Умнова Елена: другие произведения.

Гном. Неожиданное перемещение

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 4.27*9  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по произведению Дж. Р. Р. Толкиен "Хоббит. Туда и обратно".
    Переходя улице в неположенном месте будьте осторожны! Вас может засосать в сказку в прямом смысле этого слова!


   Гном. Неожиданное перемещение.
  
   Фанфик: Дж. Р. Р. Толкиен "Хоббит. Туда и обратно"
  
   Автор: Умнова Е.
   Бета: ?
   Название: "Гном. Неожиданное перемещение".
   Дисклеймер: Оригинальные герои и вселенная принадлежит разумеется Толкиену, моя только идея фика.
   Предупреждение: новый персонаж
   Рейтинг: PG-15
   Пейринг: ОЖП/Торин
   Размер: миди
   Жанр: Гет, легкое AU под конец, скорее Романтика.
   Аннотация: Переходя улицу в неположенном месте, будьте осторожны! Вас может засосать в сказку в прямом смысле этого слова!
  
  

* Ценой умения жить в сказках,

становится невозможность вернуться назад.

  
   Сидеть под деревом было скучно и страшно. К тому же, как я тут оказалась я сама не могла объяснить толком и это пугало еще больше. Я шла по дороге домой, оступилась на бордюре у дороги и... застряла ногой между корнями старого дерева на краю леса. Как это понимать? С каких пор люди, у которых подворачивается нога, оказываются на опушке леса? Нет-нет-нет, не паниковать! Да я шла к остановке по оживленной улице, да я переходила дорогу в неположенном месте, да оступилась на бордюре! Но почему теперь не могу освободить свою ногу, и вынуждена сидеть под деревом на краю леса? Может меня машина сбила? И я просто без сознания, или под наркозом, или в коме? Или я умерла уже и попала в рай? Или в ад... Опасно переходить улицу в неположенном месте! Черт! Нога застряла! Я как на ролевке. Сижу и жду, когда придет человек, эльф, гном и меня спасет. Сотовый не ловит и вообще, будто с ума сошел!
   Ладно! Предположим самое простое. Я просто под наркозом. Значит, мне нужно посидеть и подождать, когда я проснусь в больничной палате. Только я уже, наверное, часа три жду и все не просыпаюсь! А если я в коме, то и вообще могу несколько лет не просыпаться. Как же освободиться? Стоп, а зачем? Если я в коме, мне спешить некуда. Но и сидеть так глупо! А выбора-то все равно нет...
   - Аууууууу! - жалобно затянула я в который раз уже, не надеясь никого дозваться в этой глуши. - Помогииииите! Хоть кто-нибууууууудь!
   Но когда замолчала, отчетливо расслышала тяжелую поступь. Звук доносился из леса. Вот теперь мне стало по-настоящему страшно. А кто там идет? Пока я кричала, в голову мне ничего плохого не приходило. Но теперь... А если это зверь, или того хуже какой-нибудь маньяк? А я тут прикована к этому вязу, кажется, и даже убежать не могу! А если...
   Но тут между деревьями стала прорисовываться человеческая фигура, и через минуту к месту моего заточения вышел человек. Странный какой-то. В плечах просто богатырь, а ростом не вышел. Одет как-то совершенно невообразимо, будто мы, и правда, на ролевке. То ли плащ меховой, то ли шуба на нем. Под ним явно видно кольчугу, пояс шикарный просто. Сапоги так вообще нечто! Огромного размера, с меховым голенищем, обмотанным кожаными лентами, носок деревянный. Умельцы делали! А еще и волосы длинные, волнистые куда-то за плечи уходят, и борода от уха до уха, а глаза синие-синие. Шикарный косплей! Только чей?
   - Кого отыгрываешь? - спросила я, забывшись.
   Суровый взгляд из-под сдвинутых широких бровей быстро охладил мой пыл и воскресил все страхи.
   - Кто такая? Что тут делаешь? - резко спросил мой спаситель. Голос-то какой низкий и раскатистый. Не иначе специально поставленный.
   - Сижу, - сглотнув, ответила я. Вот позвала на свою голову...
   - Я вижу, что сидишь, - саркастически ответил странный человек. - Кто ты?
   - Человек, - не задумываясь ответила я, во все глаза рассматривая его. А красивый мужчина! Брови вразлет и бесподобно синие глаза, нос орлиный, несколько большеват для лица, но смотрится все равно гармонично, тонкие сухие губы в обрамлении ухоженной не очень длинной бороды и усов. Я всегда от эльфов тащилась, как и любая девчонка, наверное, но этот совсем не эльф, был весьма и весьма не дурен.
   - Уж вижу, что не гном! Что ты тут делаешь? - мужчина уже явно начал сердиться.
   - Я застряла, - поспешно стала говорить я. Хватит уже тупить и злить его! - Я шла, оступилась. Моя нога попала между корней, и теперь я не могу ее вытащить и вынуждена тут сидеть.
   - А куда ты шла? - серьезно, но без ноток гнева, спросил спаситель.
   - Домой... - вот черт, это же не ролевка! Я же...
   - А где твой дом?
   - Ленина 45, 21, - автоматически ответила я. - А где я? Что это за место?
   - Троллиная пустошь, - ответил незнакомец.
   - Что? - опешила я. Это название полигона что ли? - Где это? И как я сюда попала?
   - В Эриадоре, - серьезно ответил он. - А вот как ты сюда попала, это ты мне объясни. И что за загадочная Ленина 45 21 тоже.
   - Это адрес мой... - пояснила я. - Эриадор? Средиземье? Пустошь? Это недалеко от Ривенделла? А дальше Мглистые горы? Ты что издеваешься?
   - Да, все верно, - подтвердил странный тип. - Ты из Ривенделла?
   - Никогда эльфов не отыгрывала, рост не позволяет. И хватит издеваться! Мне не до игр! Как я вообще тут оказалась?
   - Ты же сказала, что ты шла домой.
   - Да, домой, а не на игру. Я шла домой и хотела перейти дорогу, оступилась на бордюре и вот оказалась тут. Я знаю, что звучит бредово, но так оно и было. Я не понимаю, что происходит!
   - Успокойся.
   Да кстати действительно. Что это я? Я же просто в коме. Я же не попала в Средиземье в самом деле. Такого не бывает. Я просто в больнице. Ну, максимум с ума сошла. Как мама и говорила, повернулась на своих сказках. Что же случилось, что случилось...
   - Как тебя зовут? - спросил между тем мужчина.
   - Финдуилас, - ответила я в задумчивости. - Ой! Нет! Аня!
   - Ты не знаешь, как тебя зовут? - подозрительно спросил незнакомец.
   - Мое имя Анна, но все зовут меня Финдуилас. Это мое ролевое имя.
   - Я Торин. - коротко представился мужчина. Торин... что-то знакомое... Он явно хотел что-то еще добавить, но промолчал.
   - Господи, - не то вздохнула, не то всхлипнула я, закрывая лицо руками. Нужно успокоиться и сосредоточиться, успокоиться и сосредоточиться. Чтобы это вокруг меня ни было, оно слишком реально, чтобы я могла просто сидеть и ждать. Он сказал, что здесь недалеко Ривенделл. Да! Если сосредоточиться на сложившейся ситуации, нужно отправиться именно туда и просить совет у Элронда. Господи, я как герой очередной легенды! Все к нему ходят советоваться, и я теперь...
   Я отняла руки от лица с полной решительностью попросить Торина отвести меня в Ривенделл, но увидела его лицо и осеклась на полуслове. Растерянность и ужас в его взгляде стали для меня полной неожиданностью. Я покрутила головой в поисках того, что его так впечатлило, но ничего вокруг не поменялось. Значит, он так смотрит на меня? Но... Ах да! Он, наверное, подумал, что я сейчас разрыдаюсь!
   - Все в порядке, - заверила я его. - Не мог бы ты проводить меня в Ривенделл к Элронду?
   - Мог, - тут же ответил Торин. - Эээ...
   - Хорошо! - поскорее сказала я, чтобы он не успел ничего добавить или передумать. - Я была бы бесконечно признательна.
   Мужчина, кажется, от потрясения все еще не отошел, ибо стоял как истукан на месте и смотрел на меня.
   - Ии? - я как можно мягче подтолкнула его к действиям.
   - Вставай, пошли! - опомнился Торин, развернулся и сделал шаг. - И в сам Ривенделл я тебя не поведу. Доведу до указателя, а там не заблудишься. А мне в другую сторону.
   - Я вообще-то не могу идти, - раздосадовано сказала я. Таки отказался, паршивец. Сложно, что ли девушку из другого мира проводить до города и передать из рук в руки? Что за мужики нынче пошли...
   - Куда же ты тогда собралась, если идти не можешь? - голос Торина так и сочился желчью. - Или может быть мне тебя еще и на руках понести?
   - Вообще-то у меня нога застряла. И именно поэтому я тут как дура и сижу! - совсем не дипломатично напомнила я.
   Мужчина явно сконфузился, хоть виду старательно не подавал. С явно демонстрируемым недовольством он вернулся ко мне. Я показала на ногу, которая каким-то непостижимым образом застряла между двумя корнями.
   - Как ты туда влезть только умудрилась, - ворчал Торин. - И зачем вообще туда полезла, не шлось по земле...
   - Я вообще по тротуару шла... - вздохнула я, вспоминая, что было. Если еще раз напомню себе всю эту галиматью, то у меня уже истерика начнется. Надо успокоиться. По крайней мере, пока не доберусь до города. А то с этим господином каши не сваришь. Красавчик-то он может и красавчик, но противный тип, просто ужас! - Ау! С ума сошел! Чтобы идти, мне нужна целая нога!
   - Не ори, - огрызнулся Торин, который видимо, наконец, убедился, что просто так мою ногу отсюда не высвободить.
   - Тут что-то острое надо, лучше бы пилу, - максимально миролюбиво сказала я. - Нету ничего подобного с собой?
   - Ага, только с пилой и путешествую, - проворчал мужчина. - Отодвинь-ка ногу подальше.
   Раздался хруст и какой-то скрежет. Господи, только не моя нога!!! А в руках Торина был кусок дерева.
   - Все, свободна, - сказал он, выкидывая деревяшку. Он выломал корень дерева голыми руками!!! Это... Что это за зверь???
   Я поскорее вскочила на ноги, спеша отойти от монстра подальше, но едва наступила на освобожденную ногу, как тут же охнула и привалилась к дереву. Неужели все-таки сломал? Или просто затекла?
   - Что? - к чести мужчины в его голосе слышалась встревоженность. Не безнадежен, однако.
   - Не знаю, - сердито ответила я, поднимая глаза на своего освободителя, да и тут же распахнула их во всю ширь. Невероятно! Он меньше меня ростом! На чуть-чуть, но все же меньше! С моими метршестьюдесятьютремя, я была выше него! Сколько себя помню, всегда все были выше меня, разве что пара девушек еще поменьше. А тут мужчина!
   - Что? - нетерпеливо переспросил он, чувствуя себя явно не в своей тарелке.
   - Ты гном, - неожиданно осенило меня. - Торин... Торин Дубощит! Точно!
   - И что с того?
   - Эру всемогущий... Да что со мной? Я что, правда, в Средиземье? Я попала в аварию? Я в больнице? Я умерла? Что я тут делаю? Господи...
   - С твоей ногой все в порядке, - совершенно не в тему сказал Торин, но зато я заметила, что все это время не только стояла на двух ногах, но и даже сделала несколько шагов.
   - Мне нужно к Элронду! Очень нужно! - жарко заверила я гнома. Господи, он гном!
   - Пошли, - сухо и спокойно сказал Торин и повернул к лесу. Ого! У него волосы почти до пояса! И такие красивые, волнистые блестящие. Чем он их укладывает посреди леса интересно?
   Я поспешила за Торином. Хоть и гном, а ходит быстро. Так же с сожалением пришло признать, что лес этот был не то что не знаком, но даже явно не принадлежал моему миру, если можно так выразиться. По крайней мере, ни по телевизору, ни в книгах я описания таких лесов не встречала. Огромные деревья, довольно широко отстоящие друг от друга, дающие густую тень, редкие чахлые кустарнички в толстом слое листвы, местами поваленные стволы. Это не вязы, как мне сначала показалось, и листья совсем другие, и ствол гораздо толще, и высота деревьев невообразимая. Я чуть не потеряла из вида своего провожатого, пока любовалась лесом, пришлось догонять. Гном размашисто шагал по лесу. Толстая подошва его сапог позволяли ему не обращать внимания на корни деревьев и кочки. Мои же ботиночки были не самыми пригодными для путешествий по пересеченной местности. Хотя конечно это много лучше чем туфли. Да и вообще мне повезло, что тут примерно такая же температура, как и у меня дома. Если бы тут была тропическая жара, или того хуже, студеные морозы, мне бы пришлось худо. Черт, о чем я думаю? Я переместилась в Средиземье? Брееед! Надо вперед идти. Кстати!
   - А почему мы идем через лес? - спросила я, наконец, нагнав Торина.
   - Потому что через него пролегает дорога в Ривенделл.
   - Я имею в виду, ты же вышел из леса, так почему мы снова идем через него?
   - Потому что я в него только зашел, когда услышал твой голос.
   - Аа, - до меня, наконец, дошло, что он просто вернулся, чтобы помочь мне, а теперь продолжил путь. Мне повезло, что нам по пути, а то вряд ли бы он стал возвращаться из-за меня. Противный тип, хотя блин, конечно, красивый. Такой величественный, статный, действительно король. Кто бы мог подумать, что попав в Средиземье, я впечатлюсь гномами, а не эльфами. Хотя конечно, эльфов я еще и не видела. Может прекраснейшие перворожденные затмят в моей голове образ сурового гнома. Тьфу! О чем я думаю-то вообще?!
   - Какой сейчас год? - спросила я.
   - 2841.
   - Третья эпоха, - пробормотала я, гном фыркнул. Блин, я точную хронологию не помню. Сколько там еще до того как Бильбо найдет кольцо? Что бы такое еще спросить?
   - Эмм... ты с хоббитами знаком? - ничего умнее в голову не приходило.
   - Нет, мы торгуем, не знакомясь, - едко ответил мужчина.
   Ага, значит уже живете в Синих горах и не вчера заселились. Что бы еще такое спросить...
   - А что еще в мире происходит? - понятия не имею что спросить!
   - Репа не уродилась в этом году. Ты откуда? С Небес что ли?
   - Из другого мира, - проворчала я, признав тщетность своих попыток осторожно узнать, что да как.
   Идти по лесу было труднее, чем даже казалось по началу, я довольно быстро начала уставать в попытках идти в ногу с гномом, выносливости у меня, конечно же, не хватало, да еще и нога начала побаливать. И чем дольше мы шли, тем сильнее она ныла, я уже предчувствовала момент, когда я просто не смогу на нее наступить. Что тогда будет...
   - Сколько до Ривенделла? - запоздало спросила я, бесцветным голосом.
   - Завтра до полудня будем.
   Завтра, завтра это хорошо. Но я не знаю, сколько я еще смогу идти...
   - Это если идти всю ночь? - снова подала голос я, с ужасом ожидая ответ.
   - Нет. Часа через три остановимся на ночлег.
   - А сейчас нельзя? - спросила я, без особой надежды. Если я пройду еще три часа, то завтра почти точно не смогу встать, а так был хоть какой-то шанс, что я смогу идти.
   - Нет. Ночевать посреди леса не безопасно. Нужно дойти до более подходящего места.
   Я молча ковыляла. Буду идти, сколько смогу, а потом...
   - Ты хромаешь, - неожиданно и безапелляционно сказал Торин.
   "Спасибо, кэп!" - чуть не вырвалось у меня.
   - Нога болит, - в тон ему ответила я. И что его пробило поговорить именно сейчас, что раньше не разговаривал?
   - Дай взгляну, что с ней, - сказал он, поворачиваясь ко мне.
   Я шарахнулась в сторону, неудачно наступила на ногу, и была вынуждена опереться о дерево, подогнув больную конечность.
   - Не надо, - быстро сказала я. - Я уже видела, как ты голыми руками корни вырываешь.
   - При чем тут корни! - Торин сменил удивление на недовольную гримасу. - Я всего лишь хочу взглянуть.
   - Смотрят глазами, - я всерьез опасалась его. Нога и так ныла весьма ощутимо, если он сейчас сделает хоть одно неверное движение, то я взвою от боли и точно никуда не пойду. А гном тем временем сделал шаг ко мне. - Не трогай! Лучше шею сразу сверни тогда, чтоб не мучилась!
   Торин пораженно воззрился на меня и видимо плюнул на несговорчивую девицу.
   - Идти можешь?
   - Пока могу, - храбро ответила я.
   Гном отвернулся и продолжил путь. Нога болела все сильнее, и припадать на здоровую я начала все чаще и все ощутимее. Торин поглядывал на меня с неодобрением, но ничего не говорил. То же мне, немой укор. Кто мне ее повредил своими ручищами! Вот же сила есть ума не надо... В какой-то момент я поняла, что конец наступил. Терпение мое и запас прочности кончились. Я почти упала за землю у дерева и привалилась к нему боком.
   - Все, больше идти не могу. Можешь сворачивать шею, - сказала я безразличным голосом и прикрыла глаза. Нога болела страшно. Даже пошевелить ей казалось кощунством, не то, что наступить еще хоть бы раз. Ууууу! За что мне все это?!
   Тут я неожиданно почувствовала, что меня что-то подняло с земли. Ошалело распахнув глаза, я увидела суровое лицо гнома. Он взял меня на руки!!! А тот тем временем еще и подкинул меня вверх и поймал, видимо перехватывая поудобнее. Я, удачно потерявшая дар речи от удивления, даже не вскрикнула, только вцепилась в плечи гнома, или скорее в его меховой плащ. Я с замиранием сердца ждала, что будет дальше, а гном как ни в чем не бывало пошел вперед. Будто у него и нет дополнительного груза в руках, будто он только так и путешествует. Даже не посмотрел на меня, будто меня тут нету. Что же все это значит? Какое-то время я сидела как на пороховой бочке, ожидая чего угодно. Даже мысль, что сейчас он донесет меня до обрыва и скинет туда, появилась ненадолго. Но минуты шли, а Торин все так же молча нес меня через лес, смотря строго вперед и не говоря ни слова. Меня же от усталости, затихшей боли и недельного недосыпа стало клонить в сон. А ну была не была, все равно хуже уже не будет! И склонила голову к меху у него на плече. Блин! А если будет?! Еще несколько томительных минут в ожидании "вот сейчас он меня скинет и выскажет все, что думает", закончились ничем. Он молчит, а я что? Лысая? Не похоже. Я бы даже сказала наоборот! Волосы в распущенном состоянии у меня достигали колен. Этакий серый водопад, как шутили друзья. (К слову глаза у меня тоже серые) Впрочем, я небольшого роста, но смотрится все равно внушительно. Сейчас конечно они были собраны в громоздкую шишку на затылке, но все же лысой точно не назовешь.
   Проснулась я от того, что меня подняли и довольно бережно пересадили куда-то. Открывать глаза впрочем, я не стала, стараясь оценить обстановку так. Сидела я на чем-то сравнительно мягком, а гном возился, видимо, устраиваясь на ночлег. Судя по всему, разжигал огонь.
   - Вставай! - громко, почти над самым ухом сказал Торин. Я подскочила на месте, мне даже ничего изображать не пришлось. Раскаяния в глазах гнома не обнаружилось. Я завертела головой осматриваясь. Мы были в небольшой пещере, которую освещал свет от костерка. Я была усажена на лежаке, прислонившись к камню. Когда он все это успел? Я что так долго спала? - На!
   Гном протянул мне кусок хлеба и кусок мяса. Мне стало совестно и за то, что притворялась, и за то, что сижу просто так, ничем не помогая, и за то, что плохо думала о нем.
   - Спасибо, - тихо сказала и, спохватившись, добавила. - Большое.
   - Ешь, - только и сказал Торин.
   Мясо видимо было вяленым, а хлеб позавчерашним, но мне показалось, что ничего вкуснее я раньше не ела. Не мудрено, с самого завтрака, который у меня состоит из чашки кофе, ни крошки во рту не было.
   Поев я довольная потянулась, и, охнув, схватилась за лодыжку. Что же с ней такое то в самом деле! Торин с демонстративным шумом отложил меч, который держал на коленях, встал и подошел ко мне. Опять этот молчаливый укор во взгляде. Я что должна его мысли прочесть? Торин нахмурил брови. Ну, ладно-ладно, читаю. Я расстегнула молнию, и попыталась снять ботинок. Вот черт! Больно! И как его снять?!
   - Дай-ка мне, - сказал Торин наклоняясь. Я поджала ноги, стараясь максимально осторожно обращаться с покалеченной. - О-о... Хватит! Твою ногу нельзя оставить просто так. С ней нужно что-то делать!
   - Уже и так, - я намекнула на то, что именно его стараниями она пришла в негодность. Ну, строго говоря, ее добила, конечно, я сама, вышагивая по лесу, но все же если бы не его медвежьи лапы, с ней бы ничего не случилось.
   - Кроме меня тебе некому помочь, - привел весьма разумный аргумент Торин.
   - Доломать? - но страх был сильнее.
   - О-о, да что ж ты... Что я тебя уговаривать должен? - возмутился Торин, строго посмотрел на меня, на лежак и сел, на то место где раньше лежали мои ноги. - Давай сюда!
   - Нет! Вон у тебя есть меч, топор, прикладывай к ним свою силу, они выдержат!
   - К твоему сведению, гномы не только мастера-оружейники, то так же и прекрасные ювелиры.
   Я с тревогой смотрела на мужчину.
   - Давай, не упрямься. Я просто сниму ботинок и посмотрю, - такой голос... Низкий, магический, будто в душу проникающий (прим. автора: послушайте Ричарда Эрмитажа, если не знаете что это такое). И он прав, нужно хоть бы снять обувь. А в идеал еще и что-то сделать, а то завтра я не смогу просто встать.
   - С моей ногой, как с хрустальной, пожалуйста, - все-таки решилась я.
   Торин усмехнулся. В другое время я бы порадовалась тому, что мне удалось вызвать у него улыбку, но сейчас все мои мысли были только о ноге. Я чувствовала, что я как сдавленная пружина. Одно неверное движение и... Я не знаю, что будет!
   Нога легла ему на колени, и его огромные руки почти полностью накрыли ее. Я сжалась в комок и приготовилась к худшему, даже глаза зажмурила, но Торин видимо был хорошим ювелиром. Он очень бережно зафиксировал ногу и осторожно стащил ботинок. Мой инфантильно розовый носочек сразил бедного гнома наповал. Ччерт... Никогда не думала что покраснею из-за того, что кто-то увидел мои носки! Я поскорее дотянулась до ноги, максимально быстро и без лишних движений стащила злосчастный носок, да так и ахнула. Нога была синей...
   Позабыв про носки, я поскорее прижалась лбом к плечу гнома, ибо перед глазами все потемнело. Ноженька моя ножка... Перелом, как есть перелом... Ой, бедная я, бедная моя ножка. Господи!!!
   - Ну, перелома нет, - сказал Торин. - Кажется просто небольшой вывих.
   - Нет? - радостно выдохнула я, поднимая голову и с надеждой глядя на гнома. Он посмотрел на меня как на умалишенную. Господи, и правда дура... С переломом я бы целый день шла по лесу и только к вечеру окончательно убила ногу? Дууура! - В смысле вывиха особенного не видно?
   - Ну не знаю, за таким синяком не видно. Мне нужно нажать сильнее, тебе придется потерпеть, - сказал Торин. Я смотрела с тревогой, он не отводил взгляда. Я убедилась, что он может быть осторожным и владеет своей силой, но знает ли он какую силу приложить можно, а какую нет? Ну... наверное знает, раз говорит, что нужно пощупать...
   - Ну, давай, - резко выдохнув, согласилась я, отклонилась назад, чтобы не видеть ноги, оперлась на руки и прижалась плечом к камню.
   Торин тут же нажал, нога инстинктивно дернулась, но я силой воли вернула ее на место и сосредоточилась на том, чтобы она не двигалась. Ну что ты там выщупываешь, решил сделать перелом, которого к счастью нет?
   - Кость смещена, но только чуть-чуть, сейчас вправлю, - сообщил он, и тут же резко дернул ногу.
   - Нет! А-а-ар-мхххх, - я вскрикнула, резко откинулась назад на лежак, заткнула себе рот левой рукой, а правой, сжав в кулак, шарахнула по лежаку. - Вот дх'кар тка гхыр ан илпхтарр выггатый! - не то прошипела, не то прорычала я. Чертов гном! Чертово дерево! Чертово Средиземье! Да, блин! Я не только Толкиеном увлекаюсь!
   - Вот теперь все хорошо, - сказал Торин. Мне послышалось одобрение в его голосе? Чертов гном... Я, не поднимаясь, стирала брызнувшие из глаз слезы со щек. Да, хорошо блин! Отлично! - Отдыхай.
   Гном аккуратно переложил мою ногу на лежак, а сам встал и вернулся к мечу. Какое-то время я провела в мучительном ожидании, когда же нога, наконец, успокоиться хоть бы до ноющей боли, а не резкой. Очень надеюсь, что великий гномий лекарь мне действительно ее вправил, а не что-то другое! Когда же боль стала более-менее терпимой, я приподнялась и села на лежаке. Нога выглядела еще ужаснее. Мало того, что она была синей, так теперь еще и распухла. Самое паршивое, что отек к утру точно не спадет и в ботинок моя нога так же точно не полезет. Я тяжело вздохнула и натянула на будто не мою конечность носок. Ярко розовый цвет вызвал дикое раздражение. Почему именно сегодня мне понадобилось "развлечься" и надеть это убожество? Жаль, что ботинок не могу надеть, на дворе все же не май месяц, а сентябрь. Пусть и самое его начало, но ночевать в пещере не самая лучшая идея. Хотя прохлада, может быть, наоборот снимет боль и отеку поможет пройти хоть бы наполовину.
   Когда уже больше молча разглядывать ногу было нельзя, я все же повернулась к Торину. Тот, сидя на земле, полировал свой меч, как ни в чем не бывало.
   - Спасибо, - сказала я. Гном поднял на меня взгляд. Тяжелый он у него очень, действительно гномий и королевский, но в этот раз спокойный, без укора или пренебрежения. Посчитал, что мне и так достаточно мучений?
   - Пожалуйста, - коротко ответил он. - Спи, завтра равно вставать. Одеяло у тебя сзади.
   О! Одеяло это круто! Пусть я и одета по погоде, но по дневной погоде, а ночью намного холоднее. Оно, конечно, не супертеплое, но уже кое-что.
   - Я ты что? - Я уже было начала устраиваться, когда, наконец, обратила внимание, что Торин как сидел, так и сидит на земле с мечом в руках.
   Гном посмотрел на меня так, будто еще мгновенье и я увижу facepalm в исполнении Торина Дубощита.
   - Не хочу спать, - ответил он.
   О господи какая же я дура... Он же отдал мне, идиотке, свой лежак. Вестимо у него нет второго, если он путешествует один (интересно, кстати, куда идет и зачем?). А мало того, что заняла его место, еще и спрашиваю, а чего это он спит. Дура, господи, да что же я какая дура сегодня! Или вообще? О-хо-хо-хо-хо...
   Я ворочалась и не могла заснуть частью из-за никак не отпускающего стыда, частью из-за необычной обстановки. Я, конечно, и раньше ночевала в спальном мешке в палатке, так что принцессой на горошине я не была, но спать в пещере в гномьей компании раньше мне не доводилось. А еще было холодно, и становилось все холоднее. Без одеяла я бы давно окоченела, а так еще подавала признаки жизни. Сжавшись в комочек, я повернулась лицом к огню и стала смотреть на него. Торин все так же сидел у костра, меч спокойно лежал на коленях. Гном смотрел в огонь и неестественно ровная спина и складки на лбу говорили о том, что мысли его далеки от веселых и радостных. Отблески пламени на лице и полутьма делали его похожим на древних королей в ту суровую пору, когда Арда еще была молодой. Хотя как я могу так сравнивать, я же никогда этого не видела. Но мне все равно кажется, что было очень похоже. Величественный и жесткий праотец гномов, твердый и несгибаемый как камень. Так же смотрел он на первый огонь в своей кузнице.
   - Почему не спишь? - Я так увлеклась мыслями о первом гноме, что голос реального гнома застал меня врасплох. Автоматически додумав последнюю мысль о том, что голос у Дурина, пожалуй, не был такой мягкий и бархатистый, я подняла полный растерянности взгляд от огня к гному. - О чем думаешь?
   - О Дурине, - ответила я, прежде чем успела подумать о чем-то еще.
   Торин видимо ожидал чего угодно, но только не такого ответа, ибо на несколько мгновений оторопел.
   - Вот как? - наконец, сказал он. - И что же ты о нем думаешь?
   - Да не важно, - поспешно отмахнулась я. - Так всякая ерунда.
   - Скажи, - неожиданно стал допытываться Торин.
   - Да ничего интересного. Просто подумалось, что с отблесками огня ты похож на древних королей гномов. Дурин, наверное, так же смотрел на первый огонь в горне, - все же сказала я, поняв, что после такого интригующего заявления гном от меня не отстанет, а потом зачем-то добавила. - Только голос у него, наверное, был жестче и реще.
   - Я не похож на Дурина, - как-то тихо и глухо сказал Торин. - Праотец бы сейчас нам не помешал...
   - Трудные времена? - осторожно спросила я, боясь спугнуть неожиданное расположение короля в изгнании. Гном просто кивнул. - Разве Синие горы так уж плохи?
   - Сначала Казад-дум, потом Эребор. Гномы лишаются свои самых древних обителей, самих себя. Отец пропал... Темные времена...
   - Сколько тебе лет? - решившись, спросила я.
   - Девяносто пять, - ответил гном. О, еще сто лет ждать и править ему в Синих горах.
   - Ты прольешь на них свет, - совершенно искренне заверила его я, позабыв, что я вообще-то здесь проездом. - Ты станешь легендой.
   - Тебе-то откуда знать? - встрепенулся Торин, и фраза была уже в его обычной манере. Наваждение кончилось, а жаль. - Спи!
   - Холодно, - пробормотала я, прикрывая глаза с ощущением, что уже не согреюсь никогда.
   Послышался шорох и лязг и лежак вместе со мной передвинули поближе к огню, а потом сверху упало что-то тяжелое и судя по всему очень теплое. Распахнув глаза, я увидела перед собой пушистый мех. Он накрыл меня своим плащом!
   - А ты? - воскликнула я. Ой, сейчас опять надо мной посмеются...
   - В горах бывает намного холоднее, намного, - без издевки ответил Торин.
   Я закрыла глаза и попыталась заснуть, но поняла, что еще чуть-чуть и меня начнет бить дрожь. Да что ж это такое? Здесь же довольно тепло, ну под Ториновой шубой уж точно! Что же мне все холодно?
   - Тебе все равно холодно? - удивленно спросил Торин, видимо наблюдавший за моими метаньями.
   - Температура, наверное, поднялась, - наконец сообразила я. - Вывих-то не слабый, да еще и целый день шла.
   Я извернулась и потрогала свою отекшую ногу, та горела как огнем, хоть обними ее и грейся, жаль неудобно. Я повернулась с одного бока на другой еще десять раз.
   - Ты так никогда не уснешь, - сообщил мне Торин, окинул меня изучающим взглядом и поднялся, явно направляясь ко мне.
   - Что ты хочешь сделать? - забеспокоилась я. Гном присел возле меня на корточки и всего лишь положил свою огромную руку мне на лоб. Господи, какая она теплая! Блин, вот бы он меня обнял, как бы мне было тепло.
   - Что? - спросил гном, видимо какая-то часть мыслей прорисовалась у меня на лице и заставила гнома заволноваться.
   - Рука горячая, - пояснила я.
   - Да у тебя лоб тоже не холодный.
   Я вытащила руку из-под одеяла и успела поймать ускользающую руку гнома. А-а-а, какая горячая, почти обжигает даже, но это так здорово!
   - Ледяные, - поразился Торин.
   - Потому и холодно, - я вытащила и вторую руку и сжала кисть Торина между своими. Отпускать не хотелось, но никуда не деться. Это же Торин Дубощит! Я с сожалением выпустила руку гнома, и поскорее спрятала свои руки под одеяло.
   Гном какое-то время удивленно смотрел на меня, а потом что-то решил и сказал:
   - Подвинься.
   Пара удивленных взмахов ресницами, и я, не веря своему счастью, сдвинулась в сторону.
   - В другую, ближе к костру, - скомандовал Торин.
   "А-а, просто к костру..." - уже было расстроилась я, как гном ловко перелез через меня и лег. Немного повозившись, он вытащил из-под себя плащ, неуверенно придвинулся ближе и положил руку поверх одеяла.
   "Ну-у-у, так не пойдет! Пока еще тепло дойдет до меня сквозь одеяло", - мысленно застонала я.
   - А может под одеяло? - робко предложила я.
   - Спи, - резко ответил гном. Эх... По телу прокатилась легкая дрожь. Ну, только серьезного озноба мне не хватало для полного счастья!
   Торин поколебался с полминутки, но потом я почувствовала, как одеяло откинулось, пропуская холодный воздух, от чего я снова непроизвольно вздрогнула. Щель закрылась почти мгновенно и долгожданная рука легла, наконец, мне на живот. Ка-а-айф, какая теплая... Нет, нельзя так издеваться! Я повернулась на бок, под его рукой и придвинулась к нему максимально близко. Тут же почувствовала какую-то железяку, впивающуюся в меня. Воины... Я дотянулась до нее рукой и поняла, что это пряжка его богато изукрашенного пояса. У всего есть плюсы и минусы, однако.
   - Ты не мог бы его снять? - да я знаю, что уже замучила его своими просьбами и вопросами, но спать, когда тебе что-то в живот тычется неудобно! - Пожалуйста.
   Торин уже собирался отвесить мне что-то нелицеприятное, но на последнем слове передумал и, видимо, сдался. Несколько резких движений порция холодного воздуха и рука вернулась на место, только стала немного полегче и помягче. Кажется, он еще и наручи снял. Как здорово!
   - Все? - несколько угрожающе спросил гном.
   - Да, - тихо ответила я, двигаясь поближе.
   - Теперь ты уснешь?
   - Усну, - согласилась я, придвинувшись вплотную. Кольчуга, конечно, осталась, но под какой-то толстой тканью не особенно мешала. Главное тепло! Господи, как же теперь тепло. От его рук, у меня на талии и за спиной, от него самого, к которому я могу прижаться. Эх, кто бы мне сказал с утра, что я буду сегодня с гномом спать в одной постели, подумала бы, что больной.
  
   Проснулась я сама, и очень удивилась, что не от будильника. Предчувствуя, что проспала, я не спешила открывать глаза и узнавать, сколько времени, а решила понежиться еще хоть пару минуточек. Как же это приятно спать в мягкой теплой постельке! С блаженной улыбкой на лице я решила потянуться, дабы окончательно проснуться и поняла, что пошевелиться я не могу. С ужасом распахнув глаза, я увидела перед собой прядь волос. Черных волос!!! Что это такое??? Я вскинула голову и увидела лицо того, кому принадлежали волосы. Вот черт... Это не сон! Это Торин Дубощит! Я сплю с Торином Дубощитом! И пошевелиться не могу потому, что он меня обнял и даже чуть навалился. Хорошо, что лишь чуть-чуть, если бы всем весом я бы уже не проснулась.
   Так странно... я проснулась с гномом, а ощущение, что все в порядке. Красивый он, по-своему, по-гномьи, характер сложный, сила воли железная. Настоящий король! Или еще нет? Он говорил, что ему девяносто пять и что пропал отец. Наверное, его скоро назовут королем. Может быть, он как раз отца ищет. Очень жаль, что напрасно. А волосы классные! Целая грива волнистых прядей рассыпана кругом, а на висках косички. Я протянула руку и пощупала прядь, которая была ближе всего. Мм, жесткие как прутья, но гладкие, приятные на ощупь. Повезло, так повезло с волосами! Кстати борода по фактуре мало отличается от волос. Интересно! Я уже почти убрала руку от бороды, как вдруг Торин резко распахнул глаза и тут же пригвоздил меня к лежаку и занес надо мной кинжал.
   - Ай... - пискнула я. Господи, какой же он тяжелый! Бешеный взгляд гнома прояснялся по ходу блуждания по моему лицу. - Ох, тяжело!
   Гном отодвинулся, кажется еще быстрее, чем до того напал. Круглые от удивления глаза шарили по мне еще с полминуты. Туговато гномы с утра соображают однако.
   - Ты с ума сошла? - наконец спросил он, глядя мне в глаза.
   - Да, - согласилась я. - Это же я набросилась на тебя с кинжалом.
   - Да я не... Не важно! Ты...
   - Конечно, не важно! Подумаешь, кинжал к горлу приставил, пустяки какие. Каждый раз закалываешь тех, с кем спишь.
   - Я не... Я... Что ты вообще тут делаешь? - гном был в смятении.
   - Спала. У тебя, что старческий склероз? Торин!
   Гном со скрежетом спрятал кинжал. Не сломал бы! А то что-то он нынче не в себе. Не понравилось, что за бородку потрогали? Какие мы нежные!
   - Не делай так, - уже спокойно сказал Торин. - Я мог убить тебя.
   Я не делай??? Что не делай??? О чем он??? Видимо, сильное недоумение очень хорошо прорисовалось на моем лице. Торин, окончательно пришедший в себя от неожиданного и необычного пробуждения, все-таки сообразил, что тут не так. Коротко вздохнув и помассировав виски, он резко встал и отошел от меня подальше. Ладно, не суть дела важно. Ну не привык человек спать с кем-то рядом. Ничего не поделать...
   - Вставай, пора идти, - видимо окончательно взяв себя в руки, Торин снова стал командовать.
   - Интересно, а я могу встать, - задумчиво протянула я, откидывая одеяло и плащ гнома в сторону и осматривая ногу. Ну, отек уменьшился, это радует, безусловно. Но уменьшился он недостаточно, чтобы моя нога влезла в ботинок, это явно. Интересно, я вообще на нее наступить могу? Я уже примерилась встать, как Торин прервал мои действия.
   - Сиди, жди, - сказал он, подхватил что-то с земли и зашагал к выходу.
   Отлично! А я сиди и жди у моря погоды. Как же мне все это не нравится... Да и кому понравится? Жила себе жила в своем мире и батс... перенеслась в Средиземье, подвернула ногу и теперь сижу беспомощная и жду.... Чего жду сама не знаю... И нога снова ныть начала, как я ее потревожила. А дома бы я сейчас проснулась и поплелась в ванную, включила в воду и уснула еще минут на пять в обнимку с полотенцем. Потом таки поплескала водой себе в лицо, дабы проснуться. Сварила бы кофе, выпила с наслаждением, пожевав чего-нибудь и отправилась бы в универ, на пары. А потом бы в клуб, доделывать свой ролевой костюм. Даже бог бы с ним портянки бы шила дальше! Только бы дома оказаться...
   Я сама не заметила, как из глаз полились слезы. Жалко стало себя очень, и ногу свою больную и головушку непутевую. За этим занятием меня Торин и нашел. Он явно зашел с тем, чтобы сказать мне что-то не очень приятное, но увидел сырость, которую я развела, и оторопело прикусил себе язык. Шмыгнув носом и наскоро стерев слезы со щек, я полезла в сумку за платком, дабы поскорее скрыть все следы постыдного времяпрепровождения. Хотя почему постыдного? Просто... Нервы, знаете ли...
   Гном, вдохновленный моим примером, тоже зарылся в сумку, только в свою. Я расслышала невнятные бормотания на явно нерусском языке. Стоп-стоп-стоп, это немецкий?
   - Свалилась же на мою голову, - ворчал гном. - Что дома таким не сидится, теперь сидит тут сопли-слюни разводит. Хорошо еще что вытирать мне не пришлось.
   - Посмотрела бы я на тебя в такой ситуации, - на чистом немецком прошипела я, сжимая в руке платок и сердито высморкалась.
   Гном притих на какое время, а потом, отложив, мешок повернулся ко мне.
   - Ты говоришь по-гномьи? - удивлению гнома не было предела.
   - Нет, на немецком, - сердито ответила я. - А еще на английском и немного французском.
   - Откуда ты? - сдвинув брови, спросил Торин.
   - С добрым утром! - мрачно сказала я. - Я уже говорила. Из другого мира.
   - Из какого?
   - Откуда я знаю? Из паралельного!
   - Как ты тут оказалась?
   - Понятия не имею.
   - Что ты тут делаешь?
   - Я НЕ ЗНАЮ! - по слогам сообщила я гному. - Еще вопросы есть? Ответ "Не знаю".
   - Откуда ты знаешь гномий? - все равно спросил Торин.
   - Для меня ты говоришь на одном из известных мне языков моего мира, - тяжело вздохнув, пояснила я. - Почему так происходит - я не знаю.
   - Такого не бывает, - авторитетно заявил Торин.
   - Скажи это кому-нибудь другому.
   - А может ты шпионка?
   - Точно шпионю за тролиной пустошью! А нет! Доклад про гномов пишу. Главу как они спят и, просыпаясь, с ножами кидаются я уже закончила, дописываю главу про бороду! - сарказм так и полился из меня. - А еще хочу пару глав добавить, как гномы тупят и задают одни и те же вопросы.
   При упоминании бороды и ножа гном снова потупился, но на тупость явно обиделся.
   - И кому ты пишешь донос? - злобно спросил он.
   - Путину! - я долго сверлила гнома взглядом, а потом не выдержала и расхохоталась. Да так, что эхо в пещере заметалось с бешеной скоростью. Я повалилась на лежак и долго со смаком смеялась. Тяжело мне дается это перемещение. Если это конечно оно, но в любом случае ничего тут не поменяется, если я буду себя убеждать, что просто сошла с ума.
   - Кто это? - все это время пытался допытаться Торин. - Ты что с ума сошла?
   - Да-а-а-а, - протянула я и снова принялась ржать. - Давно и беспросветно-о-о-о!
   Гном не выдержал, подошел ко мне и встряхнул как следует. Хорошее средство кстати! Хоть полегчало...
   - Отвечай, на кого работаешь?
   - Я студентка, еще не работаю.
   - Что такое студентка?
   - Учусь, значит в университете! Университет это высшее учебное заведение. Торин, хватит параноить! Ни на кого я не шпионю, я вообще до вчерашнего дня в другом мире жила. У нас даже гномов нету!
   - Но ты узнала меня! Вчера!
   - Узнала? Я тебя первый раз вижу!
   - Ты назвала мое имя!
   - Ты сам мне его назвал! Я только добавила прозвище.
   - Откуда ты его знаешь?
   - Я... знакомого так зовут! - я даже не врала, Торина у нас всегда один парень из клуба коспелил. А правду ему говорить... я даже не знаю стоит ли. И правда ли она?
   - То есть просто совпадение!? - въедливо спросил гном.
   - То есть да!
   Мы самозабвенно орали друг на друга еще минут пятнадцать, после чего оба замолчали почти одновременно.
   - Мну нужно в Ривенделл к Элронду, - после полного успокоения сказала я тихо. - Мне нужно поговорить с Элрондом.
   - Ты, правда, из другого мира? - так же миролюбиво спросил Торин.
   - Да, правда. Но я еще размышляю над версией, что сошла с ума, - сразу предупредила я.
   - Да я с тобой тоже скоро сойду, - пообещал Торин.
   - Тебе нельзя, - усмехнулась я. - Кто-то из нас должен быть в здравом уме. По крайней мере, пока до Ривенделла не доберемся.
   - Хорошо, - тоже улыбнулся Торин. Где-то надо записать! Кажется ему этот ор тоже на пользу пошел. Видимо испереживался весь с этими гномьими проблемами.
   - Как правда с этим идти, я не знаю, - честно сказала я.
   - У тебя с собой что-нибудь есть? Одежда какая-нибудь или просто ткань? - сразу стал деловым и сосредоточенным гном.
   - Откуда? Я же не с чемоданом по улицам хожу. Хотя... - я залезла в сумку. Помнится позавчера вечером мне было очень и очень лениво перекладывать вещи из сумки, и я после вечерних посиделок в клубе не вытащила оттуда те самые, злосчастные портянки. Ну, портянками это называть было конечно можно весьма условно, но и до носок это нечто тоже не дотягивало. Поэтому с легкой руки нашего вождя, называлось это нечто портянками. Я торжественно вытащила сие творение гениальной мысли из сумки. - Вот что у меня есть.
   - Что это? - подозрительно спросил Торин.
   - Не важно! Ты просил ткань, вот она. Подойдет?
   - Да, вполне, - кивнул гном, косясь на портянки. - Обмотай этим ногу, сделаем лубок.
   Я с сомнением принялась за дело, пока Торин что-то там мастерил. Надо же это убожество-таки пригодилось, и даже по тому же самому назначению по какому планировалось. Гном одобрил мою бинтовку и принялся приматывать к моей ноге кору дерева. Так вон он зачем ходил, а я тут концерт устроила...
   - Вот теперь хорошо. Теперь ты сможешь идти, - видимо сам себе сказал Торин, когда закончил. Ну, я в лубках не разбираюсь, так что поверю на слово, а вот насчет "ходить" я очень сомневаюсь. К тому же ткань и грязь мало совместимы. Кстати! Я порылась в сумке и достала оттуда пакет. Чуть-чуть помудрив, я надела его на ногу и подсунула под веревку.
   - Вот теперь хорошо, - согласилась я.
   - Что это такое? - Торин смотрел на пакет как на какую-то магию.
   - Пакет. Да не обращай внимание, это просто, чтобы тряпка не пачкалась и не промокла.
   - Кожа?
   - Хуже, полиэтилен. Да не заморачивайся!
   - Эльфийская работа?
   - Человеческая! Я что на эльфа похожа?!
   - К счастью нет, - пробормотал Торин, встал и отошел от меня.
   Ну что нужно попробовать встать. С кряхтением и множеством предосторожностей я поднялась на ноги. Ничего, стоять точно могу. Правда, конечно, безумно неудобно в одном ботинке. Второй я положила в сумку, пригодится, я надеюсь.
   - Завтрак, - сказал Торин, и мне по затылку что-то стукнуло. Да еще и пребольно так!
   - Ты решил мне последние мозги выбить? - потирая затылок, возмутилась я. На лежаке было яблоко.
   - Ты есть не хочешь? - гном, кажется, даже не понял, что случилось.
   - Хочу, но ртом, а не затылком, - это, кажется, бесполезно. Нужно просто себя поберечь от этого ненормального. Скорей к эльфам! Надеюсь, хоть они не будут пытаться зарезать меня по утру и кидаться в меня яблоками. А яблоки я люблю, кстати.
   Собрав в сумку, все, что успела вытащить, я закинула ее за плечи и выразила готовность идти, и даже сделала первые пару шагов. Нога тут же дала о себе знать, впрочем, не все было так плохо. Я немного изменила походку и стала шагать поразмереннее, но в целом шла нормально. Еще и яблоко на ходу грызла. Хоть какая-то отрада! Кстати об отраде, у меня же в сумке есть конфетки! Я остановилась и закопошилась в недрах моего рюкзака. Вот она отрада в чистом виде! Ириски!
   Увидев полный любопытства взгляд Торина, я протянула ему пакетик:
   - Будешь?
   - Что это? - это у него вопрос дня сегодня, видимо.
   - Пилюли хорошего настроения, - ну как тут удержаться?
   - Это магия?
   - Это конфеты.
   - Магические?
   - Сладкие! Попробуй, хватит задавать кэповские вопросы. Они порождаюсь кэповские ответы.
   - Какие? - Торин все же протянул руку и взял одну конфетку. Долго крутил ее в руках и рассматривал. Ну, давай ешь уже, хватит страдать фигней! Гном посмотрел на меня еще раз, убедился, что я сама их жую и сунул-таки ее в рот. Ну, слава богу!
   - Ну и как? - пытливо спросила я.
   - Сладко, - вот точно кэп! - Непонятный вкус какой-то. Я такого раньше не пробовал, - кэп-кэп-кэп! И еще раз кэп!
   - Логично, что ты не пробовал конфеты из другого мира.
   - Мм, - что-то невнятное ответил Торин.
   - Что?
   - Ммм... ммм. Ммм!!!
   - Стой! Нет! Не открывай рот! Ты... Ты зачем ее жевать взялся?! Это же ириска!
   - Мм, мммм!
   - Да не знал, но блин, жевать-то ее зачем!
   - Ммм! Ммммм!!!
   - Да, прости, я не подумала, что ты ее будешь жевать сразу. Ее сначала надо размочить так сказать, чтобы она к зубам не липла, а потом уже, что хочешь, делай.
   - Мм ммм... Мммм?
   - Подождать, это же конфета, она растает и зубы отлепятся.
   - М.... Мммммм...
   - Нефиг ругаться! Сам это сделал! Тебе еще повезло, что у тебя пломб нет и зубы крепкие, а то бы сейчас все вырвал!
   - Ммм.
   - Вот поэтому и не пытайся отодрать. А то будешь Торин Беззубый!
   - Ммм!
   - Да ну тебя, - отмахнулась я и поковыляла вперед, обнаружила, что свою конфету я сжевала, пока с ним спорила и закинула в рот еще одну. Гном проводил ее взглядом полным священного ужаса. - И ничего тут ужасного нет, если не стараться прожевать ее сразу. Это же конфета, а не кусок мяса!
   - Ммммм мм!
   - Это кому как! Я вот и конфету люблю и мясо, а ты уж вестимо мясо больше. На то и мужик!
   - Ммм мм ммммм.
   - Что-что?
   - Ммм мм ммммм!
   - А! Гномихи. Ну, значит, ваша раса любит больше мясо. Эльфы травку любят.
   - Ммм ммм мммм!
   - Не только конфеты, люди любят много чего. Кто-то как гномы мясо, кто-то как эльфы траву, ну и кто-то как я конфеты.
   Гном молча заторопился.
   - Ну куда так быстро? Я не могу!
   - Ммм!
   - Мне, кажется, ты уже можешь говорить нормально, а не заставлять меня читать твои мысли, - заметила я, в очередной раз не разобрав, что он сказал.
   Гном с неподражаемым выражением лица осторожно разлепил зубы и тут же смачно выплюнул конфету.
   - Ты что делаешь? Эх, перевод добра в говно... - расстроилась я. - Не буду больше угощать!
   - Да и слава Дурину! Чтоб я еще раз такое в рот взял! - наконец, сказал нормально гном.
   - Слушай, ну не спеши так правда, мне неудобно идти, - напомнила я.
   - Мы так до Ривенделла не дойдем и к вечеру.
   - А если поспешим, то я никогда не дойду. По крайней мере, своим ходом.
   - Это точно, - согласился гном, развернулся и, подойдя ко мне, без каких либо усилий закинул меня на плечо.
   - Э-э-э-эй!
   - Ты сама сказала, что мы так никогда не дойдем.
   - А мне что делать?! - из-за плеча возмутилась я.
   - Конфеты ешь.
   Чертов гном! А вообще так довольно удобно. Плечо у него широкое, чуть ли не лежу на нем. Вчера он конечно удобнее меня нес, но... Надо признать, что идти я толком не могу, и это единственный нормальный выход из положения.
   - Тебе не тяжело? - спросила я.
   - Тяжело? - усмехнулся гном. - Да ты намного меньше моей поклажи весишь.
   Гном есть гном, сила у этого народа огромная, но не обязательно так этим выставляться. Меньше чем поклажа! Ха! Я вообще миниатюрная девушка! Да, нефиг было, и спрашивать про тяжело тогда! Вот!
   - Будешь конфетку? - через некоторое время спросила я, потому что молчание мне казалось безумно неловким. Говорить, конечно, в таком положении не намного умнее, но все же!
   - Дурин сохрани!
   А я с горя снова сунула конфетку в рот. Как удачно, что они все-таки были у меня в сумке.
   - Далеко до Ривенделла? - еще через некоторые время спросила я.
   - Часа два, два с половиной до развилки, а там еще минут пятнадцать-двадцать.
   - Понятно, - да долго мне еще так болтаться.
   - Знаешь, давай все-таки свою конфету, - все же попросил Торин. А-а, проникся таки!
   Я протянула ему ириску из-за плеча
   - И что теперь с ней делать? - судя по звуку гном, тут же положил ее в рот.
   - Только не жуй! По крайней мере, пока. Просто соси, как леденец.
   Так причавкивая мы и двигались вперед. Кто бы мне сказал раньше, что я буду кататься на гноме...
   - А ты действительно мысли читаешь? - через час молчания, когда я уже вся измаялась ничего неделанием, да еще и странной позой.
   Я еле сдержала смех, чуть было им не подавившись.
   - Эй! Ты там живая?
   Я утвердительно булькнула и постаралась себе даже рот заткнуть, чтобы не заржать. Нельзя! Нельзя смеяться! А то сейчас пешком пойдешь!
   - Да что с тобой?
   - Все в порядке, - глубоко вздохнув сказала я. - Мысли я читать не умею. Это просто преувеличение, когда приходится догадываться, что человек говорит, - снова подавленный смешок. Ох, как тяжело! - И я вообще к магии никакого отношения не имею, и никогда не имела. Я простая человечка, совершенно ничего особенного, разве что маленькая.
   - Я не человек, - видимо, ничего другого ответить гном не смог.
   - Я помню, но в моем мире только люди, и потому я так говорю.
   - Никого кроме людей? - удивился гном.
   - Никого! Ни гномов, ни эльфов, ни хоббитов, ни орков, ни энтов.
   - Тогда откуда ты все это знаешь? - опять в детектива играем...
   - Я начитанная девушка, - я даже не соврала.
   - То есть в вашем мире, если информация о других мирах? Например, о нашем?
   - В какой-то мере, - да я просто гений недомолвок! - Будешь еще конфетку, пока я их все не съела.
   - Ты не хочешь говорить о своем мире?
   Нет, за нос водить не получится. Уважаю!
   - Я хочу сначала поговорить с Элрондом, чтобы точно знать могу ли я разглашать информацию.
   - Тогда я ничего не узнаю, жаль.
   - Ты точно не зайдешь в Ривенделл?
   - Нет, - резко и быстро ответил Торин.
   Эх... очень жаль...
   - Ну, если кратко и без подробностей, то "это был писец", - нашлась я. - Но давай лучше ты что-нибудь расскажешь. Как там Дис, Балин, Двалин? Ори, Нори, Дори? Бифур, Бомбур, Бофур? Оин, Глоин? Фили, Кили?
   Торин даже остановился. Упс, перегрузила.
   - Откуда ты всех знаешь? Некоторых даже я не знаю!
   Черт! Из будущего поназывала, не все ж еще родились-то!
   - Ну, ты расскажи про тех, кого знаешь, - выкрутилась я. - Особенно про Балина и Двалина!
   - Ты с ними знакома?
   - Привет! Я вчера еще в другом мире была!
   - Но откуда ты их знаешь?
   - Ториииин... Ну что ты спрашиваешь? Я же не могу сказать! Ну, окей, будем молчать всю дорогу...
   - Окей?
   Я молчала.
   - Я это тоже не могу знать.
   - Хорошо.
   - Что хорошо?
   - Слово хорошо!
   - И что?
   - Да блин, Торин! Окей - это хорошо. Означает хорошо!
   - Понятно, - закончил препирательства, наконец, Торин и, помолчав, неожиданно добавил. - Балин окей подживает, стареет правда.
   Окей поживает... Господи, это говорит король! Я на него плохо влияю!
  
   - Развилка, - сообщил Торин и без предупреждения поставил меня на землю. Я извернулась и поджала больную ногу, а на второй, конечно, удержаться было невозможно.
   В лучших традициях я сдавленно пискнула, взмахнув руками, в безнадежной попытке удержать, убегающее от меня семимильными шагами, равновесие. Торин быстро смекнул, чем это закончится, вернул руки мне на пояс и придержал, я автоматически положила свои ладони поверх его. Какие у него теплые руки...
   - Ты все-таки садист-любитель. Кто ж так резко ставит-то? Да еще и одноногого... - все еще круглыми глазами смотрела я на Торина. Благородный, чуть виноватый вид, строгие, величественные черты лица. Не хочу с ним расставаться... Ну почему он не хочет идти со мной?
   - Извини. Ты дойдешь? - гном кивнул в нужную сторону. Повернув голову, я различила вдалеке какие-то постройки.
   - Дойду, - вздохнула я. - Куда деваться?
   - Я не пойду к эльфам, - сказал Торин.
   - Ты и так мне очень помог, о большем просить я не смею.
   - Пустяки, - благородно успокоил меня Торин. Я заулыбалась. Руки он так и не убрал, как и я свои.
   - Что ты улыбаешься?
   - Просто радуюсь, что не перевелись еще на свете хорошие люди, - сказала я и, спохватившись, как можно логичнее продолжила, - гномы и эльфы, которые могут помочь просто так.
   - Люди, - усмехнулся Торин. Все он прекрасно понял, ничего, блин, не скрыть. - Даже не верится что в твоем мире только люди и больше никого.
   - Ну вот так, - пожала я плечами.
   - Жаль я не смогу послушать рассказы о другом мире.
   - Очень...
   Мы постояли еще немного молча и спохватились одновременно:
   - Ладно!
   - Иди!
   Сказали это одновременно и усмехнулись, Торин явно был смущен. Не то слово жаль... но надо идти! Что толку стоять?
   - Увидимся когда-нибудь, - гном, очевидно, чувствовал себя не в своей тарелке с этим затянувшимся прощанием.
   - Даст Бог, - кивнула я и, закинув сумку за плечи, развернулась в сторону Ривенделла. И тут меня осенило, что нифига я его снова не вижу! Я резко развернулась назад, сама не зная зачем, но увидела точно такое же движение Торина и замерла на миг.
   - Не увидимся! Ты снова придешь в Ривенделл только через сто лет, я до того момента просто не доживу, - на одном дыхании выпалила я, и, пока не успела передумать, шагнула к гному и порывисто обняла. Пускай обсмеет, зато я жалеть потом не буду свою жизнь.
   Торин не смеялся, он просто стоял как истукан. Я отстранилась, старательно не глядя ему в глаза.
   - Сюда кто-то едет, - сказал он не то с облегчением, не то с досадой. Я воспользовавшись предлогом посмотрела в ту сторону. Действительно кто-то двигался сюда, - Мне... Мне пора! - заторопился гном, но тут неожиданно коснулся моей руки. - Рад был познакомиться, Финдуиласс!
   И я уже смотрела в спину удаляющегося гнома. Несуразная немного походка, но чертов гном свел меня таки с ума своим величием!
   Я растерянно побрела навстречу всаднику, как я теперь могла видеть.
   - Кто такая и зачем пожаловала в Ривенделл? - спросил всадник, поравнявшись со мной, но смотрел он вдаль на дорогу. Высокий стройный эльф, с длинными темными волосами, вооружен луком. В обычное время он бы меня впечатлил, но сейчас ни капельки.
   - Иномирянка, ищу помощи и совета у владыки Элронда, - смиренно ответила я.
   - А кто был с тобой?
   - Я подвернула ногу, и меня проводили сюда, - ответила совсем не на тот вопрос я.
   - Это был гном, - безапелляционно заявил эльф.
   - И что?
   - Ни... Ничего, - эльф таки повернулся ко мне с некоторым удивлением. - Кто это был? И куда он теперь пошел?
   - Полагаю по своим делам, - пожала я плечами. - Вы не проводите меня к Элронду? Мне очень нужно с ним поговорить.
   Я чувствуема, что эльф очень хотел последовать за Торином и догнать его, но лучшей благодарностью от меня было бы не дать сделать этого эльфу.
   - Да, да конечно, - эльф бросил еще один взгляд в сторону дороги и спешился. - Линдир, - представился он. Так же он, наконец, осмотрел меня, и брови его взметнулись вверх от увиденного. Ну да мой типичный наряд современной моды никак не клеился ни к одному народу Средиземья, особенно пакет на ноге.
   - Финдуилас, - коли уж начали так звать, пусть и продолжают.
   - Прошу на коня, - меня очень галантно, но бесполезно предложили подвезти.
   - Ээ, - протянула я, подбирая слова. - Видите ли, я и в добром здравии на лошадь со своим ростом забраться не могу, а сейчас и вовсе, с подвернутой ногой.
   - Прощу прощения, - спохватился Линдир и легко, подняв меня, усадил на лошадь, Сам же повел ее в поводу. Да, давно я на лошади не ездила, непривычно, да еще и без седла... Но это лучше, чем идти пешком!
   Боже какая красота!!! Я чуть с лошади не свалилась, пока наблюдала за водопадами, которые, казалось, были везде.
   - Имладрис прекрасен! Нет, не прекрасен, я слова такого не знаю, чтобы выразить какой он!
   Линдир певуче что-то сказал на эльфийском. Черт, это английский, но какой-то странный! Или тут это эльфийский?
   - Ну да, на эльфийском можно всему подобрать определение, - согласилась я.
   Потрясающей воображение красоты постройки, аккуратные, четкие ровные линии зданий и зелени, необычный стиль. Плавные линии во всем! Не броские, но выразительные цвета, все дышит покоем и умиротворением, все совершенно и законно. И кругом водопады и шум воды. Господи как тут прекрасно! Линдир подвел коня к каменной лестнице, ведущей куда-то вверх, и снял меня с транспорта. По лестнице я доковыляла сама и вскоре уже стояла перед увитой зеленью аркой - проходом в простой и изящный зал для приемов, видимо, ибо именно там я впервые увидела Элронда. Высокий молодой мужчина с очень старыми глазами. Да именно так он и выглядел. Даже и не знаю, что еще о нем сказать. От него исходило величие и мудрость, а еще будто бы свет.
   - Добрый день, - поздоровалась я, вспомнив о хороших манерах.
   - Здравствуй, дитя мое, - очень доброжелательно отозвался высший эльф. Он явно успел осмотреть меня до моего прихода, ибо сейчас нисколько не удивлялся моему странному внешнему виду. - Что ищешь ты в последнем приюте эльфов?
   - Я пришла просить помощи, - честно и наиболее емко ответила я.
   - Какого рода помощь тебе необходима?
   С такими расшаркиваниями мы к обеду не дойдем до сути вопроса, поняла я.
   - Любую, какую пожелаете оказать. Я из другого мира и.... я не знаю что делать.
   - Из другого мира? - Элронд немедленно растерял половину своей потусторонности, такой живой интерес появился в его глазах.
   - Да, и более того в нем есть книга об Арде, потому я знаю некоторые аспекты истории этого мира.
   - Книга? - удивлению Элронда казалось не было предела. - Она есть у тебя с собой?
   - Только в моей голове, - усмехнулась я. - Переместилась я сюда налегке, вот сумка только. И сразу же застряла в дереве.
   - В дереве?
   - Ну, нога застряла между корнями при перемещении. Я не знаю, как так получилось. Мне помог случайный прохожий, который на мое счастье был неподалеку. Он и помог мне сюда добраться.
   - Где это было?
   - Где-то на окраине Троллиной Пустоши, по ту сторону леса от Ривенделла. Сутки мы шли сюда.
   - С кем?
   - С гномом.
   - Гном? Странно. А имя у него есть?
   Я вздохнула. Да придется сказать.
   - Торин Дубощит.
   - Вот как, - Элронд явно не ожидал такого ответа. - Что привело его в наши земли...
   - Ну, именно в город его привела я. А куда он шел изначально, я не знаю.
   - Когда ты впервые появилась в нашем мире?
   - Вчера утром. А как я сюда попала? Такое часто случается? Я могу вернуться назад?
   - Боюсь, я могу ответить только на второй твой вопрос, - сказал эльф. - Такое никогда прежде не случалось. Поэтому, каким образом ты переступила грань миров и можешь ли вернуться назад, я не знаю и вряд ли когда-либо узнаю. Эльфы часть этого мира и не могут выйти за его пределы.
   - А да, конечно, - вспомнила я. Ну более тупых вопросов я задать не могла. Конечно, у них постоянно случаются перемещения между мирами, потому он так офигел от моей заявки. И портал в другой мир находится прямо тут, вон за той дверью, видимо! - Ну, тогда у меня только один вопрос, зато очень объемный.
   - Задавай, - согласился эльф. Ну, еще бы, отвечать-то я его не просила, только задать собралась.
   - Что мне делать? - философски пожала плечами я.
   - Полагаю, сначала тебе стоит заняться своей ногой и привести ее в порядок. В этом я могу предложить помощь эльфов. А так же хотел бы предложить тебе быть гостьей в моем доме.
   - Жить у эльфов?
   - Ты сможешь оставаться здесь, сколько пожелаешь, - кивнул Элронд. - Я лишь прошу об одной услуге. Удовлетвори мое любопытство рассказом о своем мире и о той книге, что о нашем.
   - Ам, - замялась я. - Ну о моем мире так просто не расскажешь, это история не на один день.
   - У меня много времени до того как мир состарится, - Элронд обвел пространство руками. - Ты, я полагаю, так же никуда не спешишь, по крайней мере, пока.
   Ну да логично.
   - Что ж, я с удовольствием расскажу о своем мире. А вот, что касается книги о вашем, я нахожусь в некоторой растерянности. Я владею информацией, как о прошлом мира, так и о будущем, насколько я успела оценить какое сейчас время. В общем, я не уверена насколько безопасно вам знать что-то из этих книг.
   - Хм, в твоих словах есть доля истины. Однако мне так же известно многое о будущем этого мира. Не думаю, что твоя информация будет для меня слишком новой.
   - Вы знаете о войне кольца? - напрямую спросила я.
   - Кольцо?
   - Да. Три Кольца - высшим Эльфам под кровом светил,
   Семь - властителям Гномов под кровом земли,
   Девять Смертным, чей жребий - молчанье могил,
   И одно - Повелителю гибельных сил
   В царстве Мордора мрачном, где тени легли.
   Отыскать их, собрать их, предать их Ему,
   Воедино сковать их и ввергнуть во тьму
   В царстве Мордора мрачном, где тени легли, - наизусть процитировала я и по округлившимся глазам Элронда поняла, что впечатление как минимум я произвела.
   - Я знаю о том, что война грядет, - наконец сказал он. - Однако, разумеется подробностей и исхода не вижу.
   - Шанс на благополучный исход есть, но он очень мал. Слишком много событий должно произойти.
   - Предсказуемо, - кивнул Элронд. - Ну что ж, думаю, о вреде и пользе знания будущего мы поговорим с тобой позднее. Полагаю, ты хотела бы отдохнуть с дороги. Иди вниз по галерее, эльфийки помогут тебе с твоей ногой.
   - Благодарю, - степенно поклонилась я. Господи, эта эльфийская величавость и неторопливость очень заразна!
   - Могу я задать последний вопрос, - с любопытством сказал эльф, из-за моей спины.
   - Да, конечно, - тут же ответила я поворачиваясь.
   - Что на твоей ноге?
   - О, это полиэтиленовый пакет, особая материя людей. Я расскажу вам про это позже.
   - Хорошо!
   Я поковыляла в указанном направлении, с трудом представляя что конкретно делать дальше. Галерея была совершенно пуста и откуда эльфийки должны знать, что нужно спешить мне на помощь было непонятно. Да и вообще захотят ли они с человеком возиться. Однако, к моему удивлению, в конце галереи меня действительно ждали! Телепатически они, что ли общаются?
   - Добрый день, - благозвучно пропели в один голос две эльфийки в простых, но оттого не менее эльфячих платьях. Обе длинноволосые брюнетки, обе красавицы с острыми ушками, у одной только глаза побольше, а у другой лицо подлиннее.
   - Здравствуйте, - робко поздоровалась я.
   - Я Вилваэль.
   - Я Ланвен, - представили они.
   - Финдуилас, - может зря я взяла ролевое имя? Однако девы отреагировали на него совершенно обычно, как при простом знакомстве.
   - Пойдем с нами, мы проводим тебя и покажем, где ты будешь жить.
   - Пойдемте, только не очень быстро, а то нога.
   И прекрасные девушки повели меня по коридорам Дома Элронда. Я не только в жизни не видела ничего такого, но даже представить не могла. Какие же все-таки умельцы эльфы! И как много прекрасных вещей рождается в их умах и руках. Ведь дом от пола до потолка как произведение искусства! Или мне это после однотипных жилых домов и современных тенденций архитектуры к несуразным зданиям так кажется?
   Комната, которую мне показали, была верхом совершенства на мой взгляд. Большое окно необычной для меня формы, мебель, в дизайне которой явно видны эльфийские мотивы, все из дерева или металла, никакого пластика, великолепные ткани. Эльфы - совершенные существа! Просто невероятные! Но задержаться здесь мне не дали. Я лишь оставила сумку и вскоре оказалась в большой купальне. Как же тут здорово! И вода, горячая вода! Цивилизация! Наверное, эльфы живут ни чуть не хуже, чем люди в моем мире. Ну, в плане удобств и привычек цивилизованных людей. Выложенная камнем ванна, которая больше походила на небольшой бассейн, заполнила мои мысли на ближайшие пару часов. Тут и кран есть, не такой конечно как дома, но это водопровод!!! Он тут есть!
   Посовещавшись с моими провожатыми, мы с ними осторожно распаковали мою ногу, и они что-то над ней поколдовали с какими-то баночками и эльфийскими словами. После этой процедуры я, наконец, смогла осуществить то, о чем думала непрестанно последние полчаса. Я залезла в ванную! Блаженство...
   Плескалась я в ванной никак не меньше пары часов. Перепробовала все предоставленные в мое распоряжение баночки и осталась крайне довольна эльфийскими средствами. Кажется, я не прогадала с постоянным местом жительства! Тут почти как дома, по крайней мере, в плане гигиены и удобства комнаты. Надо еще только узнать чем я тут могу заниматься, чтобы не быть дармоедкой и не умереть со скуки. Ну а пока надо стрельнуть какую-нибудь обувь, в которую поместится моя многострадальная нога. После лечения отек окончательно спал, однако огромный синяк еще долго будет украшать мою лодыжку. Тапочки бы что ли какие-нибудь нашлись, а то один ботинок тут, а один в сумке в комнате остался.
   Эльфийки оказались в высшей степени предупредительны. Кусок белой плотной ткани и даже на вид удобные жемчужно-серые тапочки-балетки принесенные ими избавили меня от объяснения своего затруднения. Помимо этого мне принесли одежду.
   - Ээ... мне, наверное, велико будет, ну то есть длинно, - предположила я.
   - Это туника, - рассмеялась Вилваэль. - Она не будет слишком длинной, а брюки мы с Ланвен подшили, пока ты принимала ванну. Платье за такой короткий срок подготовить мы бы не успели.
   - И хорошо! Я как-то к платьям не очень!
   - Ты не любишь платья? - удивилась Ланвен.
   - Ну не то чтобы не люблю, но чувствую себя в них не очень уютно. Я же маленькая.
   - Эльфийские платья тебе понравятся, - заверила меня Ланвен.
   - Мы сошьем тебе, - поддержала ее Вилваэль.
   - Может вы и меня этому научите? - надо сразу начинать искать себе занятия. Шитье не самое плохое дело! Тем более кое-что я уже умею.
   - Тебе интересно шитье?
   - Я начала ему учиться, хотелось бы продолжить.
   - Хорошо, мы научим, - согласилась Ланвен.
   Но сначала они научили меня наряжаться в местные наряды. Эльфиское белье конечно было гораздо выше ожидаемого, но все же до современного человеческого не дотягивало. Самим эльфискам с хорошими фигурами конечно было достаточно этого нижнего платья и довольно плотной ткани и хорошего кроя, но мне как человеку хотелось бы чего-нибудь более моделирующего. Впрочем, мой бюстгальтер сильно заинтересовал Вилваэль и Ланвен, так что вполне вероятно, что скоро эльфы научатся их шить. А пока и так не плохо, в конце концов, не такая уж и плохая у меня фигура, а до эльфов мне всегда будет далеко.
   Туника пришлась мне в пору, а длина ее была почти как у платья, до колен. Ну, до платья из моего мира. Эльфы в таком коротком не ходят. Штаны девушки тоже подшили как надо. Осталось перебинтовать ногу и буду готова. А к чему я собственно буду готова?
   - Какие волосы, - восхитилась Вилваэль, принимаясь перебирать и причесывать мои наконец освобожденные пряди.
   - Финдуилас, а какой ты расы? - очень неожиданно спросила Ланвен. Я так и села на скамеечку.
   - А что есть варианты? - оторопело спросила я.
   Элфьийки переглянулись.
   - Ну, ты маленькая, как полурослик или гном, - начала Вилваэль.
   - Но у тебя нет шерстки на ногах и волос на лице, - продолжила Ланвен.
   - У тебя эльфийские пристрастия к воде, благородная эльфийская речь и чудесные длинные волосы, - снова сказала Вилваэль.
   - Но у тебя круглые уши! - опровергала Ланвен.
   - И кто же остался? - слегка прибалдевше спросила я. Я говорю по-эльфийски? Черт, и правда, сама не заметила, как перешла на английском, причем академически наивернейший английский.
   - Остались эдайн, люди, - предсказуемо ответила Вилваэль.
   - Но ты совсем на них не похожа! - завершила мысль Ланвен.
   - Совсем? - вырвалось у меня.
   - Ну... - замялась Вилваэль. - Внешность у тебя действительно больше походит на человеческую расу, но нам слишком сложно назвать тебя человеком.
   - Но я тем не менее человек, - решила таки внести ясность я. - Только из другого мира. И кроме людей там больше нет других рас.
   - Никого кроме людей?! - поразилась Ланвен.
   - Именно так. Зато людей очень много, шесть миллиардов.
   - Какое огромное число, - ужаснулась Вилваэль. - Не могу себе его представить.
   - Я тоже, - пожала плечами я. - Но статистика вещь неумалимая.
   Пока я тут пребывала в обалдевшем состоянии, Вилваэль уже каким-то непостижимым образом высушила все мои длиннющие волосы и заплела их на эльфийский манер. То есть фактически они остались распущенными.
   - Путаться же будут, - вздохнула я.
   - Не будут, - разуверила меня Ланвен. Ну, посмотрим. Если что косу заплести я всегда успею.
   - Если ты не очень устала, то владыка Элронд ждет тебя на обед в малом зале.
   Я, конечно, устала, а после ванны меня еще и разморило, но кушать я хочу сильнее.
   - Ага, хорошо. Только проводите меня туда, я пока еще ничего тут не знаю, да и хожу еле-еле.
   - Ой, - воскликнула Ланвен. - Мы забыли тебе сказать, чтобы ты не распаривала ногу, после лечения.
   - И что теперь будет? - забеспокоилась я.
   - Да ничего страшного, все заживет быстро, но синяк будет сходить медленно, - сказала Ланвен.
   - И он будет несколько затруднять движения,- добавила Вилваэль.
   - Это не страшно, - успокоилась я. - Главное чтобы все там зажило благополучно, а несколько дней я похромаю. Все равно в ближайшее время по горам, по долам лазить не собираюсь.
   Так мы с девушками плавно и степенно отправились на обед. Ходить было действительно неудобно, но не более того. Глядишь, приучусь ходить медленно и величаво как эльфы, хотя куда уж больше! Ну дела! Я оказывается на человека не похожа! Докатилась!
   Малая обеденная зала в действительности была небольшой верандой у водопада. Шум воды перекликался с шумом ветра, легкий плетеный столик, уставленный яствами. Это все для нас двоих? Я конечно голодная, но не настолько! Не многовато ли?
   - Я вижу тебя... - начал Элронд. И тут меня пробрало на хихи. - Я что-то не то сказал?
   Когда бы успел, рассмеялась в голос я.
   - Это просто из фильма. Наши долетели до другой планеты, а там местное население. Нави называется. Вот у них что-то вроде приветствия, оказания уважения и знак дружбы фраза "Я тебя вижу".
   - Хм... интересный обычай, - непонятно чему кивнул Элронд. - А что такое фильм?
   - Ээ... - я поняла, что это началось. Теперь я буду, как идиотка, рассказывать и пояснять всякие простые вещи моего мира. Ну, за стол и кров надо платить. И платить языком не самая сложная работа. - Это такие двигающиеся картинки на экране и со звуком. Как будто иллюзия. Я понятно объясняю?
   - Да понятно, но представить мне это сложно. А что еще у вас есть интересного?
   - Оо... - вздохнула я. - Это слишком объемный вопрос. Давайте, может, быть, я буду походу объяснять, как вопросы появятся. А то боюсь, объять необъятное у меня не получится.
   - Хорошо, - согласился с разумностью моих доводов Элронд, однако любопытство его было явно несогласно. - Как вам местная одежда по сравнению с вашей?
   - Прекрасно, - тут же ответила я. - Белье правда несовременное, а так мне очень нравится. Красиво и ткани натуральные, не то, что наше. Все искусственное!
   - Искусственное?
   - Ну да, синтетика так называемая. Волокно ткани не из растений или шерсти, а создается искусственно. Как именно я не знаю, я не химик-технолог.
   - А кто ты?
   - Я недоучившийся лингвист, специалист по языкам.
   - У вас преподают эльфийский? - поразился эльф.
   - Вообще насколько я знаю, в мире есть места, где эльфийский преподают, но конкретно я его не учила никогда. Местные языки слышатся мне как языки моего родного мира. Человеческий - русским, гномий - немецким, а эльфийский - английским.
   - Ты знаешь еще какой-нибудь язык?
   - Да, французский и итальянский, но итальянский не так свободно.
   - Сколько тебе лет, что ты так много языков выучила?
   - Мне? Двадцать два. А языки я начала учить с раннего девства. Они всегда мне нравились.
   Так весь обед, который к слову был легким и большей частью состоял из овощей и зелени, мы и проговорили ни о чем, плавно перетекая из темы в тему. Элронд был не только замечательным собеседником и отличным слушателем, но и прекрасным учителем. Стоило мне только заикнуться, что я хочу научиться читать, раз уж могу говорить на эльфийском, как очень быстро мне было организованно учебное место. Мы разучили рунический алфавит и азбуки эльфов, после чего я получила в свое распоряжение пару книг легкого чтения. Одна на эльфийском, другая на человеческом. Обе содержали детские сказки соответствующих народов. За всем этим я даже не заметила, как наступило время вечернего чая, который нам подали на веранду, откуда мы и не уходили. Отложив письменные принадлежности, бумагу и книги мы присели, принялись за ароматный чай.
   - Как же у вас тут красиво, - восхитилась я, отпивая маленький глоток чая и любуясь брызгами водопада.
   - В твоем мире не так?
   - Там именно что не так. Природа, конечно, похожа, но в мое время почти везде пейзаж стал урбанистическим. Цивилизация беспощадна к природе. И красивый вид теперь не только чудесные деревья, вода и горы, но и небоскребы, фабрики с дымящими трубами, железные дороги и прочие радости человеческой жизни. Боюсь, все это ждет и Средиземье когда эльфы покинут его. Ведь вместе с эльфами пропадет и волшебство. Может быть, в нашем мире тоже когда-то были и эльфы, и гномы, и хоббиты, а теперь только люди.
   Суматоха прошлого дня, наконец, опустила меня, и я задумалась о своем положении. Я вспомнила дом, маму, друзей и родных, родной город, родной мир. Конечно, не все здесь было так великолепно. Вся эта красота и величие были мне чужды, а мое место отныне находится вне досягаемости. Вот так вот живешь всю жизнь мечтаешь. Тебе, кажется, вот подай сейчас мечту и ты с радостью в нее окунешься, не задумаешься ни на секунду и не пожалеешь. А в реальности получается немного не так. Средиземье, конечно, выше всяких похвал, оказалось гораздо лучше даже самых смелых ожиданий, и не плохо я здесь устроилась, но... но... но... Какое счастье, что прямо сейчас у меня нет выбора вернуться или остаться. Как хорошо, что у меня не было выбора перемещаться сюда или нет! Это слишком жестокий выбор...
   - Ты расстроена тем, что покинула Родину?
   - Да, конечно, я скучаю по родным и мне здесь, по крайней мере, пока все чуждо. Но в тоже время я и очень рада здесь оказаться, это выходит за переделы моих мечтаний. Нет смысла переживать о том, чего нет. Будучи дома я мечтала увидеть Средиземье и эльфов, но жила обычной жизнью. Вот я оказалась тут, я, разумеется, хочу увидеться с родными и побыть дома, но я здесь и нужно жить здесь и сейчас. Ведь никто не знает, как я сюда попала, зачем, могу ли я вернуться назад и как.
   - Да, никто не знает, - подтвердил Элронд. - Мудры слова твои. Ничто в этом мире не случайно, как и в других мирах, я полагаю. И тебе ясно суждено было добраться до Ривенделла. Не далее как вчера мы изгнали группу орков из наших земель. И самым логичным для них было бы скрыться в лесу, однако, ты пришла оттуда, и значит, они пошли по южной дороге.
   - Да, действительно не случайно я тут, - покивала я, но отчего-то мне стало не по себе. Я задумалась о словах эльфа, а тревога все нарастала.
   - А южная дорога?
   - Это та, по которой ты пришла, - пояснил Элронд.
   - Стоп, пришла? Торин ушел по ней же! И там же орки?!
   - Вероятно.
   - Но они же его убьют! - я аж со стула вскочила. - Нужно помочь!
   - Ты знаешь, куда он направляется?
   - Я не знаю, я могу лишь предполагать, что он идет на поиски отца Траина.
   - А куда отправился его отец?
   - Отвоевывать Эребор, но он застрял в Дол Гулдуре, но Торин этого не знает. Он наверняка идет к Эребору, чтобы найти следы отца.
   Элронд смотрел на меня во все глаза.
   - Господииии, не следовало мне это говорить, - я приложила руку ко лбу.
   - Не беспокойся о сохранности этой информации, она не выйдет за пределы этого зала, - успокоил меня Элронд. - Я не знал, ничего из того, что ты поведала и...
   - Гендальф сможет подтвердить, уже скоро, - невежливо перебила я, но нужно было спешить. - Элронд, пожалуйста, нужно послать кого-нибудь по южной дороге к Торину. Я не знаю как там короче можно дойти до Эребора, но нужно его найти и спасти. Он очень важен для будущей войны за кольцо!
   - Если он важен - он выживет, - уверенно сказал Элронд. - Чему быть того не миновать.
   - Он бы выжил, если бы не встретил меня. Из-за меня ему пришлось изменить свой маршрут. По лесу мы шли спокойно и если бы не я, он наверняка пошел бы другой дорогой и так никогда бы даже не узнал, что здесь шастали орки. А теперь его жизнь под угрозой. И если он умрет, то некому будет подарить мифриловую кольчугу... тому, кто потом ее отдаст будущему хранителю кольца, а она спасет ему жизнь на пути к Ородруину! И не один раз! - я старательно пыталась не наговорить лишнего, а лишь обозначить важность своих слов.
   - Значит все-таки Ородруин, - тихо сказал Элронд. - Я предполагал.
   - Ты успеешь еще обо всем подумать и расспросить меня, у тебя сто шестьдесят лет впереди. Пожалуйста, отправь кого-нибудь за Торином и как можно скорее!
   - Я сам поскачу, - эльф стремительно встал и направился к выходу. - А ты не жди понапрасну. Думаю, мы вернемся поздно вечером или ночью. Я понимаю, что уснуть тебе не удастся, потому читай.
   И Элронд ушел, оставив меня в тревоге у стола с недопитым чаем, листами с азбукой и парой книг. Вот тебе и масло подсолнечное, Аннушка...
   Я пыталась читать книгу до самой темноты. Отчасти у меня не получалось из-за сложности с буквами, отчасти из-за мыслей о Торине. В итоге, когда мне принесли лампу, я не перевернула еще ни одной страницы. Не судьба мне видимо сегодня что-то усвоить, но делать больше нечего. Чем-то себя надо занимать, пока Элронд не вернется.
   - Владыка Элронд возвращается, - на веранду зашла какая-то незнакомая мне пока эльфийка.
   Я подорвалась с кресла так, что чуть стол не опрокинула.
   - Где? - нетерпеливо спросила я, поспешив к ней и с досадой вспомнила, что не могу пока носиться. Нога ощущалась плоховато, и я была в ней не уверена.
   Эльфийка молча и неторопливо повела меня куда-то. Я бы с удовольствием ее поторопила, но сама не могла идти быстрее. Чертова нога! Мы вышли на еще одну веранду, с нее вниз вела лестница, та по которой я ковыляла утром. Всадники уже ехали по мосту. Спуститься я уже не успевала, да и нужды не было. Отсюда сверху мне было хорошо видно, что один из эльфов вез Торина. Тот не подавал признаков жизни...
   "Не успела!" - пронеслось у меня в голове. Однако кони остановились и эльфы очень осторожно спустили тело гнома с лошади и направились с ним к лестнице. С трупом, пожалуй, так не обращаются.
   - Что с ним? - я, наконец, узнала в одном из идущих вверх по лестнице Элронда.
   - Он жив, но ранен серьезно. Мы успели вовремя, благодаря тебе, - коротко ответил он.
   - Он выживет?
   - Он в Ривенделле, теперь его жизни уже ничто не угрожает, - довольно пафосно изрек высший эльф.
   Несмотря на всю голословность этого утверждения, я действительно почувствовала, что все теперь будет как надо. Только теперь, когда тревога отпустила, я ощутила, как тяжело мне дались последние пару часов.
   - Хорошо, - выдохнула я.
   - Иди спать, - мягко на полуулыбке сказал Элронд. - Теперь уже все будет хорошо.
   Эльфы давно скрылись в доме, а я все стояла на веранде. Кто он мне? Простой прохожий, который оказался рядом в трудный момент? Случайный попутчик, который, по сути, спас мне жизнь? Просто гном и король, о котором я немало знаю? Почему он оказался там, или правильнее спросить, почему я появилась именно там и именно в тоже время, что и он. Нам суждено было встретиться или это случайность? И почему я о нем так пекусь?
   - Пойдем, - мягко позвала эльфийка, которая все это время стояла неподалеку. - Тут становится прохладно.
   - Да, конечно, - спохватилась я.
   В полном молчании мы дошли до моей комнаты, и вскоре я снова осталась наедине со своими мыслями. Кто такой Торин в этой истории, и кто я такая в ней? Что я должна сделать? Предупредить его об исходе его похода? Но до него еще целый век! Почему я появилась сейчас? Я должна сделать что-то другое? Или я тут совершенно случайно и мне бы хорошо схорониться и не мешать? Но я уже намешала так, что мама не горюй. Он, конечно, жив, но насколько я его задержала и сколько концептуальных событий могла испортить.
   - Господи, - очень тяжело вздохнула я и тут же вскинула голову к окну, в котором виднелся кусочек темного неба. - Эру Илуватар! Кому как не тебе знать, что и зачем я тут делаю! Подскажи, что мне делать! Я в растерянности... Я боюсь все испортить...
   С такими мыслями я и легла спать.
  
   Давно я так не высыпалась! Ни соседям ничего штробить с утра пораньше не понадобилось, ни домашние уборку не затеяли, ни позвонил никакой дурак (включая и будильник). Великолепное утро! Надеюсь, день будет такой же великолепный! Погодите, где это я! Я резко села в постели и заозиралась.
   - Ооооооо, - застонала я, поваливались снова на кровать и зажмурившись. - Это был не сон... Торин!
   Я снова села в постели. Нужно вставать и одеваться. Накинув выделенную мне тунику, я нашла ванную, в которой мылась вчера. Там было пусто. Поплескав в лицо прохладной водой, я окончательно проснулась и взбодрилась. Что же все-таки со мной такое твориться, в конце концов!
   Умывшись и одевшись, я наугад пошла искать людей, то есть эльфов. По иронии судьбы во время блужданий по дома Элронда мне никто не попался, пока я окончательно не заблудилась.
   - Финдуилас, - окликнула меня Ланвен. - Ты, наконец, проснулась!
   - И уже, наверное, четверть часа брожу по дому в поисках хоть одной живой души, - подтвердила я. - Доброе утро! Ну, или точнее уже день?
   - Уже давно день! - весело рассмеялась Ланвен. - Хочешь позавтракать?
   - Я бы не отказалась, но еще я хочу знать как Торин.
   - О нем я мало что знаю. Лишь что владыка провел у него полночи.
   - Теперь он, наверное, спит?
   - Да спит, он, не приходя, в себя уснул после лечения.
   - Да не Торин, - усмехнулась я, Элронд оставил его спать, значит, жизни гнома ничего не угрожает. - Элронд!
   - А! Нет, он, кажется, был в библиотеке.
   - Эльфам что спать не надо? - удивилась я.
   - Надо, но если одну ночь пропустить, ничего страшного, - ответила Ланвен. - Пойдем за завтраком, а потом я провожу тебя к Элронду.
   Я хотела было попросить проводить меня к Торину, но решила, что все же сначала лучше поговорить с Элрондом, может быть Торина лучше не тревожить. Позавтракав как можно быстрее, что Ланвен даже озаботилась, а не подавлюсь ли я, я выразила готовность отправиться к Элронду в библиотеку.
   Эльф сидел за столом и сосредоточенно читал какую-то рукопись. Бессонная ночь не отразилась на нем ровным счетом никак. Точные и четкие движения, ясный взгляд, величественный внешний вид, только глубокая складка на лбу выдавала сильную сосредоточенность, и то это скорее из-за содержания рукописи.
   - Добрый день, - поздоровалась я.
   - Финдуиласс, - оторвался от чтения высший эльф. - Добрый день. Хорошо спалось?
   - Да, просто замечательно, - ответила я и поспешила добавить. - Как Торин?
   - Да, что этому гному будет, - усмехнулся Элронд. - Все с ним в порядке. Раны конечно глубокие, и крови много потерял, но жить будет.
   - К нему можно зайти?
   - Можно, но не зачем. Он спит и проснется, вероятно, к вечеру.
   - Просто зайти посмотреть, - пожала я плечами.
   - Зайди, - кивнул Элронд. - К тому же мне придется так же поручить тебе следить за ним.
   - В каком смысле? - нахмурилась я.
   - Я сейчас уеду, и какое-то время меня здесь не будет. Здоровью Торина ничего не угрожает, эльфы знают, что с ним делать, но он сам может себе навредить, если уйдет раньше времени. Твоя задача самая сложная, нужно чтобы этот упрямец не ушел раньше времени.
   - Как же мне его тут удержать? - растерялась я.
   - Первые пару дней он и не сможет никуда уйти, а потом силы его начнут восстанавливаться, и природное гномье упрямство погонит его прочь. Тебе нужно успеть что-то придумать, до того как он окрепнет настолько чтобы уйти, но не настолько чтобы сделать это без ущерба здоровью.
   - Мне кажется приковать цепями проще, - пробормотала я.
   - Эльфы такого не практикуют, - спокойно ответил Элронд. Эльфы, они же все слышат!
   - А куда вы поедете, если не секрет? - спросила я. Я путалась и постоянно меня обращение с "ты" на "вы" и обратно, но, кажется, самого Элронда это мало заботило.
   - Хочу получить информацию. С тобой кстати это тоже связано. Я поеду в поисках информации о кольце и о перемещении между мирами. Может быть, смогу хотя бы понять, зачем ты тут, если не как попала.
   - Да, мне бы очень хотелось узнать, зачем я тут. Это во многом облегчило бы мне задачу с вопросами, могу ли я ответить или нет, - с жаром покивала я.
   - Тогда в путь! - Эльф поднялся, отложив рукопись.
   - А могу я заходить сюда? - неожиданно спросила я. - Ну когда научусь читать? - а то не хватит мне тех двух книг, что уже дали.
   - Ты можешь бывать, где захочешь в моем Доме, - совершенно спокойно разрешил эльф.
   - Здорово! Ну что ж, тогда счастливого пути и охоты!
   - Охоты?
   - Охоты за знаниями!
   Эльфы улыбнулся, поклонился по своему обычаю и вышел. Вот черт, а где Торин?! Я выскочила из библиотеки, но в коридоре в лучших традициях уже никого не было. Телепортируется он что ли? Или у него тут тайные ходы по всему дому?
   Вздохнув, я свернула в первый попавшийся коридор. Все равно стоять и ждать у моря погоды глупо. Что это у нас тут? Ух ты! Я стояла перед искусно выполненной статуи в широких одеждах, горестно склонившей к ложу. Это же обломки Нарсила! Я вижу обломки того самого меча Элендила, который был сломан и обломком которого Исилдур срубил кольцо с пальца Саурона..... С ума сойти! Брррр! О! А вот и знакомый коридор! Эльфу ну где же вы, покажитесь! А то я до своей комнаты дойду, но мне не туда надо!
   - Добрый день, - я чуть было не столкнулась с эльфийкой, вышедшей из-за угла. Это была та же эльфийка, что вчера мне показывала дорогу до лестницы. Ой, я даже имя ее не знаю! - А вы не подскажите где мне найти Торина, гнома которого вчера привезли.
   - Здравствуй! Здесь вторая дверь справа, - эльфийка указала назад. Его даже не далеко от меня поселили. Держу пари не случайно!
   - Спасибо!
   - Но он все еще спит, напои его отваром как проснется, там на столе - во след мне сказал девушка. Надо будет узнать, как ее зовут.
   Комната Торина была совершенно не такой как моя, но меня это сейчас волновало меньше всего. Я поспешила к кровати и заглянула в лицо гнома. Сложно сказать, что я хотела там увидеть, но все же увиденное успокоило меня. На доходящего гном был не похож, изнурен и бледноват, но в целом пациент скорее жив, чем мертв. Широкие бинты, плотно облегающие грудь, насколько мне позволяло видеть невысоко поднятое одеяло, конечно, говорили об обширном повреждении, но мы все же у эльфов. Торин спал, его тяжелое ровное дыхание наполняло комнату размеренным звуком. Я легко коснулась руки гнома, лежащей поверх одеяла. Теплая, почти горячая, но это по сравнению с моей. Ну с ним все в относительном порядке, уходить он никуда не собирается. Не хочу от него уходить. А вдруг он проснется и убежит? Прямо с пробоиной в груди... Ладно надо принести сюда книги. Какая разница, где учить, посижу у него, подожду, когда проснется.
   Вскоре я уже устаивалась у стола в комнате Торина. Я принесла с собой книги, бумагу и чернила с пером. Вот еще тоже чудо-чудное, надо учиться писать им. У эльфов, конечно, какие-то интересные перья, но все же это не ручки с карандашами. Выложив все это на стол, я пристроила пуфик под свою многострадальную ногу и взялась за книги. Нужно запоминать аналог местного алфавита, читать, что написано и пробовать писать. Так сначала не плохо бы приноровиться к перу. Как его, блин, так держать, чтобы писать было удобно? Ага, что это за символ? Где тут записи Элронда? Черт как у него так красиво выходит. Почувствуй себя первоклашкой. Вот же кривульки! Прописи что ли себе организовать, прежде чем пытаться писать целые слова? А то это на что угодно похоже только не на осмысленный набор символов. Еще разок, вот так!
   - Что ты тут делаешь? - резкий хриплый голос раздался как гром среди ясного неба.
   Я подскочила на стуле, заехав коленом, слава богу, здоровой (надолго ли?) ноги по столешнице, поставила жирную кляксу на листке и размашисто перечеркнула все написанное. Под конец даже порвала пергамент. Поскорее отложив перо, я приложила руку к груди, в которой бешено колотилось сердце.
   - Да ты меня так в гроб вгонишь, - выдохнула я, поворачиваясь к Торину. - Что ж ты бешеный какой?
   - Я не бешеный, - гному видимо все же стало стыдно за подрыв моего здоровья.
   - Ага, то ножи к горлу приставляешь, то яблоками кидаешься, то пугаешь страшным голосом, - я поднялась со стула и доковыляла до кровати. Надо повязку поправить, а то что-то неудобно.
   Гном хотел что-то ответить, но закашлялся. Отвар! Я очень удачно и без уговариваний подсунула гному чашку.
   - Что это? - Торин сначала отпил, а потом уже спохватился.
   - Лекарство.
   - От чего?
   - От болезни!
   - Я здоров!
   - А это что? - я обличительно ткнула пальцем в повязки.
   Гном фыркнул, взмахнул рукой и бессильно уронил ее обратно на кровать. Против фактов не попрешь!
   - Где я? - тихо и как-то безразлично спросил Торин.
   - В доме Элронда.
   - Как я тут оказался?
   - Элронд вместе с другими эльфами привез тебя сюда сам, - ответила я и переступила с ноги на ногу. Так надо за стулом сходить, и не забыть перебинтовать ногу. Я уже было дернулась, но Торин заметил мои переминания с ноги на ногу.
   - Садись, - гном пригласил меня присесть на кровать. Ну, это удобнее, чем за стулом бегать! - Я помню, что они за каким-то лешим прискакали, но почему они притащили меня сюда?
   - А куда им еще тебя притащить? - удивленно спросила я, пристраиваясь на краешек кровати.
   - Зачем им вообще меня куда-то тащить?
   - Надо было оставить умирать? - я поразилась до глубины души.
   - Что они там забыли?
   - Тебе не кажется, что ты должен радоваться, что жив? - в полном шоке спросила я, уже слабо надеясь на понимание.
   - Это ты их привела?! - воскликнул Торин
   - Орков тоже я натравила?! - не выдержала я.
   - Я не!.. Я...
   - Почему мы всегда орем друг на друга? - вздохнула я.
   - Не знаю, - гном чуть повернул голову и уставился в окно.
   - Вчера я благополучно добралась до Элронда, - начала рассказывать я. - Мы с ним спокойно поговорили, он позволил мне остаться здесь. О подобных моему, перемещениях он никогда не слышал и очень мной заинтересовался. Позже меня полечили...
   - Я и вижу, - Торин явно намекнул на мою хромоногость.
   - Ну, это я сама виновата. Дорвалась до ванны, а распаривать было нельзя. Да и сейчас повязка сбилась, надо переделать. Я не о том! Так вот полечили меня, напоили, накормили, переодели даже, как видишь. В общем, я почти весь день с Элрондом разговаривала, рассказывала, слушала и ближе к вечеру мы с ним начали рассуждать на тему судьбы. Должна ли я тут была оказаться или нет. Тут-то я и узнала, что неподалеку шастают орки, и они пошли как раз по южной дороге, раз из лесам мы пришли невредимые. Ну относительно. А дальше я попросила Элронда кого-нибудь отправить проверить все ли с тобой в порядке, он поскакал сам, ну а дальше ты знаешь.
   - Проверить значит, - подозрительно переспросил гном. - А раз я был там и орки были там, то значит, мне суждено было умереть!
   - Нет! Умирать там ты не должен был, хоть бы потому что, если бы не я, то ты бы вообще не пошел той дорогой.
   - Тоже верно, - согласился Торин. - Значит я у эльфов... Да... не хотел я тут оказаться, да еще и в таком положении.
   - Какая разница? Главное, что ты жив!
   - Есть разница...
   - Торин, ты должен мне пообещать, - я решительно взяла быка за рога, - что, пока полностью не долечившись - не уйдешь отсюда.
   - Нет, - резко и непоколебимо ответил Торин.
   - Это важно!
   - Я сказал нет! Уйду сразу же, как смогу встать.
   - Может тогда подать тебе меч, сразу харакири совершишь? - едко спросила я.
   - Что такое харакири?
   - Ритуальное самоубийство.
   - У нас нет таких обычаев.
   - Введешь, - пожала я плечами. - По крайней мере, это будет умнее и достойнее, чем отдать концы из-за своего упрямства!
   - Я не собираюсь отдавать концы, - сердито сказал гном.
   - Зато с обширной раной в груди собираешься куда-то там идти, что по сути одно и то же!
   - Я давно уже взрослый и самостоятельный гном и в состоянии сам решить, что и когда мне сделать! - рассердился Торин.
   "Ах так!"
   - И до чего довел себя этот взрослый и самостоятельный гном? И откуда тебе знать, что там ожидает тебя дальше? А если ты только выйдешь отсюда, а там снова эти орки?
   - Значит, паду в бою! - сурово гаркнул гном.
   - И разрушишь весь мир! - не осталась в долгу я, вскочив. - Я понятия не имею что и как сильно я нарушила своим появлением. Ты король гномов и далеко не последняя фигура в истории, а я мало того, что сбила тебя с твоего пути, так еще и довела до такого состояния своим появлением. Слава богу, мне хватило ума вовремя попросить эльфов о помощи! Если бы я протупила бы еще хоть четверть часа, миру бы уже ничего не помогло. Твоя роль во всей этой катавасии с Сауроном и Кольцом далеко не самая последняя и не сейчас она будет сыграна. А ты всеми своими огромными гномьими силами стремишься банально недожить до этого момента!!! Я и так уже напортачила, но выбирая из двух зол меньшее, лучше потратить время на твое полное исцеление, чем поспешить и потерять тебя совсем. Историю уже не вернуть, что сделано то сделано, но если из-за всей этой чуши со мной мир падет... Это без сомнения худшая роль, которую я могла бы сыграть в этом мире. А я люблю Средиземье и не хочу, чтобы с ним что-то случилось. А так же не хочу, чтобы что-то случилось с тобой!
   - Я сам могу о себе позаботиться, - сквозь зубы процедил Торин.
   "У гномов король идиот!"
   - Что важнее? Целый мир или твое упрямство? - бросила я, развернулась и вышла, хлопнув дверью. Даже забыла, что нога болит. Но каков же упрямец! Из-за своей гномьей гордыни даже не слушает, что ему говорят. А ведь не в игрушки играем! Ему что золото нужно пообещать, чтобы он прижал свой гномий зад и долечил свое же здоровье?!
   Я залетела к себе в комнату и еще минут пять бегала по ней кругами, пока, наконец, боль в ноге не заставила меня сесть и приняться ее остервенело перебинтовывать. Тут же до меня дошло, что книги и все письменные принадлежности остались у Торина в комнате. Ну и шут с ним, как уйдет, так и заберу. Тут послышался тихий стук в дверь. Торин? Да нет. Он еще и встать-то не может. Впрочем, открывая дверь, я все же напустила на себя недовольный вид на всякий случай.
   - Не хотите ли поужинать? - за дверью стояла незнакомая эльфийка, а мой желудок тут же ответил за меня. Сколько же времени-то уже?
   - Да, конечно, - промямлила я, кое-как улыбнувшись. Милая девушка уж точно не виновата, что у гномов такой самодурствующий монарх!
   На сей раз на ужине были и другие эльфы, но они большей частью говорили между собой, со мной перекидываясь ничем не примечательными фразами. Так что весь ужин я думала о Торине и меня никто не отвлекал. Ощущение нереальности происходящего было полное. Но как? Как я должна не дать ему сбежать?
   После ужина уже знакомая мне эльфийка, которая показала мне, где Торин, пошла со мной. Как же ее зовут? Нариэль!
   - Как там наш пациент? - спросила она.
   - Он очнулся, - ответила я. - Отваром я его напоила.
   - Хорошо, спасибо. Сейчас ужин ему отнесу, - сказала она.
   - А могу я попросить захватить оттуда мои вещи? Хотя бы книги, а то я их там забыла, а хотела бы продолжить заниматься, - попросила я.
   - Хорошо, - тактичная эльфийка не стала спрашивать, чего же это я сама-то не зайду да не заберу.
   Закончив на том разговор, я отправилась в свою комнату, и только закрыв дверь, поняла, что делать мне тут нечего. Ну теперь придется ждать Нариэль с книгами. Походив по комнате, я присела к окну и уставилась вдаль. Ну что за гном такой несговорчивый? Почему нельзя хоть раз по-человечески сделать? Эта неприязнь к эльфам затмевает ему разум! Он никого не слушает! Хотя кого ему тут слушать? Тут только ненавистные ему эльфы и я, которая ему вообще никто. Встречная-поперечная! С какого боку-припеку ему ко мне прислушиваться?
   Стук в дверь вывел меня из нерадостных мыслей.
   - Вот твои книги, - за дверь была Нариэль.
   - Ой, спасибо большое! - искренне поблагодарила я. - Теперь надо бы еще найти тихое место поближе к комнате их почитать.
   - А ты была в Каминном зале?
   - Нет еще. Где это?
   - Буквально дальше по коридору и налево. Сходи, тебе там понравится.
   - Обязательно!
   Эльфийка хотела было уйти, но неожиданно снова повернулась ко мне.
   - Он одежду попросил, - внезапно пожаловалась она. - Я не знаю, как ему сказать, что одежды не будет.
   - Что совсем нет одежды? - удивилась я.
   - Да одежды много, мы и его починили, но если ему дать одежду он же уйдет!
   "А-а, понятно, в чем дело. Не одна я, значит, этим озабочена!"
   - Он просил что-то конкретное? - уточнила я.
   - Нет, просто одежду.
   - Ну и принеси ему нижнюю рубашку и какие-нибудь штаны неофициального вида с домашними туфлями. В этом он не сбежит.
   - Так он увидит, что я принесла не то, что он хотел и попросит конкретнее!
   - А ты клади и уходи скорей!
   Эльфийка покивала и вышла. Ну, а что делать? Не хочет по хорошему, пусть получает. Подождав немного, я снова услышала стук в дверь.
   - Ну как? - спросила я.
   - Все хорошо, - кивнула Нариэль. - Вот ваши записи.
   - Ты просто положила одежду и ушла?
   - Ну да, - кивнула эльфийка. - А если он оружие попросит?
   - Ну дадим ему оружие, что-нибудь одно.
   - Так он уточнит.
   - Ну дадим все, а что-нибудь потеряем, забудем, недонесем.
   - Потеряем? - растерялась девушка.
   - Ну а что делать? Придется врать и прятать. По крайней мере, дней пять. Ему же на пользу!
   - Да, ничего другого не остается, - согласилась Нариэль, покивав.
   - Ну, раз больше он ничего не просил, то лучше лишний раз к нему и не заходить! - подвела итог я. - Можно расслабиться и заняться своими делами.
   Эльфийка ушла, а я собрала свои ученические принадлежности, успешно отвоеванные союзником, и отправилась на поиски Каминного зала. Впрочем, плутать в кои-то веки мне не пришлось, зал отыскался там, где мне и сказали. Входила я туда затаив дыхание. Ощущение полной нереальности происходящего нахлынуло на меня с новой силой. А мне уж казалось, что я с ним попрощалась! Зал был освещен пламенем камина, и в его свете и без того удивительный дом Элронда переходил в разряд снов и видений. Сложив книги в кресло, я присела на самый ближайший к камину диванчик. Под ним лежал пушистый ковер, а на подлокотнике - сложенный плед. Специально для тех, кто всегда мерзнет? Как-то не по-эльфийски. Хотя я эльфов-то не знаю. Может в самый раз! Уютно, красиво, спокойно. Я прикрыла глаза, ощущая тепло огня. Тишина и спокойствие этого места медленно проникали в мой разум. Здесь и в самом деле прекрасно!
   Умиротворение было настолько сильным, что даже осторожное прикосновение к плечу не произвело, на меня обычного впечатления. Вместо того чтобы подскочить, или хоть бы вздрогнуть, я медленно и спокойно открыла глаза и повернула голову, чтобы взглянуть, кто это подошел. Надо мной стоял Торин. Эльфийская рубашка смотрелась на нем довольно смешно. Где они нашли такую широкую рубашку вопрос отдельный, но если рукава он подвернул успешно, то длина так просто не уменьшалась. Нариэль просто гений! В таком виде он точно никуда не уйдет!
   Я приподнялась, принимая более вертикальное положение (и когда я успела прилечь, да еще и в плед укутаться???) и посмотрела на Торина более осмысленно. Мы же с ним разругались, чего это он?!
   - Я хотел извиниться, - неуверенно начал он. Мои брови медленно поползли вверх. - И пообещать,.. Ведь это важно?
   - Очень, - поскорее подтвердила я, не веря ушам своим.
   - Пообещать, пока не передумал, что доведу лечение до конца.
   Изумлению моему не было предела, я лишь удивленно хлопала глазами.
   - А ты думала, что я совсем выжил из ума? - раздосадовано спросил гном.
   - Честно говоря, под конец мне именно так и показалось, - согласно кивнула я.
   - Так вот это не так. Если мое пребывание у эльфов лишних несколько дней поможет целому миру, я потерплю, - на этих словах Торин чуть повел плечом и оперся на диван.
   - Садись, что ты стоишь. Да и вообще вставать было не самой лучшей идеей, - я подорвалась освободить половину дивана, чтобы Торин мог сесть, будто вокруг было мало мест.
   - Пришлось встать, когда я понял, что ждать, что ты придешь, бесполезно. Сиди, - остановил он мои движения. Гном обошел меня и сел прямо на ковер, прислонившись спиной к дивану. Я же продолжала полулежать. Это он о моей ноге что ли печется? Вот же слепой безглазого ведет! Хотя я по сравнению с ним не просто зрячая, а даже очень зоркая. А может быть ему просто на полу удобнее сидеть, эльфийская-то мебель высоковата.
   - Ну, попросил бы Нариэль, она бы меня позвала.
   - Она стремглав выскочила, взяв твои листы, я не успел и рта раскрыть.
   Я хихикнула. Она-то подумала, что он сейчас оружие попросит, или спросит, что за ерунду она ему принесла. Нариэль молодец!
   - Ты же не любишь эльфов, вот они тебе и стараются не докучать, - и вряд ли я даже соврала.
   Торин промолчал, глядя в огонь. Не знаю, можно ли так сказать, но огонь ему идет. В том смысле, что в свете огня он выглядит просто потрясающе. Усталое, бледное лицо в огненных всполохах казалось живым и теплым, чуть растрепанные волосы, без единой косы, лежащие частично на диване прямо возле меня, казались мягкими и шелковистыми. Волнистыми змейками они струились по пледу, по плечам, заползали за воротник и оттеняли лицо гнома. Глаза озарялись ни с чем несравнимым светом, будто можно было видеть саму неугасимую душу гномьего короля. Чем больше на него смотрю, тем больше мне кажется, что я начинаю его понимать. Может меня для него сюда отправили? Тьфу, бред! Точно прямо посылочку дома упаковали и прямехонько к нему в руки! Черт, и правда, к нему в руки...
   - Ты говорила, что моя роль в судьбе мира далеко не последняя и что я важен для какой-то будущей проблемы с кольцом и Сауроном. Кольцо всевластия? Оно таки найдется? - неожиданно спросил Торин. Я поскорее отвела взгляд. Дурные мысли! А язык еще дурнее, наболтала ему, теперь придется или врать или молчать. Ну зато эффективно получилось, поздравляю!
   - Да, это собственно очевидно. Такие вещи не теряются, - ну попробуем сыграть в словестную игру. В конце концов, я всегда могу честно ему сказать, что информацию разглашать боюсь.
   - Да, это верно, - кивнул Торин и тут же вскинул голову, отбрасывая пряди от лица. Непривычно видимо ему без кос. - И найдется оно уже скоро, в ближайшие сто-двести лет, дольше гномы не живут.
   "Ну, ты прав в сроках, хоть длинна твоей жизни тут не важна, особенно в свете того, что убьют тебя до срока", - мысленно ответила ему я, вслух же сказала еще одну очевидность.
   - Мир меняется, это чувствуется везде. Он становится темнее. Самое подходящее время для кольца.
   - Значит, отцу все же удалось вернуть Эребор!
   - С чего такие выводы? - осторожно спросила я.
   - А как иначе я смогу оказать влияние?
   - Не обязательно быть королем или принцем, чтобы иметь какое-то значение. Достаточно просто участвовать в истории, каким бы то ни было образом.
   - Но чтобы оказать большое влияние, нужно иметь королевство и поданных.
   - И снова нет, к тому же все это у тебя и так есть, господин король, - заметила я.
   - Я не король и ... подожди...
   Вот, блиииин....
   - Но королевства у меня все равно нет, - резко закончил Торин, сдвинув брови и снова уставившись в огонь.
   - Торин, - я осторожно тронула его за плечо, - королевство у тебя есть, гномы Синих гор преданны тебе и уважают тебя. То, что Траин не вернется, я думаю, ты тоже сам понял уже давно, просто верить не хотел.
   - Да, - выдохнул Торин, и опустил голову. Волосы полностью скрыли его лицо от меня. - Ты можешь сказать, что с ним случилось?
   - Могу, но не наломаешь ли ты после этого дров, я не знаю.
   - Я уже пообещал...
   - Да я не к тому, что ты сломя голову помчишься туда, не зная куда, - поскорее заверила его я. - Просто я не знаю, как на твоих дальнейших действиях отразятся лишние знания.
   - Они не лишние, - гном снова вскинул голову и заглянул мне в глаза.
   - Лишние, раз в благополучном исходе ты ничего этого не знал, до определенного момента.
   - Я узнаю?
   - Узнаешь, Гендальф расскажет, только не спрашивай сам у него.
   - Хорошо.
   Мы еще помолчали.
   - Я буду хорошим королем? - тихо спроси Торин.
   - Да, честно говоря, у тебя просто выбора нет, когда народ в такой, извини, жопе.
   Торин невесело усмехнулся:
   - Видимо, только пока родовое сумасшествие не коснется меня. Деда и отца оно погубило, смогу ли я противостоять?
   - Ты издеваешься что ли? Если я скажу нет, ты расслабишься и перестанешь сопротивляться вообще. Если я скажу да, ты тоже расслабишься и будешь думать, что и так все хорошо.
   - Может быть, ты тогда можешь дать какой-то совет?
   Ох, если бы ты знал, как я хочу дать тебе один вполне конкретный совет, который, если ты ему последуешь, спасет тебе жизнь, но не могу...
   - Ничего из того, что бы ты сам не знал. Не гонись за деньгами, не в деньгах счастье. Думая о своей чести и благополучие народа, не переводи это в золото. Деньги все портят и, в конечном счете, алчность и жадность ведет к смерти. Упрямство, кстати, тоже не всегда хорошая черта.
   Гном поблагодарил, принимая совет. Вот только вправе ли я его давать? Но я не могу с собой бороться... Зная участь, которая его ждет, я не могу не дать ему шанса ее избежать. Наверное, я не должна того делать, но с другой стороны если бы я тут была совсем не нужна, я бы тут не очутилась. История бы шла без меня так, как должна была. Скорее бы Элронд вернулся и желательно с новостями. Я хоть буду точно знать молчать мне или вещать. А то я сейчас... лишь бы дров не наломать!
   - А кто такие Кили и Фили?
   - У гномов у всех такая хорошая память, или только у тебя? - раздосадовано спросила я. Он меня своими вопросами в могилу сведет!
   - Мне этого тоже знать нельзя?
   - Не знаю, вряд ли это знание тебе как-то помешает или поможет... - растерялась я. А действительно какая разница узнает он имена своих племянников сейчас или через двадцать лет?
   - Скажи тогда, - просто попросил Торин.
   Конечно, у тебя все просто, не твоя же ответственность, не тебе думать можно рассказать или нет. А если я не все учла?
   - И майся потом, можно было говорить или нет, - проворчала я. - Геморрой это тебе в ближайшем обозримом будущем, - полюбовавшись взглядом совершенно сбитого с толка короля я добавила, - наследники твои!
   - Наследники? В ближайшем будущем? - не на шутку обеспокоился Торин.
   - Ахах, мужчины, - рассмеялась я. - Наследники твои, а дети Дис.
   Торин с явным облегчением выдохнул, хоть и старался это сделать понезаметнее.
   - Ты их будешь очень любить. Не передумал еще спрашивать? - усмехнулась я.
   - Да уж с такими новостями призадумаешься, стоит ли спрашивать, - улыбка едва тронула губы Торина, но сразу стало как-то теплее. - Расскажи мне лучше о своем мире.
   - Спрашивай. Просто так обо всем не рассказать, - согласилась я.
   - Ты говорила, что в твоем мире только люди. А куда же делись гномы, эльфы, хоббиты, драконы и даже орки?
   - Их никогда не было. Ну, точнее нет ни одного достоверного подтверждения существованию какой бы то ни было иной разумной расы на Земле. В моем мире так же нет магии и волшебных существ. Никаких духов ни злых, ни добрых, никаких богов и...
   - Нет богов? - Торин чересчур резко повернулся ко мне и схватился за грудь.
   - Нет ни одного достоверного факта существования богов в нашем мире. Есть религии, у них свои боги, но доказать ни одну из них нельзя.
   - Но как такое может быть? Не может быть мира без творца!
   - Я подозреваю, что мы возможно просто забыли все, ведь у нас нет бессмертных эльфов, и предания просто умерли во времени. А сейчас в нашем мире нет никаких чудес, которые можно было бы продемонстрировать. Очень много шарлатанов, которые пытаюсь надуть людей. А действительно одаренные... В жизни никогда не сталкивалась с таким и наукой это не подтверждено. Живет все это лишь на уровне бабушкиных сказок. Вот так вот!
   - В голове не укладывается, - пробормотал Торин, снова усаживаясь ровно на ковре. - Как же вы живете?
   - Так же как и вы. Просыпаемся, идем на работу, работаем, идем куда-то развлекаться, домой и снова спать, - усмехнулась я. - В этом отличий нет.
   - Но как без магии?
   - У нас есть техника.
   - Как она может заменить магию?
   - Ну, заменить не заменить... Не знаю... Но жизнь она упрощает. У нас не такая техника как тут, она более совершенная. Намного более совершенная.
   - Постой, но если в вашем мире нет никого кроме людей, как ты узнала что я гном? - Торин снова неудачно повернулся и поморщился.
   - Я тебе уже говорила, у нас есть книга, точнее несколько книг. В них описано Средиземье. Не спрашивай как такое возможно, я понятия не имею.
   - Видимо автор книги побывал в нашем мире и, вернувшись, описал его, - предположил гном.
   - Очень может быть, - покивала я. - И это означает, что я могу вернуться назад!
   - А ты хочешь? - отчего-то грустно спросил Торин.
   - Не знаю... - честно сказала я. - Я давно и безнадежно мечтала оказаться в Средиземье.
   - Мечтала?
   - Да мечтала. Работы профессора Толкиена впечатлили меня очень сильно и безвозвратно. Но я никогда всерьез не могла предположить, что окажусь тут. Я жила без выбора быть там или тут. И сейчас я нахожусь тут, не имея выбора остаться или вернуться. А вот если он появится... Я очень люблю Средиземье, но ведь это не мой дом. Впрочем, не сказать, чтобы дома у меня была какая-то особая миссия или что-то меня к нему привязывало. Но ведь и здесь я тоже по сути никому особенно не нужна и... Да, что я тебя гружу!
   - Да нет, я понимаю тебя, - заверил меня Торин, снова откинув волосы. На сей раз с такой силой, что они накрыли мою руку. Какие волосы...
   - Это был бы очень сложный выбор, самый сложный в моей жизни, - честно сказала я, пропуская пряди между пальцев. - И я малодушно надеюсь, что у меня его не будет.
   - Не хотел бы я оказаться на твоем месте, хоть и мое тоже не завидное.
   - Каждый должен быть на своем месте. Если уж на своем месте не справился, то на чужом и делать нечего. Ничего не дается сверх того, что человек может вытерпеть и преодолеть, - меня окончательно и бесповоротно потянуло на философию. Надо, наверное, завершать!
   - Я думаю, это можно в равной степени отнести и к гномам, - внес поправку Торин.
   - Когда я говорю человек, большей частью это собирательный образ от любого разумного существа, а не именно раса людей.
   - Надо же, сейчас мы не кричим друг на друга, - заметил гном. - Спокойно разговариваем.
   - Я думаю это из-за Каминного зала. Он успокаивает.
   Гном неопределенно качнул головой, пряди волос попытались выскользнуть из моих рук, но движение было слишком коротким, я не произвольно сжала кулак, чтобы удержать, и только потом сообразила, что сделала. Торин, впрочем, никак не отреагировал. Наверное, не заметил, или подумал, что сам прижал волосы плечом к дивану.
   - Расскажи еще что-нибудь, - попросил он.
   - Спрашивай! Все что угодно, - улыбнулась я.
   И он стал спрашивать, сначала задавал какие-то общие вопросы, потом перешел на конкретные. Спрашивал о железных дорогах и машинах, книгах и компьютерах, о фильмах и телевизоре. Было очень интересно ему все это рассказывать и слушать его комментарии. Механизма он, конечно, не понимал, да я и сама его не всегда точно знала, но он очень легко схватывал концепцию.
   - Ну вот так вот это и работает, - закончила я рассказ о холодильнике.
   - Что ты делаешь? - неожиданно и совершенно не в тему рассмеялся Торин.
   Что я делаю? Что я делаю! Сказки тебе рассказываю! Что я делаю! Ой... Вот черт! Что я делаю?! Я сижу и в открытую перебираю его волосы уже двумя руками, что-то заплетаю, расплетаю, просто кручу в руках прядки. Я с ума уже сошла или все еще схожу? Я поспешно выпустила все из рук и убрала их подальше. Торин продолжал смеяться, приложив руку к груди, и даже боль его не особенно стесняла.
   - Тебе то моя борода покоя не дает, то волосы. У вас, что мужчины такого не имеют?
   - Почему? Имеют. Редко правда, - смущенно ответила я.
   - Ну, гномы всегда бородами славились.
   - Да бороды-то у людей такие бывают. Ну как твоя, по крайней мере. Фактура волос только другая. А вот волосы почти до пояса это редкость редкая для мужчин.
   - А ты уже и фактуру изучила, - усмехнулся Торин.
   - Да ну это даже на глаз видно, - попыталась выкрутиться я.
   Торин лишь снова усмехнулся, провел по взъерошенным мной волосам, приглаживая и расправляя пряди.
   - Странная ты, не такая как другие люди, - сказал он.
   - Я из другого мира, кэп, - напомнила я. - Много ты людей-то знаешь?
   - Достаточно, - чуть помрачнел гном. - Люди чаще всего нам не доверяют, сторонятся. Им чужда наша культура, они не хотят и не могут понять или принять ее. Их интересует только наше золото. А ты... я порой забываю, что ты человек. Ты воспринимаешь все и совсем не так как другие. Тебя вот волосы и борода интересует, - Торин снова улыбался. Мне кажется или ему импонирует мой интерес к его волосам. Интересно!
   - Мне тут все интересно и ново, - пожала я плечами и, хихикнув, добавила. - И твои волосы в том числе!
   Плюнув на все, я снова протянула к ним руки и принялась перебирать, высвободив их и уже вполне ощутимо подергивая. Так мы и проговорили всю ночь. Торин живо интересовался жизнью в другом мире, не уставая веселить меня своими комментариями, я, удобно устроившись на диване, рассказывала обо всем на свете.
  
   Торин провел ладонью по моей спине снизу вверх, волна мурашек заставила меня слегка вздрогнуть.
   - Что такое? - обеспокоился он.
   - Ничего страшного, наоборот, приятно... - млела я в его объятьях.
   Торин улыбнулся и снова провел рукой теперь сверху вниз. Глаз его я не видела, но улыбка была мягкая, чуть смущенная. Я едва-едва прикоснулась кончиками пальцев к его губам, провела по шее, спустилась ниже к груди. Гномы настоящие мужчины! Я с удовольствием прошлась ладонью по мягким волосами на груди, спустилась ниже к животу. Какая мускулатура! Не показная раздутость, а настоящая сила. Под кожей будто камень, но он живой и теплый. Я отправилась ниже...
   Тук-тук-тук-тук! Что такое? Что случилось? Где я? У меня же в комнату даже дверь не запирается! Чего так барабанить? Ой, я же не у себя в комнате, то есть у себя, но... Так стоп. Я у эльфов, пора привыкнуть и пойти открыть дверь! В комнату заскочила Нариэль.
   - Он просит всю свою одежду и оружие! - тут же выпалила она.
   - Он - Торин, я так понимаю, - спросонья я соображала туго. - Отдай!
   - Но... Он же уйдет, - обескураженно и беспомощно пролепетала эльфийка.
   - Нет, - покачала я головой. - Он вчера пообещал, что побудет здесь несколько дней и долечится до конца.
   - Ничего себе, - удивилась девушка. - Как тебе это удалось?
   - Честно говоря, не все стоило говорить, но зато эффект моя речь возымела.
   - Не все могут даже хитростью уговорить такого гнома. А если он не сдержит обещания? - спросила Нариэль, видимо вспомнив о его отношении к эльфам.
   Я как раз не хитрила, хотя может быть и стоило, вместо того чтобы опасную правду выкладывать.
   - Как это не сдержит? - не поняла я. - Он честный и порядочный гном, к тому же король и... Если он не сдержит слово, то нам его и держать тут не зачем! Какой смысл лечить непорядочного обманщика? Какая в будущем от такого короля польза? Надо ему доверять, он дал обещание. Иначе смысл затеи теряется. А раз уж мы доверяем, то нужно дать ему все, что в наших силах. Тем более это его оружие.
   Нариэль явно успокоили мои слова, она вышла уже без спешки, с полным достоинством. Я шумно выдохнула. Ну и утро! Ой, а что мне снилось... Щеки чуть порозовели, я мечтательно улыбнувшись, отправилась заправлять постель. Тра-ля-ля-ля-ля-ля, а я сошла с ума... Какая досада.
   Так, напевая, я и отправилась умыться и на завтрак, а сразу оттуда к Торину, но постучав довольно громко раза три и не дождавшись ответа, я заглянула к нему. Комната была пуста. Интересно! Я стала обходить спальную часть дома, сама чуть не заблудилась и подумала, что гном наверняка где-то заплутал. Куда только черти понесли? Нашла я его чисто случайно на одном из многочисленных балкончиков.
   - Торин! - воскликнула я.
   - Финдуиласс! Слава Дурину! - живо отозвался гном. - Я уж думал, что потерялся навсегда! Тут, что же совсем нет никого?
   - Есть, но они, как показывает практика, умеют не попадаться на глаза. Только когда уже совсем отчаешься, что впору кричать "Аууу люди!", раз и кто-нибудь появится, - вдохновенно разглагольствовалась я, обрадованная встречей. На "раз и" я довыпендривалась и оступилась на ровном месте. Торин вскочил с небольшой скамеечки, на которой сидел, и обхватил меня за талию. Я падать в принципе и так не собиралась, но... Я определенно засмотрелась в его синие глаза. В них столько печали и... черт бы побрал этот сон!
   - Все в порядке, просто природная неуклюжесть, - как можно беззаботнее рассмеялась я, пряча пылающие щеки за волосами. Слава богу, они не стянуты в узел! Впрочем, я успела заметить за Торином почти такой же жест. Может ему тоже что-нибудь снилось? Да тьфу-ты! Хватит уже!
   - Разве благородные люди могут быть неуклюжими? - в шутку удивился гном.
   - О, еще как могут и не только благородные! - Что это? У него и правда слегка порозовели щеки!
   Мы не сговариваясь присели на скамеечку, я ощутила неловкость. Надо что-нибудь сказать! Спросить про самочувствие! Я повернулась к гному, набрала воздух и увидела, что он сделал тоже самое. Звонкий смех сам собой разрядил атмосферу.
   - Я вижу тебе намного лучше?
   - Да, намного, - подтвердил Торин, приложив руку к груди. - Правда, не до конца.
   - Ну ты слишком быстро хочешь поправиться.
   - Хотелось бы побыстрее.
   - И оставить меня тут?
   - Ээ... - замялся гном.
   Я и сама почувствовала, что сказала что-то не то.
   - Пойдем лучше на южную веранду, там потрясающий вид на водопад!
   - А ты ее найдешь? - засомневался гном.
   - Ну, попробую по крайней мере. Я тут немного начинаю ориентироваться.
   - А я пока только мастерски плутаю, - признался Торин, разводя руками.
   Мы переместились на южную веранду. Вид тут был действительно завораживающий. Присев, мы долго беседовали под шум воды. После обеда Торин решил пойти прилечь. Для того чтобы весь день провести на ногах он еще был слишком слаб, но силы набирал быстро. Как бы кощунственно это ни звучало, жаль, что он так стремительно поправляется. Ведь это означает, что он уйдет. Мне жаль с ним расставаться, он хороший человек, тьфу, гном. Да какая разница, он просто классный!
  
   Поздним вечером я полулежала на мягком диванчике у огня в Каминном зале. Это место обладает поистине проясняющим сознание действием. Вот так лежишь, думаешь, и сразу все становится ясно. И правила эльфийского усваиваются проще, и мое положение у эльфов со всеми вытекающими птичьими правами, и сложная ситуация с разглашением грядущего. И, кажется, чего мы мудрим, все же ясно и понятно. Но стоит только открыть глаза, как бесстрастность теряется, и вопросов возникает еще больше. Я почувствовала, что меня чем-то накрывают и распахнула глаза. Торин!
   - Я не хотел разбудить, - несколько расстроился гном.
   - Я не спала, я размышляла, - ответила я. - Присаживайся! - поспешно добавила я, боясь, что он уйдет.
   Торин с охотой присел рядом и, чуть насмешливо улыбаясь, спросил:
   - И о чем же ты размышляешь?
   - О хрупком будущем, которое ждет этот мир.
   - Неужели в такой прекрасный вечер не нашлось более светлой мыли? - посерьезнел гном.
   - О чем уж подумалось, - пожала я плечами. - В этом зале мысли приходят сами по себе, не спросясь, - сказала я, и поняла, что помимо воли слишком часто смотрю на губы Торина.
   - Это точно, - согласился Торин, переводя взгляд в огонь. - Может, расскажешь мне еще что-нибудь о своем мире?
   - Спрашивай, - охотно согласилась я. Торин замолчал, видимо, придумывая, что спросить.
   - Слагают ли у вас песни?
   - Конечно слагают и не только песни, но и стихи, и былины, и басни. Да и не только поэзия процветает, проза так же широко представлена.
   - А о чем у вас поют? - жадно спросил гном.
   - О разном, - задумчиво, протянула я. - В последнее время песни измельчали, поют о всякой ерунде на далеком от литературного языке, порой даже с бранными словами. На бред похоже.
   По круглым глазам Торина я поняла, что это был совсем не тот ответ, который он хотел услышать.
   - Раньше были песни и музыка действительно трогательные, мелодичные, с глубоким смыслом и подтекстом. А сейчас...
   Я махнула рукой и постаралась припомнить какой-нибудь бред. Как на зло в голову лезли только губы.
   Губы у тебя вкуса миндаля,
   Словно конопля дурят на луну.
   Слов не говоря, искусай меня,
   Силы не жалей, дурака валяй. (Братья Грим - Ресницы)
   Я продекламировала с немалой долей ехидства. Глаза гнома медленно поползли на лоб. Я решила его добить.
   - А вот еще! Расставлены точки, любовь не цветочки, у котенка на сердце чугунный замочек, я не буду тебя больше звать на восток. Замечена метка, любовь не конфетка, дотянуть не растаять, на память оставить, похожая тема, слаба теорема.
   - Что это за бред?!
   - Я ж тебе и говорю, что песни бредовые стали.
   - А что нормальных нет?
   - Почему же нет. Есть, но они большей частью далеко не современные и почти все печальные.
   Я рассказывала о песнях, цитировала, те которые помнила наизусть, некоторые даже спела. Не сказать чтобы я была особенно хорошей певицей, но музыкальное образование имелось. Плавно мы перешли на песни о любви и лирическое настроение полностью завладело нами. Как-то незаметно я перебралась поближе к гному и, то ли в этом зал виноват, то ли мы сами, но после очередной песни о любви, наши взгляды слишком долго оставались соединенными. Казалось, еще чуть-чуть и наши губы встретятся, но тут Торин неожиданно встал, скомкано попрощался, сославшись на плохое самочувствие, и вышел из зала. Я какое-то время еще сидела в оцепенении на диванчике, а потом встряхнув головой прогнала, все еще стоящее перед глазами лицо Торина. Это какое-то наваждение! Что это я в самом деле? Хорошо, что он ушел...
   Я тоже отправилась спать, с чувством недосказанности и повисшего в воздухе вопроса. Мысль о том, что Торина явно так же как и меня одолевают эти странные чувства, одновременно и грела и пугала. Утро вечера мудренее!
  
   Однако утро особого облегчения не принесло. Я еще сильнее уверилась, что вчера чуть не совершила чудовищнейшую глупость, однако к облегчению примешивалось и разочарование. Слишком хотелось знать каковы губы гнома на ощупь.
   В поведении Торина, казалось, ничего не напоминало о вчерашнем неловком моменте. Мало того, он даже пришел ко мне сам после завтрака и предложил прогуляться, так как ему стало намного лучше, и сидеть взаперти было скучно. Я с радостью согласилась, однако про себя решила, что лучше держать от него на каком-то расстоянии. Гном видимо принял тоже решение, ибо почти светская беседа и заложенные за спину руки раньше ему свойственны не были. Впрочем кто-то там наверху явно был против нашей затеи. По разным причинам нам то и дело приходилось нарушать собственные же правила. То я оступлюсь на ступенях, то Торин зацепится полами непривычной одежды за какой-нибудь предмет декора, то мы выберем разные коридоры для дальнейшего маршрута и едва не столкнемся лбами, то налетевший сквозняк разметал все мои записи, когда мы уже расположились на веранде, и их пришлось собирать, а тянулись к одной бумажке мы завидной частотой. И это лишь часть! Под конец измученные столь частыми неловкими моментами и звенящими паузами в разговоре мы оба негласно отменили свои же решения и сели рядом на скамейку у полюбившегося мне водопада.
  
   Расставшись после обеда с гномом, ибо тот решительно отводил послеобеденные часы на сон, который, по его мнению, ускорял его выздоровление, я снова занялась эльфийским языком, а с наступлением темноты перебралась в полюбившийся Каминный зал. Пролистав исписанные листы и бегло просмотрев изученное, я отложила все в сторону и снова погрузилась в мысли. Здесь в Каминном зале мне сразу же стали очевидны мои взаимоотношения с Торином. Мы всего на всего влюбились друг в друга. Вот только к добру ли это? Он гном, а я человек. Он король в изгнанье, я переселенка из другого мира. В этом мире ничего не происходит случайно, все давно предначертано музыкой Айнуров. Но пелось ли обо мне в этих песнях, или же я бессовестно порчу гармонию. Нет, все же вряд ли творец допустил бы столь грубое вмешательство в свои планы.
   Я почувствовала, как рядом со мной на диван кто-то присел. Собственно кем был этот кто-то, я не сомневалась и даже признаться ждала, когда же он придет. Впрочем, открыв глаза, я слегка поумерила свою радость. Гном был излишне отстранен и собран. Что это с ним такое? Сон плохой приснился?
   - Финдуиласс, - начал он и замолчал. Я терпеливо ждала продолжения. - Завтра утром я уйду...
   - Что??? - я резко приняла полностью сидячее положение. Уж чего-чего, а этой фразы я никак не ожидала. - Почему?
   - Нельзя мне здесь больше оставаться, - Торин упорно не смотрел на меня.
   - Почему? - упрямо спросила я.
   - Потому, что мне тут не место и мне пора, - Торин еще и кивнул, будто бы отвечая своим мыслям.
   - Здесь место любому, кто нуждается в помощи! - возразила я.
   - Я уже не нуждаюсь. Я помню, что я пообещал и прошу тебя вернуть мне мое обещание, чтобы я мог уйти.
   - Но ты ведь еще не долечился, нужно побыть тут еще хоть бы пару дней, - мысль о том, что завтра он уйдет навсегда не хотела укладываться в моей голове.
   - Ну не могу я тут оставаться! - воскликнул Торин, наконец, повернувшись ко мне, и я смогла заглянуть в его глаза. Там было настоящее смятение.
   - Да чем же тебе тут так не нравится? - возмутилась я.
   - Тут все хорошо, даже слишком. И вот это слишком, и ты... - Торин качнул головой. - Ты ведь все сама знаешь! Почему ты заставляешь меня объяснять? Я скоро тут с ума с тобой сойду! Еще и эти сны...
   - Сны? - я даже вперед подалась от любопытства. Не далее как этой ночью мне снова тот сон снился. Как же жаль было просыпаться!
   - Да не важно, - поспешно отмахнулся Торин.
   - Погоди! Тебе тоже снятся сны?
   - Тоже?
   Взгляд Торина снова встретился с моим, и я перестала замечать еще что-либо вокруг. Его невероятные синие глаза... я никогда не могла увидеть их во сне, будто бы что-то не давало поднять взгляд. А наяву вижу и не могу оторваться. Это действительно как наваждение, взгляд бесконечной глубины. Не знаю, сколько мы так просидели и когда успели приблизиться вплотную, но сон будто плавно становился явью, а сознание постепенно переставало различать правда ли, то что происходит, или это снова игры разума. Или не разума?..
   - Что происходит? - мне почти в самые губы прошептал Торин. Мурашки от его голоса прокатились по спине и застыли где-то в груди нетерпеливым чувством предвкушения.
   - Не знаю, - выдохнула я. И это была сущая правда! В голове было пусто. Точнее мыслей было много, так много, что я не могла ухватить какую-то одну.
   - Тебе тоже снились такие сны?
   - Снились... - я едва-едва кивнула.
   - И ты...
   - Да...
   Торин, наконец, сократил последние разделявшие нас сантиметры, и я ощутила чуть солоноватый привкус его сухих горячих губ наяву. Это было почти как во сне, только еще лучше. Ведь наяву... Господи, неужели мне это не снится? Я обняла Торина за шею и почувствовала, как его тяжелые большие руки смыкаются у меня за спиной. Ощущение тепла и расслабленности волнами накатывало на меня, а он все целовал, не переставая, и все крепче прижимал меня к себе, будто боялся, что я исчезну из его рук. Да куда же я денусь, если я от одного твоего голоса млею? Главное ты сам не исчезни, как это происходит во сне. Я запустила пальцы в его волосы, крепко сжимая пряди. Чтобы не исчез, чтобы даже не думал, что я отпущу.
   - Финдуиласс, - прошептал гном, едва оторвавшись от меня, и прижался лбом к моему лбу. - Я с ума схожу?
   - Мы оба... - прошептала я в ответ.
   Торин снова прильнул к моим губам, я не раздумывая ответила на поцелуй. Руки гнома по сантиметру пробирались под мою рубашку да так медленно, что я уже жаждала прикосновения его горячей ладони больше всего на свете.
   - Здесь... Зал... - пробормотал он, ненадолго отрываясь от меня.
   Что? Ах да, мы же в Каминном зале. Моя комната ближе.
   Дверь, захлопнувшаяся за нами, ненадолго вернув нас с небес на землю, и мысли о целесообразности и некоторое чувство неловкости заставили нас приостановиться. Я даже успела пожалеть о том, что мы ушли из Каминного зала, там ведь все равно никого не было. Но вновь встретившиеся взгляды почти толкнули нас друг к другу. Ни к кому я еще не стремилась с таким желанием. Почему он? Почему я? Наверное, он просто мой идеал и я страстно желала, наконец, почувствовать все то, что мне снилось.
   Сделав шаг вперед, я зацепилась за что-то ногой и упала... бы. Его руки подхватили меня и остатки беспокойства исчезли. Меня перестало интересовать, где мы и что с нами будет дальше. Мир приобрел объем и краски, которых до этого не существовало в моем сознании, но стал включать в себя только нас двоих. Так и не отпуская меня, Торин стал ласкать сначала едва касаясь кожи, затем всё более смело, откликаясь на движения моего тела. Положив меня на кровать Торин накрыл мою уже обнаженную грудь своими волосами пощекотав возбужденные соски. Ещё одно движение и он оказался рядом, глядя на меня сверху. В его глазах была сдерживаемая страсть. Он все же был очень сильным гномом, как и его желание. Я усмехнулась про себя его страху сделать мне больно и обняла его ногами, прижав к себе. Гномий железный зажим для волос соскользнул с моего обнаженного бока, вызвав волну мурашек. Нас поглотило единое на двоих чувство, которое невозможно передать или повторить.
  
   Проснувшись, я на мгновенье ощутила досаду из-за отсутствия нового эротического сна, но тут сонные мысли добрались до событий вчерашнего вечера, и я резко распахнула глаза. Прямо перед собой я увидела два пронзительно синих глаза. На мой немой, но очень выразительный вопрос "Это что все было на самом деле?" в них будто зажглись искорки, а взгляд потеплел.
   - Скажи что-нибудь, а то мне неловко, - я отвела взгляд, не в силах выдержать мягкой и нежной, но все же иронии в его взгляде.
   - Нам не следовало этого делать, - сказал он совсем не то, я нужно было. Я даже воздухом чуть не поперхнулась от неожиданности, но он продолжил. - Но это лучшая ночь в моей жизни. - Мой суровый взгляд из-под сдвинутых бровей, которым я собиралась одарить гнома после первой его фразы, растаял, взгляды снова встретились и теперь уже не выдержал Торин. - И единственная, - тихо добавил он, глядя куда-то вниз, а потом снова взглянул на меня чуть грустно. - Но нам все равно не следовало этого делать. Да-да я помню, что в твоем мире к этому относятся не так, как тут. Но я воспитан в других традициях и... я все равно ни о чем не жалею. Я не знаю, как вообще об этом можно пожалеть, - Торин неожиданно улыбнулся и, протянув руку, погладил меня по щеке, а потом прильнул к моим губам. Никогда не думала, что гномы могут быть такими нежными. Да что я вообще о гномах знала?
   - Я тоже ни о чем не жалею, - сказала я. - Более того, мне почему-то кажется так и должно было случится.
   - Я уже готов поверить во что угодно, кроме случайности, - признался Торин.
   Мы долго просто смотрели друг другу в глаза и улыбались, а потом Торин тяжело вздохнул и сказал:
   - Я должен уходить. Мне пора, я чувствую это.
   Улыбка поблекла на моем лице, но потом появилась снова, только уже грустная. Я ведь знала, что так будет.
   - Да... - только и сказала я, заодно и себе отвечая на глупый вопрос, обязательно ли это.
   Сборы не заняли много времени и очень скоро Торин, полностью экипированный, стоял у последней лестницы. Мы стояли друг напротив друга, переминались с ноги на ногу и не знали, что сказать.
   - Знакомая ситуация, - усмехнулась я, вспоминая наше первое прощание. Оно и было-то не очень далеко отсюда.
   - Да, - кивнул Торин, тоже улыбаясь. - Давай покончим с этим побыстрее, а то я не смогу уйти.
   - Ну так и оставайся, - шире улыбнулась я.
   Торин ласково рукой провел по моим волосам и погрустнел.
   - Я не могу, ты же знаешь. Вот, - мне в руку легло что-то жесткое и чуть шершавое. - Сделал специально для тебя на память.
   Я сжала кулачок, а гном притянул меня к себе и крепко-крепко обнял. Хороший он ювелир, всегда верно отмеряет силу.
   - Мне будет тебя не хватать, - прошептала я ему на ухо.
   Гном чуть-чуть отстранился и заглянул мне в глаза в последний раз.
   - Я буду о тебе помнить, где бы ни находился, - пообещал он, и я ему верила.
   В следующее мгновенье он уже спускался по лестнице, а я смотрела ему в спину. Слез я больше не сдерживала, они горячими струйками стекали по моим щекам, а в голове, будто в истерике, билась лишь одна мысль.
   Я никогда его больше не увижу...
  
   Зря. Но тогда я даже помыслить не могла, что это не так. А вот сейчас я смотрела на него и не верила своим глазам, вспоминая, как мы познакомились. Сто лет прошло, а он почти не изменился, разве, что нитки седины в волосах да тяжелый взгляд приобрел. Нет! Я глазам своим не верю! Это же Торин! Торин Дубощит! Сто лет в Имладрисе промелькнули как день. Хотя оглядываясь назад понимаешь, что времени прошло немало. Почему я не только не умерла, но даже не состарилась? Как мне довольно туманно пояснил Элронд. Я не принадлежу этому миру и потому время здесь не властно надо мной. То есть в этом мире я - гостья и сохранить меня надлежит в том же виде, в каком я сюда прибыла. Так и получается, что я нахожусь тут наравне с эльфами, с той лишь разницей, что они привязаны к этому миру, а я наоборот, совсем неместная. Интересный эффект! И малопонятный, особенно непонятно, что будет, если меня убить, или же придет конец мира. Правда, до конца мира дожить мне было точно не суждено. Я чувствовала, что скоро мне пора будет уходить. И так тут загостилась. Но пока на жизнь мою никто не покушался, и даже чуть более того.
   Ой, он, кажется, заметил, что я разглядываю его слишком долго, нужно уделить внимание и другим гномам, пришедшим с ним. К тому же я ведь их всех знаю, хоть и заочно. И Бильбо где-то тут должен быть. Хороший балкон я себе для наблюдения выбрала! Ой, а где Торин? Я зашарила взглядом в поисках главного гнома, но его нигде не было видно.
   - Чем обязан столь пристальному вниманию юной особы? - неожиданное подчеркнуто вежливое обращение с металлом в голосе заставило меня подскочить.
   Я поспешно обернулась. Передо мной стоял Торин, и взгляд его был, мягко говоря, недружелюбным. Когда он успел здесь оказаться?
   - Столь редкие гости из народа гномов в этом месте, - долгие годы, проведенные с эльфами, наложили свой отпечаток на мою манеру говорить.
   - Я вижу, вас интересует не столько гномы, сколько именно моя персона, - не отступал Торин. Узнаю этого упрямого гнома.
   - Настолько редки, что я видела здесь лишь одного, - безмятежно продолжила я, сделала едва ощутимую паузу и веско добавила. - Сто лет назад.
   - Сто лет назад? - Торин резко изменил тон и заколебался.
   Вспомнил? Судя по всему нет.
   - Да-да, почти ровно сто лет. Я тогда впервые попала в Ривенделл. Да что там в Ривенделл! В этот мир, - я раскрыла максимум карт и заулыбалась. - Ты не помнишь меня, Торин Дубощит?
   Глаза Торина медленно, но верно стали округляться.
   - Ты... - начал было он, но тут с примыкающей галереи донесся шум, к нам на балкон спешил еще кто-то.
   - Мам, мам! - этот кто-то подлетел ко мне на всех парах и запнулся, увидев гостя. - А-а... Ээ...
   - Да, Тирэл.
   - Элладан и Элрохир вернулись!
   "Находчивый у меня мальчик! - порадовалась я. - Ведь явно хотел сказать что-то совсем другое".
   - Это прекрасная новость! Спасибо.
   - Да, ты беспокоилась, что их долго нет, вот я и прибежал сказать, что с ними все в порядке. Ну, я побегу, хочу расспросить их!
   - Да, конечно, - кивнула я.
   Тирэл ушел, а брови Торина давно уползли вверх с положенного им места и будь они еще по шире, а лоб еще пониже, то непременно слились бы с волосами. И надо признаться было от чего! Тирэл обладал колоритной внешностью, и особенно выделялся среди эльфов. Мало того, что он почти не превосходил меня ростом, так еще и телосложение у него было далеко даже от человеческого, и еще дальше от эльфийского. Приземистый и широкий в кости, великанские плечи и могучая сила в руках, темная волнистая грива волос и великолепная борода, а еще восхитительные синие глаза под кустистыми бровями не дали бы спутать моего сына ни с какой другой расой. В Тирэле отчетливо просматривались гномьи корни, а если быть совсем точной, то корни конкретно одного гнома, который стоял как истукан с открытым ртом посреди балкона и пустыми глазами смотрел на меня.
   - Ну что? Теперь узнал? - я подняла вверх руку с подаренным им сто лет назад простым деревянным браслетом и встряхнула ей.
   - Этого не может быть! - прошептал он. - Ты же умерла?
   Я протянула руку и подергала его за прядь волос.
   - Что же я, призрак что ли, по-твоему? - усмехнулась я.
   - Финдуиласс, - невпопад ответил Торин.
   - Надо же, не забыл, - тепло улыбнулась я, а гном тут же сгреб меня в охапку. - Ой! Осторожней! Мне же больше ста лет!
   - И я эти сто лет оплакивал тебя, - прошептал Торин и, резко отстранив меня, сурово спросил. - Почему ты не дала знать, что ты жива, что ты...Ты родила сына?
   Я немного полюбовалась его растерянным лицом и ответила:
   - Нет.
   И пока он не успел опомнится, провела его по внешней галерее к другому балкону. С него открывался вид на главный водопад Ривенделла и на большую веранду, где на резкой скамейке сидела девушка, которая будто почувствовала, что на нее смотрят и обернулась. Даже отсюда был заметен ее совсем небольшой рост, однако телосложение и русые волосы делали ее похожей все же на человека, если бы, конечно, она не повернула голову в нашу сторону. Она была поразительно похожа на Тирэла и обладала поистине густыми бакенбардами, плавно переходящими в узкие полоски волос на нижней челюсти и сходящих на нет. Такое могло быть на лице только у гномих. Девушка жизнерадостно помахала нам рукой и вернулась к своей работе.
   - Я родила близнецов, - сказала я. Теперь я могла вдоволь насладиться совершенно обалдевшим лицом гномьего короля.
   - К-как ее зовут? - после довольно долгого молчания спросил Торин, прокашлявшись на первой букве. Видимо в горле пересохло.
   - Дэфис.
   - Тирэл и Дэфис, - пробормотал он негромко и еще тише добавил. - Мои дети...
   Я увела гнома с балкона, чтобы не смущать дочку.
   - Они знают. И знают, что ты был не в курсе.
   - И они воспитывались у эльфов?
   - А почему нет? Эльфы не такие гномоненависники, как эльфоненависники среди гномов.
   - Я... Нет! Погоди! Почему ты не послала весточку, не пришла, не дала мне знать каким-то другим образом? Почему ты жила здесь и... Почему я узнаю о тому, что ты жива только сейчас?
   Я немного смутилась, но все же ответила.
   - Так получилось и, наверное, так было нужно. Когда я поняла, что беременна было уже поздно куда-либо идти самой, да и кто знал, где ты был в это время. Потом они родились, и мне тем более стало не до разыскиваний. А потом стало неспокойно за пределами Имладриса. Да и я уже слабо представляла, где и как тебя искать. В то время я еще не знала, что не старюсь совсем. Мне казалось, что вот-вот старость, так долго щадившая меня у эльфов в гостях, настигнет меня. А дальше время пролетело незаметно. Я думала, ты меня давным-давно забыл. А потом уже и до сегодняшнего дня осталось немного. К тому же во всех сказаниях, что я читала об этом мире, ничего о твоих детях не писалось, как и обо мне. Поэтому я и не особенно рвалась тебя разыскивать.
   - Но все же решила все рассказать сейчас?
   - Я решила, что ты все же имеешь право знать. Все равно уже ничего не изменить.
   - Значит, этот поход таки станет мои последним, - слишком правильно истолковал мои слова Торин.
   Я лишь кивнула, не в силах отрицать очевидное.
   - И мое время придет тогда же, - сказала я.
   - Ты умрешь?..
   - Я не знаю, что случится тогда, - покачала я головой и перевела разговор на другую тему. - Я все эти годы помнила о тебе.
   - А я о тебе... А как же дети?
   Не вышло увести его от этой темы.
   - А что дети? Им уже по сто лет. Они давно самостоятельные!
   - Да... А знаешь что? Пусть они идут в Синие горы в моей сестре Дис. Если захотят, конечно. Только отдай им браслет. Дис узнает мою работу. И ей будет не так горько из-за моей смерти.
   - Да я думаю, она и их узнает, как твою работу, - усмехнулась я. И горько ей будет не только из-за твоей смерти. Может быть, Тирэл и Дэфис действительно помогут женщине пережить горе.
   Торин же в это время слегка смутился, с тревожным любопытством посмотрел в сторону Дэфис. Отсюда ее, разумеется, видно не было, но его мысли я поняла.
   - Сейчас я их позову,- пообещала я.
  
   Я стояла и смотрела в спины удаляющему отряду. Снова его спина, снова провожаю. Это расставание было последним. Оно было навсегда. Он не вернется и больше мне тут ожидать нечего. И так я загостилась. Пора домой...
   - Девушка вы заходить будете? - нетерпеливо над самым ухом раздался приятный, но нетерпеливый баритон.
   Я чуть было не шарахнулась в сторону, но сдержалась и лишь поспешно отступила, резко оборачиваясь. Что тут такое? Улица, машины ездят туда-сюда, автобус, остановка, люди. Что происходит? Я снова покрутила головой. Парень, так бессовестно дезориентировавший меня, пожал плечами и прошел мимо меня в автобус. Где я вообще? А-а-а, я перебежала дорогу в неположенном месте, но поближе к остановке, и еще оступилась, чуть ногу не подвернула на бордюре. Точно-точно! Я уставилась на табличку автобуса "193". Ой, это же мой! Я вскинула голову вверх и подалась вперед, чтобы влезть в автобус. Тот неожиданно рыкнул мотором и вот-вот должен был уехать. У самых ступеней стоял тот самый парень, что вырвал меня из мечтаний. Растрепанный пучок из темных волнистых волос, аккуратная бородка с усами и синие глаза. Что за чертовщина?
   - Девушка, - рассмеялся он и, проворно спустившись на одну ступеньку, подал мне руку, втаскивая меня в автобус будто пушинку. Двери за моей спиной тут же закрылись и автобус тронулся. Мы покачнулись, и я оказалась прижатой к двери автобуса тем самым парнем.
   - Извините, - сказал он и, отстранившись, поднялся на ступеньку назад и встал у поручня.
   - Ничего страшного, спасибо большое, - скороговоркой пробормотала я, не отрывая от него взгляда.
   - Что такое? - не выдержав спросил он, через пару мгновений.
   - Вы на Торина Дубощита похожи, - выдала я.
   - Хах, нет я Влад Яхин.
   - Финдуиласс, - представилась я, все еще пребывая на просторах Средиземья.
   Нет, надо завязывать придумывать сказки на ходу. Я ухожу в них слишком далеко, будто действительно в них перемещаюсь. Скоро так в реальности путаться начну! Или и вовсе не вернусь назад...

Оценка: 4.27*9  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Григорьев "Биомусор 2"(Боевая фантастика) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Е.Азарова "Его снежная ведьма"(Любовное фэнтези) В.Пылаев "Видящий-4. Путь домой"(ЛитРПГ) П.Роман "Ветер бури"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) А.Кочеровский "Баланс Темного"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) С.Елена "Невеста на заказ"(Любовное фэнтези) С.Нарватова "4. Рыцарь в сияющих доспехах"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"