Усачёва Ольга Николаевна: другие произведения.

Плавлёт

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Фантастическая повесть о встрече людей с загадочными существами Плавлётами,способными летать и плавать и обладающими другими необыкновенными свойствами. Предназначена для детско-юношеского возраста.

Посвящаю любимому сыну Александру Глава 1 Домик, где жили Анюта с мамой и папой, стоял в лесу. Это был заповедник. Каких деревьев здесь только не было:высоченные сосны и ели, пушистые пихточки; а как шелестели листьями берёзки и осинки, когда налетал шалун - ветер! Очень любила Аня смотреть на красавицу рябину, на её красные гроздья ягод, а осенью, после первых заморозков, даже ими лакомиться. Мама Анюты на зиму делала много запасов из грибов и ягод. Было среди них и рябиновое варенье, кисло - сладкое на вкус, слегка с горчинкой, душистое. Ане оно очень нравилось, хотя от клубничного и земляничного варенья она тоже никогда бы не отказалась. Много в лесу было разных зверей. Некоторых из них Аня видела и даже дружила с ними. Были у неё знакомые белочка, зайчата, бурундучки. Однажды Аня увидела, как между деревьями пробежало что-то яркое, пушистое. Папа объяснил, что это была лисица. Видела она и лосей, которые близко подходили к их дому. Знала, что есть в лесу и хищные звери, такие как волки, медведи, рыси, а с ними встречаться опасно. Вот почему далеко от дома Аню не отпускали. Но уж если родители брали её с собой, то вопросам не было конца. А что это за птица, где живёт, а она не кусается? А что это за грибы, как называются, а почему? Улыбаясь, папа и мама отвечали на её вопросы. Они были лесничими, многое знали о лесе и его обитателях. Впрочем, родители Ани знали не только об этом. Профессия лесничего не была для них единственной. Папа мог работать шофёром, слесарем, электриком, а мама - радисткой, поваром. ' Живём не в городе, надо самим всё уметь делать',- часто говорил отец и учил дочку разным житейским навыкам. Давала полезные советы и мама. Аня внимательно их слушала и старалась запомнить. Она очень любила маму и папу, они для неё были лучшими друзьями, с ними было всегда интересно и хорошо. ' Сегодня - обход березовой рощи,- сказал однажды папа, - могу взять тебя с собой, дочура'. Анины глаза радостно засияли, она хлопнула в ладоши. 'А мама?'- Аня взглянула на маму. 'Мама сегодня дежурит дома, к сожалению',- сказал папа. 'Много домашних дел, а то бы я вас одних не отпустила,- вздохнула мама,- буду вас ждать и встречать дома. Никола, лукошко возьмете?' 'Конечно, Милуша. Там сейчас грибов видимо - невидимо!' 'Здорово!- закричала Аня - идём по грибы!' 'Только теплее одевайтесь', - посоветовала мама. Глава 2 Березняк встретил их ласковым шелестом золотистой листвы, синим бездонным небом, шуршанием опавших листьев, среди которых виднелись разноцветные шляпки грибов. 'Ой, как их много!' - воскликнула Аня и замерла на месте, оглядываясь по сторонам. 'Что, растерялась?' - папа достал из рюкзака маленький складной ножичек и протянул Ане. 'Только смотри, осторожней срезай грибы, не поранься и грибницу не разрушай!' 'Папуля, я уже не маленькая, мне шесть лет',- голос Ани звучал обиженно, а глаза весело смеялись. У папы была большая корзина, а у Ани маленькое лукошко. Вскоре они были заполнены грибами: белыми, груздями, рыжиками, волнушками, а вот сыроежки, такие разноцветные и красивые, папа Ане собирать не советовал, больно уж они хрупкие. 'До дому их не донесешь, одни крошки останутся',- говорил папа. Пока Аня собирала грибы, папа занимался своими делами: обследовал рощу, сделал отметки в своем журнале, а потом и сам стал помогать Ане. 'А теперь давай посидим и лес послушаем,- предложил папа,- вот они, наши любимые пенёчки, это твой, маленький, а рядом - наш с мамой'. Аня побежала к двум, видневшимся среди белых стволов берёз, пенькам. Она села на маленький пенёк, и, весело болтая ногами, стала напевать: ' Здравствуй, мой хороший, как живёшь, любимый?' Тем временем и папа подошёл, сел на большой пенёк. Здесь они часто отдыхали с мамой, все вместе. 'А теперь послушаем лес', - сказал папа, и они замолчали. Шелест листьев то усиливался, то затихал. Где - то в вышине перекликались между собой птицы, с лёгким шумом опадали листья. Иногда, при сильном порыве ветра, они поднимались с земли, кружились в воздухе между стволов деревьев, словно пытаясь опять возвратиться на свои прежние места. Но ветер стихал и они грустно, нехотя опускались на прохладную землю, пряную от запахов грибов, увядших цветов, травы, слежавшихся листьев. Николай взглянул на дочь. Она сидела такая маленькая, тихая, в своем коричневом пальтишке с капюшоном, в яркой красной шапочке с помпоном и резиновых сапожках, а лицо было такое внимательное, серьезное, что он невольно подумал: ' Ведь кроха ещё, а чувствует настроение леса'. ' Что загрустила, дочура?'- спросил он Аню. 'Папуля, лес жалко, такие холода ему терпеть зимой!' 'Ничего, - успокоил ее отец, - для леса любая погода не страшна, выдюжит. Зимой ему, конечно, труднее приходиться, но есть и свои радости. Когда снег ляжет, мы навестим его опять вместе с мамой, на лыжах. Согласна?'. Помпончик на шапке Анюты утвердительно вздрогнул, глаза повеселели. 'А скоро зима?'- спросила она. 'Нет пока. Еще опята не появились, значит, осень не кончилась. Домой пойдем? Мама нас уже заждалась, пирогов напекла, молочка припасла и в окошко всё выглядывает'. Папа поднял дочку, посадил её к себе на шею, наказав держаться за него покрепче, взял обе корзинки и знакомой тропинкой пошёл домой. Глава 3 Ещё издали увидели они маму. В наброшенной на плечи шали стояла она на крыльце. Ветер растрепал её чёрную косу, сиреневыми от сумерек стали глаза. 'Наконец- то, я уж тут места себе не найду',- подхватив на руки подбежавшую Анютку, взволнованно сказала Мила. ' Что это ты так встревожилась, жёнушка? Соскучилась?'- и Николай крепко обнял обоих, весело блеснув глазами. 'Никола, пойдём в дом, Иван приехал, от него всё и узнаешь'. 'Мамочка, а мы много грибов насобирали, хорошие, да?'- радостно спрашивала Аня, вытирая сапожки о половичок. 'Конечно, дочка. Замерзла? Носик и ручонки, как ледышки. Всё-таки осень, хоть и золотая',- Мила улыбнулась, но взгляд её глаз остался озабоченным. Дома вкусно пахло пирогами, было тепло и уютно. В комнате за столом сидел дядя Ваня, брат Милы. Он поспешил навстречу Николаю и Анечке. Они ему очень обрадовались. Большой, сильный, как папа, был дядя Ваня, но седых волос у него было больше: 'Живу дольше',- объяснил он однажды Ане. Иван обнял Николая, подхватил Анютку на руки и подбросил к потолку к великому её удовольствию. 'А ты, Анечка, подросла, скоро в школу пойдешь?' 'На будущий год',- ответила за Аню Мила, застилая стол вышитой скатертью. 'Иди, дочка, маме помогай, а мы с Иваном поговорим',- Николай сел за стол рядом с Иваном, но любопытная Аня не собиралась их оставлять. Николай с Иваном переглянулись и поднялись из-за стола. 'Не будем вам мешать, - сказал Николай, подмигнув жене, - пойдем, подышим воздухом'. 'И я с вами,- сказала Аня, но увидев строгий взгляд мамы, нехотя произнесла, - помогать, так помогать',- и отправилась на кухню за тарелками. 'Иван, ты давно приехал?'- спросил Николай, выйдя на крыльцо. 'Перед вашим приходом'. 'Проведать или что случилось?' 'И то, и другое. Но сначала расскажи, как вы тут живёте?' Николай вкратце обрисовал их житье - бытьё, видно было, что ему хотелось послушать скорее Ивана. 'Не томи, Иван, рассказывай',- попросил он, но распахнулась дверь, и яркий свет пролился по крыльцу. 'Мужчины, к столу и без возражений, потом поговорите',- крикнула им Мила. 'Ладно, хозяюшка, мы не возражаем',- услышала она в ответ. Николай и Иван вошли в дом и закрыли за собой дверь. Переобувшись в тапочки и вымыв руки, они вошли в комнату и увидели праздничный стол. 'Вот так сестрица- мастерица, сколько наготовила! Она вас тут хорошо кормит',- сказал Иван, садясь за стол. 'Старается',- ответил Николай и с нежностью посмотрел на жену. 'Ты поешь сначала братец Иванушка, а потом хвали или ругай',- смущённо улыбнулась Мила, разливая по тарелкам душистый борщ. 'А мне немножко, я лучше больше второго съем,- Анюта взглянула на тарелку с котлетами и жареной картошкой,- и, конечно, не откажусь от пирогов. А с чем они?'- спросила она маму и с жадным любопытством посмотрела на пышные, с золотистой корочкой, пироги. 'В этой тарелке - с грибами, а в этой - с лесной земляникой. Кушайте на здоровье, а я вам ещё молочка принесу',- сказала Мила и поспешила на кухню. Глава 4 После сытного и вкусного ужина дядя Ваня с Николаем вышли на крыльцо, а Аня помогала маме убирать со стола. 'А теперь, дочка, иди, поиграй, а то твои куклы меня всё о тебе спрашивали, когда придешь, что им расскажешь?'- мама наклонилась к Ане и поцеловала её в порозовевшие щечки. 'Скучали без меня?'- прижавшись к маме и гладя её шелковистую косу, спросила Аня. 'А как же, конечно, доченька',- Мила ласково заглянула в зелёные глаза Анюты. 'А мы тоже о вас очень скучали. Ой, мамуля, что я тебе принесла?!'- воскликнула Аня и побежала в коридор. Через минуту она вернулась. Глаза её лукаво блестели, а правая рука была крепко сжата в кулачок. 'Закрой глаза, мамуля',- попросила Аня. Мила закрыла глаза рукой и тут же услышала: 'А теперь открой!' Она не поверила своим глазам! На маленькой дочкиной ладошке лежало колечко со сверкающим, переливающимся разными цветными огоньками, камушком. 'Что это, откуда оно у тебя?',- удивлённо и встревожено спросила Мила. 'Я его нашла в лесу, когда собирала грибы. Даже папе о нём не сказала, хотела тебе сюрприз сделать. А тебе не нравиться?- голос Ани обиженно зазвенел,- ты не рада?' 'Что ты, доченька, спасибо тебе большое, может быть, это - то самое колечко, которое...'- Мила вдруг замолчала и посмотрела на дочку. Аня стояла перед ней в красном, в белый горошек, сарафанчике, наклонив набок голову, отчего одна косичка казалась выше другой, с глазами, полными любопытства. 'Зачем её тревожить, она ещё такая маленькая',- подумала Мила, обняла дочку и сказала, - а про кукол - то мы совсем забыли, они, наверное, голодные?' 'Ой, мамуля, правда, пойду сейчас суп грибной сварю, накормлю их и спать уложу'. 'А потом и сама ляжешь?' - мама ласково погладила Анечку по голове. 'Хорошо, мамуля, только ты мне сказку почитаешь перед сном?' 'Ладно, про аленький цветочек сегодня будешь слушать',- она взяла дочку за руку и повела в детскую, где ждали её любимые игрушки. Глава 5 Тем временем мужчины расположились на свежевыкрашенном крылечке. Синие сумерки окутали сосны, которые окружали дом. В сиренево - фиолетовом небе засияли звезды. 'Красиво у вас, и дышится легко',- Иван с наслаждением вдыхал чистый воздух с хвойным ароматом. 'А то у вас в лесничестве плохо,- отозвался Николай,- около моря твой участок'. 'С одной стороны хорошо, а с другой - забот больше'. 'Это ты к чему? Опять что-нибудь волна вынесла? Что у вас там случилось? Или Володя что- то учудил?' 'Вот именно, от сына услышал то, что сейчас сердце тревожит, - Иван устало погладил переносицу, - может быть и правда, для фантазий уже большой, пожалуй. Говорит, что видел он странное существо, которое вынырнуло из моря, поднялось в воздух и полетело в сторону леса, там и скрылось. А лес наш не как у вас, суровее будет, дремучей. Одна отрада - ель голубая, а так всё кустарники непролазные да лианы с диким бамбуком. Правда иногда и берёзы попадаются, но серо-ствольные, корявые от ветра, от которого почти никогда покоя нет. А мох по земле стелется как перина, хоть спи на ней. Впрочем, дело сейчас не в этом. Лес свой я люблю, но не всё про него знаю, порой такие загадки встречаешь!' 'А ты, Иван, сам не видел это существо?' 'Нет, Коля. Вова говорит, что оно похоже на человека, но вместо ног у него большой плавник, как у русалки, а вместо рук - крылья, но сыну показалось, что на конце крыла есть кисть руки, пальцы как у человека. На одном из пальцев он увидел кольцо, которое переливалось разными цветами, так же, как глаза этого существа. Они у него больше, чем у человека и разноцветные, переливающиеся разными огнями'. 'Чудеса, как в сказке, даже не верится', - промолвил Николай. 'Вот и мне так кажется. Начну сыну об этом говорить, а он даже в слезы от обиды, что ему не верят'. 'А что еще он рассказал об этом существе?' - спросил Николай, глядя в почерневшее небо, усыпанное звёздами. 'Говорит, что лицо у него как у женщины, волосы длинные серебристые, а туловище покрыто сверкающей чешуёй'. 'Неужели это может быть?'- услышали они голос Милы, которая стояла рядом в наброшенном на плечи платке. Мужчины настолько были увлечены беседой, что сразу не услышали, как она вышла на крыльцо. 'Посмотрите-ка, что мне дочка принесла из леса!'- и она раскрыла ладонь. Все ахнули. Темноту ночи осветил мерцающий огонёк колечка, сверкающий как бриллиант, разными цветами. 'Анютка принесла?- переспросил Николай, - а мне ничего не сказала, вот так дочка! Хотела тебе, Милуша, сюрприз сделать. Не то ли это кольцо, что видел Володя?' ' Похоже',- задумчиво ответил Иван. 'Ой, что- то тревожно мне',- Мила зябко повела плечами. Николай обнял жену: 'Замёрзла, наверное? Пошли домой, там и договорим'. Он открыл дверь, пропустил Милу вперёд, обернулся к Ивану и вдруг замер. 'Что с тобой, Коля?'- Иван взглянул туда же, что и Николай. Совсем близко из темноты ночного леса прямо на них смотрели два глаза, очень большие по размеру. Они светились, и не просто светились, а мерцали разными цветами радуги. Остальная часть лица сливалась с ночной мглой. 'Иван, ты видишь?'- шёпотом спросил Николай. 'У-у',- невнятно ответил Иван. Вдруг яркая дорожка света сбежала с крыльца. Это заждавшаяся их Мила открыла дверь и звонко крикнула: 'Где же вы, мужчины?' 'Тише, Милуша, взгляни вперёд',- еле слышно сказал подошедший к ней Николай. Он слегка сжал её тёплую руку, а другой указал в сторону леса. Но глаз уже не было видно, только в тёмно - фиолетовом небе сверкали звёзды, и шумели кронами чернеющие вокруг сосны. Иван незаметно подтолкнул Николая. 'Молчи, не тревожь',- тихо шепнул ему. Тот понял и на вопрошающий взгляд жены ответил: 'Звезда упала'. Глава 6 Войдя в дом, Мила отправилась укладывать спать Анюту, которая давно накормила своих кукол, а теперь рассказывала им сказки. 'Да и вам пора отдохнуть, лица у вас измученные, усталые',- обернувшись, сказала она Ивану и Николаю и плотно прикрыла за собой дверь в детскую. Но дверь опять распахнулась, показалась недовольная Аня, готовая вот-вот закапризничать. 'Все понятно, спать не хочешь, - отец взял её на руки, заглянул в глаза,- а глазки-то уже спят, а ушки сказку слушать хотят, разве тебе их не жаль?' 'Ладно, пойду спать, всё равно заставите',- она поцеловала отца, дядю Ваню и, пожелав им спокойной ночи, отправилась к ожидающей её маме. 'Миле пока ничего не говори, не пугай её', - предупредил Иван, расположившись на диване. 'Может быть, это существо видел Володя?- Николай своим вопросом подтвердил мысль Ивана,- показаться нам обоим не могло'. Он ходил в толстых шерстяных носках и разглядывал узор на ковровой дорожке. 'Беспокоюсь я за своих родных что-то, хоть впору сейчас возвращаться домой',- Иван, приподнявшись на локте, повернул к Николаю обеспокоенное лицо. 'Не переживай. У них защитник есть, Пират. От одного его вида у любого охота пропадет близко подходить к вашему дому. Большой, лохматый и свирепый пёс, охрана что надо!' 'Это он для недругов такой, а для своих домочадцев - сама доброта и преданность',- голос Ивана потеплел. 'Да и существо это, если судить по сегодняшнему визиту, находится ближе к нам, а не к ним'. 'Хорошо бы, если это так. Жёнушка моя, Лизонька, трусиха, хоть и вида старается не подавать, я её знаю, мышь пробежит, она визжит'. 'А помнишь, как она браконьера из леса вывела? Не побоялась ведь',- напомнил Николай. 'Ещё как боялась, но все равно задержала. Особенно её пугало ружье, что оно вдруг выстрелит. Видел бы тот браконьер, как она его вела, благо, что шёл, не оглядываясь. Ружье, она ему не в спину направляла, а вверх, в небо. Трудно ей тогда приходилось после города, института'. 'С той поры много времени прошло, привыкла, наверно, к лесной жизни?' 'Конечно, с виду смелая стала, а в душе, что птаха пугливая',- Иван взбил подушку, лёг и задумался. Николай пошёл на кухню и включил самовар. 'Сейчас чаёк попьём, согреемся,- потирая руки, сказал Николай,- а потом ляжем спать'. Иван опустил ноги с дивана: 'Может быть помочь?' 'Отдыхай, братишка',- услышал он голос Милы, которая вышла из детской и тихо притворила за собой дверь. 'Наконец - то уснула',- она облегченно вздохнула. 'Идите пить чай',- шёпотом произнес Николай, выглянув из кухни. 'Молодец, Никола, не забыл про мёд, он сейчас весьма кстати, всю усталость снимет и сон будет сладким- сладким', - похвалила Мила мужа, садясь за стол. 'Какой аромат!' - Иван пододвинул к себе бокал с дымящимся чаем. 'С душицей и листьями смородины,- сказал Николай,- а вот печенье, твоё любимое. Мила испекла, как сердце чуяло, что ты приедешь'. Иван поблагодарил и, помешивая ложечкой чай, сказал: 'Соскучились мы по вам, хотели все вместе приехать, да не получилось, Лиза заболела. Оставил Володю с ней, а сам - к вам, предупредить о странном существе, чтобы вы были осторожными'. 'Спасибо, Ваня, постараемся,- ответила Мила,- надо проверить, закрыли ли мы входную дверь, а то частенько забываем, лес все- таки...' Она встала со стула и вышла в коридор. 'Коля, поехали завтра все вместе к нам, опасно вам здесь оставаться,- сказал Иван, - надо собрать людей и выяснить, в чём дело, что это за существо?' 'А как с работой быть?',- задумчиво произнес Николай. 'Ничего, лес и без тебя постоит день, другой',- успокоил Иван. 'Миле- то расскажем о сегодняшнем визите?' - Николай взглянул на Ивана. 'Завтра',- быстро ответил Иван, услышав лёгкие шаги сестры, и хлебнул чай из бокала. 'Жаль, что у нас Жюля теперь нет, верного пса, защитника нашего, до сих пор скучаем о нём, а Аня плачет, как вспомнит, что браконьер его застрелил',- грустно сказала Мила. 'Это он меня от пули спас, - задумчиво произнёс Николай, - а его спасти нам не удалось'. Все замолчали... 'А знаете что? Давайте завтра все вместе поедем к нам, там и собаку для вас подберём, да и с Лизой, Володей повидаетесь',- предложил Иван. 'А что? Я согласна, - сказала Мила, - Анютку и уговаривать не надо. Для неё поездка к вам - всегда праздник'. Глава 7 Первым проснулся Иван. Он приподнялся на локтях и посмотрел в окно. Солнце еще не взошло. В темно - синем воздухе раскачивались сосны, взмахивая ветвями, словно мохнатыми лапами, разгоняя предрассветный холодок. Он опустил ноги на коврик, остывший за ночь, встал, потянулся. 'Доброе утро, братишка',- услышал он голос Милы за спиной. 'Доброе утро и тебе, сестрёнка. Хорошо бы, чтобы предстоящая дорога для нас тоже доброй оказалась. Собирайся, Милуша'. 'Сейчас Николу разбужу, а потом Аню',- отозвалась она уже из кухни. Зазвенела посуда, зашумел самовар. 'А меня будить не надо, сам проснулся я давно',- бодрым голосом пропел Николай, выходя из спальни с наброшенным на плечо полотенцем. 'Иван, за мной, на зарядку становись!- и, распахнув входную дверь, в одних трусах и майке, выбежал на крыльцо. Из окна Иван видел, как Николай бегом помчался вокруг сосен, стал приседать, прыгать, и, не сбавляя скорости, побежал к дому. Кожа его покраснела, а лицо освещала довольная улыбка. 'Вот так каждое утро закаляется, в любую погоду,- одной рукой поправляя косу на голове, а в другой держа полотенце, улыбаясь, сказала Мила,- идите умываться, вода нагрелась'. 'А мы можем и холодной, крепче будем!'- подмигнул Ивану Николай. В дверях детской комнаты появилась заспанная Аня. Но когда ей сказали, что после завтрака все отправятся в гости к дяде Ване, сон её мигом исчез. 'Ура!- закричала она от радости. Вдруг её лицо стало очень серьезным, она развернулась и побежала в свою комнату. 'Что это с ней?' - удивленно спросил Иван у Милы. Думаю, собирает гостинцы для Лизы и Володи'. Мила не ошиблась. В дверях появилась Аня. В одной руке она держала плюшевого мишку, а в другой - куклу. 'Это, - она подняла руку с мишкой,- для Вовы, а эта кукла - для тети Лизы',- торжественно произнесла она. Взрослые засмеялись, а дядя Иван поднял Анютку на руки, поцеловал в щёчку, подбросил её к потолку и сказал: 'Ай да умница ты у нас, добрая душа!' Глава 8 Через час всё было готово к отъезду. Все сели в газик. За рулем - дядя Иван, рядом - отец, а за ними - мама с дочкой. Впрочем, Анюта тут же перебралась к отцу на колени, готовая в случае отказа затопить всех слезами. 'До свидания, сосёнки. Домик, веди себя хорошо, не давай баловаться куклам. Проследи, пожалуйста, за их питанием',- шептала она, близко прислонившись к запотевшему окну. Заурчал мотор, машина тронулась с места. 'Аня, не наклоняйся к стеклу. Никола, смотри за ней, чтобы нос себе не разбила',- беспокоилась мама, а сама то и дело оглядывалась назад. Но вот дорога свернула в лес, и домик с родными сосёнками скрылся из виду. Сначала Аня всех забрасывала вопросами, с любопытством заглядывая то в одно окно, то в другое, но вскоре веки её стали слипаться, и она сладко заснула под монотонный шум мотора и плавное покачивание машины. Задремала и Мила. Вдруг машина резко затормозила. 'Смотрите',- прошептал Иван. Мила открыла глаза и испуганно вскрикнула: 'Что это?'. Над верхушками деревьев пронеслось и зависло в воздухе человекообразное существо. Словно русалка сидело оно, покачиваясь на хвосте- плавнике, плавно поводя крыльями, а на конце крыла была кисть руки с пальцами, как у человека. Глаза, переливаясь разными цветами, смотрели в упор в окна машины. Длинные серебристые волосы сверкали под солнечными лучами. Аня зашевелилась во сне, но отец крепко прижал её к себе и она успокоилась. 'Не бойся, сестрёнка,- тихо сказал Миле Иван,- похоже, что об этом существе рассказывал Володя'. Он пристально смотрел в окно. Мила открыла свою сумочку и что-то стала искать. 'Ой, какой горячий камушек,- воскликнула она и протянула колечко мужу,- Иван, ты тоже взгляни и потрогай его',- попросила она брата. Николай и Иван, дотронувшись до камушка кольца, убедились в правоте слов Милы. Кольцо переливалось теми же цветами, что и глаза у существа. Николай, неловко повернувшись на сидение, поддерживая дочку, случайно уронил колечко. Мила нашла его под сиденьем и одела на палец. Глаза её расширились от удивления. 'Мне кажется, что я слышу чей - то голос, он говорит, чтобы мы следовали за ним',- сказала она вслух. 'Оно, точно, манит за собой'- заметил Николай. Существо, находясь на той же высоте, чуть выше верхушек деревьев, стало медленно удаляться вглубь леса, не отводя взгляда от машины, а одним крылом, словно рукой, манило за собой. Иван завёл машину, заревел мотор. 'Поедем за ним',- сказал он и нечаянно задел кнопку сигнала. Раздался резкий гудок. Существо вдруг стремительно сорвалось с места и исчезло за верхушками деревьев. Поднялся сильный ветер, зашумели, закачались ветви деревьев, взмыла в воздух опавшая листва, залепила окна машины. Иван нажал на тормоза и машина остановилась. Минута - и всё стихло. Все настороженно молчали, одна Аня безмятежно посапывала во сне. 'Камушек стал холодным,- нарушила молчание Мила,- не это ли кольцо видел Володя на руке- плавнике этого чуда?'- она вопросительно посмотрела на мужчин. 'Оно также переливается разными цветами, как глаза этого существа. Мне страшно',- Мила сняла колечко с пальца и не знала, что с ним делать. Николай повернулся лицом к жене: 'Дай его мне, пожалуйста,- он высвободил одну руку из-под головы Ани и протянул ее жене, - попробуй, надень кольцо на мой мизинец, может быть, подойдет',- тихо попросил он. Мила неуверенно стала надевать кольцо на палец мужа. 'Подошло,- удивилась она и стала внимательно разглядывать ободок, - да он как резиновый, эластичный!' Она сняла кольцо с мизинца и попробовала надеть его на другой палец. 'Не жмет?'- спросил её Николай, она отрицательно покачала головой. 'Колечко- то универсальное, на любой размер',- подытожил Иван и протянул свою большую руку. В самом деле, ободок колечка имел свойство растягиваться. 'Все это очень странно, но теперь я чувствую, что нам придется удивляться и удивляться'. Иван снял кольцо, вытащил из кармана своей куртки носовой платок, аккуратно завернул в него сверкающий перстенек и положил в нагрудный карман: 'Пусть тут полежит, а ты, Коля, ребёнка держи, надо ехать, вон тучи появились, как бы погода не испортилась'. Он почувствовал на своём плече руку сестры, она сказала: ' Может быть, это существо за своим кольцом прилетало и сердится, что оно у нас? Надо ей его отдать!' - предложила Мила. 'Отдадим, когда представится случай',- ответил Иван и завел машину. Остальную часть пути проехали без особых приключений, если не считать, что за ними по небу гнались тёмные дождевые тучи, полные угрозы превратить дорогу в непролазную грязь. Но, к счастью, Ивану удалось дорогих гостей доставить домой засветло, а дома и дождь не страшен. Глава 9 После радостной шумной встречи с тётей Лизой, Вовой и Пиратом, все устроились за большим столом, накрытой праздничной белоснежной скатертью и покрытым сверху прозрачной клеенкой с ярко-красными клубничками. 'Так и хочется их съесть',- сказала Аня, сидя за столом и рассматривая клеёнку. 'Ты, Анечка, лучше на пельмени налегай да на солёные огурчики с помидорами, а потом для тебя будет компот из клубники,- улыбаясь, предложила тетя Лиза, пододвинув Ане тарелку с аппетитными пельменями, - с маслом или сметаной?' 'С маслом, тётя Лиза, спасибо',- поблагодарила Аня и взглянула на Володю, своего двоюродного брата. Он был старше её на семь лет. Она подумала, не устроит ли он ей какой-нибудь подвох, как в прошлый приезд, когда он незаметно дёрнул за нитку, привязанную к ложке Анюты, и та выскочила из её руки и, проехав по скатерти, скрылась под столом. Но сегодня брат сидел тихо и спокойно, о чем-то задумавшись. 'Ты, Лиза, зря время не теряла, сколько вкуснятины наготовила',- похвалил Иван жену, потирая уставшие руки. Его поддержали Мила и Николай. 'Лиза у нас замечательная хозяйка, моя наставница',- Мила обняла сидящую рядом Лизу и поцеловала в щеку. 'Угу, это точно',- усиленно закивал головой Николай, пережёвывая пельмени. 'Спасибо,- смущённо сказала Лиза,- кушайте на здоровье!' Она то и дело поднималась со стула, чтобы положить в тарелки то пельменей, то тушеной утки и жареной картошки с золотистой хрустящей корочкой, а то соленых грибков, огурчиков. 'А помидоры сами берите, не могу до них дотянуться. Вон они, полыхают на середине стола',- угощала Лиза. 'Не беспокойся, жёнушка, сама поешь, всё мы достанем,- успокаивал её муж,- я за этим послежу'. 'Стол - то у вас большой, хлебосольный!'- с восхищением заметила Мила. 'Да, Милочка, к Ивану многие приезжают: синоптики, геологи, рыбаки. Раньше у нас стол маленький был, а потом Иван эту конструкцию придумал. Стол легкий, раздвижной',- объяснила Лиза. 'А я папе помогал тем, что ему не мешал',- невнятно промычал Вова, пережёвывая вкусный пирог. 'Ты сначала проглоти, а потом говори,- дядя Иван провел рукой по светлым вихрам сына, которые торчали в разные стороны как у одуванчика,- а по правде сказать, сынок мне хорошо помог, идею одну подсказал и сам руки приложил'. Вова невольно метнул довольный взгляд в сторону Анюты, но та будто не слышала. Казалось, все её внимание было приковано к утиной ножке, такой мясистой и слегка зажаренной. 'А наша дочка тоже нам кое в чём помощница. Вот что она недавно в лесу нашла,- загадочно взглянув на Лизу и Вову, сказал Николай,- можно, Иван, я достану кое - что из твоего кармана куртки?' 'Конечно, Коля да я и сам принесу',- отодвинув стул, Иван поспешил в коридор. Вернувшись в комнату, он развязал узелок носового платка, и даже свет от электрической лампочки в оранжевом абажуре над столом не смог затмить сияние разноцветных огоньков колечка. Володя приподнялся: 'Это - то самое кольцо, что было на том существе',- взволнованно произнес он и посмотрел на Аню. Она сидела спокойно, но глаза сияли лукавым весельем. 'Ой, что это?'- вдруг испуганно вскрикнула она, показывая рукой на окно. Там, за стеклом, в темноте ярко светились разноцветные огоньки. 'Опять оно, то существо,- Мила прижала Анютку к себе,- что ему надо от нас?' 'Каким горячим стал камушек',- тихо сказал Иван и положил кольцо на стол. Вдруг громко залаял Пират, и огоньки исчезли. Иван осторожно пощупал кольцо: 'А теперь камушек остывает. Видимо, когда существо приближается к нам, он нагревается, а при его удалении становится холодным'. 'А вы мне не верили',- Володя был уже у окна и пытался его открыть, но к нему подошёл отец. 'Подожди, сынок, мы не знаем, что хочет от нас это существо, надо быть осторожными'. В разговор вмешался Николай: 'Нам надо вернуть это кольцо, но каким образом? Существо исчезает так же быстро, как и появляется'. 'Мне кажется, на него действует шум,- сказала Мила, укачивая на коленях встревоженную дочку,- помните, когда было тихо, оно манило нас за собой, а при шуме гудка исчезло и теперь, возможно, громкий лай Пирата вспугнул его?' 'Может быть, Мила, ты права,- задумчиво проговорил Иван и предложил Николаю,- пойдем, подышим свежим воздухом, а вы, ребята, помогите мамам убрать со стола посуду и спать ложитесь'. 'Осторожнее там',- сказала Мила, и они с Лизой с беспокойством посмотрели им вслед. На улице было темно, моросил мелкий дождик. Пират выскочил из своей будки, подбежал к Ивану, радостно виляя пушистым хвостом. 'Что, Пират, прогнал чудо-юдо?'- он ласково погладил собаку. 'Хороший защитник'- похвалил и Николай. Он включил фонарик и осветил землю под окном, в которое недавно смотрело существо. 'Не видно следов?',- спросил Иван. 'Нет, видимо, оно зависло в воздухе, поэтому и Пират не сразу его почуял',- Николай разогнулся и выключил фонарик. 'Нужно просить помощь у ребят из посёлка, правда, у них своя беда, пропал человек',- задумчиво сказал Иван. 'Давно?'- Николай с тревогой посмотрел на Ивана. 'Два дня назад он отправился порыбачить. Был ясный, солнечный день. Море было спокойным. Но внезапно налетел ветер, начался шторм. Ты знаешь, Коля, как тут погода меняется. Шторм утих, но человека не обнаружили'. 'Беда,- печально произнес Николай, вдруг резко повернувшись к Ивану, спросил,- а когда Володя увидел это существо в первый раз?' ' Три дня назад, а что?'- Иван вопросительно взглянул на Николая. Но ответить тот не успел. Их разговор был прерван женскими голосами: 'Мужчины, где вы? Нам страшно без вас! И дети не спят, вас ждут'. Хлопнула дверь и по крыльцу, освещенному лампочкой над входом в дом, застучали каблучки Аниных сапожек и Володиных ботинок. 'Мы тоже хотим с вами погулять',- звонко крикнула Аня, подбегая к отцу и дяде Ване. 'Вы не видели больше его?'- спросил Вова и указал рукой вверх. 'Нет, сынок, все спокойно. Пошли, ребята, отдыхать, прохладно что- то стало',- он обнял за плечи Аню и Володю, и они направились к ожидавшим их женщинам, к теплу и уюту родного дома. Николай поспешил за ними. Глава 10 На следующий день мужчины поднялись ещё до зари. Рано проснулись и Лиза с Милой. Чтобы не разбудить детей, стараясь поменьше шуметь, взрослые решили умыться и позавтракать во дворе. Утро было тихое, прохладное. Неподвижно стояли деревья в предрассветной синеве. Небо из фиолетового превращалось в сиреневое, затем в зеленоватое. Но вот оно пожелтело, стало оранжевым и над деревьями вспыхнули лучи яркого сентябрьского солнца. За ночь ветер разогнал тучи. Весело щебетали птицы. В пожелтевшей траве под лучами солнца вспыхивали капельки воды, словно разноцветные бусинки. Воздух был наполнен ароматом леса. 'Хорошо- то как', - потянувшись, сказал Николай. 'Если бы не тревожные мысли, так совсем бы было здорово',- добавила Мила, помогая Лизе мыть посуду после завтрака в летней кухне. Посоветовавшись, взрослые решили, что за помощью в посёлок отправится один Иван, а Николай останется с женщинами и детьми. На этом настоял Иван: 'Нельзя их оставлять одних, а мне всё равно в посёлок надо, предупредить, что Володя пойдёт в школу через месяц, пока не закончится здесь наша сезонная работа. И посмотрю, что там, в посёлке, с нашим домом'. 'Скоро и вам переезжать придется, Анютке в школу через год?'- спросила Лиза, вытирая полотенцем тарелку. 'Да, вздохнула Мила, в школу ей через год, в посёлок придется переезжать, хотя я очень привыкла к нашему домику в лесу. Никола,- вдруг вспомнила она,- а где кольцо?' 'У меня,- ответил муж,- Иван его мне поручил', - и он хлопнул по нагрудному карману своего пиджака. Из дома вышел Иван. В руках он держал рюкзак и ружье. 'Это вам,- сказал он и протянул ружьё Николаю, - будьте осторожны'. Николай запротестовал, но Иван категорически вложил его в руку Николая и похлопал его по плечу. 'Ты за них в ответе, не спорь',- Иван поглядел в сторону женщин. 'А ты как же?'- спросил Николай. 'Я с собой вот что возьму,- Иван достал из рюкзака маленький топорик,- но надеюсь, он не пригодится, а теперь мне пора'. Иван поцеловал жену, сестру, крепко пожал руку Николаю. Все пошли его проводить. 'Вот наша гордость и краса!'- сказал Иван, выходя из густых зарослей прибрежной сопки. Перед ними лежало море, ослепляя всех сиянием солнечных зайчиков, качающихся в синеве волн. 'Как красиво кругом!'- восторженно промолвила Мила. Лиза поправила на голове косынку: 'Я на эту сопку часто прихожу, то с Володей, то одна. Здесь мы Ивана ждём, когда он уезжает в поселок'. 'Они для меня как маяк',- подтвердил Иван, одевая рюкзак. 'Не всегда, в тумане не различишь',- засмеялась Лиза. 'А я сердцем вижу',- в тон ей ответил муж. Мила и Николай с понимающей улыбкой смотрели на них. Простившись, Иван стал опускаться вниз, к лодке, качающейся на волнах у песчаного берега. 'Счастливого пути, возвращайся скорее!'- кричали ему вслед родные. 'И вам всего хорошего, будьте осторожны!'- прокричал в ответ Иван, сел в лодку, завёл мотор. Сорвавшись с места, лодка быстро помчалась по сверкающим волнам, уменьшаясь и, превратившись в маленькую точку, растворилась вдали. Но это увидела только Лиза. Мила и Николай, тревожась за детей, вернулись в дом, оставив Лизу одну на берегу. Николай вручил ей ружьё, несмотря на её протест. 'Нас много, а ты здесь одна',- поддержала мужа Мила. Глава 11 Когда Мила с Николаем вошли в дом, дети ещё не проснулись. Они вышли во двор. Пират, которого они не взяли с собой провожать Ивана, бегал по двору, повизгивая от переполнявших его чувств. То ли от обиды, что его не взяли с собой, то ли от гордости, что он с честью выполнил долг защитника детей и охраны дома, а может быть и от удовольствия, предвкушая получить вкусную мясную похлебку и косточки в придачу. Николай погладил Пирата, покормил и пошёл набрать воду. Колонка была недалеко от дома. Вёдра слегка покачивались на коромысле, тихо позванивали. Им в такт посвистывал и Николай, поглядывая по сторонам. Кругом было тихо и спокойно. 'Что же это за существо такое, с добром оно к нам или со злом?'- подумал он и увидел возвращающуюся с берега Лизу. Лицо её было грустным и задумчивым. Он окликнул её, и они поспешили домой. Ребята проснулись уже днём. Сказалось напряжение и усталость прошедшего дня. Было ясно и тепло. После обеда Аня и Володя запросились к морю. 'Дядя Коля, пойдемте, я покажу вам, где вынырнуло это существо', - с мольбой в голосе просил Володя. 'Хорошо, - Николай махнул рукой, - уговорили, а вы, мамы, не будете против этой идеи?' - спросил он Милу и Лизу. 'Одевайтесь теплее,- в ответ сказала Мила, а Лиза взяла ружьё со скамейки и протянула его Николаю: ' На всякий случай', - спокойно сказала она, а в глазах была тревога. 'Вы сами будьте здесь осторожнее, от дома далеко не уходите,- попросил Николай и скомандовал ребятам,- кругом, шагом марш теплее одеваться! А ты, Пират, сторожи хозяек'. Глава 12 Володя, Аня и Николай шли по песчаному берегу. Море было золотистым и спокойным. Волны лениво плескались о берег. 'Папа должен быть уже в посёлке',- обернувшись, сказал Володя. Он шёл немного впереди Ани и Николая, оглядываясь по сторонам. В метрах ста от моря начинался лес. 'Это было где - то здесь. Вот она, кривая берёза, растёт почти на самом песке. Существо вынырнуло из моря и полетело в сторону леса. У этой берёзы от ветра несколько ветвей отлетело', - Володя показал на большие ветки с засохшими жёлтыми листьями, лежащие под берёзой. 'А что ещё запомнилось тебе?'- спросил Николай. 'Вспомни, Вовочка, вспомни', - торопила его Анюта, дёргая брата за рукав куртки. Володя задумался, посмотрел себе под ноги, затем взглянул на море и сказал: 'Оно вынырнуло из воды и зависло в воздухе, оглядываясь по сторонам, слабо шевелило крыльями- руками, а её хвост - плавник чуть-чуть касался воды. Я спрятался за деревом в лесу и наблюдал за ним, затаив дыхание. Лицо существа напоминало человеческое, но глаза - необыкновенно большие, переливающиеся разными цветами. Длинные серебристые волосы развевались по ветру. Под лучами солнца кожа его вспыхивала золотисто- серебристыми искрами. Несколько минут оно раскачивалось в воздухе, глядя на берег, затем стало медленно подлетать к лесу, все ближе к тому дереву, за которым я спрятался. Тогда я и рассмотрел на его крыле- руке то самое разноцветное кольцо. Вдруг существо зависло надо мной. Я почувствовал на себе его взгляд. Собрав все своё мужество, я вышел из-за дерева. Хрустнула сухая ветка под ногами. Существо стремительно сорвалось с места и полетело в лес. Поднялся сильный ветер, который обломал эти ветки с берёзы. Вот и всё',- завершил свой рассказ Володя и посмотрел на своих спутников. 'Папа, давай посмотрим на колечко, оно у тебя же в кармане?- попросила Аня. 'Позже, сначала надо обследовать эту местность', - и Николай указал рукой на лес и берег моря. Но Аня настаивала на своём: 'Если ты его достанешь, то вдруг появится это существо?' 'А ты не испугаешься?' - Вова дёрнул Анютку за смешную, торчащую вверх косичку. 'Может быть, и испугаюсь, но мне очень хочется увидеть его. Николай погладил дочку по голове и сказал, улыбаясь: 'Значит, твое любопытство сильнее страха?' 'Что-то я сомневаюсь',- поддразнивал Аню Володя. 'Сомневаешься, так проверь',- уголки Аниных губ обиженно дрогнули. 'Не ссорьтесь, ребята, всё в свое время',- Николай наклонился и поднял плоский камушек. Он подошёл близко к воде и кинул его. Тот запрыгал по волнам. 'Кто ещё хочет такие 'блинчики' сделать? Выбирайте подходящие, сколько их тут, какие красивые. И ракушек как много!'- задорно крикнул Николай. Володя и Аня тоже подключились к игре. 'А хотите, я покажу вам пещеру?'- вдруг спросил Вова. Все сразу забыли про 'блинчики' и направились в сторону леса. 'Вот она',- показал рукой Володя на виднеющуюся впереди высокую сопку, покрытую деревьями и кустарниками. Подойдя ближе, они увидели тёмное узкое отверстие. 'Это вход, а дальше - лестница вниз, но куда она ведет, я не знаю, ещё не узнал пока',- уточнил он. 'Папочка, пойдем в пещеру',- запросилась Аня. Николай поправил шапочку на ней, сползшую на её, ждущие ответа, глаза, взглянул на Володю и спросил: 'А как быть с обедом? Мамы нас ждут, волнуются. Давайте вернёмся в пещеру после обеда и фонарик с собою возьмём'. Глава 13 Дома их уже заждались. Узнав впечатления после прогулки, в основном от веселой, оживлённой Анютки, Лиза и Мила отправили всех мыть руки. Стол был накрыт во дворе. Погода была чудесная, словно весна вернулась в осень. Птицы звонко распевали свои песни. Ветер ласково качал ветви деревьев. Весь лес был пронизан солнечными лучами, шелестом опадающей листвы. Вкусно и сытно пообедав, решили немного отдохнуть, а затем всем, кроме Лизы, отправиться к пещере. 'Я бы тоже с вами пошла, но вдруг Иван приедет. Буду его ждать дома', - сказала Лиза, смахивая тряпочкой в блюдце крошки со стола. Николай принес таз с тёплой водой, поставил на стол. Мила, засучив рукава вязаной кофты, стала мыть посуду, а Володя с Аней вытирали её. Рядом с ними на пригретой солнцем земле лежал Пират, сытый, довольный и лениво помахивал хвостом. Наконец всё было убрано. 'А теперь предлагаю немного отдохнуть', - Николай взглянул на ребят. 'Спать что ли?'- недовольно воскликнула Аня. 'Это уж кто как хочет',- сказал отец, а мама добавила: 'Тебе бы, дочурка, не мешало бы, но заставлять не будем'. Аня облегчённо вздохнула и посмотрела на хитро улыбающегося брата. Тетя Лиза постелила матрас на широкий топчан, расположенный в деревянной узорчатой беседке, сделанный умелыми руками Ивана. 'Холодно не будет?- спросила она и услышала в ответ дружное 'нет', предложила,- располагайтесь'. Подложив под головы подушки и укрывшись тёплым стёганым одеялом, начали читать вслух сказки Ганса Христиана Андерсена. Сначала читала Мила, потом продолжил Николай. 'А теперь пусть Володя почитает',- предложила тетя Лиза, увидев, что глаза Николая стали слипаться. Сама же она сидела в кресле и вязала большой пушистый белый шарф. Лечь она отказалась, так как от лежания днём у неё поднималось давление. Володя читал старательно и увлечённо. Аня, подложив кулачок под щёку, внимательно слушала. Они и не заметили, как заснули взрослые. Мысли ребят были далеко, в сказочной стране Снежной Королевы. Незаметно пролетело время. Сладко потянулся Николай, открыл глаза и тихо сказал: 'Ого, почти два часа проспал'. Проснулась и Мила, а Володя всё читал, а Анюта с интересом его слушала. Оба были очарованы сказочным миром Андерсена. Лизы в кресле уже не было. Она хлопотала у плиты в летней кухне. 'Вот так поспали мы с жёнушкой',- сказал, зевая, Николай, опустил ноги с топчана, прервав чтение ребят. Отбросив одеяло, поднялась и Мила. Зябко кутаясь в шаль, она поспешила на помощь Лизе. 'Ой,- вдруг вскрикнула Аня,- а когда пойдём в пещеру?' Она быстро соскочила с топчана и стала всех торопить: 'Собирайтесь быстрее, а то солнышко спрячется за горизонт'. Глава 14 Оставив Лизу и Пирата дома, Николай, Мила, Володя и Аня отправились к пещере. Сначала шли по берегу моря, внимательно вглядываясь вдаль, а вдруг там, на волнах, мелькнёт лодка Ивана? 'Он обычно ездит в посёлок с ночёвкой, а возвращается утром',- говорил Володя, а сам, как и все, пристально смотрел на вспыхивающее солнечными зайчиками море. Он шёл впереди всех. У кривой берёзы Володя повернул в сторону леса. Все последовали за ним. Лес встретил их сумрачной прохладой. Кругом возвышались темно-ствольные пушистые ели; берёзы, ветки которых склонялись к земле; ярко-красными гроздьями ягод горела калина. 'Что-то рябины не видно',- заметила Аня. Она с настороженным любопытством оглядывалась кругом. 'Здесь её нет, она только у нас в лесничестве растёт',- пояснил отец, замыкающий шествие. Мила шла впереди мужа и с тревогой поглядывала на детей. Оглянувшись, она сказала: 'Надо было завтра утром идти, боюсь, что солнце скоро сядет'. 'Мы ненадолго',- успокаивал её Николай. Впереди показалась сопка. Володя остановился. Мила взяла Аню за руку. 'Давайте сразу договоримся, - сказала она, - держаться всем вместе, не убегать от нас',- она строго посмотрела на ребят. Те согласно кивнули. Николай включил фонарик и вошёл в пещеру. 'Мила, лучше побудь с детьми у входа',- крикнул он из темноты. 'Нет, Никола, мы с тобой. Успокойся, Анютка, не плачь, мы пойдем за папой', - Мила обняла дочку и смахнула с её щеки слезинку. Свет от фонарика выхватил из темноты лестницу, спускающуюся вниз. Послышался какой-то шум. 'Мне кажется, это плещется вода',- промолвила Мила, крепко держа за руки Аню и Володю, следуя за Николаем. Внезапно он остановился: 'Ты права, Мила, здесь вода, дальше идти нельзя'. Он посветил фонариком над водой. 'Это как будто озеро',- испуганно прошептала Аня и прижалась к маме. 'Ой, что это?'- воскликнул Володя. По воде пошла сильная рябь, раздался громкий всплеск воды. Над водой показалась чья-то голова с ярко сверкающими глазами, переливающимися разными цветами, и тут же исчезла под водой. Все замерли. Первым пришел в себя Николай. 'Поворачиваем назад. Осторожно, не бойтесь, сейчас выйдем на свежий воздух',- успокаивал он Милу с детьми, а сам то и дело оглядывался назад, но мгла плотным занавесом закрыло озеро, оставшееся внизу. Выйдя из пещеры, все облегченно вздохнули. 'Испугались, ребятишки'?- Мила встревожено вглядывалась в лица Ани и Володи. Аня улыбнулась: 'Нет, мамочка, только чуть- чуть'. Володя, приглаживая свой вихрастый чуб, ответил: 'Было даже интересно. Мне кажется, это- то самое существо, которое я видел'. Мила взглянула на Николая: 'А мы с ним тоже встречались'. 'Как это? А я где была?'- обиженно произнесла Аня. 'А ты, дочка, спала,- Мила взяла Аню за руку,- пойдем домой, по дороге всё тебе расскажем'. Обратно шли той же дорогой. Выйдя из леса, все пристально всматривались в морскую даль. Солнце, поддёрнутое серой пеленой, садилось за горизонт, гася солнечные зайчики на волнах. Похолодало. Усилился ветер. Море стало неспокойным, пенистым, шумным. 'Как бы шторм не начался',- озабоченно произнёс Володя. Все понимали, что от шторма хорошего ждать не приходится. Беспокоились за Ивана. 'Идёмте быстрее, может быть, Иван с Лизой и Пиратом нас уже дома ждут,- предположил Николай и подхватил на руки уставшую Анюту,- Володя, указывай дорогу, а ты, Милуша, бери меня под руку, не отставай. Полный вперед!' Глава 15 К сожалению, Ивана дома не оказалось. 'Не вернулся еще,- сказала Лиза, встречая их на крыльце. Стараясь не тревожить гостей и сына, она пыталась скрыть своё беспокойство, но глаза выдавали её тревогу. 'Сегодня будем ужинать дома, похолодало, в умывальнике тёплая вода',- открыв дверь и пропуская всех в дом, сказала она, поправляя шаль на голове. После ужина все остались в столовой. Это была самая большая комната в доме, да и уединяться никому не хотелось. Все беспокоились за Ивана, надеялись, что он переночует в посёлке, возвращаться в такую погоду было опасно. И всё же то один, то другой глядел в окно, задёрнутое серыми сумерками. 'Через час совсем стемнеет',- перехватив взгляд Милы, сказала Лиза. Она сидела в кресле и вязала. Рядом на диване расположились Мила и Николай. Они рассматривали альбом с фотографиями семьи Алексеевых. Лиза то и дело отвлекалась от вязания, объясняя им, когда сделан снимок, кем и кто с ними сфотографирован. Были здесь и фото Николая с Милой и крохотной тогда еще Анюткой. 'Дочка, узнаешь себя?'- спросил Николай, своим вопросом прервав игру Вовы с Аней. Аня тут же вскочила с ковра, на котором они с Володей расположились вместе с разными игрушками. Среди них преобладали машинки, пистолеты и ещё много мальчишеских забав. Она подбежала к отцу и, увидев себя в грудном возрасте, по- взрослому удивилась, смешно всплеснув руками и округлив глаза, тут же вернулась к брату. Он строил железную дорогу. 'В этом вагоне пусть едет кукла Надя, а в следующем - заяц Вася',- распоряжалась Аня, ползая по ковру с игрушками в руках. 'Папуля, а что делало чудо с разноцветными глазами в озере, купалось? Ему в нём лучше плавать, чем в море?' 'Этот вопрос и меня мучит,- ответил Николай и, увидев лица остальных, добавил,- всех нас'. 'Никола, а вода в том озере пресная или солёная, морская?'- спросила Мила. Николай хлопнул себя по лбу: 'Как я об этом не подумал!? Надо было попробовать её на вкус, да испугался, честно говоря, за вас. В следующий раз пойду один'. 'Так мы тебя одного и отпустим!'- заявила Аня, не прекращая игры. Взрослые засмеялись, а Володя добавил: 'Вам, дядя Коля, нужны помощники, так что без нас Вам не обойтись'. 'Спасибо, мои родные. Надеюсь, что скоро мы больше узнаем об этом существе, а сейчас, ребята, пора спать'. Глава 16 Когда дети заснули, взрослые опять собрались в столовой. В комнате было тепло. От торшера разливался розоватый свет. Не прекращая вязать, позванивая спицами, Лиза слушала рассказ о посещение пещеры, изредка с удивлением взглядывая на них или кивая головой, соглашаясь с предположениями или догадками Николая и Милы по поводу странного существа. Николай размышлял: 'Если вода в озере окажется морской, то есть горько-солёной, значит, озеро сообщается с морем, но каким образом. Насколько я понял, озеро со всех сторон окружают каменные стены и над ними тоже каменный свод. 'Может быть, ниже уровня поверхности воды находится отверстие или туннель?'- предположила Мила,- через которое это существо проникло в озеро? Впрочем, оно могло и залететь в пещеру'. 'Возможно',- согласно кивнула Лиза, отложив в сторону вязание и к чему-то прислушиваясь. Мила взглянула в окно, еще не завешанное шторами, затемненное чернотой ночи. 'Дождь пошёл, вон какие крупные капли на стекле,- сказала Лиза,- я, кажется, слышу шаги'. Лиза быстро встала и направилась к двери. Поднялись и Николай с Милой. Вдруг дверь широко распахнулась, и на пороге появились Иван и его спутник, биолог Вадим Николаевич Шеметов. Его все знали и уважали за добрейшую душу и честность, за знание своего дела. Они стояли на пороге в мокрых плащах, грязных сапогах, усталые, но радостно улыбающиеся. 'Ой, Вадик, Ваня, здравствуйте,- приветствовали их обрадованные Лиза, Мила и Николай,- как вы решились в такую погоду отправиться в путь, ведь это так опасно!' Отчитывала их Лиза, а сама радостно улыбалась. 'Очень соскучились,- снимая плащ и одевая тапочки, посмеивался Иван,- правда, Вадим?' Он весело подмигнул другу. 'Конечно',- ответил тот, протирая запотевшие очки. Одев их, он взглянул на всех близорукими и добрыми глазами, смущенно извиняясь за позднее вторжение: 'Очень хочется на это существо посмотреть'. 'Он ещё и оправдывается,- воскликнул Николай, крепко пожимая ему руку,- это ты извини, что за помощью к тебе обратились'. 'Мы Вам очень рады',- добавила Мила, а Лиза, подав ему шлёпанцы, произнесла: 'Быстро умывайтесь и садитесь ужинать'. 'А мы к вам не с пустыми руками',- Вадим Николаевич из рюкзака достал две большущие рыбины. 'Ой, горбуша солёная!'- почти хором воскликнули Мила и Лиза. Иван взял рыбины и понёс на кухню: 'Она выловлена по специальному разрешению и засолена Вадимом по его особому рецепту'. 'Что ж, попробуем',- услышали все голос Лизы, накрывающей на стол. После ужина все вернулись в столовую. Николай с Милой рассказали о встрече с неизвестным существом в пещере. Иван и Вадим Николаевич внимательно слушали их, а потом рассказали о том, что было в посёлке, когда там узнали о появление странного существа. 'Много было желающих отправиться с нами', - сказал Иван и взглянул на Вадима, который утвердительно кивнул. 'Решили, что со мной поедет Вадим, лучший мастер своего дела', - Иван похлопал Вадима по плечу. 'Что ты, Иван? Какой там лучший',- покраснел Вадим и поправил очки на переносице, - вы бы мне подробнее рассказали об этом существе'. И он внимательно стал слушать Николая и Милу. 'А завтра послушаешь, что Володя расскажет. Он первый увидел это чудо',- закончил свой рассказ Николай. В комнату вошла Лиза. В руках у неё было постельное бельё. 'Нашли рыбака?'- спросила она, застилая матрас, лежащий на раскладушке, чистой простынёй. Лица Ивана и Вадима помрачнели. 'К сожалению, пока нет. Ищут,- ответил Иван,- завтра и мы отправимся на поиски. На базе военные моряки нам выделили катер, акваланги и рацию. Завтра с утра отправляемся в поход, а сейчас, если не возражаете, надо ложиться спать'. Глава 17 На следующий день все поднялись рано. Аня и Володя, увидев дядю Ивана и Вадима Николаевича, очень обрадовались и тут же стали просить, что бы их взяли на поиски существа. 'Потом, ребята, не сейчас,- сказал Иван, но увидев слёзы в Анкиных глазах и расстроенное лицо сына, успокоил,- увидите вы это существо, чувствует мое сердце, а вот встретится ли оно нам - это ещё вопрос'. В разговор вмешался Николай: 'Ты, дочка, помогай маме и тёте Лизе, а ты, Володя, будешь за хозяина в доме, вместе с Пиратом охраняйте женщин, согласен?' Володя нехотя кивнул головой. В пещеру отправились сразу после завтрака, взяв с собой акваланги, пакет с бутербродами термос с горячим кофе и, конечно, фонарики. Женщины и дети долго махали вслед Николаю, Ивану и Вадиму, а Пират побежал их провожать, но вскоре был вынужден вернуться домой, выполняя команду Ивана. День был пасмурный, море штормило, шёл мелкий дождь. Ноги скользили по размокшей земле, засыпанной листвой. В лесу было теплее, чем на берегу моря, но также сыро. Пахло прелыми листьями, грибами. С качающихся ветвей деревьев стекали крупные капли дождя. Иногда они попадали кому-нибудь за шиворот, обжигая холодом. Наконец, добрались до пещеры. Включив фонарики и осветив каменную лестницу, они спустились к озеру. Николай попробовал на вкус воду: 'Солёная, значит вода морская, как мы и предполагали',- сказал он и взглянул на Ивана, одевающего акваланг. 'Ты, Николай, побудь здесь, а мы с Вадимом обследуем озеро. Ты готов?'- спросил Иван Вадима и услышал в ответ: 'Да. Всё в порядке'. Иван шагнул в воду и сразу погрузился в неё с головой. Вынырнув, он предупредил Вадима, что здесь глубоко. Вадим кивнул и нырнул следом за Иваном. Николай, сидя на последней ступеньке лестницы, освещал фонарём озеро и прислушивался к звукам. Из воды выныривали то Иван, то Вадим и снова погружались под воду, оставляя на поверхности озера большие, расходящиеся в разные стороны, круги. Вдруг водная гладь успокоилась, ни Ивана, ни Вадима не было видно. Николай забеспокоился: 'Эй, Иван, Вадим, вы где?'- но ответа не последовало. Тихо плескалась вода о ступеньки лестницы, а в темных волнах озера отражался свет от фонаря. Прошло еще несколько минут. От сидения на корточках, у Николая затекли ноги. Он поднялся, и вдруг за его спиной послышались шаги. Он быстро оглянулся и направил вперёд свет от фонаря. 'Ой, Иван,- облегченно вздохнув, сказал Николай,- напугали же вы меня'. 'Да ты будто бы и не трус',- засмеялся Вадим, спускающийся за Иваном. 'Я не за себя, за вас испугался. Где вы пропали? Нашли под водой выход в море?'- нетерпеливо спросил Николай. Вместо ответа Иван кивнул и добавил: 'Да, мы нашли небольшой туннель, проплыли через него и оказались в море. Затем вышли на берег и возвратились к тебе. Посмотри, Николай, что нашёл Вадим на дне озера', - он достал из кармана ручные часы с металлическим браслетом. 'Это часы Петра Рудакова, - того рыбака, которого ищут, - взволнованно сказал Вадим,- по профессии он шофёр, порыбачить решил в выходной день. Вот и дарственная надпись: 'Дорогому Петру от друзей в день тридцатилетия'. Год назад мы ему подарили эти часы. Посёлок небольшой, все друг друга знают. Не могу понять, как они оказались здесь, в озере?' Все замолчали. 'Если бы Пётр был в нашем лесничестве, мы бы его обнаружили,- сказал Иван,- мы с Володей и Пиратом делаем ежедневные обходы нашего участка'. 'Может быть, эти часы были у того существа? - предположил Николай,- вчера мы видели его здесь'. 'Возможно',- ответил Иван, одевая, как и Вадим, рюкзак со снаряжением. Николай пошёл вперёд, а Иван с Вадимом отправились следом за ним. В руках Николая были фонарь и сумка с едой, о которой они совсем забыли. Каждый из них пытался разгадать тайну пещерного озера и неизвестного существа. Глава 18 Когда мужчины вышли из леса, то увидели бегущую по берегу моря Лизу. Иван поспешил к ней навстречу. 'Что случилось?',- спросил он, увидев на её щеках слезы. 'Ваня, Володя пропал!'- судорожно всхлипнула Лиза и прижалась к груди мужа. 'Как пропал?'- Иван заглянул в покрасневшие глаза жены. 'Он пошёл за дровами и исчез',- всхлипывая, сказала она. 'Но дрова находятся рядом с домом, за сараем',- старался скрыть своё волнение Иван. Он взглянул на расстроенные лица друзей. Лиза прижала к глазам сырой носовой платок и сказала прерывистым голосом: 'Лучше бы я сама пошла. Я уже собиралась, но он меня опередил. На улице было холодно, и я попросила его одеться теплее. Он набросил на плечи твой, Николай, пиджак, потому что он висел с краю вешалки'. 'Когда это случилось?' - вмешался в разговор Вадим. 'Почти сразу после вашего ухода. Мы его ждали - ждали, потом вышли во двор и стали его звать, но он не откликался. Мы пошли за сарай, а там...- слёзы сильнее потекли по щекам Лизы, - все дрова рассыпаны, а Володи нет'. Иван крепко обнял жену: 'Может быть, он в лес пошёл или за нами?' 'Не мог он пойти, ты же знаешь, какой он у нас обязательный, нельзя значит нельзя. И все же мы надеялись, что он с вами, догнал вас и упросил взять его с собой'. Николай, словно в чём - то виноватый, произнес: ' Нет, Лиза, нас он не догонял'. 'Не паникуйте, будем искать,- сказал Иван, скрывая своё беспокойство за сына. Совсем стемнело, когда они подошли к дому. На крылечке сидели Мила и Аня. Небольшая лампочка над дверью освещала их печальные лица. Володи среди них не было. Аня, увидев отца, тетю Лизу, дядю Ивана и Вадима Николаевича, вскочила и побежала к ним навстречу. Узнав, что брата с ними нет, она заплакала. 'Где же Володя?'- то и дело спрашивала она, вытирая слёзы. 'Только бы с ним ничего плохого не случилось',- пытаясь сдержать блестевшие на глазах слёзы, сказала Лиза. У всех на душе было тревожно. Каждого мучил вопрос: что произошло с Володей и где его искать? Мужчины хотели сразу же отправиться на поиски, но женщины заставили их поужинать. 'Надо по рации вызвать вертолёт с группой поиска из посёлка',- предложил Вадим, допивая молоко. 'Ты прав, но сначала давайте сами хорошо всё осмотрим вокруг',- сказал Иван, поблагодарил женщин и поднялся из-за стола. 'Ой,- вскрикнула Лиза и чашка задрожала в её руке, - а что если он пропал из-за кольца? Коля, ты не убирал кольцо из кармана своего пиджака, который надел Володя?'- и она с надеждой посмотрела на Николая. 'Нет, не убирал',- растеряно сказал он. Мила подошла к Лизе, бессильно опустившейся на стул, обняла её за плечи: 'Лиза, держи себя в руках. Володя - умный мальчик и мышцы у него накачены, может постоять за себя'- она прижала Лизу к себе, а за опущенными ресницами прятала беспокойство. Аня была серьезной и притихшей. Но когда мужчины стали собираться на поиски, она с мольбой в голосе попросила, что бы её взяли с собой. Отец подошел к ней, поднял на руки и крепко поцеловал. 'Следопыт ты наш,- сказал он, добродушно улыбаясь,- жди Володю и нас дома, хорошо? А за предложение помощи - спасибо', - он опустил дочку на пол. Аня понуро опустила голову, посмотрела на свои пёстрые тапочки, потом взглянула на всех и предложила: 'Давайте я вам Володины следы покажу'. Лиза подошла к Ане, присела на корточки и, заглянув в её грустные глаза, спросила: 'А ты уверена, что это следы Володи?' Аня кивнула головой: 'Я их сразу узнала. Мы вчера с ним во дворе играли, кто дальше прыгнет, поэтому я узнала след от его сапог. У меня на подошве клеточка нарисована, а у него - ёлочка'. 'Вот так дочка, точно - следопыт',- удивился Николай. Похвалили Аню и все остальные. Мила вышла в коридор и позвала дочку: 'Иди, Анюта, одевайся!' Во дворе было темно, тихо и холодно. Пират, задремавший в будке, проснулся и выскочил с весёлым лаем к людям. Иван и Николай освещали фонариками путь. За ними храбро шагала Аня, держась за руки мамы и тёти Лизы. Рядом с ними шёл Вадим Николаевич. На плече у него висела переносная рация. Под ногами похрустывали опавшие ветки и листья, да лай Пирата нарушал тишину ночи. Все подошли к рассыпанным дровам. 'Папа, посвети, пожалуйста, здесь',- попросила Аня и рукой указала на землю под ногами. Все посмотрели вниз. На влажной земле хорошо были видны следы от обуви и среди них - отпечатки подошв от сапог Володи. Пират, обнюхивая следы, повизгивая, смотрел на хозяина, ожидая команды. Иван наклонился к собаке, погладил её и сказал: 'Сейчас, Пират, пойдем искать Володю, подожди немного,- выпрямившись, он повернулся к жене, Миле и Анютке,- не тревожьтесь сильно, идите домой, ждите нас там. А ты, Коля, будь с ними и, пожалуйста, не возражай. Опасно их одних оставлять, хоть и ружье у них есть'. 'Может быть, останется Вадим?'- предложил Николай, но Иван попросил его не спорить. 'А тебе, Мила, как специалисту, оставляем рацию. Если утром мы не вернёмся, сообщишь в посёлок, чтобы выслали группу поиска'. Вадим снял с плеча рацию и передал Миле. Иван подошел к жене, обнял её, вытер слезы на её щеках: 'Будь сильной, мы обязательно найдем Володю, крепись!- и, повернувшись к Миле и Анке, сказал,- не унывайте и ждите нас!' Они в ответ пожелали Ивану и Вадиму успешных поисков и скорейшего возвращения домой. Николай пожал мужчинам руки и вышел их проводить. Оглянувшись, они увидели, как Лиза, Мила и Аня машут им руками, стоя на освещённом крылечке, среди ночной мглы. Мужчины помахали им в ответ. 'Николай, возвращайся к ним, нельзя их одних оставлять, - попросил Иван и, повернувшись к Пирату, дал команду,- взять след!' Пират насторожился, покружился около ног Ивана, обнюхал следы Володи и, сорвавшись с места, побежал вперёд. Зашелестели ветки кустарника. Иван с Вадимом поспешили за ним, освещая путь фонарями. Минута - и они исчезли в темноте ночного леса. Стало тихо, только слышался удаляющийся лай Пирата, но и он вскоре затих. Николай подошел к женщинам, взял дочку на руки и они отправились домой. Мила стала укладывать Аню спать, но та всё никак не могла заснуть, ворочилась с боку на бок, невнимательно слушала сказку, которую читала для неё мама, то и дело спрашивая, не нашли ли Володю? Увидев отца, входящего в детскую комнату, она попросила: 'Побудь с нами, папа'. 'Хорошо, дочка, с удовольствием посижу с тобой, а ты, Милуша, поспи',- сказал он, взглянув на усталую и сонную жену. Мила кивнула, поцеловала дочь и мужа и тихо закрыла за собой дверь. В столовой она увидела плачущую у окна Лизу и сон её сразу пропал. Пока она успокаивала Лизу, Николай сидел на табуретке рядом с Аниной кроваткой и, положив ей на лоб свою большую прохладную ладонь, говорил: 'Не волнуйся, дочка, найдется Володя, ты спи, скорее время пройдёт, и ты его увидишь. Хочешь, сказку тебе расскажу?' Но Аня от сказки отказалась, но попросила отца посидеть с ней рядом. Она повернулась на правый бок, положила руки под щёку, как её учили родители, и закрыла глаза. Вскоре дыхание её стало спокойным и глубоким. Она заснула. Отец поправил на ней одеяло, выключил свет и тихо вышел из комнаты. Женщины не заметили, как он вошёл в комнату. Они смотрели в окно, в темноту ночи. 'Спасибо, Мила, за поддержку, чтобы я одна сейчас делала?! Места себе не нахожу от страшных мыслей',- Лиза поднесла платочек к глазам. К ним подошел Николай и сказал: 'Лиза, вам надо обеим отдохнуть. Ложитесь спать и без разговоров!' Глава 19 Иван с Вадимом едва поспевали за Пиратом. Он с громким лаем сбежал с горы и помчался по светлеющему в темноте песку в сторону катера и лодки, которые оставили мужчины на берегу моря. Там он остановился, ожидая своего хозяина и его друга. На берегу виднелся чернеющий предмет. 'Лодка, - Подумал Иван,- но где катер?' Сердце его громко застучало. 'Вадим, катера нет',- обеспокоенно сказал он запыхавшемуся другу. Тот, держась за грудь, глубоко дышал, восстанавливая дыхание. Они сели на дно перевёрнутой лодки. Пират, виновато поглядывая на своего хозяина, покрутившись на месте и заскулив, лёг на сырой песок, опустив голову на вытянутые передние лапы. Шумело море, освещённое светом луны, выглядывающей из-за туч. Недалеко шелестел лес. Сидели, молча, даже Пират притих. Его густая шерсть серебрилась под лунным светом. 'Неужели Володя отправился куда - то на катере?'- задумчиво произнёс Иван, глядя в морскую даль. 'Может быть, это связано с тем существом?'- предположил Вадим. 'А что, если на катере ушёл в море кто-то другой?'- Иван посмотрел на Вадима. Голос его задрожал. Стараясь скрыть от Вадима, он смахнул со щеки слезу. 'Иван, я понимаю, тебе сейчас, как и Лизе, очень тяжело. Мы все тоже очень переживаем за Володю, но нельзя терять надежду,- Вадим похлопал друга по плечу,- будем искать'. Он взглянул на Пирата, погладил его за ухом и попросил: 'Поищи хорошо, друг, следы Володи. Может быть, он пошел в лес?' Пират понял, что от него хотят. Он поднялся, отряхнулся и стал тщательно обнюхивать песок. Но следов не было. 'Надо еще раз сходить в пещеру, вдруг он там?'- предложил Вадим. Но и в пещере Володю они не обнаружили. Там было темно и безмолвно. Глава 20 Домой они вернулись на рассвете, уставшие, продрогшие, и не столько от холода, сколько от беспокойства за Володю. Стараясь не шуметь, они вошли в дом. Николай сидел, положив голову на руки. Горела настольная лампа, свет от которой таял в лучах восходящего солнца. Заскрипели половицы. Николай поднял голову, стряхивая с себя сон. 'Ну что?'- спросил он, резко поднявшись со стула. Вадим растеряно развел руками, а печальное лицо Ивана объяснило, что поиски были безуспешными. Дверь из комнаты распахнулась, и показалась Лиза, а за ней - Мила. Их лица были встревожены. Увидев мужчин одних, без Володи, они поняли, что Володю не нашли. 'Катера на берегу нет, будем искать в посёлке',- ободряюще произнёс Вадим. 'Там его нет. Я выходила на связь, вызвала группу поиска. Обещали прислать вертолёт сегодня утром',- сказала Мила, обнимая за плечи Лизу, по щекам которой катились слезы'. 'Это не он гудит?- всхлипывая, спросила Лиза. Все прислушались. 'Да, это вертолёт!'- вскрикнула Лиза и, набросив плащ, выбежала из дома. За ней последовали все остальные. От гула вертолёта проснулась и Аня. Удивившись, что дома никого нет, она быстро оделась, выскочила на крыльцо и увидела приземлившийся перед домом вертолёт, а рядом с ним - родителей, тётю Лизу, дядю Ваню, Вадима Николаевича и Пирата, весело виляющего хвостом. Она побежала к ним. Из вертолёта, один за другим, выпрыгивали люди в военной форме. 'Ой, дядя Веня!- закричала Аня, увидев среди прибывших спасателей высокую худощавую фигуру Вениамина Дмитриевича, старого друга отца. Он только что спрыгнул на землю и сразу попал в объятия Анюты. Подняв её на руки, он сказал: 'Здравствуй, моя дорогая шалунья',- и его пышные чёрные усы защекотали Анины щёчки. Она весело засмеялась и спросила: 'Дядя Дмитрич, почему у тебя усы чёрные, а волосы на голове белые?' Но вдруг улыбка пропала с её лица. 'А вы Володю не нашли?'- спросила она, забыв о предыдущем вопросе. Все встречающие напряжённо ждали ответа. Однако, Вениамин Дмитриевич улыбаться не перестал, а в глазах таилась хитринка. 'Отвечай, не томи',- сказал подошедший к нему Иван и крепко пожал ему руку. Вениамин Дмитриевич взглянул на Лизу и увидел в её глазах мучительное беспокойство. Опустив Анюту на землю, он подошёл к ней, и, подняв правую руку к козырьку армейской фуражки, произнёс: 'Елизавета Петровна, рад доложить, что сын ваш обнаружен. Пребывает в добром здравии и несётся сюда во весь дух!' Лиза схватилась за сердце, её обнял Иван. Все облегчённо вздохнули и заулыбались. 'Ура, Володя нашёлся!- закричала, радостно подпрыгивая, Аня и уже тише добавила, - ох, и попадёт же ему!' Она взглянула на тётю Лизу и дядю Ваню и, увидев, как они обрадовались, подумала: 'А может быть, и не попадёт'. Вдруг Пират с громким лаем бросился в сторону леса. 'А вот и мы!'- раздался весёлый мальчишеский голос. 'Володя, сынок!',- вскрикнула Лиза и крепко обняла подбежавшего к ней сына. 'Мамочка, папа вы извините, что не предупредил об уходе, но когда я вам расскажу, что случилось, вы поймёте, почему я не смог этого сделать',- он обнял родителей, а они - его. Лиза то и дело целовала макушку Володи, не вытирая своих слёз. 'Сын, ты больше так никогда не делай,- строго сказал Иван, но глаза его радостно блестели. ' Лиза, отпусти его, пусть со всеми поздоровается и расскажет, что случилось',- он погладил Володю по голове, приглаживая взлохмаченные волосы. К нему подбежала Аня и, поднявшись на носочки, чмокнула брата в щёку: 'Как ты нас всех, Володя, напугал! Тебя всю ночь искали дядя Иван и дядя Вадим, а тетя Лиза всё время плакала и вместе с мамой все смотрели в окно'. Володя виновато посмотрел на всех. 'Ладно, не ругайте его больше. Он у нас герой,- сказал Вениамин Дмитриевич и, повернувшись к стоящему в сторонке человеку с тёмной бородой, с улыбкой спросил,- правда, Петро?' 'Совершенно верно',- ответил он. Никто не заметил, как из леса, вслед за Володей, вышел этот человек. Он подошёл к Вадиму и, пожимая ему руку, спросил: 'Что, не узнаешь?' Его чёрные глаза лукаво блеснули. 'Неужели, ты, Петро?'- воскликнул Вадим, всматриваясь в лицо, обросшее густой чёрной щетиной. Он крепко обнял Петра и, взглянув на всех, радостно произнёс: 'Познакомьтесь, это пропавший несколько дней назад рыбак Пётр Васильевич Рудаков'. 'Пропал, а теперь нашёлся благодаря Плавлёту и Володе. Он у вас смелый и добрый мальчик. Спасибо вам за сына!'- с волнением в голосе произнес Пётр Васильевич и пожал руки Лизе и Ивану. 'Да что Вы, я обыкновенный',- смущённо произнес Володя и улыбнулся. 'Молодец. А я вам говорил, что он себя в обиду не даст, что он сильный и смелый',- произнёс Николай и шутливо - грозно взглянул на женщин. 'Говорил, Никола, говорил!- ласково сказала Мила и облегченно вздохнула,- наконец- то все нашлись и, наверное, проголодались'. 'Ой, конечно же,- поддержала Лиза и обратилась к военным морякам - гости дорогие, милости просим отобедать с нами!' Моряки, которые, улыбаясь, наблюдали за радостной встречей, поблагодарили за приглашение, но отказались. К ним присоединился и Вениамин Дмитриевич, старший в группе поиска. Он объяснил, что им пора назад на базу: 'Мы недавно позавтракали и весьма плотно, да и работать нам не пришлось. Володю и Петра мы увидели с вертолёта, когда подлетали к вашему острову. Они так быстро мчались на катере по волнам, что мы подумали, что они обгонят наш вертолёт, правда, ребята?'- улыбаясь, он взглянул на подошедших к нему моряков. Те закивали в знак согласия. 'Мы бы с удовольствием побыли с вами, так хочется узнать, что случилось с Петром, и как нашёл его Володя?- Вениамин Дмитриевич посмотрел на обоих,- но подождем до вечера. Мы после облёта заданного нам участка за тобой залетим и доставим в посёлок, где тебя все заждались, договорились?' 'Спасибо вам всем',- ответил Пётр и крепко пожал руки всем. После того, как вертолёт поднялся в воздух под громкий лай Пирата и исчез в дали, все отправились домой. Глава 21 Наскоро пообедав, все собрались в большой комнате. Всем хотелось скорее узнать, что же произошло? Мужчины и дети сели на диван, а Мила и Лиза расположились в креслах. Солнечные зайчики весело освещали комнату, ярко высвечивая краски ковра, висевшего на стене. 'Какой чудесный день!'- взглянув в окно, сказала Лиза. Через чистое стекло окна было видно голубое небо без единого облачка. Ярко зеленели ёлочки, золотом сверкали берёзки. 'Как хорошо, что вы нашлись и мы все дома',- Лиза с любовью посмотрела на сына, прижавшегося к отцу, и перевела взгляд на Петра. 'Представляю, что вы здесь пережили и как тревожились за Володю! Мы вам сейчас всё расскажем'. 'Только, пожалуйста, всё подробно,- перебила его Анюта и тут же добавила,- я, конечно, извиняюсь'. Все засмеялись, а Пётр добавил: 'Ох, и артистка же у вас дочка!' Николай добавил: 'И к тому же следопыт',- и он вкратце рассказал, как Аня помогла найти следы брата. Выслушав их, Петр похвалил Анютку, а та покраснела от удовольствия. 'Каков брат, такова и сестра!'- расправив плечики, гордо произнесла она, и сама первая звонко рассмеялась. 'Дядя Петя, расскажите нам, пожалуйста, о себе, а то всё нас хвалите',- перестав смеяться, попросила Аня. Её просьбу все поддержали и Петр Васильевич начал свой рассказ: 'Решили мы с другом порыбачить в выходные дни, но он заболел, и я отправился один. Лодка бала хорошая, погода чудесная, полный штиль. Взял с собой еду на два дня и вышел в море. Но самое главное, спасательный жилет, взять забыл. Не хотелось возвращаться домой, понадеялся на 'авось' и жестоко был за это наказан. Сначала всё было отлично. Кругом - синий простор, солнечный блеск, теплый, ласковый ветерок. Рыба клевала хорошо. Я так увлёкся, что не заметил чёрной мглы, наползающей с северо-востока. Только когда усилился ветер, я посмотрел по сторонам. Тучи быстро приближались. Я завёл мотор и направил лодку к виднеющемуся вдали острову. Но шторм налетел быстрее. Поднялся ураганный ветер, высокие волны стали захлестывать лодку водой. Пошел сильный холодный дождь с градом. Лодку швыряло из стороны в сторону, она уже наполовину была залита водой. Я стал кружкой вычерпывать из лодки воду. Вдруг я увидел огромную волну, приближающуюся ко мне, и тут же ощутил её ледяной удар. Лодку перевернуло. А я оказался в море. Как я пожалел тогда, что забыл спасательный жилет! Я бил руками по волнам, пытаясь плыть, но очередная волна окатила меня, я захлебнулся и, видимо, потерял сознание. Первое, что я услышал, очнувшись, шум моря. Я увидел, что лежу на песке. Сильно болела правая нога. Я открыл глаза и увидел склонённое надо мной лицо. Я подумал, что это человек, но вдруг сердце моё замерло от удивления и страха. Это существо не стояло, не сидело, а висело надо мной. Его голова было опущена к моему лицу, а туловище находилось выше, как при прыжке в воду головой вниз. Вместо рук у него были крылья, но на конце - кисти рук, как у человека. Вместо ног был хвост - плавник, которым это существо изредка взмахивало. Лицо было как у человека, только глаза очень большие, переливающиеся разными цветами. Под лучами солнца сверкало и тело, то ли покрытое чешуёй, то ли это была серебристая одежда. Длинные серебристые волосы развевались от порывов ветра и касались моего лица. У меня закружилась голова, и я закрыл глаза. Я подумал, что это сон и тут же ощутил прикосновение чего - то прохладного к больной ноге. Боль стала меньше. Приоткрыв глаза, я увидел, что существо своими крыльями - руками касается моей ноги, пристально глядя на рану. Я приподнялся на локтях. Существо испуганно взмыло вверх и стало смотреть на меня. Боль в ноге почти прошла. Я поднялся на ноги. Голова кружилась, одежда была мокрой. Я посмотрел вокруг. На песчаный берег наползали пенистые волны. Пошатываясь, я побрёл по берегу и вскоре понял, что нахожусь на небольшом острове. Посреди него возвышались три сопки, покрытые густым кустарником. Кое-где среди камней пробивалась пожелтевшая трава. Силы оставили меня и я сел на влажные камни. Взглянув вверх, я увидел, что существо опять зависло в воздухе надо мной и неотрывно смотрело на меня. Мне стало жутко и тоскливо. Я закрыл глаза и вдруг почувствовал лёгкий порыв ветра. С трудом разомкнув веки, я увидел, что существо приблизилось ко мне, приняв вертикальное положение. Голова его была вверху, а хвост- плавник, внизу и слегка касался земли. Крылья - руки слегка взмахивали. На одном из пальцев его что-то засверкало, переливаясь разными огнями, так же, как и его глаза, смотрящие на меня в упор. От изменения цвета менялось и мое настроение, становилось то грустным, тревожным, то радостным, весёлым. Это состояние было для меня совершенно незнакомым и непонятным. 'Кто ты?'- спросил я, надеясь услышать что-нибудь в ответ. Но существо молчало, только невысоко взлетело вверх, а потом резко опустилось, сняло со своей руки-крыла кольцо и протянуло его мне. Я взял его и стал рассматривать. Камушек сверкал как бриллиант. Прикоснувшись к нему, я отдернул руку. Камень был горячий. Существо своим крылом-рукой показало на кольцо и на мои пальцы, словно предлагая его одеть. Я взглянул на ободок колечка. Он был изготовлен из неизвестного мне материала и казался очень маленьким. Я попробовал надеть кольцо на мизинец и, к моему удивлению, мне это удалось. Ободок, словно резиновый, увеличился в размере и плотно обхватил мой палец. Я снял его с мизинца и надел на указательный палец, затем на безымянный. Ободок то увеличивался, то уменьшался. 'Он что ли безразмерный?'- подумал я и вдруг услышал в ответ: 'Да, у него есть такое свойство'. Я поднял глаза на существо. Оно улыбалось. Казалось, говорили его глаза, и я каким-то чудом это понимал. 'Кто ты?'- мысленно спросил я его и услышал: 'Друг, не бойся меня, я помогу тебе вернуться домой'. Губы существа не двигались, они улыбались: 'Не удивляйся, мы понимаем друг друга благодаря этому колечку. Оно маленькое, но в нём заключена великая сила. Не спрашивай меня, из чего оно сделано и кем, это секрет, который я не могу тебе открыть'. Я смотрел на существо и никак не мог поверить, что всё это происходит не во сне. Голос, звучащий внутри меня, не был разговорным голосом человека, это был голос мысли. 'Как тебя звать?'- вновь услышал я и мысленно назвал свое имя. 'А я - Плавлёт, потому что могу плавать и жить в воде, а так же летать по воздуху. Имя мое - Лёта. Больше сказать о себе я пока не могу. Я помогла тебе выплыть на этот остров. Увидев, что ты тонешь, я подхватила тебя под руки, но по воздуху нести не смогла, не хватило сил, а удерживала тебя в воде и плыла к берегу'. Я мысленно поблагодарил Лёту за своё спасение и за то, что у меня прошла боль в ноге после прикосновения к ней её крыла - руки. Лёта объяснила мне, что её крылья обладают лечебной силой, а ударила меня лодка, когда перевернулась. От неё я узнал, что лодка разбилась о каменистый выступ на берегу острова. Я посмотрел в ту сторону, куда взглянула Лёта своими удивительными глазами, и увидел камни, на которые с шумом обрушивались морские волны и, разбиваясь на мелкие капли, пенясь, отступали, отброшенные скалой, в море. Я понял, что было бы со мной, если бы не помощь Лёты. Я опять поблагодарил её за помощь и услышал в ответ: 'Мы, Плавлёты, никогда не оставляем никого в беде, помогаем всем, кто нуждается в помощи, человек ли это, рыбы или животные,- ответила мне Лёта и добавила,- я хочу помочь тебе вернуться домой, но как это сделать? Донести тебя по воздуху я не смогу и помогать плыть тебе по воде тоже опасно, очень далеко твой дом от этого острова'. Она замолчала, опустив глаза, но вскоре я снова услышал голос её мысли: 'Ты будешь ждать меня здесь, а я полечу к людям, чтобы сообщить о тебе. Это кольцо поможет мне. Камушек колечка обладает свойством настраивать организмы других форм жизнедеятельности на наши мысли, биотоки. У нас, Плавлётов, есть секрет изготовления таких колец, но мы не имеем права рассказывать об этом никому. Эти кольца можно одевать не только на пальцы рук. Посмотри на ободок. Материал, из которого он сделан, может растягиваться и сжиматься. Кольцо можно надевать на запястье руки вместо браслета и даже на голову вместо обруча или венца, а еще его можно носить как пояс или как ожерелье. Одни существа лучше воспринимают наши биотоки через руки, другие через голову или сердце. А сейчас скажи мне, где ты живешь и кому мне сообщить о тебе?' Петр замолчал и взглянул на своих друзей. Все смотрели на него, широко раскрыв глаза. Они слушали очень внимательно, не перебивая его интересный рассказ. Помалкивала даже Аня. Она крепко обнимала маму, которая пересела к ней на диван. Петр продолжил свой рассказ. 'Наш посёлок называется 'Отрадный',- сказал я Лёте. 'Опиши, какой он',- попросила она. 'Посёлок находится на острове, который довольно велик по сравнению с другими островками, окружающими его. С одной стороны он скалистый, а с другой стороны покрыт лесом. В поселке есть рыболовецкий завод, выпускающий консервы. В двухэтажных деревянных домах живут рыбаки, геологи, сейсмологи. На возвышающейся над морем сопке стоит кирпичный дом. В нем находится радиостанция посёлка'- объяснял я ей. Лёта внимательно слушала меня, но вдруг я почувствовал её тревогу. 'Я боюсь людей, они уже нам причиняли зло',- пояснила она мне. 'Что ты имеешь в виду?'- спросил я. Лицо её опечалилось: 'Я не могу тебе сейчас об этом рассказать'. 'Но тогда почему ты помогла мне?'- спросил я. 'Ты был беззащитным и нуждался в помощи'- ответила Лёта. 'Но бывают разные люди. Среди вас, Плавлётов, наверное, тоже?'- опять спросил я у нее. 'Нет, у нас другая жизнь и законы, о которых я не могу говорить. Не спрашивай больше ничего о нас. Скажи лучше, есть ли у вас острова, где мало людей?' Я ответил, что такие острова есть. Они находятся недалеко от нашего посёлка. Там лесные заповедники и в них живут только семьи лесников. Она сказала, что полетит туда и сообщит обо мне, чтобы кто-нибудь мог меня забрать с острова, на котором я оказался. Я вернул ей кольцо и отдал свои именные часы, чтобы она могла показать их людям. 'Тебе надо отдохнуть и поесть,- сказала Лёта,- иди за мной к той средней сопке. Там есть пещера, я часто отдыхаю в ней'. Она поднялась в воздух и полетела. Прихрамывая, я пошёл за ней. Заглянув в пещеру, я увидел на земле сухие траву и водоросли. 'Жди меня здесь, я принесу тебе рыбу',- услышал я мысленно голос Лёты и увидел, как она, взмахнув крыльями и хвостом - плавником, полетела в сторону моря. Длинные волосы развевались по ветру. Мне казалось, что я попал в сказку и вижу живую русалку, парящую в воздухе. 'Удачи тебе, добрая Лёта',- подумал я и пожалел, что не пожелал ей этого раньше, когда разноцветное колечко было у меня на руке. Но Лёта вдруг обернулась ко мне и взмахнула рукой - крылом, словно угадала мои мысли. 'Добрые дела говорят сами за себя и переводчик никакой не нужен',- подумал я, махая ей рукой, пока она не скрылась в дали. В отверстие пещеры хорошо было видно беспокойное пенистое море. В небе сияло солнце, согревающее всё кругом. Летали чайки. От их звонкого крика, солнечного тёплого света и заботы доброй Лёты мне стало легко и спокойно на душе. В кармане брюк я обнаружил размокшие спички и положил их сушить на камни. Одежда моя была сырой. Её тоже надо было бы просушить, но события этого дня настолько взволновали и утомили меня, что я опустился на лежанку и сразу заснул. Сколько я спал, не знаю, видимо, долго, потому что, когда я открыл глаза, то увидел тёмное небо, жёлтую луну и серебристый свет моря. Вдруг над поверхностью моря что- то пролетело. 'Лёта',- подумал я, вышел из пещеры и пошёл в сторону моря. То, что я увидел, поразило меня. Лёта летала, кружилась в воздухе, стремительно падала вниз и вновь взмывала вверх, к звёздам. Её тело серебристо мерцало в свете луны, волосы, искрясь, развевались. В темноте ночи хорошо были видны её большие, переливающиеся разноцветными огоньками, глаза. Я не мог оторвать от неё взгляда, боясь шелохнуться, чтобы не прервать её чудный танец-полет. Но вдруг я почувствовал на себе её взгляд. Она на миг зависла в воздухе и полетела ко мне. Лёта протянула мне кольцо. Я одел его и во мне зазвучал её голос: 'Я принесла тебе рыбу, она там, около пещеры' - Лёта взмахнула крылом и словно присела на свой хвост - плавник. Я сразу почувствовал сильный голод, но ещё сильнее мне хотелось узнать, сообщила ли Лёта кому-нибудь обо мне. 'Я видела людей в море. Наверное, они ищут тебя. Но они были вооружены. Я не смогла преодолеть свой страх и не сообщила им о тебе. Прости,- ответила она на мой вопрос,- но скоро я опять отправлюсь в путь'. Я поблагодарил её. Лёта подлетела к пещере и зависла в воздухе над светлеющей в темноте горкой рыбы. Я взял подсохшие за день спички и чиркнул одной из них о коробок. К моей великой радости, она загорелась. Я поджёг сухие ветки, которые набрал на обратном пути к пещере, вспыхнул костёр. Лёта при виде огня испугано взвилась вверх, но вскоре вернулась назад. Она с удивлением наблюдала, как я нанизывал рыбу на сучок от ветки. 'Зачем ты так делаешь?'- услышал я и ответил: 'Мы, люди, не едим сырую рыбу, мы её жарим, варим или парим. Сейчас я угощу тебя жареной рыбой. Надеюсь, она тебе понравится',- с этими словами я поднёс сучок с рыбой к костру и стал медленно его переворачивать над огнём. Прожарить рыбу хорошо мне не удалось. Прутик вспыхнул, и мне ничего другого не оставалось, как съесть её не совсем прожаренную. Но мне она показалось очень вкусной, ведь я не ел весь день. Лёта сначала отказывалась попробовать рыбу моего приготовления, объяснив, что утолила голод ещё в море, когда ловила рыбу, но потом всё - таки рискнула и радостно кивнула головой. Мы сидели у входа в пещеру. Огонёк костра освещал её прекрасное лицо,но не затмевал своим светом сияние лучистых разноцветных глаз. Волосы струились по сверкающему телу, касаясь хвоста-плавника, которым она слегка водила над землёй, словно сидела на нём. 'В чём-то мы похожи с вами, людьми, а в чём-то нет. Одно из отличий в том, что у нас не развита речь, как у вас. Мы выражаем мысли через цвет глаз. Каждый цвет несёт свою информацию, свою мысль. Это наше средство общения друг с другом'. Пётр прервал свой рассказ. 'Вы, наверное, устали меня слушать?'- спросил он. Но все выразили желание слушать дальше. Пётр глубоко вдохнул и вновь заговорил: 'Лёта улетела. Я остался один на острове. Томительно тянулись часы ожидания. Запас рыбы иссяк. Хорошо ещё, что у меня остались спички, при помощи которых я разводил огонь и жарил грибы. К счастью, они росли в кустарнике на сопке. Была у меня и питьевая вода. Перед отлётом Лёта показала мне родничок, из которого я пил воду. Погода в эти дни была ясной, тёплой. Я долго смотрел на море, синеющее вокруг и ослепляющее огнями, то золотыми днём от солнца, то серебряными ночью от луны. От скудного питания я ослаб, но всё ещё надеялся на чудо. Однажды, когда эта вера стала меня покидать, я заметил среди волн приближающую к берегу тёмную точку. Она быстро увеличивалась в размерах. Вскоре я понял, что это был катер. Впереди его летела Лёта, показывая дорогу. Катером управлял хорошо вам известный человек. Расскажи, Володя, как тебя нашла Лёта и что было дальше',- попросил Пётр Васильевич и ободряюще похлопал мальчика по плечу. 'Может быть, сначала пообедаете?'- спросила Лиза и хотела подняться с кресла, но все отказались. Чувство любопытства оказалось сильнее чувства голода. Глава 22 Все взгляды устремились к Володе, который смущённо поёрзал на диване, кашлянул. Как это обычно делал его отец, прежде, чем что-то рассказать, и заговорил: 'Когда я взял охапку дров, то вдруг вспомнил, что моя вязаная шапочка лежит на пеньке. Она упала с головы, когда я наклонился над дровами. Обеими руками обнимая охапку дров, я направился к этому пеньку, но обо что-то споткнулся и упал. Дрова рассыпались по земле. Я стал их собирать и вдруг увидел на земле сверкающее колечко. Оно выпало из кармана пиджака дяди Коли, который я надел, выйдя за дровами. Я положил его на ладонь и стал рассматривать. Камушек был тёплый и становился всё горячее. Я попробовал одеть его на палец, хотя колечко показалось мне очень маленьким и мне это удалось сделать. А потом я увидел существо и почувствовал его мысли, как дядя Петя. Имя этого существа было Лёта. Она сказала мне, что нужно срочно спасти одного рыбака и предложила мне поехать за ним на катере. Вот так мы и отправились с ней в путь'. 'И ты нисколько не испугался?'- спросила Аня, с восхищением глядя на Володю. 'Сначала испугался, а потом успокоился, только боялся, что все вы будите переживать за меня. Но Лёта попросила никому ничего не говорить, так как не доверяла взрослым людям. Они причинили ей зло, о котором она мне не хотела говорить. А дальше вы всё знаете. Мы нашли дядю Петю и возвращались назад. Тогда нас и обнаружила поисковая группа. Они увидели нас с вертолёта и стали снижаться к нам. Мы услышали, что они ищут нас и предложили нам подняться в вертолёт. Но дядя Петя крикнул им, что мы доберёмся до берега на катере. Остальное вы знаете',- Володя посмотрел на всех и улыбнулся. 'Молодец, сынок',- Иван крепко обнял сидящего рядом сына, а Лиза поднялась с кресла, подошла к Володе и поцеловала его, смахнув слезы со щёк. Мила тоже обняла Володю и пошла на кухню, чтобы приготовить обед. Лиза последовала за ней. Аня поближе подсела к брату и только собралась забросать его вопросами, как в разговор вмешался Николай. Он спросил: 'А где же Плавлёт?' Все замолчали и вопросительно посмотрели на Петра Васильевича и Володю. Оба печально вздохнули, и Володя сказал: 'Она улетела, проводив нас до берега. Лёта сказала, что, возможно, ещё к нам вернётся'. 'А колечко она забрала?'- спросила Аня, переводя взгляд с дяди Пети на брата. 'Да, я его вернул Лёте. Жаль, что она улетела. Она добрая, хорошая',- ответил Володя с грустью в голосе, а Пётр Васильевич добавил: 'Если бы не Лёта, чтобы со мной было?' 'Я тоже хочу подружиться с Лётой и узнать о ней больше',- сказала Аня. 'Будем надеяться на новую встречу',- произнес Николай и достал из кармана брюк часы, - твои, Петро?' Пётр взял часы и согласно кивнул. 'А как они попали к тебе?'- удивился он. 'Мы нашли их в озере пещеры, когда с Вадимом обследовали дно. Видимо, Лёта там отдыхала, а мы спугнули её, и она потеряла часы',- сказал Николай и посмотрел на Вадима. 'Возможно,- продолжил Вадим, - мне очень досадно, что я не встретился с Плавлётом, ведь я - биолог и приехал к вам, чтобы встретить его и изучить!' 'Понимаем, но, чувствую я, Лёта ещё вернется', - Николай хотел по-дружески похлопать Вадима по плечу, как вдруг стёкла в окнах зазвенели, будто от сильного ветра. Все вздрогнули. 'Что это?'- испуганно прошептала Аня и прижалась к отцу. На пороге комнаты появились Мила и Лиза, с тарелками в руках. Лица их были встревожены. Все смотрели в окно. Там, в синих сумерках, горели два огонька, переливающиеся разными цветами. 'Это - Лёта!', - воскликнул Пётр и выбежал во двор. Следом за ним поспешили остальные. Пётр с растерянным видом стоял посреди двора и оглядывался по сторонам. 'Лёта!',- позвал он, но никто не откликнулся ему в ответ. Ветер стих. Шелестел листвою лес. Все искали Плавлёта, всматриваясь вверх, но Лёты не было. Пётр, досадно взмахнув рукой, опустил глаза вниз и вдруг воскликнул: 'Посмотрите, это же колечко Лёты! Он поднял с земли сверкающий перстенёк и дотронулся пальцем до камушка. 'Остывает, значит, она от нас удаляется. Об этом свойстве камушка она сообщила нам с Володей, хотя о многом из своей жизни умолчала'. 'Мне кажется, это знак, что она ещё вернётся, и тогда мы больше узнаем о ней и о других Плавлётах, её сородичах', - предположила Мила. Все замолчали. Каждый думал о Лёте. Где она сейчас никто не знал, но все желали ей всего хорошего и надеялись на новую встречу с ней. Очнувшись от задумчивости, Володя посмотрел на сестрёнку, которая пристально и очень серьёзно всматривалась в небо, темнеющее над верхушками качающихся от ветра деревьев. Он тихонько дернул Анку за смешно торчащую косичку и лукаво улыбаясь, сказал: 'А ты говоришь, что чудес не бывает. Если мы не знаем о них, это не значит, что их нет. Анка не читает, ничего не знает!' В ответ Аня возмущенно воскликнула, нахмурив брови: 'Когда я тебе такое говорила? А читать я скоро научусь. Мама, он опять дразнится!'- Аня на миг замолчала, размышляя броситься ли к маме в объятия или же вцепиться в светлый чуб Володи, который так и завораживал её. Не устояв перед соблазном, она бросилась за братом с криком: 'Ну, Володька, погоди, попадёт же тебе от меня!' Дети бегали по двору. С веселым громким лаем за ними гонялся Пират, а взрослые, глядя на них, улыбались. ПЛАВЛЁТ. Часть 2 Глава 1 Прошёл год. Ане исполнилось 7 лет. Перед семьёй Звонких встала проблема переезда в посёлок 'Отрадный', где была школа. А так не хотелось уезжать с острова 'Зелёный'! Всё здесь было родным и близким. Но ничего не поделаешь, Анюте надо было учиться. Переехать им помогли друзья, знакомые. Больше всех помогала семья Алексеевых, особенно Володя. Он учился в 7 классе и в школе присматривал за Аней, помогал ей в учебе и часто заступался за неё. Но Анка и сама могла постоять за себя. Она не была трусихой, и добро от зла могла отличить. Сама часто заступалась за подружек, если кто из мальчишек их дразнил или задирался. Но, в основном, люди на острове были доброжелательные, и дети учились у взрослых хорошему, а не плохому. Но дети есть дети. Иногда вспыхнет очередная ссора, загорится огонёк обиды, заблестят слёзы на глазах. Тогда на помощь ребятам спешили их родители, учителя, соседи, выясняя кто прав, кто виноват. Они подсказывали ребятам как себя вести, чтобы не враждовать между собой, а дружить, помогать друг другу. Дома Звонких и Алексеевых были рядом, поэтому Аня и Володя часто виделись, а под вечер вместе делали уроки. Иногда Володе приходилось сдерживать себя, когда он объяснял Ане учебный материал, а она не слушала его, вертелась на стуле, капризничала, не понимая того, что было написано в учебнике. Дело доходило до ссор, пока однажды Володя не нашёл средство, мигом успокаивающее Анку. Стоило ему сказать: 'А я и забыл, что ты ещё маленькая', как она сразу становилась серьёзной и послушной, отвечая ему: 'Вот ещё, вовсе нет!' Тогда она с первого раза понимала и запоминала учебный материал. Николай работал в лесничестве Ивана, был его сменщиком. Иногда он приезжал на остров 'Зелёный', где теперь хозяйничал Виктор Ерёмин, недавно окончивший институт. Знания о лесе, которыми Николай с ним щедро делился, были ему необходимы. Но он ценил в Николае не только его профессиональное мастерство, но и его душевные качества: доброту, честность, порядочность, отзывчивость. Они подружились. Виктор с удовольствием ждал приезда Николая и предлагал ему привести его семью проведать родные места. 'Обязательно привезу, они будут очень рады, но и ты, Витя, наведывайся к нам чаще, не забывай!'- говорил Николай, когда приходила пора возвращаться домой. 'Спасибо, как только моя жена Машенька приедет из Владивостока, так и нагрянем к вам',- обещал Виктор. Глава 2 Когда Николай был в отъезде, он всегда переживал за свою семью. Шагая в одиночестве по лесным тропинкам, он думал, как там Милуша и Анечка. Грусть сжимала ему сердце. 'Надо будет поискать себе работу в посёлке, чтобы не оставлять их одних,- думал он,- хорошо, что там есть друзья и родные: Иван, Лиза и Володя, они присматривают за ними'. Когда на смену ему приезжал Иван, то роли их менялись. Жизнь шла своим чередом. Часто все вспоминали о Плавлёте, надеялись на новую встречу, но Лёта не появлялась. Колечко её хранилось у Володи в деревянной шкатулке его собственного изготовления. Вместе с Аней они часто открывали её, брали колечко в руки, трогали разноцветный камушек и надеялись ощутить его тепло. Но камень оставался холодным, а это означало, что Лёта далеко. Однажды Аня сказала Володе: 'Дай мне кольцо, пожалуйста, пусть оно у меня хранится. Я с ним буду разговаривать чаще, чем ты. Тебе некогда, вам больше уроков задают. А когда ты закончишь учёбу в школе, тебе будет совсем не до него!' 'Нет, Анютка, мне его отдал на хранение Пётр Васильевич перед своим отъездом на материк и просил никому не отдавать, ты же знаешь!- брат положил колечко в шкатулку и взглянул на Аню, которая обиженно надула губы,- а вдруг Лёта прилетит!' 'Вот я и говорю, ты школу закончишь, поедешь во Владивосток поступать в морское училище, а Лёта, если и объявится, прилетит к нам, а не в город. А я уж как бы это колечко хранила,- Аня по-взрослому всплеснула руками,- как бы его холила'. Голос ее зазвенел. Володя подозрительно посмотрел на сестру, уж не плакать ли она собралась? И не ошибся. Крупные слёзы упали на крышку шкатулки, которую Володя держал в руках. Ему стало жалко Анюту. ' Ладно, посмотрим на твоё поведение',- сказал он и увидел, как её глаза заблестели, теперь от радости, а довольная улыбка осветила лицо. 'Ох, и вымогательница же ты, сестрёнка',- засмеялся Володя, а Аня, глубоко вздохнув, крикнула во весь голос: 'Ура! Противник сдался без боя, город будет взят!'- и запрыгала вокруг брата. Дверь в комнату открылась и в комнату вошла Мила, уставшая после работы. 'В чём дело, что за шум?'- спросила она, переобуваясь в домашние тапочки и снимая плащ. Узнав в чем дело, она не обрадовалась: 'Мне и так хватает беспокойства за тебя, а тут появится новая забота. Но Аню не так - то легко было разубедить. 'Хорошо, мамочка, не переживай,- целуя её в щёку, говорила Аня,- занимайся аутотренингом или самогипнозом. Всё время повторяй себе, что Аня большая уже, знает, что делает. И ты будешь спокойна!' Мила засмеялась и сказала: 'Ох, и чертёнок же ты у меня, дочура!' 'Зато чертёнок хороший,- в тон ей ответила Аня,- еще бы летать как чертик, тогда бы я не стала ждать Лёту, а сама бы к ней полетела!' ' Уж не ко мне ли бы ты полетела?'- раздался громкий голос из-за входной двери. Все притихли. Дверь распахнулась, и вошел Николай. Завизжав от восторга, Анка бросилась к отцу. Он подхватил её и подбросил к потолку. 'Никола, здравствуй, милый', - обрадовано вскрикнула Мила, и усталость мигом исчезла с её лица. Опустив дочку на пол, Николай обнял жену и крепко пожал руку Володе, в глазах у которого были и радость от встречи с дядей Колей, и печаль от разлуки с отцом. Николай понял его состояние, наклонился к нему и что-то прошептал ему на ухо. Тот заулыбался. 'Что это ещё за секреты?'- возмутилась Анютка и посмотрела на маму, одевающую фартук. Николай, расправив плечи, взглянул на жену и дочку и торжественно произнес: 'Секрет в том, что мы с Иваном будем работать в посёлке слесарями по ремонту судов!' 'Ура!',- вместе закричали Аня с Володей, а Мила, всплеснув руками, радостно промолвила: 'Наконец-то, значит, Иван тоже в посёлке?' Николай кивнул. Мила посмотрела на довольного Володю и сказала: 'Володя, пожалуйста, передай родителям и сам не забудь, что сегодня ужинаем у нас'. 'Пир на весь мир!', - крикнула Аня и радостно захлопала в ладоши. 'Хорошо, тётя Мила, мы придём',- сказал Володя, махнул всем рукой и затворил за собой дверь. Слышно было, как он торопливо сбежал с крыльца. Мила подошла к мужу, смотревшему на неё с нежностью. Она дотронулась до его щеки и воскликнула: 'Ой, какой колючий! Быстро мыться и бриться!',- она чмокнула его в нос. Оба засмеялись. Вместе с ними засмеялась и Аня, обняв их своими маленькими ладошками, а затем произнесла: 'Все по местам! Приступаем к работе!' Она побежала на кухню надевать новый фартук, который сшила для неё мама из синего ситца в белый горошек с кружевными оборочками и кармашком, на котором была аппликация с белым корабликом. Ане фартучек очень нравился, и она часто надевала его, даже когда надо было делать уроки. Володя, увидев её в первый раз за письменным столом в фартучке, подразнил её: 'А я думал, что ты не уроки, а обед будешь готовить'. Но Аня на это замечание даже не прореагировала, так была увлечена разглаживанием своих оборочек. Вот и теперь она с удовольствием продемонстрировала отцу свой новый фартучек. Увидев восторг на его лице, она важно произнесла: 'Готовить теперь буду я, а мамуля мне будет помогать',- и побежала в кухню. 'Пойду и я за ней, а то, как бы дочура не перестаралась',- смеясь, сказала Мила. А Николай сказал: 'Я умоюсь и приду вам помогать!' Он взял махровое полотенце, которое ему подала жена, и пошёл в ванную комнату. Глава 3 Прошло два часа. Всё было убрано. Сверкал чисто вымытый пол, по настоянию Ани покрашенный зелёной краской, а на нём, опять же по просьбе неугомонной сестрёнки, Володя нарисовал цветы: васильки, ромашки, огоньки. 'Как на лужайке!'- восхищались все, кто приходил к ним в гости. Вот и сегодня, когда семья Алексеевых переступила порог их дома, то вновь со стороны взрослых посыпались похвалы в адрес Ани и Володи за их интересную идею и прекрасное ее исполнение. 'А теперь, гости дорогие, милости просим к столу',- она протянула руку в сторону празднично украшенного стола. 'Рассаживайтесь удобнее,- говорила она, с любовью поглядывая на свой фартучек, поправляя его,- не оставьте без внимания ни этой золотисто-поджаренной уточки в яблоках, ни этих многочисленных салатов. Надеюсь, вас всех порадуют эти солёные огурчики и помидорчики. Не обижайте грибочки своим невниманием, они тоже очень вкусные! А впрочем, вы не в гостях, а дома!'- вдруг завершила она свою речь гостеприимной хозяйки, быстро села на стул и первая принялась за ужин. Все засмеялись и последовали её примеру. Когда подошло время пить чай, тетя Лиза внесла в комнату большой торт и сказала: 'Он шоколадный, с орехами! Мы тоже время зря не теряли',- и поставила его на стол под восторженные возгласы родных. Володя тем временем достал из сумки пакет с ароматными красными яблоками и произнес: 'А это на десерт!' 'Витаминчики - это хорошо!'- вскочила из-за стола Анка. Утолив свой аппетит, она вновь стала радушной хозяйкой. 'Пойду их помою',- она взяла пакет с яблоками и пошла в кухню. Оглянувшись в дверях, она сказала с серьёзным видом: 'Чистота- залог здоровья!' Её туго заплетенные косички с зелёными бантами вздрогнули, словно в знак согласия, и исчезли за дверью. 'Ну и Анютка,- засмеялся Иван,- артистка!' 'И не просто артистка, а еще и юмористка!- подтвердила Мила,- меня даже учительница в школу вызывала, жаловалась, что Аня рассмешит всех на уроке, а сама сидит серьезная да еще другим выговаривает, что на уроке смеяться нельзя. Пришлось с ней дома побеседовать. И откуда это в ней? В кого она у нас?' Николай хитро взглянул на жену: 'И ты еще спрашиваешь?' Мила удивленно расширила глаза: 'Ты думаешь, что она в меня? Нет- нет, я была тихой и кроткой'. Николай засмеялся. Его поддержал Иван: ' Иногда бывала, но и артисткой ты отменной была. Я помню, как ты нам с Николаем театр показывала, а из меня однажды сделала соловья- разбойника, заставила забраться на шкаф и свистеть во весь дух. Здорово мне тогда попало от родителей и соседей! 'Это когда мы с тобой в детский сад ходили, помнишь?'- Николай посмотрел на жену. Мила улыбнулась и грустно вздохнула. 'Как давно это было...' Николай обнял её за плечи и сказал: 'Хорошо, Милуша, что это было, и жизнь не разлучила нас с тобой! Я благодарен ей за это, и за то, что Анечка так похожа на тебя!' Появилась Аня с тарелкой, наполненной яблоками. Чисто вымытые, в капельках воды, они словно излучали свет и тепло ясного летнего дня, дразня душистым ароматом. Лиза стала собирать посуду со стола, освобождая место для яблок, чашек с блюдечками и розеток с клубничным вареньем. Мила принесла на расписном подносе пирожное эклеры. 'Эти со сливочным кремом, а те,- она указала на горку пирожных с другой стороны подноса,- со сметанным'. ' Королевский ужин!'- произнёс Иван, откинувшись на спинку дивана. Николай, откусывая кусочек торта, кивнул головой. Похвалил тётю Милу и маму Володя. Не забыл он поблагодарить и Аню, которая совсем уж собралась обидеться, но после такого знака внимания передумала и довольно заулыбалась и погладила свой фартучек. Отец, увидев это, шепнул на ухо жене: 'Ты ей, Милуша, чаще фартуки шей, она у нас отличной хозяйкой будет'. Они переглянулись и засмеялись. Тем временем, Аня подсела в кресло к тёте Лизе и стала увлечённо рассказывать ей по - секрету, что они с Володей задумали нарисовать на стенах море и лес, а на потолке - луну и звезды. Она посмотрела на тёмные от ночи окна и добавила: 'А на стёклах мы нарисуем Плавлёта, тогда Лёта нас скорее найдет! Верите мне?' 'Конечно, верю',- Лиза поцеловала Аню в щёчку, а Володя скептически произнёс: 'Не захочешь, так она заставит это нарисовать, настырная'. 'Я не настырная, а целеустремленная,- Аня встала, поправила фартучек и, глядя на брата, заявила,- завтра и начнем'. Володя, округлив глаза, взглянул на маму, а та в ответ только руками развела и улыбнулась. Глава 4 На следующее утро, когда Аня допивала молоко, в дверь постучали. 'Это за мной!'- чуть не разбив чашку, Аня выскочила из-за стола и побежала открывать дверь. 'Заходи, Саша,- сказала Анюта своему однокласснику и, обернувшись к маме, добавила,- а Сашка вчера по математике пятерку получил'. Мила взглянула на смущенно улыбающегося мальчика и похвалила его: 'Молодец! Позавтракай с нами, Сашенька',- и услышала в ответ: 'Спасибо, тетя Мила, я уже поел'. Аня, застегнув пальто и поправив ранец на спине, поцеловала маму и протянула Саше сумку со сменной обувью. 'Это ещё что такое?'- удивилась Мила. 'Мамуля, у нас Саша - джентельмен, за что я его и уважаю, так ведь?'- Аня хитро посмотрела на друга. Саша кивнул и сказал: 'Вчера нам библиотекарь рассказала об этикете. Это наука о правилах хорошего поведения. Вот мы и учимся его соблюдать'. 'Умница ты, Сашенька,- Мила обняла мальчика и поцеловала его светлую макушку,- а ты, доченька, не злоупотребляй добротой Саши, сама будь человеком'. 'Конечно, но нам, женщинам, всё равно в жизни больше достается,- с не детской серьёзностью сказала Аня. Мила засмеялась, поцеловала дочку и пожелала друзьям счастливого пути. 'Не отвлекайтесь на уроках, ведите себя хорошо'. Она ещё немного постояла на крылечке, глядя вслед ребятам, которые весело шагали в школу, виднеющуюся в дали. Дорога к школе проходила через утёс, круто обрывающийся над морем. На этом утёсе Аня и Саша часто задерживались, когда у них было свободное время. Они садились на мох, мягкий, как перина, и смотрели вдаль. Если был солнечный день, море сияло золотыми огнями. В дали, на соседнем острове, виднелся кратер вулкана. Вот где им хотелось побывать! Отец Саши рыбачил на сейнере 'Отважный'. Часто ребята провожали его здесь, махая с утёса, и встречали, слушая приветствующий их гудок рыболовецкого судна, которое возвращалось к родным берегам. 'Саш, время ещё есть?'- спросила Аня, когда они проходили мимо утёса. 'Совсем немного, скоро звонок',- ответил Саша. ' Тогда давай постоим и посмотрим вокруг',- Аня жадно вглядывалась вдаль. 'Аня, кого ты всё высматриваешь?- Саша взглянул на Аню - Плавлёта?' Анка кивнула и, глубоко вздохнув, перевела взгляд на Сашу. 'Может быть, Плавлёт объявится',- в глазах Ани были надежда и грусть. 'Кто знает, может быть, и объявится',- сказал Саша, чтобы успокоить подругу, хотя в душе он очень в этом сомневался. Когда Аня в первый раз рассказала ему об этом, он не поверил. И только когда услышал о Плавлёте от родителей Ани и от её брата Володи, он убедился в правдивости рассказа Анюты. 'У меня идея!'- Анка дёрнула себя за косичку. 'Смотри, ленточка сейчас развяжется, а я бантики завязывать не умею',- предупредил Саша, прервав Аню. 'Сейчас обидеться',- подумал он, но напрасно, Анка, похоже, этого и не заметила. Она о чем-то сосредоточенно думала. Вдруг в школе зазвенел звонок. 'Бежим скорее!'- крикнула Аня, и ребят как ветром сдуло. Утёс опустел. Внизу простиралось синее море, сверкающее золотыми искрами от солнечных лучей. На горизонте дымился кратер вулкана, а над ним в голубом небе проплывали белоснежные облака, как корабли, которые качались на пенистых морских волнах внизу, под утёсом. Глава 5 После занятий в школе, быстро пообедав и выполнив домашние уроки, ребята опять сидели на своём любимом месте. Солнце приближалось к горизонту. Подул прохладный ветер, вспенивая волны. 'Так что за идея?- спросил Саша,- в школе ты мне так и не сказала'. 'Сам знаешь, там некогда было, опоздали. Хорошо, что Татьяна Георгиевна нам только замечание сделала, а не вызвала родителей',- Анюта замолчала и задумчиво посмотрела вокруг. Вдруг она таинственно произнесла: 'Саша, мы сейчас будем вызывать Плавлёта, так что внимательно смотри по сторонам. Не веришь?'- заметив недоверчивый взгляд друга, спросила Аня. 'Мало верится',- неуверенно произнес Саша. 'Ах, так? Посмотри, что у меня в руке',- она разжала свой кулачок, и он увидел на Аниной ладони колечко с камушком, сверкающим разноцветными огнями. 'Ух, ты!- воскликнул Саша,- то самое? Оно же было у Володи?' Аня кивнула головой: 'Он мне разрешил его сегодня взять взамен на то, что не будет вечером разрисовывать стекло и потолок, как мы вчера с ним договаривались. У него сегодня соревнования по волейболу'. 'И ты, Аня, поставила ему такое условие?'- Саша с удивлением посмотрел на Анюту. 'Вовсе нет! Володя сам мне предложил, увидев мои слёзы, а я, конечно же, не отказалась'. Аня с любовью посмотрела на колечко и дотронулась до камушка. 'Ой,- вскрикнула она,- камушек теплый, потрогай'. 'Точно, тёплый!'- подтвердил Саша. Аня надела колечко, поднесла руку к своим губам и стала что-то шептать. Саша взглянул на море. Солнце садилось за горизонт, гася за собой солнечные искры на волнах. 'Камушек становится горячее',- услышал он взволнованный голос Ани. Это значит, что Плавлёт приближается к нам, мне так кажется'. 'А мне кажется, что нам, Аня, пора домой. Солнце село, вон как темно стало'. 'Ой, правда, а я и не заметила',- Аня посмотрела вверх и увидела, что в небе зажглись звёзды, и появилась жёлтая луна. 'Аня, Саша!'- услышали ребята. Аня вскочила и крикнула в ответ: 'Папа, иди к нам, мы на утёсе!'- но сама с места не двинулась. 'Приведи папу,- тихо попросила она,- я говорю с Плавлётом'. Аня опять замолчала, только шевелила губами. 'Это что такое, почему вы ещё не дома?- недовольно спросил Николай,- мы уже все беспокоимся за вас!' Саша поспешил объяснить: 'Дядя Коля, извините нас, Аня с Плавлётом говорит'. 'Шуточки же у вас!'- не поверил Николай, но увидев дочку со сверкающим в темноте колечком, засомневался. Он тихонько подошёл к Ане и дотронулся до камушка. 'Ой, какой горячий!'- вскрикнул он и отдёрнул руку. Аня закивала головой. Вдруг они все трое услышали всплеск воды и звук, похожий на свист, приближающийся со стороны моря. Все посмотрели вниз. Аня, вскрикнув, испуганно схватила отца за руку. 'Не бойтесь, ребята',- взволнованно произнёс Николай и крепко прижал к себе оробевших детей. От серебристой поверхности моря, освещенным лунным светом, вверх взмыло странное существо с крыльями вместо рук и хвостом вместо ног. Длинные серебристые волосы развевались по ветру, а глаза переливались разными цветами. 'Плавлет Лёта, это мы, твои друзья! Лети к нам!'- радостно закричала Аня и замахала руками. Плавлёт завис в воздухе перед ними над краем утёса. Аня крикнула: 'Лёта, ты узнаешь нас? Мы ждали тебя!' Лёта взмахнула крыльями- руками, на лице мелькнула улыбка, и ярче засияли её большие разноцветные глаза. 'Лёта узнала нас',- радостно проговорила Анютка,- она рада встрече с нами!' Вдруг Лёта медленно качнулась в воздухе, перевернулась вокруг себя, словно в вальсе, взмахнула крыльями и стремглав полетела вниз головой к морю. Прежде чем нырнуть в волны, она посмотрела вверх на утёс и прощально взмахнула крылом. 'Она говорит нам до свидания',- голос Ани дрогнул, а в глазах блеснули слёзы. 'Лёта, вернись!'- крикнула она, но разноцветные огоньки уже исчезли под водой. Аня всхлипнула и смахнула слёзы. 'Камушек остывает, значит, Лёта всё дальше от нас',- произнесла она, и слёзы вновь потекли по её щекам. 'Не переживай, дочка, Лёта, ещё вернется. Кто-то её вспугнул. Может быть, я?- Николай обнял дочку, взял за руку притихшего Сашу и сказал - надо всем успокоиться и идти домой!' Глава 6 Проводив Сашу и получив выговор от его мамы, отец с дочкой зашагали к своему дому. Аня крепко сжала руку отца и посмотрела вверх. 'Ой, сколько звёзд!'- сказала она и стала искать среди них разноцветные огоньки - глаза Лёты. 'Николай, Аня!'- услышали они голос Ивана, а затем и тревожные голоса Милы и Лизы. 'Держись, дочура, сейчас нам достанется!'- прошептал отец Ане, а потом громко крикнул: 'Ау, мы идём к вам!'. После ужина все долго говорили о Плавлёте, удивлялись, как это Ане удалось вызвать его. На что Аня ответила кратко: 'Колечко помогло!' Она посмотрела на брата и добавила: 'Спасибо Володе и не ругайте его, что он мне отдал колечко'. 'Мне уже попало за это,- сказал он,- я же не знал, что ты будешь вызывать Лёту'. Но Милу и Лизу такое оправдание нисколько не успокоило. 'А если бы что случилось?'- отчитывали они загрустившего Володю. 'Хватит уж вам!'- заступился Николай. Володя благодарно взглянул на него и улыбнулся. 'Если бы Вова не дал мне кольцо, мы бы с Плавлётом не встретились бы!'- категорически заявила Аня, посмотрела на всех сонными глазами, удобно устроилась в кресле и заснула. Лиза, Иван и Володя стали собираться к себе домой, но Мила и Николай настояли на том, чтобы они остались. Уговаривать их долго не пришлось, все устали и хотели спать. 'Хорошо, что завтра воскресенье',- сказал Володя, сбивая подушку. Он забрался под одеяло и сладко зевнул. 'Кому отдыхать, а кому и работать!'- сказала Мила, погладила светлый чуб Володи и пожелала всем спокойной ночи. Глава 7 Когда все проснулись, Милы дома уже не было, она ушла на работу. 'Сегодня придётся хозяйничать мне',- потягиваясь, сказал Николай, одевая шлёпанцы. 'Завтрак уж готовит Лиза',- заметил Иван. Николай радостно улыбнулся и произнёс: 'Возражений не имею!' После завтрака Лиза, Вова и Иван пошли домой. Перед уходом они договорились, что после обеда Николай, Володя и Аня отправятся за грибами. 'А можно Сашу позвать?'- спросила Аня. 'Конечно, пусть идёт, если ему мама разрешит',- ответил Николай. Не успел Николай закрыть дверь за семьёй Алексеевых, как пришел Саша. Он улыбался, а глаза его весело блестели: 'Мне мама разрешила пойти вместе с вами сегодня на утёс, а вы собираетесь идти туда?' Саша вопросительно взглянул на Николая и перевел взгляд на Аню. 'Конечно, мы туда пойдем, но сначала сходим по грибы на сопку ' Лесную', да, папуля? Вдруг опять Плавлёт прилетит!'- Аня умоляюще посмотрела на отца. Николай задумчиво потёр переносицу и подмигнул ребятам: 'Ладно, уговорили'. Аня от радости закружилась на месте, а потом подбежала к отцу и крепко его обняла: 'Ты, папуля, у нас человек, что надо!' После обеда пришёл Володя. В руках у него была большая плетёная корзина, а на лице сияла довольная улыбка. 'Как, вы еще не готовы?'- удивился он и посмотрел на Николая, снимающего с себя фартук. 'У вас, дядя Коля, на лбу капельки пота',- добавил он. Николай достал носовой платок и вытер им лоб: 'Устал я что-то у плиты. Да, женщинам не позавидуешь! Умоюсь я сейчас, а потом пойдем в лес!' Саша отложил в сторону книгу, которую они с Аней читали, и поднялся с дивана. Аня побежала в свою комнату, где быстро переоделась в походную одежду. В кармашек брюк она положила свою любимую куклу Катю и сказала: 'Сиди здесь, не высовывайся. Когда надо, я тебя достану',- заверила она Катю, глядя в её синие глаза. Остальным игрушкам Аня пожелала не скучать одним дома. Когда она вышла из детской комнаты, все уже были готовы к походу за грибами. Аня попросила отца взять колечко с собой. 'Дай его мне, пожалуйста, я его одену на палец',- добавила она. ' Нет, дочура, ты ещё маленькая',- ответил отец, надевая резиновые сапоги. 'Значит, как посуду и полы мыть, так я большая, а как кольцо надеть, так маленькая!'- обиделась Аня. 'Хватит дуться. Берем курс на сопку 'Лесную'. За мной шагом марш!' Он открыл входную дверь, и Анка, забыв про обиду, быстро последовала за ним, Володей и Сашей. Глава 8 Была поздняя осень, пора, именуемая 'Бабьим летом'. День был по-летнему тёплый, солнечный. Ветерок лёгкими порывами налетал на деревья, отрывая от веток пожелтевшие листья, которые медленно кружились в воздухе, словно танцуя, опускались на землю, закрывая разноцветные шляпки грибов. А их здесь было много к большому удовольствию всех. Корзинки быстро наполнялись. По настоянию Николая шли так, чтобы видеть друг друга. Впереди всех шел Володя, за ним - Аня и Саша, а следом - Николай. У края леса была небольшая полянка. Володя присел отдохнуть и позвал остальных: 'Здесь чудесный вид на море, давайте отдохнем!' И через пять минут все дружно сидели на еще зелёной траве, подстелив под себя старое покрывало, и смотрели вдаль. Ветер здесь дул сильнее, чем в лесу и был наполнен солёным запахом моря, водорослей. 'Аня, надень капюшон',- сказал Николай и повернулся к дочке. 'Что это с тобой?'- удивлённо спросил он её. 'Смотрите, смотрите, там внизу...'- Аня протянула руку вперёд. Все увидели, как из воды медленно всплывала подводная лодка. 'Странно,- произнес Николай,- здесь обычно никого не бывает'. Саша хотел встать, но Николай, увидев надпись на борту лодки, удержал его. 'Вот что, ребята, быстро уходите в лес подальше и сидите там тихо, а я побуду здесь. Володя, дай скорее бинокль!' Володя нехотя отдал бинокль, жестами выражая готовность остаться с Николаем, но тот строго взглянул на него, прижал палец к губам и указал рукой в сторону леса. 'Это иностранная лодка, не наша?- еле слышно спросил Саша,- там надпись на не русском языке и какой- то кузнечик нарисован'. 'Это изображен скорпион, а надпись на английском языке,- пояснил Николай шёпотом,- а теперь, ребята, быстро в лес!' Низко нагнувшись, Саша, Аня и Володя побежали в берёзовую рощу и там, присев на корточки, затихли, наблюдая издали за Николаем. Лёжа на траве и прижав бинокль к глазам, Николай следил за подводной лодкой, чёрный корпус которой всё больше появлялся над водой. Открылся люк, и из него вышли трое мужчин. Двое из них были в серых комбинезонах, а третий - в костюме аквалангиста. К поясу у него было что-то привязано, какой-то сверток или узел. Он махнул рукой и прыгнул в воду, по поверхности которой пошли большие круги. Остальные внимательно следили за успокаивающейся водной поверхностью и, когда волнение на воде совсем стихло, взглянули по сторонам, быстро направились к люку, где и скрылись. Лодка стала погружаться под воду, и вскоре от неё не осталось и следа. Николай хотел уже подняться с земли, но вдруг увидел как над водой, недалеко от берега, показалась голова аквалангиста. 'Надо за ним проследить, - подумал Николай,- скоро выступ скалы его закроет, нужно спуститься вниз'. Низко пригнувшись к земле, он подбежал к притихшим ребятам и сказал на бегу: 'Скорее идите домой!' 'Папа, куда ты?'- захныкала Аня, но увидев строгие глаза отца, замолчала. 'Сообщите Ивану, что подводная лодка 'Скорпион' высадила аквалангиста, за которым я наблюдаю. Будьте осторожны!' - произнёс Николай и скрылся за выступом скалы. Глава 9 Когда запыхавшиеся ребята прибежали домой к Володе и начали всё сразу рассказывать о том, что произошло, Иван схватился за голову. 'Тихо!- прикрикнул он своим могучим басом, пусть расскажет кто-то один'. Иван посмотрел на сына. Аня и Саша замолчали, а Володя, немного успокоившись, сообщил отцу о том, что произошло. 'Ой, мы даже грибы в лесу забыли!' - всплеснула руками Аня. 'Какие уж тут грибы,- сказал Иван, поднялся со стула и направился в коридор,- присмотри за ребятами, Володя, а я пойду к Миле на работу. Скоро Лиза вернётся, она пошла в магазин'. Иван застегнул плащ и скрылся за дверью. Володя посмотрел на Аню и Сашу. Желание бежать за взрослыми так и светилось на их лицах. Ему этого тоже очень хотелось. 'А давайте сходим за забытыми корзинками с грибами, только от меня ни на шаг',- предупредил он повеселевших ребят. Мила сдавала смену, когда на радиостанцию с шумом ворвался Иван: 'Срочно вызывай 'Тайфун'. Мила застучала ключом позывные. 'Передавай,- глубо вздохнув и смахнув пот со лба, сказал Иван,- подводная лодка 'Скорпион', надпись на английском языке, всплыла у сопки 'Лесной', с южной стороны, высадила аквалангиста. Срочно нужна помощь!' Мила быстро стучала ключом, потом стала записывать ответ 'Тайфуна'. 'Всё!- сказала она, сняла наушники и прочитала,- высылаем вертолёт с поисковой группой'. 'Мила, ты только не волнуйся',- сказал Иван, стараясь придать своему голосу бодрый тон, но в глазах его была тревога. 'Что- то случилось, Иван'?- Мила побледнела. 'Николай следит за аквалангистом',- объяснил Иван. 'Один?'- испуганно спросила она. Иван кивнул и рассказал ей о том, что произошло. Глава 10 Спустившись с сопки и затаившись в кустах, Николай огляделся. Аквалангиста не было видно. Вдруг он заметил его. Тот брёл по воде вдоль берега, озираясь по сторонам. Стараясь не упустить его из виду, Николай последовал за ним. Это было нелегко. То листья зашуршат, то ветка затрещит под ногами. Аквалангист остановился, огляделся и побрёл к берегу. Перед ним возвышалась сопка 'Отрадная'. Он стал подниматься вверх. Мелкие камушки посыпались вниз. 'Идти за ним сейчас нельзя, заметит',- подумал Николай. Берег был пустынный и песчаный, ни кустика, за который можно было бы спрятаться. Николай присел у края леса и стал смотреть в бинокль. Аквалангист поднимался по склону. Вдруг он исчез, как будто растворился в воздухе. Николай не поверил своим глазам. Он с напряжением смотрел в бинокль. 'Ах, вот оно что,- облегчённо вздохнул он,- там, видимо, пещера или трещина в скале. По берегу не пройдешь, придётся через сопку',- решил Николай и поспешил вкруговую, через лес. Добраться до того места, где исчез аквалангист, Николаю удалось не так быстро, как он предполагал. Его лицо горело от колючих веток кустарника, на руках были ссадины от острых камней. Наконец он увидел тёмное отверстие в скале. 'Вот он, вход в пещеру. Хорошо, что я худой, с фигурой Ивана сюда не войдёшь',- подумал Иван и шагнул в темноту. Глава 11 Вызванный с соседнего острова вертолёт, долго кружил над островом, но никого не обнаружил. Высадив десант из десяти военных моряков, он возвратился на базу заправиться горючим. Хорошо обученные десантники тщательно прочесывали территорию, находя следы, подтвердающие, что здесь совсем недавно кто- то был. Вскоре один из них обнаружил отверстие в сопке и, дав знак остальным, шагнул в неё. Внутри было темно. Алексей, так звали десантника, включил фонарик и осветил узкий проход пещеры. Он вздрогнул, увидев лежащего человека, и крикнул: 'Нужна помощь!' Подоспевшие десантники помогли Алексею вынести человека из пещеры. 'Николай!'- воскликнул один из них, который хорошо знал семью Звонких. Веки Николая дрогнули. 'Жив!'- облегчённо вздохнули все, а Алексей быстро достал аптечку и, смочив вату дезинфицирующим раствором, вытер окровавленное лицо Николая. 'Рана глубокая от удара по голове, надо срочно отправлять его в посёлок. Михаил и Толя, займитесь им, остальные - за мной!',- сказал Алексей и шагнул в пещеру. За ним последовали остальные десантники. Михаил склонился над Николаем. 'Толя, вызывай вертолёт, поторопись! Какой он бледный! Кажется, очнулся'. Николай, открыл глаза. 'Коля, что произошло?'- услышал он встревоженный голос Михаила. Николай сморщился от сильной боли в голове. Он всё вспомнил. 'Я его преследовал, но он меня, видимо, заметил и ударил по голове, когда я вошёл в пещеру',- еле слышно прошептал Николай. 'Ничего, всё заживёт,- заверил Михаил и ободряюще подмигнул,- сейчас тебя доставим в посёлок'. Николай сквозь шум в ушах, услышал приближающий рокот вертолёта. Михаил и Анатолий подняли Николая, чтобы положить на носилки. От резкой боли Николай снова потерял сознание. Глава 12 Когда он очнулся и открыл глаза, то увидел склонившиеся над ним заплаканные лица жены, дочки и Лизы. Рядом с ними стояли Иван и Володя. Лица у всех были печальные. 'Наконец- то пришёл в себя!'- почти хором обрадовано воскликнули все. Мила осторожно поцеловала мужа в щёку. 'Что, жёнушка, ругать меня будешь?'- тихо проговорил Николай, пытаясь улыбнуться. 'Лежи, Никола, спокойно',- по щекам Милы опять полелись слёзы. Всхлипнула и Аня. 'Да не волнуйтесь вы так, легче уже',- произнёс Николай. Он приподнял руку и погладил жену по щеке. 'Анютка, иди ко мне, я тебе слёзы вытру, ой, какие ручьи потекли. Утопить меня в них хотите?' Он обнял наклонившуюся к нему дочку и поцеловал её мокрый нос. 'Ой, какой солёный!'- Николай улыбнулся. 'Ты, папуля, нас всех очень напугал',- успокаиваясь, сказала Аня и тоже улыбнулась. 'Так-то лучше, словно солнышко из-за тучки выглянуло. С улыбкой веселее и на душе теплее',- произнёс отец. 'Тебе, Николай, надо поспать подольше',- вмешалась в разговор Лиза. Глаза у неё были покрасневшие от недавно пролитых слёз. 'Спасибо, Лиза, за заботу, всем вам, мои родные, спасибо!'- голос Николая дрогнул, а в уголках глаз блеснули слёзы. 'Всё будет хорошо,- услышал он голос Ивана и почувствовал его крепкое рукопожатие,- Лиза права, тебе отдыхать надо, поспи, дружище'. 'А поймали того аквалангиста?'- спросил Николай. 'Ищут, но скоро обязательно найдут, поправить тебе подушку?- спросил Иван, стараясь перевести разговор на другую тему. 'Нет, спасибо, всё хорошо,- Николай посмотрел на Ивана,- ты не темни, а расскажи, что нового?' Иван взглянул на Лизу. Она приложила палец к губам, намекая мужу молчать. В разговор вмешалась Мила: 'Тебе, Никола, поесть надо, а потом поспать!'. Но Николай не унимался. 'Милуша, как всё узнаю, так и посплю'. 'Да ладно вам, женщины, что он, кисейная барышня что ли?'- Иван сел рядом с Николаем и сказал: 'Рад бы тебя, Коля, успокоить, да нечем'. Десантники ещё не вернулись, вертолёт их не обнаружил'. 'А что это за пещера?'- настороженно спросила Анюта, и в её глазах зажглись огоньки любопытства. К ней подошел Володя, взял за руку и собрался увести её в другую комнату. Аня запротестовала: 'Ну, уж нет! Я от папули своего никуда не уйду',- и она проворно забралась под кровать, на которой лежал Николай. Все засмеялись. 'Вылезай, чертёнок',- смахнув слезу, сказала Мила и услышала в ответ: 'Нет, не вылезу, а то Вовка запрёт меня в соседней комнате. Ты, мамуля, не переживай, мне здесь хорошо, я на своём коврике сижу,- Анка звонко чихнула и продолжила,- да и папуле со мной веселее, правда ведь?' 'Конечно, дочура',- на бледном лице Николая опять появилась улыбка, которая очень украшала его бледное лицо. Из-под кровати раздался Анин голос: 'Папуля, ты у меня человек. Я всегда это знала. А ты, Володя, принеси мне куклу Катю. Она у меня в кармане брюк сидит, в спальне, я совсем о ней забыла, а она обо мне, наверное, соскучилась, а может быть, и обиделась на меня'. Из-под кровати появилось лукавое лицо Анки. Николай опустил руку и погладил дочку по голове. Она чмокнула ладошку отца и опять скрылась под кроватью. 'Ох, и вредная же ты!'- сказал Володя и пошёл за куклой под дружный смех. Глава 13 Алексей и его сослуживцы осторожно шли по узкому туннелю. Фонари высвечивали стены и тропинку под ногами, которая вела вниз. Стало светло, и вскоре они увидели впереди выход из туннеля. Яркие солнечные лучи слепили глаза, и как было приятно ощутить свежесть ветра и запах моря, которое набегало пенистыми волнами на песчаный берег. Оглядываясь по сторонам, Алексей сказал: 'Видимо, ушёл морем. Он не мог подняться по такой отвесной скале'. Все посмотрели вверх. На вершине скалы раскачивалась под усиливающимся ветром берёза, а внизу плескались морские волны. Вдруг все услышали рокот вертолёта. Алексей выстрелил из ракетницы. 'Нас обнаружили!'- воскликнул самый молодой десантник. 'Так бы нам диверсанта обнаружить!'- подумал Алексей и печально вздохнул. Вскоре на то место, которое покинули десантники, тем же вертолётом были доставлены водолазы и аквалангисты. После тщательного осмотра морского дна и скалы, был обнаружен вход в туннель, проходящий через скалу под водой. Выплыв из туннеля, аквалангисты оказались на берегу небольшой бухты, одиноко возвышающейся над морем. Ветер усилился. Волны с яростью обрушивались на скалу и, разлетаясь на мелкие капли, нехотя отступали от неё. Аквалангисты внимательно осматривали пещеру. Вдруг один из них, Сергей, сказал: 'Что это?' В руках он держал длинную серебристую нить. 'Напоминает волос, но только толще',- предположил его коллега, которого все звали Кузьмичом. Вдруг Сергей наклонился и показал рукой на камни: 'Не кровь ли это?' Кузьмич присел на корточки и посветил фонариком. Затем достал носовой платок и положил его на камень. На платке появилось пятно. 'Сделаем анализ и узнаем',- ответил он Сергею. 'А эти водоросли кому- то служили постелью',- добавил Кузьмич, внимательно рассматривая что- то у себя под ногами. Сергей подошел к нему и согласился: 'Похоже, но почему тут всё разбросано?' Когда они вышли из тёмной пещеры, то зажмурились от ослепительного солнечного света. Выключив свои фонарики, они стали изучать песчаный берег. На песке было углубление, которое полосой тянулось от пещеры к морю. То здесь, то там попадались водоросли. 'Такое ощущение, что кого- то или что-то тащили в море',- задумчиво произнёс Сергей. 'Возможно',- ответил Кузьмич. Вдруг он внезапно остановился и стал внимательно рассматривать что-то на песке. 'Это следы от ласт',- сказал он. Сергей направился к Кузьмичу, но услышал рокот вертолёта и посмотрел вверх. 'За нами летит!'- обрадовался Сергей. Глава 14 'Аня, тише, папа спит',- предупредила Мила дочку. Та кивнула. 'Иди, поешь, а потом пойдёшь гулять', - Мила обняла дочь и поцеловала её в щеку. 'Потом расскажешь, как дела в школе, что нового?'- шёпотом сказала она Ане и, увидев вопрошающий взгляд дочки, добавила: 'Папе стало лучше'. Когда Анюта допивала компот, проснулся Николай. Он приподнялся на локтях, пытаясь встать, но жена с дочкой не позволили ему. 'Отдыхай, папуля',- Аня обняла отца за шею и поцеловала в щёку. 'Ой, какой ты колючий!'- вскрикнула она. Николай с Милой рассмеялись. 'Вот видишь, Милуша, разреши мне хоть побриться',- и он опять попытался встать. 'Нет, папуля, лежи, тебе и так хорошо, ты на ёжика похож',- Аня ладошкой погладила отца по щеке. 'Не волнуйся, Никола, я тебя побрею. Позже. А сейчас мы тебя покормим',- Мила и Аня пододвинули журнальный столик к кровати Николая. 'Неси, Анютка, нарядную скатерть, папу будем кормить как короля',- сказала Мила и поспешила на кухню, где на плите закипали пельмени. Глава 15 Тем временем у себя дома Саша помогал маме мыть посуду. Она изредка поглядывала на него и думала: 'Хороший ты у меня, сынок, не капризный, работящий. Вот только серьёзный не по годам, может быть, из-за того, что отец редко бывает дома',- она глубоко вздохнула и спросила Сашу,- о чём думаешь, сынок? Почему печаль в глазах? Об отце скучаешь?' Саша взглянул на маму своими серо- зелёными глазами, улыбнулся и ответил ей: 'Да, мама, скорее бы он вернулся'. 'Хоть бы у них всё было хорошо,- сказала Наталья Петровна, - никак не могу привыкнуть к его работе. Всё время беспокоюсь за него. А тут ещё эта подводная лодка! Её ещё не обнаружили?' 'Дядя Ваня сказал, что её ищут. Мама, я схожу к Ане, узнаю, как себя чувствует дядя Коля?'- спросил Саша. 'Конечно, сынок. Отнеси гостинцы'- она поставила тарелки в шкаф, взяла пакет и насыпала туда свежеиспечённое печенье. 'Спасибо, мамуля,- Саша поцеловал маму в щёку, взял пакет и, надев куртку, поспешил к Ане. Но Аня сама шла ему навстречу. В руках у неё была банка с жареными грибами. 'Это вам мама послала',- сказала Аня и протянула Саше банку. 'Спасибо, а это вам',- засмеялся Саша и протянул Ане пакет с печеньем. Солнце спряталось за тучи. Подул холодный ветер. Море стало серым, грозным. 'В такую погоду здесь не посидишь',- сказала Аня, когда они проходили мимо своего любимого места, утёса, возвышающегося над морем. 'Пошли к нам,- предложил Саша,- поиграем, а то твоему папе нужен покой. Как он себя чувствует?' 'Спасибо, лучше,- ответила Анюта,- ладно, пошли к вам, но сначала надо предупредить маму'. И они наперегонки побежали домой к Ане, подталкиваемые ветром. Когда они подбежали к дому, полил сильный дождь. Мила открыла дверь и, увидев, что они все мокрые, сказала: 'Сейчас вам одежду принесу, переоденетесь. Пока дождь не закончится, никуда вас не отпущу!' Аня заглянула в комнату и радостно воскликнула: 'Ой, кто к нам пришёл!' Около кровати отца сидел Кузьмич, друг семьи Звонких'. 'Здравствуй, радость моя',- сказал он, улыбаясь Ане. Она подбежала к нему, обняла его за шею и чмокнула в щёку. 'Гладенький!'- сказала она. Все засмеялись. 'Не удивляйся, Юра, это я её своей щетиной сегодня уколол, так ей не понравилось',- с улыбкой произнёс Николай. 'Что ты, папуля, ты мне в любом виде нравишься!'- воскликнула Анюта и бережно погладила отца по щеке. 'Заходи, Саша, не стесняйся',- Мила подтолкнула вперёд оробевшего мальчика. Он вошёл в комнату, смущённо улыбаясь, и протянул свою маленькую ладошку дяде Коле, а потом Юрию Кузьмичу. 'Смотри-ка,- удивился Кузьмич, пожимая его руку,- сильный какой!' 'А он гири поднимает',- объяснила Аня. 'Не гири, а гантели, да они маленькие',- произнёс Саша. 'Зато вёдра носит большие, и дрова колет, маме помогает',- похвалила Мила и погладила светлую голову Саши. 'Не смущайте парня,- Николай подмигнул покрасневшему Саше,- как дела?' 'Да у нас всё нормально, а как Вы, дядя Коля, себя чувствуете?' 'Спасибо, Санечка, заживает, как на собаке. Мне ещё бы такой нюх, как у пса, то не упустил бы ту 'лягушку' в ластах',- и он с досадой вздохнул. Анюта засмеялась, но, увидев на лицах других серьёзное выражение, притихла. Николай продолжил свой рассказ: 'Та 'лягушка' проворнее меня оказалась, быстро ускакала'. Кузьмич потёр бровь: ' Нам бы такой нюх тоже не помешал'. И он подробно рассказал о поиске аквалангиста, о том, как они тщательно обследовали пещеру. Все внимательно слушали, а Аня даже рот приоткрыла. Время от времени она всплескивала руками и вскакивала со стула: 'Ух - ты! Ах - ты!' - то и дело вскрикивала она, и её туго заплетённые косички, словно вторя ей, смешно взлетали вверх. 'Значит, диверсанта не поймали?'- разочарованно произнесла она, когда дядя Юра закончил свой рассказ. 'К сожалению, пока нет',- ответил он. 'И лодку не обнаружили?'- спросил Саша. В его глазах была тревога. 'Пока нет, но найдём обязательно,- ответил Кузьмич и смущённо посмотрел на ребят,- Коля, на форме у них были какие-нибудь опознавательные знаки?' 'Нет, не припомню. Только серые рубахи, комбинезоны и шапочки, как у хирургов, тоже серого цвета. А вот надпись и рисунок на лодке я хорошо разглядел. Милуша, принеси мне, пожалуйста, лист бумаги, я попытаюсь изобразить',- попросил Николай. Кузьмич помог Николаю приподняться в постели, поправил подушку. Мила принесла бумагу, положила под неё книгу и вручила мужу авторучку. 'Спасибо',- он ласково посмотрел на жену и начал рисовать. 'Принимай, Кузьмич, эскиз начинающего художника',- Николай протянул ему листок. Кузьмич стал внимательно его изучать. 'Хорошо, это уже кое- что,- с одобрением произнёс он,- а изобразить 'пришельцев' с лодки сможешь?' Кузьмич вернул листок Николаю, который улыбнулся и сказал: 'Попробую, но на шедевр не рассчитывай'. Когда Николай закончил и отдал лист Кузьмичу, тот внимательно рассмотрел его, и хотел было свернуть, чтобы положить его в нагрудный карман. Но сделать это ему не удалось. Аня и Саша стали просить его показать им 'папино творение'. Кузьмич улыбнулся и протянул им рисунок Николая. Ребята стали его тщательно рассматривать. 'Папуля, ты - молодец! У тебя большие способности к рисованию. Поправишься, будем вместе на потолке в комнате звёзды и солнце рисовать'. Все засмеялись, а Кузьмич, подмигнув другу, произнёс: 'Так что, поправляйся быстрее, дел предстоит много'. 'Буду стараться!',- улыбаясь, ответил Николай. Кузьмич встал, собираясь уходить, но тут вмешалась Мила: 'Никаких отговорок, прошу к столу'. 'Ой,- вскрикнула Аня,- тётя Наташа прислала печенье'. Она побежала в коридор за пакетом. Глава 16 После вкусного обеда ребята помогли Миле убрать со стола и вымыть посуду. Несмотря на протест Милы, Кузьмич тоже помогал, приносил из комнаты тарелки и чашки. 'Ты, Юра, у нас редкий гость стал, как вы с Дашей переехали на другой остров. Как она там?',- намыливая тарелку, спросила Мила. 'Всё так же, хлопочет, писем ждёт от сына. Артём сейчас в Находке, командует кораблём',- ответил Кузьмич. Мила глубоко вздохнула и сказала: 'Даже не верится, как быстро время летит! Мы старимся, дети взрослеют'. 'Мамуля, а я ведь тоже повзрослела?'- Аня хитро посмотрела на маму. Мила ласково улыбнулась ей, откинув со лба прядь волос. 'Тогда почему Володя мне кольцо не отдает?'- пошла в атаку Анка. 'Чтобы ты опять на утёс побежала Плавлёта вызывать?'- уже серьёзнее спросила Мила. 'А вдруг Плавлёту грозит беда?'- с тревогой спросила Аня. 'А Плавлёте говорите?'- спросил Кузьмич, входя на кухню с тарелками в руках. Мила взяла у него посуду, положила в умывальник и ответила: 'Мы тебе о нём рассказывали, припоминаешь?' 'Конечно, как такое забудешь!'- Кузьмич взглянул на Аню. 'Так вот, наша Анюта позавчера взяла колечко, и они с Сашей отправились на утёс. Аня поколдовала над кольцом, и Плавлёт появился',- сказала Мила. 'Появился и исчез,- печально произнесла Аня,- правда ведь, Саша?' Тот кивнул, тщательно вытирая полотенцем тарелку. Кузьмич сел на табуретку и попросил: 'А теперь, прошу Вас, расскажите об этом подробнее'. Когда Аня и Саша, перебивая друг друга, рассказали всё, что произошло на утёсе и подробно описали внешность Плавлёта, Кузьмич опустил руку в карман и достал серебряную нить. 'Не такие ли волосы у Плавлёта?' Ребята подошли к нему поближе и стали внимательно рассматривать то, что было в руке Юрия Кузьмича. 'Очень похоже',- сказал Саша, а Аня взволнованно добавила: ' Мне тоже кажется, что это волос Лёты!' 'О чём это вы там беседуете? '- раздался голос Николая. Мила сняла фартук и сказала: 'Спасибо всем за помощь! А теперь пошли к нашему папуле'. Николай с большим вниманием осмотрел находку Кузьмича и вопросительно посмотрел на него. 'Дядя Юра, расскажите всю правду, мы уже большие,- сказала Аня,- вы этот волос в пещере нашли? Значит, там была Лёта?' Кузьмич погладил Аню по голове и сказал: 'Этого мы пока не знаем. Посмотрите в окно. Дождя нет, солнышко сияет'. Но Аня даже не взглянула в окно. 'А вдруг тот злой подводник сделал что- то плохое Плавлёту?'- всхлипнула Аня, и слёзы потекли по её щекам. Аня почувствовала тёплое дыхание мамы, её ласковые, добрые глаза смотрели на неё с тревогой. 'Не плачь, доченька, ведь ещё ничего неизвестно',- она погладила Анютку по голове и с укором взглянула на мужчин. Они смущённо молчали, а потом наперебой стали успокаивать Аню. Вдруг Мила всплеснула руками и сказала: 'Ой, чем я вас сейчас угощу!'- и она поспешила в кухню. Когда Мила вернулась, в руках у неё были разноцветные леденцы. 'Петушки!'- радостно воскликнула Аня, и слёзы её высохли. Петушки оказались в руках Ани и Саши. Мужчины от них отказались в пользу ребят, несмотря на их слабые протесты. 'А теперь можете погулять, мои хорошие, только недолго, одни на утёс не ходите',- сказала Мила. 'Не волнуйтесь, тётя Мила, мы к нам домой пойдём, поиграем в азбуку Морзе',- ответил Саша, надевая куртку, а Аня чмокнула маму в щёку и выбежала из дома. Мила вышла на крыльцо и наблюдала, как ребята прыгали через лужи, в которых отражались белые облака. Водяные брызги, сверкая на солнце, разлетались в стороны от их резиновых сапог. Они о чём- то говорили. Их звонкие голоса уносил порывистый свежий ветер, полный запахов моря, водорослей и ещё чего-то необыкновенно волнующего. Мила зашла в дом, сбросила шаль. В комнате мужчины о чём - то спорили. 'Милуша, иди к нам',- услышала она голос мужа. Она зашла в комнату, села на диван и глубоко вздохнула. 'Устала?'- спросил Николай. 'Чуть- чуть,- ответила она, улыбнувшись,- о чём вы тут спорите?' 'Дело в том, что дочь у вас умница! Она подсказала нам одну мысль',- сказал Кузьмич и хлопнул ладонями своих рук по коленям. 'А ты что, Никола, не согласен в чём- то с Юрием Кузьмичом?'- спросила Мила. 'В том, что дочка у нас с тобой, Милуша, умница я согласен, но сомневаюсь, что идея с похищением Плавлёта верная'. Николай сморщился от боли, сделав неловкое движение головой. 'Ничего страшного',- сказал он, заметив беспокойство в глазах жены и друга. Он закрыл глаза. 'Николай думает, что у аквалангиста- диверсанта на уме что- то другое, а не похищение Плавлёта',- объяснил Кузьмич. Мила тревожно повела плечами, задумчиво посмотрела на мужа, Кузьмича и сказала: 'А что если связаться с Плавлётом при помощи колечка?' 'Давайте попробуем это сделать,- согласился Николай,- но при условии, что на утёс пойдём все вместе'. 'Нет, тебе нужен покой',- запротестовала Мила. Её поддержал Кузьмич: 'Поправишься, тогда пойдёшь. А чтобы скорее поправиться, надо лежать. Объясните мне, пожалуйста, что за колечко?' Мила подробно рассказала Кузьмичу о том, как оно у них появилось и о его свойствах. 'А вот и Володя!'- воскликнула Мила, увидев его из окна. Она встала, набросила шаль и вышла встретить Володю. Глава 17 Кузьмич, Иван, Володя, Саша и Аня отправились на утёс в тот же вечер. Мила, Николай и Лиза остались дома. Анка настояла на своём. Мама Саши отпустила сына неохотно: 'Только, пожалуйста, будьте осторожными!' - с тревогой в голосе напутствовала она их в дорогу. Последние лучи заходящего солнца ярко осветили морские волны, но скрывшееся за горизонтом солнце загасило за собой золотые искры на пенистых волнах. Море стало серым, хмурым. Похолодало. Сгущались сумерки. Взрослые взяли детей за руки. Ане разрешили надеть колечко на пальчик. Она с любовью смотрела на сверкающий перстенёк и что-то шептала. Её пушистый помпончик на красной шапочке то и дело вздрагивал. Все смотрели то на неё, то на море, надеясь на чудо. Но чудо не происходило. Камушек оставался холодным, как ветер, усиливающийся с наступлением темноты. Звёзд в небе не было видно. 'Шторм надвигается, пора домой!'- сказал Иван. С ним никто не стал спорить, даже Аня. Она так замёрзла и устала, что не заметила, как уснула на руках у Кузьмича по пути домой. Глава 18 На следующее утро, когда за окном было ещё темно, в дверь семьи Звонких тихо постучали. Мила набросила на плечи шаль и подошла к двери. 'Кто там?'- спросила она и услышала в ответ: 'Свои, Мила, я пришел за Кузьмичом!' Мила узнала голос Сергея, сослуживца Кузьмича. Она открыла дверь. Её обдало холодом сырого хмурого утра. 'Здравствуй, Серёжа. Проходи. Сейчас чай согрею',- Мила прошла на кухню. Сергей снял мокрый плащ и отправился следом за ней. 'Как у вас хорошо! Тепло, уютно',- оглядевшись, сказал Сергей. Стены кухни были оклеены обоями с розовыми васильками, словно освещенные лучами восходящего солнца. Люстра была белая, а по краю - алые розочки. Кругом - чистота и порядок. Мила посмотрела на Сергея. 'Что это ты такой удивлённый?' - улыбаясь, спросила Мила. 'Да вот думаю, какой у вас порядок!'- ответил Сергей. 'Мне дочка помогает',- сказала Мила. Они услышали осторожные шаги, и в кухню вошёл заспанный Кузьмич. Сергей встал, пожал ему руку. 'За мной пришёл, Серёжа?'- спросил он. Сергей кивнул. 'Есть новости?- спросила Мила, быстро накрывая на стол,- если, конечно, это не секрет'. Она посмотрела на мужчин и стала разливать по бокалам душистый горячий чай. 'Если хотите, пейте молоко',- предложила она. На столе появился кувшин с молоком, а на тарелках - колбаса, сыр, хлеб и сливочное масло. 'Позавтракайте, а потом поговорите',- сказала она. Мужчины переглянулись. Кузьмич махнул рукой и произнёс: 'С женщинами спорить бесполезно, они всегда правы!' Они засмеялись, помыли руки и сели за стол. Проснувшись, Аня услышала голоса родителей. 'Извини, Никола, что тебя не разбудили,- оправдывалась Мила,- Кузьмич не хотел тебя беспокоить. Они передали тебе большой привет и обещали скоро навестить'. 'Это всё снотворное виновато, крепко спал,- услышала Аня добродушный голос отца,- значит, подводную лодку обнаружили?' Мама ответила: 'Да, её преследуют два военных крейсера и наша подводная лодка 'Нептун'. На базе объявлена боевая готовность, поэтому Кузьмича вызвали на службу'. Аня быстро выскочила из-под тёплого одеяла, натянула на себя брюки, носки, свитер и, потирая кулачками глаза, прогоняя сон, поспешила к родителям. 'Доброе утро!- звонко вскрикнула она, расцеловала маму и отца и потребовала подробного отчёта о том, что произошло, пока она спала. 'Ох, и любопытная же ты, дочура',- сказал отец и ласково погладил Анку по голове, а мама добавила: ' Неси, Анютка, расчёску, будем заплетать косички'. 'Сейчас принесу, но я не любопытная, а любознательная!'- произнесла Аня. Николай засмеялся. Мила, улыбаясь, согласно кивнула и спросила у мужа о его самочувствие. 'Лучше, Милуша. Иди на радиостанцию, спокойно работай, а я здесь сам похозяйничаю'. 'Может быть, мне сегодня в школу не ходить, за папулей поухаживать?'- с мольбой в голосе спросила Аня, протягивая маме расчёску. 'Нет, дочка, учебный год только начался, нельзя тебе уроки пропускать. С папой побудет Володя. Он со второй смены учится, а там и я вернусь. Обед готов, только разогреете',- Мила поцеловала дочку и мужа, и ушла на работу. Николай посмотрел на Аню и сказал: ' Умывайся, дочура, и завтракай. Мы с мамой уже поели, пока ты спала'. В дверь постучали. Аня бросилась открывать. 'Володя пришёл!',- крикнула она из коридора отцу. В дверях комнаты появился улыбающийся Володя. Он поздоровался и подошёл к Николаю, который пожал ему руку и поинтересовался, как его дела. 'Спасибо, дядя Коля, всё нормально. А как ваше здоровье?'- спросил Вова. 'Уже лучше, спасибо',- ответил Николай. 'Поступаю в ваше распоряжение',- сказал Володя и взглянул на Аню. 'Хорошо тебе, с папой остаёшься, а мне в школу надо идти',- недовольно сказала она, появившись в дверях комнаты с кружкой молока в одной руке и с булочкой в другой. 'Марш за стол,- сдвинув брови, шутливо - грозно произнёс Вова,- моё дежурство началось!' 'Подумаешь, командир нашёлся!' - сердито ответила Анка, но всё- таки вышла из комнаты и отправилась в кухню. Николай, лёжа на кровати, поглядывал на ребят и улыбался. Боль давала ещё себя знать, но он старался не стонать, чтобы не пугать родных. Аня опять появилась в дверях и сказала: 'Что-то Саши давно нет!- она с беспокойством посмотрела на часы,- больше ждать нельзя, а то опоздаю. Побегу я'. Она крепко обняла отца и сказала: 'Пусть у тебя скорее голова заживает',- она осторожно поцеловала отца в щёку. 'Спасибо, доченька, счастливо тебе в школу сходить. Мы тебя будем ждать! Хороших тебе оценок!' Отец с нежностью посмотрел вслед Ани, которая, надев пальто, шапочку и сапоги, выглянула из коридора, помахала рукой им с Володей и скрылась за дверью. Глава 19 Прибежав в школу, Аня увидела, что Саши в классе нет. Это её очень удивило. Прозвенел звонок, но Саша не появился. Во время переклички выяснилось, что Саша не пришёл в школу, потому что его папа вернулся из рейса. Об этом учительнице рассказал Жора, сосед Саши. После уроков Аня зашла к Саше домой. Дверь ей открыл высокий, черноволосый, загорелый мужчина- отец Саши. 'Здравствуйте, дядя Вася, с возвращением Вас!'- сказала Аня. 'Здравствуй, Анечка, спасибо, проходи. Саша заболел, ангина'- ответил Василий. В коридор вышла мама Саши. Она воскликнула: 'Анечка, здравствуй, спасибо, что зашла. А я собиралась сама в школу идти, сказать, что Саша заболел. Видимо, вчера на утёсе переохладился. У него не грипп, не заразный, можешь с ним повидаться'. Аня сняла сапожки и вошла в комнату, где лежал на кровати Саша, укрытый двумя одеялами. Он был бледный, с тёмными кругами под глазами. Увидев Аню, он радостно заулыбался. 'Привет, Аня! Как дела?'- спросил он тихим охрипшим голосом. 'Болит горло?'- с сочувствием спросила Анка. Саша кивнул головой в ответ. Она рассказала ему о школьных делах, передала ото всех большой привет и пожелания быстрого выздоровления. В комнату вошла мама Саши с тарелкой блинов в руках. 'Угощайся, Анечка, эти блины с творогом, а эти с мясом'. 'Спасибо, тетя Наташа, с удовольствием, только с Сашей!'- ответила Аня. Саша приподнялся в кровати и еле слышно проговорил: ' Хоть и трудно глотать, но с тобой поем'. Тётя Наташа принесла два бокала молока и поставила их на маленький столик, стоящий возле Сашиной кровати. 'Анечка, это тебе',- она протянула Ане бокал с молоком, на котором был изображен зайчик, а Саше отдала бокал с медвежонком. Аня поблагодарила и взяла блин с мясом. 'Как вкусно, надо будет у вас рецепт взять',- пережевывая следующий блин с творогом, сказала она. 'Ты у мамы спроси, она ещё лучше печёт',- тётя Наташа погладила Аню по голове. Аня кивнула головой и сказала: 'У мамы тоже вкусные получаются, но другие, мягкие, толстые, а у Вас зажаристые, с хрустящей корочкой, словно кружевные. Мне такие блинчики очень нравятся'. Тётя Наташа засмеялась и ответила: 'Спасибо за похвалу, дам тебе, Анютка, рецепт'. Когда Аня подходила к своему дому, она увидела в окне силуэт мамы. 'Наверное, маму раньше с работы отпустили',- подумала она и с радостью побежала домой. Входная дверь была не заперта. Аня решила сделать сюрприз. Она тихо притворила дверь за собой, сняла сапоги и на цыпочках подошла к комнате. Вдруг она услышала такое, от чего её глаза округлились от удивления и испуга. 'Да, Никола, когда подводную лодку обыскали, то нашли Плавлёта. Он лежал, накрытый сетью',- взволнованно говорила Мила. 'Что такое?' - воскликнула Аня и, забыв про сюрприз, вбежала в комнату. На глазах у неё появились слёзы. 'Успокойся, дочка, теперь всё хорошо, Лёта в безопасности,- и Мила рассказала о том, как благодаря мужеству и мастерству военных моряков подводную лодку удалось задержать,- морские пираты незаконно зашли в наши воды. Сейчас они задержаны и находятся на базе. Ведётся следствие'. 'А где Лёта?'- нетерпеливо спросила Аня и услышала в ответ, что она находится в посёлке, в бассейне. К ней вызвали специалистов: биологов и медиков. 'А почему медиков?'- и тревога опять зажглась в её глазах. Мила подошла к дочке, обняла её за плечи и грустно сказала: 'Лёта ранена, но ей уже легче. Её лечат врачи. Не плачь, скоро мы её навестим. Возьмём с собой разноцветное колечко. Тебе его оставил Володя'. Аня улыбнулась сквозь слёзы и сказала: 'Это хорошо, но жаль, что Саша заболел', Мила всплеснула руками: 'Не надо было вам вчера ходить на утёс, замёрзли там. А ты как себя чувствуешь?' 'Нормально, мамуля! Но кушать не буду. Меня тётя Наташа накормила блинами с мёдом и напоила молоком'. Аня замолчала и вдруг спросила: 'А чем мы Лёту будем угощать?' Мила ответила: ' Наверное, рыбой'. 'Сырой или жареной, что ей больше нравится?'- спросила Аня. 'Принесём ей и ту, и другую рыбу,- произнесла Мила,- а сейчас отдохни, потом сделай уроки, а вечером пойдём к Лёте, а я гостинцы для неё приготовлю'. 'Вы с собой колбасу возьмите, может быть, она Лёте понравится',- улыбаясь, сказал Николай. 'Это хорошая идея, папуля. Обязательно возьмём. Если она не съест, то я ей помогу. Я когда волнуюсь, то всегда есть хочу',- сказала Аня, одевая зелёный, в белый горошек, халат. 'Желаю тебе, дочка, всегда хорошего аппетита и без волнений!'- сказала с улыбкой Мила и пошла на кухню, разогревать обед. Глава 20 В шесть часов вечера Мила, Аня и Володя подходили к бассейну. Обычная жизнь посёлка была нарушена. Почти все уже знали о появлении Плавлёта. То тут, то там в разговорах упоминалось имя Лёты, слышались удивлённые возгласы, округлялись глаза от любопытства, особенно у ребятишек. Около бассейна собрались почти все жители посёлка, кто мог. Все хотели увидеть диковинное существо. Трудно приходилось вахтёрше Марии Ивановне, которой велено было пропускать в бассейн только тех, у кого был пропуск. Многие её просили пропустить в заветную дверь, но она была неумолима. 'Понимаю, мои хорошие, все хотят увидеть чудо-юдо, но не велено, научный эксперимент,- добродушно говорила она, поправляя на голове платок, и таинственно добавляла,- особо секретный'. Этим заявлением она ещё больше разжигала любопытство публики. Мила достала пропуск на семью Звонких и протянула его Марии Ивановне. Она любезно распахнула перед ними дверь. Аня стремительно, чуть не бегом, направилась к ней, но вдруг кто- то схватил её за руку. Она резко оглянулась и увидела умоляющие глаза Саши. Вокруг его шеи был обмотан шарф, пальто кое- как застёгнуто, а вязаная шапка надвинута на самые брови. 'Ты что, из дома убежал больной?',- спросила удивлённо Аня. Саша кивнул и добавил еле слышно: 'Возьмите меня с собой'. Заметила его и Мила. Она понимающе посмотрела на него и сказала Марии Ивановне: 'Этот мальчик с нами'. 'Раз так, то пусть проходит',- разрешила она и, пропустив Аню, Володю, Милу и Сашу вперёд, закрыла за ними дверь, села на табуретку и стала вязать, не обращая внимания на просьбы и уговоры остальных жителей посёлка. Глава 21 В бассейне было тихо и сумрачно. Стёкла больших окон были покрашены в голубой цвет, поэтому дневной свет ели - ели просачивался сквозь них. 'А почему лампы не включают?',- спросила Аня и посмотрела на высокий потолок. 'Наверное, чтобы Плавлёта не беспокоить',- шёпотом ответил Володя и оглянулся по сторонам. Несколько человек, двое из них в белых халатах, ходили по краю бассейна и всматривались в его глубину. 'Ребята, ведите себя хорошо',- взволнованно сказала Мила. Те кивнули в ответ, оробевшие от необычной обстановки. Здесь они бывали и раньше: то с классом на уроках физкультуры или с родителями в выходные дни. Тогда было шумно и весело, а теперь - непривычно тихо и темно. 'Где же Плавлёт?'- нетерпеливо спросила Аня и посмотрела на маму. Мила, молча, направилась к какому- то человеку в комбинезоне, стоявшего по другую сторону бассейна. 'Да это же Вадим Николаевич, биолог, который приезжал к нам в лесничество!'- узнала Аня. Мила оглянулась и сделала им жест рукой следовать за ней. Ребята быстрым шагом направились к Вадиму Николаевичу. После немногословной, но радостной встречи, Вадим Николаевич сообщил, что плавлёт находится на дне бассейна и спит. До этого Лёта вела себя беспокойно: выныривала из воды, подлетала к потолку, зависала в воздухе и стремглав ныряла в воду. 'Устала, бедняжка',- сказал Вадим Николаевич, снял очки и носовым платочком стал протирать стёкла. 'А ты сам - то спал, Вадик?- спросила его Мила,- ты ведь сегодня вернулся из командировки, не успел отдохнуть, поспать тебе надо'. 'Спасибо, Мила, за заботу, но какой тут отдых, когда явь как сон. Хорошо, что наш кинооператор снял пируэты Плавлёта'. В разговор вмешался Володя: 'Я с собой фотоаппарат захватил'. Он похлопал по карману куртки. 'Молодец! Ох, и вырос же ты!'- сказал Вадим Николаевич и погладил вихрастую голову Володи. 'А я?'- спросила его Аня. Глаза её лукаво блеснули. Вадим Николаевич подхватил её на руки и подбросил вверх. Аня вскрикнула от испуга и удовольствия. 'Ещё бы, выше всех нас стала',- сказал Вадим Николаевич и поставил её обратно на пол. 'Тише, расшумелись мы',- забеспокоилась Мила. Вдруг все услышали всплеск, и из-под воды вынырнул Плавлёт. 'Лёта, это Лёта!'- закричала Аня. 'Одевай скорее кольцо',- подсказал ей Володя и помог одеть его ей на палец. Камушек был горячий. Лёта вздрогнула, резко повернулась и подлетела к Анютке, зависнув в воздухе рядом с ней. Лёта улыбалась. Разными огнями сверкали её глаза, длинные серебристые волосы струились, как ручьи, по телу. Лёта подлетела совсем близко к Ане и рукой- крылом осторожно коснулась её тёмной головки, словно погладила. Мила испуганно протянула руку к дочке и притянула её к себе. Лёта медленно отлетела в сторону, переводя взгляд с одного лица на другое, доверчиво улыбаясь всем. 'Аня, спрашивай!- шепнул сестре Володя и подтолкнул зачарованно смотревшую на Лёту Аню,- или отдай кольцо мне'. Аня сразу пришла в себя. Она мысленно сказала Лёте: 'Здравствуй, Лёта! Мы очень рады видеть тебя! Что с тобой случилось?' Глаза Плавлёта засверкали ярче. Аня затихла. Иногда она кивала головой и задавала вопросы вслух. Вдруг Лёта закрыла глаза и провела рукой- крылом по своему лбу. 'Ей плохо!'- вскрикнула Аня и умоляюще посмотрела на взрослых. Лёта медленно стала опускаться к воде. Вадим Николаевич прыгнул в воду и успел как раз во время. Лёта опустилась на протянутые к ней руки. На помощь подплыли другие сотрудники бассейна. 'Лёта, что с тобой?'- спрашивала Аня, но Лёта молчала. Её осторожно подняли из воды и положили на матрас. Над Лётой склонился врач. Он открыл свою медицинскую сумку и, смочив ватку нашатырным спиртом, поднёс её к лицу Лёты. Она на мгновение открыла свои необыкновенные глаза и вновь закрыла их. Врач посмотрел на всех и строго сказал: 'Плавлёт должен отдохнуть. Прошу всех разойтись. И сами отдохните',- уже мягче промолвил он и взглянул на Вадима Николаевича. 'А вдруг наша помощь понадобится',- обижено произнесла Аня и услышала в ответ: 'Понадобится, позовём, а ты сейчас нам расскажи, о чём вы секретничали с Лётой. Когда Мила, Аня, Володя, Вадим Николаевич и врач Виктор Афанасьевич вошли в спортзал, то зажмурились от яркого света больших электроламп, расположенных на потолке. Когда все сели на скамейку, стоящую у стены, Аня начала свой рассказ. 'Лёта попала в капкан, когда залетела в пещеру. В темноте она не заметила его. Опустившись на своё ложе из водорослей, она вдруг почувствовала сильную боль в плавнике. Лёта металась, пытаясь освободиться от него, но причиняла себе ещё большую боль. Тогда она затихла и вдруг почувствовала, что на неё что-то набросили. Она билась, но не могла освободиться. 'Подонки,- возмутился Вадим Николаевич,- они набросили на неё сеть'. 'Да',- кивнула Аня. 'Это был, видимо, тот самый аквалангист, который ударил Николая',- предположила Мила. Аня добавила: 'Лёта сказала, что он был в чёрной чешуе, на лице - большой стеклянный глаз, а на ногах - плавники'. 'Точно, аквалангист!- подтвердил Володя, - а дальше что?' Он посмотрел на Аню, и она продолжила свой рассказ: 'Лёте сделали укол, и она потеряла сознание. Очнулась на подводной лодке. Над ней склонились лица людей. Они были в серых комбинезонах и шапочках и что- то ей кричали, хлопали по её щекам, но Лёта их не понимала. У неё не было колечка, при помощи которого она могла понимать речь людей и передавать свои мысли. На Лёту направили лампу, её яркий свет слепил глаза. Лёта чувствовала боль во всём теле, особенно болел плавник. Когда она взмахнула им, то увидела, что капкана больше нет, а рана смазана какой - то жидкостью. Ей сделали укол и она уснула. Проснулась она от громкого воя сирены. Потом всё стихло. Через некоторое время дверь каюты открылась, и вошли люди в военной форме. Они подняли носилки, на которых лежала Лёта, и перенесли её на другое судно. Там к ней отнеслись с доброжелательностью и вниманием. А потом её доставили в бассейн. И ещё она поблагодарила всех, кто её спас и что рада встрече с нами. Но потом ей стало плохо'. Лицо Ани омрачилось. 'Надеюсь, она скоро поправится,- сказал Виктор Афанасьевич,- надо сделать переливание крови. Анализы показали, что у Лёты кровь как у человека. Нужна первая группа крови'. 'У меня такая группа',- сказала Мила. 'Вы согласны помочь Лёте?'- спросил врач. 'Конечно, пойдёмте скорее',- ответила Мила. Глава 22 Переливание крови проходило под наблюдением врачей и биологов. Мила и Лёта лежали на кроватях, стоящих рядом. Мила, как и все присутствующие, смотрела на Лёту. Наконец, веки Плавлёта вздрогнули. Она открыла глаза, и будто светлее стало. Все облегчённо вздохнули. Лёта пошевелила руками - крыльями. Вдруг Мила услышала тихий голос, благодаривший её. Она вспомнила, что на её руке переливается разными огнями кольцо Лёты. Между ними завязался мысленный разговор. Мила сообщила Лёте, что все очень за неё беспокоятся и желают скорейшего выздоровления. Ещё она рассказала Лёте о нападение на её мужа Николая того же аквалангиста, который напал и на Лёту. Мила услышала печальный вздох Лёты и её слова: 'Это морские пираты. Они похитили моего мужа, а затем стали охотиться за мной'. Голос Лёты стал слабеть, и Мила поняла, что Лёта устала. 'Отдохните, пожалуйста, а потом мы обсудим, как помочь вашему мужу',- мысленно сказала Мила. Лёта еле заметно кивнула и закрыла глаза. После переливания крови Миле разрешили подняться и объяснили, что можно делать, а что нет. Когда побледневшая Мила вошла в комнату, где ждали родные, все дружно её приветствовали, а Аня бросилась обнимать. Затем все отправились домой. Было уже темно. В небе сквозь тучи выглядывала луна, мерцали звёзды. Многие жители посёлка разошлись по домам, но те, кто ещё находился у бассейна, увидев семью Звонких и Сашу, вмиг окружили их и забросали вопросами. Отвечали, в основном, Аня, Володя и даже Саша своим охрипшим голосом. Теперь все могли представить, как выглядит плавлёт, какое у него самочувствие. Но на вопрос, откуда появился плавлёт никто не смог ответить. 'Не всё сразу, - успокоил всех Вадим Николаевич, который вышел проводить Милу и ребят, и добавил - вы бы, земляки, по домам расходились, если будут новости, сообщим'. Дома Мила и Аня всё подробно рассказали Николаю, который ждал их с большим нетерпением. 'А на обратном пути мы проводили Сашу. Ох, и попало же ему от мамы за то, что он убежал из дома',- Аня печально вздохнула. 'Пришлось мне заступиться за него,- сказала Мила и села в кресло,- но если бы ты, Анютка, тоже так бы поступила, то пришлось бы тебя тоже наказать'. Аня удивлённо посмотрела на маму, а потом на отца: 'Но Плавлёты же к нам не каждый день прилетают?! Папуля, а Лёту мы так и не покормили, но гостинцы ей оставили'. 'Молодцы вы у меня!'- ласково сказал Николай и погладил дочку по голове. Глава 23 На следующее утро, быстро позавтракав, Аня убежала в школу. У Милы был выходной день. Она не торопясь мыла посуду. Николай, не смотря на протесты жены, встал с постели, пришёл на кухню и стал ремонтировать транзистор. 'Никола, как прошёл рейс у отца Саши, без чрезвычайных происшествий?'- вытирая тарелку, спросила Мила. 'Говорит, что нормально. Правда, сильно штормило, но новичков среди них не было, а они - народ бывалый. Работу свою выполнили. Улов хороший',- ответил Николай. 'Молодцы, теперь Василий дома побудет, а то трудно жене и сыну без него',- сказала Мила и сняла фартук. Николай кивнул и отложил в сторону транзистор и спросил: 'Мила, а что ещё удалось узнать у Лёты?' Мила подробно рассказала о биологах - пиратах и о похищение мужа Лёты. 'Звать его Лёт. Где он сейчас, Лёта не знает',- Мила печально вздохнула. 'Милуша, об этом надо сообщить на базу, Кузьмичу. Я пойду с тобой на радиостанцию, и не спорь со мной, пожалуйста!' Он встал и пошёл в коридор. Мила, повесив полотенце, последовала за ним. Радиостанция находилась в кирпичном одноэтажном домике, который стоя на самой вершине сопки 'Высокой'. Чтобы попасть туда, надо было подняться по ступенькам, выбитым в скале, держась за верёвочные перила. Когда Мила и Николай были на половине пути, поднялся сильный ветер. Небо мгновенно заволокло тёмными тучами, хлынул дождь, холодный, колючий. 'Держись крепче, Мила!'- кричал Николай, поднимаясь с женой по скользким ступенькам. Сильный порыв ветра сорвал беретку с головы Милы и, кружа в воздухе, унёс в бушующее море. 'Ой!'- только и успела крикнуть она, а беретка уже скрылась в пенистых волнах. Набросив капюшон от плаща, она ускорила шаг. Вскоре они, уставшие и озябшие, тщательно вытерев ноги о половичок, вошли в дом. В комнате было тепло и уютно. Радиооператор Женя, сменщик Милы, сидел в наушниках и отстукивал ключом Морзе очередное сообщение. Он удивлённо взглянул на Милу и Николая и улыбнулся, не прекращая работы. Они сняли плащи и сели на табуретки, ожидая конца передачи. Вскоре стук ключа умолк. Женя снял наушники и повернулся к нежданным посетителям. Узнав в чём дело, он предложил Миле самой поработать. Она села за ключ и передача возобновилась. Глава 24 'Так я и знал, что они не те, за кого себя выдают',- сказал Кузьмич, прочитав радиограмму Милы. Через несколько минут он постучал в дверь к начальнику базы. 'Разрешите доложить',- начал он, но полковник Козырев подошёл к Кузьмичу и крепко пожал ему руку: 'Здравствуй, дружище! Что- то случилось?' Они вместе воевали и без свидетелей запросто общались друг с другом. Кузьмич протянул ему радиограмму. Полковник подошёл к столу, надел очки и стал читать. 'Да ты садись, Кузьмич,- прервав чтение, сказал он и сел рядом на стул,- что это за биопираты? Кто об этом узнал, и каким образом?' Кузьмич вкратце рассказал историю про плавлёта и про общение с ним семьи Звонких. 'Значит, они понимают друг друга?'- удивлённо спросил Козырев. 'Да',- ответил Кузьмич. 'Чудеса! А что им ещё известно?'- спросил полковник, снял очки и потёр переносицу. Кузьмич ответил: 'Пока ничего. Плавлёту стало плохо, и мысленный разговор их прервался, но, вероятно, скоро возобновится'. 'Подождём немного. Как ведёт себя экипаж подводной лодки биопиратов?'- спросил полковник Козырев. 'Вполне спокойно, но в глазах у них злоба и ненависть, смешанная с чувством страха',- объяснил Кузьмич. Козырев поднялся и стал ходить по кабинету, продолжая разговор: ' Они выдают себя за американцев, изучающих гидрологию моря. Мы сделали запрос в американскую службу, нам сообщили, что у них такой подводной лодки нет. А ты, Кузьмич, не заметил там что - нибудь странное?' Кузьмич ответил: 'Странным мне показалось расположение отсеков и наличие бассейна. А ещё там есть каюты, напоминающие медицинские лаборатории. Похоже, что они исследуют животный мир, биологию океана. Лёта назвала их 'биопиратами'. Поэтому и название у них 'био', но вот 'пираты'- это уже настораживает. Значит, у них недобрые помыслы'. 'Это нам надо ещё доказать. Надо ещё раз срочно обыскать лодку. Возглавишь поисковую группу, Кузьмич. У тебя глаз фронтового разведчика, всё заметишь!'- сказал Козырев. 'Буду рад, Васильевич, благодарю за доверие!' - ответил Кузьмич и крепко пожал руку своему другу. Через час Кузьмич и три его сослуживца, отворив люк, спустились в подводную лодку 'Скорпион'. Навстречу им вышел вахтенный Комаров и доложил, что всё нормально, а экипаж лодки переведен в гостиницу. Он добродушно улыбнулся. 'Значит, Вы теперь здесь за хозяина?- спросил Кузьмич,- тогда знакомьте нас с лодкой!' 'Следуйте за мной',- сказал Комаров и повел всех по длинному узкому коридору. Осмотр продолжался около двух часов. Был обнаружен тайник, в котором находились бумаги с зашифрованными записями и планом какого- то острова. Проверены были все отсеки, но ничего странного в них не было обнаружено. Но проходя по узкому коридору, Кузьмич вдруг видел еле различимый контур в стене. 'Посмотрите-ка, ребята, не дверь ли здесь?' - обратился он к военным морякам, сопровождающим его. Один из них стал ощупывать стену. 'Мне кажется, это дверь!'- взволнованно сказал он. 'Жаль портить покрытие стены, но придётся его надрезать',- сказал Кузьмич и достал нож. Через несколько минут все убедились, что Кузьмич оказался прав. В стене была дверь. На ней не было ни ручки, ни замка. 'Как же её открыть?'- задумчиво произнёс один из военморов. 'Может быть, она заперта с той стороны стены на задвижку?- предположил Кузьмич,- это одна, одна из дверей лазарета, вернее, научно - исследовательской лаборатории, если судить по её оснащению'. Они вернулись к двери лазарета и открыли её. Включив свет, они стали искать то место, где обнаружили дверь со стороны коридора. Пришлось и здесь, в лазарете, сделать надрез покрытия стены. Кузьмич не ошибся. Они нашли дверь, которая закрывалась на еле заметную плоскую задвижку. 'Эту дверцу явно не хотели афишировать',- произнёс Комаров и взглянул на Кузьмича. 'Разберёмся',- ответил Кузьмич и стал простукивать стену. 'А вам не кажется, что между стеной коридора и этой дверью есть пространство?'- он вопросительно взглянул на всех. Те согласно кивнули. 'Надо открыть эту дверь. Неспроста её замаскировали',- сказал он и попробовал отодвинуть задвижку. Дверь не открывалась. 'Посмотрите, здесь какая- то кнопка',- сказал Комаров, наклонившись вниз. Он нажал на неё, и дверь медленно стала открываться. Все затаили дыхание. Впереди была темнота. Кузьмич сказал Комарову остаться, а остальным следовать за ним, и первым шагнул в таинственную мглу. Глава 25 Плавлёт Лёта открыла глаза. После глубокого сна она чувствовала себя гораздо лучше. Над ней склонилось доброе, ласковое лицо врача. Она с удивлением поняла, что понимает его мысли. Врач улыбнулся и показал ей перстенёк с разноцветным камушком. 'Мила оставила',- пояснил врач. Лёта пошевелила крыльями - руками и приняла вертикальное положение. Её плавник чуть- чуть касался пола. Они мысленно стали разговаривать друг с другом. Выяснилось, что Лёта питается рыбой и водорослями, пьёт любую воду, включая и морскую. Она сообщила, что её мужа похитили биопираты. Она следовала за ними, чтобы помочь ему, но сама оказалась у них в плену. Её освободили, но где её Лёт, она не знает и очень беспокоится за него. На вопрос врача, кто они, Плавлёты, инопланетяне или жители Земли, она ответила, что они - жители Океана. Как и откуда они появились, Лёта не знает. Род их немногочисленный. Плавлёты жили на необитаемых островах и в водах Океана. Но несколько лет назад за ними стали охотиться биопираты. Зачем, Лёта не знает. Ничего плохого они людям не делают. Живут своей жизнью, не причиняя никому зла, в отличие от людей, которые охотятся за ними. Плавлётов осталось очень мало, поэтому они вынуждены хранить в тайне многое из своей жизни, например, где они живут и как добывают разноцветные камни для колец общения не только с людьми, но и с животными. Врач заверил Лёту, что он не будет выпытывать эти секреты у неё. Она благодарно взглянула на него и сообщила, что за этими секретами охотятся биопираты., применяя болезненные пытки, воспоминания о которых вызывает у неё ужас. Врач, как мог, успокаивал Лёту, обещал, что все друзья помогут ей найти мужа и что здесь она в безопасности. Лёта поблагодарила врача и всех, кто им, Плавлётам, помогает. 'А сейчас, Лёта, тебе надо поесть и отдохнуть!'- сказал он ей. Поручив её заботам своим помощникам, он поспешил на радиостанцию, чтобы передать новости на базу. Глава 26 Свет фонаря осветил лестницу, ведущую вниз. Кузьмич и его товарищи стали спускаться по узкому проходу. Впереди показалась небольшая площадка. Послышался плеск воды. 'Да это же бассейн!'- воскликнул Кузьмич. Он направил свет фонаря вперёд, и яркий луч света прорезал тьму. Вдруг что- то быстро промелькнуло в воздухе и исчезло в воде. По её поверхности пошли круги. 'Что это?'- испуганно спросил один из военных моряков. 'Кто здесь?'- крикнул Кузьмич. Все затихли, прислушиваясь к звукам, но кроме плеска воды ничего не было слышно. Свет от фонаря вдруг замигал и погас. Стало темно и тихо. 'Батарейки сели, '- с досадой сказал Кузьмич, встряхивая фонарь. 'Ой, что там, в воде?'- вскрикнул самый молодой военмор, Владислав. Недалеко от площадки, на которой стояли моряки, под водой засветились два огонька, переливающиеся разными цветами. По воде пошла рябь, и огоньки исчезли. 'Возвращаемся! Без фонаря здесь делать нечего',- сказал Кузьмич. Они осторожно стали подниматься вверх по лестнице, гулко стуча подошвами ботинок. Когда они увидели ожидавшего их Комарова, стоящего в ярко освещённой комнате, они облегчённо вздохнули. ' Отдыхайте пока, ребята, а я доложу начальству о результатах обследования! Ждите дальнейших распоряжений!'- сказал Кузьмич и направился к выходу. Глава 27 Утром Милу разбудил негромкий стук в дверь. Открыл глаза и Николай. 'Я сам открою',- сказал он, но Мила отбросила одеяло, надела халат и поспешила в коридор. Поднялся и Николай'. 'Здравствуйте',- на пороге стоял Евгений с радиограммой в руке. 'Здравствуй, Женечка, заходи. Что- то случилось?"- взволнованно спросила Мила у сослуживца. 'Это Вам,- он протянул Миле радиограмму, - извините, что разбудил, а мне на работу надо возвращаться'. Евгений пожал руку Николаю, появившемуся в дверях комнаты, пожелал ему быстрого выздоровления и, попрощавшись, вышел. Мила развернула белый листок и прочитала: 'Высылаем за Вами и Лётой вертолёт. Ждём на базе. Кузьмич'. У Милы было такое удивлённое лицо, что Николай невольно улыбнулся и сказал: 'Ты сейчас очень похожа на Анку, а вот и она сама!' Мила оглянулась и увидела в дверях дочку в ночной рубашонке, растрёпанную, с глазами, полными любопытства. 'Только попробуйте меня с собой не взять!'- категорическим тоном объявила она и, не дождавшись ответа, побежала в свою комнату одеваться. Мила вопросительно взглянула на Николая. Он только глубоко вздохнул и развёл руками. Через несколько минут они уже были в бассейне. Разноцветное колечко сияло у Милы на руке. Аня с сожалением посматривала на него, но ничего не говорила. Родители взяли её с собой с условием, что она будет их слушать и не капризничать. Она пообещала вести себя хорошо. С разрешения врача Мила сообщила Лёте о предстоящем путешествии и спросила, согласна ли она лететь с ними? 'Если так надо, я согласна',- ответила Лёта. На вопрос, как ей будет удобнее, если её на носилках понесут в вертолёт или же она сама сможет в него взлететь, Лёта ответила, что постарается сделать это сама. Глава 28 Вертолёт опустился на спортивную площадку рядом с бассейном. Его вмиг окружили жители посёлка. Особенно здесь было много ребятишек. Вскоре все увидели, как из вертолёта выпрыгнули двое военных и направились к бассейну. Но им навстречу уже шли Мила, Николай, Аня, а над ними летела Лёта, плавно взмахивая крыльями- руками слегка водя хвостом- плавником. Послышались удивлённые вскрики, восклицания. Все, кто с испугом, а кто с восхищением, наблюдали за странным существом, о котором многие уже слышали, а теперь и видели собственными глазами. Вдруг кто- то звонко крикнул: 'Да здравствует Плавлёт! Ура!' Кто как мог, приветствовали Лёту: аплодировали, бросали вверх головные уборы, махали руками, что- то кричали. Мила объяснила Лёте, что все выражают доброе отношение к ней и своё восхищение. Лёта в ответ благодарно взмахнула крыльями- руками, а глаза её ещё ярче засияли разноцветными огнями. 'Счастливого пути, Лёта! Возвращайся к нам, мы твои друзья!'- кричали ей люди. У вертолёта Лёта взлетела высоко вверх, зависла в воздухе и, благодарно глядя на людей, помахала ещё раз крыльями - рукам, затем медленно стала опускаться вниз и залетела в вертолёт, где её уже ждали Мила, Николай и радостная Аня. Она смотрела в иллюминатор и из-за всех сил махала рукой. Как ей сейчас завидовали все ребята, как им хотелось быть на её месте! На аэродроме базы их встречали военные моряки, медики и биологи. Среди встречающих был и Кузьмич. Он пожал руки Николаю и Миле, а Анку, как всегда, подбросил вверх, чему она была очень рада. 'Почему нас вызвали?'- спросила Мила. В её глазах была тревога. Кузьмич загадочно улыбнулся и сказал: 'Это пока секрет, а где же Лёта?' И тут же он её увидел. Она словно вынырнула из вертолёта, взмыла вверх, совершила круг над аэродромом и стала медленно приближаться к людям. Через несколько минут семья Звонких и Плавлёт были доставлены на подводную лодку 'Скорпион', где их радушно встретили представители спецслужб и вахтенные. Спускаясь вниз по крутой лестнице за Кузьмичом, Мила то и дело оглядывалась на дочку, которая держалась одной рукой за перила, а другой - за руку отца. Лёта плавно скользила по воздуху над ступеньками, еле заметно водя хвостом - плавником. За Лётой следовали военморы и врачи. Вдруг Кузьмич сказал: 'А теперь будьте внимательны и осторожны!' Впереди показалась небольшая металлическая площадка над водой бассейна. В этот раз над бассейном ярко горели электрические лампы, освещая прозрачную зелёную воду. Вдруг на поверхности водной глади появились волны, и из воды в воздух стремительно взлетело существо, такое же, как Лёта. Все зачарованно смотрели, как два Плавлёта подлетели друг к другу, обнялись крыльями- руками, и словно в вальсе, закружились в воздухе. Затем они нырнули в воду, и их дивный танец продолжался под водой. Прошло несколько минут, они вновь взмыли вверх и зависли в воздухе, благодарно глядя на людей. Из глаз Лёты текли слёзы, сверкая словно бриллианты. 'Лёта и Лёт говорят всем спасибо,- тоже смахнув слезу, сказала Мила, и радостно улыбнулась,- наконец- то они нашли друг друга!' Лёт с любовью смотрел на Лёту и своей рукой- крылом нежно касался её волос, будто гладил по голове. Он был высокого роста, волосы были короткими, в отличие от жены. Но их лица были очень похожи. У обоих были большие глаза, переливающиеся всеми цветами радуги. Все люди замахали руками, приветствуя их, а Аня закричала: 'Ура!' Мила от имени всех поздравила Плавлётов с долгожданной встречей и пожелала им больше никогда не расставаться. 'Мила, скажи им, что они свободны и могут возвратиться к себе домой',- прошептал ей Кузьмич. Мила сообщила об этом Плавлётам. Лёт и Лёта помахали всем крыльями- руками. Они улыбались и с благодарностью смотрели на всех. Но вдруг послышались чьи-то всхлипывания. Это плакала Аня, кулачками вытирая катившие по её щекам слёзы. 'Не улетайте, Плавлёты, живите с нами,- просила она,- мама, скажи им, чтобы они остались, я так полюбила Лёту!' Мила наклонилась к дочке, прижала её к себе и что-то шепнула ей на ушко. Аня кивнула головой, вытерла слёзы и улыбнулась. Мила надела на её пальчик колечко, и Аня услышала голоса Плавлётов. Они просили не обижаться на них за то, что не могут остаться. Лёта и Лёт пообещали вернуться когда- нибудь к ней, её близким и тем, кого они полюбили и никогда их не забудут
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик"(Боевая фантастика) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) К.Блэк "Апокалиптические рассказы "(Антиутопия) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"