Умнова Елена: другие произведения.

Наследие моря

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Открой свой Выход в нереальность
Peклaмa
Оценка: 5.11*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Из раннего творчества: 21 век, корабли со всеми удобствами, компьютеризированное управление. Лайнеры с дом величиной. На лодочках теперь катаются только из большой любви к воде. Главное место в жизни людей заняли деньги, а точнее, способы их добывать. Для этого все учатся и ищут свое место под солнцем. Так и одна студентка решила связать свою судьбу с компьютерами и роботостроением. Однако, ее мечте не суждено было сбыться. Ее немилосердно вырвали из благоустроенного 21 века и послали... да кто знает, куда же это ее занесло! Кругом море и маленький клочок суши, на котором она стоит, а на горизонте корабль, причем не сверхсовременный лайнер, а доисторический фрегат, или, может, шхуна. Еще бы она разбиралась в этих кораблях.


Наследие моря

Или пиратская судьба.

Отдельно огромное спасибо за вычитку

моей сестре Ольге и бете Надежде.

   21 век, военные корабли со всеми удобствами, компьютеризированное управление. Лайнеры с дом величиной. На лодочках теперь катаются только из большой любви к воде. Главное место в жизни людей заняли деньги, а точнее способы их добывать. Для этого все учатся и ищут свое место под солнцем. Так и одна студентка решила связать свою судьбу с компьютерами и роботостроением, решив, что это наиболее перспективная ветвь развития. Однако ее мечте стать хорошим программистом и всю жизнь провести рядом с железными друзьями не суждено было сбыться. Ее немилосердно вырвали из благоустроенного 21 века и послали... да кто знает, куда же это ее занесло! Кругом море, и маленький клочок суши, на котором она стоит, а на горизонте корабль, причем не сверхсовременный лайнер, а доисторический фрегат, или может шхуна. Еще бы она разбиралась в этих кораблях. Вот в кабелях и разъемах, пожалуйста, а в том, как привязать канат и как управляться со штурвалом...
   И что же теперь делать, если этот самый корабль явно собирается остановиться у острова. Радоваться, что ей удалось найти людей в таком странном месте или падать в обморок от жуткого вида этих самых людей. Девушка рассудила и выбрала... второе. А что после этого делать на борту корабля без средств к существованию, с полудикой командой, полной неприспособленностью к жизни (хорошо хоть морской болезни нет), плохим зрением и неожиданно прорезавшимися способностями к магии.
  
   Так, закончить немного с этим модулем и проверить, как работает вот эта процедура, что-то мне не нравится ее зависание. Надо до завтра все это сделать. Блин, уже давно за полночь! Спать-то как хочется. С какими глазами я завтра буду курсовик сдавать? Светит мне, однако, хорошенькая оценка за него! Ладно, еще одна кружечка кофе, немного свежего воздуха и за дело! Осталось не так много и можно будет лечь поспать, а потом и забить на первые, эдак, пары три, а то и четыре. Все равно защита вечером. Чего это я раньше возмущалась, что она вечером! Божья благодать!
   Вздохнув поглубже, я добрела до кухни налила себе очередную чашку кофе и вышла с ней на балкон. Вечер был теплый, майский, все уже давно спят, горят только несколько окон.
   Ветер такой прохладный!
   Я поставила кружку на подоконник и раскинула руки, позволяя ветру свободно гулять по всему телу. Умиротворение и покой разлились по телу и, наверное, я задремала и не заметила, как наклонилась-накренилась... В следующую секунду я открыла глаза и явственно поняла, что земля как-то уж очень накренилась и начала сначала медленно, а потом все быстрее и быстрее приближаться. В одну секунду поняв, чем мне это грозит с девятого-то этажа, я завизжала и закрыла глаза, дабы не видеть стремительно приближающуюся асфальтированную площадку под балконами.
   Вот так и вываливаются с балконов, а я еще думала, что это такое должно произойти, чтобы человек случайно упал с балкона? Оказывает хронического недосыпа вполне достаточно...
   Ничего сейчас я узнаю на себе все прелести нового, недавно застеленного асфальта. Еще чуть-чуть... нет ну у меня конечно много этажей, аж целых девять, но не сто же, что бы так долго лететь!
   Я рискнула и открыла глаза, уверенная в том, что успею разглядеть близкие камешки на площадке, и дальше будет темнота, но узрела что-то зелено-голубое. И когда асфальт успели перекрасить? Не уж-то за время моего краткого падения? Однако на проверку это оказался вовсе не асфальт. Это было небо и море, и цвет был не везде однородный, как мне показалось сперепугу. Там где было море - цвет был темнее и более зеленоватый, хотя, в общем-то, довольно-таки себе синий, а вот небо было ярко голубое и ни облачка.
   Переведя взгляд ниже, я поняла, что стою на песке, причем как была, в видавших виды шортах едва до колен, старинной футболке со звездами и босиком. Ах, да, еще и бандана на голове, под которую я убрала все волосы. Не знаю, откуда у меня эта странная привычка, но дома я хожу только так! Повернувшись вокруг своей оси, я увидела неровные ряды пальм. Вот это ничего себе! Откуда это тут пальмы? Ах да, я же упала с балкона и теперь, наверное, без сознания, а хмурые врачи борются за мою жизнь. А, может, я уже давно померла и теперь в раю.
   Эх, вот если я в раю, то почему-то же так жарит солнышко! Аж жжет! У нас такого даже в самый солнце пек не наблюдалось. Может я тогда в аду? Но где же черти и сковородки? Это конечно все бред, но не одна же я грешница?
   - Эй! Лю-уди! Ау-у-у-у-у! - заорала во весь голос я и ничего.
   В поисках признаков жизни я обернулась и тут заметила, что к острову плывет корабль. Возликовав, я даже не сразу обратила внимание, что это был не лайнер, не теплоход, а самый настоящий деревянный корабль времен, эдак, Петровских. Паруса, правда, были какие-то странные рвано-черно-пятнистые. Но это меня тогда не волновало, я поскорее побежала на другой конец острова, к которому и плыл корабль. Прыти мне добавлял хорошенько поджаренный жарким здешним солнышком песок. Доскакав-таки до нужного места и поскорее ступив в воду, я приготовилась ждать, когда же корабль доплывет до берега. Впрочем, радовалась я рано. Остановившись и не доплыв до берега метров триста-четыреста корабль замер.
   Прищурившись и поудобнее передвинув очки (как же программист без сего незаменимого предмета) я стала всматриваться, но так ничего существенного и не увидела. Близорукость давала о себе знать, так как даже очки не компенсировали потерю зрения полностью, а эта самая потеря была у меня значительной. Вскоре я различила, что от корабля что-то движется. Когда расстояние значительно сократилось, я увидела видавшие виды шлюпки, в которых восседали люди. Когда же они подплыли совсем близко, и я смогла разглядеть их в мельчайших деталях, радость моя мигом улетучилась, уступив место сковывающей панике.
   Моих скудных знаний в истории и некоторой специфической литературе о пиратах вполне хватило, чтобы определить, что именно представители этой прослойкой жителей мира сего сейчас высаживаются на берег. Охваченная ужасом от предстоящего знакомства, и внешний вид претендентов на это дело был не последней тому причиной, я тупо стояла и ждала, когда же они до меня доберутся, попутно разглядывая их.
   Это был сплошь грязные, нелицеприятные мужики, по-другому и не скажешь, в драной, местами плохо зашитой одежде, с немытыми волосами. У некоторых они были явно жидковаты, у других же закрывали, чуть ли не все лицо. У кого-то не хватало глаза, у кого-то ноги, у кого-то руки, кто-то просто был сплошь изукрашен шрамами. Что за сброд калек? Ступив на берег, они все как по команде развернулись ко мне и ощерились. Господи, да у них на всех, дай бог, один набор нормальных зубов!
   - Ах-ха-ха! Какая пташка в этих краях! - резкий голос вывел меня из ступора.
   - Что ж ты здесь забыла, детка? - проскрипел другой.
   - Я... я... не...
   - Иди сюда, детка!
   - Иди!
   - Будет хорошо!
   Одобрительный гул голосов и вся эта масса пришла в движение и двинулась на меня. И что я сделаю с толпой ободранных мужиков, ведомых абсолютно-первобытными инстинктами?
   Последнее, что я помню перед глубочайшим обмороком это смех прямо над самым ухом.
   Пришла в себя я уже где-то в другом месте, однако компания нисколько не изменилась.
   - О! Очнулась-таки рыбка! - проскрипел знакомый голос.
   Истошно завопив, я вторично лишилась чувств. Если это и был рай, то весьма и весьма своеобразный. На сей раз, мое тухнувшее восприятие уловило более мелодичный голос, однако, не менее отрывистый, командный.
   Новый обморок оказался не таким уж глубоким, и очнулась я, как показала практика быстро и, причем, вниз головой. Открывать глаза и подавать признаки жизни я решительно не собиралась, авось хоть немного передохну и поразмыслю. И поразмыслила. Я поняла, что меня куда-то транспортируют, причем, перекинув через плечо, вследствие чего я и чувствую себя подвешенной кверху ногами. Гул голосов постепенно удалялся, и вскоре я отважилась открыть глаза. Мир тут же услужливо расплылся, напомнив, мне, что минус пять это все же очень много.
   Вот черт, где же очки? Впрочем, спину и следующие за ней вниз части несущего меня я рассмотреть смогла. Кожаный, относительно-целый жилет и тертая рубашка, тоже впрочем, вроде бы не такая уж и грязная, хотя явно не только что стиранная, какой-то ремень через плечо и такой же на поясе. Далее виднелись серо-коричневые штаны, заправленные в изредка мелькавшие черные сапоги до колен, а то и выше. На того типа, который разговаривал скрипучим голосом не очень похоже. И слава богу!
   Видимо кто-то отстоял право собственника на меня и теперь тащит к себе в берлогу. И на том спасибо, хоть не все сразу. С одним справиться как-то более вероятно, хотя тоже как-то не очень перспективно. Но хоть бы договориться можно. Эх, плакала моя девичья гордость и непорочность, с этим сбродом сохранить честь и достоинство, видимо, не получится! Вот он ад, чистой воды! Хотя чего это я переживаю? Я просто без сознания и мне снится сон. Вот сделают мне все операции, отойду от наркоза, и все будет в порядке! А если я все-таки умерла? Ну, тогда вообще рыпаться не пристало, чему быть того не миновать. Если уж меня сюда отправили, значит заслужила! Знать бы еще, чем я себе такое назаслуживала???
   Пока я размышляла над своей незавидной участью, мой носильщик спустился куда-то вниз, и вокруг разом потемнело. Видимо ушли с солнца, а окна в данном помещении не предусмотрены. Вскоре что-то скрипнуло и мы с ним переместились в более освещаемую комнату, правда, как-то не на много. Еще пара шагов и меня бесцеремонно швырнули (так легко со мной обращаются, а я себя диетами никогда не изнуряла!) на что-то, не настолько жесткое, чтобы что-нибудь сломала, но и не на столько мягкое, чтобы я смогла сдержать вскрик. Носильщик, уже собравшийся было уйти, тут же обернулся. Размытое черное пятно вокруг головы, темная, явно сильно загорелая кожа, смутные очертания тела. И откуда это его такого широкоплечего и рослого выпустили? Прямо сошел с обложек модных журналов! Представляю, какая у него мускулатура, он, наверное, железо в бараний рог согнет и даже усилий особых не приложит.
   - Кто ты такая? - этот низкий командный голос я уже слышала.
   - А вы?
   - Я - Санар Джен, капитан корабля.
   - Эвелина Дания, студентка матфака.
   - Что?
   - Ну, учусь на математическом факультете, специальность - прикладная математика, - пояснила я и уже приготовилась услышать охи ахи, по поводу странного для девушки выбора специальности, однако капитан Санар меня разочаровал.
   - Что еще за математический факвалтет по специальности прикладная математика?
   - Факультет, - автоматически поправила я, разглядывала свои руки, так как рассмотреть моего избавителья-издевателя мне все равно было не по силам. - Ну, там где учатся на программистов.
   - Програмов?
   - Программистов, ну с компьютерами управляться, программы писать и все такое.
   - Так, хватит мне мозги пудрить! Говори, что на острове делала.
   - Вы не поверите, но я не знаю. Я была у себя на балконе, пила кофе, на минутку закрыла глаза и упала с балкона, а потом бац и я уже на острове. А где это вообще-то? Да и я вообще где?
   - Ты на моем корабле, в Срединном море. Тебе очень повезло, что мы здесь проплывали, все корабли заходят в порт севернее.
   - А что же вы тут делали?
   - Нам в порт доступ заказан, там имперских собак прорва. А здесь есть пресная вода, - пояснил капитан.
   - А почему вы боитесь имперских собак?
   - Мы не боимся! - резко ответил Санар. - Но пока еще рано.
   - А понятно... - Я поняла, что задала крайне глупый вопрос. Пиратам не пристало заходить в порты кишмя кишащими солдатами властей.
   - Так что ты делала на острове?
   - Я же уже сказала!
   - Не заговаривай мне зубы!
   - Я не вру!
   - То есть ты хочешь, чтобы я поверил в твою сказочку с балконом? И что такое кофе?
   - Напиток такой...
   - А, так ты упилась своим кофием и...
   - Кофе безалкогольный! Он наоборот бодрит и позволяет не спать долго.
   - Морской дьявол! Прекрати это! И чего ты все руки свои разглядываешь? Давно что ли не видела? - вскипел капитан Джен.
   - Ну и какая вам разница, куда я смотрю?
   - А тебе какая?
   - Я все равно вас не вижу, так какая разница буду ли я смотреть на размытое пятно или на свои руки? - безрадостно сообщила я, поднимая невидящий взгляд на него.
   - Какое еще размытое пятно?
   - У меня плохое зрение, и без очков я ничего не вижу, а ваши... люди видно сочли их не слишком жизненно важной деталью. Я без них даже вас вот не вижу!
   - Что совсем? - он помахал рукой.
   - Нет, ну в общих чертах, конечно, вижу, но все расплывчато.
   Санар явно озадачился и поскреб подбородок. Наверняка ведь не бритый! Тут в каюту (если уж я на корабле, то эту комнатку можно считать каютой) ввалился кто-то из команды.
   - Капитан, куда курс держим?
   - На юг, к развилке КаДабра и где вы там ее очки обронили? Неси сюда!
   - Это вы про эти два стеклышка на ножках?
   - На ножках?
   Капитан обернулся ко мне, я быстро закивала.
   - Неси на ножках!
   - Слушаюсь!
   Повисло молчание, во время которого Санар видно меня рассматривал, эх как жаль, что не могу ответить ему тем же. Блин, что на мне надето! Нет, ну сейчас прямо до того, что я в домашних тряпках! Тут послышались грузные шаги, дверь каюты вторично распахнулась, и на пороге снова появился пират.
   - Вы про эти вот? Только они маленько того, ну треснули в общем, когда на палубу упали, - сказал тот.
   - Что? - я вскрикнула и бросилась к своим очкам.
   Выхватив их из рук пирата, я с ужасом узрела, что одна линза сплошь пошла трещинками, а от второй еще и кусочек отвалился. Я с ужасом взирала на верой и правдой служившие мне несколько лет, очки и не находила слов, чтобы выразить все, что я по этому поводу думаю. Удовлетворившись, что приказ исполнен, пират удалился, а я, где стояла там и села прямо на пол.
   И что же я здесь буду делать без очков? Я же без них как слепой котенок буду на все натыкать, никого не смогу узнавать, да и вообще, как я смогу выжить здесь с плохим зрением???
   Слезы медленно заполнили глаза и заструились по лицу и вскоре затуманились даже находящиеся прямо под носом очки.
   Как же мне теперь быть? Вряд ли на корабле найдутся запасные очки, да еще и такие сильные! Да и вообще найдутся ли!!!
   - Это они? - деловито осведомился капитан.
   Я утвердительно всхлипнула.
   - Эй!!!
   Я всхлипнула еще раз.
   - Хватит слезы мне тут лить! Чего из-за вещи так убиваться? Подумаешь стекла разбились!
   - Подумаешь? - надрывно вскрикнула я. - Вот и подумай! Я без них НИЧЕГО не вижу! Я без них почти слепая! Я в нескольких метрах от себя уже ничего не вижу! Все сливается! Как я смогу вообще без них существовать? Я ничего не вижу под своими ногами, на расстоянии руки буквы в книге не разгляжу, придется все к самому носу подносить!
   - Ты грамотная? - удивился капитан.
   - Грамотная! И что мне с того! Я все равно ничегошеньки не вижу! Оказалась черт знает где, черт знает когда и черт знает почему! Сижу в домашней одежде, босиком в каюте какого-то дикого корабля, который будто приплыл из далекого прошлого, в обществе пиратов, а точнее их капитана. Ничего не знаю, ничего не понимаю, да еще и ничего не вижу! Вокруг море и жуткие пиратские морды, во главе с капитаном, который мило расплывается перед глазами. А я сижу тут на полу и лью слезы над разбитыми очками! Подумаешь! Фи, пустяки какие!
   От отчаянья я даже не заметила, как попрала все законы вежливости, перешла на панибратское ты и чуть ли не обругала капитана столь "гостеприимного" судна. На него впрочем, моя тирада подействовала как-то неожиданно. Он явно оторопел, видно не привык к женским истерикам, и не знал что делать. Но мне было не до него, я досадливо тряхнула головой и снова посмотрела на очки. Даже затуманенного слезами взгляда хватило, чтобы понять, что что-то в них изменилось. Я быстро протерла глаза руками и поняла, что мои рыдания не прошли даром. В руках я держала вполне дееспособный оптический прибор, кое-где смоченный слезами.
   Ничего себе!
   На новые очки я смотрела с еще большим удивлением, чем на сломанные. Повертев и так и этак, и не найдя ничего предосудительного я таки решилась охнуть и повернулась к Санару.
   - Что это значит?
   - Что? - в голосе явно чувствовалось облегчение от осознания благополучно завершившейся видимо первой в его жизни женской истерики.
   - Почему они снова целые?
   - А это плохо?
   - Нет, это, конечно, замечательно! Но, все же, почему? - я, еще раз критически осмотрев свои разом преобразившиеся очки, быстренько водрузила и на нос. Наконец, окружавший меня мир попал в фокус.
   "О! А комнатка ничего, большая и не слишком грязная. Сильно захламлена, конечно, но все же самой насущной проблемой здесь была пыль, а не излюбленный пиратами свинарник. Видимо хозяин не так часто пользовался каютой. И скинул, кстати, он меня на кровать. Н-да... и как он на такой жесткой спит! Все равно, что на полу, ну может чуть помягче!"
   Осмотрев комнату, я, наконец, взглянула и на капитана Джена. Вот это да! Да наш капитан-то настоящий красавец! Черные кудри спускаются до плеч и непослушно выбиваются из-под, такой же черной, банданы. Глубоко посаженые карие, почти черные глаза несколько недоуменно смотрели на меня. Достопримечательностью на довольно привлекательном лице кривился нос. Интересно, сколько раз он его ломал? Тонкие губы скривила усмешка. Нижняя губа чуть-чуть больше верхней, которая была прикрыта небольшой щетинкой усов. Упрямый подбородок был как-то странно не добрит. От нижней губы шла дорожка, расходящаяся тропинками и сливающаяся с бакенбардами. Я могу ошибаться, но ему не больше двадцати. И как он в таком возрасте капитаном-то стал? Или у них тут рано восходят и рано заходят? Или вернее будет сказать уходят на тот свет? В пучину морского дьявола?
   - Что так пристально смотришь, как будто только что увидела?
   - Так оно и есть, - просто ответила я, поднимаясь с пола.
   Да он выше меня на добрых полторы головы, и это при том, что я сама была далеко не коротышкой. В нем, наверное, метра два не меньше!
   - Хм... никогда не думал, что эти стеклышки так сильно помогают видеть!
   Вау! Да у него полный набор зубов, а не одни кариозные пеньки! Впечатляет! Не зря говорил, что я ему зубы заговариваю, есть что заговаривать! Ну, ничего пару десятков лет такой жизни и у него все повыпадут! Стоп, а сама-то как тут жить буду? И я без зубов останусь! Вряд ли у них тут зубная паста есть! А уж "Орбит" - тем более! Ей, а кто меня еще тут жить оставит! Выкинут, как княжну Разин, не добравшись до первого попавшегося порта. Или не выкинут?... Нечего и переживать, все равно жить не долго осталось. Не-не-не! Я же уже мертва или присмерти! Так чего переживать вообще и в частности?
   Интересно другое! Почему же очки все-таки стали целыми? У них тут магия какая-то? Вот дожила! Дитя прогресса, НТР, 21-го века и всеобщей компьютеризации размышляет на тему магии. И даже не в аспекте: реальна - не реальна, а она или не она! Шиза, почему же ты не осталась дома! Без тебя было бы намного лучше! Ладно, прежде чем на шизу пенять, спросим у знающих людей!
   - Так что с очками? - спросила я.
   - А я откуда знаю! Ты маг, а меня спрашиваешь? - пожал плечами Санар. С его комплекцией это вышло внушительно.
   - Кто? - я не преминула расхохотаться.
   - Ведьма!
   - Чего? - возмутилась я. - Нет, я конечно в курсе, что не писаная красавица, и что характер у меня дурной и вообще, но чтобы ведьма! Тебя вообще кто воспитывал, так с девушкой разговаривать!
   - А причем тут твои внешние данные? Я вообще-то о магии, а ты о чем? И, кстати, не уродина даже.
   - А-а, - тут до меня дошло, к чему все это было сказано и мне стало стыдно и не ловко. - Извини...
   Мало того, что ни за что ни про что на человека накинулась, приписала ему несуществующие грехи, так еще и на комплимент напросилась...
   - С чего ты взял, что маг-то?
   - Ну, ты же свои очки починила!
   - Я ничего не чинила. Я над ними горько убивалась, а тут раз и они снова целые!
   - Ну, я и говорю, починила!
   - Да ничего я не чинила и никакой магией не владею! Я программист будущий, а не маг!
   - Ага, как же, ты меня совсем за дурака тут держишь?
   - Нет, это ты меня за дурочку видно принимаешь! Чего ты мне втираешь про магию! Я не настолько сильно головой стукнулась, чтобы поверить во весь этот бред! - я уже начинала сердиться.
   Может, это фокус, какой? Меня давно уже вылечили и направили долечиваться на юг, а Ольга надо мной решила подшутить, подсуропив этого пиратского красавчика, давно она уже пыталась подыскать мне "некоего подходящего индивидуума", который бы скрасил мне вечер около компьютера. Но ей до комнатной лампочки и уличного фонаря, что я в скрашивании не нуждаюсь! Одно свое, знай себе подсовывала мне разномастных "моляров". Вот уж кого я себе в "некие индивидуумы" бы точно не взяла, так это красавчика. Хотя Санар конечно из ряда вон! Красавец из красавцев, и такой хороший актер, однако! Талант, прямо талант!
   - Маг, не верящий в свою магию! Очень смешно! Я, конечно, пират, но не дурак и знаю, что маги своим способностям цену знают! - Санар тоже потихоньку закипал.
   - В свою магию? Как же! Моя она! Затащили на свой корабль, в твою каюту, разбили очки, можно сказать, обидели девушку. А стоило мне закатить истерику, как их тут же починили, и я еще в чем-то виновата! Ведьма я, видите ли! - я негодовала, и мне было все равно, что там говорит капитан этой посудины.
   - Ты, что предпочла бы, чтобы мои ребята оставили тебя на острове? Или, быть может, мне надо было оставить тебя там на палубе?
   - Да какая теперь разница! Одним пиратом больше, одним меньше! Все равно по рукам пройду!
   - Ага, не позавидую я тем ребятам, которые на тебя посягнут!
   - Что-о? - каков нахал, сначала ведьма, а теперь еще и оскорбляет!
   - Да, знаю я все эти магические штучки!
   - Да какие еще штучки?! Чего заладил со своей магией! Не ведьма я никакая! - вскричала я.
   - НЕ СМЕЙ ВРАТЬ!!!
   Я вскрикнула, отшатнулась и инстинктивно выбросила руки, защищаясь. Ближнюю коробку снесло метра на два, впечатало в стену и из нее посыпались какие-то предметы.
   Я с ужасом уставилась на свои руки.
   - Хватит мне тут заклинаниями швыря...ть...ся...
   Видимо вид у меня был настолько обалделый, что Санар споткнулся на полуслове.
   - Это сделала я? Все финиш, прибыли, видимо встреча с асфальтом все же не прошла стороной, а стукнула по самому уязвимому и не устойчивому месту, бишь по головному мозгу, - тупо взирая на не чем не выдающие свое магическое происхождение руки, сказала я.
   - Так, ты что не знала что ты маг?
   - До того как стукнулась головой даже и не подозревала, что может быть столь удручающее последствие!
   - Не так уж сильно ты и приложилась, да еще и на песочек.
   - Да нет, не здесь, а у себя дома, когда с балкона падала. Или я просто уснула за компом и мне это все снится? Тогда надо поскорее просыпаться и доделывать курсовик! Или все же упала и сейчас в коме? Или уже умерла и отправилась на тот свет? Странный, однако, оказывается у вас тут тот свет! И ведь ничего не болит, кроме пары свежеприобретенных, вашими и ваших людей стараньями, будущих синяков.
   - Чего-чего?
   Так у меня плохо с глазами, а у него видимо с ушами... Сложная проблема... или может с головой проблемы и у меня и у него?
   - Мне еще раз все повторить?
   - Если это внесет ясность, повтори, - согласился Санар.
   - Вот чего-чего, а ясностью тут и не пахнет даже. Придется вносить ее самой и своими силами, тут ты мне не помощник, а мешальщик.
   - Кто я?
   - Ну, тот, кто мешает, мешальщик, - отмахнулась я.
   Я решительно отвернулась от капитана и задумалась, скользя невидящим взглядом по каюте.
   Что же все-таки произошло? Я все еще дома и уснула за компом? Но уж больно реальный сон. Так компьютер отметаем. Выходит я все-таки, как не прискорбно, действительно свалилась с балкона. Н-да, это надо конечно суметь! Ну, что сделано, то сделано и теперь не вернешь. Отсюда два варианта. Либо я сейчас без сознания и вижу всю эту чертовщину, либо уже давно умерла и отсюда опять два варианта. Либо я сейчас в раю, то бишь аду, либо прошла реинкарнацию и переродилась в новом месте и судя по всему в новое для меня время. Только вот почему я помню свою прошлую жизнь, появилась тут такая великовозрастная и вообще не сходится. Выходит, что я все же умерла. А вот куда попала вопрос? А зря люди переживают по поводу рая и ада. На практике вышло даже ничего!
   - Эй? Уснула?
   - Нет, разбиралась, - я как раз окончила свои умозаключения.
   - И разобралась? - скептически хмыкнул Санар.
   - Да. Я все-таки умерла и теперь без перерождения попала куда-то в другое место и время. Я понятия не имею, кто выбирал, куда меня отправить и не могу объяснить этого феномена, но точно знаю, что жить в этом месте мне будет очень и очень сложно после того, к чему я привыкла.
   - Опять ром в уши мне заливаешь?
   - Дай-ка гляну! - я подошла к Санару и добросовестно осмотрела его уши. - Лично я ничего не вижу.
   - Р-р... - однако, разразиться этому рыку я не дала.
   - Санар! Раскрой глаза!!! Ты только посмотри на меня! Разве я соответствую вашему миру? Разве ты когда-нибудь таких видел? Неужели ты не видишь, что вообще ни к какому боку вашего средневековья не подхожу! Или быть может тебе очки одолжить, что бы лучше меня рассмотрел? - воскликнула я.
   - Да, честно говоря, таких магов я еще не видал, - с досадой сказал капитан Джен.
   - Эврика! Наконец-то ты это заметил! - я всплеснула руками, резко развернулась и заходила по комнате. - Только что я здесь делаю? Как попала на остров? Бред сивой кобылы! Я сошла с ума! Определенно! Как такое вообще возможно? Это же просто нереально. Ну, скажите мне кто-нибудь, что это сон, выдумка, шиза, да что угодно. Ведь это не может быть реальностью! Санар, скажи, что тебя на самом деле нет и всего этого нет, что мне это просто снится, потому что я упала с балкона и теперь лежу в больнице без сознания! Ну, скажи, что меня тут нет!
   - Боюсь, что ты все же есть. Иначе с ума сошла не только ты, но и я, и вся моя команда.
   А вот о команде то я успела и позабыть. Остановившись посреди комнаты, я с полной ясностью осознала весь ужас моего положения.
   Я нахожусь в открытом море на старом деревянном корабле в окружении неотесанных мужланов, а точнее пиратов, которые только и ждут, когда же их капитан отдаст девку им. Выходит моя честь, да что там, жизнь, зависит вот от этого молодого дикаря, который явно абсолютно не собирается проникаться сочувствием к бедной, потерявшейся в самой себе девушке. Но что-то я, честно говоря, побаиваюсь собственных заградительных сооружений! Двухметровый шкаф, с не слишком развитыми умственными способностями, наверняка, прожившим всю свою жизнь в открытом море... не лучший вариант для каких бы то ни было уговоров, да еще и когда сила определенно не на моей стороне.
   - Ну и странная же ты! - н-да, для средневекового пирата мой характер не просто не сносный, он вообще невозможный. Хотя почему для средневекового?
   - Какой сейчас год?
   - Так, семь и семь, да еще пять и потом сверху три и к этому еще три столетия, да еще пятьдесят лет и того...
   - 375, - подсчитала я.
   - Значит 375 лет от Красы морей и еще 1400 от начало летосчисления.
   - Выходит 1775 год.
   - Ты так быстро считаешь...
   - Приехали. Я тебе уже говорила, что студентка матфака. Как еще я должна считать, если учусь куче математик и там не 3+7 надо сложить! А на какой стадии развития были люди, когда начали считать года?
   - Ну, вообще-то года стали отмечать только 375, ты вроде бы так подсчитала, лет назад, а 1400 это приблизительно подсчитано до момента, когда люди впервые пришли на острова и стали обрабатывать землю. А зачем это тебе? Что нужно складывать на матфаке?
   - Пытаюсь прикинуть какое сейчас время и чего мне ожидать от него. А как насчет дат от рождения Христова? В 18-том веке уже можно было бы об этом знать! На матфаке всякому учатся.
   - Какого еще Христова? Почему именно в 18-ом веке нужно о нем знать? Нет, ну ты скажи, чему учат!
   - А что у вас тут за острова? Это Тихий океан? Так, а Колумб уже открыл Америку к этому времени? Мне тебе, что теорию графов рассказывать? Или быть может интегрированию функций научить? Или в теории рассказать работу микросхем компьютера?
   - Чего-чего работу?
   - Микросхем! Не отвлекайся. В каком мы океане?
   - В Мировом, а что есть еще какой-то? А что такое микоросхема? - он явно собирался узнать все и сразу, от любопытства даже черты лица изменились, стали менее грозными и более мягкими.
   - А как же Атлантический, Тихий, Индийский, Южный и Северно-Ледовитый?
   - Таких нет. Откуда ты эти названия взяла? У нас здесь один океан, в нем много морей и заливов. По нему разбросаны острова, на которых и живут люди. Неужели ты этого не знаешь?
   - Откуда бы мне знать, если я здесь и часа не пробыла. Хотя нет час наверное уже прошел... А что континентов нет? - увидев непонимание на лице Санара я пояснила. - Большой земли.
   - Самый большой остров Империи, - остров был явно не в особом почете у капитана.
   - Но это все же остров?
   - Да, то ты, какие глупые вопросы задаешь? Проверяешь что ли мои знания? Так знай, я весь Мировой океан знаю, как свои пять пальцев. Я очень хорошо разбираюсь в картах. А центральную и северную его части сам исходил вдоль и поперек!
   - Я за тебя очень рада, но я тебя не экзаменую, а лишь хочу понять, куда меня занесло. Ничто из сказанного тобой не совпадает с моими данными. Ты картами хвалился. А не мог бы мне показать?
   - Ха, женщины не разбираются в картах.
   - Я, конечно, не картограф и даже не историк, но уж знакомые очертания материков от незнакомых островов отличить могу! - воскликнула я.
   Он снова снисходительно хмыкнул, отошел к какому-то ящику и вскоре вернулся с потрепанной старой картой. Взглянув на нее, я сразу же потеряла надежду как-то либо опознать свое место положение, ибо карта была мне абсолютно не знакома. Узрев масштаб, я поняла, что на ее миниатюрность, увы, рассчитывать не приходится. Судя по всему, это и вправду был весь мир.
   - Где мы?
   Санар ткнул пальцем в карту ближе к центру.
   - Значит ближе всего отсюда порт на Аратау, но это на севере, а мы теперь плывем на юг к какой-то развилке. Ага, вот она развилка КаДабра. А я, похоже, была на острове, обозначенном кружочком. Н-да... ничего мне это не говорит... Куда же меня занесло? Такое чувство, что это совсем другой мир!
   - Ты умеешь читать?
   - И писать, и считать, и чуть-чуть рисовать, даже немного петь и хорошо танцевать. А еще я кучу разных дисциплин учила в школе и кучу всяких математик в универе, пока не упала с балкона. Слава богу, знания не желают покидать мою голову ни от столкновения с железом, ни с камнем. Прочно же они там сидят! Видимо записываются на жесткий диск, а не на компакт-диски.
   - Чего-чего?
   - Да какая тебе разница, все равно не поймешь!
   - Что??? Женщина, что ты о себе вообразила! То, что ты на моем корабле и до сих пор жива и цела, ничего тебе не дает. В любую минуту все можно исправить!
   - Ты меня, конечно, извини, но все-таки высшее образование, хоть и только начатое, какую-никакю погоду делает. Уж вряд ли оно сравнится с твоей корабельной школой. Ты не подумай, я ничего против кораблей не имею, ты, наверняка, в них прекрасно разбираешься и, несомненно, хорош в своем деле, но уж компьютеры и математику оставь, пожалуйста, мне. Ты ведь даже не знаешь что такое электричество, так зачем тебе забивать голову тем, для чего оно нужно! Так что ничего я о себе не вообразила, и вообще, что за пренебрежение к "женщине"? А?
   - Элекстри чего?
   - Ты даже выговорить слово не можешь, а хочешь понять что это! И не меняй тему! Что ты против женщин имеешь?
   - Эклектсрикчество! Женщины глупые создания от природы!
   - Это я то глупая! Электричество!
   - Эклектричество!
   - Электричество!!!
   - ЭЛЕКТРИЧЕСТВО!!!
   - Ура! Ты это выговорил!
   - И ничего сложного!
   - Угу, поэтому ты так долго ломал на таком простом слове язык?
   - Не долго...
   - Хорошо мультипликационный, останкинская башня! Повтори! А как насчет дифференциального уравнения и интегрального исчисления? Быть может ты, градиент хотя бы выговоришь? - не на шутку разошлась я. - О! А вот еще тема: метеорологическая станция! Тебе это чем-нибудь говорит?
   - Хватит выдумывать несуразные слова! - тут же запротестовал Санар.
   - Я ничего не выдумываю. Могу пояснить любое из выше перечисленного, ... если выговоришь, - ехидно предложила я.
   - Что ты про... метелоролооро...ческую станцию говорила.
   - Какую-какую? - наиграно удивилась я, прекрасно понимая, о чем идет речь?
   - Метеорлоргическую станцию!
   - Метеорологическая станция! - железно отчеканила я. - Метеорология - наука о погоде. Метеорологи - люди предсказывающие погоду.
   - Предсказатели куда проще, чем ваши метеролорги! - фыркнул Санар.
   - Это не предсказатели, это ученые. И на погоду они не гадают, а вычисляют с помощью данных полученных от приборов. Сейчас особенно точные данные получают со спутника.
   - Спутник? Это то, что сопровождает ваших мете орлов?
   - Метеорологи! Нет, спутник - это машина, которую вывели на орбиту Земли и она вращается вокруг земли, как земля вокруг солнца, посылая различные сигналы на специальные радиостанции, в том числе и для определения погоды!
   - Ну, ты заливать! Тебя только слушать! Земля вокруг Солнца крутится! Ха-ха-ха! - расхохотался Санар.
   - О боже какая тьма... - у меня даже челюсть отвисла. - Где же Коперник? Почему он не родился? Где Магеллан, совершивший кругосветное путешествие, где Колумб, плывший в Индию и открывший Америку? Эти люди даже не знают, что Земля круглая, не то, что уж про вращающиеся вокруг солнца планеты! Куда я попала! Ты еще скажи, что земля стоит на трех китах!
   - Я не знаю, на чем там стоит твоя земля и вокруг чего она вращается, но наша стоит на месте и никакая она не круглая!
   - Ну не так выразилась, земля имеет форму эллипса, а точнее геоида. Что придираешься к словам? Поэтому если все время плыть в одном направлении рано или поздно приплывешь к тому же самому месту!
   - Ничего подобного! У океана есть край! И можно пропасть на векв!
   - Дай угадаю, мешает плавать лед и холод!
   - На крайнем севере и юге, - удивленно согласился Санар.
   - А на запад и восток вы плыть не думали?
   - На крайнем западе стоят стражи - Мертвые острова. Там никто не живет и дальше них плыть запрещено, там исчезло множество кораблей! А на крайнем востоке Великое Бескрайнее море, там нет пресных источников воды ни на одном острове, поэтому далее чем на сто миль никто туда не заплывал! - уверенно заявил Санар и даже слегка приосанился, явно полагая, что привел неоспоримые аргументы.
   - А почему теряются корабли на западе? Теряют ориентиры? Компасы показывают что-то не то, и не хватает запасов воды?
   - Ну, в общем-то, да, - нехотя признал капитан.
   - Так это, потому что за Мертвыми островами лежит пресловутое Великое Бескрайнее море!
   - Это невозможно...
   - Почему это? А кто-нибудь сравнивал запад и восток, созвездия, стрелку компаса? А как на счет нехватки воды? Не находишь, что слишком много совпадений?
   Санара пронзила страшная догадка.
   - Ты хочешь сказать, что если несмотря ни на что плыть через Великое Бескрайнее море то, в конце концов, приплывешь к Мертвым островам?
   - Да, я так считаю, - устало подтвердила я, чувствуя, что силы окончательно оставили меня. Опасность дала мне не надолго взбодриться, но неделя без нормального сна давала о себе знать. - Впрочем, между вашим морем и островами вполне может лежать что-то еще, вы же не плавали туда. В итоге, если не сворачивать с курса, то к Мертвым островам вы все равно доберетесь!
   - Бред!
   - Как хочешь! Мне надоело с тобой спорить, ты воспринимаешь в штыки все, что я бы тебе не сказала. Я подозреваю, что это только из-за того, что я не отношусь к роду мужскому. У меня, по крайней мере, сейчас нет ни сил, ни желания тебе что-нибудь доказывать. Я почти неделю толком не спала, жила только на кофе. Теперь он перестал действовать, и я буквально валюсь с ног от усталости. Будь проклят тот день, когда мне взбрело в голову пойти поступать на программиста! В общем, еще немного и улягусь спать прямо здесь, на полу, и фиг ты меня разбудишь, пока я не высплюсь.
   - Но...
   - Все вопросы, претензии, издевательства, угрозы и проблемы после! Сейчас от меня все равно толку никакого нет. Впрочем, если полное отсутствие сопротивления и страсти тебя устраивает, то можешь начинать сейчас, а я спать! - договорив эту тираду, я посчитала свой гражданский долг выполненным. Я стала решительно прикидывать, как бы устроиться на полу и поспать хоть как-то!
   Санар оторопело наблюдал за моими телодвижениями. Наконец, тихо ругнулся, нагнулся и взял меня на руки, так легко, будто я вообще была невесомой.
   - И кто тебя заставлял не спать неделю? - спросил он.
   Почувствовав, что снова попала к нему в руки, было, сначала хотела возмутиться. Но меня хватило только на то, чтобы опустить голову на его плечо и прижаться к груди. Что толку отсрочивать неизбежное, тем более что сил нет вообще,... с этой мыслью я провалилась в сон.
  
   Странно, что меня не разбудил будильник, должно быть еще рано. Как хорошо, что я проснулась заранее, смогу в последний раз просмотреть курсовую перед сдачей. А то вдруг, что с вечера напортачила!
   Я потянулась и не нащупала привычной спинки кровати, подвинувшись и снова вытянув руки, я опять ее не нащупала. Ба... да где ж она? Сделав, еще одну попытку я таки наткнулась на что-то твердое, но вот спинку моей кровати оно напоминало весьма отдаленно. Вывернув голову, и открыв глаза, я рассмотрела этот твердый предмет, который, не смотря на все мои с ним ассоциации, оказался спинкой кровати, но определенно не моей!
   Решив не удивляться с утра пораньше, я села на кровати и увидела вторую спинку, которая находилась в порядочном отдалении от моих ног. Когда это я успела сменить свою полуторку на эту здоровенную... это здоровенное ложе! По-другому и язык не поворачивался назвать эту громадину.
   Вдоволь налюбовавшись кроватью я, таки, соизволила обратить внимание на обстановку комнаты, взвыла и снова повалилась на кровать, с которой тут же вскочила.
   - Ёкэлэмэнэ опэрэсэтэ! Да не уж-то мне все это не приснилось??? Или мне снится многосерийный сон? В жизни о таком не слышала, но зато вижу! Стоп... очки? Я что в них спала? Обалдеть!
   Что же произошло?
   Я стала припоминать все события произошедшие со мной вчера. Ну и дел я наворотила! Не зря говорят, что, чем дольше человек не спит, тем меньше он контролирует свои действия. Попала в руки к пиратам! Спорила с капитаном! И это в средневековье-то, где с женщинами не считаются вообще! Как он меня не прибил на месте! Удивительное терпение у этого пирата. А уж мой фокус со спаньем на полу... бли-и-ин... И что мне теперь делать?
   Я бегала по каюте, благо у капитана она была большая.
   Он меня еще и в своей каюте оставил спать!!! Видать и вправду полусонные девицы не возбуждают... Даже не знаю, что мне от него ожидать...
   Тут мой взгляд упал на огромную раму, висевшую на стене и настолько запыленную, что понять, что же это такое было невозможно. Поддавшись любопытству, я схватила валявшуюся на одной из коробок, точнее ящиков, тряпку решительно стерла пыль и обнаружила чудесное старинное зеркало. Внимательно осмотрев бронзовую раму, очищенную от пыли, я, наконец, взглянула в само зеркало.
   Н-да... шорты с футболкой как нельзя лучше гармонируют с окружающей обстановкой, особенно с самим антикварным зеркалом, а уж выбившиеся из-под косынки волосы цвета "Бордо", вообще делали мою персону несколько нереальной. Приглядевшись к своему лицу, я с удивлением заметила, что ни темных кругов, ни сероватой от недосыпа кожи не обнаруживается. Скинув очки и приблизившись к самой зеркально поверхности, я внимательно изучила свое лицо. Широко распахнутые от удивления синие глаза, или как часто говорила бабушка цвета "вечернего неба", лежащие ровной дугой брови, узкий нос, и слегка подрагивающие губы, на мой взгляд, чересчур полные. Хорошо, хоть все остальное полнотой не страдает! Но вот переодеться все же не мешало бы! Нельзя в таком виде по улице, тьфу ты по кораблю разгуливать. Да еще в такой компании!
   - Мне нужна одежда! Подходящая одежда! И Обувь! - сообщила я зеркалу, и то быстренько предоставило мне все что нужно. Я только обалдело хлопала глазами, дивясь на аккуратную стопку вещей, которую венчала новенькая пара изящных ботинок.
   Потрогав одним пальцем вещи, я поняла, что мне они не мерещатся.
   - Надо же! Спасибо большое! И за одежду и за очки! - поблагодарила я зеркало, смело, сваливая на него все грехи.
   Подхватив свежепоявившуюся одежду, я быстренько оделась и обулась. Все пришлось в пору, в прочем я в этом не секунды и не сомневалась. Пройдясь по каюте еще разок, я убедилась, что ботинки были высшего качества, нигде не терли и не жали. Вернувшись к зеркалу, я пытливо осмотрела свое отражение.
   Плотные черные брюки длиною "в пол", на широком поясе в три пуговицы, из-под которых выглядывают округлые носы черных ботинок с тонким узором, льняной топ и поверх него тонкий шерстяной полувер, а вокруг бедер шикарный кожаные ремень с какими-то замысловатыми бляхами.
   Ни дать, ни взять, примерная студентка, спешащая на сдачу экзамена. За такие креативные вещи в магазине пришлось бы отвалить кругленькую сумму, если только...
   Я стянула с головы и без того уже держащуюся на одном честном слове, косынку. Вишневые пряди торчали, как забор на огороде тетки Зины.
   - Эх, расчесочку бы, да и умыться вообще, в порядок себя привести... - сказала, в любую секунду ожидая, что мне на голову упадут вышеозначенные предметы, однако ничего не произошло. Решив, что я видимо просто как-то не так попросила, я перефразировала запрос. - Помыться бы!
   В недалеко стоящей кадушке появилась теплая вода, из одиноко стоящего ящика выплыло несколько склянок. Ухмыльнувшись и витиевато поблагодарив зеркало, я начала умываться и приводить свои волосы в порядок. Закончив с этим делом, я теперь стала думать, как бы мне тут прибраться? Не за борт же бадью выкидывать. Еще немного подумав, я выпросила у зеркала сумку, желательно повместительней, куда сложила все косметические средства, выисканные на корабле. Здраво рассудив, что Санару они точно никак не понадобятся. Да и вряд ли он вообще подозревает об их существовании. Покончив со сборами, я встала в позу "у бадьи с грязной водой".
   - Сгинь! - подчиняясь неведомому порыву, скомандовала я, вода немедленно испарилась.
   Удивительная покладистость. Только вот так не просят, так приказывают... или я вообще ничего не понимаю в магии. Хотя кто сказал, что я должна понимать? Но все же...
   Взглянув еще раз на странное зеркало, а заодно на себя я осталась довольной. Костюмчик сидел аккуратно, вымытое лицо, буквально лучилось утренней свежестью, на которую способно только лицо хорошо отдохнувшего человека. Влажные волосы привычно расположились аккуратным, не достающим плеч каре, подвиваясь к лицу (долго же я без фена добивалась этого).
   Глубокомысленно вздохнув и отметив, что одной проблемой меньше, я уже хотела, было, отправиться на поиски первого попавшегося пирата, как дверь скрипнула и открылась. Я обернулась, передо мной предстал вчерашний "благодетель". Взгляд его сразу же упал на кровать, которую я впрочем, уже успела застелить, и, не обнаружив там меня, стал перемещаться по комнате.
   - Ну, спать же ты, ве... - сказать, что я его поразила, у меня язык бы не повернулся. Сразила на повал и мгновенно!
   - Мм... доброе утро! - осторожно сказала я.
   - Ты кто? - удивленно спросил он. - А где ведьма?
   - Во-первых, никакой ведьмы нет, и не было никогда, это все твое зеркало устроило. Во-вторых, я с вечера ничуть не изменилась. Все та же Эвелина Дания, если помнишь, - и какой черт меня за язык дернул? Наверное, морской! Других, тут явно не водилось.
   - Ты-ы?
   - Я-а! А что не так?
   Закрыв-таки за собой дверь, пират немного пришел в себя и с еще большим энтузиазмом уставился на меня снова.
   - Да что такое?
   - Ну, чисто ведьма, - с каким-то уважением сказал Санар.
   - Для особо непонятливых, в десятый раз повторяю, что я не ведьма! А за магическими штучками - к своему зеркалу! - дабы он не спутал зеркала, если и было с чем путать, я ткнула пальцем в сторону нужного.
   - Да причем тут зеркало! Оно на этом корабле с первого дня, когда его спустили на воду и ни в какой магии повинно не было! - отмахнулся капитан Джен. - А что это на тебе надето? И что у тебя с волосами?
   - А что не так?
   Я повернулась к зеркалу, еще раз окидывая взором всю свою фигуру, все вроде бы на месте и как надо. Ах, ну да! У них же тут так не ходят.
   - Это современная одежда, - сообщила я.
   - Это так маги теперь одеваются?
   - Нет, люди! Что ты заладил со своими магами! Я из другого времени, а может и мира, да Бог знает, откуда я, но точно не отсюда.
   - А с волосами ты что сделала? Шальное заклинание? - Санар надо мной явно издевался.
   - Вообще-то это просто краска для волос, дорогая, между прочим. Хотя тебе не понять!
   - Вот уж, точно ваших ведьминых штучек я никогда не пойму! Странная манера одеваться, разговаривать, да еще и красные волосы!
   - Не красные, а Бордо! - просто так, для информации сообщила я.
   Санар, впрочем, нашел это смешным и тут же расхохотался.
   - Хотя, надо отметить, что определенная изюминка в этом есть! - подытожил он. - Спутать тебя ни с кем точно не получится!
   - И на том спасибо, - буркнула я, до глубины души обиженная его пренебрежением к современно моде.
   - Что ты намерена делать?
   Эх, жаль, что не я задала этот вопрос первой. Теперь волей неволей придется выкручиваться.
   - Плыть с вами к развилке, - на пробу ответила я. - Если, конечно, вы меня возьмете...
   - Да уж не топить же мне тебя в океане! - снова почему-то развеселился Санар. - Хотя...
   - Ну, вот и хорошо, - поспешно согласилась я.
   - А дальше?
   - Ну, поживем, увидим... - туманно ответила я.
   - У тебя есть контракты?
   - Чего?
   - Ты на кого-нибудь работаешь?
   Ну, если считать зачетку контрактом, то, пожалуй, я на службе.
   - Нет, не думаю...
   - В смысле не думаешь? У магов или есть контракты или нет.
   - Тогда нет, - раздражено ответила я, и заметила, что Санар удивился.
   - Совсем? Что же ты за маг такой?
   - Сомневаешься в моей профпригодности? - съязвила я.
   - В чем?
   - Профессиональная пригодность. Соответствие работе.
   - Честно говоря, наводит на мысль.
   - Санар, сколько мне еще раз повторить, что я не маг, а программист, да еще к тому же и не доучившийся? - устало и даже как-то жалобно простонала я. Проняло, или мне показалось?
   - Но что же ты тогда на острове делала? И откуда ты взяла эту странную одежду? А разбитый ящик?
   - Это не я! Это зеркало! Смотри!
   Я подошла к зеркалу.
   - Книга! - я даже здесь не могу без книг обойтись!
   Я протянула руку и взяла увесистый том.
   - Вот черт, и здесь без матана не обошлось! Нигде от него покою нет! - зато хоть к экзамену подготовлюсь, все потом легче будет сдавать!
   Санар подошел и с интересом взглянул на учебник.
   - А ты могущественный маг! Можешь доставать предметы из небытия, - поразился он. - Можно?
   - На, бери, - я с радость отдала ему увесистый том.
   Он осторожно раскрыл книгу на середине и углубился в чтение. Впрочем, глаза тут же округлились и с явным непониманием заскользили по странице.
   - Ну, убедился?
   - Это не зеркало.
   - Да почему ты так уверен?
   - Смотри! - Санар сам встал напротив зеркала. - Подзорная труба! Меч! Компас!
   Ничего не случилось.
   - Видишь? Ничего не произошло! Так что зеркало тут не причем!
   Я озадачилась и отошла от зеркала.
   - Компас!
   Из дальней коробки в руки меня приплыла небольшая черная коробочка. Я взглянула на Санара. Оказывается он прав, и я вправду ведьма! Но как?
   И вовсе у меня не поехала крыша! Или у нас с Санаром обе крыши съехали, а может и вместе со всем миром! Если это конечно мой мир, а не какой-нибудь абсолютно левый. Тогда у всех с головой все в порядке, но что тут делаю я? Брр... волей неволе поверишь в переселение душ и тел!
   - Ты нашла компас отца! - возликовал Санар, бережно забирая у меня из рук черную коробочку. - Я уж и не чаял его тут найти.
   - Почаще бы убирался - много бы чего интересного нашел!
   - А почему книга пустая?
   - Как пустая? - я сначала подумала, что Санар просто ничего в ней не понимает, однако, взглянув в нее сама, я тоже увидела пустые страницы. - Странно, сколько помню, в матане всегда что-то было написано.
   Я припомнила несколько недавно выученных страниц.
   - Дьявол! Проявляющиеся записи! Что же ты не предупредила! Сведение двойного интеграла к повторному однократному является одним из эффективных способов вычисления двойного интеграла, - почти по слогам прочел Санар. - Что такое двойной интеграл?
   - Это число сигма равное сумме по k от одного до n, от суммы по l от одного до p функции от кси k-тое и эта l-тое, по дельта R k-тое, l-тое называется интегральной суммой функции f от x, y, соответствующей данному разбиению T прямоугольника R данному выбору промежуточных точек кси k-тое и этта l-тое на частичных прямоугольниках разбиения T, - листнув несколько страниц назад и увидев услужливо проявившийся текст, прочитала ему я. - Эх, это все наизусть надо знать к сессии...
   - К чему?
   - Ну, куча экзаменов за короткий срок, на которых студенты показывают, что они выучили за семестр. Только не спрашивай, что такое семестр иначе я тебе толковый словарь наколдую, в котором слова будут появляться, по мере того как я их вспомню, и будешь читать, коли умеешь! Где кстати научился? У вас тут такой же язык? Написание как-нибудь отличается?
   - Я не все время жил на корабле, - коротко ответил Санар. - А чем это язык должен отличаться? Я вполне понимаю, что у тебя в книге написано, ну кроме смысла, конечно.
   - А что кроме смысла можно понять из книги? - я едва сдерживалась, чтобы не покатиться со смеху.
   - Ну, слова читаются же, а вот что они значат. Этот интеграл...
   - Гляжу в книгу - вижу фигу? - усмехнулась я.
   - Я и не должен в ваших колдовских книгах ничего понимать! Я моряк! - гордо ответил Санар.
   - Это не колдовство, это математика! Математический анализ! - я все-таки расхохоталась.
   - Прекрати! - рассердился Санар.
   Как же прямо сейчас, как только смогу совладать со смехом!
   - Немедленно!!!
   Я почувствовала, что меня оторвали от пола и прижали к стене. Смех исчез сам собой, мои глаза опасно сузились.
   - Думаешь, один такой умный? Можешь смеяться над чем угодно, а над тобой никто не может? - несмотря на явную проигрышность моего положения, голос был уверенным и бил наверняка. - Ты сам себя поставил в такую глупую ситуацию! Сколько раз мне повторять тебе, что я не ведьма? Сколько раз говорить, что я учусь в университете! И самый непроходимый тупица понял бы, что в магии я ничего не смыслю и тем более у меня НЕТ магических книг!
   - Д!.. Да что ты себе позволяешь?! - однако уверенность его заметно пошатнулась.
   - А ты? - я в упор взглянула в глаза капитану.
   Тот неожиданно разжал руки, и я шлепнулась на пол, неудачно подвернув ногу. Охнув, я поспешила схватиться за лодыжку.
   Вроде бы не вывихнула...
   Боль отступила.
   - Какая жалость, что я не умею перемещаться в пространстве, - процедила сквозь зубы я, снова поднимаясь на ноги.
   - И что тогда? - Санар резко подскочил ко мне. К моему несказанному удивлению, я даже не успела дернуться, что порядочно позлило капитана.
   - Перенесла бы тебя в мой мир, и посмотрела бы, как ты там крутился! Как разобрался с телевизором и микроволновой печью, холодильником и пылесосом. Как бы тебе понравилась стиральная машинка, и, конечно же, компьютер! Посмотрела бы я, как тебе магия помогла, а еще лучше немереная сила!
   - Сила наивысшая награда!
   - Сила есть ума не надо! - ох уж мое, далекое от средневекового, воспитание!
   Но надо отдать Санару должное, он ничего не понял, однако тут же огрызнулся.
   - Хотел предложить тебе работу,... но я вижу тебя не научили уважать мужчину!
   - А причем здесь это? В моей профпригодности ты уже убедился, в отсутствие контрактов тоже. Так... что мешает? Только то, что я женщина? - а помирать, так с песнями! - Будь, на моем месте мужчина, ты наверняка бы возрадовался такому кадру! Сильный маг, который вполне может постоять за себя, с острым языком и скорый на расправу, умный, образованный, точнее для вас образованность это видимо грамотность. Я же тебе скажу больше, у меня есть аттестат о среднем образовании, в котором нет ни одной тройки и оконченный на хорошо и отлично первый курс университета. Такое образование тебе и не снилось! Если бы я была мужчиной, ты наверняка сам бы проникся ко мне уважением, и не стал бы выказывать свое физическое превосходство, тем более что оно легко компенсируется магией. Однако я женщина, а ей не пристало вякать в присутствие мужчины! Я ничего не упустила?
   - Я не знаю, кто дал тебе фамилию Дания, но больше тебе подходит Серп!
   - Предпочитаю более тонкий инструмент - скальпель, а вот тебе бы не плохо свою сменить на Молот! - не преминула съязвить я.
   - Пошли, покажу тебе твою каюту, - сказал Санар, и, не дожидаясь ответа, пошел к двери.
   Пару секунд я потратила на переваривание информации, и только потом поняла, что я все же устроилась на работу! Вскоре я уже стояла в небольшой, хорошенькой, захламленной комнатке-каютке, в расчищенном углу которой, стояла кровать. Санар видимо решил, что все, что нужно уже сделал и собрался удалиться.
   - Капитан Джен, - играть, так до конца. - А мой найм на работу не должен подтверждаться какими-нибудь бумагами?
   - Чем? - удивился Санар.
   - Ну, должность, обязанности, зарплата, страховка, больничный и что там еще положено по трудовому кодексу.
   - Я знаю только кодекс пиратов, ни о каком трудовом кодексе не слышал.
   - Пиратский тоже ничего, могу ли я с ним ознакомиться?
   - Зачем?
   - Ну, во-первых, мне предлагается жить среди пиратов, так что я должна знать, какие законы они чтят. Во-вторых, так как мой работодатель ни кто иной, как капитан пиратского судна, стало быть, и я теперь отношусь к профсоюзам пиратов, и мне бы самой не плохо было знать законы вашего общества.
   - Что ж, слушай, - либо Санар проникся моей речью, либо ничего не понял, но успешно это скрыл.
   - Слушай? А почитать это никак нельзя? Или это исключительно устный документ? - как не пыталась я, но скрыть иронию мне не удалось.
   - Пиратский кодекс вполне себе письменный документ, однако, имеется он в одном экземпляре, который хранится на острове Пиратская корона. Чтобы его прочесть, нужно сначала туда доплыть!
   - А вы хоть раз сами его видели? - резонно поинтересовалась я.
   - Нет, - не особенно смутившись, сказал Санар.
   - Однако же беретесь его пересказать?
   - Каждый пират знает кодекс наизусть! По край мере, ту его часть, без которой он уже не будет пиратом.
   - О-о, вот оно что. И без какой же части пират не будет пиратом?
   - Мне не кажется, что ВАМ это интересно, - Санар явно на меня злился.
   - Отчего же? Просто я сомневаюсь, что документ, передаваемый из уст в уста, может быть сохранен в первозданном виде, поэтому сомневаюсь в его правдивости.
   - О, не сомневайтесь, кодекс передается в точности до каждого слова.
   - Хорошо, я слушаю.
   Санар смерил меня оценивающим взглядом, и видимо все же решил, что я достойна, выслушать пункты кодекса.
   - Кодекс пиратов гласит:
  -- Пиратом может стать любой, кто следует кодексу пиратов.
  -- Капитан обладает всей полнотой власти на своем корабле и чтит кодекс.
  -- Команда обязана подчиняться капитану, до тех пор, пока тот держит свое слово.
  -- Пират не должен жить на суше, родина пирата - море.
  -- Пират должен уметь защищаться и заботиться о корабле.
  -- Каждый пират волен сам выбрать корабль, на котором он будет плавать.
  -- Пират не подчиняется другим законам.
  -- В случае опасности все пиратские команды обязаны объединиться. "Один за всех и все за одного!"
  -- Капитаном может быть только самый сильный пират.
  -- Все что не запрещено - разрешено.
   - Содержательно, - подытожила я. - На уровне первобытных общин. Высшая благодетель - сила, победитель всегда прав. Сможешь извлечь выгоду - сделай это! Как я понимаю, никаких морально-этических норм кодекс не предписывает, как и субординацию?
   - Субдир чего?
   - Субординацию! Уважение к вышестоящим чинам. Матроса к капитану.
   - Капитан обладает всей полнотой власти, не простирающейся лишь над кодексом. Любой капитан требует подчинения себе, - высокомерно ответил Санар.
   - Учту, - как можно серьезнее сказала я.
   Санар ушел, а осталась одна в захламленной каютке с кучей пыли и каких-то покрытых тряпками вещей. Работы тут непочатый край!
   Позаглядывав под все тряпки, поизучав содержимое всех ящиков я пришла к выводу, что из этой конуры можно сделать вполне сносную конурку, мне, конечно, не помешали бы мужские руки. Ах, как неосмотрительно было ругаться с Санаром, впрочем, его капитанскому величеству не пристало работать руками! Взглянуть только на его дырявую посудину! Ладно, нет в наличие мужских рук, будем пользоваться подвластной магией! Стоп, а где матан? Пропал?
   В голове тут же всплыли чьи-то слова: "Иллюзии отражают, лишь то что вкладывает в них маг. Незакрепленные иллюзии не держатся без внимания мага".
   - Значит, матан был только иллюзией, и выучить по нему ничего не получится, разве что повторить. А жаль... Но откуда я знаю об иллюзиях? Выходит, я когда-то училась магии?!
   От такого умозаключения я на некоторое время выпала в прострацию, прикидывая, где и когда я могла учиться магии. Ответ пришел сразу же - в детстве!
   Тем лучше! Значит, насчет профпригодности я Санару не солгала! А теперь пора здесь немного прибраться.
   Знания, вложенные в мою бедовую голову в далеком, как теперь мне казалось, детстве, всплывали быстро. Пыль я вывела за один чих, от чего тряпки, во множестве валявшиеся кругом, вдруг резко побелели, однако теперь стали заметны грязные пятна ни них. Стиральная магия оказалась как нельзя кстати, оказывается, это когда-то были отбеленные льняные простыни! Вот и хорошо, теперь у меня будет отменное постельное белье!
   Я собрала все белье и уложила на кровать, тоже порядком почищенную. Теперь надо было заглянуть в ящики!
   В трех или четырех из них я нашла отлично выдержанное вино, которое переставила поближе к входу, дабы передать лично в руки капитану. Он наверняка и не подозревал о таком богатом запасе, как и его команда. Иначе от этих бутылок бы уже ничего не осталось. В следующей коробке, к своему несказанному удивлению, я обнаружила книги! Заглянув туда одним глазком, я сразу же решила, что со скуки я тут не помру, так как книги были написаны на моем родном, таком понятном языке и вполне разборчивым шрифтом. Следующая пара коробок меня тоже порадовала, ибо там я нашла одежду, причем женскую, судя по всему награбленную в очередном налете на порт. Ибо платья, ночные рубашки, нижнее белье, шляпы, корсеты, нижние юбки и прочие вещи дамского туалета были высшего качества. Если уж мне когда-нибудь приспичит нарядиться, то будет во что! В следующем ящике я нашла посуду, из которой тут же выбрала себе понравившиеся экземпляры, остальные добавила к бутылкам. Тут я к своему удивлению обнаружила стол с явно не используемыми письменными принадлежностями, который закрывали собой коробки. Порыскав еще, я нашла и стул. Ну вот, теперь можно будет даже что-нибудь писать, если вдруг захочется!
   Продолжая разбирать ящики, я постепенно нашла много вещей приспособленных мною к делу, в том числе и местное "электричество" - свечи, которым я очень обрадовалась. Поразмыслив еще немного и вспомнив, что нахожусь на корабле (об этом мне напомнила скатившаяся со стола чашка, которая тут же разбилась в дребезги и была починена моими не слишком пристойными эпитетами), я решила, что не хочу быть засыпанной всем расставленным и разложенным в шторм и намертво закрепила все вещи на своих местах соответствующим заклинанием, которое, как нельзя кстати, вспомнилось мне.
   Возгордившись своими трудами, я присела на стул. Отдыхая, я услышала грузные шаги, которые по-видимому заменяли стук в дверь, ибо та тут же распахнулась, и на пороге появился пират. А кто еще мог заявиться без стука, когда ты находишься на пиратском корабле?
   - Обед, красотка! - даже если бы я была жутко уродливой, он все равно бы назвал меня красоткой, видимо это у них такое обращение к женщине.
   - Благодарю, - я встала и взяла у него из рук плошку с каким-то жидким варевом и кружку воды. Какой Санар, однако, заботливый! Или это личная инициатива пирата? - Могу я знать твое имя?
   - Сатли, моя пташка. Сатли Бенет - потомственный пират!
   - Очень рада знакомству. Я Эвелина... Скальпель, потомственный маг! А не пташка! И мне бы хотелось, чтобы прежде чем войти в каюту к даме и магу, в одном лице, ты стучал. Еще раз благодарю за обед.
   Пират явно оторопел, он-то ожидал чего угодно только не отповеди по поводу его нетактичности. Однако он оказался дюже сообразительным и через пару секунд исчез из комнаты. Только вот, что он мне такое принес?
   Без особо энтузиазма поковырявшись ложкой в чем-то среднем между супом и кашей, и таки решившись попробовать, я отметила, что варево на вкус не столь уж противное, как казалось на вид. К тому же я вспомнила, что со вчерашнего завтрака ничего не ела, что создало значительный перевес в пользу этого экзотического для меня блюда.
   Отобедав и вымыв посуду, я решительно отослала ее обратно на кухню, решив, что от внезапно появившейся кухонной утвари в обморок пираты не упадут. Тут я, наконец, вспомнила о том, что где-то тут припасла себе хорошенький ящик книг и решительно вытащила одну.
   Музей оторвал бы ее с руками, кожаная обложка с порядком поистрепавшимся переплетом и обшарпанным тиснением. На титульном листе тем ни менее я прочла: "Сонеты". Хм... никогда бы не подумала, что пираты увлекаются лирикой! Украли наверное случайно, не удосужившись взглянуть, что воруют. Как они потом разочаровались! Зато мне какая польза!
   Полистав немного книгу, я поняла, что со стихосложение у них тут напряженка, и решительно взяла следующую книгу. Это оказался любовный роман в весьма своеобразном стиле, что делала его еще более интересным. Кто интересно его сюда принес, и читал ли кто-нибудь? Книга определенно женская, но к чему она пиратам? Вряд ли они любят сентиментальную прозу!
   Так и не решив эту загадку, я углубилась в чтение и вскоре увлеклась. Очнулась я только тогда, когда принесли ужин. Видимо все же Санар расстарался. В дверь кстати постучали, но вот ждать разрешения войти не стали, но не все же сразу.
   Быстренько поужинав, я снова взялась за книгу. Роман, как ни странно был о пиратах, а точнее о дочери известного барона, которая полюбила юношу, оказавшегося пиратом. Ее же прочили в жены известному генералу. Как ни странно он не был ни толст, ни стар, ни уродлив, вот только любим бедной девушкой тоже не был. В один прекрасный, хотя скорее все же ужастный вечер, на портовый город, в котором она жила, напали пираты. Они выкрали баронессу. И, конечно же, спасать ее ринулся тот самый юноша, который тоже оказывает ее тайно любил. Нетрудно догадаться, чем все кончилось, однако до самого конца еще было достаточно много страниц, как и времени на чтение.
   Уснув далеко за полночь и проснувшись к полудню, я продолжила чтение.
   Каким интересным, оказывается, может стать плавание! Если бы я встретила хотя бы половину тех чудес, о которых говорилось в книге, то я, наверное... тоже бы написала книгу! Логично! А если это и вправду было с кем-то? И роман написан по мотивам произошедших событий? Бред... такого быть просто не может. Хотя после того, что со мной произошло, все может быть.
   Вскоре я узнала, что после всех этих злоключений, во время которых парочка успела раз сто поссориться и помириться. Они, наконец, поняли, что любят друг друга и поженились прямо на корабле. Теперь я знала, что у капитана и впрямь были неограниченные права на своем корабле. Он мог судить, миловать и женить! Впрочем главный герой сразу же оспорил право капитана на этом судне. Оказывается, нужно-то было всего лишь вызвать капитана на поединок, предварительно оговорив, что ставит на корабль. Отказаться он не мог, это означало добровольную передачу судна оппоненту. Само собой главный герой ценой собственного пота и крови выиграл поединок и остался на нем капитаном, вместе со своей любимой женушкой! Порадовавшись хорошему концу, я закрыла книгу и полезла за следующей, однако натолкнулась на стопку неровно исписанных листов. Вчитавшись, я поняла, что это продолжение!
   - Как интересно, и здесь пишут фанфики!
   Однако, прочитав пару страниц, я поняла, что это не фанфик, или уж слишком умело написанный фанфик. Стиль написания, построение сюжета, да и просто оформление полностью соответствовали оригиналу. Судя по всему, это и впрямь было продолжение, правда не изданное. Надо же, видимо кроме меня это никто не читал!
   Я с энтузиазмом принялась разбирать чужой почерк.
   Оказывается, не долго продлилось счастье богатой городской девочки, которая стала первоклассной пираткой, и юного капитана. Вскоре на их головы посыпались новые несчастья. И с каждой страницей становилось все очевиднее, что за ними стоит один и тот же человек. Интерес подстегивало еще и то, что у парочки родился ребенок, будущий пират и капитан! Однако тут я неожиданно обнаружила, что вторая часть романа окончилась. Дальше шли белые листки.
   Эх, ну зачем они сперли недописанную рукопись! Я теперь так никогда и не узнаю, чем же кончилось дело!
   Только теперь я заметила, что уже поздний вечер и пора бы ложиться спать. Решив закончить чтение, я погасила свечу и улеглась. Однако, уснуть никак не получилось. Продолжение истории не давало мне покоя, я то быстренько всех убивала, то милостиво разрешала жить дальше. Бросив это занятие часа через два, я решила взять новую книгу, дабы заглушить воспоминания о старой, увы недописанной, встала с кровати и замерла, охваченная ужасом.
   В дальнем углу комнаты поблескивали чьи-то глаза. Мгновенье и они исчезли, и тут же появились вновь! Корабль покачнулся, и глаза переместились в сторону вместе с очертаниями ночного посетителя. Кто это додумался ко мне в каюту забраться? Глаза снова мигнули, чудище зарычало и кинулось на меня. Я тоже не сплоховала и с воплем бросилась вон из каюты, чуть не снеся лбом дверь, оказавшуюся на моем пути. Однако спокойно убежать мне не дали. Видимо нападавших было двое, один пробрался в каюту и хотел захватить меня врасплох, а второй притаился за дверью в коридоре и, услышав мои вопли, бросился на подмогу первому. Я же сама прыгнула ему в объятья. Взвизгнув громче прежнего, я решила не сдаваться без боя. Однако схвативший меня обладал такой силой, преодолеть которую мне не светило, ни при каком раскладе.
   - Эвелина, да что с тобой? - я услышала встревоженный голос Санара прямо над своим ухом, я тут же престала сопротивляться.
   - Санар? - он не выпустил меня из рук, пока не убедился, в том, что я больше не брыкаюсь. Я же от неожиданности даже забыла, что собиралась говорить с ним исключительно в официальных рамках. Ну и Бог с ним, сейчас важнее понять, что там такое у меня в каюте.
   В полумраке я разглядела очертания капитана и немного успокоилась.
   - Что случилось?
   - На меня что-то напало! - безапелляционного заявила я.
   - Где?
   - В каюте!
   - Что?
   - Я откуда знаю! Что-то большое и со светящимися глазами!
   - Ага, большое и со светящимися глазами! - мне не надо было видеть его лица, чтобы понять, что он надо мной смеется.
   - Санар, я не шучу.
   - Ну, пошли, посмотрим, что на тебя там напало, - усмехнулся пират.
   Я спорить не стала, охотно пропустила его вперед и тут же услышала приглушенные ругательства.
   - Кто поставил тут эти ящики?!
   - Вообще-то я. В них вино, я приготовила их, что бы отдать тебе.
   - Вино? - ругань резко прекратилась. - У тебя есть свечи?
   - На столе.
   Через несколько мгновений в комнате заплясали отблески огня.
   - И вправду вино! Да какое старое!
   Я осторожно заглянула в комнату и, не обнаружив ничего предосудительного, вошла и поспешила надеть очки. В комнате кроме меня и Санара никого не было.
   - Ну и где твое чудище с глазами?
   - Было тут, но уже сбежало!
   - Ага, выпрыгнуло в море!
   Корабль покачнуло, я только теперь заметила, что за бортом шторм.
   - А я откуда знаю, куда оно делось! - ощетинилась я.
   - Где хоть оно было? - примирительно спросил Санар.
   - Там, - я ткнула пальцем в сторону дальнего угла.
   Санар направился в указанном направлении.
   - Глаза были примерно вот на таком уровне? - провел рукой в метре над полом.
   - Да.
   Санар решил сдвинуть ближний ящик.
   - Что такое? - удивился он.
   - Я закрепила всю мебель, чтобы во время качки мне ничего на голову не упало, да и не придавило ничем, - ответила я.
   - То есть в комнате вообще ничего двигаться не может?
   - Вот именно! - я нашла это веским аргументом в пользу того, что на меня все же кто-то напал.
   - Что случилось-то вообще?
   - Я встала с кровати увидела глаза, пару мгновений они на меня смотрело, а потом чудище зарычало и бросилось.
   Тут рык повторился. Я с ужасом уставилась на хорошо освещаемый рычащий угол.
   - Так оно и рычало?
   - Да...
   - Поздравляю! Гребень волны, отблеск луны, пара дырок в досках, скрип мачты вот кто на тебя напал! - сообщил Санар.
   - Что?
   Тут корабль тряхнуло и что-то белое и впрямь мелькнуло на уровне метра в стене. Теперь-то я поняла, что же произошло!
   - И чего впотьмах не пригрезится! - сказала я и расхохоталась. Ко мне тут же присоединился Санар.
   Смеялись мы долго, и успокоиться, никак не получилось. Я как представлю себе своего надуманного зверя с лунными глазами и голосом скрипящей мачты, начинаю хохотать с новой силой, а уж как вспомню, с какими дикими воплями вылетела из каюты прямо в руки Санару, то и вообще впору за живот хвататься.
   - А ты-то что в коридоре делал посередь ночи в шторм? - еле выговорила я сквозь смех.
   - Да мимо шел.
   - Может не надо меня за дуру держать? - предложила я, впрочем, и впрямь чувствуя себя полной идиоткой. Тоже мне, испугалась лунного света! Вот тебе и первое чудо моря! - Скорее уж мимо ходил, туда сюда обратно!
   - Вообще-то да, - почему-то виновато признался Санар.
   Он капитан и может ходить где угодно и когда угодно...
   - И что ты тут караулил?
   - Я не могу уснуть в шторм, хожу по кораблю, проверяю все ли в порядке.
   - А в коридоре ты тоже порядок проверял?
   - Я хотел узнать, как твои дела. Тебе ведь не приходилось попадать в шторм, - нехотя признался Санар.
   - А ты с чего ты это взял? - хоть это и была правда, однако признавать это никак не хотелось.
   - Ты же вообще на кораблях не плавала! Только с балкона летала. Да у вас, наверное, и кораблей-то нет, раз одни материки.
   - Корабли у нас есть и моря тоже, только у нас они другие. Гораздо больше и из железа. Подожди, так ты веришь, что я не отсюда?
   - А что остается, если ты ничего не знаешь об этом мире и говоришь такие мудреные слова! Притащила с собой какую-то странную книгу. Кстати где она? Да и одеваешься как-то странно, волосы у тебя красные. Ты конечно ведьма, но не все странности можно списать на это! А твои интегралы и дифференциалы, такое даже магам не снилось.
   - Странная книга - это просто иллюзия была, я про нее забыла и она растворилась! И ты прав, магам такое точно не снилось, потому что это не магия - это наука! Просто математика!
   - Значит, этому может научиться каждый?
   - Каждый, кто действительно захочет. Чтобы все это выучить нужно много времени и терпения.
   - А я могу?
   - Можешь, только зачем это тебе?
   - А тебе зачем?
   - Я учусь... училась в университете на программиста, мне была необходима высшая математика. А здесь даже об электричестве ничего не слышали не то, что о компьютере. Тут мои знания бесполезны, по крайней мере, пока мне не понадобится вычислить объем фигуры заданной плоскостями в декартовой системе координат. Возможность того, что мне это придется сделать крайне мала, - я горестно вздохнула и пошла к до смерти напугавшему меня углу.
   Осмотрев растрескавшееся дерево, я легким движением руки сделала его новехоньким, немного подумала и решительно двинулась в обход всей каюты, латая дыры, восстанавливая гвозди. К моему удивлению в окне появилось стекло. А какой оказывает красивый стол мне достался!
   - Что ты делаешь? - наконец спросил Санар, до того со смесью ужаса и восхищения наблюдавший за моими действиями.
   - Восстанавливаю предметы в первозданном виде, точнее в момент пика их карьеры, так сказать, - пожала я плечами.
   - Карьеры?
   - Ну, когда они приносили максимальную пользу и были наиболее целыми и крепкими! - не слишком гладко пояснила я, продолжая обход.
   - Это иллюзия?
   - Нет, что ты. Это настоящее.
   - Но ты же не можешь колдовать?
   - Почему не могу? Оказывается, могу, и только этим в последние сутки и занимаюсь, - обреченно сказала я.
   - Так ты все-таки училась колдовать!
   Я остановилась и задумалась.
   - Скорее всего, да. Я точно знаю, что делать, но не помню когда, и где этому научилась. Видимо знание магии лежит в подсознании, - пожала я плечами, и продолжила реставрацию своей каюты. Молчание затянулось минут на пятнадцать, во время которых я с энтузиазмом прикасалась к разным вещам, возвращая им силу и молодость, и порядком увлеклась этим делом.
   - А ты так можешь все восстановить?
   Вопрос Санара раздался для меня неожиданно.
   - То, что пожелает восстанавливаться.
   - Это как?
   - Есть вещи, которым нравиться быт старыми, или же в этом их предназначение, - пожала я плечами, откуда-то точно зная ответ.
   - Хорошо, спрошу конкретнее. Ты можешь восстановить весь корабль?
   Я на несколько мгновений задумалась.
   Будет ли корабль против стать снова новым? Да, вряд ли...
   - Да могу.
   - Что тебе для этого нужно?
   - Экскурсия.
   - В смысле?
   - Мне нужно ткнуть пальцем в то, что нужно восстановить.
   - Все!
   - Хорошо, завтра я этим займусь. А сейчас хотелось бы доспать, тем более что кусать меня никто не будет, - согласилась я, закончив обход и вернувшись к кровати.
   Санар поспешно поднялся со стула и направился к выходу.
   - Завтра, так завтра, - пробормотал он и закрыл за собой дверь.
   Заснула я на удивление быстро.
  
   Утро пришло вместе с завтраком. Я бы с удовольствием еще поспала, поэтому поскорее отделалась от раздатчика пищи и снова нырнула в постель. Но не успела я и глаз сомкнуть, как дверь снова распахнулась.
   - Кого опять принесло, да еще и без стука? Я сплю! Не видно? - с этим словами я отвернулась к стенке и накрылась одеялом с головой.
   Вожделенная тишина продлилась еще несколько мгновений, после чего я услышала оглушительный стук в дверь.
   - Ну, блин, вы, что все ума посходили?! - я рывком скинула одеяло и направилась к двери, дабы высказать нахалу все, что я о нем думаю.
   Распахнув, однако, дверь, я нос к носу, точнее нос к груди, столкнулась с Санаром.
   - Доброе утро, - вежливо поздоровался он.
   - Доброе? Это называется доброе? Это раннее! Очень раннее утро! Чего тебе не спится а?
   - Вообще то уже давно рассвело, - оторопело сообщил Санар.
   - И что? Если солнце встало, то и все должны встать? У нас что пожар?
   - Ночью шторм был, - осторожно заметил капитан.
   - И что? Из-за ночного шторма я должна вскочить ни свет ни заря?
   - Э-э... Да что опять не так? - искренне недоумевал Санар.
   - Ой, ничего, - я решила, что проще будет проснуться, чем объяснять этому человеку, что нельзя так рано заваливаться в каюту. - Одним словом пираты!
   - А причем тут это?
   - Да сами не спите, и мне не даете.
   - Это не я сегодня ночью всех своим воплем перебудил.
   - Спасибо что напомнил, а то у меня плохо с памятью!
   Я развернулась и отошла к кровати. С мыслью, снова прилечь и вздремнуть хотя бы до девяти, пришлось распрощаться, поэтому я принялась убирать постель.
   - Могу я хотя бы одеться и умыться?
   - Можешь,- пожал плечами Санар.
   - А ты не хочешь подождать моего триумфального явления народу за дверью? - вкрадчиво поинтересовалась я у капитана.
   Ну, хоть на этот раз до него дошло быстро. Я принялась приводить себя в порядок, усиленно зевая и поминая всю пиратскую гильдию недобрым словом. Сначала шторм, потом ночной монстр, теперь еще и утренняя побудка! Да как тут вообще жить? Может повесить на двери табличку: "Осторожно! Злая собака!" Нет, скорее уж злая ведьма, будет убедительнее!
   Я снова зевнула.
   Сама виновата нечего было по ночам читать, да еще и вскакивать!
   Собралась я быстро, однако от одной мысли, что мне придется идти на палубу к тем самым пиратам, которые меня собственно на этот корабль и притащили, давала мне повод для весьма неприятных эмоций. И зачем я вчера только согласилась на эту грандиозную починку? Впрочем, отказаться тоже не могла! Что бы сказала Санару? Его корабль не хочет чиниться? Ага, точно, одна каюта хочет, остальные против!
   - Эвелина, ты там умерла уже что ли?
   - Да, - умирающим голосом ответила я, пират тут же оказался в каюте, с беспокойством оглядывая помещение, однако, увидев меня, скорбно сидящую на кровати в полном обмундировании пришел в недоумение.
   - И где ты умерла?
   - Здесь, - не моргнув и глазом, ответила я.
   - Ты собираешься идти?
   - Я собираюсь.
   - Ну, тогда пошли! Эвелина? Или ты тут все время будешь сидеть?
   - Честно говоря, ничего не имею против полежать!
   Капитан оторопел.
   - Санар, ну сам подумай, что я там буду делать? Там кругом одни пираты!
   - А тут?
   - Тут кругом и всюду, куда не сунься один пират, а там полно!
   - Ты же маг!
   - Я еще и женщина, а вы тут не особо хорошего мнения о нас!
   - Маги, особая категория людей, тебя никто не тронет.
   - Мало верится, - к такому выводу я пришла, припомнив взгляды, которыми меня обласкали пираты.
   - Эвелина, тебе нечего бояться, слово капитана!
   Я подозрительно покосилась в его сторону.
   - Так ты сегодня соизволишь подняться на палубу и начать восстановление корабля? - не выдержав, напрямую спросил он.
   Ну, конечно, корабль для пирата самое святое.
   - Соизволю! - мрачно бросила я.
   Я встала с кровати и вышла из каюты. Вздохнув поглубже, я впервые поднялась по лестнице (в самый первый раз меня пронесли над ней, причем вниз головой) и вышла на палубу. Ух ты, какой тут ветер!
   Я встала и осмотрелась. Палуба как палуба, в фильмах такие же показывают. Кругом дерево и канаты, в центре главная мачта, на ней дырявые паруса. И как они умудряются с такими дырами плыть еще куда-то! Я повернулась к борту и подошла поближе. Н-да, старый корабль, очень старый... Не зря Санар так спешил с его починкой! Того и гляди, наплаву развалится!
   Я опустилась на корточки у наиболее ветхого участка борта и провела ладонями по шершавому дереву.
   Удивительные силы дремлют порой в таких старых предметах! Казалось бы, уже на ладан дышат, но все еще помнят, каким были в зените славы! Древесина уже почти прогнила, но она может снова окрепнуть, стоит только захотеть. И я захотела. Мне стало очень интересно увидеть, каков же корабль был, когда его только построили и спустили на воду! Сила полилась через мои пальцы к дереву, позволяя ему самому восстановиться, так как оно хочет.
   - Эй, крошка! Что ты делаешь, милая! Пойдем, развлечемся! - знакомый голосок!
   Я резко поднялась, готовая к чему угодно.
   - Ба, ты чего натворила! - воскликнул пират.
   - Всего лишь восстановила пару досок.
   Пират уставился на обновившийся кусок борта со священным ужасом.
   - И впрямь ведьма.
   - А ты думал я тут шутки шутить изволю?
   - Ромэль, что там такое? - это уже на палубу поднялся Санар.
   - Капитан, вы только гляньте, что ведьма учудила!
   - И что же такого она сделала?
   - Вот!
   Пират по имени Ромэль ткнул пальцем в новенькие доски.
   - И что же тут такого плохого?
   - Да ничего, но это же... она же...
   - Я маг, ты это хотел сказать? - я решительно взяла быка за рога.
   - Ведьма.
   - Лишь вариация слова. Я могу продолжить? - ответа дожидаться впрочем, я не стала, да его никто и не давал. Оба мужчины стали с интересом следить за процессом обновления корабля.
   Где-то за пару часов я управилась с бортом и, притомившись, уселась на подновленный борт. Через некоторое время ко мне присоединился и Санар.
   - Ну, как? - спросила я, похлопывая по доскам.
   - Впечатляет, - честно признался капитан. - И как мы раньше без мага обходились? Давно бы уж следовало залатать дыры.
   - Не все маги могут чинить предметы. Некоторые их просто не чувствуют.
   - Но ты можешь?
   - Как видишь! - я пожала плечами.
   - А что ты делаешь, ну, когда чинишь?
   - Да ничего просто даю кораблю силы. А он уж сам восстанавливается.
   - Сам?
   - Ну да! Предметы помнят, какими они были, лучше людей, нужно только дать им силу, и все будет в лучшем виде. Нового такого же корабля не построишь, а вот сам корабль отстроиться быстро!
   - Мудрено.
   - Не сложнее математики!
   - Для меня и это сложно!
   - Ну что 2 и 2 не сложишь?
   - Нет, ну два и два конечно сложу, но вот интеграл не найду!
   - Да, что ты прицепился к этому интегралу? Тебе его и искать не нужно! Просто не зачем. А если уж на то пошло, то тебе бы неплохо сначала научиться решать простые линейные уравнения, потом квадратные, дальше системы, потом тригонометрические функции, логарифмы, и только потом ты, наконец, доберешься до производных и, наконец-то, до интегралов. И то только до одинарных. Двойные интегралы - это уже курс высшей математики.
   - Иэх, сколько всего нужно выучить!
   - Живи ты в моем мире, ты бы уже все это знал года, эдак, четыре назад.
   - Почему четыре?
   - Ну, школу оканчивают в 16 лет, а тебе лет двадцать.
   - Двадцать два.
   - Ну, шесть, велика разница!
   - А тебе сколько?
   - А ты в курсе, что женщинам такие вопросы не задают?
   - А ты не женщина, ты ведьма.
   - Одно другому не мешает!
   - Так почему не задают?
   - Не прилично!
   - С чего это?
   - С того все, с того! Да что с вас пиратов возьмешь! - я махнула рукой, подставляя лицо ласковым лучикам солнца и легким порывам ветерка. От ночного шторма не осталось и следа! Море было спокойным и удивительно синим. Ни материка, ни хотя бы острова видно не было. Однако никаких опасений у меня это почему-то не вызывало, как будто я всю жизнь только и делала, что плавала по морю.
   Красота удивительная!!!
   - Так сколько?
   - Что?
   - Лет тебе сколько?
   - Господи! Какой любопытный!
   - Эвелина!
   - Столько не живут!
   - И ты все это время была ведьмой?
   - Какое время?
   - Ну не знаю, сто лет, двести?
   - Санар, я младше тебя на четыре года! Сто, двести! Обалдеть! Да мне больше двадцати никто никогда не давал! Умеешь порадовать девушку! - я спрыгнула с борта и отправилась на корму.
   Так и бродила я по палубе до самого вечера, делая небольшие перерывы. Санар больше ко мне не подходил, однако, где бы я не находилась, он всегда был в поле моего зрения. Точнее я в его поле! Наблюдал, видимо, за результатами моих трудов! Надзиратель!
   Зато я познакомилась со всей командой, по крайней мере, заочно! Поговорила-то я всего с тремя-четырьмя пиратами. Самым разговорчивым оказался здешний повар, то есть кок, Найар Незаметный - невысокий человек с огромными руками и животом, на котором уже давно не застегивался видавший виды камзол. Густые брови нависали над глазами, борода скрывала добродушную, никак не вяжущуюся с пиратом, улыбку. От него я узнала, что Сатли, его ученик в поваренном деле, хороший малый, но уж больно болтлив. Вместо того чтобы спокойно заваривать похлебку, начинает рассуждать на тему курса и короткого пути. Нартрат - правая рука Санара (судя по всему, это он принес мне очки) старается во всем потакать капитану, пятки лижет, а как только его нет... в общем нехороший человек, даже по пиратским меркам. Ромель и Эльром изрядные тупицы, но дело свое знают. Матаро на общеостровном не понимает, все только жестами. Врикон Врун ну этим все сказано, прежде чем поверить нужно сто раз проверить! Кадаскас лишился ноги еще при прежнем капитане, теперь его только Одноногим и кличут. Драт, его товарищ по несчастью, - без руки, но его зовут Пареным. Он всегда красный как рак и все время отдувается. Бедный, одышка замучила! Улкар немой, да еще и без одного глаза. Но этот таким и им достался, он вообще недавно тут на корабле, до того, кажется, в кожевенной лавке на Выфранте работал. Залису - добрый пират, ни одна заварушка без него не обошлась. Ольяг Бесперстый! У него не хватает ровно четыре пальца, по одному на каждой руке и ноге, хотя слухи, что он себе их сам отрубил, доказывая свою преданность. Он рабом был, да только хозяин его все равно приказал высечь, да покрепче, тогда он сбежал и пошел в пираты. И далее по тексту в таком же духе. Под конец у меня создалось впечатление, что на этом корабле собрали всех юродивых и калек, каких только можно: кто без ноги, кто без руки, кто без пальца, кто без глаза, кто без уха, у кого с носом не все в порядке, а у кого и с головой. Но больше всего здесь было городской бедноты, которой было некуда деваться, кроме как податься, в морские пираты. Впрочем, здесь были и потомственные пираты, так сказать местная аристократия. Однако их было мало. Не то что бы у пиратов не было детей, наверно в каждом порту по несколько малышей (я так подозреваю, что именно с их помощью у империи не возникает потребности заняться демографической политикой), но они мало пиратов волновали, так что большинство детей даже не подозревало, кто их родители!
   Немало мне удалось узнать и о Санаре. Он оказывает и впрямь потомственный пират, и отец его передал ему судно по наследству. Оказывается, что на корабле он не с детства, а только лет с восемнадцати, а до того жил где-то на суше (выходит, не наврал, что где-то учился!). Так же узнала, что мать его тоже была пираткой и погибла в сражении, вскоре после рождения сына. Сам его отец, славный капитан и добрый пират, тоже погиб в одном из морских сражений близ Мертвых островов. Но самого Найара тогда еще на корабле не было, так что подробностей он не знает. В то время он отбывал наказание в рудниках на Катрипсе, острове-шахте. Посажен он был за убийство сборщика налогов. Как я узнала, раньше у Найара была своя пекарня, но в неурожайный год цены на пшеницу подскочили, и он не смог купить нужного количества муки и разорился. Но сборщику налогов было на это совершенно наплевать. В место налогов он потребовал дочь Найара Мирну, за что и поплатился жизнью, а сам Найар свободой. Однако ему удалось сбежать с рудников и теперь вот он уже несколько лет плавает на Летящем Мраке. Так кстати я и узнала, как называется корабль, на котором я теперь плыву.
   За ужином, который я отважилась провести в компании всей команды, ко мне подошел Санар.
   - Ну как продвигаются дела? - как будто он сам не видел, весь день за мной по пятам бегал!
   - Все в полном порядке, - сообщила я. - Дело продвигается, но я вижу не так быстро, как тебе хотелось бы.
   - В общем-то, я не ждал, что ты восстановишь весь корабль за один день, - поджал плечами капитан Летящего Мрака. - Но починка и впрямь занимает больше времени, чем я планировал.
   - Я только еще обошла палубу, да и то не всю, но думаю, что лучше сначала починить корабль изнутри, точнее снизу. Ему требуется капитальный, а не косметический ремонт.
   - Какой-какой?
   - В общем, завтра я буду разбираться с трюмом, чтобы мы не потонули раньше времени, а потом закончу наверху.
   - Боюсь, это будет довольно сложно.
   - Почему?
   - Видишь ли, с тех пор как я стал капитаном, я не заглядывал туда. Там без разбора свалены все вещи...
   - Награбленные в портах. Ничего и с ними разберемся, может быть, там не только вино завалялось! Только боюсь, без помощи ремонт совсем уж неприлично затянется.
   - Хорошо, отряжу ребят на разбор свалки.
  
   В трюме, впрочем, же, оказалось больше мусора, нежели полезных вещей, однако, и на пиратское счастье нашелся старинный бочонок рома, которому те безмерно обрадовались и возжелали откупорить его для снятия пробы. Пришлось прибегнуть к помощи Санара, дабы избежать внеплановой пьянки. Сказав свое веское слово, Санар, однако, не рискнул уходить и терпеливо наблюдал за разборами и починкой, вскоре впрочем, подключился и сам.
   Провозилась я до самого вечера, но основные работы были сделаны. Теперь корабль напоминал древнюю развалину на новом каркасе. Основные балки сверкали свежее отшлифованной древесиной, а соединяющие их до сих пор были свеже-сгнившие. На второй день работа в трюме была благополучно завершена. Нижняя часть корабля теперь была в полном порядке, осталось только доделать все облицовочные работы на палубе и выше. Вот с этим самым выше у меня и возникли проблемы.
   Как вам нравится мачта, у которой нижние два метра новенькие, а дальше простирается серая древесина с плесенью? А дырявые паруса над новенькой палубой? Я уж молчу про истершиеся канаты обильно свисавшие сверху. А все почему? Да потому что эти части безмерно любимого теперь мною судна были для меня недосягаемы, о чем я и сообщила подошедшему капитану.
   - И что теперь Летящий Мрак будет наполовину новым, наполовину гнилым? - уточнил капитан, не выказывая никаких особенных признаков недовольства.
   - Ну, по крайней мере, пока я не научусь летать! - заверила я его.
   - А, так это поправимо! - усмехнулся Санар.
   Следующую секунду, без какого либо предупреждения, он быстрым движением руки прижал меня к себе, второй подхватил, как мне показалось, первый попавшийся канат и тут же услышал мой душераздирающий визг, разнесшийся далеко над морем.
   Он научил меня летать, но своим, особым, пиратским методом.
   - Ну, что продолжишь починку? - мы поднялись на самый верх мачты.
   - СДУРЕЛ?!! - если он не оглох от моего визга, то уж этот гневный вопль точно должен был доставить его барабанным перепонкам массу новых впечатлений. - Предупреждать же надо!!!
   - Ты бы отказалась!
   - Еще бы! Конечно, я бы отказалась и даже отбежала бы подальше! - первый ужас от произошедшего едва прошел, как тут же наступил второй.
   - И как же ты тогда бы сюда забралась!
   - Уж точно не так! Я еще жить хочу и желательно целой!
   - А ты что по дороге что-то потеряла?
   - ДА!
   - И что же?
   - Миллионы нервных клеток! А они не восстанавливаются!!!
   - Подожди, подберу, - покладисто согласился Санар.
   - ИЗДЕВАЕШЬСЯ!!!
   За нашим выяснением отношений наблюдала вся команда, благо что видно им снизу было хорошо, а уж о слышимости я позаботилась.
   - А что такое нервные клетки?
   - О-у-а!!! - я взмахнула руками, выражая все свое негодование в этом жесте, и тут же потеряла и без того хлипкое равновесие. Санар мгновенно подхватил меня и водворил на место.
   - Не трогай меня! Вообще больше ко мне не подходи ближе, чем на два метра!
   - Ладно, - капитан пожал плечами и схватился за канат, с явным намереньем спуститься.
   - Куда?!
   - Вниз, ты же просила подальше.
   - А я как отсюда спущусь? - до меня постепенно дошла несвоевременность моего пожелания. Надо было сообщить ему о нем, будучи на палубе, а не на высоте Бог знает скольких метров над ней.
   - Ну, ты же ведьма.
   - Вот именно! Ведьма, а не птица и не самоубийца!
   Мы находились на смотровой площадке, площадью не более квадратного метра, которую мне предстояло починить, что собственно я поскорее и сделала, так как ветер нещадно раскачивал конец мачты. Теперь мачта приобрела еще более умильный вид. Снизу и сверху она была абсолютно новой, а вот посередине все еще грозила переломиться пополам.
   - Ну и как я должна всю ее починить?
   - Ну, в принципе, я бы мог тебя потихоньку спускать вниз, а ты бы чинила, - сказал Санар.
   - Точно потихоньку? - опасливо спросила я. - Ладно, давай.
   Даже новый канат не внушал мне доверия, к тому же выяснилось (слава Богу, еще на площадке) что при применении чинительной магии узлы каната быстренько развязывались, не взирая ни на какие уговоры. Пришлось признать, что первозданный вид каната ничего общего с узлами не имеет и, от идеи привязать меня пришлось отказаться.
   - Что ж видимо, придется отложить взаимодействие на расстоянии двух метров до лучших времен, - с прискорбием сообщила я.
   - Да, придется тебе потерпеть мое присутствие, по крайней мере, до того как спустимся вниз.
   Санар снова подхватил меня и повис на канате, держась за него только одной рукой. И откуда у него столько силы? Хотя конечно, все пропорционально телу, к которому я была прижата с невероятной мощью. Даже при большом желании я вряд ли смогла бы освободиться, да и не больно-то хотелось. Как взглянешь вниз...
   Я быстренько принялась восстанавливать мачту.
   - Поехали дальше? - спросил Санар.
   - Думаю да! Са-а-ар! - гласная перешла в визг, так как Санар разжал руку и, проехав несколько метров вниз, снова схватился за канат. - Офигел что ли!
   - Извини, вторая рука занята! Или ты предпочтешь, чтобы я ей воспользовался?
   - Хоть бы предупредил!
   - Чтобы ты сама сиганула вниз?
   - Я не самоубийца в отличие от тебя и вообще... - я быстро подняла глаза к его руке, которую он по идее должен был разодрать в кровь. - Ты... как... человек так не может!
   - Я пират, а ты ведьма! Ты чинить будешь или мы так до утра будем тут висеть? И как ты меня назвала?
   - Как? По имени... Ну, сократила немного, жалко тебе что ли? На такой высоте, извини, все выговорить трудно!
   - Да, не жалко, просто...
   - У вас тут, что имена не укорачивают? Так и выговаривают целиком, каким бы заковыристым оно не было? - я сноровисто чинила мачту. - Меня, например, дома не Эвелиной звали, а Линой просто-о-а!!!
   Еще пару раз взвизгнув, я все-таки привыкла к неожиданным спускам и последнюю часть пути уже перенесла с достоинством. Больше того, мне, кажется, даже понравилось!
   - Ну, что ж с главной мачтой вроде бы покончено, - оказавшись на палубе, я почувствовала себя снова человеком. - Еще пара-тройка поменьше и можно будет браться за паруса.
   А летать и впрямь приятно! Особенно точно зная, что не упадешь, а в Санаре я была уверенна. Он бы не отпустил меня, чтобы ни случилось. Так что следующие мачты пошли дольно быстро и даже весело! С парусами вообще проблем не возникло. Их свернули, а меня доставили наверх, где я быстренько с ними расправилась. Они, оказывает, были не совсем черные! Когда-то на них был рисунок! Вышитая шпага и меч. Интересно кто это додумался вышивать паруса? Что-то знакома эмблемка...
   Вскоре, однако, выяснилось, что самый важный атрибут пиратского судна восстановить мы забыли! На главной мачте был полуистлевший флаг! Мы с Санаром в мгновенье ока снова оказались на смотровой площадке.
   - Про все вспомнили, а про самое главное забыли! - усмехнулась я, поглаживая ткань, специально для меня спущенного, флага. Конечно же, скрещенная шпага и меч. - А почему именно меч и шпага?
   - Оружие пиратов, - пожал плечами Санар.
   - Я что-то ни у кого здесь шпаги не видела.
   - Это женский вариант, а единственная женщина на корабле - ты.
   - О-о, значит, нужно будет обзавестись, а то как-то несолидно. Все при оружии, а я без.
   - А ты им владеешь?
   - Чем?
   - Оружием. Каким ты владеешь оружием?
   - Кухонным ножом.
   Санар с удивлением уставился на меня, а потом расхохотался, едва не свалившись вниз.
   - Ну и зачем тебе тогда шпага?
   - Хоть бы для красоты, а то безоружной среди вооруженных, знаешь, как-то не очень. К тому же научиться никогда не поздно!
   - Да пожалуй, и не рано, - все еще смеясь, заверил меня Санар.
   - У тебя есть на корабле лишняя шпага?
   - Боюсь, что вряд ли. Мечей сколько душе угодно, ну по крайне мере штуки три точно где-то лежит, а вот шпагами, увы, не запасся! - развел руками Санар. - А ты что наколдовать себе не можешь?
   - Починить могу, создать иллюзию, пожалуйста, но вот наколдовать, да еще то, о чем я имею смутное представление...
   - Починить... думаю, я найду тебе оружие... - задумчиво сказал Санар.
   С утра пораньше я обошла корабль еще раз, проверяя, не забыла ли чего починить, не пропустила ли впотьмах какую-нибудь деталь. Оказывается, пропустила голос костерящего все, на чем свет стоит капитана. Заинтересовавшись сим феноменом и некоторыми интересными оборотами речи, я постучала в достопамятную каюту. Однако увлеченный охаиванием очередной жертвы, капитан ничего мне не ответил. Пришлось воспользоваться любимой пиратской выходкой - войти без приглашения.
   Санара я застала за весьма интересным занятием. Он сидел посреди своей огромной каюты на полу в одном сапоге, а второй болтался над его головой без какой-либо опоры. Я решила немного понаблюдать, и терпение мое вознаградили. Закончив поливать грязью, как оказалось свой собственный сапог, который впрочем, обвинить было не в чем, кроме разве что непривычного местоположения, он рванулся вверх, пытаясь подняться, однако сапог не сплоховал и Санар тут же получил замечательный пинок, усадивший его на прежнее место. Новый поток ругани обрушился на бедный сапог с утроенным рвением.
   - Х-Х-Х... - я заткнула себе рот рукой.
   Однако Санар меня заметил, оборвал себя на половине непечатного слова и решительно изменил наплавления потока ругани.
   - Эй-эй! Я тут не причем! - я замотала руками и, не удержавшись, засмеялась в голос.
   - Ах, ты... - Санар попытался вскочить, чтобы совершить, несомненно, что-то героическое, но сапог не дремал, и Санару ничего не осталось, как снова сесть на прежнее место и продолжить ругаться с сапогом.
   - И давно ты тут развлекаешься? - спросила я, когда поборола истерический смех.
   - С утра... - буркнул Санар.
   - С утра - это когда ты встаешь или с утра - это когда я проснулась?
   - С рассвета... - сквозь зубы процедил Санар.
   - Значит, когда ты встаешь. А меня позвать было долго?
   - Как интересно я это должен был сделать? - Санар замахнулся на недосягаемый для него, в сидячем положении сапог, издевательски зависший над головой.
   - Из соседней каюты слышимость отменная.
   - А с чего это я вообще должен был тебя звать? Сам справлюсь. И чего ты вообще пришла? - Санар пребывал наихудшем расположении духа (и не мудрено) и по сему разве что не кидался на меня, впрочем, кинулся бы, наверное, если бы не предатель-сапог.
   - Утро началось необычно.
   - Это как? - рыкнул Санар, пытаясь обмануть сапог.
   - Во-первых, ты меня не разбудил, во-вторых, я не наткнулась на тебя пока обходила корабль, в-третьих,... меня привлек твой чудный словарный запас, который я услышала в коридоре. А вообще мог бы и догадаться, что здесь дело пахнет керосином!
   - Чем? - безнадежно спросил Санар.
   - Жидкость такая вонючая и прекрасно воспламеняющаяся, - я прошла в каюту. - В данном конкретном случае речь идет о магии. И тебе с ней не справится. - Я стала медленно приближаться к бунтарю. - По крайней мере, если ты не маг или кто-нибудь столь же авторитетный...
   Видимо я подошла слишком близко, и сапог с разгона помчался ко мне. Не на ту напал! Я отшвырнула бунтаря взглядом к стене и пригвоздила там, кстати, подвернувшимся заклинанием, дабы на досуге поразмыслить над его расколдовыванием.
   - Надеюсь, у тебя есть запасная пара, или хотя бы один запасной сапог. С этим, по крайней мере, на какое-то время придется распрощаться, - сказала я, осторожно приближаясь к сапогу.
   Уверившись, что враг повержен и никаких мщений с его стороны не последует, я снова развернулась к Санару. Тот уже успел подняться и начать азартно копошиться в каком-то мешке. Откуда он его достал, я не видела, однако скоро из него была извлечена еще одна пара сапог.
   Бог ты мой! Надо поскорее расколдовать прежний! На эти же даже смотреть невозможно!
   - Что же ты такое тут делал? - спросила я, осматривая поле боя.
   Несколько ящиков, во множестве обретающихся в каюте, были открыты и явно недавно перерыты. Несколько карт лежало на полу у последнего ящика, около которого не так давно сидел и сам Санар.
   - Вещи разбирал.
   - Скорее что-то искал, - покачала я головой, заглядывая в перерытый ящик.
   - Шпагу тебе искал, где-то здесь должна быть старая, сломанная.
   - Да? Тем более позвал бы! Я ж как никак заинтересованное лицо! Куда ты залез, прежде чем сапог объявил тебе строгий выговор с занесением в личное дело?
   - Вот в этот ящик! - Санар пнул ближайшее к нему деревянное хранилище вещей.
   Я осуждающе покачало головой, и наклонилась к ящику. Внешне он ничем не отличался он всех остальных, хотя... Я нагнулась еще, стараясь ничем не задеть дерева. Так и есть! Руна зависти!
   - Санар, что-нибудь острое есть? О, пойдет! - в руки ко мне попал широкий кинжал, с мудреной гравировкой.
   Я прицелилась и тоненько перечеркнула линии крошечной руны, многострадальный сапог, поставленный в угол, тут же вспыхнул и осыпался пеплом.
   - Защита снята, - сообщила я. - Сапог, увы, не вернешь, он пал жертвой магических козней, подстроенных тебе предыдущим владельцем этих ящиков! Не стоит красть что попало! Какая интересная гравировка. Ты в курсе, что кинжал ритуальный?
   - Да, - Санар явно не довольный абсолютно всем, поскорее отобрал у меня кинжал и отправил на положенное место за поясом. - И это вещи не краденые! Это вещи моего отца!
   - Ну ладно. Не возражаешь, если я тебе помогу? Мало ли каких еще ловушек оставил здесь твой отец! - предложила я.
   - Думаю, было бы не лишним, - поразмыслив, кивнул Санар. - Здесь теперь можно искать спокойно?
   - Да, по-моему, можно, - кинула я и поворачиваясь к соседнему ящику.
   Осмотрев, его я пришла к выводу, что если я его открою, ничего страшного не произойдет, по крайней мере, для меня, ибо я нашла руну нетления и руну света (удивляться своевременно появляющимся в голове знания я перестала уже после третьего удачного заклинания). Собравшись с духом, я дернула крышку на себя и так с ней и застыла. Приглушенный свет переливался на гранях крупных драгоценных камней, сверкал искорками в золоте и серебре, лился мягким светом через край. Это конечно всего лишь руна освещения, но как красиво!
   - Что у тебя там такое? - Санар глянул в мой ящик через плечо и что-то уронил.
   - Красота, какая! Отец твой был редкостный ценитель прекрасного, даже эффектное появление сокровищ просчитал. Фамильные драгоценности?
   - Отец мой был бравый пират! И я не знаю, что это за побрякушки! - излишне грубо ответил Санар, за этим явно что-то крылось,... но что?
   - А кто же тогда все это запечатал и оставил здесь?
   - Не знаю!
   Так лучше не расспрашивать, или хотя бы, не так явно.
   - Ну, на нет и суда нет, - я поскорее закрыла коробку, так как искушение примерить какое-нибудь украшение все возрастало. - Поехали дальше.
   Я отошла к следующей коробке. Не обнаружив на ней ничего убийственно важного, я открыла ее и решительно в ней закопошилась. Здесь были свалены и благополучно забыты свечи, чернила, свитки бумаги, перья и еще какие-то неведомые мне предметы, явно письменного характера. Либо украли что-то не то, либо кто-то из пиратов все же был грамотным!
   Я обернулась к Санару за разъяснениями и увидела у него в руке шкатулку, на грани которой явственно блеснула руна огня!
   - НЕТ!!! - мой вскрик остановил занесенную руку в паре сантиметров он крышки.
   - Почему?
   - Руна огня! Испепелит сразу и без разбора, кто ты таков и по какому праву пытаешь открыть эту шкатулку! - уверившись, что Санар не собирается снова открывать шкатулку, я даже расщедрилась на объяснения.
   - Ну, тогда ее надо убрать, - Санар уже достал кинжал, чтобы повторить мой фокус с руной зависти, однако новый вскрик заставил его повременить с этой затеей. - Что опять не так?
   - Смотри, - я ткнула пальцем в руну огня. - Это руна огня. А вот это соединительная ветвь! И ведет она, - я проследила за тонким желобком, - к руне "замку"! Порча одной из рун приведет к активации другой.
   - И что это значит? - нетерпеливо спросил Санар.
   - Попортишь руну "замка" - сгоришь, попортишь руну огня - шкатулку ты не откроешь уже больше никогда. Даже если разобьешь, разрубишь и разберешь по кусочку, содержимое ее ты не увидишь.
   - И что же теперь делать? Ты можешь убрать их как-то по-другому?
   - Не знаю... - я взяла шкатулку из рук Санара. - Руна огня тут вполне обыкновенная, а вот руна замка очень даже хитроумная. Боюсь без ключа шкатулку нечего, и пытаться открыть.
   - Ключ? Но тут же нет замка!
   - Ключ - это не обязательно именно железная штуковина с зубчиками. Ключом может быть все что угодно! Предмет, определенное действие или даже просто слово, - я продолжала разглядывать шкатулку, в поисках подсказки, однако больше ничего занимательного не обнаружила. - Боюсь, здесь я бессильна. В конце концов, ты хозяин этого добра! Так что и ключ должен был бы быть у тебя! Есть какие-нибудь предположения?
   - Отец сказал, что я сам являюсь ключом ко всем тайникам Летучего Мрака, - ответил Санар. - Может быть, если шкатулку открою я, то ничего не произойдет?
   - Может быть и так, однако если учесть события, произошедшие с твоим сапогом, я бы на это надеяться не стала, - честно высказала свое мнение по этому поводу я.
   - И что же тогда? Мы так ее и не откроем?
   - Пока нет. Но мы ведь и не ее искали? Оставь ее в стороне, я подумаю, что с ней можно сделать, - я передала шкатулку в руки капитану Джену и отправилась к соседнему ящику.
   - Спасибо... - сказал Санар.
   - Да не за что! - улыбнулась я.
   Этот выглядел как-то иначе. Поновее что ли? Или просто не такой пыльный, будто его кто-то открывал совсем недавно. Да и ни одной руны не нацарапано... Странно!
   Я осторожно открыла ящик и обнаружила там такой бардак! Либо этот ящик Санар уже смотрел, либо это был его ящик, так как больше такой неразберихи никто оставить не мог! Я потянула за лежащую сверху рубашку, и из нее вывалилось что-то прямоугольное. Я поскорее подхватила упавшую вещь.
   - Там ее быть не может, это мой ящик, - сказал Санар, обернувшись на звук.
   - А, ясно! - я уже было собралась положить все на место и закрыть, однако не удержалась и взглянула на то, что только что подобрала.
   Это оказался портрет молодой женщины, и довольно искусно выполненный, вот только... Какое же знакомее лицо! Эти глаза, улыбка... Я совершенно точно раньше видела эту женщину, и видела не раз! Я была с ней знакома...
   - Вот она! Нашла! - возликовал Санар, показывая мне ржавую, наполовину сломанную шпагу.
   - Санар, кто это? - я развернула портрет.
   - Какая разница?
   - Кто это?!
   - Да зачем тебе? Ну, портрет чей-то!
   - Ты сказал, что это твой ящик, значит, ты знаешь, что это за портрет! Кто это? Мне надо знать! Мне кажется, я ее уже видела! Скажи, кто это!
   - Это Анариона Шэнтейл с острова Менд, я жил у нее какое-то время, до такого как попал на корабль, - нехотя сказал Санар, поняв, что от меня не отвертеться.
   Имя резануло по мыслям, но ясности не внесло.
   - Кто она тебе?
   - Никто, я просто жил у нее.
   - Просто?
   - Она маг, на ней держалась вся деревня, а за хозяйством смотреть было не кому, я тогда проходил мимо, попросился на ночлег, она пустила, а потом и вовсе оставила у себя. Такое объяснение тебя устраивает?
   - А зачем тебе ее портрет?
   - Тебе не все равно? Взял случайно, - вконец разозлился Санар. - Что ты вообще к нему прицепилась?
   - Нет, не все. Понимаешь, Санар, я лет в десять попала в серьезную автокатастрофу, едва осталась жива, однако память потеряла безвозвратно. Я забыла все, что было со мной до аварии. Я знала, сколько будет дважды два, но не знала кто мои родители. Я умела писать свое имя, но я не знала свою фамилию. А эта женщина... мне, кажется, она именно из прошлого, которое я не помню...
   Откуда же я ее знаю? Да и как я могу ее знать? Бред... Хотя... я же ничего не помню до аварии! Как я жила первые десять лет жизни? Быть может... это конечно невозможно, но выходит, я жила в этом мире и как-то пересекалась с этой женщиной. Магия! Она маг! Может быть, я училась у нее магии!
   Я снова взглянула на потрет. Эти серо-голубые глаза...
   ...
   - У тебя все получится! Ну же давай! - мягкий голос, ласково подбадривающий меня.
   ...
   - А! - я выронила, потрет, и схватилась руками за голову.
   - Лина! Ты чего? - Санар подскочил ко мне.
   Боль, волной накатившая на меня, медленно спадала.
   - Голова болит! Так происходит всегда, когда я стараюсь хоть что-то вспомнить из своего прошлого, ну до аварии, - я медленно отняла руки от висков. - Но я больше этого так не оставлю. Мне нужно увидеть эту женщину, и чем скорее, тем лучше. Я уверена, она мне поможет понять, что же такое со мной происходит!
   Дверь распахнулась.
   - Капитан! Мы прибыли к Развилке! Куда держим путь дальше?
   Санар посмотрел на Нартрата, потом на меня, и снова на Нартрата.
   - На остров Менд, в порт.
   - Но капитан...
   - Я знаю, - рявкнул Санар.
   - Слушаюсь!
   Нартрата как ветром сдуло.
   - Спасибо...
   - Услуга за услугу.
   Я подобрала портрет, положила его в ящик и закрыла его крышкой.
   - Шпага! - Санар протянул мне венец наших трудов.
   - Я уже и забыла! - я взяла из его рук ржавый предмет обороны, секунду разглядывала и решительно придала ей новенький вид. - Ух ты, какая красивая!
   Тонкий клинок, витиеватая гарда, сложный эфес, однако удивительно легкая и сверкающая, даже в не слишком обильном свете каюты.
   - Это шпага моей матери. Она ей служила верой и правдой, пока не столкнулась с проклятьем, - с гордостью сказал Санар.
   - Большая честь для меня! - я с еще большим интересом взялась разглядывать шпагу.
   - Надеюсь, тебе она прослужит дольше.
   - Ну, уж что не переломится - это точно, - я укрепила клинок парочкой надежных заклинаний, против обрушивающихся крыш под тяжестью снега. На полгода должно хватить! - Теперь бы еще научиться ею пользоваться!
   - Так за чем дело стало? К барьеру, госпожа ведьма!
   - Что прямо таки сразу и к барьеру, даже как держать учить не будешь?
   - А что тут сложного? Пояс для нее и то закрепить сложнее!
   Упомянутый лег мне в руки. После моего явного замешательства, Санар решительно сам приладил мне его на талию. Я осторожно вложила шпагу в предназначенное ей место и на этом успокоилась.
   - Ты учиться собираешься или нет? - удивлено спросил Санар.
   - Сложный выбор для человека, прожившего всю свою запомнившуюся жизнь в веке огнестрельного оружия. Да буду! С чего начнем?
   - Поднимемся на палубу, в каюте владеть шпагой точно не учатся! - резонно заметил Санар.
   - Ладно!
  
   Иех блин! И как я должна с ним сражаться? Относительно короткая шпага против громадного двуручного меча, с которым Санар обращался как с игрушкой!
   - Санар, я его боюсь, - честно сказала я ему, с ужасом взирая на меч.
   - Тем лучше! Быстрее научишься! - просиял пират.
   - Ты уверен, что учиться нужно сразу на колюще-режущем оружие, а не на деревянных палках?
   - Абсолютно! На палках - это баловство! Так никогда не научишься! В учебе должен присутствовать риск, тогда дело будет двигаться быстрее к концу!
   - К концу жизни ученика и учителя?
   - Ну, за себя я ручаюсь, кроме пары синяков тебе вряд ли что-то грозит, да и ты вряд ли сможешь нанести мне особый урон.
   - А у вас тут еще никто от смеха не умирал? Нет? Ну, тогда точно умрет, когда я от тебя убегать буду! - заверила я Санара.
   - Вот об этом я не подумал! - рассмеялся Санар.
   - Санар, я серьезно! Я никогда раньше кроме как по телевизору сражение на мечах не видела!
   Наученный горьким опытом, пират не стал спрашивать, что такое телевизор, а сразу же перешел к делу! Тяжелый двуручник пронесся у меня прямо перед носом, я визгом отскочила.
   - Доставай шпагу, - велел капитан.
   - А толку, она мне бегать мешает! - я скакнула в другую сторону.
   - Защищайся! - Санар рубанул воздух у меня над головой.
   Посмотреть на мое обучение собралась вся команда!
   - Да не умею я! - я с ужасом присела, пропуская удар.
   - Учись! - удар в бок.
   - Как я тут научусь? - я снова ушла от удара.
   - Ну, если ты шпагу не достанешь, то точно не научишься! - заверил меня Санар, останавливая лезвие меча в пяти сантиметрах от моего горла.
   - Да если меня не учить, то тоже не научусь, - я вскочила на борт, пробежала пару метров и бросила наутек в каюты, точно зная, что там он меня не достанет. Однако не тут-то было! Дорогу мне тут же преградил двуручник, на который я едва не напоролась сама.
   - Санар, я передумала! Зачем мне учиться? И без этого как-нибудь обойдусь! - сообщила свое решение я, пират, однако только посмеивался.
   - Защищайся! - удар был нацелен точно в меня.
   Я инстинктивно сгруппировалась и сделала сальто назад, потом кувырок вперед и двойное сально назад.
   - О! Уклоняешься ты, по крайней мере, мастерски! - от неожиданности Санар даже меч опустил.
   Все же не зря занималась танцами с элементами художественной гимнастики! Нет, ну не мог поудивляться подольше? Отскок, прыжок, новое сальто. Нет, так на долго меня не хватит!
   Я приземлилась за спиной у Санар и поняла, что он отрубил себе на память часть моего развевающегося пояса.
   - А вот одежду портить не надо! - я все-таки вытащила шпагу и угрожающе наставила на Санара.
   - Другой разговор! Давно бы так! Раньше бы знал, давно бы эти завязки подрубил!
   - Ах, так!
   Так и началось мое обучение владению шпагой.
   К вечеру рука отваливалась, ноги не слушались, сил не было ни на что. Однако определенных достижений я все же добилась. И самое значительное из них это то, что Санара я все-таки достала. Не шпагой, конечно, но в каюты мы отправились выжитые как лимон оба! Я из-за головокружительных сальто и неимоверных уверток, а он из-за того, что следить пришлось, чтобы противник, не дай Бог, не поранился о его собственный меч.
   Второй день не принес утешения, разве что рука стала болеть больше, да и синяков с мелкими царапинами поприбавилось. А вот третий день был определенно успешнее всех своих предшественников. Я, наконец, худо-бедно научилась парировать удары. Однако и останавливаться приходилось чаще. То Санар, отводя удар, подрубит мачту, то я вместо него покрошу в капусту борт Летящего Мрака.
   На утро четвертого дня я решила сделать себе выходной. По сему, проснувшись на рассвете (привыкла уже, вот ведь напасть), я повернулась на другой бок и решила доспать. Однако не прошло и двух минут (так мне показалось) как послышался стук и скрип открывающейся двери (надо смазать). Я впрочем, сдаваться не собиралась и понадеялась, что незваный гость уйдет несолоно хлебавши. Молчание затягивалось, но я рано обрадовалась.
   - Эвелина! - конечно же, пришел Санар.
   - Меня уже восемнадцать лет, как Эвелиной зовут! - я решительно накрылась одеялом с головой.
   - Так тебе все-таки восемнадцать!
   - А что при вычитании из двадцати двух четверки получится что-то другое?
   - А... эм...
   - В крайнем случае, мог бы по пальцам сосчитать.
   - Где же я тебе 22 пальца найду! - усмехнулся Санар.
   - Могу счетные палочки порекомендовать. Нет, ну Санар, 22-4 - это уж совсем! - я села в постели.
   Паршивец! Добился все-таки своего! Поднял меня!
   - Что совсем?
   - Ты еще скажи, что 3 + 9 не сосчитаешь!
   - Эмм, - Санар надолго задумался. - 12!
   - Браво, гениально! Ты открыл Америку!
   - Что?
   - О, Боги, хорошо, что я не сказала, что изобрел велосипед, а то ты вообще себя великим ученым стал бы считать! - я снова повалилась на кровать.
   - Вставай!
   - Зачем? Я сегодня бегать по палубе со шпагой не буду!
   - А по земле?
   - Что?- я мигом встала.
   - Скоро причаливаем, а ты только еще встала!
   - И что? Сейчас соберусь.
   - Знаю, я это ваше женское сейчас! И жди потом вечность!
   - Сколько до порта?
   - Час.
   - Да тут на прием к королю успеешь собраться не то, что для выхода на сушу! - усмехнулась я.
   - Ой, ли... К королю нам не надо, а вот переодеться тебе было бы неплохо.
   Санар окинул взглядом мою пижаму (спала я в тех же шортах и футболке, в которых меня и нашли на острове).
   - А что не так?
   - Как-то не очень ты соответствуешь...
   - Духу времени? Как я должна выглядеть?
   - Как маг, а не иномирная девица.
   - А как должен выглядеть маг?
   Санар снова окинул меня взглядом.
   - Менее, точнее, более,... в общем, не такой безопасной и благонадежной! - Санар явно не мог подобрать нужных слов, для описания вида магов.
   Я кое-что прикинула:
   - Тридцать минут, и я буду готова!
   - Не верю!
   - Спорим?
   - Давай! На что?
   - Ну,... если я успею к положенному сроку, то ты... тоже переоденешься!
   Теперь пришла моя очередь осматривать его. В принципе вещи добротные, но уж очень старые и потрепанные. Одна засаленная рубашка чего стоит!
   - Чем это тебя мой вид не устраивает? Я пират и...
   - Ты капитан и должен выглядеть соответственно! - наголо и в лицо сообщила ему я. - Если все ходят в тряпье, то для тебя это не должно быть нормой!
   Санар просверлил меня взглядом.
   - Боюсь, твои условия не выполнимы!
   - Это еще почему? Что? Приклеился к одежде и не можешь ее сменить?
   Тут я вспомнила о запасных сапогах... У него, видимо, и запасная одежда в таком же виде... И как они с таким скудным гардеробом-то живут?
   - В общем, так, если я уложусь в тридцать минут, ты наденешь то, что я тебе дам! По рукам? - я протянула ему руку.
   - А если ты не соберешься, то сегодня ты будешь отрабатывать удар с разворота!
   Какой мстительный, знает, что я терпеть не могу махать шпагой с разворота! Но я все же кивнула.
   - По рукам! Ай! - я принялась разминать ладонь. Не стоит забывать, что имею дело с не просто сильным мужчиной, а с очень сильным пиратом!
   - Извини и время пошло!
   Санар вышел, я же принялась быстро собираться.
   Умыться и привести в порядок волосы - двадцать минут как небывало. Теперь одежда. Остров здесь не далеко, должно получиться! Я сосредоточилась, представляя в мельчайших деталях свой будущий костюм. Ух ты, красота!
   Я быстренько облачилась в темно-синюю рубашку, поверх нее надела черный, кожаный корсаж под грудь, на шнуровке (что там у него внутри? Такой жесткий!) и такие же наручи. Нацепила брюки, и заправила их в высокие сапоги на соответственно высоких каблуках. Жаль не шпильки, но видно таких тут не делают. Образ довершила шпага, которую я прикрепила к поясу. Ну, все, готова!
   Я вышла из своей каюты и отправилась к Санару. Судя по его вытянувшемуся лицу - успела!
   - Ты это имел в виду, когда сказал, что я должна выглядеть "не такой безопасной и благонадежной"? - спросила я, пристукивая каблуком.
   - А, ну, в общем-то, нет, но ты... соответствуешь, - сообщил Санар, подобрав челюсть.
   - Рада это слышать! Ну, что готов переодеться?
   - А... может...
   - Уговор дороже денег!
   - Но...
   - Кажется, капитан должен всегда держать свое слово... - щегольнула я знанием кодекса. Санар разве что зубами не заскрипел. Видимо, очень сильно пожалел, что когда-то посвятил меня в тонкости кодекса.
   Я же тем временем по-хозяйски осмотрела его фигуру, прикидывая размер. Однако уж что-что, а телосложение у него хорошее. Надо отдать должное, есть и плюсы в пиратской карьере! Через пару мгновений аккуратная стопочка вещей лежала у него на кровати.
   - Прошу, - куда же без ехидства?
   Я удалилась.
   Ждать пришлось так не долго, что мне даже показалось, что он, сейчас скажет, что отказывает от всей этой авантюры с переодеванием. Однако я опять ошиблась. Появись он в таком виде у нас в городе, все девушки попадали бы штабелями к его ногам! Ну, чисто Бог, сошедший прямо с Олимпа на грешную землю!
   Белоснежная рубашка, не застегнутая на пару верхних пуговиц, широкие рукава, с не застегнутыми манжетами. Черные брюки, как говорится "воблипочку" (угадала с размерчиком). Широкий ремень с поблескивающей пряжкой, к которому он уже приспособил свой колюще-режущий арсенал. Ножны с неизменным грозным дувуручником перекинуты через плечо, и пистолет за поясом. Картину портили только давным-давно сношенные сапоги. Я без обиняков подошла ближе и придала им новый вид. А красивые когда-то были сапоги! Выпрямилась, еще раз осматривая его с ног до головы, расстегнула еще пару пуговиц на рубашке и застегнула манжеты.
   - А ты с банданой не расстаешься никогда? - спросила я, с досадой глядя на черный лоскут ткани.
   - С чем?
   - Головной убор.
   - А что?
   - Ну, хоть бы для прогулки по суше сменил имидж!
   - Что сменить???
   - Тебе не надоело спрашивать меня о всякой ерунде?
   - Чем тебе мм... бандана?... не угодила?
   - Своим наличием.
   Не надолго задумавшись, Санар все же стянул ее с головы.
   - И что так лучше?
   Черные, как смоль, кудри упали на лицо, рассыпались по плечам.
   - Гораздо лучше! - резюмировала я, залюбовавшись его лицом. - Теперь можно и на сушу!
   Я подхватила сумку и первая вышла из каюты, Санар с некоторым опозданием вышел следом. Наше триумфальное явление народу, в лице команды, стало последней каплей, переполнившей чашу терпения Санара.
   А порт ничего так себе, средневековый городок, с деревянно-каменными домами. Пристань не слишком большая, но для их времени и то хорошо, да и вряд ли этот остров настолько часто посещается.
   - Какого дьявола я согласился на этот маскарад! - прорычал Санар, идя по палубе к трапу.
   Послышался одобрительный свист и смех. Команда развлекалась во всю.
   - Упокойся, это не тебя приветствуют, а меня. О тебе они побеседуют позже, когда ты уйдешь! - я лучезарно улыбнулась пиратам.
   - Снимаю шляпу, мадмуазель! - Сатли склонился предо мной. - Прошу!
   Передо мной колыхалась узкая дощечка являвшаяся трапом. Я озадачено уставилась на это чудо человеческой мысли. Я, конечно, верю, что пираты спокойно пользуются такими средствами связи с сушей, но без привычки, да еще и море не очень-то спокойное сегодня...
   - Чего стоим? - ядовито спросил Санар.
   - Кого ждем? - эхом отзывалась я, прикидывая, как бы все же попасть на землю.
   - Вообще-то ждем тебя, - проинформировал меня Санар.
   - Это просто выражение такое. Отвечать на этот вопрос не надо, - задумчиво ответила я, забыв даже съязвить.
   - Нет, ну чего стоишь?
   - Прикидываю, как спуститься и не свернуть себе шею. Ну, хотя бы не искупаться, - чтобы там ни говорил Санар, но честность лучшая из благодетелей.
   - Эх, женщины! - с укоризной сказал Санар, выражая этим самым все свое отношение по поводу женской пригодности к жизни.
   Высказав свои мысли, он без особых усилий подхватил меня на руки, и через секунду я оказалась уже на земле, по крайней мере, над ней. Команда встретила сии действия капитана бурным ликованием, улюлюканьем и гоготом. Больше всего веселился Сатли, на которого я тут же обрушила небольшой поток воды. Пират мигом присмирел, Санар тоже видимо удовлетворился местью.
   - Спасибо конечно большое, но не мог бы ты меня на землю все же поставить! Так, знаешь ли, хочется ощутить твердую почву под каблуками! - попросила я. - Сар, поставить, а не кинуть!
   Я еле удержалась на ногах.
   Капитан бросил на меня какой-то странный взгляд и решительно зашагал в глубь города. Неужто ему сокращение от собственного имени так не нравится? Надо будет узнать на досуге!
   - Подожди меня! - я догнала пирата, уже почти зашедшего за угол. - А куда мы идем?
   - Я в таверну, а ты не знаю! - как-то уж совсем грубо ответил Санар.
   - А не мог бы ты показать мне дом Анарионы Шэнтейл перед этим?
   - Нет, - отрезал Санар. - В этом городе я нахожусь в розыске, и пока не будет смены караула, ворота не пройти.
   - Какие ворота?
   - Ворота из города.
   - А она что живет не в городе?
   - В поселение у города.
   - А как город называется?
   - Катанир, а поселок Вестницей. Тебе не надоело задавать мне глупые вопросы?
   - Вопросы не глупые, и мне не надоело их задавать. Когда будет смена караула?
   - Через час.
   - Какая точность! Здесь есть магазины? Ну, ярмарки или рынок?
   - Есть, в западной части города, - видимо этот вопрос показался Санару интересным, так как он даже посмотрел на меня.
   - Не хочешь выдать мне гонорар за починку корабля?
   Видимо этот вопрос оказался еще более интересным, чем предыдущий, потому что Санар даже остановился и в упор взглянул мне в глаза.
   - Я бы хотела купить что-нибудь из одежды, а то все время воровать как-то не очень, к тому же в открытом море много не наворуешь!
   Санар продолжал на меня смотреть.
   - Оу, что же ты не просветил меня в тонкости найма рабочих! Если б я заранее знала, что буду работать бесплатно, я б сто раз подумала, прежде чем соглашаться.
   Санар пару раз моргнул и неожиданно расхохотался.
   - И чего тут смешного?
   - Лина, ты удивительный человек. Я в жизни одного такого видел, только один раз и то не долго. Рядом с тобой может произойти любое происшествие, на голову может свалиться любая напасть, но вот скучно никогда не будет! - сказал, наконец, он.
   - Надо же, я всегда считала, что техники удивительно скучные люди! Оказывается я счастливое исключение! - усмехнулась я.
   Деньги я все же получила. Странно, если пират может позволить себе расшвыриваться золотыми монетами, и при этом ходит в обносках? Что это? Стиль такой? Аскетизм? Лень? А может им денег на себя жалко? Хотя если взять во внимание его познания в математике!.. Или это только мне такой странный пират достался? Хотя наверно починка корабля того стоит!
   Я с чистой совестью двинулась в западную часть города, которую мне указал Санар. Через несколько кварталов, в период прохождения которых мне посчастливилось напороться на нескольких грабителей, парочку маньяков и множество добропорядочных граждан, щедро отплативших за спасение их кошельков и жизней, я увидела рынок.
   Я с удивительной ловкостью, будто делала это не раз до того, прошла продуктовые ряды и вышла к нужным мне вещевым. Вскоре в сумку ко мне перекочевали: запасные рубашки, жилет, брюки, добротная куртка по последней моде с широкими руками, нижнее белье с грехом по полам найденной мной (о качестве умолчу, ибо чем богаты тем и рады), пара сапог и шляпа (я долго колебалась между банданой и шляпой и решила, что шляпа все же лучше). Порадовавшись, что сумка у меня не совсем обычная и не надо тащить в руках огромные пакеты с покупками, я теперь уже без цели пошла вдоль торговых рядов.
   Вскоре я пополнила запасы моющих средств, и даже нашла кое-какую косметику. Оружейный ряд я прошла насквозь. Ничего я в этих железках не понимаю. А вот "травный" ряд меня привлек. Я шла между рядами и давно заложенные в голову знания медленно всплывали в сознании. Сушеная вирма от головной боли, листья калатаса для чистой кожи, а вот и укроп во всех формах. Очень полезная трава! А вот пошли амулеты. Надо же есть вполне неплохие экземпляры! Купить что ли один? Я подошла поближе. Так этот от боли в животе, этот от сглаза, этот для роженицы, рановато мне пока, даже мужем еще не обзавелась. А вот от проклятья вполне подойдет. Цену только, наверное, заломят...
   - О-о, вижу, ты в амулетах разбираешься, - одобрительно сказала старушка, продающая амулеты.
   - Должность обязывает! - дружелюбно улыбнулась я.
   - Да ты, я погляжу маг!
   - Есть немного.
   - Вот, что. Помощь мне твоя нужна. Наш-то маг нос задрал, не подступиться. Ты мне услугу услужи и выбирай любой амулет, какой захочешь бесплатно.
   - Чем же я могу вам помочь? - а хорошенькая сделка будет!
   - Да, повадился ко мне вор, каждый раз аккурат перед сменой караула захаживает. И никакой на него управы нет. Уж и ветку сирени клала, и паутину плела, все гад обходит. Видать, настоящий маг тут нужен. Подсобишь?
   - Да отчего ж не помочь? Помогу, - я с радостью согласилась.
   Вскоре меня уже поместили в засаду, за мешки с травами, а старушка занялась своими делами. Прождав минут пятнадцать и порядком заскучав, я уже хотела было вылезти и сообщить, что сегодня вор не придет (смена караула вот-вот должна была начаться, судя по оживлению на городской стене, хорошо видимой из укрытия), но тут полог отдернулся и внутрь палатки осторожно проснулась рука. Больше ждать не имело смысла, вор нашелся. Я резко выскочила из укрытия и схватила вора. Тот резко дернул руку и вытащил меня из палатки. Вот это бугаина! Выше Санара на голову и гораздо шире в плечах, да еще такой страшный! Верно, страдает какой-то болезнью и очень жуткой!
   - Так-так. Воруем?
   - Гы-гы-гы, - вору было видимо фиолетово, что его поймали.
   - И чего смешного?
   - Хм...
   Через секунду он попытался меня схватить, но куда ему до Санара, от которого я прыгала по палубе целыми днями. Провал захвата его не разочаровал, он развернулся и снова пошел на меня. Я отскочила и впечатала его в стену ближайшего дома, благо каменного. Никакого результата, он, как ни в чем не бывало, снова попер прямо на меня, замахиваясь пудовым кулаком. Ладно, пойдем другим путем! Я вытащила шпагу, мужик заржал. Зря он это сделал...
   Вскоре хорошенько исполосованный он все равно гонялся за мной по узкому тупику. Убить его я не могла, уговорить сдаться тоже. И что мне теперь с ним делать? Господи, ну как можно забыть про магию???
   Я мановением брови сшибла его с ног и пробормотала связывающее заклинание на лежащую рядом с палаткой старушки веревку, специально заготовленную для вора.
   - И долго ты еще будешь здесь торчать? Идти пора, - Санар, скрестив руки на груди, стоял в проходе.
   - Уже не долго, сейчас только соображу, как его доставить в "куда следует", - ответила я.
   Санар подошел поближе.
   - Чем это ты тут занимаешься?
   - Воров ловлю.
   - Ах ты... - начал было злополучный вор, но тут ему на затылок опустился кулак Санара и он благополучно умолк, повесив голову на бок. Сколько же силы у этого пирата, если он справился с задачей, которая оказалась не под силу каменной стене?
   Тут из палатки вышла старушка.
   - Поймала! Вот тебе спасибо огромное и амулет твой! Держи, ты ведь его хотела купить! - запричитала старушка.
   - Да его. Спасибо большое!
   - Тебе спасибо, тебе! - сказал старушка. - Стража!!!
   Видимо старушка заранее сбегала за "кем следует", так как два дюжих мужчины появились из-за угла незамедлительно, Санар только и успел отвернуться.
   - Вот, вора поймали! - сообщила старушка.
   Я еще раз вежливо улыбнулась и поскорее направилась к выходу из тупика, уводя за собой Санара, увлеченно прячущего лицо от имперских служащих.
   - Чуть не попался из-за тебя!
   - Я тебя в этот тупик не звала.
   - Ладно еще не узнали!
   - Все польза от нового имиджа.
   Санар с изумление посмотрел на меня, потом махнул рукой и, не оборачиваясь, пошел в сторону от ворот.
   - Эй! Ты куда?
   - Тебе уже не надо к дому Анарионы Шэнтейл?
   - Надо, но ворота там! - я ткнула пальцем в нужную сторону.
   - А причем тут ворота?
   - Но ты же говорил, смена караула и все такое.
   Мы завернули за угол и оказались в еще одном тупике (странная архитектура у этого города), примыкающем к стене, в котором была устроено что-то похожее на свалку.
   - Смена караула только для того, чтобы никто не мешался под ногами! - сказал Санар, ловко вскочив по этой куче на стену, немного постоял, видимо примеряясь, и спрыгнул вниз.
   Мне ничего не оставалось, как последовать за ним. Эх, высоковато прыгать! Но тут я заметила хорошенько выдолбленные уступы в стене. Видимо этим "лазом" пользовалось не одно поколение! Я осторожно спустилась вниз и встала рядом с Санаром.
   - Куда теперь?
   - Туда, - пират махнул рукой в сторону хорошо видимого скопления деревянных домиков.
   Где-то через четверть часа мы уже были на окраине Вестницы. Маленький поселок с крохотными домиками, примыкающими к ним небольшими огородиками. Тут, наверное, все друг друга знают!
   Санар пару раз свернул и, пройдя задами, вывел меня к небольшому желтому домику, держащемуся на одном магическом слове. Его давным-давно надо было бы починить, а еще лучше снести и построить новый.
   - Ну, вот. Это и есть дом Анарионы Шэнтейл, - сообщил Санар, непринужденно облокотившись на забор. Так он еще больше был похож на божество, спустившееся на землю для инспекции вверенных ему территорий.
   Впрочем, я сюда не его разглядывать пришла, на него я могла бы сколько угодно пялиться на корабле, благо, что он каждый день пару часов проводил у штурвала, где был хорошо виден с любой точки корабля.
   Я снова посмотрела на домик. Должно быть, я была прилежной ученицей, раз так хорошо его помню. Только он был гораздо красивее и новее когда-то... его бы подновить!
   Тут дверца скрипнула и медленно отворилась. На ветхое крылечко вышла пожилая женщина в потрепанном платье с передником. Странно, на портрете она была гораздо моложе, хотя, наверное, он был сделан давно. Тут женщина обернулась и увидела меня. Эти серо-голубые глаза, как же они мне знакомы, как будто она...
   - Анариона, - пробормотала я, вскрикнула и побежала навстречу женщине. - АНАРИОНА!
   Женщина вздрогнула, по ее лицу побежали слезы, она поспешила мне навстречу.
   - Эвелиночка, девочка моя. Ты наконец-то вернулась! Слава богам! Я так долго ждала этого момента, думала уж и не доживу! - она обняла меня.
   - Почему не доживешь, Анариона?
   - Это все Николсон. Прости нас, прости, что пришлось отправить тебя в другой мир, но это был единственный шанс тебя спасти. В том мире ты была для него недосягаема.
   - Ты умираешь? - настаивала я на своем.
   - Твоя мать отдала за это перемещение свою жизнь, а я силу. Я стара, и теперь, когда ты здесь, мне пора уходить. Прости меня, девочка моя, но мы не могли поступить по-другому.
   - Но... - заикнулась я.
   - Саарушка и ты тут, - Анариона перевела взгляд, на незаметно подошедшего Санара, но как она его назвала!!!
   - Здравствуйте.
   - Я знала, что так будет, я видела, - Анариона закашлялась. - А тебе, Эвелиночка, нужно скорее бежать отсюда, пока Николсон не узнал, о твоем возвращении. Беги на главный Имперский остров, там он тебя не достанет.
   - Кто такой Николсон?
   - В книге, - силы покидали старушку прямо на моих глазах. - Все там, она... Да помогут тебе боги!
   Я как в замедленной съемке увидела побледневшую Анариону Шэнтейл, она медленно осела и осталась лежать.
   - Анариона? - жалобно спросила я.
   Молчание...
   - АНАРИОНА!!!
   Я рванулась к лежащей без движения женщине, но что-то не дало мне этого сделать, в следующую секунду я увидела перед собой серьезное лицо Санара.
   - Пусти! - вскрикнула я.
   - Нет.
   - Да, пусти же! - я отчаянно рванулась, но какой там...
   Как же все-таки больно найти и сразу потерять...
   Слезы брызнули из глаз и покатились по лицу...
   - Наставница, - всхлипнула я, слезы потекли с утроенной силой.
   Не знаю, сколько времени я так простояла, прижавшись к широкой груди Санара, но я успела вспомнить всю свою жизнь до аварии, точнее до перемещения в другой мир.
   До десяти лет мы жили с мамой и папой. Все было замечательно. Папа работал в городском совете магической безопасности. Он был архимагом и пользовался большим уважением. Мама тоже была магом, она практиковала целительство. Учила же меня всем премудростям магии наставница, папина страшная сестра, Анариона Шэнтейл. Так было принято. Но в день моего десятилетия к нам в дом пришел какой-то странный человек. Сейчас я уже смутно помнила его лицо, но вот черную силу, исходившую от него, ощущала как будто наяву. Он ушел очень скоро, тогда я впервые услышала имя Николсон, а спустя полторы недели папа умер... Тогда и начались страшные дни... Мама была мрачнее тучи, все время чего-то боялась, везде меня провожала. Я ничего не понимала. Прошел месяц, за ним еще один, я постепенно престала плакать по ночам и ждать, что папа вот-вот вернется. Жизнь возвращалась в свою колею, только мама не перестала везде меня опекать. В какой-то из дней буря загнала к нам в дом мальчишку, который так и остался у нас жить, помогая маме по хозяйству. Это и был Санар. А еще через месяц я исчезла из этого мира и появилась на шоссе у перевернутой машины, в которой погибли, как оказалось мои не настоящие родители.
   Оказывается, во всех моих бедах виноват только один человек. Этот Николсон! Из-за него погибли мои родители, из-за него я росла в другом мире, из-за него я теперь не знаю, кто я и что мне делать! Хотя, почему же не знаю, что делать! Очень даже знаю! Неизвестно сколько еще жизней искалечил этот самый Николсон!
   Я решительно отстранилась от Санара и поймала на себе его испытующий взгляд.
   - Извини, - сказала я, отступая на шаг, обернулась к наставнице и удивленно замерла.
   На лестнице лежала молодая женщина, в красивом платье с длинными золотистыми волосами, как у меня до покраски. Как же дорого она заплатила за мое благополучие.
   Слезы снова навернулись на глаза.
   Нет, плакать я больше не буду! Пусть месть не самое лучшее занятие, но я ни за что не оставлю все так, как есть.
   - Акардажио ваканармет ланти Анариона Шэнтейл. Да будет наследие передано! - громогласно возвестила я. - Прощай, тетя, покойся с миром и знай, что я этого не так не оставлю! Караванти!
   Ее фигуры окутала бледным сиянием, ярко сверкнула и исчезла. Так хоронят всех магов. Сила забирает их к себе, чтобы передать их дар следующему.
   Поборов новый приступ рыданий, я, собралась, было идти в дом, но Санар снова остановил меня.
   - Эва? - то ли спросил, то ли вспомнил он.
   - Так я себя называла первые дни после Аварии, так меня звала мама... - кивнула я и, развернувшись, ушла в дом.
   Ничего не изменилось с момента моего ухода. Все та же кровать, книжная полка, шкаф, письменный стол... Только нет ни мамы, ни папы, ни тети... Хватит раскисать!
   Я ловким движением открыла потайное отделение, скрытое полкой и вытащила оттуда потрепанную книгу. Именно о ней говорила тетя. Наследие магов, в ней собрано множество ценной информации о магии. Я переместилась к кровати и вытащила старую половицу. Тетя до сих пор хранит... хранила здесь зелья. Я сгребла их в кучу и высыпала в сумку. Потом разберусь. Вроде бы все.
   Я открыла шкаф. Господи, да здесь все мои вещи! Она их сохранила! Но мне нужны не они. На верхней полке я отыскала несколько амулетов, тоже перекочевавших ко мне в сумку. Теперь точно все. Пора заметать следы.
   - Пошли, - сказала я Санару, до того следившим за моими быстрыми действиями, и быстро вышла из дома.
   Выйдя за забор, я снова обернулась к дому. Нет хозяев, нет и дома, а если нет дома, то нет и следов!
   Я деактивировала закрепляющее заклинание и добавила немного от себя. Дом заскрипел и обрушился, погребя под собой все, что когда-то мне было так дорого и любо...
   Все, мосты сожжены, пути назад отрезаны, отступать некуда! Я развернулась и зашагала прочь от обрушившегося дома, к которому уж начали стягиваться жители поселка, встревоженные моими криками и шумом, прочь отсюда...
  
   - Боюсь, я не смогу больше работать у тебя, - сказала я по дороге к городу.
   - Почему? - это было первое, что сказал Санар с того момента, как я сообщила ему, что я действительно Эва. Всю дорогу он о чем-то размышлял, изредка следя за окрестностями.
   - У меня появились другие планы, если хочешь - контракты.
   - Это из-за Анарионы Шэнтейл?
   - Да, - я не считала нужным скрывать причину резкой смены моих планов.
   - Будешь мстить Николсону?
   - Сначала его нужно найти.
   - Я помогу.
   - Зачем? - я резко остановилась, с удивлением глядя на Санара.
   - Не только тебе он испортил жизнь.
   - Кому еще? - чуть более резко, чем нужно спросила я. Все-таки я была права, когда предположила, что не только моя семья пострадала от него.
   - Многие. С некоторых пор он старается захватить господство на море, а пираты ему сильно мешают, - чересчур поспешно ответил Санар.
   - Ты с ним встречался?
   - Нет.
   - Но?
   - Он убил мою мать, наслав на нее проклятие. Отец решил за нее мстить, и тоже был убит, на моих глазах. До того, как ты появилась на острове, я как раз плыл к западным морям, где предположительно у него база, - железно отчеканил Санар.
   - Выходит, и ты остался без родителей по его вине. Что ж, значит нам по пути! - как можно безразличнее сказала я.
   Дальше мы шли в полном молчании. Благополучно преодолев стену, мы уже почти было вышли к пристани, как вдруг прямо у нас на пути появились два стражника. Точнее на пути у Санара, я же чуть отстала, проверяя, как преодолели стену склянки с зельями.
   - Говорил же, не показалось! - это были те самые мужчины, которые задержали вора.
   - А ну стой! - Санар, уже было собравшийся бежать, был остановлен приставленным к горлу мечом. - Теперь никуда не денешься!
   Надо было срочно что-то делать, иначе его упекут в подземелья замка, а утром повесят как главаря пиратов. Тут под руку мне попалась пухлая склянка, в которую тетя всегда наливала...
   Я с размаху швырнула дымное зелье, с помощью которого все маги исчезают столь эффектно, под ноги Санару, уповая, чтобы тот не растерялся и быстренько сделал ноги.
   Мягкий хлопок и все вокруг заволокло дымом, когда же тот рассеялся, Санара нигде не было видно! Молодец, быстро сориентировался!
   - Где он?
   - У-у, магические штучки! Паршивые маги! Завел видать себе! - взревели стражники, крутя головами.
   - Кажется, он туда побежал? - осторожно заметила я, и, ободрившись вниманием стражников, продолжила. - Да, точно, вон он!
   Вот тупицы, но бегают отменно! Я усмехнулась им вслед.
   - Санар! - позвала я, оглядывая переулок, в котором нас угораздило повстречаться со стражниками. - Они ушли.
   Санар буквально свалился мне на голову, как он умудрился забраться на окно второго этажа, оставалось загадкой. Ну да чего не сделаешь в экстремальной ситуации!
   - Пойдем скорее отсюда, пока они не смекнули, что паршивый маг - это я.
   - Ты права, что-то тут совсем уж небезопасно стало!
   Даже не запыхался, скалолаз! Что-то здесь не чисто, ой как не чисто!
  
   Вскоре мы оказались на корабле и, наконец, спокойно вздохнули. По пути стражники встретились нам еще несколько раз, но к счастью, никто из них Санара не признал. Смена имиджа определенно сыграла лучше всякого отводящего глаза заклинания. К вечеру мы уже отплыли довольно далеко от Менда.
   Я сидела у себя в каюте и читала. Анариона, оказывается, успела научить меня только бытовым заклинаниям, да самым основным зельям. Незатронутыми остались аспекты стихийной, боевой и дистанционной магии. Если без дистанционной я худо-бедно еще могу обойтись, по крайней мере, первое время, то вот без стихийной и боевой никак. Помимо магии в книге еще содержались сведения об устройстве мира, его магических жилах, их составляющих, обрядах проводимых на определенной местности. Я почерпнула много новых сведения и кое о чем призадумалась.
   Вечером ко мне в каюту зашел Санар. Даже постучал, надо же!
   - Нашла что-нибудь полезное? - спросил он, увидев раскрытую книгу.
   - Да, и очень многое. Тут и о Николсоне написано. Правда ничего особенно важного или хоть бы действительно нового. Лет ему не меряно, в совершенстве владеет стихией огня (кто бы сомневался), увлекается чернокнижием, питает слабость к вызову божков, с более сильными вступает в коалиции.
   - Ну да, можно было бы и так догадаться. Но зато теперь точно известно, что от него можно ожидать, - кивнул Санар.
   - Кстати о птичках. Буланат, Караса, Севея, Аная - это тебе о чем-то говорит? - вопрос был с подковыркой, потому и ответа я ждала, затаив дыхание.
   - Да. Это боги. Буланат - гром, молния, гроза. Караса - шторм, буря. Севея - ветер, бриз, ураган. Аная - дождь, море, вода. Этим богам поклоняются все моряки, - не преминул блеснуть умом Санар.
   - Так и я думала, - все мои догадки разом подтвердились. - Сними рубашку.
   - Что сделать? - Санар явно пришел в полный шок от моего предложения.
   - Э-эм... снять рубашку. Это так сложно? Нет, я, конечно, могу сделать это сама, но согласись, это несколько изменит смысл задумки, - говорят, что наглость второе счастье! Проверим?
   Санар еще пару мгновений пребывал в ступоре, но потом видно решил, что роль невинной девицы ему не подходит, и все же потянулся к пуговицам. Рубашка слетела с его плеч с мягким шелестом, он только и успел ее подхватить. Блин, я ж ему шелковую наколдовала! Тот-то же на него все так косились. В нижнем белье по городу расхаживать?! Он, бедный, подумал, что это часть моей мести. Ы-ы-ы... надо переделать!
   Вытащив у него из рук сей предмет одежды, и, откладывая его подальше, я незаметно сделала ее льняной, благо этому я уже успела научиться, посредствам так вовремя попавшей мне в руки книги. Разделавшись с рубашкой, я, наконец, перевела взгляд на Санара. Посмотреть определенно было на что, но меня интересовало совсем не это.
   - Я так понимаю, ты уже 4 года как капитан? - спросила я, обходя его по кругу.
   - Да.
   - И много налетов на порты вы уже совершили?
   - Как минимум раз в два месяца, считай сама, у тебя это лучше получается.
   - 24 раза, - быстро подсчитала я, - и ни одного шрама.
   Я провела кончиками пальцев по абсолютно ровной коже спины и снова оказалась перед лицом Санара.
   - Я очень удачлив, - излишне медленно сказал Санар. Сам что ли сомневался в своих словах, или продумывал, чтобы еще такое наврать?
   - Не удивлюсь, что эффект сломанного носа ты получил еще при рождении, - сказала я, вытянула из-за пояса Санара кинжал и полоснула ему поперек груди. Он даже не шелохнулся, все сходилось, остался последний тест.
   Я смотрела на быстро наполнявшуюся кровью рану. В какой-то момент что-то изменилось, и рана почти мгновенно затянулась, оставив после себя только шрам, который истаял прямо под моими пальцами.
   - Санар, ты полубог.
   - И что с того? - резко ответил Санар.
   - А стоило ли врать? - я собралась, было, отвесить еще одну колкость, как вдруг кинжал, все еще остававшийся у меня в руках нагрелся. Я перевела на него взгляд и прочла:
   - Девейерт Саранар.
   - И что бы изменилось, если я тебе сказал, что моя мать была богиней моря?
   - Санар, где шкатулка? Я знаю, как ее открыть. Ты действительно ключ! Точнее твое имя!
   - В смысле? Около нее сто раз называлось мое имя, - не понял он, однако за шкатулкой все же отправился. - Так что?
   - Имя, которое ты предпочитаешь, а не данное тебе родителями, - я взяла у него из рук деревянную шкатулку с вязью рун. - Кстати, носишь ты с собой не жертвенный кинжал, а кинжал определитель, как его называют в книге. Девейерт Саранар Джен!
   Шкатулка с мягким щелчком открылась.
   - Что это? - Санар заглянул внутрь и увидел тускло поблескивающий перстень на черной бархатной ткани.
   - Судя по всему перстень, - заметила я, осматривая открывшееся сокровище. Большой темно-синий камень, видимо сапфир, оправленный в какой-то почти черный металл. По всему периметру камня была тонкая вязь рун. Сильная магия была вложена в этот предмет!
   - Я и так вижу, что это не браслет! - рассердился Санар. - Что он тут делает?
   - Ты меня, конечно, извини, но он лежит. Вестимо, его туда кто-то положил, - как можно более деликатно ответила я.
   - Р-р-р, Эвелина!
   - Каков вопрос таков и ответ! Нечего всякую ерунду спрашивать. Лучше бы спросил, кто его туда положил, почему его так хорошо защитили, и для чего он нужен! Вот это я понимаю вопросы. А то, "что это" да "что оно там делает"!
   - Хорошо, - с трудом сдерживаясь, сказал Санар. - Кто его туда положил? Почему его так хорошо защитили? Для чего он нужен?
   - Думаю, положил его туда твой отец, а вот предварительно защитила шкатулку мать. Такую мощную защиту на нее поставили, потому что этот перстень никак не должен был попасть в чужие руки. А вот в чем его ценность, только еще предстоит узнать, - я еще ниже наклонилась над шкатулкой, не решаясь взять сам предмет обсуждения в руки.
   Для лучшей видимости я даже очки сняла, так как вблизи они мне были не нужны. Руны были очень мелкие, но удивительно четкие. Я так и не придумала, чем бы их можно было начертить в здешних условиях жизни.
   - Те руны, что я понимаю, все относятся к водной стихии. Рискну предположить, что это перстень, так называемого "Наследника моря". Полагаю, это что-то типа твоего наследства.
   - То есть я могу взять это в руки? - наученный горьким опытом обращения с ящиками, Санар испросил мое мнения, прежде чем к чему-либо прикоснуться к перстню.
   - Думаю да, если ты действительно наследник богини, приготовившей это тебе в дар, - кивнула я.
   Санар заколебался.
   - А что будет, если нет?
   - Точно сказать не могу, но что-то нехорошее точно. Некоторые руны, касающиеся данного аспекта, я не знаю. А что есть сомнения?
   - Не то, чтобы...
   - Что-то не так?
   - Вообще-то я точно, не знаю, действительно ли я сын своего отца, - понурил голову Санар.
   - В смысле?
   Санар тяжело вздохнул и заговорил:
   - С самого рождения я рос в приюте, потом сбежал и попал к твоей тете. Когда мне исполнилось 18 ,я узнал о своей удивительной способности заживлять раны, только пожелав этого. Физические силы всегда превышали норму. Как-то раз я отправился в город за травами для твоей матери, шел через пристань и столкнулся с пиратами. Само собой они решили вытрясти из меня деньги, я сдаваться не хотел, в итоге положил всех. Тут вышел капитан и увидел, как только что распоротая рука вмиг становится целой. Он обрадовался, назвался моим отцом и предложил мне плыть с ним. Я, конечно же, согласился. Что мне делать на острове? Потом я узнал, откуда у меня такие странные возможности, узнал об отце с матерью и уверился в том, что действительно их сын. Не ахти, какие доводы. Мало ли кем я могу являться.
   - То есть ты достоверно не знаешь, чей ты сын и действительно ли твоя мать была богиней моря, - подытожила я.
   Санар кивнул.
   - Плохо, - вздохнула я и расхохоталась.
   - Чего тут смешного?
   - С тобой, знаешь ли, тоже не соскучишься! Да и вообще у вас тут весело. Если б не вывалилась с балкона, никогда бы так не повеселилась! То я не знаю, кто я и где я, то ты заплутал в родственных связях! Как в любимом мультике. Если я не знаю, кто я, то я могу быть и герцогиней и баронессой? Ну, кем угодно! Правда?
   - И кто же она? - усмехнувшись, спросил Санар.
   - Наследница русского престола, последняя Романова, которая по слухам выжила, царевна Анастасия. Ладно, со мной вопрос выяснили, и с тобой выясним. Как звали твоих предполагаемых родителей?
   - Капитан Джен Ранавель и его жена Лилиал Ранавель.
   - В девичестве баронесса Прауда?
   - Да. Откуда ты знаешь? - удивился пират.
   - И ты родился в ночь с 3 на 4 каурна?
   - Да, так было написано в записке.
   - А что еще там было написано? - живо заинтересовалась я.
   - Да ничего. Просьба присмотреть за мной и подпись.
   - Подпись? - я устремилась к ящику с книгами. - Такая?
   Я открыла титульный лист книги.
   - Да, такая. Что это?
   - Это книга твоей матери, она ее автор, и я ее прочитала, чуть ли ни в первый день своего пребывания на корабле!
   Санар углубился в чтение. По мере увеличения прочитанного, глаза его все более округлялись.
   - Что же ты сразу не сказала?
   - Да откуда я знала! Мало ли как героев книги назовут! Зато теперь мы точно знаем, что ты действительно наследник морской богини!
   - Ну да, - кивнул Санар. - Значит, я могу спокойно надеть перстень?
   Отложив книгу, пират снова подошел к шкатулке. Помедлив еще немного, он все же протянул руку и взял перстень. Еще мгновенье и он, ярко сверкнув, застыло на пальце как влитое, однако от него побежали тонкие, синие лучики. Сначала по руке, все выше и выше, потом перешли на ключицу и окончили свой путь где-то в районе сердца.
   - Что это было? - Санар, заметив мой многообещающий взгляд, поспешно исправился. - Ладно, ладно! Чем мне это грозит?
   - Не знаю, - честно сказала я. - Что бывает если короновать наследника престола?
   - Он станет королем, - подражая мне, ответил Санар, однако мне этот ответ и нужен был.
   - Ну, тогда, думаю, ты теперь не полубог, а настоящий, так сказать, полноценный бог морей.
   - Да быть этого не может.
   - Пошли, проверим!
   - Как?
   - На практике! Идем, - я, было, пошла к двери. - Ой, все убрать надо!
   Я спрятала в ящик книги и шкатулку, свернула и убрала рукопись. Санар тем временем отправился к двери.
   - Эй, господи, куда пошел? Так и будешь полураздетым бегать? Ты давай или одевайся, или раздевайся совсем! А то половинка на серединку низко котируется! - усмехнулась я, перебрасывая ему рубашку.
   Санар ловко поймал рубашку и поскорее надел, скрывая некоторое смущение.
   - Жаль, я думала ты второе выберешь, - эх, и будет мне на орехи за язык!
   - Я и не сомневался, что тебе бы этого хотелось!
   - А то! - расхохоталась я, окидывая пирата нарочито заинтересованным взглядом, и снова рассмеялась, что окончательно выбило Санара из колеи. - Пошли!
   Я вышла из каюты, Санар следом, на ходу ощупывая рубашку. Надо же заметил, что я ее изменила! Я снова захихикала.
   - Ну, все, Эва! Берегись! - мрачно сказал пират.
   Я не то взвизгнула, не то хрюкнула и припустилась в другой конец корабля. Но куда уж мне, слабой женщине, до бога!
   - О, а вон и шторм, - я поспешила отвлечь Санара. - Ну-ка, господин бог, скоректируйте-ка нам погодку! Над штормом вы конечно не властны, но вот волны вполне можете укротить!
   - И что я должен сделать?
   - Вот уж чего не знаю, того не знаю. Никогда богиней не была.
   - Я тоже! И что мне делать?
   - Ладно, попробуем проверенным способом. Успокойся, сделай глубокий вдох и медленный выдох. Почувствуй, как чакры открываются и в них поступает свет. Столб света проходит через тебя и уходит в пол, в смысле в трюм.
   - Эвелина!!! - либо он меня сейчас сам придушит, либо отдаст такой приказ. Первое вероятнее!
   - Вот-вот! Именно это и нужно, только не на меня, а вон туда! - я ткнула пальцем в сторону надвигающейся грозы.
   - Эва, ты меня в могилу сведешь! - такого дикого хохота я еще не слышала.
   - В какую могилу?! Ку-ку, ты бог бессмертный! - я легонько постучала Санару по лбу.
   Санар, однако, не унимался.
   - Нет, ты, правда, думаешь, что я бог?
   - А кто еще? Все сходится только на этом. Другого не дано, - я пожала плечами.
   - Но я не чувствую изменений. Я, какой был такой и остался.
   - Значит, изменения коснулись того, что ты не чувствуешь!
   - А как ты догадалась, что я полубог?
   - Тебя выдали руки!
   - Как это? - не понял Санар.
   - Возьмем любого пирата. Руки мозолистые, грубые. Даже ваш повар, дружащий со сковородками и кастрюльками, и тот обзавелся непробиваемой шкурой на ладонях. А у тебя руки не такие, - я коснулась ладоней Санара. - К тому же вспомни-ка, как мы с тобой мачты чинили. Мало верится, чтобы ты так запросто съезжал на руках по канатам, если ты, конечно, просто пират. Ну а потом я убедилась, что на тебе нет вообще ни одного шрама, и раны заживают почти мгновенно. Кроме богов такой регенерацией никто не обладает.
   Санар с удивлением уставился на свои руки. Я тем временем отошла к самому борту, наблюдая за начинающимся штормом. Скоро пойдет дождь и придется прятаться в каюте, но пока можно понаблюдать за стихией.
   Я всегда любила грозу. Сверкание молнии, грохот грома, порывы ветра, шум дождя, все это завораживало меня. Бывало, я целый вечер просиживала у окна, наблюдая за разыгравшейся стихией.
   Замечтавшись, я не заметила, что шторм уже догнал наш корабль и ливень накрыл меня с головой. Чертыхнувшись, я собралась, было, поскорее отбыть в направлении сухой каюты, как вдруг непрошеная волна так тряхнула корабль, что я перевалилась за борт и полетела навстречу морю.
   Снова я замечталась и свалилась! Ну, что за напасть? Видно суждено мне помереть именно таким образом.
   Сквозь шум стихии я услышала свое имя, выкрикнутое Санаром, и тут вода окружила меня. Я уже собралась, было, расслабиться и отдаться воле стихии, как вдруг что-то меня подхватило и повлекло куда-то. Ощущение воды, сменилось ощущением падения, и я тут же почувствовала всеми своими выпуклостями твердость дерева отремонтированной палубы. Вода схлынула, и я тут же закашлялась.
   - Эва, ты жива? - откуда ни возьмись, появился Санар.
   - Угу, пока еще жива. Что это было?
   - Да тебя привязывать надо! То с балкона падаешь, то за борт! - видимо, сильно он за меня перепугался, что так орет. В свое оправдание я снова закашлялась. - Какого черта ты там стояла? Мне про шторм талдычила, а сама что сделала?
   - Знал бы, где упадешь, соломки б подстелил, - слабо выговорила я.
   - К борту меньше подходить надо во время шторма.
   - Да успокойся ты. Все обошлось. Поздравляю, кстати, с обретением силы! Если б я за борт не полетела, фиг бы ты понял, как управлять морем! - я окончательно прокашлялась и даже попыталась встать. Это, однако, у меня не получились.
   - Эх ты - паршивый маг! - Санар легко подхватил меня на руки.
   - От паршивого бога слышу! - я обвила его шею руками.
  
   Утром о вчерашнем инциденте ничего не напомнило. Я себе не заработала ни насморка, ни синяков, только дурные воспоминания. Хотя настолько ли уж дурные? Ну что я помню? Как корабль тряхнуло, и я полетела навстречу волнам, которые с радостью меня приняли, а потом с такой же радостью швырнули на палубу. У Санара верно побольше воспоминаний будет. Ладно, у него еще так вовремя способности проснулись, а то плыла бы сейчас своим курсом. Надо поблагодарить будет!
   - Ну, как тут несостоявшаяся утопленница? - ну, конечно, пришел Санар.
   - Вот спасибо! - вот и поблагодарила.
   - Да не за что! - улыбнулся пират. - Так, как дела?
   - Жива, пока не померла. Очень жалею, о неиспользованной возможности, - буркнула я.
   - Так это легко исправить. Шторм, правда, улегся уже, но до следующего не так долго ждать. Всего два дня.
   - Откуда такая точность? Метеорологи шепнули?
   - Ну, я бог или не бог?
   - Да бог, бог. Выходи-ка, давай-ка, бог, отсюда. Буду приводить себя в порядок!
   - А почему это я не могу остаться? - ехидно поинтересовался Санар.
   - Мужчина, если он не муж и не родственник, не должен видеть, как женщина приводит себя в порядок, до свадьбы. Это прописная истина. Ты мне не муж и не брат, да и жениться на мне не намерен, так что... за дверь!
   Санар открыл и закрыл рот. Возражений сходу он не придумал и вынужден был отступить за дверь.
  
   Решив не тратить время понапрасну, я занялась самообразованием. Если боевые заклинания давались сравнительно легко, вся сложность заключалась только в запоминании огромного массива информации, то вот стихийная магия сплошь и рядом давала сбои, а то и вовсе не подчинялась. Я уже битый час сидела около свечи и пыталась ее воспламенить не посредствам заклинания, а с помощью голой силы. Свеча упорно сопротивлялась. С сожалением пришлось признать, что огонь не моя стихия и с ним придется долго возиться.
   - Ты так и будешь весь день тут сидеть и пялиться на свечу?
   Я так увлеклась процессом поджигания, что не заметила, как в каюту зашел Санар.
   - Ты знаешь другой способ научиться управлять стихией?
   - Я точно знаю, что перерыв в любом деле полезен, - уверенно заявил Санар.
   - Ты конечно прав, но если я не научусь управлять с огнем, то боюсь к Николсону можно не соваться, - свеча запылала при одном упоминании о Николсоне. - О, другой разговор! Теперь, пожалуй, можно и водой заняться.
   - Что так быстро научилась управлять огнем? - удивился пират.
   - Не совсем управлять, скорее управляться. Огонь не моя стихия, с ним больших фокусов не получится. Пойду, попробую с водой, - я встала из-за стола, затушила так долго разжигаемую свечу и отправилась на палубу.
   Как только я подошла к борту, Санар оказался рядом. Что за штучки? Я вопросительно взглянула на него.
   - На всей палубе больше не нашлось места для капитана?
   - Боюсь, если я буду у другого ее места, то мы потеряем по дороге одну ведьму, - ответил Санар, не собираясь уходить.
   - Ну, вот только этого мне еще и не хватало!
   - Я тоже так подумал.
   - Не хватало, чтобы за мной следили как за малолетней! - я решительно села на борт, болтая ногами над морем, и отвернулась от Санара. Того это ни капли не смутило, он так и продолжал стоять у меня за спиной. Вот блин, нянька еще!
   - Санар, тебе не все равно свалюсь я за борт или нет? По кодексу тебе положено заботиться только о себе и корабле.
   - Я и забочусь о корабле! Кто его еще починит?
   - Ты не выносим! - сообщила я капитану, спрыгнула на палубу и отошла к главной мачте.
   С водой я и так умела обращаться, хоть бы немного, но умела. По этому вчера сразу и не пошла ко дну. Не знала только, является ли вода моей стихией, но, судя по всему нет, ибо подчиниться одному моему позыву, обрушиться на голову Санару, она не захотела. С землей сейчас напряженка, надо попросить Санара высадить меня на каком-нибудь острове. Так что остается воздух. Как бы мне хотелось летать! Сейчас бы оттолкнулась от палубы и оказалась на смотровой площадке.
   Над палубой разнесся жуткий визг и мое желание исполнилось. Да ёкэлэмэнэ, зачем же так резко?
   - Эва, ты, что там делаешь? - и когда успел добежать до мачты?
   - Стою, и, кстати, за борт не падаю! - я особенно не напрягалась, ветер прекрасно доносил мои слова до Санара.
   - Как ты туда попала?
   - Я же говорила, что научусь летать. Вот и научилась!
   Я делала шаг с узкой площадки в воздух и не упала, а лишь зависла. Так значит моя стихия воздух! Здорово! Я медленно опустилась на борт и встала рядом с Санаром.
   - Теперь можешь не переживать, что я куда-нибудь свалюсь! Кстати, мне нужна земля, чтобы попытать свои силы и с ней. Вам не надо ни на какой остров заплыть?
   - Мы остановимся у Нанила, чтобы набрать пресной воды дня через три.
   - Замечательно! - я снова поднялась в воздух, наслаждаясь полетом.
   Весь следующий день я провела за изучение боевых заклинаний, и под вечер так от всей этой магии устала, что с радостью выползла на палубу, наслаждаясь вечерней прохладой. Тут я услышала какие-то неясные звуки. Пойдя на звук, я вскоре вышла к противоположному борту, на котором сидел совсем юный пират, кажется, его зовут Кориди. У него в руках была самодельная дудочка, на которой он наигрывал какой-то незатейливый мотив. Увидев меня, парнишка засуетился, поскорее спрятал свой музыкальный инструмент и стал делать вид, что усиленно драит палубу.
   - Эй, погоди! - я подошла поближе. - Хорошо играешь!
   - Правда? - он удивленно уставился на меня.
   - Да, сыграй еще что-нибудь!
   Мальчишка охотно достал дудочку и заиграл. Видимо тут его искусство никого особенно не трогало. Да, у него и впрямь талант! Я не произвольно стала пристукивать ногой в такт, а потом давно уже не занимавшиеся привычным делом, ноги сами пустились в пляс. Парнишка, упоенный своим успехом, играл все громче и быстрее, я не отставала. Да, таких танцев тут еще не видывали, так что в зрители я себе собрала всю команду. Вскоре отыскался талантливый барабанщик и к звукам дудочки прибавился еще и стук со звяканьем.
   Давненько я не танцевала! Аж, соскучилась! Правильно, если с десяти лет заниматься танцами, то за восемь-то лет уж точно привыкнешь. А уж воздушная стихия, которой я теперь управляла за здорово живешь, позволяла мне не опасаться за свою шею.
   Я смеялась и кружилась, вскоре ко мне примкнула еще часть команды, теперь я стала порхать от одного пирата к другому, перетанцевав, таким образом, со всеми. Уморившись, я вылетела из круга танцующих и отошла немного подальше. Оглядев собравшихся пиратов, я так и не нашла Санара. Странно, он все время где-то недалеко, а тут нет.
   Я огляделась по сторонам, прошла вдоль по палубе и нашла капитана на корме судна, стоящим у бортика и понуро вглядывающимся вдаль.
   - А ты чего тут? Или капитану не пристало веселиться вместе с командой? - спросила я, подходя ближе и присаживаясь на бортик рядом.
   - Почему же? Просто у капитана есть и другие дела, - как можно более безразлично ответил Санар.
   - Смотреть в уплывающую даль, которую толком не разглядеть? Мне казалось, что капитан всегда должен быть во главе!
   - Иногда команда легко справится своими силами, - поучительно сообщил Санар.
   - Пойдем, трудоголик, отдыхать тоже надо уметь!
   - Но кто-то же должен следить за морем и кораблем.
   - Ничего с твоим драгоценным кораблем не случится, если ты на часок оставишь его без присмотра. Если хочешь, я наложу на него заклинание предупреждения, при изменении пейзажа вокруг ты будешь оповещен первым!
   - Мм...
   - Ну что еще?
   - Да я не хочу, и вообще, это не мое все...
   - Не твое? Ты танцевать, что ли не умеешь? - догадалась я.
   - Ну, не умею и что? Некогда было учиться всяким пустякам, - Санар скрестил руки на груди.
   - Да ничего. Ну, не умеешь и не умеешь. Зато команда у тебя сплошные танцоры! - я поняла, что все дальнейшие действия бесполезны и наткнутся только на глухую стену.
   Я снова присоединилась к танцам на палубе, которые продолжались до глубокой ночи. Через два дня, проведенные мною за книгой, мы приплыли к Нанилу. Небольшой остров, явно необитаемый с огромным песчаным пляжем. Рай для отдыха!
   - Бросить якорь! Шлюпки на воду! - распорядился Санар.
   Я направилась к шлюпкам.
   - А ты куда? - Санар поймал меня за руку.
   - На землю! Ты думаешь, я на нее просто посмотреть решила, поэтому просила к острову плыть?
   Санар неодобрительно вздохнул, подхватил свой меч и тоже полез в шлюпку.
   - Нартрат, остаешься за капитана, - распорядился пират.
   Вскоре мы уже были на земле, и я целенаправленно отправилась в глубь острова. Уйти далеко мне впрочем, не удалось. За небольшой полоской пальм появился новый пляж в отгороженной бухточке. Рассудив, что земля везде одинаковая и особенно искать тут нечего я села прямо на песок и стала его пересыпать из руки в руку.
   - Что ты делаешь? - никуда от этого Санара не денешься! И чего ему приспичило за мной бегать? Дела что ли другого нет?
   - Сижу, отдыхаю.
   - Эва-а...
   - Са-ар, - передразнила я его.
   - Что ты делаешь? - повторил Санар.
   - Сижу, отдыхаю от моря, привыкаю к земле. Или ты думаешь, мне достаточно просто сойти на сушу и умения сами собой прилетят ко мне?
   - Ну, летать же ты быстро научилась.
   - А с огнем весь день мучилась. Воздух - моя стихия, земля, вода и огонь нет, - я зачерпнула большую горсть песка в руки и стала медленно пропускать его через пальцы. Мне всегда хотелось построить замок из песка. Когда еще представится такая возможность? Я перебралась поближе к кромке моря и принялась за дело.
   - Это тоже входит в практику общения со стихией? - Санар явно издевался.
   - Значит так, или присоединяйся ко мне или иди к своей команде! - мне уже надоело его бдительное присутствие и ненавязчивые вопросы.
   - В песочке ковыряться?
   - Значит, иди за водой, если это дело кажется тебе серьезнее, чем общение со стихией! - отрезала я и отвернулась к своему недостроенному замку.
   Каково же было мое удивление, когда Санар сел рядом. Я уставилась на него как на умалишенного, а потом расхохоталась, представив, как это смотрится со стороны.
   - И что тебя так веселит?
   - Да в общем-то все, - сообщила я Санару и принялась дальше возводить постройку. - Эх, песок быстро слишком сохнет...
   Тут же набольшая шальная волна накатилась на замок, но не разрушила его, а только смочила.
   - О, другой разговор! - одобрила я такой поворот событий.
   Дальше мы трудились молча, изредка намачивая высохший песок. Вскоре замок был готов, только уж очень он был округлый, местами обвалившийся, без намека на окна и двери. Как бы это исправить?
   Я осторожно коснулась одной из башенок и почувствовала пульсацию стихии под своими пальцами. Полдела сделано, связь налажена, теперь осталось подчинить ее себе. Я стала медленно вести по граням башенки и вслед за моим пальцами песок медленно стал осыпаться, образуя окна-бойницы, трещины в камне, черепицу крыши. Санар следил за моими действиями разве что не с открытым ртом.
   Я обошла весь замок и он действительно стал похож на небольшую крепость.
   - Красота! - восхитилась я, поднимаясь и отряхивая песок. - Всегда мечтала построить замок из песка.
   - А ты никогда раньше не стоила?
   - Менд особо не изобиловал песчаными пляжами, а в другом мире вообще жила далеко от моря, - пожала я плечами.
   - Чем же ты занималась?
   - Училась.
   - Что только считать и читать все время училась?
   - Конечно нет! В школе нам преподавали много разных предметов, в университете некоторые из них углубили. Математика - это мой так сказать профессиональный предмет, литературу я учила только в школе. А еще мы учили языки, биологию, географию, историю, химию, физику, ИЗО, труды, физру. Но физра в школе это так - ерунда, а вообще я танцами занималась.
   - В смысле танцами?
   - Ну в прямом. Сначала танцам с элементами художественной гимнастики, а потом перешла на парные.
   - С какими элементами?
   - А думаешь, я от природы так скачу по палубе? - спросила я и сделала изящное сальто назад, развернулась, перескочила, закружилась и присела в поклоне. - Это правда уже довольно давно было. Последние два года я уже обучалась парным танцам. Вальс там, танго, ча-ча-ча.
   - А я вот никогда не учился, да и не танцевал, - пожал плечами Санар. - Все больше с мечом занимался.
   - Да это почти одно и тоже. По крайней мере, не так далеко как ты думаешь. Хочешь, я тебя научу? Это не сложно! - неожиданно предложила я, однако идея мне понравилась. Дело было за Санаром.
   - Ну нет. Жил как-то без этого и еще проживу.
   - Всю бессмертную жизнь, не умея танцевать? Ладно тебе Санар, это действительно не сложно. Если уж ты с двуручником управляешься, то танцы для тебя это раз плюнуть! Разве что двигаться надо не так резко.
   - Не так резко? - Санар с сомнение покосился на меня. - Ты вон как скачешь!
   - Так это же не парные танцы! - я поняла, что предварительное согласие было получено, и направилась к Санару. - Значит смотри. Самое простое: движения фактически по кругу. Главное не спутай в какую сторону движешься.
   Я положила одну руку Санара себе на талию, вторую отвела в сторону. Шаг, поворот, шаг поворот и я вовремя убрала ноги. После поворота Санар все-таки спутал сторону.
   - Вот именно так и не путай. Вправо, а не влево, - сказала я Санару, начиная сначала.
   Он еще несколько раз перепутал повороты, пару раз таки наступил мне на ногу, один раз чуть не уронил меня, запутавшись с ногами и подставив мне подножку, но, в общем-то, поддавался обучению быстро. Вскоре мы уже бодренько танцевали по всему пляжу.
   - Ну вот. А ты не верил, что это просто.
   - Ну да, не так уж и сложно, но ты же говорила, что это самые простые движения.
   - Ну да, до танго, конечно, еще далеко, но разбавить круги вполне можно! - подумав, сказала я, и тут же разорвав круг "откружилась" в сторону, а потом обратно.
   - Запомнил?
   Еще несколько несложных движений и можно на танцплощадку. А уж как легко с Санаром было танцевать. За свою долгую учебу я перетанцевала с разными партнерами. Одни, так же как и Санар были полными нулями в танцах, другие были чуть ли не профи, но не один из них не понимал меня с полуслова, с "полудвижения". Тут я, наконец, заметила всю команду в полном составе (ну кроме тех, кто остался на корабле) собравшуюся у просвета в деревьях и наблюдающую за уроком танцев.
   - Ну, вот и первые зрители!
   - Что? - Санар резко обернулся, моря рядом заколыхалось и пошло сильными волнами, смыв все наши труды.
   - Ну что ты наделал, - вздохнула я, глядя на живописную горку песка - все, что осталось от нашего замечательного замка. - Подумаешь, команда полюбовалась, не рушить же из-за этого такое творение.
   - Но я не...
   - Добро пожаловать в круг существ, связанных с магией. Любые эмоции в первую очередь отражаются на магическом фоне, - сообщила я Санару и пошла к команде, радостно переговаривающейся и то и дело бросающие косые взгляды на меня и Санара. И чего спрашивается? У них тут что ни балов, ни вечеринок не было никогда? Как в зоопарке, ей Богу.
  
   Все дни я посвящала штудированию книги, выучиванию заклинаний, их отработке, практике стихийного колдовства. В итоге я насколько поднаторела в боевой магии, что решилась на новый эксперимент.
   Закрыв книгу, я вышла на палубу.
   - Санар, ты не слишком занят для еще одного урока владения шпагой?
   - С чего это вдруг такое рвение?
   - Да, вот выучила пару трюков, хочу проверить, как они впишутся в ближний бой, - честно ответила я.
   - Ну, что ж. Будет интересно увидеть! - Санар вытащил меч, я шпагу, незанятая часть команды тут же собралась взглянуть на поединок.
   Несколько первых ударов я успешно парировала, отскакивая от тех, за которыми не поспевала, но потом решила, что пора пустить вход свое новое оружие. Санар взмахнул мечом, я присела, удар с разворота пришелся на магический щит, слабо сверкнувший в месте стыка с мечом, Санара отбросило в сторону. Замечательное заклинание, как раз то, что надо при превосходстве противника в силе. Санару впрочем, так не показалось, и он стал наступать хитрее. Удар слева, справа, над головой и он решил заколоть меня, однако силовая волна снесла меч в сторону, в нескольких сантиметрах от моего бока, я же воспользовавшись его растерянностью, от души пихнула Санара, перепрыгнула ему за спину и приставила к горлу его собственный кинжал.
   - Сдавайтесь, господин капитан! - едко предложила я.
   - Не плохо! - одобрил тот, мгновенно вывернулся и воткнул меч в то место, где я только что была. Все-таки я гораздо маневреннее Санара.
   Подхватив канат, Санар взлетел к штурвалу вслед за мной. Эх, надо от штурвала-то подальше, а то потом нечем будет кораблем управлять. Теперь я защищалась не только шпагой, но и трофейным кинжалом. Еще немного поскакав по палубе, я оказалась прижатой к борту, Санар ликовал. Еще пара ударов и он выбил у меня шпагу, которая покатилась по палубе.
   - Ну, все сдавайся! - расцвел в улыбке Санар.
   - Никогда! - сообщила я Санару, тот решил завершающим ударом "убить" меня, чтобы сдаваться было некому, однако занесенный меч я остановила руками (полезное, хоть и кратковременно заклинание), крутанула, и Санар от неожиданности выпустил его из рук. Отшвырнув оружие "противника" подальше, я подозвала к себе свою шпагу и приставила ее к сердцу Санара.
   - Поражен в самое сердце! - сообщила я Санару и поскорее спрятала шпагу, показывая тем самым, что бой окончен.
   - Как ты это сделала? - видимо, он бы сильно уязвлен своим поражением, что даже не соразмерил силу, с которой меня развернул, в итоге я упала на него.
   - С победителями так не обращаются! - я потерла ноющее плечо. - Лишний синяк, а ведь бой уже окончен.
   - Как ты это сделала?
   - Магически, Санар, только магически! Соответствующее заклинание, очень сложное и кратковременное. А ты что не знал про "Удерживающих сталь"? Есть редкая категория магов, которая не владеет ни одной из четырех стихий, но полностью подчинила себе пятую, недоступную для других. Это маги металлической стихии. Для них удержание стали ерунда. Это заклинание лишь отголосок их мощи. Что не нравятся фокусы?
   - Это не честный бой.
   - А он никогда не был честным. Ты мужчина, превосходишь меня по силе, фиг знает, во сколько раз, да еще и бог. А я всего лишь маг! И вообще с чего бы это пирату вспоминать про честный бой?
   - Я с тобой старался драться честно!
   - Мм,... то есть превосходство в силе ты не использовал, отказался на время от божественной сущности, сравнял возможности оружия и не был предупрежден о моем намерении использовать магию? Сомнительно, очень сомнительно. Так что бой был честным. Ты использовал свои преимущества, я свои!
   Санар просверлил меня взглядом, забрал кинжал, развернулся и пошел за своим мечом, который упал на палубу. Я спустилась следом, команда весело приветствовала меня.
   - Земля! Вижу землю! - вдруг заголосил вперед смотрящий.
   На корабле все разом засуетились.
   - Санар, нельзя подплывать ближе, иначе нас заметят! - я догнала капитана.
   - А ты что? Плыла издалека, чтобы посмотреть на Мертвые острова и убраться восвояси? Что ж вперед, я не держу.
   - Просто так плыть глупо, и ты это знаешь даже лучше чем я. Твой отец поступил так же и что, потом произошло? Ты тоже хочешь сложить голову у этих Мертвых островов?
   - У меня есть преимущество, я не просто пират! - рявкнул Санар.
   - Твоей матери это не очень-то помогло! - я похлопала рукой по шпаге.
   - И что же ты, такая умная, предлагаешь? - зло процедил Санар, сдерживая гнев.
   - Надо провести разведку - это раз, а еще нужно подплыть к острову незаметно, чтобы нас никто не увидел.
   - И как ты предлагаешь это сделать? Раствориться в воздухе и стать невидимыми?
   - Невидимыми, точно! Санар ты гений! - разом повеселела я и умчалась в свою каюту, сверять свои знания с книгой.
   Как я и ожидала, Санар приказал бросить якорь, и вскоре уже был у меня в каюте, мрачный и целеустремленный.
   - Что ты предлагаешь?
   - Нет необходимости прямо сейчас плыть на остров всей командой и вместе с кораблем, толку от этого нет никакого. Нужно всего лишь несколько разведчиков, которых я сделаю невидимыми, чем их меньше, тем лучше. Эти разведчики проберутся на остров и разузнают обстановку, а потом уж решим, что будем делать дальше.
   - Я поплыву на остров и еще пара ребят. Трое достаточно мало?
   - Да достаточно, но боюсь, ты можешь выбрать только второго. Третьим буду я.
   - Нет, - категорически запретил Санар
   - Да.
   - Нет, и это последнее слово капитана. Приказ, если хочешь!
   - Да, иначе никакой невидимости не увидишь! - я в упор смотрела на капитана. - Я многому научилась, только не дистанционной магии. Если меня не будет с вами, заклинание распадется через десять минут. Тем более вам нужен маг.
   Санар что-то процедил сквозь зубы и вышел из каюты, я отправилась следом.
   - Нартрат, за капитана. Залису, со мной. Шлюпку на воду! - скомандовал Санар.
   - Эй, крошка, а ты куда? - попытался подцепить меня Пареный.
   - На разведку, - пирата снесло на несколько метров и впечатало в мачту.
   Вскоре я, Санар и Залису были уже в шлюпке.
   - Ну, колдуй!
   - Пока нет нужды, шлюпку заметить сложнее, чем корабль, а тратить силы на поддержку бесполезного заклинания нет смысла, - сообщила я.
   Санар спорить не стал, сел рядом с Залису на весла, и мы поплыли. Скорость почему-то возрастала очень быстро, и вскоре пираты уже не гребли, волны сами несли нас к все приближающейся земле. Санар пересел на корму, я увидела, как он опустил руку в воду. Мы поплыли еще быстрее. Так вот в чем фокус! Наконец, я решила, что пора бы нас скрыть от посторонних глаз.
   - Сейчас я наложу заклинание невидимости, но весь фокус в том, что мы друг друга видеть тоже не будем, - сообщила я мужчинам.
   Я коснулась лодки, сосредоточилась, и та пропала из виду. Определенными местами все ее чувствовали, но под собой видели только море. Я протянула руку и коснулась Залису, тот тоже пропал. Я повернулась к Санару и коснулась его руки, накладывая заклинание невидимости и на него. Теперь пришла и моя очередь.
   - Морской дьявол! Я вас не вижу! - выразил общие мысли Залису.
   - Я тоже никого не вижу, - подтвердил Санар, сидящий по-прежнему слева от меня. - Эва?
   - Да, я здесь и тоже вас не вижу, - я осторожно протянула руку и поняла, что Санар сделал тоже самое. Я тут же отдернула свою, и, опомнившись, поспешила вернуть обратно на место, Санар видимо опять проделал тоже самое. В итоге моя рука очутилась в его ладони, которую он тут же сжал. Да уж, все спокойнее. А то как-то дико даже! Все-таки заклинание невидимости - это не совсем массовое, точнее совсем не массовое заклинание.
   Берег стремительно приближался, вскоре лодка мягко ударилась о песок, и мы поспешили выбраться из нее на землю. Как ни странно мы с Санаром выбрали одну сторону для высадки. Я не упала только потому, что мой пояс каким-то неведомым, а точнее невидимым мне образом зацепился за пирата.
   - Что еще такое? - удивленно спросил Санар прямо над моим ухом.
   - И мне хотелось бы знать! - ответила я, нащупывая предмет нашего обсуждения.
   Эх, прав он был, когда собирался отрубить мне эти завязки. Один из концов пояса каким-то чуднЫм образом обмотался вокруг эфеса многострадального кинжала, напрочь запутавшись в гарде. Я попыталась вытащить кинжал, но это мне не удалось. Видимо после нескольких случаев моего изъятия этого самого кинжала, Санар намертво его закрепил на положенном месте. Вот она жадность, которая Фраера сгубила!
   - Что такое? - я почувствовала его руку на своей.
   - Мой пояс привязал меня к твоему кинжалу, а тот не хочет вытаскиваться, - высказала я свои умозаключения.
   Санар ощупал кинжал и видимо со мной согласился, сделал что-то для меня не видимое, и сумка, перевешенная через плечо, шлепнулась на землю, зато я почувствовала долгожданную свободу. Подхватив, ее я поскорее восстановила перерезанную сослепу Санаром лямку и тут же почувствовала резкий рыков за пояс.
   - Санар! - простонала я.
   Пират снова вернулся на исходную позицию.
   - Ну, и зачем ты его восстановила?
   - Я не его, а лямку сумки, которую ты тоже перерезал!
   - Ладно, попробуем еще раз.
   - Нет, уж я сама.
   Теперь вместе со свободой на землю еще что-то упало.
   - Эвелина, не могла бы ты восстановить мой ремень?
   - Он тебе так нужен?
   - Боюсь, со всей этой магией потеряю по дороге штаны и даже этого не замечу! - недовольно сказал Санар.
   - Эй, вы чего там? - видимо Залису уже углубился в лес, но, не услышав наших голосов, вернулся на пляж.
   - Небольшое недоразумение, - ответил Санар. - Не уходи далеко, а то мы потом тебя не найдем.
   - Есть, капитан!
   Я тем временем нагнулась за ремнем, благо, что он упал мне на ногу, однако привязь оказалась короче, чем я предполагала. В итоге нам с Санаром пришлось присесть вместе, и так же синхронно встать, однако тут кинжал, наконец, выскользнул из своего крепления, силу которому придавал упавший ремень. Я его восстановила.
   - На, - я протянула ремень и почувствовала руки Санара у себя на поясе. Морской дьявол бы побрал эту невидимость! - Оставь мой ремень при мне! Возьми свой!
   Я взяла руку Санара и вложила ему в ладонь починенный ремень, а сама стала перебирать пояс, чтобы достать кинжал, который теперь мотался на его кончике.
   - Вот ведь привязался! - посетовала я на несговорчивый кинжал, с трудом распутывая обороты пояса, намотавшегося на его эфес.
   - Оставь кинжал себе, - видимо Санар поразмыслил и решил, что передача кинжала может обернуться более нехорошими последствиями, чем передача ремня.
   Я пожала плечами и спохватилась, что он этого не видит:
   - Хорошо. Пошли!
   Шаг вперед и я уткнулась лбом в грудь Санара. На этом нервы не выдержали и мы расхохотались.
   - Вы чего там? - где-то у кромки леса прозвучал голос Залису.
   - Сейчас идем, - сказал Санар, нащупал мою руку и повел к деревьям. - Залису?
   - Да капитан!
   - Держись слева, а то мы друг друга потеряем, - приказал Санар.
   - Есть.
   Так мы и шли через лес, осматриваясь и изредка перекликаясь, чтобы не потеряться. Вскоре наткнулись на сторожевой пост. Около дерева разгуливал зловещего вида человек, весьма скучающей наружности. Мы с Санаром решили нырнуть в противоположные кусты, от чего снова столкнулись (без особых последствий, так как он меня так и не выпустил. Зачем пояс рубили?) и вспомнили, что мы невидимы.
   - Стой тут, никуда не отходи, я сейчас его уберу, - прошептал мне на ухо Санар.
   - Зачем? - я не выпустила его руку. - Он нас не видит, мы можем спокойно пройти мимо.
   Человек стал беспокойно озираться.
   - Ладно, - ответил Санар и потянул меня за собой.
   Вскоре пост остался позади, и капитан решился позвать Залису. Тот откликнулся не сразу, однако, слава богам, шел следом за нами.
   - Без особой надобности никого не трогай, - сказал Санар. - Нам сейчас тревога не нужна.
   - Да, капитан. Я тут еще несколько постов обнаружил. Везде по одному стражнику. Судя по всему Николсон и впрямь здесь.
   - Замечательно, значит, мы приплыли туда куда надо. Только мы так потеряемся. Надо условиться о каком-нибудь сигнале.
   - Не зачем, - сказала я Залису. - Я могу навести избирательный морок на себя, и ты будешь его видеть.
   - Тогда наведи морок на нас всех.
   - Избирательные мороки очень сложные и три таких вместе с заклинание невидимости и маскировки мне не удержать. Я все-таки не профессиональный маг, - покачала я головой.
   - Ладно, наводи только на себя, - согласился Санар.
   - Ну, как?
   - Вижу мерцающую звезду.
   - Это пульсар, метка гильдии боевых магов. Держись ее и не выпускай из виду, - сказала я.
   Так мы прошли еще несколько постов, число стражников на них неуклонно увеличивалось.
   - Судя по всему, мы движемся в верном направлении, - сказал Санар.
   - Капитан, я здесь нашел тропу, которая вообще не охраняется. По ней можно дойти прямиком сюда, не пересекая ни один пост.
   - Это очень хорошо. Сейчас дойдем до центра и вернемся по ней на берег, - сказал капитан.
   Мы снова бесшумно пошли вперед, обходя часовых, и вскоре дошли до небольшого поселения.
   - Санар, по-моему, это пираты, - тихо сказала я.
   - Пираты не служат магам, - отрезал капитан.
   - Видимо, они сделали исключение.
   - Они не живут на суше.
   - А если им прикажет капитан.
   - Это идет в разрез с кодексом, капитан не может приказать пиратам жить на суше.
   - А заставить, или объяснить объективную нужду временного поселения? Санар, раскрой глаза, это пираты!
   - Ведьма права, - откуда-то появился Залису. - Я некоторых из них узнаю. Это люди Бремта.
   - Значит, мы ошиблись, и Николсона здесь нет, - разочарованно сказал Санар.
   - Эй! Хватит рассиживаться! Пора за дело! - вышедший их палатки, пират с недовольством смотрел прямо на нас, я с ужасом на него.
   Тут откуда-то из-за спины послышалось шарканье, и мы с Санаром еле успели отскочить с дороги здоровенного пирата (слава Богу, скакнули в одну сторону).
   - Фуф, я уж думал, нас заметили, - я аж подскочила от неожиданного голоса Залису.
   - Быстрее! Николсон ждет! - проорал пират из палатки, мы как по команде развернулись в его сторону.
   - Все-таки он здесь, - процедил сквозь зубы пират. - Пошли, надо проследить, где именно.
   Мы пошли за здоровяком, благо, что потерять его из вида, было практически невозможно и вскоре зашли в самую глубь поселенья, где высилась самая большая палатка.
   - Полагаю Николсон там, - сказала я.
   - Да, я тоже так думаю. Все, пошли обратно, - видимо кивнул Санар и уже развернулся, было идти, как вдруг где-то слева от него раздался грохот.
   - Габат, что там такое? - заорал здоровяк.
   - Не знаю, - откликнулся другой пират. - Чертовщина какая-то!
   Мы с Санаром с ужасом наблюдали как Залису, наступивший в ведро с водой, оставляет мокрые следы за собой.
   - Убираемся отсюда, - сказал Санар и буквально сдернул меня с места. Залису помчался вслед за видимым ему пульсаром.
   - Здесь что-то есть! Обыскать поселение! - прогремел здоровяк.
   - Быстрее, - прошипел Санар.
   Мы проскочили прямо между руками двух пиратов и припустились по найденной Залису тропе. Вскоре мы были уже на побережье.
   - Где мы оставили лодку? - спросил Санар.
   - Где-то здесь на берегу, - вот ведь заклинание крепким оказалось, не выветрилось!
   Санар выпустил мою руку и, видимо, отправился на поиски лодки, я тоже стала осторожно продвигаться, ощупывая местность.
   - Черт, да где же она? - выругался Залису.
   - Хотел бы я... - тут послышался стук и замысловатые ругательства. - Я ее нашел.
   Видимо Санар с размаху упал прямо в лодку, попавшуюся ему на пути.
   - Идите сюда, только осторожнее, - позвал Санар, выбравшись из лодки.
   Я стала медленно приближаться, ориентируя на голос Санара, и вскоре нащупала его рядом. Так, пол дела сделано! Сделав еще шаг, я наткнулась на лодку.
   - Ну, все, пора сматываться! - сказал Залису, подобравшийся к лодке с другой стороны.
   - Не спешите уж слишком!
   Из зарослей вывалилось около пяти пиратов. Они уже поняли, что увидеть нас у них не получится, поэтому ориентировались по свеженьким следам на песке.
   - К воде! - скомандовал Санар, уже привычным движением сдергивая меня с места.
   Пираты кинулись на нас, но ближе к воде подходить поостереглись.
   - Вплавь мы не доберемся до корабля, - прошептал Санар.
   - Я их отвлеку, а вы тащите лодку к воде, - сказала я.
   - Но...
   Я уже вышла на песок, оставляя замысловатые следы, противник тут же кинулся ко мне. Я поднялась в воздух и приземлилась сзади них. Вытащив шпагу, я полоснула одного из них по руке и снова перелетела подальше, следя, чтобы ни один пират не остался без внимания и не переключил свое на Санара с Залису.
   - Они уходят! - это был шестой, прятавшийся в кустах. - Быстрее вон они!
   Я вместе с пиратами глянула в указанном направлении и увидела, что прекрасно видно очертания лодки. Блин, совсем забыла про заклинание. Я поскорее восстановила маскировку и тут же поплатилась за это резкой болью в ключице и полным падением всех заклинаний. Пиратов сдуло ветром от моего вскрика, чуть дальше по пляжу их поджидали Залису и Санар. Исчезновению заклинания обрадовались как враги, так и союзники, с энтузиазмом принявшиеся крошить врагов. Меня же уже ничего кроме боли не волновало. Я добрела до лодки, присела на ее борт и принялась рыться в сумке. Да где же это зелье?
   Наконец я нашла нужную склянку, откупорить мне ее удалось с третьего раза. Я поскорее опрокинула ее содержимое в рот, даже не чувствуя мерзкого вкуса, и тут увидела, что к Залису, азартно сражающемуся со своим последним противником сзади наступает шестой пират.
   - Сзади! - тут зелье взяло верх и наступила темнота.
   "Убойная вещица" - на последок подумала я.
   Что-то уж неприлично долго длится обморок! Я открыла один глаз, потом второй и впала в ступор от увиденного. Передо мной было вечернее небо, макушки деревьев и соседние дома смотрели на меня редкими светящимися окнами. Опустив глаза, я увидела турники и детскую площадку. Да это же мой балкон! В руках у меня была кружка кофе. Я повернулась и взглянула в комнату. Вдалеке мерцал компьютер с недоделанной курсовой работой, вокруг него лежали стопки книг. Я сделала шаг в сторону комнаты, но тут же поняла, что меня что-то с силой толкнуло назад, сквозь меня пронесся поток черной магии, и я полетела через перила вниз к асфальту. Но это уже было! Только теперь я видела звездное небо. Так это все подстроил Николсон!
   Жуткий вопль разорвал в клочья хрупкую тишину ночи. Я резко села в постели, хватая ртом воздух, и увидела перед собой глаза Санара.
   - Эва, все в порядке? Что с тобой? Что случилось? - в его голосе чувствовалось беспокойство.
   Я с минуту тупо таращилась на него не в силах пошевелиться.
   - Это Николсон! Это он подстроил, чтобы я упала с балкона. Только смерть могла перенести меня из того мира в этот! Он знает, что я здесь, в этом мире, - выпалила я и почувствовала, что продолжаю что-то сжимать в руке.
   Кружка кофе, так и осталась у меня. Я сделала большой глоток, наслаждаясь уже забытым вкусом, успокаиваясь и приводя мысли в порядок.
   - Что это? - спросил Санар.
   - Кофе. Хочешь попробовать? - я протянула ему кружку, не дожидаясь ответа, а сама снова повалилась на кровать и тут вспомнила, что меня собственно ранили! Я взялась ощупывать ключицу, но не нашла ни повязки, ни лишней дырки, только засохшую кровь и дырку от меча в рубашке. - Сколько времени прошло с момента нашей вылазки? И где Залису?
   - Прошло несколько часов, сейчас ночь. Залису пал.
   - Черт, - я отвернулась к стене. - Паршивая из меня ведьма...
   - Брось, Эва. Ему уже ничем не помочь. А ты молодец. Благодаря тебе нам удалось оттащить лодку к воде.
   - Ага, молодец, с одного удара, даже не смертельного, в обморок шлепнулась, - буркнула я. - Да еще и человека потеряли...
   - Эва, каждый пират, знает, на что идет. Он готов к тому, что каждая вылазка может стать для него последней. Залису славно сражался, и море взяло его к себе. Ему тоже нужны служащие. А ты с чего это вспомнила про балкон?
   - Я снова была там. На балконе. И опять упала с него, но теперь я поняла, что это Николсон меня столкнул.
   - Как это ты там была опять?
   - А вот так. И кофе даже с собой прихватила. Эх, Николсон до меня и там добрался!
   - А что значит, что только смерть могла перенести тебя в этот мир?
   - То и значит. Для того мира я умерла, упала с балкона и свернула себе шею, но так как я ему никогда и не принадлежала, я переместилась сюда в этот мир. Николсон видно планировал, что я появлюсь у него, но что-то сбилось, и я оказалась на острове, где вы меня и подобрали. Это он все спланировал, а значит, он знает, что я в этом мире.
   - Как все сложно с вашей магией.
   - И вашей тоже. Что же теперь делать будем?
   - Не знаю, - рассеянно ответил Санар. - Их там больше чем я рассчитывал, к тому же они теперь в курсе нашего присутствия. Думаю, вскоре за нами организуют погоню. Я приказал отплыть подальше, но этим проблему не решить. Ты можешь сделать корабль не видимым?
   - Нет, он слишком большой. К тому же это будет заметно. Представь себе дыру посреди моря! С лодкой этот фокус проходит, а с большим кораблем нет. Слишком заметно.
   - Ясно, значит надо убираться еще подальше, - помрачнел Санар.
   - Одни мы все равно не справимся. Нужна помощь. Кстати, а что Залису говорил про пиратов?
   - Он сказал, что знает некоторых из них как людей капитана Бремта.
   - Не находишь это странным? Мне казалось, что пираты не особенные перебежчики с моря на сушу.
   - Те, кто ушел в пираты уже никогда не возвращаются на землю.
   - А тут не один человек, а несколько. А может быть и все. Мы ведь не знаем точно, что остальные не пираты.
   - Этого не может быть! - Санар вскочил с моей кровати, я тоже встала, голова немного кружилась.
   - Да почему ты так уверен?
   - Пираты не живут на земле!
   - А если бы ты приказал своим людям спрятать корабль и сойти на берег? Не на всегда, на время, например как пункт сбора, или для засады?
   - Все пункты сбора пиратов в море, все засады там же. Ни один капитан в здравом уме не оставит корабль. А уж в здравости ума Бремта я уверен.
   - А если это не Бремт? Если власть на корабле захватил кто-то другой?
   - Исключено.
   - Почему же? Твой отец прекрасно справился с этой задачей! Может быть Николсон вызвал Бремта на поединок, убил, и стал капитаном. Почему ты не допускаешь такой возможности? Тогда все сходится. Капитан из Николсона никудышный, но вот на суше он чувствует себя вполне спокойно! В итоге образовался этот палаточный городок.
   - Это бред!
   - Потому, что тебе так хочется?
   - Да, черт возьми, Эвелина. Потому что мне так хочется! Я не верю ни одному твоему слову, потому что так НЕ может быть! - воскликнул Санар.
   - Капитан! Капитан! На горизонте корабль! - в каюту влетел Нартрат.
   - Сиди здесь, - Санар подорвался с места и вскоре уже был на капитанском мостике и всматривался вдаль через подзорную трубу, я отправилась следом.
   - Что там? - Санар даже не удивился, услышав мой голос.
   - Корабль.
   - Пиратский?
   - Да, - нехотя ответил Санар.
   - И что?
   - Пока ничего. Ждем, - он порывисто сложил трубу и сунул в карман.
   - Чего?
   - Когда подплывут ближе.
   - И что тогда?
   - Узнаем чего надо, - Санар был явно раздражен, и я не стала усугублять это еще больше.
   Корабль быстро приближался, потом почему-то стал забирать влево и поворачиваться к нам боком.
   - Санар, что он делает?
   Пират напряженно всматривался в корабль.
   - Он готовится стрелять! Поднять паруса! Пушки к бою! Все по местам! - заорал Санар.
   Я быстро шарахнулась от него в сторону. Часть пиратов бросилась в трюм, часть наоборот полезла наверх к парусам. Наш корабль стремительно набирал скорость, но другой еще быстрее занимал удобную позицию для обстрела.
   - Не успеваем, - пробормотала я.
   - Сам вижу! Эх, почти новый корабль!
   - Ничего еще раз починю, если живы останемся!
   Тут по нам дали залп, корабль сотрясся, полетели доски, послышались крики.
   - Иди в трюм! - велел Санар
   - Что бы меня там чем-нибудь придавило? - как всегда возразила я.
   - А здесь?
   - Здесь, хоть ты есть!
   - Капитан пушки готовы, - из трюма выскочил Нартрат.
   - Тогда ОГОНЬ! - заорал Санар.
   Слаженные залпы, теперь уже наших пушек, пробили бреши в корабле противника. Нам тут же ответили, но мы уже ушли из главной зоны обстрела, так что задело только слегка, но зато как метко. Я только и увидела, как Санар отскочил от штурвала и повалил меня на пол. Рядом что-то бабахнуло и затрещало.
   - Что это было? - спросила я.
   - Ядро, - сообщил Санар, поднимаясь.
   Я тоже встала и увидела, от штурвала остались рожки да ножки.
   - Дьявол их побери! Хорошо, что корабль уже лег на курс, - прорычал Санар.
   - Знаешь, штурвал - это не проблема, а вот скорость...
   Я подошла к развороченному "пульту управления" кораблем, коснулась его, пытаясь понять, отзовется ли он на магию, и стала восстанавливать.
   - Вот как раз скорость не проблема! - Санар повернулся к борту и сосредоточенно уставился в море. Скорость определенно прибавилась.
   Когда капитан обернулся, то штурвал был уже отремонтирован заново. Он быстро подошел к нему, ощупывая и осматривая, как будто блудное дитя вернулось домой.
   - Пойду осмотрю корабль, еще что-то нужно чинить.
   - Спасибо...
  
   Был уже поздний вечер, когда я закончила починку корабля и спустилась к себе в каюту, однако на пути к ней, я заметила незакрытую дверь в каюту Санара. Подойдя ближе, я тихо постучала, но ответа не дождалась и решилась войти (уже входит в привычку). Сначала в темноте я ничего не увидела, но потом все же сумела различить темный силуэт на фоне светлой кровати.
   - Санар? - позвала я. Ноль внимания, фунт презрения.
   Я подошла ближе, немного постояла около него, потом села рядом.
   - Корабль я починила, теперь он снова прежний, но дыр было много.
   Снова молчание.
   - Все в порядке?
   - Нет, - глухо ответил Санар.
   - Сар...
   - Нет! Не все! - воскликнул он, запустил руки в волосы, сорвал с головы бандану, швырнул куда-то на пол. - Это были пираты!
   - И что?
   - И все! - крикнул он и совсем тихо добавил. - Пираты на пиратов не нападают...
   - А ты уверен, что они все были пиратами?
   - Да. Это были те самые пираты с Мертвых островов. Стиль нападения, орудия, корабль... Я знаю этот корабль. Он действительно принадлежит... принадлежал Бремту. Но его самого там не было... Черт, ты была права! Брент убит и вместо него теперь кто-то другой. Не исключено, что Николсон. Я не разглядел.
   - Мы ушли и это главное.
   - Ушли... Я подставил под удар корабль, потерял часть команды, выдал себя противнику и все из-за своей непроходимой тупости!
   - Потерял ты не так много людей, корабль теперь в полном порядке, а от нашего обнаружения никому ни жарко, ни холодно. Мы все равно уплыли.
   - Зато мне жарко! Мне холодно!
   - Санар, тут не из-за чего так убиваться. Все обошлось!
   - Если бы я... Ты пыталась меня предупредить, но я осел не слушал! Я...
   - Сар, самобичевание не самое лучшее занятие в нашем положении. Все мы люди и склонны ошибаться. И не заикайся даже мне тут про богов. Может быть, ты сильнее и неуязвимей людей, но лет тебе не сто, и провидения тебе во сне не являются. Знал бы, где упадешь, соломки б подстелил. Сейчас надо думать, что делать дальше.
   - А что тут сделаешь? Предательство не искоренишь...
   - Какое еще предательство?
   - Пираты никогда не нападают на пиратов. Один на один, пожалуйста, но корабль на корабль. Это предательство!
   - Что-то я такого в кодексе не припомню.
   - Этого не в кодексе, это Непреложная клятва. Ее дает каждый капитан, встающий во главе корабля. Никогда не нападать на пиратские суда и пресекать такие мысли на своем корабле.
   - А если капитан нарушит клятву?
   - Значит, он предает пиратское братство.
   - И что вы с ним делаете?
   - Собирается суд, суд семи морей.
   - Что это такое?
   - Наш океан разделен на семь равных частей, и каждая часть имеет своего командора. Эти семь пиратов собираются на острове Пиратская корона и решают, как наказать предателя.
   - Как собирается этот суд?
   - Любой капитан, узнавший о предательстве подает знак, и командоры обязаны приплыть на место суда.
   - Подай знак.
   - Зачем? Чтобы найти еще врагов на свою шею?
   - Это единственный способ найти помощь. По одиночке все пиратские корабли рано или поздно попадут под власть Николсона, а если собраться всем вместе, то есть шанс противостоять.
   - Но, быть может, они уже под ней?
   - Сомневаюсь, - покачала головой я. - Тогда бы приплыл не один корабль, а все. Думаю, Николсон захватил власть только на одном корабле и клятвы никакой не давал. В кодексе это не прописано, а стало быть, он ничего не нарушает.
   - Странно, а ведь он бил не на поражение, а прицельно... он не хотел потопить корабль, он хотел вывести из стоя управление! Чтобы мы никуда не уплыли. Но зачем? Куда проще разбить противника из пушек, нежели в ближнем бою!
   - Знаешь, я думаю ближний бой тоже не его цель. Корабль Бремта достался ему целым, значит, он с ним не дрался, ... он просто вызвал капитана на поединок и убил. Думаю, он и тебя хотел вызвать на поединок за Летящий Мрак и вполне легально стать капитаном.
   - У двух кораблей не может быть один капитан.
   - Передать правление вторым кораблем ставленнику ничего не стоит, а потом уж дело за малым. Так что держись от него подальше!
   - Я пират, капитан, а не трус! Если мне бросят вызов я его приму! А если так случится, умру!
   - Этого-то ему только и надо! Ты попал в самую точку, - приторно похвалила я Санара. - Ты что совсем очумел? Он и рассчитывает на то, что пиратские капитаны - олухи царя небесного. Всех по одиночке он быстренько перебьет и будет хозяином всех ваших семи морей!
   - Не перебьет!
   - Не тешь себя надежной, ты не победишь и ни один капитан его не победит, - резко сказала я.
   - И что же тогда делать с ним?
   - Собери суд. Изложи им суть проблемы. Это касается их в первую очередь. Это уже не личная месть, Николсон угрожает всему пиратскому братству.
   Санар, наконец, поднял на меня глаза, я к своему удивлению заметила, что они светятся мягким желтым светом.
   - Что?
   - У тебя глаза светятся.
   - У мамы тоже светились... - Санар улыбнулся.
   - Ты хорошо видишь в темноте? - поинтересовалась я.
   - С тех пор как надел перстень, даже лучше чем днем.
   - Наверное, поэтому и светятся.
   Санар долго смотрел на меня, ничего не говоря, но потом как будто опомнился.
   - Если подавать сигнал, то нужно сейчас. И так уже много времени потрачено! - он быстро встал с кровати и пошел на палубу. Мне стало интересно, как же он будет подавать знак, и я последовала за ним.
   - Сегодня мы стали свидетелями предательства! - громогласно заговорил Санар. - И мы подаем знак для командоров семи морей. Пусть свершится суд над предателями!
   Команда ободрительно зашумела и тут же притихла, заворожено следя за капитаном. Санар тем временем подошел к самому борту.
   - Гром и молния, шторм и буря, бриз и ураган, дождь и море! Соберитесь вместе! Буланат! Караса! Севея! Я призываю вас для свидетельства предательства, пора зажечь огонь мщения! - прокричал в море Санар.
   Сверкнул ослепительный разряд, и на палубе появился мужчина в сияющих доспехах. Ветер завыл, закачалась и застонала мачта, и из вихря вышел косматый мужчина с развевающимся плащом. Легкий ветерок едва коснулся всех, и на палубе появилась тонкая девушка с удивительно длинными волосами.
   - Приветствуем, тебе наследник моря, Саранар, - сказал Буланат.
   - Приветствую вас Боги морской стихии, - Санар склонился в легком поклоне. - Пришла пора зажечь огонь возмездия.
   - Да будет так! - сказал Буланат.
   - Да будет так, - тихо сказала Севея.
   - Да будет так! - кивнул Караса.
   - Да будет так! - подытожил Саранар и поднял руку навстречу яркой звезде. Та полыхнула ослепительно белым отблеском и засияла зеленым светом, будто кто-то оправил в небо изумруд.
   - Знак дан. Командоры соберутся на острове Пиратская корона, - сказал Санар, и боги исчезли, а изумрудно-зеленая звезда осталась.
   - А долго плыть до Пиратской короны? Мы успеем к суду? - спросила я у Санара.
   - Мы доплывем за три дня, как раз к совету, - ответил капитан и ушел за штурвал.
   Команда не спешила расходиться и почти в полном составе смотрела на горизонт. Неожиданно я услышала тихий напев. Пел Кориди:
   - Пиратская судьба - пиратский флаг.
   Укажешь ли, судьба, мне верный знак?
   Моря и океаны пред тобой
   Судьбу мою пиратскую ты мне открой!
   Припев подхватили и остальные члены команды:
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   И дальше запели уже все, а я слушала с открытым ртом.
   - Пиратская судьба поморю плыть.
   Компас ведет туда, где нужно быть.
   Дорогу в море мы всегда найдем
   И клад со дна морского мы легко возьмем!
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   - Пиратская судьба куда ведешь?
   Сокровища нам дашь или убьешь?
   Что будет впереди? Шторм или штиль?
   И сколько до конца осталось морских миль?
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   - Пиратская судьба! Вот наш удел!
   Свобода лишь для тех, кто горд и смел.
   Биенье сердца моря слышит лишь тот,
   Кто через вихрь и воду невредим пройдет.
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   - Пиратская судьба нашла нас всех,
   Мы будем ей верны, и мстить за тех,
   Кто канул навсегда в пучину вод,
   И дьявол бы морской побрал законов свод!
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   - Пиратская судьба, лево руля!
   И в жизни смысла нет без корабля!
   Вознесся черный парус над водой,
   И не хотим мы для себя судьбы другой!
   - Йо-хо, йо-хо и бутылка рома,
   Йо-хо, йо-хо мачта и корма!
   Йо-хо, йо-хо Пиратская корона!
   Значит это пиратская судьба...
   Значит это пиратская судьба!
  
   - Пиратская корона! - воскликнул кто-то из пиратов.
   - Да! Пиратская корона!!! - поддержали все, зазвенели мечи, вынимаемые из ножен и возносимые верх, к зеленой звезде.
   Я учила магию, Санар ходил по кораблю мрачнее тучи. Я ни разу не заметила, чтобы он спал. Это, конечно, не показатель, может быть, он просто позже меня ложился и раньше вставал, но все же настораживало.
   Корабль мчался с удивительной скоростью, как будто за нами гнались все рыбы разом, или наоборот несли нас. К утру четвертого дня мы приплыли к большому горному острову. На корону он был похож меньше всего, хотя пиратской короны я не видела, может быть, она такой и является. Вскоре мы заплыли под навес скал и дальше двигались почти в полной темноте. Лично я видела только светящиеся глаза Санара, стоящего у штурвала. Вскоре я увидела и свет, как не прискорбно, в конце туннеля. Красноватое зарево все приближалось, и, наконец, мы увидели, что так горят сотни факелов, освещающих огромную каменную залу. Перед ней находилась гигантская пристань, где уже стояли семь кораблей. Командоры приплыли на суд, приплыл и тот, кто их созвал.
   Санар чинно сошел с корабля и направился в глубь залы, где его уже ожидало семь командоров с командами. Мы последовали за Санаром.
   - Приветствую, уважаемые командоры, - сказал Санар и сел за стол. - Я, тот, кто подал сигнал. В море снова запахло предательством.
   - Приветствуем тебя, капитан, - ответил низенький, толстенький и лысенький командор с подстриженной седой бородой. - Кого же ты обвиняешь в предательстве.
   - Николсона. Мага огненной стихии и чернокнижника, захватившего корабль капитана Брента. Он напал на меня три полных дня тому назад близ Мертвых островов.
   - Но твой корабль в порядке.
   - Я его починила, - я вышла из толпы пиратов.
   - Ведьма?
   - Да, я маг. И дело не только в предательстве.
   - А в чем еще? - ехидно поинтересовался другой командор, тощий мужчина в огромной шляпе.
   Санар начал рассказывать о нашей вылазке, умолчав предысторию знакомства и выяснение, кто на чьей стороне.
   - Теперь мы здесь и ожидаем вашего решения, - сказал Санар и замолчал.
   С минуту в зале стояла мертвая тишина, все дружно переваривали информацию, а потом тишина взорвалась голосами обсуждающих новости пиратов.
   - Так что? - возвысил голос Санар, когда гвалт голосов не прекратился и через пять минут.
   Все разом притихли и стали с прежним энтузиазмом переглядываться.
   - Надо обсудить, - наконец, сказал главный толстяк.
   Интересно, а они что до этого делали?
   - Предателя убить, корабль передать другому капитану! - выкрикнул один из командоров.
   Тут же шум возобновился. Одни были за, другие против.
   - Тихо! - к порядку призвал главный командор. - Здесь спешить нельзя! Ясно только одно, из братства пиратов Николсон выпадает! Будем ли мы отвоевывать корабль?
   - Да! Это наш корабль и мы его возьмем!
   - Нет! С черным магом лучше не связываться!
   Так они ни до чего не договорятся. Пора брать быка за рога!
   - Уважаемые командоры! На мой взгляд, безрассудно пытаться победить черного мага, - половина пиратов меня одобрила. - Но еще безрассуднее сидеть, сложа руки и ждать, когда он сам придет вас побеждать, - вторая половина закивала. - По одиночке от вас не останется даже памяти, ибо некому будет вспоминать. А вот если вы соберете все свои немалые силы вместе! Тогда вам представится замечательная возможность показать нахалу, кто на море хозяин. Тем более что пока у него еще только один корабль.
   Зал снова зашумел, но как-то приглушенно, будто чего-то опасаясь.
   - Женщын, а ты знай, о чем говоришь? - наконец спросил какой-то пират с другого конца стола.
   - Вполне.
   - Сколькими человек располагает называемая Николсон?
   - На корабле около двух-трех десятков, на суше больше.
   - Чем они вооружен?
   - Большая часть мечами, видела несколько луков.
   - Выдела?
   - Да.
   Снова пошел приглушенный гомон.
   - Ну и зачем ты все это затеяла? - тихо спросил Санар.
   - Они так до вечера не договорятся, а Николсон пока оприходует еще пару тройку кораблей, - ответила я.
   - Теперь они еще дольше будут обсуждать.
   - Почему это?
   - Советам женщины следовать не стоит. Это не я сказал это присказка такая.
   - Так ты ей следовал? Долго ж мне пришлось тебя разубеждать на ее счет. Здесь такой метод не пойдет, придется действовать жестко.
   - Эва, что ты собралась делать?
   - Господа! - я потребовала всеобще внимание. - Чтобы облегчить ваш выбор, я покажу вам, о чем собственно речь. Я ненадолго задержала дыхание, протянула вперед руку и над столом замерцала картина.
   - Это собственно корабль, о котором шла речь. А вот это остров, на котором находятся пираты пополам с людьми Николсона.
   Пошел гул.
   - Пираты на острове?
   - Да, именно так, - спокойный голос Санара оборвал насмешливый тон главного командора.
   - Полагаю Николсон или его пособник, как капитан приказал пиратам спрятать корабль и жить на острове. А вот это и есть их поселение, - я показала несколько наиболее запомнившихся картин.
   - И мы должны верить этим мерцающим изображениям?
   - Это всего лишь иллюзии, картины того, что уже видела.
   - А не придумала ли?
   - Я подтверждаю все, что она показала, - сказал Санар. - Она была со мной на этом острове. Благодаря ей, я и матрос смогли проникнуть в глубь острова. К сожалению, матрос пал, когда мы были обнаружены.
   Собрание снова притихло.
   - Ну что ж, полагаю, что всем очевидно, что корабль нужно реквизировать, - сказал толстенький пират и все согласно закивали. - А вот, что делать с Николсоном...
   - Предлагаю полное исключение из братства без права восстановления!
   - Поддерживаю!
   - Поддерживаю!
   Все закивали.
   - Отплываем немедленно!
   Все снова закивали.
   - Суд закрыт!
   - Но... - я поняла, что дальнейший разговор бесполезен.
  
   - Это что крайняя мера наказания за предательство? Исключение из братства? - спросила я у Санара, когда мы возвращались на корабль.
   - Нет. Крайняя - это казнь, - сухо ответил он.
   - Наверное, я чего-нибудь не понимаю, но вроде бы предательство всегда карается смертью.
   - Как видишь не всегда, - чувствовалось, что Санар и сам недоволен результатом суда.
   - Знаешь, мне, кажется, они струсили.
   Санар резко остановился и развернул меня к себе.
   - Запомни, пираты не трусы! Обвиняй в чем угодно, а в трусости не смей!
   - Санар, к тебе и простым пиратам у меня претензий нет. Но ваши командоры. Они боятся Николсона, не хотят вступать в бой, терять людей, корабли. Налаженный бизнес сделал из них политиков, а не пиратов. Для них уже не важны устои, цели, стремления, кодекс и клятвы только собственное обогащение.
   - Они не нарушают ни клятв и кодекса.
   - Формально, они его чтят, да только они боятся Николсона.
   - Пираты ничего не боятся.
   - С твоих слов выходит, что боятся! Боятся признаться даже себе, что им не чужды простые земные чувства, к примеру, страх! И ты не хуже меня знаешь, что командоры слишком сильно переживают за свои сокровища, чтобы ввязываться в бой.
   - В том-то и дело, что знаю! - неожиданно горько сказал Санар и зашагал быстрее.
   Я не стала его догонять, просто пошла к кораблю. Все было сказано и обжалованию не подлежало. Оставалось ждать.
   Видимо Санар и тут подсобил нашей небольшой флотилии, ну и я немного постаралась, добавляя ветра в паруса, так что к Мертвым островам мы приплыли в конце четвертого дня после суда. За семь дней нашего отсутствия кое-что изменилось и не в нашу пользу. Как только мы подплыли ближе к островам, навстречу нам выплыло целых шесть кораблей! И когда только Николсон успел разжиться целой флотилией?
   - Санар, мне это не мерещится? - я подергала капитала на рукав, поворачивая в нужную сторону.
   - Вот черт!.. Дьявол морской их раздери! - судя по всему, не померещилось. - Свернуть паруса, бросить якорь, орудия к бою и ждать моей команды!
   Не все капитаны, однако, разделили мнение Санара, и некоторые поплыли дальше навстречу вражеской флотилии. Та церемониться не стала и тут же пошла на абордаж самого резвого судна, что впрочем, охладило пыл последующих.
   - Санар, что там происходит? - спросила я.
   - Сама что ли не видишь! Абордаж!
   - Это единственное, что я вижу! Но ты-то видишь больше! Что там?
   - На данный момент в ход пошли крючья. Странно они даже расстреливать из пушек не стали. Да они и дерутся как-то странно, будто им надо просто продержаться какое-то время. А вот и отгадка! Николсон!
   - Ты уверен?
   - Увереннее не бывает. Он переправился на другой корабль и о чем-то говорит с Касморти.
   - Касморти?
   - Командор и капитан Черной стрелы.
   - Вызывает на поединок! - одновременно с Санаром воскликнула я.
   - Ого, да они будут сражаться немедленно! - Санар прищурился, всматриваясь в даль. Блин, ну почему у меня плохое зрение! - Он победил!
   Санар с размаху стукнул по борту.
   - Так быстро?
   - Да, и черт его знает как! Касмори успел только пару раз рубануть мечом воздух, а потом сам напоролся на меч Николсона.
   - Он его коснулся хоть раз?
   - Да, когда уклонялся от удара.
   - Он использовал проклятье марионетки. Люди, на которых оно наложено, не владеют своим телом, оно становится подконтрольным черному магу, наложившему заклинание, - сделала вывод я.
   - Он может приказать им что угодно?
   - Ну, то, что они могут сделать.
   - Заколоть самого себя?
   - Вполне. А что?
   - Так умерла моя мать, - Санар отвернулся к кораблю.
   - Но она же не человек, - удивилась я.
   - Поэтому шпага и сломалась. Богам не страшно оружие смертных, только если они не сами себе наносят удар. Он знает об этом.
   - Значит, тебе надо держаться от него подальше!
   - Я не собираюсь бежать! - вскричал Санар.
   - Я тебе это и не предлагаю, просто не допуская с ним контакта, тогда проклятье марионетки не страшно.
   - Ладно, - Санар развернулся и быстро зашагал к носу корабля. Пробыл там несколько мгновения и снова вернулся к штурвалу.
   - Проклятье! Они отступают! - он со злостью крутанул штурвал. - Где это видано, чтобы пираты отступали!
   Отплыв на порядочное расстояние, погоню за нами не организовали, мы снова остановились, вскоре на Летящем Мраке стали собираться командоры. Видимо случилось что-то крайне непредвиденное.
   - Вы говорили, что здесь только один корабль, а их тут шесть! - взорвался главный командор, которого завила Зоул.
   - Когда мы были у Мертвых островов, корабль был один! - резко ответил Санар.
   - Но вы могли бы предвидеть, что их будет больше! Теперь их шесть! - заорал командор.
   - Вообще-то теперь уже семь, - ну не могу я сидеть в стороне, когда кто-то называет не те цифры. - И мы как раз это и хотели вам сказать на суде, что если предателя не наказать, то он продолжит свое дело. Если не дать ему отпор, то поодиночке он вас всех переловит, как сегодня командора Касморти. Вам это нужно?
   - Зачем мы тогда сюда плыли? Что бы ему сподручнее было нас ловить? - переключился на меня Зоул.
   - По-моему те шесть кораблей к нему не плыли. Он их и сам прекрасно нашел! - едко заметила я.
   - А... - командор запнулся на полуслове. - И для чего еще больше облегчать ему жизнь?
   - А, так вы приплыли сдаться?
   - ЧТО??? - взревели разом все пираты.
   - А что тогда? Я думала, вы драться приплыли, а вы говорить, что жизнь ему облегчать. Рано или поздно он до всех доберется, дайте только время. Если вы, конечно, не будете сопротивляться ему.
   - Значит надо дать отпор! - воскликнул какой-то из командоров. Слава богам. Хоть до кого-то доперло!
   - Да!!! - поддержали его пираты.
   Зоул просверлил меня взглядом и обратился к своим собратьям по оружию.
   - Однако заметьте, что исход сражение неизвестен. К тому же во главе вражеской флотилии стоит черный маг, которого нам не победить.
   - По одному не победить, - уточнила я. - А вот у всех разом шанс есть.
   Послышался одобрительный шум.
   - Зоул, ты забыл, что такое добрая драка! Пора бы вытащить мечи из ножен и показать им кто на море хозяин! - в разговор вступил еще один командор, его поддержали и дальше пошло обсуждение стратегии.
   - Да, Эва, не ожидал от тебя, - ко мне подошел Санар. - Я думал их невозможно сподвигнуть на бой.
   - Нет ничего невозможного, - улыбнулась я. - Стоит только захотеть. Что там они нарешали?
   - Да ничего особенного, стратегия стара как мир и действенна, как морские боги.
   - Да, в действенности тебе равных нет, это точно, - усмехнулась я. - Когда наступаем?
   - Когда все капитаны разойдутся по своим кораблям.
   - Какая часть корабля тебе наиболее дорога?
   - Штурвал, - не задумываясь, ответил Санар. - А к чему это?
   - Я сохраню его тебе на память целым!
   - Смотри, ты обещала! - рассмеялся Санар и тут пиратские корабли двинулись вперед.
   Я стала позади Санара и чтобы хоть чем-то себя занять, стала перебирать заклинания своего арсенала. Тем временем вражеская флотилия опомнилась и приняла выстраиваться. Вскоре мы уже плыли фактически стенка на стенку, корабль на корабль.
   - Где это видано, чтобы пираты сражались против пиратов, да еще и в таком количестве? - вздохнул Санар.
   - Близ Мертвых островов! - заметила я.
   Тут к нам направился один из завоеванных Николсоном кораблей.
   - Пушки к бою! - крикнул капитан, крутанув штурвал, и судно стало быстро разворачиваться к противнику боком. - Огонь!
   Залп пришелся точно по цели, однако ущерба уж слишком сильного не нанес. Еще пара залпов и корабли сошлись в плотную.
   - Лучше бы тебе спрятаться, - сказал Санар
   - Мне суждено умереть, упав откуда-нибудь, а не в морском сражении.
   - Я и не ждал, что ты согласишься. Держись поближе, - велел Санар, а такого приказа я и не подумала ослушаться.
   Вскоре произошел обмен матросами, часть вражеских переправилась на наш корабль, часть наших на их. Завязался ближний бой. Я отмахивалась, как могла, парочку даже, кажется, серьезно ранила, особого толку от меня не было. Тут-то я и вспомнила о боевой магии. Вот тогда многие славные моряки отправились в пучину вод, на побывку к мачте, а иной раз и в трюм по ступенькам и вниз головой.
   - Неплохо у тебя получается! - одобрил мою новую тактику Санар, отбиваясь сразу от трех противников.
   - А то! - подбоченилась я, сталкивая между собой двоих его противников, третьего благополучно заколол сам Санар.
   Однако врагов все не уменьшалось, а вот наши ряды редели.
   - Да что у них там бездонная дыра? - отправляя в воду неизвестно какого по счету противника, спросил Санар.
   - Видимо, да, - не успела я ответить, как увидела, на соседнем борту самое ненавистное лицо. Черные одежды, почти полностью скрывающие фигуру, темно-русые волосы, стянутые в хвост, узкое и длинное лицо с тонкими губами и глубоко посаженными глазами какого-то неживого оттенка. Такие у всех чернокнижников.
   - Николсон! - струя пламени обожгла подступающего пирата.
   - Эва! - пока я отвлекалась на мага, я проморгала еще парочку желающих отправиться на тот свет от моей руки и теперь оказалась отрезана от Санара и сцеплена в кольцо.
   - У-у, цыпа! - ощерился один из пиратов, и его тут же снесло на пару метров и приложило об пол.
   Однако еще двое подошли уже слишком близко, пришлось защищаться. Удар, отскок, удар, отскок. Я так долго не продержусь. Щит, один временно выбыл из игры, слишком сильно замахнулся. Удар, удар, удар! Блин!!! Меч уже нацелился мне в бок, но тут пирата смыло за борт, и через мгновенье Санар подхватил меня, и мы полетели на канате куда-то в другую часть корабля. Наше счастливое избавление не укрылось от Николсона, и канат, тренькнув, лопнул точно над рукой Санара.
   - Дьявол!
   Я сориентировалась быстро и мы уже зависли над вражеским кораблем, над которым в тот момент и пролетали. Завершив оборот каната, мы опустились на нос Летящего Мрака.
   - Хорошо иметь под рукой мага! - усмехнулся Санар. И ведь в буквально смысле под рукой!
   Пират поставил меня на палубу, и мы продолжили сражаться. Однако Николсону видимо надоела вся эта кутерьма, и он сам переправился на наш корабль. Это я заметила, когда оправила очередного пирата охладиться. Заметила, и тут же чуть было не отправилась на тот свет. Спасибо Санару, вовремя подоспел.
   - Прикрой меня на полминутки! - сказала я ему, и закопошилась в сумке.
   - Что ты делаешь? - Санару пришлось отбивать от всех противников разом.
   - Ищу, - коротко ответила, времени на пространные объяснения не было. Тут, наконец, я нащупала то, что нужно.
   - Ты там скоро?
   - Да! - Санар обернулся в мою сторону, для очередного удара, я, воспользовавшись моментом, надела ему на шею амулет, защищающий от проклятья.
   - Что это? - мы снова сражались на пару.
   - Амулет. Одно проклятье он точно выдержит.
   - Зачем?
   - Николсон на корабле.
   - Тебе самой нужно.
   - В первую очередь его цель ты! А я и так знаю, как отвести проклятье! - ну чисто теоретически конечно знаю, только вот в бою как-то не до этого. Поэтому все маги и носят амулеты. Они надежнее.
   Мы не успели отбиться и от пары пиратов, как Николсон обнаружил нас и объявился рядом. Как союзников, так и врагов тут же, как ветром сдуло.
   - Приветствую тебя капитан, - Николсон отвесил иронический поклон.
   - А я вот тебя не приветствую, капитан, - Санар не спешил убирать меч в ножны.
   - Ну, что же так грубо. Я пришел с предложением. Зачем нам крушить корабли, терять людей? Дело можно решить по-другому. Отдай мне свой корабль.
   - Ни за что!
   - Я так и думал, ну тогда мне придется...
   - Я вызываю тебя на поединок, будем сражаться на корабль! - выпалила я, прежде чем подумала, что делаю. Оба мужчины уставились на меня как на умалишенную. Да что греха таить, видимо так и было!
   - У меня нет корабля, - осклабился Николсон.
   - Да? Странно, выходит никакой ты ни капитан, а, значит это не твой корабль, - я ткнула пальцем в соседний корабль. - Ну, тогда он будет мой. - Идти так до конца!
   Я осмотрела палубу, кое-где еще кипел бой, но большинство пиратов ждало продолжения нашего разговора.
   - У этого корабля нет капитана? - крикнула я как можно громче. - Тогда им буду я. Надеюсь, возражений нет, а то я их не потерплю!
   - Есть, - прошипел Николсон.
   - Да? Ты же не капитан, так чего же так переживать? Подумаешь, чей-то кораблик стал моим. Тебе-то, какое дело? - язвила я больше для храбрости, точнее, чтобы скрыть весь ужас, от осознания того, что я натворила. Но отступать было поздно.
   - Сразимся за Грозный... - выплюнул слова Николсон.
   - Немедленно! - опередила я его, он аж на месте подскочил. - Или ты отказываешься?
   - Нет! - выкрикнул Николсон. - Пусть будет немедленно!
   Он развернулся и пошел к центру палубы.
   - Эва, что ты делаешь? - Санар поймал меня за руку.
   - Решаю дело по-другому.
   - Но ты же его не победишь.
   - Зато ты победишь! Придумаешь как-нибудь повод и вызовешь его на бой, когда наш с ним поединок окончится, - я последовала за Николсоном.
   До Санара запоздало дошел смысл моего последнего высказывания, но было уже поздно.
   - Что ж, миледи, прошу прощения не знаю вашего имени. Начнем! - оскалился Николсон.
   - Меня зовут Эвелина Скальпель, когда-то носила фамилию Шэнтейл, - глаза Николсона округлились, он уставился на меня так, как будто впервые увидел. - Начнем, Николсон, - со злостью сказала я.
   Пару ударов мне удалось достойно парировать и даже разок атаковать, но не более. Дальше я самозабвенно отпрыгивала от его меча и руки, ибо встреча ни с тем, ни с другим, не могла принести мне ничего хорошего. Тут он меня прижал спиной к борту, и я поскорее перепрыгнула к нему за спину. Надо же, как он не ожидал!
   Я умудрилась оставить на нем кровавую отметину, но на этом мои успехи кончились. Он пошел в атаку с такой скорость и резвостью, что мне на секунду показалось, что он применил ускоряющее заклинание. Да так и есть! Я торопливо пробормотала туже формулу. В скорости мы сравнялись, в технике я безнадежно отставала. Зато городское воспитание давало свои преимущества. Я, как следует, отпихнула колдуна и тут же добавила по голове, так, кстати, оказавшимся рядом, фонарем. Чернокнижник затряс головой, а огонь уже охватил ее всю, залитую маслом.
   А красивая, однако, прическа!
   Жуткий рев улетел в небеса и на меня никакого впечатления не произвел, а вот быстро разгорающийся пожар другое дело. Добравшись до любимой стихии (и как это он про нее раньше забыл?), Николсон, умело с ней управлялся.
   - Санар, туши! - взвизгнула я, выводя пирата из ступора, в который он впал при виде огня.
   И тут же меня с головой накрыл язык пламени, будто на палубе завелся дракон, я едва успела выставить блок, однако жаром обдало приличным. Николсон с удивлением узрел меня на прежнем месте, порядком подкопченную, но целую и даже не потерявшую боеспособность. Похоже, с перепугу я вложила в щит непозволительно много сил. Николсон тут же снова начал наступать. Удача, которая часто сопутствует дуракам (никем другим я себя не ощущала) все равно когда-нибудь заканчиваться. Не прошло и минуты, как я оказалась, прижала к стене, с нацеленным в горло мечом.
   - Неплохо! Неплохо! - похвалил Николсон. - Даже лучше своего отца! Что ж сдавайся. У меня на тебя немного другие планы, нежели простое убийство, мисс Шэнтейл.
   - Скальпель! Миледи Скальпель! - поправила я, и без зазрения совести ударила по самому чувствительному месту. Несколько головокружительных сальто, шпага привычно легла в руку, и я уже далеко от Николсона.
   - Я вижу, тебе недоело жить! - прошипел Николсон и бросился за мной.
   Все, игры кончились! Чудно!
   Удар, щит, щит, отскок, новый удар, и чудом ушла от столкновения с Николсоном, что сулило хорошенькую порцию проклятья. Силы стремительно меня покидали. Все же постоянно обращение к магии не прошло даром. И снова круговерть ударов, и я применила "удерживающие сталь". Николсон одобрительно кивнул, но наступление не замедлил. Ну, все, можно заказывать гроб и белые тапочки. Я уже из последних сил защищалась, не помышляя об атаке, все чаще пропуская удары в опасной близости от себя.
   Ну что ж! Переживать особенно не из-за чего. Свою миссию я выполнила, по крайне мере, слегка измотала чернокнижника, теперь Санару будет проще, хотя не на много, конечно, но все же. К тому же у него есть амулет. Надеюсь, ему это поможет!
   Я сделала последний отчаянный рывок, увернувшись от клинка мага, загонявшего меня в угол, перескочила через канат и развернулась, чтобы достойно принять последний удар. И тут прямо перед моим лицом меч Николсона был остановлен до боли знакомым двуручником. Как ни смирилась я о своей неизбежно кончиной, но такой поворот событий мне определенно нравился.
   - Нарушение правил! - возопил Николсон. - Ты не имеешь права вмешиваться в поединок! Это нарушение кодекса!
   - А мне плевать! - заверил Санар с какой-то недоброй усмешкой. - Больше я тебе не позволю никого убить.
   Сильным рывком, Санар задвинул меня к себе за спину и нацелил меч в Николсона.
   - Требую поединка за корабль, - заявил Николсон.
   - Ты не можешь сражаться со мной за корабль. Ты и так капитан Грозного, ты только что выиграл сражение за него.
   - К черту Грозный! Я хочу биться за Летящий мрак, - опрометчиво заявил Николсон.
   - Тогда корабль ее, - Санар кивнул на меня. - А мы, пожалуй, сразимся за Летящий мрак немедленно!
   Ба, как все стремительно меняется! Я теперь капитан корабля, да еще и пиратского!
   Санар с Николсоном уже начали поединок.
   - Капитан Скальпель! - окликнул меня кто-то. Я обернулась и увидела озадаченного пирата. - Что прикажете делать?
   Я огорошено смотрела на пирата. Да я и вправду капитан!
   - Раненых в трюм, пусть ими кто-нибудь займется. Сами на корабль и по мере сил помогать пиратам.
   - Каким, миледи? - спросил мужчина.
   - Истинным, которые никогда не предавали! Короче, против Николсона! Встанешь к штурвалу и будешь командовать, пока меня нет.
   - Есть! - воскликнул неожиданно повышенный пират и тут же занялся делом, отдавая приказы и руководя поисками раненых.
   Я же тем временем снова обернулась к Санару. Дела у него шли вполне нормально, да и фехтовальщик из него был куда как лучше, чем из меня. Тут колдун сделал неожиданный финт и полоснул мечом по руке Санара. Хоть удар пришелся на излете, но руку распорол хорошенько, однако рана тут же исчезла.
   - О, да я смотрю, не ошибся! Сынок богини! - возликовал Николсон.
   - Я бы на твоем месте так не радовался! - мрачно ответил Санар.
   - Сар, сила моря! Используй ее! - крикнула я.
   И тут же на колдуна обрушилась волна. Рядом полыхнул огонь, однако вода его тут же затушила, корабль заходил ходуном, волны плескались, чуть ли не выше борта. Н-да, Санар знатно разошелся, как бы он нас не перевернул. Но нет, он, видимо, неплохо себя контролировал, или бой заставлял концентрироваться.
   Еще минут двадцать они кружили по палубе, выкидывая разные па, как два диких зверя. Санар двигался уверенно, каждый раз вовремя подставляя меч под удар, уходя из зоны поражения, атакуя, однако, вечно так продолжиться не могло. Тут Николсон извернулся и вскользь задел рукой о руку Санара и тут же ударил с размаху, ожидая, что по его желанию Санар подставится под удар. Но тот умело ушел, только амулет полыхнул и мгновенно сгорел. Все, защиты у него больше нет!
   Николсона снесло волной и ударило о борт, в Санара тут же полетело Раздирающее заклинания. Однако он от него увернулся. Вслед за одним полетели и другие. Нет, ну это уже перебор! Я поспешила к пирату и встала рядом.
   - Уйди, ты не можешь вмешиваться в поединок. Это нарушение кодекса!
   - Во-первых, уже вмешалась, как и ты до того, во-вторых, с магией ты не справишься, следовательно, тебе нужна моя помощь, в-третьих, меня абсолютно не устраивает твоя смерть, - сообщила я Санару, отражая или распыляя заклятья Николсона. - Думаю, предотвращая нежеланное, я рискну и нарушу кодекс.
   - С чего это тебя не устраивает моя смерть? - заинтересовался Санар, отбивая удары Николсона.
   - Скажем так, это не в ходит в мои планы!
   - В какие планы?
   - Я бы хотела продолжить работать у тебя на корабле магом, а другой капитан может быть не столь благосклонным, - я снова достала шпагу, но больше для очистки совести, толку от нее было мало, зато вот от заклинаний!
   - У тебя же теперь свой корабль!
   - Точно, совсем забыла!
   Тут Николсон протянул руку, пытаясь коснуться руки зазевавшегося Санара, и я без промедления подставила свою шпагу. Маг отдернул свою руку, оставив кровавые следы на шпаге, и зашипел.
   - Не спи! - подбодрила я Санара, мы снова поменялись местами и начали наступление.
   Николсон отступал, расплескивая все больше магии.
   - Бой не честный, а значит ты уже не капитан Летящего Мрака.
   - А кто об этом узнает? Я не особенно болтлива, Санар, надо полагать, тоже не станет об этом сплетничать, - сказала я, посылая заклинание пыли.
   - А трупу уже все равно в честном или не честном бою он был убит! - добавил Санар, сделал резкий выпад и выбил из рук Николсона меч.
   Однако Николсон оказался умнее, он поднырнул под руку пирата, схватил меня, и прежде чем я успела хоть что-то сделать, дернул на себя.
   - Брось меч, - приказал Санару Николсон, прикрываясь мною как щитом, - иначе она умрет!
   Николсон приставил кинжал мне к горлу. Санар уже повел мечом, намереваясь отпустить.
   - Не смей! Он все равно меня убьет, а потом и тебя, - сердито сказала я, поражаясь безрассудству Санара.
   - Умная малышка, слишком умная! Такие долго не живут, - проинформировал Николсон.
   Санар в смятении смотрел мне в глаза.
   - Живее! Бросай меч! - снова приказал маг.
   Я пристально смотрела Санару в глаза и едва заметно кивнула. Пират сделал вид, что кладет меч на палубу, и тут я с силой наступила чернокнижнику на ногу каблуком и дернулась в сторону. Санар не сплоховал и тут же вогнал меч в грудь открывшемуся магу. Тот сдавленно вскрикнул и упал на палубу.
   - Готов! - Санар победно улыбнулся. - Удалось!
   - Да, удалось, - я с ужасом смотрела на рукоять кинжала, вонзенного в меня Николсоном, и начала оседать.
   - Эва! - воскликнул Санар, подхватывая меня. - ЭВА!
   Мир как-то резко потерял четкость, а вот боль все нарастала. Из всех углов повылазили пираты и дружно загалдели. Правая рука стала неметь. Блин, еще немного и пробил бы легкое!
   - Разберитесь тут с этим! - он пнул тело Николсона, подхватил меня на руки и стремительно спустился в каюту.
   - Эва, ты меня слышишь? Эва? - позвал он, уложив меня на кровать.
   Я неудачно повернулась, и кровь потекла сильнее. Перед глазами все плыло, голова абсолютно не соображала. Как еще умудрилась не потерять сознание, ума не приложу! Учтивая, что до того я падала по любому пустяку, то видимо за время плаванья в море, моя нервная система сильно окрепла! Санар куда-то сорвался, тут же вернулся обратно с водой и чистой тканью. Резко выдернув кинжал и выслушав мой стон, он аккуратно расстегнул рубашку и стал промывать рану. Мне было глубоко фиолетово. Боли я уже не чувствовала, она ушла куда-то на второй план, будто и не моя, мир все больше серел и терял очертания. Видимо я все же скатывалась в обморок.
   - Эва! - похвал Санар. - Ты меня слышишь? Эва! Черт, только не сейчас! НЕ ТЫ!
   Я снова попыталась пошевелить рукой, но не смогла.
   - Эва! - он наклонился ко мне. - Ну, скажи хоть что-нибудь!
   Я полностью сосредоточилась на том, что руку не чувствовала вовсе, да и мир потихоньку куда-то убегал.
   - Нет! Эва, не уходи! Слышишь! Не смей!
   - Ты рано меня хоронишь! - тяжело дыша, сообщила я. - Всего лишь продырявили руку, хотя и конкретно. Найди мою сумку и ищи там мазь в зелененькой баночке с черным крестом, - попросила я.
   Санар тут же нашел сумку и стал в ней рыться.
   - Это? - он вытащил нужную вещь.
   - Да. Ей нужно смазывать рану через каждые четыре часа, - я перевела дыхание, боль стремительно возвращалась. - Еще пузатый бутылек с прозрачной жидкостью и жутким запахом. Нашел? Когда кровь остановится, напоишь из него меня.
   - А почему нельзя тем зельем, которое ты в прошлый раз пила?
   - Кинжал... заговорен... Не факт, что мазь поможет...
   - Эва. Эва! - где-то вдалеке слышался голос Санара, требовательно зовущего меня, но тут спасительное беспамятство, наконец, накрыло меня.
   Не знаю, сколько я так провалялась то, приходя в сознание, то, проваливаясь в беспамятство, но когда боль привела меня в него обратно, я снова увидела Санара, сидящего на моей кровати и безрадостно повесившего голову. Тут он вдруг с огромной силой стукнул себе по колену, вскочил на ноги и развернулся к двери.
   - Черт! Дьявол морской! - выкрикнул он в потолок. - Почему? ПОЧЕМУ? Почему все... кого бы я не любил, уходят от меня? Почему? Мать, отец, госпожа Тецея, Анариона... теперь Эва...
   Он снова аккуратно сел на край кровати и запустил руки в волосы, чем выдавал свое крайне взволнованно состояние. До меня медленно доходил смысл сказанных им только что слов. Однако когда все же дошел, я даже глаза распахнула во всю ширь.
   Любил??? Санар меня любит? Значит, не я одна такая дура, влюбилась в пирата, ему тоже "посчастливилось" выбрать объектом воздыханий ведьму! На губах заиграла мечтательная улыбка. Санар, однако, этого не увидел, так как, мотнув головой, отвернулся к двери, безвольно опустив одну руку на кровать. Я осторожно пошевелила рукой и передвинула ее немного влево, касаясь пальцев Санара. Тот резко развернулся, уставившись на мою руку, а потом так же резко поднял глаза на меня. Я увидела его бледное против обыкновенного лицо, темные круги под глазами, растрепанные волосы.
   - Ну, ты даешь! - удивленно сказала я, чувствуя покалывание в руке, но острой боли не было. - Кого же из нас ранили? Такое чувство, что тебя!
   - Тихо, молчи! - шикнул Санар, во все глаза смотря на меня. - Сама не лучше!
   - Ну, я-то понятно. Кровопотеря и все такое! А ты то, как себя до такого довел? Где мы сейчас? И сколько времени прошло?
   - Мы до сих пор у Мертвых островов, в бухте. Со дня сражения прошла неделя.
   - Сколько? - ахнула, я и тут же пожалела, утихшая, было, боль вернулась. - И ты все это время не спал?
   - Причем тут это?
   - Неделю не спал? - повторила вопрос я.
   - Ну, да, - нехотя ответил Санара. - За тобой присматривал.
   - Что никого другого не нашел на смену?
   - Ну, почему же. Доктора нашел, он осмотрел и сказал, что лучшего лечения, чем ты сказала, не существует.
   - Да тебе самому скоро доктор понадобится!
   - Ничего подобного, я...
   - Чтобы пошел и лег спать! Если еще раз проснусь и увижу тебя тут, пеняй на себя. И не серди больную! - опередив все возражения, сказала я. - Теперь уже осталось дело за малым. С магией мазь справилась, только рану заживить и все. Поищи мне бутылочку с заживляющим зельем.
   Санар быстро нашел нужное зелье, заметив, что открыть мне его не под силу, сам оторвал пробку и напоил.
   - Ну, вот и все, а теперь иди! - сказала я, чувствуя, как зелье начинает действовать.
   Санар не стал перечить мне, встал и направился к двери.
   - И, кстати, не все уходят от тебя. От меня тебе не удастся так просто избавиться, - заметила я, когда Санар был уже на пороге, и провалилась в сон.
   Проснулась я уже днем, по крайней мере, солнышко во всю светило в окно. Ничего не болело. Я осторожно коснулась руки в месте удара кинжала. Боли снова не было. Я аккуратно размотала повязку и увидела свеженький шрам, который обещал сойти через пару дней совсем. Замечательное зелье! Я встала, состояние не изменилось, чувствовала я себя по-прежнему прекрасно. Ободрившись отсутствием каких-либо нехороших симптомов, я быстренько умылась, оделась (как же приятно снова чувствовать себя человеком) и взглянула на себя в зеркало. Н-да... чувствовать себя человеком одно, а вот выглядеть подобающе совсем другое.
   За неделю без еды я сильно исхудала, побледнела и вообще в тени каюты была похожа на привидение или на какую-то готессу, так как одежда на мне большей частью было темная. Только красные волосы и оживляли картину, они, кстати, заметно отросли и теперь снизу задевали плечи, а сверху показывали мой природный золотистый цвет. Н-да, жалкое зрелище! Я соответствующим заклинанием подрезала патлы и восстановила красный цвет по всей длине. Гораздо лучше!
   Я открыла дверь и поднялась на палубу. Пираты, попавшиеся мне на пути, радостно меня приветствовали, я отвечала им тем же. Разглядев Санара на капитанском мостике, я направилась туда. Он стоял ко мне спиной, и о чем-то разговаривал с Нартратом, своей правой рукой. Нартрат увидел меня первым и приветственно поднял шляпу, Санар обернулся. Его темно-карие глаза с удивлением уставились на меня, будто не веря в то, что видят.
   - Привет! - ничего умнее сказать я не придумала, уж очень странно он на меня смотрел.
   Пират сделал шаг в мою сторону, потом еще парочку. Тут корабль немилосердно качнуло, и я, так толком и не оклемавшись после болезни, полетела в объятья к Санару. Он с готовностью поймал меня и заглянул в глаза.
   - Даже не верится, - наконец, признался пират.
   - Оно и видно, - покивала я. - Я же тебе говорила, что тебе не удастся от меня так просто избавиться.
   - Ты слышала... - Санар отвел взгляд.
   - Слышала и ушам не поверила, - я улыбнулась и едва ощутимо коснулась щеки пирата. Он снова посмотрел на меня, улыбнулся, и более уже не сомневаясь, поцеловал.
  
   Два корабля, разрезая море, плыли бок о бок. У штурвала левого корабля стоял высокий молодой мужчина-пират богатырского телосложения, с черным кудрями, повязанный банданой. Правым кораблем правила стройная девушка-пиратка с красными короткими волосами, едва видными из-под шляпы с широкими полями. Оба они смеялись и старались обойти друг друга на своих кораблях. То были командор и бог Санар Джен и его невеста капитан и ведьма Эвелина Скальпель.

Оценка: 5.11*17  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) С.Росс "Апгрейд сознания"(ЛитРПГ) П.Роман "Искатель ветра"(ЛитРПГ) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) Д.Деев "Я – другой 4"(ЛитРПГ) Н.Любимка "Академия драконов"(Любовное фэнтези) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) Д.Хэнс "Хроники Альдоса"(Антиутопия) М.Боталова "Этот демон будет моим!"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"