядом со мной ей не были страшны никакие испытания, ни бедность, ни горе, ни всеобщее осуждение... только тогда я буду обладать даром, который спасет нас всех. Но женщины злы и жестоки, я больше не верю им и не знаю, смогу ли поверить хоть одной из них. Одна за другой клялись они мне в вечной любви и верности, а потом уходили, не выдержав первого же испытания. Они растерзали мою душу так, что я вряд ли еще раз отважусь поверить и полюбить.[Author ID0: at ]
   Клара долго сидела молча, неподвижно.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] Он думал, что вот сейчас она встанет и уйдет, а может, рассердится, накричит на него. Но тогда Рин еще не знал сил этой хрупкой девушки.[Author ID0: at ]
   - Зачем я тебе нужен такой... бесчувственный? - продолжал он с надрывом. - Я не смогу тебе дать нежности и ласки - кажется, все это умерло во мне. Пойми, девочка моя, я намного старше тебя, а ты скоро встретишь доброго и красивого парня, с которым станешь по-настоящему счастливой.[Author ID0: at ]
   Ей было больно это слышать. Но она решила вернуть его к жизни и помочь в выполнении его великой миссии. Уже тогда она была уверена, что это ей удастся.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Год спустя, в этот самый день, Клара вошла в церковь в подвенечном наряде.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ][Author ID0: at ]
   ... Сегодня у него есть все основания быть счастливым. Его любимая, эта удивительная девушка, которая постоянно поражала его и перед которой он преклонялся, сегодня рядом с ним. Сегодня и навсегда. Ее выразительные, добрые глаза сияют ему в ответ. Ее прекрасное тело совершенно в этом ослепительно-белом платье.[Author ID0: at ]
   Подумав так, он расплылся в улыбке, и под праздничным столом пожал ее ладошку, обтянутую шелковой перчаткой. Каким же он был глупым, что поначалу не верил ей.[Author ID0: at ]
   А гости шумели, смеялись, веселились. Молодой король Альбер 2 не особенно жаловал этикет. Веселый, бойкий, пышущий здоровьем, он любил праздники и его не смущало, что он сидит за одним столом с каким-то там дворецким. Король первый наполнил кубок вином, поднялся и от души воскликнул:[Author ID0: at ]
   - Согласия вам, счастья и дюжину детей![Author ID0: at ]
   - Они будут верными слугами вашему величеству! - ответил Рин, сверкнув ослепительной улыбкой, и опять обернулся к своей драгоценной жене.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID0: at ]
   В это время он на секунду перехватил чей-то взгляд, который разительно отличался от всех остальных - суровый, испытующий, опечаленный. Рин еще раз поглядел в ту сторону. Это были бесцветные, круглые глаза принцессы Аделаиды.[Author ID0: at ]
   Двадцатилетняя принцесса сразу бросалась в глаза своей некрасивостью. Худая, очень высокая, с желтой дряблой кожей, огромным носом и пучком редких серых волос на голове, хромая и сгорбленная - она, похоже, стыдилась самой себя. Аделаида редко появлялась на людях. Сегодня ей явно было невесело. А впрочем, Рин вообще не видел, чтобы принцесса когда-либо радовалась. Сейчас ее суровый взгляд был прикован к его молодой жене.[Author ID0: at ]
   - Рин, - прошептала Клара. - Кажется, ее высочеству здесь не нравится и, по-моему, она хочет, чтобы я ее проводила.[Author ID0: at ]
   - Девочка моя, здесь же столько народу - ее что, больше проводить некому? Ведь это день твоей свадьбы![Author ID0: at ]
   Клара сияющими глазами посмотрела на мужа.[Author ID0: at ]
   - Но она моя госпожа. Любимый, позволь проводить ее. Ты и глазом не успеешь моргнуть, а я уже вернусь.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Клара поднялась и подошла к принцессе.[Author ID0: at ]
   - Ваше высочество, вы так грустны! Не проводить ли вас в ваши покои?[Author ID0: at ]
   - Проводи, - сказала принцесса и вдруг тихо добавила: - мне нужно поговорить с тобой.[Author ID0: at ]
   Клара опешила - с чего бы это принцессе Аделаиде,[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]всегда такой замкнутой и суровой, разговаривать с простой горничной? Впрочем, Клара была слишком счастлива, чтобы всерьез об этом задуматься.[Author ID0: at ]
   То, что она услышала от принцессы, поразило ее.[Author ID0: at ]
   Не дойдя до своих покоев, Аделаида остановила ее в галерее, схватила за руку и быстро-быстро заговорила:[Author ID0: at ]
   - Не оставляй мужа, Клара, никогда не оставляй! Вам предстоят тяжкие испытания и, возможно, ты его потеряешь. Тогда ты сама выполнишь его миссию. Только не поддавайся на уговоры отступиться от этого дела, иначе продолжить его придется вашим детям. Не подвергай их таким испытаниям... Запомни все это, Клара, потому что я уже никогда не повторю этих слов. Темные силы не позволят мне...[Author ID0: at ]
   Горничная слегка отшатнулась.[Author ID0: at ]
   - Какие страшные вещи вы говорите, ваше высочество. Если я потеряю мужа, я... нет, я не переживу, у меня не хватит сил...[Author ID0: at ]
   Принцесса ничего не ответила. Она вдруг повернулась и побежала прочь. Клара не знала, что и думать. В недоумении, в тревоге она вернулась к свадебному столу. Рин начал расспрашивать, но она ничего ему не сказала. Ей было страшно повторить предсказания принцессы.[Author ID0: at ]
   Мало-помалу тревога рассеялась. Шло время[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ], гости веселились вовсю, и она почти забыла о принцессе. Но вот в какой-то момент открылась дверь и вошла новая гостья.[Author ID0: at ]
   Это была толстая женщина неопределенного возраста, одетая во все черное, будто явилась она не на свадьбу, а на похороны.[Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]Ее красноватые нечеловеческие злобные глаза скользнули по гостям, остановились на молодоженах.[Author ID0: at ]
   Гости настороженно притихли. Только молодой король спросил:[Author ID0: at ]
   - Будьте любезны, скажите нам, кто вы?[Author ID0: at ]
   И вдруг произошло нечто необъяснимое. Гостья, выпив из горла бутылку вина, взвыла нечеловеческим голосом, а потом, приведя всех гостей в ужас, взлетела в воздух и принялась кружиться под потолком.[Author ID0: at ]
   - Страшные дни предрекаю я вам! - орала она влюбленной паре, брызжа слюной. - Я сделаю вас бессильными и жалкими! Вам не пережить моих испытаний! Вам никогда не победить![Author ID0: at ]
   Выкрикнув эти слова, она спустилась к самому столу, схватила пару бутылок, собрала объедки и умчалась прямо сквозь стену.[Author ID0: at ]
   Гости сидели бледные, перепуганные до полусмерти. И вдруг среди этой зловещей тишины раздался спокойный голос Клары:[Author ID0: at ]
   - Господа! Кем бы ни была эта женщина, она бессильна перед добром и перед любовью. Светлые силы победят в этом мире. Обещаю вам.[Author ID0: at ]
   До сегодняшней ночи ей удавалось сдерживать свою клятву.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] Но вот заскрипела старая дубовая дверь и послышались шаги. Это вывело Клару из забытья. Запахло сыростью и плесенью; раньше, чем в зал вошли хозяева, стая жирных летучих мышей ворвалась сюда, кружа под потолком.[Author ID0: at ]
   Старые, опутанные паутиной и облепленные дохлыми мухами настенные часы пробили полночь. Тогда мыши повисли на потолке над часами и застыли, устремив свои дьявольские глаза на супругов. Рин и Клара стояли посреди комнаты на [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]жест[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]к[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]ом[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]жестом ковре кровавого цвета, перед массивным креслом с резными подлокотниками.[Author ID0: at ]
   Вскоре после того, как пробили часы, в комнату вошли хозяева. Клара увидела красноватый отблеск маленьких злобных глаз той грузной женщины в черном. Вслед за ней появились шестеро слуг, бесшумно ступая тощими, кривыми ногами. Они были лысые, с козлиными бородками; их серые ливреи тоже пахли плесенью. В полумраке казалось, будто они все на одно лицо. Каждый держал в руках ржавый топор.[Author ID0: at ]
   Слава богу, Клара и ее муж сегодня в последний раз в этом ужасном месте. Сегодня все это их не пугало - ведь они победили в долгой борьбе со злом![Author ID0: at ]
   Все кончено. Договор выполнен. Это произойдет сегодня ночью. Этот склеп исчезнет с лица земли. Вместе с ним исчезнет и госпожа Эмма - покровительница проклятья.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Госпожа Эмма подошла и опустилась в жалобно скрипнувшее кресло. В это время ее слуги раздвинули красные портьеры на стене, и взорам открылось большое круглое зеркало. Оно отражало комнату, Рина, Клару, но отказывалось отражать госпожу Эмму с ее троном и слугами.[Author ID0: at ]
   Это, похоже, мало заботило старуху - сегодня, казалось, ее злобный нрав куда-то исчез. Тонкие красные губы улыбались, глаза сияли радостью. И только морщинистые руки с острыми ногтями[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]выдавали истинные намерения ведьмы - они нервно теребили шиншилловую отделку плаща. Если бы тогда супругам пришло в голову усмотреть в этом недобрый знак!.. Но Рин был слишком рад победе, а Клара - чересчур доверчива.[Author ID0: at ]
   Вскоре Клара почувствовала, как напряглась большая горячая ладонь, сжимающая ее руку. Безошибочно угадав его мысли, жена ответила твердым и ласковым пожатьем. Оба ждали: когда же? Когда и как будет снято проклятье?[Author ID0: at ]
   И вот, наконец, гулкое эхо подхватило слова Эммы, понесло их по залу:[Author ID0: at ]
   - Итак, Рин, вот и настал тот час, когда мы должны были встретиться[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ], чтобы один из нас, согласно договору, покинул эту землю, унеся в небытие свой дар.[Author ID0: at ]
   - И мы знаем, кто это будет! - резко ответил Рин.[Author ID0: at ]
   Клара метнулась, закрыла собой мужа. Она знала, что за дерзость вдьма может поразить молнией в самое сердце. Но на сей раз ничего не случилось. Ведьма продолжала улыбаться.[Author ID0: at ]
   - Сегодня ты имеешь право голоса, Рин. Потому что ты победил, а я проиграла. Единственное, что мне остается сделать - с честью встретить поражение.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Клара подумала о том, как пять лет назад, вскоре после свадьбы, они впервые спустились сюда. Тогда ведьма хохотала им в лицо, предрекала смерть и им, и их будущим детям, если супруги не выдержат испытаний.[Author ID0: at ]
   - Ты права, Клара, - сказала ведьма, безошибочно прочитав ее мысли, - когда-то я не верила, что ты настолько любишь его, любишь без эгоизма, без корысти. Я не верила и в то, что твой муж так сильно любит тебя. Но теперь я в этом убедилась. Смотрите![Author ID0: at ]
   Она щелкнула пальцами. Нашептывая что-то, слуги вихрем пронеслись мимо зеркала и исчезли. Зеркало ожило, отражая прошлое, показывая самые страшные моменты их жизни.[Author ID0: at ]
   Два года назад во дворце появился злобный и подлый лакей, мечтающий занять место дворецкого. Он начал всячески клеветать королю на Рина. Но король быстро разгадал, что за этим кроется, а потому однажды не выдержал и приказал наказать лакея.[Author ID0: at ]
   Униженный и еще более злобный, лакей уполз к себе в комнату после наказания.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] Глаза его горели красноватым дьявольским огнем. Он то и дело шептал:[Author ID0: at ]
   - Не будет тебе жизни, не будет жизни, проклятый Рин![Author ID0: at ]
   Три дня и три ночи лакей не выходил из комнаты. Из-за его двери шел странный едкий запах. На четвертое утро лакей спустился в безлюдный полутемный холл. В руках у него был медный сосуд, а в сосуде плескалась жидкость, дымящаяся, будто сера в аду.[Author ID0: at ]
   Лакей застыл, прислушиваясь и словно дожидаясь кого-то. Наконец, на лестнице послышались легкие проворные шаги. Это была Клара. Красные глаза злодея победно вспыхнули. Он с криком ярости подскочил к ней и мгновенно облил ее из своей чаши. Тотчас страшный вопль сотряс дворцовые стены, перебудив всех обитателей. Сбежавшись, они застали жуткую картину. Молодая женщина, превратившись в зловонный полыхающий сноп, каталась по полу.[Author ID0: at ]
   Далее следовал кошмар суеты, беготни, криков. Наконец, огонь погасили, Клару подняли и понесли. Полуобезумевший от горя Рин не мог идти сам - его поддерживали друзья. Король распорядился тотчас повесить негодяя[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ], но все попытки разыскать его ни к чему не привели, а отведенная ему комната имела нежилой вид.[Author ID0: at ]
   Восход солнца супруги встретили в своей спальне. Клара лежала в постели. Врачи потеряли надежду спасти ее. Рин, сидя возле жены, рыдал, как ребенок. Она, прекраснейшая из женщин, сегодня превратилась в обугленный кусок мяса. Там, где были когда-то лучистые глаза[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ], теперь зияли черные дыры.[Author ID0: at ]
   Слезы катились и катились по смуглому лицу Рина.[Author ID0: at ]
   - Клара! - прошептал он. - Любимая моя! О, если бы ты осталась жива! Молю тебя, господи, пусть она живет! Лиши ее красоты - мне наплевать! Пусть я со временем забуду, как было прекрасно когда-то это тело, только не забирай ее душу, которая дает мне силы и счастье. Господи...[Author ID0: at ]
   И Рин, опустившись на колени перед святыми образами, стал молиться. Так прошел день, потом ночь. Измученный, он не заметил, как заснул.[Author ID0: at ]
   Когда Рин проснулся, солнце ударило ему в глаза. Первой его мыслью было: "Должно быть, Клара уже..." С холодеющим сердцем он обернулся... и вначале не поверил своим глазам. В постели безмятежно спала невредимая молодая женщина. Она чуть улыбалась во сне. Ее русая коса была обернута венцом вокруг головы. Клара чуть улыбалась во сне - похоже, она видела приятный сон...[Author ID0: at ]
   [Author ID0: at ]
   Всего этого Клара не помнила, и сейчас, увидев себя в зеркале - страшную, обгоревшую - она пошатнулась и едва не потеряла сознание. Муж поддержал ее, а потом крепко обнял, чтобы успокоить.[Author ID0: at ]
   - Хватит, Эмма! - вскричал он.[Author ID0: at ]
   - Хорошо, хорошо, - кивнула ведьма, и зеркало тотчас потемнело. - Я могла бы напомнить вам еще [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]не [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]одно испытание[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ], но не стану этого делать. Итак, ваша любовь оказалась сильнее всякого зла. Вы победили. К утру проклятье будет снято с королевства. Вас прославят в веках. А я исчезну с лица земли, как только наступит рассвет.[Author ID0: at ]
   Ответом ей были две пары сияющих глаз.[Author ID0: at ]
   - Напоследок, - продолжала Эмма, - я хотела бы сделать вам ценный подарок. Один мой знакомый колдун недавно перешел на светлую сторону и, заинтересовавшись судьбами ваших детей, написал для них книгу предсказаний.[Author ID0: at ]
   В это время один из слуг подал ей манускрипт в золоченом переплете.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ][Author ID0: at ]
   - Возьми, Клара, - сказала она. - Ты ведь хочешь уберечь детей от несчастий?[Author ID0: at ]
   Видимо, впечатление от увиденного в зеркале еще не прошло, оттого осторожность на сей раз ей изменила. Клара протянула руку к книге. Этот миг и погубил их счастье.[Author ID0: at ]
   - Не надо, Клара! - крикнул Рин.[Author ID0: at ]
   Метнувшись вперед, он перехватил ее руку, но, на свою беду, сам нечаянно коснулся переплета.[Author ID0: at ]
   В ту же секунду все закружилось у него перед глазами, а летучие мыши понеслись по комнате, и ветер, созданный крыльями, погасил факелы. Книга разлетелась в клочья. Зеркало треснуло. Эхо подхватило дьявольский хохот госпожи Эммы.[Author ID0: at ]
   - Я знала! - торжествующе орала она. - Знала, что могу перехитрить тебя! Знай, проклятый Рин, за эти пять лет я удвоила свою силу и тебе уже не спастись! Ты скоро умрешь, а она, твоя жена, не справится с силой проклятья и отречется от борьбы![Author ID0: at ]
   - Никогда! - закричала Клара, вырываясь из рук Рина. - Никогда, слышишь, проклятая ведьма![Author ID0: at ]
   Но ведьмы не было. Не было и склепа. Над тихим кладбищем сияла луна.[Author ID0: at ]
   По лицу Клары катились слезы; муж отпустил ее, и она, прислонившись спиной к дереву, медленно сползла на землю.[Author ID0: at ]
   Ведьма исполнит свою угрозу, она это знала. Сердце нашептывало ей, что беда близко. Ведьма исполнит свою угрозу, и она потеряет самого дорогого человека на свете.[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ][Author ID0: at ]
   В это время Рин вскрикнул и согнулся пополам от дикой боли...[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]

Глава 6[Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]

   [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ]"Сегодня я отрекаюсь от той миссии, которую мне когда-то навязали. Раньше я хотела спасти мир, а теперь хочу только покоя. Устала пугаться каждого встречного незнакомца, видеть в каждом дворцовом госте посланника зла. Своими силами мне никогда не снять проклятье, потому что зло всегда могущественнее, а служители зла - хитрее нас, теперь я уверена в этом. Мне не нужна моя миссия, я не хочу быть избранной. Я стану простой смертной и тогда все силы зла оставят меня в покое.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 13:23:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]
   Я смогу просто жить, любить своего мужа и рожать детей. И не буду больше бояться за Кристиана с Виолой. Они - моя жизнь, мои кровинки. А мир изменять к лучшему - бессмысленно. Рин пытался. И вот уже почти три года, как его нет в живых."[Author ID0: at ]
   Она неподвижно сидела в кресле, все та же белокожая и ясноглазая молодая женщина. Горе не изменило, не состарило ее, сделало только сдержаннее. Сегодня ей нужно было остаться одной и подумать о своей жизни. Клара давно шла к этому решению - и вот, наконец, оно было принято.[Author ID0: at ]
   В это время двери распахнулись и послышались легкие шаги. Он подошел, опустился на ковер у ее ног, положив голову на подлокотник кресла. В темно-серых, всегда спокойных и ласковых его глазах [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]на сей раз была тревога. А еще - напряженное ожидание: что она решила?[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Клара повернула голову и посмотрела на мужа.[Author ID0: at ]
   - Я много думала, Луис. О своем прошлом, о будущем, о детях, о тебе. Я все решила.[Author ID0: at ]
   Луис взял ее руку ладонью вверх, поцеловал, потом прижался к ней щекой.[Author ID0: at ]
   - Клара! - сказал он. - Знай: что бы ты ни решила, я все равно останусь с тобой, потому что люблю тебя.[Author ID0: at ]
   - Да, я знаю... спасибо тебе. Знаешь, я[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ],[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ] наконец[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ],[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ] поняла, что мне не спасти мир.[Author ID0: at ]
   - Никто не в силах спасти мир, - задумчиво отозвался Луис. - А вот свой мирок может спасти каждый. И еще я думаю: предназначение прекрасно лишь тогда, когда оно не мешает человеку быть рядом с теми, кто любит его.[Author ID0: at ]
   Клара соскользнула с кресла, обняла мужа и улыбнулась мечтательной улыбкой.[Author ID0: at ]
   - Ты помнишь, Луис, как на днях мы вместе с детьми до позднего вечера сидели у очага, рассказывая им разные истории? Я хочу еще и еще таких вечеров... и чтобы не приходилось вглядываться в каждую тень за окном. Знаешь, ты не зря долго и старательно убеждал меня, что люди как-нибудь и без меня справятся с проклятьем. Я хочу жить только для вас троих... и для детей, которые еще будут у нас с тобой.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Глаза Луиса широко раскрылись, заблестели.[Author ID0: at ]
   - Так ты отрекаешься? - спросил он.[Author ID0: at ]
   - Отрекаюсь, - прошептала Клара, и, словно не веря самой себе, громко крикнула:[Author ID0: at ]
   - Отрекаюсь!!![Author ID0: at ]
   В тот же миг оба посмотрели в окно и содрогнулись: чье-то злобное, искаженное лицо промелькнуло за стеклом. Глаза смотрели прямо на них. Потом раздались торжествующий хохот[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]и звук, похожий на хлопанье крыльев. Что-то быстро пронеслось мимо окна. Потом все смолкло.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - Вот видишь, - тихо сказал Луис, прижимая к себе Клару, - они оставили тебя в покое. Значит, я был прав, когда убеждал тебя![Author ID0: at ]
   Клара вдруг легко вскочила на ноги и весело засмеялась.[Author ID0: at ]
   - По [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]таком[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]таком у поводу, дорогой мой, мы сегодня устроим праздник и выпьем хорошего вина. А детям я принесу из кухни торт со сливками. Ну, что скажешь?[Author ID0: at ]
   Счастливый Луис тоже поднялся.[Author ID0: at ]
   - А что, идея так идея! Знаешь, родная моя, у меня словно камень с души свалился. Теперь ничто не помешает нашему счастью. Ну ладно, пойду-ка я позову детей с улицы![Author ID0: at ]
   - А я - в погреб за вином, - еще больше оживилась Клара. - Чует мое сердце, сегодня мы повеселимся на славу![Author ID0: at ]
   Напевая, Клара шла по саду. Свободна! Ей казалось, что она парит [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]где-то в поднебесье - таким удивительным было это ощущение легкости. Больше не будет ни бед, ни страхов, ни тревожных предчувствий, ничего! Она станет счастливой с Луисом, ведь он самый замечательный человек на свете; ему удалось обогреть ее исстрадавшееся сердце, и он любит ее детей, как своих![Author ID0: at ]
   Она даже не заметила, как спустилась по ступеням. Клара очнулась от своих мыслей лишь тогда, когда у нее с третьего раза не получилось зажечь свечу.[Author ID0: at ]
   - Ну что это такое! - шутливо возмутилась она. - Угораздило же этот фитиль отсыреть![Author ID0: at ]
   Ладно, ничего страшного, она ведь знает, где здесь что лежит, пожалуй, найдет нужную бутылку наощупь.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Клара в темноте пошла в глубь погреба. Тут еще ветер захлопнул дверь, и женщина осталась в кромешном мраке.[Author ID0: at ]
   Вскоре Клара поняла, что в погребе она не одна. Чье-то хриплое, зловонное дыхание слышалось возле самого уха.[Author ID0: at ]
   - Кто здесь?! - пронзительно вскрикнула она.[Author ID0: at ]
   Ответом ей был лишь короткий смешок.[Author ID0: at ]
   И вдруг для Клары наступила минута какого-то удивительного прозрения. Она поняла: все, это конец. Ее жизнь оборвется здесь и сейчас. Клара чувствовала - дальше в ее жизни ничего нет. Одна пустота. Пустота и мрак.[Author ID0: at ]
   Душа закричала от пронзительной тоски, когда она вспомнила о детях... Сил хватило только на то[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ], чтобы прошептать в гулкую тьму:[Author ID0: at ]
   - За что?..[Author ID0: at ]
   Раздался хохот - точь-в-точь, как недавно за окном. Два красных глаза вспыхнули в темноте, и нещадный удар сбил ее с ног. Упав на холодный пол, она вдруг увидела, что в погребе стало светло. И тут над ней склонилась госпожа Эмма.[Author ID0: at ]
   - Ты еще спрашиваешь, за что, несчастная? За то, что ты отреклась. Отреклась не на словах, а душой, своей мелочной, слабой душонкой. Отречься в душе - значит, взаправду стать простой смертной. У тебя больше нет предназначения и ты не способна бороться с силами зла. У тебя теперь вообще ничего нет, кроме слабого тела, которое так легко лишить жизни. Зря ты думала, что я теперь оставлю тебя в покое. Потому что твоя преданность миссии была слишком велика. Вдруг ты еще передумаешь? Так что лучше я убью тебя прямо сейчас, пока ты слаба. Но только знай: теперь ты обрекла своего сына закончить вашу миссию... а скорее всего - погибнуть, так и не сняв проклятья.[Author ID0: at ]
   - Нет, нет, господи, только не это! - пронзительно закричала Клара, обливаясь слезами.[Author ID0: at ]
   В это время ведьма взлетела в воздух и вытащила подпорки, державшие крышу. Груда тяжелых досок полетела вниз, потом начала осыпаться земля. А ведьма продолжала бормотать что-то...[Author ID0: at ]
   - [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]Т[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]ы был ребенком, Кристиан, но ты, наверное, помнишь, что мы долго ждали ее в комнате, - заканчивал рассказ Луис, не замечая, что по лицу текут слезы[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]. - Потом я встревожился и пошел за ней. Я нашел Клару там, в погребе... Мы со слугами вытащили ее. Я увидел, что как врач уже ничем не смогу ей помочь...[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]Как ни странно, она была в сознании. Она говорила со мной.[Author ID0: at ]
   - Не бросай моих детей, Луис! - умоляла она тогда, словно и вправду думала, что я могу вас бросить. - Останься с ними, воспитай их добрыми, честными людьми.[Author ID0: at ]
   - Да, я клянусь тебе, - сказал я ей.[Author ID0: at ]
   - Хорошо. Тогда ты должен знать, что в молодости Кристиану предстоит некое испытание. Если он совершит ошибку, обратится сердцем ко злу, его уничтожат и проклятье навсегда останется на этой земле. Прощай, любимый, и помни мои слова...[Author ID0: at ]
   Потом она умерла. Испуганные люди уже спешили на место несчастья. А из дворцового окна на умершую смотрели чьи-то скорбные и всезнающие глаза. Это были глаза принцессы Аделаиды.[Author ID0: at ]
   - Вот и все, - откинулся на подушки измученный Луис. - Ты совершил ошибку, сынок, связавшись с Леоном. Злые силы хотят твоей гибели. Эта ведьма, покровительница проклятья, со временем стала гораздо сильнее, потому и свет твоей души должен быть необычайно сильным, чтобы противостоять злу.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID0: at ]
   Кристиан помолчал.[Author ID0: at ]
   - Знаете, - тихо сказал он наконец. - Я, кажется, стал старше на полжизни. Я многое теперь понимаю. Пожалуйста, не убивайтесь вы так - вам совершенно не в чем себя винить. Я сниму это проклятье, и все мы будем счастливы.[Author ID0: at ]
   - Дай-то бог, сынок, - Луис ласково пожал ему руку.[Author ID0: at ]
   И еще об одном промолчал Кристиан. Ему было стыдно, нестерпимо стыдно перед принцессой Аделаидой. Она хотела спасти его, а он...[Author ID0: at ]
   Но он искупит свою вину. Он сразится с силами зла - и победит. Потому что его душа теперь полна истинной любви и искреннего раскаяния...[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]

Глава 7[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]

   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]Несколько дней и ночей Луис был очень тяжело болен, а его сын. Приняв на себя все врачебные обязанности, почти неотлучно находился при нем.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Наконец отцу стало легче. Однажды к вечеру он очнулся от долгого забытья.[Author ID0: at ]
   Первые его слова были:[Author ID0: at ]
   - Что-то злое витает в воздухе... похоже, час расплаты наступает.[Author ID0: at ]
   Кристиан поднял на него усталые воспаленные глаза и ласково улыбнулся:[Author ID0: at ]
   - Нет, это вам кажется. Ничего страшного не происходит. И вас, отец, ждет еще долгая жизнь, долгая и славная, - черные глаза Кристиана таинственно заблестели. - Вы еще вырастите внуков. Я давно хотел вам рассказать... точнее, представить ее...[Author ID0: at ]
   Осунувшееся лицо доктора засветилось жизнью, и едва заметная улыбка тронула бледные губы.[Author ID0: at ]
   В это время в дверь постучали и в комнату заглянула Мия. За эти несколько дней они подружились с Кристианом. Правда, в первую встречу он принял ее за Терезу, но она все ему объяснила. Она убедила его верить в честность Терезы. Верить и продолжать любить ее...[Author ID0: at ]
   Сейчас Мия нервно поманила Кристиана. Он, стараясь казаться беззаботным, вышел из спальни отца, но в галерее, не скрывая беспокойства, бросился к Мие.[Author ID0: at ]
   - Что, опять?[Author ID0: at ]
   - На сей раз их больше. Хуже всего то, что они, похоже, питаются парной человеч[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]и[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]нкой.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID0: at ]
   - Как?! - побледнел Кристиан.[Author ID0: at ]
   - Позавчера, когда эти монстры впервые появились в саду, некоторые придворные рискнули выйти из дворца. Назад они не вернулись. Молва несется со скоростью вихря. Некоторые говорят, что слышали их предсмертные вопли.[Author ID0: at ]
   Кристиан, не зная, что сказать, пошел вперед по тихому, гулкому коридору, от колонны к колонне. Ни прекрасные росписи на стенах, ни золотые канделябры, ни скульптуры многовековой давности в нишах - ничто не трогало его. Окна здесь были из разноцветных мозаичных стекол, оттого представшая его взору картина показалась еще более жуткой.[Author ID0: at ]
   В саду, словно стараясь перещеголять друг друга по части уродства, корчили гримасы клыкастые летучие существа - точь-в-точь похожие на тех, которых они тогда видели с принцем в саду. Теперь их было великое множество. Вот уже три дня, как они заполонили сад, который почернел и обуглился, словно после пожара. [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]Не навсегда ли?..[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Кристиан отошел. Господи! Когда же придет этот момент, когда он почувствует, что достаточно силен, когда проснется в нем такое бесстрашие, что проклятье наконец исчезнет?[Author ID0: at ]
   Теперь он понимал, что все появления пресловутой госпожи Эммы и ее слуг были попыткой напугать его, заставить отказаться от борьбы. Но этому не бывать! Вот только... ему не хватает чего-то главного, чтоб бесстрашно выйти навстречу силам зла... чего... или кого...[Author ID0: at ]
   А во дворце в последние дни царил страх, дикий страх на грани паники. Страх и тишина. Люди говорили друг с другом шепотом, а по ночам жгли множество свечей, не думая о том, что дворцовые запасы уже подходят к концу. Лишь бы не оставаться в темноте.[Author ID0: at ]
   А он не в силах остановить это сумасшествие.[Author ID0: at ]
   В это время Мия тоже думала о дворцовых запасах. Если придворных не убьют эти страхолюдины, их ожидает голодная смерть. Потому что еще пара дней - и во дворце будет нечего есть. Это еще больше пугало придворных и слуг. Из всех обитателей дворца не поддавались унынию лишь король и принц, а еще Марк да они с Кристианом. Денизий и Марк, согласно указаниям из книги принцессы Аделаиды, изготовили амулеты в виде треугольников. Потом Марк таинственно исчез куда-то, а они с Денизием увешали амулетами окна и двери[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ], чтобы защитить дворец от злобных смертоносных существ.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]Самые смелые слуги помогали им. Сейчас Денизий опять начал перечитывать книгу своей тетки, пытаясь найти там еще какие-нибудь ценные указания, незамеченные, быть может, Марком. Несчастье угрожало дому Денизия - это привело его в себя, и он готов был совершить что угодно, даже невозможное, чтобы отвести беду. Он - просто чудо. Мия слегка улыбнулась. Как странно - встретить свою любовь среди этого кошмара.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Потом она вспомнила о короле. Альбер 2 был явно очень болен, но не сдавался. Отдавал дельные распоряжения об укреплении дворцовых стен, о съестных припасах и церковных службах. Король прекрасно понимал, что сейчас он - единственный, кто еще в силах успокоить всеобщий дикий страх, не дать ему вырваться наружу.[Author ID0: at ]
   Однажды вечером Альбер набрался мужества - а здесь его потребовалось больше, чем в самом жестоком бою - и пошел поговорить с Кристианом, с тем самым ненавистным заговорщиком, который когда-то держал его на прицеле, которого он с превеликим удовольствием отправил когда-то в тюрьму. Они поговорили и... поняли друг друга. Теперь, когда их сблизила общая беда, прошлая ненависть стала бессмысленной.[Author ID0: at ]
   Пока Мия думала обо всем этом, грянуло новое несчастье.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] С верхнего этажа вдруг послышался пронзительный вопль:[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - Его величество... Его величество исчез прямо из запертой комнаты! Они забрали его!!! Эти монстры!!![Author ID0: at ]
   В конце галереи вспыхнул факел, потом еще один.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] Вот группа людей опрометью промчалась по коридору, едва не сбив Мию и Кристиана с ног.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - Спасайтесь, идиоты! Спасайтесь! - крикнул им какой-то полуодетый растрепанный старик с искаженным от страха лицом. Теперь в нем невозможно было узнать лучшего королевского лакея.[Author ID0: at ]
   Невероятное исчезновение короля - прямо из запертой изнутри комнаты - стало последней каплей для запуганных, измученных людей. Дворец охватила паника. Господа и слуги, отталкивая друг друга, выскакивали из комнат, будто в галерее их ждало спасение. Они были одеты кое-как, они кричали, они превратились в безумцев. Добежав до конца галереи и оказавшись в тупике, люди поворачивали обратно, ища другой путь спасения; [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]вскоре на поворотах и лестницах началась давка, появились первые раненые, но на них никто не обращал внимания.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   Кристиан, который попытался было образумить толпу, почувствовал какой-то детский страх: а вдруг и его отец исчез из комнаты, как король?! Каким-то чудом он пробрался сквозь толпу и влетел в спальню отца - встревоженный, с гулко бьющимся сердцем.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - Я все знаю, Кристиан, - сразу сказал доктор. - Не впадай в отчаяние. Есть человек, который поможет тебе остановить это безумие.[Author ID0: at ]
   - Но кто...[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - В свое время ты все узнаешь. А пока нам нужно спасать раненых. У меня хватит сил, чтобы помочь тебе в этом. Нет-нет, - твердо и властно добавил он, заметив жест Кристиана. - Не спорь, сын мой. Я обязан быть там, где во мне нуждаются. Идем![Author ID0: at ]
   В это же время Мия, скатившись по периллам на первый этаж, пробежала зал и оказалась на пороге библиотеки, где принц пытался уговорить людей остановиться, и закричала:[Author ID0: at ]
   - Амулеты! Нам нужны еще амулеты![Author ID0: at ]
   Денизий развел руками. Мия обреченно прижалась к холодной стене и прикрыла глаза. Потом она поймала себя на том, что молится.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID0: at ]
   "Господи! - взывала она. - Спаси же нас наконец!"[Author ID0: at ]
   И тут она почувствовала, как кто-то тронул ее за плечо. Мия открыла глаза - и отшатнулась:[Author ID0: at ]
   - Уйди, уйди, сгинь, Марк! Ты не мог пробраться во дворец живым, не мог!!![Author ID0: at ]
   Он подскочил к ней еще ближе, схватил за плечи, на мгновение прижал к себе. Руки были теплые, живые.[Author ID0: at ]
   _ Хорошая моя! - крикнул он, перекрывая гул голосов. - Сейчас нельзя поддаваться страху! Ты слышишь меня? Надо направить людей в дворцовую церковь, там безопаснее![Author ID0: at ]
   Мия пришла в себя, кивнула. Денизий тотчас прошел ей на помощь, но все уговоры и приказы были напрасны.[Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ] [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   - Ну ладно... - процедила сквозь зубы Мия.[Author ID0: at ]
   Она ловко забралась на высокую тумбу и своим чудесным чистым голосом взяла самую высокую ноту.[Author ID0: at ]
   Услышав нежную любовную арию, песнь о вечном, исполняемую так талантливо и душевно, люди опешили - настолько не к случаю была сейчас песня. И тогда, в наступившей тишине, принц приказал:[Author ID0: at ]
   - Я хочу, чтобы вы все отправились в церковь, слышите?! Скорее же - в этом ваше спасение![Author ID0: at ]
   В голосе Денизия была такая сила, такая решимость, что люди подчинились.[Author ID0: at ]
   Принц протянул руку Мие, все еще стоявшей на возвышении, и помог ей спуститься. Им надо было бежать вслед за всеми[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ], но оба вдруг застыли. Они глядели друг на друга, словно оказавшись вне времени. Мия вдруг смутилась, отвела глаза, торопливо расправила мятое платье.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   - Как вы додумались, - спросил Денизий, явно вкладывая в эти слова более глубокий смысл, чем могло показаться. - Как вы додумались петь о любви в эту минуту?[Author ID0: at ]
   Она бросила на принца быстрый испытующий взгляд и, словно уверившись в чем-то, улыбнулась.[Author ID0: at ]
   - Я всего лишь выразила то, о чем думаю. И если все вокруг заслушались - значит, поверили в искренность моих чувств.[Author ID0: at ]
   - Я тоже поверил, Мия, - тихо ответил принц. - Я...[Author ID0: at ]
   - Идемте, - вдруг перебила она его. - Нам тоже нужно укрыться в церкви.[Author ID0: at ]
   И, отвернувшись, она легко побежала вслед за остальными, словно испугавшись откровенности... испугавшись возможного разочарования в своих хрупких надеждах.[Author ID0: at ]
   [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]Тремя этажами выше[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] Марк пробирался к покоям короля. Он решил, если будет нужно, пойти на крайность.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   Монстры за окнами словно взбесились: казалось, вся адская нечисть собралась здесь после заката. Они скреблись в стекла, издавая самый противный звук на свете. Казалось, стекла вот-вот треснут и нечисть заполонит дворец. В какой-то момент Марк приник взглядом к стеклу - там ему корчила гримасы жуткая рожа. Не выдержав, он в ответ показал язык. После этого монстр растерянно заморгал глазками, челюсть у него отвалилась и, наконец, он с треском грохнулся с ветки.[Author ID0: at ]
   В это время дворцовая церковь была уже переполнена. Засияло множество свечей. Перепуганный священник не начинал службу, но его никто и не просил об этом.[Author ID0: at ]
   В полумраке можно было видеть, как коленопреклоненные жители дворца горячо взывают к богу. Что-то произошло с этими людьми. Казалось, теперь, в час беды, маски придворных были сброшены и души получили свободу...[Author ID0: at ]
   Кристиан, войдя в храм одним из последних, преклонил колени возле самых дверей.[Author ID0: at ]
   Вскоре его чуткий слух уловил звук шагов за дверью. Он переглянулся с отцом, который был рядом - и тут чья-то уверенная рука распахнула двери.[Author ID0: at ]
   Ваше величество[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]... - донесся до него потрясенный шепот Луиса.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   Кристиан обернулся и глазам своим не поверил - перед ним в полутьме стоял Альбер 2, целый и невредимый![Author ID0: at ]
   Тихих слов отчима было достаточно. По храму тотчас пронесся шепот, послышались возгласы изумления и шелест женских платьев. А потом раздались голоса:[Author ID0: at ]
   - Вы невредимы, ваше величество![Author ID0: at ]
   - Слава господу нашему, он вернулся...[Author ID0: at ]
   Его обступили. Король улыбался и говорил:[Author ID0: at ]
   - Успокойтесь же. Поймите, во дворце вы в безопасности. Я был в одной из секретных комнат, а отнюдь не в лапах чудовищ![Author ID0: at ]
   Король встряхнул за плечи какого-то бледного юношу, потрепал по щеке одну из женщин, улыбнулся. Потом внимательно посмотрел на всех и сказал:[Author ID0: at ]
   - Мы должны держаться вместе, в этом наша сила. Беда, угрожающая стране, сблизила нас. А для тех, кто еще не изжил в себе ненависти к врагам своим, я открою один из секретов бытия, если позволите. Видите ли, жизнь - это бесконечный круговорот. Никогда не знаешь, где окажешься завтра - не в шкуре ли того, кого сегодня презираешь и судишь? Иначе говоря, светлая чистая капля волей судьбы может оказаться частицей черной, отвратительной тучи, ничуть того не желая. Поэтому стоит объединиться -тогда-то злые духи начнут плясать под песнопения и просить у нас пощады.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] Победа будет за нами! Только одного я очень боюсь, - он выдержал эффектную паузу; воздух, казалось, готов был уже взорваться от напряжения. А он вдруг язвительно закончил:[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   - Боюсь, как бы наша нечисть не растеряла копыт и рогов, когда будет уносить отсюда ноги![Author ID0: at ]
   Зал молчал секунду, другую... и вдруг в толпе раздался облегченный, так необходимый всем смех. Напряжение людей было снято.[Author ID0: at ]
   - Да здравствует король! - крикнул кто-то. - Он самый замечательный человек на свете![Author ID0: at ]
   Воздвигаемая веками преграда рухнула. Теперь здесь не было правителя и подданных, а были единые в своей надежде люди.[Author ID0: at ]
   - Пора уносить ноги, - пробормотал себе под нос "король". - Объятия и поцелуи будут после.[Author ID0: at ]
   Он подошел к Луису и сказал ему на ухо несколько слов. У того сначала вытянулось лицо, а потом он кивнул и быстро вышел. Король отправился следом.[Author ID0: at ]
   И тут в церкви запели благодарственный гимн - то была песнь успокоенных, обнадеженных сердец.[Author ID0: at ]
   Кристиан отошел от всех[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]. Он глядел на всех и не мог понять - кого же он раньше ненавидел? И за что? Он боролся за торжество искренности и добра... ценой чьей-то смерти? И вдруг ему стало стыдно перед всеми этими людьми, так стыдно и больно, что из глаз потекли слезы, будто его кто-то внезапно сильно ударил. Он, безбожник, совершенно искренне пал теперь на колени и срывающимся голосом зашептал:[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   - Господи! Прости меня, господи...[Author ID0: at ]
   Пролетело несколько мгновений... и произошло нечто удивительное - из окон полился яркий дневной свет[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]...[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]..[Author ID0: at ]
   В храме воцарилось молчание; под этими сводами было едва слышно только дыхание людей. Наступило всеобщее оцепенение. Одни лишь огоньки свечей, подрагивая, казались живыми. Наконец кто-то бросился к окну. Тотчас остальные, будто подчинившись чьей-то воле, приникли к стеклам.[Author ID0: at ]
   - Женщина! Женщина! - кричали они. - Она идет меж чудовищами по саду![Author ID0: at ]
   Кристиан в каком-то озарении вдруг понял, кто это. Она должна была прийти к нему - и пришла. Никакие монстры не могут причинить ей зло, потому что в ней есть сила, с которой им не совладать.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] Эта сила и привела ее сюда. К нему.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   В окно он увидел молодую светловолосую девушку; сумасшедший ветер трепал ее белую накидку, и она крепко сжимала пальцами ее края на груди. Капюшон соскользнул с головы, и длинные распущенные волосы тотчас разлетелись, спутались. Лица не было видно - она низко склонила голову, чтобы порывы ветра не били в глаза; но лицо Кристиан видел сейчас перед собой так ясно, словно не было полутора лет разлуки и испытаний. Он представил, как от ветра слезы выступили на ее больших серых глазах, как побледнели и сжались от напряжения губы, как участилось дыхание.[Author ID0: at ]
   - Тереза... - прошептал он.[Author ID0: at ]
   - Какой же я был глупый, - продолжал он. - Я все же не мог простить тебя за неверный шаг... Я поставил войну выше тебя, ненависть - выше тебя... мне говорили: "Свет души снимет проклятье", а я не знал, что это за свет..[Author ID0: at ]
   Теперь он знал. Он принял Терезу такой, какая она есть, поняв, что не вправе судить ни ее, ни кого-то другого. Он вдруг увидел все вещи в истинном свете, так, как они были задуманы при сотворении мира. Тереза принесла ему истину.[Author ID0: at ]
   И тут его охватил восторг. Все! Теперь он знал: проклятье будет снято! Он прошел путь к свету, прошел его до конца.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID0: at ]
   А за стенами дворца началось беснование призраков - видно, они предчувствовали свой близкий конец. Их ужас придал Кристиану сил. Его бесстрашие и уверенность в победе достигли предела.[Author ID0: at ]
   Он сделал к выходу несколько шагов, и тут его схватил за рукав вошедший отец.[Author ID0: at ]
   - Кристиан! Куда?..[Author ID0: at ]
   Кристиан обернулся и долгим взглядом поглядел в глаза старого доктора. Не было сказано ни слова, но отец понял все. На несколько секунд он крепко прижал к себе сына и прошептал:[Author ID0: at ]
   - Ты единственный, кто у меня остался[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]... Но я верю, что ты вернешься... Вместе с ней.[Author ID0: at ]
   Неизвестно как, но весть о том, что Кристиан собрался в сад, просочилась в толпу. По залу пронесся изумленный встревоженный шепот.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]Люди притихли.[Author ID0: at ]
   - Кристиан, - сказал в тишине Рубен. - несчастья сблизили нас - здесь нет врагов, есть только люди, переживающие за тебя. Вспомни, ведь за этими стенами - верная смерть![Author ID0: at ]
   Люди закивали.[Author ID0: at ]
   Вот опять стали отчетливо слышны вой чудовищ и треск ветвей. Он должен поторопиться, пока с Терезой не случилось беды.[Author ID0: at ]
   - Я вернусь, - сказал Кристиан [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]и [Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]выбежал из церкви.[Author ID0: at ]
   Обугленный сад встретил его воем беснующихся кровожадных монстров. Она стояла напротив, шагах в двадцати, и смотрела на него.[Author ID0: at ]
   - Прости меня! -[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]крикнула она с надрывом. - Прости![Author ID0: at ]
   И тут все словно исчезло, потому что он кинулся к ней и обнял ее.[Author ID0: at ]
   А потом перед ним предстало видение. Очень ясно, будто это было на самом деле, они увидели зеленый пахучий сад, сияющее солнце и прекрасных счастливых людей, которые будут жить в королевстве. Пройдет и пятьсот, и тысяча лет, а люди будут слагать легенды об этой молодой паре и о чуде, которое они совершили, когда во имя друг друга отреклись от всех низменных помыслов.[Author ID0: at ]
   Душа создает весь мир вокруг, а их душам было предуготовано сделать [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]королевство[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] мир таким, каким они сами сейчас [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]видят его...[Author ID0: at ]
   - Я всегда шел не той дорогой. Не к тебе... - прошептал наконец Кристиан.[Author ID0: at ]
   Тереза подняла на него сияющие глаза.[Author ID0: at ]
   - Знаю. Поэтому я сама к тебе пришла. Ты меня прощаешь за предательство?[Author ID0: at ]
   - Ты - моя судьба, моя жизнь, я не сомневаюсь в этом. Я понял теперь - тот, кто не сомневается в правильности избранного пути, - бессмертен и всесилен...[Author ID0: at ]
   Кристиан едва успел договорить - он вдруг вскрикнул и, сорвавшись с места, увлек за собой Терезу. В тот же миг камни посыпались на то место, где они только что стояли.[Author ID0: at ]
   - Бежим! - закричал Кристиан, и они кинулись [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]к[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]ко дворцу.[Author ID0: at ]
   В саду вдруг все ожило, пришло в движение: чудовища низко кланялись неизвестно кому, а потом столб зловонной пыли пронесся по саду. Ломались ветви деревьев, и грязно-серый град сыпался с неба.[Author ID0: at ]
   Но вот пыль улеглась и в саду возникла толстая женщина в черном... от ярости она дышала часто, хрипло, с присвистыванием.[Author ID0: at ]
   - Слава госпоже Эмме!.. [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]- робким эхом пронеслось по саду, и несколько костлявых рук подхватили шлейф ее платья.[Author ID0: at ]
   - Бестолочи! Вы не справились, не напугали, не заставили его отказаться от борьбы!.. Но теперь сам Сатана дал мне сил! Я погубила его родителей, погублю и его![Author ID0: at ]
   - Бах! - захлопнулись за Терезой и Кристианом двери дворца.[Author ID0: at ]
   Пронзительно завыл ветер, когда ведьма сорвалась с места в полной уверенности, что вот-вот снесет дворец вместе с его обитателями. Да, Сатана дал ей особую силу - и теперь никто не остановит ее. До рассвета она всемогуща. Ничто не может ей помешать уничтожить эту парочку, этот дворец и это королевство, которое своим сопротивлением приводило госпожу Эмму в несказанное бешенство.[Author ID0: at ]
   Вопль отчаяния пронесся по дворцу, отчего ведьма торжествовала еще больше. Кристиан встал на пороге, твердо решив погибнуть, если ничего другого не останется. Марк, наблюдающий за происходящим в окно, сорвался с места и кинулся бежать по галереям.[Author ID0: at ]
   Ведьма могла сразиться с силой добра, но еще неизвестно, чем для нее обернется сила игрока! Да, он сыграет наудачу. На раздумья не было даже доли секунды. У лестнице ему попалось какое-то растение в кадке и он мгновенно сломал несколько веток. Главное, это не кактус, так что для букета сойдет. Ее надо задержать до рассвета![Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] Она, конечно, ведьма, но ведь еще и женщина![Author ID0: at ]
   А госпожа Эмма была все ближе - еще полминуты и она испепелит дворец. Марк, не раздумывая, прыгнул вниз с веранды второго этажа, что была как раз над порогом.[Author ID0: at ]
   И тут он оказался лицом к лицу с той, к которой так спешил. Правда, он охотнее торопился бы на собственные похороны, но что делать - выбирать не приходилось. Марк пал на одно колено и протянул ведьме свой букет.[Author ID0: at ]
   - О, прекраснейшая! - воскликнул он. - Всю ночь сегодня мне снилась стройная фигурка [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] неземной красоты, снилось прекраснейшее лицо в обрамлении мягких волос, и теперь я понял - вы и есть та богиня из моего сна! Позвольте выразить вам свое восхищение! О, примите же от поклонника ваших прелестей этот букет, хоть он, конечно, и недостоин вас! Вы ослепительны![Author ID0: at ]
   На Марка глянули маленькие глазки-буравчики. Изъеденное оспой и морщинами прыщавое лицо искривилось в гримасе недоверия; редкие серые клыки обнажились в усмешке, а тройной подбородок, висевший до грудей, слегка заколыхался от движения головы.[Author ID0: at ]
   - Как прекрасна ваша улыбка! - крикнул Марк, мечтая об изрядной дозе успокоительного.[Author ID0: at ]
   - Уйди с дороги, несчастный! - зарычала ведьма, не причинив, однако, никакого вреда этому отчаянному сумасшедшему.[Author ID0: at ]
   - Да-да, не смею мешать вам, прекрасная незнакомка. Я лишь хотел сказать, до чего восхищен. Будь вы не так заняты, я бы сутками, неделями любовался вашей красотой и воспевал ее![Author ID0: at ]
   Зная, что ведьма захочет влезть в его мысли, чтобы узнать, правдивы ли эти слова, Марк стал думать о любившей его когда-то принцессе Аделаиде. Она ни на миг не пробудила в нем ответного чувства, но сила ее любви хранила его сейчас от злых чар.[Author ID0: at ]
   А ведьма никак не могла прочитать его мысли[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]. Это заставило ее внимательнее приглядеться к поклоннику. "Он не так прост". - подумалось ей. Привлекательность этого живого подвижного лица, обращенного к ней снизу вверх, странный блеск зеленых глаз, обладающих силой и уверенностью, задели ее за живое. Человек, стоящий сейчас в рыцарской позе на одном колене, несомненно, заслуживал ее внимания. [Author ID0: at ]
   - О, как прекрасен ваш лик! - продолжал заливаться он! - О, эти огненные глаза! Как мне жаль, что я не скульптор! Зато я - неплохой художник, и клянусь, что напишу вас портрет, о, красивейшая из женщин! Знаете, - доверительно сообщил Марк, - мне в этот миг хотелось бы брести с вами по берегу моря, вдыхать потрясающий запах серы, которым вы благоухаете, и целовать следы ваших копыт на золотистом морском песке! На большую дерзость я не осмелюсь - вы так восхитительны, сногсшибательно прекрасны, а я...[Author ID0: at ]
   И тут ведьма совершила самую большую ошибку в своей многовековой жизни - она позволила в себе проснуться женщине. Проснувшаяся женщина оказалась самой обыкновенной - ей нравились красивые слова и цветы, ей мечталось о свадьбе с любящим ее мужчиной... [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]рука сама потянулась за букетом. Глазки смущенно опустились.[Author ID0: at ]
   - Вам и правда по душе мои копыта? - смущенно спросила она и увидела, как он кинулся к ее ногам лицом вниз - должно быть, от восторга.[Author ID0: at ]
   Просмеявшись, он снова взглянул на нее.[Author ID0: at ]
   - Почему вы плачете? - женщина продолжала бушевать в ней.[Author ID0: at ]
   У Марка в глазах и правда были слезы от героических усилий сдержать новый приступ хохота.[Author ID0: at ]
   - Я плачу из-за вашей недоступности, моя госпожа. Неужто я никогда-никогда не приглянусь вам? А ведь я влюблен, холост и даже не уродлив! Любовь гложет мое сердце яростнее, чем паразиты - шерстку на ваших красивейших ножках! Скажите, что мне делать? Ведь мне уже не забыть вас![Author ID0: at ]
   Она опять влезла в его мысли... так он говорит чистую правду![Author ID0: at ]
   Марк тем временем закончил мысль: "Как тебя забыть! Кошмары до конца жизни мне обеспечены!"[Author ID0: at ]
   И тут женщина в госпоже Эмме победила окончательно. Она хотела сказать, что он тоже ей нравится, но не смогла найти нужных слов. Тогда она села на камень неподалеку, устремив на поклонника пламенный многообещающий взгляд. Марк взял ее [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]ручищу в свою и поцеловал, решив при этом, что куда приятнее было бы коснуться губами раскаленного железа.[Author ID0: at ]
   Прикосновение ослепило ее. Ей не хотелось больше уничтожать, испепелять, хотелось чего-то другого, неизведанного.[Author ID0: at ]
   Так проходила минута за минутой. Марк нес такую околесицу, что сам перестал себя понимать. Ведьма млела. Рассвет приближался. Марк как раз описывал роскошное обручальное кольцо, которое он ей подарит, когда первые лучи солнца коснулись земли. Тут-то ведьма заметалась. Она вскочила, потом опять рухнула на камень. Только теперь до нее дошло, что она жизнью поплатится за свою глупость. Зарычав, она хотела наброситься на Марка, но в это время ее коснулся солнечный луч.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] Дикий звериный крик сотряс стены дворца.[Author ID0: at ]
   - Будьте вы все тысячу раз прокляты! - вопила она, уже начав таять в воздухе вместе с остальными чудовищами.[Author ID0: at ]
   - Сюда, Марк! - Кристиан выскочил из дворца и втащил внутрь остолбеневшего вдруг Марка.[Author ID0: at ]
   Вскоре тот сбросил оцепенение и выдохнул:[Author ID0: at ]
   - Слава богу! Я уж думал, у нас дети пойдут, прежде чем наступит рассвет![Author ID0: at ]
   Ведьма исчезала, таяла в воздухе. Ее голос слабел.[Author ID0: at ]
   - Рано радуетесь! - простонала она. - Вы сами себя уничтожите![Author ID0: at ]
   После этого она бесследно исчезла, будто и не было ее никогда на свете.[Author ID0: at ]
   И в это время Кристиан увидел, что по выжженным аллеям идут люди. Их движения были странными, будто они передвигались во сне.[Author ID0: at ]
   - Это Леон и все заговорщики! - прошептала Тереза.[Author ID0: at ]
   - Да, и пришли они не с добром, - ответил Кристиан. - Это штучки госпожи Эммы. Но я выйду им навстречу. Я чувствую в себе силу, которая способна разрушить злые чары.[Author ID0: at ]
   - Я с тобой! - схватила его за рукав Тереза.[Author ID0: at ]
   - Прошу тебя, - Кристиан взглянул на нее, - не отнимай у меня эту уверенность, не заставляй бояться за тебя. - и он бросился навстречу Леону.[Author ID0: at ]
   Через минуту он преградил путь бывшему предводителю.[Author ID0: at ]
   - Опомнись, Леон! - сказал Кристиан. - Опомнись во имя всего святого![Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID0: at ]
   - Подлец, - бросил Леон, - ты предал нас, а теперь...[Author ID0: at ]
   - Нет! - крикнул Кристиан. - Нет! Помнишь, как ты когда-то мечтал сделать эту землю счастливой?! Эту самую землю![Author ID0: at ]
   Его голос сорвался; схватив горсть земли, он швырнул ее под ноги Леону.[Author ID0: at ]
   - Взгляни! Знаешь, почему земля черного цвета? Чтобы мы могли оставить на ней свой светлый след! Светлый, а не кровавый![Author ID0: at ]
   Эхо подхватило его слова, понесло по улицам, дорогам и дальше, к самым небесам. Казалось, все живое смолкло, напряглось, ожидая его дальнейших слов.[Author ID0: at ]
   - Я не отрекался от вас, - продолжал Кристиан. - Не от вас. Я осознал нелепость вашего пути, потому и ушел. Слышишь, Леон? Не держи на меня зла - пока в твоем сердце зло, ты остаешься во власти темных сил![Author ID0: at ]
   Леон, не отвечая, но и не глядя ему в глаза, вскинул пистолет и выстрелил... и вдруг словно очнулся. Бросившись к своему другу, он что есть силы толкнул его в сторону. Оба оказались на земле. И в это время вовсю засияло солнце, позолотив садовые фонтаны. Небо стало чистым и лазурно-синим. А люди, что были здесь, в саду и там, во дворце, да во всем королевстве тоже, смотрели на это извечное чудо, как зачарованные. Казалось, они так давно не видели солнца...[Author ID0: at ]
   И откуда-то из-под земли[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] долетел слабеющий злобный голос:[Author ID0: at ]
   - Будь он проклят, всесильный свет ваших душ!..[Author ID0: at ]
   Но это уже была пустая угроза, признание бессилия зла.[Author ID0: at ]
   Кристиан и Тереза кинулись друг к другу.[Author ID0: at ]
   - О, священное эхо! Закричал Кристиан, обратив лицо к небесам. - подхвати же мои слова, вознеси их к небесам и храни сотни лет! Я знаю, что проклятье снято, так подай же какой-то знак всем этим измученным людям, позволь радоваться этой победе над силами зла![Author ID0: at ]
   Эхо подхватило слова. Ветер донес их до неба, и когда это случилось, сверху полился ослепительный свет.[Author ID0: at ]
   А потом, кажется, все стихии разом хлынули на землю. Вспышки молнии чередовались с дикими раскатами грома. Завывал сумасшедший ветер, рвал одежду на оцепеневших людях. Снег и ливень были неимоверной силы. Где-то вдали извергалась огненная лава. Земля ходила ходуном.[Author ID0: at ]
   Каждый чувствовал, как из сердца уходят боль и страх... Так продолжалось до полудня. Потом у обессиленных, словно погруженных в летаргический сон людей наконец прошло оцепенение. Они медленно открывали глаза, оглядывались вокруг... и с трудом верили очевидному.[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID0: at ]
   В зеленеющем саду, полном цветов и спелых фруктов на ветвях[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ], заливались веселым щебетом птицы. Небо было ослепительно-синим и там, в вышине, [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]свети[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]ло[Author ID1: at Sat Oct 15 20:33:00 2005 ]свети[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]ло[Author ID1: at Sat Oct 15 14:58:00 2005 ]свети[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]ло[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]сияло горячее полуденное солнце. Чистый легкий воздух заставлял людей дышать полной грудью.[Author ID0: at ]
   Леон взглянул на свои руки, потом осмотрел землю вокруг. Его оружие исчезло. Он улыбнулся - и увидел улыбки на лицах окружающих.[Author ID0: at ]
   Из дворца в сад выбегали веселые, счастливые люди, что до этого находились во дворце...[Author ID0: at ]
   Сияющий, помолодевший Луис подошел к сыну и его невесте и крепко обнял обоих.[Author ID0: at ]
   - Дорогие мои, - сказал он. - Благодаря вам, светит это солнце. Такое же горячее и чистое, как ваши сердца. Такое же, как сердца всех людей в королевстве. И теперь так будет всегда.[Author ID0: at ]
   [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]

эпилог[Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]

   [Author ID0: at ]
   В последние летние дни было свежо и ясно. А сегодня к полудню разогрело так, что в карете стало жарко и душно; Марк, расстегнув ворот легкой куртки, взглянул в окошко на залитые солнцем луга.[Author ID0: at ]
   - И это называется осень! - иронично проворчал он.[Author ID0: at ]
   Вдоль дороги проплывали, оставаясь позади, чистые, гладкие озера, нежно-зеленые холмы, поросшие густыми лесами. То тут, то там мелькали одинокие деревья - древние, мощные и горделивые, не сломленные ни бурями, ни грозами. [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]Они были увенчаны птичьими гнездами, словно причудливыми головными уборами. Пернатые жили своей жизнью - веселой, шумной, суетливой. Были ясно и отчетливо слышны звонкие птичьи трели.[Author ID0: at ]
   А там, на горизонте, уже показался город, куда следовал экипаж. Месяц отдыха в деревенской тишине подошел к концу... После того, как обвенчались Тереза и Кристиан, после того, как Мия и Денизий объявили о помолвке, Марк уехал. Целый месяц он прожил в простом домике за городом. Он просто бродил по лугам, захаживал в нехитрые деревенские кабачки, а иногда по вечерам, сидя на крыльце, рисовал портреты проходивших мимо людей. Новые знакомые, не зная, кто такой на самом деле этот человек, развлекали его рассказами, а точнее, легендами о его собственных приключениях и пытались сосватать ему деревенских невест...[Author ID0: at ]
   С улыбкой вспомнив все это и увидев, как неумолимо приближается город, он вдруг крикнул кучеру:[Author ID0: at ]
   - Останови карету![Author ID0: at ]
   - Как скажете, сеньор Марк[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]! - карета тотчас замерла на месте, и восхищенный, обожающий взгляд кучера обратился на господина.[Author ID0: at ]
   - Что еще желаете, сеньор Марк? Вы только прикажите - я рад служить вам днем и ничью! Служить народному герою - разве часто выпадает такое счастье![Author ID0: at ]
   Марк легко спрыгнул с подножки на землю и махнул рукой.[Author ID0: at ]
   - Стать героем, о котором сочиняют небылицы - может ли быть большее несчастье? Вот еще беда на мою голову![Author ID0: at ]
   - Какие же это небылицы, сеньор Марк? Разве это не вы сыграли роль его величества там, в дворцовой церкви? Ведь государю было плохо и, скрывшись в потайной комнате, он не мог предположить, что глупые слуги поднимут панику, вообразив, будто темные силы похитили его. Тогда вы...[Author ID0: at ]
   - Разве умение наложить грим и сымитировать голос - это подвиг?[Author ID0: at ]
   - Не скромничайте, сеньор Марк. А как вы остановили ведьму возле дворцовых дверей!..[Author ID0: at ]
   - Так ведь я не вчера родился и достаточно знаю женскую сущность, чтобы заставить трепетать сердце женщины... или ведьмы.[Author ID0: at ]
   - Еще бы! Даже принцесса вас любила![Author ID0: at ]
   - Что, и об этом уже говорят? Вот черт возьми![Author ID0: at ]
   - Говорят, говорят, сеньор Марк![Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] Вот вы жили себе в сельской глуши и знать не знали, что многие писатели и историки взялись изучать вашу биографию. Рассказывают, что в юности вы были знаменитым карманным вором. Но вот однажды, прогуливаясь по площади, вы увидели, как лошадь понесла какую-то прогулочную коляску. Рискуя жизнью, вы кинулись к ней и остановили лошадь. А в коляске находилась ее высочество, принцесса Аделаида, тотчас пригласившая вас жить во дворец! О, вот это жизнь! Вот это судьба! Теперь у нас в столице есть общество раскаявшихся преступников, которое хотят назвать вашим именем![Author ID0: at ]
   Марк не выдержал и расхохотался.[Author ID0: at ]
   - А как вы вылечили принца! Это ж надо было додуматься - выстроить здание, точь-в-точь напоминающее университет, что довел нашего принца до безумия, и заставить его взорвать это треклятое здание! Вот здорово-то! Вы - гений! Ну и судьба... А теперь вас просят стать первым министром королевства![Author ID0: at ]
   - Так и быть, рассуждай о моих геройствах хоть до посинения, - ответил Марк, все еще смеясь, - ответил Марк, все еще смеясь. - Только боже тебя упаси рассказывать в городе о моем возвращении - иначе опять весь путь засыплют цветами. Не хотел бы я быть на месте тех, кому потом придется все это убирать! А теперь - поезжай-ка! Я хочу пойти пешком.[Author ID0: at ]
   Его тон не допускал возражений. Марк взял саквояж[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] и зашагал по пыльной дороге.[Author ID0: at ]
   Долгое время навстречу не попадалось ни одной живой души. Марк думал и думал. Да, теперь он - живая легенда... для всех, кроме той, для кого он хотел быть героем. Смешно получилось. Для многих его жизнь - яркая, недосягаемая, как мечта. А вот его мечта уже не станет явью, потому что он чувствует - всякая борьба тут бесполезна.[Author ID0: at ]
   Эти мысли прервали путники, быстро идущие навстречу. Они были молоды, просто одеты и горячо, оживленно спорили. Когда они подошли поближе, тонкий слух бывшего шпиона различил слова:[Author ID0: at ]
   - Это колдовство обернется против них же, - говорила высокая светловолосая девушка. - Тогда им не миновать печальной участи.[Author ID0: at ]
   - Начнется война, - вставил молодой мужчина в очках и с бородкой клинышком.[Author ID0: at ]
   - Не только война! - подал голос парень в [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]свободном черном одеянии[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]. - Их будут преследовать все беды, что существуют с сотворения мира - голод, вражда, болезни... [Author ID0: at ]
   Озадаченный Марк подождал, пока они поравняются с ним.[Author ID0: at ]
   - Смотрите, это же сеньор Марк! - воскликнул бородатый. - Наш герой, без пяти минут первый министр![Author ID0: at ]
   Марк шутливо поднял руки, словно защищаясь от излишних восторгов, а потом спросил:[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]
   - Я слышал ваш разговор и, надо признаться, темы бесед у вас жутковатые. Скажите, что случилось - опять какая-нибудь беда в королевстве?[Author ID0: at ]
   - Не в нашем, в одном из соседних, - ответила девушка. - тамошний принц пытался убить своего отца, короля, чтобы скорее завладеть троном. У короля есть еще дочь - так она подалась в черные ведьмы, лишь бы уничтожить брата. Жители королевства тоже начали враждовать - одна половина хочет, чтобы король оставался на троне, другая мечтает видеть правителем принца... И вот принцесса, та самая ведьма, вызвала из тьмы целое полчище злых духов, чтобы они околдовали жителей и те захотели, чтобы именно принцесса заняла трон. Говорят, в ближайшее полнолуние духи сойдут на землю и... неизвестно, чем это все закончится.[Author ID0: at ]
   - Полнолуние уже через неделю! - воскликнул Марк.[Author ID0: at ]
   - Да, это так, - согласился парень в черном. - И вот мы, белые маги, решили отправиться туда, чтобы с помощью наших знаний помочь людям. Надеемся, что успеем. Жаль, у нас нет экипажа.[Author ID0: at ]
   Марк еще раз бросил задумчивый взгляд на город и сказал:[Author ID0: at ]
   - Он у вас будет. Если вы подождете немного, я верну своего кучера и...[Author ID0: at ]
   - Так это ваша карета застряла в грязи? - перебила девушка. - Мы по пути видели кучера, который пытался [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]вытащить карету и ругал лошадей, на чем свет стоит.[Author ID0: at ]
   - Предложили свою помощь, а он и слушать не захотел, - вмешался бородатый. - "Я, - говорит, - не слабак какой-нибудь! Вот увидите, я тоже совершу подвиг - в одиночку вытащу эту колымагу из болота!"[Author ID0: at ]
   - Пошли, - Марк увлек путников за собой по дороге. - Значит, говорите, на землю сойдут духи? В таком случае, белым магам того злосчастного королевства надо объединиться. Но магия - это дело, которой занимаются по большей части тайно, и тамошние маги, скорее всего, не знают друг друга. Предстоит разыскать их, убедить объединиться и составить план действий... А на все про все только пять дней! Надо торопиться! [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]
   Друзья одновременно взглянули на него - в глазах у всех троих застыл немой вопрос.[Author ID0: at ]
   - Да, - подтвердил Марк, безошибочно угадав их мысли. - Я еду с вами.[Author ID0: at ]
   - Но, сеньор Марк! Вы - знаменитость, у вас будет пост первого министра и все, что вы только пожелаете! - воскликнула девушка. - Как же так?![Author ID0: at ]
   В это время они подошли к увязнувшей карете и, несмотря на яростные возражения кучера, тотчас вытащили ее.[Author ID0: at ]
   - Прошу! - Марк распахнул дверцу перед своими новыми знакомыми.[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ][Author ID0: at ]
   - Сеньор Марк... - кучер, поняв, в чем дело, чуть не плакал. - Что же это? Куда вы? И что я скажу его величеству?[Author ID0: at ]
   Выразительные зеленые глаза бывшего шпиона, служителя вдохновения, вечного игрока Марка горели.[Author ID0: at ]
   - Скажи его величеству, что в королевстве хватает людей, достойных занять пост первого министра. А еще передай ему, что для меня тропинка в лесной глуши - милее пути, усыпанного розами. Там, где все хорошо, мне нет места, потому что там не найдется применения моему дару. Целый месяц я переживал по этому поводу - подумай-ка, месяц для меня, не умеющего даже пяти минут побыть серьезным, это почти что вечность! Но вот теперь я понял, что это не моя беда, а закон жизни. И я отправлюсь туда, где еще пригожусь, к тем людям, которым моя находчивость еще сослужит службу. Я не могу просто служить королю... не могу даже быть преданным той женщине, которую люблю. Видишь ли, я предан только своему дару, уменью угадать чужие мысли и прожить чужую жизнь,[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]уменью смеяться смерти в лицо. По моему пути меня ведет вдохновение, а оно дороже золота и титулов, потому что награда за него дается не от людей, а от бога. И награда эта - бессмертие. Поэтому, быть может, я останусь жить через много веков...[Author ID0: at ]
   Кучер внимал этим словам, ничего не понимая.[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] Марк, заметив это, рассмеялся.[Author ID0: at ]
   - Ладно, дружок, не трудись, не запоминай все это. Скажи всем, что я, может быть, еще вернусь![Author ID0: at ]
   Он вскочил в карету и крикнул:[Author ID0: at ]
   - До скорой встречи, дружок![Author ID0: at ]
   Юноша в черном взял поводья, и лошади тронулись, унося всех четверых в новую, неведомую жизнь, где не было места покою и бездействию.[Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ] [Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ][Author ID1: at Sat Oct 15 04:53:00 2005 ]
   [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ] [Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ][Author ID1: at Fri Oct 14 12:51:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 10:55:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ][Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
   [Author ID1: at Thu Oct 13 19:34:00 2005 ]
  
  
  

Оценка: 1.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Пекло"(Постапокалипсис) О.Гринберга "Проклятый Отбор"(Любовное фэнтези) Е.Кариди "Вся правда о Красной шапочке и Сером волке"(Любовное фэнтези) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) В.Чернованова "Невеста Стального принца"(Любовное фэнтези) В.Кривонос "Пятое измерение-3"(Научная фантастика) М.Адьяр "Страсть Волка"(Боевое фэнтези) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Котёнок и его человек"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
О.Батлер "Бегемоты здесь не водятся" М.Николаев "Профессионалы" С.Лыжина "Принцесса Иляна"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"