Уиллрайт Наталия: другие произведения.

Королевский магнум

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Мощная организация под названием Галактический Союз противостоит захватчикам, которые хитростью завладели древним оружием - Королевским магнумом. Дас, Валед, Артур и Нэт - члены экипажа космического корабля "Небесный Ангел", оказываются в самом центре событий. Несмотря на свой нелегальный статус, они становятся на защиту Галактического Союза и в нелегком бою сражаются за мир. На пути к победе команда "Небесного ангела" переживает: предательство, обретает новых друзей, Нэт встречает любовь.

Королевский магнум (фрагмент)
Глава первая
Бар "Голубой Лев" на Мундине заполнен под
завязку: сегодня сюда прилетела одна из самых
огромных галер в галактике - "Тапир". Завтра
будет большой базар, несметное количество
невольников и краденых вещей с разных планет
выставят на продажу. Хитрые и ловкие торговцы
уже сейчас просматривают каталоги с товаром и
дают взятки для удачного проведения завтрашнего
аукциона.
Мундин - малая планета, не входящая в
состав Галактического Союза. Галактический Союз
(или просто Союз) - это объединение нескольких
галактик, звездных систем и отдельных планет,
которые выбрали одного лидера, единое
правительство и согласились жить по
установленным правилам. Высококультурные
нации и расы объединились в сильный механизм.
Для жителей Галактического Союза важны мир и
процветание. Строгая система развитых планет не
разрешает вести торговлю разумными существами,
крадеными вещами и оружием на своих
территориях. Именно поэтому нелегалы
обосновались на Мундине.
Крохотный житель Вселенной, она летит по
своей орбите, неся на себе тех, кто не смог
прижиться в приличном обществе. Жилая область
состоит в основном из небольших космопортов,
многочисленных баров и третьесортных гостиниц.
Тут нет городов, правительства, социальной
культуры. Сюда прилетают только
торговцы-нелегалы и заинтересованные
покупатели, а населяют планету отбросы общества,
которые не могут вернуться в Галактический Союз.
Мундин не может похвастаться красивой природой
и полезными ископаемыми. Над этой частью
планеты солнце светит всего два часа в сутки. Но
это не мешает проводить здесь самые большие
аукционы. Правительство Галактического Союза
знает о том, что происходит на Мундине, но, как бы
оно ни боролось и что бы ни делало, корни этого
маленького "сорняка" слишком глубоко вросли в
просторы Вселенной. После многочисленных
попыток истребить этот пункт нелегальной
торговли правительственный совет махнул на него
рукой. Периодически сюда засылают
наблюдателей, чтобы оградить себя от
нежелательных действий со стороны убийц и воров.
А вот для агентов полиции тут настоящий рай. Они
нашли для себя превосходное место по
выполнению плана поимки криминальных
личностей.
Сегодня на этой маленькой планете в
единственном более или менее цивилизованном
баре собралось очень много существ со
всевозможных планет: разных рангов и социальных
положений - от политиков до воров. Каждый
хочет найти для себя нужный товар. Политики
ищут бесплатную рабочую силу для шахт, воры
исподтишка торгуют награбленным товаром. И
любой, уезжая с этой планеты, будет в выигрыше,
поскольку тут можно найти все, что душе угодно.
Для Нэт Мундин - второй дом. Нельзя
сказать, что она тут живет, но по роду своей
профессии часто здесь бывает. Она вор, точнее
воровка. Вернее не так, она Воровка - с большой
буквы. Никогда не занималась мелкими кражами,
выполняла только самые сложные и опасные
задания. Тем более что она это делает только ради
собственного морального удовлетворения,
финансовая сторона ее мало волнует. Такую жизнь
Нэт ведет уже лет пять, а до этого была примерной
гражданкой: работала, занимала хорошее
положение в обществе. Но из-за алчности и зависти
пришлось стать отшельницей. И кстати, ни капли
об этом не жалеет.
Родилась Нэт на планете Лея, в семье с
ограниченными финансовыми возможностями. С
детства копалась в разного рода механизмах,
которые находила на свалке. Она не смогла 
позволить себе хорошее образование, поэтому в
шестнадцать лет, за неимением денег, устроилась
учиться на корабельного механика. Через два года
по распределению попала на Веерские рудники и
стала работать механиком кораблей роботов. Там
себя хорошо зарекомендовала, насобирала денег и
оплатила дистанционное обучение в высшем
учебном заведении для среднего класса. В двадцать
лет подала прошение на гражданский флот. Ее
утвердили на должность младшего механика 4
разряда на небольшом корабле под названием:
"Галактический пришелец Љ 888438". Их миссия
всегда проходила под лозунгом: "куда пошлют".
Выполняя задания одной из структур Союза, они
носились по галактикам, доставляя разный хлам.
Дни тянулись за днями, недели за неделями. Работы
было много, постоянно что-то ломалось. Так как
Нэт была младшим механиком, то всю грязную и
опасную работу поручали ей. Да это и понятно:
первый механик был таким толстым, что еле
проходил по коридорам корабля, а второй
постоянно пил. Поэтому работать приходилось за
троих. В свободное время Нэт изучала законы и
карты звездных систем, перечитала все книги на
корабле, втайне подключилась к межпланетной
сетке. Так продолжалось два года, пока ржавая
кастрюля с названием: "Галактический пришелец
Љ 888438", окончательно не поломалась. Корабль 
сняли с рейса, даже не поинтересовавшись, что же
будет с командой. Нэт осталась без работы, без
дома на чужой планете, с грошами в кармане. Все,
что она накопила, ушло коту под хвост. Оказалось,
что два механика любезно пользовались ее
сбережениями в своих целях. Один тратил на
выпивку, а второй - на покер.
И вот она, замурзанная и голодная, шатается
по грязным улицам Мундина. Это было ее первое
знакомство с этой планетой. От безвыходности
пришлось побираться и проситься к кому-нибудь на
корабль. Но кто возьмет девушку механика? Такие
как она уже никому не нужны. Современные
грузовые суда автоматизированы и имеют при себе
робота, который одновременно и механик, и повар,
и помощник. А на кораблях старой сборки команды
обычно укомплектованы. И никто не захочет
двигаться с насиженного места. Пришлось Нэт
предлагать себя в местные кабаки уборщицей,
барменшей, даже певицей. Но последнее ей никогда
не давалось, поэтому, кроме улыбок в ответ она
ничего не получила. Однако отчаянные поиски и
позорные выступления внезапно увенчались
успехом, когда в самом большом баре под
названием "Голубой Лев" зарезали официантку.
Так Нэт стала работать на Толстого Зью. Очень
милая большая гусеница. Добрый позитивный
толстяк. Уже очень давно обосновался на этой
планете, ведя свой бизнес.
"Голубой Лев" - самый популярный бар на
Мундине. Каждый, по прибытии на планету,
первым делом заходил сюда. Зью не взял бы Нэт, но
пожалел. Уж больно несчастный вид у нее был.
Благодаря этой работе Нэт обрела массу
друзей из разных галактик. Как среди законников,
так и среди воров. Наслушалась множество
историй. Разобралась, как работает подпольный
бизнес. Ее многие знали, привозили сувениры из
полетов на другие планеты. Относились к ней как к
сестре.
Жизнь у Нэт наладилась, появились деньги.
Она стала помогать Толстяку Зью. Организовывала
разного рода аукционы и мероприятия, вела
бухгалтерию. Так прошел год. Все было хорошо, но
в один из вечеров группа неуравновешенных
посетителей устроила пожар. За считанные минуты
все сгорело до тла. Зью и Нэт стояли и смотрели,
как тлеет их прошлое, настоящее и будущее. Нэт
впервые увидела, как Толстяк плакал. Он остался
без денег и бизнеса, а она без крыши над головой.
Но их выручили друзья. Благодаря связям Нэт
определили механиком на торговый
межгалактический крейсер, а Толстяка взяли к себе
поваром пираты.
Капитан корабля, на котором работала Нэт,
был старым заядлым подпольным
контрабандистом, хотя и работал официально на 
Галактический Союз. Но это ему отнюдь не мешало
торговать на стороне. У него вообще была очень
выгодная позиция. Работа на два фронта
обеспечивала команде хорошую прибыль. Он умел
торговать и был в почете. С ним у Нэт начались
настоящие приключения. Ни минуты покоя. То он
кому-то задолжал - и вся команда скрывалась от
гонений, то, наоборот, он за кем-то гонялся, то
нужно было вытаскивать его из тюрьмы или из
плена. Спокойная оседлая жизнь превратилась в
бурную кочевую. Дом был на корабле. Большую
часть времени команда проводила в космосе,
перекупая товар, воруя и торгуя. Только время от
времени требовалось приземляться на какой-нибудь
планете Галактического Союза, чтобы пополнить
запасы и докупить детали к кораблю. Когда все
отрывались на твердой почве и гуляли по барам до
изнеможения, Нэт вела свою торговлю. Все мелочи,
что оставались от сделок, продавались на местных
рынках. Так, копейка к копейке, собрался капитал.
Часть денег она отправила Толстяку Зью, чтобы он
возобновил бизнес на Мундине и восстановил бар
"Голубой Лев". Остальные сбережения отложила
на черный день. И, как оказалось, вовремя
отложила. День наступил неожиданно. По
прибытии на Муран, планету с алмазными
шахтами, их корабль задержала галактическая
полиция. Нэт и команду отпустили, а капитана 
забрали в колонию, обвинив его в предательстве.
Все члены экипажа тщетно пытались вызволить его
из заключения. Перед ними закрывались все двери,
а спустя еще какое-то время капитан умер. Позже
выяснилось, что его предал один из конкурентов по
контрабанде. В последние минуты свободы капитан
передал Нэт коды корабля и завещал следить за
бизнесом. Так она стала контрабандисткой. После
предательства пришлось начинать бизнес заново. И
уже в стороне от Галактического Союза.
Сначала Нэт с командой занимались
мелочами, потом - благодаря связям и старым
знакомым - наладили более масштабную и
серьезную деятельность. Возобновили
официальную работу с представителями
Галактического Союза. На некоторых планетах
открыли точки сбыта. Бизнес разрастался. Но, как
говорят, мир жесток. Повторилась участь прежнего
капитана. Нэт сдали конкуренты. При очередной
передаче грузов корабль задержали. Нэт отвезли на
суд. Приговорили к пожизненным работам в
железных рудниках. Полгода она балансировала на
грани между жизнью и смертью. Но к счастью, на
помощь снова пришли друзья. Помогли сбежать. А
в среде контрабандистов пустили слух, что она
погибла на рудниках. Полиции подбросили тело, и
за большую взятку было зарегистрировано, что это
тело Нэт.
Вроде, можно было выходить из укрытия, но
ее многие знали и помнили. В контрабандный
бизнес возвращаться сразу нельзя, поэтому
необходимо было осваивать новую профессию. Все
разрешилось само собой. Один из своих людей в
полиции Галактического Союза - Маракус -
узнал, кто подставил Нэт и прежнего капитана.
Оказалось, что это один и тот же человек. Составив
план, Нэт собрала врагов предателя и назначила
награду за его голову. Через месяц, опять же
благодаря Маракусу, контрабандиста отдали под
суд и определили на пожизненные работы в шахтах.
Часть его флота распалась, остальные
присоединились к другим кораблям.
Бизнес предателя Нэт отдала как награду за
его голову. Себе же оставила часть денег и один из
его кораблей - "Небесный Ангел". Не самый
новый, но зато самый быстрый. Сформировалась
прежняя команда: капитан Дас, кок Артур и
помощник Валед. Дас - приземистый сгорбленный
человечек с ехидным взглядом, но доброй и
преданной душой. Когда-то Нэт спасла его от
работорговцев, и с тех пор он готов идти за ней
хоть на край света. Артур, молодой парень
двадцати трех лет, родился и вырос в Веерской
колонии. В семнадцать лет сбежал от обыденной
жизни. А Валеда Нэт знает уже давно, еще со
времен ее работы в "Голубом Льве". Он тоже, как и 
Дас, всегда был рядом. Можно сказать, что Валед
был ее учителем подпольного бизнеса.
Вот в таком составе они летали по окраинам
космоса и доставали редкие трофеи, которые потом
дорого продавали на черном рынке. Нэт жила в
тени, не появлялась на планетах. Связным выступал
Дас. Он был предан команде и своему делу. У них
появились постоянные заказчики. Команда
рисковала жизнью и получала за это хорошие
деньги. Однажды Дас полетел на переговоры и не
вернулся. Клиент был проверенный и клялся, что
Дас сел в капсулу в сторону корабля. Но через час
пришло послание:
"Небесный Ангел", твой человек в плену, нам
нужен Королевский магнум. Даем тебе неделю, иначе
кто-то познакомится с открытым космосом. УР.
Послание ошарашило. Такого в жизни Нэт
еще не случалось. Кража людей ради выкупа уже
давно ушла в прошлое и стала частью истории. Все
растерялись. Никто из команды корабля "Небесный
Ангел" не знал, что же делать. Именно поэтому Нэт
прилетела на Мундин к Толстяку Зью в бар
"Голубой Лев" за советом.
Нэт сидела за угловым столом, в полумраке,
чтобы не привлекать внимания окружающих. Из-за
предстоящих торгов в баре было достаточно много 
существ и людей, которые могли ее узнать. Прошел
уже почти час с тех пор, когда она попросила
официанта передать Толстяку Зью, что его ждет
Стрекоза. Так ласково называл Нэт владелец бара
"Голубой Лев".
- А ты стала просто красавицей! - отвлек ее
от мыслей бархатный голос Толстяка Зью. - Давно
тебя не видел, соскучился.
- Привет, Зью. Было много дел. Да и, как ты
знаешь, мне нельзя появляться на планетах. Ты
получал мои подарки?
- Да, моя милая, берегу их на черный
день. - Зью наклонился и чмокнул Нэт в щеку. По
его лицу поплыла широченная улыбка.
Он пододвинул стул, обволок его своим
мясистым телом и сложил как минимум дюжину
рук на груди. Если, конечно считать, что таковая у
него имелась.
- Зашла бы в свою комнату. Я ее после
пожара заново отремонтировал, но никого туда
жить не пускаю. А вдруг, думаю, погостить
приедешь. - Зью скорчил обиженную гримасу.
- Ну прости. Я, как всегда, гонялась за
приключениями. Ты же меня знаешь, на месте
сидеть не могу.
- Эх ты, Стрекоза, пора уже остепениться,
завести семью, жить не тужить.... Зачем тебе все
это?
- Ой, Зью, мне и остепениться? Не говори
глупостей. Может, разве что лет через сорок.
- Эх, пропадает твоя красота! Посмотри:
голубые глаза, светлые волосы, стройная, высокая
- и куда все это? В космос? Метеоритам
показывать?
Нэт засмеялась:
- А вдруг там, на метеорите, капитан
дальнего космоса где-то сидит и меня поджидает?
Зью расхохотался. По его телу пошли волны.
Казалось бы, весьма неприятный на вид, он был для
Нэт самым близким существом во всей галактике.
Нежные и теплые чувства, которые она к нему
испытывала, лились через край. Он знал об этом,
поэтому платил вниманием и отцовской любовью.
- Ладно, теперь о серьезном, - сказал Зью
тихо. - Что привело мою девочку на Мундин?
- Даса похитили и требуют выкуп -
Королевский магнум.
- Хм-м-м...
- Вот снимок с экрана. - Нэт протянула
мафон с фотографией, сделанной с центрального
экрана корабля, куда пришло сообщение.
Толстяк внимательно прочитал его и начал
бормотать: "УР, УР, УР..."
- Кто такой УР? - спросил он, наконец.
- Думала узнать это у тебя.
- Странно, впервые слышу, хм-м... Надо 
выяснить, кому это понадобился Королевский
магнум. Этот камень хранится в Центральном
Межпланетном музее Галактического Союза.
Застывший кусок породы с примесями железа.
Ничего особенного.
Нэт скорчила смешную гримасу.
- Мне тоже непонятно, - поддержала она
Зью. - Но ради ненужной вещи людей похищать
не будут. Может, этот УР знает больше, чем мы?
Может, это не такая уж простая вещица?
- М-да, весьма странно. Почему именно тебе
выставили это условие? - поинтересовался Зью.
- Я не знаю, может, потому что я на этом
специализируюсь?
- Ну, одно дело рыскать по чужим планетам
и искать артефакты предков или ценные трофеи, а
другое - положить глаз на Королевский магнум,
который хранится в самом центре Галактического
Союза. Куда тебе, кстати, соваться нельзя. Может,
это подстава?
Зью скорчил такую рожу, что Нэт не
выдержала и захихикала.
- Может. Но еще не факт, что мне придется
его воровать. Я планирую выяснить, что такое или
кто такой этот УР и спасти Даса. Я отчаянная, но не
самоубийца. Один раз уже отбывала срок в
железных рудниках. Спасибо достаточно, -
прокомментировала Нэт.
- Хорошо, я разошлю весточку кому надо,
чтобы все узнали. Завтра, думаю, будет результат.
Останешься у себя в комнате или вернешся на
корабль?
- Я остановилась в гостинице, не хочу
лишний раз подвергать тебя опасности. Ведь
обязательно кто-то заметит, что у тебя новая
постоялица. А я, как ты помнишь, для всех умерла.
Появятся вопросы и все такое... Я
остановилась в "Рае". Не шик, но для конспирации
сойдет.
- Мдя, видимо, не для всех, - пробубнил
Зью, а вслух сказал, - хорошо, тогда не рискуй. Не
приходи, пока дни большого базара. Я завтра
пришлю к тебе гонца или приеду сам.
- Просто позвони, - с улыбкой ответила
Нэт.
Зью наклонился и громко чмокнул ее в лоб.
- Будь осторожна, Стрекоза.
Нэт улыбнулась, подождала, пока Зью отойдет
к стойке бара и тихонько выскользнула на улицу.
Моросил дождь. Нэт пошла вдоль домов,
стараясь держаться подальше от освещенных
участков. Из-за погоды улицы опустели, все сидели
по барам и гостиницам. "Рай" находился на
окраине городка, до него надо было идти пешком
минут двадцать. На третьем перекрестке Нэт
заметила, что ее преследует странное существо.
Чтобы не чувствовать себя параноиком, она зашла в
ближайший бар. Существо зашло следом.
Бар на удивление оказался полупустым. Нэт
подошла к стойке и заказала джин. Худой, с
огромными глазами бармен поставил перед ней
рюмку и небрежно плеснул в нее напиток. Она села
так, чтобы видеть преследователя. Оказалось, что
он тоже расположился за барной стойкой, но чуть
дальше. Наконец получилось его разглядеть.
Преследователь был среднего роста, одет в
длинную мантию с капюшоном. Руки в перчатках.
Лицо морщинистое, как после ожогов, с
маленькими красными глазками и длинным
крючковатым носом. Незнакомец заметил взгляд
Нэт, улыбнулся страшным ртом и направился к ней.
- Девушка мной заинтересовались? -
хриплым низким голосом спросил он.
- Может, это не девушка заинтересовалась, а
заинтересовались ею? - ответила Нэт резко, но
тихо.
- Х-х-х... - прохрипел незнакомец.
Гомон и разговоры в баре смолкли, все
внимание обратилось на них. Стояла такая тишина,
что было слышно, как бармен протирает стаканы.
- Продаешь или покупаешь? - неожиданно
поинтересовался незнакомец.
- Ни то ни другое, - парировала Нэт.
- Тогда зачем такой красивой девушке 
прилетать на эту планету работорговцев и
контрабандистов?
- Повидать родственников, - с натянутой
улыбкой ответила Нэт.
- Разве у Толстяка Зью есть
родственники? - спросил незнакомец, улыбаясь
еще шире.
- Никогда не слышала о таком, - отрезала
Нэт.
- Х-х-х... - опять прохрипел незнакомец, -
а я тебе скажу. Ты похожа на Стрекозу.
- Впервые слышу это имя. И вообще, кто вы
такой?
- Не играй со мной, девчонка, я никогда не
забуду твоих глаз, - шипел незнакомец. - Ты
стоила мне состояния и корабля. Ты разрушила весь
мой бизнес! Я не допущу, чтобы ты жила. Мне
говорили, ты погибла в железных рудниках, но я не
верил, я ждал - и вот момент настал! - прокричал
он настолько громко, насколько позволяло его
хриплое горло.
Из рукава мантии выскочило лезвие. Зажав
его в руке, преследователь замахнулся. От
неожиданности Нэт упала с высокого барного стула
на пол. Незнакомец кинулся на нее. Нэт
перекатилась и, схватив с пола горсть грязи,
швырнула в лицо нападающему. Существо завыло и
разразилось руганью. Посетители засуетились: 
кто-то поспешил покинуть заведение, кто-то
отошел в сторону и продолжал смотреть, а сильно
пьяные даже не пошевелились. Воспользовавшись
паузой, Нэт вскочила и выхватила маленький нож,
подаренный ей Толстяком Зью.
- Вы ошибаетесь, мистер, и принимаете меня
за кого-то другого! - крикнула она.
- Нет уж, ты меня не обманешь! -
незнакомец попытался напасть снова.
Нэт уворачивалась от его неуклюжих ударов и
судорожно вспоминала, где могла насолить этому
существу. Но столько кораблей, организаций и
людей были разорены в результате прошлых ее
подвигов, что в голове все перемешалось. Однако
он узнал ее и это был нехороший знак.
Между тем, незнакомец продолжал нападать.
Нэт неплохо умеет драться, но старается никогда не
наносить смертельных ударов. Не может убивать.
(Это, конечно, относится к разумным существам.
Что же касается разных опасных животных, то ей
пришлось прикончить парочку в прошлом.) Драка
продолжалась минут двадцать, пока соперник не
выдохся. Нэт опустила нож в ножны и отступила.
- Я вас не знаю и не хочу знать. Повторяю,
вы ошиблись, - сказала она и уже собиралась
развернуться, но незнакомец в одном прыжке с
рычанием накинулся на нее.
От неожиданности Нэт снова упала, а 
нападающий повалился сверху и занес руку с
зажатым в ней лезвием. Нэт не могла пошевелиться.
Но внезапно противник обмяк и рухнул, придавив
ее всем весом. Нэт стало дурно, она сбросила
незнакомца на пол. Из спины у нападающего
торчала маленькая стрела.
Твердая мужская рука помогла подняться Нэт.
Она посмотрела на своего спасителя. Перед ней
стоял красивый, широкоплечий, высокий мужчина.
Выстриженная борода и объемная шевелюра как-то
очень сочетались с его карими живыми глазами.
Нэт оторопела. Ее герой улыбнулся, повернулся в
сторону бара и крикнул:
- Свач, принеси-ка нам джина и убери мусор
с прохода. - Спаситель пнул труп ногой и жестом
предложил сесть за столик возле окна.
- Чем ты разозлила сандонийца? -
обратился он к Нэт.
- Кого?! - она наконец-то пришла в себя.
- Ну, сандонийца, жителя планеты Сандония.
Эта планета многие годы делает попытки войти в
состав Галактического Союза, но безуспешно.
Сандонийцев никто не любит, а ты даже смогла
выразить всеобщую нелюбовь, наставив ему
тумаков, - собеседник улыбнулся.
От этой улыбки у Нэт по телу побежали
мурашки. Ей было трудно сосредоточиться на
разговоре. Но она собрала всю волю в кулак и 
неожиданно для себя спросила:
- Вы кто?
Красавец улыбнулся еще шире:
- Я Конан, просто путешественник, а кто ты,
прекрасная спасенная?
- Я Лия, просто спасенная девушка, -
назвалась Нэт придуманным именем и улыбнулась.
Официант принес джин.
- Ну что, за знакомство? - поднял рюмку
Конан.
- За знакомство, - повторила Нэт.
После первой была вторая, затем третья,
потом еще и еще. Конан и Нэт говорили обо всем
подряд. Она узнала, что Конан путешествует от
планеты к планете и бывал в самых удаленных
уголках галактики. На Мундин прилетел по делам.
В основном говорил он, вопросов не задавал. После
очередной рюмки джина Нэт поняла, что вот-вот
упадет, поэтому взяла себя в руки и, шатаясь,
скрылась в ночных переулках, пока ее спаситель
ходил по нужде. Она с туманной головой добралась
до гостиницы "Рай" и легла спать.
Утро началось с дикой головной боли.
Конечно, Нэт не впервые позволила себе лишнего
алкоголя, но, как и каждый предыдущий раз, она
клятвенно обещалась столько не пить. Будильник
показывал 10:00 по галактическому времени -
утро, но за окном темно, как обычно в этой части 
Мундина. Дождь продолжал моросить. Нэт
посмотрела на мафон: сообщений и звонков не
было ни от команды, которая осталась на орбите, ни
от Толстяка Зью. Она перевернулась на бок и
поняла, что сейчас ее вырвет. Пришлось бежать в
туалет. Как на зло в этот момент засигналил мафон.
Вот так всегда - то ничего, то все сразу. Пришлось
бежать обратно в комнату.
- Алло, - еле-еле выдавила Нэт.
- Детка, тебе плохо? - прозвучал сладкий
голос Толстяка Зью.
Он смотрел на нее с трехмерной проекции
мафона и улыбался своей широкой улыбкой.
- Ничего, бывает, - чуть слышно ответила
Нэт.
- Смотри, если что - обращайся. Слышала,
вчера в баре зарезали сандонийца? Говорят, во всем
виновата женщина. Скажи честно, ты к этому
причастна? - почти шепотом спросил Зью.
Нэт начала приходить в себя. Она закрыла
лицо руками.
- Он за мной следил и набросился с
оружием, но убила его не я - ты же знаешь, я не
убиваю.
- Длоагеирп, - выругался Зью. - Ты или не
ты, а убийцу уже разыскивают. Сандонийцы - как
стадо: один за всех и все за одного. Рано или поздно
тебя могут вычислить, поэтому лучше тебе 
покинуть на время Мундин... или переезжай в бар,
тут тебя не тронут.
- Спасибо, Зью, но переезжать не буду, все
равно собиралась улетать. А с сандонийцами
разберусь. Кстати, он сказал, что раньше меня
видел и назвал Стрекозой.
Глаза Толстяка округлились.
- Да ну?! - изумился он. - Ты не
ошибаешься? Сандонийцы дикие и трусливые, до
недавнего времени они даже не появлялись на
наших планетах.
- Возможно, кто-то из них был на флоте или
летал с пиратами, - предположила Нэт.
- Вряд ли. Они же лентяи, могут только
грабить и убивать тех, кто прилетал к ним. У них
даже кораблей толком нет. Ты не изучила его
останки? А вдруг там что-то интересное можно
было найти.
- Нет, не додумалась, - с виной в голосе
сказала Нэт.
- М-да, и кто же тебе помешал? Не высокий
ли брюнет? А? - широко улыбаясь, спросил Зью.
- О боже, ты и об этом знаешь! Откуда тебе
все известно?!
- Ты забыла? Я знаю все, тем более про тебя.
Ты же мне как дочь! Ничему не хочу тебя учить, ты
взрослая девочка, но вчера ты вела себя
неосмотрительно, - строго сказал Зью.
- Я знаю. Это, наверное, нервы. Виновата, -
оправдывалась Нэт.
- Нервы нервами, а ты должна держать себя
в руках. Ладно, я разузнаю кто они такие - твой
спаситель и этот сандониец. А ты пообещай, что
будешь осторожна и карие глазки начнут сводить
тебя с ума только после того, как соберешь всю
информацию о незнакомцах.
- Хорошо, обещаю. Спасибо. Что-то есть по
Дасу и УР?
- Да, тебе будет интересно, слушай.
Расспросил я наш народ, послушал разговоры.
Говорят, что это сокращение от названия корабля
"Урановый Рай", но его никто уже лет десять не
видел. Говорят, будто он давно стоит и ржавеет на
одной из свалок. Есть вероятность, что кто-то взял
старое название и использует его в каких-то своих
целях. Больше ничего про УР никому не известно.
Некоторые вообще не слышали такого слова.
Только старые заядлые космонавты помнят об этом
корабле. Но толком тоже ничего сказать не могут.
Известно только, что корабль работал на
Галактический Союз, но потом команда
взбунтовалась и стала заниматься грабежами. Одни
рассказывают, будто их поймали и казнили, а
корабль отдали на переплавку. Другие твердят, что
было сражение, команда погибла, а "Урановый
рай" ржавеет на свалке.
- Да, не густо, но хоть что-то. По крайней
мере, теперь я знаю с чего начать. Спасибо, Зью. Я
без тебя не разобралась бы.
- Не за что. С чего начнешь?
- Поеду на Паланду, встречусь там с
Маракусом. Попробую у него узнать об "Урановом
Рае". Может, есть что-то в записях.
- Ох, так я и знал! А позвонить ему не
проще? Зачем нестись сломя голову в центр
Галактического Союза, где тебя могут поймать?
- Во-первых, про меня уже давно все забыли
и никто не ищет. Ты же помнишь, по документам я
умерла. Во-вторых, даже если я еще в списках на
поимку, то вряд ли меня ожидают на Паланде.
Никто из криминального мира в здравом уме не
посетит планету, которая является центром
Галактического Союза. Что же касается -
позвонить, то это да, проще. Но я соскучилась по
Маракусу. Хочу увидеться с ним.
- Ох! Пообещай, что будешь осторожна,
береги себя и будь на связи.
- Спасибо, Зью, буду. Я тебя обожаю.
Толстяк послал Нэт воздушный поцелуй и
выключил мафон.
Нэт откинулась на кровати, ее еще немного
тошнило. Радовало хотя бы то, что прошла
головная боль. Снова подал сигнал мафон. Нэт
соединилась. Это был Валед, за спиной у него стоял 
перепуганный Артур.
- С тобой все в порядке? - громко спросил
Валед, стараясь скрыть дрожь в голосе.
- Да, а почему вы решили, что со мной
может что-то быть ? - Нэт сделала акцент на
слове "быть".
- Дошли слухи, что вчера в баре женщина
кого-то зарезала, - уже спокойнее ответил Валед.
- Да, уже слышала, но к убийству я никакого
отношения не имею. Со мной все хорошо, вылетаю
на корабль. Просчитайте, пожалуйста, путь на
Паланду, мы летим туда.
- Хорошо, - немного удивленно сказал
Валед, - а зачем, если не секрет? Это же центр
Галактического Союза.
- Расскажу все на корабле, до встречи.
- Ок, - коротко ответил Валед и
отключился.
Нэт еще немного повалялась, после умылась,
собрала вещи и вышла из гостиницы. На улице
потеплело, дождь закончился. Появилось солнышко
- редкое и красивое явление. Начало парить. Хотя
планета плохо освещается солнцем, тут никогда не
бывает холодно. Причиной тому - ее ядро. Оно
излучает тепло изнутри, нагревая каменную
поверхность и атмосферу.
До космопорта Нэт добралась без
приключений. Шла околицами. Судя по всему, 
народ еще гудел, обсуждая вчерашнее
происшествие. Убийство - не редкость на
Мундине, но это свежая тема для разговоров за
рюмкой крепкого напитка. Тем более если в
потасовке замешана женщина. Приезжие девушки
на Мундине явление редкое. Местные жительницы
работают в барах и гостиницах, их немного и они в
основном уже в летах. Если сюда и прилетают
прекрасные представительницы, то обычно это
чьи-то жены или невольницы с других планет.
Нэт решила не рисковать. Мелкими
перебежками, за несколько минут она добралась до
космопорта. Там залезла в капсулу-робота и задала
координаты расположения своего корабля на
орбите. Капсула оторвалась от каменной
поверхности. За считанные секунды космопорт
уменьшился. В иллюминаторе появились звезды. А
вскоре и "Небесный Ангел", игравший своей
серебристой обшивкой, отражая лучи мундинского
солнца. Нэт пришвартовалась. Задала обратные
координаты капсуле и робот полетел на планету.
В соседнем отсеке ее уже встречали Валед и
Артур.
- Привет, - сказал Валед.
- Привет. Ты задал координаты Паланды? -
строго спросила Нэт.
- Да, отдай команду - и мы улетаем с
орбиты.
- Даю команду, улетаем с орбиты, - с
улыбкой сказала Нэт и направилась в комнату
управления кораблем, Артур и Валед последовали
за ней.
В комнате управления было пыльно и душно.
Валед сделал ряд движений над пультом, корабль
издал низкий гул.
- Ну что, полетели! - выкрикнул Валед.
Все почувствовала легкую вибрацию в
животе. Валед развернул корабль в сторону
центральной планеты Галактического Союза.
- Так зачем мы летим на Паланду? - не
выдержал Артур.
- Мне нужно встретиться с Маракусом, он
сейчас там.
- Но ведь он мог ради твоей и своей
безопасности прилететь куда-нибудь на
нейтральную территорию, - возразил Валед.
- У него там конференция, вырваться не
может, а время терять нельзя. Осталось меньше
шести дней. Да и в музей сходить надо, посмотреть
на этот Королевский магнум.
- Ты с ума сошла?! - прокричал Валед. -
Ты что же это, собираешься в столицу заявиться?!
А если тебя там поймают? Ты же у нас звезда
космоса! Каждый сдаст тебя по частям за
вознаграждение!
- О-о-о, опять двадцать пять! Вы что, 
сговорились? - не выдержала Нэт. - Объясняю
последний раз. Во-первых, известной я была лет
пять назад; во-вторых, по документам я умерла. И в
третьих - разве не бывает похожих людей? Да и с
чего это меня вдруг будут искать? Я же веду
скрытый спокойный бизнес.
- Ну, дорогая моя, если тебя узнал
сандониец, то мало ли кто еще может узнать! - не
унимался Валед.
- А ты откуда знаешь про сандонийца? -
удивилась Нэт.
Валед поджал губы, Артур резко развернулся
и начал копаться в корабельных бумагах. Нэт
прищурила глаза. Она скорчила угрожающую
гримасу.
- Звонил Толстяк Зью, но просил тебе не
говорить, что мы знаем, - виновато произнес
Валед.
- Ну что ж, вот так и распространяются
слухи. Хорошо, хоть не сказал, что нападающих
было двадцать. Я так понимаю, что рассказывать
уже ничего не надо.
Нэт злилась. Злилась на то, что информация
распространяется со скоростью света. Наступила
тишина. Валед сидел в кресле, закинув ноги на
пульт. Он изучал показания приборов. Артур
продолжал копаться в бумагах. Нэт подошла к
потертому дивану. Дас всегда любил валяться на 
этом диване и рассказывать истории из своего
прошлого. Команда знала их наизусть, но Дас так
мог пересказать приключения, что все готовы были
слушать его дни и ночи напролет.
Нэт уселась на диван и погрузилась в свои
мысли. Стала собирать все в кучу. Сначала эта
записка от УР. Потом нападение сандонийца.
Приятный незнакомец. От воспоминаний о Конане
у Нэт по телу побежали мурашки. Он ее спас, затем
напоил. Или, может, она сама напилась. И наконец,
Королевский магнум. Почему его назвали именно
так, история умалчивает. Да и толком уже никто не
знает, отчего этот камень такой ценный. Даже в
музее перестали делать на нем акцент - лежит
себе, пылится. Только в старых учебниках по
истории есть описание связанного с этим камнем
события.
Будто во время войны, еще до образования
Галактического Союза, ученые нескольких планет
создали машину для защиты своей солнечной
системы. И, якобы, основным в механизме было
искусственное ядро, которое вырабатывало
мощную энергию. Когда возникла необходимость,
оружие активизировали, но удар был такой силы,
что битва закончилась в один момент. В эпицентре
взрыва, на обуглившейся планете, остался осколок
этого самого ядра, который и назвали Королевским
магнумом. На место трагедии прилетели ученые из 
других систем. Они объединились для изучения
осколка. Но все дальнейшие попытки разгадать
тайну мощнейшего оружия были тщетными,
потому как записи и чертежи, якобы, сгорели во
время взрыва. После безрезультативных
исследований камень сдали в музей. Сейчас
история о мощнейшем оружии больше похожа на
легенду, чем на быль. Но, тем не менее, камень
зачем-то понадобился этому УР.
- Кто-то слышал о путешественнике по
имени Конан? - неожиданно для себя спросила у
своих коллег Нэт.
Валед скривил губы, говоря тем самым, что
ничего не знает, а Артур пожал плечами.
- Это тот, кто тебя спас и убил
сандонийца? - робко спросил Артур.
- Ага, - ответила Нэт и зевнула.
Опять стало тихо. Нэт задремала. Ей
приснился сон, как будто она участвует в сражении
больших кораблей против странных летающих
машин. Вдруг, откуда ни возьмись, принесли
Королевский магнум. Камень завибрировал.
Нэт проснулась от того, что Валед легонько
тряс ее за плечо.
- Стрекоза, просыпайся, скоро прибудем на
орбиту Паланды. Нужно придумать, кто мы и что
делаем возле этой планеты.
- Скажи, что у нас поломка и требуется 
ремонт. Деньги у нас есть, так что пусть принимают
по высшему разряду.
- Хорошо, - ответил Валед.
В динамик послышался голос дежурного.
- Говорит дежурный по космопорту. Кто вы?
Назовите цель визита.
Валед посмотрел на Нэт:
- Как корабль назовем? "Небесный Ангел"
слишком известен, мы даже приземлиться не
успеем.
- Придумай что-нибудь. Только назови его
солидно, типа "Метеор" или "Комета". - Нэт не
сдержала улыбки.
Валед строго посмотрел на свою напарницу и
направился к переговорному устройству.
- Говорит первый помощник капитана
корабля. Наш корабль называется... - Валед
замешкался и искоса посмотрел на Нэт, -
..."Фортуна Рио". Мы попали в метеоритный
поток, требуем ремонта. Просим разрешить посадку
на открытом космопорте.
- Зачем для ремонта открытый
космопорт? - продолжил допрос дежурный.
- Необходимо пополнить запасы пищи, -
отстаивал нашу позицию Валед.
Наступила пауза: шла проверка данных и
сканирование корабля.
- Что еще за "Фортуна Рио"? - прошептала 
Нэт.
- Это небольшой туристический лайнер, на
нем мой прадед работал коком, - ответил Валед.
- Тьфу ты, а если они сейчас по базе
пробьют "Фортуна Рио" и увидят, что это явно не
туристический лайнер?
- Не пробьют, он летал не в этой галактике и
даже не в ближайшей. Вряд ли корабль есть в базе
данных.
Раздался щелчок громкоговорителя.
- Говорит дежурный по космопорту. Вашего
корабля нет в базе данных, но проверка показала,
что на борту три человека и запасы оружия в
рамках допустимого. Вам на три дня
предоставляется место на свободном космопорте
для ремонта и пополнения запасов.
- Говорит первый помощник капитана.
Спасибо, получаю координаты приземления.
Корабль сбросил скорость. Валед повел
кораблю на посадку. В огромное лобовое стекло
приближалась планета и невероятной красоты
город. Морфия - столица Паланды и всего
Галактического Союза. Самый красивый город во
Вселенной. Он утопает в роскоши и спокойствии.
Невероятные строения возвышаются над садами и
водопадами. Каждое здание построено по
индивидуальному проекту. Одни овальные с
волнистыми крышами, другие прямоугольные с 
острыми карнизами и резными балкончиками.
Архитектурные решения кардинально отличаются
друг от друга, нет единого стиля, но в целом каждое
строение как бы дополняет другие. Благодаря
такому подходу достигнута высшая степень
гармонии. Парки и сады создают невероятные
разноцветные узоры. С высоты птичьего полета все
вместе выглядит изумительно, завораживающе.
Валет посадил "Небесный Ангел" на поле
открытого космопорта.
- Ну что, - сказала Нэт, - ваша задача,
мальчики, провести ремонт и уборку корабля за эти
три дня.
Глаза Валеда и Артура округлились. Нэт
рассмеялась.
- Разрешаю вызвать для этого специальную
бригаду, а вам советую погулять по Морфии. Это
невероятной красоты город. Буду вечером -
надеюсь, с новостями.
Нэт послала воздушный поцелуй, зашла в
свою каюту, привела внешний вид в порядок,
залезла в сейф за деньгами и через центральный
люк выскочила на улицу.
День стоял жаркий. Всюду сновали
роботы-рабочие и обслуживающий персонал
кораблей. Открытый космопорт отличается от
закрытого тем, что можно спокойно передвигаться
и выходить за его пределы. Прицепившись к 
роботу-тележке, Нэт направилась в сторону здания
космопорта. Красивое, из стекла и металла, оно
отражает солнечные лучи, покрываясь радужными
разводами. Вокруг чистота, внутри по залу ходят
стильно одетые люди и разные существа, никто
никуда не спешит. Так как всю работу тут
выполняют роботы, жителям и гостям Морфии
остается только наслаждаться пребыванием.
Нэт шла по зданию и огромными глотками
вдыхала теплый, свежий воздух. На третьем этаже
расположилась открытая кофейня, оттуда
доносился душистый аромат свежих булочек. Нэт,
как зачарованная, пошла на запах. Долго мучила
робота-продавца с выбором сладостей и кофе. А
потом, утонув в мягком пуфике, получала
невероятное наслаждение. Прекрасные виды города
завораживали. Бесшумные воздушные машины
парили среди зданий. Вдалеке виднелась
центральная башня - самое высокое строение в
городе. Вечером оно подсвечивается специальными
лампами, которые создают иллюзию ореола.
Посидев так минут тридцать, Нэт взяла мафон
и набрала номер Маракуса.
- Маракус, привет! - увидела Нэт проекцию
паландийца.
- О, Нэт, рад тебя слышать.
От звучания своего имени она вздрогнула.
Уже давно никто, кроме членов команды, не 
называл ее настоящем именем. И то, не всегда. Еще
со времен гонений и бурной жизни
контрабандистки ей приходилось скрывать
настоящее имя. Поэтому Нэт либо выдумывала
имена, либо ей давали разные прозвища. Только
Маракус отказался придумывать для нее прозвище
и узнал по полицейской базе настоящее имя.
- Взаимно, - ответила Нэт. - Я уже на
Паланде в Морфии, пью кофе и ем самые вкусные
булочки на свете.
- Неужели?! Почему же ты не предупредила,
что прилетишь уже сегодня?
- Я и сама не думала, обстоятельства
вынудили. Очень нужно с тобой встретиться.
- Конечно, без проблем, где и когда?
- Давай на воздушных садах, давно там не
была.
- Хорошо, я смогу там быть через два часа,
устроит?
- Устроит, - улыбнулась Нэт.
- Тогда на нашем старом месте через два
часа. - Маракус причмокнул и выключил мафон.
Сады находятся недалеко от космопорта,
поэтому времени было достаточно, чтобы пройтись
пешком.
Все так же светило солнце, специальные
уличные кондиционеры работали на полную
мощность, освежая открытое пространство. Город 
утопал в зелени и цветах. С каждым шагом легкие
вдыхали новые ароматы цветущих кустарников.
Людей на улицах было мало, в основном все сидели
в ресторанчиках, которые бесконечной чередой
тянулись вдоль широких улиц. Нэт наслаждалась
такими моментами. В последний раз, когда она тут
была, ее засудили к тюремному заключению.
Приятно вернуться в Морфию свободным
человеком. Ну, почти свободным, ее же не
оправдали.
Нэт дошла до воздушных садов. Невероятное
природное явление этой планеты. Каньон
протяженностью в десятки километров,
заполненный полупрозрачным белым газом. Над
ним в потоках воздуха парят маленькие и большие
площади земли. Одни размером с футбольное поле,
другие - не больше двух метров. Каждый такой
участок земли усыпан цветами и деревьями, на
некоторых виднеются тропинки и лавочки. Сотни
флипперов, как мухи, подлетают к ним и отлетают,
высаживая и забирая гуляющих.
Нэт ждала Маракуса на том месте, где они
встречались раньше, когда она работала на
Галактический Союз и могла, не скрываясь,
посещать эту планету.
- Нэт! - услышала она знакомый голос.
- Маракус!
Маракус подошел и крепко ее обнял. Маракус 
- коренной житель Паланды. Он родился и вырос
здесь, в культурной и богатой семье. Стройный
худой мужчина тридцати пяти лет, со светлыми
волосами и ярко-зелеными глазами. Внешне
паландийцы похожи на людей, но отличаются по
строению внутренних органов.
- Ну что, идем, выберем флиппер и найдем
себе укромное местечко, - предложил Маракус. -
Я взял тебе булочки, таких ты еще не пробовала.
Нэт улыбнулась в ответ.
Маракус и Нэт нашли флиппер, который
перенес их к небольшому воздушному саду.
Участок был метров тридцать в диаметре, тут
журчал водопадик, а в центре стояла обвитая
розами беседка. Маракус помог выйти своей
спутнице. Они прошли вглубь сада и устроились на
мягкой траве возле водопада. Маракус улыбался.
- Ты чего такой счастливый? - спросила его
Нэт.
- Я? Не знаю. Возможно, рад тебя видеть. -
Он улыбнулся еще шире.
- Я тоже рада тебя видеть. Как твои дела?
- Ты ешь булочки. - Маракус раскрыл
герметичную упаковку. Воздух наполнился запахом
корицы и теплого белого хлеба.
- Спасибо. - Нэт начала жевать.
- У меня-то дела хорошо, - ответил
Маракус, - а вот что у тебя случилось, если ты 
рискнула прилететь на Паланду.
- Ты пока раффкажи о себе, а то я шую,
хофорить неудобно.
Маракус рассмеялся:
- Возможно, пойду на повышение.
- О, это здорофо, теперь у меня буфет
"повышенный" друх в Халактишеской полифии, -
промямлила Нэт с наполненным ртом.
Маракус опять рассмеялся, но через секунду
строго посмотрел на Нэт. Пришлось ей откладывать
булочку в сторону. В двух словах Нэт рассказала
всю историю с заложником и Королевским
магнумом. О нападении сандонийца решила
умолчать.
- Так-так-так, - задумчиво произнес
Маракус. - Давай сделаем следующее: я сегодня
узнаю все, что смогу и тебя наберу. Ты пока не
вмешивайся, я сам разберусь. С меня достаточно
одного раза, когда я тебя отсюда вытаскивал.
Кстати, как вы приземлились? - Тема поменялась.
- Хорошо, - ответила Нэт. - Сказали, что
поломались и назвались "Фортуна Рио".
Маракус улыбнулся.
- Кстати, ты ничего не слышал о неком
путешественнике по имени Конан? - как бы,
между прочим, спросила Нэт.
- О ком? Нет... А что, он тоже фигурирует в
этой истории?
- Нет, это так, ради интереса. Говорят, он
бывал на многих планетах и все такое.
Маракус прищурился. Нэт опустила глаза и
начала интенсивно жевать булочку. Они еще
немного поговорили на нейтральные темы, после
чего разошлись - Нэт отправилась в сторону
центра города, а Маракус в сторону работы.
Солнце стояло в зените, и, несмотря на
уличные кондиционеры, было жарко. Высокие
здания резали солнечные лучи, создавая тем самым
теневые оазисы; хотя на их территории и было
легче, но от духоты это не спасало. Нэт перешла на
тенистую аллею. Вокруг прогуливались обитатели с
разных планет. Она прошла мимо поляны с
ярко-красными цветами, пересекла местную
ярмарку и повернула в сторону парка с
аттракционами. Посетителей было немного:
видимо, действовала жара. Нэт купила себе
мороженое, после чего направилась по аллее к
расположенному прямо перед парком
монументальному зданию.
Невероятных размеров строение в античном
стиле из бежевого камня. По всему периметру
здания стоят колонны диаметром около двух
метров, а высотой до тридцати. Высоченные
двустворчатые двери распахнуты, за ними
открывается просторный холл с экспонатами. Это и
есть Центральный Межпланетный музей.
Нэт зашла внутрь. Кроме нее в зале
находилось еще несколько посетителей и группа
детей с экскурсоводом. Внутри оказалось
прохладно, светлый мрамор сиял чистотой и
благородством. Огромный холл заканчивался
широкой лестницей, расположенной на
противоположной стороне от массивных дверей.
Нэт прошлась по периметру. Под стеклом она
узнала некоторые вещи с других планет, которые
привозила по заказу Галактического Союза. Пока
рассматривала экспонаты, обратила внимание на
постамент в центре, окруженный красными
тряпичными перилами. Нэт подошла к постаменту.
"Королевский магнум" - было написано на
табличке.
- Ух ты! - тихонько воскликнула Нэт и
шепотом сама себе задала вопрос: - И этот
несчастный кусочек - Королевский магнум?
Перед ней на красном бархате лежал
овальный камешек бледно-желтого цвета и
размером чуть больше визитки. Камень не был
накрыт стеклом, поэтому изрядно запылился.
Нэт огляделась. Группа детей ушла. Людей
стало еще меньше. Она не сводила взгляда с
овального камешка. Сердце начало стучать громко
и часто. Она стояла и обдумывала, как поступить. В
конце концов, Нэт осторожно сделала полшага в
сторону постамента.
- Не советую, - услышала она тихий голос
позади себя.
От неожиданности Нэт вскрикнула и
обернулась. За спиной стоял улыбающийся Конан.
Нэт растерялась. Она часто заморгала и открыла
рот от удивления. Уж кого-кого, а его тут увидеть
она точно не ожидала. Конан улыбнулся еще шире.
- То, что камень не накрыт колпаком, еще не
означает, что он не охраняется, - произнес
Конан. - Королевский магнум - это легенда,
которая потеряла былую правдивость. Тем не
менее, она все еще актуальна и в наши дни.
Он подошел к перилам и остановился возле
Нэт. От него исходила волна мужественности, и эта
волна накрывала девушку все больше и больше. Ее
ступор от его неожиданного появления сменился
приступом слабости под воздействием силы его
обаяния. Нэт продолжала молча стоять и смотреть
на него - на сильную грудь, широкие плечи,
загорелую кожу. Он продолжал что-то говорить, но
ее поглотила исходящая от него неведомая энергия.
И Нэт, вдруг, перестала осознавать, где она и что с
ней происходит.
- Эй, - услышала она как будто сквозь
сон. - Ты себя хорошо чувствуешь?
Нэт встряхнулась, собрав всю волю и
самообладание в кулак.
- Какими судьбами? - попыталась она 
спросить серьезно, но получилось пискляво и
неубедительно.
- Ты разве не рада видеть своего
спасителя? - Он наклонился и она увидела его
темно-коричневые, почти черные глаза.
- Просто это было весьма неожиданно, -
пролепетала Нэт.
Конан выпрямился, посмотрел на камень и
неожиданно сменил тему.
- Идем-ка, выпьем чего-нибудь, ты мне еще
должна бутылку джина.
- C какой радости? - Нэт даже в себя
пришла от такого заявления. - Никогда ничего
никому не была должна, а тут на тебе, бутылка
джина.
- Ну как же, ты сбежала от меня в баре, а за
спасение не отблагодарила, - игриво ответил
Конан. - Идем. - С этими словами он
развернулся и направился к выходу из музея.
Нэт не знала, что делать: идти за ним и
удовлетворить свое любопытство или сбежать.
Сбежать или идти, сбежать или идти... Мысли
проносились в голове со скоростью света. Она не
могла понять, почему рядом с этим человеком
теряет самообладание. Почему не может держать
себя в руках. Возле выхода Конан обернулся и
развел руками, как бы удивляясь, почему она до сих
пор стоит на месте, и Нэт сдалась. Все равно опять 
сбежать - это глупо. Все же взрослые люди. Нэт,
как бы нехотя, развернулась и догнала Конана уже
на улице.
- Куда пойдем? - спросил Конан.
- Лично я отправляюсь на корабль.
- А как же я? Брошенный один в баре, после
всего, что между нами было! - с наигранной
обидой произнес он.
Нэт посмотрела на него и скривила гримасу.
Конан улыбнулся.
- Я знаю, где можно купить вкусные
булочки, - нежно сказал он и подмигнул.
- Спасибо, я сегодня ела уже два раза, - с
натянутой улыбкой ответила Нэт.
- Как! И без меня! Кто посмел угостить мою
даму сердца булочками?
- Интересно! Когда это я стала твоей дамой
сердца? Не помню, чтобы давала на это свое
согласие!
- Как это когда? Когда я тебя спас. Темный
рыцарь на белом коне спасает свою даму сердца! -
Конан принялся скакать вокруг Нэт, имитируя
наездника.
- Ненормальный! - засмеялась Нэт. -
Скажи-ка, мой рыцарь, что привело тебя,
путешественника дальнего космоса, в центр
Галактического Союза?
- О! Наконец-то ты признала, что я твой 
рыцарь, это приятно! - Он стал прямо перед ней и
посмотрел в глаза.
Нэт начала краснеть. Контрабандистка со
стажем, а сходит с ума по какому-то нечесаному
мужлану. Неужели влюбилась? Конечно, ей
нравились мужчины и раньше. И с некоторыми она
даже заводила отношения, но сейчас испытывала
совсем другие чувства. Чтобы не показывать своего
смущения, Нэт снова скорчила гримасу, легонько
толкнула Конана и пошла дальше по парку. Только
через минуту она обратила внимание, что ее никто
не догоняет. Нэт обернулась. Конана рядом не
было. Ну что ж, так тому и быть. Она ускорила шаг.
Уже возле выхода из парка Нэт догнал ее
рыцарь с букетом местных цветов.
- Я не умею ухаживать за дамами, но точно
знаю, что цветы женский пол любит. - С этими
словами Конан протянул букет Нэт.
Она искренне рассмеялась. Высокий, крупный
мужчина протягивает небрежно, впопыхах
собранные цветы. Некоторые из них даже были с
корнями. Нэт взяла цветы и, прижав их к лицу,
вдохнула свежий сладкий аромат. Она подняла
глаза на своего рыцаря. Конан, как мальчик, стоял и
ждал ее вердикта.
- Может, все-таки по рюмочке джина? -
умоляюще спросил Конан.
- Нет, в прошлый раз я не помню, как дошла 
до гостиницы. Это вредно - столько пить.
- Я угощаю, - не сдавался Конан.
- Не-е-ет, - пропела Нэт.
Тут он неожиданно схватил ее за талию,
поднял и понес в ближайшее кафе. Там аккуратно
опустил на мягкий диванчик, а сам сел так, чтобы
Нэт не смогла выйти из-за стола. К столику тут же
подъехал робот-официант.
- Мне, пожалуйста, сто граммов джина, а
моей спутнице придумайте какой-нибудь вкусный
коктейль. Она любит с клубникой, - озвучил заказ
Конан.
Робот-официант помигал лампочками и уехал
к барной стойке.
Нэт строго посмотрела на Конана - он
улыбался. Она отвернулась, сделав недовольное
выражение лица, поскольку не любила, когда что-то
делают наперекор ее желаниям. Но принесли
коктейль и Нэт сменила гнев на милость. Она
испытывала слабость к своему поклоннику.
Конан сделал маленький глоток из бокала.
- М-м-м, отменный джин. - Он посмотрел
на Нэт.
Она тоже сделала глоток. По горлу потекло
нежное тепло. Коктейль оказался очень вкусным.
Нэт расслабилась и более комфортно устроилась на
диванчике.
- Так какими судьбами ты здесь? - спросил 
Конан.
- Приехала навестить друга, паландийца.
- Удивлен, что у такой девушки, как ты,
среди паландийцев есть друзья.
- Это еще почему?
- Ну, они ведь не такие, как мы.
- Ну и что, мы просто друзья, к тому же он
меня когда-то спас от... - Тут Нэт осеклась.
Конану не стоит знать, что она была в тюрьме за
контрабанду: - ...от нехороших людей, -
закончила она предложение.
- Смотрю, ты любишь попадать в
неприятности. Или просто любишь, чтобы тебя
спасали?
- Зависит от того, какие это неприятности и
кто именно меня спасает.
Конан улыбнулся своей белоснежной
улыбкой. В голову Нэт полезли неприличные
мысли. Ей вдруг захотелось, чтобы он ее обнял и
поцеловал. Коктейль, судя по всему, действовал.
Трезвость ума окутал легкий дурман. Нэт перестала
быть осторожной. Она в упор посмотрела на
спутника.
Конан наклонился и поцеловал ее в губы.
Потом еще. У Нэт не было сил ему сопротивляться,
даже здравый рассудок действовал против нее.
Дальше Конан расплатился, поймал флиппер - и
они оказались у него в квартире. Безумные 
поцелуи, нежные прикосновения. Все ее тело
горело желанием и влечением к этому человеку.
Мир перестал для них существовать. Они были
одни в своем пространстве, полные страсти и
нежности.
Глава вторая
Нэт проснулась от звуков мафона. Пришлось
вставать. Рядом спал Конан, вещи были раскиданы
по всей комнате.
- Алло, - тихо сказала она в мафон.
- Стрекоза, ты куда делась? Тут тебя все
разыскивают, - говорил Валед.
- Что случилось? - не поняла Нэт
спросонья.
- Что случилось?! - прогремел Валед. -
Мы тут места себе не находим, тебя искали все, а
ты как сквозь землю провалилась, со вчерашнего
дня ни ответа ни привета.
- Со вчерашнего дня? - Нэт посмотрела в
окно, на улице было светло. - Который час?
- Уже половина восьмого по местному
времени, - более спокойно ответил Валед.
- Вечера? - неуверенно спросила Нэт.
- Утра! - прогремел Валед.
Нэт поняла, что пробыла с Конаном всю ночь.
Ей стало стыдно. Она чувствовала себя 
пятнадцатилетней девочкой, которая попалась на
горячем.
- Со мной все в полном порядке, я просто
решила ночевать не на корабле, - ответила Нэт в
мафон.
- Да без проблем, но предупредить-то можно
было! И почему мафон не берешь? Тебе все
звонили, - строго сказал Валед.
- Ладно, я поняла, сейчас со всем разберусь.
- Давай, - ответил помощник капитана и
прервал связь.
Нэт посмотрела на мафон: пятьдесят четыре
вызова. Нужно было всем перезвонить. Сначала она
набрала Маракуса.
- Привет, пропажа, тут все волнуются, -
спокойно сказал паландиец.
- Прости, не могла выйти на связь, решала
дела.
- Ладно, я уже пробил все службы, ты нигде
не фигурировала, поэтому был спокоен.
- Спасибо, - поблагодарила Нэт друга.
- Я тут кое-что узнал, так что надо
встретиться, тебе будет интересно, - сообщил
Маракус.
- Конечно. Когда?
- Давай ближе к обеду, я тебя наберу. -
Маракус послал ей воздушный поцелуй и
выключил мафон.
Дальше надо было звонить Зью. Самый
неприятный звонок. Нэт, на всякий случай, сделала
тише громкость динамика, после чего набрала
номер.
- Та-а-к! Ну и где это нас носит? Мы тут
места себе не находим, я уже думал вылетать на
Паланду, чтобы тебя спасать! Где ты была? А? -
разразился возмущениями Зью.
- Привет, Зью, - тихонько и виновато
сказала Нэт. - Я просто не могла ответить на
звонки, немного увлеклась делами.
- Это "дело", случайно, не высокое и
темноволосое? - строго спросил он.
Нэт опешила. Либо толстяк сказал это просто
так, либо что-то знает. Зью увидел ее
округлившиеся глаза и растянулся в улыбке.
- Скажи спасибо, что у меня везде глаза и
уши. Знаю я про твое ночное "дело". Ты опять
поступила неосмотрительно. Кто он?
Нэт замялась.
- Это Конан, он спас меня в баре,
помнишь? - тихонько, как бы отклонившись от
мафона, ответила Нэт.
- Помню-помню, но что он делает на
Паланде? - не скрывая удивления, спросил Зью.
- Э-э-э... не знаю точно.
- Ну, Стрекоза, ты даешь! Когда это ты стала
такой доверчивой?
- Зью-ю-ю, не сыпь мне соль на рану и так
плохо, - заныла Нэт.
- Ладно-ладно. - Зью подмигнул. - Я
кое-что узнал о твоем нападающем из бара. Этот
сандониец, вольный наемник. Они работают сами
на себя, поодиночке. Их выгнали из общины. И им
приходится зарабатывать самостоятельно. В таких
случаях сандонийцев нанимают для убийств. Но
если их наняли убить, то они не промазывают. Тут
одно из двух. Тот, кто его нанял, либо приказал ему
только запугать тебя, либо тебе действительно
крупно повезло.
- Да, но он озвучил некоторые подробности
моей жизни, - уточнила Нэт.
- Даже не знаю, что ответить на такое
заявление. Видимо, его нанял человек, который
тебя хорошо знает. Так что будь осторожна.
- Спасибо, Зью. А о Конане ты ничего не
узнал? - тихонько спросила Нэт.
- Вот те на, а кто у нас шуры-муры с ним
крутит? Я или ты? Я вообще удивлен, что ты до сих
пор ничего о нем не знаешь, - весело проурчал
толстяк.
- Зью-ю-ю!.. - опять заныла Нэт.
- Не ной, ты взрослая девочка. О Конане
тебе, возможно, расскажет Маракус, он вроде
что-то нарыл.
- Ясно, буду шерстить сама, - со вздохом 
произнесла Нэт. - А ты на самом деле никому не
сказал, где я была?
Зью заулыбался:
- Конечно же нет, незачем всем знать о
твоих личных похождениях. Но в следующий раз,
если будешь так себя вести, скажу обязательно!
- Спасибо, Зью, я тебя люблю и целую.
- Я тебя тоже люблю, Стрекоза. Смотри, не
попадай в переделки. - Зью подмигнул, Нэт ему
ответила тем же и выключила мафон.
Нэт обвела взглядом помещение. Комната
оказалась просторной и светлой. Очень ухоженная,
уютная, с разными статуэтками и весьма
неординарным декором. Посередине стояла
большая кровать, на которой мирно спал Конан.
Интерес Нэт к этому мужчине все нарастал. Она не
знала точно, кто он, откуда и что делает на
Паланде. Но ей больше не хотелось от него убегать.
Будь что будет. Нэт подошла к кровати, села на
край и подперла подбородок рукой. Конан сделал
глубокий вздох. Он открыл глаза.
- Привет, - нежно сказала Нэт.
Конан потянулся и поцеловал ее в губы.
- Как видишь, я не убежала, - с улыбкой
произнесла она.
- А у тебя и не получилось бы. На двери
кодовый замок, ты бы его не открыла, я это
предусмотрел, - улыбнулся Конан в ответ.
- Значит, все-таки боялся, что я сбегу?
- Нет, не боялся, я тебя все равно нашел бы.
Но зачем искать, когда ты так близко ко мне?
Он протянул руку и провел ладонью по ее
лицу.
- Где мы? - спросила Нэт.
- У меня дома.
- Дома? - удивилась она.
- Да, я тут живу.
- Ты же говорил, что ты путешественник
дальнего космоса?
- Я тебе не врал, но даже у
путешественников где-то должен быть дом. -
Конан улыбнулся.
Нэт перекатилась на спину. Наступила пауза.
Она не знала, что думать и говорить. Не все могут
себе позволить жить в Морфии. Тем более, в такой
хорошей квартире. Нужно, как минимум, иметь
высокий статус.
- Странно, но я до сих пор не знаю, как тебя
зовут, - нарушил тишину Конан.
- Я же тебе говорила, разве ты не помнишь?
- Помню, но это не твое настоящее имя, а я
хочу обращаться к тебе по-настоящему.
Нэт медлила с ответом. Она готова была
сдаться этому мужчине, но не навлечет ли такая
доверчивость неприятностей на ее команду?
- Меня уже давно никто не называет 
настоящим именем. Вернее, почти никто, -
наконец решилась ответить Нэт.
Конан нежно посмотрел на ее и сказал:
- Ты похожа на Ангела, я буду называть тебя
Небесным Ангелом.
- Так называется мой корабль, - задумчиво
произнесла Нэт и тут же осеклась.
Конан улыбнулся:
- Я знаю.
Нэт вскочила на кровати.
- Откуда ты знаешь? Так может, тебе и мое
имя известно?
- Ну, у меня тоже достаточно связей: я
работал когда-то на Галактическую полицию,
выполнял секретные задания. Но, все же, имени
твоего нигде не нашел.
От такого заявления Нэт растерялась. Но
делать нечего, на попятную идти уже не получится.
Она села обратно на кровать и сказала:
- Мое настоящее имя - Нэт. Для всех я
давно умерла. И для Галактической полиции в том
числе. Вот, теперь ты знаешь.
Конан улыбнулся.
- Н-э-т, - произнес он по буквам, - мне
нравится это имя. И ты мне нравишься. Очень.
Таких девушек я еще не встречал.
Напряжение Нэт немного спало. Конан не
собирался никуда ее сдавать, по крайней мере, 
сейчас. А потом видно будет, как все сложится.
- Если раньше ты работал в полиции, то чем
сейчас занимаешься? - поинтересовалась Нэт.
- Да ничем. Я, так сказать, на пенсии,
вольная птица. Иногда выполняю задания, но редко
и только те, которые по душе.
- Замечательная у тебя жизнь. - Нэт сделала
паузу. - Слушай, мне надо идти. У меня всего три
дня, чтобы закончить дела на Паланде.
- Что, уже?! А как же завтрак? Я умею
неплохо готовить. - Конан так посмотрел на Нэт,
что она сдалась.
- В таком случае, схожу в ванную, пока ты
будешь готовить завтрак.
Нэт сползла с кровати и направилась в
сторону двери, на которую указал ее рыцарь.
- Полотенца в шкафчике, возле раковины, -
крикнул он ей вслед.
В ванной Нэт пробыла достаточно долго.
Было приятно понежиться под очищенной теплой
водой в комфортных условиях.
Когда Нэт закончила водные процедуры,
Конан в одном полотенце, обернутом вокруг бедер,
колдовал вокруг плиты. В комнате витал аромат
горячего хлеба и свежего кофе. Нэт присела за
кухонную стойку. Конан ей улыбнулся.
- Боюсь, я потерял сноровку в
приготовлении пищи, - сказал он.
- Пахнет вкусно, - ответила Нэт.
- Это аромат разогретого хлеба и кофе, а вот
моя стряпня не хочет готовиться как надо.
- Ничего. Главное, чтобы съедобно было, -
улыбнулась Нэт в ответ.
Конан закончил крутиться возле плиты и
начал колдовать над столом, расставляя приборы и
посуду. Кофе, теплый хлеб, джем и подгоревшая
яичница с беконом - все оказалось восхитительно
вкусным, хотя яичница и выглядела несъедобной.
Нэт и Конан разговорились. Обсудили
планеты, на которых были, рассказали друг другу о
переделках, в которые попадали. Нэт, конечно же,
рассказывала только то, что считала нужным.
После завтрака настало время уходить. Нэт
собрала свои разбросанные вещи, привела себя в
порядок и, пообещав Конану еще увидеться,
отправилась на встречу с Маракусом.
Нэт шла по улице и наслаждалась
воспоминаниями о недавних событиях. Вскоре она
добралась до назначенного места. Маракус сидел на
траве под огромным деревом, с ветвей которого
свисали ярко-сиреневые плоды размером с
футбольный мяч. От них исходил нежный
сладковатый аромат. Нэт подошла к Маракусу и
села рядом.
- Привет, Нэт! - поприветствовал
паландиец подругу. - Смотри, как красиво, -
сказал он и жестом указал на пространство перед
собой.
Природа этой планеты не переставала
удивлять своей красотой. Красные, желтые,
оранжевые, голубые, розовые плоды, разной формы
и всевозможных размеров оживляли зеленый фон
травы и листвы, создавая удивительную и
незабываемую гамму красок.
- Да, очень красиво, - ответила Нэт.
Маракус улыбнулся.
- Ну что ж, начнем, - сказал он. - Первое:
я пробил УР по базе. Действительно, это
сокращение от названия "Урановый Рай". Если это,
конечно, тот самый корабль. По рассказам
старожил я узнал, что этот корабль действительно
работал на Галактический Союз, а потом команда
взбунтовалась и занялась грабежами. Но они не
учли, что на каждое передвижное средство Союза
ставится маячок, по которому в любой момент
можно определить местонахождение судна.
Поэтому ребята грабили недолго: команду
задержали и отправили в колонию, а корабль
отдали на переплавку.
- Вроде бы все понятно, - прервала
Маракуса Нэт.
- Да, но есть одно "но", - продолжал
паландиец. - Дело в том, что в архивах
отсутствуют документы, подтверждающие как 
переплавку "Уранового Рая", так и пребывание в
колониях осужденных с корабля. Обычно за такими
колонистами ведется строгий надзор и все до
мельчайших деталей описывается в отчетах. Но я не
нашел ни самих отчетов, ни фамилий тех, кто
должен был их вести.
- Значит, есть вероятность, что корабль
"Урановый Рай" до сих пор существует, как и его
старая команда?
- А вот об этом ты спроси у своего нового
друга, Конана. Он занимался делом "Уранового
Рая".
Глаза Нэт от удивления округлились до
неестественных размеров.
- Да-да, - подтвердил Маракус, - твой
друг не такой уж заурядный. И вероятность того,
что он не просто так с тобой познакомился, очень
велика. Теперь осталось понять, что ему от тебя
надо.
- А тебе не кажется, что он слишком молод
для ведения дела "Уранового Рая"? Если, конечно,
у него не было пластических операций, -
попробовала пошутить Нэт.
- Я тоже думал над его возрастным
несоответствием. Но он занялся этим делом не в тот
период, когда взбунтовалась команда, а уже через
несколько лет после события. Такое может быть,
если всплывают какие-то новые улики или факты. 
Возможно, ему дали проконтролировать записи или
проверить и сопоставить бумаги, а может, он сам
заинтересовался... из любопытства.
- Ну да, конечно, - фыркнула Нэт. -
Слишком много "может".
- Ты будешь с ним общаться на эту тему? -
спросил Маракус.
- Конечно, без промедлений.
- Хорошо, держи меня в курсе, если что-то
еще узнаю - скажу тебе.
- А что там с Королевским магнумом? -
вспомнила Нэт.
- Вот это тоже странно. Общее описание,
которое есть в учебниках истории, слово в слово
имеется и в нашей базе данных - но не больше.
Обычно в архивах хранится детальная
характеристика подобных "предметов": история
происхождения или создания; кто, где, куда брал и
в чем использовал - вплоть до мельчайших
подробностей. А тут только это описание. Я
сначала подумал, что, возможно, Королевский
магнум - это действительно выдумка, как говорят
многие. Легенда, чтобы завуалировать какое-то
событие в прошлом, или просто красивая история.
Но потом зашел в другую базу и обнаружил, что
упоминания о нем таки есть. Только не в общем
архиве, а в документах седьмого уровня
секретности.

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  LitaWolf "Неземная любовь" (Любовное фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Сделать выбор" (Любовное фэнтези) | | И.Зимина "Айтлин. Лабиринты судьбы" (Молодежная мистика) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | | А.Калинин "Рабыня для чудовища" (Проза) | | А.Минаева "Леди-Бунтарка, или Я решу сама!" (Любовное фэнтези) | | А.Респов "Эскул. Небытие" (ЛитРПГ) | | М.Анастасия "Хороший ректор - мертвый ректор" (Любовное фэнтези) | | Б.Толорайя "Найти королеву" (ЛитРПГ) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"