Умнова Елена: другие произведения.

Intelheart 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.73*20  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фанфик по произведению О.Громыко "Космоолухи".
    Часть 1 Если ты путаешь время, даты, маршруты и даже города, то стоит ли удивляться, что автобус высадил тебя на двести лет вперед? Стоит? Вы правы, стоит! Но одним удивлением все на свои места не вернешь и надо предпринять что-то покардинальнее. Как насчет, сесть в так удачно попавшийся под руку транспортник и лететь на Землю через полгалактики? Да, это хороший вариант!


   Фанфик: О. Громыко "Космоолухи"
  
   Автор: Умнова Е.
   Бета: ?
   Название: "IntelHeart".
   Дисклеймер: Оригинальные герои и вселенная принадлежит, разумеется, Громыко, моя только идея фика.
   Предупреждение: новый персонаж
   Рейтинг: G
   Персонажи: команда КМ, ОЖП
   Размер: макси
   Жанр: приключения.
   Благодарности: Штатный киборг-пилот Lornolo выражает большую признательность дотошному капитану Kvotoro, ответственному навигатору Ant'у, внезапному ксенобиологу Ojisanfei'ю и доброму доктору Arnyek.
   Примечание автора: Действия происходят спустя три месяца после Космопсихолухов.
   Фанфик разбит на две части. Сделано это, чтобы отделить каноническую G часть от антиканонической PG-сколько-нибудь, а вместе с этим и возможным читателям облегчить задачу выбора. Первая (эта) часть от канона почти (хотелось бы верить, что совсем) не отклоняется, так что ее можно читать как продолжение книги, не опасаясь пейрингов.
   Вторая же часть планируется с пейрингом ОЖП/Дэн и развязкой сюжета. Тем не менее, я буду стараться далеко от канона не отходить.
   Аннотация: Если ты путаешь время, даты, маршруты и даже города, то стоит ли удивляться, что автобус высадил тебя на двести лет вперед? Стоит? Вы правы, стоит! Но одним удивлением все на свои места не вернешь и надо предпринять что-то покардинальнее. Как насчет, сесть в так удачно попавшийся под руку транспортник и лететь на Землю через полгалактики? Да, это хороший вариант!
  
  
  
  
   Я стояла на забетонированной площадке с сумкой наперевес, и круглыми от удивления глазами осматривала огромные металлические павильоны. Куда я, ослица, приехала? Или это теперь фестиваль творчества и рукоделия проходит вот в таких вот жестянках? Дурдом какой-то и люди в комбинезонах бегают. Я только не пойму автобус-то где? Я точно помню, как всем велели "на выход", а я пока путалась в наушниках, замешкалась и выскочила последняя вот на эту самую огромную забетонированную площадь. Где все-то? Испарились что ли? И что это за люди? Больше на грузчиков похожие или на военных...
   Тут у ближайшего павильона дверь неожиданно поехала вверх. Вот это техника... Наверное, я вылезла где-то не там и тут выставка инженеров. Или вообще не на тот автобус села! И не в первый раз такое. Из открывшегося проема показался рыжий парень. Ой, вроде бы нормальный! Надо спросить, где я и что тут происходит. Я сделала пару неуверенных шагов в его сторону, и уже почти было решилась позвать, но натолкнулась на странный взгляд. Меня явно изучали с большим любопытством, но старались виду не подавать. Что за дела? Ну, все равно спрашивать больше не у кого...
   - Добрый день! - как можно дружелюбнее сказала я. - Не подскажете, что это?
   Рыжий парень откровенно уставился на меня и сказал что-то неразборчиво вопросительное.
   - Я спросила, где я нахожусь. Что это за место?
   Парень не двигался и смотрел в одну точку, будто бы залип. Если бы не странности, я бы сказала, что он очень милый. Волосы, как я люблю, довольно длинные и рыжие, приятные черты лица, темная футболка с непонятной надписью и мятые джинсы. Ничего особенного вроде, но я бы с ним познакомилась.
   - Добрый день, - неожиданно сказал он.
   - Добрый-добрый, - согласилась я. Тормоз что ли? Я поздоровалась с ним пару минут назад. - Вы не подскажете мне, что это за место? - я для наглядности еще и руками обвела пространство.
   - Космопорт.
   Мдя, пояснил, так пояснил. Только еще больше запутал! Рыжий смотрел на меня крайне озадаченно. Нет, я конечно никогда не выглядела банально, но уж не до такой же степени. К тому же в дорогу я оделась довольно серо и обыденно. Тоже футболка и джинсы, как и на нем. И даже надпись непонятная имеется. Только еще поверх куртка кожаная, рукава, правда, пришлось засучить, жарковато, и сапоги высокие на шнуровке. Я-то думала, что буду ходить тут по земле, а то и по грязи, ибо дождь обещали, а тут бетон кругом. Ах, ну да у меня же волосы фиолетовые в безнадежно растрепанном пучке, ну и тоже не так уж удивительно.
   - А как мне добраться до фестиваля творчества и рукоделия "Руки-вверх"? - я решительно взяла быка за рога.
   - Какой фестиваль? - переспросил парень.
   Либо он "того", либо я. Третьего не дано.
   - Я приехала на фест, хочу поучаствовать в выставках и ярмарках. Как мне туда добраться? Или я вообще не туда приехала? - Под конец я совсем засомневалась, он так непонимающе на меня смотрел.
   - Наверное, вы ошиблись, - заверил меня парень. - Это космопорт, здесь нет никаких фестивалей. Быть может где-то в городе проходит. Я не знаю.
   - Точно не в городе. Я оттуда приехала.
   - Здесь только космические корабли.
   - Космические корабли? Это вы про эти павильоны? - уточнила я на всякий случай.
   - Да. Будьте осторожны, скоро некоторые из них будут взлетать.
   - Взлетать? - Кажется, "того" все-таки он. Парень, ты ненормальный?
   - Да, - подтвердил парень.
   Надо от этого сумасшедшего держаться подальше.
   - Понятно, - кивнула я и решительно осмотрелась. Теперь в поле моего зрения попал не только так называемый "космопорт", но и то, что было за ним. Тут-то я и заподозрила, что сошла с ума, кажется, все-таки я. - А там что? - я потыкала пальцем в высоченные дома, которые стояли как забор вокруг бетонной площади.
   - Город, - с некоторым недоумением ответил мой собеседник. Видимо, он взаимно считает меня сумасшедшей.
   - Когда успели такие высокие дома поставить? - пробормотала я, разинув рот.
   - Я думаю, этим домам уже несколько лет, - совершенно спокойно ответил рыжий.
   И тут в противоположном ряду третий от нас павильон неожиданно заурчал. Я ошарашенно смотрела на него, обернувшись. Что там такое делается? Испытания что ли какие-то? Гул нарастал с большой скоростью, и павильон неожиданно оторвался от земли и быстро стал возноситься в небеса. Набрав приличную высоту, павильон завис на миг, и будто выстеленный из пушки умчался в неизвестном направлении. Сумка подло соскочила у меня с плеча, я только и успела согнуть руку в локте, чтобы она не упала совсем.
   - Что это такое? - я слегка попятилась и, наткнувшись спиной на своего странного собеседника, резко обернулась.
   - Я предупреждал, что будут взлетать, - вежливо напомнил молодой человек.
   Ситуация изменилась с точностью до наоборот. Теперь я смотрела на него как на совершенно уникальное явление природы, как впрочем, и на все вокруг.
   - Куда я, черт возьми, попала? - протянула я, чувствуя, что ширина глаз достигла передела.
   - Вы на Новой земле 25, - уверенно сказал парень.
   - Да ладно? - саркастически вопросила я. - А я думала на Новой Луне!
   - Если бы вы были на Луне, вы бы находились под куполом, и было бы видно Землю, - на полном серьезе пояснил рыжий. Он издевается что ли?
   - Ага, и тут космопорт и это все космические корабли, и та железка полетела как раз на Луну, - кивнула я уже с раздражением.
   - Я не знаю, куда он полетел, - он просто сама вежливость и учтивость.
   - А что сверхсветовой двигатель уже изобрели? - ехидно поинтересовалась я.
   - Прыжковый, - поправил меня парень. - В 2067 году.
   - Ага, а в 2094 уже улетели на Марс и заселили его.
   - Вообще-то первой заселили Новую землю в 2074. Эта планета земного типа и там не нужно было никакого особенного оборудования для жизни. Марс освоили гораздо позже, в 2086.
   Я вытаращилась на парня, как баран на новые ворота. Что он несет? Блаженный что ли? Или я? Откуда тут эти дома и летающие железки?
   - А сейчас какой год?
   - 2189.
   - Я что во времени переместилась?
   - Как это понять?
   - Вот и мне хотелось бы знать, как это понять. Почему ты пудришь мне мозги и говоришь что сейчас 2189 год вместо 2014? - от возмущения я даже на "ты" перешла, хотя не собиралась.
   - А зачем мне говорить, что сейчас 2014, если он давно прошел уже? - не сдавался мой собеседник.
   - Как прошел, если... - начала, было, я и осеклась. Если что? Если кругом не просто небоскребы, а небоскребы в квадрате? Если какие-то железки, подозрительно похожие на космические корабли, летают? Если я стою посреди огромной бетонной площади с кучей этих кораблей, и это называется космопорт? - Как же я сюда попала? - я беспомощно обернулась к парню.
   - Ты, вероятно, прилетела на одном из кораблей, - подсказал он. Парень перестал выкать, но не занудствовать.
   - Я приехала на автобусе, - упрямо покачала головой я. Если уж я сошла с ума по дороге и мне все это кажется, то хоть бы в том, что было до этого момента не путайте меня. - Такая железная штука, работающая на бензине.
   - Бензин? Это давно устаревшая технология, - удивился рыжий.
   - Ну, я как бы из того времени, - осторожно сказала я. - Вы и машину времени уже изобрели?
   - О таком не слышал.
   - А о каком слышал?
   - Пойдем, - неожиданно позвал он.
   - Куда? - испугалась я.
   - Спросим у капитана, - он махнул рукой на проем, из которого вышел и пошел к нему.
   Лучше пойти с ним. Оставаться тут одной еще страшнее.
   - А как тебя зовут? - спросила я на пороге.
   - Дэн, - коротко представился он.
   - Ажар, - представилась я, проходя через небольшую прихожую в гостиную. Ого, какая просторная! В центре не то сцена, не то алтарь, ближе к двери куча каких-то кнопок, видимо что-то вроде приборной панели, с другой стороны стол со стульями. Многофункциональное помещение. Ой, это же корабль!
   - Станислав Федотович, - обратился к кому-то Дэн на таком странном языке, что я едва разобрала, и поспешила увидеть к кому. Это был статный мужчина с военной выправкой и наполовину седыми волосами, не старый совсем.
   Тот спросил что-то непонятное. Таким голосом, наверное, хорошо командовать. Дэн коротко ответил. Если на первой части фразы капитан этого корабля чуть улыбнулся, то на второй закашлялся.
   - Что? - видимо хрипло переспросил он все на том же непонятном, но смутно знакомом языке.
   Мой знакомый несколько смутился, я, вздохнув, решительно взяла быка за рога.
   - Здравствуйте, - для смелости сказала я. - Меня зовут Ажар, я ехала на фестиваль, но почему-то оказалась тут. Так как ехала я в 2014 году, а попала в 89 то появилось предположение, что я каким-то образом перенеслась во времени. Вы не подскажете как такое возможно и как мне вернуться назад?
   Капитан уставился на меня. За пару секунд, которые он меня разглядывал, у него успело смениться несколько эмоции на лице. От большого удивления и интереса, до легкого страха и недоумения. Тут Дэн заговорил, обращаясь к капитану, но указывая на меня. И имя мое назвал, переводит что ли? Капитан ему ответил.
   - Он говорит, что никакой машины времени не изобретали и через время переноситься невозможно, - теперь парень перевел мне.
   - Опа, - растерялась я. А так все хорошо начиналось. - А как же я тогда тут оказалась...
   Рыжий перевел мою фразу, и оба мужчины посмотрели на меня, как на экспонат в музее.
   - Не смотрите на меня так! Я не специально! - я вскинула руки в жесте непричастности к происходящему. - И я не сошла с ума, ну надеюсь, по крайней мере.
   Дэн что-то еще кратко пояснил Станиславу, на что тот покивал, но продолжил молчать.
   - На каком языке вы говорите? - спросила я.
   - Интерлингва. Ты его не знаешь? - ответил Дэн.
   - Нет, но он мне кажется смутно знакомым, - ответила я. Странное ощущение, что я просто не могу толком расслышать слова, не покидало меня все время этого странного разговора.
   - Интерлингва создан на основе нескольких, особо популярных и простых языков людей, - пояснил парень. Он так любит все объяснять.
   - Видимо английский сыграл в нем не последнюю роль, - дошло до меня, почему некоторые слова и обороты мне кажутся знакомыми.
   Мужчины еще о чем-то поговорили.
   - И что мне теперь делать? - я задала скорее риторический вопрос. Я, конечно, хотела услышать ответ, но получить его не ожидала.
   - У тебя документы есть? - спросил Дэн.
   - Да, конечно, - кивнула я, поставила свой увесистый вещь-мешок на пол и закопошилась в рюкзачке. - Вот.
   - Это твои документы? - озадачился парень.
   - Мои, а что не так? - я заглянула в развернутый в руках Дэна паспорт, чтобы убедиться, что он мой. А то с этими чудесами, я уже ни в чем не могу быть уверена.
   - Тут написано, что документ принадлежит Дремовой Аглае Дмитриевне.
   - Ну да, это я, - пожала плечами.
   - А биометрических данных нет? - подозрительно спросил парень.
   - Это обычный паспорт, - растерялась я. - У нас не снимают такие данные. Посмотри на фото.
   - Ты сказала, что тебя зовут Ажар, - совершенно запутался парень.
   - А-а, вон, что тебя смущает. Мое, так сказать, полное имя Аглая. Но когда я была маленькая и умела плохо писать и читать, я писала свое имя неправильно. "Г" и "л" слепляла в "ж", а "я" разворачивала в английскую "r". Так и подписывала везде Ажар, а это увидели и стали меня поддразнивать. Ну, вот я и привыкла, что меня зовут Ажар.
   - Понятно, - сухо ответил Дэн.
   Мужчины о чем-то оживленно поговорили, попеременно тыкая в мой паспорт, и снова уставились на меня с неиссякаемым удивлением. Интересно, что на этот раз.
   - Что такое? - опасливо спросила я.
   - Похоже, что ты действительно из прошлого, - лаконично ответил Дэн.
   - А были сомнения?
   - Были, - честно сказал парень.
   - И паспорт их развеял?
   - Почти, - уклончиво ответил Дэн.
   - А что тут у вас делают путешественники во времени? Куда обращаются?
   Капитан что-то попросил у парня и тот обстоятельно стал ему рассказывать. Переводил, наверное, или обсуждал, что со мной делать.
   - Никуда не обращаются, - наконец, сказал Дэн. - Нет конторы для путешественников во времени.
   - А что же им делать тогда?
   Дэн перевел мой вопрос капитану и тот мне ответил.
   - Никто у нас во времени не перемещается, - переводил Дэн. - Ничего подобного. Это невозможно! Потому нету и никаких специальных учреждений для путешественников. Мы понятия не имеем, как это получилось и что теперь делать.
   - Кажется, я все-таки рехнулась, - пробормотала я.
   - Почему? - заинтересовался Дэн.
   - Одно из двух, - принялась вслух рассуждать я. - Либо я из 2014 года и вы мне все мерещитесь. Либо я из 2189 года и что-то с моей памятью не то. Манипуляции с памятью у вас тут не делают?
   Мужчины переглянулись и снова засовещались. Я же окончательно затосковала, перестав пытаться ухватить смысл слов.
   Ну, какого черта опять со мной что-то происходит? Я принципиально не могу жить нормально? Хотя все мои легкие блуждания и мелкие передряги такая ерунда по сравнению с этим заявлением. Да что там! Даже мое приключение с перепутанным рейсом автобуса, который увез меня совсем в другой город, ничто по сравнению с путешествиями во времени! Беда только в том, что билет на автобус назад мне негде купить, даже если бы и было на что. Вариант со схождением с ума, конечно, предпочтительнее. Но когда моя жизнь выбирала вариант попроще? Не удивлюсь, что я мало того, что именно попала в будущее, так еще и застряла тут.
   - Я как-то читал статью, - неуверенно начал Дэн, - о том, что прыжки в космосе порождают некую аномалию пространственно-временного континуума, но полагал ее выдумкой.
   - То есть вы склоняетесь к версии, что я сюда все-таки как-то попала, а не банально сошла с ума? - уточнила я.
   - Ты не очень похожа на сумасшедшую.
   Сочту за комплемент.
   - В общем, я так понимаю, основная версия, что я сюда попала непонятно как, из-за возможных аномалий от прыжков в космосе, и нахожусь тут явно нелегально.
   - Как-то так, - подтвердил Дэн.
   - Чудно! В большей жопе я явно еще не бывала!
   - Жопе?
   - Угу, - печально подтвердила я. - Подскажите, пожалуйста, хоть бы что, на ваш взгляд, делать целесообразнее всего. А то мне в отличие от вас не слишком очевидно мое душевное здравие. Да и придумать в незнакомом времени мне что-то полезное сложновато.
   Тут о чем-то явно препираясь, на корабль (если, конечно, я, правда, в будущем) ввалились еще двое - девушка и парень, и с порога уставились на меня. Девушка быстрее отошла от шока и, видимо, спросила, кто я такая. А нет! Что-то другое. Ибо капитан покачал головой. Еще один лаконичный рассказ Дэна новоприбывшие восприняли весьма эмоционально. Я же терпеливо ждала, что мне скажут. Больше голов, больше мыслей, больше шансов что, среди них будет дельная. О случившемся я упорно старалась не думать. Ну, или, по крайней мере, не думать в паническом ключе. Постепенно разберусь в ситуации, а пока не стоит себя накручивать. Сошла я с ума или сплю, тут довольно мило. Пока...
   Команда (я надеюсь, что не случайные люди сюда забрели) тем временем о чем-то спорила. Так! Надо тоже подумать о своей судьбинушке. Если взять за основную версию мое перемещение во времени, то я в будущем, не знаю языка, не имею документов и денег. Понимает меня только этот странный рыжий парень. (Надо будет потом спросить, откуда он знает русский. Может земляк!) Незавидная ситуация. Ладно, и не из таких выпутывалась. Надо напрашиваться с ними. А если они летят, бог знает куда и зачем? А мне есть какая разница куда? А если они маньяки или работорговцы? Нет, вроде бы не похожи. Да и если молодая девушка останется одна в этом городе, ой даже на целой планете, то она тут криминальные элементы не найдет на свою шею? Тут их хоть бы четверо, и выглядят прилично. Да и девушка среди них. Кто знает, конечно, что это за девушка, но по сути выбор-то у меня не велик. Или я каким-то чудом напрашиваюсь с ними и лечу бог знает куда, или я остаюсь тут и со мной будет так же происходит бог знает что. Нет, лучше с ними! Я тут хоть познакомилась и присмотрелась, хотя бы поверхностно!
   - Чтобы получить документы тебе нужна планета людей с полноценным представительством, - наконец, сказал Дэн, обращаясь ко мне. - Лучше всего сказать, что твой корабль потерпел кораблекрушение, твою спасательную шлюпку подобрали в открытом космосе, документы ты потеряла, частично так же и память.
   - То есть я действительно не на Земле? - спросила я. Ну не верится мне. Что значит я не на Земле? Я в будущем... Это или бред, или я и правда в полной жопе...
   - Ты на Новой Земле 25. Планета земного типа умеренно-перспективная, тип опасности "два". Заселение началось около десяти лет назад. Находится в системе Мицар.
   - А как мне попасть на Землю? - снова задала я вопрос, уже зная ответ.
   - На космическом корабле. Необходимо сесть на рейс до Земли. Ближайший через неделю в понедельник, в шесть вечера.
   - Без документов, денег и знания языка?
   Такое ощущение, что я с терминалом разговариваю, а не с человеком. О, завис! Действительно как терминал. Еще бы сказал "некорректный вопрос, попробуйте сформулировать точнее".
   - А может быть, вы можете взять меня с собой? Вы ведь на Землю летите? - а была не была, вдруг прокатит! - Правда платить нечем, но может быть есть какие-то альтернативные способы оплаты?
   Видимо, это был корректный вопрос, и Дэн вновь обернулся к своим коллегам. Снова недолгие обсуждения, где часто и эмоционально говорила единственная девушка среди них, а капитан разводил руками, и рыжий опять обернулся ко мне. Очень хочется верить, что они не оставят меня тут. Без документов мне прямая дорога в тюрьму! Ну, или куда тут у них забирают?
   - Если предъявить тебя полиции сейчас, то это будет подозрительно. Мы на этой планете уже вторые сутки. Ближайшая планета в нашем маршруте, где ты сможешь получить помощь, это Земля. Но наш курс проходит через нее лишь через несколько остановок, что эквивалентно задержке минимум в пару недель, - сказал Дэн.
   - Я никуда не спешу, - поспешно вставила я. Ну! Берете вы меня или нет?!
   Пара коротких реплик и парень, наконец, порадовал меня:
   - Капитан согласен тебя взять. Но с условием.
   - Каким? - как можно более дружелюбно спросила я, судорожно соображая, что от меня могут потребовать. Но ура-а-а-а!!! Меня берут!
   - Ты должна будешь выучиться язык и наравне со всеми дежурить по кораблю - то будет твоя плата за проезд.
   Фух, просто палубу драить. Это не проблема, хоть, конечно, и не люблю я это делать. Но какая сейчас разница?
   - Без проблем! - тут же согласилась я.
   Услышав перевод моих слов, капитан улыбнулся и что-то довольно радушно сказал. Видимо "добро пожаловать на борт". А ко мне тут же подошла девушка, очень милая с копной пушистых волос, и что-то щебеча, повела меня вглубь корабля.
   - Я же не понимаю, - пробормотала я. Меня тем временем завели с маленькую комнату с кроватью и, судя по жестам, предложили располагаться. Девушка продолжала что-то говорить. - Я не понимаю, - громче сказала я.
   Она замолчала, пару мгновений удивленно смотрела на меня, а потом сказала медленно и четко:
   - Полина, - она указала на себя.
   - Ажар, - повторила я жест.
   Пару мурлыканий в ответ видимо обозначали радость знакомства.
   - Взаимно, - кивнула я, улыбаясь.
   Девушка открыла пару ящиков, сопровождая это комментариями, которые, впрочем, и так были понятны. "Вот сюда можно складывать вещи, это кровать, здесь тумбочка, а удобства там в коридоре". Я кивала, но тут она указала на экран и что-то спросила. Я развела руками.
   - Дэ-эн, - в один голос крикнули мы и рассмеялись.
   Парень появился в дверях почти мгновенно и удивленно посмотрел на нас.
   - Нам нужен переводчик, - снова одновременно, но на сей раз разные фразы сказали мы. Хотя может быть просто на разных языках.
   - Может, ты лучше выучишь язык? - Дэн сказал фразу дважды, на обоих языках.
   - Как?
   Мы с Полиной переглянулись. Теперь так и будем говорить в один голос?
   - С помощью терминала.
   - Я же не умею с ним обращаться! К тому же это в любом случае не минутное дело, я же не робот!
   На сей раз, мы точно высказали разные мысли и, причем кардинально. Дэн потряс головой, видимо, пытаясь разобраться во всей этой каше.
   - Стоп, - я решительно взяла самообразование в свои руки. - Сначала покажите мне корабль, особенно вещи, которые трогать нельзя. Представьте что я трехлетний ребенок для наглядности. А то боюсь, я вам тут что-нибудь отключу или отцеплю случайно, исключительно по незнанию. Да и как пользоваться предметами из будущего я тоже представления не имею. Уверена, за сто с лишним лет управление унитазом, как и он сам сильно изменились. Заодно и научите простейшим словам, авось что запомню.
   Дэн переводил уже почти синхронно, видимо окончательно вспомнил язык и вжился в роль. Полина согласно закивала и, взяв меня за руку, вывела в коридор. Ага! Первой остановкой будет как раз санузел. Дэн тенью следовал за нами.
   Ну что сказать? Унитаз, раковину и душ я в принципе узнавала и без подсказок, но вот пояснение как с ними управляться были однозначно не лишними. Радовало только одно - почти все здесь было автоматическим и сломать эту автоматику мне возможным не представлялось. Сделав особый акцент на том, что пить техническую воду никак нельзя и по нескольку раз повторив названия коммуникаций на интерлингве, Полина завершила мою экскурсию по санузлу и продолжила ее на кухне. Вот здесь-то я и поняла всю засаду своего положения. Готовить-то я умела, но на нормальной плите и из нормальных продуктов. А что чем было тут, я представляла себе слабо.
   - Он не тот чем кажется, Дерек. Не тот чем, кажется, - тихо пробормотала я ошарашенно глядя на ничем не отличающуюся поверхность плиты от поверхности тумбы. Да и внутренности духовки с посудомойкой хоть и отличались, но с первого взгляда не идентифицировались. Но по-настоящему священный ужас у меня вызвали продукты. Что это за одинаковые баночки?! Что это за странные склизкие массы? Где обычная картошка, окорочка, рис или лапша? Меня, конечно, утешили, что ничего страшного не случится, даже если я что-то перепутаю. Но легче что-то не стало. Чуточку приободрило меня лишь то, что многие вещи были подписаны, и мне стоило лишь научиться читать, чтобы не запутаться.
   Походив в некоторой прострации по кораблю оставшуюся часть экскурсии, я уверенно помнила лишь то, что трогать категорически нельзя и странное, но однозначно обалденное название корабля. В остальном надеялась на то, что сломать тут что-то очень трудно. Оставшись в своей каюте в одиночестве, я рассудила, что особенно раскладывать мне нечего да и нет смысла и, выложив только предметы первой необходимости, решительно обошла всю крошечную каюту еще раз. Не что чтобы здесь было что-то умопомрачительно интересное, сложное или непонятное, но даже простецкий шкаф и откидной столик из будущего вызывали у меня интерес. Впрочем, интерес быстро перетек к двери, которая была закрыта. И как она открывалась, я понятия не имела. Красный глазок замка свидетельствовал, что дверь закрыта, но не подсказывал, как это изменить.
   - Молодец, - сам себя не похвалишь, никто не похвалит. - Что означает, какой цвет узнала, а как дверь открыть нет! - я на пробу аккуратно надавила на створку, но вспомнила, что она должна сдвигаться в бок. Попытка открыть дверь как дверцу шкафа-купе разумеется тоже ничем не увенчалась. - Сим-сим, откройся! - тяжело вздохнув, попросила я.
   Тихий шелест открывшейся двери заставил меня отпрянуть. Однако, опасаясь, что она передумает, я поскорее выскочила в коридор.
   - Сим-сим, закройся, - осторожно попросила я, ожидая чего угодно. Но дверь всего лишь закрылась. - Хм...
   Я была уверена, что дверь открывалась не сказочным заклинанием, но к чему придраться не нашла и отправилась дальше по коридору.
  
   - Мы же вроде как решили не брать пассажиров? - несколько удивленно спросил Вениамин, когда узнал странную историю нового обитателя корабля. Доктор как раз заканчивал свои дела, чтобы отправиться со Станиславом к заказчику, когда капитан неожиданно сам зашел к нему.
   - Что ж ее тут бросать? - развел руками Станислав. - По нормальному сдать полиции не получится. Как объяснить, откуда у нас после двух дней стоянки неожиданная пассажирка без памяти и документов? Да и не доверяю я местным, - Станислав озабоченно взглянул на комм, проверяя не подошло ли время. - Удаленная захолустная только-только освоенная планета. Лучше уж ее сразу в рабство продать и не мучать всякими дополненными проволочками с полицией.
   - Стасик, - возмутился доктор.
   - Вот поэтому мы ее берем с собой, - пояснил капитан, - и сдаем полиции на Земле. Скажем, подобрали аварийную шлюпку... в метеоритном поясе... у Окулакса. Искать шлюпку туда никто не ринется, а девушку примут нормально, адаптируют.
   - В сумасшедший дом отправят, - продолжил за капитана Вениамин.
   - Зачем? Она адекватная, - возразил капитан. - Научат чему-нибудь и будет...
   - В заведении "Матушки Крольчихи" работать, - снова не дал договорить Вениамин.
   - А что ты предлагаешь? - воскликнул Станислав.
   - Ничего. Может, и правда лучше было ее сразу работорговцам продать.
   - Вень, ты ж всегда оптимистом был, - даже несколько растерялся Стас.
   Вениамин только покачал головой.
   - Ну, сам подумай. Молодая девушка без родственников, денег, образования, работы и даже языка не знает.
   - Язык выучит, - перебил Станислав.
   - Хорошо, пусть выучит. А уж если предположить, что она в самом деле из прошлого, то есть вообще ничего не знает о мире и технологиях, то и вовсе... - доктор вздохнул и задвинул папку на место.
   - Что ж мне из корабля приют сирых и убогих делать?! - возмутился капитан. - Мне нелегального киборга вот так хватает.
   Вениамин снова тяжело вздохнул, поднимаясь.
   - Лучше б Дэн ее не подбирал. Совесть была бы чиста.
  
   Тед, развалившись в кресле, лениво перебирал сводку новостей.
   - Я смотрю, у тебя есть вкус, - он шутливо пихнул в бок напарника, осматривающего завершенный маршрут в последний раз.
   - Все имеет свой вкус, - спокойно ответил Дэн.
   - Вот и у тебя есть вкус на девушек, - хохотнул пилот.
   - Что значит "вкус на девушек"?
   - Это значит, что он одобряет твой выбор, - вздохнув, перевела Полина, набирая воду в чайник.
   - Но я ничего не выбирал, - несколько растерялся Дэн.
   - Не чего, а кого. Он про Ажар.
   - Ты находишь Ажар привлекательной? - киборг обернулся к напарнику. Вопрос он задал совершенно серьезно.
   - А ты нет? - продолжал веселиться Тед. - Ну, тогда я, пожалуй, сам ей займусь!
   - Зачем?
   - Ага, так она тебе все-таки нравится!
   - Оставьте ее в покое. Ей и так не сладко! Из прошлого прямо к нам, - вступилась за девушку Полина.
   - Ну не к нам, а к нему, - Тед уверенно ткнул в сторону Дэна. - И откуда еще непонятно!
   - Ты не веришь, что она из прошлого? - спросила Полина.
   - А ты, что веришь? Это ж нереально! - воскликнул Тед.
   - Но других-то объяснений нет, - урезонила его зоолог.
   - Дэн, а ты веришь, что она из прошлого? - Тед обратился к самому рассудительному.
   Навигатор довольно долго молчал. Друзья уже даже подумали, что он не ответит, но киборг все-таки заговорил.
   - Она не врет и действительно думает, что жила в прошлом. Ведет она себя вполне адекватно ситуации, все ее странности полностью укладываются в эту теорию. Никаких нестыковок обнаружено не было, общей эмоциональный фон завышен, однако агрессии, истерии или иных отклонений от нормы не выявлено, - отрапортовал Дэн и, спохватившись, продолжил нормально. - Может быть, она и не из прошлого, но других версий произошедшего у нас действительно нет, - подытожил киборг.
   - Но откуда у нашего трапа взялась девушка, уверенная в том, что она из 2014 года? - резонно задался вопросом Теодор.
   - Может из 2014 года, - хмыкнула Полина.
   - Это же бред! - не сдавался пилот.
   - У нее одежда и обувь из натуральных тканей, - вставил Дэн. - Стиль и речь соответствует той эпохе, и она действительно совершенно искренне в шоке от всех наших устройств.
   - Пха-ха, она еще о главном нашем устройстве ничего не знает, - неожиданно расхохотался Тед, похлопывая Дэна по плечу. - То-то же она удивится!
   - А она знает, что такое киборг? - озадачилась Полина.
   - Ну, мы ей покажем, - улыбаясь во все тридцать два зуба, пообещал Тед.
   - Мне кажется это не лучшая идея, - спокойно сказал навигатор, зачерпывая сгущенку из банки. - Ей тут плиты с утилизатором за глаза хватило. Киборги будут для нее явным перебором.
   - Ты предлагаешь скрывать от нее, что ты киборг? - озадаченно наморщила лоб Полина.
   - Она с нами всего две недели, до Земли, - напомнил Дэн.
   - Ну, в принципе да, зачем шокировать ее еще больше, - задумчиво пробормотала Полина.
   - Да ладно шокировать, ты скажи прямо, что будешь обрабатывать девчонку, - сказал Тед.
   - Тед, он прав. Если не говорить ей, что Дэн киборг, то потом и не надо будет просить ее молчать, - не дала развить мысль Полина. - Надо Станиславу Федотовичу сказать.
   - Что сказать? - заинтересовался капитан, входя в пультогостинную вместе с Вениамином.
   - Мы думаем, что Ажар не надо знать, что Дэнька киборг. И ей так будет проще адаптироваться, и нам хранить секрет, - отозвалась Полина, оборачиваясь к капитану.
   - Хм... Думаю вы правы. Девушка с нами всего две недели, думаю, на это время мы вполне сможем обойтись без киборга, - признал разумность идеи Станислав. - Так что Дэн, отставить киборга.
   - Да, капитан, - кивнул навигатор.
   - И пойдем с нами. Заказчик сообщил, что передаст груз сразу, как подпишем, а я забыл поинтересоваться насколько он объемный, - закончил Станислав.
   Дэн отставил банку сгущенки и поднялся из кресла, готовый отправиться.
   - Ой, а можно я с вами? Я хотела зайти на почту, отправить маме посылку, - неожиданно вспомнив, подорвалась Полина.
   - Пойдем, - кивнул капитан. - Тед, остаешься за главного, за девушкой проследи.
   - Так точно, - слишком рьяно откозырнул Тед.
   - Проследи, а не научи тому, до чего она сама не додумается, - строго сказал Станислав. - Язык поучите.
  
   Я вышла в пультогостиную, но она оказалась пуста. Только я успела подумать, что это, конечно, печально, но зато я смогу все обстоятельно осмотреть еще раз, как слева донесся голос.
   - Привет! - это был черноволосый парень, зашедший на корабль вместе с Полиной. Он еще что-то продолжил говорить, ослепительно улыбаясь, но я точно понимала пока только интонацию и она показалась мне несколько странной.
   - Ажар, - представилась я. Я не сомневалась, что он в курсе как меня зовут, но все же правильнее было представиться.
   - Теодор, - ответил парень, вслед за мной указывая на себя, а потом показал, что сокращает расстояние между пальцами. - Тед.
   Ага, можно звать покороче, это хорошо.
   - Приятно познакомиться, - сказала я, улыбнувшись. - Представления не имею, как мы будем общаться, но давай попробуем!
   Тед разумеется ни слова не понял, но мой оптимистичный настрой одобрил. Парень задорно заулыбался и принялся показывать, что он дергает туда-сюда штурвал и щелкает по кнопкам.
   - Пилот? - предположила я. Но, надеюсь, водит он не так сумасбродно.
   Тед назвался на интерлингве. Я на пробу повторила, он закивал. Решив узнать, кто есть кто на этом корабле, я азартно завила себе кудряшки движением рук и жестом увеличила пышность шевелюры, мило строя глазки. Тед хохотнул и назвал должность Полины. Я, разумеется, не поняла и пригорюнилась. А парень наоборот зашевелился, что-то пощелкал на клавиатуре, и я застыла, увидев висящее в воздухе окно программы.
   - Обана! - восхитилась я, протянула руку и прошла светящееся окошко насквозь. - До чего техника дошла!
   Тед покачал головой и потянул окошко за угол.
   - Нет? Сама на лыжах дошла? - пробормотала я, воспроизводя его движение и увлеченно таская окошко туда-сюда. - Слушай, класс! - я одобрительно подняла большой палец вверх.
   Тед показал мне еще пару фокусов с окошками, старательно подбираясь ко мне поближе и не уставая смеяться над моим детским восторгом. Потом все же назвал это чудо-техники, особенно четко произнеся слово "Virt".
   - Вирт-окно, стало быть, - перевела я для себя. - Крутая штука!
   Тед тем временем спохватился и показал мне не на само окно, а на его содержимое. Там была какая-то страшная кракозябра.
   - Что это за страхолюдина?! - ужаснулась я.
   Тед азартно накрутил себе воображаемые кудри попышнее, потом изобразил горячую страсть и потыкал на кровозябру.
   - Ужас какой! - я округлила глаза, не в силах поверить, что у Полины любовь с этим монстром.
   Тед тем временем переключил на какое-то другое существо и снова воспылал к нему горячими чувствами. Я озадачилась. Потом он показал что-то милое и пушистое, хоть и неопределимое, и ему достались восторженные вздохи в от Полины в исполнении Теда. До меня медленно стало доходить, что Полина любит всякие странные существа.
   - Они хоть живые? - я "подышала", "покушала" и потыкала в существо.
   Тед усердно закивал, попутно что-то еще объясняя. Я же, особенно не слушая, всерьез призадумалась. Зачем на космическом корабле любитель живых страшилищ? Тед, же закончив монолог, вопросительно посмотрел на меня. Я прикинула, как изобразить Дэна, но спохватилась, что вполне могу просто назвать его имя.
   - А Дэн? - спросила я, решив выяснить, чем же таким загадочным занимается Полина у нее самой, а еще лучше у Дэна, который понимает по-русски.
   - Navigator, - почти четко ответил Тед, разворачивая огромную карту звездного неба. Я со священным ужасом рассматривала ее. Это, какое же должно быть устройство, чтобы туда вот такие карты запихивать и по нему ориентироваться?! Действительно надо чтобы отдельный человек этим занимался.
   Налюбовавшись картой, интерес к которой разгорелся вновь, когда Тед научил меня ее вращать, я задумалась как спросить, кто еще есть на корабле.
   - Ты, - я указала на парня, - я, - я указала на себя, - Полина, Дэн, Станислав Федотович, а еще? - я предложила продолжить ряд.
   - Михалыч, Вениамин Игнатьевич, - с жутким акцентом разобрала я.
   Я вопросительно мотнула головой.
   - Михалыч, - сказал Тед и принялся азартно копошиться за столом, потом нашел подходящую картинку какой-то железяки, потыкал в нее и снова принялся что-то закручивать, а потом обвел весь корабль.
   - Хм... он занимается железками, - задумчиво сказала я. Тед тем временем закончил что-то делать с железкой и просиял. - Он починил. А он механик! - осенило меня.
   Тед назвал мне его на интерлингве.
   - Понятно, а Вениамин Игнатьевич? - решила добить тему я.
   Тед просто показал мне картинку с красным крестом. Да и слово доктор можно было легко узнать.
   - Все понятно! Сбалансированная команда, - покивала я.
   Тед тем временем что-то сказал, вопросительно кивая на меня.
   - Я чем занимаюсь? О-о в основном попадаю в истории, - честно ответила я и призадумалась, как бы ему это объяснить.
   Решив начать с малого, я показала, что что-то роняю, потом на что-то сажусь, обо что-то ударяюсь. Оценив степень понимания меня собеседником, я изобразила еще парочку более сложных курьезов. И, заметив легкую улыбку понимания, сделала обобщающий жест и на пробу показала, что потерялась. Тед расхохотался, показывая большой палец, видимо заверяя меня, что у меня классное занятие. А отсмеявшись, еще и добавил от себя, что их команда тоже ищет себе на задницу приключения. Немного подумав, я ему показала, как один сапог обретает в пару другой, имея в виду поговорку "Два сапога пара".
   Посмеявшись еще немного, я вернулась к компьютеру. Жестом поинтересовавшись могу ли я сесть в свободное кресло, и, воспользовавшись разрешением, повернулась к своему собеседнику с определенными намерениями. Тед радостно внимал мне, хотя подаваться вперед для этого не требовалось. Перечислив выученные пары слов, я уверенно ткнула на последнее вирт-окошко и сказала:
   - Словарь. Интерлингва, русский.
   Парень хлопнул себя по лбу и, развернувшись к пульту управления, бравенько что-то защелкал. Я наблюдала.
   - Ну вот! - видимо сказал он, демонстрируя мне одно из висящих в воздухе окошек.
   Я внимательно ознакомилась с содержимым и показала большой палец. Какой все-таки чудесный жест. До сих пор актуальный! Хм... интересно, а другие жесты?..
   Увидев мои затруднения, Тед продемонстрировал мне, как управляться со словарем, после чего я уверенно нашла слово "самоучитель" и потыкала в него пальцем. Тед озвучил мне слово и снова закопался в компьютере. Копался он долго, и наконец, выдал мне несколько окон результата. Вид его был несколько виноватый. Я добросовестно осмотрела окошки и поняла, что эти самоучители написаны на совершенно незнакомых мне языках. Вздохнув и почти смирившись, что на известном мне языке самоучителя, очевидно, нет и придется довольствоваться словарем, а грамматику изучать на примерах, я все же решила попытать счастья еще раз.
   - А английский? - спросила я, находя слово в словаре.
   Тед с интересом еще немного покопался и выдал мне самоучитель на английском. Ура! Я готова была чуть ли не расцеловать пилота.
   Первым делом, проверив правильно ли я поняла игру в шарады и выяснив с помощью словаря, что Полина зоолог, я обратилась к самоучителю. На первый взгляд все было действительно несложно. Интерлингва совершенно не напрасно казалась мне смутно знакомой, но будто ускользающей прямо из-под ушей. Может быть, дальше и начнутся сложности, но первые разделы самоучителя я буквально пролистывала. Как хорошо, что дома я освоила английский на довольно высоком уровне. Чтобы я тут делала без него? Да и кое-какие знаний других языков, с которыми я когда-то знакомилась ради интереса, мне тоже помогали. Тед какое-то время понаблюдал за мной, но оставшись недовольным уровнем моей реакции на него, вскоре занялся каким-то своим делом.
   От увлеченного изучения самоучителя, меня отвлекли голоса, внезапно раздавшиеся в пультогостинной от шлюза. На корабль поднялись Станислав, Полина с Дэном и очевидно доктор Вениамин. По крайней мере, на механика этот добродушный дядечка не очень тянул. Сознание, пребывающее в активном изучении нового языка, легко выцепило недавно изученные слова. Я с трудом разобрала, что речь идет о грузе и, кажется, его немалом весе. Впрочем, я, скорее всего, ошиблась. Вон Дэн несет довольно объемный ящик одной левой. Мдя... Практиковаться и еще раз практиковаться!
   При виде меня процессия на некоторое время замерла (уж не забыли ли они о том, что взяли меня на борт?), после чего капитан поспешно отправил Дэна вглубь корабля, а Полина помчалась ему помогать. Я поднялась с кресла и вышла к центральному алтарю, где остался стоять капитан с доктором.
   - Это наша пассажирка, - представил меня капитан.
   Он сказала что-то еще, но я поняла только отдельные слова, сводившие его реплику к пояснению моей ситуации.
   - Вениамин, доктор, - лучезарно улыбаясь, представился второй мужчина.
   - Ажар, влипательница в истории, - честно, хоть и очень коряво сказала я.
   Капитан кхекнул прикрывая рот ладонью. А вот доктор скрывать улыбку не стал, как и Тед расхохотавшийся сразу как услышал мое заявление. Капитан заговорил сдержанно и, очевидно, высказав одобрение моим свежеобретенным познаниям, посоветовал не использовать Теда как поставщика знаний, рекомендовав приобщить к делу Полину, Дэна или их с Вениамином.
   - Я ее этому не учил! - так воскликнул Тед, что я даже поняла.
   Капитан удивленно посмотрел на меня.
   - Я сама, - я на всякий случай потыкала большим пальцем себе в грудь. - Самоучитель.
   Станислав еще раз кхекнул. Ну, за успехи он меня уже похвалил, больше ему сказать было в принципе нечего. Тут вернулись Дэн и Полина, и капитан с явным облегчением обратился к Дэну. Полина же, наоборот, с улыбкой направилась ко мне.
   - Мы скоро взлетаем, - сообщила она мне, сопровождая слова жестами, а то бы я ничего не поняла.
   - А что нужно делать? - с опаской спросила я, так же с жестами. Как корабли взлетают, я видела, но что в этот ответственный момент делает каждый член экипажа, я понятия не имела.
   Полина успокаивающе взмахнула руками.
   - Пристегиваются, - жестом показала она.
   - А-а, - расслабилась я. Ну конечно, это же транспорт, нужно просто пристегнуться.
   - Это ненадолго, только на момент прыжка, - последнее слово я долго не могла понять. Ей пришлось подпрыгнуть на месте.
   - А к чему пристегиваются? - я осмотрела пультогостиную, почему-то ожидая увидеть кандалы, вмурованные в стену. Тряхнула головой, изгоняя глупые мысли.
   - Они здесь к креслам, - Полина указала на предметы. - А мы - там, в каюте.
   К чему там пристегиваются в каюте, я не поняла, но рассудила, что мне покажут. Все равно кандалов даже в каюте не было. Тут я запоздало взглянула на вирт-окна, оставленные без присмотра.
   - А-а... эх..., - вздохнула я, увидев, что их давно уже и след простыл. Дэн сидел в своем кресле и перед ним мерцали звезды.
   - Что? - спросил он.
   Я еще раз вздохнула и вяло попыталась объяснить, что там оставались открытые документы.
   - Что? - еще раз переспросил рыжий. И тут меня осенило, что он говорит по-русски. Точно, он же меня и так понимает!
   - Тут окошки оставались, когда ты подошел. Ты их совсем убрал? Или можно восстановить? Там самоучитель был, а сама я его потом не найду. Мне бы его куда-нибудь сохранить, чтобы я могла его читать дальше, - радостно затараторила я.
   Дэн обернулся к компьютеру и легким движением пальцев восстановил все мои окошки.
   - Ага-ага, они, - кивнула я.
   - Я... А у тебя же комма нет, - пробормотал он и некоторое время помолчал. - Я их тебе на твоем терминале в каюте открыл.
   - У меня там свой комп? - удивилась я. - А точно, был же. Спасибо!
   - Ты пользоваться научилась? - спросил он на всякий случай, прежде чем вернуться к работе.
   - Ну, Тед, показал, как окошками управлять, - пожала я плечами. Пока мне и этого было достаточно. Все равно раз я язык не знаю, мне все эти достижения техники без надобности.
   Дойдя до своей каюты, я снова остановилась перед неразрешенной проблемой открывания двери. Можно конечно было пойти проверенным путем, но как, черт побери, она все-таки открывается? Полина, вынырнувшая из туалета, с интересом подошла ко мне, явно задаваясь вопросом, что я тут делаю.
   - Дверь, - я махнула ей рукой на свою проблему. - Как открыть?
   Полина, чуть замешкавшись, указала на красный огонек. Ну да, я вижу, что закрыто. Открыть-то как? Полина вопросительно смотрела на меня. Я изобразила ей попытку открыть дверь, девушка озадачилась еще больше.
   - О-о-о, сим-сим откройся! - обратилась я к потолку. Дверь послушно открылась, а Полина уставилась на нее. - Ну, вот как ее без "сим-сим" открыть? - я отчаянно жестикулировала.
   - Ха... Ха-ха-ха-ха, - кажется, Полина, наконец, поняла, что я от нее хотела. Сквозь смех, она что-то мне говорила, и показала, что нужно приложить палец к лампочке-идентификатору. Дверь плавно закрылась.
   - Что и все? - поразилась я, протягиваю руку и сама открывая дверь. - Вот я идиотка! - я выразительно постучала кулаком по лбу. Теперь смеялись мы с Полиной вместе.
   Когда я, наконец, попала внутрь каюты, то сразу же увидела вожделенные вирт-окна, висящими в воздухе над терминалом.
   - Во время прыжка пристегиваются к кровати, - наконец смогла внятно объяснить Полина и даже показала как именно.
   - Слушай, а вирт-окна до кровати дотянуть можно? - заинтересовалась я. Просто так валяться на кровати конечно приятно, но все же время лучше тратить с пользой. Я аккуратно потянула окошко и оно легко долетело до нужного места.
   - Их можно носить по всему кораблю, - сказала Полина, обводя пространство вокруг себя руками. - И загружать в...
   Как называется этот браслетик на руке, я не поняла и поспешила заглянуть в словарь.
   - Комм, - нашла я, наконец, слово. - Вау, так эта штука средство связи и хранения информации. Офигеть!.. Ага, можно их загружать на любые устройства. Ну, логично в общем-то.
   Тут из ниоткуда раздался голос капитана. Он явно чего-то твердо потребовал, но без жестов я ничего толком не разобрала. Только то, что он обращался к Полине. Полина ответила и снова обратилась ко мне, что-то абстрактно рассказывая. Я непонимающе смотрела на нее, а когда она закончила, виновато развела руками. Полина удрученно вздохнула, и тут же просияла. Что-то сделав с коммом, она видимо связалась с Дэном. Наскоро наговорив ему что-то, она протянула руку с браслетом мне и я услышала:
   - Скоро взлетаем, - сказал на понятном русском Дэн. - Как только прыжок завершится, будем ужинать. Я за тобой приду, - Дэн явно максимально сократил всю прочувствованную речь Полины. - В смысле Полина.
   - Хорошо, спасибо, - кивнула я, наконец, поняв, о чем речь.
   Полина вышла, сказав что-то успокаивающее напоследок, а я осталась наедине со своими вирт-окошками. Рассудив, что почувствую, когда мы взлетим, я уселась на кровать по-турецки и пригорюнилась. Дома мы бы тоже сейчас сели ужинать. Сонька бы примчалась на кухню, загоняя кота под диван, весело смеясь. Мама бы ее урезонила и поставила перед ней тарелку с чем-нибудь вкусненьким. Папа бы опять сел за стол вместе с планшетом, зачитывая новости вслух, и между делом отбирая у Соньки конфету. Она всегда старается ее стащить. Жуткая сладкоежка! Я ей часто привозила с собой конфеты, когда приезжала с учебы на выходные, она всегда так радовалась. Будто чудо какое-то ей предложили.
   Из глаз непроизвольно выкатилась слезинка.
   Папа, мама, Сонька, как вы там, без вашей непутевой потеряшки. Кажется, на сей раз я потерялась капитально... Представления не имею, как отсюда выбраться. Я бы и рада думать, что я просто с ума сошла. Но боюсь я так и правда сойду. И самое обидное, что в этот раз я совершенно не виновата! Я ничего не путала, не забыла, ничем не увлеклась и никуда не забрела, поддавшись соблазну. Я просто ехала, ехала и приехала! Как я сама-то тут без вас?
   Слезы закапали чаще, а потом и вовсе заструились. Я тяжело вздохнула, ощущая ноющую пустоту где-то в области груди. Я сделала шаг из автобуса и оказалась так далеко от них всех. Я даже не удивляюсь! Кому еще могла бы достаться сомнительная честь быть путешественником во времени? С моим-то талантом к курьезам других вариантов просто нет.
   Тут неожиданно послышался легкий рык и пол едва ощутимо завибрировал. Спохватившись, я быстро вытерла слезы и поспешно пристегнулась. Едва улегшись, я заметила, что словарь остался все еще слишком далеко, чтобы я могла дотянуться. Поколебавшись с полминутки, я все же отстегнулась и, подцепив окошко, подтащила его поближе к кровати. Но пристегнуться обратно не успела. Легкое вздрагивание пола и мерзкое ощущение подскочивших внутренностей, оповестило о том, что корабль оторвался от земли. Я это конечно себе совершенно не представляла, но если верить ребятам... Нет, лучше уж верить! А то если не верить, то все еще более печально.
   Я ощутила легкую тошноту и забеспокоилась. Если окажется что у меня еще и космическая болезнь, но это будет полный финиш. Мне ж еще две недели лететь, и похоже что взлетать и садиться придется не один раз. И пакетик с конфетами в сумке. Отстегиваться снова я больше не рисковала. Мало ли какие кульбиты корабль должен выполнить перед прыжком. Решив, что нужно отвлечься и от грустных мыслей и от странных ощущений, я вцепилась в вирт-окошки. Правила составления вопросов - это то, что надо. Как раз и потренируюсь придумывать вопросы, а то чувствую, мне их придется задавать много. Однако не успела я толком погрузиться в мир грамматики, как живот скрутило с новой силой, присоединив к этому еще и головокружение, и чувство тяжести в груди. Уговаривая себя, что все в порядке, (свет не мигал, красным не становился, паники на корабле тоже не наблюдалось), я снова попыталась вернуться к интерлингве, но ощущения снова и снова напоминали о себе. Помучавшись так немного, я решительно отставила окошко и прикрыла глаза, призывая разбушевавшийся организм успокоиться. Кто успокоился первым, корабль или организм, я не знаю, но внезапно все прекратилось.
   Через минуту ко мне заглянула Полина, сообщив, что все закончилось, и чтобы я выходила к ужину. Я вздохнула свободнее, и поняла, что не могу понять, сколько времени длился взлет и прыжок. Ну да не так уж и важно! Поднявшись и убедившись, что я действительно чувствую себя хорошо (ну разве, что чуточку замерзла, видимо, перенервничав), я спохватилась, что и выглядеть надо соответственно. Выудив из сумки с вещами фланелевую рубашку в клеточку, я накинула ее прямо поверх футболки и завернула к рюкзачку. Выудив оттуда целый пакет конфет, я запасливо засунула полную горсть в кармашек. Остальные решила нести с собой на ужин. Если уж люди решили меня приютить по сути за просто так, то надо делиться. Заглянув напоследок в зеркальце, я поспешно переделала узел из волос. Скривила к левому уху, ну да так даже милее смотрится. Главное волосы во все стороны не торчат, а то мама всегда смеялась, что я с фиолетовыми волосами и так-то на ведьму похожа, а уж растрепанная и вовсе на самую настоящую бабу-ягу. Эх, мама...
   Я тряхнула головой, сердито прогоняя непрошенные сейчас мысли, и вышла из каюты. В пультогостиной даже отсюда ощущалось шевеление. Набрав в грудь побольше воздуха, я шагнула вперед и закашлялась. Все немедленно обернулись ко мне. Выкашляв весь не пошедший впрок воздух, я подошла к столу и, натянуто улыбаясь, внесла в трапезу свой вклад.
   - Конфеты, - сказала я, чтобы просто не молчать. - Свеженькие. Были. В 2014. Ох, давно у них срок годности прошел, давно-о.
   Первым не выдержал Теодор. Расхохотавшись, он сказал что-то о том, что он смелый и рискнет испробовать эти доисторические конфетки. Полина, хихикая, согласилась с ним, что подобный деликатес нигде не достать и грех упускать такую возможность. А вот Станислав Федотович напомнил про какие-то огурцы и их последствия, после чего смех стал еще веселее, но и взгляды, бросаемые на конфеты, подозрительнее. Решив не уточнять вопрос с огурцами, я поскорее присела за стол, дабы не попасть в неловкую ситуацию снова.
   - Ш-ш-ш, - раздалось со стула, на который я собиралась сесть. Резко развернувшись, я успела заметить только хвост, юркнувший под стол.
   - Это Котька, - тут же сообщила Полина. - Наша кошка. Она такая прелесть!
   - У вас на корабле кошка? - удивилась я.
   Дэн исправно работал переводчиком, чтобы всем по очереди не приходилось жестикулировать. Особенно зловеще это бы выглядело от последнего увиденного мною члена экипажа. Михалыч в представлении явно не нуждался, его пятнистый комбинезон говорил о нем больше пространного досье.
   - Ты не любишь кошек?
   - Да нет, почему же, люблю. Просто не ожидала на космическом корабле живность увидеть. Разве тут можно?
   - А почему нет? - пожала плечами Полина. - Замкнутое пространство, почему бы не скрасить его животными?
   Я заметила, что остальные скромно молчат и прячут глаза. Тут я вспомнила любовь Полины ко всякого рода страшилищам и забеспокоилась, что же это за Котька, но спрашивать было как-то неудобно. Полина ей исключительно восторгалась, а остальные не комментировали. Капитан впрочем, почти сразу спохватился и, напомнив о еде, сам подал пример. Я смотрела на свой контейнер со смешанным чувством. С одной стороны я проголодалась (зная, что меня укачивает в автобусе, я дома плотно не кушала, а сейчас уже был вечер), а с другой кто знает, что это за еда. Памятуя все эти странные подписанные баночки, можно предположить, что все это было сделано из одного и того же порошка, только вкусоароматические добавки разные.
   - Что-то не так? - участливо поинтересовался Вениамин.
   - Не знаю, как к этому отнесется мой организм, - честно ответила я. - Вы тут привыкли к довольно странной еде, а я-то дома более-менее натуральную еду ела.
   - Ну, насчет аллергий, можешь не беспокоиться, - заверил меня доктор. - Полечим если что сразу. А в остальном эта еда достаточно безопасна для тебя. Никаких не усваиваемых элементов в ней нет.
   Вздохнув, я все-таки притронулась к еде. Выбора-то у меня, по сути, нет. Или есть это, или умирать с голоду. Нормальную еду взять неоткуда. Мм... да вроде бы вполне съедобно, хоть и есть какие-то странные привкусы.
   - Ажар, а чем ты занималась в свое время? - поинтересовался Станислав, когда команда утолила первый голод, а я смирилась со странной едой. - Помимо влипаний в истории.
   - Училась, - ответила я. - Хотя одно от другого неотделимо.
   - А на кого? - заинтересованно спросила Полина.
   - На соцработника, - вздохнув, ответила я. Я всегда считала это фатальное невезение самым глобальным и жизнеобразующим, но теперь я поняла, как крупно заблуждалась. Какое значение мое образование, что оконченное, что нет, имеет здесь, в будущем? Никакого...
   - Это что? Что-то типа общественных работ? - удивился Тед.
   - А у вас тут такого нет? - не поверила я. Да неужто в будущем наступит-таки утопия и людям не нужна будет помощь?
   - Такое обобщенное понятие, - более тактично выразил всеобщее непонимание доктор.
   - Да нет, довольно четкое. Социальная работа - это деятельность, цель которой помогать людям. Это если кратко.
   Команда переглянулась.
   - А в чем заключается эта помощь? - осторожно спросил Вениамин.
   - Вы шутите? - все еще не верила я. - Неужели в будущем нет сирот и неблагополучных семей? Нет инвалидов, алкоголиков и наркоманов? И им не требуется помощь?
   - Инвалидов почти нет, уровень медицины сильно возрос, - принялся отвечать мне Вениамин. - А в остальном люди, занимающиеся таким контингентом, называются иначе. Психологи, психиатры, сиделки, домработницы.
   - Это все узконаправленные специалисты, часто требующие оплаты. Соцработники обычно оплачиваются государством, либо просто гораздо дешевле, а так же имеют очень широкий профиль. Действительно просто помогают людям.
   - Хм... Это очень ответственная и нужная работа! - наконец, заключил Вениамин.
   - Да, действительно достойная, - согласился Станислав.
   - Честно говоря, это не очень-то мое. В том смысле, что работать с людьми мне интересно, но есть вещи и получше, - призналась я.
   - А какое твое?
   - Прикладное искусство, - с готовностью отозвалась я.
   - Так ты художник?! - поразилась Полина.
   - Не совсем художник, хотя рисую я вполне сносно, - покачала я головой. - Я предпочитаю называть это крафт. Вот, например, - я вытянула над столом руку, демонстрируя россыпь браслетов, среди которых были и проволочные, и бисерные, и из камушков, и просто из ниток.
   - Ты это сама делаешь? - Полина изумленно изучала мою руку, перебирая браслетик за браслетиком.
   - Делаю, и не только браслеты, - кивнула я.
   - А почему же ты тогда поступила на социальную работу? - капитана явно интересовали более насущные вопросы, чем всякие феньки.
   - Так получилось, - потупилась я. - Я подавала документы на декоративно-прикладное, как на основное, и на всякий случай на соцработу. Она такая, если никуда не поступил, чтобы хоть куда-нибудь. Ну, вот так и вышло. С моими документами что-то там напутали и по результатам получилось, что по баллу я прохожу, а в университет не зачислена. Пока суть да дело, уже назад вернуть у них ничего не вышло. Развели руками, мол, давайте на следующий год, а пока вот вы на соцработу прошли. Ну, я и пошла на соцработу, думала, годок поучусь, а там на свое любимое. А через год выяснилось, что они не могут меня просто так туда перевести, и надо было подавать документы снова, а время было уже август месяц. В общем, на третий год я уже плюнула на эту шарашкину контору под название факультет искусств и осталась на соцработе, решив, что никто мне не мешает заниматься своим делом в свободное время, - бесхитростно рассказала я, как мне раньше казалось, главный провал моей жизни.
   - Да уж, действительно, все у тебя не просто так, - улыбнулся Вениамин, дослушав рассказ.
   - Да все уже привыкли, - махнула я рукой. - Если сейчас кому рассказать, что я тут в будущем зависла, то они б посмеялись и сказали "Ну, это же Ажар".
   Увы, посмеялись только те, кто был со мной сейчас рядом.
   - Ажар, а сколько тебе лет? - довольно нейтрально поинтересовался Станислав, однако я заметила, с каким интересом все остальные (ну разве что кроме Дэна и Михалыча) ожидали ответа. Особенно Тед, который этого даже не скрывал. А вот почему Дэну не интересно, это еще вопрос? Хотя, он же мой паспорт видел. Стоп, но и Станислав Федотович видел!
   - Ну, если по паспорту, то сто девяносто семь, - прикинула я. - А биологически всего двадцать два.
   Команда загадочно заухмылялась, почему-то поглядывая на Дэна. Он их дезинформировал что ли?
   - Сто девяносто семь, пожалуй, многовато, - заметил Станислав. - Остановимся лучше на двадцати двух.
   Я пожала плечами.
   - Как тебе интерлингва на первый взгляд? - продолжил интересоваться капитан.
   - Простой и приятный язык, - с радостью сказала я. - Он и сам по себе несложный, да еще и перекликается с теми языками, что я знаю или пробовала когда-то учить.
   - Значит за две недели ты его легко освоишь?
   - Думаю, даже раньше, если дело так и дальше пойдет. Но конечно, вам нужно будет на нем со мной говорить, когда я более-менее смогу понимать.
   - Я думаю, это будет несложно для нас. Выбор языка-то есть только у Дэна, - чуть улыбнулся капитан.
   - Это может быть муторно. Так или иначе, понимать все сразу же я не начну.
   - Я думаю, с Дэном у вас недопонимания не возникнет. Как ты относишься к тому, чтобы позаниматься с девушкой? А Полина в свободное от растения время поможет.
   - Хорошо, - равнодушно кивнул Дэн.
   - А я?! - неожиданно взвился Тед.
   - Ты? Не знал, что у тебя есть стремление к преподаванию, - поразился Станислав.
   Полина с Вениамином захихикали.
   - А кто по вашему Лику учил говорить?!
   - О-о, это серьезный аргумент, - захихикала Полина.
   - Займетесь все втроем, - решительно пресек перепалку капитан. - Только эту палку в горшке не угробьте окончательно.
   - Что за палка? - удивленно поинтересовалась я. Надеюсь, это не меня так ласкового назвали.
   - С этими друзьями друзей всегда одни проблемы, - раздосадовано ответил Станислав. - Слезно умоляли нас доставить на Землю мирт. Дескать он обещал, что вернет его, как только обустроится на новом месте. А я теперь мучайся с этим явно доходящим растением. Зарекся живой груз брать, и все равно умудряются пропихнуть. Да еще и куда везти! На Землю! Не верю я его обещаниям, что проблем с этим не будет.
   - А что такое может быть на Земле с обычным растением? - не поняла я.
   - О-о, и ты даже не можешь себе представить ЧТО! - загробным голосом заверила меня Полина.
   После того как мне рассказали приключения маленькой елочки, я прониклась их тревогой относительно полуживого мирта и пообещала сходить посмотреть что с ним. Не то чтобы я была большим знатоком в цветоводстве, но в силу времени своего проживания имела много больший опыт обращения с растениями, чем все остальные.
   После ужина, который хорошо отвлек меня от мрачным мыслей, я решительно взялась за интерлингву, не желая к ним возвращаться. Как бы оно там ни было, язык мне точно не помешает. Не вечно же бедного Дэна эксплуатировать. Хотя, он вроде бы не против. Да он кажется не против чего угодно. Странный какой-то парень, но интересный же. Не прошел ведь мимо, не бросил на произвол судьбы. Надо с ним как-то поближе познакомиться, узнать, что он за фрукт. Полина тоже милая! Вот уж радостный человек. Правда все равно не очень понятно, чем же она на корабле занимается, кроме мирта. Надо будет тоже поинтересоваться. А вот Тед... С ним как раз все понятно, и это и пугает. Надеюсь, он все это не всерьез.
   Провозившись с самоучителем большую часть ночи, я остановилась только тогда, когда почувствовала, что еще пара строк и мозг просто взорвется от переполняющих его свежезапихнутых знаний. Надеюсь, только с утра они не разбегутся, оставив после себя девственно чистые информационные поля. Язык нужно постигать как можно скорее, нет времени расшаркиваться с каждым словом по отдельности.
  
   Навигатор заканчивал делать последние исправления в трассе, которые пришлось внести из-за неожиданно появившейся информации о выходе из строя гасильной станции Нортон-32. Длина трассы стараньями Дэна не изменилась, чего нельзя было сказать о входивших в нее станциях. Тед в это время закончил очередной космобой с компьютером и, оставшись неудовлетворенным, обернулся к напарнику.
   - Дэн, а Дэн. А давай я позанимаюсь с Ажар вместо тебя? - хитро предложил он.
   - Чем? - не отрываясь от вирт-окна, ответил вопросом на вопрос Дэн.
   - Хо-хо, интерлингвой. А ты чем собирался? - хохотнул Тед.
   - Как ты собрался ее учить, если не понимаешь ее родного языка? - повернулся к нему Дэн.
   - Днем же разобрался как-то! - самодовольно отозвался Тед.
   - Угу, нашел самоучитель не на том языке, - хмыкнул Дэн, возвращаясь к вирт-окну.
   - Она его знает! - возразил пилот.
   - Но предпочитает говорить на другом.
   - Ох, ребят, не знаю, что делать с этим миртом. Он и правда выглядит как палка в горшке, - расстроенно сказала Полина, заходя в пультогостиную.
   - Он засох? - уточнил Дэн.
   - Еще нет, но явно к этому все и идет, - душераздирающе вздохнула девушка.
   - Полли, скажи Дэньке, чтобы уступил мне возможность позаниматься с Ажар! - не сдавался Тед.
   - Чтобы ты ее чему-нибудь не тому научил? - усомнилась в педагогических талантах Теда Полина. - Лучше уж пусть Дэнька учит.
   - Но она же ему совершенно неинтересна! - воскликнул Тед.
   - Капитан же сказал нам всем троим этим заняться. Чего тебе не хватает-то? - недоумевала Полина.
   - Да зачем вам она? - изумился Тед.
   - А-а, так ты решил отхватить себе ее в личное пользование? - наконец, поняла Полина. - Обойдешься! Мне тоже интересно. Не каждый день с нами люди из прошлого летят.
   - Ну, дайте хоть на пару дней. Потом можете, что хотите с ней делать.
   - Что значит, что хотите! - возмутилась Полина. - Она же не вещь! Может, ты ей и не нравишься вовсе!
   - Ну вот! Я и быстренько проверю, нравлюсь или нет, а потом вы! - нашелся Тед.
   - А почему это ты первый?! - не отступала Полина. - Если уж на то пошло, то ее Дэнька первый нашел и ему первому и проверять!
   - Да! - поставил точку в споре Дэн, имея в виду, что он нашел девушку первым.
   - Эх вы, - тяжело вздохнул Тед.
   Дэн и сам толком не знал, что собирался делать и почему не уступил другу. Но Ажар была первым человеком, который не знал, что он киборг, с тех пор как он осознал себя человеком, и это было странным и приятным, хоть и несколько пугающим.
  
   Утро встретило меня странным ощущением чего-то безнадежно упущенного и в тоже время феерически выдающегося. Полежав с закрытыми глазами некоторое время и вычленив из мыслей какие-то обрывки несвязных фраз, да еще и не на русском, я решила, что надо скорее вставать и разбираться в чем дело. Тусклый серый свет непонятного происхождения заставил сердце пропустить удар, а потом заколотиться с бешенной скоростью одновременно с моим подскоком на кровати. Инфаркт, впрочем, схлопотать я не успела, помещение медленно наполнилось светом и я, наконец, вспомнила, где нахожусь. Да и вообще все вспомнила.
   - Ммм... - застонав, я повалилась обратно на кровать.
   Ну почему бы мне не проснуться у себя дома или в общаге?! Почему нужно было просыпаться именно на космическом корабле. Надо кстати, будет спросить, как он называется. И вообще надо вставать, идти умываться, и к команде выходить.
   - Ыыы... - я зарылась под подушку. Опять позориться идти.
   Под подушкой впрочем, сидеть мне быстро надоело, и я все-таки поднялась с постели. Хочешь - не хочешь, а выходить все равно надо. Две недели в каюте не просидишь. К тому же она маленькая и ужасно скучная. Может быть, если тут жить, то постепенно она и превратится в свой уютный угол. Но пока...
   Вооружившись средствами для умывания (как предусмотрительно было взять с собой дорожную косметичку), я отважно шагнула в коридор. Он оказался обманчиво пустым. Стоило мне только двинуться в сторону ванной, как оттуда выскочил Тед и расплылся в улыбке.
   - Доброе утро! Долго же ты спишь! - сообщил он мне, и я с удовлетворением поняла, что с такими простыми фразами, могу обойтись без словаря.
   - Доброе! Я не смогла вчера отказаться от шикарной ночи в компании интерлингвы, - ответила я, полюбовавшись сначала вытянувшимся лицом Теодора, а потом озадаченным. Да, я с трудом подбирала слова и наверняка что-то напутала, но практиковаться-то надо. В этот момент я проскользнула в ванную и заперлась изнутри.
   Попрыгав немного вокруг крана, я таки уговорила его поделиться со мной водой, а еще немного погодя даже теплой. К унитазу я подходила с опаской, однако этот механизм видимо был попроще и посговорчивее. По крайней мере, выпендриваться не стал. Так что из ванной я вышла вполне довольная жизнью и никем более незамеченная проскользнула обратно в каюту. С одеждой проблем у меня тоже не возникло, ибо выбора ее не было. Хорошо, что еще взяла с собой рубашку, а то бы так и пришлось ходить по кораблю в куртке. Здесь конечно не холодно, но до комфортной для меня температуры градусов немного не хватало, а я не любила мерзнуть, даже чуть-чуть. Так что в каюте осталась только куртка, сапоги же за неимением другой обуви пришлось надеть. Не ходить же босиком!
   Несколько приободренная Тедом, я вошла в пультогостиную с вполне искренней улыбкой. Все-таки, правда, чего мне жаловаться? Нашлись ведь добрые люди! Помогают.
   - Доброе утро! Или уже день? - поздоровалась я, окидывая помещение взглядом. Навскидку в пультогостиной был почти весь экипаж корабля. Отсутствовал только угрюмый заросший механик, но он, кажется, вообще появлялся на людях только во время еды. Да и ее иногда пропускал.
   - Добрый почти день, - охотно откликнулась Полина. - Хорошо выспалась?
   - Неплохо, - оценила я свое состояние. - Засиделась с самоучителем интерлингвы.
   - И как успехи? - встрепенулся Станислав, выныривая из планшета (кажется, это был он).
   - Как видите, - я развела руками, криво усмехаясь.
   - А действительно, что это я, - чуть смутился капитан. - Ты же на ней и говоришь. Потрясающие успехи!
   - За одну ночь выучила, - покивал Вениамин, сидевший тут же.
   - Что вы, - махнула я рукой и с трудом продолжила, тщательно подбирая слова. - До "выучила" еще как до Китая. Я все еще догадываюсь о значении некоторых слов, да и грамматика надо полагать еще хромает и пошатывается. Правда, же?
   - Да уж, пошатывается это точно, - улыбнулся капитан. - Ну, это ничего!
   - Да, дальше уже должно пойти гораздо проще, - согласилась я. Команда неожиданно заухмылялась. - Я что-то не так сказала? Вы поправляйте! Как вы меня научите, так я и буду говорить.
   - Лучше использовать другое слово в значении проще, - с трудом сдерживая прорывающиеся хихиканья, сказала Полина.
   - А то в каких случаях употребляется? - настаивала на разъяснение непонятного слова я.
   - Ну, в не очень приличных, и лучше вообще не употреблять, - чуть покраснев, ответила Полина.
   - В случаях девушек не очень тяжелого поведения, - просветил меня Тед.
   - А-а, понятно, - дошло до меня. И я нахмурилась, пытаясь сообразить, как я это слово получила и почему оно не то, что должно бы обозначать.
   - Ажар, как ты относишься к кулинарии? Я тут собиралась зразы приготовить. Составишь компанию? Заодно поближе познакомишься с техникой, - предложила Полина.
   - Вся в твоем распоряжении, - с энтузиазмом отозвалась я.
   Теперь ухмыльнулся только Тед, из чего я сделала вывод, что сказала я все верно, но кое-чье воображение считает иначе. А мы с Полиной принялись за дело. Технологически процесс приготовления почти ничем не отличался от обычного, но вот технические нововведения, появившиеся за последние двести лет, меня впечатлили.
   - Мм, вкуснота! - похвалил Тед, прожевав первый кусочек. Понять действительно ли ему так понравилось или он просто подлизывается было невозможно. Да и одно другому не мешает! - Почаще бы так есть!
   - Готовь, кто же тебе не дает? - усмехнулся Станислав.
   - "Так" я имею в виду, когда готовлю не я, - невозмутимо уточнил Тед.
   - Ты и так дежуришь не каждый день, - резонно заметил Дэн.
   - Помечтать уж нельзя, - отмахнулся Тед.
   - Ну может быть Ажар нас порадует каким-нибудь давно забытым блюдом, - миролюбиво предположил Вениамин.
   - Я даже и не знаю чем, - растерянно ответила я. - Какие блюда у вас еще едят, а какие уже нет.
   - Да это не важно! - принялся утешать меня доктор. - Чем порадуешь, тем и порадуешь. А то у нас тут в почти чисто мужском коллективе только Полина нас иногда и балует.
   Разобравшись после обеда с посудомоечной машинкой (и ничего сложного, хотя казалось обратное), мы с Полиной почти синхронно отряхнули руки от невидимой грязи.
   - Что теперь? - спросила я.
   - До ужина все! - довольно ответила Полина. - Можно заниматься своими делами. Чем ты хочешь заняться?
   - А у меня пока одна забота. Интерлингва, - хоть и усмешкой, но все же обреченно ответила я.
   - Ну не все же свободное время тебе ее учить. Ты уже и так неплохо говоришь, - запротестовала Полина, искренне сочувствующая такому положению дел.
   - Я понимаю неплохо, а говорю пока с трудом. Постоянно сбиваюсь на русский. К тому же надо проверить то, что я вчера так старательно учила. А то задолблю неверно, и буду потом мучиться переучиваться.
   - Это лучше к Дэньке. Он легко проверит, что ты выучила. А я пока пойду, мирт проведаю. Хотя сомневаюсь, что ему от этого станет лучше, - уныло закончила девушка.
   - Давай я посмотрю, - подорвалась я идти.
   - Давай, когда будешь делать перерыв, а я пока... - решила отложить скорою помощь умирающему Полина. - Дэнька! Проверь, что Ажар выучила за ночь.
   Рыжий невозмутимо подошел ко мне, когда Полина поспешно удалилась из пультогостиной.
   - С какого момента проверять? - деловито уточнил он, присаживаясь и буквально из воздуха извлекая мое вирт-окно с самоучителем.
   - Да в принципе с самого начала, но я думаю первые темы можно легко пропустить. Там все проще простого.
   - Хорошо, давай тогда с темы домашняя утварь, - легко согласился парень.
   И он принялся задавать мне вопросы, слушать, поправлять, предлагать альтернативные варианты. Порой ему приходилось талдычить мне по сто раз. Чем дальше я его слушала, тем больше поражалась его терпению. Нормальный человек давно бы уже плюнул на это скучнющее дело, и уж точно не спрашивал меня одно и тоже по несколько раз в произвольном порядке, чтобы мне лучше запоминалось. Я, кажется, начинаю понимать, почему мне так упорно рекомендуют в учителя именно его.
   Во время моего обучения в пультогостиную несколько раз заглядывала Полина, но вынуждена была удаляться ни с чем. Да уж! Не каждый профессиональный учитель так качественно будет заталкивать информацию в голову, как Дэн.
   - А-а, все перерыв, - я запросила пощады раньше, чем мой экзаменатор. - А то еще пара фраз и я постигну интерлингву на нематериальном уровне.
   - Это как? - не понял Дэн.
   - Спроси что-нибудь еще и узнаешь как. Правда, я за свою адекватность после этого не ручаюсь! - предупредила я, поднимаясь.
   Парень озадачился.
   - Пойдем лучше мирт посмотрим! - вспомнила я.
   Спрашивать он не стал, видимо, решил не рисковать.
   Грузовой отсек встретил нас темнотой.
   - А где тут свет? - поинтересовалась я.
   Дэн чуть наклонился, что-то сделал, и свет тут же зажегся. Мирт, точнее то, что от него осталось, стоял почти по центру, окруженный прозрачной оболочкой.
   - Кто ж цветок в темноте-то растит! - встрепенулась я, подходя к нему. Растение явно переживало не лучшие свои годы, гладкий ствол и веточки без единого листочка, смотрелись очень уныло и укоризненно. - Ему же нужны свет и вода.
   - Это специальная упаковка для транспортировки, тут все предусмотрено.
   - И как она ему заменяет свет?
   Парень замялся, очевидно, не зная ответа.
   - Давай в каюту его перетащим. Там же можно настроить, чтобы свет не выключался, когда я выхожу? - предложила я.
   - Можно, - лаконично ответил Дэн и немедленно взялся за исполнение.
   Вскоре умирающий цветочек уже стоял у меня на столике, и я пыталась снять с него прозрачный колпак.
   - А зачем снимать? Света недостаточно? - и нельзя обвинить в отсутствии интереса в голосе, но и полноценным вниманием не назовешь.
   - Конечно! Растению нужна еще вода и подкормка.
   - Там все есть. Это специальный саморегулирующийся контейнер, - еще раз повторил парень. Издевается что ли? Неужели не видит, что растение умирает?
   - Я и вижу. Дорегулировался, - сердито пробормотала я. - Руками надо делать, а не автоматике доверять. Вот откуда она знает, что растение сбросило листья и ему нужен особый уход? - я, наконец, сняла колпак и пощупала землю. Вроде бы влажная, но едва-едва. Если в достаточное количество удобрений я еще поверю, то вот полив дело особенное. - Давай-ка, мы этого страдальца искупаем!
   - Что? - всерьез озадачился Дэн, на некоторое время, вынырнув из маски доброжелательно безразличия.
   - Поливать, говорю, будем правильно, - разъяснила я. - Как думаешь, есть тут дырочки в контейнере?
   Дэн секунду погипонтизировал горшок, а потом протянул руку и что-то нажал на контейнере. Тот щелкнул и мирт, содрогнувшись, подскочил на пару сантиметров. Оказалось, что это не неисправная кнопка катапультирования, а всего лишь отмыкание креплений внутреннего контейнера. Вытащив его, парень продемонстрировал ряд дырочек в дне.
   - То, что доктор прописал, - кивнула я. - Пойдем?
   - Куда?
   - В ванную! Где еще по-твоему его купать?
   Уже на месте, пока я набирала в предоставленное ведро воду, Дэн поинтересовался:
   - Ты уверена?
   - Угу, - не отвлекаясь от озадаченного разглядывания засохших веточек, ответила я.
   - Ему хуже не станет? - видимо не удовлетворился моим ответом Дэн.
   - Хуже уже некуда, - обозрев весь масштаб проблемы, я оторвалась от созерцания и посмотрела в ведро. - Ну, разве что он умрет совсем, безвозвратно. Похоже на Новой земле ему был совсем не климат, а теперь его добивает перелет. Не знаю, удастся ли спасти. Я не специалист по комнатным растениям.
   - Но ты уверена, что его нужно купать? - дотошно выспрашивал Дэн.
   - Все растения лучше поливать погружением, а уж такое запущенно-пересушенное и подавно, - я скорее рассуждала для себя, незаметно перейдя на русский, чем объясняла парню. - Чтобы ожить, ему нужна вода, а чтобы не залить, лучше поливать его таким образом. Тогда вся лишняя вода стечет и... Ой! Здесь же вода плохая, - неожиданно вспомнила я. - Лучше бы его хоть бы пока не оживет поливать питьевой водой.
   Рыжий без промедления вылил наполовину заполненное ведро в унитаз и, подхватив в другую руку горшок, направился в пультогостиную.
   - Что вы делаете? - любопытство победило Теодора почти мгновенно, так что он бросил все свои дела за пультом и подошел поближе.
   - Цветок реанимируем, - ответила я.
   Теодор подошел еще ближе, осмотрел цветок, заглянул внутрь ведра.
   - Ведром с питьевой водой? - наконец, спросил он.
   - Точно так, - кивнула я.
   - Я думал, реанимируют как-то иначе. Ну, там укол адреналина или массаж сердца.
   - Где ты сердце у мирта нашел, чтобы массаж делать? - усмехнулась я. - Растения реанимирует водой, пострижкой и пересадкой. Надеюсь, впрочем, до последнего не дойдет. Земля-то у вас вряд ли найдется.
   Вода в ведре перевалила за половину и я ее выключила.
   - А вот и найдется, - самодовольно ответил Тед. - Я для своей конопли покупал, осталась.
   - Для своей чего? - подозрительно спросила я.
   - Конопли. Хочешь, покажу? - ослепительно улыбнулся Тед.
   - Ты выращиваешь коноплю? - все еще не верила я.
   - Исключительно как комнатное растение, - заверил меня парень.
   Я недоверчиво на него покосилась. Не то чтобы я подозревала его в употреблении, но сомнения все же закрадывались.
   - И она благополучно растет на корабле под твоим присмотром? - я засомневалась еще сильнее.
   - Цветет и зеленеет, - похвастался Тед.
   Чего он тогда мирту первую помощь не оказал, если такой великий садовод?
   - Что с цветком делать? - подал голос Дэн, примеряя мирт к ведру.
   - В ванную тащить! - спохватилась я. - А то намусорим тут.
   Пристроив ведро так, чтобы все, выплескиваемое из него не попадало на пол, я погрузила контейнер в ведро и принялась заливать воду внутрь горшка и осторожно поливать веточки, тоненькими струйками из ладоней. Хорошо бы конечно как следует душем промыть, но пока не будет ясно на этом ли свете цветок, водопроводной водой я его поливать не буду.
   - Хм, действительно купание, - неожиданно подал голос Дэн, до того настолько тихо стоявший неподалеку, что я успела о нем позабыть.
   - Дэн, а у Теда правда конопля есть? - решила спросить я.
   - Правда, - кивнул рыжий. - Целый куст, правда, не очень большой пока.
   - Пока? - вскинула бровь я.
   - Он молодой еще. Вот прежний был большим.
   - Прежний... - озадачилась я. - В будущем легализовали коноплю?
   - Нет, - спокойно ответил парень, будто я не про наркотики спрашиваю. - Выращивать, употреблять и продавать запрещено.
   - Но у вас есть? - окончательно зашла я в тупик в своих рассуждениях.
   - Тед выращивает просто куст, для развлечения. В память о молодости, как он говорит.
   - Да и так вроде нестарый, - пробормотала я. - А он ее не употребляет?
   - Нет, - спокойно ответил рыжий, смотря на меня безмятежными голубыми глазами. Не поймешь то ли прикалывается, то ли честно отвечает. Без толку и спрашивать.
   - А жаль, - вздохнув, я отказалась развивать тему дальше. А то потом грузовик под лапшу с ушей придется вызывать.
   Я вернулась к цветку, оценивая степень его политости. Пощупала землю, вылила еще пригоршню воды на веточки. Кажется, часть все же придется обрезать.
   - Почему жаль? - неожиданно спросил Дэн.
   - Что?
   Я рассеянно обернулась. Задумавшись о цветке, я уже забыла, о чем была речь.
   - Почему жаль, что Тед не принимает наркотики, - терпеливо напомнил наш диалог Дэн. Упс!
   - Это многое бы объяснило, - буркнула я, снова отворачиваясь. Ну не объяснять же ему, что жаль, что я не пойму лапшу он на уши вешает или нет. - Все! Думаю достаточно. Ух, тяжелый стал какой!
   Горшок на весу теперь держать было тяжеловато, что говорило о том, что земля и вправду была сухая. Дэн молча оттеснил меня, забрав горшок, с которого текла вода.
   - Что теперь с ним делать? - спросил он.
   - Подождать когда вода течь перестанет и вернуть в поддон, в смысле во внешний контейнер, - ответила я.
   Со дна контейнера уже звонко плюхали лишь редкие капли.
   - А с водой что делать?
   - Вылить, если нет напряга с питьевой. Если есть, оставить, потом ей же поливать, - ответила я.
   - Напряга?
   Я и не заметила, что на русский перешла, а Дэн ничего не сказал.
   - Ну, в смысле если воду беречь не надо, то вылить, - пояснила я, возвращаясь на интерлингву. - И ты поправляй меня, чтобы я по-русски не говорила.
   - Тебе же так удобнее, а мне все равно, - тоже переходя на интерлингву, ответил Дэн.
   - Удобнее, - кивнула я. - Но я так никогда интерлингву не выучу, если со мной говорить на родном.
   Парень принял к сведению и ловко одной рукой вылил воду из ведра в унитаз.
   - На стоянке пополним запас, если что, - сказал он и понес цветок к контейнеру.
   Я последовала за ним, чувствуя, что что-то здесь не так.
   - Дэн, а откуда ты знаешь русский? - до меня, наконец, дошло, что меня тревожит.
   - Выучил, - кратко пояснил рыжий, не вдаваясь в подробности.
   - А другие не учили? Мне, кажется, ваш капитан тоже должен знать. Судя по имени, он вполне русский.
   - Наверное, нет. Я не знаю, - парень снова посмотрел на меня кристально честными глазами, от которых мне снова почудилось увеличение веса лапши на ушах. Что такого секретного в знании языка?
   Я повернулась к растению.
   - Есть что-то наподобие ножниц или ножа? Веточки подрезать, - спросила я.
   - Поищу, - с этими словами парень испарился. Я осуждающе покачала головой и опустилась на колени у контейнера.
   "Насколько Тед гиперактивный, настолько же Дэн необщительный. Вроде бы в космопорте нормальный парень был. Ну не совсем конечно нормальный, он и там был странный, - я помимо воли, улыбнулась, вспоминая глупый диалог у корабля. - Но он общался вполне доброжелательно и открыто. А тут... Будто подменили! Я даже не знаю, что именно поменялось. Вроде бы он так же вежливо и спокойно говорит, но ощущение какой-то натянутости".
   - Вот.
   Одновременно с этим внезапно у меня перед носом появилось какое-то устройство весьма зловещего, на мой взгляд, вида.
   - Что это? - я с круглыми от смеси удивления и страха глазами обернулась к Дэну.
   - Ножниц нет. Михалыч только мини-резак по металлу дал, - ответил он и неожиданно чуть улыбнулся.
   - А как им пользоваться? - ошарашенно спросила я и спохватилась. - И по какому принципу он режет? Он не навредит растению?
   - Нет, не должен. Если аккуратно.
   - Может, давай ты сам этой чудо штукой поорудуешь? Я покажу что отрезать.
   Местные инструменты я в руки брать закономерно опасалась. Черт его знает, что это за штуковины, а растение и так нездорово.
   - Хорошо, - покладисто согласился парень и опустился на колени рядом со мной.
   - Вот смотри. Эта веточка вот здесь еще живая, а вот эта уже засохла, нужно аккуратно отрезать больное от здорового. Видишь? А тут вся веточка умерла, кажется. А здесь вроде бы только кончик. Вообще мирт довольно легко относится к стрижке, но конечно не такой полудохлый...
   - Ребята, - в открытую каюту просунулась голова Полины. - У меня мирт пропал, - панические нотки в голосе явно не померещились. - Ой, а что это вы делаете?
   - Мирт, выхаживаем, - серьезно ответил Дэн.
   - А-а, - протянула Полина. - Погоди, что?
   Я хихикнула. Чувство юмора у Дэна явно есть, хоть и довольно своеобразное. Может он и мне лапшу на уши не вешал, а просто так шутил?
   Полина тем временем добралась до нас и нависла над контейнером.
   - А что вы делаете? - повторно спросила она.
   - Обрезаем отмершие ветки, - так же сосредоточенно ответил Дэн, примеряясь к очередному побегу.
   - Мы его полили, теперь обрежем и поставим нормальный световой режим, - я взялась объяснять сама. - Есть шанс, что он оживет, - оптимистично предположила я и тут же добавила. - Или, по крайней мере, не умрет окончательно.
   - Ну... ну, я тогда ужин пойду готовить, - не растерялась девушка. - Ты его у себя оставишь?
   - Оставлю, если вы мне тут свет настроите. Буду следить.
   - Дэнька настроишь?
   - Угу, - парень сосредоточенно обрезал деревце.
   Полина, просияв, ретировалась, а я так и осталась в легком недоумении перебирать отрезанные Дэном веточки. Чудной парень! То непрошибаемо спокоен, то ни с того ни с сего улыбается, то не горит желанием со мной общаться, то легко соглашается настраивать свет.
   - Что-нибудь еще надо обрезать? - тем временем невозмутимо, будто не он тут запутал меня на раз, поинтересовался рыжий.
   Я посмотрела на куст, проверяя, остались ли сухие веточки, но не обнаружила ни единой.
   - Нет, достаточно. Теперь надо колпак на место поставить.
   Парень молча приладил на место прозрачный короб и защелкнул крепления.
   - Какой световой режим ему нужен? - деловито поинтересовался он.
   - Обычный, - несколько растерялась я. Опять эти странные перемены. - Сутки - двадцать четыре часа, светлого времени немного больше, чем темного, как весной.
   - Весной? - переспросил Дэн.
   - О-о, - я спохватилась с кем веду речь о весне. - Апрель-май месяц на Земле в средних широтах северного полушария. Достаточно информации?
   Дэн как-то странно на меня покосился.
   - Достаточно, - сдержанно ответил парень.
   - Ребят, ужинать! - послышался голос Полины.
   Я бросила взгляд на дверь.
   - Я настрою, - пообещал Дэн.
   - Тогда пошли ужинать, - пожала я плечами и направилась к выходу, бросив на деревце прощальный взгляд.
   За ужином Станислав Федотович живо интересовался успехами в интерлингве, но узнав, что я посветила свое время мирту, переключился на него. Услышав более-менее благоприятный прогноз, он окончательно пришел в благодушное расположение духа и сообщил, что если так, то возьмет меня на борт штатным ботаником. Дескать, зоолог уже есть, так чем ботаник хуже? Оставшуюся часть ужина все прикалывались то над Полининой неофициальной должностью, то над моей свежеобретенной. А после ужина, когда я сказала Полине, что сама справлюсь с посудомойкой, мне решил помочь Тед. По насмешливым взглядам, которые Полина бросала на Теда, стало понятно, что такое поведение для него нетипично, но препятствовать ему никто не стал. Интересно же, что он такое задумал!
   А задумка его оказалась довольно интересной. После иносказательной хвалебной оды моим талантам в обучении как интерлингвы, так и обращению с техникой, мне предложили поучиться управлять и целым кораблем. Конечно, снисходительно уточнили, что до настоящего судна меня, разумеется, никто не допустит, но симулятор только и ждет, когда я за него сяду. Устоять перед соблазном не вышло, и я отправилась вслед за Тедом к пульту управления. Однако всем планам пилота сбыться явно было не суждено. В навигаторском кресле сидел собственно его хозяин, и, несмотря на все красноречивые взгляды напарника убираться оттуда не хотел, изредка ответно посылая иронические. Пришлось Теду сажать меня в свое кресло и объяснять стоя за спинкой или показывать, перегибаясь, что, кажется, его скорее порадовало. Но укоризненные взгляды он все-таки на Дэна бросал, тот впрочем, с легкостью их игнорировал, а я и вовсе вскоре увлеклась процессом.
   - Вниз, вниз уходи! Да, а теперь немного левее. Ну не так сильно! Выравнивай! А то закрутит - с трассы вылетишь! Не в ту сторону! Левее, еще левее, да. Разгоняйся. А теперь осторожнее, крутой поворот. Ха, вписалась! И да! - не то подбадривал, не то комментировал меня Тед, азартно размахивая руками. - А ты быстро освоилась! И вообще неплохо. Ну, для первого раза.
   Полина, наблюдавшая мой первый полет, звонко рассмеялась.
   - Хах, спасибо, что не для девчонки, - усмехнулась я, откидываясь на спинку. Летать мне понравилось, но все же дело это было напряженое и далеко не такое простое, как казалось.
   - А при чем тут девчонки? Я знал немало хороших пилотов девушек! - уверенно заявил Тед. - Их конечно меньше, чем мужчин, привлекает летное дело, но вот навигаторов девушек действительно очень много.
   - Неужели в будущем признали, что логическое мышление женщинам так же доступно, как и мужчинам? - саркастически поинтересовалась я.
   - Статистика показывает, что решение подобных задач особых гендерных различий не имеет, - просветил нас Дэн, не отвлекаясь от вирт-окна, а потом обернулся. - Обычно человек или может ее решить, или нет.
   - Слушай, человек, дай терминал, - напрямую попросил Тед у Дэна. - Парные гонки запущу, покажу мастер-класс.
   - Чтобы за тобой в хвосте плелись? - бескомпромиссно уточнил рыжий.
   - И что с того что я хорошо летаю? - совершенно искренне возмутился Тед.
   - Неинтересно, - бесхитростно ответил Дэн.
   - Ну, сам тогда лети, - раздраженно отмахнулся Тед, но Дэн неожиданно свернул свои вирт-окна и загрузил игру.
   - Наперегонки? - повернул он ко мне голову и чуть приподнял бровь.
   Я молча повернулась к экрану и взяла клавиатуру наизготовку. Обратный отсчет начался немедленно и вскоре два флаера резво стартанули в небо, едва не столкнулись, поменявшись местами и, не разбирая дороги, понеслись вперед.
   - Ха-ха-ха, гонщики, - потешался Тед. - Вы б еще в обратную сторону полетели!
   Полина хохотала вместе с ним. Мы с Дэном тем временем увлеченно лавировали между препятствиями, чудом не сталкиваясь друг с другом. В запале мне не сразу подумалось, что для парня, пусть даже и навигатора, странно так фигово играть в космические гоночки. Но когда он поддал газку на крутом повороте и закономерно в него не вписался, я однозначно все поняла. Влетев на финиш первой, я, бросив клавиатуру, резко обернулась к Дэну.
   - Ты поддавался! - я сердито нахмурилась.
   - Это плохо? - удивленно вскинул брови рыжий.
   - Конечно!
   - Вот! Надо летать в полную силу! - тут же воспользовался случаем Тед, пытаясь вытеснить Дэна из кресла.
   - Полина, ты не будешь поддаваться?! - я развернулась в кресле, поворачиваясь к девушке.
   - Нет, мне не зачем, я примерно так же как ты летаю, - смеялась она. - Так что у тебя очень хорошо получается для только освоившей!
   - Да ладно, обычные гоночки, как дома на компе. Только пореалистичнее, - открестилась я от предположения о своей гениальности.
   - В твое время были такие же? - пораженно переспросил Тед.
   - Ну не такие же, - поспешила опровергнуть я. - Но смысл такой. Поль, пойдем, сыграем?
   Дэн не дожидаясь просьбы, уступил девушке место, чем заслужил гневный взгляд Теодора, но непроницаемого вида не поменял. Что за странности?
   Вот с Полиной мы оторвались по полной. Мастерство конечно у нее было чуть получше. Она не раз уже играла на этом симуляторе, но все же навыки подрастеряла, ибо последний раз был давно. Финишировав почти одновременно, мы громко расхохотались и синхронно уступили место парням. Пилот немедленно уселся в свое кресло и вызывающе посмотрел на навигатора. Дэн философски пожал плечами и уселся на свое место. Мы с Полиной не сговариваясь взялись болеть за Дэна. Однако он со старта начал творить что-то невообразимое. В первую же секунду он въехал в борт Теда и выкинул его с трассы, под наши громкие подбадривания. Вырвавшись немного вперед, Дэн, будучи уверенным, что Тед его преследует, спрятался в какую-то нишу и при приближении флаера Теда, снова въехал ему в бок, вбивая в какую-то гористую местность.
   - Что ты творишь?! - рычал Тед, с трудом выруливая обратно и бросаясь в погоню.
   Но на следующем же обгоне Дэн снова отфутболил его флаер. Оба кораблика уже были изрядно помяты и покорежены, Тедов еще и дымился с левого бока. Наш уже полуистерический хохот и кровожадные пожелания добить супостата, явно накаляли обстановку еще сильнее. Тед, теперь действуя хитрее, обманным маневром все же обошел Дэна и рванулся вперед, но подбитый флаер не выжимал полную скорость и Дэн уверенно его нагонял. Терки на каждом повороте, лихие выверты, от которых у зрителей кружилась голова, и почти перед самым финишем под наше с Полиной громкое "Ура-а-а!" Дэн таки так капитально въехал в Теда, что флаеры взорвались красочным фейерверком.
   - Предательницы! - воскликнул Тед, потрясая кулаками.
   - Game over, - сообщил томный женский голос, от которого я сначала подскочила, а потом напомнила себе, что это корабельная компьютерная система.
   - И ты туда же! - пилот пригрозил и искину.
   - Да ладно тебе, Тедди! Мы же знаем, что ты лучше всех летаешь! - немедленно взялась умасливать пилота Полина. - А Дэнька лучше всех прокладывает трассы.
   Долго обижаться Теодор не смог и вскоре мы снова вернулись к симулятору, сыграв во всяких вариациях и не по разу. Теодор, наконец, показал нам свой мастер-класс, которым мы заслуженно восторгались. Наигравшись, выпили чаю, вспоминая особо удачные моменты гонки (особенно часто феерическую гонку Дэна с Тедом, закончившуюся взрывом). Однако после чая я решила, что хорошенького понемножку и отправилась к себе. Помня утренний фурор, я хотела снова заняться интерлингвой перед сном, дабы она лучше усвоилась.
  
   Едва дождавшись, когда за Ажар закроется дверь, Тед подскочил на стуле.
   - Ну и чего ты?! - наехал он на Дэна.
   - Что? - искренне поинтересовался рыжий.
   - То! Чего ты к ней приклеился?!
   - Приклеился?
   - Прицепился! Проходу не даешь! - взвился Тед.
   - Я ни разу не помешал ей пройти куда бы то ни было, - спокойно ответил навигатор.
   - Да? А кто не отдал мне терминал, сам взялся играть?
   - Так тебе же, а не ей, - резонно заметил Дэн.
   - Ты же не любишь гонки!
   - И что? Полина тоже не любит, но сыграла же, - логика Дэна была непробиваемая. - Всем интересно с ней сыграть.
   - Ага, а меня нужно взорвать, - недовольно пробормотал Тед.
   - Теду не нравится, что ты не даешь ему перед Ажар блеснуть, - захихикала Полина.
   - Нет, - так сказал Тед, что всем стало очевидно, что да.
   - Мы же договорились, что я первый, - напомнил Дэн.
   - Но ты же ничего не делаешь! - возмущенно взмахнул руками Тед.
   - Ты же сказал, что я ей прохода не даю, - напомнил Дэн.
   - У-у-у, киборг!
   - Тише! - шикнула на него Полина, покосившись в сторону кают. Дэн, открыто и коварно улыбнулся Теду.
   - Ну, зачем она тебе? Ты же даже не знаешь, что с ней делать. Эх... Пойду я спать! - сокрушаясь на ходу, Тед покинул гостиную.
   Полина убрала чашки со стола и принялась их мыть.
   - Полин, я ему, правда, настолько мешаю? - решился, наконец, спросить Дэн.
   - О да, - усмехнулась она. - Стоит только ему что-нибудь задумать, как ты ему всю малину обламываешь. Это так забавно!
   - Забавно? - киборг определенно не мог понять, что забавного в том, что он кому-то что-то обламывает.
   - Да, - рассмеялась Полина. - Ажар и так-то к Теду как-то подозрительно относится. Впрочем, он сам виноват. А тут еще ты! Это забавно. Вы только не перестарайтесь, нам еще с ней лететь и лететь. И не забывай, что ты человек, а люди пользуются клавиатурой! - наставительно сказала Полина, зевая. - И я человек, и пойду спать. Завтра очередь Теда дежурить, можно расслабиться!
   Полина удалилась, а Дэн, отметив себе, что нужно внимательнее следить за своей человеческой стороной, а то недолго и попасться, вернулся в свое кресло. Вот Ажар как быстро учится, скоро начнет разбираться в технологиях и его бесконтактные манипуляции с вирт-окнами не останутся незамеченными.
   Мысленно вернувшись к разговору с Тедом и даже прокрутив запись, Дэн задумался. Он действительно и сам не знал, зачем ему все это. Нет, подоставать Теда было конечно забавно, но все же это было явно мелковато для такого противостояния. В обычной ситуации он бы давно уступил другу, но сегодня... Сначала он было привычно вошел в пограничный между человеком и киборгом режим, как он всегда поступал с новыми людьми в непонятном статусе, но быстро понял, что с девушкой ему так общаться не хочется. Впрочем, Теду место он не уступил чисто из вредности. Ладно бы он наплевал на вчерашние договоренности, но он еще и с законного места выжить решил, чтобы эти самые договоренности нарушать. Или не ладно?.. Наверное, все дело было в том, что Ажар воспринимала его как человека и только как человека, и ему было жутко любопытно, как же он выглядит в ее глазах.
  
   Прихватив из пультогостинной стакан воды, и вооружившись вирт-окном с самоучителем, я присела возле мирта. Распаковав цветок, я внимательно его осматривала и параллельно рассказывала ему правила словообразования, придумывая примеры и вспоминая исключения. Побрызгав на него водой из стакана и найдя это малоэффективным, я решила опрыскивать растение в отсутствие пульверизатора старым дедовским способом, набрав воду в рот и с силой выплюнув ее. Закончив цветочно-водные процедуры, я закрыла контейнер и уселась за стол, дабы не слоняться по каюте. Говорят, информация лучше усваивается, если ее изучать всеми доступными способами. Так что, достав блокнот и ручку, я взялась писать сложные слова и правила. Но и это занятие вскоре мне надоело, а спать все не хотелось, хотя была уже почти полночь, если верить вирт-окошку. Да уж, выспалась на год вперед!
   Решив занять себя проверенным средством, я, покопавшись в своей сумке, вытащила оттуда начатое вязание, прихваченное с собой для коротания времени в ожидании покупателей на ярмарке. Изумрудно-зеленая пряжа, была безумно мягкая и тонкая, приятно щекотала руку. Я начала вязать из нее платье на заказ. Теперь это, конечно, уже неактуально, но желания придумывать что-то другое у меня сейчас не было.
   "Позже перевяжу, если появится идея", - решила я. А пока хотелось просто взяться за спицы и занять чем-нибудь руки. Вязание меня всегда успокаивало, но сделав пару петель, я поняла, что не могу тут сидеть. Эта каюта, совершенно не похожая ни на одно мое прежнее жилище, производила впечатление отнюдь не жилого помещения, несмотря на кровать.
   Ну а собственно, кто мне мешает выйти в пультогостиную? Наверняка, там сейчас уже пусто, время-то позднее. Посижу там, пока засыпать не начну, повяжу, почитаю самоучитель. Там довольно милый диванчик и вообще какая-то более располагающая атмосфера.
   Поднявшись с кровати, я прижала вязание к себе, и уцепилась за угол вирт-окна. Наверняка его можно не тащить за собой через полкорабля, но я пока не знаю, как его открыть на месте, так что лучше я его все же прицепом повезу. А то потеряю, и придется, потом кого-нибудь просить еще раз найти, а потом искать на каком месте я остановилась. Выбравшись в коридор, я какое-то время сражалась с окном, которое не хотело переползать через порог. Что это было, я так и не поняла, потому что с пятой попытки оно легко вышло в коридор и последовало за моей рукой дальше.
   Пультогостиная, к сожалению, пуста не была. В кресле у пульта сидел рыжий и самозабвенно ковырялся в вирт-окошках. Может, назад уйти? Да нет, поздно уже, он наверняка заметил. Ну, тогда воды налить. А, черт, вирт-окно скомпрометирует. Закрыть-то я его могу, но как потом открою? Жалко терять информацию. А была не была! Не помешаю я ему, буду тихо сидеть на диванчике, вязать и учить.
   Сделав вид, что замешкалась из-за вирт-окошка я, наконец, подала голос:
   - Можно? - спросила я. Дэн обернулся и окинул меня взглядом как всегда спокойных голубых глаз. - Спать пока не хочется, а в каюте не очень уютно, - пояснила я, и подумала, что надо как-то расшифровать такую не любовь к помещению. - Такое ощущение, что в больнице сижу. А учитывая мое положение, очень легко представить себя в дурке.
   - Где? - подал голос парень.
   - В доме для душевно больных, в психушке в общем, - ответила я и уселась на диванчик. Установив вирт-окно на необходимой высоте, я развернула вязание.
   - Ты не сумасшедшая, - неожиданно сказал Дэн. - Хотя порой делаешь странные вещи.
   - О, не сомневаюсь. Для вас я наверняка вообще творю всякую несусветную ерунду, - усмехнулась я.
   - Нет, - неожиданно тепло улыбнулся рыжий. - Просто забавно. Зачем ты, например, окошко с собой таскаешь?
   - Оно мне нужно здесь, а как его иначе сюда транспортировать я не знаю, - честно ответила я.
   - Ты могла бы попросить открыть его здесь.
   - Я не знала, есть ли тут кто-нибудь, да и зачем кого-то просить, если можно взять с собой, - я пожала плечами, беря в руки спицы.
   - Маша всегда тут.
   Из экскурсии я знала, что Машей они звали систему управляющую кораблем, но что она еще умеет делать в курсе я не была.
   - А она поймет, что я ей скажу? - засомневалась я. Руки сами взялись за привычное дело, как только почувствовали спицы. Рисунка на "спинке" не было так что мне даже смотреть на вязание.
   - Конечно, пойму, - послышался женский голос с придыханием, и на голографической платформе появилась полупрозрачная девушка в таком откровенном мини-платье, что сними она его, стало бы выглядеть менее эротично. Я уставилась на чудо чудное, даже вязать бросила.
   - И ты можешь мне открыть это же окошко там, где я попрошу? - удивленно спросила я.
   - Все что угодно для путешественницы во времени, - помахивая маленькими песочными часиками на цепочке, сообщила она.
   - Слушай, она точно искусственный интеллект, или у вас тут где-то еще одна девушка сидит? - пораженно обернулась я к Дэну.
   - Искусственный интеллект в наше время надежнее естественного, - кокетливо сообщила девушка.
   - О да, не могу не согласиться. Компы хоть ничего не забывают и не путают, в отличие от людей, - усмехнулась я. - Но какая прелесть!
   Маша чуть зарделась.
   - Погоди, так это ты мне дверь на "сим-сим" открывала? - дошло, наконец, до меня.
   - Да, конечно, - звонко усмехнулась Маша.
   - Нет, правда, потрясающе! - я снова обернулась к Дэну. - В мое время были кучи разной фантастики с искусственным интеллектом в главной роли. Правда они там почти всегда выходили из-под контроля и уничтожали человечество. Особенно роботы. Но иногда и очень милые были. Вот как Маша.
   - Это просто имитация личности и визуализация обычного корабельного искина. Никакого криминала, - пояснил Дэн и отчего-то несколько погрустнел. - Маша умница.
   - Ну, если Маша такая умница, то я думаю, она сама меня научит, как ей пользоваться. И никого не придется отвлекать, - пришла мне в голову гениальная идея. - Или это уже слишком сложно?
   - Ты и так никого не отвлекаешь. Дел на борту во время перелета немного, - заверил меня Дэн. Это приглашение обращаться, если понадобится, или просто вежливый оборот речи? - Но если тебе удобнее с искином, то Маше будет несложно.
   - Комп хоть бы ржать над моим тупизмом не будет, - я быстро нашла положительный момент в компьютерном обучении. - Ну и талдычить по сто раз ему не в лом.
   - Ты снова перешла на русский, - заметил Дэн.
   - Ой, и правда, - спохватилась я. - О, Маша, и ты по-русски понимаешь!
   - Все загруженные языки к твоим услугам, - промурлыкала девушка.
   - Круто! Мне бы так, загрузил и говорить на любом языке, - позавидовала я.
   - Не так уж это и круто, - неожиданно не согласился Дэн.
   - Почему?
   - Как загрузить, так и стереть можно, - кратко пояснил парень, поднимаясь и подходя поближе. - А вот так можно свернуть окошко, чтобы тащить его было удобно. - Дэн провел по моему вирт-окошку, и оно схлопнулось в яркую полосочку. - Коснешься его - опять развернется.
   - Ух ты, спасибо! - Я повторила манипуляцию.
   - А еще можно было бы вложить его в комм, если бы он у тебя был, - дополнил Дэн, показывая на довольно широкий браслет на своем запястье.
   - Не надо мне коммов, мне пока с этим бы разобраться, - открестилась я.
   Парень ненадолго задумался, а потом неожиданно предложил:
   - Позаниматься с тобой? Или тебе одной лучше учится?
   - А я тебя ни от чего не отвлекаю?
   - Нет, до завтрашнего дня все дела завершены, - Дэн развел руками.
   Он определился, что все-таки хочет со мной пообщаться, или просто настолько скучно, что и учить интерлингве сойдет?
   - Тогда давай, - согласилась я. - Конечно, с кем-то учить лучше, чем самой. И поправит, и подскажет и что-нибудь дополнительно расскажет.
   Дэн едва заметно улыбнулся, присаживаясь рядом и перетягивая окошко самоучителя поближе к себе. Мы взялись продолжать штудировать книгу, обсуждая особенно сложные для понимания моменты и быстро проговаривая простые.
   - Дэн, а какая она Земля в это время? - в одну из затянувшихся пауз спросила я.
   - Земля? - отчего-то переспросил парень.
   - Ты не с Земли? - спохватилась я.
   - Нет, но я там был, - ответил он.
   - Надо же, забавно, - но я, тем не менее, тяжело вздохнула. - Как там? - задала я вопрос повторно.
   - Шумно, многолюдно, преступность легализована и планетой правит общество по защите животных, - максимально емко и кратко охарактеризовал Дэн.
   - С каких пор? - изумилась я.
   - Что именно? - педантично уточнил парень.
   - Ну, шумной и перенаселенной она была и в мое время, хотя подозреваю, что за двести лет это многократно усугубилось. Преступности тоже хватало, в том числе в высших кругах. Но общество по защите животных-то тут причем?
   Дэн пожал плечами и рассказал историю обретения Котьки. Та будто почувствовав, что речь идет именно о ней, появившись из ниоткуда, по хозяйски запрыгнула к парню на колени и, потоптавшись, улеглась там. Я еще более изумленная таким положением вещей, рассеянно погладила кошку и вернулась к вязанию.
   - Обычно люди смеются, когда им рассказываешь эту историю, - осторожно намекнул Дэн.
   - А мне страшно, - честно ответила я. - Что стало с Землей за двести лет? Узнаю ли я ее? Смогу ли я там жить? Дуростей на ней хватало всегда, но что там сейчас?..
   - Двадцать пять миллиардов человек, - ответил Дэн, хотя вопрос был риторический.
   - Сколько? - ахнула я. - Но для нее же и шесть уже перебор! Это же застроить придется все! Тупо еды не хватит!
   - Новые технологии, - не особенно прояснил ситуацию Дэн.
   Какое-то время мы молчали, видимо каждый думая о своем. Я честно пыталась представить себе современную Землю с гигантскими домами, летающим транспортом, огромной кучей народа, причем не обязательно людей, и не могла. Я никогда не страдала отсутствием воображения, да и уже виденный мной кусочек города с космодрома давал мне некоторое представление об архитектуре, но поверить в то, что Земля стала сплошным мегаполисом, без всех тех чудесных уголков дикой природы и даже охраняемых клочков заповедной, было сложно.
   - Знаешь, - медленно сказала я, все еще не до конца выныривая из своих страшных мыслей. - Такое ощущение, будто вышла из дома на минутку, вернулась, а там дом перепланировали, отремонтировали, заново обставили, а про твою комнату забыли. И ты стоишь на пороге своего-несвоего дома, и не понимаешь что произошло...
   - Скучаешь по дому? - немного не о том, но все же довольно о близком спросил Дэн.
   - По родным, - я опустила взгляд, заметила запутавшуюся на другом конце спицы нитку и сняла ее. - По маме, папе, сестренке, - я шумно вздохнула. - Я, конечно, привыкла жить без них в общаге, но я всегда знала, что в любой момент могу приехать. А теперь, я не могу просто сесть в автобус и оказаться дома. Я, скорее всего, вообще никогда их не увижу, - неожиданно ясно осознала я свое незавидное положение. - Как маму...
   - Маму? - непонимающе переспросил Дэн.
   - А да, я, наверное, совсем непонятно изъясняюсь, - я украдкой стерла слезы, выкатившиеся из глаз и велела себе не раскисать. Ну или, по крайней мере, не перед зрителями. - Мама, о которой я говорила в начале, на самом деле мачеха. Отец женился во второй раз, и сестренка у меня сводная. А моя настоящая мама пропала, когда мне было восемь. Вот я так же тогда поняла, что больше я ее не увижу никогда, как теперь и всех остальных, - я снова вздохнула и расправила вязание, хоть этого и не требовалось. Но глаза у меня все еще были на мокром месте, и смотреть на Дэна я не рисковала.
   - Как понять пропала? - не отставал тем временем парень.
   - Ну, вот так, взяла и пропала, - я пожала плечами, снова принявшись вязать петли. - Мы с папой вернулись домой с прогулки, смотрим, духовка открыта, на столе разложены овощи, машинка стирает, а мамы нет. Будто она неожиданно, все бросив, выбежала из дома и не вернулась. Но выбежала, получается прямо в домашнем платье и тапочках, потому что все ее вещи были на месте. Никто из соседей ничего не видел, не слышал, поиски ничего не дали. Так и числится она до сих пор пропавшей без вести.
   - Но что-то же случилось, - не удовлетворился ответом Дэн.
   - Большинство думает, что она просто сошла с ума, выскочила из дома и потерялась. Город большой и люди разные, мало ли что могло случиться с женщиной. Кто-то думает, что просто сбежала, обставив все таким образом, чтобы подумали невесть что. А некоторые думают, что ее похитили, - завершила я свой рассказ.
   - А ты что думаешь?
   - Бежать от нас ей было не зачем, - рассказ о маме странным образом придал мне сил. Наверное, потому, что когда-то я уже пережила эту сложную ситуацию, так что я отважилась посмотреть на Дэна и даже криво улыбнуться. - Похитить из дома - тоже сомнительное мероприятие. Кому оно надо? Судя по всему, она все-таки действительно вышла из дома в домашней одежде. Но зачем? Может быть, действительно сошла с ума. Выбежала, потерялась, может быть попала под машину, а водитель попался крутой и дело замяли. Может быть, просто попалась нехорошим людям. Вряд ли женщина в домашнем платье не привлечет внимание. Может быть, села в автобус и уехала в неизвестном направлении, я слышала о таких случаях. Да мало ли что может быть! Ее так и не нашли...
   - Ажар, а она не могла так же как ты переместиться в будущее? - предположил Дэн.
   Я бросила вязать, пораженная этой мыслью, и медленно перевела взгляд на парня. Разумеется, раньше ничего подобного мне и в голову не могло прийти. Но теперь, когда я сама оказалась в подобной ситуации, я представила, как мое исчезновение выглядит там, в моем времени. Ведь точно так же ехала-ехала, вышла из автобуса и пропала. Ни следов, ни свидетелей. Ну, разве что тут легче легкого придумать, что меня могли схватить по дороге на ярмарку и украсть. Но если учесть, что я уже не раз ездила на это мероприятие, и ничего опасного там не было... Просто была девушка и исчезла.
   - То есть ты хочешь сказать, что моя мама может быть здесь? В этом времени? - медленно сказала я, сама не веря тому, что говорю.
   - Необязательно в это время, - покачал головой Дэн. - Мы не знаем, как действует перемещение и действительно ли оно вызвано пространственными прыжками. Может быть, это что-то иное и тогда твоя мама могла переместиться, куда угодно. Например, в прошлое. А если это действительно из-за прыжков, то она могла переместиться в любое время, когда эти прыжки совершались.
   - Ты прав, - грустно усмехнулась я. - А счастье было так возможно.
   - Счастье?
   - Ну да! Я могла бы хоть бы чисто теоретически найти маму. Все не так печально было бы тут одной.
   - Даже если она переместилась в это время, ей могло не повезти с местом высадки.
   - Да уж, не всем же такие хорошие люди как вы попадаются.
   - Она могла попасть и не к людям, - осторожно заметил Дэн. - И даже вовсе на необитаемую планету или астероид.
   - Я хотя бы теперь почти уверена, что она не сошла с ума, - нашла я хоть какую-то положительную сторону такого положения вещей. - Ну или, по крайней мере, не больше, чем я. А то я какое-то время после ее исчезновения боялась, что тоже внезапно сойду с ума и убегу из дома, - я даже усмехнулась. Определенно мне повезло! Даже не смотря на мои феноменальные способности набивать шишки на ровном месте, все могло быть намного-намного хуже.
   Я уже с вполне невымученной улыбкой обернулась к Дэну, и только тут заметила, что он как завороженный смотрит на мое вязание, на которое я сама давно перестала обращать внимание. Руки заняты, голова занята, все в гармонии.
   - Что-то не так? - я бросила вязать, внимательно изучая спицы.
   - Что ты делаешь?
   - В смысле? - я даже растерялась. О чем он? О вязании? - Вяжу.
   - Что?
   - Платье, - я по-прежнему не понимала, чем вызван такой интерес к простому, в общем-то, занятию.
   - Платье? - недоверчиво переспросил парень.
   - Ну да, платье. Обычное, платье-футляр с длинным рукавом и вырезом-лодочкой, на передней части на груди рисунок, талия резинкой.
   - Ты опять перешла на русский, - машинально отметил Дэн, сам полностью поглощенный разглядыванием связанного кусочка.
   - Это спинка, задняя часть платья, - на всякий случай сказала я и протянула ему деталь, придерживая за спицы.
   Дэн с интересом ощупал, осмотрел лицевую и изнаночную сторону, но из рук вещь не выпустил.
   - Дэньк, ты чего? Вязаных вещей раньше не видел? - хихикнула я, ощущая себя фокусником-шарлатаном. Ну, ничего же особенного!
   - Видел. Просто не думал, что оно так делается, - парень, наконец, выпустил недовязанное платье из рук. - Мягкая, - ни с того ни с сего добавил он.
   - Еще бы! Пряжа-то хорошая, кашемир, - усмехнулась я, и протянула ему клубок.
   Дэн и его ощупал с интересом, сказав, что пряжа ему нравится.
   - У меня такое ощущение, что ты вообще не знаешь, как одежда делается, - продолжала улыбаться я. - Ткань же тоже из ниток. Хотя кто знает, из чего она у вас тут сейчас делается, - задумалась я.
   - У меня раньше был свитер шерстяной, он, вероятно, так же был сделан, только я не знал, - развеял мои сомнения Дэн.
   - Вряд ли так же, - качнула я головой. - Сомневаюсь, что у вас тут ручная вязка сохранилась и вообще ручная работа.
   - А ручная лучше?
   - В ручную больше труда вкладывается, потому она качественнее, и ценится выше. Плюс можно связать все, что хочешь самостоятельно.
   - И ты можешь?
   - Могу, только идеи придумывай, - пожала я плечами, сдерживая хихиканья, при взгляде на Дэна, пристально наблюдающего за спицами. - О! А хочешь, я тебе свитер свяжу?
   - Свяжешь мне? - парень таки оторвал взгляд от вязания и неверяще посмотрел на меня.
   - Угу, - подтвердила я, осененная внезапной мыслью. - Прямо из этой пряжи, мягонький, тоненький. Вроде бы ее должно хватить, - прикинула я. - Может даже останется на шарфик. Зеленый к тому же тебе пойдет к рыжим волосам. Точно-точно! Давай распустим!
   Я загорелась новой идеей и немедленно выдернула спицы из петель.
   - Как распустим? - растерялся рыжий.
   - Вот так! - весело ответила я, и дернула за нитку. Парень с ужасом смотрел, как полотно начало уменьшаться. - На, держи, я буду сматывать.
   Я сунула ему кусок несостоявшегося платья и принялась сноровисто сматывать нитки обратно в клубок.
   - Но зачем? - Дэн как-то печально смотрел на тающее на глазах полотно.
   - Чтобы перевязать. Тебе такой размер не пойдет, да и на свитер надо и набирать по-другому и вязать по-другому.
   - Как?
   - Сейчас все покажу, - пообещала я, поняв, что проще и в самом деле продемонстрировать, чем вхолостую на пальцах что-то объяснять. Да и руки были заняты.
   - Жалко, - наконец признался Дэн, все еще наблюдая за бегающий как челнок ниткой.
   - Чего? Платья? Я его на заказ вязала, а отдать его в такой ситуации все равно возможным не представляется. Так что лучше я тебе что-нибудь свяжу. Я вижу, тебе очень нравятся вязаные вещи.
   - Они теплые, - несколько смущенно пояснил парень. - Но ведь он чего-то стоит, у меня...
   - Глупости какие! - решительно перебила я его. - Ты мне, можно сказать жизнь спас. Не бросил в космопорте, привел на корабль и посодействовал тому, чтобы я тут и осталась. Связать тебе свитер - такая ерунда по сравнению с этим! К тому же мне совершенно несложно и я сама думала, что же теперь с этой пряжей делать, если платье уже неактуально. Ага! Вот смотри.
   Отставив кончик нити не смотанным, я взялась за спицы. Сложив их вместе, показала, как набираю петли и спохватилась:
   - Ой, мерки же надо снять. Эх, а у меня нет сантиметра с собой.
   - Сантиметра? - не понял Дэн.
   - Сантиметровой ленты. Мне надо мерки с тебя снять, - не заметив, понимания в глаза парня я уточнила. - Обхват груди, например.
   - Обхват - это окружность?
   - Угу, меряется по грудным мышцам на уровне подмышек, - кивнула я.
   - Девяносто восемь, - сказал Дэн.
   - Чего? - не поняла я.
   - Сантиметров.
   - А в талии? - не став уточнять, что в прошлый раз я имела в виду отнюдь не единицы измерения, спросила я.
   - Восемьдесят три.
   Я оживилась и выспросила все нужные размеры, удивляясь его феноменальной памяти. Сомневаюсь, что он специально перед нашим разговором померил, наверняка когда-то давно для чего-то снимал мерки.
   - А достоверные? Не вырос, не похудел с тех пор, как мерки снимал? - придирчиво поинтересовалась я, прикидывая, сколько петель набирать.
   - Достоверные, - уверенно ответил Дэн.
   - Ну, смотри! На твоей совести, - сказала я, подсчитала, сколько демонстрационных петель набрала и взялась добирать недостающие до боевого комплекта.
   Удовлетворившись набором, я вытащила одну спицу и принялась вязать нижнюю резинку, на ходу придумывая каким будет свитер.
   - Ты так легко все делаешь, - подал голос Дэн на третьем ряду.
   - А это и не сложно, просто сноровка нужна, - заверила я его. - Я со временем вообще не глядя наловчилась вязать, ну когда рисунка нет. Ты кстати против косичек ничего не имеешь?
   - Пока не из чего плести, - пожал плечами парень, а я озадачилась. О чем он? - А тебе тоже длинные волосы нравятся?
   - Ха-ха, - рассмеялась я, поглядывая на рыжие пряди до плеч, собранные в растрепанный хвостик. - Я про рисунок свитера, а не про прическу. Хотя длинные волосы я люблю. А кто еще их любит?
   - Полина, - ответил парень. - Тут из-за одного недоразумения мне пришлось постричься под ноль. Она так переживала.
   - Под ноль? - я обеспокоенно глянула на голову Дэна. - Нет под ноль тебе точно не надо. Мало вообще кому лысина идет.
   - Да я неспециально, - развел руками рыжий. - Вот снова отрастил.
   - Это хорошо! - одобрила я. - У тебя красивые волосы, да к тому же еще и рыжие.
   - А этот цвет какой-то особенный?
   - Ну да. Он редкий. По крайней мере, в мое время был таким, сейчас уж не знаю кого на Земле больше. Точнее в космосе. По прогнозам кареглазые брюнеты должны были вытеснить всех остальных.
   - Блондины еще остались, - проинформировал меня Дэн. - Но темноволосых намного больше.
   - Их всегда было много, доминантный признак же. Главное, что другие цвета не исчезли. А то были бы все одинаковые жуть. Хотя, чего это я? Ну красились бы как я. Не велика беда.
   - А ты красишь волосы?
   - А что у вас тут фиолетововолосые от природы люди появились? - я вытаращилась на рыжего.
   - Нет.
   - Слава богу! А то я уже начала себе представлять какой эксперимент так отразился на генетике бедного человечества, - перевела дух я. - Конечно, я крашу волосы.
   - А зачем? - спросил Дэн.
   - Просто хочется, - пожала я плечами. - Родной цвет невыразительно серенький, вот хочется поярче, поэкспрессивнее.
   - Полина тоже красит волосы, но правда не в такой цвет, - сдал подругу Дэн.
   - Ну, в такой мало кто красится, неестественный же. А мне неестественные нравятся. Я раньше синей была, потом надоел, перешла на фиолетовый с омбре.
   - С чем? - переспросил Дэн.
   - А это техника окрашивания волос с переходом цвета, - я было взялась за узел, чтобы распустить волосы и показать, но передумала. - Завтра вымою волосы, посмотришь.
   Дэн спросить не стал, снова следя за движением спиц.
   - Так ты так и не сказал ничего про рисунок, - напомнила я.
   - Я не знаю, - честно сказал Дэн. - Свяжи, как хочется, мне все понравится. У тебя хорошо получалось то платье.
   - Там просто гладь была, - заметила я. - Тебе без рисунка что ли?
   - А это что-то другое? - Дэн кивком указал на начатое вязание.
   - Это резинка. Низ свитера и манжеты ей вяжут обычно, чтобы плотно прилегало к телу. А насчет воротника пожеланий тоже нет? Высокий или не очень, гольф или простая стойка. Все равно? - предположила я, не заметив особого шевеления. - Ну, ты даешь. Ты можешь выбрать любой вариант, хоть чудо-юдо воротник, а тебе все равно?
   - Шоарский свитер у меня уже есть, - серьезно ответил Дэн.
   - Шоарский? - не поняла я.
   - Кроткий и нежный волос и эйфорический контур наша кофта мыть только добродушный влага с свинский жар, - очевидно процитировал Дэн.
   - Чего-чего? - хихикнула я.
   - Такие вот товары.
   - Веселый производитель, - покачала я головой, снова усмехаясь. - У них только описание такое или товары ему под стать?
   - Товары такие же, - заверил меня парень.
   - Ха-ха. Покажешь как-нибудь? Интересно на это чудо природы взглянуть.
   Дэн кивнул, а я зевнула. Посмотрев на уже почти законченную резинку, я довязала еще пару петель и свернула рукоделие.
   - Пойду я, наверное, спать, пока захотелось, - я встала с дивана. - Опять завтра просплю до обеда. Надо перестраивать режим, а то как-то неловко.
   - Завтра дежурит Тед, - тоже поднимаясь, поведал мне Дэн.
   - А я когда?
   - Пока никогда.
   - Надо скорей осваивать местную технику, - истолковала так я его ответ. - Спокойной ночи!
  
   Тед и Полина вяло помешивали чай и уныло смотрели в чашки. Капитан и доктор, поев, уже удалились в медицинский отсек что-то обсуждать, а друзья еще сидели за столом.
   - А наша путешественница во времени опять все еще спит? - зевая, спросил он.
   - Тебе завидно, что ли? - заразившись, зевнула и Полина.
   - Она вчера около двух только легла, так что думаю, что спит, - ответил Дэн неприлично бодрый и свежий среди сонных друзей.
   - А ты-то откуда знаешь? - помешивая чай без особого интереса поинтересовался пилот.
   - В час пятьдесят семь она зашла в свою каюту и предположительно сразу легла спать, - ответил Дэн.
   - А-а, - успокоился Тед и тут же оторвался от чая. - Она в десятом часу ушла спать!
   - А двадцать три сорок шесть снова вышла в пультогостиную, - киборг отвечал четко и однозначно.
   - А-а, - повторно протянул Тед. - И чего ей тут понадобилось?..
   - Не спалось, а в каюте сидеть не хотелось, - ответил Дэн.
   - Ты-то откуда знаешь? - нахмурился Тед.
   - Я был в это время в пультогостиной.
   Полина с Тедом, разом проснувшиеся, многозначительно переглянулись, после чего Полина попыталась сдержать улыбку, но не очень удачно.
   - И что вы с ней тут... два часа делали? - хитро прищурившись, спросил Тед.
   - Учили интерлингву и разговаривали.
   Тед с Полиной снова переглянулись, после чего оба заулыбались.
   - Мы просто разговаривали, - снова повторил Дэн, не понимая, чем вызвано такое поведение друзей.
   - О чем? - как можно более беззаботно спросила Полина.
   - О Земле, о ее семье, о вязании, - добросовестно перечислил Дэн.
   - О вязании? - удивился Тед.
   - О земле? - одновременно с ним спросила Полина.
   - Лучше про семью спросите, - посоветовал Дэн. - Вы знали, что у Ажар две мамы?
   - Это как? - озадачилась Полина.
   - Лезб... Однополый брак что ли? - прямолинейно поинтересовался Тед.
   - Нет, не в этом смысле, - качнул головой киборг. - У нее была родная, но когда Ажар было восемь, она исчезла, а отец потом женился на другой.
   - А, пф... Что ж тут особенного? Обычная практика, - фыркнул Тед, откидываясь на спинку стула.
   - А особенно то, что она исчезла. В прямом смысле исчезла из дома. Ни с того ни с сего, среди бела дня, побросав все дела, в домашней одежде.
   - Ну, мало ли что могло случиться! - пожал плечами Тед.
   - Вот так все и подумали, - кивнул Дэн.
   - А на самом деле? - спросила Полина.
   - Никто не знает, но как сама Ажар тут оказалась?
   Полина округлила глаза, а Тед резко подался вперед.
   - Ты думаешь, ее мать тоже в нашем времени? - задумался Тед.
   - Это неизвестно. Но одно ясно точно. Ажар не первая пропавшая ни с того ни с сего, - уверенно сказал киборг.
   - Но вероятность такая есть? - вместо Теда продолжила допытываться Полина.
   - Неизвестно куда она могла переместиться. Невозможно определить каким образом можно перемещаться во времени.
   - Ладно, хорош из себя киборга строить, а то зайдет сейчас сюда Ажар, и будешь сам ей объяснять происхождение своей изысканной лексики, - напомнил Тед, поднимаясь из-за стола. - Пойду я умоюсь.
   - Полли, я что-то не так сделал? - спросил Дэн, когда Тед вышел.
   - Когда? - удивленно спросила она, собирая кружки и составляя их в раковину.
   - Вчера вечером, когда с Ажар пообщался.
   - Не знаю, я не видела, - снова заулыбалась девушка, включая воду и подставляя под нее первую кружку. - Придет Ажар, посмотрим.
   - Почему ты улыбаешься? - в упор спросил Дэн. - И когда я сказал, что мы с Ажар занимались интерлингвой ночью, вы с Тедом тоже переглянулись и заулыбались. Что не так?
   - Все хорошо, Дэнечка! Честное слово! Мы просто радуемся, что ты начал находить общий язык с другими людьми, - заверила его девушка, активно бултыхающая кружки под водой.
   А вот сам Дэн не был так уверен в том, что все хорошо. Другие люди на то и другие, что с ними нужно держать ухо востро. А с этой девушкой особенно, потому что нужно притворяться настоящим человеком и при этом не избегать ее, а наоборот довольно много общаться. К тому же притворяться человеком при таком тесном общении было не так-то легко, особенно привыкнув чувствовать себя на корабле свободно. А ну как он все же сделает что-то совсем не то, что от него ожидают?
   - Полли, а ты можешь как-нибудь осторожно узнать у нее, как она ко мне относится? - попросил парень. Девушка совсем уж откровенно заулыбалась, хитро поблескивая глазами, чего Дэн в очередной раз не понял. - Не прокололся ли я где-нибудь.
   - Я попробую, - не раздумывая согласилась Полина. - Но ничего не обещаю!
  
   Я не знала, сколько сейчас времени, но какое-то чутье определенно подсказывало, что уже безнадежно поздно для завтрака. Да ну и ладно! Когда еще удастся так хорошо выспаться? Лучше пойду умываться и пробовать местный душ. Может он не будет таким упрямым как умывальник? Настроение отчего-то было просто прекрасное, так что в душ я залезала, напевая какой-то малопонятный даже мне самой мотивчик. Воспользовавшись щедрым Полининым разрешением использовать ее средства для мытья, я довольно быстро вымылась и пришла в еще более хорошее расположение духа. Завернув мокрые волосы в выделенное мне запасное полотенце, я выскочила из ванной как раз вовремя.
   - Поль, доброе утро! Ну точнее уже день.
   - Добрый, - радостно откликнулась девушка, проходившая мимо ванной.
   - А у тебя фена случайно нет?
   - Случайно есть, - кивнула она, улыбаясь. - Пойдем!
   Вооружившись феном и знанием о его эксплуатации, я вернулась к себе в каюту через пару минут и замерла в ее центре, озадаченная поисками зеркала. В ванной зеркало было, но не то чтобы очень большое, да и как-то неудобно там сушиться. Можно было конечно вернуться к Полине и спросить, как она выкручивается из положения, но неожиданно мне пришла в голову другая идея.
   - Маша? - на пробу позвала я.
   - Да, - с придыханием отозвалась она, появляясь в вирт окне над терминалом.
   - Маша, у тебя камера есть? Ты можешь показать мне меня, как зеркало? - спросила я.
   - Могу, - ответил и тут же исполнил искин.
   - Этого больше никто не увидит? - настороженно спросила я.
   - Запретить доступ? - деловито переспросила Маша.
   - Да, пожалуйста. Когда я использую комп как зеркало, я хочу чтобы никто этого кроме меня не видел, - кивнула я.
   - Принято, - кивнула Маша, делая записи в блокнотике. - Что-нибудь еще?
   - Нет, пожалуй, - я улыбнулась. Ну, какой же это компьютер? Она ж как живая.
   - Как только станет не нужно, нажми вот сюда, - девушка потянулась к правому верхнему углу и помигала нужным значком, после чего испарилась.
   Я же продолжая улыбаться, взялась, наконец, за сушку волос. Классный фен, между прочим! Шустрый и с кучей режимов.
   - Ажар, если сейчас не выйдешь, останешься без обеда! - неожиданно послышался голос Теда из-под двери, как только фен заглох.
   Спохватившись, что на помывку я потратила непозволительно много времени, я бросила все и, на ходу накидывая рубашку, поспешила выйти из каюты.
   - Извините, замешкалась, - покаялась я, заходя в пультогостиную, одергивая рубашку и вытаскивая волосы из-за шиворота. Однако подняв голову, увидела лишь три прикованных ко мне взгляда, к тому же сильно удивленных. - А... эээ... а где остальные?
   - Ну, я насчет немедленно пошутил, капитана с доком тоже еще нет, - оживился Тед, бросая на меня заинтересованные взгляды. - Просто в каюту на терминал вызов Маша почему-то запретила, а комма у тебя нет, ну и...
   Я с упреком посмотрела на Теда, тот, кажется, немного раскаялся, но смотрел на все равно несколько дико.
   - Я бы хоть волосы заплела, - укорила я Теда, покачав головой, и откинула волосы назад. Идти назад в каюту косу заплетать? Не охота, ладно после обеда соберу.
   - Какие у тебя волосы! - с неожиданной экспрессией подскочила ко мне Полина, с интересом осматривая прядь, лежащую на плече.
   - Какие? - встрепенулась я, перекидывая всю свою гриву на плечо, желая удостовериться, что после помывки с ней ничего не случилось. Вроде бы все в порядке. Как были темно-фиолетовые с переходом в более светлый и синеватый оттенок на концах, так и остались, и длина с фактурой тоже не поменялась, как были прямые до пояса, так и остались.
   - Дли-инные и краси-ивые, - благоговейно сказала девушка.
   Я обратила внимание, что волосы правда стали выглядеть несколько иначе.
   - Это видимо твои средства так на них повлияли, - наконец сообразила я. - Новейшие технологии, по сравнению с тем, какими я раньше мыла, - усмехнулась я, машинально переплетая волосы в косу.
   - Зачем ты их собираешь? Оставь так, красиво же, - не поняла Полина.
   - По привычке, - честно ответила я, оставляя волосы в покое. - Я же соцработник. Мне по-хорошему и в фиолетовые-то краситься нельзя, должны быть только натуральные цвета. А так раз уж руководство университета скрепя сердце закрыло на это глаза, я хоть светлые концы прячу. Можно, сослаться на особый оттенок баклажанового, более-менее распространенного цвета.
   - Ну, здесь-то злобного ректора нет, - усмехнувшись, заметил Тед.
   - Это и есть омбре? - ко мне незаметно подошел Дэн и с интересом стал рассматривать волосы вблизи.
   - Угу, оно самое, - кивнула я, поглаживая светлые концы волос на локте. Эх, подкрашивать скоро надо будет, чтобы отросшими корнями не сверкать, а в идеале и вовсе освежить. А как сделать в таких условиях?
   - Красиво, - лаконично похвалил Дэн. - Мне, пожалуй, тоже нравятся длинные волосы.
   Смачный хрюк, внезапно сменившийся кашлем от Теда, и Полина, поспешно отодвинувшаяся и даже отвернувшаяся, только плечи вздрагивали, показались мне даже более странными, чем этот неуклюжий комплимент.
   - Я все-таки пойду соберу их, - решила я и вспомнила о пожелании Полины. - Хоть бы в хвостик.
  
   Поспешно ретировавшаяся в свою каюту Ажар уже не слышала захлебывающегося Теда, который пока давил смех и правда поперхнулся, и несдерживаемых более Полиной хихиканий.
   - Что? - недовольно спросил Дэн, резко обернувшись к друзьям.
   Тед только кашлял, судорожно наливая себе воды в кружку.
   - Кто ж, хи-хи, так компли-хи-хи-менты делает, - не переставая веселится, попыталась объяснить Полина.
   - Комплименты? - переспросил Дэн, растерявшись.
   - Надо говорить "у тебя потрясающие волосы", ну или уж на худой конец "ты здорово выглядишь", - справилась-таки с собой Полина.
   - Угу, "красотка, ты меня волнуешь", - прохрипел Тед и снова присосался к кружке.
   - Фу, - забраковала Полина, пихнув пилота. - В общем "мне тоже нравятся длинные волосы" не самый лучший вариант, - тактично закончила свою мысль Полина и как раз вовремя. Ажар вернулась в пультогостиную. Волосы, собранные в хвост, притягивали взгляд ни чуть не меньше распущенных, разнообразившись перемешанным темными и светлыми прядями.
  
   Вернувшись, я застала компанию в неизменном виде. Разве что, Тед слегка покраснел, но кашлять перестал и держал в руке кружку. Тут в пультогостиную зашел капитан, а следом за ним док. Бросив на мои волосы удивленно-заинтересованный взгляд, они чуть ли не хором поздоровались, но от комментариев воздержались. Обед начался довольно спокойно.
   - Когда ориентировочно приземлимся? - поинтересовался Станислав у Теодора ближе к концу трапезы.
   - Через час, если проблем при посадке не возникнет, - отрапортовал Тед. - Надо быстрее?
   - Нет, - твердо сказал капитан.
   - А куда мы приземлимся? - решилась спросить я.
   - Солос, небольшая планетка средней развитости и довольно забавным местным населением, - небрежно ответил Тед.
   - Забавным?
   - Скоро увидишь, - не стал вдаваться в подробности пилот, и залпом допив чай, отправился к пульту.
   - Увижу? - еще больше удивилась я.
   - А ты не хочешь пойти посмотреть? - спросила Полина.
   - А мне можно?
   - А почему нет? - рассмеялась она. - Там даже скафандр не надо надевать. Вполне приемлемая атмосфера и температура. Местные и, правда, забавные!
   - Я же ничего не знаю и вообще... - я неопределенно взмахнула рукой.
   - Ну так вот и узнаешь. Когда-то же надо начинать? - неожиданно сказал капитан. И я поняла, что мне не только можно, но и настоятельно рекомендуется прогулка.
   - Правильно, чего сидеть на корабле-то? - согласился с ним Вениамин.
   - А документы? - все же на всякий случай уточнила я.
   - А кто у тебя их там спросит? - хохотнул из пилотского кресла Тед.
   Интересно! Похоже планета представляет из себя что-то вроде деревни.
   Помогая Полине убирать со стола (Теду нужно было проверить и готовить корабль к посадке, чем он бессовестно пользовался, отлынивая от обязанностей), я порасспрашивала девушку касательно поведения на разных планетах. Однако ничего особенно ценного не узнала. Внимательность и осторожность подразумевались без дополнительного упоминания, четкое исполнение приказов капитана тоже. А в остальном на каждой планете свои правила поведения. Попытавшись узнать, что запрещено сделать на той планете, куда мы приземляемся, и не получив вразумительного ответа ("ну убивать никого не надо, воровать, да как и везде") я с сожалением поняла, что в неизведанное таки придется вступить неподготовленной.
   Разглядывая оставшееся до посадки время планету на экране, я так и не решила, как относиться к этому красно-желтому шарику. На трап выходила с опаской, стараясь держаться возле Полины, а первый вздох вообще долго не решалась сделать. Только когда уже совсем приперло, да и Дэн как-то странно покосился на меня. Удивительно, но ничего непоправимого не случилось. Ни в горле не запершило, ни нос не обожгло огнем. Хотя воздух, конечно, был очень сухим и пах как-то необычно.
   - Ну вот и Солос, - жизнерадостно сообщил Тед.
   Я, так и не обнаружив ничего страшного в себе, рискнула осмотреть окружающее пространство. Огромная площадь космопорта была не то чтобы заполнена, но разномастных кораблей было достаточно. То тут, то там сновали нелюди, или как их обобщенно называли в это время, ксеносы. Хотя, надо отметить, что люди тоже попадались. Шум, в первые секунды показавшийся излишним после тишины космоса, быстро перестал отвлекать на себя внимание вообще. Пока я с интересом осматривалась, капитан с Тедом и Дэном уже давно спустились по трапу, и ушли к грузовому шлюзу. Я поспешила следом за Полиной, которая хоть и шла медленнее, но все же двигалась в том же направлении.
   - Да, я думаю, мы с Дэном справимся, - услышала я голос капитана. - А вы сходите на базар купите кришаничное варенье. Вроде бы сегодня мы достаточно рано прилетели, чтобы оно еще было.
   - Будет сделано, - радостно отчеканил Тед.
   - А что оно особо вкусное? - в полголоса спросила я у Полины.
   - Да-а-а, - протянула мечтательно девушка. - Это просто пальчики оближешь! Делают его из местных грибов, точнее их особого десертного подвида. Все другие грибы имеют довольно мерзкий, для человека, разумеется, вкус. Вообще грибы это единственное, что тут растет и то под землей. Сейчас за стену космопорта выйдем, сама увидишь.
   - А мы за нее выйдем?
   - Конечно, базар-то за ней, - кивнула Полина.
   Тут из шлюза вышел Дэн с двумя коробками в руках, одна на другой. Спустившись, он как-то излишне поспешно поставил их на землю и отряхнул руки.
   - Тогда расходимся, - скомандовал капитан и, спохватившись, повернулся к Теду с Полиной. - За Ажар отвечаете!
   - Я тоже пойду с вами, - засобирался с нами Вениамин Игнатьевич.
   Вскоре мы вчетвером отправились в одну сторону, а Станислав Федотович с Дэном в другую.
   - А почему мы идем не туда? - спросила я, снова пристраиваясь к Полине.
   - Мы идем в главное здание космопорта, менять наши деньги на местную валюту, - пояснила девушка.
   Я, наконец, обратила внимание на здание, возвышающееся впереди. Огромное строение из металла и стекла, с разноуровневыми входами и выходами, из которых то тут, то там кто-то вылетал или выходил. Мы так же вошли в одну из наземных дверей ведущую в просторное помещение с кучей, как я потом выяснила, обменных терминалов. Тед, Полина и Вениамин легко нашли себе свободные и вскоре уже вернулись, покачивая на ладонях пухленькие мешочки.
   - Местные деньги, - Полина развязала свой мешочек и высыпала несколько кристалликов себе на руку. - Ценность зависит от формы. Совсем простые плоские самые дешевые, чем больше граней и объемнее форма, тем дороже, самый большой номинал - шарик.
   - Но это очень дорогая монетка, - закончил за Полину Тед, подмигивая.
   Мы вышли из здания, и направилась к воротам. Как выяснилось, все космопорты окружены силовым полем, и прочие заграждения носят скорее чисто символический характер. Но солосцы не очень-то верили в достижение техники, особенно когда космопорт только строился, и возвели высокую стену, отгородив то ли космопорт от их мира, то ли мир от космопорта. За воротами начиналась типичная для этой планеты красно-желтая каменистая пустыня. А прямо перед ними раскинул свои палатки настоящий базар!
   - У них тут не очень хорошо с водой, она почти вся подземная. И живут солосцы под землей, там же выращивают свои грибы. А специализируются они конечно на разработке руд и камней. По поверхности их только транспортируют, если тоннеля нет, - взяла на себя роль гида Полина.
   Я слушала, и с жадностью рассматривала предложенное мне диво. Базар был оживленным, народ тут непрерывно сновал туда-сюда. Раздавались выкрики зазывал, вокруг некоторых палаток были настоящие столпотворения. Мы шли самым большим, центральным рядом, который начинался прямо от ворот, по обе стороны от него располагались самые большие палатки, правда, они были больше похожи на закусочные, чем на торговые.
   - Да, это местные пункты быстрого питания, - подтвердила мои догадки Полина. - Но я бы тебе не рекомендовала ходить туда одной. Отраву тебе, конечно, не подадут, но выбрать из меню что-то приемлемое на вкус в первый раз довольно сложно.
   - Да боже упаси, одной тут ходить, - открестилась я от сомнительной чести.
   - А что такого? - улыбнулась Полина. - Солосцы вполне цивилизованный народ, и среди торговцев к тому же еще и очень честный. Здесь тебя не только не надуют, стребовав больше, чем товар реально стоит, но еще и ничего не буду втюхивать насильно или расхваливать на пустом месте. Мне тут, поэтому очень нравится. Можно спокойно выспрашивать у продавцов подробности и быть уверенной, что они ничего не выкручивают.
   - Да, здесь на удивление честный рынок, - согласился Вениамин. - Хотя конечно кошелек все равно лучше держать поближе к телу. А еще здесь продают одну очень интересную вещь под названием вибмон, так что я вас покину.
   С этими словами доктор удалился в один из боковых переулков между рядами.
   - А мне у них тут безделушки нравятся, такие милые поделки из камушков, - защебетала Полина.
   - Как хорошо, что зверушек тут особенно нету, - вклинился Тед. - А то бы Полина...
   - Здесь есть зверушки! - сердито сдвинула брови девушка. - Просто они обитают под землей, а мы туда все равно спускаться не будем. А вот лотки с местной бижутерией на поверхности.
   - Не отвлекаться! - командовал Тед. - Сначала варенье, потом развлечение!
   - Да-да, пойдемте скорее, - рьяно закивала девушка и сама заспешила вперед.
   Остановились мы перед шикарной палаткой на прилавке которой стояли всевозможные тары, а за прилавком довольно большие бочонки.
   - Зтр-р-равфствуйте! - приветствовал нас продавец и я, наконец, смогла рассмотреть никуда не спешащего аборигена поближе. - Жшелаете в-вар-р-ренья?
   Солосец был невысок, но очень широк. Тело было землистого цвета, и его в каком-то хаотичном порядке драпировала ткань преимущественно черного цвета, кроме воротника. Тот был ярко-красный. Возможно, это что-то означало, но просто так догадаться было невозможно. Две пары рук, нижние из которых были массивные и явно грубее верхних, были разведены в стороны, что можно было истолковать как радушный жест. Крупные глаза, посаженные довольно близко для такой широкой и какой-то прямоугольной головы внимательно смотрели на нас.
   - Да! - одновременно сказали Полина с Тедом.
   - И побольше! - это уже единолично продолжил Тед.
   - Выфбир-р-райте тар-р-ру, - хозяин лакомства обвел свои горшочки правой верхней рукою.
   - Вот таких штуки три-четыре, - Тед потыкал в довольно большой бидон из странного материала.
   - Прр-р-рекраснто! - жуткий оскал демонстрирующий полный рот мелких треугольных зубов видимо был у этих существ добродушной улыбкой.
   - Не бойся, - шепнула мне Полина, видимо заметив, что я слегка вздрогнула от такого проявления дружелюбия. - Это он так радуется оптовой покупке.
   Тед тем временем уже вовсю торговался с вареньеделом, сбивая цену. Я же внимательно наблюдала как, ловко держа бидон нижней парой рук, солосец откручивает небольшой краник над прилавком и оттуда льется прозрачная вязкая жижа коричневого цвета, периодически плюхая каким-то темными склизкими сгустками. Я непроизвольно скривилась.
   - О, ты не представляешь какая это вкуснота, - Полина с маниакальным блеском следила за процессом и даже облизнулась от переизбытка чувств.
   Да уж поверить в то, что это было самое божественное варенье на свете, было не просто. Я решила отвернуться, пока мне окончательно не поплохело от мысли отправить это в рот. Мимо сновали нелюди, кто с тележками, кто с ящиками, а кто и налегке. Местных жителей было от силы половина от общего числа и в основном за прилавками. Но сделав пару шагов в сторону и заглянув в следующий ряд, я заметила, что там уже встречаются продавцы и других рас.
   - Что ты тут нашла интересненького? - подскочила ко мне Полина.
   - Ничего, просто смотрю, - ответила я, отступая.
   - А-а, это как раз ряд бижутерии. Тед! Давай пройдем обратно им, - позвала Полина.
   - А бидоны ты сама потащишь? - ворчливо уточнил Тед, все же подходя к нам. На обоих его плечах висело по два бидона на ремешках.
   - Ну ладно тебе, - принялась увещевать его Полина. - Какая разница центральным рядом мы вернемся или вторым? Пара шагов лишних.
   - Угу, и полтора часа тоже лишних, - скептически отозвался Тед.
   - Мы не будем задерживаться у прилавков! Мы только посмотрим, приценимся, а потом вернемся, когда бидоны отнесем! - заверила его девушка.
   - Ладно, идемте, - снисходительно согласился парень, покосившись на Ажар.
   Мы с Полиной немедленно переместились поближе к лоткам, выбрав правую сторону. Чего тут только не было! И просто камушки в мешочках, и тонко ограненные штучные экземпляры, и простые бусы и замысловатые колье, серьги, браслеты, брошки, кулоны. Цены тоже были на любой вкус. От пары кристалликов за кривенькую поделку с дешевым камушком, до пары сотен кристаллов побольше за тончайшую работу с металлом и драгоценным камнем. Я поймала себя на мысли, что не столько рассматриваю украшения, сколько прицениваюсь почем продавать свои. Усмехнувшись своим мыслям, я неожиданно всерьез призадумалась.
   - А у них тут свободная торговля? - решилась я спросить у Полины.
   - Да, кто прилетает тот и торгует, но больше как видишь местных конечно, - сказала не отвлекаясь от рассматривания. - А это у вас почем?
   - Девочки! - недовольно позвал Тед.
   - Уже идем! - отозвалась Полина, со вздохом отходя от прилавка. Выбранная ею прелесть была дороговата. А я уже всерьез думала, какую цену могу попросить за свои безделушки. С одной стороны они далеки от драгоценных, с другой выглядят неплохо и весьма оригинально для местных, к тому же материалы натуральные. Они должны оценить, у них много искусственно полученных веществ. Решено!
   Как только мы дошли до корабля, я метнулась в свою каюту к сумке. Быстро выложив бесперспективные для продажи и личные вещи из нее, я вскинула ее на плечо, ощутив, что вес не сильно убавился. Ну что ж если уж не разживусь деньгами, то хоть бы тащить сумку будет легче! Выскочив из корабля обратно на космодром, я ни мало удивила Теодора, который правда только покачал головой, сказав "девчонки". Выяснять, что именно он подумал, я не стала, к тому же из корабля вышла Полина, и мы поспешили обратно на базар.
   - Ну что? Мальчики направо, девочки налево? - поинтересовался Тед.
   - Давай, - согласилась Полина и потянула меня за собой в боковой ряд.
   Пристально изучив парочку обойденных нашим вниманием палаток с бусами, Полина неожиданно что-то разглядела в соседнем ряду и обернулась ко мне.
   - Ты же уже не боишься тут быть? - быстро спросила она.
   - Нет, - я качнула головой. Я вообще люблю такие базары, хорошо на них торгуется поделками. И люди обычно забавные, ну в данном случае нелюди.
   - Я тогда пойду во-он туда к палатке. Если что ищи меня там, - сказала Полина, указывая куда-то в другой ряд.
   - Угу, - согласно кивнула я, едва удостоив направление взглядом, а сама уже смотрела на свободную палатку в конце ряда. Вряд ли девушка будет так долго стоять у одного лотка, что я успею наторговаться. Пусть лучше сама меня ищет, ну или я дойду до корабля. - А я вон туда.
   Полина кивнула, даже не глядя и целеустремленно зашагала прочь.
   "Ну у каждого свои интересы", - рассудила я и поспешила к запримеченной палатке.
   - Тут не занято? - поинтересовалась я у соседа напротив.
   - Ниэт! - радостно оскалившись, ответил мне особо низенький солосец.
   - Я могу тут расположиться? - на всякий случай спросила я.
   - Кониешно, тор-р-рговля свфоботная!
   Кивнув скорее своим мыслям, чем в знак благодарности, я стала сноровисто раскладывать свою коллекцию по прилавку. Бисерные изделия, оплетенные камни, поделки из пластики и дерева, серьезные и потешные изделия из проволоки и бусин. Я не успела вытащить все, как ко мне уже подошел первый заинтересовавшийся покупатель. Что примечательно местный!
   - Натур-р-ральные? - спросил он, прищурив свои большие глаза.
   - Смотря что, - ответила я, вспоминая, что вранье и приукрашивание тут не поощряется.
   - Вфот это! - солосец ткнул пальцем в широкий бисерный браслет.
   - Пластмасса.
   - А это?
   - Стекло.
   - Хм... А это что такое?
   - Бусы деревянные.
   - Дтер-р-ревянные?
   - Ну да, - подтвердила я, задумавшись, знает ли солосец что такое дерево, если у них тут деревья, похоже, не растут. - Ну, это такой материал добываемый из растений, которые...
   - Я зснаю-у, што такое деревфо. Сколько?
   - Двадцать средних, - я завысила желаемую цену ровно вдове, настраиваясь на торг.
   - Точно деревфо? - придирчиво уточнил покупатель. - Людти любят обманывфать.
   - Никакого обмана, - уверенно качнула я головой и повторила часто слышимую здесь фразу. - Честная торговля.
   - По рук-к-кам, - неожиданно сказал он, и проворно отсчитав двадцать оговоренных кристаллов забрал с прилавка бусы.
   Все еще пребывая в шоке я, я ссыпала первую выручку в один из многочисленных пустующих мешочков.
   "Уж не продешевила ли я? Похоже, дерево здесь ценится очень высоко", - задумалась я. А ко мне уже подошел следующий покупатель. Этот ничего кроме стоимости спрашивать не стал и легко согласился на еще в два раза завышенную цену за раскрашенный дубовый листочек, вырезанный из дерева. Не успела я спрятать выручку как к палатке подошли уже трое покупателей, на сей раз не только местных. Теперь их интересовало не только дерево, а к палатке подходили все новые и новые покупатели. Я только успевала корректировать цены, постепенно таки начиная понимать, сколько они готовы платить за мои товары. По всему выходило, что очень много! Я на такие суммы и надеяться не могла.
   Зато подобная щедрость покупателей способствовала быстрому повышению настроения, так что торговала я все веселей и бойче. Не смогла поучаствовать в той ярмарке, так хоть тут оторвусь. Спрос и цены тут явно даже получше будут. Впрочем, когда я до конца отрегулировала стоимости, покупать стали реже, но все же регулярно, зато разговоры пошли дольше. Счастливые или пока еще несостоявшиеся обладатели продуктов моего творчества охотно выспрашивали у меня подробности товаров и процесса их изготовления (которые впрочем, я бессовестно не раскрывала до конца) и рассказывали о своих, все чаще приговаривая "честная торговля".
  
   Станислав и Дэн вернулись на корабль спустя полтора часа и застали там только Вениамина и Михалыча.
   - А остальные еще не вернулись? - удивился капитан.
   - Варенье принесли, - Вениамин махнул рукой на бидоны.
   - Это хорошо.
   - О, капитан, вы уже вернулись, - на пороге шлюза появился Теодор.
   - А Полина с Ажар где?
   - А их нет? Значит еще на базаре, - беззаботно ответил Тед.
   - Полина, - Станислав поднес комм к лицу. - Ты где?
   - Тут, в третьем, кажется, ряду, - послышался голос девушки.
   - Ажар с тобой? - строго спросил капитан.
   - А... ээ... нет. Она захотела сама прогуляться, - несколько растерянно донеслось из динамика. - Она осталась во втором ряду.
   Станислав взмахнул рукой от досады.
   - Найти ее? - спросил Дэн, отставляя сгущенку, которой с аппетитом восполнял запасы энергии.
   Капитан оглянулся на киборга и снова поднес комм к губам.
   - Через полтора часа, чтобы была в космопорте, - сказал он и опустил руку. - Да, Дэн. Найди ее и сразу доложи.
   - Да, капитан, - киборг немедленно отправился к выходу.
   - Да ничего с ней здесь не случится, - уверенно сказал Тед.
   - Это с тобой здесь ничего не случится, со мной и даже с Полиной, а с Ажар может случиться все, что угодно! - сердито сказал Станислав. - Вспомни, как она к нам-то попала.
   Тед действительно призадумался.
   - Может пусть тогда Дэн за ней все время присматривает? - предложил он.
   - За ним самим порой кто бы присмотрел, - посетовал капитан.
   - Ну, вот и присмотрят друг за другом, - нашелся пилот. - Он за ней чтобы она не влипла ни во что, а она за ним, чтобы он дурости не творил.
   - Или они споются, и будут влипать в истории, творя дурости! - выдал наиболее вероятный вариант Станислав. - Хотя присмотреть его надо все же попросить, чтобы она себе же не навредила с нашей-то техникой.
  
   Только продав последнюю безделушку из пластики, я спохватилась, что не знаю, как долго тут торчу и не потеряли ли меня. А заглянув в сумку, чтобы положить туда очередной заполненный кристаллами мешочек, я поняла, что у меня их тут уже прилично и идти с такой суммой денег не очень безопасно. Не то, чтобы я видела, как тут кого-то обворовывают среди бела дня, это скорее здоровое чувство опасения человека, непривыкшего носить с собой крупные суммы денег. Не успев малодушно подумать о том, что было бы здорово, если бы меня кто-то искал, я уперлась взглядом в знакомый комбинезон.
   - Дэнька! - обрадовалась я. - Как здорово, что ты пришел! Там меня на корабле еще не потеряли?
   - Потеряли, - кивнул парень и поднес комм к лицу. - Капитан, я нашел Ажар. С ней все в порядке, она на базаре.
   - Хорошо, - с явным облегчением отозвался капитан. - Не оставляй ее и скажи ей, чтобы одна не ходила.
   - Да, капитан, - привычно уже отозвался рыжий. Вот исполнительный какой!
   - Я поняла, - вздохнув, я рывком застегнула сумку.
   - Капитан беспокоится, - счел необходимым пояснить Дэн. - Он думается, что тебе в отличие от других одной путешествовать не безопасно.
   - И, наверное, он прав. Пошли?
   Дэн взял мою сумку и удивленно на нее покосился.
   - Там только деньги, - объяснила я, но забирать не стала. Пусть лучше она у него побудет. - Слушай, а обязательно прямо сейчас на корабль возвращаться? Я хотела местную кухню попробовать. Заодно с первой получки проставлюсь. Ты разбираешься в здешней еде?
   - Нет. Разбираюсь, - четко ответил на заданные вопросы Дэн.
   - Ну и как ты насчет перекусить чего-нибудь вкусненького? - так и не дождавшись одобрения или отказа, спросила я.
   Дэн молча смотрел на меня бесстрастным взглядом.
   - Я не взял с собой деньги, - наконец сказал он. Ах вот в чем дело!
   - Так я ж говорю, что проставлюсь с заработка, - напомнила я, усмехаясь. - Должно же тебе хоть что-то хорошее перепасть, раз уж приходится со мной нянчиться.
   - Да мне нетрудно, - оттаял Дэн.
   Вскоре мы уже стояли у прилавка одной из закусочных, выбранных Дэном по одному ему ведомым критериям, и я с интересом изучала меню.
   - Мне эти названия ничего не говорят, - честно сказала я, так и не найдя ни одного знакомого слова. - Что порекомендуешь?
   - Авакри канават наиболее похож на человеческую еду, - ответил Дэн.
   - На что именно?
   - На мясо с хлебом и овощами.
   Живот согласно уркнул.
   - Хорошо, - согласилась я и с Дэном, и с желудком. - А из сладкого?
   - Из сладкого для людей здесь только варенье, пирог или на розлив.
   - А чай есть?
   - Местный аналог.
   - Заказывай, - кивнула я и полезла в сумку за мешочком с деньгами.
   Дэн добросовестно все перечислил, обратившему на нас внимание официанту-администратору.
   - Дважды, - поняв, что ничего другого он добавлять не собирается, сама дозаказала я и выдала озвученную сумму кристаллов. Мы отправились к свободному столику, ожидая заказ. Они тут были небольшими и довольно близко стоящими, но на практике оказалось, что посетители все же друг другу не мешают.
   - Хорошая планета Солос, мне нравится, - сказала я, расположившись. - Все по-честному.
   - Не все, - опроверг Дэн. - Только то, что касается торговли. В остальном здесь есть немало странных и даже варварских на человеческий взгляд обычаев и законов.
   - Надо же. А все выглядит так мило и пристойно. Даже лучше, чем я ожидала. Солосцы доброжелательные, торговля свободная. Пришла, спокойно заняла место, все продала, и никто не подошел ни с претензиями, ни с предложениями, от которых невозможно отказаться.
   - Ты действовала в рамках дозволенного, ничего предосудительного, честная торговля здесь священна, - уверенно сказал Дэн. - А что ты продала?
   - Почти все, что с собой везла на ярмарку и, судя по всему, весьма удачно, - похвасталась я. Нам подали еду, и я с удивлением поняла, что этот самый "Авакри канават" обычный бутерброд, по вкусу похож на еду из Макдональдса.
   - А что ты везла? - уточнил Дэн, откусывая кусок от своего "гамбургера".
   - Поделки, украшения, сувениры, все более-менее приличное, что успела накрафтить с прошлого раза. Ярмарка-то ежегодная.
   - И ты все это продала?
   - Ну да. Бешеный спрос!
   - Не жалко?
   - А чего их жалеть? Еще сделаю! - усмехнулась я. - Лишь бы материал был, а я тут немного камушков, бусин и универсальную нить, как ее... лишвот, прикупила, пока торговалась. После того как закончу свитер, будет чем руки занять.
   Но на данный момент я предпочла занять рот, так как бутерброд оказался неожиданно вкусным и большим, а говорить с набитым ртом было неудобно.
   - Что ты собираешься делать с вырученными деньгами? - спросил Дэн.
   - Не знаю, по идее надо оставить на черный день. Мало ли, что меня ждет на Земле. Их же можно обменять на универсальные единицы?
   - Можно, но для этого у тебя должен быть счет, - ответил Дэн. - А для открытия счета нужны какие-то документы, подтверждающие личность.
   - Черт, и правда по моему паспорту мне никто не выдаст, - загрустила я.
   - Ты можешь положить их на счет капитана, а он тебе их потом отдаст, когда у тебя будет свой счет.
   - Да, могу, - просветлела я. Как все-таки хорошо, что есть, кому посоветовать, что делать. Занятая мыслями о деньгах, я даже не заметила, что уже откусила кусочек сладкого пирога, который думала, что не смогу заставить себя съесть. - Мм, вкусно как!
   Знаменитое солосское варенье действительно было выше всяких похвал, особенно если не напомнить себе как оно выглядит и из чего сварено. Местный чай же оказался и по виду, и по вкусу достаточно близок к оригиналу.
   - Благода-ать, - протянула я, с наслаждением жуя очередной кусочек. - Я уж успела попрощаться с нормальной едой, а все оказалось не так уж и плохо. И вообще все не так страшно, жить можно!
   - А если страшно, то жить нельзя? - уточнил Дэн.
   - Ну по крайней мере, не так приятно, - усмехнулась я. - Ну сам посуди, что за жизнь, если ты все время чего-то боишься? Никакого ж удовольствия!
   - Угу.
   Дэн почему-то посмотрел на мой кусок пирога, точнее на его половину которая осталась у меня в руке. Слишком большим оказался кусок. Или бутерброд? Я вздохнула.
   - Но вот половина удовольствия в меня не лезет, - с сожалением пришлось констатировать этот факт и класть пирог обратно в тарелку.
   Дэн проводил кусок взглядом.
   - Хочешь? - спросила я, припоминая, что со своим куском парень расправился в два счета. Рыжий посмотрел на меня как-то странно. - Ты если хочешь - ешь. Чего добру пропадать?
   Я немного подвинула тарелку в направлении Дэна, тот гипнотизировал меня взглядом.
   - Слушай у тебя такой вид, будто я тебя отравить пытаюсь, - усмехнулась я, делая глоток чая. - Не хочешь, не ешь, я же не заставляю. Ты просто так пристально следил за пирогом.
   - Хочу, - не вдаваясь в подробности, сказал Дэн, и пододвинул к себе тарелку. Пирог будто испарился.
   - Ты так любишь сладкое? - изумленно умилилась я.
   - Да, очень, - согласно кивнул Дэн.
   - Хм... а по тебе и не скажешь! - хмыкнула я и встрепенулась, озаренная неожиданной идеей. - Слушай, а тут есть обычные человеческие магазины?
   - Есть отдел, но не очень большой, - ненадолго задумавшись, ответил Дэн.
   - Пошли, сходим посмотрим, что там есть? Вдруг что-нибудь годное, а то у меня вещей-то с собой нету.
   - Пойдем, - легко согласился задобренный пирогом парень.
   - А куда идти-то? - спохватилась я, выскочив из палатки.
   - В космопорт, там инопланетные вещи продают, - ответил Дэн, разворачиваясь в нужную сторону.
   Базар было покидать даже жалко, но для людей тут ничего не продавали. А вот зайдя в здание космопорта с другого входа и немного попетляв, я оказалась в большом полигоне, уставленном полками.
   - Нифига себе небольшой, - только и сказала я, озираясь. - Тут нужна карта!
   - Что ты хочешь найти? - Дэн спрятал руки в карманы.
   - Одежду для начала, наверное, - даже слегка растерялась я.
   - Сюда, - Дэн четко развернулся и повел меня между полок.
   - Я смотрю, ты тут частый посетитель, - заметила я, углубляясь в содержимое полок с футболками.
   - Почему?
   - Хорошо ориентируешься!
   - Там у входа был план.
   - А-а-а, - протянула я, удивляясь теперь уже памяти рыжего.
   - А примерочная помнишь где? - спросила я, через некоторое время, отобрав несколько перспективных вещичек.
   - Прямо и направо, - немедленно отозвался Дэн, стоящий как манекен в стороне.
   - Спасибо. Ээ... ты бы тоже что-нибудь посмотрел, скучно же просто так стоять, - сказала я и отправилась в указанном направлении.
   Пошатавшись по магазину в попытке собрать себе чемодан (я честно старалась побыстрее, дабы не заставлять Дэна ждать слишком долго, но в итоге он все равно превратился в носильщика), я наконец завершила подбор своего походного скарба.
   - Все! Теперь нужна касса, - сообщила я благую весть.
   - Прямо за тобой, - невозмутимо ответил парень, кажется ничуть не утомленный своей ролью. Ну, по крайней мере, не ругался, не причитал и даже душераздирающе не вздыхал. Золото, а не нянька!
   Сгрузив все покупки на прилавок, он неожиданно сказал:
   - Да.
   - Что? - я удивленно обернулась к Дэну.
   - Вы где?! - послышался встревоженный голос Станислава Федотовича.
   - В магазине, - продолжил Дэн. А он всего лишь по комму говорит, а я уж переполошилась.
   - Какие магазины, я же сказал через полтора часа быть в космопорте! Песчаная буря начинается.
   - Мы в космопорте, - невозмутимо проинформировал Дэн.
   - Где? - кажется, растерялся капитан.
   - В здании космопорта, в отделе товаров для людей на кассе, - доложил полное наше местоположение парень.
   - Что вы там забыли? - удивленно, но уже гораздо более спокойно, спросил капитан.
   - Покупки оплачиваем, - кратко ответил Дэн. Кажется, разговор в таком ключе он может вести долго.
   - Станислав Федотович, - обратилась я, подтянув руку Дэна поближе к себе, - я тут свои безделушки на базаре продала, и решила на вырученные деньги вещей купить в местном магазине. А то у меня же ничего нет. Мы скоро уже вернемся.
   - Понятно. Хорошо, - ответил мне капитан, явно успокоившийся окончательно. - За пределы космопорта не выходите, а лучше поспешите на корабль.
   - Конечно.
   Связь оборвалась, а я покосилась на Дэна.
   - Не надо человека до инфаркта доводить, - сообщила я парню и обернулась к кассиру.
   Спохватившись, что забыла купить себе нормальную зубную щетку, я вынуждена была снова углубиться в полки, но к счастью ненадолго. Расплатившись и собрав все пакеты, я вспомнила, что в сумке у меня остались еще пара мешочков денег.
   - Ой, я забыла попросить капитана побыть моим банком, - спохватилась я. - Мы же не сегодня улетаем?
   - Пока буря не окончится, взлет запрещен, - ответил Дэн, забирая у меня все из рук.
   - Вот это здесь бури, - уважительно протянула я. - Ну тогда, думаю, я завтра смогу поменять деньги, чтобы сейчас с пакетами не ходить.
   Выйдя на улицу, я, наконец, смогла оценить масштаб бури воочию. Здесь, под защитой силового поля, дул всего лишь сильный ветер (хотя я пожалела, что Дэн забрал у меня пакеты, утяжеление было бы весьма кстати), а вот что творилось за его пределами... Кажется, там вся пустыня поднялась в воздух и решила улететь в космос.
   - Нифига себе, - только и смогла сказать я.
   - Это только начало, - проинформировал меня Дэн. - Через час тут вообще станет темно, как ночью.
   - Неудивительно, что здесь никто не живет на поверхности, - ужаснулась я. - Ой!
   Один из порывов оказался неожиданно сильным и чуть не сбил меня с ног. Я поспешно ухватила Дэна за руку. Авось двоих не унесет!
   - Надо было тебе раньше сказать, что буря собирается. Я бы купила по минимуму и до корабля бы дошли нормально.
   - Зачем? Опасности внутри силового поля нет, силовое поле фильтрует, - кажется, сам Дэн был ничуть не обеспокоен буйством природы. Хотя его в принципе и не сносило, вообще пер себе как танк и пер.
   - Ну смотря кому, - пробормотала я. - Одна бы я ходить тут не рискнула, точнее летать.
   - Тогда держись крепче, - чуть усмехнулся парень и тут же получил моими волосами по лицу. Как впрочем, и я. Это ветер сменился и стал дуть в спину.
   - Твою ж... - я сдержала ругательства и попыталась отодрать, будто приклеенные к лицу волосы. Не вышло, и я рискнула отпустить Дэна. Быстро собрала волосы и за неимением альтернативы зажала зубами. До корабля оставалось не очень много.
   - Оригинальный способ, - тем не менее отметил Дэн. Я лишь хмуро на него покосилась, не разжимая челюсти.
   Опустившийся за спиной шлюз, наконец, перекрыл ураганную подачу воздуха.
   - Жуть! - наконец сообщила я, выплюнув волосы.
   - Станислав Федотович! Вернулись! - крикнул Теодор куда-то в сторону коридора.
   - Хорошо, - тихо донеслось оттуда.
   - Только мы уже без вас поужинали, - сообщил уже нам Тед.
   - Да мы на базаре перекусили, - ответила я, озабоченно осматривая волосы.
   - Нет, ты посмотри! Мало того, что без нас шлялись по магазинам, так еще и в кафешке были! - обратился Тед к Полине.
   Полина захихикала.
   - Пирог с вареньем очень вкусный, - невозмутимо подлил масло в огонь Дэн.
   - У-у-у, вы! - не нашел подходящих слов Тед.
   - Кто нашел, тому и вкусняшка, - пожала я плечами и криво усмехнулась.
   - А то, что я сопровождал в начале по боку? - возмутился вдогонку Тед.
   - Так ты потом бросил, - напомнила ему Полина, хохоча.
   Я уже зашла в каюту.
   - Куда? - спросил Дэн, вошедший следом за мной.
   - Прямо на кровать брось, потом разберу, - я махнула на озвученный предмет рукой. - Спасибо!
   - Не за что, - ровно ответил рыжий.
   - Да ладно, не за что, - не поверила я. - А то я не знаю, как парням не нравится ходить с девчонками по магазинам, да еще подрабатывать носильщиками.
   Я попыталась снять с волос резинку, но ближе к кончикам она намертво застряла в спутанных прядях.
   - Мне не трудно, - вот теперь его голос звучал искренне. - Я привык сопровождать.
   - Все время с капитаном за заказами ходишь? - я закопалась в принесенные пакеты, в поисках только что купленной большой расчески специально для длинных волос.
   - Да, - подтвердил Дэн.
   - А Тед что? Отлынивает? - я обрадованная, тем, что не придется перерывать все пакеты, извлекла расческу на свет божий.
   - Типа того.
   - Нашел рыжего, - усмехнулась я. - Разок бы прокатил, чтоб жизнь малиной не казалась! Блин, таки придется драть... - горестно вздохнула я.
   - Что? - обеспокоился Дэн.
   - Волосы, - в его манере ответила я, показывая запутанные концы. - Вот поэтому волосы надо тщательно убирать, чтобы потом не приходилось вот так вот париться.
   Я принялась бережно, но непреклонно распутывать волосы с кончиков.
   - Надо было мне тебя предупредить о буре, - виновато сказал Дэн.
   - Да ладно, ты чего? Сейчас распутаю, все хорошо будет, - заверила его я. - В первый раз что ли?
   - Ты раньше жила в пустынной местности? - заинтересовался Дэн.
   - Нет, но волосы путать доводилось, как и распутывать потом. Не переживай, иди. А то и так тебе со мной долго пришлось возиться.
   Дэн ушел, а я принялась чесать волосы, клятвенно обещая себе на незнакомую планету меньше чем с косой не выходить. Разобравшись же с волосами и мстительно заплетя их в тугую-тугую косу, я принялась за пакеты. Как все-таки здорово, что переместилась я не из ванной, в чем мать родила, а из автобуса, да еще и со своими поделками, которые как оказалось, и в будущем кому-то нравятся. И заняться есть чем, и подзаработать на чем.
   Я переоделась в новенькие трикотажные (ну похожие, по крайней мере) брючки и футболку, привычно накинув поверх свою рубашку, а на ноги, наконец, вместо сапог надела тапочки-балетки. Там были и нормальные тапочки, даже какие-то смешные и мохнатые, но космический корабль все-таки не милая квартирка, и тут практичнее и уместнее обувь попрочнее. Убравшись, опрыскав и полив мирт, я уже было собралась выбраться повязать на диванчике, как в дверь неожиданно постучали. Я поспешила впустить вечернего гостя.
   - Я тебя ни от чего не отрываю? - Полина зашла в каюту, осматриваясь.
   - Нет, я как раз только что закончила, - обрадовалась я внезапному визиту девушки.
   - О, я смотрю, вы с Дэном результативно по магазинам прошлись, - одобрила она мой новый корабельный наряд.
   - По магазину, - поправила я. - Он конечно огромный, но, слава богу, один, не пришлось по всему космопорту бегать разыскивать зубную щетку. Хотя без Дэна я бы и в этом отдельчике заблудилась.
   - Дэнька он хороший, - хихикнула Полина.
   - Да вообще золото! И на базаре нашел, и в магазин проводил, и с покупками помог, а потом еще говорит, что я ему свитер связать не могу просто так.
   - А ты вяжешь? - заинтересовалась Полина.
   - Вот, - я взмахнула пряжей и вязаньем, которые держала в руках.
   - Ух-ты какой зелененький, - восхитилась девушка. - Ой, я чего пришла! Я хотела тебя чай позвать попить, если ты ничем важным не занята.
   - Да чем я тут могу быть занята, - криво усмехнулась я.
   - Тогда пойдем!
   Но вопреки моим ожиданиям, она повела меня не на кухню, а в свою каюту. Там на столике стояли две дымящиеся чашки, а между ними лежала плитка шоколада.
   - Я подумала, что ты вряд ли откажешься, - объяснила Полина. - Присаживайся!
   - Шоколадка, - непонятно почему повеселела я.
   - Тоже любишь шоколад? - обрадовалась Полина.
   - Да не то чтобы прямо люблю, но что-то соскучилась за последний дни, - честно сказала я, поскорее отламывая кусочек и отправляя в рот. - Острая какао недостаточность, видимо.
   - Ой, она у меня хроническая, - "пожаловалась" Полина. - Жить не могу без шоколада! Всегда держу запас. А ты что любишь?
   - Так чтобы прямо жить не могу, наверное, ничего, а вообще мороженое больше люблю, - ответила я и, хихикнув, добавила. - Шоколадное!
   Полина сунула в рот дольку, и смакуя, прикрыла глаза.
   - Шокола-ад, - протянула она, и потянулась к чаю. - А что ты Дэну за свитер вяжешь?
   - Да я даже пока до конца не определилась. Вчера начала, только резинку успела связать.
   - Резинку? - не поняла девушка.
   - Вот, низ свитера, - показала я вязание, автоматически прихваченное с собой.
   - А-а, - протянула Полина, отправляя очередной кусочек шоколадки в рот. - А я, признаться, в этом вообще ничего не понимаю.
   - А зачем тебе понимать, если тебе это не интересно? Я помниться вязать поздно начала, где-то к концу школы только. До того, мне совершенно не интересно было монотонное мельтешение спицами или крючком.
   - А ты и крючком умеешь?
   - Умею, чего там сложного? Но спицами быстрей, - заметила я и потянулась к шоколадке.
   - Здорово, - восхищенно вздохнула Полина, делая большой глоток чая. - А всем остальным когда увлеклась?
   - В средней школе. Сначала я поделки только делала и расписывала, родителям и знакомым они очень нравились. Потом на украшения перешла, себе делала, подружкам, потом начала уже на заказ. Осваивала новые техники, новые материалы. Потом вот внезапно осознала тягу к вязанию, - я потянулась к спицам и наглядно связала пару петель.
   - А к шитью нет? - хихикнула Полина.
   - Шить я умею, но мне это гораздо меньше нравится, - честно ответила я. - После вязания меня опять потянуло на бисероплетение, но уже в купе с камушками. Их оплетать оказалось намного интереснее! Потом меня стала интересовать оправа для камней, и я уже потихоньку добралась плетения из проволоки. А вот последним моим увлечением стало дерево. Шикарный материал! Солосцы со мной согласились.
   - Согласились?
   - Деревянные украшения и поделки разошлись первыми и за большие цены.
   - А-а, так у них тут деревья не растут! Потому и так ценится, - объяснила мне Полина.
   - Да, действительно, какие тут деревья, с такими-то бурями.
   - И они тут каждый день в сезон, - закивала Полина. - Мы в прошлый раз прилетели не вовремя. Едва успели сесть, штормовое предупреждение уже действовало, нас с неохотой запустили. И тут же эта круговерть началась. Пришлось нам тут до утра куковать в корабле, только потом высаживаться и груз развозить. В космопорте-то еще нормально, а за его пределами вообще мрак!
   - И в космопорте не норм! - категорично заявила я. - Я думала, меня там унесет куда-нибудь. Как Дэн так спокойно ходит?! Ему кажется все равно буря, не буря, хоть снег на голову упади!
   - Он и не такое может, - рассмеялась Полина. - Но вот снег он не любит, и вообще холод.
   - Холод и я не люблю, а вот снег это прелесть. Главное потеплее одеться!
   - Тогда следующая наша остановка тебе понравится.
   - А там будет снег?
   - Много снега! - сделала большие глаза Полина.
   - А снежные люди там водятся? - пошутила я.
   - Не знаю, я про нее только маленькую заметку прочла. Но кто-то там точно водится! Прилетим, посмотрим. Завтра уже вылетаем.
   - Не утром? - спохватилась я.
   - Нет, вроде бы в обед. Вениамин Игнатьевич какой-то заказ нашел, утром пойдет насчет него договариваться, а потом сразу взлетаем, чтобы успеть до бури.
   - Значит надо как-то Станислава Федотовича успеть перехватить, - сделала вывод я.
   - А тебе зачем он? - полюбопытствовала Полина.
   - Денег предложить хочу, - хохотнула я.
   - Зачем? - растерялась Полина. - Он не возьмет!
   - А если я его очень попрошу? - хихикнула я и все-таки решила пояснить ситуацию. - Я просто тут подзаработала на распродаже прилично и потратила не все. Но мой заработок в местной валюте и с собой на Землю ее брать бессмысленно, надо полагать.
   - Да, надо в универсальные единицы перевести, как сегодня обменивали, только наоборот, - закивала девушка.
   - Ну, во-о-от! А счета-то у меня нет, и документов, чтобы его открыть нет. Вот я и хочу капитана как банк использовать. Надеюсь, не откажет. К тому же может, удастся как-то проезд свой оплатить.
   - Конечно, не откажет, - убежденно сказала Полина. - Только про оплату не говори ничего.
   - Хорошо, - усмехнулась я.
   Мы немного помолчали. Полина запивала большой кусок шоколадки, я смаковала маленький и вязала. Сама не заметила как принялась за дело, наверное, после того как продемонстрировала, так и продолжила. Но оно и кстати - надо поскорее порадовать Дэна обновкой. Хотя если сутками только и делать, что вязать, то я за две недели ему два свитера связать успею. Ниток только нет.
   - Как тебе вообще в будущем, в космосе, на корабле у нас? - спросила Полина.
   - Непривычно, - честно ответила я, откладывая вязание и беря горячую кружку в руки. - Металл кругом, все не такое как дома, то ощущение нереальности, то наоборот. Вот кстати эта прогулка по Солосу неожиданно приободрила. А то все космос и космос, а тут планета, хоть и не с людьми, но вполне себе нормальные нелюди. И еда простая, не из баночек и тюбиков, и вещи. Интересно даже, но, конечно, на Землю хочется. Все ж таки там свое родное.
   - Ну, это у кого как, я, например, с Нового Бобруйска, да и остальные тоже. Так что Земля нам родная только исторически.
   - О-о, вы не с Земли, - я это предполагала, но все равно озадачилась. - Трудно мне это представить. Как так, человек и не с Земли...
   - Сейчас на Земле, честно говоря, творится кошмар. Я б туда ни ногой, если бы даже предложили, - совершенно искренне поежилась девушка. - Я люблю животных, но не до такой степени!
   - Да, Дэн мне рассказывал о лютующем обществе по защите животных, я сначала не поверила, а потом так и не смогла себе представить. Что ж там деградация мозгов, что ли за двести лет приключилась?
   - Перенаселение так сказывается, - пожала плечами девушка, с сожалением сминая пустую обертку. Чай пока еще оставался в кружках.
   - Двадцать пять миллиардов человек. Я не представлю, как там столько помещается!
   - Ты уже даже в цифрах знаешь? - удивилась Полина.
   - Дэн просветил, он у вас вообще ходящая энциклопедия. Все знает! Хотя нет, - хихикнула я, вспоминая недавний разговор. - Порой такую ерунду спрашивает.
   Полина хмыкнула и уткнулась в кружку, а потом неожиданно хрюкнула туда же и расхохоталась.
   - Да он такой, - хохоча, подтвердила она.
   Интересно, что ей такое вспомнилось? Но рассказывать Полина не стала, видимо что-то такое, чего мне, как посторонней, пока не доверяют. Пикантные подробности долгих перелетов?
   - А вы тут на корабле... мм... просто друзья? Никаких личных отношений? - осторожно подбирала я слова.
   - Да, только друзья, - все еще хихикая, закивала Полина, с трудом забираясь на стул с ногами. - Интрижки в космосе не поощряются. Дурная примета, считается. Или уже любовь до гроба, или все дела вне экипажа.
   - Вон даже как, - хмыкнула я. - В этом есть определенный смысл. А ну как экипаж в открытом космосе перессорится?
   - Угу, - отозвалась Полина. - Да и Дэнька с Тедди... Они мне как братья, один старший, другой младший! А вот Роджер...
   Полина умолкла на полуслове, снова схватившись за кружку, но в ней уже было пусто.
   - Роджер? - заинтересовалась я, ухмыляясь.
   - Ну да, - чуть смутившись, подтвердила Полина, оставляя кружку и теребя смятую обертку. - Есть такой полицейский, Роджер Сакаи. Такой кавайный!
   - Кавайный? Японская культура не прошла бесследно, - пафосно сказала я.
   - А в твое время уже увлекались? - удивленно вскинула брови Полина.
   - Угу, еще как! Кучи кавайных няшек! - заверила я ее.
   - А тебе как парни? - отсмеявшись, спросила Полина, видимо решив продолжить начатую мной тему.
   - Ну, Станислав Федотович прямо настоящий военный! Выправка, командный голос, - охотно отозвалась я.
   - А он бывший космодесантник, служил в космофлоте. В реальных боевых действиях учувствовал, даже медали имеет, - поведала Полина, размахивая руками.
   - О, я даже не ошиблась. Вениамин Игнатьевич... - продолжила было я.
   - Да я тебе про Теда с Дэном, - рассмеялась Полина. - Хотя, что ты про Михалыча скажешь мне интересно!
   - Что скажу? Очень и очень загадочный человек. Точно человек, кстати? А то может робот какой? - подозрительно прищурилась я.
   - Точно, - веселилась Полина.
   Мы еще посмеялись, выстраивая разные предположения насчет Михалыча.
   - А Тед с Дэном клевые ребята, - наконец, порадовала уже не знавшую как еще спросить Полину. - Повезло тебе с ними, не соскучишься.
   - Что да, то да, - подтвердила она. - Ну а как парни они тебе как? - продолжила коварно выспрашивать Полина.
   - Вместе? - задумчиво протянула я. - Ну... неплохо. В принципе они друг другу вполне подходят по темпераменту. Нормальная такая пара! - одобрительно покивала я с серьезным видом.
   - Ха-ха-ха, - расхохоталась Полина, запрокинув голову.
   - Но на корабле же запрещено! - хитро напомнила я.
   - Им да, а тебе-то нет! - от щедрот разрешила Полина, все еще хохоча.
   - Это тебя Тед попросил прощупать почву? - наконец, догадалась я.
   - Тед? Нет! - совершенно искренне воскликнула она, взмахнув руками. - Я... понимаешь... я же тут одна девушка. Не то чтобы я жаловалась, это здорово на самом деле! Но бывает, конечно, девчачьей компании не хватает, посидеть поболтать, - развела руками Полина, видимо имея в виду все это устроенное чаепитие. - Тут с нами летела Лика, сестра Теда, но это было давно.
   - Одичала тут с мужиками? - состроила я всепонимающую рожу.
   - Угу, одичала, как есть одичала, - горестно закивала Полина и снова рассмеялась. - А про Теда с Дэном просто в качестве вселенской справедливости спрашиваю. Такие парни пропадают! Они-то для меня просто друзья, но не у всех же так.
  
   Тед сидел за пультом и небрежно перебирал почту, изредка поглядывая в сторону напарника, который, кажется, всецело был поглощен последними сводками.
   - Что так и будешь отмалчиваться? - не выдержал пилот.
   - А что нужно сказать? - обернулся к нему рыжий. В его спокойных голубых глазах была полная безмятежность.
   - Ну, например, хоть хорошо время провел или нет, раз уж подробности рассказывать не хочешь, - возмутился Тед.
   - Хорошо, - послушно ответил Дэн и вернулся к сводкам.
   - И все? - с нажимом поинтересовался Тед через некоторое время.
   - Ты спросил только об этом.
   - Значит, как задавать кучу вопросов так Тед давай отвечай, а как самому отвечать так "хорошо"?
   Дэн снова повернул голову к Теду, но с задумчивым видом изучил его вирт-окно.
   - А что значит, что по мне не заметно, что я люблю сладкое? - наконец, спросил он.
   - Не обращай внимание, это просто комплимент, - отмахнулся Тед.
   - Это означает, что ей нравится или не нравится, что я ем сладкое? - все же уточнил Дэн.
   - Это означает, что ей нравится, как ты выглядишь, - перевел на "киборгский" Тед.
   - То есть те, кто любят сладкое, плохо выглядят?
   - Обычно любители сладкого толстые, а ты вон какой дрыщ, хоть и лопаешь сгущенку банками!
   - Понятно, - Дэн кивнул и снова отвернулся к своим окнам.
   - Значит опять поспрашивал и отвалите? - проворчал Тед.
   - Что еще ты хочешь знать? - спокойно осведомился Дэн.
   - Что вы делали-то? - задал прямой вопрос пилот.
   - Поели, купили ей недостающие вещи, вернулись на корабль, - перечислил киборг.
   - И все? - не поверил Теодор.
   - Чего еще не хватает?
   - Это же пустая трата времени! - посетовал Тед.
   Дэн обернулся к напарнику и приподнял одну бровь.
   - Сказал бы несколько милых глупостей, парочку комплиментов. Давно бы уже мог ее окрутить! Она к тебе кажется больше, чем ко мне расположена.
   - Может потому и расположена, что я так не делаю? - разумно предположил навигатор.
   - Да ты просто время тратишь! - убежденно сказал Тед. - Она же с нами всего-то до Земли.
   - А ты мне предлагаешь поставить софт от Irien-69 и последовать инструкциям? - раздраженно отозвался Дэн.
   - Смотри-ка, мыслишь в нужном направлении! - обрадовался Тед.
   - Я не преследую такой цели, - холодно сказал рыжий, взглянув на сгущенку, но отчего-то передумав, есть.
   - А какую преследуешь? - заинтересовался Тед, оставив в покое вирт-окна.
   - Просто пообщаться. Она же не знает, что я киборг и смотрит как на обычного человека, - попытался объяснить Дэн.
   - Ну так и...
   - Если бы меня интересовал секс, я бы пошел с тобой к крольчихе, - отрезал Дэн и уткнулся в вирт-окна.
  
   Станислав стоял, заложив руки за спину, и смотрел в иллюминатор. Не то, чтобы там было что-то интересное, ну космопорт и космопорт, не лучше не хуже других, просто это было лучше, чем смотреть в стену.
   - А она быстро адаптировалась для девушки из далекого прошлого, - заметил Вениамин, сидящий за своим столом и перебирающий вирт-окна.
   - Ты веришь, что она из прошлого? - обернулся Станислав.
   - Я не знаю откуда она, - качнул головой доктор. - Но если принять эту версию за основную, то девушка молодец! Ни в панику, ни в депрессию не впала, активно постигает новые условия жизни, ко всему относится с юмором. Хорошая девушка.
   - А если она не из прошлого и только головы нам морочит? - сурово сдвинул брови Станислав.
   - Стасик, ну что ты опять придумал? - всплеснул руками Вениамин. - Зачем кому-то к нам под таким сомнительным предлогом запихивать девушку?
   - Не знаю, Венька, не знаю! Она действительно себя так естественно для путешественницы во времени ведет, что поневоле напрашивается вопрос, кто же ее так ловко инструктировал!
   - А если никто и она действительно из прошлого?
   - Поэтому мы ей и помогаем, - твердо сказал капитан. - Если она просто девушка, попавшая в беду, то неважно какую историю она выдумала. Может быть, позже расскажет, когда поймет, что мы ей действительно помогаем.
   - А если не расскажет? - не отставал Вениамин.
   - Это ее право, ничего плохого она не делает. Вот только на человека из прошлого слишком похожа.
   - То есть тебя бы больше устраивала неумелая врушка, чем действительно научная сенсация?
   - Нам одной, как ты выразился, научной сенсации хватает, - капитан кивком головы указал направление пультогостиной. - Куда еще эту представительницу предков?
   Вениамин только вздохнул, закрывая пару ненужных окон.
   - Понять бы еще, кто же она, в самом деле, такая и что у нее случилось. В версию со шпионажем я и сам не верю. Больно уж предлог сумасбродный, да и не вызнает она ничего. Действительно выглядит, как только вчера прибывшая, в наше время.
   - И заметь, в эту версию укладывает все. В отличие от шпионской, или навранной, - урезонил его Вениамин.
   - Только сама версия выглядит как форменное сумасшествие!
   - Слушай, а может она просто сумасшедшая, я слышал, такое бывает! - неожиданно оживился доктор.
   - Ты же сам сказал, что она адекватная, - растерялся Станислав.
   - Да, не подходит, - с сожалением признался Вениамин. - А это сильно бы облегчило нам жизнь и совесть. Сдали бы ее в психиатрическую лечебницу, а не в полицию, ее бы подлечили, она все вспомнила и жила бы дальше, как раньше.
   - Нет уж, пусть лучше она будет милой адекватной, - на этом слове капитан сделал акцент, - путешественницей, чем милой и небуйной сумасшедшей, - решил Станислав. - Надо последить за ней.
   - А ты попробуй расспросить ее о том, о сем, - посоветовал доктор. - Просто будто бы из любопытства. Может, удастся поймать на несоответствии, или наоборот убедиться, что она говорит чистую правду.
   - Да чем самому спрашивать, проще у Дэна спросить. Он с ней много общается. Точно! - осенило Станислава.
   - Детектор! - закивал Вениамин, до которого тоже дошло простое решение их проблемы.
   - Дэн, подойти, пожалуйста, в медотсек на минутку, - тут же сказал в комм капитан.
   Киборг появился в дверном проеме почти сразу же.
   - Заходи, - пригласил Станислав. - Я с тобой поговорить хотел об Ажар.
   Дэн замер у двери со спокойным вниманием глядя на капитана.
   - Что вас интересует? - парень едва заметно напрягся.
   - Ты с Ажар довольно много времени проводишь, - заговорил Станислав. - Собственно общался больше всех. Она не кажется тебе странной?
   - В каких вопросах? - уточнил рыжий, кажется несколько расслабившись.
   - Во всех, - растерянно ответил капитан.
   - Она говорит на интерлингве со специфическим акцентом, порой излишне правильно, - начал говорить киборг.
   - Тебе не кажется, что она его выучила слишком быстро? - перебил его капитан.
   - Нет. Во время занятий она запоминала информацию последовательно на основе базовых навыков и знаний, полученных ею ранее, - исчерпывающе ответил Дэн.
   - Хорошо. Что еще? - капитан снова заложил руки за спину и сделал несколько шагов по медотсеку.
   - Ее уровень знаний русского соответствует началу двадцать первого века, как и ее одежда, и ее рассказы о себе и ее жизни.
   - Ты не видишь в них противоречий? Она в показаниях, тьфу, рассказах не путается? - снова вклинился Станислав.
   - Нет, никаких противоречий, все соответствует времени.
   - Хорошо, продолжай, - нахмурился капитан.
   - Она совершенно не разбирается в технике, но с интересом учится, - хмыкнул Дэн.
   - Успешно?
   - Вполне.
   - А по отношению к ксеносам она никаких неадекватных реакций не проявляет?
   - Удивление, интерес, некоторый страх, реакция в пределах нормы, - отрапортовал киборг. - Общий язык нашла быстро, но солосцы в этом плане несложная раса.
   - Что-нибудь еще необычное?
   - Нет.
   Станислав переглянулся с Вениамином.
   - Дэн, она не врет? - напрямую спросил капитан.
   - Если бы она обманывала, я бы сразу об этом сказал, - укоризненно глянув на капитана, ответил киборг. - Она врет не больше, чем все остальные, а когда говорит о себе, то процент не опускается ниже восьмидесяти.
   - Да, - неловко сказал капитан, поняв свою оплошность. - Спасибо, Дэн! Можешь быть свободен.
   - Продолжать следить за ней дальше? - спросил парень.
   - Да, продолжай. Кто бы она ни была, ей пока еще нужен присмотр, - кивнул Станислав.
   Киборг вышел.
   - Вот так вот Венька. Киборг умнее нас с тобой, - горестно подвел итог капитан.
   - Почему умнее? Просто у него способов проверки информации больше, - не согласился доктор.
   - Но мы могли бы сразу отбросить версию с враньем. Дэн бы нам совершенно точно доложил об этом еще на Новой земле.
   - Но что тогда? - растерянно пробормотал Вениамин, обернулся к вирт-окнам, посмотрел сквозь них, и снова вернулся взглядом к другу.
   - Ну как минимум она искренне верит, что родилась и жила в прошлом, и у нее немало непротиворечивых воспоминаний об этом. Слушай, может она киборг?
   - Дэн бы сразу сказал, - запротестовал Вениамин.
   - А вдруг новая разработка? Свежий Bond, который в совершенстве экранируется! - не отступал капитан.
   - Ну, позови Дэна еще раз и спроси.
   - Да, позориться только, - махнул рукой Станислав. - Наверняка он об этом раньше нас подумал, и раз у него подозрения не возникло, то и нам нет смысла копать в этом направлении.
   Капитан снова повернулся к иллюминатору.
   - Но тогда что остается? Что она сумасшедшая, и что она, правда, из прошлого! - всплеснул руками доктор.
   - И ты говоришь, что для сумасшедшей она слишком здорова, - добавил капитан, хмыкнул и сдвинул фуражку на затылок.
   Доктор виновато развел руками, но против фактов не поспоришь.
   - А какие вообще могут быть доказательства, что она из прошлого? - задумался Станислав.
   - Никаких, - созвучно мыслям капитана ответил Вениамин. - Если процесс перехода инициируется спонтанно и аппаратуру, чтобы отследить колебания еще не изобрели, и даже каких-то остаточных следов от перемещения нет или невозможно обнаружить, то мы можем судить только по косвенным признакам. Ее язык, ее вещи, ее знания.
   - Но это все и подделать можно. Пусть сложно, но можно, - отметил капитан, разворачиваюсь.
   - Но кому и главное, зачем это надо? - возмутился доктор.
   - Хороший вопрос, - согласился капитан.
   - Может, просто поверим девушке на слово? - предложил Вениамин.
   - Ну, если уж даже киборг ей верит!
  
   Наконец, вымотавшись за вчерашний день, я заснула до полуночи и проснулась рано утром. Поднявшись с постели и добредя до ванной комнаты, я вяло поплескалась и отправилась в пультогостиную, переплетая на ходу волосы в косу и надеясь, что буду не самой ранней пташкой. В пультогостиной был только Дэн.
   - Доброе утро, - зевая, поздоровалась я.
   - Доброе утро, - ответил Дэн, шурша чем-то на столе.
   - Капитан не проснулся еще? - на всякий случай спросила я, туго затягивая резинку на конце косы.
   - Нет, ты первая.
   - А ты? - не поняла я.
   - А я дежурный, - Дэн нарочито повыше приподнял кастрюлю, прежде чем выставить ее на стол.
   - А-а. А что ты будешь делать?
   - Оладьи, - ненадолго задумавшись, ответил Дэн.
   Я озадаченно посмотрела на большую кастрюлю.
   - Из чего? - на всякий случай спросила я, подходя ближе.
   - Обычные, - растерялся парень. - А из чего они могут быть?
   - Из чего угодно. Картофельные, творожные, кабачковые, морковные, с манкой, с сыром, с изюмом и так далее, что твое душе угодно, - перечислила я первое, что пришло в голову.
   - Сладкие, - таки уточнил Дэн.
   - А поменьше посуды нет? - заглянула в кастрюлю. Та была пуста.
   - А обязательно в маленькой? - заинтересовался Дэн.
   - Да нет, и такая сгодится. Давай помогу, - предложила я.
   - Да не надо, я сам, - стал отнекиваться Дэн.
   - Мне все равно надо учиться с вашей техникой разбираться, - напомнила я.
   Дэн согласно кивнул и вышел с кухни, вскоре вернувшись с ингредиентами для блюда.
   - А у вас ванили или корицы нет? - спросила я, осматривая принесенные им продукты.
   Дэн снова ненадолго задумался и вытащил из соседнего ящика пакетик ванили.
   - Вот, а зачем? - спросил он.
   - В тесто добавить немного, интересный вкус будет. Ты такие не пробовал? Нет? Ну вот и попробуешь.
   Я щедро насыпала муку в кастрюлю, посолила, посластила и туда же отправила немного ванили. Дэн пристально следил за мной, взбивая в это время в миске яйца и доливая туда молока. Смешивали полученные смеси мы вместе, после чего, оставив тесто мне, Дэн полез за сковородой.
   - Давай уж и сковороду тогда большую бери, - хихикнула я. - Под стать кастрюле!
   Дэн молча сменил прибор, я рассмеялась еще пуще, перетаскивая кастрюлю поближе к плите.
   - Смесь нужно подогреть, прежде чем жарить? - удивленно спросил Дэн.
   - Нет, почему? - не поняла я.
   - А зачем ты тогда ее на плиту поставила?
   - Ой, - спохватилась я, убирая кастрюлю на соседнюю поверхность и озабоченно проверяя, не нагрелась ли она. Но нет, посуда была холодной. - Случайно! Не надо ничего подогревать.
   Дэн установил сковороду и кинул туда масло.
   - Умеешь следить, чтобы не подгорало? - пытливо спросила я, прежде чем вручить ему половник.
   - Умею, - кратко, но уверенно сказал Дэн.
   - Тогда я пойду на стол накрывать.
   Перепоручив кастрюлю с тестом Дэновым заботам, я взяла пиалу с вареньем и вилки и отошла к столу.
   - А сахара не мало? - неожиданно спросил Дэн. Я оглянулась, парень видимо попробовал тесто на язык.
   - А куда наслащивать-то? Все равно же будут есть с вареньем, зря, что ли, его вчера закупили аж четыре бидона.
   Дэн чуть шевельнул бровями, имея в виду, что вкусы разные.
   - Ну, давай мы твои посыплем сахарной пудрой сверху, будет дико сладко, - предложила я скорее в шутку, но Дэну, кажется, идея понравилась.
   Я уже все расставила и залила воду в чайник, когда первые оладьи подоспели.
   - Ну первый блин не комом, - оценила я золотистые, равномерно обжаренные со всех сторон круглые оладушки в количестве четырех штук. Может наоборот хорошая идея была с большой сковородой? Быстрее напечется достаточное количество.
   - Доброе утро, - поздоровалась Полина, сонно шаркая по полу. - Как вкусно пахне-ет!
   Я сноровисто поставила перед ней тарелку с парой еще пышущих жаром оладушек. Полина с восторгом воткнула в них вилку.
   - Ваниль! Ух ты и даже не переслащенные! - восхитилась она и тут же потянулась к варенью.
   Я, хихикнув, оглянулась на Дэна и обильно запорошила белой пудрой еще одну пару румяных оладушек.
   - Может еще сгущенки бухнуть? - от щедрот предложила я.
   - Нет, - все же отказался рыжий. - Варенье и без нее вкусное.
   Я поставила тарелку на стол, а Дэн уже дожаривал следующую партию.
   - Больше никому не понадобится пудрой посыпать? - спросила я, ухмыляясь и чуть было не смахнула кастрюлю с оставшимся тестом.
   - Нет, только я люблю послаще, - Дэн невозмутимо поймал ее и поставил на место.
   Я поспешила отойти подальше, унося с собой оладьи, и возвращаясь за вскипевшим чайником с другой стороны. Смех смехом, но от кастрюли лучше держаться подальше. Сняв, наконец, пробу с завтрака, я пришла к выводу, что оладья с Дэном нам определенно удались, а особенно божественными они были как раз с вареньем.
   - Дэнька, чудно вышло! - проинформировала его я. - Не знаю как с лишним сахаром, а без него бесподобно!
   Дэн лишь чуть улыбнулся, продолжая свое дело, а из коридора показался Тед. Плюхнувшись напротив тарелки, он, прежде всего, потер лицо и сладко зевнул, а потом уже обратил внимание на ее содержимое.
   - Эх, а я хотел с вареньем, - разочарованно протянул он.
   - А что мешает? - не поняла я, осторожно прихлебывая слишком горячий чай.
   - Так если Дэнька пек, то добавлять там уже некуда, - вдохнул Тед и вонзил вилку в поджаренный бок.
   - Его порция вон, - я показала на белые оладьи, дожидающиеся своего часа икс.
   Тед в это время распробовал предложенное угощение.
   - Ого, и даже сахар на зубах не хрустит?! - пилот с большим интересом посмотрел в тарелку. - Рыжий, как это ты так?
   - Ажар проследила, - сухо ответил он, стряхивая очередную порцию оладий уже в общую тарелку и вместе с ней идя к столу.
   - Это тема! - Тед поспешно потянулся к плошке с вареньем, густо поливая им оладьи, и повернул голову ко мне. - Ты за ним почаще следи! А то он мастер сахару напихать.
   - Так рецепт же есть. Зачем лишнего класть? - удивилась я, разламывая слишком горячий оладушек, чтобы поскорее остыл.
   - Так в рецептах "положите по вкусу", - сказала Полина, облизывая ложку с вареньем. - А Дэнька любит посла-аще.
   - Мм, - протянула я. - Буду знать!
   Тут на запах подтянулись и остальные члены экипажа. Оладьи дождались и поэтической похвалы от Вениамина, и неразборчиво одобрительных фраз от Михалыча и скупого, но емкого одобрения капитана. А узнав, что оладьями мы занимались с Дэном вместе, он сообщил, что завтрашнее дежурство мое, и раз я сегодня помогала Дэну, то завтра он помогает мне.
   - Станислав Федотович, можно просьбу? - под конец завтрака решила завести разговор я.
   - Можно, - сытый и видимо выспавшийся капитан был настроен более чем благодушно.
   - У меня после вчерашней распродажи остались деньги, жалко будет, если пропадут, - начала я.
   - Так, - в голосе капитана чувствовалось неодобрение, готовое прорваться сразу после слов об оплате. Ну что ж, принуждать я уж точно не стану.
   - А счета у меня нет и открыть его никак. Может быть, вы согласитесь побыть моим банком до Земли?
   - Да, конечно, - сразу же снова вернулся к прежнему расположению духа капитан. - Мы с Вениамином после завтрака отправляемся к заказчику, зайдем в обменный пункт и все переведем. Будет в полной сохранности.
   - Я не сомневаюсь. Спасибо! - заулыбалась я. Как меня и убеждала команда, проблем ни с чем, кроме оплаты, не возникло.
   Сунув тарелку в посудомойку сразу после завтрака, я поспешила к себе в каюту. Надо было переодеться и как следует закрепить волосы. Пусть буря и после обеда, но лучше быть готовой ко всему! Выскочив из каюты, я поспешила к шлюзу, не желаю опаздывать или заставлять себя ждать. Краем глаза заметив, что Дэн достает из посудомойки грязную тарелку и несет ее к духовке, я поняла, что, кажется, еще не все поняла в технике и поспешила к выходу еще активнее.
   - Я готова, - доложила я капитану, стоящему вместе с доктором у трапа.
   - Тогда пойдем, - сказал он, и мы зашагали к зданию космопорта.
   - Ажар, Тед говорил, что ты продала весь свой запас рукоделия и поделок, - завел разговор Вениамин.
   - Так оно и есть, - подтвердила я. - Удивительно большой спрос, особенно на безделушки из дерева. Полина говорит, что это из-за того, что тут деревьев нет.
   - Да, очень вероятно, - подтвердил доктор. - А как тебе местные жители, и вообще народ на базаре?
   - Прекрасно! - с энтузиазмом отозвалась я. - И местные и все остальные довольно забавные. Относятся спокойно, некоторые совсем равнодушно. Но вот к товару очень внимательные. Интересные они, солосцы, с их принципами честной торговли. Но конечно я мало что о них узнала, да и пообщалась мало, чтобы судить. Но в целом мы, кажется, произвели друг на друга благоприятное впечатление.
   - Солосцы толерантный народ. Не без недостатков конечно, но очень коммуникабельные и готовые терпеть чужие слабости, - охарактеризовал местных Вениамин. - Так сказывается на них ограниченный ареал обитания и жизнь под землей.
   - Они так редко могут быть на поверхности? - поинтересовалась я, скорее просто ради поддержания беседы, чем из любопытства.
   - Они могут бывать на поверхности, но зачем им, если вся их жизнь под землей? Выйти на поверхность для них, почти тоже самое, что нам надеть скафандры и выйти из корабля в открытом космосе. Выйти можно, но причина нужна веская.
   Я покивала, осмысляя.
   - Значит, проблем у тебя с ними не возникло, - зачем-то подвел итоги капитан. - Это хорошо, что ты так легко адаптируешься!
   - Не в последнюю очередь благодаря ребятам! - я не стала присваивать себе всю славу. - Без них я бы, пожалуй... - я припомнила тарелку в духовке, - дверь в каюту с внешним шлюзом перепутала.
   - Не надо! - в один голос воскликнули капитан и доктор.
   - Ну, вот ребята и следят, - несколько смутившись, скромно сказала я.
   - Очень хорошо, - похвалил капитан.
   - А как ты себя в открытом космосе чувствуешь? - продолжил заботливо расспрашивать доктор.
   - Неуютно, - честно ответила я, даже теперь слегка ежась. - Когда отвлекусь еще ничего, а так места себе не нахожу. Все время как-то тревожно. Ну, наверное, привыкну позже, - выразила надежду я.
   - Непременно, - ободрил меня Вениамин Игнатьевич. - Всем поначалу неуютно, это совершенно нормальная реакция. Современные люди рождаются и постепенно осознают, что путешествие в космосе обыденная реальность, а тебе пришлось почти мгновенно смириться с этой мыслью.
   - Я знала, что есть космос и в нем можно летать, - сказала я. - И даже долететь до других планет. Но конечно не думала, что смогу сделать это сама. В мое время до этого было еще далеко! Люди только на Луну высаживались, и автоматические зонды отправляли к Марсу, и просто в космос, исследовать.
   - Должно быть здорово узнать, что те исследования дали результаты, - улыбнулся Вениамин.
   - Да! - неожиданно поняла я. - Это здорово знать, что всего двести лет и человеческая раса стала одной из основных космических рас. Гордость даже берет.
   Капитан с доктором добродушно посмеялись, пошутили еще насчет великой человеческой расы, и мы, наконец, подошли к терминалам.
   - А куда тут деньги-то засыпать? - озадачилась я, видя гладкую поверхность обменника. В прошлый раз я не особенно обращала внимание на них, деньги мне не светили.
   - Вот, - Вениамин пощелкал по сенсорной панели и внезапно из терминала выехала ящичек. - Кристаллоприемник.
   Я сноровисто высыпала всю наличность из мешочков в ящичек.
   - О-о, - уважительно протянул Станислав. - Неплохо ты наторговала.
   - Главное с людьми общаться, а это я люблю, - улыбнулась я, осторожно подпихивая кристаллоприемник, чтобы тот захлопнулся. Но, кажется, принцип его действия был не такой как у дисковода.
   - Не так, - благодушно усмехнулся капитан и что-то еще понажимал на сенсорном экране. Ящичек задвинулся, будто растворился, и на экране запрыгали циферки.
   - Все в порядке? - уточнила я, слабо понимая, что именно там пишут.
   - Да, все в полном порядке. Шестьдесят девять единиц, - кивнул капитан.
   - Спасибо огромное! - удовлетворенно вздохнув, поблагодарила я.
   - Не за что, - качнул головой капитан. - Ты до корабля сама дойдешь? А то мы с Вениамином уже опаздываем к заказчику.
   - Да, конечно! Он же в прямой видимости, - рьяно закивала я.
   - Ну, тогда беги, - напутствовал меня капитан, когда мы вышли, а вместе с доктором зашагал к воротам.
   Ну, бежать было явно излишним, и вообще наверняка было сказано не в прямом смысле. Так что я с полегчавшей сумкой прогулочным шагом направилась к кораблю, глазея по сторонам. Космопорт был оживленным в утренние часы, то тут, то там кто-то загружался или выгружался, где-то вдалеке садился очередной корабль, привлекая внимание ярко-оранжевой полосой. Разглядывая разномастные корабли и ксеносов, я споткнулась о какой-то ящик, брошенный посреди дороги, и стала идти повнимательнее. Внимания рабочие на меня не обращали, и мне нравилось, что я могла свободно расхаживать. Ну, в пределах разметки, конечно, но все же! Тут в небе появился серебристо-голубой корабль и стал заходить на посадку, посверкивая видимо свежевыкрашенными боками на солнышке. Я остановилась, дабы не споткнуться еще разок, и почти с открытым ртом наблюдала, как он снижается, разворачивается нужным боком и прицельно опускается на выделенное ему для посадки место.
   - Что, красотуля, любуешься? - внезапно донеслось сбоку.
   Я не подпрыгнула, но сердце все равно екнуло. Рядом со мной стоял здоровенный мужик в камуфляжном комбинезоне без нашивок с равномерной щетиной и на подбородке, и на макушке. И очень мне он не понравился.
   - Угу, - пробормотала я и поспешила к своему кораблю.
   - А прокатиться не желаешь? - самодовольно предложил он, заступая мне дорогу.
   - Нет, спасибо, на своем корабле покатаюсь, - скороговоркой ответила, и вильнула в бок, пытаясь его поскорее обойти. Ну почему у меня сроду все не как у людей?!
   - О-о, какая цыпочка, свой корабль имеет, - мужик заухмылялся, демонстрируя странный комплект зубов и хватая меня за руку. Синяк будет... - А если меня не интересует ответ?
   Дэн появился из ниоткуда, будто из-под земли вырос и в упор уставился на типа. Что-то в нем было не так.
   - Чего надо? - огрызнулся на него мужик.
   Дэн молча положил свою руку на его предплечье и стиснул. Мужик с руганью выпустил мою конечность и дернулся отойти подальше. Дэн его не удерживал. Я же наоборот поскорее подошла поближе к парню. Как же здорово, что он оказался поблизости! Что с ним, правда, такое?
   - Пойдем, - тихонько позвала я, коснувшись его руки.
   Дэн молча и резко развернулся и зашагал по направлению к кораблю, я поспешила следом, отмечая, что двигается он как-то дергано.
   - Богатенькая с-скучка, - прошипел нам в спину тип. Ни я, ни Дэн, никак на это не отреагировали, просто молча шли к Космическому Мозгоеду.
   - Спасибо, - сказала я, когда, наконец, сердце перестало стучать как бешеное.
   - Не за что, - ровным голосом ответил рыжий. Он тоже незаметно вернулся к норме и стал двигаться как обычно. Тоже, наверное, понервничал. Я шумно вздохнула.
   - Ты только Станиславу Федотовичу не говори, - неожиданно спохватилась я. - Он спросил, дойду ли я сама, а я не дошла... Ладно? А то он или меня к кораблю прикует, или тебя ко мне.
   Дэн неожиданно рассмеялся, оборачиваясь ко мне.
   - Это был бы самый простой выход из ситуации, - сказал он, широко улыбаясь и добавил, увидев мое кислое выражение лица. - Ладно-ладно...
   Доведя меня до трапа, он сообщил, что его ждет капитан и направился к воротам. Я же полная мыслей о своей исключительной везучести, отправилась к себе в каюту. Там меня ждали мирт и остаток заброшенного по случаю стоянки самоучителя. Не то, чтобы я в нем остро нуждалась, но лишним точно не будет.
   Капитан вместе с Вениамином, Дэном и грузом, вернулись на корабль через полтора часа, и команда сразу же начала готовиться к взлету. Послонявшись из угла в угол пультогостиной, понаблюдав за бурной деятельностью, я хотела было уже идти в каюту, дабы исполнить первейший долг пассажира, но заметила Полину, как ни в чем не бывало, сидящую на диванчике и гладящую кошку.
   - А пристегиваться необязательно? - заподозрила я.
   - Нет, - беззаботно рассмеялась Полина, продолжая наглаживать Котьку.
   - Вообще-то обязательно, - нахмурился капитан, услышавший мой вопрос. - И все даже знают почему.
   - Сбои прыжков бывают хоть и регулярно, но очень редко, - со своего места отозвался Тед, который уже нащелкал на пульте все, что было нужно, и теперь следил за "приборами". - Мы уже в один попали, так что второй нам не светит.
   - Нам пилота и без сбоя прыжков хватает, - осадил его капитан. - Не знаешь, за что держаться.
   Тед примолк. Видимо ругали за дело.
   - Пойти пристегнуться? - так и не дождавшись продолжения, спросила я.
   - Да нет, я думаю, сегодня нам карусель устраивать не будут, - капитан строго глянул в сторону пилота. - К тому же ты наверняка никогда не видела прыжка.
   - А его как-то можно увидеть? - заинтересовалась я.
   - Можно, садись.
   Капитан дал прямое разрешение остаться на диванчике, которым я поскорее и воспользовалась. Восторг, впрочем, немного поблек, когда я вспомнила не самые приятные впечатления от прошлого раза.
   - Включаю двигатели на прогрев, - сказал Тед, и корабль загудел. Тед за развлечением и Тед за работой, это как оказалось два разных Теда. И наблюдать за Тедом за работой оказалось весьма увлекательно. Он то что-то щелкал, то разговаривал с Машей, следил за несколькими вирт экранами. - Готово. Взлетаем.
   Пол уже знакомо дрогнул, но я в этот раз удобно сидела на диване, и смотрела на пульт управления. Капитан отошел к своему месту, и отвернулся к иллюминатору.
   - Разгоняю корабль до прыжковой скорости, ориентировочное время вхождения в червоточину - через три минуты пятьдесят секунд, - доложил Тед, полностью поглощенный мелькающими перед ним данными.
   И тут я поняла, что мир все-таки вполне может сойти с ума. Иначе с чего бы звездам внезапно начать водить хороводы за иллюминатором? Присмотревшись получше я, правда, заметила, что это не совсем хоровод, а скорее спираль, но для звезд это все равно было нетипично. Хотя может для звезд будущего нормально?
   - Это вхождение в червоточину, - негромко пояснил капитан, увидевший мои круглые глаза и открывшийся рот. - Красиво, не правда ли?
   - Да, - благоговейно ответила я. - Только страшно...
   - А чего страшного? - удивленно спросил он.
   - Ну, - смутилась я. - Это что-то сродни гео и гелиоцентрической системе мира. Я понимаю, что это мы движемся, а глазами все равно вижу, что звезды сошли с ума и сбежали с положенных мест.
   В разной степени захихикали все, кто присутствовал в пультогостиной, и тут хоровод кончился, и за иллюминаторами наступила темнота. Желудок подпрыгнул и болезненно сжался, не то от перегрузок, не то от страха. Хотя, я мельком отметила, что пока с восторгом пялилась на звезды пропустила первую часть неприятных ощущений от прыжка.
   - А это собственно сам прыжок, - опять негромко пояснил капитан. - Прямо сейчас мы проносимся через световые года.
   - И выпрыгнем совсем в другой системе, - громко добавил Тед, откинувшись на спинку кресла. - Как ее там? Пинетулкей! Во! Назвали же, фиг выговоришь!
   - А по-человечески? - спросила Полина.
   - А это по-человечески, планета - колония людей, - ответил за Теда Дэн.
   - Да-а-а, - протянула Полина. - А живут там кто? Пинетулкейцы?
   - Нет! - усмехнулся Тед. - Живут там чувчены!
   - Ну, хоть слово простое и короткое, - порадовался капитан.
   Я с таким же восторгом понаблюдала, как звезды возвращаются на свои места, и поняла, что прыжок благополучно окончился. Теперь, как я узнала, впереди нас ожидало трое суток лета до гасильной стации, а потом еще примерно столько же до собственно планеты. Но зато с планеты мы потом сможем сразу же нырнуть в очередную червоточину. Ну что ж шесть дней на корабле с перерывом посередине? Вроде бы не так уж и много. Дел у меня полно, учись да учись! А пока, можно Дэну с обедом помочь, заодно грязную тарелку в духовке искупить.
   Шесть дней промелькнули на удивление быстро. Переведя обучение интерлингве в стадию чтения книг, я бравенько вязала свитер, прекрасно совмещая эти занятия. С вирт-окна читать оказалось даже удобнее чем с компьютера или с планшета дома. Мало того, что его можно поставить, так как удобно, так еще и с Машей мы договорились, что она будет листать страницы на условный кивок. Так что мне даже руки от спиц отрывать не приходилось. Да и значения непонятных слов мне тоже или вслух пояснял Дэн, или же он или Маша раскрывали дополнительное вирт-окно, где содержались все сведения о предмете вопроса. С кухней я тоже вроде бы разобралась. Ну путать духовку с посудомойкой, по крайней мере, точно не буду. И с продуктами в непонятных баночках после обретения грамотности проблема отпала сама собой. Хотя я по-прежнему была спокойнее, если за моими кулинарными экспериментами кто-нибудь присматривал. Чаще всего это был Дэн, и, кажется, он не думал о том, что я могу что-то натворить, а ему просто нравилось наблюдать за готовкой. Тед пару раз присоединялся к наблюдению, но его терпения надолго не хватало, а Полина сразу принималась помогать, а не просто глазеть. Были и определенные успехи в обращении с терминалом, которые так же регулировали Маша или Дэн. По крайней мере, в местном архиве я информацию искать научилась, и обращаться с вирт-окнами тоже стала свободно. В принципе учиться этому было неособенно нужно, Маша прекрасно понимала и голосовые команды, но я ощущала себя неполноценной, видя, что все остальные делают те же манипуляции сами, а я общаюсь с Машей. Да и так было быстрее!
   Центральным развлечением, как по времени, так и по впечатлениям, был выход на корпоративную станцию гашения. Сколько железа в самых разных конструкциях! Просторные коридоры, обширные помещения, и все это построено просто в космосе! Магазин тоже поразил своей масштабностью, особенно когда я поняла, что здесь в основном продукты питания, просто для множества рас. Затарившись самыми разными вкусностями, мы вернулись на корабль, и весь вечер их трескали, за просмотром фильма. Фильм - это тоже разговор отдельный! Он был объемный, показанный на голопроекторе, и пусть сюжет меня и не особенно заинтересовал, но эффектный просмотр подарил много новых впечатления.
  
   До приземления на Пинетулкей оставалось около часа, и все обзорные экраны показывали белый шарик с бурым пояском, медленно вращающийся будто на обзорной платформе. Этот самый шарик уже был виден и в иллюминаторах, а скоро нам предстояло познакомиться с ним поближе.
   - А какая там погода? - спросила я Теда, что-то перещелкивающего на пульте.
   - Холодно, очень холодно, - ответил тот, не вдаваясь в подробности.
   - Да не очень, у них сейчас теплый сезон, всего минус двадцать, двадцать пять, - более конкретно подошел к вопросу Дэн, наблюдающий за напарником.
   Я философски пожала плечами (двадцать градусов мороза не смертельный холод) и снова вернулась к своему рукоделью. Свитер я довязала и сшила еще утром, но законченным он еще не был. Идея пришла мне в голову вчера, и сегодня я азартно нашивала на свитере большую оранжевую букву D, радуясь, что не поленилась взять с собой нитки для отделки, которые так удачно пригодились. Полина с все большим любопытством поглядывала на мою работу, но спросив один раз и получив туманное обещание вот-вот закончить, больше отвлекать не стала. Парней же, кажется, мое занятие вообще не интересовало. За почти неделю совместного время препровождения они настолько привыкли, что я постоянно вяжу, что, кажется, без мотка шерсти и спиц не воспринимали меня вовсе.
   - Как же они там живут-то, если летом минус двадцать? - поразилась Полина, непроизвольно поежившись. - Не вылезая из скафандров?
   - Нет, Полли, там у них есть шубы! - страшным голосом произнес Тед.
   - Угу, и валенки с ушанками, - пошутила я, но на меня почему-то все обернулись.
   - Ты раньше бывала на Пинетулкее? - задала, очевидно, всеобщий вопрос Полина.
   - Нет, просто предположила. Это, можно сказать, национальная зимняя одежда моего народа. А что они, правда, носят валенки и ушанки? - озадачилась я.
   - По крайней мере, так сказано в статье, - Тед кивнул на вирт-окно.
   - Вот здорово! Считай, домой попаду, - рассмеялась я.
   - У тебя дома так же холодно все время? - ужаснулась Полина.
   - Нет, только зимой. Бывает и похолоднее. А в некоторых частях страны и значительно холоднее. Только как мы выйдем туда без шуб-то? Там на прокат дают? - задала я, как мне казалось самый важный вопрос. В легкой кожаной курточке на морозе точно делать нечего, да и сапожки не теплее.
   - Зачем нам шубы? У нас есть скафандры! Хочешь охлаждение включай, хочешь подогрев! - разрекламировал технику Тед.
   - Скафандр? - напряглась я. - Это такая огромная тяжеленая бандурина, в которой невозможно двигаться?
   - Зачем нам тяжелый скафандр? Там не так уж и холодно, а атмосфера вообще почти нормальная. Легкого хватит, - отмахнулся Тед. Я только надеюсь, что "легкий" действительно легкий, а не по сравнению с неподъемным "тяжелым".
   Тут я сделала последний стежок, провела мини-резаком, отрезая нитку, и разгладила буквы. Хорошо вышла, ярко и задорно, а главное по канону!
   - Ну, вот все и готово! Как раз к выходу на холодную планету! - торжественно провозгласила я, встряхивая теперь уже весь свитер.
   - Ты уже связала? - ахнула Полина.
   - Нифига себе скорость, - поразился Тед. - Я думал, ты его две недели вязать будешь и не успеешь.
   - Плохого же ты обо мне мнения! Две недели это слишком много для одного свитера и такого количества свободного времени, - усмехнулась я, и, закончив последний придирчивый осмотр нового изделия, протянула его хозяину. - На, носи с удовольствием!
   - Спасибо, - неуверенно ответил Дэн, осторожно беря его в руки, будто хрупкую вещь.
   - Чего ты? Это же всего лишь свитер, а не фарфоровая статуэтка! Примерь, - попросила я.
   Дэн упрямиться не стал и молча натянул свитер прямо поверх футболки. Свитер сел идеально, с размерами он мне не наврал. И ему действительно был очень к лицу этот изумрудно-зеленый цвет, а оранжевая буква так и приковывала взгляд.
   - Ой, а что это? - Полина даже поближе подошла. - Д? От Дэн? Именной свитер!
   - Канонически именной, - многозначительно поправила я.
   - Канонически? - переспросил Тед, тоже с интересом осматривая напарника в обновке.
   - Вы что Гарри Поттера не знаете? - изумилась я. - А еще будущее, таких простых вещей не знаете!
   Тед пожал плечами.
   - Погоди, я, кажется, припоминаю, - наморщила лоб Полина. - Это классика фэнтези, там про магию.
   - Точно, - закивала я. - Надо же классикой стало.
   И тут Полина, видимо, наконец, поняла всю суть до конца.
   - Верно! - засмеялась она. - Свитер с буквой! И Дэнька рыжий! Дэн Уизли!!!
   Озвученное сочетание имени и фамилии стали последней капле и я тоже расхохоталась.
   - Это что-то плохое? - Дэн обернулся к Теду.
   - Без понятия, - честно ответил парень, тоже непроизвольно улыбаясь, глядя на нас.
   - Нет, это хорошо, - простонала Полина, продолжая веселиться.
   - Очень, - поддакнула я.
   - А чего вы тогда так смеетесь?
   Мы к этому моменту все же отдышались.
   - Хочешь, я тебе на ночь сказку про Гарри Поттера расскажу? - предложила я, шумно выдохнув в последний раз.
   - А причем тут Дэн Уизли? - непонимающе смотрел на меня рыжий.
   - Хах, нет, Дэна там нет, - хихикнула я. - Там Рон Уизли, друг Гарри Поттера, и еще несколько Уизли.
   - Но Дэна среди них нет? Почему я тогда Уизли? - продолжал допытываться парень.
   - Потому что рыжий! - хором оповестили мы Дэна.
   - Все рыжие Уизли?
   - Все! - снова захихикала Полина.
   - Хм... там, кажется, еще была Сьюзен Боунс рыжая, - задумалась я. - Или это Ханна Аббот?.. Нет, кажется все-таки Сьюзен!
   - Ты там всех героев помнишь? - поразилась Полина.
   - Я по фильмам актеров помню визуально, а там вроде бы старались не перевирать, - покачала я головой.
   - Это которая из экранизаций? - взялась уточнять Полина.
   - Первая! - усмехнулась я. - При мне эти книги писались, их не могли снять до этого.
   - При тебе писались? Вот это да, - восторженно протянула Полина. - А Властелин Колец тоже при тебе писался?
   - Нет, это было до меня, где-то в середине двадцатого века, а я родилась только в его конце.
   - С ума сойти, родилась в двадцатом веке... - присвистнул Тед. - Это... это... я даже себе не представляю что это!
   - Да ничего особенного. Все то же самое, только нет космических кораблей и техника очень простая, едва-едва появилась и начала совершенствоваться.
   - Как нет кораблей?! А кем бы я тогда работал?
   - Ну, самолеты бы пилотировал, - пожала я плечами я.
   - А самолеты уже были? - придирчиво уточнил пилот.
   - Были-были. И ветеринары с зоологами были, - я обернулась к Полине. - А навигаторы... Ну вообще это были устройства для прокладывания маршрута, когда ты куда-нибудь едешь на машине, например. Он по gps определяет, где ты и прокладывает тебе дорогу по карте. А чего вы ржете? - удивленно уставилась я на хохочущих Полину и Теда. - Навигаторы-люди были и на кораблях обычных морских, они по картам курс прокладывали, и на самолетах, и еще есть штурманы с почти теми же функциями.
   - Слышь, устройство для прокладывания маршрута, пошли готовиться к посадке, уже скоро в атмосферу войдем! - все еще хохоча, Тед повернулся к Дэну.
   Тот покосился на напарника, но так ничего и не сказал. Свитер снимать он отчего-то не стал, хотя до этого ему было комфортно и в футболке. Считать это тем, что ему понравилось или просто забыл? Спрашивать было явно не с руки, к тому же парни уже полностью были поглощены управлением, а следить за ними было интересно, как и за происходящим за иллюминаторами. Все же за посадкой космического корабля мне наблюдать не доводилось. Да и капитан появился из коридора и занял свое место.
   - Ну что, пойдем влезать в скафандры? - весело подхватилась с места Полина, едва только корабль дрогнул от соприкосновения с землей.
   - А они точно не тяжелые? - еще раз спросила я. Хотя судя по энтузиазму Полины, вряд ли они какие-то неподъемные.
   - Нет! - весело ответила она. - Они чуточку неудобные, но довольно легкие. Плюс здесь гравитация поменьше, чем на земле. Так ведь, Дэнька?
   - Да, гравитация меньше и содержание кислорода ниже, - подтвердил он, поднимаясь со своего места.
   Пару минут спустя я уже разглядывала предложенный моему вниманию скафандр, а после еще и взвешивала его на руках. Ну да, неподъемным его не назовешь, но все же и не пушинка. Кое-как с помощью и напутствиями команды облачившись в него, я почувствовала себя луком, который одет во сто шуб. Не то чтобы он меня очень тяготил или был каким-то слишком большим, но ощущение неповоротливости и громоздкости все усиливалось.
   - Ну вот, порядок, - одобрил Тед, который принимал больше всего участия в моем облачении. - Вот смотри тут управление скафандром, тут внутренняя и внешняя связь, и еще надо каждый раз проверять подачу кислорода, вот так. Все понятно?
   Я заверила, что мне все понятно, неуютно переминаясь с ноги на ногу. Прозрачный шлем, нахлобученный мне на голову дополнил картину. Мне все время так и казалось, что сейчас Тед, обернется и объявит, что меня снимает скрытая камера, и покажет куда улыбаться. Но минуты шли, а он все не говорил, да и умом я понимала, что это все не спектакль. И вот шлюз открылся, и я увидела снег не в иллюминаторе. Я шагнула на трап и глубоко вдохнула, ожидая ощутить морозный воздух и вспомнила, что на мне прозрачный колпак... А впереди был сплошной белый покров, кроме небольшой расчищенной площадки под кораблем.
   - А это что у них специально расчищается? - удивилась я такому странному островку в ледяной пустыне.
   - Да, для каждого корабля чистят, и огни сигнальные зажигают, потому что метели тут частые. Но грузовики тут редко бывают, а транспортники и того реже, - ответил Тед. - Чего тут делать-то?! Один снег кругом, - он подошел к краю расчищенного пятачка и пнул снег.
   - Так снег же, а не песок, - не согласилась я. - Снег - это вода, а вода - это жизнь!
   - Что-то не вижу я тут жизни! - усмехнулся Тед, обводя руками все пространство.
   Будто на его слова из-за борта корабля вынырнул местный житель, а потом еще и еще один. На них были одинаковые серые шубы и огромные меховые шапки, за которыми было почти не видно лица.
   - Здравствуйте, - за всех поздоровался капитан.
   - Здравствуйте, - ответил один из местных, подозрительно на нас поглядывая из-под меха шапки. - На продажу чего привезли или закупиться хотели?
   - Мы с грузом приехали, заказали доставку на вашу планету.
   - А-а, - разочарованно протянул мужчина (а по голосу это оказался он). - Гив-ынку, наверное.
   - Да, такое имя значится, - подтвердил капитан.
   - Ну, пошлите тогда, - решил чувчен. - Я Тына-тват.
   - Станислав, - коротко представился капитан. - Тед, выводи флаер.
   - Хе-хе, бесполезно, - неожиданно рассмеялся Тына-тват.
   - Почему? - простодушно поинтересовалась Полина.
   - А не полетят ваши игрушечки! - еще громче расхохотался мужчина.
   - Почему это? - удивился Тед. - Они и на гораздо более низкие температуры рассчитаны.
   - Не полетит и все тут, - настаивал Тына-тват. - Глохнут они постоянно, а зимой вообще не летают!
   Все переглянулись.
   - А как же тогда добраться до города? - спросил капитан.
   - Да тут пешком недалеко, - мужчина махнул рукой видимо в нужную сторону, развернулся и потопал туда сам. Нам ничего не оставалось, как отправились следом.
   - Дэн, захвати груз, - негромко попросил Станислав по внутренней связи. - Надеюсь, тут и вправду недалеко.
   Обогнув корабль, мы обозрели другую часть снежного покрова. По сути, он ни чем не отличался от первой, разве, что был похолмистее, а вдалеке, кажется, даже погористее, и недалеко от корабля стояли очень странные существа вместе с четвертым местным жителем.
   - А это что такое? - успела первой спросить я.
   - Пчек, - ответил местный, которой и до того с нами говорил. - Ездовая клуша.
   - Клуша? Это птица? - удивилась я, рассматривая странное существо, к которому мы приближались. На птицу оно было если и похоже, то весьма отдаленно. Пчек больше напоминал ящера, плотно заросшего темно-серым мехом с черным седлом на спине. Стоял он на мощных задних лапах, которые терялись в сугробе, но продолговатая голова с зубастой пастью, из которой чуть свешивался сине-лиловый язык, выглядела внушительно и навевала мысли о динозаврах.
   - Ой, это же squamea ptia, - взволнованно определила Полина. - Очень редкий вид чешуйчатых птиц покрытых мехом! Чешуя им нужна как защита от хищников, а мех от холода.
   - А зубы им такие внушительные зачем? - заинтересовался феноменом Тед.
   - Что тебя съесть, - зловеще сказала я, вспомнив сказку о красной шапочке.
   Тед даже обернулся.
   - Ну, вообще-то они друг друга едят, - опровергла мою теорию Полина и тут же задумалась. - Хотя в естественной среде их обитания люди не водятся, может быть теперь они и людьми питаются. Я не знаю...
   Теперь на птичек косились уже все члены экипажа, включая и меня.
   - Эти людей не едят, - снисходительно пояснил нам Тына-тват. - А дикие - да, бывает порой нападают, но не здесь, а ближе к экватору. Но их там и самих неплохо так едят. Там кое-что пострашнее этих клуш водится.
   Тут мы до пчеков дошли, наконец, и подозрительно на них уставились, те видимо ответили там тем же.
   - Они как на уровне лошадей или на уровне кур? - спросила я у Полины по внутренней связи.
   - По идее лошадей, - не очень уверенно ответила девушка таким же способом. - Ну, раз местный говорит, что они не едят людей, то, наверное, им можно верить...
   Мы пытливо уставились на зверушек. Вообще они довольно забавные, а с натягом даже милые, и если бы не такие внушительные зубы я б с удовольствием с ними познакомилась поближе. Ну, по крайней мере, подошла рассмотреть.
   Наш интерес к птичкам Тына-тват истолковал по-своему.
   - Хотите прокатиться? - покровительственно спросил он, поглаживая пчека по холке.
   - А можно? - восторженно спросила Полина.
   - Если не боитесь, - рассмеялся он. - На всех пчеков не хватит, но девушкам зачем идти пешком?
   Мы с Полиной переглянулись. Я в ее взгляде прочла только восторг и желание познакомиться поближе с невиданной зверушкой. А вот я, если честно немного побаивалась. Хотя и дико интересно было бы попробовать! Когда еще доведется на таком странном страусозавре прокатиться! Да по снегу брести пешком неизвестно, сколько тоже удовольствие ниже среднего.
   - Хотим! - не дождавшись от меня протеста, согласилась за обеих Полина.
   Чувчен одобрительно хмыкнул и похлопал пчека по загривку.
   - Сидеть, - отрывисто скомандовал он. - Ну, кто самая смелая?
   Полина отважно шагнула к зверю. Тот, впрочем, и вправду присел, и залезть на него оказалось не трудно. Что я следом за ней и повторила на соседнем пчеке. Страусозавр поднялся и мы с Полиной вознеслись выше всех, переглянулись и захихикали.
   - Ну как? - поинтересовался Тед, задирая голову.
   - Классно! - ответила Полина, наглаживая пчека по длинной шее.
   - Ты промеж ушей гладь, - посоветовал Тына-тват. - А то по шее они обычно огребают и сразу скорости прибавляют.
   Полина тут же убрала руку, и перенесла свое пристальное внимание на голову.
   - А где тут уши, - пробормотала она.
   Я вернула, уже было занесенную, руку для поглаживания обратно на луку седла. Если я даже на автобусе спокойно ехать не могу, то эта птица точно унесет меня неведомо куда и там сожрет!
   На седло третьей птицы пристегнули контейнер с грузом, после чего сразу же и отправились. Полинину птицу вел в поводу сам Тына-тват, а мою взял самый крупный из местных. Мне даже сразу как-то спокойнее стало. Но удивительно удобные эти птицы! Идут мягко, едва покачиваясь, толстый мех скрадывает движения.
   - Нечасто у вас тут гости бывают? - спросил капитан, решив завести разговор.
   - Зависит от времени года, - охотно отозвался Тына-тват. - Вот, например, недели через две еще на пяток градусов потеплеет, машинки летающие функционировать безотказно начнут и полетят лайнеры с туристами.
   - Туристы? - удивился Теодор.
   - А что? Думаешь, мало богатеев да просто состоятельных людей охочих до экзотики? Температура летом тут довольно приятная, бывает, даже до пяти мороза поднимается, снег кругом экологически чистый, настоящий, пчеки те же. В курортный сезон детишек от них не оторвать, да и взрослые не прочь прокатиться, но больше в санях.
   - Вы здесь на санях катаетесь?! - удивленно воскликнула я.
   - Ну, мы-то не катаемся, а все больше по делам ездим, а у туристов наипервейшая забава. Тройку пчеков запрячь и колесить по округе. Главное не заплутать.
   - А с горок на санках никто не катается? - продолжила спрашивать я.
   - Как же? Всенепременно! - еще больше воодушевился рассказчик. - Есть и малые горки для детей, и большие для взрослых, и даже особые для экстремалов имеются! Причем для санок и сноубордов трассы раздельные.
   - А коньки с лыжами? - не унималась я.
   - О-о, да я смотрю, вы большой ценитель зимних курортов, - окончательно подобрел провожатый. - Есть и лыжные трассы на любой вкус, и большая и малая ледовые арены. Все снаряжение напрокат выдается. В лучшем виде! Для любителей неактивного отдыха есть ледовый дворец, выставка ледяных скульптур с местом для создания собственных и даже ледовый отель. Не желаете опробовать?
   - Да-а, - протянула я. - Действительно все есть, что только может быть на зимнем курорте. Нет, спасибо, я все-таки предпочитаю спать в теплой постельке.
   Тына-тват басовито расхохотался и повернул к холму. Не успели мы его толком обогнуть, как дорога пошла вниз и стали виднеться какие-то странные строения.
   - А что это за башенки? - Полина указала в их сторону.
   - Это как раз Ледовый дворец. Он пока недоделан малясь, но уже можно смотреть. Там чуть дальше выставка скульптур, тоже почти готовая, а площадь перед дворцом - это ледовая арена, - Тына-тват махнул рукой немного левее замка. - Чуть в стороне будущая площадка для авторских работ туристов. Правее дворца загоны с пчеками и арендаторские конторы, а так же трактиры.
   - А мы куда идем? - уточнил Тед.
   - В трактир, - лаконично ответил провожатый.
   - Гив-ынк там? - это уже беспокоился капитан.
   - Он хозяин. У него самый большой трактир.
   Вскоре мы уже могли видеть весь город, если конечно можно было так назвать странное бугристое поле с шикарным ледяным дворцом посередине, загоном пчеков правее и огромной ледяной равниной вместо главной площади. Неожиданные бугры, правда, вскоре обрели смысл. Это оказались входы в подснежно-подземные строения. Бугры побольше - общественные заведения, поменьше - частные дома. В один из таких бугров, с одной стороны которого была низенькая дверца, мы и нырнули, спустились по крутой лестнице и оказались сначала в небольшой прихожей, а потом в большом общем зале трактира. Здесь было тепло, светло и многолюдно. Ах да, по местному времени тоже вечер, но сутки здесь немного больше земных. Люди без шуб и шапок выглядели более разношерсто и, следовательно, различимо. Наш провожатый, сняв шапку, оказался смуглым немолодым мужчиной, с широкими полосами седины в волосах, забранных в косы. А указал он на низенького, но широкого мужчину в черном фартуке за стойкой. Капитан снял шлем и, зажав его под мышкой, подошел к стойке.
   - Ну вот Гив-ынк, - сказал он. - Удачной сделки!
   - Спасибо! - поблагодарил капитан. - Всего доброго.
   Группа людей в скафандрах, разумеется, привлекла внимание народа. К тому же местные все сплошь были темноволосые и смуглолицые с характерным для северных народов разрезом глаз. Мы бы выделились здесь и в неприметной одежде, особенно светловолосый Вениамин и я.
   - Добрый вечер, - поздоровался Станислав с указанным Тына-тватом мужчиной. - Вы Гив-ынк Окко-ынта?
   - Добрый, - медленно кивнул хозяин трактира, расплываясь в улыбке. - Да, я. Чего изволят чужеземцы?
   - Прибыл груз на ваше имя, - ответил Станислав, но, не заметив какого-то шевеления, спросил. - Принимаете?
   - Груз? - растерялся мужчина. - Мы ожидали его только через несколько дней, к началу курортного сезона.
   - Мы доставили раньше, - встрял в разговор Тед. - Это плохо?
   - Что вы! Все прекрасно. Давайте груз, я расплачусь, - засуетился трактирщик.
   Дэн по знаку Станислава выставил ящик на прилавок, а капитан протянул планшет.
   - Тут, понимаете какое дело, - едва окончив необходимые процедуры, затараторил мужчина. - Мне поступили хорошие рекомендации и личные заверения в вашей благонадежности и ответственности. Я бы хотел с вами договориться об отправке особо ценного груза на Юнону...
   - В чем же дело? - подбодрил неуверенного заказчика капитан.
   - Мы ожидали вас позже на несколько дней, - повторился хозяин и снова замялся. - В общем, груза еще нет, и даже если я потороплю их, он прибудет не раньше чем завтрашним вечером, а то и ночью. Может быть, вы согласитесь его подождать? У нас здесь экологический чистый воздух и натуральная еда, прекрасная ледовая арена, настоящий дворец, скульптуры, для активного отдыха обширная база. Немного конечно еще недоделано, курортный сезон начнется чуть позже, но уже можно прекрасно провести время. Без летающего транспорта конечно неудобно, но пчеки ничем ему не уступают, поверьте, - без умолку трещал трактирщик, не переставая улыбаться.
   - Давайте сначала подробнее о грузе, - не дал себя заболтать капитан и сурово сдвинул брови. - Мы контрабандой не занимаемся.
   - Что вы?! Какая контрабанда, - мужчина нервно посмотрел вправо, влево. - Просто очень ценный груз.
   - Он тяжелый, объемный, скоропортящийся? - смягчился Станислав.
   - Объемный, - несколько затруднился с ответом заказчик. - Знаете, давайте мы с вами о грузе отдельно поговорим. Где вы остановились? Может быть вам предложить комнаты?
   - Нет, благодарю, мы живем на корабле.
   - На площадке? Хорошо, - кивнул трактирщик. - Вам будет удобно, если я подъеду утром? Вы согласны подождать?
   - Удобно, - одним махом ответил на оба вопроса капитан.
   Насколько я знала, мы и так не планировали вылетать раньше завтрашнего утра как раз для того чтобы возможно получить еще заказы, но трактирщику знать об этом совершенно необязательно.
   - Ну, раз так, - расцвел мужчина. - Может быть, я могу предложить вам отужинать в моем прекрасном заведении? Жареная нентыра на удивление сегодня удалась!
   - Нентыра это что? - шепотом спросила Полина у Дэна.
   - Местная рыба, от аналогов земной по вкусу отличается мало, - так же тихо ответил он.
   Капитан это видимо тоже услышал, потому предложение, подумав, принял, и трактирщик лично повел нас к большому столу, продолжая расхваливать свою кухню.
   - Ну, посмотрим, что тут у них за натуральная еда, - в полголоса сказал Станислав Федотович, когда трактирщик удалился, приняв заказ.
   Рыбу, так расхваленную хозяином, решили попробовать все, а к ней заказали какой-то местный салат, по уверениям Дэна похожий на квашеную капусту по замыслу, и лепешек вместо хлеба. Тед к этому заказал себе еще бульон из мяса пчека, а Дэн мороженое с морошкой. Спохватились мы, что не заказали напитков, только когда трактирщик ушел, но решили, что успеем это исправить, когда принесут заказ.
   Стол был большой и чистый, само заведение при ближайшем рассмотрении тоже оказалось довольно уютным, хоть и специфически украшенным. Чувчены, увидев, что с трактирщиком мы полюбовно договорились, утратили к нам интерес. На стенах на манер гирлянд висели какие-то камушки, прутики и красные не то ягоды, не то бусины, а над стойкой было прибито нечто огромное и непонятное.
   - Что это? - подозрительно косясь на странное огромное и страшное чучело под потолком, спросила я.
   - Чья-то голова, - уверенно ответил Тед.
   - Чучело, - уточнил Дэн.
   - Это голова радгыя. Это местный страшный хищник. В обычных условиях он питается пчеками, причем за одну трапезу может съесть их около десятка. А здесь наверняка и на людей охотится.
   - Что же ты раньше не сказала, что тут такие опасные хищники водятся? - укоризненно спросил капитан.
   - Они тут не водятся, - спохватилась Полина. - Это они на экваторе водятся. Тут им слишком холодно зимой.
   - Откуда же здесь чучело? - удивился Вениамин.
   - Видимо чувчены на них охотятся, - предположила Полина. - Правда, я себе не представляю, как без техники они это проделывают.
   - Ну, раньше ж с копьями на мамонтов охотились, - пожала я плечами, наоборот, не видя в этом ничего особенного. Человек на то и человек, чтобы ко всему приспособиться. - Изобрели какие-нибудь ловушки, ходят на охоту всем миром, забивают огромную тушу и пируют потом неделю, - команда покосилась на меня недоверчиво. - А может он сам околел, забрел на север и замерз, а они только подобрали, да чучело сделали.
   Эта версия, кажется, пришлась им по душе больше.
   - А еще может быть у него как у заолтанцев, одну голову оторвал, другая отросла, - предположил Тед, усмехаясь.
   За едой мне поведали всю подноготную заолтанцев и веселую (теперь уже) историю о приключениях Теда и его сестры. Каких только существ во вселенной не бывает!
   А еда оказалась действительно очень вкусной и, как авторитетно подтвердил Дэн, вполне натуральной. Он похоже вообще по еде главный специалист, только на сахар падок. Вот и сейчас с таким аппетитом ест огромное мороженое, усыпанное такими же холодными ягодами, будто это самое вкусное блюдо в мире.
   - Можно попробовать? - спросила я, не выдержав.
   Дэн обернулся ко мне с растерянным взглядом.
   - Пожалуйста, - ответил он, и чуть пододвинул ко мне вазочку (хотя скорее вазищу).
   Я вытащила ложку из местного аналога чая, и соскребла немного мороженого с нетронутого бока.
   - Мм... Вкусно, - одобрила я, и отправила в рот кусочек побольше и с ягодкой, решив на этом закончить.
   - Ты любишь мороженое? - спросил Дэн.
   - Ага, - кивнула я. - Только летом в жару, а не зимой.
   - Ты же в скафандре, какая разница?
   - Так вокруг-то все равно снег и люди в шубах. От одного вида холодно!
   - Хм...
   - Интересно только из чего они его делают, - я не удержалась и стащила еще кусочек мороженого. - Неужели пчеки еще и молоко дают, - усмехнулась я.
   - Молоко вроде бы у них тут обычное, от коров. Только пастбища у них подземные, как и множество теплиц.
   - Это же безумно дорого, наверное, - ужаснулась я.
   - Ну, освещать дорого, зато воды очень чистой у них тут много, - Дэн качнул головой в сторону выхода.
   - Да уж, снега тут хватает, - кивнула я, усмехаясь, и заметила, что все еще продолжаю тихонько ковырять Дэново мороженое. - Упс!
   - Ешь, здесь же много, - чуть улыбнулся Дэн, отправляя в рот солидный кусок.
   - Как тебе не холодно такими кусками есть? - содрогнулась я, но мороженое в рот все равно сунула.
   - Вку-усно, - ответил парень.
   - Спелись, сладкоежки! - обернувшись к нам, заметил Тед и, не церемонясь, зачерпнул мороженое себе. Я, кажется, понимаю, почему Дэн удивился моей просьбе!
   Назад на корабль мы возвращались пешком, затемно и в снег. Да, на пчеке конечно было удобнее, но и пешком недалеко и идти по следам мужчин несложно. У шлюза я задержалась, оглядываясь. Белые крупные хлопья, медленно кружась, падали вниз. Большая и голубая луна из прорехи в облаках активно окрашивала в свой цвет искрящийся снег. Ни ветерка, все лежит в покое и неподвижности.
   - Что ты делаешь? - внезапно прозвучал спокойный безэмоциональный голос справа.
   Я аж на месте подскочила. Я-то думала все уже зашли в шлюз!
   - Извини, - покаялся Дэн.
   - Н-ничего, - сглотнув, ответила я. - Просто смотрю на падающий снег.
   - Любишь холод?
   - Нет, - покачала я головой, снова замирая с широко распахнутыми глазами. - Я люблю снег... А тут он такой необычный.
   Дэн встал рядом и посмотрел в ту же сторону что и я.
   - Не знаешь, сколько тут сейчас градусов? - через некоторое спросила я, неожиданно почувствовать острое желание ощутить этот снег.
   - Двадцать шесть, - ответил парень.
   Чуть поколебавшись, я все-таки отстегнула шлем и сняла его.
   - Что ты делаешь? - теперь уже обеспокоенно спросил Дэн.
   Первый вдох дался с трудом, но ощущение свежего морозного, пусть и бедного на кислород, воздуха ничем было не испортить. Первые снежинки упали на лицо, сразу же тая. Изо рта вырывалось облачко пара.
   - Дышу, - просто ответила я, открывая глаза.
   С морозом на щеках снежный пейзаж казался еще прекраснее.
   - Холодно же...
   - А я недолго, - пожала я плечами.
   Я обернулась на характерный щелчок застежки.
   - Тоже хочу попробовать, - ответил на незаданный вопрос Дэн, снимая шлем.
   Я вернула взгляд в заснеженную даль, сдерживая улыбку. Забавный парень этот Дэн. И милый...
   Долго, впрочем, так стоять было невозможно и вскоре начали уже по-настоящему замерзать уши.
   - Все, пошли на корабль, - поежилась я, разворачиваясь к шлюзу.
   Тот сразу же отъехал, будто только и дожидался, когда люди замерзнут.
   - Что это вы там делали?! - воскликнул Тед, увидев снег на наших волосах.
   - Эксперимент проводили! - немедленно ответила я.
   - Какой? - удивился Тед и даже позу сменил.
   - Шлем с трапа кидали и ускорение свободного падения измеряли, - ляпнула я первое что пришло в голову, кладя этот самый шлем на место и уходя к себе в каюту.
   Только внутри я вспомнила, что и скафандр неплохо было бы снять и оставить там. Портить эффектный уход хлопком по лбу, впрочем, не стала, решив прежде переодеться, а скафандр вернуть промежду прочим. А пока меня ждал мирт!
  
   Дэн неторопливо стащил с себя скафандр и, расправив, сложил его в ячейку.
   - Ну и каково оно? - ехидно поинтересовался пилот, снова откидываясь на спинку дивана и расплываясь в улыбке.
   - Семь целых три десятых, - ответил Дэн.
   - Чего? - улыбка увяла, не успев сформироваться. - Это что по десятибалльной шкале?
   - Метров на секунду в квадрате, - невозмутимо ответил киборг.
   - Что это? - опешил Тед.
   - Ускорение свободного падения этой планеты, вычисленное путем проведения эксперимента с телом массой ноль целых шестьдесят одна сотая килограмма, падающим с высоты один метр девяносто пять сантиметров за ноль целых семьдесят три сотых секунды с учетом сопротивления воздуха, - точно и четко ответил рыжий.
   - Вы что, правда, это ускорение мерили? - разочарованно протянул Тед.
   - А что, по-твоему, мы там могли еще делать? - чуть изогнув одну бровь, спросил Дэн.
   - Я и хотел это у тебя узнать!
   - Но ты спросил "каково это"? Что ты имел в виду? - теперь допытывался киборг.
   - Да я хотел на понт тебя взять...
   - Что?
   Тед отмахнулся, вздохнув.
   - Девчонка с тобой общается, а ты... ускорение свободного падения мереешь! Эх... - еще раз вздохнул Тед.
   - Я за ней просто присматриваю.
   - Ну, а что мешает совместить полезное с приятным?! - недоумевал Тед.
   - Что ты имеешь в виду?
   - Ну, тебе нравится с ней общаться?
   Дэн неожиданно остановился на полпути к своему креслу.
   - Да, - неуверенно ответил он.
   - Ну вот! - обрадовался Тед правильному ответу. - Полезное это то, что ты за ней присматриваешь, а приятное, что тебе это нравится. Только приятное можно увеличить!
   - Как? - заинтересовался киборг.
   - Эх, всему-то тебя учить надо! Ладно, завтра покажу как, - покровительственно пообещал пилот.
  
   Утром на завтрак я шла с вопросом к Дэну. Обнаружив по пробуждении вирт окно с расчетом ускорения свободного падения Пинетулкея, я озадачилась, откуда оно тут взялось. Маша сказала, что его мне отправил Дэн, когда я уже спала. Это конечно здорово, что оно не само тут материализовалось, или точнее виртуализировалось, но смысл от этого известия не прояснился. Зачем мне эта информация?
   Ответ на последний вопрос я узнала, сделав всего пару шагов от двери каюты.
   - Доброе утро! - жизнерадостно поздоровался Тед.
   - Доброе, - кивнула я, улыбнувшись.
   - Какое ускорение свободного падения у Пинетулкея? - чуть прищурившись, спросил он.
   - Семь и три, - ответила я, не задумываясь. Информация с вирт-окна и без того крутилась у меня на языке. - А тебе зачем?
   Теодор как-то сразу скис и видимо утратил весь интерес к физике и собственной каюте, куда он вроде бы направлялся.
   - Так, любопытно, - неопределенно ответил он и, развернувшись, потопал обратно в пультогостиную.
   Я зашла за ним следом, здороваясь. Там уже были капитан, Дэн и Полина, и последняя накрывала на стол. Теодор внезапно "вспомнил" куда шел, и очевидно решив как-то сгладить оплошность, вышел обратно в коридор.
   - Дэн, а ты зачем мне расчет ускорения свободного падения прислал? - я решила все-таки прояснить ситуацию до конца.
   - Чтобы ты смогла ответить Теду, - в своей не самой понятной, но очень логичной манере ответил Дэн.
   - А ты знал, что он спросит? - озадачилась я.
   - Я предполагал.
   - Но зачем ему это? - поразилась я.
   - Ты же сказала, что мы вчера его измерили.
   Я задумалась всерьез, и наконец, вспомнила свой вчерашний спонтанный ответ.
   - А-а... А-а! Какой ты молодец! - восхитилась я, поняв, что Дэн просто восполнил пробел в моих знаниях, чтобы и дальше держать марку. Кажется, насчет его чувства юмора я сильно ошиблась. Оно у него есть и шикарное, правда весьма и весьма специфическое.
   Дэн лишь едва обозначил ухмылку.
   - Станислав Федотович, а какие у нас на сегодня планы? - спросила Полина, и я поспешила послушать ответ.
   - Да никаких, - чуть подумав, ответил капитан, присаживаясь к столу. - Утром обещал прийти клиент, как его... Гив-ынк. А там в зависимости от того, о чем мы с ним договоримся, или улетим через пару часов, или будем ждать груз.
   - Поскорее бы тогда он пришел, и вы бы с ним договорились, - пожелала Полина.
   - А что такое?
   - Я вычитала, что здесь есть огромные бриллиантовые пещеры с чудо-фонтаном изо льда! - с восторгом рассказала Полина.
   - Что значит фонта изо льда? - удивился капитан.
   - Не знаю, - пожала плечами Полина. - Пишут, что фонтан со льдом. Жидкий лед какой-то.
   - Но жидкий лед - это вода, - озадачилась я.
   - Я потому и хочу посмотреть, что это за штука!
   - Да, действительно интересно, - покивал капитан.
   В это время в пультогостиную вернулся Теодор, вместе с ним пришел и Вениамин, а на голоподставке появилась Маша.
   - Милый, к тебе гости, - доложила Маша, но все почему-то посмотрели на Дэна.
   - Получатель груза, - сказал Дэн.
   А-а, видимо он, сидя за пультом, видел видео с внешних камер корабля.
   - Запускай, - распорядился капитан, поскорее проверяя фуражку на ровность и пуговицы на застегнутость.
   - Доброе утро! - поздоровался чувчен, стягивая шапку. Да, это был наш вчерашний знакомый Гив-ынк, но как его в шубе узнал Дэн, оставалось загадкой.
   - Здравствуйте, - ответил капитан, вставший навстречу гостю. - Прошу прощения, я вчера не представился. Меня зовут Станислав.
   - Очень приятно, - профессиональная улыбка не покидала лица мужчины даже вне работы. - Я не слишком рано?
   - Нет, мы как раз завтракаем. Не хотите присоединиться? - гостеприимно предложил капитан.
   - Благодарю, я сыт, - отказался гость. - Если не возражаете, я сразу к делу перейду. Где мы могли бы поговорить?
   - Хм... Давайте пройдем в... медотсек. Вениамин? - немного запнувшись, ответил капитан, а заодно и пригласил друга на переговоры.
   - Да, конечно, - подхватился доктор и направился к своей вотчине первым.
   Когда дверь за ними захлопнулась, я негромко поинтересовалась.
   - А у вас переговоры ведутся в медотсеке?
   - Э-э... ну... - протянула Полина.
   - А где еще? - прямо спросил Тед, плюхаясь на стул. - В каюте вряд ли кто-то прибирался, в машинном Михалыч, в пультогостиной мы. Остается сортир и медотсек! Последний явно лучше.
   - Еще есть кладовка, - добавил Дэн.
   - Угу, еще грузовой отсек предложи, - хмыкнул Тед.
   Я заулыбалась, ощущая, что и в будущем, все почти как дома. Тед, подмигнул мне.
   Аппетитный омлет потихоньку исчезал из тарелок, а мужчины с деловых переговоров все не возвращались. Интересно, что они там обсуждают так долго? В задумчивости по домашней привычке, я начала собирать грязную посуду и уже донесла до раковины, когда краем глаза заметила зеленое пятно, замершее рядом со мной. Обернувшись к Дэну, и порадовавшись, что он снова надел мой подарок, я одарила его удивленным взглядом. Вроде бы тарелки к туалету я не несу, в раковине мыть собралась.
   - А да, посудомойка, - сообразила-таки я. - Привычка! - пожала я плечами, корректируя пункт назначения доставки посуды.
   - В ваше время не было посудомоечных машин?
   - Почему? Были, - пожала я плечами. - Это не такая уж необходимая вещь, которая к тому же еще и недешевая. Чаще мыли руками.
   - Но моющее средство же руки разъедает.
   - Вот это термоядерная хрень, - ужаснулась я, поглядывая на посудомойку с некоторой опаской. - А она с тарелок точно смывается? Мы ее потом не едим?
   - Точно. Специальный состав.
   - Ну, вот раньше был другой состав моющего средства. Руки, конечно, оно портило, и некоторые могли мыть посуду только в перчатках, но в целом проблем с этим не было.
   - И все хорошо отмывалось? - не поверил Дэн.
   - Нормально, - ответила я, закрывая посудомойку. - Еще раньше вообще песком и в холодной воде мыли тарелки, и ничего!
   - А совсем рано и тарелок не было, и ели руками, - вклинился в разговор Тед, подходя ко мне с другой стороны с еще одной тарелкой.
   - Ага и руки вытирали об себя, а еще лучше о волосы или бороду, - поддакнула я.
   - Фу, - ужаснулась Полина. - Это же... это...
   - Люди, - пожала я плечами.
   - Ну неужели нельзя вытереть о салфетку?! - праведно возмутилась Полина, изловив Котьку и усердно ее наглаживая.
   - А салфетка-то была на столе? - усмехнулась я, запихивая последнюю тарелку в машинку.
   - А как же?.. - опешила Полина. - Дикари!
   - Да? А у тебя с собой всегда есть, например, носовой платок?
   - Нет, - отозвалась девушка.
   - А в средневековье у благородных дам всегда был с собой надушенный кружевной платочек, да и у кавалеров был. И вообще они с детства обучались изысканным манерам, знали по два-три языка, носили жесткие корсеты и вообще кучу всякой неудобной одежды, были бледны и немощны и ничего толком делать не умели, зато культурны в высшей степени!
   - Ну и толку от их языков и манер тогда? - возмутился Тед.
   - Зато мы для них дикари, которые приборами пользоваться не умеют, едят без прислуги, а о слове этикет дай бог когда-то читали, - заметила я.
   - Ты хочешь сказать, что вытирающие руки об себя считают нас бесполезными ничего неумеющими людьми? - логически вывел Дэн.
   - Думаю, если бы знали о нашем существовании, то думали бы так. Зачем им уметь составлять маршруты, когда дрова для печи не наколоты? Зачем пилотировать корабль, если лошадь во дворе? Зачем им знать, что такое компьютер, если надо сеять, полоть, урожай собирать, сено запасать, за коровой ухаживать и так далее?
   Пилот всерьез задумался, а вот навигатор, кажется, уже придумал следующий вопрос, но задать его не успел. В пультогостиной появились капитан с доктором и клиентом. Разговор автоматически замер, а клиент, попрощавшись и выразив напоследок надежду на прекрасное сотрудничество, покинул Космический Мозгоед.
   - Ну и как? - едва захлопнулся шлюз, хором поинтересовалась Полина и Тед.
   Капитан развернулся к ним с широкой улыбкой.
   - Хорошая сделка! - радостно сообщил он. - Где тут мой омлет?!
   - А что за груз? - задал более определенный вопрос Дэн.
   - Меха. Большая партия очень дорогих мехов, - ответил капитан, усаживаясь за стол.
   - А главное очень большая плата за доставку, - добавил Вениамин, тоже приступая к безнадежно остывшему завтраку.
   - А почему? Такие дорогие? - поинтересовалась я, наливая чай в капитанскую и докторскую кружки. Пусть хоть он будет горячий.
   - Не только из-за этого, но и это в том числе, - ответил капитан. - Спасибо. Добраться отсюда до Юноны быстро можно только через Землю. И основная надбавка идет именно за это.
   Котька воспользовалась увлеченность капитана и, незаметно подобравшись с боку, запрыгнула к нему на колени и быстро свернулась клубочком, будто она тут всегда была.
   - А что не так с Землей?
   - Там за эти меховые шкурки с нас шкуру спустят, - усмехнулся Тед.
   - Но они же сказали, что это не контрабанда! - озадачилась я.
   - Это и не контрабанда, документы все в порядке. Просто на Земле особые отношения к животным и растениям, - ответил доктор.
   - А у нас точно с этими мехами проблем не будет? - забеспокоилась Полина.
   - Не будет, - заверил ее капитан. - Мы же их будем доставать. Они просто полежат в трюме.
   Он наконец обнаружил кошку и кажется был немало озадачен ее внезапной и главное незаметно материализацией на своим коленях.
   - А почему другие за эту работу не брались, если это нетрудно? - спросила я.
   - Здесь не так много кораблей бывает в некурортное время. Да и люди часто перестраховываются. А у нас к тому же есть опыт вывоза елки и рекомендации. Вот к нам и обратились.
   - О да, большой опыт елки и Котьки, - поддакнул Тед.
   Капитан снова неодобрительно покосился на кошку, но сгонять не стал, только покачал головой.
   - Дурдом какой-то... - вздохнула я.
   - У нас разве по-другому бывает? - усмехнулся капитан. - Главное что сделка удачная, осталось груза дождаться.
   - Значит, мы тут до вечера? - с радостной надеждой спросила Полина.
   - Может быть и до ночи, - уточнил Станислав. - Гив-инк сказал, что поторопил своих людей, но ручаться, что груз будет к вечеру, не может.
   - Значит, мы можем пойти погулять пока? - продолжила свой вопрос девушка.
   - Да, вполне. Сходите, прогуляйтесь, ты про какую-то экскурсию говорила. Только о грузе не болтайте!
   - Ура-ура! - обрадовалась девушка и помчалась к себе в каюту переодеваться.
   - Я тоже могу пойти? - чуть поколебавшись, я решила все-таки уточнить.
   - Да, конечно, - как само собой разумеющееся ответил довольный капитан, прихлебывая горячий чай.
   - А... мм... - несколько замялась я, подбирая слова. - Развлечения, наверное, денег будут стоить, а мои у вас и... - я снова замялась.
   - Я могу за тебя заплатить, - неожиданно предложил Тед.
   - Да зачем за меня платить, если у меня, в общем-то, есть деньги, - запротестовала я, но снова не придумала, как продолжить, уже жалея, что вообще завязала весь этот разговор.
   Капитан же почему-то одобрительно хмыкнул.
   - Давай так, - предложил он. - Пока вы там развлекаетесь, Тед за тебя заплатит, а потом я ему эту сумму переведу.
   - Хорошо! - обрадовалась я неожиданно простому разрешению моих трудностей и тоже поспешила в каюту, переодеться.
  
   Добирались до города мы пешком. Хоть и недалеко, но все же несколько утомительно, особенно учитывая, что наши вчерашние следы замело очень качественно. Но все же радостного предвкушения нам это не поубавило. Всю дорогу Полина вещала о чудесных бриллиантовых пещерах и старательно обходила тему ледяного фонтана, кажется, вообще решив, что зря его упомянула. Тед, который только по пути узнал зачем мы идем, только и делал, что отпускал саркастические шуточки на эту тему, да и тему экскурсий в целом, все чаще почему-то обращаясь ко мне. А вот по реакции Дэна было непонятно интересуют его пещеры, или он идет туда просто за компанию.
   Поборов последнюю попытку Теда свернуть с маршрута к будке проката снаряжения для скоростного спуска, мы, наконец, дошли до пещеры. Тут же откуда-то появилась девушка и, непрерывно щебеча, продала нам билеты и запустила внутрь. Стоило нам пройти небольшой холл и вступить в длинный темный коридор, как по стенам загорелись две узкие, но яркие полоски, а мелодичный женский голос где-то под потолком предложил следовать вперед.
   - Надо же, у них тут все-таки есть технологии, - тут же откомментировал Тед.
   - Никто и не говорил, что их тут нет, - заметил Дэн, все еще не выказывая никаких предпочтений.
   Однако когда коридор закончился, ахнули все почти синхронно. Первая пещера была действительно волшебной. Сквозь огромную толщу чистого льда свет солнца, проникая внутрь пещеры, становился потусторонне голубоватым и в его лучах стены сверкали тысячами граней бриллиантов. Особое впечатление производили сталагмиты разной формы стоящие в центре пещеры. Слушая краем уха экскурсию, которую начал тот же женский голос непонятно откуда, я как зачарованная ходила около сталагмитов, ощущая себя, по меньшей мере, в сокровищнице древнего дракона. Жаль, правда, оказалось, что это на самом деле не бриллианты вовсе, а какой-то местный аналог горного хрусталя во льду, который сначала нещадно вырабатывали, а потом вот решили оставить немного для красоты и экскурсий. Следующий зал поражал воображение чудным рисунком природных жилок серо-синего полупрозрачного камня в стенах. Как подсказал экскурсовод это тот же горный хрусталь, только образовавшийся несколько иным способом. Рассматривать этот узор можно было, вблизи ища границы льда и камня, или издалека, пытаясь составить общую картину.
   А третий зал, кажется, впечатлил уже и Теодора, который все еще старался делать скучающий вид. Хотя такую красоту надо еще поискать! Царство льда выглядело как настоящие драгоценные пещеры, и большой фонтан посреди этого великолепия тоже казался наполненным драгоценностями, только в жидкой форме. Это действительно был фонтан, и в нем действительно был лед, только он то таял, то замерзал, постоянно меняя форму, пропуская через себя голубоватый свет, отчего вся пещера переливалась и мерцала. А еще от фонтана шел легкий пар, придавая картине совершенную несбыточность.
   - И правда фонтан изо льда! - первая выдохнула Полина. - А ты мне не верил! - это она обратилась к Теду, который извел ее подколками на эту тему.
   - Да-а, теперь верю, - протянул он. - А что, Ажар, не хочешь себе камушек на память выломать. Небольшой! Тысяч на сто, сто пятьдесят единиц.
   - Горный хрусталь, даже голубой столько не стоит. Да и выломать кусок голыми руками, да еще и изо льда невозможно. К тому же здесь везде система слежения, - Дэн демонстративно поднял голову и посмотрел наверх.
   Все инстинктивно повторили его жест, но ничего не увидели.
   - Горный хрусталь? - внезапно переспросил Тед.
   - Да, - подтвердил Дэн.
   - Но ты же говорила, что это бриллиантовые пещеры! - теперь Тед обратился к Полине.
   - Они так называются, - пожала плечами девушка. - Бриллиантовые пещеры и фонтан со льдом. Ты вообще, чем экскурсовода слушал?! Она же с самого начала сказала, что это хрусталь! И технологию его выработки и обработки потом битый час рассказывала!
   - Вот еще всякую чушь слушать, - отмахнулся Тед.
   Налюбовавшись вдоволь фонтаном и даже проверив действительно ли в нем вода, мы вышли из пещеры и оказались у выхода, который в лучших традициях турбизнеса был совмещен с сувенирной лавочкой. Покрутившись у прилавка и пообсуждав сувениры, мы унесли с собой только хрустального пчека. Очень уж он Полине понравился. Я же, посетовав, что в такой холод хочется сувенирчик потеплее, разжилась сведениями о лавочке меховых и шерстяных изделий и их составляющих. Сообщив, что всенепременно хочу туда сходить, хоть бы просто посмотреть, что здесь модно и как это выглядит, я легко заполучила себе в провожатые своего кредитора. Причем Тед согласился немедленно, едва узнав, что Полина хочет пойти к загону пчеков. Интересно, его так шубы заинтересовали, или так пчеки не понравились?
   Условившись встретиться через час во вчерашней таверне, мы разошлись в разные стороны.
   - Как тебе планетка? - весело поинтересовался Тед, невзначай подходя чуть ближе как только мы свернули за один из холмиков-дверей.
   - Почти как дома, - честно ответила я, несколько озадаченная поведением парня. - Шубу бы правда было привычнее носить, чем этот скафандр.
   - Шубу? - удивился Тед.
   - Да, в моем время никто в здравом уме в скафандре по улицам не шастал. Если было холодно, надевали шубу, шапку и вперед. Да и скафандры были не такими. В них, чтобы просто двигаться, надо уже спец подготовку проходить.
   Тед подобрался еще чуть ближе. Пара сантиметров и вы начнем задевать друг друга скафандрами.
   - Ну да, я бы, наверное, тоже шубу предпочел, чем древний скафандр, - усмехнувшись, согласился Тед.
   - Я бы и этому предпочла. Обычную шубу, шапку, штаны потеплее и сапоги, - бурно жестикулируя, я воспользовалась возможностью и отступила на полшага. - А то в скафандре, что за зима? Это просто порнография какая-то!
   - Порнография?.. - опешил Теодор и даже с шага сбился.
   - Да это выражение такое, - поспешила пояснить я. - В общем, чтобы была зима, надо хоть бы морозный воздух вдыхать, а с этой штукой, - я постучала по стеклу, - я чувствую просто странный костюм, а не зиму.
   Тут мы дошли до нужной "двери", и я поспешила юркнуть туда. Правда спустившись внутрь, с удивлением увидела разветвление.
   - Прокат зимней одежды и обуви? - округлила я глаза. - Тут, что правда шубы, шапки и валенки напрокат выдают?! - я обернулась к Теду.
   - Я не знаю, - честно пожал плечами парень. - Наверное! Надеюсь, что зимние трусы у них тут не делают!
   Хихикнув, я прошла под соседней вывеской, которая была более традиционной и понятной и известила нас, что мы дошли правильно. Буквально с порога я уткнулась в манекен в пушистой шубе из серебристого меха. Стянув с себя перчатки, я прикоснулась к ней. Какой мягонький!
   Пристроив перчатки с краешка прилавка я стащила еще и шлем и очень удачно сунула его в руки подошедшему поближе Теду, запихнув туда же перчатки. Теперь ничто мне не мешало походить между образцами одежды, пушистой и не очень, меховой, кожаной и вязанной. Готовые изделия и материал для пошива были сплошь натуральные, что и неудивительно на такой холодной планете. Пообщавшись с продавцом впрочем, я узнала, что и ненатуральных материалов тут хоть отбавляй, в будущем они все же были намного практичнее, удобнее и эффективнее натуральных. Но этот магазин специализируется только на товарах местного производства.
   - Я смотрю, ты легко находишь со всеми общий язык, - дождавшись перерыва в моем разговоре с продавцом, заметил Тед.
   - Увлеченные одним делом люди всегда найдут, о чем поговорить, - ответила я, ожидая возвращения улыбчивой девушки, обещавшей меня поразить.
   - Ну а тот чувчен-провожатый вчера?
   - Все любят поговорить о своем доме, особенно если есть чем гордиться. С солосцами я только по делу общалась, - предупреждая возможное предположение, сказала я.
   - А с Дэном по какому делу?! - неожиданно предложил следующего кандидата в "общеязычники" Тед.
   - А Дэн-то чего? - удивленно распахнув глаза, повернулась я к Теду. - Милый парень, никаких проблем!
   - Ну не для всех, - многозначительно усмехнулся Тед.
   Я лишь иронично чуть приподняла бровь.
   - Ну, у тебя наверняка нет таких проблем.
   - У меня вообще их нет!
   Тед явно хотел продолжить фразу, но тут вернулась девушка-продавец, и мое внимание переключилось на нее.
   - Вот, взгляните, - она положила передо мной моток серебристо-серой пряжи даже на вид совершенно невероятной фактуры.
   Я протягивала к мотку руку в каком-то благоговейном состоянии.
   - Чудо, какая мягкая! - заверила меня девушка. - Младенцу пеленки вязать можно. Не токсичная, геннонемодифицированная, долговечная, но без консервантов. Совершенно натуральный материал!
   - Я ее хочу! - уверенно сообщила я, сжимая и разжимая моток в руках. Очень странное ощущение, но определенно приятное.
   - А что ты будешь из нее вязать? - тут же спросил Тед.
   - Еще не знаю, но оно мне надо! Очень надо!
   - Но дорогая, - понимающе улыбаясь, девушка ответила на мой незаданный вопрос.
   Я явственно ощутила, что мне все равно, сколько она стоит, но все же вовремя вспомнила, что денег у меня не так уж и много.
   - Сколько? - все-таки спросила я, собравшись с духом.
   - Тридцать семь единиц, - ответила девушка.
   - За моток? - страдальчески уточнила я.
   - За моток, - сочувственно кивнула продавец.
   - Сколько?! - казалось глаза Теда вылезут из орбит.
   - Ну, одного мотка на митенки хватит или на гетры, - прикинула я. - Или можно часть чего-то связать... Нет, лучше целиком.
   - Точно берете? - уточнила продавщица, очевидно дезориентированная нашей реакцией.
   - Точно-точно. Я не могу оставить его тут, - заветный моточек из рук я так и не выпустила, и теперь уже считала его без пяти минут своим.
   Девушка весело рассмеялась.
   - Эта шерсть особенная, - сказала она. - Вы были в центральной таверне?
   - Ну, в какой-то мы точно были, - кивнула я.
   - Над стойкой огромная голова была?
   - Была, - кивнула я.
   - Вот это его шерсть.
   Я с вновь нахлынувшим энтузиазмом принялась вертеть в руках моточек.
   - Давайте упакую, - усмехнувшись, предложила девушка, протягивая руку.
   Я сначала было хотела отказаться, но вспомнила какая на улице погода и решила, в пакете нести будет сподручнее. Однако к моему удивлению моточек упаковали в коробку, очевидно индивидуально ему сделанную. Наверное, не удивительно, для такой дорогой шерсти.
   - Ажар, ты уверена? - спросил Тед, когда с упаковкой было покончено, и пришла пора платить.
   - Совершенно, - твердо кивнула я.
   - Но это же...
   - Мои деньги, - напомнила я.
   - А, - махнул рукой Тед, и заплатил за покупку.
   Коробочка, лежащая в фирменном пакете, перекочевала в мои руки.
   - Спасибо! - сказала я продавцу и задумалась над тем как бы надеть шлем и перчатки, чтобы не выпускать пакет из рук.
   - Давай подержу, - предложил Тед, увидев мои затруднения. Я недоверчиво посмотрела на него. - Да ничего с твоими драгоценными нитками я не сделаю, - хохотнул он. - Увидишь, какой я бережный и нежный!
   Я не стала комментировать его заявление, а просто поскорее освободила руки для шерсти.
   - Ну, вот видишь? С ней все в порядке! - ослепительно улыбаясь, заверил меня Тед.
   Я забрала пакет, и заулыбалась. Теперь она моя!
   Тед же явно понял это по-своему, и, когда мы вышли на улицу, а от оговоренного часа оставалась еще половина, спросил:
   - Может быть, в бар зайдем? Как ты на это смотришь?
   - Мы же договорились встретиться в таверне, - напомнила я в некотором недоумении.
   - Но у нас еще полчаса, - сказал Тед.
   - Может тогда на корабль сходить, занести шерсть? - в раздумье предложила я. Тед посмотрел на меня в некотором замешательстве. - Ну а что с ней таскаться?
   - А что с ней будет от похода в таверну?
   - Да я думала о том, чем заняться после этого, - призналась я.
   - А-а, - Тед внезапно перестал хмуриться и снова заулыбался. - Ну, тогда надо отнести, чтобы не мешалась.
   - Я хотела на тройке пчеков покататься, - я решительно внесла ясность в этот странный диалог.
   - Здорово! Хорошая идея, - с неугасающей улыбкой одобрил Теодор.
   Я так и осталась в некотором недоумении от его поведения, но к кораблю мы все же пошли. По протоптанному идти было довольно легко, к тому же следы были парные, и мы шли рядом. Тед рассказывал какие-то байки, шутил, смеялся, так что я невольно улыбалась в ответ и рассказывала свои байки, которых у меня благодаря моей везучести и роду занятий было не мало. Благополучно добравшись до корабля, где я чуть было, не сверзилась с трапа, поскользнувшись, мы таки закинули драгоценную коробочку в мою каюту, перебросились парой слов с капитаном, отрапортовав о полном здравии, и преодолели обратный путь.
   Галантно открыв мне дверь, Тед пропустил меня вперед, и вскоре мы уже вошли в таверну и окинули взором зал. Сейчас он был полупустым. До местного обеденного времени оставалось еще около часа. Так что Полину с Дэном мы заметили сразу, они выбрали небольшой столик у дальней стенки.
   - Где вы так долго шлялись? - недовольно поинтересовалась Полина, как только мы подошли к столику.
   - До корабля и назад, - ответила я. - Извините, мы думали, что успеем.
   - А что вам там понадобилось? - теперь уже удивилась Полина.
   - Шерсть занести, чтобы руки не занимала, - ответила я, присаживаясь.
   - Шерсть? Какую шерсть? - переспросил Дэн.
   - Вот его, - я ткнула пальцем в сторону чучела.
   - Что? - опешила Полина. - Вы видели радгыя?!
   - Нет! - поспешно открестилась я. - Я шерсть в магазине купила. Нитки для вязания!
   - А-а, - разочарованно протянула Полина.
   - Она за один моток тридцать семь единиц отгрохала! - сдал меня Тед. - Представляете?
   - А чего ты хотел? - возмутилась Полина. - Это очень редкий и ценный зверь!
   - Вы уже пообедали? - я поспешила сменить тему.
   - Нет еще, вас ждали, - ответил Дэн.
   - Да, пора уже заказывать, - спохватилась Полина. - Нам уже сообщили, что сегодня блюдо дня окорочок пчека.
   - И ты будешь спокойно его есть? - с непроницаемым лицом уточнил у нее Дэн. - Эту милую умную птицу, красивую и очень удобную?
   - Ну... - несколько смутилась Полина. - Становиться из-за этого вегетарианкой я не собираюсь.
   - Вот оно женское коварство! Сначала "ути какой миленький", а потом "вы подумайте какой вкусненький", - хохотнул Тед.
   Тут к нам подошла официантка, и все уткнулись в меню. В итоге мы-таки заказали по одинаковому куску мяса, а вот гарнир каждый выбрал индивидуально. Я лично решила есть просто с хлебом, он мне был хоть бы знаком и понятен, в отличие от остальных странных названий. По заверениям Дэна и Полины, растения, из которых готовили гарниры, выращиваются в теплицах под землей и прекрасно подходят в пищу, но... Я конечно не сомневалась, что они съедобные, но вот насколько они пойдут мне впрок, это еще вопрос.
   - Придумали, чем после обеда займемся? - спросила Полина, пока мы ожидали заказ. - А то я бы посмотрела на выставку скульптур...
   - Ну уж нет! - воскликнул Тед.
   - Но Тед меня загрызет, - закончила свою мысль девушка, выразительно глядя на друга. - Может у вас есть предложения получше?
   Я глянула на Теда, но он молчал. Ну, наверное, решил, что я сама должна сказать, раз уж придумала.
   - Я думала прокатиться на тройке пчеков в санях, - сказала я. - Заодно округу посмотреть. А то нам тут ее так расписывали!
   - А мне нравится, - неожиданно загорелась Полина. - Пчеки такие лапочки! Да и посмотреть можно все, не увязая в сугробах! Дэн ты как?
   Рыжий неопределенно пожал плечами, а вот Тед выглядел несколько обиженным. А что такое?
   - Я думал мы вдвоем поедем, - пробормотал он, пока Полина отвлеклась на планы и пчеков.
   - Они же тоже захотят посмотреть и с горки покататься, - пожала я плечами.
   - С горки покататься? - услышала последнюю фразу Полина.
   - С горки. Вы когда-нибудь катались?
   - Я точно нет, - ответила Полина. - А на чем?
   - А я не знаю на чем тут у вас, в будущем катаются. На санках, на ледянках, на ватрушках.
   - Ватрушка? - удивился Дэн.
   - Это такая надувная подушка с углублением внутри, - объяснила я. - Выглядит как ватрушка.
   - Надо спросить, что у них тут есть, - неожиданно воодушевился Тед. - И можно взять с собой сразу, а пока катаемся на санях и горку выберем!
   На том и порешили, и, весело обсуждая подробности предстоящей прогулки, быстро пообедали. К слову, не зря я взяла себе только хлеб, Полина свой гарнир забраковала с первой ложки, и я поделилась с ней своим, благо я заказала достаточно хлеба. А вот Дэну с Тедом, кажется, было все равно, что в тарелке, они уплетали эту странную субстанцию за обе щеки. Съев по свежему с пылу с жару пирогу с местной брусникой (ягода больше всего походила на нее), мы выскочили на улицу, решая, где взять сани и узнать какие тут ледянки есть. Когда же и эти вопросы вроде бы утрясли, я рискнула внести новое предложение.
   - Давайте возьмем шапки на прокат, - на пробу сказала я.
   - Зачем? - удивился Дэн.
   - Ну это не зима, в скафандрах и шлемах бегать, - с легким раздражением в голосе пояснила я. - Кататься с горки в скафандре. Ну, в чем смысл?
   - Покататься с горки, - осторожно ответил парень.
   - Ну и чем катание в скафандре с водяной горки будет отличаться от катания с ледяной горки, или от американских горок?! - ехидно спросила я.
   - Ну... - замялся он. - А чем в скафандре, но без шлема отличается?
   - Морозным воздухом! Если уж мы на зимней планете, надо как-то почувствовать это что ли! Половина удовольствия теряется без холода!
   И снова меня неожиданно поддержал Тед, чем я поначалу порадовалась, а вот уже потом заподозрила неладное. Но сейчас мы с Тедом, хихикая, продемонстрировали им заветный магазин проката зимней одежды, в который и спустились. На удивление выбор оказался большим, как выяснилось этот прокат единственный в городе, а среди туристов пользуется большим спросом (поистине туристический спрос непредсказуем). Подурачившись с разномастными шубами и шапками (да шапка со скафандром смотрелась очень умилительно), мы выбрали каждый себе по вкусу и тут я забеспокоилась о цене.
   - Что загрустила, любительница холодов? - немедленно подскочил ко мне Тед, помахивая выбранной шапкой-ушанкой из черной кожи с темным мехом.
   - Да вот размышляю о финансах, - усмехнувшись, призналась я.
   - Хе-хе, хватило бы, если бы было нужно, не переживай, - он положил мне руку на плечо.
   - Если? - не поняла я.
   - Да, если. А так это подарок, за шикарную идею покататься с горки! - хитро подмигнул мне парень.
   - Спасибо, - улыбнулась я в ответ, все больше радуясь такому активному сподвижнику, как Тед.
   - Не благодари! - пафосно изрек он и тихонько добавил. - Ты избавила меня от осмотра статуй.
   Смеясь, мы оставили шлемы в камере хранения, и вышли на улицу в новом виде.
   - Какой воздух, - протянула Полина, вдыхая полной грудью. Мех ее шапки-кубанки закрывал ей даже брови, так что из-под пушистой каймы виднелись сразу глаза, поблескивающие азартом.
   - Бедный на кислород, - сказал Тед, к чему-то принюхиваясь. В ушанке он выглядел экзотично, но нельзя сказать, чтобы она ему не шла. - Тяжелова-то дышать.
   - Не сильно же! - вступилась я за воздух, будто он был мой родной.
   - Да, легко привыкнуть, - кивнул Дэн, с которым мы вчера вместе опробовали местный воздух. Он в своем темно-коричневом меховом амбассадоре почему-то навевал мысли не то о королевиче Елисее, не то о Робине Гуде.
   - Пойдемте! - поторопила я их, и сама зашагала в сторону аренды саней и упряжек.
   Тед, подскочивший к низенькому мужичку, следящему за пчеками, быстро сторговался, и гордо сообщил, что поведет упряжку сам, дескать лошадьми править ему не удастся, по причине отсутствия оных, но вот возможность прокатиться на пчеках он не упустит. По спокойной реакции остальных на это заявление, я сделала вывод, что Теду в этом вопросе стоит доверять, и тоже ничего говорить не стала, спокойно взобравшись в сани. Однако почти сразу спохватилась, и вернулась к мужичку.
   - А скажите где тут что-нибудь для катания с горки арендовать можно? - спросила я.
   - Да вот в этот емык зайдите, - мужичек добродушно улыбнулся и указал на холмик чуть дальше по улице.
   - Спасибо! - звонко ответила я и обернулась к ребятам. - Пошли?
   Тед с Дэном подошли ко мне, а Полина изъявила желание остаться караулить санки, а скорее пчеков надо полагать. Сани к слову были большие и красивые, из темного металла, застеленные пестрыми шкурами, но пока мы от них удалялись, к указанному холму.
   Вприпрыжку спустившись по лестнице, мы обнаружили огромное помещение с кучей разного снаряжения. Одних только лыжных палок целая, художественно оформленная вязанка сразу напротив входа. Решив не плутать в лабиринте выставленного товара, мы отправились сразу к кассе.
   - Добрый день! - немедленно обратился к продавцу Тед. - Нам нужно снаряжение для спуска с горы.
   - Лыжи, сноуборд, коньки, сани, другие приспособления? - профессионально уточнил продавец.
   - Другие это какие? - поинтересовался Тед.
   - Вас интересуют антигравные приспособления или обычные?
   - Обычные, - поскорее вставила я. Это и интереснее, и мне некогда разбираться с управлением. - Просто с горки покататься.
   - Понятно, тогда вас наверняка заинтересуют айколы, - продавец вышел из-за прилавка и подвел нас к поленнице из темно-синих рулонов. Сняв верхний, он встряхнул его и, раскатав, предложил нашему вниманию небольшой матрас с ручками по бокам. - Принимает нужную вам форму, отлично скользит и амортизирует, легок и прочен, в аренде недорог.
   С этими словами продавец загнул угол матраса и продемонстрировал, что он прекрасно так держится сам. Тед посмотрел на меня.
   - Мне нравится, - честно сказала я, разглядывая этот чудо-матрасик.
   - Будете брать? - деловито осведомился продавец, сворачивая айкол, но не убирая на место.
   - Будем, аренда четырех штук, - ответил Тед.
   - Оплата первого часа осуществляется полностью, далее поминутно, с каждым часом дешевле. При порче имущества оплата половины стоимости товара вне зависимости от характера повреждений. Крайний срок возвращения товара полночь. Вот договор, поставьте подпись, - протараторил продавец, подавая планшет.
   Тед пробежал его глазами по диагонали и подписал, расплатившись, а Дэн уже сунул подмышки по паре айколов, так что мы сразу же вернулись на улицу. Полина была на том же месте, рядом с пчеками, что-то втолковывая нашим ездовым птичкам.
   - Полли! Завязывай! - крикнул ей Тед. - А то они проникнутся своей исключительностью и нас никуда не повезут.
   - Они наоборот повезут нас с большим удовольствием! - опровергла его предположение девушка, но от пчеков отошла и влезла в сани. Мы тем временем тоже до них дошли и загрузили айколы.
   - А это что? - спросила она, пробуя рулончик на ощупь.
   - По-местному называется айкол, - ответил Дэн. - По сути небольшая полиформная подстилка с ручками и повышенной скользкостью.
   - Хм... Это на них нужно ложиться что ли? - это Полина спросила уже у меня.
   - Садиться, ну можно и ложиться, если хочешь, можно и стоять, - ответила я, забираясь в сани последней. Тед уже занял место извозчика, а мы с Полиной уселись по обе стороны от Дэна. - В общем как душе угодно!
   - Ну, что готовы? - бодро поинтересовался Тед, беря в руки поводья.
   Я автоматически осмотрелась в поиске ремней безопасности или хоть бы ручек чтобы держаться. Но рядом была только рука Дэна. Решив, что так же свободно сидящий в санях парень в качестве надежного поручня не подходит, я уперла ноги попрочнее в дно и ухватилась на всякий случай за облучок.
   - Готовы! - весело отрапортовала Полина, и наоборот подсела поближе к Дэну.
   Тед довольно нелепо взмахнул поводьями, но пчеки, видимо, выезжены были как надо и с места тронулись сразу. Снег заскрипел под полозьями саней, мы потихоньку набирали скорость.
   - А как тут поворачивать? - донесся до меня озадаченный голос Теда. - А-а! Вправо-влево поводья дергать.
   Сани вильнули, но продолжили свое движение вперед, а мне в голову закралось подозрение.
   - Ну, вперед! - воскликнул Тед и уже увереннее стегнул поводьями по спинам пчеков и сани легко полетели по снегу.
   - Тед, а ты как ими управлять знаешь? - обеспокоенно спросила я.
   - Вожжами! Вправо потянешь - вправо поедут, влево потянешь - влево! - уверенно ответил Тед, с азартом подхлестывая пчеков.
   Я сильнее вцепилась в облучок и с опаской поинтересовалась:
   - А тормозить ты умеешь?
   Тед вильнул влево на такой скорости, что мы дружно все улеглись в санях.
   - Нет, но сейчас научусь, - жизнерадостно ответил Тед. - Потому что впереди гора!
   - На себя поводья тяни! - заорала я, едва выровнявшись и увидев эту самую гору прямо по курсу. - Медленно! - спохватившись добавила я, но, кажется, было поздно.
   Тед уже от души осадил пчеков, сани мотнуло в сторону и я, стиснув зубы, приготовилась приложиться как следует о бортик. Полинин визг взвился в воздух и резко оборвался, видимо вместе с падением. Меня неожиданно сильно дернуло куда-то в сторону, и снег заполнил все видимое пространство.
   Кое-как переведя дыхание, я зашевелилась, в попытке выбраться из снега. Но снег зашевелился вместе со мной! Шарахнувшись в сторону и поскорее приняв сидячее положение, попутно стирая с лица снег, я с удивлением увидела перед собой запорошенного снегом Дэна, с живописно съехавшей набекрень шапкой и выбившимися из-под нее волосами. Он тоже приподнялся и сел. Но каким образом я упала на него, если он был с другой стороны?!
   - Ты в порядке? - спросил он.
   - Вроде бы, - с сомнением ответила я, поправляя шапку, волосы к счастью я заплела достаточно крепко, чтобы не выбивались.
   Чуть впереди закопошились Полина, с кряхтением выбираясь из снега.
   - Тед, ты такой жесткий, - пожаловалась она, потирая бок.
   - Ну и не приземлялся бы тогда сверху, - откуда-то из сугроба ответил Тед, тоже зашевелившись.
   - Я и не приземлялась! - сердито ответила девушка, снимая шапку и вытряхивая из нее снег. - Меня Дэн пихнул, а то бы я вообще не знаю куда улетела!
   - На сани, ближе к пчекам, - просветил ее Дэн, тоже стаскивая шапку.
   - Чудно, - буркнула Полина, вытряхивая снег уже из волос.
   - Твои любимые же, - съехидничал Тед, с грехом пополам сумев сесть.
   - Ты когда за руль садишься, вообще думаешь, умеешь ты водить или нет?! - неожиданно набросилась на Теда Полина. - Мало тебе флайера лихачить?! Там хоть пристегнуться можно. А теперь еще и на том, чем управлять не умеешь, решил! Ты же мог и нас угробить, и птичек!
   - А кто мне сказал, тяни поводья?! - огрызнулся Тед.
   - А кто не знал, что вообще делать! - еще пуще взвилась Полина. - Кто должен знать, как управлять транспортом?! Радуйся, то хоть бы она в курсе как это делается!
   Тишину разлившуюся после этого выступления, неожиданно нарушил Дэн.
   - В первую очередь он бы себя угробил, - сказал он. - Если бы ты за него не зацепилась, его бы унесло дальше вперед, на пчеков.
   - Так что, пусть тебе спасибо скажет, - продолжила за Дэном я. - Ты его спасла тем, что сверху приземлилась!
   Полина тихонько хихикнула, нахлобучивая шапку на место.
   - И что б в следующий раз был мягким, когда я тебя спасаю! - сообщила она ему, и рассмеялась уже в голос.
   Мы с Дэном к ней присоединились, и только Тед что-то ворчал, вставая сначала на четвереньки, а потом на ноги. Дэн поднялся следом, даже не опершись рукой и ничуть не скривившись, будто и не падал из саней. Я стала подниматься следом, но рука, на которую я сделала упор, неожиданно подогнулась, так что я чуть снова не упала в снег.
   А с рукой-то что? Я на нее не падала, я ей держалась! Хотя за нее и дернуло хорошенько, пока я падала. Ну, не зря держалась! Или я уже не держалась в этот момент? В любом случае, лучше рука, чем голова!
   Я покрутила рукой, проверяя ее на целостность. Но вроде бы она меня вполне слушалась, хоть и немного ныла. Я на всякий случай ощупала предплечье, но ничего нигде не стрельнуло, и я, успокоившись, опустила руку. Однако, подняв голову, успела поймать на себе встревоженный взгляд Дэна.
   Надо же, беспокоится... Да в порядке все со мной, в полном порядке!
   Я улыбнулась ему и подошла к Полине.
   - Ты как? - спросила я у нее.
   - Нормально, - ответила она, осторожно вставая на ноги и тоже проверяя руки-ноги на целостность. - Кажется, ничего не повредила. А вот что теперь с санями делать?
   - Поставим назад на полозья, да и все, - пожала я плечами, подходя к лежащим на боку саням.
   - А они целы? - Полина подбежала к пчекам, недовольно покрякивающим и трясущим головами, но в целом отделавшимся испугом.
   - Да что им будет, они ж из спецспалава, - отмахнулся Тед, обошедший сани по кругу.
   - Я про пчеков!
   - Дэн, помоги, - попросил тем временем Тед.
   Дэн молча подошел к саням и привел их в нормальное положение самолично, при этом так глянув на Теда, что все упреки Полины показались бы легким укором.
   Я поскорее сделала вид, что увлечена сбором айколов и увлекла с собой Полину, дабы не накалять обстановку. Мы собрали и положили на место вывалившиеся айколы, а шкуры к счастью оказались приклеены к саням. Вытряхнув снег, мы снова загрузились в транспорт.
   - Давай только помедленнее, - попросила Полина. - Я еще жить хочу и желательно целой.
   - Он же уже научился тормозить, - не разделил Полинины опасения Дэн.
   - А надо еще научиться тормозить правильно. Без экстренного катапультирования пассажиров из салона, - разъяснила я рыжему.
   Мы еще немного попрепирались, и наконец, снова тронулись. Тед, видимо неплохо намявший себе бока, действительно стал вести сани медленнее и аккуратнее, так что мы, наконец, смогли полюбоваться окрестностями, а вскоре и приступить к выбору горки.
   - Во! - неожиданно воскликнул Тед. - Все, берем эту!
   - Почему? - подозрительно спросила я.
   - А смотри, тут подъемник рядом! Не надо далеко обходить, - Тед потыкал куда-то вниз. - Да и горка приличная.
   Останавливался пилот теперь медленно, осторожно придерживая пчеков, и проехал несколько дальше запланированного места высадки, так что Дэн выскочил из саней еще на ходу, и подошел к краю склона.
   - Нормально, - сообщил он, когда мы до него дошли. Правда, что он оценивал, я не знаю.
   - Тогда разбираем! - скомандовал Тед, притащивший айколы.
   Взяв, каждый по рулону, мы их развернули и встряхнули.
   - О, смотри, они могут скрепляться! - Тед потыкал в край своего айкола, который поблескивал не так как другие. - Магнитная сцепка.
   - Это надежно? - чисто из любопытства поинтересовалась я.
   - Надежнее только я! - с гордостью ответил парень.
   Я скептически подняла бровь и чуть наклонила голову в сторону.
   - Надежно при воздействии силы до двух килоньютон, - ответил как всегда конкретный Дэн. - Этого достаточно.
   Кило? Ну, наверное, достаточно, поверим Дэну.
   - Кто первый? - потряхивая айколом, спросила Полина и кинула его себе под ноги. - А он очень скользки-и-и-и-ий?!
   Удаляющийся визг Полины возвестил о том, что первой стала она и айколы действительно скользкие.
   - Ты следующий! - сообщил Дэну Тед, и попытался спихнуть его с горы на своем расстеленном айколе, но рыжий легко выкрутился и вот уже Тед сам уносится вдаль, причем задом наперед.
   - Я сама! - сообщила я парню, который уже присматривался ко мне непонятно с какими намереньями.
   Кинув айкол себе под ноги, я неудачно наступила на его край и, рухнув на четвереньки, так и поехала головой вперед, вереща не хуже Полины! Горка оказалась длинной и не очень ровной, так что каждый взлет и падение я воспринимала как свои последние, сопровождая их прерыванием визга. Когда же горка стала заканчиваться, и я рискнула обернуться, то увидела феерическую картину. Следом за мной ехал Дэн и ехал он, стоя, с развевающимися из-под шапки волосами, эпично сложив руки на груди.
   - Офигеть! - заключила я, и зазевавшись закончила свой спуск кубарем.
   - Эй, ты в порядке? - спросил у меня Тед, о которого я затормозила.
   - Ага, - кивнула я, проверяя на месте ли шапка. Нет все-таки у скафандра есть свои преимущества! Он не задирается, не растягивается и в него не забивается снег
   - Он и тебя скинул? - негодуя спросил Тед.
   - Нет, я сама, - рассмеялась я, поднимаясь.
   - Ты! - это Тед уже обратился к Дэну, но тот легко выдержал его взгляд, даже руки от груди не отнял. Мы с Полиной захихикали.
   - Пошли к подъемнику, где он тут? - я потянула за собой Теда.
   Подъемником оказалась довольно просторная платформа, которая курсировала вверх вниз, ненадолго задерживаясь в крайних точках. Мы загрузились на нее и плавно поплыли вверх.
   - Здорово! Тащиться в горку вместе с санками, чтобы еще раз скатиться, не надо, - радовалась я.
   - Я потому и выбирал рядом с подъемником горку, - сообщил Тед.
   Платформа мягко затормозила у вершины, и мы поспешили соскочить с нее.
   - Я хочу скатиться нормально, - объявила я, кинула на снег айкол, завернула у него передний край и уселась на ноги. Я уже почти оттолкнулась руками, пододвигая себя ближе к краю, когда Тед неожиданно оживился.
   - Но это скучно! - воскликнул он и помог мне хорошенько оттолкнуться и заодно закрутиться вокруг своей оси.
   - Ничего подобного-о-о-о! - намертво вцепившись в ручки айкола, я только безумно радовалась, что тут нет деревьев на склоне.
   Ну, погоди Тед!
   Визг летящей следом Полины только подстегнул меня в моем стремлении к мести, и я едва остановившись, подхватила айкол и метнулась к подъемнику, который, как раз только-только спустился. Отвлекшийся на верещащую Полину Теодор не заметил того, что я уже наверху, так что первый снежок отлично влепился ему в затылок, а вот второй в лоб попал чисто случайно. Тед обернулся, пригибаясь, а я отчаянно промазала.
   - Ха-ха! - воскликнула я. - Я отмщена!
   - А я? - с подъемника донесся голос Полины. - Дэнька, отомсти там за меня!
   Мы переглянулись, и наперегонки рванули к Теду, который только-только очистил снег с лица.
   - Нечестно! - заорал тот, когда мы совместными усилиями уложили его на айкол и приготовились придать ускорение.
   - Зато справедливо! - сообщила ему я, и Тед умчался вниз с большой скоростью.
   - Уехал? - запыхавшись, к нам подбежала Полина. - Сейчас я ему!
   С этими словами она вспрыгнула на айкол и понеслась вслед за Тедом, что-то обещая ему по пути.
   Я, смеясь, понаблюдала за ними, и приноровилась к своей чудо-ледянке. Уже почти сев, я обернулась на Дэна, проверяя не замышляет ли он чего еще более страшного, чем Тед. Но рыжий, если о чем-то таком и думал, виду не подавал, и стоял в сторонке, всецело поглощенный разворачивающейся внизу борьбой Полины с Тедом. Я запрыгнула на айкол и, наконец, покатилась вниз нормальным способом. Пронесшись по горке с ветерком, я вильнула в сторону, чтобы объехать Полину и Теда, а вскочив, снова обстреляла Теда снежками, ни разу не попала, и бросилась к подъемнику. Полина, воспользовавшись передышкой, рванула следом, и мы как раз успели запрыгнуть на подъемник, до того как он тронулся, а Тед остался с носом.
   Хохоча и дразнясь, мы благополучно достигли верха, добежали до Дэна, и, переглянувшись, схватили его за руки с разных сторон и усадили на айкол. Парень впрочем, совершенно не сопротивлялся, потому и поехал с горы нормальным образом. А мы же, увидев, что Тед уже на полпути к вершине, не сговариваясь, оседлали свои айколы и рванули вниз наперегонки.
   - Что?! - гаркнул сверху Тед. - Сбежали?! Сбежали, да?! Я теперь царь горы!
   - Эй! Царь говоришь! - крикнула я в ответ, едва затормозив. - Ты просто догнать нас не можешь!
   - Да! - присоединилась к перекрикиваниям Полина. - И снежков боишься!
   - Я? Снежков?! У-у-у, - с воем Тед кинулся на айкол и помчался вниз на огромной скорости.
   Спаренный визг разнесся над горкой и мы с Полиной кинулись к подъемнику, по дороге чуть не сбив Дэна. Платформа была как нельзя кстати внизу, но кажется вот-вот должна была отъехать.
   - А-а-а, мы не успеем! - воскликнула Полина.
   - Быстрей, залезай! - подбодрила себя и ее я, но платформа уже начинала набирать высоту.
   Неожиданно сильный рывок вверх, почти забросил нас с Полиной на платформу, которая была уже на уровне наших плеч. Обернувшись, я увидела Дэна, подтягивающегося на руках и забирающегося на платформу.
   - Дэнька! - Полина кинулась к парню с благодарственными объятьями, чуть не свалив обоих с платформы. Но каким-то чудом они удержались.
   - Куда?! - заорал во всю глотку только что доехавший до конца горки Тед, разразившись руганью, впрочем, вполне безобидной. Я, широко улыбаясь, махала ему рукой с платформы.
   Подъем закончился, и мы расположились наверху. Стратегически расстелив айколы, чтобы рвануть с горы на всех парах в случае опасности, мы принялись хохотать и шутить, символически запуская в Теда снежками (долетать на таком расстоянии они, конечно же, не могли). Тед нам добросовестно отвечал, но на провокации не поддавался, понимая, что мы в любой момент скатимся вниз, и он опять останется на бобах.
   - Надо его как-то выманить, - сказала Полина, поворачиваясь к нам, когда просто так стоять и прыгать надоело, и очень хотелось уже скатиться.
   - Пообещай, что сдаешься, - предложил Дэн.
   - Это обман! Надо хитростью, - не согласилась Полина.
   - Тогда давайте отойдем от кромки, чтобы он нас не видел, и затаимся, - предложил другой план парень.
   - О, это хорошая идея! - одобрила Полина.
   - А как мы узнаем, что он уже сел и пора бежать к матрасам?
   - Ну... Дэн нам подскажет, - нашлась Полина.
   - А это не жульничество? - хихикнула я.
   - Ма-аленькое, - тоже хихикнула Полина и поспешила отойти от кромки.
   Но не тут-то было, позабытые айколы никуда не делись. И радостно наступив на край, Полина поскользнулась, рухнула на айкол и покатилась вниз.
   - А-а-а! - обреченно верещала она, размахивая руками в попытках перевернуться со спины хоть бы на живот.
   - А-а-а! - победно кричал Тед, дождавшись таки добычу.
   - Упс, - только и сказала я, на всякий случай, отступая от айкола.
   Мы с Дэном переглянулись и расхохотались. Тед в это время изловил Полину, однако та засыпала его собранным по дороге снегом, и пока тот отфыркивался, вскочила и хотела убежать, но спохватилась, что забыла айкол. А вот Тед про него как раз помнил, и, прибрав себе оба транспорта, дразнил ими Полину.
   - Поедем на подмогу? - спросила я.
   - Опять скажет, что нечестно, - напомнил Дэн.
   - Да... - согласилась я. - Ну не стоять же тут! Мы кататься пришли. Давай, твоя очередь, - усмехаясь, сказала я Дэну.
   - Да нет, - стал отказываться он.
   - Тебе не нравится горка? Это же весело! - удивилась я. - Хотя, если ты спокойно стоя скатываешься, то, наверное, тебе неинтересно.
   Дэн пожал плечами.
   - Тебе надо было сноуборд брать и на скоростной спуск, а не с нами тут, - определила я его уровень развлечений. - Эх...
   - Что "эх"? - не понял Дэн.
   - Я так не умею, и никогда не научусь, - призналась я. - А всегда интересно было стоя на ногах прокатиться, но я сразу падаю.
   - Это не так уж сложно, - уверил меня рыжий.
   - Кому как, - рассмеялась я. - Если у тебя с координацией все в порядке, то тебе, пожалуй, несложно, а я на ровном месте падать умудряюсь, что уж говорить про спуск с горы!
   - Хочешь, помогу, - предложил Дэн.
   - Это интересно как? - усмехнулась я. - Помочь подняться это я понимаю, ну помочь упасть еще, но это-то как?
   - Вставай, - велел парень, указывая на айкол.
   Я озадаченно изогнула бровь, но все же сделала, что просят. Дэн, как ни в чем не бывало, несильно толкнул меня в спину, и когда я уже поехала вниз, явно собираясь падать, встал у меня за спиной, придерживая за пояс. Короткий вскрик увял, едва начавшись, и я вместо того чтобы вкинуть руки вверх для равновесия, ухватила за руку парня.
   - Не бойся, ты не упадешь, - почти на ухо сказал мне Дэн.
   Я же все равно ехала с круглыми глазами и полуоткрытым для визга ртом, все еще пытаясь осознать, что я еду стоя и не то что кубарем не лечу, но даже вообще не падаю. Можно представить, что лихо качусь на сноуборде с горы на Земле, только елок не хватает, а что Дэн держит наоборот плюс!
   - Кла-а-асно! - сообщила я, на последних метрах. - Просто здорово! Сто лет мечтала так проехать!
   - Всего полжизни, не очень много, - пожал плечами Дэн, выпуская меня из рук.
   - Полжизни? - не сразу поняла я.
   - Тебе же почти двести лет, - напомнил Дэн, за что тут же получил тычок в бок.
   - Как не стыдно девушке про возраст напоминать! - пожурила я его.
   - А что такого? - очень искусно изумился он.
   Я усмехнулась, покачала головой, улыбаясь, и поторопилась к Полине, с хитрым планом укатить наверх и объявить Дэнькин айкол, оставшийся там, своим. А этот пусть у Теда будет, все равно, отдаст, как только поймет, что Полине он не нужен.
   Катались мы с переменным успехом, отдельно или сцепив айколы, сидя, лежа, стоя и кубарем почти до самой темноты (я, правда, преимущественно с Дэном и Полиной, ибо Тед вел себя все более странно) и спохватились только, когда Дэн напомнил сколько времени. Стоило нам только усесться в сани, как зазвонил видеофон. Станислав Федорович оказывается давно уже нас дожидается и вот решил напомнить, что уже поздно. Отчитавшись о своей полной целостности и уже начатом пути домой, мы заслужили одобрения и поспешили исполнить обещанное. Неплохой курортный день вышел на этой вечно холодной планете! Детство вспоминается.
   А поздним вечером привезли груз: три объемных ящика, которые Тед с Дэном, впрочем, с легкостью загрузили на корабль. После чего, подписав все документы и получив задаток, мы почти сразу взлетели и, отлетев от планеты, прыгнули в червоточину. Я к этому моменту отнеслась уже спокойнее, разве, что за танцующими звездами наблюдала все с тем же восторгом, что и в первый раз. Но, наверное, это вещь, за которой можно наблюдать вечно и она не надоест. После всех маневров Тед сообщил, что до Винталиона осталось трое суток лета, и все потихоньку стали разбредаться спать. Это был долгий день...
  
   Тед едва дождался, когда из пультогостинной уйдет Полина, заканчивающая дежурить по кухне. Заразительно зевнув, она пожелала парням спокойной ночи, и, наконец, удалилась.
   - Ну и что ты творил весь день? - тут же спросил Тед.
   - Я что-то не так сделал? - напрягся Дэн, который собирался еще часок посидеть за терминалом перед сном.
   - Да все не так! - хлопнул себя по коленям Тед. - Зачем ты около нее постоянно вился?
   - Капитан велел за ней присматривать, она в повышенной зоне риска, - кристально честно ответил киборг, что Тед даже на секунду засомневался в правомерности своих претензий.
   - А меня при этом в лужу сажать обязательно было?! - по новой взвился он.
   - В этой широте положительной температуры не бывает на протяжении всего года, и лужи... - начал Дэн.
   - Не в прямом смысле! - перебил его Тед. - Это значит...
   - Ты сам себя дискредитировал в ее глазах, - теперь уже перебил рыжий.
   - Я же тебе показывал пример!
   - По-моему ты мне показал пример, как сделать так, чтобы девушка сбежала, - заметил рыжий.
   - Конечно, если ты тут весь из себя такой крутой и постоянно приходишь ей на выручку, она пойдет к тебе.
   - Я не крутой, я просто присматривал за ней.
   - А кто из себя супергероя строил? Ты хоть понимаешь, что палишься так?! - пошел на второй заход Тед.
   - Я делал все в пределах человеческих возможностей, - уверенно сказал киборг, и все же засомневался. - С минимальной погрешностью.
   - Вот именно, что ты делал все! А человек столько всего делать не может! Вот зачем тебе понадобилось переворачивать сани самому?
   - Ты не умел водить, но сел за руль, - в голове киборга послышались машинные нотки. - Ты подверг девушек опасности. Чуть больший уровень ее серьезности и мне пришлось бы раскрыться. Жизнь и целостность людей превыше моей конспирации.
   - Это было бы во время падения, а сани ты перевернул уже позже, - не отступал Тед.
   Дэн молчал, глядя в вирт-окно и прокручивая перед глазами запись аварии.
   - Зачем ты это сделал?
   - А я тоже нежелезный. Не делай так, когда я не могу быть собой полноценно, - резко ответил рыжий и стремительно вышел из пультогостиной.
   Тед еще какое-то время удивленно смотрел в пустое кресло, а потом перевел взгляд в свое вирт-окно, но, кажется, ничего там не видел. До него неожиданно дошло, что его рыжий напарник всерьез взял на себя обязанности отвечать за безопасность и что вся эта катавасия с конспирацией ему мешает, а отнюдь не доставляет удовольствие, а с его стороны было довольно эгоистично так подставить друга.
  
   Утром за умыванием я первым долгом обнаружила большой и очень страшный синяк на руке. И если бы не вчерашнее падение с саней, от которого я чуть позже обнаружила еще парочку небольших синяков на теле, я бы подумала, что этот синяк остался от руки. Но сани вроде бы руками не обладали и тем более меня ими не хватали. Так что я философски пожала плечами, еще вчера решив, что синяк лучше на руке, чем на голове, накинула рубашку и вышла к завтраку. Причем надо отметить довольно позднему завтраку, ибо после вчерашнего долго дня все предпочли поспать подольше.
   - Доброе утро! Ну или почти обед, - звонко поздоровалась я, заходя в пультогостиную.
   - Доброе, - первой ответила мне Полина с диванчика, усердно намазывая что-то на голень.
   Я присела за стол и к радости своей обнаружила на блюде бутерброды с соленой рыбой и маслом. Разом передумав пить чай, я вскочила за банкой кофе и сахаром. Не знаю как другие, но рыбу соленую я очень любила есть именно с черным сладким кофе и ни с чем другим.
   - Сливки? - спросил Дэн, наливая в мою кружку кипятка, когда я в спешке вернулась к столу с кружкой, в которой был только порошок.
   - Нет, спасибо! - поблагодарила я и наконец, вонзила зубы в бутерброд. - Мм... какая вкуснота!
   - Пинетулкейский деликатес, - авторитетно заметил капитан, не отвлекаясь от планшета. - Только свежая и натуральная рыба!
   - Обалденнейшая штука, - подтвердила я, запивая бутерброд кофе.
   - Любишь рыбу? - уточнил Дэн.
   - Как можно не любить такую слабосоленую, свеженькую и вкусненькую? А еще суши и роллы можно делать.
   - Кстати надо сделать! - закивала Полина, заканчивая растирать ногу, кажется только для того, чтобы схватить и прижать к себе Котьку опрометчиво проходящую мимо, и я увидела, что обрабатывала она продолговатый синяк на голени. - А то рыбы много, все время бутерброды же есть не будем.
   - А чем ты синяк мазала? - заинтересовалась я с практической целью.
   - Вениамин Игнатьевич какую-то мазь дал. Сходи к нему, - добросердечно посоветовала Полина. - А что Дэнька тоже жестким оказался?
   - Да Дэнька-то как раз мягкий, - усмехнулась я, закатывая рукав. - А вот санки ай-яй кусачие.
   - А у меня на самом деле тоже синяк от саней, - хихикнула Полина. - Задела ногой бортик, когда падала.
   Я одернула рукав, прикрывая лиловое в пятнышко безобразие, но успела заметить, с каким выражением лица Дэн гипнотизировал этот синяк, а потом поднялся и ушел к пульту управления, за которым уже сидел непривычно тихий Тед. Хотя говорить с ним Дэн не стал. Молча вытряхнул из своего кресла кошку и сел туда сам. Чего это с ними? Синяков что ли никогда не видел?
   Я съела еще парочку бутербродов, после чего почувствовала, что больше не влезет, и сдавшись, допила кофе и встала из-за стола. Следуя совету Полины, я направилась в медотсек. Доктор впустил меня сразу, и, добродушно ухмыляясь, поинтересовался:
   - Тоже синяки после вчерашней прогулки?
   - Да, куда же без них, - улыбнулась я ему в ответ, снова демонстрируя временное украшение на своей руке.
   Однако улыбка у доктора отчего-то увяла после лицезрения этого лилового чуда.
   - Дай-ка взглянуть, - попросил он, чуть нахмурив брови.
   Я пожала плечами и подала руку. Доктор осторожно ее покрутил, и после моего "ойка" выпустил из рук, но в покое меня не оставил.
   - Давай-ка ложись вот сюда, - мне указали на странный прибор, в который видимо нужно залезать целиком. - Это медсканер, не бойся.
   - Р-раздеваться надо? - уточнила я.
   - Необязательно, разуйся только.
   Я скинула балетки и улеглась на предложенное мне место.
   - Вы думаете с рукой что-то серьезное? - заразилась я от доктора беспокойством.
   - Вряд ли, но проверить будет не лишним, - ответил он, видимо задавая параметры оборудованию. - Сейчас посмотрим...
   Сканер зажужжал, и луч света пополз ко мне. Уговаривая себя, что это не испепеляющий луч, а диагностирующий, я силой воли удержала себя на месте, и предсказуемо ничего не ощутила, когда меня просканировали.
   - Да, все действительно в порядке, - с облегчением сообщил он, сверившись с результатами сканирования. - Просто одна серьезная гематома и несколько совсем мелких, ни переломов, ни трещин, ни разрывов.
   - Хорошо! - выдохнула я, вставая, наконец, на ноги.
   - Так, вот тебе таблетка, выпей как выйдешь, и вот мазь, можешь сейчас мазать, - с этими словами доктор выдавил мне на ладонь небольшое количество прозрачного геля с темно-синим вкраплениями, который очень быстро впитался в поврежденную конечность. Мне даже показалось, что синяк сразу как-то поблек, после этой чудо-припарки.
   - Спасибо! - поблагодарила я, и вышла, вертя в руках таблетку.
   Ха, таблетки от синяков пить! Будущее! Ну раз уж прописали выпью, чай не убудет. Однако когда я входила в пультогостиную, навстречу мне выходил капитан, и, как я успела заметить, зашел он в медотсек. Надо же...
  
   Капитана очень удивил внезапный вызов от Веньки да еще и по комму. Коммами обычно пользовался он сам, а Вениамин предпочитал дойти ногами, если ему что-то было нужно. Зайдя в медотсек, он по лицу доктора понял, что не зря обеспокоился.
   - Что случилось? - с порога спросил он, едва захлопнув дверь.
   - Ты знаешь, что они вчера делали? - серьезно спросил Вениамин.
   - С горки катались, - несколько растерялся Станислав.
   - Хороши горки, - оценил доктор, пройдясь по кабинету. - Ты в курсе, что они с гематомами вернулись?
   - Синяки? Да ладно, мало ли что могло на горке случится. Ну, упали как-то неудачно, - несколько расслабился Станислав, уже успевший себе нафантазировать страшных вещей.
   - А ты видел эти синяки? Это обо что надо было стукнуться, чтобы такие синяки получить? - разошелся доктор.
   - Обо что? - осторожно переспросил капитан.
   - Об киборга нашего! - в сердца воскликнул доктор, и, спохватившись, сел в кресло.
   - В смысле? - немедленно напрягся Станислав.
   - Ты видел синяк у Ажар? - уже спокойно поинтересовался доктор.
   - Нет, только Полинин, - ответил Стас. - Она сказала, что об сани ударилась.
   - Угу, а Ажар обо что ударилась, что у нее отчетливый след от руки на предплечье? У них тут сани с руками, хватают своих пассажиров, чтобы те не вывалились?
   - Они еще что-то про мягкость Теда с Дэном обсуждали, - припомнил капитан.
   Они с доктором переглянулись.
   - Та-ак, - недобро протянул капитан, схватившись за фуражку, но ее на голове не было, осталась в кресле. - Дэн, зайди в медотсек, - в комм сказал капитан.
   Полминуты, потребовавшиеся киборгу, чтобы дойти до медотсека, прошли в молчании. Дэн зашел в помещение и неестественно ровно, по-киборгски замер прямо у двери.
   - Что вы хотели? - бесстрастно спросил Дэн, и это еще больше уверило капитана, что дело стоит разбирательств.
   - Что вы вчера делали на Пенитулкее? - Станислав предложил парню самому покаяться во всех грехах, но тот очевидно решил не пользоваться возможностью.
   - Сначала отправились на экскурсию в бриллиантовые пещеры. После разделились. Я и Полина отправились к загону пчеков, Ажар и Тед в магазин под названием "Натуральные меха и шерсть". Полина около часа любовалась на пчеков, после чего мы отправились в условленное для встречи место, в таверну Гив-Инка. Тед и Ажар в это время предположительно были в магазине, купили там шерсть и отнесли ее на корабль. Правды в их словах было не менее семидесяти процентов.
   - Это правда, они тут были, и шерсть приносили, - вставил в отчет капитан. - Что было дальше?
   - Они добрались до таверны, где мы встретились и после непродолжительного обеда отправились кататься на тройке пчеков, предварительно взяв в аренду головные уборы и четыре айкола, местного приспособления для катания с горки. Спустя полчаса мы остановились, выбрав в горку, и до самого вашего звонка катались с нее, - закончил Дэн.
   Дэн замолчал, а Станислав с Вениамином снова переглянулись. Заподозрить киборга во вранье было бы кощунственно, но что-то он явно недоговаривал.
   - А откуда у девушек синяки? - спросил в лоб капитан. - Полина сказала, что ударилась о сани.
   - Так и было, - подтвердил Дэн, глядя в стену, за спиной капитана.
   - И это все? - попытался уточнить капитан.
   - Еще о Теда, когда падала, - добавил рыжий и снова замолчал.
   - А Ажар об тебя ударилась? - не выдержал Вениамин. Дэн молчал. - У нее на предплечье совершенно точно синяк от руки, и только ты мог ей такой подарить!
   Дэн медленно перевел взгляд на доктора.
   - Да, - ответил он.
   - Ты в курсе, что ты мог ей руку сломать?
   - Да, - так же спокойно ответил Дэн.
   Доктор, кажется, дар речи потерял.
   - Зачем же ты это сделал? - спросил капитан, совершенно сбитый с толку.
   - Чтобы она еще большие повреждения не получила, - сказал киборг.
   - Каких? - сглотнув уточнил капитан. - Что вы там такое делали на этой горке, что пришлось хватать девушку за руку с такой силой.
   Дэн перевел взгляд на капитана, ненадолго задумался и, вздохнув, сказал:
   - Сани перевернулись по дороге к горке.
   - И твоими стараниями никто не получил повреждение серьезнее синяков. Все понятно, - закончил за него, понявший все, Станислав. - А вел сани Тед?
   Дэн лишь кивнул.
   - Ты раскрылся?
   Дэн мотнул головой.
   - Все понятно, - повторил капитан и поднес комм ко рту. - Тед, зайти в медотсек, - и убрав комм продолжил. - Извини, что подумали о тебе плохо, и не надо, пожалуйста, покрывать чужие промахи. Ты сам видишь, как это выглядит. Можешь быть свободен.
   Однако Дэн не ушел, когда в медотсеке появился Тед.
   - Как произошла авария? - сразу в лоб спросил капитан, не тратя время на предысторию.
   Тед сразу подобрался.
   - Я потерял управление санями, - четко ответил он.
   - Как это произошло? - продолжил капитан.
   - Оказалось, ими управлять не так просто, как я думал.
   - То есть ты не умел ими управлять?
   - Умел теоретически, - упрямо не признался пилот.
   - А если бы не Дэн, который умеет спасать людей практически? - совсем сурово сдвинул брови капитан.
   - Станислав Федотович, я уже осознал, как был неправ, еще когда Полина прочитала мне лекцию, - быстро, но совершенно искренне затараторил Тед, опустив голову. - Я действительно поступил безответственно, я это понял и больше такого не повторится. А Дэну очень благодарен, что он исправил мой косяк.
   - Ничему тебя жизнь не учит, - покачал головой капитан, оценив искреннее раскаянье парня.
   - Учит, - уверенно ответил Тед, рискнув поднять голову.
   - Тогда пусть начинает еще и перевоспитывать! Трудом, - назидательно ответил ему капитан. - Полная уборка корабля!
   - Есть, капитан, - шумно вздохнув, сказал Тед.
   - Свободны, - отпустил парней капитан и, дождавшись, когда дверь захлопнется, обратился к Вениамину. - Ну и как тебе все это?
   - Боевой киборг в их компании явно не лишний, - посетовал Вениамин.
   - Да просто необходимый и неотъемлемый! - от души согласился Станислав. - Это ж надо было додумать полезть управлять санями с упряжкой, не зная, как это вообще делается!
   - Молодой да горячий, - покачал головой Вениамин. - Небось, перед Ажар хотел покрасоваться.
   - Хорошо, что мы ее на Земле высадим, а то они тут из-за нее ненароком шею свернут!
   - Да, ну девочка тут не причем, - вступился за пассажирку сердобольный доктор.
   - Не причем, - согласился капитан. - Но без нее будет спокойнее.
   На сей раз возражать доктор не стал.
  
   Выйдя за дверь, Тед собрался сразу же вернуться в пультогостиную за терминал, но Дэн остановил его, положив руку на плечо.
   - Я не хотел им говорить ничего, - сказал он. - Но доктор увидел синяк на предплечье у Ажар от моей руки, и они там невесть что подумали.
   - Синяк? - удивился Тед.
   - Там отчетливо видно, что ее кто-то схватил за руку и с очень большой силой, - пояснил Дэн.
   - Ничего себе, - вскинув брови пилот.
   - Я старался осторожно, но надо было быстро и... как уж вышло, - виновато опустил голову киборг.
   - Дэньк, да ты что? Ты молодец вообще! - встрепенулся Тед, поняв к чему клонит друг. - От синяка она не помрет, он явно лучше сотрясения или смерти. Это я лопух какого поискать! Думал, раз могу любой летающий транспорт водить, то и пчеки это тоже самое. Я вообще вчера все понял. Я не буду тебя больше так подставлять! Ну, постараюсь...
   Рыжий поднял глаза на напарника и его губы чуть дрогнули в улыбке.
   - Мне несложно быть спасателем, но не когда я притворяюсь человеком, - сказал он.
   - До Земли осталась одна остановка, потом будет все как прежде, - заверил его Тед.
   И парни вместе вернулись в пультогостиную.
  
   Когда после меня в медотсек ушли капитан, потом Дэн, а следом за ним еще и Тед, я заподозрила неладное. Что они там делают? Полина не знала, и ее не вызывали. Поначалу я предположила, что, может, им насильно синяки лечат (что они после вчерашнего у них были, я не сомневалась), но потом более здраво решила, что скорее они там нагоняй получают и несколько успокоилась. Не потому, что считала, что их надо было поругать, а просто даже предполагать, что происходит спокойнее, чем теряться в догадках. Вернувшись в пультогостиную, парни нехотя подтвердили эту версию.
   - Что корабль драить? - ориентирующаяся в здешних наказаниях Полина сразу же попала в цель.
   - Ну да, - вынужден был признаться Тед.
   - Не надо было мне просить полечить, - вздохнула я, припоминая еще и медсканер до кучи.
   - Еще чего! - возмутился Тед. - Я сам себе дурак, сам и получил. Чего тебе с синяками ходить?
   - Помру я что ли от синяка?! - встречно возмутилась я. - Будто первый раз. Сколько уж я этих синяков да шишек набила за свою жизнь, спотыкаясь на ровном месте и сшибая, все, что стоит рядом с моим путем.
   - Нет уж, раз заслужил, то заслужил, - Тед был непреклонен.
   - Оу, это вопрос чести, - уважительно сказала я, и тихонько хихикнула. - Кстати! Мирт ожил, если это кому-то интересно.
   - Ожил? - встрепенулась Полина.
   - Угу, первые побеги появились, - подтвердила я. - Хочешь взглянуть?
   - Хочу! - закивала Полина.
   И мы с Полиной, а Полина еще и с Котькой в руках, поднялись и отправились ко мне в каюту.
   - Ух ты и правда ожил! Какая ты молодец! - похвалила меня Полина, присаживаясь возле мирта и рассматривая новенькие побеги. - Почти чудо сотворила.
   - Мирты весьма привередливые, но этот, кажется, очень хочет жить, раз даже при таких минимальных танцах с бубном около него оклемался.
   - Танцах с бубном? - не поняла Полина.
   Котька, вырвавшись из ее рук, спрыгнула на пол, но убегать не спешила, а подошла к мирту и принюхалась.
   - Так говорит, когда около чего-то приходится много приседать, ну в смысле, когда что-то требует повышенного внимания и доставляет много хлопот, - с заминкой перевела на нормальный язык я, отгоняя Котьку от только вернувшегося с того света цветка.
   - Забавно, танцы с бубном, - хихикнула Полина.
   - А я даже не знаю, почему так говорят. Может из-за того, что раньше аборигены плясали возле костра с бубнами, призывая дождь или наоборот, прося погоду успокоиться.
   - Ты так много знаешь о прошлом, - поразилась Полина.
   - Хах, ну если учесть, что для меня настоящим является ваше прошлое, то да, очень много.
   - Нет, я именно о совсем прошлом, которое даже для тебя прошлое. Мы этого не знаем и не изучали никогда, а это оказывается довольно интересно.
   - Мне кажется всем должно быть интересно как все начиналось, - задумчиво сказала я. - Хотя не скажу, что я особенно увлекалась этим вопросом. Так знаю, что само налипло по ходу жизни.
   - Забавно, - Полина снова изловила Котьку, которая не желала сдаваться и попробовала добраться до многострадального мирта снова, и как следует прижала к себе.
   - А у вас тут всегда наказывают таким образом? - решила таки поинтересоваться я, накрывая мирт колпаком от греха в лице, то есть морде Котьки подальше.
   - Мытьем корабля? - уточнила Полина. - Ре-едко и в основном парней, даже Теда больше. Он вечно что-то натворит или во что-то вляпается, и порой еще и Дэна с собой утащит.
   - Да уж Тед у вас тот еще генератор случайных чисел. Не знаешь, что и ожидать от него!
   - Он мастер всяких историй, но все же не совсем до сумасбродства. Чего ты так?
   - Да, он меня вчера совсем запутал! Вот скажи, чего ему от меня надо?! - спросила о наболевшем я.
   - Ну-у-у, - протянула Полина. - Мне, кажется, он просто дурака валяет.
   - Дурака валяет? - возмутилась я.
   - То есть он хочет, конечно, произвести на тебя впечатление, ну и так далее, - пояснила Полина. - Но сейчас он реально какую-то ерунду вытворяет. Может они друг перед другом еще выпендриваются.
   - Друг перед другим? - теперь изумилась я.
   - Ну, у них с Дэном там свои взаимоотношения, - не стала пояснять Полина. - В общем если я права, то тебе не надо беспокоиться.
   - А как узнать права ты или нет? - более практично подошла я к вопросу.
   - Я могу попробовать узнать, - опрометчиво предложила Полина.
   Но уж отвертеться я ей не дам! Мне, конечно, всего-то до Земли долететь, но все-таки желательно долететь без приключений... подобного рода.
  
   Полина зашла в пультогостиную, и нарочито оглядываясь на пустой коридор, прошла прямо к пульту, стряхивая с рук неистово рвущуюся на свободу Котьку.
   - От кого прячешься? - ехидно поинтересовался Тед, к которому, кажется, вернулось хорошее настроение.
   - Ни от кого, - ответила Полина. - Просто смотрю нет ли тут Ажар.
   - А у тебя от нее секреты? - еще более ехидно поинтересовался Тед.
   - У нас от нее секреты, - Полина сделала ударение на втором слове. - И если вы дальше продолжите эту игру кто кого, то этот секрет может раскрыться. Я поинтересовалась, пока она ничего не подозревает, но думаю в этом не наша заслуга, а ее времени, в котором вообще о киборгах не думали.
   - Мы не играем в "Кто кого", - сказал Дэн. - Тед мне просто показывал как надо.
   - Я бы сказала как не надо, - поправила его Полина. - Ей не нравится.
   - Да если бы тут еще некоторые супергероями ей не показывались, -проворчал Тед, впрочем не очень уверенно.
   - Кстати да, Дэн. Не стоит так демонстрировать свою особенность, - досталось от Полины и киборгу. - Она, конечно, не думает о киборгах, но не дура и рано или поздно заметит, что ты вытворяешь. Но все равно спасибо что не дал свернуть шею! - девушка наклонилась и коротко обняла парня. - Ты прелесть! И ты тоже прелесть, но отстань от нее все-таки правда...
   - А я больше и не подхожу, - поднял вверх руки Тед. - Я вообще на корабле убираюсь! Кстати, у Дэна и у самого неплохо с ней выходит, пусть сам с ней общается.
   - Вот и хорошо, - удовлетворилась Полина и упорхнула из пультогостиной.
  
   Время на корабле в открытом космосе отличается от времени, когда корабль стоит на твердой поверхности. Нет, ощущения почти такие же, система жизнеобеспечения работает отлично, но от осознания того, что за бортом звезды, впечатление меняется. Я не боюсь замкнутых пространств, не боюсь, что корабль сломается или врежется, но в открытом космосе мне почему-то становится немного грустно. Наверное, поэтому, руки сами тянутся к вязанию, оно всегда меня умиротворяет. Да и Дэну надо шарф из остатков зеленой шерсти успеть довязать. Убив на что-то целый день, к вечеру, когда вроде как уже можно было бы готовиться ко сну, я обнаружила что сна ни в одном глазу и в каюте сидеть мне совершенно не хочется. Так что, взяв спицы, клубок и мой любимый плеер с остатками зарядки, я уже почти привычно вышла из каюты и направилась к диванчику в пультогостиной.
   За пультом в полутьме виднелась рыжая макушка, слегка подсвеченная вирт-окнами. Что Дэн полуночник я поняла уже давно, но сама я этим никогда не страдала, до момента заселения на космический корабль. Впрочем, отвлекать какого-то не очень общительного сегодня парня я не стала. Тихо прошла к диванчику и присела с края, предварительно убрав хвост кошки, разлегшейся на полдивана.
   - Что отдыхаешь от Полины? - еле слышно спросила я у нее, почесав за ушком, и оставила кошку в покое, обратившись так же тихо к искину. - Маша, открой мне, пожалуйста, книжку там, где я остановилась.
   Вирт-окошко привычно замерцало передо мной, и я поудобнее устроившись на диване, взялась набирать петли. Ниток осталось не так много, чтобы выдумывать какие-то особенно сложные вещи, так что я выбрала лаконичный рисунок не слишком потребляющий их и взялась вязать до победного. Стоило мне связать пару петель, как Котька с громким мявком потянулась и развернулась ко мне мордой. Хотя скорее к клубку, так как когтистая лапа немедленно потянулись к нему. Я погрозила ей спицей, достаточно толстой и внушительной, и продолжила вязание, обратившись к тексту книги, которую я читала дня, кажется, два или три назад. Но не тут-то было! Котька видимо привыкла ко мне и мое почесывание за ухом восприняла как разрешение и решила отыграться за все спокойные вечера, в которые я вязала свитер. Вытащив клубок из ее цепких лап, я снова погрозила ей, на сей раз рукой, и вернулась к вязанию. Котька полежала минутку смирно и снова потянула лапы к ниткам. Погоняв клубок немного по дивану, она с остервенением впилась в него зубами.
   - Дура! - в сердцах воскликнула я и огрела кошку сложенными спицами по хребту. Но Котька, закаленная в боях с Полиной, даже и не подумала разжать зубы, а вот рвануть вместе с клубком было ей как раз по душе. - Куда?!
   Я, бросив вязание, поспешила ее схватить, но кошка была явно проворнее меня и спряталась со своим сокровищем под диван так, что я только соскочить с него успела.
   - Отдай, балбеска! - ругалась я на кошку, посасывая оцарапанный палец и думая как ее оттуда добывать.
   Тут левая сторона дивана неожиданно задралась вверх, явив кошку с горящими глазами и клубком в зубах, которая впрочем, немедленно юркнула в прямоугольную дырку в днище дивана, и осталась только уходящая туда зеленая нить. Я сначала удивленно осмотрела ее, а потом подняла взгляд на Дэна, придерживающего диван.
   - Диванный ящик, - сказал он, опуская диван на место. - Ты открой, а я поймаю.
   - Давай, на счет три, - согласилась я, скидывая подушки на пол. - Раз, два, три!
   Я рванула ящик, кошка заверещала, выпустив, наконец, клубок из зубов, Дэн каким-то сумасшедшим движением выдернул ее из дивана. Потрепанный клубок остался у кошки в когтях, так что я осторожно стащила его, стараясь не пораниться о когти и не размохрить его еще больше.
   - У-у, глупое создание, - грозно сообщила я кошке, которая будучи пойманной, висела в руках парня так покладисто и обреченно, что уже почти не верилось будто, она только что, подло поцарапав меня, украла клубок. - Спасибо! - это я уже обратилась к Дэну, который дождавшись, когда я прижму клубок к себе, выпустил кошку на свободу.
   - Работе урон не нанесен? - поинтересовался Дэн.
   - Нет, - я оглянулась на брошенное второпях вязание. - Я еще только начала, клубок правда теперь вот какой.
   Я продемонстрировала помятый и погрызенный клубок, с торчащими во все стороны нитками.
   - Ничего страшного, - подвела итог я и еще раз поблагодарила парня.
   Мы вернулись по своим местам и снова принялись каждый за свое дело. Я, заткнув уши наушниками, довольно быстро увлеклась книгой, и вошла в колею в вязании и думать забыла про Котьку, но вот она обо мне, а точнее об измочаленном клубке не забыла. Ее терпеливое ожидание довольно быстро вознаградилось, клубок, регулярно подергиваемый мной за нитку, скоро подкатился к краю дивана и упал на пол, чего я сразу не заметила, а когда заметила было уже поздно. Очередную петлю я связала с большим трудом, так как нитка намертво застряла в клубке. Ну точнее мне так показалось, и я протянула руку, пытаясь нащупать клубок и выпутать нитку, но разумеется его не нашла. Отвлекшись от книги, я глянула на диван и лишь увидела, что нитка уходит на пол. Заподозрив неладное, я поскорее все отложила, вскочила с дивана и ахнула.
   - Паразитка! - возопила я на кошку, которую из ниток теперь надо было выпутывать. Кошка подорвалась и попыталась убежать, но ее проворность сильно упала из-за ниток и я легко ее изловила. - Идиотка! Недоразумение мохнатое! Какого рожна тебе надо?! Чего ты привязалась к ниткам?! Повеситься решила?
   Кошка попыталась вырваться, ободрав меня, но энергичное встряхивание и более удобное перехватывание, с последующей фиксацией, отбило у нее такое желание и выдавило полупридушенное мяуканье.
   - Откуда только такие недоразвитые создания берутся? - приговаривала я, набросив кошке на переднюю половину тела плед, удерживаемый одной рукой, и пытаясь второй распутать нитки с задней. - Упрямые и глупые, совершенно ни черта не соображающие создания с суицидальными наклонностями. Как я тебя, дуру, теперь буду отсюда доставать? Да еще если ты, как дуре и пристало, будешь кусаться, царапаться и порываться бежать. Захомутала себе удавку на шею! Давай-давай еще рвани бежать, чтобы совсем ее затянуть, удушиться и не мучать больше никого!
   Распутать кошку не выходило, пришлось совсем замотать ее в плед и еще раз сжать посильнее, чтобы угомонилась. Дэн, возникший возле дивана, с интересом заглядывал мне в руки.
   - Полина огорчится, если ты ее придушишь, - сказал он, видимо оценив состояние кошки.
   - А если она сама придушится? - внесла коррективы в его рассуждения я.
   - Тоже огорчится.
   - Тогда надо ее вытаскивать, - сделала вывод я.
   Дэн еще раз озабоченно глянул на кошку, старательно упакованную в плед, что только мордочку было видно.
   - Да ничего ей не будет, - за неимением свободной руки, я повела плечом. - Но как ее выпутать я не знаю, а она, идиотка, вырывается и царапается.
   - Она всегда вырывается и царапается, - "утешил" меня Дэн.
   - Ну, значит так и будет в пледе завернутая жить, - озвучила приговор я. Котька будто поняв меня, жалобно мяукнула. - А чего теперь ноешь? Кто тебя заставлял голову в петлю совать? А? Кто?
   Котькины глаза из пледа выражали раскаяние и большую печаль, так что жалость все же пересилила желание убивать.
   - Давай помогу? - предложил Дэн.
   - Давай попробуем, - с радостью согласилась я, ибо как добыть Котьку из ниток не представляла вообще, не то что самостоятельно. А у парня может дельные мысли появятся.
   - Ты! - я встряхнула Котьку для устрашения. - Не будешь больше брыкаться и кусаться? Сейчас будем проводить операцию! - сообщила я кошке, и положила ее на диван. Дэн, встал рядом, приготовившись в случае чего ловить негодницу, а я страшным голосом продолжила. - Молилась ли ты на ночь, Дездемона?
   - Мая-а-а-ау! - противно ответила Котька.
   - Верю, а что делать? - продолжила говорить с кошкой я, аккуратно разворачивая ее и придерживая, чтобы не рванула.
   - Нитки распутывать, - осторожно ответил Дэн, вместо Котьки.
   - Да я ей, а не тебе, - усмехнулась я, сняв последний виток ткани с кошки. Та покорно лежала в нитках, причем некоторые действительно уже довольно сильно опутали ей шею. Может потому и такая послушная? - Давай сначала с тела стащим нитки, а потом с шеи, а то почувствует свободу, рванет и не поймаем.
   - Поймаем, - пообещал Дэн, но все же начал планомерно распутывать нитки с другого конца кошки.
   - Вот, хорошая кошечка, умненькая кошечка, лежит и не дрыгается, - снова взялась приговаривать я, ибо Котька, ощутив спадающие нитки, стала беспокоиться. - Спокойно, я сказала, лежит! - резко припечатала я кошкины лапы к дивану. - И не вырывается! - угрожающе продолжила я.
   Дэн проворно стаскивал нитки, чем немного нервировал кошку, но неизмеримо больше радовал меня. Понятия не имею, как ему это удается, но он просто спаситель и мой, и кошачий.
   - Немного осталось, - сказал Дэн.
   - Ну вот, еще чуть-чуть осталось, - принялась я увещевать кошку, впрочем, не рискуя ее гладить, а все еще крепко придерживая лапы и голову. - Потерпи, скоро будешь свободна. Ты ведь умненькая кошечка? Как голову будем только выпутывать, а? - последний вопрос был уже обращен к Дэну, но он кажется, его проигнорировал, решив, что я общаюсь с кошкой. - Дэн?
   Встрепенувшись парень внезапно выдал длинную и заумную фразу:
   - Ослабив натяжение нити, за счет освобождения остального тела, можно легко снять петлю с шеи, но необходимо следить за естественной защитной реакцией.
   - Что? - озадачилась я формой высказывания.
   - Легко снимем, только она укусить может, - спохватившись, исправился Дэн и, кажется, слишком сильно дернул за нитку, ибо кошка мяукнула и попыталась дать деру.
   - Спасибо, кэп! Я про это и спрашиваю! - усмехнулась я и пригвоздила кошку к дивану еще сильнее. - Сидеть, животное! Как ее держать-то? Она же цапнет.
   - Давай поменяемся, я подержу, а ты снимешь, - предложил Дэн.
   - Тебе свои руки не жалко? - ехидно поинтересовалась я.
   Но Дэн вполне серьезно кивнул.
   - Заживет, - сказал он. - Все, я тут я закончил, давай, перехвачу, а ты ослабь удавку и снимай.
   - Ну как знаешь, - сказала я, и принялась за дело.
   Кошка, почувствовав приближение долгожданной свободы, заворчала и стала извиваться.
   - Ну-ка не дергайся! - прикрикнула я на нее.
   - Да вроде не дергаюсь, - снова не на то ответил Дэн.
   - Да это не тебе, ты держи крепче, а то или убежит, или обдерет. Так, все, готово? Снимаю!
   - Мия-а-ау! - завопила освобожденная кошка, радостно полоснув Дэна по руке, но нитки с ее шеи я успела снять. Так что проказница, мгновенно сориентировавшись в ситуации, со свистом унеслась куда-то в темноту коридора.
   - Вот холера! - праведно возмутилась я. - Сильно ободрала?
   - Пустяки, - отмахнулся Дэн, даже на взглянув на руку.
   - Ну, поздравляю коллега, операция по спасению кошки окончилась успешно! Никто не пострадал! - церемонно подвела итог я и немного исправила формулировку. - Ну, по крайней мере, серьезно.
   Дэн только кивнул. Я же, наконец, обратила внимание на то, что осталось от ниток. Клубком, и после того как поиграла кошка, это назвать уже язык не поворачивался, а после ее оттуда изъятия я вообще затруднялась сказать где тут какая нитка. Дэн, который уже собрался снова занять свое место, вернулся на мой душераздирающий вздох.
   - О-о-о, как я теперь из этого вязать-то буду? - простонала я. - Я ж неделю буду это распутывать!
   - Неделю? - с сомнением переспросил рыжий.
   Дэн смотрел на это круговерть ниток и видимо прикидывал сложность труда.
   - Ну, неделю я, конечно, преувеличиваю, - чуть улыбнулась я дотошности парня. - Но все же довольно долго и не факт, что успешно. А мне бы вязать надо...
   - Хочешь, я помогу? - поколебавшись предложил Дэн.
   - Да, ладно чего тебе время на это тратить, - отказалась я, уже прикидывая с какого конца подступиться к этой головоломке.
   - А на что мне еще потратить? - будто бы у себя спросил Дэн.
   Я озадаченно взглянула на рыжего. Чего тогда так колебался, предлагая помощь, если ему скучно и нечего делать?
   - Не знаю, - тем не менее ответила я. - Если нечем, то давай распутывать.
   Я уселась на диван и похлопала по нему рядом с собой, когда Дэн замешкался. Разделив бывший клубок пополам, я разложила его по коленям и азартно закопошилась в своей половине, высвобождая нитку, которая шла к вязанию из пары узелков. А Дэн в это время нашел противоположный конец нитки и предъявил его мне.
   - Ага! - просияла я, и принялась сматывать новый клубок.
   Дэн довольно ловко распутывал хитросплетение нитей, не говоря ни слова.
   - Опять мы нитки сматываем, - усмехнулась я, через некоторое время. - То распускаем, то распутываем.
   Дэн снова ограничился только кивком, а я всерьез загрустила. Что это с ним? Все вроде было в порядке с утра. Даже воды в чашку налил, когда я забыла. А теперь вдруг игра в молчанку? Хотя помогать все же взялся... А еще на женскую логику грешат! Вот, что успело случиться за это время?
   Я задумалась, прокручивая в голове события дня, но кроме утреннего инцидента с медотсеком и наказанием для Теда ничего экстраординарного не приключалось. Может там и Дэну заодно влетело? Или он вместо Теда на меня обиделся за наказание?
   - Как там Тед? Не сильно замучился с уборкой? - на пробу спросила я.
   - Ему не привыкать, к тому же он оценивает наказание как заслуженное, - подал голос Дэн, хотя говорил все так же отстраненно.
   - А ты?
   - Что я? - не понял Дэн, и даже посмотрел на меня.
   - Ты считаешь наказание заслуженным? - я задала вопрос полностью.
   - Он управлял санями, не имея об этом представления, - Дэн снова уставился в пряжу.
   - Хм...
   Я не стала допытываться дальше, потому что заметила, что со всей это круговертью вокруг кошки, у меня вылетела одна спица, и шарф скоро начнет распускаться, если петли не подхватить. Отложив клубок, я взяла в руки вязание и поскорее набрала петли на положенное им место, а после этого потянулась за ниткой, желая вытащить ее побольше, чтобы не подвергать вязание испытанию снова.
   - Ой, - воскликнула я. Дэн почти как от огня отдернул свою руку от моей, когда я попыталась вытащить нить с его половины. - Ты чего? Я вроде током не бьюсь.
   Дэн качнул головой, но короткий взгляд на предплечье я все-таки успела заметить.
   - Ты из-за синяка что ли? Ерунда! - заверила я его.
   - Нет.
   - А из-за чего тогда?
   - Не ерунда, - продолжил Дэн. Теперь я его неправильно поняла. А парень тем временем бросил распутывать нитку и уставился на свои руки. - Это же синяк от моей руки. Я его оставил. Извини...
   - Ну и что? - недоуменно переспросила я. Я и так сомневалась, что синяк был от саней, теперь хоть поняла, кого надо поблагодарить за то, что на лбу шишек нет. - Мне вообще много не надо, чтобы синяк появился.
   Дэн даже в глаза мне все-таки заглянул, видимо проверяя, вру я или нет. Но мне скрывать было нечего, синяки у меня действительно появлялись порой даже от легкого удара. Такая вот особенность.
   - Хочешь проверить? - усмехнувшись, предложила я, протягивая здоровую руку.
   - Нет, - резко ответил Дэн и даже отпрянул от руки, хотя казалось бы некуда. - Так верю.
   - Дэн, - я чуть подалась вперед, заглядывая парню в лицо. - Все в порядке. Синяк на руке меньшее из зол, да и то он уже почти прошел, - я закатала рукав повыше, показывая бледно-коричневые очертания. - У вас тут чудо-медицина!
   Я смотрела ему в глаза и улыбалась, и он, кажется, расслабился.
   - Да и я нехрустальная, так что завязывай это, - я неопределенно взмахнула рукой и снова взяла в руки клубок.
   - Что завязывать? - насторожился рыжий.
   - Нет, я не о нитках, - рассмеялась я. - Их надо продолжать развязывать!
   Дело закипело с новой силой. Жаль, конечно, что не повязала я сегодня толком, но нитки в итоге мы смотали все, благо осталось немного. Продолжу вязать завтра!
   - Пойду спать, - зевая, сообщила я, складывая клубок вместе с вязанием и поднимаясь с дивана. - Придется, видимо, вязать в каюте, чтобы Котька не соблазнялась клубком, - грустно вздохнув, призналась я.
   - Вряд ли она повторно на него польстится, - покачал головой Дэн. - Она любит создавать неприятности другим, а не себе.
   - Ну-у-у... - протянула я, оценивая угрозу. Может быть, и вправду больше такой стресс она переживать не захочет. - Посмотрим! Спокойной ночи.
   Уснула я быстро, чему была безумно рада. Почему-то по вечерам каюта всегда навевала на меня какие-то грустные мысли о доме, семье и том, что я их, скорее всего, никогда не увижу.
  
   На следующий день, который я почти весь провела за вязанием, Котька и близко не подходила к ниткам, даром, что я за ней почти постоянно следила (и, кажется, не я одна). Однако успокоилась я только к вечеру, когда шарф был закончен. Подумав немного, я решительно довязала ему оранжевые кисти, опять же из остатков оранжевой пряжи, что была употреблена на буквы D.
   - Ну, вот теперь комплект, - удовлетворенно сообщила я, расправляя работу. - На случай сквозняка на корабле или простуженного горла!
   Я радостно повесила готовый шарф на шею Дэну, сидящему рядом на диване, и принялась собирать остатки ниток.
   - Сквозняк на корабле - это ты, конечно, хорошо придумала, - усмехнулся капитан, наливая чай. - Если на корабле начался сквозняк, то кричать "Разгерметизация!" и бежать к скафандрам скорее всего уже поздно!
   - А если вентиляция сошла с ума и устроила ураган? - не сдавалась я, осознав впрочем глупость, сказанную ранее.
   - Тогда нам больше поможет Михалыч, - рассмеялся Станислав. - Но шарф красивый. Ты настоящая умелица, Ажар!
   - Да ладно вам, - чуть смутилась я. - Шарф связать несложно совсем! Да и он простой.
   - Зато красивый! - вставила Полина, уже ощупав и примерив Дэнову обновку.
   - Не всегда сложное лучше простого, - сказал капитан, пододвигая печенье поближе к себе. - Это я тебе как настоящий боевой командир говорю.
   - Боевой? - заинтересовалась я.
   До самой ночи я слушала рассказы о военном прошлом нашего славного капитана, причем начинали рассказ обычно Полина, Тед или Дэн, а капитан уже вынужден был подхватывать, чтобы рассказ был достоверным и ребята не перехваливали.
  
   Винталион превратился из шарика в вирт-окне в ровное покрытие космопорта за иллюминатором как-то внезапно. Вечером мы пошутили на его тему и разошлись спать, а утром я проснулась, когда мы уже были на нем. Удивившись, что бессовестно проспала момент приземления и даже не проснулась, я поскорее встала, обуреваемая жаждой увидеть новую планету, но на стадии умывания приуныла. Новые планеты, конечно, здорово, но деньги тратить надо прекращать. Их и так немного, а на Земле они мне ой как понадобятся. А чтобы не поддаваться соблазну, его нужно просто не создавать! Так что, вздохнув поглубже, я вышла из ванной с четким осознанием, что никуда из корабля не выйду. Максимум вокруг пройдусь, ноги разомну да на корабли соседние поглазею. И то далеко отходить не буду, а то мало ли, кто еще привяжется на мою голову.
   В пультогостиной было многолюдно, вся команда собралась этим утром (и даже редко видимый мною мистический Михалыч).
   - Ажар, давай скорей! Мы уже выходить собираемся, - вместо приветствия воскликнул Тед, взмахивая курткой.
   - Она еще не завтракала, - осадила его Полина. - Не торопи, мы не прямо сейчас выскакиваем. Еще договориться надо с заказчиком.
   - Это только вам надо договариваться, - усмехнулся Вениамин, застегивая длинный плащ. - А я уже сейчас отправлюсь, а то приемные часы закончатся.
   - Пйдтжсрз, - сказал Михалыч. - Нспето!
   - А кто же тогда за кораблем останется присматривать? - встрепенулся капитан, до того воевавший с видеофоном.
   - Да запрем и все! - отмахнулся Тед.
   - Я! - одновременно с ним выкрикнула я. - Ну если тут, конечно, ничего специфического делать не надо.
   - Ты не хочешь посмотреть Винталион? - удивленно спросила Полина.
   - Ну... хочу, конечно, но не пойду! - твердо отказалась я. - И не уговаривайте!
   Команда переглянулась.
   - Я опять захочу что-нибудь купить или куда-нибудь сходить, а деньги больше тратить мне нельзя. И так мало осталось. Так что чем меньше соблазнов, тем лучше!
   - Жаль, - печально заключила Полина и тут же пообещала. - Мы тебе какой-нибудь сувенирчик принесем!
   - Спасибо, - заулыбалась я. - А тут в корабле точно ничего сложного нет?
   - Ничего, - заверил меня капитан. - Маша сама за всем присмотрит.
   - Так точно, милый, - отозвался искин, не показываясь впрочем.
   - Главное не заскучай, - посоветовал Тед, и, когда к команде присоединился Дэн с парой небольших ящиков в руках, все потихоньку стали выскальзывать в шлюз.
   - Ну вот, Котька, остались мы с тобой вдвоем, - сказала я кошке, провожавшей команду, как и я. - Надеюсь, ничего тут не поломаем!
   - Мяу, - величественно отозвалась она и, запрыгнув в навигаторское кресло, свернулась там клубочком.
   - И то хорошо, - согласилась я и на такую расстановку сил и потопала к столу. Как и всегда, оставшись одна, я ощутила не в своей тарелке и поспешила заняться хоть чем-нибудь.
   Завтраком сегодня не заморачивались то ли потому что спешили, то ли потому что дежурил Тед, так что на столе лежал нарезанный хлеб и рыба, а рядом остатки масла. Долив в чайник воды и поставив его кипятиться, я взялась лепить себе бутерброды, параллельно размышляя, чем бы заняться. Ну, первые полчасика я убью на мирт, его пора и хорошенько полить и как следует осмотреть веточки, может что-то подрезать (оживать он начал далеко не всеми веточками). А потом?
   Разобравшись с миртом, я вернулась в гостиную, так ничего толкового и не придумав. Загрузив в посудомойку недомытую кем-то посуду, сложив плед и стерев следы от кружек с пульта, я вздохнула и присела в пилотское кресло.
   - Действительно, главное не заскучать, - согласилась я с Тедом. - Маша?
   - Да? - томно отозвалась компьютерная девушка, медленно проявляясь на голоподставке.
   - Хорошо, что хоть ты осталась тут, - усмехнулась я.
   - Я всегда тут, - мурлыкнула Маша.
   - С кораблем все в порядке? - на всякий случай спросила я.
   - Все системы исправны, - доложил искин.
   - Это хорошо, а то если что-то поломается, я ж ничего не знаю, - вздохнула я.
   - Ничего делать и не надо, я сама отправлю милому капитану сигнал, - ласково сказала девушка, полностью визуализируяюсь. Теперь стало понятно, что она сидит в пикантном пеньюаре очевидно на краю постели.
   - Милому капитану, - усмехнулась я, накручивая прядь на палец. - Давай, милая Маша, что ли в Тедову игрушку сыграем. Ты умеешь летать?
   - Я же вожу этот транспортник, конечно, я умею гонять в игрушки! - заверила меня призрачная девушка, выводя вирт-окно и переодеваясь в крайне минималистичную военную форму (ну по крайней мере, погоны там еще были были и даже на привычном месте).
   - Ну, тогда ставь режим рассчитанный на нуба и полетели, - усмехнулась я.
   - Какое занятное слово, - Маша закопалась в огромную потрепанную книгу. - Ух ты прелесть! Режим для нуба установлен!
   - Полетели! - хихикнула я и вдавила виртуальный газ.
   Похоже режим Маша выбрала верный, ибо летала она так же фигово как и я, разве что не врезалась во что попало. А я даже под конец, переняв ее стиль, тоже перестала сшибать все преграды.
   - Повысить уровень сложности? - кокетливо поинтересовалась Маша после третьего забега, в котором я, наконец, выиграла.
   - Да, наверное, уже можно, - азартно согласилась я. - Глядишь, так и летать научусь!
   - Ну, детка, симулятор не учит управлять настоящим кораблем, - сложив бровки домиков оповестила меня Маша.
   - Значит этими корабликами научусь! - самоуверенно заявила я.
   Тут Маша внезапно изменилась, приняв вид с виду чопорной секретарши, если бы только блузка не была прозрачной, а вырез на юбке не доходил почти до пояса.
   - Срочный межпланетный вызов! - доложил искин. - Желаете принять?
   - Что? - растерялась я. - Это типа телефона только звонят с другой планеты?
   - Совершенно верно, - величественно кивнула Маша, отставляя ножку в сторону.
   - Срочный? Это, наверное, важно, - уже скорее для себя сказала я. Ну правда кому бы просто так приспичило звонить на другую планету? - И потом перезванивать они вряд ли будут. Наверное, надо принять... Передам потом капитану...
   - Соединить? - спросила Маша, видимо приняв мои рассуждения за согласие.
   - Погоди! - всполошилась я. - Покажи сначала меня, как я выгляжу.
   В вирт окне появилось мое взволнованное лицо с раскрытыми пошире глазами. Я пригладила волосы, поправила одежду (да, не самый лучший выбор, но куда деваться) и попрямее уселась в кресле. Так, упокоиться! Не тараторить, не мямлить, вести себя естественно и улыбаться. Как корабль называется? Ага, точно "Космический мозгоед". Ладно, справлюсь!
   - Давай, - кивнула я.
   Мое лицо в вирт-окне сменилось лицом довольно полной немолодой уже женщины в каком-то платье с цветами, ну, по крайней мере, так казалось на той части, что была видна. Странный вид для официального звонка.
   - Добрый день! - вежливо поздоровалась я и продолжила официальное представление. - "Космический мозгоед", коммерческие грузоперевозки в космосе, Ажар. Слушаю вас!
   - Здравствуйте, - сказала женщина, видимо не совсем то, что хотела поначалу. - Мне нужна Полина. Могу я с ней поговорить?
   Полина? Не капитан?
   - Сожалею, но на данный момент Полина на корабле отсутствует по служебным обязанностям, - тем не менее продолжила я. - Желаете ей что-то передать или перезвоните позднее?
   - Перезвоню, - коротко ответила дама, видимо еще больше растерявшись и отключилась, напоследок все-таки попрощавшись.
   Странный какой-то звонок. Может я что-то напутала? Эх, не надо было брать...
   Я уже почти начала новую партию космических гонок, как шлюз вдруг неожиданно открылся, и я с интересом уставилась в проем, гадая, кто же это вернулся так рано и решил составить мне компанию.
   - Привет, - рассеянно поздоровалась я второй раз за утро, заглядывая за спину Дэна, вошедшего на корабль, но шлюз закрылся. - Ты один?
   - Один, - кивнул он, проходя к столу.
   - А остальные?
   - Капитан ушел за Вениамином, новые заказы искать, а Тед и Полина гуляют где-то, - пространно ответил он. - Груз мы доставили, больше работы нет.
   - А ты чего не гуляешь?
   - Мне неинтересно, - кратко ответил Дэн, и налил себе воды.
   - А мне интересно, - пробормотала я, вздыхая, и оборачиваясь к вирт-окну. Играть как-то сразу расхотелось, и я вспомнила, что меня прервало. - Тут по межпланетке звонили, - сообщила я.
   - А почему же ты тогда не гуляешь? - одновременно с этим поинтересовался Дэн.
   - Э... - замялась я, не зная продолжить ли про звонок или ответить на вопрос.
   - Кто звонил? - пришел мне на помощь Дэн.
   - Не знаю, женщина какая-то, Полину искала. Маша, ты ее не записала? - я снова обернулась к пульту.
   Маша покладисто показала картинку.
   - Это ее мама, - пояснил Дэн.
   - Слава богу, я уж думала какой-то важный звонок, - выдохнула я. - В смысле, что это какие-нибудь заказчики или государственные служащие.
   - Хе-хе, это пострашнее полиции, - усмехнулся Дэн. - Так почему ты не идешь гулять, если тебе хочется?
   Я вздохнула.
   - Дабы избавить себя от соблазнов лишних и не предаться греху транжирства, - пафосно изрекла я.
   - Просто не бери с собой деньги, - пожал плечами Дэн, не обращая внимания на мой сарказм.
   - И ходи с закрытыми глазами, - продолжила я.
   Дэн взглянул на меня немного озадаченно.
   - Почему? - все же спросил он.
   - Чтобы не соблазняться! Ну что за садизм? Идти гулять, чтобы облизываться на все вокруг? Особенно когда у тех, кто с тобой деньги есть и они могут себе позволить то, что хотят. Лучше уж я тут посижу.
   - Почти впритык к космопорту есть большой парк, там ничего не продают, и гулять по нему можно бесплатно, - сообщил теперь уже дельную информацию Дэн.
   - Просто парк для отдыха? - на всякий случай уточнила я. - Деревья, кустики, тропинки и лавочки?
   - Да.
   - Тогда надо сходить! - снова загорелась во мне уже угасшая надежда увидеть новую планету. - Только... А ты ничем сейчас не занят?
   - Не беспокойся я останусь на корабле, - совершенно неправильно понял меня Дэн.
   - Я вообще-то наоборот хотела позвать тебя с собой, а то мне одной страшновато, да и влипательские способности у меня на высшем уровне. Но я как-то забыла что кто-то должен за кораблем присматривать, - растерялась я.
   - В парке совершенно безопасно, - заверил меня Дэн.
   "Не знаешь ты, Дэн, что в самых безопасных местах как раз и находятся самые феерические приключения на пятую точку", - я, вздохнув, посмотрела на него очень печально.
   - Ладно, пойду с тобой, - неожиданно без всяких уговоров передумал Дэн. Наверное, тоже прикинул сколько всего опасного в безопасном месте может быть для несведущего человека!
   - А корабль? - не поняла я.
   - Парк недалеко, - как-то невпопад ответил Дэн. Какая разница насколько он близко, если мы его покинем, и даже прямой видимости не будем?
   Впрочем, уточнять этот момент я не стала. Очень уж хотелось прогуляться! Так что буквально через пять минут, которые потребовались мне на переодевание, мы уже закрывали корабль и ставили защитный купол. Первое, на что я обратила внимание, распахнув глаза во всю ширь, была огромная зеленая планета, висящая на зеленоватом же небе. Ее полосатый окрас гармонично вписывался в небосвод.
   - Тида, - сказал Дэн, тоже подняв голову. - Винталион ее спутник.
   - Какая большая, - пораженно протянула я.
   - Самая большая планета в этой системе.
   - Больше Юпитера? - тут же поинтересовалась я.
   - Намного, - усмехнулся Дэн. - Пойдем?
   Что скафандр на этой планете был не нужен, я знала из прочитанной заметки о Винталионе, как и то, что гравитация тут маленькая, а климат приятный. Но на себе ощущать это было занятно. Дышалось тут как-то по особенному. Легкий непонятный аромат воздуха перестал восприниматься вдохе на третьем, а вот ощущение особенного состава воздуха сопровождало меня до самого выхода их космопорта, который тут находился за высокими стенами. А потом я вероятно о нем просто забыла, во все глаза разглядывая новый мир. Уходящий в зелень оттенок неба, который я восприняла довольно спокойно, теперь дополнился исполинскими деревьями с пышными насыщено сливовыми и ультрамариновыми кронами, для разглядывания которых приходилось запрокидывать голову. Парк действительно начинался почти за воротами космопорта, так что бетон под ногами быстро сменился узенькой тропкой, насыпанной серебристо-серым гравием, за пределами которой везде росла низенькая кудрявая травка всех оттенков синего цвета. Я поскорее наклонилась к ней, дабы рассмотреть поближе. Тоненькие травинки из сцепленных ромбовидных сегментов, оказалось, только создавали кудрявый вид.
   - Какая маленькая по сравнению с деревьями, - удивилась я.
   - Недавно косили значит, - равнодушно пожал плечами Дэн, спокойно глядя на окружающую обстановку. Оно и понятно, он уже успел насмотреть на это, а я-то вижу впервые! - Она быстро снова вымахает по пояс.
   - Вот это травка, - я выпрямилась, уже уважительнее косясь на маленькие росточки.
   - Низкая гравитация, поэтому тут все очень высокое, - счел нужным пояснить рыжий.
   Это пояснение, впрочем, послужило мне напоминанием для эксперимента. Я легонько оттолкнулась ногами и взлетела вверх на полметра.
   - Ого! - воскликнула я, неожиданно мягко приземляясь на ноги, подобралась и оттолкнулась сильнее. - Вау! Мамочки!!!
   Второй прыжок подбросил меня выше собственной головы, так что приземлилась я с трудом и тут же завалилась на бок.
   - Надо привыкнуть к ней, - усмехнулся Дэн, подавая мне руку.
   - Это же круто! - с восторгом сказала ему я и снова подпрыгнула, но теперь уже осторожнее. - Хи-хи-хи! Идем!
   Я отправилась вприпрыжку к ближайшему дереву, презрев все тропинки и подпрыгивая на бегу. Побегав вокруг серебристого ствола и ощупав его со всех сторон, я удовлетворила свое любопытство и мы повернули к тропинке. Поддавшись соблазну я разбежалась и, высокого подпрыгнув, перескочила через лавочку. Конечно, не рассчитала и пролетела и тропинку тоже, чуть не навернувшись, но все же сумела удержать равновесие. Вернувшись назад я только успела заметить, что Дэн, усмехаясь, покачал головой и тоже перепрыгнул лавочку, но с таким невозмутимым видом и без каких-либо лишних движений, будто это было обычным, ничего нестоящим делом. Мне даже завидно стало! Но прятавшаяся за сапфировыми кустами поляна, усыпанная цветами, отвлекла меня от безнадежных мыслей.
   - Это цветы? - поспешила уточнить я, дабы не ошибиться в своих предположениях.
   - Да. Только я не знаю, как они называются, - ответил Дэн, но конец я уже не слышала, устремившись к поляне.
   Красные крупные цветки с шар для боулинга на длинных тонких ножках поднимались на добрых полтора метра над землей. В пространстве между ними обильно цвели низенькие и мелкие (по местным меркам) черные цветочки с яркими зелеными тычинками, торчащими как усики из цветов. Я наклонилась к красному цветку, и его аромат показал мне смутно знакомым. Ах да, именно так пах воздух в космопорте. Оказывается это из-за этих цветов!
   Осмотрев все, я вернулась на тропинку к Дэну, который добросовестно меня дожидался. И тут прямо перед нами бухнулась о земь здоровенная желтая тварь с огромными полупрозрачными крыльям и каким-то скрюченным маленьким тельцем. Я инстинктивно отшатнулась и с ужасом смотрела на странное существо.
   - Не бойся, это местная бабочка, - предупредил меня Дэн.
   - Бабочища целая, - выдохнула я, сердце все еще бешено колотилось в груди. - А что она такая страшная?
   - Какая уже есть, - пожал плечами Дэн.
   Вот уж отыгралась местная матушка природа на нежных созданиях. Хотя, кто знает, что тут из себя эти бабочки представляют. Может они жуткие монстры?
   - Действительно, - кивнула я скорее своим мыслям, обходя бабочку по большой дуге.
   Дэн рассмеялся и наоборот подошел к бабочке вплотную и топнул. Желтая кучка вспорхнула с земли, будто ничего не весила, и смешным зигзагом поспешила к поляне с цветами.
   - Они безобидны! - развел руками Дэн.
   - Они страшные! - поморщилась я, не принимая аргумент в пользу подойти поближе. Дэн лишь пожал плечами.
   - Если тут бабочки такие огромные, то какие тут птицы, - с содроганием озвучила я свои мысли.
   - Еще больше, но они водятся дальше в парке. Хочешь посмотреть?
   - Да пожалуй, - я все-таки решила не упускать шанса. - Но только издалека.
   - А близко к ним и не подойдешь. Пугливые очень.
   - Вот и хорошо, пусть лучше они меня боятся, а не я их, - обрадовалась я.
   Мы зашагали дальше по тропке, вглубь парка. Я потихоньку привыкала к этой планете и уже не крутила головой на триста шестьдесят градусов, а более спокойно наслаждалась гармонией парка всех оттенков синего с серебром.
   - Дэн, а почему этот парк находится так близко к космопорту? - спросила я.
   - Он появился уже после строительства космопорта, - ответил парень.
   - А чего они подальше-то его не сделали? - удивилась я странному решению архитектора города.
   - А зачем? - видимо Дэн удивился моему вопросу не меньше.
   - Ну выхлопы, загрязнение, шум, что там еще корабли производят? - как само собой разумеющееся перечислила я.
   - Какие выхлопы? Корабли не загрязняют окружающую среду, а от возможных непредвиденных ситуаций построили стену, отделяющую космопорт от города, в ней же и шумоподавляющие устройства.
   - А если у корабля руль, например, откажет или подбитый какой-нибудь попробует сесть и упадет. Прямо сюда ведь упадет! - не сдавалась я.
   - Сюда, - подтвердил Дэн. - Но от этого никак не застраховаться. Только если строить космопорт очень удаленно от населенных пунктов, что невозможно в данном случае. Винталион - планета небольшая, и представляет из себя один большой санаторий. Здесь множество медицинских центров с обширной площадью парковой зоны для прогулок, идущих на поправку, больных. К тому же прибывающим на планету удобно сразу же попасть в город, а не лететь еще лишний час.
   - Так Винталион все вселенская здравница, - понимающе протянула я.
   - Не только. Здесь достаточно и научно-исследовательских институтов, и только половина из них медицинские, - добавил Дэн.
   Я задумалась, по-новому присматриваясь к синим деревьям.
   - Ну, хоть сто метров можно было отступить от космопорта? - спохватилась я. - А лучше километр!
   - Сто метров или тысяча для космического корабля все равно, а парк тут сделали не просто так.
   - А зачем же?
   Дэн просто кивнул, указывая вперед. Я посмотрела туда и увидела большой чашеобразный фонтан из какого-то темного камня. Вода в нем была на вид совершенно обыкновенной, струей вырываясь из центра чащи, она щедро осыпала своими каплями все вокруг и медленно выливалась из емкости.
   - Святая вода? - пошутила я.
   - Почти, - не стал полностью отрицать мой вариант. - Этот фонтан называют Источником молодости.
   Тут я только заметила, что фонтан не замкнутая система, вода, щедро выливающаяся из чаши, не возвращается в нее а превращается в маленький ручеек звонко бегущий по серебристым камушкам куда-то дальше в парк.
   - И что? Если выпить из него воды то сразу помолодеешь? - не поверила я.
   - Не-ет, - рассмеялся Дэн. - Он просто так называется. На самом деле обычная вода богатая полезными соединениями. Тут по всей планете раскидано немало таких вот источников. И около них соответственно строятся санатории специализирующиеся на том или ином виде реабилитации и лечения. Здесь недалеко центр омоложения.
   - Во-о-он оно что... А воду попробовать можно? - спросила я.
   - Да, пожалуйста, - разрешил Дэн. - Я же говорю, тут все бесплатно!
   Я направилась к фонтану и какое-то время придирчиво изучала его воды. Но ничего особенного так и не обнаружила.
   - Я точно в младенца не превращусь как от молодильных яблочек? - усмехаясь, спросила я.
   - Точно, - поручился за фонтан Дэн, тоже подходя поближе.
   Я зачерпнула воду в пригоршню и отведала сию диковинную субстанцию. Зубы и руки окатило холодной волной. Вот же ж ледяная водица-то! Не захочешь помолодеешь!
   - Эм... вообще-то вон там кружку одноразовую можно взять, - явно озадаченный моим поведением сказал Дэн.
   Я обернулась в указанную сторону и увидела небольшой автомат в тени куста с ярко мигающим стаканом на нем.
   - Ну, - сконфузилась я. - Сами мы не местные! Без понятия как тут что устроено.
   Там не менее я сходила за стаканом (даже с первого раза поняла как его добыть), и не найдя ничего особенного в выданной мне посуде, вернулась к фонтану.
   - Ничего, вкусная, - наконец распробовала я воду. - Только холодная.
   - Вкусная? - переспросил Дэн.
   - Да, приятно пить.
   - Вода же по определению не имеет вкуса.
   - Ничего ты в колбасных обрезках не понимаешь! Это ж вода без примесей вкуса не имеет! А вот вода с хлоркой из крана вполне себе имеет! И тут куча всего намешано, но вкус приятный. На, попробуй!
   Я протянула ему свой стакан, Дэн сделал глоток.
   - Вода, богатая на... микроэлементы, - пожал он плечами, чуть запнувшись на последнем слове.
   - Эх, действительно в колбасных обрезках не разбираешься, - махнула я рукой, залпом допивая стакан. И как раз вовремя.
   - Смотри, птица летит, - Дэн показал рукой вверх. Я поспешно вскинула голову и инстинктивно чуть пригнулась, птица видимо взлетала с соседнего дерева. Впечатление она производила не хуже бабочкиного и походила скорее на небольшого дракона, причем не самой симпатичной наружности. - Не бойся.
   - Это маленькая или большая птица по местным меркам? - спросила я, заставляя себя выпрямиться.
   - Средняя, - оценил парень. - Если поменьше, есть побольше.
   - Намного?
   - Раза в полтора меньше, раза в два больше, - прикинул Дэн, провожая птицу взглядом до последнего.
   - Знаешь, эта планета очень милая и симпатичная, но летающее ее население мне не нравится, - честно сказала я ему.
   - Ну да, для людей они выглядят непривычно, - согласился Дэн.
   - Непривычно? Да они на монстров похожи из фильмов ужасов. Еще кровищу с кишками дофантазировать и готовый ужастик!
   - В ваше время были такие ужастики? - заинтересовался Дэн.
   - Весьма похожие, - закивала я.
   - Хм... - только и сказал Дэн.
   Я же тем временем увидела часть скамейки, выглядывающей из-за куста, и направилась туда, желая немного передохнуть. Но скамейка оказалась занята. На ней стояла маленькая девочка и усердно подпрыгивала, стараясь ухватиться за нижнюю ветку дерева. Прыгала она хорошо и высоко, но до ветки, пожалуй, даже я бы допрыгнула с трудом.
   - Что случилось? - участливо поинтересовалась я, подходя ближе.
   - Да вот, котенок залез на дерево. Не могу достать, а он боится! - ответила девочка, снова безрезультатно подпрыгивая. - Не получается! - горестно вздохнула она и повернулась ко мне.
   Ее лицо почему-то поразило меня до глубины души. В нем что-то было не так, хоть это и не бросалось в глаза.
   - А где он? - поспешно вскинула я голову и устремила взгляд на дерево, пытаясь осознать, что с девочкой не так.
   - Там, почти на вершине, - ответила девочка, указывая вверх рукой. - Слышишь?
   Из кроны действительно раздался какой-то протяжный звук, но если это и было похоже на мяуканье то весьма слабо.
   - Ему страшно, - грустно сказала девочка, и видимо собралась заплакать.
   - Не растеривайся, мы его достанем, - поскорее пообещала я, снова украдкой глядя на нее.
   Так вроде бы все в порядке. Но тут девочка подняла на меня взгляд, такой серьезный и взрослый, совершенно неуместный на детском личике.
   - Как? Ты тоже не допрыгнешь до ветки, - грустно сказала она.
   Дэн в это время подошел ко мне и с интересом взглянул на девочку.
   - Я нет, но вот у Дэна может быть получится, - я обернулась к парню. - Как думаешь, можно достать котенка с дерева? - я указала наверх.
   Рыжий пожал плечами и, коротко разбежавшись, оттолкнулся от скамейки и повис на ветке. Пару раскачек и он уже забирался по ветке ближе к стволу, а еще через несколько секунд полез вверх.
   - Ого, - восхищенно воскликнула девочка, задрав голову.
   Дэн уже был на приличной высоте, и я всерьез забеспокоилась о его безопасности. Пусть лез он явно профессионально, быстро и сноровисто, но от возможности оступиться или поскользнуться никто не застрахован. Гравитация конечно тут меньше, но не нулевая же! А если?.. Нет, Дэн не Тед, делать то, что не умеет он не будет. К тому же он явно умеет лазать по деревьям.
   - Как же он туда залез? - удивилась я, задирая голову еще выше.
   - Он испугался птицы и рванул к дереву, а я за ним. Он на дерево, а я не смогла его достать. А птица эта еще и села на ветку! В общем, он, наверное, сам не знает, как туда залез и теперь боится и не может слезть.
   - Как я его понимаю, - пробормотала я, потирая уставшую шею. - От них и люди-то стрекача зададут.
   - Он маленький и глупенький, не понимает что птицы ему ничего не сделают, - понурившись, вздохнул ребенок, но потом видимо вспомнил, что котенка спасают и снова вскинул голову вверх. Дэна в кроне уже видно не было. Честно говоря, его и слышно не было, что с одной стороны заставляло меня волноваться, а с другой убеждало, что падают люди с шумом.
   Раздалось очередное горестное мяуканье и неожиданно оборвалось.
   - Ах! - испугалась девочка, но сверху ничего не упало.
   - Наверное, он до него добрался, - предположила я.
   - Надеюсь, он от страха его не укусит, - забеспокоилась девочка.
   - Дэн умеет обращаться с кусачими и царапучими кошками, - усмехнулась я, припоминая Котьку.
   Девочка замолчала, и мы вместе принялись ждать Дэна. Нам показалось, что спускался он долго и мы собирались его уже окликнуть, как он, наконец, показался на ветке с чем-то фиолетово-розовым в руках. Перехватив это нечто поудобнее, Дэн лихо спрыгнул с ветки, повиснув на свободной руке и вскоре мягко приземлился на землю.
   - Муня! - девочка с радостным возгласом кинулась к своей зверушке.
   - Ря-а-а-ас! - отозвалось это нечто и легко перешло к ней на руки.
   - Спасибо! Спасибо! - затараторила девочка, прижимая к себе котенка. - Без вас я бы его никогда-никогда не достала! А он такой маленький!
   - Рия-ас, - снова мяукнул котенок, а девочка тем временем уселась на лавочку, и, устроив своего любимца на коленях, принялась его наглаживать. Я же, наконец, смогла разглядеть котенка получше. Разумеется, на котенка это не похоже вообще. Разве что по концепции, это было нечто маленькое и пушистенькое. А внешним видом это фиолетово-розовое нечто мне напоминало скорее игрушку Иммунитет из рекламы. В общем довольно милое существо, к тому же так доверчиво жмущееся к девочке.
   - Так вот вы какие местные котята, - усмехнулась я.
   - А ты раньше не видела? - взглянула на меня девочка. - Погладь! Он чудо!
   Я присела рядом с ней на скамейку и протянула инопланетному животному руку. Муня немедленно ее обнюхал, а потом сам поднырнул под руку, видимо сочтя ее пригодной для его наглаживания.
   - Прелесть какая, - умилилась я, почесав животное за ушком. Муня зажмурил свои большие черные глаза и пискнул что-то невразумительное.
   - Ему нравится, - перевела девочка, улыбаясь во весь рот. - Мне его мама недавно подарила. Врачи долго не хотели разрешать мне завести котенка, но пошли на уступки, при условии, что я сама буду за ним ухаживать.
   - Сама? - удивилась я. - Какая ты ответственная маленькая девочка!
   - Я не маленькая, - предсказуемо возмутился ребенок. - Мне пятнадцать уже исполнилось!
   Я уставилась на нее округлившимися глазами и невольно оглянулась на фонтан. Нифига себе недействующий! Десять лет как рукой сняло!
   - Зачем же ты из фонтана-то пила? - удивленно спросила я.
   Девочка заливисто расхохоталась.
   - Такой диагноз мне еще не ставили, - смеясь, звонко воскликнула она.
   - А ты точно не пила? - спросила я, осознав какую глупость подумала.
   - Пила, - кивнула девочка, все еще хохоча. - Но уже по прибытию сюда со своей планеты.
   Я посмеялась вместе с ней.
   - Проблема моя из-за Алесты, солнца планеты на которой я родилась. Колонию создали толком не исследовав планету, что уж говорить об излучении солнца, - неожиданно решила рассказать девочка. - Из-за удобного климата колония развивалась быстро, люди все пребывали, до рождения второго поколения на новой планете. Часть детей умирала, едва родившись, а часть вот как я, переставали расти, а в конечном итоге тоже умирали.
   - Почему умирали? - не поняла я.
   - Там у детей развивалась куча разных заболеваний с огромной скоростью. Я точно не знаю, - как смогла, объяснила девочка. - Но мне вот повезло, или не повезло, смотря как сказать. Я одна из последних родившихся там детей, меня очень быстро увезли и положили в этот медцентр. Врачи смогли предупредить и излечить все болезни, которые у меня появлялись, так что к десяти годам я была совершенно здоровым ребенком пяти лет, - девочка развела руками, и задремавший Муня чуть не упал с ее колен. - А сейчас мне уже пятнадцать, а я все еще выгляжу на пять лет. И никто не знает, что с этим делать и как лечить. На всякий случай я нахожусь под постоянным наблюдением врачей.
   - И что нет возможности тебя вылечить совсем? - спросила я.
   - Врачи ищут способ меня вылечить, но проблема в том, что не от чего. Физиологически я совершенно здорова! Ни единого дефекта! За исключением того что не взрослею.
   - Да, не очень веселая перспектива, - посочувствовала я.
   - Кто-то завидует мне, говорит, что я никогда не состарюсь. Думают, что я бессмертна! Но это не так. Мой организм изнашивается так же как и другие, он просто почему-то решил, что дальше расти некуда... - девочка пожала плечами.
   - Они придумают, как тебя вылечить, - как можно увереннее сказала я. - Раз ищут, то точно придумают.
   - Я знаю, но у меня осталось всего три года, - очень серьезно сказала она. Я нахмурилась, в очередной раз задумываясь, почему жизнь такая несправедливая штука и как утешить обреченного. - Если за это время не найдут лекарство, то в день моего восемнадцатилетния меня отправят в криокамеру. Заморозят, и там я буду ждать лекарства.
   Я встрепенулась.
   - Так это же здорово! Ты сможешь ждать исцеления хоть вечность! - не поняла я ее грусти.
   - Я да, - кивнула девочка. - А родители нет. Заморозят меня, скажем лет на двести, потом я проснусь, меня вылечат и что? Я буду одна в огромном незнакомом мне мире будущего.
   Перед мысленным вздором немедленно всплыла бетонная площадка космопорта Новой земли, на которой я оказалась буквально пару недель назад. Одна, из прошлого, с небольшой дорожной сумкой и круглыми глазами, с изумлением глядящими на этот новый для меня мир.
   - Зачем мне это? Может лучше прожить жизнь маленькой? - тем временем продолжила девочка.
   - Так откажись от заморозки, если ты не хочешь, - логично предложила я.
   - Но мама... Она хочет чтобы я выросла, чтобы я продолжила наш род и просто чтобы была здорова. Я не могу ей отказать...
   - На самом деле попасть в будущее не так уж и плохо, как может показаться, - сказала я. - Поверь мне! Я испытала на себе... мм... нечто подобного рода. Конечно, кажется, что все тут инопланетное и непонятно что есть что, но к этому легко привыкнуть! Никаких проблем.
   - А родные?
   - Ну... Конечно их не хватает, - не стала врать я. - И мысль, что ты с ними не увидишься тоже не самая радостная. Но есть и другие хорошие люди на свете и я уверена будут в будущем! Они не дадут тебе затосковать. К тому же твои родители будут знать, что ты выздоровеешь, и все будет хорошо, хоть и в будущем. А представь, если бы ты внезапно пропала и они бы места себе не находили?
   - Это был бы кошмар, - совершенно искренне ужаснулась девочка.
   - Так что в твоем случае, все не так страшно как тебе кажется, - заверила ее я. - Будет непривычно, но это несмертельно.
   Девочка едва заметно улыбнулась и что-то хотела ответить, но тут от ее руки раздался голос.
   - Элоиза! Родители приехали!
   Глаза у девочки загорелись радостью, и она немедленно соскочила с лавочки.
   - Беги-беги. И удачи тебе! - попрощалась я с ней, дабы избавить ее от выбора между мной и родителями.
   - Спасибо! - звонко крикнула она и помчалась по дорожке, прижимая к себе Муню.
   Я смотрела ей в след.
   - Значит в будущем не так уж и плохо? - спросил Дэн, который как-то незаметно присел рядом на скамейку.
   - Ну да, - я обернулась к нему. - Разве у вас может быть плохо? Вообще не знаю, чтобы я без вас делала!
   - Но по родным все равно скучаешь?
   - А как по ним не скучать? - удивилась я. - Научи, если умеешь. У меня не получается...
   - А ты хочешь перестать скучать?
   - Если учесть, что совершенно неизвестно могу ли я попасть назад, да и вообще как я тут очутилась, то это наверняка мне очень понадобится. Потому что быть одной во всем мире грустно, а иметь родных, но вне досягаемости вообще печально.
   - И ты хочешь их забыть?
   - Забыть? Нет! Просто скучать поменьше... Ладно, все равно это невозможно. К чему весь этот разговор? - вздохнула я.
   - Пора возвращаться на корабль, - Дэн поднялся со скамейки.
   - Почему? - я тоже поднялась.
   - Скоро второе солнце взойдет, станет гораздо жарче, - ответил парень.
   - Второе?!
   - Винталион спутник планеты находящейся в системе парной звезды, - кратко пояснил парень. - Чаще всего полдня светит Винта, а полдня Лион. Но около пары месяцев в году летом они выходят на небосвод вместе где-то на час в день. В это время все здесь прячется и не высовывается.
   - А растения? - забеспокоилась я, идя рядом с Дэном.
   - Они остаются. Им проще, чем животным и людям, но в целом и им хорошенько достанется, - подтвердил мои опасения Дэн. - Но они привычные, оклемаются к вечеру, как дождь пойдет.
   - А он точно пойдет? - засомневалась я.
   - Каждый раз после выхода обоих солнц идет. Пока еще ни разу осечек не было, - пожал плечами Дэн.
   - Интересная планета, - впечатлилась я. Лично у меня по плану что-то редко получается сделать, а уж постоянно что-то делать и подавно. А тут все время!
   Внезапно с близ растущего цветка сорвалась бабочка. На бреющем полете она понеслась в лобовую атаку, заставив меня спешно отскочить. Дэн же едва отклонился назад, пропуская ее перед собой и, кажется, даже внимания особенного на нее не обратил. Я одарила удаляющееся насекомое хмурым взглядом.
   - Хоть бы смотрели куда летят, - пробормотала я, нагоняя Дэна. Тот же, на миг приостановившись, прибавил шагу. - А мы, кстати, сегодня полетим?
   - Скорее всего, да, - рыжий чуть повернул ко мне голову. - Если еще каких-нибудь заказов ждать не придется.
   - А потом Земля?
   - Да, следующая остановка Земля, - подтвердил Дэн.
   Мы уже входили на площадку космопорта, и я, обернувшись, бросила прощальный взгляд на синий парк с жуткими бабочками.
   - Понравился парк? - заметив это, спросил Дэн.
   - Да, милое место. Непривычно конечно тут, но надо признать есть свое очарование. Особенно, - я скакнула вверх и даже довольно удачно вновь приземлилась.
   - Малая гравитация вещь приятная, - усмехнувшись, подтвердил Дэн, - при высадке. А вот при погрузке обратно...
   Дэн вскинул браслет с коммом, снимая защитное поле с корабля и открывая шлюз. Я с интересом ступила внутрь и почувствовала как мне к рукам и ногам привязывают гири.
   - О, будто я час в море купалась, а теперь выбралась на берег, - я подняла руки вверх, и мне показалось, что невидимые гири покачиваются.
   - Скоро пройдет, - усмехнулся Дэн, спеша к пульту управления.
   - Надеюсь, - вздохнула я, плюхаясь на диван.
   В обзорном окне показались знакомые фигурки.
   - О! Как мы вовремя! Как раз успели до остальных, - порадовалась я. - Можно сказать, как будто никуда и не выходили!
   - Можно, - кивнул Дэн.
   В окне же я увидела, что народа было больше, чем должно быть.
   - А кто это с ними? - я даже привстала, чтобы рассмотреть, но тут же плюхнулась обратно. Тяжеловато после прогулки.
   - Грузчики, - ответил Дэн, хотя он вообще в окно не смотрел. Наверное, в вирт-окне видел изображение с камер.
   Я все-таки заставила себя встать с дивана и подойти поближе к иллюминатору, в котором теперь была видна команда. Странные были эти два парня. Какие-то одинаковые, будто специально подобранные, и двигались чуть ли не синхронно, неся большую коробку. Неужели так давно работают, что так хорошо приноровились друг к другу? Прям синхронисты!
   - А они тут какие-то специально обученные? - спросила я, изворачивая шею, чтобы продолжать следить за ними, но они подошли под самое брюхо корабля, к грузовому шлюзу.
   - Чему? - не понял Дэн.
   - Грузы так технично таскать. Они, кажется, даже в ногу двигаются! - поразилась я, отлипая от окна.
   Тут шлюз открылся и в пультогостиную ввалился Тед, а за ним Полина.
   - О-о, гравитация родная, сразу тебя ощущаю, - провозгласил Тед, и рухнул на диванчик.
   - Да уж, - согласилась Полина, падая рядом. - Всем эта планета хороша, но после нее на свой корабль заходишь, как на неродной!
   Я усмехнулась, подходя к столу и усаживаясь на стул. Первый эффект непомерной усталости отпустил, и прилечь тянуть меня перестало.
   - Как погуляли? - весело поинтересовалась я.
   - Здорово! - энтузиазм в голосе у Полины совершенно не сочетался с амебоподобным состоянием ее тела. - Тут такая невероятная флора и фауна из-за низкой гравитации и цикла из двух солнц! Даже жаль, что Вениамин Игнатьевич только один заказ нашел и тот мы, можно сказать, принесли с собой.
   - Это те два парня тащили новый заказ? - спросила я, подумывая как бы про них поудачнее спросить.
   - Угу, - подтвердил Тед, не отрывая головы от спинки дивана.
   Я обернулась к окну, в котором заметила знакомые уже две фигуры, удаляющиеся от корабля. Так похожи!
   - Дэн сказал, что это просто грузчики, но они какие-то странные. Их специально подбирали?
   - Нет, обычные грузчики, - ответила Полина, и зачем посмотрела на Дэна. - Просто хороший персонал у медцентра. Дисциплинированный.
   - А груз из медцентра? - еще больше удивилась я. Откуда у медцентра такие ребята на подхвате? Они будто из элитных войск. Или может это охрана?
   В пультогостиную из коридора вошли Вениамин и Станислав.
   - Совершенно верно! - подтвердил доктор, направляясь к дивану. Капитан же изменил курс и двинулся к своему креслу.
   Тед, с трудом приподнялся и разместился на диване компактнее, чтобы освободить доктору место.
   - Очень хрупкий груз, - продолжил доктор, откинувшись на спинку дивана.
   - А куда везти? - спросила я.
   - На Землю, - ответил капитан и обратился к Теду. - Взлетаем сразу как оклемаешься.
   - Минут двадцать, Станислав Федотович! - пообещал Тед, приподнявший голову на слове "взлетаем" и снова уронивший ее на спинку.
   - Значит следующая остановка Земля? - переспросила я.
   - Да, еще одна проходная станция, верно Дэн? И будет Земля, - ответил капитан, Дэн лишь кивнул.
   - Хорошо, - не очень-то радуясь ответила я. Это моя конечная остановка, с Космического Мозгоеда придется сойти, а я тут в общем-то уже привыкла...
   - А мы тебе что принесли! - зашевелилась Полина на диване, очевидно заметив, что я приуныла. - Вот, держи!
   Девушка достала из сумки небольшой блестящий мешочек. Я заинтересованно подошла ближе, и приняла его из рук Полины. В мешочке оказалась маленькая подвеска-капелька на тоненьком шнурке.
   - Капля из Источника молодости! - пафосно произнес Тед, даже голову ради этого оторвав от спинки дивана. - Носи его, чтобы всегда оставаться молодой!
   - Ха-ха, это вода из фонтана что ли? - разом развеселилась я, крутя в руках кулончик.
   - Эх, все-то ты знаешь, - Тед разочарованно уронил голову на место. - А мы-то думали, ты проникнешься.
   - Чем? - полюбопытствовала я, надевая подарок на шею. Чтобы там ни было, он был красивым.
   - Ну, хоть бы торжественностью момента, - звонко хихикнула Полина. - Если уж не чудодейственностью подарка.
   - Чудодейственностью я прониклась, когда увидела девушку пятнадцати лет, выглядящую на пять! Как есть прониклась!
   - Тут и я бы проникся, - усмехнулся Тед. - Как только по пятилетним определить, что им пятнадцать, не знаю!
   - На слух, - пожала я плечами.
   - Это как? - заинтересовалась теперь и Полина.
   - Ну как? Спрашиваешь, сколько им лет, и они тебе отвечают! - хихикнула я.
   - Действенный способ, - согласился Тед.
   Вскоре он тяжело поднялся с дивана и направился в сторону своего кресла. Палящий зной, к счастью, не мешал взлету и посадке, так что мы без помех покинули Винталион, и, совершив пространственный прыжок, вскоре уже взяли курс на гасильную станцию. Вечером долетим до нее, а завтра уже будет Земля. Правда, я уже прижилась тут. Жаль будет покидать Космический мозгоед. Наверное, неплохо бы приготовить прощальный ужин. Ну, правда, не называть его так, конечно!
   В общем, я легко вытеснила с кухни не особенно рвущегося дежурить Теда и оккупировала ее сама. Не то чтобы я была большим кулинарным талантом, но иногда под большим вдохновением я творила маленькие чудеса на кухне. Правда обычно это вдохновение покидало меня раньше окончания процесса, и маме или соседке по комнате приходилось доделывать мое начинание. Но в этот раз терпения мне хватило до победного конца. К ужину на столе красовалась пара салатов, красивые бутерброды из остатков пинетулкейской рыбы и жаркое в большой сковороде.
   - Ого, у нас сегодня пир! - потирая в предвкушении руки, восхитился Тед.
   - Похоже на то! - усмехнулась Полина.
   - Хорошо все-таки иметь девушек на борту! - присаживаясь за стол, заметил доктор, который, кажется, был вообще неспособен к кулинарному искусству.
   - А что может быть нам нанять штатного повара? - усмехнулся капитан. - Ажар, пойдешь?
   - Я лучше техничкой, - открестилась я от сомнительного удовольствия вечно готовить. - Полы мыть проще!
   - Полы и я мыть умею, а вот приготовить такое замечательное жаркое! - похвалил блюдо доктор.
   - Нет уж, не надо нам повара, а то будет у нас Котька вторым Фантиком, размером с шар для боулинга, и не сможет это двинутую любительницу животных гонять, - отверг блестящую идею капитана пилот.
   - И приз ей не дадут еще раз! - добавила Полина
   - Разве, что за самого упитанного питомца, - хмыкнул Дэн.
   - Смнтелнудвлств! - усмехнулся в бороду незаметно появившийся у стола Михалыч и сразу же присел к столу, накладывая себе мое "дивное" кушанье.
   Несмотря на то, что мысль о прощальности ужина я вслух не озвучивала, в воздухе все равно витало какое-то печальное настроение. Наверное не я одна вспомнила что это мой последний вечер на корабле. С одной стороны приятно, что кто-то печалится об этом, а с другой - не хочется в этот вечер грустить. Так или иначе ужин вскоре завершился и команда разбрелась кто куда. Я, отогнанная от грязной посуды проснувшейся совестью Теодора, отправилась к себе в комнату. Велев себе не зацикливаться на завтрашнем дне, я тем не менее все равно каждый раз думала, что в последний раз опрыскиваю мирт, окончательно собираю вещи и начисто прибираюсь в каюте. Может, я все это зря и надо пойти к капитану и слезно попросить оставить меня в качестве хоть повара, хоть уборщицы. Что там на Земле? Ни семьи, ни друзей, ни знакомых, ни даже врагов! Там вообще неизвестно что будет. Точнее, судя по далеко не восторженным отзывам побывавших там, там вообще какой-то писец творится! Тут я уже познакомилась со всеми, пообвыкла, а там что меня ждет? Нет, я конечно никогда не хотела быть путешественницей, да еще и в космосе, но и жить непонятно где тоже не предел моих мечтаний. Если еще я смогу нормально устроиться на Земле будущего. Что я там буду делать? Остается только надеяться, что у них будет какая-то реабилитационная и адаптационная программа для "потерявших память" пострадавших в космической катастрофе. Иначе неизвестно еще повезет ли мне вторично наткнуться на хороших людей, которые помогут мне научиться жить в этом мире. Да что толку сейчас думать? Прилечу на Землю, схожу, куда там следует, без документов хоть каких-нибудь мне все равно делать нечего, а потом будет видно, какие условия мне предложат и предложат ли вообще.
   Тяжелые мысли не давали мне покоя весь вечер, но я упорно доделывала все свои дела на корабле. Добило меня "собирание чемодана", так что я решила пораньше лечь спать, дабы не издеваться над собой.
  
   Дэн, сидевший в своем кресле, заедал сгущенкой последние сводки новостей и изредка, скорее машинально, поглаживал Котьку, лежащую у него на коленях. Тед же, закончивший просматривать таможенные реестры, уже довольно давно смотрел на киборга и что-то прикидывал в голове.
   - Что? - спросил Дэн, не отрываясь от вирт-окна спросил Дэн, когда время наблюдения за ним превысило пятнадцать минут.
   Тед еще немного погипнотизировал висок рыжего, но потом все же спросил:
   - Чем вы тут с Ажар занимались, пока нас не было?
   - Источник молодости смотрели, - снова не оборачиваясь, ответил рыжий.
   - В смысле? - не понял Тед.
   - Он был в соседнем с космопортом парке, в пятнадцати минутах ходьбы, - Дэн наконец обернулся, опуская ложку в банку.
   - И как вы его там увидели? - продолжал недоумевать Тед.
   - Так вы с ней гуляли? - догадалась Полина, полулежащая на диване. Видимо долгое пребывание на планете с малой гравитацией все еще давало о себе знать легкой усталостью.
   - Да, - скупо обронил рыжий, разглядывая черенок ложки.
   - Когда только успели! - поразился Тед.
   - За минуту до вас вернулись, - педантично ответил Дэн.
   - А чего не сказали? - возмутился Тед.
   - Она разрешила не говорить.
   - Что? - не поняла Полина.
   - О! Как мы вовремя! Как раз успели до остальных. Можно сказать, как будто никуда и не выходили! - голосом Ажар процитировал Дэн.
   - Не делай так! - подскочила на диване Полина, озираясь.
   - Хорошо, - покладисто кивнул парень.
   - А чего тогда теперь-то говоришь? - не понял Тед.
   - Вы спросили, - пожал плечами Дэн.
   - А если мы тебя спросим, переспал ли ты с ней ты тоже ответишь? - в своей непредсказуемо пошловатой манере воскликнул Тед.
   - Нет.
   - А на тот вопрос тогда зачем ответил?
   - Нет, не спал, - дал полный ответ киборг.
   - О, господи! - синхронно воскликнули Полина и Тед.
   - Я что-то не так сказал?
   Тед и Полина переглянулись.
   - Ты всегда все говоришь другим, чтобы они не спросили? - осведомилась у киборга Полина.
   - Нет, - невозмутимо ответил он.
   - Ты что забыла, как он мастерски уходит от ответа? - напомнил Полине Тед.
   - Тогда зачем ты отвечаешь на такие вопросы?! - недоумевала девушка.
   - А зачем вы спрашиваете, если не хотите знать ответ? - возразил ей Дэн.
   - Мы-то хотим, но ты-то хочешь, чтобы мы знали на них ответ? - мягко намекнула ему Полина.
   - А это должна быть секретная информация? - всерьез заинтересовался Дэн.
   - Ну, обычно ее не афишируют.
   - Тогда зачем вы спрашиваете? - повторно поинтересовался киборг и посмотрел сначала на Полину, а потом на автора вопроса Теда. Те лишь переглянулись, не находя возможности объяснить такие тонкости общения прямолинейному киборгу.
   - Ты просто имей в виду, что необязательно говорить об этом, - сказала Полина, поднимаясь с дивана. - Это только твоя информация. Парни конечно любят пообсуждать эти дела и померяться... похвастаться друг перед другом. Но это необязательно. Пойду позвоню маме, и спокойной ночи, мальчики.
   Полина ушла, а в гостиной наступила тишина. Только тихое урчание Котьки нарушало ее.
   - Я не должен говорить о своих взаимоотношениях с Ажар? Я правильно понял? - обратился Дэн к Теду.
   - Ты ничего никому не должен, это во-первых, - Тед подошел к вопросу основательно. - То есть если хочешь, можешь сказать, а если не хочешь - не говорить. Обычно люди обсуждают такие вещи только с близкими друзьями, а остальных, пользуясь случаем, посылают как можно дальше.
   - Вы же мои друзья?
   - Друзья-друзья, - успокоил его пилот. - Если нужен будет совет или просто обсудить обращайся.
   - Нужно?
   - Ну, вот если что-то у вас с ней будет, то и решишь нужно тебе или нет. И вообще она завтра покинет наш корабль, так что тема бессмысленная, -поскорее свернул обсуждение Тед.
   Снова тишина, разбавляемая только мурлыканием, повисла в помещении.
   - Ты всегда спрашиваешь меня о ней и о том, что мы с ней делам. Тебе так интересна эта тема? - снова спросил киборг.
   - Ну конечно мне интересно! Еще бы! Но это не значит, что мне нужно все докладывать! Но да, мне чертовски интересно.
   - Я учту, - серьезно сказал рыжий и поднялся с кресла, перекладывая кошку в него. Пустая банка сгущенки полетела в утилизатор, который открылся точно для того чтобы ее принять и тут же захлопнулся.
   - Ты только при ней такие фокусы не проделывай, - неодобрительно покосился на друга Тед.
   - Она подумает, что это Маша открыла утилизатор, - отозвался Дэн.
   - Ну, технически это я и сделала, - сонно промурлыкала Маша, изображая Котьку, только улегшись на голопроекторе.
   - Она, кажется, вообще все готова объяснить искином, - продолжил Дэн.
   - Чудо Маша! - усмехнулся Тед.
   - Му-ур-р, - отозвалась голографическая девушка и свернулась клубочком, прикрывшись хвостиком.
   - В ее времени о киборгах не думали, вот она и не догадываться не о чем. С человеком из нашего времени я бы быстро спалился. Расслабился, отвык быть постоянно начеку, - покаялся Дэн.
   - Так ты же дома! Чего тебе напрягаться? Все нормально, иди спать! Завтра она уйдет и все будет как обычно.
   Дэн кивнул и вышел из пультогостиной.
   - Жаль, правда, - пробормотал Тед, щелкая по пульту для проверки автопилота. - Только-только ты с кем-то кроме нас общий язык нашел. Может, позже повезет...
  
   Утро, не смотря на то, что совершенно не отличалось от предыдущих, было, тем не менее, грустным. В голову мне одновременно лезли мысли и про родных, которые сейчас неизвестно где, а точнее неизвестно когда, и про новых друзей, с которыми мне предстояло расстаться буквально через несколько часов. Черт, и ведь ничего не поделать! Как бы не хотелось остаться, нужно уходить. Эти люди и так мне очень помогли. О большем их просить будет уже явно перебор.
   В общем к завтраку я вышла не то чтобы хмурая, но несколько отстраненно меланхоличная. Потому Полина, неожиданно энергичная с утра, подскочившая ко мне, вызвала у меня некоторое недоумение.
   - Что ты такое сказала моей маме? - выпалила она.
   - Да ничего такого, - открестилась я. - А что случилось?
   - Случилось то, что моя мама неожиданно прониклась уважением к моей работе! Это конечно чудесно, но мне жутко интересно, что ты ей такое сказала! - тараторила девушка.
   - Да ничего я ей не говорила. Поздоровалась, представилась, узнала, что ей нужно, предложила оставить сообщение или перезвонить и все, - пожала я плечами.
   - Странно... - в голосе Полины слышалось легкое разочарование.
   - Я вообще подумала, что это какой-то очень важный звонок, откуда-нибудь из органов или чего-то подобного, - пояснила я. - Или заказчик какой особый, что аж с другой планеты звонит.
   - Да у нас межпланетные звонки обычно дело, - махнула рукой Полина.
   - Я-то не знала! Ну и представила фирму вашу полностью.
   - Что-что ты сделала? - неожиданно заинтересовался нашим разговором капитан, до того спокойно пивший чай.
   - Ээ... Такая длинная присказка-визитка есть, когда звонят в какую-нибудь компанию. Я, правда, уже не помню, что я там наговорила, - растерялась я.
   Внезапно открывшееся над голоподставкой вирт-окно показало меня и заговорило моим голосом.
   - Добрый день! - сказала я на записи. - "Космический мозгоед", коммерческие грузоперевозки в космосе, Ажар. Слушаю вас!
   - А ну вот, Маша помнит, - кивнула я, указывая на запись.
   Капитан заинтересованно подался вперед, а запись тем временем показала весь наш короткий разговор.
   - Слушай, а ведь нам, возможно, этого и не хватало, - сказал капитан, обращаясь к Вениамину.
   - Это разумно, - закивал он. - Иначе-то действительно никак.
   - Что-то не так? - осторожно спросила я, не понимая, о чем идет речь.
   - Да Станиславу твоя идея с официальным представлением понравилась, - пояснил доктор. - Мы же вроде как действительно фирма, должны выглядеть солидно!
   - А-а. А вы до этого с клиентами как общались? - уточнила я.
   - Да по большей части как получится, - чуть растерялся капитан.
   - Индивидуальный подход, - усмехнулся доктор.
   - А как же сайт? Контактные данные? Книга отзывов? - удивилась я.
   Капитан и доктор синхронно пожали плечами.
   - Как же вас клиенты-то ищут? Или только вы их?
   - Мы есть в реестре грузоперевозок, - ответил капитан.
   - А там есть рейтинг какой-нибудь? Или хоть бы информацию о выполненных заказах?
   - Там отмечается надежный перевозчик или нет, - ответил за капитана Тед. - У нас зеленый маячок.
   - И все? А как с вами связаться?
   - Контакты капитана прописаны, - ответил Тед.
   - Хорошо, - успокоилась я. - Но, конечно, неплохо бы хоть какую-то свою страничку в сети завести, в качестве саморекламы хоть бы.
   - Да не надо нам рекламы, - начал было капитан.
   - Надо-надо, - перебил его Вениамин. - Клиенты сами будут писать и звонить! Не надо будет по планетам бегать и искать заявки.
   - Хм... - сдвинул брови капитан. - Надо подумать! - наконец изрек он.
   - Ажар, это же гениально! - неожиданно воскликнула ожившая Полина. - Я столько времени пыталась вдолбить маме, что у меня тут серьезная фирма, все строго и главное легально, и она мне не верила.
   - Не удивительно с такими олухами-то, - вставил капитан, усмехаясь.
   - А тебе это одним звонком удалось!
   - Да ладно достижение, - отмахнулась я, несколько смущенная таким пристальным вниманием к этому разговору. Однако с облегчением, осознала, что ничего не напутала и не испортила.
   - Нет-нет, это действительно важно, нам надо над этим поработать. Так что спасибо за наводку, Ажар, - заверил меня капитан. Я только смущенно улыбнулась и направилась к столу, дабы занять руки завтраком.
   А после завтрака команда уже заняла свои места и приготовилась к посадке на Землю. Кучи каких-то формальностей, которые немного потрепали нервы капитану, и вот он один из космопортов Земли, вот я и дома. Конечная станция, выходите.
   Увидев меня в полном облачении и с сумкой на плече, команда неожиданно приуныла. Ребят, не надо, давайте хоть вы не будете нагнетать. Вы-то остаетесь на корабле и у вас все в порядке!
   - Ну... - вздохнув начала я. - Спасибо вам огромное! Без вас я бы тут сгинула в первый же день. Вы мне оказали неоценимую помощь.
   Капитан только отмахнулся.
   - Кто еще поможет людям кроме людей? Нужно держаться вместе в открытом космосе! - назидательно сказал он. - Я тебе такси вызвал, оно ждет у ворот космопорта и отвезет тебя, куда следует.
   - Спасибо, - еще раз поблагодарила я.
   - Не забудь, что ты не из прошлого, - напомнил он. - Мы подобрали тебя в метеоритном поясе у Окулакса, а что было до этого ты не помнишь. Документов у тебя нет, вещи только те, что тебе одолжили. Но старайся откровенно не врать, мало ли проверят.
   - А паспорт не надо уничтожить, чтобы поверили? - внезапно забеспокоилась я.
   - Твой паспорт никого не заинтересует. Бумажка и бумажка. Если он тебе не нужен просто выкинь, - усмехнулся Тед.
   - Нужен! - воскликнула я. - На память хоть бы.
   - Тогда оставь и просто о нем ничего не говори, - посоветовал доктор.
   - Хорошо, спасибо, - снова поблагодарила я и переступила с ноги на ногу. - Ладно, пойду я, а то такси уедет.
   - Не уедет, он уже предоплату получил, - опроверг мое предположение Станислав.
   - Но поспешить надо. Лучше успеть до обеда, чтобы сегодня закончить все процедуры, - предостерег Вениамин.
   - Понятно, тогда поспешу, - я еще раз вдохнула, поправила сумку на плече.
   - Удачи, - серьезно пожелал Станислав Федотович.
   - У тебя все устроится, - выразил уверенность Вениамин.
   Я благодарно улыбнулась и подошла к Полине.
   - На память! - сказала я, и протянула ей маленькую деревянную фигурку кошки, одну из первых вырезанных мною и потому особо любимых, хоть и не шибко удачных.
   - Спасибо, - умиленно заулыбалась Полина, разглядывая кошку. - Прелесть какая! Так жаль, что ты уходишь!
   - Мне тоже, - не стала скрывать я.
   - Давай, не пропадай тут! - вклинился Тед. - Как устроишься черкани пару строк.
   - Да! Я тебе твои деньги перечислю! - всполошился капитан.
   - Ну как разберусь с местной техникой до конца, найду вас в реестре и напишу, - пообещала я, радуясь предложению.
   - Это несложно, - заверил меня Дэн, подпирающий колонну, которая была прямо перед шлюзом.
   - Верю, - кивнула я, окинула прощальным взглядом пультогостиную и команду и решительно направилась к шлюзу.
   - Все, до свидания, и еще раз огромное спасибо! - выпалила я, и сбежала по трапу, чтобы не длить больше прощанье.
   На этой же волне я почти добежала до выхода из космопорта и там, не выдержав, обернулась. Синий транспортник с зеленой надписью "Космический мозгоед" стоял на прежнем месте и казался до боли родным в этом чужом мне мире.
   А я всего-то две недели на нем летала...
  
   Конец первой части.
  

Оценка: 7.73*20  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Д.Деев "Я – другой 5"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) В.Василенко "Статус D"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"