Утолин Константин Владимирович, Горелик Елена: другие произведения.

Реол (Реинкарнации Онлайн)-четвертый роман цикла

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 3.73*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Предтечи задумали внедрить во все высшие эшелоны власти и бизнеса своих ставленников, которых они отбирают, развивают и которым внедряют нужные им, нелюдям, психические установки, делая все это с помощью особым образом созданных компьютерных игр. Ну, естественно, есть Братство Стоящих у Престола, которое их гнусный замысел смогло хоть и не до конца, но в основном понять - и стало ему противодействовать. А в конце книги специалисты Братства поняли и КТО ТАКИЕ НА САМОМ ДЕЛЕ сами Предтечи – и даже смогли наконец-то установить с ними контакт. Для "затравки" - краткое описание Пролога: Встреча двух лидеров Предтеч, на которой они обсуждают отчет о промежуточном результате начатой девять лет назад программы по… Далее написано содержание их беседы, которое обрывается, сопровождаясь таким вот комментарием: В этом месте мы прерываем описание того, что происходило на этих переговорах двух самых влиятельных из всех старейшин и глав Кланов Предтеч, поскольку узнать его содержание специалистам Братства Стоящих у Престола удалось уже после того, как они смогли организовать проникновение в те слои каузального плана Бытия, в которых и располагались основные уровни коллективного сознания (эгрегора) Предтеч. Поэтому по реальной хронологии содержание этой встречи на момент наступления событий, описанных в данной книге, еще не было известно никому из людей. В силу чего и мы решили при написании этого текста предоставить читателю возможность попытаться самому догадаться о том, что замыслили Предтечи. Если же кто-то из нетерпеливых читателей решит все-таки узнать про содержание этой встречи, то оно полностью приведено в Приложении Љ 1 к этому тексту. И обращение к тем, кто решит прочитать - нужна помощь в доведении этого романа "до ума". Чтобы не загромождать аннотацию, суть просьбы о помощи изложена в Сведениях о разделе.


Константин Утолин, Елена Горелик

  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

РЕОЛ

(Реинкарнации он-лайн)

Книга четвертая из цикла "Стоящие у Престола"

Москва, 2007

Посвящается моим сыну, жене, маме и брату.

Пусть они всегда будут счастливы и пусть их минуют

всяческие неприятности и проблемы.

А также посвящается всем животным:

домашним - за пример безусловной любви и преданности,

а диким - за примеры поведения более человечного,

чем у некоторых из людей.

К. Утолин

Посвящается моей матери и друзьям - как из реала, так и с форума -

без которых у меня мало что получилось бы в жизни.

А также скептикам с их извечным "Не верю!" - если бы не они,

наш мир выглядел бы совсем иначе ;)

Е. Горелик

"Компьютер стал теоретической метафорой разума, помогающей нам понять природу нашего сознания".

В.В.Налимов.

"...В мозгу профессора появились строки "Повреждён системный файл реальности. Перезагрузить Вселенную, ДА/НЕТ?"

Бонхофф Майя К.

  
   Пролог.
   Десять лет после Глобального Компьютерного Кризиса и почти два года спустя окончания Войны Инь (Первой Объединительной войной человечества).
  
  
   Швеция, окраина Стокгольма, вилла недалеко от парка-музея Скансен. 10.00 утра.
  
   Глава Клана Рожденных под знаком Рави - Старейший Рух'И'Джи сидел в зале, предназначенной для особых встреч и совещаний с другими Главами Кланов Предтеч. Сегодня его гостем был сильнейший Провидец Предтеч Да'Га'Ирк. Вокруг комнаты бурлили создаваемые специальными вихрегенераторами водные потоки. Фактически этот зал был весь погружен в специальный бассейн, предназначенный для защиты от всех видов прослушивания. Благо вода была совсем рядом. Что, кстати, предусматривало и возможность скрытного прибытия или, наоборот, эвакуации гостей и хозяев виллы через подземный тоннель, в конце которого стояла высокоскоростная мини-субмарина.
   Перед двумя первыми среди равных из лидеров Предтеч на большом экране стремительно пробегали строчки отчета, написанного письменами ветвистых рун. Отчета о промежуточном результате начатой девять лет назад программы...
  
   В этом месте мы прерываем описание того, что происходило на этих переговорах двух самых влиятельных из всех старейшин и глав Кланов Предтеч, поскольку его содержание стало известно специалистам Братства Стоящих у Престола уже после того, как им удалось организовать проникновение в те слои каузального плана Бытия, в которых и располагались основные уровни коллективного сознания (эгрегора) Предтеч.
   Поэтому по реальной хронологии содержание этой встречи на момент наступления событий, описанных в данной книге, еще не было известно никому из людей. В силу чего читатель имеет возможность попытаться догадаться о том, что замыслили Предтечи. Ну а неторопливые могут заглянуть в Приложение 1.
  
  
   Глава 1. Простые геймеры и не простые игры...
  
   1. Метро "ВВЦ" - выход на улицу Академика Королева.
  
   - Станция "ВДНХ". Осторожно двери закрываются. Следующая станция "Ботанический сад"... - пропел очередную арию электронный голос в вагоне, людское течение вынесло Володю из дверей на платформу.
   С толпой вечно спешащих сограждан он пошел в конец зала, под вывеску "Выход к ВВЦ и станции монорельса "Выставочный центр", мимо кабинки дежурного поста возле эскалатора, где в будочке за стеклом симпатичная "красная шапочка" во всю любезничала с здоровенным омоновцем, также носившем берет, только черный и лихо заломленный набекрень. Его напарник, небрежно положив руки на висящий на груди вопреки всяческим инструкциям АКМС, мрачно осматривал втекающую на транспортную ленту толпу и иногда косился на "распускающего хвост" товарища. Может, завидовал, а может, просто сердился, что тот отлынивает от несения служебных обязанностей.
   Вместе с хлынувшей из недр поезда толпой Володя прошел мимо него на эскалатор и подался вправо, не мешая торопыгам прибавлять к скорости эскалатора свою. Ему, Володьке Жирнову по прозвищу Берсеркер, торопиться некуда. Не гонялки какие-нибудь, где надо дергаться, нормальная московская жизнь. Вот и сейчас до назначенной встречи у него оставалась уйма времени. Володя умел организовывать свою жизнь без суеты и беготни. Эскалатор тем временем задрался вверх и взгляду Володи невольно открылся замечательный вид стройных девичьх ножек, торчащих из-под коротенькой юбочки. Зрелище, право слово, куда более симпатичное, чем надоедающие видео рекламы на стенах. "Эх, где мои семнадцать лет", - подумал Володя. Ему было на двадцать лет больше, а это уже возраст "не мальчика, но мужа". Со всеми вытекающими... Но почему ж зрелому мужчине не поглядеть на приятное и вполне симпатичное зрелище.
   Он еще раз с удовольствием отследил изящность линий фигурки и поднял взгляд выше. Девчушка стояла в пол оборота и поэтому взгляду открылось тоже вполне милое зрелище: рыженькая, тонкие черты лица, с челкой до носа. Очень даже хорошенькая. Лет пятнадцати. А может еще и четырнадцати. И уже при кавалере - худом парне в неопределенного покроя штанах и черной майке с неразборчиво мелькающей "голографической" картинкой. Он небрежно обнимал рыженькую, а та смотрела на него большущими глазищами. Влюблена по самые розовые ушки, сразу видно.
   Тем временем и "челочку" с ее кавалером, и Володю через вестибюль станции вынесло в город на заставленную торговыми павильонами площадь, и девушка со своим спутником растворились в толпе.
   Пройдя сквозь площадь и свернув налево, Володя неожиданно вновь наткнулся на парочку. Володя остановился закурить и "челочка" со спутником прошли мимо. И направлялись они туда же, куда двигался и он. Донесшееся до слуха упоминание "Трех поросят" не оставляло в этом никакого сомнения. Так что Володька пошел у них в хвосте совсем даже не нарочно, а подравнивал шаг, чтобы не отставать и не догонять, просто чтобы не мешать влюбленным и не смущать их.
   И разговор он слушал не специально.
   - ...Нет, "Три поросенка" это не кафе, Аль, это чи-чат клаб, - самоуверенно вещал парень.
   - А по-русски ты не можешь, - надула губки "челочка".
   "Паравильно chit-chat, ламер! Треп, словом", - ответил Володька мысленно по-русски".
   - Ну не сердись, - приласкал плечо подружки ее спутник. - Ну, это такой клуб,: внутри там доступ в виртуал, а на площадке ну типа кафе... - Он запнулся, девушка хихикнула - и, спустя секунду, рассмеялись оба. А потом опять принялся объяснять, что такое, по его мнению, "чи-чат клаб" "Три поросенка".
   Пока они двигались такой процессией вниз по улице, оставив справа титановую стелу первопроходцам космоса, Володя только похмыкивал про себя, слушая "крутые" объяснения ее спутника. На его взгляд они были весьма посредственными и сводились к следующему. "Чи-чат клаб" оказывается был не простым сетевым кафе, которых в столице полным полно, а сетевым кафе особого класса - местом, где можно было посидеть в инете-2, для краткости называемом "АйТу", а еще, прикрывшись фантомом-аватарой, поиграть и поболтать, пообщаться в живую, он-лайн, с теми, кто в данный момент, как и ты сам, также находится в сети.
   - Вот ты сидишь, к примеру, за столиком, пивко там, кофе потягиваешь, и можешь запросто пообщаться с приятелем, который сейчас в Штатах где-нибудь живет. Прямо за столиком!
   - Это как? Там что, мониторы стоят? - встряла "челочка". (Обращение "Аль", которое обозначало, видимо, Аля, то есть Альбина, Алевтина или как-то еще, на Володин вкус совсем не шло этой симпотной пигалице. И он решил: он ее будет по-прежнему именовать "челочкой".)
   - Интереснее! - вдохновился ее спутник. - Монитор что - телик теликом, а тут аватара. Ну, типа такой стульчик, с ножкой, сиденьем, плечиками. - Для наглядности он сбросил с плеча девчонки руку и принялся рисовать робота-аватару в воздухе. - А над спинкой у него типа головы. И экран в ней, как мордочка. Типа фоторобота. C их помощью сюда удаленщики-аутсайдеры заходят.
   - Кто? - не поняла Челочка.
   - Аутсайдеры. ("Ну и терминология. Точно ламер полный", - вновь подумал Володя про парня.) Лень вот тебе идти, или далеко ты, в тех же Штатах, а повидаться хочется. Не просто там, передать что-то, а по-человечески поговорить. Вот и садишься за комп, выходишь в сайт "Три Си", то есть "СС-club", набираешь нужное тебе место, ну кафешку, куда хочешь заглянуть, и смотришь, есть ли свободные аватары. Там тебе план показывают и занятые-свободные места. Нашел, забиваешь свободного аватара, личину себе выбираешь - и включаешься. А у тебя дома на мониторе кафешка появляется, и все, кто в ней. И ты уже сидишь, в разговоре участвуешь. Здорово же!
   - А зачем? Так просто нельзя, как раньше.
   - Можно, но ведь это не то! А тут устанавливается прямая двусторонняя звуковая и видеосвязь, и ты все видишь и слышишь так, будто действительно сидишь на стуле за столом. У аватары здесь, - хлопает себя по лбу, - специальная камера. А еще голова этой куклы крутиться может, мышкой, - он показал, как та может крутиться, - а под ней микрофон и динамик.
   "Гонит фуфло с таким апломбом, что аж завидно, - подумал Володя. - А ведь не знает, что на самом то деле в аватаре стоит не просто камера, а система i2i, созданная в кембриджском отделении компании Microsoft Research. Она обрабатывает сигнал от двух камер, которые можно закрепить на любом мониторе, и при передаче изменяет изображение сидящего перед экраном человека так, что находящемуся на другом конце коннекта собеседнику кажется, будто его визави смотрит прямо на него")
   Парень тем временем продолжал "грузить" свою спутницу дальше:
   - Так что через сеть ты можешь и видеть, и слышать, и говорить с друзьями. Смеяться, улыбаться, подмигивать - все это есть в меню интерфейса аватар: щелк, и ты на экране смеешься! А если у тебя есть сенсорный вирт-костюм или хотя бы интерфейс-перчатки, то и вообще можно чувствовать себя так, словно ты и впрямь в кафе сидишь. Разве что только выпить не можешь, да поесть - а все остальное без проблем.
   - Да, это здорово, - согласилась "челка", откинув свалившуюся на лоб прядь. - Только вот я видела трубки с видео, там тоже вроде говоришь и видишь, но все так запаздывает, дергается. Как на ниточках. Даже неприятно.
   - Ну, сравнила! Там в той трубке мозгов сколько? Вот столечко, а тут "АйТу"! Представляешь, какой ресурс? Кластерные суперсервера, оптические маршрутизаторы, фрактальные алгоритмы сжатия потока.
   "Челочка", скорее всего, не представляла, да и сам говоривший тоже не очень, что не мешало ему вещать дальше, а ей внимательно слушать.
   - Кстати, ничто не мешает тебе и самому подключиться, стать онлайновым и начать общение через аватару, находящуюся хоть за соседним столиком. В каждой столешнице пультик вмонтирован с LCD-дисплеем, с его помощью можно зайти на сайт клуба и выйти хоть за соседний столик, хоть в подобном клубе в Австралии, если хочется. Мало ли что - может тебе вслух говорить не хочется, и тогда ты своему абоненту текст пишешь. Представляешь: сидишь ты и с кем-то разговариваешь, а они и знать не знают, что это ты.
   - А лицо? - спросила "Челка".
   - Так взял да быстренько другое слепил, а вышел под ником.
   - Ну просто находка для шпионов, - сказала "Челочка" и засмеялась. - Интересно.
   - А еще можно вирт-вечеринку устроить, - вновь решил блеснуть знаниями парень. - Организуешь мультидоступ, выйдя сразу на несколько СС-кафе. Скажем, разъехались друзья по разным странам и раз в неделю собираются как бы в одном месте. Можно даже свое вирт-пространство создать, ну там, интерьер, дизайн помещения и все такое - например, как в том кафе, в котором вы любили собираться, когда жили рядом. И встречаться там.
   - Некоторые даже дома такие штуки делают, - продолжал восхищать подружку ее приятель. - Только они жутко дорогие. "Выделенки" требуют очень быстрой, оптической или "ВиМакс"-овой и компа очень мощного.
   - А правда, - "челочка" даже покраснела и оглянулась на приблизившегося к ним Володю. Володя тут же ускорил шаг и прошел мимо. И поэтому вопроса ее он не услышал. Но догадаться было проще простого: девочку явно интересовало, а правда ли, что с такими вот штуками, про которые он говорил, можно заниматься... ну... понятно чем. Что ж, законный вопрос, когда о таких вещах то и дело пишут и говорят по ТВ. Ответа парня Володя тоже не услышал, а вот следующий вопрос девочки, заданный уже нормальным голосом, он разобрал:
   - А почему "Три поросенка"?
   - Да это так, изврат, - обрадовался ее приятель. - Вообще-то это по-английски называется, "Суинтри", фирма типа "Макдональдса", только на таких вот клубах специализируется. У нас пока пять штук сделали. И еще четыре строят.
   - Мне мама рассказывала, - сообщила "Челочка", - что когда в Москве первый "Мак" построили, то такие очереди были... она говорила: "как в мавзолей".
   - Вот-вот. Сюда поначалу тоже просто так было не попасть...
   Что да, то да. "Три поросенка" открыли всего пять лет назад, и тогда попасть в него было весьма сложно. Впрочем, очереди "как в мавзолей" не было. Просто в это заведение типа "только для белых", попасть можно было лишь по крутому блату или специальному приглашению: цены запредельные, кругом фэйс-контроль, секьюрити с квадратными мордами, платные паркинги с шикарными авто, фирмачи не из последних с дорогими девицами с обложек, да "золотая" "кислотная" молодежь. В общем, все атрибуты крутой тусовки. Первый - и тогда единственный в России - "Chit-Chat Club" сразу по открытии стал самым моднячим местом именно для выходцев из "высшего общества". Только длилось это весьма и весьма недолго. Потому что те, для кого на самом деле предназначались подобные заведения по всему миру, настоящие геймеры, хакеры, и-серферы, то есть ребята, конкретно "повернутые" на компах и инфотехе, а не "ходячие кошельки" и "ДНВ" ("двуногие нефтяные вышки"), быстро поставили все на свои места. В самом деле, согласитесь, трудно беседовать с "удаленным посетителем", когда вместо его лица, весьма уважаемого, на мониторе аватары появляется, пардон, чья-то голая задница или иное неприличное место, а вместо разговора из динамика доносятся неприличные частушки о вашем собеседнике или о всей компании в целом, а сами аватары начинают вести себя как им захочется. Тут уже не до культурного отдыха.
   Правда, спецы из управления "Р" ГУВД Москвы, подгоняемые разгневанным начальством и подогреваемые деньгами "анонимных спонсоров", довольно быстро навели порядок, при этом ухитрившись спустить дело "на тормозах" так, что несколько участвовавших во взломах внутренней сети "Трех поросят" хакеров отделались лишь штрафами. Впрочем, чему удивляться? В том же управлении "Р" работали компьютерные профи (часть которых, к тому же, была из числа повзрослевших хакеров), которые своих оппонентов уважали и бескомпромиссно давили только тех, кто шарил по секретным госсетям, да пытался ломать защиты финансовых учреждений. А с СС-клубом какой криминал? Так, мелкое хулиганство на электронном уровне. Фирма, открывшая заведение, наняла двоих из оштрафованных хакеров и с их помощью серьезно усилила защиту доступа .Казалось, ничто больше не мешало почтенной публике вернуться в "Три поросенка". Но первый флер модной новизны уже сошел, и число шикарных иномарок рядом с СС-клубом никогда больше не вернулось к прежним величинам... Словом, не прошло и полгода, как все встало на свои места. Кто-то в Правительстве Москвы быстренько сообразил, что, чем бороться с хакерами, лучше собрать их в одном месте среди себе подобных. И вслед за "Тремя поросятами" были открыты еще несколько заведений, вполне соответствующих не только профилю, но и потребностям компьютеризированного населения. Но "Три поросенка" так и остались элитным местом - здесь теперь в основном собирались только те, кто боролся с засильем в "Трех П" "толстосумиков", а также их друзья и соратники. А песенка из древнего диснеевского мультфильма "ха, ха, ха смеются громко три поросенка, три поросенка", стала гимном клуба. Говорят, что в разгар первой волны атак пятилетней давности этой песенкой и записью самого настоящего поросячьего визга чаще всего и приветствовались посетители из числа богатеньких ламеров. А группа хакеров, начавшая все это безобразие, которое потом подхватили другие, называлась "Сетевые Волки".
   Да и впрямь, "трейд-марк" фирмы - розовые на зеленом буквы "С" вывески над входом, на флеш-заставке официального сайта этого клуба и сайте фирмы, стилизованные под смайлики - были действительно похожи на пятачки, хотя в каждом из уже открытых заведений их трактовали и интерпретировали по разному: один из клубов, где собирались в основном люди в возрасте (телом, но не душой!) назывался "СССР", другой незатейливо называли "Три сестры", третий "СОС", а в Питере была "СоСиСка". Завсегдатаи же "Трех поросят" говорили просто "ТриП" - и сокращение, и смысл отражает, ежели на английском. Ведь в ССС и впрямь можно было, не выходя из зала, путешествовать по всему миру.
   Впрочем, все это, так или иначе, были производные от названия фирмы, содержавшей, открывающей и поставляющей оборудование для сети си-си-клабов по всему миру - канадской фирмы "Суайнтри" ("Swintree"). Видимо по фамилии владельца - фамилия как фамилия, не хуже и не лучше чем Макдональд, к примеру. Правда переводится она то ли "свиное", то ли "нахальное дерево", но всякое бывает.
  
   2. Улица Королева, возле чит-чат-клуба "Три поросенка".
  
   То, что в "Поросятах" что-то не так Володя заметил издали и сразу ускорил шаг.
   Столики на веранде перед кафе были непривычно пусты и только какие-то деловые парни в камуфляже прохаживались между ними. Те же парни со скучающим видом держали на некотором расстоянии от веранды не очень большую и не сильно волнующуюся толпу, состоящую в основном из посетителей и немногих сторонних любопытствующих. А еще у бокового служебного входа стояла двери нараспашку желтая "газель" какой-то службы - скорее всего МЧС. Из раскрытых дверей фургона внутрь помещения тянулись несколько толстых кабелей - шлангов, туда и обратно сновали мужики в сине-желтых комбезах аварийной службы Мосэнерго.
   Володя, сходу разглядев в толпе много знакомых лиц, направился прямиком к ним. Правда, Глипа, с которым они договаривались тут встретиться, среди них заметно не было.
   Гоша "Глип" в геймерской среде был фигурой крайне известной, хотя и не однозначной. Достаточно было сказать: "Гоша сказал..." или: "Глип рассказывал..." - и любой геймер на необъятных просторах России понимал, о ком идет речь, и начинал прислушиваться. Этот длинный жердяистый парень в возрасте за тридцатник - мужиком его как-то язык не поворачивался называть, - в неизменной кожаной жилетке и с подвязанной на пиратский манер головой, с древней торбой на плече, в которой "все свое носил с собой", был непременным участником любого геймерского сейшена и самым известным и авторитетным геймером страны. Хотя сам, кажется, никогда ни в каких чемпионатах и прочих официальных игрищах не участвовал. Так что на чем держался его авторитет, было совершенно непонятно, но авторитет этот был непререкаем. Легенд про него ходила масса. Говорили, что Глип переиграл и перепробовал все существующие в природе игры и знал в них все входы-выходы и уловки. Поговаривали даже, будто бы самые известные фирмы непременно приглашали его на тестирования новинок и прислушивались к Глиповым рекомендациям. Но это уж точно были лишь слухи - Владимир знал многих топ-менеджеров фирм-производителей не только в России и сам привлекался как бета-тестер, но об участии в этом Глипа не слышал ни разу.
   Владимира в "Поросятах" знали многие, и потому, едва он вошел, начали махать руками и, едва он приблизился на расстояние прямой слышимости к первой же знакомой компании, как его тут же наперебой "загрузили инфой", что ничего, в общем-то, особенного в "Поросятах" не случилось. Только, вот странно, сидели как всегда, и вдруг напруга отрубилась. "УПСы" сработали, все думали, может еще обойдется, да не тут то было. Пришлось "железо" вырубать. Полностью.
   Когда? Да вот с полчаса назад. Обидно, блин! Собрались специально, чтобы Васе Владимирскому день рождения справить. Только устроились, накрыли, самого Васю из Питера на аватару вызвали, начали было гулять-поздравлять, шлем ему отличный заочно подарили, на башку аватаре напялили - прикольно вышло, блин! - в общем только-только пошло, а тут все разом и вырубилось. Эндрю Болди, канадец, но свой парень, менеджер "Поросят" выскочил, было, и материться начал, да так, что мы аж обалдели - и где только успел слов таких нахвататься, а потом видит, что дело-то серьезное - и махом в "Мосэнерго" позвонил. Всех, конечно, тут же попросили выйти. Да и верно - чего в темноте-то сидеть. Сейчас аварийщики вот колупаются, ищут, что случилось. Говорят, что еще и в паре соседних домов света тоже нет. На Володин вопрос: "Глипа не видели?", отвечали, что куда же без него, тут где-то. Это могло продолжаться бесконечно и потому Володя решил найти более достоверный источник информации - главного менеджера этого заведения.
   Эндрю оказался "легок на помине" - едва про него вспомнили, а он уже тут как тут - грузный и здоровенный, почти что как гризли, только вместо шерсти классическая двухдневная щетина по всем щекам. Нервно покуривая и иногда забавно коверкая трудные для него слова, он сообщил публике, что вроде бы аварийщики тоже ничего не обнаружили, кроме того, что скачок напряжения, вырубивший все фидеры, случился на ближайшей распределительной подстанции. А здесь, непосредственно в "Поросятах", все в норме - защита от перегрузок успела сработать и поэтому, кажется, ничего не пострадало, сетевая и компьютерная аппаратура исправна. Сейчас еще раз кабель оттестируют, и будут проводить пробное включение.
   Так что, сорри гайз, на сегодня сейшен клоузд. Сами понимаете, надо все досконально проверить, сделать полный чек'ап. Завтра, завтра приходите.
   Со всех сторон посыпались блины, факи, шиты и куда более специфические проклятия; особенно нелестно проходились по поводу известной всем тусовщицы Махи, которая вроде бы как прыгнула к роботу-аватаре "на коленки" с целью облобызать именинника в фоторобот, так все и погасло... Но "гайз" были люди свои, все понимали и никаких попыток бунта не произошло. Расходиться, впрочем, кажется, тоже не торопились, сбивались кучками и, надо полагать, планировали, что делать дальше.
   Володю тут же позвали в "Три сестры", поучаствовать в продолжении "birthday party", но он увидел, что Эндрю наконец-то его заметил и сделал знак подождать и поэтому от предложения отказался: "Привет передавайте! Я ему вечером сам кликну!"
   - Хай, Володья, - подошел канадец, пожимая руку, - тяжелый день сегодня,.
   - Хай, Эндрю, - ответил Володя и посочувствовал. - У тебя вроде раньше ничего такого не было.
   Эндрю кивнул.
   - Сам донт андестенд, вот зе фак, - пожал он могучими плечами. - Понимаешь, ни с того, ни с сего. Хорошо хоть парни, - он кивнул на желтую "газель", - говорят, что сбой произошел не у нас, а на ближайшьей, как ее, а - подстанцьии. А у нас все в порядке...
   Эндрю озабоченно запыхтел трубкой.
   - У нас это бывает, - сказал Володя.
   - Да уж, - согласился Эндрю. Помолчал и прибавил. - Тебя Глиппи ждал. Он тут был, на форуме с кем-то общался. А как все случилось, собрался энд гоу он. Сказал, что ты должен подойти, и чтобы потом сразу шел ин Колизеум.
   - Ага, - кивнул Володя. - Слушай, Эндрю, не в службу, а в дружбу, пивка мне пару не продашь? А то жарко нынче, а у тебя, я знаю, "жигуль" всегда есть.
   Эндрю кивнул.
   - Ком тугеза, Володья, - и они направились к служебному входу.
   Когда Володя вышел на улицу, возле "Поросят" было почти пусто. Аварийщики уже куда-то испарились, вход на веранду был перекрыт бордюрчиком с извинениями администрации.
   И тут к нему подошел Салака, молодой парень, знакомый по Сиднею, по прошлогоднему чемпионату компьютерных игр РЕОЛ'а. Правда, сам пацан не играл, состоял в "группе поддержки". С тех пор Володя частенько видел его рядом с Глипом. Кажется, паренек сделал его своим кумиром, и ошивался при нем в качестве адъютанта.
   - Привет, Салака! - На кличку парень не обижался, даже гордился, что ее придумал для него сам Глип, и сделал своим ником. - Никак Глип тебя за мной послал?
   - Ага, - только и смог вымолвить Салака, очевидно удивленный прозорливостью "Берсеркера" и тем, что тот его вообще помнит.
   - Тогда веди меня, "Сусанин"! - весело сказал Володя.
   - Ну, да, поехали, - только и вымолвил Салака.
   По дороге к Ботаническому саду, куда, по словам Салаки, отправился Глип, Володя узнал некоторые детали случившегося в "Трех поросятах". Мол, Глип сидел за компом, вышел на какой-то игровой портал и зачатился. О чем базарли? Да он, Салака, особенно и не приглядывался. Там рядом ребята в мультиплейере в "Вега-Контртеррор" резались, так он больше туда глядел. Красиво там махались. Этот, значит, подкатывается, а тот от него... А что Глип? Да ничего, писал все что-то, много писал, ему отвечали. Про новый РЕОЛ'овский сайт в основном говорили, там, где сейчас заруба идет про новые принципы создания игровых программ. Глип с кем-то конкретно спорил и вдруг аж пристукнул по столу. Тогда он, Салака, отвлекся от созерцания махаловки в "Веге" и бросил взгляд на экран Глипа. И узрел, как в самом конце какой-то "NetEel" написал, что смог осуществить "взлом" одного из уровней новинки РЕОЛ'а - RPG "Образы Мира" - так вот всего через день после этого его попытались похитить некие дядьки, и он еле смылся. А когда домой пришел - "винт" его компа был девственно чист. А на экране горела надпись из двух предложений: "Не зная броду, не суйся в воду" и "Играть надо честно". И как он не страдал с "энурезами" разными - ничего не помогло.
   - Вот и я всегда говорил, - проворчал Володя. - Не фиг строить из себя суперхакеров. Играйте честно, меньше проблем будете, а то носит вас, куда не следует.
   - Да нет, тут что-то другое было, - возразил Салака. - Гоша тоже чего-то такое писал: мол, вы ребята поосторожнее со взломом, я бы, типа, не советовал рисковать. А тут ему еще кто-то: мол, а мой дружок, тоже в одной из первых игр РЕОЛ'а стал ковыряться, пробовал ее дизассемблировать, а через полгода в больницу слег с чем-то типа рассеянного склероза. Тут еще один зачатился и написал: а я приятеля попросил "хакнуть" "Джунгли большого города", и он под машину через неделю попал и тоже в больнице с черепно-мозговой травмой, а когда сам, мол, попробовал "взломать" проход на другой уровень, так у меня башка разболелась - чуть не помер... Гоша им опять что-то писать стал, я опять на "контртеррористов" отвлекся, а потом все и повисло.
   Володя рассеянно кивал, не особенно вслушиваясь. Все это байки геймеровские. Всегда так: стоит появиться какой-то новой защите, как начинаются "фильмы ужасов", разве что с экрана монитора их не душат. Но вот сообщение о том, как к парню вломились домой, ему здорово не понравилось. Одно дело, когда, чтобы не "ломал" защиту, дают по рукам, учат, так сказать, хорошим манерам. Но прямой наезд... Хотя, кто сказал, что одно от другого из другого вытекает и находится в прямой зависимости? Мало ли, кто и почему вломился парню не в комп, а прямо на хату. Если тот, кто про это рассказал, попросил "взломать", значит, второй парень хакер. А они не только игрушки ломают. Они и в банки и базы данных любят залазить...
  
   3. Ботанический сад, возле базы трейсер-группы "Русские Куницы".
  
   Глипа они увидели сидящим на скамеечке с пивом на "площадке молодняка", где шла рутинная тренировка: парни поопытнее скакали по полосе препятствий и штурмовали "Колизей", кучку новичков инструктировал Харитон Женкин, по прозвищу Мичман, Глипов, да и Володин тоже, хороший знакомый.
   Собственно то, что здесь называлось "площадкой молодняка", раньше было тренировочной площадкой служебных собак одного из территориальных подразделений МВД. И с тех пор там остались полоса препятствий, стенки, бревна и прочие искусственно созданные неудобопроходимые вещи, Которые оккупировавшие эту территорию трейсеры существенно осложнили и усугубили.
   Вообще-то словечко "трейсинг" изначально происходило из конного спорта и обозначало особого вида трассу, где понатыкано чего попало, чтобы коняга непременно ноги переломала, а жокей свернул себе голову. В дословном переводе и выходит - преодоление препятствий. Однако, оказалось, что лошадь для этого занятия вовсе не обязательна. Скорее даже наоборот.
   Собственно трейсинг, в современном понятии, то есть трейсинг не лошадиный, а урбанистический - это способ перемещения не столько по пересеченной местности, сколько по местности застроенной, по городу, с непременным преодолением всех без исключения искусственных сооружений, конструкций и препятствий иного рода с применением акробатики, лёгкой атлетики и скалолазания.
   Основополагающий принцип прост: "Не обойди": видишь стену - перелезь. Канава перед тобой - перепрыгни. Чего на проездные тратиться, на автобусах ездить, в пробках время терять, если по прямой от твоего дома до работы пятнадцать минут бодрой пробежки в купе с утренней зарядкой. Исключения составляют разве что многорядные шоссе типа МКАД, да и то можно прогуляться не по переходу, а по его верху или, наоборот, по крепежным фермам снизу. Не зря же людей, занимающихся этим экстремальным видом спорта, ставшим популярным еще в самом начале двадцать первого века, называют трейсерами - "прокладывающими пути".
   Трейсинг - для тех, кто не ищет дорог. Время, когда прыжки с парашютом считались самым экстремальным видом спорта, давно канули в прошлое. Теперь народу подавай что-нибудь поэкстремальнее. А что может быть экстремальнее, чем выйти их дому и направиться прямиком туда, куда указывает внутренний компас. И двигаться по азимуту не взирая ни на что! Ни на испуганные лица, глядящие из окошек, как ты с рюкзаком за плечами ползешь по ветхой пожарной лестнице на крышу, ни на голубей на чердаке, ни на милиционера, под свист которого ты срезаешь дорогу, перепрыгивая через ограждения или лезешь по вертикальной стене, вызывая у стражей порядка сильные подозрения в том, что ты вор, ни на старушек у подъезда, мелко крестящихся при твоем появлении из давно забитого выхода в древнее бомбоубежище. Впрочем, последнее все-таки скорее исключение - этим пусть диггеры занимаются, а трейсеру простор нужен.
   Вот в этаком примерно духе и стиле объяснял стайке явных новичков инструктор трейсинга Харитон Харитонович Женкин - парень лет двадцати пяти, высокий, гибкий, плечистый и рукастый, с длинной не по моде гривой волнистых волос, и изящной формы лицом, за которое получил прозвище Француз.
   Впрочем, прозвищ у Харитона Женкина хватало. Как его только не звали: для совсем близких он был Харей, а для всех прочих и Дежком, и Хароном, и Джекилом, и Хари-Рамой, и Джек-киллом (был такой старый фильм "Убить Билла" - "Kill Bill" - отсюда и "Джек-Килл"; Женька любил старое видео и хорошо в нем разбирался). Сам он, впрочем, предпочитал, чтобы его называли Мичманом, а иные прозвища с удовольствием использовал в никах. Мичманом Харитон не был, а был он старшиной второй статьи, и служил в ВМФ, на Черном море, только не матросом, а в отдельной бригаде морпехов. Кроме трейсинга, старого видео и еще более старой музыки, Мичман всерьез увлекался компьютерными играми и девушками, а на жизнь зарабатывал ремонтом бортовой электроники современных автомобилей. При этом геймером Харон был хорошим - не класса Володи и ребят из его сборной, но вполне приличным. Глип с ним давно корешил: оба геймеры, оба трейсеры. Жил Мичман в двух шагах, рядом с недавно реконструированной гостиницей "Турист", так что Глип, пока Харитоновы предки на даче собирали урожай и занимались соленьями-вареньями, наверняка сейчас квартировал у Мичмана.
   - Лазания по стенам домов, пожарным и прочим лестницам, а также прыжки с крыши на крышу называются "билдеринг", - продолжал между тем Мичман, наставляя молодежь. - А еще есть еще "паркур" - это в основном бег через парки, а также по местности, пересеченной разного рода ограждениями, начиная от обычных заборов на стройках и кончая оградами стадионов и иных культурно-массовых сооружений...
   И так в этот момент Мичман походил на препода, которому Володя в бытность свою второкурсником факультета вычислительной математики и кибернетики МГУ дважды пересдавал зачет по матану (попрошу не путать высокое искусство "математического анализа" с вульгарным умением выражаться нецензурно!), что Берсеркер невольно усмехнулся. По странному совпадению у Глипа, по видимому, тоже возникли какие-то смешные ассоциации, и он улыбнулся одновременно с Володей. Новички, и без того косившиеся на двух посторонних наблюдателей, теперь уставились на них в открытую. Мичман заметил это, оглянулся и, не моргнув глазом, хладнокровно продолжал:
   - Вот примерно так, как эти двое, и реагируют на действия трейсеров несознательные граждане, не проникшиеся идеями. Не обращайте внимания, это входит в программу подготовки. Слушайте сюда дальше. "Рarcour" в переводе с французского - "полоса препятствий". Что вы и можете наблюдать перед собой. Почему по-французски? Дело в том...
   И инструктор Харитон начал излагать неофитам трейсерскую легенду о том, как никому неизвестный паренек из провинциального городка Лисса, что неподалеку от Парижа, Давид Бель, стал спасателем всех страждущих острых ощущений и желающих попробовать чего-то нового, ни на что другое непохожего - и открыл миру трейсинг. Все началось с того, что в их тихом городке построили двадцатиметровую стену для скалолазов - крутую: с зацепами, причудливыми выступами и туннельчиками, - и отец Давида тут же наложил табу и под страхом порки запретил своему двенадцатилетнему сорванцу приближаться к жуткому сооружению. Зря он так погорячился. Потому как за неимением альтернативы, неугомонный Давид принялся развлекаться, лазая и прыгая по верхушкам деревьев, по крышам родного и соседних домов, по пристройкам, по заборам и вообще по всему, что так или иначе возвышалось над землей. Хулиганом был еще тем!
   А в 1987 году, Давиду было тогда четырнадцать, судьба свела его с еще одним отмороженным парнем по имени Себастьян Фукэ. Тот был постарше и занимался не просто экстримом во всех его проявлениях, а еще и восточными единоборствами. Узнав о выкрутасах Давида, Себастьян быстро проникся новой идеей, показал приятелю на что способен сам и вдвоем они замутили такой экстрим, что хваленый Спайдермен курил бы в сторонке, кусал бы свои паучьи жвалы и локти и горько рыдал от бессилия, глядя, как его новоявленные конкуренты из Старого Света пересекали родной город вдоль, поперек, по вертикали и диагонали, прыгали с крыши на крышу, взбирались вверх по стенам... Они такое творили в воздухе, над головами очумевших прохожих, что бедняге из комиксов и не снилось. При чем им для этого не надо было дожидаться, пока их укусит генетически модифицированный паук-мутант - последствия укуса им с лихвой заменяла полная "отмороженность".
   И, как водится, у видевших выкрутасы сверстников-подростков тоже моментально посносило "крыши". Года не прошло, как на тренировки к Давиду и Себастьяну стали приезжать эктремалы не только из столицы, но со всей "старушки" Европы, а потом и из-за океана. И каждый привносил что-то свое - трейсеры составили гремучую смесь из техник основных элементов бега, акробатики, скалолазания, даже - из боевых искусств. Стиль приобретал все более четкие формы, обрастал новыми трюками, оттачивалось мастерство...
   - Ты знаешь, - сказал Володя, присаживаясь на скамейку и доставая взамен кончившейся пачки "Винстона" новую. - Во времена СССР, по словам моих предков, была такая поговорка: "Мы сами себе создаем препятствия и потом успешно их преодолеваем". У меня такое ощущение, что вы, трейсеры, очень даже советские. Тебе так не кажется, Гош?
   Гоша-"Глип" хитро улыбнулся.
   - Давид и Себастьян, между прочим, французы оба, - напомнил он у ухмылкой.
   Володя отмахнулся сигаретой:
   - А, какая разница, я имел в виду принцип. Не живется вам нормально, ищете приключений на свое мягкое место.
   - Вообще-то все мы таковы, Володя, - рассудительно заметил Глип. - Иначе жить скучно.
   - Философ ты, Гоша. А меня, когда я на тренировки ваши смотрю, а особенно когда пацанов вот таких вижу, которых вы байками кормите, а они вам в рот смотрят, только один вопрос мучает. Кто потом их мозги от асфальта отскребать будет?
   - Ну, почему сразу обязательно мозги от асфальта, - сказал Гоша. - Побьются немного, куда без этого, зато потом...
   А ребята, которым Володя предрекал мрачные перспективы, слушали уже про то, как Давид, Себастьян и шестеро их наиболее верных друзей собрали первую в мире трейсинг-команду. Они назвали себя "Ямакаси", в переводе с японского сленга это словечко означает "хулиганы". Такой пример - другим наука: парни из "Ямакаси" стали знаменитыми. Они давали интервью самым шикарным таблоидам, их выступления показывали все ведущие телеканалы мира, они снимались в рекламных роликах и кино - и тратили заработанные деньги на пропаганду любимой затеи. Все шло отлично: по крышам, по заборам, через границы трейсинг рванул по миру. Клубы трейсинга росли, как грибы после дождя, и к концу двадцатого века десятки тысяч трейсеров нарушали покой всех мало-мальски значительных городов планеты.
   Но самих "Ямакаси" к тому времени уже не существовало. Команда распалась в 1998. Распалась из-за сущего, если подумать, пустяка - из-за денег.
   - Из-за дерьма, прямо скажем, - с досадой констатировал Мичман. - "Ямакаси" преложили участвовать в съемках мюзикла "Notre Dame de Paris". Ну, там трюки ставить и все такое. Основной "хулиганский" состав не возражал, но Давид, несмотря на свою фамилию, не пожелал связывать себя двухлетним контрактом.
   Мичман приостановился, вроде как набрать в грудь побольше воздуха, но Володя-то знал Харитона. Он был просто хороший актер и поставил паузу там, где требовалось. Любил Мичман попозировать, но и умел это делать, говорить нечего.
   - Можно вопрос? - тут же раздался неуверенный голос.
   - Что не понятно? - повел бровью Мичман.
   - А почему "несмотря на фамилию"?
   Мичман вздохнул и покачал волнистой гривой.
   - Эх, молодежь, молодежь... Ты "Нотр дам" слышал?
   Спросивший отрицательно промычал.
   - Кто слышал? - воззвал Мичман. Поднялось с десяток рук. - Ну-ка напойте. Смелее, смелее. Вы не на экзамене в хор имени Веревки!
   Неуверенно посмеялись, потом двое или трое нестройно затянули козлетонами:
   - Бе-е-ель...
   - Достаточно! - скомандовал Мичман и повернувшись к вопрошавшему спросил: - Понятно? Вопросов нет? - Тот затряс башкой, а Харитон уже вновь обращался ко всем: - Общая рекомендация - почаще слушать классику. Особенно во время трейсинга. Не отвлекает на всякие мелочи типа воя сирен и прочих звуковых раздражителей, которыми реагируют на ваши действия менты и закрепощенные граждане. Возвращаемся к теме. Вот на этой почве в команде пошел раскол, и история "Ямакаси" закончилась. Все что осталось от "Хулиганов" - группа последователей-энтузиастов и отличный фильм "Yamakasi" самого Люка Бессона. Никаких дешевых голливудских трюков, каскадеров и дублеров. Очень рекомендую для семейного просмотра: мамы-папы ностальгически захлюпают носами, и, глядишь, не станут приковывать вас к батарее на время своего отсутствия, а ограничатся просьбами быть поосторожнее и выше десятого этажа по стенке не ползать...
   - Ты зачем меня позвал-то? - спросил, наконец Володя. - Лекцию Харитонову слушать? Так знаю я все это и без него. Салака по дороге говорил, у тебя ко мне дело есть...
   Глип пожал плечами, но ответил невпопад:
   - Как там у "Поросят"? Выяснили что?
   Тут уже пожимать плечами пришел черед Володи.
   - Это тебе Эндрю передал, - вместо ответа он протянул Глипу пакет с пивом. - С горя. Даже бабки брать отказался. Говорит, все одно убытки сегодня. А пиво, мол, компенсация, типа, постоянным клиентам. С ситуевиной же ничего пока не ясно. Я когда в "ТриП" заходил, аварийшики пробное подключение на фидер сделали. Вроде нормально, потом пошли по схеме шарить.
   Глип кивнул и взял банку.
   - Так что за дело-то? - напомнил Володя.
   - Ты спешишь? - удивился Глип. - Пива-то вон сколько...
   "Что это он все мнется, - подумал Володя с неудовольствием. - Надо ему, что ли, от меня что-то? Только что от меня может быть надо Глипу?"
   - Ну, все, хватит уже теории! - провозгласил Мичман Харитон. - Уже дрожите от нетерпения?
   Новобранцы нестройным воем и бурными выкриками высказали подтверждение.
   - Только вот придется ваших мамочек и папочек разочаровать, - тут же остудил их горячие головы Мичман. - Во-первых, до десятого этажа по стеночке я вас не допущу пока. Если хотите, правда, то и запрещать не стану. Но, "а" - не на полигоне и "б" - похороны за свой счет. Ибо мне не хочется идти из-за вас, как бы вы не были мне дороги, под суд, а трейсинг не есть средство для любителей суицида выбрать себе способ самоубийства поэкзотичней. Трейсинг, как я уже замечал выше, есть способ обрести свободу действий, поступков, мысли. А свобода не есть вседозволенность. Вернее, вседозволенность, которой ты умеешь пользоваться, чтобы не навредить ни себе не другим.
   Второе: в отличие от различного рода скейтеров, роллеров, бейсеров и кайтеров, трейсеры не используют в своих занятиях никаких приспособлений, кроме собственного тела. Ибо здоровый и свободный дух может быть только в здоровом и свободном теле. К черту костыли!
   Отсюда - трейсер работает без страховки. Не в цирке чай. Никаких веревок, лонжей, никаких систем и обвязок. Все реально и экстремально. Когда пожар случится, а ты будешь сидеть на крыше, тебе туда вряд ли что успеют сбросить. Так что, единственное снаряжение - специальные перчатки. Купите их в любом военном или спортивном магазине. На свое усмотрение. Одевайся, как хочешь, хоть голый ползай, хоть в тулупе - но никаких специальных щитков, налокотников, наколенников, написюльников, прошу прощения у девушек, которых сегодня среди нас что-то не видно, и натитюльников, еще раз прошу у них же прощения, и прочих членозащитительных приспособлений.
   Третье, которое прямо вытекает из второго: все трюки выполняются без чьей-либо физической помощи. И хотя каждый трейсер всегда придет на помощь - совет там дать, скорую вызвать, или молитву прочитать отходную (и нечего смеяться, дети мои, всяко может быть), надеяться надо только на себя. Никто тебя не подстрахует, не прикроет.
   Отсюда же вытекает и четвертое: вся ответственность лежит только на тебе - мальчик взрослый, никто тебя на эту крышу за воротник не тянул. Это и милиционерам объяснишь, когда они тебя за штаны со здания городской администрации снимут.
   Ну и пятое: трейсингом надо жить! Каждый уважающий себя трейсер вносит элементы - и, что наиболее важно, - философию стиля в повседневную, обычную жизнь. Этим проникнуться надо, "воткнуться", что называется. А если не "втыкаешься", то нефиг и соваться. Уйди мальчик, не мешай серьезным большим дяденькам сходить с ума. Ну, кто первый на выход? - спросил Харитон быстро.
   Естественно, все промолчали, и никто с места не тронулся.
   - Ну, это еще ничего не значит, - произнес Мичман. - Посмотрим, сколько из вас придет через неделю. А сейчас все свободны, спасибо за внимание.
   Харитон быстро кивнул и, демонстративно отвернувшись, направился в сторону скамейки, на которой сидели Глип и Володя, оставив новичков, как всегда бывало, когда он так прерывал речь, недоумевать. Они, бедняги, стояли, переминаясь с ноги на ногу, и не знали, как им быть: вот только что наставник напряженно и увлеченно рассказывал о трейсинге и вдруг, почти на полуслове, будто выключили его: "все свободны" и удалился.
   Володя раз, наверное, пятнадцать уже видел эту сцену и всегда поражался артистизму Харитона, которой так легко играл с новичками.
   Возле скамейки Мичман обернулся:
   - В общем, у вас пять минут на размышление, ребята, пока я с друзьями пообщаюсь. А потом: кто останется - я не виноват. Время пошло!.. Привет, Володьк, - сказал он без паузы, пожимая тому руку и присаживаясь. Глипу досталось беглое "хай".
   "Похоже, они уже виделись, - подумал Володька, - значит я прав: квартируют у Мичмана на двоих".
   - Пришел меня послушать? И как тебе?
   - Привет Мичман, - усмехнулся Володя, принимая рукопожатие. - Я твою лекцию уже раз двадцать, наверное, слушал. И давно хочу тебя вот о чем спросить: насчет фамилии они всегда спрашивают?
   Вместо ответа Мичман кивнул на крышки виднеющихся из Володиной сумки банок:
   - Пиво у тебя как, только для членов профсоюза?
   - Только, но ты в нем состоишь, - ответил Володя. - Подарок от Эндрю.
   - "Пейте пиво, оно полезно и на цвет красиво", - процитировал Харитон и откупорил банку.
   - А на счет фамилии, - сказал он, отхлебнув с удовольствием и крякнув. - Холодненькое!.. Случая не было, чтобы не спросили! И всегда найдется, кто спеть захочет. Раз, не поверишь, девчонка вышла и выдала всю "Бель" - от и до! "А по-русски можешь?", спрашиваю. Она и по-русски прочирикала. Я не перебивал, а потом запытал: "Признайся, специально выучила?", а она и говорит: "Специально. Мне парень один про это рассказывал, вот я и решила... Теперь выгоните?", спрашивает. А я: "Вот если бы соврала - выгнал бы".
   - Психолог! - всплеснул руками Володя. - Вышел хоть из нее толк?
   - А то! - Харитон обернулся и поискал кого-то на развалинах садово-паркового оборудования советских еще, времен - весьма подходящая для трейсеров развалина, прозванная ими за некоторое сходство с оригиналом "Колизеем". - Танька Приданникова. Вот черт, только где-то тут бегала...
   - Да ладно, ладно, - успокоил Володька, - верю. Не боишься, что пацаны твои уйдут?
   - Нет, - ответил Харитон честно. - А тех, кто уйдет, не жалко. Тогда это для них так, баловство. Пусть у себя во дворе, в песочнице трейсингуют. Да и из оставшихся в трейсеры единицы выйдут. У кого перегорит, кому предки запретят...
   - ...А кто и "в ящик сыграет", - продолжил Володя с подначкой.
   - Все ты, Володька, балагуришь, - огорченно вздохнул Харитон, - а не понимаешь одного. Я ведь чего над ребятами так издеваюсь? Для их же пользы. Они пришли сюда кто за романтикой, кто просто типа спортом подзаняться. А трейсинг не спорт, это увлечение, образ жизни тех, для кого бездействие и спокойствие является худшим из наказаний. Ты же читал "Манифест Себастьяна Фуке" - там, где он говорит о близости философии трейсинга к философии восточных единоборств. Я понимаю это утверждение в том смысле, что физическое совершенствование трейсера, равно как и ученика в боевых искусствах, рано или поздно приводит к совершению неких духовных открытий. Для трейсера таким открытием является свобода. Осознание свободы приходит к нему буквально на каждом шагу, во всех проявлениях. Во-первых, свобода телесная, которая появляется с развитием гибкости, силы, пластики и координации. Но лишь во-первых! Это только внешняя, видимая часть, которая и привлекает этих пацанов. А во-вторых, это свобода движения, которая тем очевидней, чем больше вокруг тупиков и ограждений. Это то, к чему каждый из них стремится. Но в главных трейсинг - это свобода мышления, которой неизбежно должен обладать человек постоянно выделяющийся на общем фоне, чтобы не сказать больше - противопоставляющий себя ему. Так вот для меня трейсинг стал искусством свободы, и я хочу, чтобы он таким же стал и для них. Не спортом, во что выродилось большинство единоборств, а именно искусством. Я с ужасом представляю себе, как чинуши из разных там НОКов и прочих Госкомспортов доберутся и сюда. И начнется: "трейсинг-состязания", "трейсинг-нормативы"...
   Володя все-таки не выдержал, перебил вдохновенную речь:
   - Нет, ты, Мич, счастья своего не видишь! А ты прикинь: проведение официальных соревнований по трейсингу, единая полоса препятствий, список базовых и дополнительных элементов, "обязательные упражнения", "вольные упражнения" - и ты в судейской коллегии весь из себя великий выставляешь оценки за скорость и техническое мастерство.
   - Ага, во фраке и бабочке, - сказал Мичман с отвращением и сплюнул. - Фигурное катание это будет, а не трейсинг. Скейтинг так уже обгадили, из фри-стайла фуфло какое-то сделали, карате и ушу в лажу превратили!.. -- И, между прочим, ты прав - кое-кто так и с трейсингом хочет сделать. Им все это кажется вполне логичным и даже неизбежным.
   - Что, уже подкатывали? - спросил Володя.
   - Сколько раз! - ответил Мичман. - И из Спорткомитета, и из мэрии. Заколебался отбиваться и отговариваться: мол, мы думаем над этим вопросом, советуемся с товарищами... Только чего тут думать?
   - Задумаешься, когда могут базы лишить, - сказал Глип зло.
   - А что - так резко и сразу? - удивился Володя.
   Глип почесал банкой свой "французский" рубильник.
   - Намекали, понимаешь. Да ну, базу то мы найдем... Хотя жалко, конечно, будет. Место отменное. Один "Колизей" чего стоит. Только если на поводу идти, это будет все, начало конца. Как у "Ямакаси". Есть уже колеблющиеся. Как же! Поговаривают уже, что на МОК выходили... Ну не станет трейсинг одним из видов экстремального спорта в Олимпийских играх - да ради Бога! Зато он сохраняет свою притягательную индивидуальность.
   - Это верно, - согласился Володя искренне. - Я вот тоже боюсь, что у вас такое же начнется, что у нас уже началось. Геймеров во всю покупают, перекупают, нормативы ставят. Жучки всякие вокруг команд крутиться начинают. Эдак через пару лет все будет как в тех же футболе или акробатике или - заказные матчи, заказное судейство... И все это из-за "бабла"!
   - Точно! - вновь загорячился Мичман. - Трейсинг искусство в гораздо большей степени, нежели спорт! Я не устану говорить об этом - неотъемлемой частью трейсинга является именно творчество, - отбил он пустой банкой каждое слово по собственному колену. Поглядел на банку, смял ее в пальцах и зашвырнул подальше. - Одним прыжком преодолевая лестничный пролет, на котором терпеливый дяденька-обыватель считает все двенадцать ступенек, или совершая головокружительный полет между безразличными громадами высотных зданий, трейсер так или иначе выделяется из серой массы толпы, это происходит благодаря тому, что он творец, создающий новые законы движения, там где, казалось бы, все направления и возможности передвижения были уже раз и навсегда определены.
   - Ой, ой, ой, - иронично заметил Володя. - Прямо Ньютоны, Галилеи и Коперники.
   - Ну не так уж и прямо...
   - Прямо, прямо, - засмеялся Володька. - "Полет между безразличными громадами", ты сказал? Ну да, стоят покойные нью-йоркские близнецы, а Мичман как разбежался, как сиганул с одного на другой и попал...
   - В окно пятьдесят восьмого этажа, - засмеялся Глип.
   Мичман шутки не понял. Видать сильно его достали "официальные представители", покушающиеся на его и любимого им трейсинга свободу.
   - Причем тут физика! Мы живем в мире острых углов, прямых дорожек и пыльных стен - эта урбанистическая реальность. Мир зажат. Расчерчен тротуарами. Отрегулирован светофорами и правилами дорожного движения. Пешеходные зебры. Подземные переходы. "По газонам не ходить", "Памятник архитектуры", на него плевать нельзя! Достало! В этом мире многое уже решено за нас, в том числе и то, как мы должны перемещаться! Человек, который однажды не подчинился этим предписаниям, избрал силу, грацию, быстроту и свободу в области движения - не является ли он своего рода художником? Заставляющим нас не красками, а своими движениями по новому взглянуть на реальность?
   - Точно! - подзадорил Володя. - Красиво, когда картина собственным организмом по асфальту! И внутренности в стороны. И мозги...
   Глип тоже принялся иронизировать:
   - Не, Володь, откуда у трейсера мозги? У него в голове гирокомпас и дальномер, как у самонаводящейся ракеты - и все! Он по азимуту ходит: сказано на северо-северо восток порядка полутора километров, азимут такой-то, отклонение плюс-минус трамвайная остановка, подъезд влево, подъезд вправо - нарушение, остановка больше пяти минут - снятие с маршрута... Он и прет как трактор!
   Харитон глянул на Глипа и покачал головой.
   - И ты, Глип... - сказал он горько.
   - А ты будешь знать, как лекции нам читать, - погрозил пальцем Глип. - Нашел, понимаешь ли, курсантов. Вон, - кивнул Глип на глазеющих по сторонам мальков, - тебя публика заждалась. Им и вещай.
   - Может он на нас свою пламенную речь в Спорткомитете пробует, - сказал Володя серьезно.
   - Иди ты, Володька! - махнул рукой Мичман. - Все вечно опошлишь.
   - Да не обижайся ты на него, Джек, - успокоил Глип соратника. - Что ты не видишь, что он тебя просто заводит.
   Харитон отмахнулся.
   - Да знаю, что заводит. Только достали. Ладно. - Он решительно хлопнул ладонями по ляжкам. - Пойду к своим, а то и верно, застоялись уже. Вы, поди, не уйдете? - глаза его скользнули по оставшимся банкам.
   - Не боись, оставим, - успокоил Володя. - Хотя Эндрю на тебя не рассчитывал.
   - А чего это, кстати, капиталист наш расщедрился?
   Глип коротко описал ситуацию.
   - Ничего себе, - Мичман даже присвистнул. - Так вы того, дождитесь тогда. Мне недолго...
   И Мичман зашагал к стайке мальков, которая забыв, что им как-то надо реагировать на странное поведение своего наставника, бросившего лекцию на полуслове, загляделась на работающих на "Колизее" опытных трейсеров.
   Когда Харитон отошел, Володя опять напомнил:
   - Так чего ты меня звал-то, Гоша? Не бакланить же про то, почему в "Трех поросятах" свет погас.
   Глип поморщился.
   - Да это как сказать. Одно может с другим как-то и коннектит...
   Володя поглядел на Глипа, понял, что тот не шутит, и достал еще по банке.
   - Колись! - велел он, срывая замочки с обоих.
   Глип пожал плечами:
   - Тут колоться-то особо нечего...
   - Так, - отвлек тем временем Мичман от занимательного зрелища своих мальков. Все разом обернулись. Харитон осмотрел серьезным взглядом. - Я вижу, вы ребята упорные, и просто так уходить не собираетесь.
   Ребята заулыбались, закивали, подтверждая, что так оно и есть. Харитон набрал в грудь побольше воздуха и выдал:
   - Тогда вам надо уяснить следующее. Прошу внимания, потому что повторять больше не стану. То, что вы видите - пока не про вас. Это - если и не самая вершина мастерства, но близко к тому. Те ребята, что так замечательно прыгают сейчас по "Колизею", имеют честь принадлежать к первой российской трейсинг-команде - "The Tracers", что, сами понимаете, переводится просто и незамысловато - "Трейсеры". У них вообще-то своя база есть, но вам повезло - сегодня у них так называемый "гостевой день" и они корячатся на нашей. А через пару недель мы к ним поедем. Если кому неизвестно, то двадцатого июля каждого года, в неофициальный день рождения трейсинга, начиная с 2002 года, в Лиссе проходят дни паркура, в которых принимают участие молодые команды во главе с самим патриархом, Себастьеном Фуке, который в отличие от ушедшего на покой Давида Беля, своего занятия не бросил. Наравне с молодыми командами в них участвуют и мэтры. Заметьте, - Харитон поднял палец, - не чемпионат, не соревнования, а именно дни трейсинга. Потому что участники и команды съезжаются со всего мира не для того чтобы доказать кому-то, что одни сильнее других, а чтобы поделятся опытом, самим перенять опыт. Никаких первых, вторых, третьих мест! Две недели совместных тренировок, взаимного обогащения и общения. Трейсинг не спорт, здесь создаются непохожие по стилю и внутренней атмосфере команды. Но не стоит обманываться, глядя на это многообразие и непохожесть - как только трейсинг становится чем-то большим, чем просто дурачество и выпендреж, он превращается в источник творчества, свободы и внутренней силы для тех, кто отдает ему свое время и силы.
   - А наши давно туда ездят? - спросил кто-то.
   - С две тысячи второго и ездят, - сообщил Харитон.
   - А капитан у нашей сборной имеется? - спросил другой, видимо разочарованный тем, что раз нет соревнований, то может и капитана не быть. Он был почти прав.
   - Повторяю для глухих или тупых: трейсинг - не спорт! И поэтому нет у нас никакой сборной. Есть разные команды. Они и ездят, кто может. А лидеры у команд есть. У "Русских Куниц" это ваш покорный слуга.
   Вот теперь ребята посмотрели на него совсем другими глазами. Они, видимо, думали, что для сопровождения новичками выделят какого-нибудь ветерана, но раз сам капитан... Мичман специально не представлялся новичкам сразу: назвался по фамилии - и к делу. Не из тщеславия он так делал, а потому, чтобы сейчас, когда он начнет говорить новичкам не очень приятные для парней вещи, те стали более внимательны.
   - Итак, - сказал он, когда все поняли и осознали, - каждый из вас, ребята, должен себе уяснить, что если ты решил заняться трейсингом, то начинать следует с самого малого. С себя. Попробовать, например, для начала на десятый этаж без лифта, по лестнице. Не бегом, высунув язык на плечо, но и не считая ступеньки, а легко, как по бульвару с симпатичной девочкой, с песней на устах. С той же "Бель", к примеру. Не стоит, кстати, хихикать. Ритмическое пение не только создает соответствующий настрой, но еще помогает правильно дышать при движении. Ну, кто не знает слов, можно насвистывать. Если тест показал отрицательные результаты в виде отдышки, дрожи в ногах и хрипа вместо веселого свиста - иди пока отсюда, мальчик. Много и долго будешь ты в поте лица своего разминать неверные члены и рыхлые мышцы, прежде чем покоришь хоть какую-нибудь стенку. В акробатике тоже имеет смысл потренироваться, хотя бы на мостик встать. Трюки можно и нужно сначала обрабатывать "вхолостую". Не обязательно для этого болтаться на высоте двадцати метров над проезжей частью, если хочешь проделывать их много раз и с удовольствием, а не сделать однократно, поимев при этом множественные переломы и инвалидность. Ведь что такое трейсинг? Безусловно, техника и определенная физическая подготовка. Но в данном виде есть своя специфика. Как, впрочем, в любом виде спорта и не только спорта. Однако, и это скажет вам любой трейсер со стажем, главное в трейсинге - его философия. Последователи трейсинга придерживаются ее не только на тренировках, но и в будничной жизни. Оттачивая мастерство передвижением по городу, выполняя разнообразные акробатические трюки, покоряя здание за зданием, совершая головокружительные прыжки с крыши на крышу. Для них не существует границ, лишь препятствия!... А теперь представьте себе: бежишь ты таким вот образом по городу, а за тобой уже погоня начинается! Милиционеры свистят, преследуют тебя, правонарушителя! Бабульки крестятся и проклятиями сыплют. А ты, как ниндзя, по отвесной стене взбегаешь - и только они тебя и видели! Экшн! Драйв! Адреналин! Новая романтика - перекреститься, сказать себе что-нибудь успокаивающее, маму вспомнить и махнуть с крыши на крышу. А потом долго лежать, с опаской пересчитывать по описи руки-ноги и радоваться. Как ребенок радоваться тому, что ты еще жив. И даже не искалечен...
   Мичман продолжал завлекать и запугивать ребят, покамест применяя политику кнута и пряника на словах, но и до дела дойдет, а сам краем глаза поглядывал на скамейку, где Глип и Володька сидели и разговаривали. Мичман даже знал, о чем именно. Глип по вечерам частенько вещал ему о том же. И не просто вещал, а пытался доказать на фактах, приводил кучами примеры, водил по конференциям, тыкал пальцами: "Это видел? А это... И вот еще...Что, мало? Сейчас..." - и перескакивал в следующий чат, и опять тыкал пальцем в строчки из которых, если верить Глипу, должно было быть ясно, как дважды два четыре, что неладно что-то становится в гейм-ландском королевстве. И не просто так неладно, а неладно по определенной причине, с определенного времени, и вообще. Честно сказать, его, Харитона, Глип не убедил. Максимум, заставил призадуматься. Во всяком случае, в последнее время садясь за комп и ставя очередную, да что там очередную - любимую, сто раз игранную-переигранную! - "Вега - Контртеррор", Харитон не мог отвлечься от мысли: а вдруг Глип прав со своими завиральными идеями, и знакомая до последнего клика игрушка не просто так игрушка, а как это Глип однажды сказал, "программа, которая тебя обучает не только тому, что тебе надо, а еще и тому, чего надо ей". А уж идею обратиться к Володьке Жирнову за советом Харитон считал совершенно бредовой. Если уж он не поверил, только пугаться начал, то Володька-то уж точно покрутит пальцем у виска и скажет что-нибудь в своем стиле, типа: "Точно ты, Глип свихнулся. Пора тебе в Кащенко по полной программе, в комнату с поролоновыми стенками".
   Так что, читая сегодня свою дежурную лекцию, Мичман мало думал об этих очередных пацанах. Он и так, в общем-то, знал, что из всех них останутся человек пять от силы, остальные отсеются по разным причинам. Но это нормально, с этими оставшимся через годик другой можно будет разговаривать как с равными, и они будут тебя понимать. Не так, как Володька. Хотя тот тоже в душе трейсер. Просто трейсер "неинициированый", не активный. Есть такая шутка типа анекдота: "Как определить трейсера от не трейсера? Надо подойти к нему сзади и крикнуть над ухом: "Трейсинг!" Если не вздрогнет и обернется - значит трейсер. Если вздрогнет и обернется - значит скрытый трейсер. А если убежит - значит туда ему и дорога". Володька и не вздрогнет, и не обернется. А если обернется, то может и в зубы дать, чтобы не орали в ухо. Кулак у него внушительный. Внушительнее только его же пивное брюхо и борода. Но все знают, что не смотря на кликуху, у Берсеркера добродушный нрав, а неукротимым он становится только в "вирте". Впрочем, при иных обстоятельствах он и в этой реальности вполне может приложить. Он это умеет, хотя и не любит злоупотреблять. Да никто Володьку на "Колизей" и не тащит, но прогуляться он по нему, несмотря на брюхо и бороду, очень даже сможет. Не хуже середнячка, а может, и получше некоторых. Десантура, она и в Африке десантнтура. И бывшей не бывает. Особливо такая, которая по мобилизации в Войне Инь порубилась.
   Поэтому, а не только потому, что Володька отличный геймер и их общий приятель, Харитон и решил не возражать, чтобы Глип поделился с ним своими смутными сомнениями. Дело-то странное и, честно говоря, какое-то уж больно мутное, непонятное. Не всякому такое расскажешь, и не всякий, выслушав, не сочтет тебя полным придурком. Володька вот может счесть, но должен и задуматься. Во всяком случае, пусть Глип ему попробует объяснить.
   А Володька и в правду не верил. Ни про Кащенко, ни про Каначикову дачу он ничего не сказал, но на убедительные для Глипа факты только качал головой и вздыхал.
   Нет, когда Глип начал рассказывать ему, на кой он его все-таки позвал, чем хотел поделиться, Володька даже не особенно удивился. В геймерской среде давно поговаривали и о сублиминальных воздействиях, и о зомбировании через игры, и много еще чего. Сколько, наверное, существуют игры, столько эти легенды и циркулируют. Ну а с появлением РЕОЛ'овских игр, в которых эти самые воздействия на психику прямо заявлены, и обучающие модули есть, в этот "тлеющий костер" подбросили новых "дровишек".
   Он, пожалуй, больше удивлялся, что такой нормальный парень, как Глип (да, да что бы ему там не пели про "юродивого", а Глип был нормален. Нормальней, пожалуй, некоторых считающих себя таковыми) верит каким-то детским сказочкам. И на основе чего? Исходя из каких данных? Из трепа на форумах?
   Да он ломаной мышки не даст за то, что там иной раз брешут. Ведь проверять ни у когда нет ни желания, ни возможности. Нет, никто не говорит, что все треп, но любому известно, что доверять можно только тому, с кем лично знаком, а остальную информацию как минимум делить на два.
   Володька слушал Глипа и честно пытался припомнить: не происходило ли с ним самим ничего эдакого при играх в РЕОЛ'овские штучки? Чего-то из ряда вон, связанного именно с этими играми? Разве что чемпионат, который он и его сборная России выиграли по всем статьям. Только чего тут настораживающего? Улет и кайф от работы в вирте? Так было от чего - "эффект присутствия" в игре, который возникал в шикарном РМГ, "рабочем месте геймера", про которое тогда разве что слухи ходили, был полным. Да, крутой улет и полный кайф! Только это нормально, ничего "наркотического"... Девять месяцев ведь оно у него дома стоит - и что? Да ровным счетом ничего! А так ни на самом чемпионате, ни вокруг него ничего необычного не происходило. В тусовке тоже вроде как ничего особенного не рассказывали. Все было штатно: днем играли "на вылет" как проклятые, а вечером пивко потягивали и устраивали разборы полетов. Даже с соперниками, между прочим! И по-братски делились мелкими секретами проходов и прочее. В этом геймеры уж точно похожи на трейсеров, только дух соревновательности у них выражен ярче. Нормально, словом, общались. Почти со всеми, но ведь и в гемеровской семье не без урода...
   - Глипушка, - протянул Володя укоризненно. - Ну уж от тебя-то я не ожидал. Ты же сам сочинял всякие приколы.
   - Сочинял, - согласился Глип резко. Он разгорячился не меньше Харитона. - Вот и досочинялся. Ты выслушай без приколов, а то, глядишь, потом и прикалывать некого будет!
   Володя пожал плечами и выслушал, как Глип сам не больно-то верил, но начал проверять. Набрал кучу РЕОЛ'овских игр и принялся шерстить их вдоль и поперек. И что вышло?
   Во-первых, он легко и непринужденно прошел все первые уровни. Играл так, из любопытства, по привычке. Игры действительно интересные, новых примочек и фенечек полно. Приятно. Вроде бы традиционно, но что-то в них есть притягательное. Не поймешь что, но потому Глип и продолжал играть - он привык понимать в игре все. В общем, он во всех "гамесах" нормально "рулил" до третьего уровня, но вот следующий уровень ему не открылся. Как он не "триксил". Сначала подумал, что тут какие-то глюки, прошел еще - всех замочил, все подобрал, всех спас и везде побывал, как водится. Глип был бы не Глип, если бы не попытался разобраться в этом - Володя знал его много лет. Потыкался во все подозрительные стены и нашел еще парочку отходов. Но когда вышел к терминалу - его опять не пустили. Глип начал другую игру, третью и понял, что тут что-то не так. Поговорив с ребятами, он убедился, что многие проходят и без особых проблем... Ну?
   Володя подтвердил: да, он играл и в то, и в другое, и в третье, и проходил довольно легко. Володя порасспрашивал Глипа и убедился, что все в порядке, он делал то же и прошел спокойно.
   - И что? - удивился Володя, хотя это было действительно любопытно, но все же не так, чтобы из-за этого волноваться, как Глип. - Ты же заглядывал на сайт перспективной разработки? Видел же: тестирование. Ты просто не прошел по каким-то из встроенных в игры тестов, вот тебя и завернули. Может ты маньяк какой латентный и твои способности развивать вредно. Шучу я, шучу. Совсем ты юмор потерял. Ладно, проехали. А на других-то ты свои версии игр пробовал? Может, и впрямь тебе проги с багами достались. Или они у тебя с машиной не совмещаются. Бывает ведь, сам знаешь...
   - Ага, во всех играх сразу, причем в коробочных версиях?! - Взвился Глип, как ужаленный. Он терпеть не мог, когда покушались на то, что он знал досконально! Пусть это делал даже Володька Берсеркер! Он Глип, а не ламер какой-нибудь! - Ты за кого меня держишь? Всяко проверялся! Всяко! Вон, - кивнул он на Харитона, - Мич на "Севе" моем родном с теми же играми гонял! И он проходил дальше!
   - Да верю я, Гоша! Чего ты завелся-то? - начал шутливо отмахиваться Володя, видя, что приятель разошелся не на шутку.
   Глип чуточку успокоился и продолжал.
   - Извини... - Вздохнул. - Нет, понимаешь, я пришел к единственному выводу - у меня для этих игр что-то не так с "экспириенсом" и "скиллами". Вот ты мне и скажи, как они одних отсеивают, а других пропускают? И по каким таким признакам и качествам нас, геймеров, фильтруют? А?!...
   - "Ломать" пробовал?
   Глип поморщился.
   - Ты же знаешь, я этим не занимаюсь.
   Да, Глип ничего не "ломал". Он гордился тем, что играл всегда честно и был не из тех, что валят напролом или "читерствуют", абы дойти до конца и похвастаться потом, как он ловко обманул производителей. Гоша был действительно "юродивый геймер", играл из чистой любви к искусству. Как это говаривал Портос: "Я дерусь, потому что дерусь!" И все.
   - И знаешь еще что, - сказал Глип. - Не тянет меня почему-то на те самые другие уровни выходить.
   - Как это? - удивился Володя. - Ты же говорил, что только и делал, что пробовал?
   Глип согласился:
   - Ага, пробовал, пробовал, а потом вдруг желание пропало. Как отрезало. Нормально все вроде бы, но не хочется. Не могу объяснить. Ну, то, что в игрушках этих обучающие программы стоят, понятно, но ты не просто дрессируешься как собачка: апорт, сидеть, стоять. Нет, это что-то более интересное. Как будто... - Глип замялся. - Ты только не смейся, Володь... Как будто кто-то в программе, изнутри нее смотрит как ты себя ведешь в игре и подталкивает, провоцирует делать что-то... Ну, чего тебе делать не хочется. А когда я сопротивляюсь, меня из игры и выбрасывает.
   Володя помолчал.
   Да ну, ерунда все это, просто Глип переиграл, вот ему и мерещится. Хотя, конечно, есть они, чего там, такие технологии. Но их реализация требует наличия элементов эмуляции искусственного интеллекта. А какой же дурак будет встраивать эмулятор ИИ в каждую игрушку? После Глобального Кризиса-то? Нет, глупо. Да и не реально. Всемирная Служба Инфотехконтроля тщательно отслеживает, чтобы в массовых прогах и "железе" даже и намека не было на компоненты, которые могут иметь хоть какое-то отношение к ИИ. А они церемониться не будут - сразу фирму закроют. Вряд ли РЕОЛ'у это нужно. "Вот и выходит, что бред это", - подумал Володя, рассеянно поглядывая на Мичмана с его новичками.
   Мичман тем временем, кажется, закончил с историей, теорией и философией и теперь ему задавали вопросы, а он в ответ излагал уже прикладные истины. Красиво излагал, завлекательно.
   - Трейсинг - это движение, а у любого движения, как правило, есть цель, конечная точка, которая и определяет само движение, - вдохновенно вещал он. - На первый взгляд может показаться, что цель движения в трейсинге - преодоление препятствий, но это верно лишь отчасти. Мне кажется, что истинная цель во время выполнения трюка находится не по ту сторону ограды, стены, на высотном пике или где бы то ни было еще вне меня - истинная цель всегда во мне. Наиболее важным является преодоление внутренних препятствий, таких как страх, сомнение, закрепощенность и привычка к линейному движению и мышлению...
   - К линейному мышлению, - автоматически повторил Глип, который тоже, оказывается, прислушивался.
   - Хочешь сказать, что я тебя не понимаю, потому что тоже мыслю линейно? - сказал Володя.
   Глип пожал плечами.
   - Да нет, нормально ты мыслишь. Другие точно даже слушать не стали бы. Мы с Мичманом потому об этом только тебе и решили сказать.
   Володька вздохнул. Вот так вот и страдаешь из-за своего добродушия. Нет бы послать этих мнительных и пойти домой, нет, сидит, слушает.
   - Ну ладно, давай прикинем, - начал Володя отповедь. - Кому это все может понадобиться? У тебя есть мысли?
   - Статистику собирать надо...
   - Статистику чего? - подтолкнул Володька. - Твой Салака мне докладывал уже, что ты по форумам шаришь, ищешь чего-то. Чего?
   - Да, - согласился Глип, - я последнее время по ним шарил, но знаешь ведь что такое наши форумы: болтают о своих делах и обсуждают все что угодно, только не то, о чем спросишь. Я сколько раз вылезать пытался со своими разговорами, меня все же слушают. Но тут, знаешь, странная вещь выходит. Вроде бы и согласны все, и только-только разговор завяжется, как - раз, и опять в сторону уходит. Будто нарочно кто тему меняет. И так везде. Словно кто специально за всеми форумами сразу следит и все мессаджи на эту тему сечет.
   - Ага, Большой Брат не спит! Да просто по фигу это народу, вот и все, - кивнул Володька. - Выслушают тебя вежливо, покивают, и дальше про свое, пацанское. Или про девичье...
   - А еще у меня "Сева" виснуть стал, - вздохнул Глип.
   - Машину менять пора, - веско сказал Володя. - У тебя что, от Сиднея уже и денег не осталось?
   - Именно что не осталось. Я своему "Севе" на все апгрейд сделал... - И Глип, оживившись, принялся перечислять, какие "мозги", "маму", пару сопроцессоров, из которых один нейросетевой, и что еще он своему "Севе" заделал, и что тот после этого может майстрючить.
   "Севой" Глип любовно именовал свой походный лоп-топ, который всюду и всегда таскал с собой в такой же непременной заплечной котомке. Первого "Севу" Бог знает в какие времена, когда Глип еще не был ни "юродивым геймером", ни общероссийской легендой, подарил ему один знакомый художник, с которым Глип тогда дружил. Просто, видать, парню был уже не нужен допотопный HP. С тех пор Глип любил свои ноутбуки и менял их лишь тогда, когда в старый корпус уже нельзя было втиснуть новую, более современную начинку. Но даже несмотря на это, Гоша сменил уже штук семь машин, каждую из которых упорно продолжал называть "Севой".
   - Круто, - одобрил Володя искренне, выслушав перечень "Севиных" обновок. - Ты пожалуй и на моем чемпионском кресле теперь играть можешь!
   - Могу! - кивнул Глип гордо. - Я уже у Ганфайтера пробовал подключаться. Не на все сто, конечно, но работает. А вот на форумах РЕОЛ'овских виснет.
   - Ну... - неопределенно протянул Володя. Что еще можно было сказать? "Сева" был единственным в своем роде и кто знает, какие у этого мутанта рода писишного могли быть причуды. - Слушай, а не из-за тебя ли тогда сегодня в "ТриП'е" вся каша заварилась?... А? - шутливым тоном поинтересовался Володя.
   Глип молчал, о чем-то задумавшись.
   - Да ладно, не гнобись, - успокоил Володя. - Что я, не понимаю, что такого быть не может...
   - А вот как раз не факт... - задумчиво произнес Глип.
   - Что? Ты это серьезно?!
   - Ну я на форуме ГеймЛенд'а высунулся, когда опять начали говорить, что с кем произошло - мол, вы там ребята поосторожнее и... В общем тоже, что я тебе сейчас начал говорить открытым текстом. Тут все и рухнуло - сначала локалка "упала", а следом и напруга вырубилась...
   Глип заново принялся перечислять свои и полученные при переписке и в чатах слухи и догадки о том, что с играми РЕОЛ'а что-то нечисто, а Володя вздохнул в очередной раз. Нет, оно, конечно, полностью ничего исключать нельзя. Но не привык Володька Жирнов верить таким вот историям запросто. Совпадение, и все. Чего множить сущности? Старика Оккама надо уважать.
   Но даже если в Глиповых сомнениях что-то есть, тогда пусть попробует объяснить: зачем это надо? И - кому? Ну не "РЕОЛ'у" же! Нет, "РЕОЛ'у" это как раз точно не "в кассу".
   Володя вспомнил чемпионат, вспомнил Диму Козырева, Таманского. Нормальные парни. Не потому, что чемпионат устроили и денег дали на прожитье. Нет, все спонсоры так делают. Это их реклама. Да и он, и его ребята свои "пенезы" заработали честно - победили без вариантов! Комар носа не подточит. А "реоловцы" просто и впрямь оказались людьми с понятиями и без лишних понтов. Так что их заподозрить в чем-то подобном тому, что подозревал Глип, было трудно.
   Хотя есть ведь и другие варранты... Допустим, сами генеральный и технический директора РЕОЛ'а тут ни при чем. Но ведь фирма то эта частная, и Бог его знает, кто за ее деньгами стоит. Может мафия какая. Или спецслужбы. Которые среди геймеров себе кадры набирают. А может, и готовят? А еще подобное вполне в духе вояк. Так вот поиграешь, а потом случись чего - дадут тебе команду: "Боевая тревога! Стройся! И - "за Родину, за партию" - шагом арш! Ать-два, ать-два..." И пойдешь, как миленький, мяукнуть не успеешь, как в окопах очередной "миротворческой и контртеррористической", а то, не дай то Бог еще раз, и глобальной мировой войны окажешься. М-да...
   Фу ты, куда его понесло... Да нет, ерунда это все, страшилки для малышни. Володя-то знал, что из геймеров такие же бойцы, как из метелки базука. Одно дело игрушка, другое дело война. Володя, увы, по своему опыту участия в боях Войны Инь знал, как разительно отличие того, с чем сталкиваешься даже в самой реальной игре, и того, что встречает тебя в реальном бою. Там не засейвишься и не перезапустишься!
   Идея про спецслужбы куда как симпатичней. Они с помощью игр могут выявлять и превентивно исправлять подростков с девиантным поведением. А могут и впрямь будущих агентов отбирать и предварительно готовить. Эта версия хотя бы реальнее армейской. Сколько ведь говорили про глобальный контроль над населением и прочие ужасы всяких тайных канцелярий. Хотя... И это тоже бред. Тут уж какой-нибудь всемирный заговор и мировая мафия ближе. Только зачем, кому и для чего нужны геймеры? Что от них проку мировому заговору или мафии?
   Да нет, сколько не прикидывай, а все не то: либо сказки, либо бред, либо тоска смертная. Впрочем, все разговоры про искусственный интеллект тоже казались бредом, пока не грянул Глобальный Компьютерный Кризис. Хотя если рассудить по существу, все выдвигавшиеся до этого версии про то, как будут развиваться отношения людей и появившегося ИИ, в общем-то и оказались бредом, потому что сколько не писали про искусственный интеллект, а он оказался совсем-совсем не таким, как представлялось его пророкам - от Кларка с его "Тогда зазвонил телефон" и до "Слепого пятна" и "Перезагрузки" Плеханова. Точно также, как не удалось в целом предсказать вообще все развитие кибернетики. Роботы на людей не похожи, и думать пока, слава Богу, так и не научились, компьютеры не разрослись на сто этажей в глубину... А про возможность самоорганизации ИИ в инете по мере все большего его усложнения, вообще, кажется, никто не писал. Если не считать, конечно, возможной интерпретации у Лукьяненко в трилогии про Диптаун. Но прямо этого и там не говориться.
   Хорошо, с этой точки зрения отрицать Глиповы идеи не получается - есть шанс, пусть и мизерный, что такие технологии все-таки создали. Но в этом случае не стали бы ни спецслужбы, ни мировая мафия афишировать такую вещь, как обучение в ходе игры. Ведь это ж прямое указание на оказываемое на психику играющего воздействие. То есть, попросту говоря, расшифровка своих целей. Глупо? Глупо!..
   Хотя... Как говориться, если хочешь что-то хорошо спрятать, положи на видное место. А еще есть такие понятия как "отвлекающий маневр" или "операция прикрытия". От чего же может отвлекать внимание или что может прикрывать прямая декларация того, что в новых играх РЕОЛ'а на геймеров оказывают, как там они пишут в своей рекламе: "позитивные воздействия, позволяющие развивать имеющиеся у игроков индивидуальные способности"? Так... Что нужно для эффективного перехода с уровня на уровень? Верно - те самые определенные способности, причем разные для разных типов игр. Но чтобы что-то эффективно развивать, это самое "что-то" сначала надо определить. Впрочем, можно поступать как в нашем славном "очень среднем образовании" - давать всем некий стандартный набор знаний, а уж там кто что сможет из него взять, то и возьмет. Судя по отзывам, эффективность обучающих воздействий РЕОЛ'овских игр высока. А для этого нужен уже индивидуальный подход. Ну и как же его достичь в продукте, массово выпускаемом в одинаковой комплектации?..
   И тут Володю "пробило" - тестирование!!! Только не явное, а скрытое, "зашитое" непосредственно в "ткань" самой игры, в ее сюжет и предлагаемые геймерам ситуации! А действия игроков потом вполне можно анализировать! Та-а-а-к... Значит если и есть что подозрительного в этих новых играх, так это именно возможность подобного скрытого тестирования.
   Ведь что есть тест? Способ понять, кто ты есть. Поняв же, можно начать на тебя влиять, использовать тебя. А если учесть, что во время игр тестирование и отбор происходят естественным образом, то что же мы получим? Те, кто по неким своим параметрам удовлетворяет заложенным создателями в игры критериям, в соответствии с уровнем их реализации в каждом конкретном игроке проходят на все более высокие уровни игр. А не удовлетворяющие остаются на прежних. Те же, кто этим не доволен, пробуют игрушку взламывать. И нарываются на какую то очень хитрую защиту. Вот только понять бы еще, какую, что за принципы в ней использованы...
   Хм, если вспомнить, то и с Володей самим бывало что-то похожее. Застревал он пару раз на некоторых уровнях. А потом, когда спустя какое-то время садился за игру вновь, вдруг проходил. Вроде как обычное дело, в играх это вообще сплошь и рядом бывает, когда тебя "заклинивает" в определенном месте и "ни тпру, ни ну, ни кукареку". А потом месяца через два сядешь - проходишь "как по маслу". Может поэтому-то он раньше своим "зависаниям" в играх именно РЕОЛ'овского производства значения и не придавал. Хотя ведь чувствовал, что не проходит он не потому, что не может по сюжету и уровню сложности игры, а еще почему-то.
   "Я геймер, я играю, мне предлагают играть дальше, и я не выхожу на другой уровень? Почему? - принялся рассуждать Володя, пробуя идею "на зуб". - Видимо, что-то во мне самом не так, как нужно для игры на следующих уровнях. И хитрая прога это каким-то образом определяет. Но вот что во мне не так-то? Пойдем от обратного - постараемся вспомнить, что же во мне изменилось к моменту, когда меня начало пускать на те уровни, с которых раньше выбрасывало. И единственное, что сразу приходит на ум - то, что в те моменты я был злой и агрессивный. По самой же игре так требовалось. Кстати, если окинуть взглядом весь период с того момента, как я начал играть в РЕОЛ'овские игры, то можно сказать, пожалуй, что я становлюсь хуже: с друзьями разругался, в семье нелады пошли, на работе злой хожу, стал думать, как начальника подсидеть... Все это как-то медленно происходило и поэтому стало заметно лишь спустя значительное время. И вот что интересно - стоило прекратить на месячишко играть, становилось лучше. А начинал опять - и вновь негатив в мыслях и действиях начинал нарастать. Стоп! Получается противоречие - если в результате игр в РЕОЛ'овские изделия он, Володька Жирнов, становился более агрессивным и амбициозным. Допустим, что это как раз те качества, развитие которых и стимулируется. Значит, после перерывов я должен был бы уж и подавно не попадать на следующие уровни! А значит, либо я вообще не прав, либо... Либо критерии отбора учитывают гораздо больше характеристик и когда у меня уменьшались одни, возрастали другие. Так? Вроде так... - Володя невольно почесал бороду. - Бли-и-ин... Но ведь когда прерываешься в одной игре, в другие ведь можешь и играть! Вот и получается, что во всех играх РЕОЛ'а общие принципы тестирования и, упражняясь в разных играх, ты развиваешь те качества, которые в комплексе, в совокупности, и составляют тот набор, который зачем-то нужно развивать у геймеров создателям игр? Прикольно получается. Вот только все это домыслы. Как говорят следователи: не ясен мотив и не понятно, кому это (еще бы разобраться, что именно) выгодно".
   Володя встряхнулся и присосался к банке с пивом. Сразу стало легче, и ясно: бред все это "оф сив кейбл", как сказал бы Эндрю, ерунда! Наслушался Глипа, сам себя накрутил, а реально все проще. Банальней. Совпадения, желание объяснить свои ошибки и слабости влиянием внешних обстоятельств и - опаньки! - придуман очередной мировой заговор. Очередное зеркало, на которое можно пенять, лишь бы не признавать, что у самого рожа крива. Уф-ф-ф... Напридумывал черт те что. Даже удивительно. Ведь насмотрелся же на своем игровом веку всякого - видел, как парни пропадали в играх, как начинали висеть, "садиться на игру". И катилось у них все: дома - скандалы, на работе, в учебе - прогулы. И никакие тестирования и скрытые программы здесь были не причем. "Причем" была простая дурь человеческая, какой она бывала и за сто веков до компьютеров - от религиозного фанатизма до футбольных болельщиков. Так что ничего тут придумывать не стоит, и слава старику Оккаму! Тот мог бы им гордиться - так ловко уменьшить сущности до нужной меры!
   "Ну и впрямь - подумал он с некоторым даже облегчением, - вот на фиг я, Володька Жирнов, двадцати семи лет отроду, бывший сержант-контрактник "Войск Дяди Вани", а нынче нормальный инженер, неплохой геймер и вообще обычный средний чел, кому нужен? Ответ: ни на фиг не нужен! И это хорошо. А то такого напридумывал, что чуть сам не испугался. Вот так и рождаются мифы и нездоровые сенсации!"
   - Что-то я тебя не понимаю, Глип, - сказал он вслух, заметив, что Глип давно умолк. - В Сиднее ты, помнится, говорил совсем другое.
   - Сидней, Володя, был в декабре прошлого года, а сейчас август нынешнего, - возразил Глип. - После Сиднея я задумываться и начал.
   - Да?... С чего бы это? Тебе там вроде как все нравилось. Да и что изменилось то за это время?
   Глип спросил неожиданно зло:
   - О чем я тебе битый час толкую? Ты меня хоть слушал?
   Володя чуть не рассмеялся.
   - О том, что кто-то где-то после попытки "взлома" угодил под машину? Что еще кто-то после прогулок по "взломанному" заболел головой? - перечислил Володя. - Нет, ты это серьезно?
   - Если бы не было так серьезно, я бы не говорил.
   - Ей Богу, - поморщился Володя. - Ерунда все это!
   - Тогда чего же слушал?
   Володя пожал плечами.
   - Знаешь, сам удивляюсь. Ты такую "пургу" сейчас нес, что уши вянут.
   Глип обиженно засопел в очередную банку с пивом, но Берсеркера это уже не трогало. То ли пиво так подействовало, то ли непривычная осенняя жара, только стало Володе скучно. И задумался он совсем о другом. А вот действительно - чего он Глипа слушал? Тот и впрямь, видно, блаженный, раз его такая хрень волнует. Впрочем, ему то можно - у него семьи нет. Но он то, Владимир, не блаженный. И женат. И в этот миг мысли Берсеркера перешли в совсем другое русло.
   А чем он лучше Глипа то? Вон, когда в день ВДВ в августе с корешами по разведроте встречается, то что получается - сначала они вроде как все в тельниках и беретах обнимаются, целуются - и все равны. А потом, когда начинают водку пить под непременное: "Ну, как ты? Где сейчас? Кем по жизни шагаешь?", то выясняется, что один менеджер, у другого фирма небольшая, но своя, не на дядю пашет, а третий - салага бывший! - вообще на своем лимузине под присмотром мордоворотов-шкафов приехал. А ты, командир отделения, кавалер Орденов Мужества и "За заслуги перед Отечеством" и тэ дэ, и тэ пэ - инженер-программист автоматизированного участка на "ЗИЛе" за "зряплату", в общем-то неплохую, но... Ну и хрен ли, что чемпион мира по компьютерным играм? Много это тебе счастья принесло? Давно уже пора задуматься над тем, что надо переходить из категории Володек Берсеркеров в категорию Владимиров Васильевичей Жирновых. Ценных сами по себе, а не потому, что ты - геймер. Игрушки, наверное, все-таки не для тридцатисемилетних здоровых мужиков, а для парней до двадцати пяти. Или для блаженных Глипов. А Вам, Владимиру Васильевичу Жирнову, пора повзрослеть. И в этом плане, кстати, лично ему представляют определенный выход заявленные к скорому выпуску специальные обучающие игры РЕОЛ'а. Работая с ними, он, может быть, разовьет у себя какие-то способности, которые позволят и ему достичь более достойного места в жизни. Так что, получается, таким как он, засидевшимся в детстве, РЕОЛ даст шанс.
   Вот и ответ на то, почему уже не тянет больше играть так сильно, как раньше, не радует. Отыграл свое. И не хрен голову ломать над этими дурками, сказками для геймеров младшего школьного возраста. Пора, брат, Владимир Васильевич, взрослеть, пора делом заниматься. Своими проблемами, а не всякими сказками для малолеток. Кризис возрастной подкатил - вот и все твои проблемы. И у Глипа тоже, он ведь еще старше. А остальное - муть, пена. Только у тебя, Владимира Жирнова, кризис как у любого нормального человека: не того в жизни достиг, бабам нравиться перестал, на работе не ценят, "хочу в Париж!" и прочее мещанство. А у Глипа свои глюки. Вот пускай он их и решает, а у меня свои проблемы. Вон, ребята знакомые давно на фирму зовут, бабки хорошие обещают. Вот и хватит сидеть на печи Ильей Муромцем, пора вставать и дела делать. Завтра же позвонить Семенычу и сказать: "Ты меня приглашал? Так там у тебя как, местечко еще не остыло? Подвинуть кого надо? Да за ради Бога, это не мои проблемы. Говори: берешь или не берешь?.." И черт с ним, что фирма не больно чистая, а сам Семеныч явно в какую то из местных ОПГ входит. Плевать! Зато бабки нормальные появятся. И, глядишь, через пару лет подкатишь в день ВДВ к братве на своем "мерине-милениум" или "бумере-лайтнинг", а то и вообще не какой-нибудь самурайской "тойоте-радианс", где разве что стоя выпить нельзя, а остальное все можно. То-то парни удивятся: "Ты чего, взводный, банк взял? Или дядя в Америке объявился? Или в свои игрушки чемпионат мира и его окрестностей выиграл?"
   Игрушки... Вот именно - игрушки! Взрослеть пора! А играть... Ну что, времени не хватит поиграть для себя, а не для чемпионатов? РМГ-кресло вон заработал - отлично! Пацанов своих обучать будешь! Пусть в РЕОЛ'овских играх тренируются. Глядишь, и не инфантильными вырастут, как их папка, а сильными, успешными в жизни мужиками. И Ирка порадуется, что спрыгнул "с игры", что больше дома бывает... Точно, хватит, отыграл свое Володька Берсеркер.
   Володька тряхнул головой. Надо ж, как забрало. Не иначе они в пиво дрянь какую мешают. Вот это метод проверенный! А Глип про программки скрытые талдычит! Да кому они, на фиг, нужны, особенно у нас, в России, когда есть доблестные родные ликеро-водочные заводы и не менее доблестные нигерийские наркодилеры.
   Мичман уже тоже был тут и тянул пиво. Вот ведь и впрямь мастер скрадывания - Володя даже и не заметил, как он подошел.
   - Правильно ты говоришь, Харитон, - сказал Володя. - Достало! Ну их, эти проторенные тропинки, светофоры, зебры, запреты и ограничения! Надо идти напролом. Верно, Мичман?
   Харитон и Глип поглядели на него с удивлением.
   - Ты чего, в трейсеры, что ли, решил податься? - усмехнулся Мичман.
   - Ага, проникся, - рассмеялся Володя. - Ты так своим пацанам все красиво расписывал, что и меня сагитировал. Тоже захотелось, понимаешь, пересекать все подряд, как ты изящно выразился "вдоль, поперек, по вертикали и диагонали". Как, возьмешь? - Володя лукаво поглядел на приятеля. - Или не потяну?
   Мичман принял шутку, и, оглядев его, ответил серьезно:
   - А ты себя по вертикали-то хоть пару раз поднимешь?
   - Легко! - Володя упруго поднялся, подошел к турнику, подпрыгнул и принялся подтягиваться. Да не просто так, под подбородочек, а на уровень груди, да с оттянутыми носочками. После шестнадцатого стало тяжело, но Володя заставил себя выполнить "нормативное очко", спрыгнул и, отряхивая горящие ладони, повернулся к друзьям.
   - Ну?
   - Силен, бродяга! - искренне восхитился Харитон. - Не ожидал! При таком-то брюхе...
   Он попробовал ткнуть Володьку с пивное брюшко, но кулак до него не дошел, а Харитон едва не угодил под умело проведенную затрещину. Да уж, правы были те в руководстве российского спецназа, кто не задолго до начала Нашествия и Войны Инь ввел в подготовку по рукопашке ГРУ и ВДВ древнюю отечественную славянскую систему, названия которой не сохранилось, а вот техники и методики уцелели благодаря энтузиазму ее приверженцев. И одним из основных достоинств этой системы было то, что она основывалась не на искусственно создаваемых условных рефлексах, а на "оживлении" естественных рефлексов, "записанных" в подсознании у любого человека - самого боеспособного со времен после ледникового периода хищника планеты. И будучи однажды пробуждены, эти боевые рефлексы оставались навсегда. Ослабевали, конечно, если не подкреплять постоянной тренировкой, но работали. Как умение ездить на велосипеде или плавать - научившись однажды, сможешь всегда. Вот и Володя Берсеркер только что это доказал, едва не съездив даже регулярно тренирующемуся Мичману по загривку.
   - Силен, чертяка полосатая!
   Володя усмехнулся:
   - А то! Салака ты черноморская! А еще тоже полоски носил! - он потрепал Харитона по плечу. - Мастерство не пропивается! Ладно, поразмялся я с вами, ребятки, пора и честь знать. Пока.
   - Ты куда, Володь? - неуверенно подал голос Харитон. - Поговорить ведь хотели... И это... - он показал на пакет с остатками подарка Эндрю. Пива там было еще по банке на рыло.
   - Дарю, - махнул рукой Володя. - А поговорить... Мы с Глипом уже обо всем поговорили, спроси у него.
   Мичман неуверенно глянул на Глипа, который сидел, низко нагнувшись вперед и упираясь локтями в колени, крутил в пальцах банку.
   - Думаешь обо всем? - тихо спросил он, не поднимая головы.
   - А разве нет? - удивился Володя. - Ты мне свои старшилки рассказал, я тебе ответил, что про них думаю. Разве не за этим ты меня позвал, а, Глип? - Тот не ответил, и Володя развел руками. - Я думал, вы серьезные ребята, а вы... Дети, ей Богу!
   Глип опять промолчал. Да и Харитон не знал что сказать. Подумал только: "Я же ему говорил, что не поверит", хотя врал в этом себе - надеялся, он. Надеялся, что Володька Жирнов поверит, или рассеет его, Харитона, сомнения. А не случилось ни того, ни другого.
   Володя вздохнул.
   - Вот что, ребятки. Давайте прикинем: сколько народу играет в РЕОЛовские игрушки? Тысячи, да чего там - сотни тысяч. Сколько лет? Да последние три года большинство продвинутых геймеров только в них и играет, остальные уже во где - Володька провел рукой по горлу. - А тут - свежо, необычно, приятно, интересно, да еще и полезно. Не простая стрелялка-махалка, прыгалка-бегалка или бродилка-искалка. Так ведь?
   Глип снова промолчал. Он, кажется, уже все понял, и ему стало все равно. Или просто обиделся. "А нечего обижаться, - подумал Володя неожиданно зло. - Дурь надо вышибать, пока она не въелась в голову! Вот и слушайте!"
   - Правильно ты говорил, Гоша, обучающие программы там есть. Нормальные программы, и нечего себе голову забивать. Тебя просто не пропускает - вот и заело. И ты и начал искать кошку в темной комнате. Только зря, нет ее там. Убежала через чердак!
   - А если есть? - спросил Гоша, не поднимая глаз.
   - Если есть - все равно не найдешь, - просто ответил Володя. - Комната-то темная, как "черный ящик". Система имеет вход, выход - но неизвестно, как поступающий на вход сигнал обрабатывается внутри. Вот и РЕОЛ'овские игры по тому же принципу сделаны. Причем я так думаю, что в них еще и принцип "матрешки" заложен - и если ты даже вскрыл один "черный ящик", то внутри будет другой. А все эти "капустные листы" сдергивать, пока до программного ядра доберешься... Поэтому вскрывать и "ломать" до уровня исходных кодов эти игрушки конкурирующие фирмы не станут - понимают, что даже если получится, и выпустят они проги с использованием их исходных кодов - РЕОЛ их потом по судам затаскает. По этой же самой причине никто из серьезных ребят - тех, кто этим на жизнь зарабатывает - тоже не станет "хакать" эти "гамесы". А пацанва дурная, у которой гонора больше, чем мозгов, просто не сможет.
   Гоша не ответил, и Володя досказал, что хотел:
   - А все остальное... Прикинем сколько из сотен тысяч геймеров, кто сидит за РЕОЛ'овскими продуктами дни и ночи напролет, за все это время заболели, сколько померли. Человек сто наберется, пожалуй, но не больше. Ну так это в пределах статистики - все под Богом ходим. Если их всех в кучу свести, верно - страшно стать может. А если ровнехонько так на эти самые сотни тысяч постоянно играющих распределить. Как? Вот столечко останется. - Володька показал кончик прокуренного ногтя. - И что, РЕОЛ в этом виноват? Или все-таки нет?
   - Хорошо, - неожиданно сказал Гоша. На Володю он по-прежнему не глядел, злился - не говорил даже, а цедил сквозь зубы, и банка в его пальцах крутилась, словно молитвенный барабанчик у тибетского монаха. - Хорошо, - повторил он и начал говорить, словно гвозди заколачивал: - Ты в "Миссию на Марс" играл? Тогда знаешь, сколько надо ей объема в гигах памяти, сколько она должна "подсасывать" оперативки, еще объем кодов модулей защиты прибавь. А теперь сравним, сколько в ней на самом деле. Я прикидывал и получил, что объемы требуемой памяти и загрузка мощности процессора хотя и не очень значительно, но избыточны. Что, РЕОЛ'овские спецы ламеры полные? Или все-таки в играх этих какие-то еще мульки записаны?
   - Опять легенды, - перебил Володя. Ему этот спор и Глипово упрямство начали надоедать. - Перестань, Гоша, бычится, от тебя-то уж я этого не ожидал. Ты по старым игрушкам считаешь, так? А РЕОЛ'овские по другому принципу построены. Это даже "крысе" понятно!
   - Тогда у меня все, - отрезал Глип.
   - А у меня тем более! - ухмыльнулся Володя. - И нечего, Гоша на правду обижаться. Так что - пока, трейсеры! Крутого маршрута!
   И не дожидаясь ответа, Володя развернулся и зашагал прочь.
   Все еще удивленно хлопая ресницами, Харитон глядел то не удаляющуюся Володькину спину, то на Глипа, который тоже смотрел Володьке в след.
   Уже на самом краю площадки Володя все же обернулся.
   - Ты это, Гош, - крикнул он все также бодро, но каким-то иным тоном. У Харитона даже мелькнула надежда, что Володька рассмеется и все образуется. Больно уж все получилось не так...
   - В общем, я про все эти дела подумаю, о'кей? Если наковыряю про что-то похожее - кликну. - Володя подождал, глядя на Глипа. И когда Глип, после долгой паузы, молча кивнул, Берсеркер закончил. - Ну, тогда все, пока... в общем... Я побежал! Бывайте.
   И, не оборачиваясь, быстро ушел.
   - Чего это его как в зад прострелило? - спросил Мичман, когда Володя исчез из вида.
   Глип не ответил. Просто смотрел в след уходящему другу.
   - Я же говорил, что даже он не поверит, - вяло сказал Харитон, не дождавшись ответа. Впрочем, сказано было не в упрек, а скорее с досадой.
   - Я же поверил! - резко и зло сказал Глип, встал и пошел в другую сторону.
  
   А Володя, нетушки, - Владимир Васильевич Жирнов! - двигался прямиком к станции метро, непроизвольно ускоряя шаги. Больше всего он сейчас боялся, чтобы спонтанное его решение, пришедшее к нему так вдруг, не оказалось простым очередным "с понедельника начинаю новую жизнь". Поэтому он, пробормотав про себя: "Ага, кликну... Как только, так сразу... Вот прямо сейчас и кликну...", быстро полез в куртку, достал мобильник и тут же, на ходу, принялся набирать забытый, казалось, навсегда, номер.
   - Семеныч, ты? - нарочито бодро произнес он, поднеся трубку к уху. - Володя Жирнов беспокоит. Не узнал? Значит, богатым буду. И даже, может быть, с твоей помощью. На что намекаю, спрашиваешь? А вот, помнится, ты говорил - у тебя местечко для меня есть? Не передумал?
  
   Глава 2. Основные игроки
  
   (Десять лет спустя после Глобального Компьютерного Кризиса и почти два года спустя окончания Войны Инь (Первой Объединительной войны человечества)
  
   4. Москва, проспект Вернадского, главный офис фирмы РЕОЛ, кабинет гендиректора Е. В. Таманского, 13.30.
  
   Совещание шло своим чередом. Слова Таманского дежурно влетали в одно ухо и вылетали в другое, не оставляя на траектории своего следования через серое вещество никаких особенных следов.
   Раньше вот, говорят, на таких совещаниях ответственные товарищи чертиков в блокноте рисовали, типа делая деловые записи. А сейчас перед каждым ноутбук и деловые люди щелкают по клавишам. Только просто так не пощелкаешь, времена не те. Все под контролем. А вот возьмет Большой Босс, да и просмотрит твои записи на совещании, что тогда? Служебное несоответствие, вот что.
   "И правильно, между прочим, ? думал Дмитрий Козырев, слушая, как Женя Таманский, старый приятель и компаньон в одном лице (сейчас, конечно, больше компаньон), излагает преамбулу, обычную для любого ответственного совещания. Это как у аборигенов какого-нибудь до сих пор еще Зеленого Мыса: прежде чем приступить к настоящему действу, надо потомить соплеменников: попрыгать вокруг костра с бубном, доложить душам предков: сколько убрано кокосов на душу населения за отчетный период, как растет поголовье крупного хвостато-зубатого скота в болоте (то есть, каков баланс вылова и прироста "крокодила большого зеленого плоского"), каковы виды на урожай бананов... И только уж потом, отрапортовав и получив какой-нибудь знак об одобрении этими самыми духами достигнутых их потомками успехов, можно приступать к трапезе из свежезапеченного соплеменника - само собой, передовика-добытчика и победителя племенного соревнования. Ведь "за что аборигены съели Кука?" Из уважения они его съели, ясен банан.
   Интересно, кого бы съели из уважения за этим столом?
   Выбор, впрочем, был невелик, так как на заседании присутствовало всего-то пять персон. Одна из которых была несъедобна по определению, так как являлась "голосом" постоянно отсутствующего члена Правления. Он то присылал вместо себя адвокатов, то, как сейчас, присутствовал в виде бесплотного голоса, отлично передаваемого системой "мульти сэрраунд". И хотя "последнее слово техники", могло бы обеспечить создание голографического изображения в режиме он-лайновой видеоконференции, данный соучредитель фирмы почему-то всегда предпочитал простую голосовую форму связи.
   Вообще-то все как-то странно и даже неприлично получалось: зарубежные "отцы-инвесторы" всегда присутствовали лично - один из самой Австралии прилетал, второй из Индии - а этот - не поймешь кто - опять только виртуально.
   "Да, "глас из преисподней" мы есть не будем, - решил Дмитрий. - Это метафизика какая-то, а не питание. Инвесторов можно съесть. Уважить, так сказать. Но они деньги дают. А значит придется есть докладчика, как самого среди нас упитанного... М-да...".
   - После прошлогоднего чемпионата мира по играм нашей фирмы "Реинкарнации Он-лайн" и сопутствующих ему PR и промо-акций, - продолжал тем временем Таманский размеренной скороговоркой, не подозревая какие коварные планы строит на него друг и партнер, - доходы возросли на... Зачитываю по пунктам... Первое, продажи носителей с игровыми программами...
   Надо же: "по итогам" "доходы возросли", "по пунктам"... Тошниловка какая.
   А ведь за этой скукой, за этой цифирью "Десять дней, которые потрясли компьютерный мир", как писали газеты. Правильно писали!
   "Женька, Таманский, очнись! - мысленно воззвал Дмитрий к другу. - Ты ж сам там был! Помнишь бетонные паруса Сиднейского оперного на водой залива? Помнишь, толпы народа перед ним, в фойе, в зале..."
  
   5. Австралия, Сидней. 9 месяцев назад.
  
   ...Инвесторы расщедрились, и заключительный этап мирового чемпионата по играм РЕОЛ происходил в Сиднее, в знаменитейшем оперном театре.
   Место было выбрано не случайно, ведь в Австралии и недалекой отсюда Новой Зеландии были сняты культовые фильмы молодежи конца ХХ - самого начала XXI века - трилогии "Властелин Колец", "Звездные войны; эпизод 3" и конечно же - "Матрица"! Фильмы, во многом определившие судьбу поколения нынешних бизнесменов и иных "сильных мира сего". Лучший зал континента был переоборудован в компьютерный центр, собравший в одном месте все ведущие фирмы производители игр и аксессуаров, и их новейшие разработки.
   Пик этого великолепия - тридцать прекрасно оборудованных рабочих мест геймеров-финалистов были постоянно окружены корреспондентами, знатоками, любителями и просто зеваками.
   Прибывшие на чемпионат финалисты были этим приятно удивлены, поскольку до этого большинство участников играло, используя стандартные ПК.Ну, может быть, имея еще сенсорные перчатки.
   Лишь немногим избранным удавалось попробовать игры РЕОЛ в полномасштабном варианте для систем ВР. Но по условиям чемпионата все финалисты должны были стартовать в одинаковых условиях и побеждать не за счет лучшей техники, а исключительно за счет личного игрового мастерства. Пока шли различные мероприятия - презентации и показы, счастливчики финалисты усиленно тренировались, привыкая к новым ощущениям на "рабочем месте геймера" (РМГ), созданном для повышения эффективности именно игр РЕОЛ'а, по заказу и на деньги их же инвесторов. Одновременно это было тесное знакомство с возможным призом - кроме денежного вознаграждения и прочих бонусов, геймерам, занявшим первые три места, полагалось такое РМГ в полной комплектации.
   Конкурсантов из РМГ вытащить было невозможно.
   Еще бы! 3D-миттен, которые позволяли прямо в пространстве, без планшетов и клавиатур, задавать рабочие параметры действий или создать виртуальный образ джойстика и "клавы" и оперировать с ними.
   От обычных VR-"краг" эти устройства отличались также, как неуклюжие рукавицы от белоснежных перчаток невесты: легкие, удобные и просто симпатичные, модного нынче стиля "милитари" браслеты на запястьях с легкой сенсорной сеточкой, облегающей руку (кто работал в "крагах" часами знает, как важны вентиляция и легкость!). Надев их, реально чувствуешь фактуру всех находящихся в виртуальном пространстве объектов - как существовавших там до тебя, так и тех, которые создаешь сам. Причем возникает полный эффект тактильных ощущений: тепло, фактура, твердость, даже упругость. Но кулак об стену, скажем, не отшибешь даже сдуру, сработает предохранитель - легкий удар тока в нервный узел и рука занемеет, будто "отлеженная", чего в любой контактной игре тебе хватит за глаза, чтобы получить полный "гейм-овер-килл".
   А "седалище"? Кресло не просто качалось или наклонялось на примитивных шарнирах, истошно подвывая серво-моторчиками - оно по-настоящему передавало все нюансы ощущения: толчки, имитацию движения в пространстве, взаимодействия с находящимися в виртуальности объектами и прочее сенсорные ощущения вплоть до ходьбы! Да, в кресле нового РМГ можно было почувствовать себя идущим, не отрывая зада от сиденья. Когда Дмитрий сам впервые сел в кресло и подключился, он убедился в том, что иллюзия полная. Ощущения были необычными, но никак ни неприятными. Правда, со стороны "хождение в кресле" выглядело забавно.
   Имитацию создавало "ноу-хау" "РЕОЛ'а": в наголовник кресла или наушники (по выбору пользователя) были вмонтированы специальные генераторы сложномодулированного электромагнитного поля и инфра- и ультразвука, комбинировано воздействующих непосредственно на определенные участки головного мозга, включая "среднее ухо" и создавая полную иллюзию ходьбы. Ну а уж организм, полагаясь на эти сигналы, адекватно реагировал сам. Поэтому собственно кресло своими движениями лишь поддерживало эффект, и не требовалось "опрокидывать" его на бок, чтобы почувствовать себя лежащим.
   Функцию соответствия внутреннего ощущения с тем, что видишь, поддерживал широкоформатный монитор, на экране которого то же "опрокидывание" происходило абсолютно синхронно, так что работающий не испытывал ни малейших неприятных ощущений, обычных для более ранних конструкций подобного типа.
   Само кресло с помощью особого сенсорного интерфейса реагировало на положение головы, а следовательно, и глаз, относительно экрана и передавало сигналы в системный блок, а тот на монитор, изображение на котором соответственно изменялось. При этом не надо было напяливать тяжелый и потный шлем - достаточно надеть на голову "обруч Руматы", как назвали сами создатели РМГ ответную часть сенсорного блока. Дополнительные ощущения пребывания в виртуальной среде поддерживалось также специальной системой кондиционирования - сев в кресло, надев перчатки и включив программу, пользователь ощущал себя в температурных условиях, влажности и даже запахах, которые соответствовали параметрам того эпизода игры, в который он попадал. И очевидно, что если при прохождении миссии на побережье тебя овевают реальные запахи моря, то чувствуешь себя уже и не дома, в набитом электроникой кресле, а там, где "солнце, воздух и вода".
   (Впрочем, на момент проведения чемпионата такие расширенные климат-возможности РМГ еще только презентовались. Разработка запаховых - так называемых "одоратных" - программ для игр "РЕОЛ'а" шла полным ходом, но тестирование показало, что даже простейшие комбинации типа "песен моря" или "зеленого шума" срабатывают вполне неплохо: умница мозг сам додумывает ситуацию, если из пяти чувств задействованы уже четыре.)
   Жаль также, что не все участники чемпионата, а только тридцать дошедших до финала счастливчиков смогли ощутить на себе всю прелесть и еще одной разработки, "встроенной" в РМГ. Истинную ценность которой мог оценить геймер и только геймер!
   В кресле безо всяких специальных костюмов, всех этих сенс-комбинезонов и прочих аксессуаров, приближающихся по степени сложности (и неудобства) к вакуумному скафандру, можно было, как абсолютно верно заявлялось в техническом описании, "достигать эффекта сенсорно-тактильных ощущений". Причем делалось это бесконтактно - подачей электромагнитными импульсами в место соприкосновения отдельных частей и участков тела сигналов, соответствующих ощущениям контакта в реальной жизни с тем или иным находящимся в игровом эпизоде предметом. А сигналы эти снимались во время записи программ непосредственно с человека, который дублировал игрового юнита. Вот тем ребятам действительно порой доставалось. Их, конечно, реально не резали, не поджаривали и не расстреливали - большинство подобных ощущений вызывали опытные гипнотизеры, но вот посидеть в брониках в качестве мишени на стенде для чистоты записи этим каскадерам компьютерных игр - появилась такая новая профессия - приходилось. Так что адекватность передаваемых по новой технологии ощущений, в разумных пределах, была гарантирована. Опять же, как и в случае с запахами и движениями, подсознание игрока на рабочем месте само сумеет "достраивать" ощущения до их полноты - главное задать определенные базовые параметры и их правильное соотношение.
   Была предусмотрена и техника безопасности, причем весьма просто и при этом эффективно работающая - если переоценил свои возможности и задал слишком уж реалистичные настройки, при которых, анпример, от попадания пули в руку станет слишком уж больно - достаточно вскочить из кресла на ноги, и все прекратиться. Не надо рвать с себя сенс-костюм или судорожно шарить в поисках "эскейпа" - выскочил из кресла и сразу же потерял контакт с системой, а значит пропали и все болевые ощущения. А игра автоматически сохранилась на моменте выхода. Остается только почесать "раненое" место, прошипеть что-нибудь вроде "У, блин, как он меня!" и, передохнув, можно возвращаться в тот момент игры, на котором прервался.
   Престарелый патриарх и идеолог виртуальной реальности из России, некогда очень модный, можно сказать культовый, писатель Сергей Васильевич Лукьяненко, бывший на чемпионате среди почетных гостей, тоже рискнул опробовать новшество, и вполне искренне заявил наскочившим тут же корреспондентам, почесывая "ушибленное" демонстрационным роликом артритное колено: "Мы в свое время представляли и описывали все это в своих книгах несколько иначе. И как водится, мы не очень то угадали. И я даже рад, что развитие ВР идет в большей степени все-таки не через науку, а через игры и обучающие программы"... и, конечно, "время корректирует прогнозы...", "не думал, что доживу до того времени, когда увижу в реальности..." и так далее, и тому подобное...
  
   6. Москва, офис фирмы РЕОЛ, кабинет гендиректора. Около 14 часов.
  
   "А помнишь, Женька, как мы сидели с "Лукой" как-то вечером у него номере, немного выпивали и много слушали что-то такое полузабытое и легендарное: Советский Союз, перестройка, Стругацкие, киберпанк"? - погрузился в воспоминания Дмитрий, позабыв, что находится на рабочем совещании. - "Ты же, по собственным признаниям, в свое время взвхлеб читал "Спектр", "Осенние визиты" и балдел от "Ночного дозора" и "Лабиринта отражений. Неужели мы стали все это забывать"?
   Да, похоже, что сейчас не помнит Женька, Евгений Васильевич Таманский, никакого Сергея Васильевича Лукьяненко и никакого "Ночного дозора". Другим занята его светлая голова - продолжает бубнить про проценты прибыли, потоки наличности и кривые инвестиционных рисков.
   "Эх, скорей бы уж он начал говорить о главном, - подумал Дмитрий. - Мы вам, господа инвесторы, сейчас сделаем такое предложение, от которого вы не сможете отказаться! Так, кажется, любил повторять "папаша" Вито Корлеоне... Уж я постараюсь, потому что когда Женька кончит кормить вас цифирью, я сам возьмусь за дело... Чу, финал, кажется, уже близок..."
   - Как видите, в условиях общего мирового спада на рынке и в среде производителей компьютерных игр, наша фирма находится в стабильном положении. Взять хотя бы...
   "Тьфу ты, опять..."
   А дело-то действительно серьезное. Рынок переполнен, конкуренты на пятки друг другу наступают. Все всё друг у друга воруют, а толку? Ищут новое, а нового так и не придумано. Ни тебе в легендарной Силиконовой долине, ни в Бангалоре индийском хваленом. Количество наработок вот уже сколько лет все никак не могло перейти в качество идей. Бродит, ох бродит по Европе, а равно по Америке, Японии, Китаю и той же Индии, да и по России-матушке призрак. Призрак нового компьютерного кризиса.
   А уж в том, что касается игр, это точно - точнее и не бывает. Назрела, как когда-то говорили, революционная ситуация, когда низы уже не хотят играть в порядком надоевшие за полвека простые стрелялки, симуляторы и даже стратегии, как ты им старую конфетку в новую обертку не заворачивай. А верхи, как ни пыжатся, никак не могут выбраться из колеи и придумать что-то принципиально новое.
   А нужно именно принципиально новое! Идеи нужны. Тут даже чудо-кресла не помогут, ведь играть в них в старые гонялки-стрелялки тоже станет не интересно довольно скоро.
   Дмитрий невольно вспомнил один разговор, подслушанный во время очередной "пати" на том же самом чемпионате...
  
   7. Австралия, Сидней. 9 месяцев назад.
  
   Ведь что интереснее всего на таких мероприятиях как чемпионаты и выставки? Показы и премьеры всяких блокбастеров? Пресс-конференции? Да не приведи Господи! Разговоры! Общение с близкими по духу людьми в самых неожиданных и совершенно не официальных местах!
   Кажется, это было на второй или третий день - только-только закончились тренировки на РМГ и начались первые отборочные игры команд. В самом конце игрового дня Дмитрий сбежал с какого-то мероприятия и бродил по выставочному комплексу в поисках чего-нибудь интересненького. И набрел возле бара, названного в честь древнего "DOOM'а", на довольно значительное скопление народа, из середины которого доносилась русская речь. И голос оратора был, кажется, знакомым.
   Плечиком, плечиком, бочком Дмитрий пробился на голос и увидел действительно знакомую личность, которую, честно говоря, никак не ожидал здесь увидеть.
   Это был Гоша "Глип". Гляди ж ты, в самом Сиднее нарисовался! Не иначе, как права была одна из сложенных об этом "динозавре" геймерства легенд, гласящая, что "второй единственной", кроме игр, страстью Глипа были путешествия автостопом и трэйсинг. Но автостопом до Сиднея... Разве что водила какого-нибудь "Боинга" подбросил за консультацию прохождения предпоследнего уровня "Hitman 7"...
   И вот именно там, в фойе Сиднейского оперного, возле "DOOM'а", Дмитрий своими глазами и ушами убедился, что Глип не просто легенда, и совсем даже не дутая величина, а действительно по-настоящему оригинально мыслящий геймер.
   Знаменитый российский "юродивый геймер" своими словами объяснял раскрывшим варежки австралийцам и иным гостям южного континента новые принципы игровой политики. И как объяснял!
   А излагал Глип и впрямь красиво:
   - Вот во что народ до сих пор играл? В набор уровней, каждый из которых, в свою очередь, разбит на несколько локаций. На каждом уровне определена своя подзадача, расставлены враги, разложены боеприпасы и прочие бонусы. Так?
   - Ну так, тоже мне бином Ньютона, - отвечал кто-то.
   - То-то и оно, что не бином, а гораздо проще! Как в это играть? Как два пальца в двести двадцать: зачищаем локацию от врагов, собираем патроны и бонусы, доходим до условной двери, отделяющей нас от следующей локации, решаем пару квестов, мочим какого-нибудь Маленького Босса на последней локации и - вуаля! Грузим следующий уровень.
   Со всех сторон послышались согласные реплики:
   - Ну так все всегда так играли... Отродясь... Йес!.. Натюрлихь!..
   - И не надоело? - вопрошал Глип иронично.
   - А чего такого?.. Интересно же... Вай нот?.. Пуркуа па?..
   Кто-то возразил одному из натболее активных "защитников" стандартных игр:
   - Ты за других не говори. Ты еще, салака маринованая, не наигрался в бегалки, а вот с наше погоняй.
   Одобрительно зашумели, но Глип вступился за "салаку":
   - Ладно вам, боди! Чего напали на парнишку? Тихо! Я ему сейчас все растолкую по полочкам. Вот скажи, парень, что будет, если ты выполнил все задания, замочил всех кого положено замочить, собрал все, что плохо лежит, и взял да остановился прямо перед переходом на следующий уровень. Устало, так, глазки прищурил, стеночку подпер и, опустив перегревшийся шестиствольный свой ракетомет, решил отдохнуть от ратных дел, с места не трогаться? А?
   - Да ничего не будет, - пожал плечами "салака" - Скрипт-то не работает.
   - Вот именно! Не щелкнет тумблер, запрятанный в программе, бит не перепрыгнет с нолика на единичку. И будешь стоять вечно в двух шагах от заветной двери, которая никогда не откроется и не пустит тебя дальше. Как мордой об стол.
   - Йес, фейс офф зе тейбл! - отчетливо послышалось в разом наступившей тишине. То ли перевел кто-то кому-то, то ли кто-то поддержал идею на своем родном языке.
   - Именно, - подтвердил Глип. - Фейсом об зе тейбл. А как играть?
   "Салака" заволновался:
   - Так как... Я просто дальше пойду, на другой уровень, чего стоять?
   - Почему пойдешь? - не унимался Глип.
   - Так скрипт же...
   - Во! Выходит так, что всем игровым процессом управляет скрипт. Великий, могучий и ужасный. Вы можете разнести в пух и прах половину вражеской базы, остановиться перед переходом во вторую ее половину и с улыбкой ждать второго пришествия Христа. Но вертолетов с вызванной с другой ближайшей базы подмогой, чкорее всего, не дождетесь - лично мне таких примеров не известно. А теперь скажите - в натуре так бывает?
   - Да нет, конечно, - парень, кажется отныне и навеки ставший "Салакой", почесал в затылке. - Действительно ерунда какая-то.
   - Правильно, ерунда! Ведь это неправильно! - горячился Глип. - Стоп! - Он резко поймал за рукав пробегавшего человечка в стюардовской белой курточке и с подносом, тот с готовностью осклабился. - Слышь, чел...
   - Ай'м сорри?
   - А черт! - Глип потряс стаканом, но когда "чел" ловко выхватил его и попробовал поменять на полный, запротестовал. - Нет, ты не понял. Водка есть? Уодка. Дриньк. Ферштейн? - повторил он раздельно.
   - Водка?
   - Ну!
   - Йес, андестенд! Джаст э момент, сэр! -"чел" исчез.
   - Убежал... Неправильно это, - грустно сказал Глип, изучая донышко стакана на просвет. И тут же без перехода понесся дальше: - Неправильно то, что мы узнаем о ходе дальнейших событий постфактум, опять же из скриптовых вставок между уровнями. Скриптами заражен весь игровой процесс, весь наш с вами, собратья, игровой мир! Игрок знает заранее, чем закончится очередной уровень, проблема только в том, как его пройти, как добиться результата. Правда, начиная с нашего, русского "Паркана" большинство игр имеют многовариантные скрипты, и, выглянув за угол, увидев там диспозицию противников, даже сохранившись, ты уже не можешь быть уверен, что при новой загрузке враги будут ждать тебя там же и так же. Но это все равно скрипты и их реакции на твои действия прогнозируемы. Ну, грубо говоря, как ты не хоти, а никто не струсит, не сбежит и, если это не предусмотрено программой игры, не согласится стать твоим агентом за деньги. А встанешь ты перед переходом на очередной уровень, не став ничего делать - и "гейм овер" к такой-то матери.
   - А ты как хотел? - вмешался другой геймер, посолидней Салаки. - Это тебе не реал все ж таки. Мы имеем дело с виртуальным миром, где каждый выполняет свою четкую миссию...
   Глип перебил:
   - И тоже не правильно! Чтобы игра была интереснее, жизненнее, каждый поступок в игре должен вызывать адекватную реакцию всего сообщества персонажей. На наш ход Большой Босс и вся его кодла должны отвечает своим. И, желательно, не очевидным.
   - Это уже не витруальность, это шахматы! Е-два, е-четыре.
   - Хренушки! - Глип рубанул стаканом по локтю и для убедительности продемонстрировал на "отрубленной" руке средний палец. Засмеялись. - Это больше похоже не на шахматы, а на го! Обложим Босса, замочим его важных подручных, взломаем его комп, взорвем квартиру его любовницы, желательно вместе с ней, чтобы знала с кем спать в следующей жизни, блин!.. Заставим его поволноваться, ошибки начать делать, вроде срочного выезда со своей сверхохраняемой дачи-крепости в город, где мы ему прямо по дороге спокойно можем всадить пулю в лысую его башку из нашей любимой эсвэдешки.
   - Ну, это из области фантастики, - сказал кто-то, и публика разочаровано загудела, соглашаясь.
   - Это ИИ надо изобретать, - прибавил еще кто-то.
   - Ну уж хрен то! Сам изобрелся уже один раз, чуть кирдык всем не пришел, - поддержал кто-то третий, и публика загудела еще сильнее.
   А вот четвертый вступивший в разговор не согласился. Им оказался Степан Воронов, консультант концерна "РосБизнесИнформация", информационного спонсора чемпионата. Дмитрий уже видел его на недавних переговорах, где разговор шел о том, чтобы РБИ стал одним из издателей новых игр РЕОЛ'а.
   - Зачем же обязательно искусственный интеллект? Все возможные правила развития событий... не варианты, обращаю внимание, развития событий, а именно правила!.. закладываются в алгоритм еще на этапе подготовки сюжета...
   И они запели на два голоса: Воронов говорил, а Глип оттенял его слова примерами:
   - И дальше идут уже не скрипты, а набор эвристических правил выбора.
   - Да! Кстати, именно потому ближе аналогия с го, а не с шахматами. Игра должна предоставить игроку разные возможности получить доступные ему по его способностям информацию и средства для достижения поставленной задачи, а как игрок будет это осуществлять и, соответственно, как будет реагировать эвристическое ядро игры - уже его дело, хозяйское.
   - Только так мы добьемся того, что каждый раз, запуская игру, мы будем получать свою, уникальную историю, свой ход событий, поскольку сами управляем ими, а не выполняем последовательность действий, заданную сценаристом.
   - Ну! И в результате, замочив этого жирного лысого ублюдка, разгромив его базу и остановившись перед выходом с блаженной улыбкой на лице, мы таки доиграемся до того, что дождемся, блин, головорезов преемника Босса, которые или насадят наш зад на кол, а может, наоборот, отвезут в кабак, где радостный преемник предложит стать личным киллером с окладом в пару миллионов евро. Разве не круто?!
   - И не потому, что сработал скрипт, не потому что так в сценарии, и ты его прочитать можешь...
   - Ага: сюда не ходи, снег башка попадет, совсем мертвый будешь. Нет! Просто потому, что после смерти Босса остальные персонажи сделали свои ходы! А если еще включить в модель и возможность изменения сопутствующих условий, то может стать и вовсе реально - а ну как застрянут бравые ребята в автомобильной пробке, не успеют перехватить тебя, мстителя эдакого...
   - А ты тут как тут - уже снова на вилле, потому как тебе позвонил некто и сказал, что преемником шефа стал еще больший отморозок, и ты решил замочить и его. До кучи! А тебя засекли на подъезде и сообщили застрявшим в пробке "торпедам". И они, развернувшись, рванут обратно. А?
   Тут у Глипа, видимо, кончился полет фантазии. Он вдруг замер на полуслове, почесал нос стаканом и вздохнул.
   - Нет, это, пожалуй, слишком сложно. Тут надо обсчитывать в реальном времени поведение всех персонажей. Так и впрямь все же придется вставлять искусственный интеллект, чтобы юниты стали принимать адекватные решения. Я об этом думал и ничего хорошего пока не придумал. А создавать ИИ - и впрямь нам всем дороже выйдет.
   Глип вздохнул еще раз, но Воронов с ним не согласился:
   - Не туда думал! - "Да они, оказывается знакомы?" - удивился Дмитрий, глядя, как Воронов отобрал у Глипа злополучный стакан, поставил его на поднос вновь пробегавшего мимо уже другого официанта и начал загибать пальцы: - Во-первых, мощность процессоров растет, и пришла пора тратить ее не на полигоны и текстуры, не на картинки и эффекты, которые уже и сейчас создают эффект полноценного видео. А на развитие самого игрового процесса. - Сказав это, Степан оглядел присутствующих, словно ожидая возражений, но поскольку их не последовало, загнул второй палец: - Во-вторых, ты, Гоша, в тему вспомнил про шахматы, а я про го. А есть еще ведь и древние варианты типа "столбовых" шахмат или шахмат, в которых при определенных условиях последовательность ходов определялась не по очереди, а в соответствии с бросками кубиков, когда один игрок мог сделать сразу два или три хода подряд. Эти стратегии и эвристики известны. В третьих...
   Толпа внимала вороновским "в третьих, в четвертых". Над головами давно уже торчали вытянутые руки - с диктофонами, с включенными на запись мобильными телефонами.
   - Больше того, - продолжал Воронов, не обращая внимания на нарастающий в толпе гомон - тоже, видимо, увлекся! - еще в прошлом веке был придуман искусственный язык ДИАЛ, позволяющий эти эвристики очень хорошо описывать. И поэтому нет ну никакой нужды создавать игрушке самосознание или встраивать в нее ИИ.
   - Ну да, ну да, - закивал Глип и включился снова. - Достаточно использовать принцип той же го. Для каждой конфигурации камешков и их взаиморасположения есть правила определения их силы или слабости относительно конфигурации противника. А если вместо одинаковых камешков сделать фигуры, у каждой из которых есть свои возможности, то в совокупности столько вариантов будет! Это, вроде как, и не считаемо, а?
   - Вообще-то, - соглашался Воронов, - напрямую не считаемо. Но эвристики выбора сильных и слабых позиций существуют. Кстати, именно позиций, а не ходов. Знаешь, как сильные шахматисты играют - они оценивают всю позицию, потом изменяют ее с помощью того или иного хода и сразу видят - ослабла новая конфигурация по сравнению с предшествующей или усилилась. Вот и в игрушке алгоритмы надо так же задавать. Каждый ход-поступок влияет на общую конфигурацию всей игры в целом, а не только данного игрового момента. И задача машины будет заключаться не в расчете всех возможных комбинаций ходов, а в сравнении силы получающихся конфигураций. Что-то типа просмотра и сравнения самоорганизующихся карт Коххоннена, понимаешь? - Как ни странно, Глип закивал явно осознанно. - Только более сложно организованных. Кстати, сейчас все сильные шахматные программы строятся на основе именно таких принципов...
   Тут Воронов замолчал и огляделся -. что-то "ледоколом" раскалывало толпу на двое.
   - Ай'м сорри, ай'м сорри! - - в середину "круга избранных" ворвался стюард в кителе и с подносом. С одиноким стаканом посередине. Полным, как положено по здешним установлениям, на две трети чем-то прозрачным. С профессионально выверенным "Плиииз, сэр!" "чел" приподнял поднос перед Глипом. Стакан Глип подхватил и, незамедлительно выпив и не поперхнувшись (иностранцы, ни разу не видевшие, как может пить русский человек, челюсти на пол пороняли), продолжал:
   - Слушай, а ведь верно, Степан! Вот, сразу идея, с ходу! При таком варианте можно вообще от сейвов отказаться! Можно организовать запись событий, только основных, и связанных с ними эвристик и таким образом, в нужный момент, мы всегда сможем вернуться в прошлое в заданный интервал времени! Да чего там! - он взмахнул вновь пустым стаканом, как шашкой рубанул. - В такой игрушке можно с тем же успехом перенестись в возможное будущее! Причем в зависимости от условий того момента, из которого переносишься, будешь получать каждый раз новое будущее!
   - А на фига? - осторожно спросил Салака, кажется, уже полюбивший Глипа на веки вечные.
   - Зачем это надо, я, парень, и сам сказать не могу, - признался Глип честно. - Но ведь можно такую возможность использовать как сюжетный элемент, верно? А уж сценаристы на фирмах пусть придумают, зачем! Им за это хорошие деньги платят.
   Толпа одобрительно загудела, обсуждая раскрывающиеся перспективы, а Глип, с удивлением взглянув на пустой стакан, вздохнул возмущенно:
   - Блин, а водки-то так и не принесли! Тоже мне сервис хваленый! Эй, чел! Как вас тут дразнят-то... О! Гарсон номер два!..
   Когда все вокруг радостно заржали, Глип, кажется, не понял с чего бы это...
   Кстати, тайна явления Глипа на чемпионате объяснилась просто. Дмитрий потом спросил у негласного лидера российской сборной "Берсеркера": "Володь, я тут вроде бы Глипа вчера видел. Или мне показалось?" Володю вопрос смутил: "А чего, он опять что учудил? Я за ним ребятам присматривать велел..." Дмитрий успокоил, что ничего такого Глип не учудил, просто могли бы спонсоров проинформировать, предупредить, что ли... Тогда Володя задумчиво почесал подбородок и произнес: "Видишь ли, Дима, я человек, как ты знаешь, не суеверный, но... в общем, ребята меня просили. Типа талисман. Ей-Богу, за свой счет мы его сюда привезли, в складчину. "Клавой" клянусь!" - и Володя стукнул здоровенным кулаком по широкой своей груди. "Ага, - произнес Дмитрий. - У америкосов, значит, свин Хрюн'н'дейл, а у вас юродивый Глип?" - "Ну да, - радостно согласился Володя. - Все-таки не поросенок - дракон! Авось поможет!"
   Про дракона Дмитрий не совсем понял, но Володя, который слыл любителем "старой доброй фантастики", как это он называл, объяснил, что кличка у Глипа по имени одного дракончика из старой-старой книжки про волшебника-недоучку из "Корпорации М.И.Ф." некоего абсолютно неизвестного Дмитрию писателя Роберта Асприна.
   И ведь помог "юродивый дракон-геймер" Гоша Глип! Наши победили! Причем красиво: взяли все три первых места в личном зачете, а также первое и третье в командном! Потом писали всякие глупости про причины этого "сокрушительного успеха русских": про подсказки, подтасовки результатов и еще какую-то нереальную чушь. Смешно же! Чего тут подтасовывать, когда русские геймеры чуть не каждый год побеждают во всех чемпионатах, сколько бы их не было. Да и в других "национальных сборных", между прочим, всевозможных Ли-си Цынов, Си-ни Цынов, Волек-ибн-Алешей и прочих Айванов Иваноффых и Полов Хлебниковых хватало - купля-продажа в компьютерных игровых лигах шла не хуже, чем в футбольных. Только вот пока все было не так амбициозно. И еще: лучшие игровые - да не только игровые - программы пишут кто? - правильно, русские! Давно известно, не поспоришь. Пусть хоть и русские американцы, русские европейцы, русские китайцы, и русские индусы... Или наполовину индусы, как тот же Степан Воронов...
  
   8. Москва, офис фирмы РЕОЛ, кабинет гендиректора. Чуть более 14 часов по Москве.
  
   Вынырнув из приятных воспоминаний, Дмитрий улыбнулся. Ведь он, а не кто-нибудь еще, и придумал это принципиально новое. Простое и гениальное. Вот ведь как бывает. Думаешь, думаешь, а два случайных фактора совпадут - и озарение! Вот она идея, бери, работай.
   Верно говорили тогда в Сиднее Воронов и Глип: главный недостаток современных игр - жестко заданная сюжетная канва, резко снижающая "играбельность" уже после трех-четырех полных прохождений. Как бы ни старался сценарист, придумывая многочисленные ответвления сюжета, его фантазия не бесконечна и, в большинстве случаев, сводится к весьма ограниченному количеству вариантов развития событий.
   В этом смысле, внедрение в сценарий элементов случайности, а в итоге и отказ от сюжетной линии как таковой в пользу сложного нелинейного алгоритма, создающего самоорганизующееся фрактальное игровое пространство, в котором игровая ситуация после каждой битвы в каждом прохождении своя, может в корне преобразить игровой процесс.
   Современный мир - это постоянное развитие сложных социальных процессов. Сидим ли мы в баре за чашечкой кофе или едем в метро, мы, даже сами того не желая, общаемся с людьми. Внешний облик, поза, выражение лица - все это акты коммуникации, все получает оценку окружающих.
   В современных играх юнит солдата может спокойно стоять и курить, пока его раненый товарищ истекает кровью. Игрок-командир может завести свои части под огонь собственной же артиллерии, положить половину бойцов, провалить атаку - и его потом никто не захочет разжаловать или пристрелить. В человеческом мире такое, конечно, тоже иногда случается - вспомнить хотя бы ставшую легендарной Войну Инь, не говоря уж о привычных локальных конфликтах. Но в большинстве случаев неоказание помощи своему товарищу все же строго карается, а тупой командир имеет все шансы закончить карьеру рядовым. Или получить вместо повышения пулю от своих же подчиненных.
   Также должно быть и в игре: каждое действие персонажа должно вызывать определенную оценку со стороны юнитов и, соответственно, вести к изменению его игрового статуса. А ведь фактически то Дмитрий ничего такого особенного то в этом смысле и не придумал - просто переложил на новые технологии то, что создавало и создает интерес к MMORPG-играм. Поскольку в них, как раз, все непредсказуемо, поскольку против тебя играют не только скрипты, а и скрывающиеся за многими из персонажей такие же как ты геймеры.
   Просто? Если вспомнить спор в Сиднее, то не так уж просто. Но ведь и не так сложно! И главное: все для идеи уже создано, а что не создано, то вот-вот будет готово.
   Тогда, десять лет назад, когда все это впервые сложились в его голове, Дмитрий тут же составил примерную схему того, что ему потребуется, по сети побегал - и все, буквально все необходимое нашлось!
   Другое дело, что идею свою ему пришлось вылизывать и выглаживать не один месяц. Чуть до психического кризиса не доходило. Друзья, родственники едва ли как не на больного на него смотрели. "Совсем ты, Дмитрий, со своими компьютерами с ума сошел, о жене бы подумал, о ребенке будущем. Как жить будете?" - это теща, всегда считавшая его бездельником и неудачником. А тесть просто молча покряхтывал да подсовывал тишком сотни из заначки - то ли понимал что, то ли просто из мужской солидарности. "Ты чего, Димон, такое надумал? Пишешь чего? Что-нибудь крутое? Ты мастак, я знаю. Если надо пристроить куда... шепни, посодействую. У меня тут связишка одна есть..." - это друзья, когда приходишь занять деньжат или попросить сидишку.
   А он отмалчивался, отшучивался, и понимал, что в принципе они все правы, а он нет. Еще бы: жена беременная на последнем месяце, постоянного источника денег нет и не предвидится - а он, вместо того, чтобы работу искать, сидит и на компе контуры будущих воздушных замков строит.
   Да нет, в том-то и дело, что он тоже был прав! Но... Трудно было кому-то что-то объяснить. Да и не стоило этого делать - время, драгоценное время утекало! Надо было просто сжимать зубы, выслушивать, терпеть - и работать, работать, не смотря ни на что! Господи, как он тогда уставал, как выматывался. Для поддержки штанов и чтобы Таньку успокоить, устроился программы примитивные писать, а по вечерам и ночам творил, творил, творил... Создавал то, что уже въелось в плоть и кровь - с мясом не вырвать, то, что по ночам грезилось словно наяву... Когда споткнешься, пальцы над клавой завесишь и слепо пялишься на монитор: а дальше куда? И вдруг - вспышка! - Вздрогнешь, тряхнешь головой - и вперед, вперед, пока не забылось!
   А главное что интересно. Когда он тогда по "инету" бегать начал, искать, оказалось, что все фрагменты идеи столько раз высказаны до него, что просто удивительно, как никто сам-то не додумался еще собрать их в целое! Идея то, по сути, просто гениальная - и гениальная до простоты. Так что потом ее надо было показать, прописать так, чтобы в резюме, с одной стороны, заинтересовать, а с другой только суть изложить - чтобы не перехватили, не сперли. Идеи - они буквально плавают вокруг нас и иногда кристаллизируются. Главное - чтобы нашелся центр кристаллизации. Вот ему тогда, десять лет назад, журнальчик этот попался вроде бы никчемный, с Серегой поболтал ни о чем - и пошло, поехало, полетело... Повезло.
   Но с этим везением надо было быть очень - очень! - осторожным.
   Ему удалось. Дмитрий не раз потом удивлялся, как вовремя он успел запатентовать основные идеи. Год-другой, и эти идеи стали бы реализовываться одна за одной и нашелся бы - не мог не найтись! - еще один "кристаллизатор". А теперь: пардон, приоритет забит...
   Нет, Дима Козырев был все-таки молодец, а не дурак, как думала его разлюбезная теща! Кое-что, основополагающее, свое вымученное, он запатентовал сразу. Последние деньги на это тратил - и откуда только брались деньги-то... Но вложение себя оправдало.
   Когда Дмитрий принес и положил первый свой проект на стол тому же Жене Таманскому, у которого в его малюсенькой фирмочке и писал ненавистные программы, очень даже пригодилось, что нужные идеи на его имя оказались зафиксированы. Тут не ототрешь!
   Да Таманский и не собирался, он мужик сметливый, сразу понял, что за курочка ему золотое яичко преподнесла. На фига ж ее резать, когда лучше в долю взять, прикормить - сколько тех яичек она потом нанесет? И не прогадал, прямо скажем. Фирма мало-помалу в рост пошла, деньги течь начали, инвесторы нашлись, в чем уже его, Женьки, заслуга - деловой человек оказался и масштабно мыслящий!
   В результате он, Дмитрий Сергеевич Козырев, на настоящий момент времени не кропает на коленках или где-то в накуренной каморке на древнем тормозном "пентиуме" дурацкие скрипты для дурацких игрушек в обществе длинноволосых хакеров-недоучек, каждый из которых мнит себя крутым программером на уровне самого Господа Бога шестого дня творения ("И понял Он, что это хорошо"!), а вот, извольте посмотреть, в приличном костюме в современном офисе восседает на совещании, посвященном перспективам развития совместной российско-индийско-австралийской компьютерной фирмы с весьма симпатичным названием РЕОЛ, что очень даже звучно расшифровывается: "Реинкарнации Он-лайн" (во как!). В коей он является еще и полноправным совладельцем. По праву, заметим, является, потому что благодаря его идеям только в прошлом году РЕОЛ выпустил на рынок сразу многих стран мира несколько компьютерных игр разных типов...
   А вот чего не знал Дмитрий, так это то, что во всех играх РЕОЛ'а были реализованы некие недокументированные и тщательно защищенные от "вскрытия" функции, реализующие скрытые механизмы воздействия на подсознание игроков и отбора тех из них, которые в наибольшей степени удовлетворяли планам, о которых ни Дмитрий Козырев, ни кто-либо другой из присутствующих на совещании знать не мог.
   Никто, кроме одного. Одного из тех, которые все эти девять лет и вели ничего не подозревавшего Козырева по этому пути. Зная, что игры РЕОЛ'а будут явлением гораздо большим, чем предполагал их "создатель" Дмитрий, и большим даже, чем прорыв в компьютерном игровом мире.
   Козырев только начинал, а ему уже помогали: через подставные фирмы дали первые заказы, чтоб не помер с голоду раньше времени, обеспечили возможность заработать деньги для патентования, подвели к нужным людям, да и инвестиции на развитие и становление РЕОЛ'а господину Таманскому удалось найти не без помощи невидимых кураторов.
   РЕОЛ со своей продукцией должен был стать прорывом в новый мир. Мир компьютерных игр был лишь небольшим полем боя, на котором шла, если говорить в других терминах, подготовка прорыва в том невидимом большинству людей мире, о самом существовании которого ни Дмитрий Козырев, ни большинство живущих на Земле даже и не подозревали. Впрочем, игры РЕОЛ'а были все-таки не рядовым событием, поскольку именно они должны были стать инструментом, который впервые позволит совершить глобальное изменение в этом мире в течение жизни одного поколения. В то время как раньше для прорывов такого уровня глубины изменений приходилось работать веками...
   Тот единственный из присутствующих сейчас на совещании людей, кто знал истинную подоплеку столь быстрой раскрутки РЕОЛ'а, вынужден был учитывать множество событий, на первый взгляд не имеющих никакого отношения к деятельности РЕОЛ'а. Так, скажем, Козырев очень сильно удивился бы, узнав, что постоянная гонка при создании РЕОЛ'ом новых игр связана, например, с намеченным через год стартом экспедиции к Марсу, которая грозила кардинально изменить всю ситуацию на Земле. Осложнялась ситуация тем, что после Первой Объединительной Войны Человечества слишком много людей с весьма серьезными ресурсами узнали, что кроме них на планете есть еще одна раса - Предтечи, Древние, которые даже самыми посвященными людьми уже многие тысячелетия считались полностью исчезнувшими, уничтоженными, но до этого весьма негативно влиявшими на развитие человечества. Некоторые же из этих посвященных знали даже, что может сделать доставленный на Землю с Марса один из найденных там артефактов. Причем знали точно. А самим невидимым кураторам РЕОЛ'а, которыми и являлись Предтечи, несмотря на все предпринятые ими за эти годы усилия, так и не удалось получить достоверной информации на этот счет. Что их сильно нервировало: впервые они проигрывали людям на своем исконном поле - информационном.
   Поэтому следовало спешно готовиться к худшему, загодя подкладывать под возможную ситуацию "мину замеленного действия", которая даже в самом худшем случае не даст человечеству свернуть с определенного ни им, но для него пути развития.
   И пока темп развития ситуации вполне удовлетворял невидимых кураторов РЕОЛ'а, создавших из игр этой фирмы один из инструментов для реализации своего плана. Которая пока шла вполне успешно... О чем никто из участников проходящего совещания, кроме куратора Предтеч, не знал.
  
   - ...Ну вот, с текущими делами покончено, - сказал Таманский с явным облегчением. - Надеюсь, что господа инвесторы удовлетворены? Нет вопросов?
   Вопросов не было. Господа инвесторы были удовлетворены.
   - Теперь перейдем к перспективам, - произнес Таманский и Дмитрий внутренне подтянулся. Вот и его выход, его коронная ария. Ария Компьютерного Гения "Что наша жизнь - Игра!" из оперы "Шоу маст гоу он", слова и музыка Дмитрий Козырева, исполнитель - он же.
   Инвесторы тоже, видимо почувствовали приближение кульминационного момента, зашевелились. Суетливый австралиец оторвался от экрана своего лоп-топа, где не иначе как проверял соответствие оглашаемых Таманским данных своим, личным. Невидимый хозяин "голоса" покашлял. Может, давал понять, что бдит, мол, и все тут внимательно слушает по очень шибко защищенному не хуже какого-нибудь пентагоновского (а может даже и получше) каналу связи. Только представитель главного инвестора РЕОЛ'а, господин Рамдирсингх, остался как всегда непроницаем, по львиному царственен и улыбчив, словно бронзовый индийский божок...
  
   9. Австралия, Сидней. 9 месяцев назад.
  
   Таким он был и в Сиднее, когда Дмитрий впервые увидел его на собрании организационного комитета чемпионата, где всех спонсоров, учредителей и организаторов знакомили друг с другом. Рамдирсингх был человек в возрасте, около пятидесяти, среднего роста, плотного телосложения, темнолицый и кареглазый ("Глаза к цвету лица", - подумал тогда Дмитрий), и вежливо улыбающийся, что твой японец. Правда улыбка была другая: не приклеенная, но какая-то все равно искусственная, одними губами, без глаз, хотя и без японского покачивания головы, без американской лживой открытости с зубами нараспашку - спокойная, уверенно-вежливая улыбка человека, знающего цену себе - да и тебе тоже. Строгий европейский костюм индус носил как заправский англичанин, а неизменный тюрбан не казался эклектичным. Дмитрий слышал, что сикхи носят тюрбан в пику мусульманам, которых не любят, и еще всю жизнь не стригутся и не бреются. Хотя Рамдирсингх вот всегда выбрит гладко. И величественен как лев - ведь сикхи кроме того, что не любят мусульман, якобы не стригутся и не бреют бороду, известны как отважные воины и верные телохранители. А еще "сингх" - значит "лев". Словом, ни обратить внимания на нового представителя генерального спонсора чемпионата и основного инвестора РЕОЛ'а было невозможно.
   Впрочем, тогда на собрании Дмитрий просто заметил его, не более. Но на одной из пресс-конференций "кашмирский лев" заговорил. Да как!
   Пресс-конференции были рутиной, но рутиной, увы, обязательной. Как ни старайся, а приходилось иногда просиживать за столом "президиума" и улыбаться, и что-то говорить.
   И вот во время одного такого сидения, когда Рамдирсингх говорил что-то традиционное про инвестиции и прочие скучные для широкой публики дела, шустрый корреспондент желтого таблоида "Гейм-бой он-лайн", нахально вклинившись в его речь, поинтересовался у господина представителя генерального спонсора чемпионата, а что этот денежный мешок с калькулятором вместо мозгов, вообще понимает в компьютерных технологиях? И если понимает, то как именно ему, господину Рамдирсингху, видятся перспективы развития упомянутых технологий, в которые он и его фонд, занятый, по его, корреспондента, сведениям, все больше благотворительностью, вкладывает такие бешеные деньги?
   Вопрос и по манере и по духу был задан явно с одной единственной целью: вызвать маленький скандальчик с выдворением интервьюэра из зала, чтобы тому потом было о чем написать в своем глянцевом журнальчике с непременными фотографиями с места происшествия и прочими атрибутами маленькой, но победной провокации. Охрана по знаку спикера конференции уже было направилась к победительно улыбающемуся нахалу (точнее, нахалки, так как корреспондентом-провокатором была миловидная развязная француженка), защелкали вспышки и кроваво затлели огоньки видеокамер. Но тут Рамдирсингх с истинным спокойствием упомянутого в его имени царственного животного одним движением руки остановил возникшую было суету, и на блестящем французском неторопливо объяснил, что именно он думает о поднятой "уважаемым корреспондентом" проблеме.
   Неторопливое и обстоятельное объяснение длилось около получаса, которые мигом поблекшей красотке пришлось оставаться стоять под взглядами - уже насмешливыми, - спрятаться от которых она не могла, так как господин Рамдирсингх через каждые три четыре фразы не забывал вежливо интересоваться: "Понятно ли я излагаю, мадемуазель?" или предложить: "Вы можете сообщить вашим читателям, что..." Единственное что ей осталось, так это на заключительный вопрос: "Надеюсь я удовлетворил ваш законный интерес, мадемуазель?" - дерзко сообщить, что ее интерес мужчина может удовлетворить только в постели, но на эту последнюю попытку спасти свое реноме уже мало кто обратил внимания, так как про нахалку уже забыли, зато такого компетентного "денежного мешка с калькулятором вместо мозгов" тут же забросали вопросами.
   Вкратце представленные Рамдирсингхом перспективы сводились к тому, что новые информационные технологии и компьютерные системы уже в ближайшем времени приведут к созданию сложных распределенных человеко-машинных систем, в которых человеку предстоит уже не соперничать, как это случилось однажды, а сотрудничать с компьютерами. И творить новую мировую реальность "глобальной деревни". И поэтому нужны новые способы обучения и подготовки людей к такого рода деятельности. Игры, созданные в фирме РЕОЛ господином Козыревым (кивок и улыбка в сторону Дмитрия) помогают развивать именно такие направления, поэтому вкладывать в них деньги - значит вкладывать эти деньги с хорошими шансами на большие прибыли уже в скором будущем.
   - Индия давно не малоразвитая и дикая страна, - размеренно говорил Рамдирсингх кусающей губы нахалке в розовой кофточке, - какой она была в двадцатом веке и какой ее все еще полагают некоторые недальновидные западные коллеги. Индия, в лице ее передовых представителей, видит перспективы. Уже сейчас они вполне просматриваются, уже сейчас - или в самом скором будущем - появится возможность резко ускорить работу человеческого мозга за счет приема и передачи сигналов от нейронов наноботами, выполняющими предобработку информации в локальной сети непосредственно внутри тела человека; возможности подключать сознание напрямую к компьютеру, банку данных, глобальной базе знаний и, в том числе, к чужому мозгу, то есть реализовать процесс коллективного мышления, решая совместно с суперкомпьютерами вычислительные и когнитивные задачи гигантской сложности.
   И сразу же из зала мгновенно последовал вопрос:
   - Неужели же Глобальный Компьютерный Кризис ничему нас не научил? Ведь тогда зародившийся в недрах Сети искусственный интеллект едва удалось уничтожить до того, как он захватил бы власть над человечеством. Причем до сих пор не понятно, как это вообще удалось! А теперь вы предлагаете создавать системы, которые, достигнув некоего порога своей сложности, вполне могут привести к новому самозарождению ИИ?
   Тюрбан на голове господина Рамдирсингха отрицательно качнулся из стороны в сторону:
   - Как раз наоборот. Такое может произойти, если в контакт со сложными вычислительными комплексами вступят не тренированные, не подготовленные специально, а обычные люди. Но если будут созданы методики тренинга интеллекта, а в будущем и доступный для каждого, а не только для моих соотечественников, занимающихся раджа-йогой (смех и оживление в зале), способ развития и усиления связи сознания с подсознанием, то обученные по таким психотехнологиям люди смогут контролировать свое общение даже с суперкомпьютерами. И в случае опасности заметить и предотвратить появление нового искусственного интеллекта. Да, кстати говоря, и не нужны нам будут в этом случае никакие ИИ. Поскольку реализация в "АйТуАйТу" коллективного мышления, да еще с привлечением возможностей нашего подсознания, позволит эффективно решать все те задачи, для которых в прошлом веке и предполагалась необходимость создания ИИ. Это принципиальный момент! - акцентируя сказанное, господин Рамдирсингх поднял палец...
  
   ...И один человек в зале согласился с ним сразу и совершенно искренне: да, момент принципиальный. Поскольку знал о Глобальном Компьютерном Кризисе гораздо больше если и не всех (как знать - может он здесь и не один такой осведомленный), то большинства из присутствующих. Он знал, что кризис не был спонтанным, а явился следствием деятельности Предтеч, которые фактически спровоцировали самозарождение в инете чуждого не только всему человеческому, но и их собственному тоже, искусственного интеллекта. И сами же не смогли удержать его под контролем. Что чуть не привело к фатальным последствиям и для них же самих. Уничтожить неизвестно как зародившуюся "новую нечеловеческую цивилизацию Земли", как писали тогда газеты, удалось ценой неимоверных усилий и очень необычным, и доступным лишь людям, способом. О котором, впрочем, даже большинство принимавших непосредственное участие в тех событиях людей не подозревало. Поэтому с тех пор Предтечи стали осторожны и старались вообще не предпринимать каких бы то ни было дальнейших шагов в этом направлении.
   То, что Предтечи больше не станут создавать систем, способных породить еще один искусственный интеллект, было ясно. Тогда это получилось спонтанно - созданная для запугивания и отвлечения внимания людей система, перейдя определенный порог сложности, вдруг самоорганизовалась в рассеянный по сети искусственный разум, и Предтечам едва не пришлось начать вести войну на два фронта. Удержать под контролем само человечество им в этом случае, может быть, и удалось бы, но искусственный интеллект продолжал развиваться такими темпами, что контроль над ним был утерян почти сразу. Поэтому вполне естественно, что после случившихся в часы Глобального Компьютерного Кризиса событий Предтечи являлись врагами всего, способного привести ко второму такому же событию.
   Но то, что предлагал сейчас этот уверенный в себе индус, было на руку Предтечам. Поэтому знавший тайную подоплеку ГКК человек решил, что рекомендует Высшему Совету Братства "Стоящих у Престола" присмотреться к РЕОЛ'у повнимательнее. Тем более, что возможности для этого уже существовали...
  
   А господин Радмирсингх тем временем продолжал:
   - Поэтому нам сейчас и нужны новые технологии тренировки мышления и чувственной сферы людей, новые способы обучения. И игры, придуманные господином Козыревым, помогают развивать это направление человеческой деятельности.
   На сей раз вопрос задал корреспондент одного из старейших американских журналов, посвященных компьютерным играм "PC Gamer":
   - В чем это выразиться для геймеров? Что нового возникнет в этой области?
   - Появится возможность генерировать искусственные, псевдореальные миры неотличимого от реальности качества - разве этого мало? Но не надо думать так узко. Разрабатываемые программы откроют новые возможности не только для геймеров, но и породят новый этап в развитии виртуальной реальности в других областях - медицине, спорте, образовании, кинопроизводстве, развлечениях в целом и так далее. Ведь удивительной особенностью создаваемой с их помощью виртуальной среды будет то, что ситуация, в которой человек может реализовать все перечисленные выше возможности, а также многие другие: мгновенно перенестись из одной точки земного шара в другую, или присутствовать в нескольких местах одновременно, одним нажатием кнопки приводить в движение машины, расположенные на другом континенте и т. д., станет напоминать волшебную сказку, в которой "герой-пользователь" обладает сверхъестественными возможностями. И, как ни покажется странным, это легко воспринимается психикой людей, поскольку виртуальность, созданная к тому же в глобальной сети, как нельзя более соответствует мифологическому мышлению ребенка, для которого характерны такие особенности как:
   - магия (словам и жестам придается сила воздействия на внешние предметы);
   - анимизм (внешние предметы наделяются сознанием и волей) - этот уровень пока полностью не достигнут, но многие программные продукты и приложения уже сейчас производят впечатление таковых;
   - синкретичность мышления (представление об объекте как о некоем целом, где все перепутано без разбору и отдельные детали которого вытаскиваются из фона в зависимости от того интереса, который они представляют в тот или иной момент).
   Поскольку мифологическое мышление никогда не исчезает полностью, а только вытесняется из сознания по мере взросления, оно продолжает жить в бессознательном взрослого человека, порождая суеверия, веру в приметы и магические ритуалы. Таким образом, можно сделать вывод, что виртуальная среда, возникшая в "АйТуАйТу", станет как нельзя более подходящим местом для актуализации многих психических процессов бессознательного, носящих архетипический характер. Причина этого явления кроется в природе самой виртуальной реальности. Как мы показали выше, особенности этой реальности таковы, что оказывающейся в ней пользователь "вынужден" актуализировать вытесненные в бессознательное инфантильные представления и поведенческие модели. Эффект усиливается еще и тем фактом, что это зачастую созвучно собственным психологическим потребностям и стремлениям пользователя. Поэтому для многих людей, в психологическом смысле, глобальная виртуальность станет дверью в тот волшебный сказочный мир, который человек вынужден был покинуть по мере взросления, под давлением объективных условий реального мира. В этом, на наш взгляд, кроется еще один секрет того сильного воздействия на достаточно большое число пользователей, которое смогут оказать наши игры.
   Именно на эту перспективу делаются разработки фирмы РЕОЛ, наиболее "продвинутые", как принято говорить, пока в игровом и обучающем планах. А в будущем, позволю себе заметить, вполне обозримом, подобные разработки помогут, - Радмарсингх как будто задумался, прежде чем продолжить, - ну, скажем, объединять группы людей в нейросети по профессиональным или культурным интересам на уровне интеграции их мозговой активности. Что даст новое качество искусствам, науке и всем областям знания и производства.
   Журналисты сразу заволновались, послышались недоверчивые восклицания. Кажется им, в отличие от хладнокровного индуса, такое будущее не казалось таким уж "обозримым". Но общий ропот перекрыла реплика кого-то из оказавшихся на пресс-конференции геймеров ("Как они то тут оказались? - подумал Дмитрий. - И надо же, не поленились слушать!"), причем, явно соотечественника, хотя вопрос был задан на английском:
   - А зачем нам такие перспективы? Чтобы было, как в старой песенке: "вкалывают роботы, счастлив человек"?
   - Почему роботы? - пожал плечами Радмирсингх. - В перспективе для развитого разума можно создать согласованный полнофункциональный доступ к индивидуальной системе распределенного по сети восприятия, что даст возможность управлять любым организмом биогенного или искусственного происхождения. Таких, конечно, пока нет, но и это не за горами.
   Такой ответ въедливого геймера не удовлетворил:
   - Ха, просто получится не локальный, а распределенный киборг!
   Господин Рамдирсингх снова не согласился:
   - Я предпочитаю, чтобы это называлось иначе, например, расширением инструментальной базы человека. Человека как личности. Вам надо нарубить дров для костра? Можете сделать это, не вылезая из палатки. Это горадо более надежный и перспективный путь, чем тот, которым мы шли раньше. В конечном итоге, не смотря на все предпринятые после Глобального Компьютерного Кризиса меры безопасности, никто не может поручится, что во все усложняющихся общемировых компьютерных сетях и кластерных суперкомпьютерах вновь не возникнет искусственный интеллект, способный не только самоидентифицироваться, саморазвиваться, но и самореплицироваться. Согласитесь, что если эта возможность реализуется, то против нового ИИ бессмысленным будет все накопленное оружие. Человечество должно понять, что трусливо прятаться от проблемы глупо. Страусиная политика приведет лишь к тому, что когда время придет, мы будем просто бессильны.
   - Так что прикажете делать? Всем стать как Нео из "Матрицы"?
   - Ответный вопрос: а вы хотите войны или нормальной жизни? Поймите, что в случае подобной войны человечество может просто вымереть как вид за ненадобностью. Потому что не справится с конкуренцией с возникшей новой формой жизни. Тогда действительно реализуется сценарий "Матрицы". Но мы все не хотим этого, не так ли? А новые обучающие игры подготовят нас к встрече с будущим, дадут шанс на принципиально новый виток развития человечества, возможно даже, и как биологического вида. Партнерство, а не бессмысленная конкуренция - вот девиз новых профессиональных сетевых сообществ. В конце концов, если пофантазировать, то можно представить себе и возможность с помощью наносканирования мозга переносить сознание на другие материальные носители. Что позволит добиться сначала информационного, а там, как знать, может и биологического бессмертия личности. Вот вы хотите жить вечно?
   - А кто не хочет? - выкрикнули сразу несколько голосов.
   - Ну тогда играйте в игры РЕОЛ'а - это и будет вашим первым шагом к бессмертию!
   (Тогда все рассмеялись и зааплодировали, а теперь это стало рекламным слоганом фирмы.)
  
   ...Человек, который больше других знал о подлинных событиях ГКК - и не только, тоже улыбнулся и поаплодировал со всеми. Сказано было действительно хорошо.
   Но! Но мало ли что говорят политики до выборов, главное - чтобы за них проголосовало больше народу. А если представить себе, как должны были бы выглядеть игры, созданные при участии Предтеч, то они тоже должны были бы выглядеть очень полезными, нужными и при этом совершенно безопасными - чтобы потом активно продвигаться не только по коммерческим каналам, но и под видом разного рода благотворительных программ под благовидным лозунгом "Поможем информатизации развивающихся стран". В которые, если смотреть вперед, приспешники Предтеч несомненно будут вкладывать деньги в обмен на то, чтобы на поставляемых в учебные заведения и культурно-образовательные центры этих стран компьютерах вместе с предустановленными "виндами" были бы и предустановленные программы, созданные под их патронажем. Классическая комбинация. И РЕОЛ в таких программах участвует. Нет, определенно надо повнимательнее присмотреться к этой фирме. Впрочем, это лишь одно из подозрений, не более.
   "Да, - подумал этот человек, пробираясь между креслами к выходу, - хорошо, что я здесь оказался. В нашем деле нельзя упускать из виду ни малейшего шанса, который может возникнуть у Врага. А если подозрения не оправдаются... Что ж, тем лучше для всех".
  
   А главный создатель концепции и методов программирования РЕОЛ'овских игр Дмитрий Козырев решил познакомиться с Рамдирсингхом поближе именно после той пресс-конференции. Потому что говорить так, как Рамдирсингх - не по записке, мог только человек знающий толк и в деньгах, и в том, во что эти деньги вкладывать. Хотя, в общем-то, ничего нового сказано не было: кто знал, тот и так знал, а кто не знал, тот за фантастику счел. Говорилось-то для СМИ в основном...
   Повод найти было нетрудно, и однажды Дмитрий оказался в номере господина Рамдирсингха. После решения не такой уж важной, но послужившей хорошим поводом познакомиться поближе, проблемы, они разговорились. Вне официальной обстановки "сикхский лев" казался весьма приятным человеком. Разносторонним, сдержано общительным, отличным собеседником. Нельзя сказать, что они так уж сразу сдружились, но сошлись, что называется, довольно близко. По вечерам, после мероприятий и прочих пати-коктейлей, они иногда встречались в совсем уже непринужденной обстановке, у кого-нибудь в номере или на прогулке, и много говорили не просто о компьютерах, но и обо всем на свете.
   Например, шуточка, брошенная на пресс-конференции насчет тех его соотечественников, которые занимаются "раджа-йогой", была не с проста. Сам Рамдирсингх тоже, как оказалось, был не чужд некоторым традиционным для определенной части индусов "утехам". Он, оказывается, не только учился в Кембридже и МГУ (вот откуда русский язык и знание русских традиций!), но и занимался "варма-калаи", "крийя-йогой" и "юдха-йогой". Дмитрию это само по себе мало что говорило, но одно перечисление вызывало невольное уважение, а когда Рамдирсингх научил его существовавшему в каком-то из этих древнейших искусств простейшему приему снятия усталости - и приемчик реально сработал - Дмитрий тут же дал себе шутливый зарок, что тоже займется чем-то подобным. Да только вот так и не сподобился до сих пор. Зато предложил Рамдирсингху найти программистов, которые взялись бы уже сейчас переложить на язык компьютерных программ некоторые из древних методов работы с разумом. И даже не ожидал, что индус согласиться довольно быстро. Так что теперь в играх РЕОЛ'а должны были появиться встроенные в них фрагменты психотехнологий, эффективность которых была проверенна веками.
   С некоторых пор в их "посиделках" стал принимать участие и Степан Воронов, тот самый приятель и оппонент Глипа по недавнему спору. "Соотечественник обоим", как в шутку называл себя сам Степан, с виду был парень как парень, с нормальным русским именем и фамилией и ничем, в общем, не примечательной внешностью. А оказался наполовину индусом!
   Когда однажды он подошел к Дмитрию и Рамдирсингху, и поздоровался с последним на хинди, Дмитрий даже внутренне поморщился, сочтя это неуместным: мол, примазывается, понтует. Но Рамдирсингх поднял бровь и быстро что-то спросил. Воронов ответил также спокойно, и Дмитрий понял что это не просто "дешевые понты". Впрочем, тут же выяснилось, что отчество Воронова - Анандович - "По паспорту, а не физиономии - пошутил он. - Физиономия у меня мамина", - и отца его звали Ананд Ларган. Обыкновенная, в общем-то, история: учился индийский парень в РУДН, познакомился с русской девушкой, полюбили друг друга, хотели пожениться, как положено, но вмешались обстоятельства, вполне объективные - будущий отец вынужден был уехать на родину и... все. "Мама пробовала искать его, - опять пояснил Степан, - но ничего у нее не вышло".
   (Много позже, став членом Братства Стоящих у Престола, Степан смог узнать историю своего отца. При приеме в Братство новых членов обязательно проверяли, в том числе и по родственным линиям и поэтому, когда Степан достиг в Братстве достаточно высокого уровня посвящения, то смог получить доступ и к этим данным. И узнал, что его отец по возвращении из России стал индийским разведчиком, внедренным под видом программиста сначала в Канаду, а потом в США. И в настоящее время занимал заметное положение в одной из крупнейших венчурных фирм.)
   Знакомство оказалось - да и не могло не стать - обоюдно интересным, и после чемпионата продолжилось: Дмитрий не раз встречался со Степаном и после чемпионата, уже не только по делам - они перезванивались и даже пару раз побывали друг у друга в гостях.
  
   И там же, в Сиднее был сделан первый шаг к тому, что должно было завертеться по-настоящему только сейчас. В самый последний день, после награждений, церемоний и прочих приятных вещей, в том числе и заключительной, слава Богу, пресс-конференции в большом зале был устроен не какой-нибудь там фуршет-коктейль со шведским столом, а нормальное, почти русское "отходное" застолье, которое РЕОЛ организовал сам, с победителями, в относительно узком кругу и без прессы. И там Женька Таманский после поздравительно-заключительной речи вдруг сказал:
   - Хочу сообщить, друзья, что нами, РЕОЛ'ом, уже полностью созданы все основные методы построения и функционирования принципиально новой игры, которая может быть реализована в варианте для персонального компьютера уже при нынешнем уровне развития технологий и без использования, в начальной версии, программно-аппаратных средств создания собственно полномасштабной виртуальной реальности! Мы уже создали все основные алгоритмы - осталось лишь вставить модули, которые поставляют нам наши индийские - кивок в сторону Рамдирсингха, - оффшорные подрядчики. Поэтому предлагаю тост за новые игры РЕОЛ'а!
   Под дружный рев геймеров и настороженно-вежливые аплодисменты остальных присутствующих, Дима наклонился к донельзя довольному собой разгоряченному Таманскому и спросил с легким неудовольствием:
   - Слушай, Жень, может, это ты зря?
   Но Женька успокоил:
   - Спокойно, Дмитрий свет Сергеич! Все под контролем.
   - А... - Дима незаметно кивнул на группу инвесторов сидевших неподалеку.
   - Согласовано! - ответил Женька, наваливая себе какого-то экзотического салата. - Ты жуй, не нервничай...
   Дмитрий хотел было обидеться: как так согласованно? А он тогда почему не в курсе?.. Но Женя подмигнул ему:
   - Что ты волнуешься, Димка? Чего такого я сказал - общие фразы. Да и никого тут нет из журналюг. Не к чему прицепится. Правда, ведь, господин Рамдирсингх?
   Индус с улыбкой пожал плечами.
   - Вброс информации посредством косвенных распространителей весьма хороший ход. Господин Таманский его сделал, надеюсь, не на пустом месте? - и индус поглядел на Дмитрия так, будто знал едва ли не больше его самого.
  
   10. Москва, офис фирмы РЕОЛ, кабинет гендиректора. Чуть более 14 часов по Москве.
  
   И вот пришла пора ответить за авансы, сделанные тогда в Сиднее...
   Женька кажется как раз подошел к нужному месту.
   "Ну же, Женя, ну!" - нетерпеливо погонял Дмитрий.
   Будто угадав его мысли, Таманский сказал:
   - Сделанный в последний день чемпионата анонс вызвал, как и предполагалось, интерес и у журналистов, и у геймеров, и у конкурентов. Интерес это мы всецело старались поддерживать намеками, отсутствием ответов на прямые вопросы прессы... и, - Таманский не удержался, хмыкнул, - и иными традиционными способами. И нетрадиционными тоже. Например, был создан специальный сайт, на котором "вывешивались" некоторые принципы нового типа игр для обсуждения их среди геймерского сообщества. - Таманский сделал паузу и улыбнулся. - Эффект был ожидаемым. Конкуренты лезли из шкуры вон, чтобы хоть что-то разведать, и ничего не узнавали, а устраиваемые нашей службой безопасности "утечки" только путали им все карты и помогали нам выявить слабые звенья в наших собственных рядах. С особым удовольствием констатирую - их оказалось очень немного. Обиженные же журналисты обвинили нас в создании искусственного ажиотажа вокруг несуществующих якобы перспективных разработок. - Он усмехнулся еще раз. - Что нам и требовалось. Антиреклама, как известно, точно такой же способ привлечения внимания. Поэтому мы посчитали, что именно сейчас самое время выпускать "b-версию" игры для специально отобранных тестеров. Для чего мы и собрались здесь, чтобы познакомить наших инвесторов с подробным описанием всех использованных там разработок. - Таманский повернулся к Дмитрию и произнес торжественно, не забыв при это подмигнуть. - Ну что ж, Дмитрий Сергеевич, прошу вас.
   Итак, "с вещами на выход".
   Дмитрий встал и также церемонно поклонился Таманскому:
   - Благодарю вас, Евгений Васильевич.
   Впрочем, шутовство в его голосе не ускользнуло от слуха присутствующего виртуально "духа отца-учредителя".
   - А нельзя ли без этого вот, - недовольно сказал электронный голос заочного совладельца. - Дело-то серьезное.
   - Может не надо, - как-то поспешно произнес австралиец, - у нас пресс-релизы есть, покажем нашим специалистам...
   Рамдирсингх взглянул на него так, что тот сразу же замолк. Но когда индус заговорил, голос его был традиционно спокоен.
   - Релизы - это для публики, господин Тайсман. А то, что нам собирается сообщить господин Козырев, вашим экспертам показывать незачем. По крайней мере пока. Мы вполне доверяем специалистам РЕОЛ'а, и думаем, что и ваш опыт работы с этой компанией говорит о том же.
   - Хорошо, хорошо. Я ничего не имею против, - пожал плечами австралиец. - Конечно, мы все слушаем, мистер Козырев.
   Дмитрий кивнул и заговорил лекторским тоном. Он постарался дать описание принципов новой игры максимально доступными для не программистов словами. Все-таки это не с Рамдирсингхом под индийскую музыку в номере-люкс разговаривать.
   - Представим себе компьютерную ролевую игру, которая отличается от нынешних тем, что игрок не просто выбирает себе фантом из заданного набора игровых персонажей, а имеет возможность наделить своего персонажа - в довольно значительной степени - качествами своей личности. Для этого необходимы три условия, или, как написано в сценарии игры: "Игрок должен сделать Три Выбора". "Первый Выбор", это выбор своей роли из типического набора ролей, идентичного миру реальному: Торговец, Финансист, Воин, Ученый и так далее. Всего предусмотрено более двадцати архетипов, но это пока начало. Набор будет увеличен.
   - А не будет это скучно играющему? В конце концов, драки и прочие экшн привлекательнее, ведь предыдущие ваши игры построены на этом принципе, - тут же перебил австралиец.
   - А не рано ли возражать, мистер Тайсман? - резко оборвал "голос". Кажется, нетерпеливая суетливость этого сиднейца начала раздражать не только Дмитрия.
   Дмитрий покачал головой:
   - Не думаю. Во-первых, набор ролей предусматривает и игровой аспект. Например, Воин, Полицейский, Защитник или, например, Честный Авантюрист входят в типический набор для начинающих, так как наверняка подавляющее большинство с них и начнет игру. Но даже чисто психологически игроку захочется попробовать многие роли, включая и отличны от присущей ему в реальной жизни. На это мы и делаем расчет.
   - Согласен, - кивнул австралиец. - И извините, ради Бога. У меня тут... Впрочем, не важно... Продолжайте, мистер Козырев, мы вас слушаем.
   Сиднеец тоже был русским. Ну не совсем русским, но, как говорится "бабушка у него была из Одессы", да и фамилия, хотя и претерпела изменения, говорила сама за себя. Впрочем, акцент у него был куда хуже, чем у Рамдирсингха, который говорил как по писаному, хотя уж у него-то что мама, что папа, что бабушка и даже прабабушка явно были чистые индусы, даже сикхи. Нет, не зря покойный СССР так долго опекал освободившуюся от гнета английских колонизаторов братскую Индию ("Руси-хинди бхай-бхай", начиная от закупок индийских фильмов и лекарств и заканчивая поставками туда современных систем вооружений).
   Дмитрий кивнул и продолжил:
   - После выбора роли игрок проходит через набор определенных тестов, которые позволяют определить его психофизический профиль, а также структуру сознания и бессознательного данного конкретного игрока. Здесь мы использовали последние исследования психологов. Включая те, которые проводились в рамках программы подготовки предстоящей марсианской пилотируемой экспедиции.
   - Что стоило немалых затрат, - заметил голос "духа отца-учредителя".
   - Вполне оправданных, - парировал Таманский. - Мы четко просчитали ситуацию. И давайте воздержимся от комментариев не по существу темы. Продолжай, Дима.
   - Идем дальше, - сказал Димитрий. - Используя все эти наработки, мы научились снимать с игрока так называемую МСР, "матрицу событийного реагирования", которая отображает структуру способов реагирования человека на те или иные последовательности событий, их взаимосвязи и интенсивности. Это уже наша собственная разработка, которая сейчас тестируется на экипажах орбитальных станций с длительным сроком пребывания. МСР содержит информацию о способах взаимодействия сознания и, что еще важнее, бессознательного конкретного человека как с теми сообществами людей, в которых он функционирует, так и со структурами событийной реальности, так сказать, с Тканью Бытия, - добавил Дмитрий, глянув на Рамдирсингха.
   Тот улыбнулся краешками губ, давая понять, что намек оценил - термин был из какого-то древнего индуистского текста, который вдруг пришел Дмитрию на ум, - и спросил:
   - Сколько реально это занимает времени?
   - Тестирование? Это зависит от того, как его проводить. В чисто обучающих играх оно проводится явно, перед началом игры, и длиться ровно столько, сколько потребуется, чтобы ответить на все вопросы. Точнее выбрать ответы. Ведь у нас игроку предлагается не письменный тест, а ситуативный - определенные жизненные ситуации предъявляются в виде коротких анимационных сюжетов, а его персонаж должен на них определенным образом среагировать. Все, конечно, стараются реагировать только благородно и красиво, Но это учтено и выявляется. Ведь собственное бессознательное не обманешь и нужно лишь усилить возникающий при вранье внутренний конфликт и зафиксировать его. Что и делается с помощью встроенных в тесты специальных методов. В том случае, если игрок среагировал не так, как он сделал бы это в реальности, в его психике образуются определенные очаги скрытой напряженности. А уже они легко выявляются в серии вроде бы нейтральных "разгрузочных" сюжетов, перемежающих в определенном порядке те, которые проверяемые считают основными. Итак, повторюсь - в чисто обучающих и развивающих играх тестирование проводится открыто, явно и занимает определенное время. А вот для основной нашей продукции - больше все-таки развлекательной, мы научились проводить подобное тестирование скрытно - прямо в процессе игры. Маскируя его под элементы игрового сюжета.
   - Продолжу. Итак - определение МСР и психофизического статуса игрока - это и есть "Второй Выбор", за которым идет "Третий" - выбор игроком желаемого срока прогноза будущего и уровня его детализации. Скажем так - игрок задает тот момент в будущем, до которого он хотел бы проимитировать свою жизнь в той или иной роли с теми начальными условиями, которые наиболее близки к его нынешним.
   Фактически эти "Три Выбора" и задают ролевую функцию, в которой видит себя каждый конкретный игрок, его способ взаимодействия, типы реагирования на те или иные структуры реальности и его горизонт планирования. Ими и наделяется компьютерный персонаж, выбранный именно этим конкретным игроком. Юнит фактически становится в виртуальной реальности игры его фантомом или, говоря иначе, реальным, а не только визуальным аватарой... Мы тут подготовили несколько демонстрационных примеров тестовых сюжетов. Кто-нибудь желает посмотреть?
   Никто из присутствующих такого желания не выразил и Дмитрий, с облегчением мысленно выдохнув, продолжил свои объяснения:
   - Отмечу важнейшее свойство новой игры. Использованные в ней так называемые хроносемантические алгоритмы позволяют осуществить изменение темпа течения времени в Игре по отношению к темпу времени в нашей настоящей Реальности в тысячи раз, фиксируя при этом те значимые моменты, в которые в генерируемом аватаром игрока событийном потоке возникают разветвления и точки бифуркации. Что позволяет с высокой степенью достоверности моделировать в действиях фантома подлинные взаимодействия оригинала с нашим "обычным" миром.
   После подобного "отождествления" компьютерного персонажа и игрока, то есть создания им своего фантома, происходит запуск Игры. И за час-полтора игрового времени геймер словно ускоренно проживет события своей будущей жизни в выбранной им для себя в игре роли. При этом каждому значимому игровому событию будет сопоставлен его срок в реальной жизни. Естественно, существует и возможность записывать состояние игры в эти моменты.
   - Стоп-стоп! - резко громыхнул бесплотный "голос". - Это что же значит, ваш игрок не просто играет в игру, а словно проигрывает в ней события реальной жизни, соответствующие выбранным им условиям начала игры и смотрит, что из этого выходит?
   "Ага, дошло!" - радостно подумал Дмитрий.
   - Почти что так! - сказал он и поправился: - В принципе, наша новая игра рассчитана на установление соответствий важных игровых моментов с событиями, потенциально возможными для каждого конкретного геймера в настоящей реальности! Для чего и требуется знать психофизический профиль, структуру разума и МСР игрока.
   - А что будет, если геймер не удовлетворен достигнутым им в ходе игры результатом? - неожиданно спросил индус.
   "Вопрос на засыпку. Но он знает, что я знаю, что он знает, что мне известен ответ на этот вопрос. Ай да интриган, ай да молодец, кашмирский лев!" - мысленно похвалил его Дмитрий.
   - Если в какой-то момент развитие игры перестало удовлетворять игрока, он получает возможность вернуться в любой предшествующий момент и начать с него заново, переигрывая тот участок жизни, на котором, на его взгляд, допустил ошибку и поправляя свои действия. Например, не совершает одного поступка или заменяет его другим, создавая, как говорят фантасты "развилку времен". При этом программа записывает все эти коррекции.
   - И что же?
   - И если результат очередной игровой итерации устроит пользователя, то он задает компьютеру решение так называемой "обратной задачи". И программа вычисляет, с учетом всех сделанных в ходе игры коррекций, параметры личности и способов ее действий, которые позволили бы достичь полученного в конце данной части игры результата с минимальными усилиями. Мы называем это "оптимальной матрицей реагирования". И игрок может сравнить ее параметры со своей исходной МСР, полученной в результате тестирования. Получив четкое представление о том, что же мешает именно ему стать идеальным Торговцем или там Властителем за отведенное им же самим на это время.
   Австралиец снова завозился, но Рамдирсингх опередил его:
   - Это надо понимать так, что если вы вышли из дома, повернули направо, и на вас наехала машина, то в игре вы можете вернуться к подъезду и свернуть налево, или, скажем, покурить, потрепать по холке соседского пуделя, а когда машина проедет, продолжить действовать дальше.
   - Ага, - облегченно произнес австралиец, и Дмитрий невольно обозвал его про себя чайником. Не понимать таких простейших вещей!
   - Да, примерно так, - сказал Дмитрий. - Только не чисто механически. Здесь налицо обратная связь. Если вы спросите у игры: а чего это данная машина меня задавила, то эвристический модуль ответит Вам не просто что-то типа "не зная броду, не суйся в воду", а объяснит, что вашего фантома задавило потому, что он, по заданным вами параметрам и определенным у вас и перенесенным на фантома скрытым свойствам личности, был слишком суетлив или склонен к суициду, или просто излишне невнимателен. И именно поэтому для него все кончилось так трагически. А вы после этого сами будете осторожнее уже на реальной улице. Потому что, как известно, "тот, кто предупрежден, тот уже вооружен".
   - Хм, - с этим звуком австралиец начал что-то записывать в свой ноутбук. Задумался, бедняга.
   - Раньше компьютер все больше учил быстро стрелять и уворачиваться, а теперь вы хотите сделать его психоаналитиком? - вновь вступил в дискуссию "голос" бесплотного "отца-учредителя".
   - Ну почему только стрелять и уворачиваться - улыбнулся Дмитрий. - Симуляторы учили, например, взлетать и садиться не только военных, но и гражданских пилотов, что спасло множество жизней. Только раньше они не объясняли, почему именно данный пилот садится мимо полосы. А мы будем объяснять. Вполне научно, кстати. Больше того, в последующем в игру планируется добавить справочный блок по основным методам осуществления коррекции своего поведения, включая и методы воздействия на подсознание. То есть, мы будем не только показывать, как это с вами происходит, но и расскажем, почему и даже, если вы не против, предложим методы коррекции поведения и допустимых для вас изменений свойств личности. А в еще более поздних версиях можно будет создать блок, который будет производить эту коррекцию определенных параметров личности игрока непосредственно в процессе игры. Геймер будет выполнять в образе своего фантома определенные процедуры, полагая их элементами сюжета самой игры и при этом у него будут перестраиваться основные аспекты МСР и психофизического профиля. На базе этого принципа можно будет создать множество обучающих интерактивных игр, в том числе и таких, в которые станет возможным играть не только в интерактивных кинотеатрах или компьютерных центрах, а и непосредственно в обычных условиях - дома, на улице, в туристическом походе и так далее. Этого позволяют достичь технологии "обогащающей реальности" (Augmented Reality). Устройство "The Mobile Augmented Reality System, model 2", сокращенно - "MАРС-2" и на сегодняшний день представляет собой одно из наиболее продвинутых средств в этой области. Стоит нажать на кнопку - и реальные объекты в глазах пользователя "МАРС-а" приобретают всплывающие подсказки. И, например, водитель, чинящий машину, будет видеть узнавать функцию и схему частей двигателя, а детектив сможет идентифицировать в толпе и выслеживать преступников. Для правильного совмещения системе необходимо "знать" два фактора: где расположен пользователь и куда направлен его взгляд. Эти данные "МАРС" получает по спутниковой системе Джи-Пи-эС, "Глобальной Системе Позиционирования", которая определяет местоположение любого выбранного объекта с точностью до сантиметра. Координаты, полученные от GPS, анализируются "МАРС-ом", который вычисляет угол обзора с точностью до градуса. В системе слежения используются несколько спутников, а "МАРС" оснащён передающей антенной и устройством, комбинирующим гироскопы, акселерометры и электронный компас, которое определяет направление взгляда и характеризует это направление в соответствии с магнитными полями Земли.
   Тут, правда, потребуется наличие специальных программно-аппаратных средств генерации особой виртуальной реальности и соответствующего им интерфейса пользователя.
   - То есть, дополнительные затраты пользователя? - оживился австралиец. Деловые и финансовые плюсы этот чайник улавливал на лету. - И обращаться он будет к производителю? Хитро, хитро. - Но его лицо тут же стало озабоченным: - Вот только насколько велик будет этот спрос? И насколько быстро он позволит окупить первоначальные затраты?
   И опять, хотя и заметно сдержанней, вмешался "голос":
   - Я предвижу более существенную трудность. Не столько финансового, сколько юридического плана. Весьма, замечу, существенную. Нас могут обвинить во вторжении в личность человека. А то и похуже. Этот вопрос вами рассматривался?
   Да уж, что-что, а спрашивать этот "мистер икс" умел!
   Таманский развел руками:
   - Ну, тогда надо судить всех психотерапевтов, гипнотизеров, или даже милиционеров, не дающих вам проехать на красный свет. А заодно уж, "до кучи" и собственных родителей тоже.
   Шутка не прошла.
   - У всех них, кроме папы с мамой, конечно, есть соответствующие дипломы, лицензии и полномочия, - напомнил "голос".
   - Они есть и у нас, - возразил Таманский. - А над тем, как сделать, чтобы нас в принципе нельзя было привлечь к ответственности по подобным искам, уже работает юридический отдел.
   - Именно на это я и хотел обратить ваше внимание, - проворчал" голос". - Не более того.
   - Пока мы внедрим модули прямого воздействия, пройдет не менее года. За это время наши юристы, я полагаю, обложат фирму всеми необходимыми "охранными грамотами", - разрядил обстановку Дмитрий. - Предлагаю вернуться к принципам новых игр. Итак, зная, как, что и в каком направлении надо в себе менять, заинтересованный в этом человек и без модулей воздействия, лишь с помощью встроенной в игру справочной системы без особого труда найдет доступные сейчас методики психофизической коррекции, обеспечив их прицельное использование. То есть сам научится на своих ошибках.
   - Если верить Бисмарку, то на своих ошибках учатся только дураки, - ехидно заметил "голос". - Умные учатся на чужих.
   - Так ведь и фантом, вроде как и не "ты", но очень на "тебя" похож, - парировал Дмитрий.
   - Хм, хорошо, - одобрил "дух" и спросил. - Что еще Вы нам приготовили интересного? Ведь это, конечно же, не все?
   Дмитрий улыбнулся.
   - Вы правы... сэр. Рассмотрим случай, когда результат игры не удовлетворил игрока, несмотря на все внесенные в ее ходе поправки. В этом случае игрок может: а) - переиграть Игру заново и б) - обратиться к аналитическо-эвристическому блоку Игры с заданием выявить те параметры архетипических структур своих психофизического профиля и матрицы событийного реагирования, которые более всего помешали ему достичь успеха в выбранной роли. После чего игрок получает возможность подумать над тем, как ему поступить. То ли выбрать новую роль при сохранении того же горизонта планирования, то есть сменить род деятельности, то ли сохранить роль, но изменить срок достижения ожидаемого результата. Или, наконец, изменить и роль и горизонт прогнозирования одновременно.
   - Начать жить заново, - вставил австралиец, кажется, "въехав", наконец, в тему!
   - Да, - подтвердил Дмитрий с удовольствием. - Сыграть заново, уже с новыми начальными установками. И играть, меняя любые параметры, до тех пор, пока результат его не удовлетворит. При этом важно отметить, что наличие сохраненных эпизодов, игровой жизни позволит ему с течением времени постоянно сравнивать полученный в игре прогноз своего виртуального будущего с наступившим реальным настоящим. Что позволит установить степень достоверности этого прогноза.
   - Словно сверять себя со своими будущими реинкарнациями, - заметил индус.
   - Очень точно, господин Рамдирсингх, - подхватил Дмитрий. "Действительно, хороший образ получился, надо будет зафиксировать в сценарии", - подумал он. - Но сравнение базовых параметров глубинных структур личности с некими, грубо говоря, идеальными для данной роли и имевшихся начальных условий, можно будет проводить только с соблюдением определенных условий! Во-первых, надо соблюдать "принцип свободы воли". Нельзя сразу же заявить игроку что-то типа "Торговец из тебя плохой, ты по типу личности ближе к Ученому" и тому подобное. Это принципиально недопустимо и неверно методологически. Поскольку исходные параметры игрока определяют состояние его психоэмоциональных, бессознательных и интеллектуальных структур только и именно в момент его тестирования! И, строго говоря, поскольку эта структура может быть искажена по отношению к оптимальной, то она сама по себе, без определения некоторых других параметров, еще не позволяет определить, какой именно тип оперирования подойдет больше всего именно этому игроку, если его состояние привести к оптимальному. Воспользуюсь такой аналогией - нельзя судить о возможностях человека в тот момент, когда он болен. Сначала его надо вылечить.
   Дмитрий осмотрел свою маленькую аудиторию. Не утомились ли? Аудитория внимательно слушала. Хорошо, господа, едем дальше...
   - При этом, несомненно, следует учитывать и желания самого игрока, поскольку оптимальный тип реагирования определяется не только выбранной им ролью, но и периодом времени, отпущенным им же для ее реализации, и той мерой успеха, которую он считает достаточной для себя в этой роли в конце данного периода. Кому-то, грубо говоря, хватит и ста тысяч долларов, заработанных за два года, кто-то согласен не меньше чем на пять миллиардов, но согласен идти к этому десять лет, а кто-то хочет быть непременно Торговцем, потому что ему так нравится. При том, что мог бы сделать успешную карьеру Воина. Но это его право, его выбор! И наша игра предназначена как раз для выявления методом проб и ошибок того типа оперирования, который оптимален для данного конкретного игрока с учетом его желаний! За счет эффекта "сжатия времени" игрок получает возможность как бы многократно прожить свою жизнь, попробовав реализовать себя в разных ролях, за разные периоды времени, оценив при этом меру успеха, которой он достигнет в каждой из этих самореализаций. Причем все это исходя из собственных - и только из них! - критериев оценки эффективности и успешности той или иной из выбранных им ролей.
   - Если воспользоваться аналогией господина Рамдирсингха, то наша новая игра является моделированием в реальном режиме времени цепочки реинкарнаций. Которые, по сути, и есть ни что иное, как прохождение одной Сущностью разных вариантов своего развития и определение тех параметров взаимодействия с Реальностью, которые делают этот процесс все более эффективным.
   Тут Рамдирсингх приподнял руку, и Дмитрий прервался, давая индусу сказать что-то, с его точки зрения, важное:
   - Хочу заметить, коллеги, что истинные критерии эффективности жизни человека - это отдельная тема, выходящая далеко за рамки нашего сегодняшнего обсуждения. Поэтому в предлагаемом варианте игры данные критерии задаются самим игроком. При этом следует учесть, что поскольку критерии истинной эффективности человеческой деятельности уже имеют сложившееся в ходе эволюции отображение в неких, условно говоря, принципах оптимального взаимодействия различных человеческих психотипов с природой и обществом, которые будут заложены в программы наших будущих игр, то это не позволит достичь значительного успеха игроку с критериями эффективности, далекими от истинных. Что заставит его пересмотреть свой подход. То есть наша с вами игра будет иметь, кроме прямого обучающего, еще и огромный скрытый воспитательный потенциал. Что придаст новому продукту дополнительное конкурентное преимущество.
   - Вот теперь понятно, - сказал австралиец с облегчением.
   - Я очень рад, - сказал Дмитрий с чувством. - У меня, собственно говоря, все.
   - Спасибо, Дмитрий Сергеевич, - ритуально поблагодарил Таманский. И когда Дмитрий сел, подвел под сказанным окончательную черту:
   - Итак, господа, как вы могли убедиться, предлагаемая разработка позволяет ее пользователю в занимательной форме провести моделирование различных вариантов своей жизни и выбрать приемлемый для себя путь. Определив, какие качества и структуры личности он должен в себе развить, либо ослабить для достижения максимального успеха в своей реальной жизни. Причем в полном соответствии с личными пожеланиями и критериями того, что он сам согласен считать успехом в той или иной области деятельности. Конечно, мы не испытываем иллюзий. Не все наши потенциальные потребители откажутся от своих игровых привычек, некоторые, самые закоренелые, завязнут и в такой игре и будут... хм, еще раз прошу прощения, но все мы взрослые люди... онанировать своей реальной жизнью даже в ней. Но, к слову, наши психологи просчитали, что даже у таких, "зависших", с вероятностью более пятидесяти процентов возникнет стимул и желание хоть раз опробовать результаты своих виртуальных "реинкарнаций" на практике. И если результаты окажутся положительными, то есть шанс выдернуть их из мнимой жизни и вернуть к настоящей. А других, сугубых противников всяческих виртуальных игрищ, обратит к нашей игре, и сделает, таким образом, нашими потребителями именно реальная связь с, прошу прощения за тавтологию, реальностью жизни. Наши компьютерные игры дадут игроку возможность ощутить себя как свой идеал. Появляется принципиальная возможность переноса виртуального опыта в реальную жизнь. Психологические последствия подобного переноса будут вполне позитивными. Качественное повышение уровня выполнения деятельности при внушении образа личности, успешной в этой сфере деятельности, происходит, в частности, за счет существенного преобразования Я-концепции субъекта: последний начинает воспринимать себя в новом (позитивном относительно выполняемой деятельности) качестве, у него снимаются неуверенность в себе, изменяется характер и степень свойственной ему критичности и т.п. Во время игры также появляется возможность личностного варьирования и переноса личностных свойств. Перенос некоторых свойств личности может осуществляться уже при первоначальном выборе игроком своего игрового персонажа - это показывают полученные нашей аналитической группой материалы изучения отчетов бета-тестеров наших предыдущих игр.
   - Словом, куда ни ткнись, одни плюсы, - задумчиво протянул австралиец.
   - Если проект удастся реализовать, - ворчливо проскрипел "голос".
   "Вот ведь паскуда скептичная! - подумал Дмитрий. - Ну да ничего, мы первый экземпляр игры именно тебе и пошлем. Для позитивного изменения мировоззрения, как говорится".
   Женя Таманский принял вызов:
   - Все сказанное уже практически реализовано. Мы пригласили вас именно потому, что все уже готово к бета-тестированию. Полностью. Хочу повторить, что для начала продаж первой версии этой игры нам не понадобится внедрять качественно новые технологии. Надо лишь обсудить деловую сторону вопроса: маркетинговую политику, методы рекламной кампании.
   - Для этого необходимо ознакомиться хотя бы с прототипом продукта, - опять засомневался австралиец. - Он уже создан?
   Таманский вздохнул:
   - Жаль, что вы нам не доверяете, мистер Тайсман.
   Он подвинул лежащую до сих пор на краешке стола пачку брошюрованных листов в пластиковых обложках.
   - Вот пакеты информации для каждого из вас. Здесь есть все необходимые для анализа данные и примеры вариантов игры. За исключением, естественно, самых важных, эксклюзивных моментов. И диски для изучения игры вашими экспертами. Но, предупреждаю, что при попытке перезаписи или взлома диск самоуничтожается. Уничтожается чисто физически - в нем инициируется некий процесс, приводящий к необратимому изменению молекулярной структуры носителя. Повторяю: не-об-ра-ти-мо. Кстати, заодно каждый может заказать своим специалистам и проверку надежности этого метода защиты от взлома. - Говоря, смотрел Таманский не на австралийца, как можно было бы ожидать, а на экран стоящего перед ним монитора с вмонтированной в него системой i2i. "Ага, - подумал Дмитрий. - Значит "голос отца Гамлета" нам не показывается, а нас при этом всех видит. Ма-а-ладец, б...ь такая!.."
   - Какая секретность, - пробормотал австралиец. Но папку свою взял и тут же принялся листать.
   - Предназначенный для нас пакет я прошу потом на выходе передать моему референту, - невозмутимо произнес "голос". - Он ожидает в Вашей, Евгений Васильевич, приемной и имеет при себе специальный кейс, оснащенный... Словом, гарантия доставки мне этих материалов в целости и сохранности стопроцентная.
   Дмитрий невольно отметил и это: "Предусмотрительный человек. Впрочем, нетрудно предположить, что с совещания такого рода придется уносить какие-нибудь "трофеи".
   - Вполне оправданная предосторожность, - сказал Рамдирсингх. Свой пакет он демонстративно небрежно отодвинул в сторонку. - Опыт работы моей компании подсказывает мне, что у РЕОЛ'а слова не расходятся с делами. За восемь лет сотрудничества серьезных сбоев у нас не было. Поэтому предлагаю коллегам сразу же перейти именно к делу. Мне кажется, что для продвижения на рынок столь нестандартной игры нужны столь же нестандартные ходы.
   Предлагаю, когда начнется массовое тиражирование, поставить на игру сильную, но преодолимую защиту, закрыв от взлома по нашему новому методу только самые эксклюзивные программные модули. А с самой игрой пусть хакеры побьются, но все-таки взломают и, начнут продавать пиратские копии. С чем мы особо бороться не будем, поскольку главное для нас сейчас как можно быстрее охватить наибольшую аудиторию по всему миру - детей, подростков, молодежь. Особо это касается стран третьего мира, где рынки еще недостаточно освоены, и где пиратство процветает. Потом, когда игры понравятся как можно большему количеству геймеров, мы выпустим их RPG-версии на сверхзащищенных серверах, а новые версии индивидуальных игр станем продавать на носителях, защищенных по принципу, который использован на тех демо-дисках, которые все мы получили сейчас. И тогда "подсевшие" на любую РЕОЛ'овскую игру пользователи станут платить уже только нам. Но сначала пусть "пираты" поработают над активным продвижением нашего товара.
   - С точки зрения деловой этики это не очень чистая игра, - с сомнением произнес австралиец.
   - Зато хороший коммерческий ход на перспективу, - веско произнес Рамдирсингх. - В развитых странах мы будем действовать, естественно, более традиционными методами. Но мы заинтересованы в сбыте именно в местах, где на рынке компьютерных игр мы можем побороться с крупнейшими производителями и издателями мира. Можем потому, что в этих странах наши конкуренты представлены еще довольно-таки слабо. Второе. Мы намерены участвовать в программах ряда фондов и гуманитарных программ по поставкам в развивающиеся страны компьютеров. При условии, что на них будут предустановлены и наши игры.
   - Как всегда, компьютерные корпорации под видом благотворительности свое старье сплавляют, - язвительно проскрипел "голос".
   Индус спокойно возразил:
   - Не без этого, но не только. В ходе этих акций должна быть подготовлена база для дальнейшего. Надо дать как можно большему числу не имевших ранее такой возможности жителей слаборазвитых стран хотя бы начальные сведения о компьютерах, для чего вполне достаточно простейших аппаратов типа "пентиумов". А вот потом мы будем постоянно обновлять модели, но уже за деньги. И предоставлять персонал, основывать миссии. Мы уже ведем набор миссионеров-добровольцев. Как вы думаете: куда скорее пойдут люди - в интернет-кафе для избранных и богатых или к нам? Напомню, что в начале прошлого века примерно тем же занимались в России большевики. Это называлось, кажется, ликвидация безграмотности, так?
   "Молодец индус!" - в который раз восхитился Дмитрий. Воистину, "РЕОЛ'у" повезло с главным инвестором. Мало того, что в них вложили деньги, когда и "РЕОЛ'а"-то никакого еще не было, что сейчас Рамдиррсингх и его фирмы дают сорок процентов всех денег, так индусы еще и помогают реализовывать такие вот, прямо скажем, рискованные, нетрадиционные маркетинговые ходы. Ведь связываться с пиратством не рискуют даже такие монстры как "Sony" и "Protec Inc.", а значит появление пиратских копий игр "РЕОЛ'а" не будет выглядеть чем-то особенным. Да и с участием в "гуманитарных программах" хорошо придумано. Будем где-нибудь в Сьерра-Леоне обменивать компьютеры с нашими играми на необработанные алмазы. Да уж, таких спонсоров надо еще поискать! Страшно ведь подумать, что было бы, окажись те же сорок процентов у "чайника"-австралийца.
   Рамдирсингх тем временем продолжал:
   - И еще. Как я уже сказал, мы планируем включать в комплект предустановки к машинам, поставляемым в рамках программ содействия компьютерной грамотности, наши новые развивающие и обучающие компьютерные игры. Они будут предназначены как для установки на одном компьютере, так и для игр в Интернете-2 или для специальных коллективных игр в особых интерактивных кинотеатрах. Эти методики уже апробировались, если вы помните, на чемпионате в вашем родном городе, мистер Тайсман. Убытков, смею вас заверить, мы не понесем. На начальном этапе, несомненно, будут издержки, но мы их затем быстро компенсируем.
   Австралиец согласно закивал, видимо, вспомнив, во сколько обошлось, и - главное! - какую прибыль потом принесло переоборудование одного из залов Сиднейского оперного театра под интерактивный кинотеатр, как валил народ на показы. Посетитель такого киносеанса не просто смотрел отлично снятый фильм со всеми полагающимися эффектами, но и мог сам непосредственно участвовать в происходящих на экране событиях. Для этого в зале на каждом зрительском месте были установлены индивидуальные консоли. Фильм был сделан по одной из самых популярных игр "РЕОЛ'а" - "Vital Space", и каждый зритель мог помочь Чесу Драго, бедняге-астронавту, заразившемуся таинственным вирусом, найти свой путь спасения с захваченного неизвестными инопланетными монстрами имперского крейсера "Бэзз Олдрин", разгадка тайны которых и являлась, в конечном итоге, залогом успешного спасения Чеса.
   А в будущем планировалось оснастить такие кинотеатры еще и устройствами "силовой обратной связи" (force feedback) и технологией передачи осязательных ощущений - TouchSense. Включая и последнюю разработку британской компании Click 2 Touch. Что в совокупности с качественным звуком и трехмерной графикой сделает виртуальные действия предельно реалистичными. А в несколько более отдаленной перспективе предполагалось создать совместно с Центром моделирования и имитации человека (The Center for Human Modeling and Simulation - HMS) при университете Пенсильвании интерактивные кинотеатры, использующие усовершенствованную технологию CAVE ("Пещера"), создающую полную трёхмерную иллюзорную реальность, дающую возможность перемещаться и осуществлять реальные движения. Что резко усилит эффект от использования РЕОЛ'овской технологии внешней идеомоторики для продвинутых пользователей.
   Виртуальная пещера представляет собой нечто вроде театральной декорации размером с комнату - пол и три стены, только голые. На всех этих поверхностях при помощи четырёх управляемых компьютером стереопроекторов формируется объёмное изображение. Чтобы заставить зрителя поверить в оптический обман, на него надевают специальные очки, после чего стены-экраны пропадают, а изображение плывёт прямо в бесконечность.
   "Так что грех австралийцу жаловаться, - подумал Дмитрий. - Да и вообще, между прочим, там, на прошлогоднем чемпионате, компания этого австралийца и предложила - сама, никто не настаивал! - войти капиталом в РЕОЛ. Так что, как говориться, силком никто не тянул. А теперь нечего скулить. У нас ведь, у русских, как - вход рубль, выход - два".
   - Так ведь я ничего против и не имею, - улыбнулся австралиец.
   Он хотел сказать что-то еще, но как раз в этот момент пискнул селектор...
   Таманский, пробормотав "Простите, мистер Тайсман", надавил клавишу селектора.
   - В чем дело, Мария, я же просил...
   - Извините, Евгений Васильевич, тут такое дело, - вместо ожидаемого, селектор ответил не привычным тембром неизменной секретарши - длинноногой и при этом, в отличие от большинства своих коллег, умной вообще и разумно скромной в частности Машеньки Клименко, а голосом Коли Петровского, начальника ВСБ (внутренней службы безопасности) компании. - Общая тревога по зданию.
   - Ничего себе! Что у нас случилось? - нахмурился Таманский.
   - Не у нас, - даже обиделся Петровский подозрению. - Это вообще по всему зданию, - пояснил он. - Анонимный звонок про минирование. Причем необычное - якобы в водопровод врезались во входном коллекторе нашего здания и какую-то дрянь в воду подмешали, действующую как бинарный боеприпас объемного взрыва. Да вы в окошко гляньте, там все видно.
   Глядеть в окошко не стоило. За последние пять лет, с тех пор как РЕОЛ окреп настолько, что для солидности решено было перебраться в этот фешенебельный билдинг на Вернадского, подобных происшествий было что-то около десятка, и суета МЧС, саперов ФСБ и словно появляющихся прямо из воздуха вездесущих журналистов порядком поднадоела. Различных серьезных контор, арендующих офисы, в "Кристалле" хватало - и контор не простых, так что время от времени кто-то кому-то что-нибудь подкладывает. Чаще просто "подкладывали свинью" в виде анонимного звонка, но трижды бывали реальные "закладки", а однажды по окнам одной экспортной фирмы, продающей на Ближний Восток и в страны АТР что-то эдакое, двойного назначения, дали очередь то ли из АГБ-30, то ли из "ВАЛАР'а" . Впрочем, это было уже давно, поскольку после окончания Войны Инь мировой терроризм сошел почти на нет. И лишь отдельные уже совсем маргинальные личности еще прибегали к подобным действиям - да и то в основном исключительно ради денег. Но к РЕОЛ'у все это, слава Богу, не имело никакого отношения. За все время работы ни одного ЧП на территории офисов РЕОЛ'а не было. Все пресекалось в зародыше. Разного рода радиозакладки и прочие атрибуты промышленных шпионов изымались при осуществляемом три раза в сутки сканировании всех помещений или использовались для контригры, так что прок от них был скорее РЕОЛ'у, чем заложившим их конкурентам. Кроме того, специальные средства защиты позволяли подавлять даже не обнаруженные (а вдруг все-таки?) "жучки" и "глаза". Обычная бумажная почта также проверялась и сканерами, и специально обученными собаками. Причем все это - внешне незаметно, тихо, спокойно и вежливо: "Простите, молодой человек, позвольте ваш кейс. Благодарю. Теперь повернитесь, пожалуйста. Что у вас во внутреннем кармане? Это придется оставить здесь, пожалуйста, вот ячейки. Таковы правила. А теперь разрешите вас познакомить с Торри. Правда, милый песик? Вы ему тоже понравились, поэтому можете проходить. Третья дверь налево, вас там ждут. Проводить? Нет? Тогда - благодарим за терпение и понимание..." В системах водопровода и вентиляции стояли специальные фильтры и детекторы, реагирующие на разного рода вредные вещества в воде и воздухе. Так что ничего криминально-террористического пока ни разу не случалось. Ну а уж о защите электронных коммуникаций РЕОЛ'а ходили легенды даже среди хакеров (некоторые из которых сами же тайком и работали на РЕОЛ, тестируя его защитные бастионы на проницаемость).
   Но все эти предосторожности не спасали, когда возникала угроза минирования или заражения бактериологическим или химическим оружием всего здания. Что, якобы, и произошло сейчас. Однако поверить в это вот так сразу Таманский не собирался:
   - Николай, что за муть - как в воде может быть создана бинарная смесь? Что и как ее активировать то будет? И почему ее ни один детектор не обнаружил, включая наши?
   - Позвонившие сказали, что это одна из технологий, заимствованных во время Войны Инь. Причем из тех, которые позже считались якобы полностью уничтоженными во время Периода Объединения. Если так, то все может быть.
   Первым побледнел и спал с лица австралийский "чайник". Впрочем, и последним.
   Таманский же лишь чертыхнулся, а Дмитрий вздохнул: "Вот теперь уж точно "с вещами на выход". Как там у классика: "Какую песню испортили, сволочи!", кажется". Впрочем, он-то всю арию успел исполнить. Да и все основные вопросы были решены, материалы всем розданы. А оставшиеся вопросы можно решить уже и в каком-нибудь ресторане или клубе - осталось только решить, куда поехать.
   - Прошу прощения, господа, но наше совещание придется прервать. Дело в том... - Таманский крякнул досадливо. - Да вы сами все слышали. Спешить не стоит, не пожар.
   Впрочем, последнее замечание относилось лишь к австралийцу, который снова засуетился. Дима с Таманским знали, как себя вести, Рамдирсингха такая мелочь как бомба, казалось, вообще совершенно не волновала, а про "дух-учредитель" и говорить не стоит. Что духу мирская суета.
   Тайсман, впрочем, понял.
   - Извините, - раздраженно проговорил он, сваливая все свое в распахнутый кейс, - но я не привык к подобным событиям. У нас, в Австралии...
   - Хочу заметить, господин Тайсман, - холодно перебил Таманский, - что последний масштабный теракт был не у нас, а в США - самой "свободной" стране "свободного" мира. Куда, напомню, въехать даже сейчас сложнее, чем в какую-нибудь Северную Корею.
   - Но это же вынужденная превентивная мера! - ответил Тайсман.
   - Так же, как и то, что произошло сейчас, - закончил за него Таманский. - И кто вам сказал, что здание действительно заминировано? Разве у вас не проводится учебных тревог?
   Не удостоив Евгения ответом, австралиец продолжил собирать свои вещи, бурча под нос по-английски про то, что Австралия не Соединенные Штаты и вообще, мол, страна нейтральная...
   "Так его, демократа хренова!" - мысленно одобрил Козырев своего компаньона и приятеля, сноровисто выключая все компы и прочее оборудование и обесточивая комнату. После чего спокойно пошел на выход, бросив на ходу возящемуся у своего стола хозяину кабинета: "Жень, догоняй"!
   Только в приемной выходящий последним Таманский, увидев сидящего, будто ничего не происходит, а не слышать про минирование он не мог, референта "бесплотного голоса", вспомнил о забытой на столе папке с документами. Он хлопнул себя по лбу и обратился к поднявшемуся молодому человеку:
   - Подождите секундочку, у меня для вас кое-что есть.
   Он вернулся в кабинет и спустя всего несколько секунд вышел обратно, отдав папку ожидавшему парню.
   Закрыв и опечатав двери в кабинете и приемной (секретарь уже ушла), и поставив все на сигнализацию (то ли заминировали здание, то ли нет, а поживиться чужими секретами под шумок всегда желающих хватает - так что предосторожность не помешает), генеральный директор фирмы РЕОЛ поспешил к лифтам, пока прибывшие ФСБ-шники их еще не обесточили. А то придется потом по лестнице запасного выхода переться. Тем более, что из подошедшего как раз на этот этаж лифта ему навстречу вышли трое саперов в защитном взрывотехническом снаряжении с крупными белыми надписями на груди и спине - "ФСБ России". Один из них немного задержался, чтобы вывезти из лифта тележку с каким-то оборудованием, а вышедший первым глухим сквозь фильтр шлема голосом спросил у Таманского, остался ли кто-нибудь еще на этом этаже. И получив отрицательный ответ, двинулся к шкафу с пожарным гидрантом. Ускорившийся же, чтобы успеть запрыгнуть в уже закрывающиеся двери лифта, Таманский не видел, да и не смог бы увидеть сквозь защитные забрала шлемов прибывших, как они искоса посмотрели ему вслед.
  
   Глава 3. К чему приводят совещания в верхах - 1
  
   11. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   Капрал Реджиналд Дуайт, начальник внешнего поста базы, и не подозревал, что в проехавшей престижной итальянской малосерийке "Villa-2", построенной на платформе кроссовера "Cadillac SRX NEXT", сидят не просто очередные производители оружия, приехавшие на закрытые испытания изделий своего концерна. Подобные визиты за несколько лет службы капрала в Палермо редкостью не были. К тому же, Реджиналд всегда увлекался техникой больше, чем людьми. А у этой машины было на что посмотреть: полностью остекленные дверцы необычной формы, одновременно являющиеся частью крыши и позволяюещие попасть в авто не пригибая головы, поскольку три гидравлических рычага позволяют откидывать их вперед или назад. Передние сиденья сделаны по последней моде - тонкие, как будто парят в воздухе, задние - роскошный диван с подлокотниками, разделенный на два независимых кресла, которые можно регулировать и поворачивать. А в подлокотнике столик с виртуальной клавиатурой для управления мультимедийными системами. "Villa-2" снабжена моднющей аудио и видео ("волшебные" дверцы обладали еще и эффектом регулируемой прозрачности, позволяя создать в салоне уютный полумрак) системой "Bose", а Реджиналд любил хорошую музыку. Например, старика Элтона, перед которым просто преклонялся.
   Проводив "тачку" завистливым взглядом, Реджиналд вернулся на пост, чтобы доложить начальству о прибытии очередного гостя и вернуться к свежему номеру "Game-boy on-line" с девочками и новостями компьютерного мира, которых капрал любил иногда даже больше, чем старика Элтона.
   А "Villa-2", миновав еще один наземный КПП, проехала в глубину базы, мимо зачехленных по случаю выходных истребителей F-27 UTY "Fox-flame", и остановилась на площадке, где уже стояло несколько столь же престижных автомобилей. Пассажиры и водитель, которые на самом деле не были не только американцами, но даже вообще представителями рода "хомо сапиенс", покинули машину. Первым это сделал водитель - одним движением погасив 23-дюймовый жидкокристаллический экран, расположенный на центральной консоли, он откинул свою дверь вперед-вверх и вышел на свежий воздух. После чего, оглядевшись вокруг, выпустил своих пассажиров. Которые сразу же прошли в открывшуюся при их приближении дверь скрытого под камуфлирующей сеткой приземистого капонира, на входе в который посетители миновали еще один пост охраны. После чего специальный лифт доставил гостей в бункер, расположенный на самом глубоком подземном уровне базы. При этом в самом лифте гости подверглись сканированию посредством пары особых защитных систем, о которых не догадывались даже те из военнослужащих базы, которые имели допуск в эту часть сверхсекретной зоны.
   Лишь через двадцать секунд скоростного спуска, пройдя через расположенный прямо на выходе из лифта герметичный тамбур, гости приняли свою естественную форму, став существами совсем другой, нежели люди, разумной расы, называемой теми немногими из людей, кто знал об их существовании, Древнейшими или Предтечами.
  
   12. Российская Федерация. "Заимка", одна из тайных баз Братства "Стоящих у Престола".
  
   Хотя основная сила Древнейших - или Предтеч, или Перворожденных - заключалась в умении прогнозировать и даже видеть будущее, в принципиально иной, чем у людей, непрерывной логике мышления, даже лучшие из Видящих Вечность Предтеч не знали, что именно в этот момент в другом месте собрались те немногие из людей, которые могли и умели противостоять им - Высший Совет Братства "Стоящих у Престола". Братство являлось одной из самых древних тайных организаций людей, унаследовавшей знания и умения гиперборейцев, и боровшейся за восстановление на Земле мироустройства, заданного Изначальными Принципами, заложенными Творцом в Ткань Бытия, и искаженными в результате воздействий, оказанных на природу и человеческое общество Предтечами.
   Подтверждая принцип синхронизма близких по своему смыслу событий, введенный в массовое обращение Юнгом, обе противоборствующие стороны собирались обсуждать на своих собраниях практически одни и те же аспекты одной и той же проблемы - создания новых компьютерных игр. Однако цели и задачи этих дискуссий различались.
   Степану Воронову нечасто приходилось бывать на заседаниях Высшего Совета, хотя, он считался одним из лучших специалистов Братства по компьютерной технике и возглавлял созданную еще со времен Глобального Компьютерного Кризиса специальную Группу Анализа Информационных Проблем (ГАИП). И поэтому сегодня без него - специалиста по информационным технологиям - иерархам было не обойтись.
   Глава Высшего Совета Братства Владыка Амвросий лично перебросил присутствующих по созданным им самим "тоннельным переходам" на "заимку" - так называли между собой Зал Высшего Совета немногочисленные не являющиеся высшими иерархами члены Братства, которым в силу тех или иных причин доводилось здесь бывать. "Заимка" была местом и впрямь во всех отношениях примечательным. Месторасположение ее было известно лишь высшим иерархам, и попасть сюда без кого-либо из них было попросту невозможно. Да и антураж зала впечатлял. Прибывшие попадали будто в старинную библиотеку, все стены которой были заняты громадными книжными шкафами, среди которых располагались столы и стулья, тоже старинные, резные, громоздкие, вызывающие невольное уважение. Тем большим контрастом смотрелась установленная за каждым столом и развернутая в зале современная электронная аппаратура самых последних поколений: голографический проектор, большие OLED-экраны и такие же консоли мощнейшей компьютерной системы. Судя по скорости отклика на сложные графические задачи и консоли, и экраны были соединены как минимум с гибридным векторно-кластерным вычислительным комплексом, а то и с одним из немногочисленных созданных на сей день квантовых компьютеров. Такое оснащение приятно удивило видавшего виды Степана. Тем более, что накануне он высказал пригласившему его от имени Владыки на это совещание главному специалисту Братства по темпорологии и хроносемантике Ярославу Северцеву свою озабоченность: как он будет докладывать о проблемах компьютерных игр и возможного использования их Предтечами в своих негативных целях без подобающей аппаратуры? Северцев тогда в ответ только улыбнулся и сказал:
   - Не волнуйтесь, Степан. Вы, главное, подготовьте необходимые материалы, а об остальном можете не беспокоиться.
   И верно, не успел Воронов из своего кабинета в одной из лабораторий ГАИП шагнуть через "врата туннельного перехода" и оглядеться, как встречавший его Ярослав, показав на компьютерную консоль, предложил провести тест подготовленных для показа демонстрационных программ и видеороликов. И уже через несколько минут Степан убедился, что здешняя компьютерная оснастка мало чем уступает по параметрам информационному комплексу самой ГАИП.
   Материалов было приготовлено множество, и все они были довольно сложны по своему уровню. Ведь Степану предстояло докладывать о результатах исследования некоторых новых компьютерных игр, при анализе внутренней структуры которых специалисты возглавляемой им группы наткнулись на необычно сильную защиту отдельных частей исходных кодов программ. Казалось бы - рутина, обыкновенное дело: производители защищают свои коммерческие тайны и "ноу-хау". Ничего удивительного, стоит ли обращать внимания? Но когда спецы ГАИП копнули поглубже, оказалось, что во многих "суперезащищенных" играх обнаружилось наличие большого числа элементов, которые выглядели как части сюжета игры, но на самом деле имели еще какие-то другие, скрытые функции.
   - Скажем, игрок по ходу действия должен решить задачку или собрать пазл, чтобы получить карту игрового поля, - привел Степан пример, выводя сразу на несколько обзорных экранов, чтобы было удобно рассматривать всем присутствующим, заготовленный кадр. - На самом же деле эта карта и сама процедура ее сборки являются обучающими элементами. Применив к образуемым играми видео- и аудиорядам специальные методики многокомпонентной декомпозиции и задействовав вычислительные мощности квантового компьютера "Фотон-М", психотехнологам нашей группы удалось найти встроенные в изображения и звуковое сопровождение комплексные сублиминальные "маски", закодированные настолько хитро, что полностью "вскрыть" их не удалось даже с помощью квантового компьютера и самых лучших алгоритмов дешифрования. Но, как доказал еще в начале двухтысячных годов ныне покойный академик Смирнов, человеческий мозг с задачей подобного рода вполне справляется. Медленно, но справляется. И как ни парадоксально, именно замедленность восприятия и несет основную опасность - психика успевает адаптироваться к попадающему прямо в подсознание воздействию и не включает имеющиеся в ней защитные механизмы. А когда своего рода "психический пазл", состоящий из набора выявленных нами элементов, оказывается полностью собран, он перехватывает управление целым рядом психических процессов. В результате чего происходит внедрение в глубинные слои психики и, как полагают наши биофизики, даже в ряд энергетических структур тонких тел, своего рода информационных "мин замедленного действия". Очень похоже действуют последние поколения так называемых "многокомпонентных" компьютерных вирусов. Они внедряются небольшими частями своего программного кода, совершенно безвредными, не посягающими на проникновение в критические области данных и базовых программ операционной системы. Поэтому подобные элементы либо вообще не воспринимаются защитными системами, либо воспринимаются как образовавшийся в ходе программных микросбоев "мусор". Но когда все входящие в тело такого вируса компоненты окажутся на одной машине, они опознают друг друга, производят самосборку и запускают активацию поражающего программного кода. После чего начинают действовать как своего рода информационное "бинарное оружие". Выглядит все это примерно так - Степан запустил изображение.
   Ролик, который приготовили специалисты-графики из ГАИП, в наглядных образах иллюстрировал то, о чем говорил Степан. Изображение на демонстрационных экранах наплыло, укрупнилось - казалось, что зрителя сначала медленно, но с каждым мигом все быстрее и стремительнее затягивает в электронные недра экрана. И вот уже минуя узор OLED-панели, пролетев галопом словно на "американских горках" по проводам соединяющего монитор с системным блоком кабеля наблюдатель оказался парящим над раскинувшимся в трехмерном пространстве футуристическом городе-компьютере.
   Платы-"кварталы" и "промышленная зона" "города" - блоки объединялись между собой "виадуками" соединительных шин, вырастающих из похожих на строгие многоэтажные вокзалы блоках портов, были заполнены разномастными "зданиями" микросхем, рядами блоков оперативной памяти, обрамленных строгими рядами колонн соединений, отдельно стоящие элементы - диоды, транзисторы, конденсаторы, сбивались в небольшие "скверики", украшенные "скульптурами"-радиаторами. Особо выделялся в этом строгом "архитектурном" ансамбле величественный "небоскреб" материнской платы и центрального процессора, сердца и мозга этого электронного "города". Далее сопровождающий рассказ Степана видеоролик в наглядных образах показывал, как по информационным магистралям этого "электронного города", словно машины по дорогам и развязкам двигались информационные массивы, иногда пересекаясь и обмениваясь или дополняясь новыми элементами, иногда, наоборот, оставляя элементы в определенных местах.
   По "улицам", "переулкам", "бульварам" и "многорядным шоссе", по "виадукам" города мчались непрерывные потоки "машин" - сотни, тысячи, и сотни тысяч огоньков, каждый из которых был битом информации, подчиняющиеся единому ритму, обеспечивающие бесперебойную работу каждого, самого малого элемента "города" -компьютера. Поток информации постоянно прибывал в этот "город" по цепям.соединяющим его с подобными "городами" - через оптоволоконные кабели и космические "стволы", составляющие всемирную паутину "АйТуАйТу" - интернет второго поколения. На "трассе" которого было особенно "тесно", здесь трудились роутеры, шлюзы, мощные сервера, здесь распределялась и проверялась выглядящими как таможенные и пограничные посты и пункты ГИБДД брэндмауерами информация: это в работу сейчас, это в память, это не пропускать, ни в коем случае - вирус!.. а это куда?
   Непонятное "это", небольшой караван огоньков-битов, выглядевших как покореженная в аварии машина с тремя колесами и помятым кузовом, было признано не вредным и пропущено. "Караван" затерялся в общем потоке информации, где (ролик специально показал это, выделяя) уже блуждало несколько ему подобных. Они не мешали работе, они не участвовали в ней и как бы жили самостоятельной жизнью, существовали сами по себе. Вот только отъехав подальше от бдительных "глаз" антивирусных систем, такие "жертвы аварии" трансформировались в небольшие юркие "малолитражки" или "мотоциклы", которые в "городе" двигались только по самым небольшим "дорогам", на которых почти не было "стационарных постов ГИБДД", а при появлении передвижных "мобильных групп" такой "транспорт" прятался в самые интенсивные "дорожные потоки" или замирал и превращался в "кучки мусора", "мусорные ящики", "фонарные столбы", "деревья" и стоящие под ними "скамейки". При этом все эти малозаметные элементы стремились постепенно попасть в определенные "места парковки". Попав туда, они маскировались, словно "хамелеоны" и при этом периодически посылали и вовсе уж незаметных "гонцов" друг к другу. Когда их число достигало определенного значения, все эти внедрившиеся в "город" чужеродные элементы мгновенно выскакивали из своих убежищ и стремительно неслись к некоей точке сбора на диске-винчестере, где хранилась системная информация. И где такие внешне безобидные "автомобильчики" и "мотоциклы", стремительно перегруппировались, объединились и превратились в тело жуткого информационного монстра, способного к трансформациям и созданию себе подобных из информационных элементов самого "города". Созданный компьютерный вирус-мутант перехватывал управление над нужными ему программами и, используя их, копировал самого себя, рассылая "зародыши" своих клонов на сотни адресов "АйТуАйТу". Он пожирал ресурсы операционной системы, чтобы разослать свои подобия на как можно большее количество адресов глобальной сети. А в "городе" возникало нарушение нормального порядка: потоки огоньков на "трассах" дорожек плат и "виадуков" шин начинали течь не туда, куда им было положено согласно "дорожной схеме" операционной системы. Спохватившиеся защитные программы срочно мобилизовали силы и пытались перекрыть возникшему монстру пути к "сердцу" и "мозгу" "города". Но было уже поздно... Монстр отключал от доступа к ресурсам и перехватывая контроль над самими антивирусными системами - на ролике это выглядело как обстрел "машин" и "стационарных блок-постов" "сил безопасности" ракетами и чем-то типа лазерных лучей с последующим штурмом их "группами захвата". Захватив последние "рубежи обороны" и подменив их своими сигналамии, разросшийся "мутант" полностью брал под контроль все "дорожное движение" компьютерного "города". При этом он имитировал нормальную работу "городских служб" и ждал, когда разосланные им на сотни адресов клоны превратятся в таких же монстров. Когда число пораженных "городов" достигало некоей критической величины, затаившиеся там "монстры" мгновенно объединяли ресурсы этих "городов" и использовали их для создания мощной "машины уничтожения", синергетические мощности которой обрушивались на самые основные "государства" глобальной паутины - закрытые серверы и базы данных крупных корпораций и государственных ведомств - "взламывали" их оборону и пробирались к главным "хранилищам ценностей".
   Демонстрационный экран погас, - это был и конец демонстрационного ролика и символ того, что сделал самособравшийся многокомпонентный компьютерный вирус. Картинка была столь понятной и выполнили ее компьютерные дизайнеры ГАИП столь ярко, что все присутствовавшие легко поняли суть объяснений Воронова.
   - Наши специалисты, - продолжал тем временем Степан, - выдвинули предположение, что программные элементы, скрытые в защищенных частях кодов новых компьютерных игр, могут оказывать на человека воздействие, аналогичное описанному мною только что по отношению к компьютерам. Тем более, что в рамках давно уже разрабатываемой в мире волновой генетики подобная аналогия вполне обоснована.. Поскольку уже установлено, что, например, геном вируса ВИЧ, встраивается в человеческие хромосомы фактически как некая управляющая программа, которая может пониматься человеческим организмом, его клетками, в двух смыслах - безопасном и опасном. Это же относится и вообще в целом к вирусам с долгим латентным периодом сохранения в геноме пораженных клеток человека. Онкогены используют аналогичный способ. Он прост, эффективен и позволяет этим двусмысленным вирусо-онкогенным потенциально опасным программам сохраняться в хромосомах как в компьютерной памяти достаточно долго, многие годы. В лингвистике этот прием называется Омонимия или Многосмыслие. Одно и то же слово, фраза, текст, в том числе генетические тексты, могут восприниматься зараженной вирусом клеткой по разному в зависимости от окружающего текста. Вот лингвистический пример: слова - "коса" и "лук". Оба слова - омонимы. Вне целого текста (контекста) они могут иметь различный смысл. Например, геном ВИЧ, то есть вирусная РНК, а затем ее копия ДНК, кодирующие вирус, будучи внедрена в человеческую хромосомную ДНК, в одном ее месте имеет один (безопасный) смысл для зараженной клетки (точнее, его отсутствие), а в другом месте (в другом контексте) иной, уже реальный, вирусный. Инфицированные ВИЧ люди могут годами жить нормально, не подозревая ничего. Их потенциально больные вирусом клетки "не понимают" текст ДНК ВИЧ и, следовательно, не используют его как руководство к действию. Но в какой-то момент времени по каким-то неизвестным пока причинам ДНК-программа вируса перемещается в другое место хромосомной ДНК, то есть в другой контекст, и клетки начинают "понимать" истинный смысл вирусного текста-программы в рамках функций клеточного ДНК-волнового биокомпьютера. Существование такого рода "компьютерных" функций ДНК уже доказано. Так возникает и размножается ВИЧ, который использует РНК-ДНК принцип омонимической двусмысленности генетических текстов. По этой же причине в наших хромосомах есть "молчащие" гены. Клетка и ее геном-биокомпьютер в каких-то контекстах "не понимает" такие гены, и поэтому они "молчат". В генетике этот феномен известен как "эффект положения". Ситуацию можно пояснить на простом примере. Скажем, в предложении надо выбрать одно из двух слов (аналогов кодонов с дублетами-омонимами). Эти слова - "суд" и "сук". Ясно, что выбор зависит от целого предложения, от контекста, который выступает как фон, позволяющий выделить сигнал - нужное слово. Если предложение звучит "я увидел толстый сук на дереве", то замена здесь слова "сук" на "суд" будет равносильна введению шума и потере сигнала. При этом контекстные ассоциативно-голографические механизмы работы белок-синтезирующей системы организмов определяются многовекторной и многосмысловой логикой управления сложными системами, которую еще в середине прошлого века создал и назвал кенограмматикой Томас Герхард. Смысловые оценки при этом проводятся геномами-биокомпьютерами клеток.
   И еще в работах Смирнова и Бехтеревой установлено, что подобные механизмы многосмыслового кодирования имеются и в психике. И поэтому она справляется с постепенной расшифровкой скрытых контекстов, а вот путем чисто компьютерной обработки понять подлинный смысл зашифрованного в закрытой "маской" визуальной или аудио-визуальной картине сообщения на основании декодирования лишь отдельных ее элементов без определения их общего контекста представляется крайне затруднительным, если вообще возможным.
   При этом и поэтому мы не можем утверждать, что эти воздействия носят априорно негативный характер. Возможно, что таким образом создатели этих игр решают официально заявляемые ими задачи - развитие индивидуальных, присущих каждому из игроков, способностей и развивающее обучение в ходе игры. Дай-то Бог, чтобы так и было. Но сам факт скрытого воздействия настораживает. Мне невольно приходят на ум слова одного из героев классиков еще советской фантастики братьев Стругацких, Рудольфа Сикорски: "И если в нашем доме запахло серой, то мы не имеем права рассуждать о возможностях разного рода атмосферных флуктуаций... Мы обязаны предположить худшее - что в нашем мире появился дьявол. И принять все возможные меры, вплоть до организации производства святой воды в промышленных масштабах". Поэтому мы у себя в ГАИП тоже предположили именно худшее и продолжили исследования "суперзащиты" игр. И похоже, мы не ошиблись. Чтобы вам стало лучше понятно, что мы подразумеваем под скрытыми воздействиями, я продемонстрирую один из предполагаемых элементов в качестве примера.
   Надев 3D-перчатки, Степан произвел несколько быстрых движений руками - и на OLED-экранах появилось изображение какой-то карты.
   - Это та самая карта-пазл, про которую я говорил в самом начале, - пояснил Степан. - Она взята из игры "Cloudland" Это довольно простой квест, предназначенный для детей среднего школьного возраста. Игрок подбирает ее элементы на первом уровне игры и должен собрать ее перед началом второго уровня, чтобы видеть маршрут, знать ловушки или места где находятся бонусы и необходимые артефакты - ничего особенного, обычный прием. Можно идти и без карты, или с частично собранной картой, но, во-первых, вслепую по "Cloudland" далеко не уйдешь, а во-вторых, за карту тоже начисляются призовые очки. Замечу, - добавил Степан, - что на сбор карты уходит довольно большое время, а затем, при движении по уровню, она должна постоянно находиться перед глазами играющего. А вот так эта карта будет выглядеть, если к ней присмотреться внимательнее с помощью специальной дешифрующей программы, которую разработали специалисты нашей группы.
   Степан произвел еще ряд манипуляций, и сквозь картинку, начавшуюся распадаться на микроскопические фрагменты, начало проступать какое-то словно размытое новое изображение. Изображенный на карте рельеф исчез и вместо него образовалась однотонная неровная поверхность, как бы покрытая неким сетчатым узором. Затем из узловых точек этой сетки веером начали разбегаться лучи, в определенном сложном порядке связывающие их с другими точками. Это было чем-то похоже на лазерное шоу: в веерах лучей стали видны детали изображения, которые, накладываясь друг на друга, постепенно становились все более отчетливыми. Степан уменьшил масштаб, давая возможность зрителям увидеть всю картинку в целом. То, что стало возможным увидеть, было смутно и непонятно. Но это точно не было картой - изображение жило, менялось в какой-то сложнейшей последовательности, пульсировало. Ничего конкретного глаз уловить не успевал - столь стремительны были метаморфозы: не портрет, не пейзаж, не что-то еще знакомое человеческой логике - это был образ, складывавшийся из многослойных треугольных фрагментов, где каждый такой элемент был частью чего-то типа губки или коралла. В рузультате возникал и оживал некий абстрактный и при этом несущий явный негативный заряд образ, от которого буквально у всех присутствующих сразу же возникло неприятное, гнетущее впечатление. Причем образ был неполным - некоторые части то ли "губки", то ли "коралла" темнели провалами.
   - И что это такое? - спросил кто-то.
   - Что бы это ни было, - прокомментировал кто-то еще, - но здесь точно "воняет серой"!
   - Это расшифровка, к сожалению, не полная, той самой сублиминальной "маски", о которой я упоминал в самом начале, - ответил Степан, одновременно убирая с экранов возникший образ. - Вы сами видите, какое она производит впечатление. К сожалению, большего мы сделать пока не смогли. Защита слишком сильная даже для нас. Плюс к тому целый ряд использованных здесь криптоалгоритмов основан, судя по всему, на принципиально отличных от известных нам логических принципах. В связи с этим мы предположили, что к созданию подобных игр могут быть причастны Предтечи. Однако шансы на полную дешифровку все-таки есть. Во-первых, мы возлагаем большие надежды на использование полученного недавно группой Северцева полного отображения в наши, человеческие понятийные категории принципов логик и структур Образов Мира демонов и Предтеч. А во-вторых, нам все же удалось понять общий принцип формирования подобного рода сублимационных "масок". Все они созданы на основе фрактальных множеств.
   Степан на всякий случай сделал короткую паузу, но никто не спросил, что такое фракталы, и, немного смутившись своему сомнению, он повернулся к консоли, чтобы представить для всеобщего обзора следующую картинку, и продолжил:
   - Подобный метод интуитивно использовали еще древние японцы в своих "садах камней". Когда, например, компьютерному анализу был подвергнут сад камней Храма Рюондзю в Киото - один из самых знаменитых и загадочных архитектурных комплексов этого рода, созданный между четырнадцатым и шестнадцатым веками неизвестным мастером, - то выяснилось, что воспринимаемая подсознанием человека при движении глаз скрытая пространственная форма "сада камней" изображает крону дерева.
   - Как вам хорошо видно сейчас, - сказал Воронов, выводя на экраны новое изображение, - эта не воспринимаемая сознанием структура расположения камней, очень близка к фрактальной: буддистский мастер расположил камни вдоль невидимых линий так, что их "точки бифуркации" лежат в точности в центре треугольника, образованного каждой из групп трёх отдельно взятых камней. Именно этот скрытый от неподготовленного глаза рисунок является главной причиной необычного целительного эффекта, оказываемого творением неизвестного мастера на психику даже современного человека. Рисунок не виден глазу, но прекрасно воздействует на подсознание, вызывая ощущение единения с природой. Но лишь при условии, что наблюдатель смотрит на сад с нужной точки. В случае же с ранее показанной картой из "Cloudland", структура пространственного расположения скрытых элементов гораздо сложнее и построена, как я уже упомянул, с использованием элементов неизвестных нам способов восприятия и логического описания мира. Только поэтому мы пока и не смогли раскрыть ее до конца. Но факт ее фрактальности можно считать установленным на сто процентов. К сожалению, мы пока не нашли те комбинации точек, которые позволят полностью вскрыть изображения, спрятанные под этой и другими "масками". Более того, возможно, что эти точки, в отличие от случая "сада камней", не стационарны во времени, а возникают и изменяются в процессе самого сбора базового изображения. Но это не единственная скрытая в подобного рода играх структура, - продолжал Степан. - В вариантах тех же игр, созданных специально для виртуальной реальности, имеются элементы, которые за счет использования так называемой внешней идеомоторной тренировки подкрепляют воздействие на психику еще и воздействием на кинестетику и моторику игрока...
  
   13. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   Сегодня Главы всех Кланов собрались в основном, чтобы заслушать доклад Ру'О'Ли, Главы Клана Рожденных под знаками Акраб и А'леша.- Способ т.н. внешней идеомоторной тренировки с биологической обратной связью активно используется людьми в различных специальных целях с начала второго десятилетия этого века, - говорил Ру'О'Ли. - Основа метода состоит в том, что при видеосъемках кино- или видеосюжетов занятий спортом или отработки иных физических навыков на участников этих съемок - спортсменов, актеров и их дублеров закрепляются датчики, снимающие и фиксирующие сигналы мышечной и нервной активности. Записанный сюжет используется для создания игрового или учебного кино, видеофильма и программного обеспечения для компьютерной или видеоигры. Соответственно при достижении зрителем или игроком того места, в котором использован тот или иной фрагмент снятого подобным методом сюжета, на его мышцы и нервную систему посредством миостимуляции и магнито-электрического воздействия на нервную систему передаются сигналы, соответствующие использованным фрагментам визуальных изображений. При этом транслируются сигналы, ослабленные по отношению к тем, которые возникали при реальном исполнении воспроизводимых действий, чтобы стимулируемые ими сокращения мышц не достигали значений, которые будут мешать игре или просмотру. Однако, при необходимости, например, для тренировки или создания необходимых психомоторных и кинестетических навыков, возможна трансляция тех же сигналов с повышением уровня их интенсивности. Таким образом, можно совместить приятное с полезным - играя в компьютерную игру, одновременно развивать некоторые полезные качества и умения. Ведь при длительном в сумме времени стимуляции, совмещенной с показом самого действия, навыки будут закрепляться одновременно и в зрительной, и в моторной или кинестетической памяти человека. При этом физическое обучение и психической тренинг совмещаются с увлекательным досугом и развлечением.
   Речь Главы Клана Рожденных под знаками Акраб и А'леша Ру'О'Ли текла спокойно и размеренно, хотя сейчас, стоя в круге света на месте докладчика, он чувствовал себя не очень уютно. Ведь именно его Клан был ответственным за это направление нужных для общего дела компьютерных разработок. Все Главы Кланов, как и сам Ру'О'Ли, хорошо знали, что не все идет так, как было рассчитано, что в последние несколько месяцев в созданном по его плану Узоре Бытия участились, выходя за приемлемые пределы, наблюдаемые случаи дифракции, турбулентности и ослабляющей интерференции событийных потоков. У него было что сказать по этому поводу и поэтому к возможной критике он относился со спокойным пониманием. К тому же - и не без оснований - Ру'О'Ли рассчитывал на поддержку со стороны второго сегодняшнего докладчика - главного координатора всего Сплетения Событийных Воздействий через Искусства, Вождя Клана Рожденных под знаком Симха уважаемого Гри'С'Ри. А его поддержка - это не мало!
   - Создавая наши игры, мы пошли еще дальше, - плавно перешел Ру'О'Ли к основной теме своего сообщения. - Непосредственно в ходе каждой из них играющий проходит ряд скрытых в сюжетах и видеорядах тестов. Результаты которых анализируются встроенным в игру специальным алгоритмом, который разрабатывает схему оптимального воздействия на каждого конкретного геймера с целью максимально быстрого приведения того в нужное нам психофизическое состояние. Но и это не все, - чуть повысил он голос, тем самым желая привлечь особое внимание присутствующих к тому, что он собирался сказать дальше. - Проанализировав накопленные уже результаты, мы пришли к выводу, что использование обеих этих технологий позволяет достигать необходимого нам эффекта и при реализации их в массовом порядке, в кино- и видеофильмах, созданных для демонстрации в интерактивных кинотеатрах. Тем самым мы предлагаем на рассмотрение Совета Глав Кланов проект более массового воздействия на людей. Это проект киновоздействия. Не столько от слова кино в привычном его понимании, сколько в первоначальном его понимании - кинематика - то есть: движение.
   Кажущееся авантюрным, а на самом деле строго выверенное высказывание Ру'О'Ли было тут же оценено по достоинству.
   - Не рано ли? - проворчал Глава Клана Рожденных под знаком Рави. - У нас, а вернее - у вас есть проблемы с текущим проектом, а вы затеваете новый?
   - Одно не является помехой другому, - вступился Гри'С'Ри. - Они лишь дополняют друг друга в русле выбранного нами Сплетения Событийных Воздействий.
   - Тем более хотелось бы все же услышать, как продвигаются именно уже выбранные нами ранее направления, - не унимался Старейший Рух'И'Джи.
   - Что конкретно интересует Конклав? - спросил Ру'О'Ли. Он был доволен, поскольку ждал именно такого вопроса.
   - Вот вы упоминали о тестировании... - сказал Рух'И'Джи. - А могут ли "младшие"...
  
   14. Российская Федерация, "Заимка", одна из тайных баз Братства Стоящих у Престола.
  
   - То есть вы хотите сказать, что некоторые игры не только, как заявлено их производителями, развивают некоторые находящиеся в человеке изначально качества, но и воздействуют на его подсознание, внедряя посторонние психические установки? - уточнил кто-то из иерархов, насколько запомнил Степан, из Латинской Америки.
   - Абсолютно верно, - ответил Воронов, коротко кивнув в подтверждение своих слов.
   - Вы, Степан, упомянули об "играх, созданных для виртуальной реальности", - заметил другой. - Простите мою некомпетентность, но что означает это уточнение? Насколько я понимаю, подавляющее большинство всех компьютерных игр подразумевают присутствие играющего именно в виртуальной реальности. Или это не так?
   Степан еле сдержался, чтобы не улыбнуться распространенному заблуждению.
   - Не совсем так. Понятие виртуальный мир компьютерной игры включает совокупность виртуальных объектов, предметов, явлений, а также событий и закономерностей, формирующих в сознании игрока целостный образ мира, психически отражаемый человеком по аналогии с миром реальным, то есть имеющий свою историю, смысл и законы развития. Виртуальная реальность действительно является средством создания виртуального мира большинства компьютерных игр. Но она не является обязательным условием существования виртуального мира игры. Виртуальный мир может формироваться в сознании даже на основе обычного текста, лишенного аудиовизуального подкрепления. Известен целый класс компьютерных сетевых игр, называемых MUD (Multi Users Dimensions), в которых предметы, события и законы виртуального мира, как и взаимодействие между игроками, описываются текстом, а сознание играющего достраивает на основе этого текста и картинку, и звук так, что играющие "живут" в этой созданной текстом среде. Происходит нечто подобное тому, что мы испытываем при чтении хорошего художественного произведения: текст создает материал для воображения, и в сознании строится целостный образ происходящего. Возникает "эффект присутствия". Поэтому, говоря о виртуальном мире, следует понимать его определенную независимость от виртуальной реальности и разграничивать понятия: виртуальная реальность моделируется на экране монитора, а виртуальный мир моделируется в сознании на основе восприятия виртуальной реальности.
   Степан посмотрел на спросившего и убедившись, что его разъяснения понятны, продолжал:
   - "Эффект присутствия" в виртуальном мире компьютерной игры возникает тогда, когда играющий начинает воспринимать происходящее с его воплощением в игровом пространстве - персональным юнитом, аватаром - как свой реальный личный опыт, когда у игрока формируется мотивация поведения в виртуальном мире и ценностно-смысловая система, описывающая поведение в нем. Иными словами, когда у него происходит психическое отражение виртуального мира на всех уровнях, обеспечивая формирование виртуальной личности: "Я-виртуального"
   - То есть виртуальная реальность является лишь технической основой компьютерной игры, а виртуальный мир - следствие вызываемого ею "эффекта присутствия"? Я правильно вас понял?
   - Да. И средствами виртуальной реальностями, которые я продемонстрировал, Предтечи вполне могли создать в скрытых программных элементах как минимум созданные по принципу MUD текстовые или графические описания как связанных с основной игрой, так и абсолютно самостоятельных виртуальных миров. Которые могут иметь в основе совершенно отличные от всех известных нам и, в добавок, принципиально патогенные по отношению к моральным ценностям человечества ценностно-смысловые системы.
   - А как максимум - полноценные графическо-сенсорные представления, фантомные эмуляции таких миров, в которые подсознание геймеров погружается каждый раз, когда их сознание занято прохождением очередного игрового эпизода! - вступил в разговор Ярослав Северцев. - И с попаданием на все более высокие уровни игр подсознание с каждым разом погружается все глубже в существующие в подоплеке программ этих игр виртуальные миры с их скрытой от нас системой ценностей и мотиваций!
   - Но что самое неприятное, - согласился Степан, - пока мы не можем проникнуть глубже того уровня дешифровки скрытых, глубинных образов этих игр - при попытках дальнейшего исследования запись игры уничтожается, пытаясь при этом еще и разрушить компьютер, на котором производилось "вскрытие". Это тоже технология защиты, в которой мы пока еще не сумели разобраться.
  
   15. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   - Сейчас ваша система отбора тестирует игроков в начале каждого нового уровня? - продолжал Рух'И'Джи.
   - Да, - подтвердил Ру'О'Ли. - Это обосновано тем, что участились случаи попыток взлома уровней и, как следствие, нежелательных проникновений на них игроков с недостаточно модифицированной психикой. Сейчас, если игрок не прошел на уровень по условиям тестирования, а взломал его и, следовательно, не соответствует критериям требуемого уровня перестройки психики, то на психические и частично биофизические структуры такого вошедшего оказывается разрушительное воздействие. В подсознание внедряется установка, которая спустя некоторое время приведет к тому, что у данного индивидуума резко ослабнет интерес к компьютерным играм. В случае же рецидива, то есть попытки взлома нового уровня в этой же игре или взлома любого уровня в любой другой нашей игре запускаются уже более мощные воздействия, поражающие иммунитет взломщика, либо приводящие к возникновению у такого хакера некоего системного заболевания, причем такого, к которому у него есть внутренняя предрасположенность. Этот своего рода "психический СПИД" весьма удобен для наших целей. Дело в том, что в подсознании людей находится информация о всех возможных генетических аномалиях его организма, которые внешне могут никак не никак не проявляться, но в случае проведения углубленных анализов будет показано, что скрытая предрасположенность именно к этому заболеванию у человека действительно была. Ну а уж что конкретно привело к активации этого дефекта - это выяснить крайне сложно хотя бы в силу того, что подобных факторов может быть множество. Таким образом, наше воздействие будет скрыто.
   - Разве этого достаточно? - скрипучим голосом спросил Глава Клана Рожденных под знаком Кшитья-Куйя. - Надо сделать так, чтобы игра при попытке взлома просто самоуничтожалась. Это возможно?
   - Это уже сделано, уважаемый Наг'У'Ру, - церемонно поклонился Ру'О'Ли. - Причем, для вразумления нерадивых, или просто слишком любопытных и торопливых игроков, среди которых могут находиться и потенциально нужные нам люди, это делается не сразу, а поэтапно. Начинает такой торопыга "ломать" игру - и видит предупреждение: "Остановитесь, иначе игра придет в негодность". Не внял, продолжает - получает повторное предупреждение: "Остановитесь, иначе ваш компьютер пострадает". Ну а не прислушался и к нему - срабатывает модуль уничтожения программы, и игра не только разрушится сама, но при этом уничтожает и программное обеспечение компьютера, на котором произошел взлом. Вы удовлетворены?
   Наг'У'Ру что-то проворчал, бросив быстрый взгляд в сторону Рух'И'Джи, и Ру'О'Ли понял, что, пожалуй, у него стало на одного союзника больше.
   - Возможно, от любителей это и защитит, - вступил в разговор Нгар'О'Ми, Глава Клана Рожденных под знаками Раху и Кету. - Но есть и профессиональные взломщики, хакеры работающие на фирмы-конкуренты нашего РЕОЛ'а. Мы уже неоднократно отслеживали попытки взламывать наши сервера и отражали их атаки. Впрочем, к этому мы были готовы заранее, так что здесь все в порядке. Но несомненно и то, что эти профессионалы будут пробовать "прочитать" игру, чтобы воспользоваться вложенными в нее новациями. И здесь мы ничего поделать не можем. Реально опасны для нас они, а не дилетанты-одиночки! У них есть знания и аппаратура, с помощью которой, в принципе, можно блокировать функцию самоуничтожения, и вскрыть исходные программные коды. Если удастся отключить самоуничтожение, то исходные коды хотя и крайне сложно, но в принципе можно дизассемблировать, а структуру программы восстановить с помощью сравнительного семантического анализа. Правда, только использование квантового компьютера может позволить сделать это за разумные сроки. Но если коммерческий успех наших игр будет расти столь же стремительно, как до сих пор, а именно этого мы должны добиваться, то рано или поздно стоимость времени на квантовом компьютере станет вполне адекватной для взлома наших программ. Как говорят люди: "Нет худа без добра". Есть уже гиганты электронной индустрии, имеющие собственные квант-компьютеры. На возможное противодействие им и надо бросить наши основные силы. А доморощенные взломщики... Да, среди них тоже есть сильные хакеры-самоучки, и даже целые хакерские группы. И после создания сети Интернет-2 они научились создавать мощные вычислительные сети путем объединения обычных персональных компьютеров. Получаемые таким образом кластерные системы могут, при хорошем алгоритме распределения вычислений, достичь вычислительной мощности, сравнимой с квантовыми компьютерами. Но создать подобные алгоритмы применительно к взлому наших программ будет весьма сложно в силу использования нами принципиально отличной от человеческой логики. Наши методы и логические структуры, использованные при создании алгоритмов игр, значительно затрудняют "взлом". Да и способных на подобную работу хакерских сообществ мало. Правда, всегда есть риск, что найдется кто-то более способный, чем остальные. На таких надо составлять досье. Заносить их по этому параметру в общий банк данных, выявлять потенциально опасных. Тем более, что они должны быть уже достаточно известны в своей среде - ведь до РЕОЛ-овских игр они уже что-то "ломали", а значит, их досье есть в архивах Всемирной Службы Инфотехконтроля. Надо попросить нашу агентуру в этой организации уделить особенное внимание именно таким профессиональным хакерским группам! Тем более, что мы можем извлечь из этого и пользу, поскольку в их среде довольно часты те, кто "взламывает" программы из побуждений, которые соответствуют нужным нам психическим типам и качествам личности.
   - Таких надо вербовать, обрабатывать и использовать для наших целей, - поддержал предложение Глава Клана Рожденных под знаком Сурагуру М'ар'Э'Гри. - Выявив их по результатам первичных тестирований. Кстати говоря, это значит, что нам надо усовершенствовать алгоритмы и качество именно начальных стадий тестирования, проводимых на первых уровнях наших игр - по отношению к хакерам с нужными нам психотипами защитные воздействия срабатывать не должны! Пусть вскрывают следующие уровни и тем самым модифицируются дальше в нужную нам сторону. Заодно мы, таким образом, прикроем факты разрушающих воздействий наших игр на всех прочих взломщиков.
   - Для этого следует сделать дополнительный уровень тестирования, включив специальные тесты, которые будут возникать в ответ на попытку взлома: если хакер "наш", пусть пробует, а если не прошел "тест взломщика", включается блок неотвратимого уничтожения игры и всех компьютеров, которые использовались для взлома в созданном для этого кластерном комплексе, - согласился Ру'О'Ли. - Особенно это важно для сетевых вариантов наших игр. И если кто-то из этих умников попробует взломать сетевой вариант, то при активации подобной "взломанной" игры в Интернете или локальной сети блок самоуничтожения должен вывести из строя все компьютеры этой сети, на которых стоит "взломанный" вариант. А чтобы тем, кому неймется было неповадно, разослать остальным игрокам сети уведомление, что пользователь с таким-то IP-адресом совершил несанкционированные действия и поэтому его дальнейшее участие в игре запрещается, его доступ блокируется, а также на какое-то время, скажем, на неделю блокируется доступ к игре всех участников, выходящих с того же хоста, что и нарушитель. Тогда хакеры, которые станут взламывать наши сетевые игры, лишаться поддержки в геймерской среде. Причем следует поместить информацию о данных свойствах сетевых игр РЕОЛ'а непосредственно на обложки боксов, а также выводить ее как предупреждение перед загрузкой, чтобы наших производителей игр не могли обвинить в том, что пользователи не знали о возможных последствиях попыток "взлома". Кроме того, подобное предупреждение будет отпугивать любителей "ломать" игру чужими руками. Допустим, кто-то попытается подсунуть игру знакомому хакеру, не предупредив о возможных последствиях. И когда у того начнутся проблемы с компьютером, у "заказчика" тоже возникнут проблемы, а попытавшийся расскажет другим, чем чревата попытка "хакнуть" игру РЕОЛ'а. Так, быстро и просто любительские взломы просто сойдут на нет, и проблема перестанет быть массовой.
   - Кстати, в подобных условиях мы сможем гораздо легче обнаруживать любителей взлома чужих программ, которые удовлетворяют нашим требованиям - со скрытым потенциалом гордыни и агрессивности. И им можно будет подкидывать по сети якобы от коллег, хакеров-"доброжелателей", подсказки, помогающие проходить на следующие уровни без взломов. Тем более, что у нас уже есть позитивный опыт действий такого рода, - напомнил М'ар'Э'Гри
   - А по неугодным нам персонам, имеющим способности, но не удовлетворяющих нашим требованиям по морально-психологическим качествам создадим банк данных для последующей их нейтрализации, - развил тему Гри'С'Ри. - Благо, методов у нас более чем достаточно. Также нами готовится скрытный запуск в "АйТуАйТу" специальной поисковой программы, которая будет реагировать на отобранные нами ключевые фразы, контрольные слова и собирать данные о тех, кто их использует. И делать это надо незамедлительно, поскольку есть уже некоторые геймеры, которые создают сильную дифракцию наших событийных волн... - он посмотрел в список и перечислил имена. - Расплетающие Узлы нашего клана советовали обратить особое внимание на некоего русского по кличке "Глип". Поэтому я предлагаю запустить превентивную программу пресечения его событийных линий.
   - Позвольте, вы упомянули имя Ли О'Харвей? - спросил Нгар'О'Ми. - Это не тот ли американец, которого вы ранее предлагали использовать, чтобы...
   - Да, мы использовали уже однажды этого человека, и он вполне успешно реализовал подброшенную ему идею с алгоритмом адаптации программ игр РЕОЛ'а на маломощных компьютерах. Он сделал свое, точнее наше дело, но далее произошло непредвиденное. В порыве "хакерского энтузиазма" он решил пойти дальше и попытаться уменьшить объем программы одной из наших игр, чтобы она смогла не только работать на слабых компьютерах, но и реализовать на них как можно больше своих функций. И в результате своих исследований этот О'Харвей смог каким-то образом обнаружить ключ дешифровки одной из групп скрытых визуальных воздействий. И известил об этом часть хакерского и геймерского сообществ. Хорошо хоть, что, будучи бета-тестером РЕОЛ'а, сделал он это всего лишь с бета-версией одной из игр, а не с игрой полностью готовой к выпуску. Так что у нас есть еще время и возможность исправить метод кодировки. Тем не менее ситуация оказалась весьма угрожающей, - вынужден был признать Ру'О'Ли.
   - Так почему же он еще до сих пор жив? - удивился Нгар'О'Ми.
   - Необходимые для исправления событийной флуктуации меры уже приняты, - заверил Ру'О'Ли, но Нгар'О'Ми только мрачно покачал головой:
   - Не стоит недооценивать людей и в особенности их тайные общества. Одно из них - Братство "Стоящих у Престола", уже несколько раз заставило нас существенно скорректировать планы. Кроме того, после Войны Инь о нашем присутствии на планете знают еще и кое-кто из руководителей официальных органов и спецслужб развитых стран! Поэтому информация этого самого О'Харвея, содержащая, в отличие от предыдущей маловразумительной болтовни и домыслов, нечто конкретное относительно особых свойств игр РЕОЛ'а, может привлечь внимание компетентных специалистов. Может, сразу они и не поверят, но проверять будут наверняка. Еще бы - ведь у них может появиться возможность понять хотя бы один из принципов кодирования наших воздействий! Вы приняли меры по предотвращению такой?
   - Этот джокер будет нейтрализован в самое ближайшее время, - твердо повторил Ру'О'Ли, чуть раздражаясь. - Это частность, о которой я даже не собирался упоминать.
   - Частность, - проворчал Нгар'О'Ми. - Надеюсь, что так. Но если судить по выжимкам из форумов, которые мы имеем, хакеры подобные вашему О'Харвею, появляются то в одной, то в другой стране мира, и их количество растёт, что не может нас не тревожить. Их надо элиминировать! Лучше всего максимально незаметно. Но если это не приведет к результату, то и предельно жестко - организуя несчастные случаи, имитации драк и гребежей с летальными исходами. Это, если пользоваться человеческими поговорками, "кнут" Но обязательно должен быть и "пряник". Поэтому надо постоянно совершенствовать заложенные в наших играх методы развития способностей и навыков. И хотя об этом сказано уже много раз, в данном случае, как говорят люди, "кашу маслом не испортишь"!
   - Это учтено и в составе РЕОЛ'а создано специальное закрытое подразделение, курируемое лично членом нашего клана, которому Конклав поручил явно внедриться в этот проект под видом человека - продолжал Ру'О'Ли закреплять достигнутый успех своего выступления, которым, впрочем, не следовало злоупотреблять. - Моей целью сегодня является не информирование Совета о том, что уже сделано, а обозначение всех перспектив выбранного нами Сплетения Событийных Воздействий. Поэтому, раз уж ранее я в ходе ответов на вопросы известил о всех созданных на сегодня особенностях наших игр и мы рассмотрели существующие сейчас тактические проблемы, то предлагаю теперь рассмотреть стратегические направления дальнейших действий.. Поскольку сейчас очень важно сделать необходимые корректировки стратегии, а не обсуждать тактические детали, все рабочие моменты которых вполне можно согласовать потом на уровне экспертов наших Кланов.
  
   16. Российская Федерация. "Заимка", одна из тайных баз Братства Стоящих у Престола.
  
   - К сожалению, на факт возможного наличия в новых компьютерных играх скрытых воздействий обратили внимания не мы сами, - продолжал Воронов. - Один мой знакомый, которого я знаю по прошлогоднему чемпионату мира по играм РЕОЛ'а, при нашей недавней встрече рассказал мне, что с некоторых пор геймерское сообщество обеспокоено. Согласно предположениям, сделанным на основании косвенных признаков, некоторые игры этой фирмы стали странно влиять на тех геймеров, которые уделяют им много времени. Чем чаще человек в них играет, на чем более высокие уровни игры он выходит, тем более заметны становятся эти отклонения. Я начал отнесся к этому разговору не очень серьезно. Мало ли что геймеры напридумывают, тем более, что их сообщество всегда полно самых разных слухов и мифов. К тому же, - Степан невольно улыбнулся, вспомнив "блаженного геймера" Глипа, - к тому же этот мой знакомый очень... как бы это поточнее выразиться, очень эксцентричный человек.
   - Он специально говорил с вами? - встревожено спросил Владыка Амвросий.
   - Нет, что вы, - тут же посерьезнел Степан. Он понял, что Глава Братства обеспокоен возможной утечкой информации или провокацией с чьей либо стороны. - Это был обыкновенный разговор, среди своих. Этот... парень - он просто знает, что РБИ, с которой я сотрудничаю, завязана на фирму-производителя этих игр. Но, несмотря на свои странности, это честный парень, и знаю я его достаточно хорошо.
   - Это вы говорите о Глипе, Степан? - спросил из зала Сергей Алексеевич Одинов, Глава Клана "Небесное Око", исполняющего функции контрразведки и разведки Братства. - О "блаженном геймере всея России"?
   - Да, - сказал Степан. - Именно о нем.
   - Извинтите, Владыка, что я перебил докладчика, - сказал Одинов, - но если речь идет об этом человеке, то я могу уверить вас, что он уже был взят на заметку и проверен нашей службой внешней безопасности. Мы тоже обратили на него внимание именно в связи с этим вопросом. Дело в том, что в последнее время этот и впрямь колоритный персонаж бьет по всему Интернету тревогу как раз относительно возможности наличия в играх фирмы РЕОЛ определенных скрытых воздействий на личность геймеров. Более того, начав разработку этого самого Глипа, мы обнаружили внимание к его персоне со стороны еще кого-то. Установить принадлежность этих наблюдателей без опасности обнаружить себя мы пока не смогли. Но мы подозреваем, что это не просто внимание бизнес-конкурентов РЕОЛ'а. И хотя наблюдатели все люди, по ряду признаков можно предположить, что за Глипом следят по заказу или по приказу Предтеч. Одним словом, сам Глип их агентом, прямым или используемым в темную, не является.
   - "Блаженный геймер всея России"? - удивленно переспросил Владыка, тоже улыбнувшись. - Странное прозвище для нынешних времен. Издревле блаженные на Руси всегда были гласом народа. Но давайте дослушаем докладчика. Продолжайте, Степан.
   Внутренне согласившись с Владыкой, Воронов рассказал далее, что именно Глип неоднократно и очень серьезно говорил с ним о том, какие странные происходят дела вокруг некоторых новых игр. А также о том, что он начал сообщать всему геймерскому сетевому сообществу, что личности некоторых геймеров и хакеров, занимавшихся взломом этих игр, претерпели странные изменения. А в ряде случаев происходили вещи более страшные - некоторые геймеры и хакеры после ряда попыток взломать высокие уровни некоторых игр просто свихнулись. В прямом смысле этого слова. И Глип даже приводил некоторые конкретные подозрительные, по его мнению, случаи . Естественно, что после высказывания такого авторитета как Глип, геймерская среда стала полниться слухами. Что, впрочем, не очень-то удивительно - создание мифов преследует любую относительно большую среду, тем более такую, как геймерская, да и любое другое сообщество - сетевое или просто компьютерное. Но на всякий случай специалисты ГАИП поработали в этом направлении. И уже спустя три недели ими были получены весьма любопытные результаты. После поиска и анализа данных эксперты группы с удивлением обнаружили, что такие случаи действительно имеются. При этом какой-либо системы в этих случаях стандартными средствами математической статистически и даже теорий антихаоса и фрактальных преобразований выявить не удалось. Поскольку наряду со случаями, когда с хакерами и впрямь происходили разные события, есть и прецеденты, когда после взломов уровней игр РЕОЛ'а с производившими это ничего не случилось. Но обработка всех возможных взаимосвязей между событиями, связанными с попытками вскрытия программных кодов ряда новейших игр, включая те, которые удалось обнаружить на глубинных слоях Клубка Бытия, произведенная методами, созданными на основе логических конструктов Предтеч выявила, что это не разрозненные факты, а специальная событийная система. В том числе подтвердились и факты пресечения распространения информации о подобных случаях в Интернете-2 и их дезавуации или сокрытия в специально создаваемом информационном шуме на близкие темы.
   Сергей Алексеевич Одинов вновь подтвердил сказанное:
   - Мы получили сводку от группы Степана и проверили все по своим каналам, - сказал он. - Так что теперь я могу даже в чем-то дополнить выводы наших компьютерных асов: они совпадают с тем, о чем догадывались и мы сами на основании информации, получаемой из наших источников. Игры, которые вызывают тревогу - это сплошь игры, произведенные фирмой "Реинкарнация Он-лайн". Или, сокращенно, РЕОЛ.
   - РЕОЛ? - вступил в разговор Ярослав Северцев. - Если не ошибаюсь, Степан, РБИ, с которой мы имеем определенные отношения, является информационным партнером именно этой фирмы в России и странах СНГ? А с недавних пор является и издателем некоторых из их последних игр на этой же территории?
   Воронов кивнул:
   - Да. А лично я даже нахожусь в приятельских отношениях с ее ведущим программистом и одним из совладельцев Дмитрием. И там же, в Сиднее, я познакомился также с представителем главного спонсора РЕОЛ'а Рамдирсингхом. - Он улыбнулся и провел рукой по жестким темным волосам. - Мы с ним в какой-то степени соотечественники. Правда мой отец был из штата Керала, а господин Рамдирсингх родом из штата Джамму и Кашмир.
   - Нетрудно догадаться, раз он "сингх". Помню, читал вашу докладную об этом,... - кивнул Владыка Амвросий. И обратился к Одинову. - И что же показали поиски спецов из вашего клана, Сергей Алексеевич?
   - При попытке проследить за тем, кто создает компоненты этих игр, мы натолкнулись на совершенную систему защиты коммерческой информации, - сказал Одинов. - Причем очень серьезной она оказалась даже на тех оффшорных индийских и китайских фирмах, которые поставляли отдельные компоненты для этих игр. Сейчас клан "Небесное Око" занимается внедрением в установленные фирмы своей агентуры. Учитывая наличие столь мощной системы безопасности, надо ожидать, что для проверки принимаемых на работу сотрудников будут использоваться самые современные системы психосканирования с использованием технологий динамической ЯМР-томографии мозга и прямого сканирования подсознания по методикам, аналогичным тем, которые используем и мы сами, основы которых были созданы в конце еще 20-го века русским ученым-психофизиологом Смирновым. Так что прямое проникновение в эти компании потребует очень специальной подготовки психики наших агентов. А значит, будет крайне долгим. Впрочем, мы уже начали подготовку сразу нескольких агентов, одновременно пытаясь собрать как можно больше информации о РЕОЛ'е и его партнерах из всех доступных нам источников.
  
   Глава 4. Не зная броду, не суйся в воду...
  
   17. Где-то в США.
  
   Он смотрел в окно на быстро темнеющее предгрозовое небо. В этом небольшом провинциальном городишке, в этом грязном отеле, где почему-то не ловил даже его сотовый, а к "Ай Ту" нельзя было подключиться даже через модем, ему воистину было больше нечем заняться, разве что смотреть в окно, да думать о том, как его сюда занесло.
   Ли потянулся, разминая затекшие мышцы, поморщился, закурил сигарету. Последнюю в пачке - значит, скоро придется спускаться вниз и искать какой-нибудь табачный ларек. Вернувшаяся привычка курить подчинила себе резко и бескомпромиссно, с тупой авторитарностью всех подростковых привычек. Не хватало только начать грызть ногти. "Впрочем, от такой жизни еще и не то начнешь делать", - тоскливо думал Ли.
   Идти вниз не хотелось, за окном начался дождь, а на Ли была только старая рубашка. И никакой смены одежды. Конечно, стоило бы запастись чем-нибудь более приличным, а то в городе на него странно оглядывались, а старуха, оформлявшая его вселение в "отель" долго рассматривала смятые банкноты, как будто думала, что у такого как он, деньги могут быть только фальшивыми. Это было нехорошо - привлекать к себе лишнее внимание совершенно не входило в его планы, но такой уж он был человек, что все по-настоящему ценные идеи из практической жизни приходили к нему с большим опозданием. Не будь это так, он не сидел бы сейчас в этом грязном номере, пропахшим табаком и алкоголем от бесчисленных никому неизвестных постояльцев, с фальшивыми паспортами, утраченным прошлым и большими проблемами в будущем.
   Задумчиво косясь на кончик сигареты, тлеющей в темноте, Ли почувствовал страстное желание повернуть время вспять. Он отдал бы половину месячной зарплаты, чтобы сейчас выйти в сеть и по привычке залезть на какой-нибудь форум, поболтать о пустяках. И еще одну половину за то, чтобы все произошедшее оказалось просто дурным сном. Но уж это-то желание было совсем из области фантастики, поэтому Ли отбросил его вместе с пеплом догорающей сигареты.
   И ведь самое смешное, что все это началось с вполне невинного интереса, по крайней мере, в его кругу общения,.
   Он увлекался компьютерами и компьютерными играми с детства. Но денег на свою "умную машину" в семье категорически не было. Поэтому он играл то тут, то там - у друзей, знакомых, в школе. Нанимался стричь газоны за разрешение поиграть на хозяйском компьютере, получал пятерки по математике и делал для других проекты по информатике, только бы дорваться до школьного маломощного агрегата.
   Его страсть к технике заметили и оценили, взяв работать в маленькую ремонтную мастерскую электронных устройств, чуть ли не единственную на весь тихий городок. Так у него появилась возможность копаться среди выброшенных блоков. За полгода он собрал детали для своего первого компьютера. Машина заработала и служила ему верой и правдой.
   Следующий самодельный образец был уже настолько усовершенствован, что на нем пошли многие игры, раньше абсолютно недоступные из-за недостатка мощности.
   Большую часть компьютерных игр он проходил легко и поэтому многие из них ему интереснее стало "ломать". И тут парень окончательно нашел себя. И хотя Ли, как и многие, мечтал стать богатым и независимым, но еще больше он грезил о славе компьютерного гения.
   В семнадцать лет он уехал из родного дома с сотней баксов в кармане, вытащенных из копилки матери, держа подмышкой странный агрегат, который при ближайшем рассмотрении оказывался ноутбуком ручной сборки, и кучей светлых идей в голове. Его успехи в математике позволяли рассчитывать на стипендию в колледже. Но еще нужно иметь средства для жизни - а значит надо было найти работу.
   Ли побарабанил пальцами по оконному стеклу, залитому дождем, пытаясь заставить капельки катиться вниз быстрее. В детстве это была его любимая игра. В детстве... мог ли он подумать, что авантюра с бегством из дома станет чуть ли не самым смелым поступком в его жизни и в итоге приведет его по кругу назад - из роскошной квартиры в этот затхлый город, находящийся на другом конце страны от его родного гнезда, но похожим на него как две капли воды?
   По пути к новой жизни ему странно и неожиданно везло: его добросили на попутках до Большого Города, где сначала он только красил заборы, да таскал тяжести, но потом ему удалось-таки получить грант и поступить в колледж. На первом курсе он устроился работать в компьютерную фирму, и здесь для его способностей хакера открылись невиданные доселе перспективы. Он работал и учился как проклятый! Учился всему, что только можно было узнать о том, как это - вскрывать базы данных, проникать сквозь защиту, дизассемблировать программы, создавать алгоритмы дешифрования и, наконец, писать программы, способные незаметно поставлять их создателю информацию с тех компьютеров, куда их удавалось внедрить. А еще он учился прямо обратному - создавать такие системы защиты, взломать которые будет не под силу даже таким, как он сам. Так прошло несколько лет. Ли заметили, повысили, помогли. Он заплатил за продолжение учебы, купил новейший компьютер, приобрел машину, почти закончил выплачивать кредит за квартиру - и вдруг все полетело к чертям. А ведь казалось, что это только еще одна ступенька на его пути к вершине благоденствия. И, кстати, внеше вполне безопасная ступенька.
   Сид был его товарищем по работе - веселым парнем со вздернутым носом и большим улыбчивым ртом, лет на пять старше самого Ли. В компании Сида замкнутый и необщительный Ли внутренне раскрепощался и становился хоть чуть-чуть, но другим человеком. Как Сид умудрился стать ему другом, было загадкой для них обоих - настолько разными они были людьми. Сид был ярким, живым, веселым и беззаботным, типичной душой любой компании, всеобщим любимцем и просто звездой. Где бы ни происходило что-нибудь интересное, Сид непременно оказывался там, никогда не уставая и ничего не упуская. Его было слишком много на маленький офис, к тому же он был хорошим специалистом, и язык у него был подвешен неплохо - поэтому Сида то и дело отправляли куда-нибудь с ответственными поручениями. Никто не ездил в командировки столько, сколько он, и никто не находил в этом для себя столько приятного. Сидя на одном месте он начинал скучать и цепляться ко всем вокруг. А еще у него был редкий дар - он чуть ли не с первого взгляда безошибочно определял, на что способен тот или иной человек. За это его ценило начальство и обожали коллеги, многим из которых он умудрился помочь подняться по карьерной лестнице, причем сделав это просто по доброте душевной. Не только в офисе, но и во всей высотке, где располагалась фирма, вряд ли нашелся бы человек, который мог сказать о нем что-нибудь плохое. Ли разделял всеобщий восторг по поводу Сида. Тем более, что именно Сид очень помог ему в самом начале. Именно Сид указал начальству на талант паренька. Но именно Сид с его неизменной сигаретой в зубах, с его узловатыми пальцами в пятнах от никотина, Сид, так помогавший Ли выбраться из помойной ямы, в которой он родился и в которой ему суждено было жить, и привел его обратно в эту же самую яму. А может быть, и еще более глубокую! Потому что именно Сид притащил Ли, изрядно подуставшему от глупых компьютерных игрушек, первую игрушку "РЕОЛ", будь они неладны.
   В тот день Сид зашел без стука в его небольшой кабинет, ухмыльнулся и кинул на стол разноцветный бокс с той самой злополучной первой игрушкой.
   - С днем рождения, парень! Смотри, что я тебе принес!
   - Сид, у меня день рождения только через полгода, а это. - Ли поморщился, как будто предчувствуя, что ничего хорошего под яркой оберткой скрываться не может. - А это ты своей девчонке подари. Ну или брату мелкому... Надоели мне это гонялки-стрелялки, детский сад!
   - Да ладно, Ли, ты чего, шуток не понимаешь? Не знаю я, когда у тебя праздник, много чести! Ну а это, считай, подарок просто так. Настроение у меня сегодня хорошее! А поиграть попробуй - наши все от этого в восторге, - Сид так искренне и широко улыбнулся, что сопротивляться было невозможно. Ли игрушку взял и только потом узнал, что Сиду знакомый, работающий в отделе распространения первых "РЕОЛ'овских" игрушек, подарил этих цветных коробочек в бесчисленном множестве, зная его веселый и общительный характер. Тот умник справедливо решил, что Сид будет рекламировать игрушку среди геймеров лучше любой навороченной пиар-компании, благо его энтузиазму и количеству знакомых мог позавидовать любой. А главное, будет делать это абсолютно бесплатно.
   Коробка была фирменная, но увы, в "мышеловке" оказалась только бета-версия продукта с первыми четырьмя уровнями - на прохождение которых, впрочем, у Ли ушло почти три недели! Поэтому, заинтригованный ее сложностью и оригинальностью, полноценную боксовую версию этой же игрушки он через полгода купил, платя уже из собственного кармана. И нисколько не пожалел. Тогда... И очень жалел сейчас!
   Игрушка оказалась что надо, правильная игрушка, интересная. Не слишком простая, но и не настолько замороченная, чтобы застрять на ней надолго, теряя всякий интерес. Ли помнил, как сильно его тогда зацепило. Надо было уже тогда насторожится! Дождь за окном все не кончался, очередью врезаясь в плоские лица луж, покрывших тротуар. Ли подивился было таким странным ассоциациям, но воспоминания уже снова утащили его в прошлое.
   Вот он сидит и режется в очередную "РЕОЛовскую игрушку, с бешено горящими глазами и какой-то нездоровой агрессивностью лупит по клавишам ни в чем не повинной "клавы". А вот он, закончив игру и вытянувшись на стуле, блаженно закрывает глаза. Именно тогда он бросил курить - игры "РЕОЛа" хоть и порядком напрягали психику, затягивали так, что для обычных человеческих слабостей просто не оставалось места. Вернее, это ему тогда так казалось - теперь он знал, с чем это связано на самом деле. А вот он, застряв на каком то уровне, пытается взломать его, не спит ночами и ходит по офису вечно снулый и сонный, так что Сид начинает дружески хлопать его по плечу, подмигивать и интересоваться его здоровьем. Вот уровень взломан и его пускает на следующий, но для Ли теперь проходить игрушку было куда как менее интересно, чем ее же ломать. Тем более, что взломать каждый уровень этих игр было на порядок сложнее, чем игры других фирм - на каждом из них его ждали свои загадки в защите и проблемы с их преодолением. Но Ли любил трудные задачи.
   Однажды они сидели с Сидом в кафе, напротив офиса фирмы и в предвидении бессонной ночи пьют уже по третьей чашке крепчайшего кофе. Сид говорит, глядя в окно:
   - Вон парень идет, видишь?
   Ли поднимает глаза и смотрит на противоположную сторону улицы. Из дверей высотки, в которой помещается их офис, выходит щуплый паренек в потрепанной джинсовке. Ли смотрит на мальчишку со смешанным чувством - давно ли он сам был таким же?
   - Это типа тебя, гений, самородок, Патриком звать. Растет смена. Наши его хвалят, говорят, толковый паренек, - улыбается Сид.
   - Действительно? Как интересно, - вежливо отзывается Ли, отвернувшись от окна. Намек на не исключительность его способностей и судьбы неприятно задевает. Ли чувствует, как в нем просыпается глухое раздражение против Сида. И думает о том, кто такие эти "наши", да "мы", которых Сид все время поминает.
   "Нашими" Сид, оказывается, называл небольшую группу лично знакомых в "реале" членов тусовки геймеров и хакеров, образовавшейся на форуме, посвященном РЕОЛовским играм. Патрик, выходит, тоже был одним из них, и Ли чувствует все возрастающую неприязнь к "конкуренту". Что за черт, Сид его друг, но стать членом этой команды до сих пор не пригласил. Стыдится? Считает неспособным? А может, просто завидует?
   Ли вспоминал, и чувство обиды поднималось в его душе даже сейчас. Как он тогда умудрился сдержаться? А ведь был зол, дьявольски зол, но, тем не менее, улыбнулся и сказал, что тоже был бы не против поучаствовать в чем-то эдаком...
   Сид в ответ тоже улыбнулся, как показалось Ли, притворно, но отказать уже не мог и пригласил его на ближайшую встречу, намеченную в одном из Интернет-кафе. И Ли пошел. А жаль - может быть, если бы он тогда туда не пошел, то сейчас... а впрочем, какая теперь разница? Что было, то сплыло...
   Хакеры приняли его к себе довольно легко, сразу оценив незаурядные способности. Хотя сам Ли, честно говоря, не рассчитывал на это, учитывая его мрачный и замкнутый характер, который с определенного времени стал как будто еще тяжелее и несноснее. Даже сам Ли стал замечать за собой вспышки ярости, которых после очень стыдился, и которые не мог объяснить ничем, кроме бессонницы или неблагоприятного воздействия пятен на Солнце. Он предпочитал не углубляться в мысли о том, почему это происходит, хотя и осознавал, что с каждым днем становился все агрессивнее, злее и начинает срывать свое раздражение на всех подряд. Пару раз даже дрался вечером на улице с пьяными подростками, что было ему вообще не свойственно. При его-то осторожном, а вернее сказать, трусливом характере... А еще более странным было то, что он как будто стал более ловким и сильным - из всех драк он выходил с вполне приемлемыми потерями, что склонен был приписывать слепому везению. Но изменения в нем все же происходили. Кроме заметно улучшившейся реакции и усилившейся агрессивности, Ли временами стал впадать в странную звездную болезнь. Ему периодически казалось, что его талант слишком велик, чтобы его могли оценить в компьютерной фирме, где он работал, что его недостаточно уважают и что его окружают только завистники и льстецы. От этого его резкий угрюмый характер становился еще жестче, а появившаяся словно ниоткуда привычка полагаться на грубую силу, заставляла его зачастую самого провоцировать драки. Эх, понять бы раньше, чем это вызвано - не сидел бы сейчас в этой дыре! Впрочем, если бы он честно проходил уровень за уровнем, а не попадал бы на них путем взлома, этого бы тоже не происходило. Нет, агрессивность и гордыня возрастали бы, но были бы скомпенсированы, социализированы и направлены на совсем другое. Ну да что сделано, то сделано. И теперь надо думать о том, что делать дальше, а не о том, что было бы, если бы... Прошлое ушло, а за будущее придется побороться. Да еще как придется! Но возбужденный мозг вновь вернул его в прошлое - видимо, какая-то часть "Я" надеялась, что в прошлом удастся найти что-то полезное для будущего.
   По мере общения Ли стал понимать, что у него с новыми приятелями есть много общего. А Патрик оказался на проверку вполне милым парнем, пожалуй, даже чересчур тихим и застенчивым, но явно очень талантливым. Ли мог признать это с легким сердцем - талант Патрика лежал в совершенно другой области, нежели та, которая в основном интересовала Ли. Кроме того, Патрик как будто вообще не знал, что такое самоуверенность. Меньше всего это чувство было свойственно этому забитому мальчику, который на все попытки его расшевелить или подразнить отвечал одинаково робкой улыбкой. Встречая же самоуверенность или гордость в других людях, Патрик удивленно пожимал плечами, но даже не пытался понять, почему его все время оттесняют менее талантливые, но более пронырливые конкуренты. И еще была в нем одна странность, которую Ли заметил сразу, но на которую никто больше как будто не обращал внимания.
   Патрик "подсел" на "РЕОЛ'овские" компьютерные игры серьезно. Все так или иначе причастные к информационным технологиям, конечно, отдали дань, кто в меньше, кто в большей степени, геймерской страсти, но до такого фанатизма все же доходили единицы. Патрик оказался из их числа. Его невозможно было оторвать от "прохождения" никаким силами. Казалось, ему не нужно ни есть, ни спать, пока он не "добьет" очередной уровень. А вот с этим то делом у него что-то и не ладилось.
   В игрушке, которую Ли прошел достаточно быстро, Патрик застрял уже на третьем уровне. В конце концов он сдался и, перестав пытаться пройти на четвертый уровень, с остервенением маньяка принялся его "крякать". Но, как ни странно, у него и здесь ничего не получилось. Оказалось, что защита программного кода в РЕОЛе была написана на уровне настолько высоком, словно это была не игра, а программа управления НОРАД. "Закусивший удила" Патрик становился день ото дня все мрачнее и бледнее.
   Однажды Ли отозвал Сида в сторонку и поделился своими подозрениями:
   - Слушай, Патрик что-то совсем свихнулся на этой игрушке. Посмотри, от него вообще почти ничего не осталось. Надо его как-то вытащить. Нехорошо это, парень он, ты правильно говорил, толковый, а так себя гробит...
   Сид согласно кивал, слушая рассуждения Ли, но когда тот спросил его мнение, только развел руками:
   - А чем поможешь-то? Попробуй его оттащить. Я пробовал тут как то давеча - так он на меня зыркнул зверем и только что не вцепился мертвой хваткой в столешницу. Было полное ощущение, что скажи я еще пару слов - и он полезет драться... А как могут драться "подсевшие" на игры парни по пустяковому, в общем-то, поводу, я тут видел... И откуда только силы то берутся?!
   Эх, придай тогда Ли значение этим его словам - и может быть это спасло бы его от того дерьма, в которое он вляпался сейчас. Ну да опять "если бы, да кабы"... А тогда он пропустил эту фразу мимо ушей - ему казалось гораздо более важным другое:
   - Вот чего я не понимаю, так это того, почему ему пройти то не удается, а? Что там такое в этой игрушке, что она одних словно пропускает, а других нет?
   Сид расхохотался и хлопнул Ли по плечу.
   - Ну от тебя-то я такого не ожидал! На форуме "РЕОЛ'овском" что ли пересидел? Там тоже ходят такие, которые, хм, ... рассуждают вроде как ты сейчас. Один, Глип, может слышал о таком? - так вообще в набат бьет. Говорит, игрушки эти не простые, что-то там в сознании меняют... Ну бред же! А Патрик наш просто на них капитально подсел. Ну и затык у него, с кем не бывает. А что ломать РЕОЛовские игры себе дороже, я его тоже предупреждал. Там такая защита навернута! Ну так ведь никто ж не верит, все ж круче вареных яиц и думают, что, мол, все, кто до них пробовал, ламеры позорные, а они то ого-го!.. Но в отношении Патрика ты прав. Но поскольку я уже пробовал, поговори с ним теперь ты... И кстати, на форум больше не ходи. Если уж что на мозги негативно и влияет, так это такие вот бредни, как у Глипа, а вовсе не сами игры! Это ж как самогипноз - если во что-то поверишь, то начнешь находить подтверждения этому во всем.
   Сказав это, Сид рассмеялся, похлопал Ли по плечу в своей обычной манере, и унесся куда-то, как всегда захваченный очередным грандиозным проектом. О проблеме Патрика он, разумеется, тут же забыл напрочь.
   Так Патрик и продолжал бледнеть, ночей не спать, и Ли, предприняв еще пару попыток, тоже махнул на него рукой в конце концов, "спасение утопающих - дело рук самих утопающих". Но то, что Патрик не смог быстро преодолеть защиту РЕОЛовской игры, Ли заинтересовало. Порывшись в памяти, он припомнил, что, хотя ему и удалось сломать пару уровней в бета-версии, но и он не смог тогда добраться до самых недр этой игрушки, хотя все другие, за которые брался до этого, легко выворачивал чуть ли не наизнанку. Что же там за защиту заделали РЕОЛовские программисты, а главное - ради чего? Ведь что-то же должно быть совсем особенное, чтобы городить защиту такого уровня.
   Подумав об этом, он решил попробовать взломать четвертый уровень, об который обломал зубы Патрик. После пары предпринятых попыток взять эту "цифровую крепость" "с наскока", он понял, что там наворочена и впрямь многоуровневая защита с использованием особых криптографических "хитрушек". Но именно в этом Ли как раз чувствовал себя если и не как рыба в воде, то уж точно не хуже многих "бизонов" из того же АНБ. Однако для работы в этой области его компьютер явно не тянул. И тогда он сделал то, что, скорее всего, и стало шагом в пропасть - кинул клич, предлагая присоседиться к нему всех членов тусовки, уже проверенных в других, менее масштабных хакерских операциях.
   Идея была столь же очевидна, сколь и сложна в исполнении - из многих персоналок собрать с помощью специального алгоритма один кластерный вычислительный комплекс и навалиться на системы защиты РЕОЛовских игр общими силами. Ли полагал, что, если поработать над этим алгоритмом и собрать достаточно большое количество единомышленников, то можно добиться суммарной эффективной мощности, вполне сравнимой с суперкомпьютерами. А это значит, что если создать также эффективную прогу для дешифровки и если будет еще немного везения, то ему удастся взломать защиту этих игрушек! То есть совершить то, что до него, как он понял, полазив по форумам, не смог сделать никто! Правда, были там какие-то "мутные" намеки и истеричные предупреждения о том, что, мол, кое у кого, кто пытался это сделать и преуспел, после игры на взломанных уровнях "сорвало крышу". Но тогда Ли не придал этому никакого значения, подумав, что это все пишут неудачники специально для того, чтобы объяснить свои неудачи разными "мистическими" причинами. Ну еще бы - ведь не признаешься же в том, что тебе просто оказалось слабо это сделать. Вот и мутят.
   Ли ревностно следил за успехами других хакеров и знал, что спецов, более подготовленных для взлома РЕОЛовских игр чем он, пока нет. И это наполняло его душу законной гордостью за себя. В конце концов, он всего добился сам. От начала и до конца.
   Неудивительно, что на зов Ли откликнулись многие - хакерам с их лозунгом о свободе информации претила сама мысль о том, что кто-то может так закрыть прогу, причем не военную или там операционку, а всего то игрушку, что "взломать" ее невозможно. Так что народу набралось достаточно, кое-кто предоставил даже более мощное, чем персоналка, "железо", а кое-кто свой специфический (порой Ли думал, не были ли эти члены группы бывшими, а может и действующими работниками того же АНБ) опыт и смекалку. И вот когда все было готово, Ли назначил день "штурма". Сделав это с максимальными предосторожностями. А то с этим РЕОЛом, похоже, надо быть настороже. Эта фирма, судя по всему, еще почище самого "Майкрософта" будет по части оберегания своих секретов. Так что страховался Ли всерьез.
   Всего их собралось около тридцати человек, считая Ли, вездесущего Сида, загоревшегося уже на уровне желания отомстить РЕОЛу за свое унижение Патрика и еще самых сильных из тех, кто предложил свою помощь. Правда, это было лишь ядро собравшейся команды, каждый член которого координировал работу своего сектора общего кластера. А в каждом секторе было собрано еще от пятнадцати и до двадцати пяти участников. Некоторые из которых даже не знали точно, чего будут делать, предполагая, что будут участвовать в очередной DOS-атаке на сервера того же "Майкрософта", который еще со времен своего возникновения все "маст дай", да вот только никак этого не делал. Так или иначе, в назначенный день и час Ли обрушил всю поступившую в его распоряжение вычислительную мощность на "взлом" системы защиты программного ядра РЕОЛовской игрушки, выбранной им в качестве мишени. И вот тут то и случилось нечто странное.
   Сидевший вместе с ним в одной комнате Патрик, который хотел увидеть весь штурм и падение защитных бастионов целиком и полностью и поэтому с самого начала атаки как будто прилипший к экрану, вдруг побледнел, схватился за грудь и свалился со стула на пол. Роб, четвертый, кроме Сида, Патрика и самого Ли, член группы, допущенный в специально арендованную Ли квартиру, превратившуюся в координационный центр, кинулся к пареньку, стал нащупывать пульс, с опаской поглядывая на совсем уж нездоровую бледность, разливающуюся по его лицу.
   Сид немедленно связался со службой 911, а потом бросился к Патрику, пытаясь привести его в чувство, демонстрируя при этом изрядные навыки оказания первой помощи.
   И только Ли, даже не обернувшись на крик, уставился на экран монитора. Его губы шевелились, как будто он беззвучно молился или пытался что-то запомнить. Он не оторвался от монитора даже тогда, когда в квартиру вошли прибывшие удивительно быстро врачи, которые сразу же погрузили так и не пришедшего в себя Патрика на носилки и вынесли из комнаты. Сид тронул его за плечо, но Ли только отмахнулся. Наконец, он оторвался от экрана, откинулся в кресле и только после этого соизволил оглядеться. Он выглядел странно, да и чувствовал себя нехорошо. Перед глазами плыл туман, а кончики пальцев рук онемели от постоянного контакта с "клавой".
   На него смотрел Роб, лицо которого выражалосмесь изумления и неприязни.
   - Ты чего? Что случилось то?
   - Патрику плохо стало у тебя на глазах, а ты спрашиваешь, что случилось? Его сейчас везут в больницу, Сид с ним поехал... кажется что-то с сердцем...
   - Черт...это нехорошо, - все еще плохо соображая, Ли потер руками лицо. Слова Роба доходили до него с трудом. Он был слишком глубоко погружен в свои мысли. Ему казалось, что еще чуть-чуть и он поймет, разгадает загадку странного влияния игр РЕОЛа на людей и было крайне глупо думать в такой момент о каком-то там Патрике! То, что пришло ему в голову, казалось полным бредом, да и практически осуществить такое, как он думал, было невозможно. И все же ему казалось, что он догадался, если не обо всем, то уж кое о чем точно. А точнее, даже не догадался, а скорее почуствовал, как схемы защиты, блокируя возможности вскрытия программных кодов, одновременно влияли на подсознание взломщиков! А в тех участках игры, к которым удалось-таки получить прямой доступ, одна из его специальных программ смогла выделить участки системного кода, отвечающие за некие дополнительные по отношению к видимому на экранах видеоряду скрытые визуальные элементы. Похоже, кое-что из того, о чем говорилось на форумах, и впрямь имело под собой основание и то, что спрятано в этих игрушках, могло влиять на психику. Пусть это больше похоже на сюжет из фантастического ужастика, Ли должен был убедиться, что это не просто фантазии.
   - Роб, мы уже подобрались к ядру движка и модификатора сюжета... Продолжим? - произнес Ли едва не умоляющим тоном. Но тот отрицательно замотал головой.
   - Не... это уж чересчур! - сказал он. - По-моему, это была изначально опасная затея! Не зря про эти игры столько всего рассказывают. Вот и Патрику плохо стало... может, и правду говорят. Глип вон...
   - Ах, Глип! - тут же взвился Ли, с давних пор чувствовавший неприязнь к этому русскому геймерскому гуру. Мужику уже... сосчитать страшно, а он до сих пор в игрушки играет, да и то... не сказать, чтобы играет, а так, воду мутит. На самом же деле они однажды столкнулись лбами на одном из форумов по какому-то пустяковому вопросу, и Глип так виртуозно разделался с Ли, что тот ненавидел этого русского до сих пор. Мало кто помнил о том случае, но Ли таких вещей не забывал и до сих пор чувствовал себя уязвленным. Ему было неприятно, что имя Глипа вообще прозвучало, но то, что он услышал дальше, просто вывело его из себя.
   - Да многие рассказывают. Один парень пытался взломать уровень, долго пытался, как Патрик наш, раза три совсем близко подходил, а потом раз! И у него рак обнаружился. В неоперабельной стадии. У другого - кровоизлияние в мозг. А сколько народу под машины попало... не сосчитать! Нет, Ли, я пас. Я жениться собрался скоро, не надо мне этих глупостей...
   И схватив куртку, Роб пулей вылетел из комнаты, как будто боялся, что заколдованная игрушка повлияет на него даже на расстоянии.
   Ли посмотрел ему вслед, стараясь сохранять спокойствие, потом обернулся к экрану и только в этот момент обнаружил, что все это время его гарнитура была включена и члены группы, кто был в этот момент на связи, могли слышать все, что здесь происходило с момента потери Патриком сознания и до бегства Роба. Это окончательно вывело его из себя и он заорал в гарнитуру:
   - Ну, кто еще? Кто верит в глупые бабьи сказки какого-то полусумасшедшего русского пердуна, сбрендившего на компьютерных играх? Кто еще хочет выйти из дела, когда мы уже прошли больше половины пути?
   В наушнике воцарилась тишина. Пауза затягивалась, напряжение росло. И лишь спустя чудовищно длинные одиннадцать секунд, смену цифр которых на мониторе он воспринимал как осужденный на казнь свои шаги на эшафот, плотину молчания словно прорвало:
   - Слушай...
   - А ведь правда же говорят...
   - Ну, стало же Патрику плохо...
   - А на форуме...
   - Ах, на форуме?! - Ли уже орал в припадке ярости, которые с некоторых пор заметно участились и начинали пугать его самого. - На форуме торчит толпа тупых неудачников, которые сами ничего не могут, кроме того, как только петь с чужих слов, да сказки рассказывать... Люди! Вы что, с ума посходили? Мы же можем взломать эту гребаную игрушку. Да мы, считай, уже ее вскрыли! Осталось еще чуть-чуть поднажать - и мы сделаем это! А Патрик... да по нему же видно было, что он болезный, а в последнее время он и не спал почти! Конечно, он от перенапряжения сознание потерял - и так был уставшим, а тут еще сильная психическая и умственная нагрузка - вот и сломался! Так бывает! Вот увидите, сейчас Сид позвонит и скажет, что все в порядке! А вы хотите все бросить из какого-то глупого суеверия!
   Ли говорил убежденно и просто чувствовал, как некоторые из находящихся порой за десятки, а то и сотни километров от него ребят и девушек начинали ему верить. От этого он разошелся еще больше, хотя на самом деле чувствовал себя далеко не так уверенно, насколько он про это говорил. Рассказ Роба о том, что произошло с Патриком, хотя само событие и прошло почти полностью мимо его сознания, напугал его, но азарт побеждал все остальные чувства. И он убеждал и себя и других, что все произошедшее - не более, чем случайность. Он начал уже и сам успокаиваться и услышал, что большинство членов группы дают подтверждение на продолжение работы. А спустя еще некоторое время послышались первые шуточки, пока еще несколько истеричные, но это уже был добрый знак. Шок, вызванный произошедшим, потихоньку проходил, и большинство участников проекта (взрослые же люди, в конце концов!) постепенно решили, что ничего особенного не произошло... Только семеро, судя по контрольному монитору, отключили свои компьютеры от кластера. Но поскольку Ли предусматривал, что часть членов группы может "отвалиться" прямо в процессе работы, то он подстраховался, заранее набрав группу избыточной. "Ну и хрен с ними!" - злобно подумал он про отключившихся. - "И без них обойдемся!"
   Когда зазвонил его сотовый, Ли мгновенно схватил подключенную к нему вторую гарнитуру и воткнул ее в свободное ухо. Звонил Сид. То, что он не стал выходить в созданную на время работы общую виртуальную широкополостную сеть связи, а позвонил на личный мобильник, не сулило ничего хорошего. Поэтому Ли отключил свой микрофон от сети и только после этого дал голосовую команду приема сигнала с мобильного. Молча выслушав Сида, Ли лишь в самом конце разговора ответил два раза "да" и один раз "нет". Скомандовав отбой, он вдруг как-то мгновенно потерял весь кураж и словно "сдулся", как проколотый воздушный шарик, разом потеряв всю свою решимость. Он не видел того, что случилось с Патриком, и сам до того уверился в том, что с тем все в порядке, что слова Сида стали для него настоящим шоком. Он нашел-таки силы вновь включить гарнитуру общей связи, но извещать остальных о случившемся не стал. И лишь дождавшись, когда его программа выдала сообщение, что дальнейшая обработка данных бессмысленна и получить больше информации о программном коде игры уже не получится, сколько не пытайся, он выдавил из себя:
   - Звонил Сид. Он сказал... В общем, что-то с сердцем, врожденное, они не успели...Патрик умер в больнице полчаса назад. Патрик умер, - повторил он, как будто стараясь осознать смысл сказанных слов, и спустя показавшуюся ему самому вечностью секунду произнес снова. - Патрик умер.
   А потом были бессонные ночи. Целые пять бессонных ночей, в течение которых он смотрел в потолок своей новенькой квартиры и пытался осмыслить то, что произошло. Ли усмехнулся этому воспоминанию. Тогда он был ближе, чем когда-либо, к тому, чтобы все бросить. Казалось, природная осторожность возобладает. Но победила гордыня. Однажды среди ночи Ли вдруг подумал о том, что, в сущности, не произошло ничего из ряда вон выходящего. Да, умер хороший парень, жаль его, но кто сказал, что это как-то связано с играми? Глупая болтовня на форуме, которую с недавних пор он стал читать очень внимательно - разве она может служить доказательством? Слухи, бродившие около "РЕОЛ'овских" игр, хоть и были более многочисленны, чем обычно, по сути, ничем не отличались от обычных геймеровских страшилок. Да, Патрик умер и это ужасно, но почему он, Ли, должен теперь забросить свой проект? Если разобраться, они даже не были толком знакомы. Он побывал на похоронах, принес цветы, послал, как и все члены группы, денег семье Патрика. Разве этого недостаточно? И чего, в конце концов, бояться лично ему?
   Сейчас Ли уже понимал, что эти размышления былисамообманом, но тогда их логичность казалась ему несомненной. Неужели из-за одного несчастного случая он откажется от своего шанса? Да, именно что одного, если не считать болтовни на форуме. Ведь больше ни с кем из ребят ничего не случилось! Никто не почувствовал даже легкого недомогания!
   И он, конечно, уговорил себя. С горькой улыбкой Ли посмотрел в окно на дождь, который только усилился. О, почему он не тогда не поверил своей интуиции и дал голой логике возобладать над ощущениями? Почему случай с Патриком не остановил его? Почему он не поверил в то, что на подобных форумах собираются не одни только болтливые ламеры, но и серьезные и крутые парни. И что кто-то уже пытался сделать то же, что проделал он. И теперь делится не просто умозрительными рассуждениями, а частью конкретных проблем, возникших при выполнении этих планов. Жаль, что рассуждения на форуме не убедила его в том, что такие авантюры могут быть гораздо опаснее банального побега из дома.
   Нет, гордый Ли О'Харвей разумеется решил, что справится со всем самостоятельно! И еще так сладко грела мысль о славе первого хакера, взломавшего легендарные "РЕОЛ'овские" коды, хакера, прорвавшего сверхмощную защиту! Вот это, конечно, привлекало его даже больше вероятной возможности неплохо заработать.
   Помаявшись пять суток приступами совести, Ли на шестой день засунул эту самую совесть в задницу и вновь приступил к работе.
   Известив по сравнительно безопасным каналам связи всех челов с форума, которые готовы были поддерживать его план и дальше, Ли взял отпуск и залез в работу буквально с головой.
   Оказалось, что уведомил он заинтересованных людей не зря. Такой мощной поддержки ему не оказывали еще никогда ранее - "е-мейлы" шли непрерывным потоком. И не только с советами, но и просто выражениями восхищения от геймеров всего мира. А секретность? Именно в это время Ли окончательно уверился в собственной гениальности и очень отдалился от Сида, который, как тогда казалось Ли, конечно, из зависти, просил его остановиться. После случая с Патриком Сид стал серьезно советовать ему отказаться от попыток взломать игру и говорил, что тогда у него тоже адски разболелась голова, но он списал это на шок от того, что произошло с другом. А потом у него появились сомнения. Как-то он признался Ли, что играть В "РЕОЛ'овские" игрушки перестал уже давно, "запоровшись" на каком-то очередном уровне. Ему, постоянно увлеченному чем-то новым, казалось нелепостью, что он потратил столько времени на глупые игры, желание проходить уровни пропало, а случай с Патриком подкосил его окончательно.Теперь, прислушавшись к тому, что болтали на форуме, хотя еще недавно он сам смеялся над этими байками, Сид советовал Ли бросить эту затею, интуитивно чувствуя, что что-то с этими играми нечисто. Но Ли не слушал. Ему казалось, что Сид просто не хочет, чтобы он, Ли, добился выдающихся результатов. Тут же вспомнилось, что Сид не сразу познакомил его со своей компанией, и еще пара неприятных эпизодов, раздражение все копилось, и в итоге они стали общаться все реже и реже. Но Сид, обладавший легким характером и кучей знакомств, конечно, ничего не заметил.
   В один из дней Ли сидел за компьютером, тщетно пытаясь разобраться в том, что вытворяла программа "РЕОЛовской" игры, взбешенная его грубым вмешательством. Вроде как и программные коды он получил, практически дизассемблировав почти 85% игры, но понять взаимосвязи и отделить те части кодов, которые отвечают за собственно внешний антураж игры от тех, которые содержат скрытые недокументированные параметры, он так и не мог. Порой ему казалось, что эти "РЕОЛовские" коды сродни геному человека - того вроде как тоже полностью картографировали, но выделение отдельных генов и их сочетаний, которые отвечали за те или иные из свойств человека или возникновение у него конкретных заболеваний, так и оставалось делом больше везения, чем научного прогноза. Вот и коды игр РЕОЛа обладали похожими свойствами и никак не хотели выдавать свои тайны. Но когда он почти уже сдался, ему, наконец, повезло. Хотя теперь ему казалось, что эта его победа была пирровой. И выиграв сражение, он проиграл битву.
   Этот день был ничем не хуже и не лучше других, но почему-то Ли казалось, что именно сегодня ему повезет. И действительно, "повезло" - программа, вконец ошалев от его поведения, выдала ему предупреждение о том, что еще один такой кульбит - и защита игры не только сотрет ее саму, но и разрушит его процессор. И тогда Ли взбесился. Он вскочил, опрокидывая все, что попадалось ему под руку, так что соседи, встревоженные шумом, стали звонить в его дверь, но Ли не открыл, лишь охарактеризовав их родословную, в которую закрались скунсы и иные представители фауны, после чего посоветовав им пойти сразу и на один мужской, и в один женский органы. И вот именно тогда, когда он метался по комнате, как тигр в клетке, расшвыривая подворачивающиеся под руки и ноги предметы обстановки, ему в голову пришла мысль. Мысль бредовая, конечно, но стоило попробовать... А если части программы созданы не на основе обычной человеческой логики. И для выявления закономерностей надо использовать совершенно иные алгоритмы - сродни тем, которые используются в программах поиска внеземных цивилизаций для выявления сигналов, которые могут содержать сообщения, семантика которых основана на нечеловеческих логиках. Ли был до того разозлен, что ему даже не пришло в голову, насколько мизерны его шансы выделить нужные ему участки кода даже таким способом. То есть, конечно, он все понимал, но злость была так сильна, что, махнув рекой на возможный результат в виде испорченного компьютера, Ли решил попытаться.
   Он закрыл глаза и попытался расслабиться. В голове вертелась дурацкая шутка о женской логике: "У женщины спросили, какова процентная вероятность того, что она встретит крокодила на лестничной площадке, на что она ответила, что вероятность составляет 50% - либо встретит, либо нет". Вот и в его случае то же самое, думал тогда Ли: либо он добьет эту чертову игру, либо она добьет его. Только и всего. Ли помнил, что тогда рассмеялся, подумав, что не зря в свое время интересовался семантикой и теоретической, а не только практической криптографией и собирал в том числе и программы анализа сигналов из космоса и выделения из шумов последовательностей, которые могли иметь хоть какой-то смысл. Он хорошо помнил тот момент: запах цветов из соседской квартиры и подгоревшего ужина из кухни этажом выше, звуки "Лунной сонаты" из окна напротив, где девочка, дурно умеющая играть на фортепьяно, пыталась поразить своими талантами недалекого бойфренда. Ли в тот момент как будто растворился в окружающей его скучно-размеренной жизни, а его пальцы словно сами по себе начали собирать исходник нового "консервного ножа" из засунутых в самый забытый из архивов криптоалгоритмов программ поиска внеземного разума. Решив уж заодно использовать и все совокупности созданных на их основе алгоритмов фрактальных преобразований скрытых информационных взаимосвязей. Спустя пять часов непрерывной работы программа была готова, и он запустил ее на обработку массива кодов РЕОЛа. Заодно подумав, что может быть по такому же принципу стоит попытаться подойти и к расшифровек массива данных по геному человека. Ведь у Бога то могла быть совсем не человеческая логика.
   Только нажав на "Enter" и увидев, как прога начала работу, он испугался - и как завороженный смотрел на экран, в ужасе ожидая, что тот с мгновения на мгновение выдаст ему пугающее сообщение, а то и просто станет траурной черным. Но внезапно экран мигнул, и на мониторе с крейсерской скоростью стали появляться какие то столбцы цифр и символов. И Ли понял, что случилось невероятное - он угадал принцип дешифровки! И получил, наконец, доступ к скрытым в программе закономерностям, над которыми он бился столько времени.
   Ли рассмеялся - настолько приятным было это воспоминание. Без всяких подсказок с чьей бы то ни было стороны он создал алгоритм, который сработал! Да, конечно, ему просто повезло. Нет, не просто, а феерически, сказочно повезло, что среди алгоритмов дешифровки потенциально возможных сообщений внеземных цивилизаций оказались такие, которые учитывали возможность существования семантики языка, похожего на тот, на котором чокнутые программисты РЕОЛа писали свои долбанные игры и системы защиты! Но его везение имело, как это иногда бывает, неприглядную изнанку. Проще говоря, когда Ли увидел, что он такое откопал, ему стало не до смеха. Совсем не до смеха. Его первоначальная идея о том, что в игрушках запрятано "нечто", основанное на фрактальных множествах, полностью подтвердилась.
   Но как понял Ли уже позже, начав разбираться с полученной им структурой основных алгоритмов игры, она не раскрыла перед ним суть всех скрытых функций, а только чуть-чуть приоткрыла завесу тайны. И Ли смог уловить лишь часть того, что скрывалось за фасадом пусть и снабженной разного рода обучающими функциями, а также сюжетными и визуальными "наворотами", но по сути то вроде как обычной игры. Но даже по этому маленькому кусочку становилось понятно, что за "РЕОЛ'овскими" играми стояло что-то очень необычное. И вряд ли хорошее, поскольку в них были внедрены функции скрытного воздействия на подсознание, призванные, говоря программистским языком, постепенно модифицировать "ядро операционной системы" личности. Своего рода логические, а вернее, эмоционально-психические "бомбы". Ли нервно ежился всякий раз, когда пытался представить, что еще может скрываться в так и не поддавшихся его дешифровке частях тайных недр безобидных с виду игрушек.
   И вот тут он совершил вторую глобальную ошибку. Если в первый раз он ошибся, не послушав голоса совести, то в этот момент он слишком импульсивно пошел у него на поводу и поспешил выложить информацию о своих успехах на форуме. Включая один из тех фрагментов скрытых визуально-акустических воздействий, которые ему удалось выделить в явном, наблюдаемом виде. Да уж, что поспешил, то поспешил... Хотя, если задуматься, другого выхода у него просто на было. Всеобщее признание его незаурядных способностей теперь волновало Ли уже в гораздо меньшей степени, чем желание разобраться, что же это такое он "нарыл". И находил ли кто-то нечто подобное прежде. И что вообще творится с этим миром, если даже компьютерные игры начинают использовать то ли в качестве носителей скрытой рекламы, то ли в еще более поганых целях тайного воздействия на психику.
   Хитрые видеоряды и отдельные изображения вместе с сопровождающими их саундтреками, выглядевшие обычными элементами игры, на поверку оказывались сцепленными с другими, как идущими одновременно невидимыми, сублиминальными изображениями и звуками, или с появляющимися позднее видимыми и слышимыми. Когда сознание уже забыло то, что видело раньше, но в подсознании предыдущие фрагменты четко соединяются со вновь возникшими, постепенно собираясь в некое подобие своего рода психического пазла, изменяющего структуру подсознания. Более того, в ряде случаев использовались элементы синестезии, когда связи между нужными фрагментами видеорядов устанавливались с помощью продолжения последовательности звуковых сигналов, как слышимых, так и сублиминальных, и наоборот, сцепляющиеся в подсознательном восприятии изображения "прицепом" "подтаскивали" сцепленные с ними в восприятии геймера звуковые фрагменты, нужные для создания у того нового подсознательного образа. А значит, по своей скрытой сути РЕОЛовские игры были ни чем иным, как мощным средством внушения. И когда Ли понял и осознал это в первый раз, его охватил неподдельный ужас. Он тогда подумал, что не знает, что за зараза сейчас ютится в его мозгу благодаря его переходам с уровня на уровень этих игр? Построенные на принципах, далеких от обычной человеческой логики, тщательно скрытые и великолепно защищенные от обнаружения, эти "зашитые" в обычных с виду и ставших весьма популярными компьютерных играх алгоритмы скрытого воздействия на человеческую психику (а может и не только психику, а и, например, на геном тоже) вряд могли быть чем-то полезным... Иначе зачем бы нужно было их так прятать?! Что же еще ему оставалось, только предупредить таких же как он о существующей угрозе.
   Черт, надо было не давать воли своей гордыне, а прислушаться к тем, кто начал писать на форумах, что РЕОЛовские игрушки влияют на психику, и к самому себе! Он же ведь чувствовал это влияние!
   Он же замечал, как в нем самом и в других знакомых ему геймерах, сумевших пройти на достаточно высокие уровни РЕОЛовских игр, просыпается что-то нехорошее. Правда, одновременно у них порой существенно развивались некоторые способности, но сильный или умный негодяй - это еще хуже! Ведь он сам стал гораздо агрессивнее, чем раньше. Но предпочитал об этом не думать! А еще Патрик! Он погиб у него на глазах, но Ли отреагировал на эту смерть так безразлично! Черт, ему оказалось мало всего этого! Ну, кончено, Ли же не отступается, да? Ли всегда все знает лучше всех! Ли - гений! Ну и куда завели его эта гениальность и это упорство?! В Богом забытый мотель в глуши!
   А тогда, создавая первое сообщение, он ругал себя последними словами, надеясь все же успеть хоть как-то исправить вред, причиненный дьявольскими игрушками: предупредить остальных, сказать им, что они должны быть очень, очень осторожными, а может и остановить их дальнейшие продажу и распространение.
   Эффект был ошеломляющий. Стоило ему "запостить" сообщение, как форум тут же "полетел". Он кинул на другой и едва ему стоило выложить свой текст и прикрепленный файл с примером одного из наиболее явно выделенных скрытых воздействий, как и там произошло то же самое. Куда бы он не сунулся со своим открытием, система тут же давала сбой, сообщения стирались с серверов, и у Ли постепенно возникло ощущение, что узнать о его открытии успели немногие. Если успел вообще хоть кто-то. Ли помнил, как нервно тогда бегал по комнате, от компьютера к кофейнику на столе, сердился, бормотал что-то себе под нос и, должно быть, мог показаться умалишенным, но рядом не было никого, кто мог бы его увидеть.
   И тут ему пришла в голову мысль, что раз все его сообщения так оперативно исчезали, то наверняка те, кто делал это, имели и программу поиска тех, кто подобные сообщения рассылал! А значит его могли уже вычислить и определить, где он живет! Осознав это, он срочно сорвался из дома, прихватив лишь рюкзак с ноутбуком и запасным зарядным устройством, а также куртку с мобильным телефоном, правами на машину, небольшим количеством наличных денег и лежащей там же кредитной картой. Тогда он и подумать не мог, что домой он уже не вернется, а использовать кредитку станет опасно для жизни. Впрочем, выключить мобильник, чтобы его не отследили по нему, он все же догадался. Доехав на метро (на это у него тогда тоже ума хватило) до весьма далеко расположенного от его дома интернет-кафе, он уже оттуда отловил в каком-то чате Глипа, и, забыв про свою давнюю и острую к тому неприязнь, рассказал ему все о том, что удалось узнать. Ли понимал, что Глип среди геймеров человек не последний, и если он поверит, то обязательно пустит эту информацию дальше, а его авторитет придаст ей необходимый вес. Даже сейчас Ли помнил каждое слово отправленного тогда сообщения: "Слушай сюда, дело важное. В "РЕОЛ'овских" играх встроены скрытые образы, воздействующие напрямую на подсознание. Я вскрыл код защиты части системы и в прикрепленном файле содержится один из собранных фрагментов такого воздействия с указанием того, как и из каких элементов игры он создается... Передай всем - РЕОЛ промывает нам мозги!"
   Дальше Ли, пока его и здесь не вычислили и не отключили, поспешно и оттого немного сумбурно стал объяснять, что именно он увидел, когда вскрыл систему, как он использовал при создании своей "крякалки" фрактальные множества и алгоритмы извлечения сигналов с нечеткими и нелинейными логиками, и об обнаруженных скрытых в играх элементах воздействия на подсознание. Но тут и этот чат тоже "полетел", а компьютер, на котором работал именно он, как то испуганно пискнув, завис и перезагрузился. И вот ту Ли испугался уже совсем по-настоящему. Потому что понял - ЭТИ, те, кто писал свои дьявольские игры, следят уже не только за ним одним, а за всеми, кто говорил об этих играх хоть что-то отрицательное! И следят эффективно! А значит, ему надо бежать! Потому как за ТАКИМИ играми, похоже, стоят уже не только очень большие деньги (хотя и это более чем достаточная причина для того, чтобы начать опасаться за свою если и не жизнь, то свободу), а и нечто похуже - нечто типа большой политики! И стремления к большой и тайной власти! А вот за вторжение без спроса в эту область одной лишь свободой уже не откупишься. Тут платой является только жизнь! Ли мгновенно встал и, стараясь сохранять невозмутимый вид, в среднем темпе пошел к выходу. И лишь на улице позволил себе ускорить шаг, а дойдя до ближайшей подворотни, юркнул в нее и уже со всех ног побежал, покладывая в голове маршрут к одной из станций метро, достаточно удаленной от интернет-кафе, которое он только что покинул.
   На бегу он вспомнил многочисленные разговоры о том, что на слишком удачливых хакеров, пытавшихся взломать систему, с завидной регулярностью совершались нападения. Ли был человеком осторожным, и, когда уже в метро к нему вернулась способность рассуждать здраво, он подумал, как глупо, чисто по ламерски, подставился. Его сообщение, скорее всего, прочитать смогли в лучшем случае единицы, из которых половина не поверит, а половина из поверивших не поймет того, что он написал. А вот те, кто один за другим обрушивал форумы (Ли сомневался, что это происходило случайно), конечно, его заметили. А значит серьезные ребята в деловых костюмах и черных очках (почему-то он представлял себе наемных убийц именно так - как агентов в "Матрице"), уже идут за ним буквально по пятам.
   А обратиться за помощью, как он вдруг остро осознал, ему особо то было и не к кому. Более того, наверняка всех тех, с кем он плотно общался в последнее время, уже вычислили и "пасут", или станут "пасти" уже совсем скоро. Но делать нечего и придется рискнуть. И поэтому, выйдя из поезда через пару станций и поднявшись на улицу, он забрался в ближайшую кабинку уличного телефона и нервно набрал номер того мобильного Сида, который тот давал лишь самым близким друзьям, регулярно меняя в нем сим-карты, извещая о новых номерах лишь при личной встрече. Сид был осторожен - и это было вполне оправдано. С одной стороны, это давало Ли шанс выйти на связь относительно безопасно с точки зрения обнаружения, а с другой он молил Бога, чтобы Сид не успел поменять сим-карту в очередной раз. Но ему повезло. Причем дважды. Ли надеялся, что Сид если и не видел сам, то уже слышал от других о массовом обрушении геймерских форумов. А значит либо сам был в момент падения на одном из них, либо ему сказали об этом те, кто был. А значит ему рассказали бы (или он сам видел) и про то, какое сообщение пытался передать Ли перед тем, как форумы рушились. А значит Сид должен был предположить в том числе и то, что форумы могли начать гасить именно из-за сообщений Ли. И это предположение Ли оказалось верным. Едва Сид услышал его голос, как сразу же врубился, что Ли в бегах. И кратко и точно сообщил место и время встречи. Ли, тут же повесив трубку, вышел из будки и пошел на другую сторону улицы, чтобы опять нырнуть в метро. Когда он был уже близок к противоположному тротуару, из-за угла вылетел огромный черный БМВ с тонированными стеклами и понесся, как показалось Ли, прямо на него. Он бросился вперед, зацепился ногой за бордюр, упал, вскочил на ноги, с трудом веря, что ему удалось избежать удара, а машина тем временем уже скрылась за поворотом. Ли глубоко вздохнул. Это, конечно, могло быть совпадением, но нервы были слишком расшатаны, и ему уже везде мерещились враги.
   Встречу Сид назначил на окраине города на небольшом заброшенном складе, который представлял собой группу невысоких и древних как мир строений. Что должно было там храниться согласно первоначальному замыслу владельцев, уже никто в городе не помнил. Склад был настолько старым и очевидно не нужным, что казалось, был заброшен всегда. Некоторое время назад там с завидной регулярностью стали находить трупы, наркотики и беглых преступников, поэтому полиция начала регулярно устраивать в этом месте облавы, почти всегда находя там что-нибудь новенькое. Что, в свою очередь, сделало его абсолютно непригодным для использования по прямому назначению. Облавы продолжались еще и некоторое время спустя того момента, когда полиция перестала находить на складе что-либо достойное ее внимания. Но постепенно визиты копов становились все более редкими и нерегулярными. И наконец интерес к складу утратили все.
   Именно тогда Ли с Сидом его и приглядели. Проезжая мимо, заметили, заинтересовались, запомнили место и начали, как бы невзначай, интересоваться. "На черный день", - ухмыляясь, говорил частенько Сид.
   "Вот он и пришел, этот черный день" - сидя на грязном полу, горько думал Ли, надежно скрытый остовом какого-то доисторического автомобиля. - "Чернее некуда".
   Склад был завален таким количеством рухляди, что найти его здесь, как казалось Ли, не представлялось возможным. Во всяком случае, очень на это надеялся. Как и на то, что ему удалось оторваться от наблюдения, если таковое было. Для чего он сначала добирался до окраины города несколько часов, перепрыгивая из автобуса в автобус, а потом прятался в тени заборов заброшенных тупиков, чтобы в какой-то момент одним прыжком перемахнуть через стену и сразу же нырнуть в проход между стенами двух ангаров, посреди которого проскользнуть в незапертую дверь, тут же нырнув в люк подвала.
   Когда, проделав подобные трюки несколько раз подряд, он добрался до склада, уже почти стемнело, а до встречи все равно оставалось несколько часов. Каждую секунду оглядываясь, Ли молниеносно проскользнул мимо бетонных строений и спрятался в одном из них.
   Время ожидания тянулось страшно медленно. Ли помнил, как в один из моментов нестерпимо захотелось вылезти из укрытия и немного пройтись. Но об этом не могло быть и речи. Как и о том, чтобы покурить или сгонять в ближайшую закусочную. Ли чувствовал, что от голода и страха у него начинает мутиться в голове. А адская жажда и одновременно с тем желание облегчить мочевой пузырь превращали его ожидание в пытку. Наконец, не выдержав, Ли выбрался из здания с той его стороны, где вплотную к стене бурно разросся какой-то кустарник. И стараясь не поломать и даже не примять ветки, он буквально нырнул в него. Пробравшись поглубже и облегчившись, он уже собирался пробираться обратно, как вдруг услышал шорох колес об асфальт и тихое урчание работвшего на пониженных оборотах двигателя. Тот, кто приехал среди ночи к заброшенному складу, явно не хотел, чтобы его заметили, и поэтому не включал фар. Ли сжался, когда шум мотора прекратился. Скорее угадав, чем услышав, как открылась дверца машины, Ли постарался разглядеть новоприбывшего, но сразу ему это не удалось. Ли едва дышал от страха, мечтая стать невидимкой или хотя бы уменьшиться в росте.А еще ему все казалось, что стук сердца слышен аж на другой стороне здания. Загадочный полуночный прохожий тем временем подошел ближе, и Ли с облегчением вздохнул, услышав тихий условный свист. Это был Сид, который, ведомый каким-то нечеловеческим чутьем, приближался именно к тому строению, где еще пять минут назад мог найти беглеца. Сквозь кусты он видел, что Сид, который и так был довольно далеко от кустов, постепенно отходит все дальше от нового укрытия Ли. Сид шел медленно, лениво насвистывая условный сигнал. Заметь его кто-нибудь, принял бы за безумно подозрительного, но все же привычного в этих местах наркодилера. Мелкую сошку и новичка к тому же. Вызывать полицию, конечно же, не стали бы, а если бы и вызвали, Сид отвлек бы офицеров, давая Ли время скрыться. Все, в общем, шло не так уж плохо. И Ли уже готов был уже поднять голову и ответить условным же свистом, но в последний момент почему-то передумал. На долю секунды ему показалось, что он услышал в отдалении звук двигателя еще одной машины, а потом вдруг почувствовал, что за Сидом следят. Объяснить откуда взялась эта уверенность, Ли не мог до сих пор, а уж тогда ему вообще было не до того. Трясущимися руками он быстро достал мобильник, благодаря небо за то, что, выползая со склада, не забыл про рюкзак. Вслепую включая аппарат, Ли надеялся только на то, что успеет предупредить Сида. Быстро набрав текст, он послал SMS:
   - За тобой следят. Повтор встречи на точке 2 в момент Y. Вся наша техника, похоже, на контроле.
   И буквально спустя пару десятков секунд убедился, что его предположение оказалось верным. Из-за угла здания, стоявшего ближе всего к дороге, выскочил огромный джип, и, ослепляя дальним светом фар, понесся прямо к кустам. "ЧЕРТ! Ну и реакция у ребят!" - только и успел подумать Ли, бросаясь из кустов в примеченную им загодя на всякий случай глубокую дренажную канаву. Заметили ли его или только Сида. Если заметили, то сколько секунд понадобится парням из джипа, чтобы добраться до него? Проверять не хотелось. Сдирая ногти, Ли вырвал из телефона батарейку и пополз вправо, поскольку помнил, что именно в той стороне были входы в коллекторы системы канализации. Впереди что-то выступало из стенки канавы и, приблизившись, Ли понял, что это была труба. Куда она вела, было не ясно, но времени на раздумья не было. Позади послышались визг тормозов, хлопки дверей и громкий возглас Сида, тут же прервавшийся, словно тому заткнули рот. Протиснувшись в трубу, Ли, извиваясь всем телом, пополз вперед. Как он провел ту ночь, Ли помнил смутно. А свой путь по канализации, куда, по счастью, привела его труба, не помнил вообще. В каком-то из сранивтельно сухих коллекторов он уснул, потом шел дальше, интуитивно определяя направление в сторону города. Вылез где-то на окраине, набрел на спящего бродягу и, оглушив того обрезком какой-то железяки, позаимствовал вполне приличную куртку, позволившую прикрыть его испачканную рубашку. Так что когда ранним утром он пришел на стоянку трейлеров, водители-дальнобойщики смотрели на него кто с пониманием, кто с насмешкой, но расспросами не донимали. Спустя некоторое время один из них, ехавший на запад, за небольшую плату согласился взять с собой пассажира. На ближайшей бензоколонке он снял с кредитки всю наличность и купил себе новую майку. Купюры рассовал не только по разным карманам брюк и куртки, но кое-что припрятал даже в ботинок.. После чего, проехав еще километров тридцать, вышел из машины в чистом поле и, переждав некоторое время, пока трейлер скрылся за горизонтом, остановил первую же машину, ехавшую в обратном направлении. Рассудив, что его могут начать искать на выездах из города и дорогах, но вряд ли кому-то придет в голову, что жертва вернется обратно. Его прогнозы сбылись - он без помех въехал в город и пешком, по окраинным улицам, добрался до небольшой квартирки, снятой им без предъявления документов в латиноамериканском районе еще до начала взлома этой проклятой Богом игры. Благословляя свою предусмотрительность - хотя он и не предполагал таких последствий своих действий, но вступая в конфликт с законом об авторском праве серьезной фирмы, на всякий случай заготовил себе место, где можно было отлежаться, если что. Вот оно и пригодилось. Подключив там ноутбук, он зашел на сайт приобретения авиабилетов. Сделав это через сложную цепочку заранее выбранных прокси-серверов, активировав к тому же внедренные на них также заранее закладки, которые должны были после разрыва коннекта с ним сразу же затереть лог-файлы и перепутать участки баз данных о произведенных за последние трое суток соединениях. Попав на сайт, он заказал на свое имя несколько билетов в разные концы страны. Но ехать ни в один из аэропортов он и не собирался!
   Выбираться же из города он начал лишь спустя неделю, сначала выйдя из города пешком, на что ушло еще три дня, и лишь потом, поймав уже на шоссе дальнобойщика, согласившегося подвезти его до ближайшего маленького городка, имевшего автовокзал, где останавливались междугородние автобусы. Там Ли купил пару билетов на разные направления местного значения. Здесь не требовалось, в отличие от покупки авиабилета, предъявлять удостоверение личности, но вдруг его преследователи и сюда доберутся, опросят кассирш, предъявят фото. Тогда трюк с билетами на разные направления хоть немного осложнит им жизнь. Выбрав путем подбрасывания монетки, куда ему ехать, он сел на ближайший шедший в этом направлении автобус и сошел гораздо раньше того места, до которого он купил билет. А дальше направился уже опять с помощью авто-стопа. Проделав подобные пересадки еще несколько раз, он конце концов оказался в этой Богом забытой дыре на окраине страны. Почти без денег и без идей, что ему делать дальше. Удивительно, почему его преследователи до сих пор не "повесили" на него какого-то обвинения, достаточного для того, чтобы подключить к его розыскам полицию. Единственным логичным объяснением было лишь то, что им тоже не очень хотелось, чтобы он попал в руки органов власти и успел рассказать, а то и продемонстрировать (а что его ноутбук с ним, они наверняка уже выяснили) то, что ему удалось обнаружить в играх РЕОЛа. А вдруг среди полицейских найдутся те, кто ему поверит? И видимо, даже минимальный риск разглашения этой информации был для его таинственных преследователей пока неприемлем. Что давало Ли отсрочку, а может быть и шанс успеть покинуть страну.
   Он думал о том, как нелепо повернулась его жизнь, заставившая его, уже не мальчишку, повторять бесполезные авантюры юности. Безумно хотелось курить, к тому же у Ли уже развилась паранойя. За улыбками продавщиц в магазинах ему мерещились клыки хищников, готовых сразу после его ухода позвонить и сдать его.
   Еще несколько часов, и ему нужно будет выехать и отсюда, внезапно решил он. Нельзя оставаться в одном месте. Нужно убегать, петлять, путать следы! Пускай попробуют, поищут его по всей стране! А еще лучше пробраться поближе к границе и суметь драпануть сначала в Мексику, а оттуда куда-нибудь в Венесуэлу, где не очень то жалуют американцев. И хотя он тоже американец, там он сможет попросить политического убежища, достаточно начать аргументировано разоблачать происки мирового империализма, который даже компьютерные игры поставил на службу злобным политиканам, которые так и норовят любую вещь использовать для подчинения себе всего человечества. Но до этого надо было еще дожить, сейчас надо непрерывно менять места своего нахождения. Благо, хоть немного денег у него пока еще есть. С этого момента его мысли опять вернулись к рассмотрению различных вариантов развития будущего. Ну а если ему не удастся убежать из США, что тогда? Придется забраться в какую то нору поглубже и подождать, пока кто-нибудь не разберется с "РЕОЛ'ом" и их идиотскими игрушками. Что он будет делать, когда кончатся деньги, он пока обдумал лишь в общих чертах, поскольку подсознательно он боялся об этом думать, в глубине души понимая, что слишком отвык от работы грузчика или маляра. А на приличную работу его без удостоверения личности и медицинской страховки не возьмут даже в Мексике или Венесуэле. Или придется доказать свои способности программиста или хакера, а значит "засветиться", чего он сейчас хотел меньше всего на свете.
   Ли отогнал неприятные мысли о будущем подальше и, рухнув на продавленную кровать, закрыл глаза. Может быть, удастся немного поспать прежде, чем снова куда-то ехать и идти, постоянно опасаясь погони.
   А дождь за окном все продолжал идти, и под его шум Ли незаметно уснул.
  
   Глава 5. Без детей нет будущего...
   (К чему приводят совещания в верхах-2)
  
   18. РФ. Москва, одно из небольших кафе в центре города.
  
   Николай Николаевич Бажанов, немолодой, серьезный и от всего уставший бизнесмен, бывал в этом кафе не часто. Хотя очень об этом жалел - посетителей здесь всегда немного, цены удивляли своей демократичностью, а кофе был более чем приличным. "Старею... а времени нет, даже расслабиться не успеваю, с друзьями встретиться..." - с тоской думал Бажанов, лениво разглядывая немногочисленных, несмотря на выходной день, посетителей кафе. Как раз ради встречи со старым приятелем, Василием Васильевичем Головачевым, полным тезкой известного российского писателя-фантаста, Бажанов отложил все свои дела.
   Дружба их, когда-то такая крепкая, постепенно увяла с тех пор, как лет десять назад Бажанов занялся бизнесом, разбогател, перевез свою красавицу жену и пятилетнего сына из маленькой квартиры на окраине в более престижный район. Сначала перезванивался со старым приятелем, говорил о работе, но ответных откровений не выслушивал, потому что Головачев о своей работе, судя по его еще школьным увлечениям, связанным с физикой или математикой, не распространялся, да Бажанов и не особенно интересовался. Вскоре Головачев и сам куда-то переехал, не оставив адреса, и его следы в огромном городе затерялись. Не сказать, чтобы Николай сильно из-за этого расстраивался - слишком со многими хорошими людьми успела развести его жизнь, и никакой трагедии в этом он не видел.
   Бажанов нетерпеливо посмотрел на часы. Хотя до назначенного времени было еще несколько минут, бизнесмен нервничал. Не успокаивали ни уютная атмосфера, ни тихий щебет какой-то влюбленной парочки за соседним столиком, а ведь обычно подобные вещи приводили его в сентиментальное настроение. С тех пор как начало твориться что-то неладное с его сыном многое изменилось.
   Бажанов не был особенно внимательным отцом, с сыном виделся мало, работая буквально с утра до ночи, чтобы обеспечить мальчишке беззаботное детство и задел на будущее. Сашка всегда был предметом отцовской гордости. Высокий, спортивный, не гений, конечно, приходилось это признать, но ведь и сам Николай в школе сроду по серьезным дисциплинам выше четверок ничего не получал. При этом Сашка был отзывчивым и добрым мальчиком, не задирался, дразнить более слабых считал позорным, хотя и трусом не был - если что, от драки не убегал, мог и за себя постоять, и за обиженного. "Пусть парнишка звезд с неба и не хватает", - думал Николай. - "Зато сердце у него на месте. И руки золотые. А насчет того, чтобы высшее образование получить, работу приличную найти - так у него на это отец есть. Уж пристрою его куда-нибудь..."
   Когда пять лет назад родилась Лика, Сашка держался молодцом - не ревновал и не обижался на родителей за недостаток внимания. Наоборот, он привязался к сестренке так, что матери и отцу оставалось только удивляться. Он ни разу не прикрикнул на нее, не обидел, зато постоянно таскал ей сладости, мастерил всякие безделушки, защищал ее от всех и вся. В общем, образцово-показательный старший брат. Правда, в последнее время Сашка стал уделять Лике меньше внимания, что заметил даже вечно занятый Никой Николаевич. Но поначалу это его не насторожило. Понятно - парню уже пятнадцать лет и, конечно, у него появились новые интересы. Вот только, проводя все время на работе, Николай не знал, что интересы его сына сосредоточены теперь исключительно на новом компьютере, к которому больше никто из домашних не допускается. На все попытки жены поговорить с Николаем об этом, Бажанов только отмахивался - ну что такого, что парень играется и серфингует по инету? Пусть. В конце концов, умение работать с компьютером в наше время вещь полезная.
   Но с сыном и правда что-то творилось - неделю назад Николай стал свидетелем отвратительной сцены, когда Сашка с исказившимся от ярости лицом кричал на маленькую перепуганную Лику только потому, что она не вовремя зашла в его комнату. Казалось, еще секунда и он ударит сестренку, но отец вовремя вмешался. Сашка тогда злобно посмотрел на него, что-то проворчал и заперся в комнате. Бажанову оставлялось только недоумевать, когда на двери в комнату сына успел появиться замок.
   А спустя несколько дней они случайно встретились с Головачевым. Бажанов тут же узнал старого приятеля - несмотря на прошедшие десять лет, тот почти не изменился и, хотя тоже постарел, казался куда более подтянутым и крепким, чем Бажанов, чье когда-то натренированное тело начинало все заметнее расплываться, что становилось все труднее скрывать даже сшитыми на заказ дорогими костюмами.
   Сначала Бажанов не хотел даже подходить и здороваться - все же слишком много лет прошло. Он по опыту знал, что подобные случайные встречи чаще всего бывают неприятны - секундная радость узнавания не искупает последующих долгих минут тягостного молчания, когда один из старых друзей сыпет дежурными вопросами, а второй, вяло отвечая, внутренне ругает себя на чем свет стоит за то, что подошел. И заканчивается все тем, что два уже абсолютно чужих человека, натянуто улыбаясь, говорят друг другу, что надо чаще встречаться, и обмениваются телефонами, чтобы никогда не позвонить. Если, конечно, не случится нужда именно в этом человеке. Захваченный подобными невеселыми размышлениями, Николай Николаевич постарался сделать вид, что не заметил старого знакомого, но тот уже узнал его и подошел сам. Как ни странно, беседа завязалась. В ответ на обычные вопросы о делах и семье, Бажанов неожиданно для себя стал жаловаться Головачеву на сына. Сначала тот просто кивал, слушая не слишком-то внимательно. Но когда Бажанов упомянул об увлечении сына компьютерными играми и о повысившейся агрессивности, Василий внезапно оживился и сказал, что им нужно обязательно встретиться и поговорить об этом подробнее. По словам Головачева, это могло оказаться обычным подростковым бунтом против родителей, но могло быть и чем-то посерьезнее. Cам Головачев чем-то таким по роду своей деятельности как раз и интересовался.. Так Бажанов оказался в небольшом кафе в центре Москвы.
   Василий Васильевич Головачев, один из главных ученых Братства Стоящих у Престола, который сейчас работал над курируемым лично Владыкой Амвросием особым сверхсекретным даже для членов Братства проектом, пришел на встречу без опоздания. История Бажанова сразу его заинтересовала, а последовавший после этого разговор с Владыкой в "Заимке" вселил уверенность в том, что сын его старого друга может оказаться под влиянием компьютерных игр, разработанных Предтечами с целью выработать у молодого поколения нужные им идеалы.
   Головачев энергично пожал руку поднявшегося ему навстречу Николая, заказал кофе и посмотрел на Бажанова. Тот заметно нервничал. Повторяя ошибку многих отцов, Николай прожил свою жизнь в полной уверенности, что материальное благополучие обеспечит его сыну счастливое будущее, а теперь оказывалось, что у мальчика проблемы, решить которые деньги не помогут. Более того, этими проблемами с отцом сын даже не собирался делиться, потому что Николай слишком отдалился от него, чтобы теперь пытаться наладить доверительные отношения в аварийном порядке. И осознание того факта, что ребенок вычеркнул его из своей жизни, переполняло Бажанова отчаянием. Потому что своего Сашку он, несмотря ни на что, очень любил.
   - Ты уверен, что здесь не замешаны наркотики или спиртное? - на всякий случай спросил Головачев, задумчиво постукивая ложечкой по блюдцу. А сам в это время думал, что если то, что творится с мальчишкой действительно связано с играми Предтеч, то это прекрасная возможностью понаблюдать за воздействием игр на подростков и попытаться найти противоядие. Ну и конечно, Василий Васильевич жалел Сашку. Он помнил его розовощеким карапузом, с довольным видом уплетавшим подаренного шоколадного зайца.
   - Нет, нет, это исключено. Наркотики или злоупотребление спиртным... Нет, этого быть не может. Я бы узнал. Это же всегда приводит к проблемам в школе - так обычно подобные вещи и обнаруживаются. А Сашка учиться даже стал лучше. Им в школе не нахвалятся, даже удивительно. Сашка у меня молодец, - привычно гордо закончил Бажанов, и тут же сник, вспомнив, как этот "молодец" орал на беззащитную Лику.
   Головачев молча покачал головой. Уж очень подозрительны были эти неожиданные успехи в школе. Ведь на совещании как раз говорилось в том числе и о том, что игры Предтеч вместе со скрытой модификацией личности развивают у геймеров разные способности. Это выглядит как типичное для Предтеч прикрытие "благими намерениями" основной, скрытой, цели. Такие развивающие способности, да к тому же еще и просто зрелищные и с интересными сюжетами игры, естественно, будут пользоваться популярностью и спросом. И остановить их производство и распространение без ну очень веских причин будет практически невозможно! И это, наверняка, тоже принято Предтечами в их дьявольский расчет.
   Братству приходилось предполагать худшее - вероятно, эти игры являются продуктом новой программы Предтеч по глобальному воздействию на человечество. Причем созданной так, чтобы она продолжала работать и в случае уже фактически решенной доставки с Марса на Землю и активации артефакта Помнящих Истину, который должен вызвать уничтожение в физической реальности свойств, делающих возможными создание Предтечами их событийных волн. Фактически, Предтечи должны создать некий скрытый "резервуар", своего рода латентный запас нужных им качеств и свойств личности человека, который спустя некоторое время спустя после срабатывания артефакта сможет вновь выпустить в "очищенную" воздействием артефакта "реку планетарного сознания" нечистоты ментальных программ Предтеч. Или, говоря иначе, Древние создают тот "камень", который упадет через некоторое время в успокоившуюся гладь "озера мирового духа" и вновь вызовет желаемые Предтечам "круги на поверхности". Именно возможностям противостояния подобному сценарию развития событий и было посвящено последнее серьезное совещание, проводившееся полным кворумом всех иерархов Братства, что случалось весьма редко и по исключительно важным поводам.
   Головачеву вспомнились слова Воронова о том, что в будущем возможно написание серии игр, в которых эти скрытые воздействия будут составлять систему, последовательно и целенаправленно модифицирующую личность геймера по мере прохождения им всех входящих в серию игр. А ведь использовать эту систему можно по-разному.
   Конечно, он не собирался всего этого говорить Бажанову, но кое-что отцу ребенка, попавшего в сети Предтеч, знать все же стоило.
   - Значит, все же компьютерные игры, - сказал он с небольшим сомнением в голосе. - Видишь ли, Николай, дело в том, что я как раз недавно занимался изучением влияния компьютерных игр на подростков. И хочу тебе сказать, что человек играющий довольно сильно отличается от человека разумного, и отличие это тем опаснее, чем незаметнее с первого взгляда.
   Буду сейчас говорить банальные прописные истины, приводя всем известные примеры, но ты уж поверь - есть заключения психологов, которые неопровержимо доказывают - в играх подростки обучаются жить по другим правилам. Они постепенно на подсознательном уровне отвыкают от фундаментальных вещей: неизбежности наказания за агрессивное поведение, единства пространственно-временного континуума, необходимости соблюдения единых, установленных для всех, правил и т. д. И если многие пользователи той же виртуальной реальности, использующие ее средства профессионально и для решения реальных задач, уже давно выработали "антитела" к воздействию разнообразных фэнтэзийных миров, а для кого-то "пробовать" новые виды зелья и оценивать их по принципу "цепляет - не цепляет" и вовсе стало профессией, то человек, впервые погрузившийся в виртуальную вселенную ею просто очаровывается! Кто знает, какое влияние на формирование личности окажет пройденный десятый раз подряд "Арканум"? А пять часов убийства террористов и спасения заложников ежедневно? Причем самое важное, что компьютерные игры очень органично вошли в систему ценностей нынешнего "Поколения next" - умение стрелять точно в голову противника (Counter-Strike-VIII) или же оперировать пятью дюжинами юнитов (Starcraft-V), или же запрыгивать с места на едва заметную приступочку (Quake всех версий) приравнивается чуть ли не к обладанию дорогими шмотками и прочими атрибутами такого одиозного понятия, как "крутость". Поэтому вполне возможно, что твой сын как раз слишком сильно погрузился в виртуальную реальность, где ему не нужно любить сестру, выносить мусор или слушаться родителей. И в этом своем собственном виртуальном мире он царь и Бог и подсознательно переносит свои достижения там на мир реальный. А это дело и впрямь опасное - еще в начале века психологов и даже видавших виды оперов потрясла поимка в Днепропетровске банды убийц-садистов, совершавших преступления под впечатлением от известных компьютерных игр. Все свои преступления садисты-игроманы совершали примерно по одному сценарию: патрулируя по вечерам на автомобиле окрестности города, молодые люди высматривали на улицах одиноких прохожих (как правило, подростков и пенсионеров). Выбрав жертву, убийцы набрасывались на нее и забивали металлическими прутьями. Многих - до смерти. Каждую свою вылазку преступники снимали на камеру мобильного телефона, пытаясь добиться максимального сходства с кровавыми сценами из различных экшенов. К сожалению для них, некоторые из их жертв не только выжили, но и стали давать показания. Независимое расследование выявило несколько интересных подробностей, из-за которых поначалу дело чуть было не спустили на тормозах - опера всегда знают гораздо больше, чем подшивают в дело. Но в основе своей, по первому времени, у этих маньяков было желание сделать "как в игре". Появился и момент мнимой безнаказанности: вроде бы у кого-то из этих троих была солидная "крыша", и он уверял подельников, что, мол, "нас не догонят". Только потом к ним в головы пришла идейка - как будто они собирались сбывать свои "материалы" нечистым на руку господам, продававшим ДВД-диски с записями реальных убийств, пыток, издевательств над людьми и прочей мерзости. Ты не обольщайся, и сейчас в сети можно найти такие вот, с позволения сказать, "ресурсы". Я своими глазами видел один сайт. Ссылки на подобные клипы - естественно, платные - вместе с красочными описаниями "содержимого", занимают несколько страниц, и материалов из стран СНГ там не так уж и много. А тогда ситуация обстояла намного хуже. Процентов восемьдесят, если не больше, подобных роликов были "родом" отсюда. Из России, Украины, Молдовы, других восточноевропейских стран... И по сей день днепропетровские маньяки являются едва ли не самыми молодыми серийными убийцами на территории бывшего СССР: возраст всех троих - 19 лет. Так что тревогу ты поднял не зря, не зря...
   Бажанов кивнул, внимательно глядя на Головачева, который помолчав некоторое время, решил донести до друга мысль, высказанную Вороновым на совещании, посвященном анализу возможного негативного влияния компьютерных игр на подрастающее поколение. И хотя он смотрел лишь его запись, поскольку присутствовать там лично не мог, смысл сказанного Вороновым врезался в память - слишком неприятным для всех людей было то, что он докладывал.
   - Говоришь, его друзья тоже "подсели" на эти игры? Что ж, вполне понятно. Компьютерная технология вторглась в сферу самореализации человека с помощью систем виртуальной реальности. Подобные системы могут предоставить человеку возможность полноценной внеобщественной самореализации - в виртуальном мире. Уже в ближайшее десятилетие вполне вероятно появление человеко-машинных интерфейсов, позволяющих общаться с компьютерной системой на уровне биоэлектрических эффектов (аналогично тому, как это делается в некоторых системах протезирования и нейротерапии). Мечты о "мире счастливой охоты" или "Мире Полудня" из области воображаемой переходят в область пусть виртуальной, но все же реальности - человек получает возможность попасть ВНУТРЬ мечты. Иначе говоря, человек становится не ЧАСТЬЮ, а ПОЛЬЗОВАТЕЛЕМ определенной среды обитания. Фактически, складывается ситуация, когда за сферу интересов индивида возникает конкуренция между общественной, то есть реальной, и индивидуальной, то есть виртуальной, средой обитания. И каждый человек может по собственному усмотрению выбрать, как распределить свое время между реальной и виртуальной средой, и выбор этот будет зависеть в каждом конкретном случае всего лишь от двух факторов: от ассортимента предоставляемых возможностей и способов самореализации или религиозно-философской (морально-этической) доктрины конкретного человека.
   Головачев на секунду задумался, а потом продолжил:
   - Помнишь, мы вместе зачитывались Шекли и Кларком? Саймаком, Азимовым, Лемом? А ведь они предсказывали нечто подобное! Стругацкие в романе "Хищные вещи века" уже в 1965 году прошлого века (!) совершенно четко описали процесс социальной деградации под напором виртуальной реальности. Дело в том, что по ассортименту возможностей виртуальный мир (по крайней мере, потенциально) значительно превосходит реальный. Системы виртуальной реальности дают возможность погружения индивида не только в иную социальную систему, но в иной физический мир с собственными, вообще говоря, любыми, внутренними законами и иную, вообще говоря, более богатую ощущениями, систему восприятия. Виртуальный мир не является необратимым - он допускает возврат в любое предшествующее состояние и не является жестким - т. е. в виртуальный мир можно всегда внести коррективы, вплоть до изменения его физических законов. Теоретически можно представить себе виртуальный мир, в котором существуют собственные, совершенно иные, чем в реальном мире, понятия здравого смысла. Помнишь "Кэролловский" мир - "Зазеркалье"? Что-то в этом роде. Более того, индивид может по собственному усмотрению ограничиться виртуальными партнерами, либо же создать общий виртуальный мир с несколькими другими индивидами, где контингент партнеров будет смешанным - партнеры, имеющие реальный прототип и не имеющие такового. Отмечу, что индивид вполне может иметь в виртуальном мире своего двойника. Такой двойник может иметь различную степень сложности и автономии - начиная от "марионетки", полностью управляемой индивидом и заканчивая достаточно полноценной моделью личности. В последнем случае двойник может автономно действовать в виртуальном мире, например, периодически замещая оригинал, испытывать соответствующие эмоции и, при очередном включении оригинала, делиться с ним полученным актуальным и эмоциональным опытом. Необходимо пояснить, что моделирование эмоционального восприятия - задача вполне решаемая в рамках более общей задачи моделирования состояний личности.
   При философском сопоставлении у реального мира есть единственное (и весьма спорное) преимущество - это его объективное с философской точки зрения существование. С практической точки зрения, эта объективность существования ровным счетом ничего не дает конкретному индивиду. Единственный практический вывод, следующий из объективности реального мира - это необходимость пребывать в нем примерно 2 часа в сутки - поскольку в реальном мире существует такая обуза, как физическое тело индивида, требующее питания, физических упражнений и санитарно-гигиенических процедур. Большинство же жизнеобеспечивающих видов деятельности (в т.ч. различные профессии - от программиста, журналиста или диспетчера до инженера, преподавателя или торговца) могут успешно реализовываться через сопряжение виртуального мира с реальным. Ведь биржевые игроки в развитых странах уже сейчас реализуют свою деятельность через компьютерную сеть. И уже с начала этого века получили развитие специальные средства и системы совмещения виртуальной и обыденной реальностей и создания так называемой смешанной, совмещенной или гибридной реальности.
   Наиболее интересным с психологической точки зрения является эффект объединения оригинала индивида и его виртуального двойника. Если технология создания подобных двойников окажется достаточно хорошо разработанной, искусственная индивидуальность двойника сможет достаточно точно воспроизводить индивидуальность оригинала. Отсюда вытекает естественная возможность единой личности, существующей одновременно в двух формах - физической и фантомной и в нескольких мирах - реальном и виртуальных. В этом случае физическая смерть не прекращает существования индивида, как личности. Личность продолжает существовать в качестве обитателя виртуальных миров - фантома - причем для человека постобщественного такая форма существования может представляться вполне приемлемой и достаточной - коль скоро физическое тело, находящееся в реальном мире, воспринимается как обременительный придаток к личности, оперирующей в виртуальном мире. Иначе говоря, помимо всего прочего, виртуальные миры потенциально обеспечивают персональное бессмертие, хотя и в несколько непривычной форме. Более того, индивиды в виртуальном мире способны делиться на несколько совершенно идентичных индивидов, впоследствии ведущих независимую друг от друга жизнь и порождать гибриды - т. е. конструировать новых индивидов из копий элементов (блоков данных), принадлежащих нескольким различным индивидам либо попросту обмениваться элементами друг друга. Легко представить себе гору этических и юридических проблем, возникающих в таких ситуациях - наша мораль и право приспособлены лишь к частному случаю, когда индивид (субъект права) ВО-ПЕРВЫХ, существует в единственном числе либо не существует вовсе - заметь, без промежуточных или сторонних вариантов, а ВО-ВТОРЫХ, обособлен от других индивидов, т. е. не может смешиваться с ними каким-либо образом, и, наконец, В-ТРЕТЬИХ, материален, т. е. существует исключительно в комплексе со своим телом. В описанной выше ситуации НИ ОДНО из этих условий применимости общественных норм НЕ ВЫПОЛНЯЕТСЯ. Замечу, что и обратная задача трансформации же существующего в виртуальной реальности автономного фантома в объект реального мира - это тоже уже вполне решаемая робототехническая и биотехнологическая задача. Таким образом, и компьютерные фантомы могут получить принципиальную возможность "проникать" в реальный физический мир... Более того, есть гипотеза, не лишенная, увы, основания, что природа обречена. При самом бережном отношении она все равно будет вытеснена техникой. Даже если люди одумаются и попытаются затормозить развитие техники, тормозной путь окажется слишком длинным. Через три-четыре поколения человечеству предстоит жить в мире, в котором природа будет на задворках. Леса пройдут стадии заповедников, потом парков, потом садов и превратятся в чахлые скверики. Пашни станут полутеплицами. Атмосфера загрязнится до недопустимых для человека норм. И главное, это неизбежно даже при самом бережном отношении к природе, - потому, что это уже запрограммировано. У нас почти не осталось времени, чтобы перестроиться и спасти природу. До недавних пор человеческая техника имела дело с бесприродными "микромирами". Искусственные, технические миры создавались в ограниченном пространстве: в подводных лодках, в кабинах самолетов, на космических аппаратах, в какой-то мере - в производственных и жилых помещениях. В основном же цивилизация была природно-технической. Природа не исключалась, она работала вместе с техникой (и наоборот - техника вместе с природой). Тем не менее, в развитии техники очень важное значение имели задачи, выдвигаемые для создания и совершенствования бесприродных "микромиров". Они были одним из главных приводов технического прогресса. Создание и функционирование большого бесприродного технического мира потребуют решения множества технических задач. Нужды нового мира на долгое время станут основным фактором, определяющим будущий технический прогресс. Так что еще не известно, не окажется ли, что геймерство послужит делу плавной адаптации человечества к жизни именно в таких мирах. А виртуальная реальность вообще станет основой, которая позволит в них жить без разрушения психики и превращения людей во что-то совершенно иное. Не человеческое.
  
   Головачев посмотрел на несколько обескураженного Бажанова и одним глотком допил уже порядком остывший кофе. Наверное, он слишком увлекся, развивая эти мысли перед старым другом, интересы которого давно покинули сферу размышлений о судьбах человечества и сосредоточились исключительно на бизнесе.
   А Николай, который внимательно слушал размышления Головачева, хмуро посмотрел на него и задал единственный возможный для него в этих обстоятельствах вопрос:
   - И что же мне теперь делать?
  
   19. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   - Все это, конечно, замечательно, - заметил Старейший из присутствующих Рух'И'Джи - Глава Клана Рожденных под знаком Рави. - Но все вы словно забыли про артефакт Помнящих Истину. Доставка которого с Марса и активация на Земле может не дать нам возможности провести в жизнь вообще ни одного из наших планов.
   - Мы помним про артефакт и принимаем необходимые меры, - ответил Гри'С'Ри. - И наш долгосрочный план рассчитан, в том числе, и на подобный поворот событий.
   - Каким образом?
   - Подробнее об этом мы поговорим чуть позже. А коротко так: мы готовы к самому неблагоприятному развитию ситуации. Даже если то, что мы предполагаем про этот артефакт, верно, то наша программа все равно продолжит работать. Нам нужно лишь время для ее полного завершения.
   - Сколько?
   - Это зависит от темпа распространения наших игр по всему миру. Мы должны охватить некую критическую численность населения в целом и молодежи в возрасте от 9 до 18 лет в особенности. Если текущие темпы распространения наших игр продержатся еще три года, то результаты этого запущенного нами событийного процесса должны дать себя знать буквально через несколько лет, когда первые, самые способные в нужном нам плане подростки разовьют способности и, при нашем же участии, начнут занимать ключевые посты с тех сферах деятельности, которые мы для них определили. Достигнут заметных высот они не сразу, но к тому времени процесс обработки "поколения next" приобретет уже практически необратимый характер. И большинство перспективных молодых людей будут находиться под нашим контролем. В идеале же нам надо обработать два поколения людей - дети наших первых воспитанников тоже должны играть в наши игры. Для чего мы должны достичь такого уровня их популярности, чтобы не играть в них для поколения "subsequent", "after the next" стало бы уже просто неприличным. Надо сделать так, чтобы "геймер РЕОЛ'а" звучало бы почти также престижно, как выпускник Итона или колледжа Сент-Кларс. И чтобы те, кто никогда не играл в наши игры, не имели бы высокого веса ни в одном из людских сообществ и у них не было бы перспектив быстрого карьерного и социального роста.
   - Значит, речь идет о двадцати-тридцати годах?
   - Нет, почти в два раза меньше. Упомянутые вами двадцать-тридцать лет - это срок полной смены одного поколения, включая рождение, взросление, возмужание. Мы же делаем основную ставку на людей от десяти до до двадцати двух лет. То есть первые наши так сказать кадры начнут приходить в разные общественные, экономические и государственные структуры человечества уже через два-три года. Как раз к тому времени, когда наша уже существующая в этих структурах агентура влияния подготовит соответствующие условия для прихода этих наших новых ставленников. Так что по прогнозам моих Расплетающих Узлы уже через восемь лет начнется активное замещение нашими "игроками" среднего звена власти практически во всех структурах развитых стран и стран третьего мира. Сложнее со странами, находящимися посередине, типа Китая, Индии, России, Кореи, богатых стран Ближнего Востока. Там на внедрение наших новых кадров уйдет лет двенадцать-пятнадцать.
   - Вы в этом уверены?
   - В этом уверены все наши прогнозисты и Видящие. Да и опыт имеется. Вспомните, как СССР быстро стал превращаться в Россию, и как быстро это новое состояние стало столь устойчивым, что возврат в предыдущее стал невозможен. Даже психологически, не говоря уже о том, что буквально за несколько лет на ключевых постах не осталось никого из "старой гвардии", а заняли их люди воспитанного нами человеческого типа - энергичные хищники. А Россия, замечу, не самая маленькая стана мира. Тогда, при общей численности всего человечества четыре миллиарда, в СССР жило 280 миллионов.
   - Да, вы правы, уважаемый Гри'С'Ри, - произнес Рух'И'Джи. - Мы не зря работали над людьми все эти многие тысячи лет. И, несмотря на всякие неприятности, сейчас как никогда близки к своей цели. А компьютерные технологии дали нам реальную возможность ускорить процесс и довести его до завершения.
   - Хорошо, что люди додумались до компьютерных технологий, - усмехнулся Старейший. - Как говорят они сами - если бы этих технологий не было, их стоило бы выдумать.
   - Они их и выдумали.
   - Да, они. Но привели их к тому пути, на котором они "натолкнулись" на эти технологии, мы.
   - Вы совершенно правы, Старейший. И мы этой их выдумкой отлично воспользовались.
   - Не обольщайтесь, наши противники тоже могут этим воспользоваться. Не стоит забывать, чем кончился проект "Фантом". И ведь не мы, а именно люди сумели уничтожить зародившийся с нашей помощью искусственный электронный разум! А мы, кстати, до сих пор, слышите, до сих пор так и не смогли точно понять, как они это сделали! А ведь это было нечто сродни тому, что произошло во время Великого Потопа. Конечно, масштабы произведенной коррекции были иными, но механизмы то очень похожими! Так что я не стал бы радоваться раньше времени! И скидывать со счетов потенциал разума людей в отношении информационных технологий. Да, наш опыт в этой сфере исчисляется десятками тысяч лет, но люди, несмотря на все наши старания, быстро учатся.
   - Мы делаем все возможное и принимаем против этого меры.
   - Все равно следует поторопиться. Да, кстати, уважаемый Ру'О'Ли, а как идет подготовка к вашему новому чемпионату?
   - "Первому всемирному чемпионату по когнитивным играм с элементами ВР", - нарочито целиком повторил название Глава Клана Рожденных под знаками Акраб и А'леша. И не удержался от колкости. - Это тактический вопрос, поэтому я не давал конкретную сводку, но если уважаемый Рух'И'Джи настаивает...
   - Уважаемый не настаивает, - едко ответил Старейший. - А вам я делаю замечание. Не стоит переносить на нас людские привычки. Лучше уж пускай они переносят на себя наши.
   - Именно этому мы и способствуем, - торопливо сказал Гри'С'Ри, чтобы сбить возникшее напряжение. - На упомянутом чемпионате, раз уж о нем зашла речь, мы опробуем методы, которые приблизят реализацию нашего плана. Мы представим там одну из самых "продвинутых" по уровню исполнения игру в ее многопользовательской сетевой версии. Но главное - мы планируем там организовать пробное подключение сознания отобранных нами геймеров напрямую к специально созданной нами распределенной сети компьютеров, получив полнофункциональный доступ к индивидуальной системе чувственного восприятия всех отобранных детей и подростков. Конечно, это всего лишь первый шаг, но уже и он даст нам очень много информации. Полагаю, что благодаря этому и еще ряду предпринятых нами шагов мы сможем встретить планируемую людьми экспедицию на Марс во всеоружии.. Спустя всего пару лет мы уже сможем объединять группы наших геймеров в нейросети по профессиональным и иным интересам, делая это не так, как сейчас - только на уровне сознания, а напрямую интегрируя их мозговую активность, реализовав тем самым процесс коллективного мышления. Благодаря чему станут возможными конвейерное сканирование подсознания и сознания, и матричная загрузка в них необходимых нам информационных массивов. При этом из людей будет образовываться своего рода кластер, каждый из элементов которого не будет владеть всей полнотой реализуемого нами через эту систему Замысла. И поэтому даже если кого-то из членов созданного нами информационного сообщества в чем-то заподозрят и применят к нему самые изощренные методы допроса, то это ничего не даст! Но при каждом заходе в игровое пространство все члены созданного целевого кластера сразу же вновь станут, причем иногда даже неосознанно, ни о чем не подозревая, элементами общей системы с четко заданным функционалом. И это уже не просто игры, а подготовка агентов влияния из всех сотен миллионов пользователей наших игр, подключённых в тот или иной момент к глобальной сети. А в идеале мы хотим достичь включения в систему и сенсорики животного мира. Чтобы обеспечить, таким образом, ощущения слияния с природой. Которая напрямую для наших целей не нужна, но поскольку люди к ней привыкли, то для адаптации к новой реальности стоит дать им иллюзию того, что в наших играх возможно достичь даже единения с природой.
   Речь идет о том, что люди инстинктивно боятся бесприродного мира, в котором, при их нынешней парадигме развития, обречены будут жить уже в весьма скором, даже по их меркам, будущем. Поэтому наши программы, которые будут генерировать искусственные, псевдореальные миры, неотличимые от реальности по объему и качеству сенсорного восприятия, разовьют у их пользователей способности оперировать в этой качественно новой виртуальной реальности, расширенной с помощью цифрового моделирования в ней медицины, спорта, образования, кино, развлечений и других сфер человеческой жизни. И поэтому именно нынешние активные приверженцы созданных по нашим технологиям компьютерных игр со временем станут полностью контролировать эту аугментальную реальность.
   А чтобы гарантировать достижение этой цели, начинать работу надо сразу на всех возрастных уровнях, которые мы хотим охватить нашим влиянием. Для чего следует создавать не только сами компьютерные игры, но и как бы подводящие к ним продукты для более ранних возрастов - комиксы, мультфильмы, игровые фильмы для детей.
  
   20. РФ. Москва.
  
   Договорившись с Николаем о том, что зайдет к ним в гости в ближайшее время, чтобы познакомиться с Сашкой и посмотреть, что можно сделать с его агрессивностью, Головачев вышел из кафе. На самый главный вопрос, который задал ему Бажанов, у него ответа не было. Действительно, одно дело знать, что Предтечи создали компьютерные игры, которые могут принести вред, и совсем другое - понять, как можно помочь вот этому конкретному мальчику и этой конкретной семье. Самым простым способом было бы изолировать его от компьютера, но Василий Васильевич подозревал, что сделать это будет непросто. Да и, скорее всего, ни к чему не приведет. Сколько же еще таких мальчиков сегодня все больше грубят родителям или дерутся на улицах только потому, что к ним в руки попали игрушки, превращающие их в зомби, запрограммированных на агрессию? И, что хуже всего, при этом развивающие в них качества, которые дают неокрепшей психике основания для возникновения чувства превосходства, причем не только в виртуальной, а и в реальной жизни. При этом, как стало ясно из доклада группы Воронова, способности развивались не у всех геймеров, "подсевших" на игры РЕОЛа, а только у тех, кто смог пройти на достаточно высокие уровни выпущенных этой фирмой игр. И естественно возникал вопрос - а не проводится ли с помощью этих игр еще и некая селекция молодежи и детей по неким неизвестным признакам. В этот момент Головачев вспомнил, что о чем-то в этом роде размышляли герои одного из фантастических романов Стругацких - "Волны гасят ветер". Там людены также отбирали пригодных к инициации и перерождению в них людей с помощью самых разных методов. И если бы во времена, когда Стругацкие писали этот свой роман, компьютерные игры были бы столь распространены, как сейчас, то наверняка эти гениальные прогнозисты, каковыми, по мнению Головачёва, были братья Стругацкие, описали бы среди используемых люденами технологий отбора и специально созданные компьютерные игры и виртуальные реальности. Кстати, занятная аналогия - а может Предтечи то и не нелюди вовсе, а что-то типа люденов. Другая ветвь развития человечества, у которой еще на заре зарождения у приматов Разума какие-то внешние факторы вызвали мутацию, пробудившую способности, которые у, грубо говоря, "хомо сапиенс вульгарис" остались не пробужденными, а потом и вовсе пропали в результате дальнейшей эволюции. Эту гипотезу стоило обдумать позже более детально. И попытаться смоделировать ее в специально созданной стараниями его группы, Вики, Пола, а также при помощи Помнящих Истину и Живущих за Гранью особой КВР, моделирующей поддавшиеся на сегодняшний момент описанию особенности действий и мироощущения Предтеч.
   Василий Васильевич решил немного прогуляться по улицам, благо погода была чудесной. Рассеянно оглядывая спешащих навстречу прохожих, Головачев думал о том, что уже сейчас, не смотря на хорошую погоду, видит на улице слишком мало подростков. Хотя, возможно, это было просто совпадением. История Сашки потрясла его не только потому, что это произошло с ребенком, которого он когда-то носил на руках. Это было страшно само по себе. Головачев вспомнил продемонстрированное Вороновым действие "многокомпонентных" компьютерных вирусов, и по его спине пробежал холодок. Ему представилось, как нечто подобное в эту самую секунду происходит в умах сотен тысяч подростков по всему миру. Было очевидно, что Предтечи стремятся "разнести" проникновение и последующую активацию негативных свойств личности во времени. Тогда и после срабатывания артефакта при каждом "погружении" детей и подростков в виртуальные миры Интернета-2 и компьютерных игр, уничтоженные в физической, но сохраненные в фантомной реальности негативные свойства и качества личности станут постепенно накапливаться как в индивидуальной психике каждого геймера, так и в коллективном бессознательном. И спустя некоторое время начнут проявляться и вновь отравлять социум и ноосферу нашей планеты. При этом можно предположить, что некоторые предрасположенные к воздействию этих игр подростки повысят свои способности и разовьют таланты настолько, что займут высокие позиции в бизнесе, политике и государственной власти разных стран. Сделав это как раз к моменту окончательного срабатывания всех заложенных в их бессознательное с помощью этих самых компьютерных игр психопрограмм модификации личности. Все это вполне укладывается в методики Предтеч. Тем более, если учесть, что компьютерные виртуальные миры и "АйТуАйТу" создают благоприятные предпосылки для использования Предтечами их более совершенного, чем у людей, ощущения Времени, а также присущих им непрерывной логики мышления и умения видеть возникающие от той или иной причины на Ткани Бытия событийные волны.
   А что до самих геймеров, они вряд ли поймут, что стали всего лишь игрушкой, инструментом в чьих-то руках. Они то будут просто наслаждаться - ведь, кроме всего прочего, эти компьютерные игры еще и по-настоящему интересны. Виртуальная реальность, о которой он столько говорил Бажанову, имеет все шансы подчинить себе игроков. Ведь у нее в арсенале не только управление пространством - что уже само по себе довольно заманчиво. Виртуальная реальность имеет власть над временем. Если в потоке реального времени все старится и приближается к превращению в ничто, срывая с вещей покровы и показывая иллюзорность их бытия, то виртуальное время, наоборот, создает иллюзию всесильности над вечностью и энтропией, обольщая человека надеждой на бессмертие.
   Предрасположенный к аддикции пользователь как бы "избегает" этой главной причины возникновения тревоги. Это и служит основой возникновения виртуальной аддикции - возможность уменьшить тревожность, вызываемую страхом смерти, присущим, в той или иной степени, каждому человеку. Недаром многие геймеры говорят: "Чтобы пройти этот уровень, я потратил четыре жизни". Многозначительный сленг... Виртуальная реальность позволяет манипулировать временем, подчиняя его воле пользователя. Заменяя линейное время, неизбежно ведущее нас к смерти, на циклическое. На то, чем прельстил Фауста Мефистофель ("остановись мгновенье, ты прекрасно"). При этом дети и подростки даже и не задумаются, поскольку в их возрасте у них еще нет подходящих для этого ментальных шаблонов, что циклическое время ведет к Керроловским постоянным "шести часам", к психической аномалии.
   Вдруг Головачева кто-то окликнул. Погруженный в свои невеселые размышления, он, сам не зная как, забрел на Тверской бульвар и медленно шел по дорожке, когда его заметил оказавшийся неподалеку Воронов. Ему пришлось окликнуть задумавшегося руководителя научного центра Братства несколько раз. И лишь раз на четвериый тот услышал его и остановился.
   - Мастер, вы как будто уснули на ходу, - со смехом сказал Воронов, пожимая Головачеву руку.
   - Просто глубоко задумался.
   Воронов внимательно посмотрел на него, а потом ободряюще улыбнулся и кивнул.
   - Понимаю. После того совещания и у меня на душе неспокойно. Вроде бы ничего особенно нового не было сказано и все это можно было предсказать. А вот как посмотришь на всю картину в целом - оторопь берет. Вот только такая рассеянность в наше время опасна. А вдруг бы на вас напали и похитили. Вы же у нас секретоноситель высшей категории.
   - Это вряд ли. Во-первых, кто знает, что я таковым являюсь, а во-вторых, я просто уверен, что меня постоянно ведут наши ребята из "Идущих в Потоке". Как, кстати говоря, теперь, после того совещания, которое я, к сожалению, смотрел лишь в записи, и вас, кому поручено важнейшее направление работ Братства.
   - Ладно, сдаюсь. Убедили. А над чем, если не секрет, вы столь глубоко задумались то?
   Василий Васильевич рассказал Воронову о семье Бажановых.
   - Видите? Пока мы размышляли и пытались понять, как нам действовать, эта зараза уже корни пустила. И как глубоко!
   Воронов только развел руками. И правда, что тут скажешь.
   - Но ведь именно об этом Владыка говорил на совещании. Мы недооценивали возможности компьютерных игр. И занимаясь построением возможных моделей действий Предтеч, даже учитывая возможность того, что Древние станут использовать новейшие информационные технологии, мы не ожидали подобной скорости реализации именно этого направления их усилий!
   Мимо прошла небольшая компания подростков с фирменными разноцветными пакетами в руках. Явно посетители недавно открывшегося неподалеку компьютерного центра, в котором, кроме всего прочего, можно было довольно недорого приобрести лицензионные версии новейших игр. Игры РЕОЛ, разумеется, там тоже продавались. Подростки громко обсуждали какую-то очередную новинку и весело смеялись.
   Воронов нахмурился:
   - Вот и за примером далеко ходить не надо. Видите сами, чем увлекается молодежь. Компьютерные игры по своему влиянию уже как минимум сравнимы с литературой, а тенденция все большей их интеграции с кинематографом лишь увеличивает это влияние многократно. И Владыка прав, называя игры и виртуальную реальность современными аналогами старых сказок для детей.
   Головачев кивнул, припоминания то, что Владыка Амвросий сказал на совещании и роли и влияния детских сказок на целые поколения, вызывая, например, периоды роста или, наоборот, спада в экономиках целых стран. По словам Владыки, это доказал еще в 50-е годы 20-го века психолог Дэвид Макклелланд. Головачёв вспомнил, что и сам читал нечто подобное, а вернувшись домой после совещания нашел в своей обширной библиотеке работу Макклеланда "Общество достижений", где автор привел результаты исследований различных групп людей с высокой мотивацией на достижение успеха. Было статистически достоверно доказано, что потребность в достижении цели, как правило, является продуктом воспитания, а не врожденной предрасположенностью. Макклелланд обратил внимание, что в определенные периоды истории в разных странах отмечался всплеск экономических успехов и что примерно за тридцать лет до начала экономического бума в литературе этих стран особое внимание уделялось темам мастерства и упорства, а в сказках и рассказах описывалось, что для достижения цели требуется время, а на пути придется переносить разочарования. Макклелланд утверждал: "Мы установили, что некоторые подгруппы людей учат этому своих детей от рождения. По всему миру мы постоянно натыкались на небольшие сообщества, все члены которых очень успешно проявляли себя в бизнесе и политике. И когда мы начинали выяснять причины, то обнаруживали, что они учат своих детей естественным путем с раннего детства". А что может быть естественнее сказок? Теория Макклелланда не раз получала подтверждения - он уверенно предсказал кризисы и экономические подъемы, опираясь на то, что в книгах для детей за 20-30 лет до этого уровень мотивации на достижение успеха был очень низким или, наоборот, там были часто описаны усилия героев по достижению целей.
   - Все это, конечно, еще не доказано... но Владыка считает, что действовать надо немедленно, - продолжил Воронов.
   - Что касается нашего отдела, то мы уже начали анализ компьютерных игр и выпускающих их фирм на предмет совпадения с критериями "опредтеченности", - задумчиво ответил Головачев. - А клану "Небесное Око", как сказал мне Владыка, дано задание активизировать внедрение наших людей в связанные с производством таких игр фирмы и вербовку уже работающих там специалистов. А вот как вам удастся создать специальную группу, которая займется установлением контактов с теми из геймеров и хакеров, кто поднял тревогу относительно возможного наличия в играх РЕОЛ'а скрытых функций - ума не приложу. Ведь если они насторожились и к тому же что-то поняли, то они очень умны, а значит, станут очень осторожны. Но этих ребят обязательно надо привлечь на нашу сторону. Пока их не перехватили или не ликвидировали наши оппоненты. Поэтому делать все это надо незамедлительно! Иначе Древние могут ведь и добиться того, о чем отлично сказал Теренс Маккена, антрополог, исследователь примитивных культур, большой специалист по аддикциям и автор бессмертного манифеста "За новый взгляд на психоактивные вещества", который в своей книге "Пища богов" написал: "Привычка. Одержимость. Пристрастие. Слова эти - сигнальные знаки на пути все большего убывания свободной воли. Отказ от свободной воли подразумевается в самом понятии пристрастия, а в нашей культуре пристрастие рассматривается серьезно - особенно если оно экзотическое или доселе неизвестное".
   Воронов пристально посмотрел в след очередной шумной партии подростков с фирменными пакетами в руках и задумчиво произнес:
   - Вообще, подобная ситуация могла сложиться только сейчас, в наше странное время, когда человек потребительский все более замещается человеком подражательным, человеком развлекающимся и человеком играющим... Посмотрите на этих детей - кроме развлечений их уже почти ничто больше не интересует! А ведь в сфере досуга и развлечений реальный мир, по сравнению с виртуальным, является эмоционально убогим, однообразным, отягощенным нелепыми условностями, наконец, просто опасным. В общем, совершенно негодным. Мало того, сама объективность реального мира, как среды обитания индивида, тоже далеко не абсолютна - в нем существуют такие элементы, как мода, политика, этикет и прочие, представляющие собой не природные явления, а условности, субъективные, а зачастую и порочные результаты деятельности общественного сознания. Условности и модели поведения, навязываемые индивиду рекламой, телевизионными шоу и тому подобными проявлениями информационного шума. Иначе говоря, тот мир, в котором мы существуем, УЖЕ обладает весьма весомой ВИРТУАЛЬНОЙ составляющей. Кстати, социологические исследования показывают, что всего 5 - 10% респондентов сознательно различают реальную и виртуальную компоненты реальности - и не удивительно, если учесть возможности современных средств масс-медиа в сочетании с их безудержным использованием для манипулирования сознанием. То есть выбор индивида в пользу реального мира может быть обоснован лишь критериями трансцендентной (религиозной или морально-этической) или эстетической (чувством реальной, естественной красоты живого мира) природы, поскольку любой прагматический критерий указывает на предпочтительность виртуального мира. Но поскольку большинство людей склонно руководствоваться именно прагматическими соображениями, а чувство красоты сейчас притуплено в результате тотальной психической перегрузки и целенаправленного оболванивания подрастающих поколений, для которых живая природа менее интересна, чем суррогатные красивости виртуальных миров, то реальная среда явно проигрывает виртуальному миру в конкурентной борьбе за предпочтения индивида. Средний, нормальный индивид, распределяя свое время между виртуальным и реальным миром, скорее всего, выделит последнему значительно больше безопасных с точки зрения воздействия на сознание 2 часов. При этом, несмотря на всю притупленность эстетического восприятия, в силу чисто инстинктивных побуждений проведет он их в объективной части реального мира - в лесу, на море или в горах, а не в культурной его части. То есть вне зоны действия общественных условностей и активного общественного влияния. Что по мере усугубления ситуации приведет к возникновению массового "компьютерного аутизма".
   Тихо беседуя, Воронов с Головачевым прогуливались по бульвару из конца в конец. Вокруг возвышались стройные деревья, путавшиеся длинными ветвями в круглых фонарях. Ранним осенним вечером они еще не горели, но позже обещали залить дорожку своим сонным желтым светом. Все скамейки под деревьями были заняты людьми, как будто специально пришедшими сюда, чтобы полюбоваться этим ежевечерним чудом. Мимо с грохотом проносились машины, через дорогу шумела толпа, зажатая между проезжей частью и закрытыми дверями МХАТа. Наконец тяжелые двери открылись, толпа хлынула внутрь, на секунду погрузив бульвар в относительную тишину. Через несколько минут у памятника Есенину тихо зазвенела гитара, и воздух наполнился музыкой. Пели нескладно, шумно, но так проникновенно, что, казалось, именно этого и не хватало прозрачному осеннему вечеру. Влюбленные парочки, обнимавшиеся на скамейках, оторвались друг от друга на секунду, заслышав песню, а потом снова вернулись к своему бесконечному воркованию. Десятки людей, подобно Головачеву и Воронову, размеренно шагая, одновременно поднимали пыль на центральной аллее. Приходилось постоянно быть начеку, чтобы не столкнуться с деловито снующими по бульвару детьми, озабоченными мамашами со звучными голосами, толкавшими перед собой детские коляски. И с бодрыми пенсионерками, вышедшими на улицу "подышать свежим воздухом", который в центре города был давно уже не так чист, как в эпоху их юности. Жизнь обычных людей текла своим чередом. И даже те немногие, кто обратил внимание на двух тихо беседующих мужчин, прогуливавшихся по бульвару в этот чудесный вечер, не догадывались о том, что от результата этой беседы зависело будущее их детей и всего человечества в целом.
   - А следствием этой катастрофы, - подхватил Головачев, который по личному распоряжению Главы Братства совсем недавно проводил детальный анализ подобной модели развития событий, - станет ряд серьезных экономических потрясений, вызванных сокращением потребительского спроса и изменением его структуры. Прямые социальные последствия, обычно сопровождающие такие потрясения (массовая безработица, имущественное расслоение и прочие), окажутся сглаженными - поскольку одновременно в абсолютном выражении снизятся материальные запросы среднего потребителя. Учитывая устойчивую тенденцию к снижению количества людей, непосредственно занятых в материальном производстве (уже сейчас в развитых странах это количество составляет менее 30% трудоспособного населения), угрозы материальной основе жизни общества также не возникнет. Таким образом, экономическая составляющая подобного сценария развития человеческой цивилизации не является глобально-катастрофичной. Более того, возможен мощный технологический и, как следствие, экономический подъем. Иное дело - социально-культурная сфера, включая сферу общественно-политического управления. Здесь исчезает сама основа их существования - поскольку 90% людей вообще выпадет из области социально-культурного регулирования, остальные же 10% - это часть общества, состоящая из лиц с наиболее независимыми суждениями и критическим отношением к общественным стандартам. Поэтому общепринятые сейчас методы "массового" регулирования к ним неприменимы изначально. Причем в нашей ситуации среди этих 10% большая, даже подавляющая часть будет состоять из людей, выросших на играх РЕОЛ'а, а значит, если предположить худшее - что РЕОЛ создан как полигон Предтеч, исповедующих систему ценностей и восприятия мира, сформированные у них Древними. То есть именно эти подростки станут в конечно итоге управлять этим миром.
   Чтобы противостоять подобному сценарию, мы обязаны подготовить и провести модернизацию существующих этических концепций. С тем, чтобы проходящая не без участия Предтеч очередная технологическая революция, из-за своей сверхкритической скорости, не превратила в руины всю систему нравственных ориентиров общества раньше, чем они сами собой приспособятся к новой картине технологической среды обитания людей.
   Воронов улыбнулся, глядя вслед малышу лет пяти, с крейсерской скоростью пронесшемуся мимо них:
   - Не думаю, что стоит так драматизировать. Все же пока это только возможность...
   Головачев покачал головой:
   - Хотелось бы надеяться, но ситуация обстоит таким образом, что лучше начать интенсивную работу в этом направлении и ошибиться, чем упустить время, надеясь, что мы еще успеем. А то как бы не пришлось нашим потомкам сражаться за свою свободу со ставшими опасными виртуальными мирами. Сражаться - и проиграть это сражение... Что ужасно само по себе, не говоря уж про случай, когда эти самые миры будут созданы по лекалам Предтеч и контролироваться ими.
  
   Глава 6. Мы не пашем, не сеем, не строим - мы гордимся общественным строем...
   (К чему приводят совещания в верхах - 3)
  
   21. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   Войдя в помещение караульного поста, капрал Дуайт нажал клавишу вызова по внутренней связи капитана Малкони, который сегодня возглавлял охрану сверхсекретной зоны базы. Тот был регулярным партнером Реджиналда по покеру и поэтому иногда начальник смены внешнего поста базы мог себе позволить связаться с одним из офицеров, имеющих высший допуск секретности. Делать было абсолютно нечего и от скуки Дуайт решил немного потрепаться:
   - Привет, Паоло.
   - Привет.
   - Говорить можешь?
   - Да, мой напарник в сортир отошел, так что можем немного поговорить. А то со скуки подохнуть можно.
   - Аналогично. Хотя у тебя то развлечение есть - такое сборище суперкаров разглядывать можно, по-моему, целые сутки.
   - Да, можно фото для каталога снимать. Но руками-то не потрогаешь.
   - Что, так строго?
   - Видел бы ты водителей. Все словно из одного питомника. Сидят в машинах безвылазно. А когда в прошлую такую сходку наш новенький - ну ты его знаешь - у которого фамилия как у актера старых боевиков - Дудикофф, подошел разглядеть одну тачку поближе - он такой же двинутый на новинках автопрома, как и ты - то водила вылез эдак неторопливо и встал прямо перед ним. Молча. Парень попытался с ним заговорить, а тот стоит и молчит. Словно немой. А потом, если верить пареньку, так на него посмотрел, что тот ощутил - еще шаг к машине сделает - и этот монстр его убьет. Причем парнишка то не слабый - служил в спецназе в Афганистане, потом в Африке был в Либерии на спецоперации, но тут, говорит, понял, что этот водитель его по бетону размажет - и даже не вспотеет. Так что после того случая мы на это сборище мирового тюнинга смотрим только через видеокамеры.
   - Сегодня что-то долго заседают.
   - И не говори. Хотя тебе-то что, а у нас, пока они здесь, режим готовности уровня 2. В сортир и то посменно ходим.
   - Да ну?! Ни хрена себе! Они что - все сплошь тайные советники президентов или главы оружейных концернов?
   - Да хрен их знает, кто эти засранцы такие. В блоке, где они собрались, своя система безопасности с автономным электроснабжением и охрана. К какому ведомству относятся эти парни, не знет даже начальник базы. Их, вместе с персоналом этого блока привозят отдельно со всеми необходимыми допусками, они сменяются - и все. И такие же, как водители машин - словно инкубаторские. Клоны гребаные! И чем там занимаются, никто на базе не знает. Может, там лаборатория по разработке каких-то сверхсекретных технологий, а может сверхтайный бордель с особыми развлечениями для VIP-персон. Формально блок находится в прямом ведении разведуправления НАТО, но я подозреваю, что и это липа.
   - И никто не пытался выяснить, что там происходит? Даже из простого любопытства.
   - Был тут один такой любопытный - попробовал. Перевели его в Африку в миротворческий контингент. Откуда он и не вернулся - пропал без вести. Так что меньше знаешь - спокойнее сон. Ладно, давай, а то мой дублер из сортира идет. До встречи в клубе.
   - Пока.
   Пока люди наверху обсуждали непонятных визитеров, те продолжали обсуждать будущее самих людей. Их не интересовали отдельные личности - только человечество в целом! Говорил опять Глава Клана Рожденных под знаком Симха Гри'С'Ри:
   - Сейчас мы уже начали создавать именно игровые фильмы для человеческих детенышей в возрасте от 12 и старше... Принципы создания "идеального" для наших целей фильма были выведены еще в начале этого века одной английской исследовательницей, некоей госпожой Клейтон. Они просты: 30% активного действия, 17% комедии, 13% борьбы "добра со злом", 12% любви, секса и романтики, 10% интриг и заговоров, разбавляя все это10% спецэффектов и 8% музыки.
   Этот же принцип применим и при создании видеорядов в выпускаемых нами играх. Они станут подкрепляющим фактором для того или иного психического состояния, которое формируется в определенный момент игры, проходящий на фоне отображаемого в видеоряде действия.
   Даже психосемантики-люди уже догадались, что у человеческого бессознательного есть свой "внутренний язык". Нашими же специалистами, как известно всем присутствующим, еще на заре развития человечества, к направлению которого мы приложили существенные усилия, сделаны разработки по отражению архетипических символов бессознательного в осознаваемых структурах человеческого восприятия. Есть движения и положения тела, которые напрямую связаны существующими в бессознательном архетипическими символами и структурами. И на их основе можно создавать двигательные формы, доносящие до своего (или чужого) бессознательного те желания и проблемы, которые интересуют сознание. А отслеживая возникающие в ответ позывы тела к отдельным движениям, интерпретировать реакции бессознательного на эти просьбы. Это путь к управлению подсознанием других, причем управлению мягкому и незаметному.
   Вторая после движений осознаваемая человеком структура - речь. Здесь вообще все понятно - ведь механизмы речи возникали, да что там - создавались у людей при нашем непосредственном участии. Поэтому мы давно уже выполнили разработки по отражению архетипических символов бессознательного и в лингвистических, и в семантических структурах практически всех существующих у людей языков. Ведь основная проблема "нестыковки" у людей бессознательного и сознательного как раз в том, что при "переводе" описаний смыслов и образов с одного из человеческих, русского ли, или китайского - не суть важно, языков на "внутренний язык бессознательного" происходят потери и искажения. Равно как и наоборот. Нам же, в отличие от человеческих лингвистов, хорошо известно, что существуют "праязыковые" структуры - корни тех или иных слов, определенные сочетания звуков - которые позволяют наиболее точно и полно, без искажений, "переводить" образы "внутреннего языка" в речь. Существует также и ряд графических символов, которые наиболее точно репрезентируют существующие в бессознательном визуальные, образные архетипические символы и структуры. Предъявляя их в определенные моменты и в определенных последовательностях, мы также можем напрямую тестировать и кодировать бессознательное игрока.
   На основе подобных "праязыковых структур" и первичных символов специалистами моего Клана был создан "язык"-"метатранслятор", на котором с помощью доступных обычному человеческому восприятию и, следовательно, осознаваемых лингвистических средств можно вести осмысленный и эффективный диалог с бессознательным. И именно этот язык мы и использовали для создания закамуфлированных в наших играх метатекстов, позволяющих гораздо эффективнее, чем любые другие так называемые сублиминальные системы, развивать и закреплять способности тех, кто играет в наши игры. Более того, мы задействовали и разработки, сделанные самими людьми - например, искусственный язык ДИАЛ, появление которого мы, слава Творцу, вовремя отследили, предотвратив его широкое распространение и развитие. Сами же мы использовали его семантику, логику и частично лингвистические средства для дополнительного улучшения и усиления воздействия нашего "метатранслятора". Кроме всего, его внедрение в структуры бессознательного подрастающего поколения позволит окончательно закрепить заданный нами вектор развития человеческого мышления и восприятия. Мы уже добились того, что сознание информационного человека освоило способы покидать тело и уходить в миры телевидения, виртуальных игр и ярких картинок в журналах. Теперь мы должны добиться того, чтобы в поиске всё больших удовольствий сознание начало метаться по этим виртуальным мирам всё быстрее, став похожим на бездомное привидение. В подобном сознании уже не останется места для привычных человеческих понятий. И вся жизнь для большинства людей должна окончательно превратиться в числовой ряд. В простую запись из последовательностей цифр. Таким сознанием гораздо проще управлять, чем системным и непрерывным. Более того, мы сможем менять именно само такое сознание, а не управляющую им модель.
   Таким образом, с помощью включенных в неосознаваемую часть наших игр специальных средств можно внедрять в подсознание играющих, особенно детей и подростков, особую символическую систему. Сделав практически целое поколение людей с точки зрения структуры их бессознательного, высших ментальных и энергетических функций и общих психических реакций уже не столько "хомо сапиенс", сколько "хомо форераннер". Вызвав отрыв их психоэнергетических процессов от общего эгрегора человечества и подключив их к нашему эгрегору. Тем самым мы фактически легализуем свой образ мира. И продвигая потом всех "опредтеченных" по мере их взросления во властные и деловые круги всех государств, мы добьемся окончательного контроля над человечеством!
  
   22. Один из московских клубов.
  
   Жирнов опоздал, кажется, всего минут на пятнадцать, а веселье в клубе уже шло полным ходом. Народу было полно - вечер, пятница, всем хочется отдохнуть от трудов праведных. Правда, сегодня, если Владимир, конечно, не ошибался в своем знании Мичмана и его друзей-поклонников, здесь должно было твориться нечто невообразимое. И оказался прав.
   Гремела музыка, пиво текло рекой, на танцполе было тесно, а очередь в туалет впечатляла. Лавируя между тесно стоявшими столиками, Владимир, слегка оглушенный громкой музыкой и ярким светом, пробирался к самому большому столу в дальнем углу зала, где, как он догадывался, и проходило бурное празднование. Догадаться было нетрудно - больше ни у одного из столиков не толпилось столько подтянутых загорелых ребят, и ни на один столик не смотрели с таким любопытством посетительницы клуба. Шумная компания трейсеров и правда выглядела в этом месте несколько неожиданно, но отнюдь не это заставляло девушек за соседними столиками забывать о своих тщедушных кавалерах и активно стрелять глазками в соседний угол. Узнав новоприбывшего, компания зашумела, из толпы послышались приветственные вопли и сразу несколько рук поднялись из массы тел в приветственном жесте. Владимир рассмеялся и, пожимая все ладони без разбора, начал проталкиваться к центру. Вскоре причина невероятной давки стала ясна - из-за столика поднялся Мичман со стаканом в руке и радостно провозгласил тост за здоровье всех ныне живущих и будущих трейсеров. Толпа радостно откликнулась, зазвенев стаканами - у кого с чем - а потом вдруг отхлынула, словно прибой.
   - Куда это они? - недоуменно спросил Владимир, пожимая руку раскрасневшемуся веселому Мичману.
   - Воздухом подышать. Или еще куда... Привет! А я тебя уже и не ждал сегодня.
   Берсеркер хмыкнул и покачал головой.
   - На работе задержался. Но не такая я свинья, чтобы к тебе на день рождения не явиться.
   Мичман радостно хохотнул и снова приложился к уже изрядно опустевшему стакану.
   - Ну, тогда за дружбу! - провозгласил он, одновременно наливая Жирнову пива в стоявшую рядом кружку. Тот благодарно кивнул.
   Харитон просто сиял, подобно начищенному пятаку, шумно принимал поздравления и пребывал, по наблюдению Жирнова, в отличном настроении.
   - Да ты просто цветешь и пахнешь, - заметил Владимир, улыбаясь. - Извини, подарка тебе не привез, некогда было домой заехать. Даже переодеться не успел.
   Мичман отмахнулся, радостно разглядывая гостя:
   - Да шут с ним, с подарком! Главное, ты сам явился, а то ужас, сколько времени не виделись. Переодеться, говоришь?
   И только тут Харитон заметил отлично сидевший на приятеле новый "с иголочки" костюм.
   - Ну ни фига себе! - присвистнул он и начал с серьезным видом загибать пальцы. - На работе все время занят, да еще в костюме... Одуреть, Володька! Поздравляю!
   - Это тебя поздравлять надо, - спокойно заметил Жирнов, внутренне гордо улыбнувшись словам Мичмана.
   Тут к столику подлетела толпа ребят, выделяющихся на общем фоне остальных посетителей своей какой-то динамичной пластичностью и звериной грацией, и шумные поздравления начались вновь. Мичман улыбался, пожимая бесчисленные руки и громко смеясь. Он пытался что-то отвечать на поздравления и, вероятно, смог бы перекричать всю компанию, если бы захотел, но почему-то не стал. Толпа снова схлынула, и Харитон сел на прежнее место.
   - Ну рассказывай, как жизнь? Давно тебя не видел.
   - Да вот, работаю, видишь. С временем напряженка стала.
   Мичман усмехнулся, продолжая с некоторым удивлением разглядывать Берсеркера. Да черт... какой он теперь Берсеркер? В костюмчике за месячную Харитонову зарплату (а зарабатывал он неплохо).
   - Но-но, не надо пускать пыль в глаза простым советским труженикам! - заявил он, ухмыльнувшись. - Работа, понимаю. Семья, понимаю. А выходные на что? А вечера? Мог бы заглянуть! Проведать! А то бросили меня одного. Глип, вон, и тот куда-то смылся...
   И Харитон шутливо начал заламывать руки, изображая страдания всеми покинутого именинника, что, впрочем, выглядело не очень убедительно - глаза его смеялись, несмотря на притворно печальный голос. Да и снова окружившая его, чтобы присоединиться к поздравлениям, новая партия трейсеров и просто знакомых несколько мешала представлению.
   Когда вокруг стало ощутимо тише, несмотря на громкую музыку, Жирнов ответил, продолжая прерванный разговор:
   - Да уж! Бросили! Одинокий ты и несчастный народный любимец.
   Мичман шутливо раскланялся, а Владимир неожиданно серьезно продолжил:
   - А я, правда, занят был. Кроме работы я еще контраварийному вождению учился. В "Мастер-Пилоте". Слышал о таком?
   Мичман тут же схватился за сердце, изображая сердечный приступ, окружающие, покатились со смеху, а Владимиру почему-то вдруг стало очень неприятно. День рождения днем рождения, но эта комедия начинала ему надоедать. Почему это Харитон не воспринимает его всерьез?
   - Володька! Берсеркер! И ты! - Тем временем ораторствовал именинник. - И тебя заарканил этот безумный мир машин и дорогих костюмов! Как ты мог променять свободу передвижения на железный катафалк! Зависеть от цен на бензин, уличных пробок и светофоров! Нет! Ты меня убиваешь. Стыдись, ведь я могу не дожить до своего двадцатишестилетия, - Харитон быстро взглянул на часы и уже совсем другим тоном продолжил. - Которое, кстати, случится ровно через час и двадцать минут.
   Берсеркер рассмеялся:
   - Это что это ты называешь катафалком? Мою новенькую Subaru WRX 4 Turbo? Да и потом, какие светофоры и пробки? Ты что, прослушал? Я для того и ходил на курсы, чтобы уметь быстро и аккуратно добираться до места, минуя пробки!
   - Ну конечно, - скептически усмехнулся Мичман. - Вот только быстроты это тебе прибавит в любом до дрожи знакомом месте. А попробуй объехать пробку по переулкам в незнакомом районе города!
   - А что я, зря столько морочился с компьютерными гонками? Да после полугода ежедневных заездов по виртуальной Москве с сегодняшней-то реалистичной прорисовкой расположения всех улиц, я белокаменную знаю как свои пять пальцев!
   - Чего? Хрен то! - вскинулся Харитон, неожиданно повысив голос. Несколько трейсеров, заинтересовавшиеся происходящим, окружили спорщиков. - Улицы! Прорисованные! Виртуальные! Тоже мне! Да мне сложно представить, что может быть длиннее самого короткого автомобильного пути по улицам и переулкам любого города! Тебя в школе не учили, что кратчайшее расстояние между двумя точками - это прямая!
   - И это мне говорит трейсер! Человек, который является ярким примером обратной эволюции человека, желающего вернуться на пальму?!
   - Да, трейсер! - гордо заявил Харитон, даже слегка стукнув кулаком по столу.
   Тем временем толпа любопытных вокруг росла. Шутливый спор многих заинтересовал. И то с той, то с другой стороны слышались крики одобрения. Правда, поддерживали почему-то в основном Мичмана.
   "Ну погодите же, пещерные люди", - с неожиданной злостью подумал Жирнов. А Харитон тем временем продолжал:
   - Да, трейсер! Человек, который не убегает от препятствий и не пользуется идиотскими машинами для того чтобы добраться из пункта А в пункт Б! Да, трейсер! Человек, который полагается на себя и готов отстаивать свою независимость от законов механизированной цивилизации! Да, трейсер! Человек, способный покрыть огромное расстояние на своих двоих за время, которое любой гонщик потратит только на то, чтобы выехать с автостоянки на мало-мальски оживленный проспект!
   - А давай забьемся! - тут же откликнулся Владимир, неприятно задетый словами Харитона за живое. - Спорим, я тебя обгоню! Выбирай место и время, стартуем одновременно и добираемся до финиша каждый своим путем, - Жирнов широко улыбнулся.
   - А давай! - азартно закричал Мичман, забывшись и легко перекрикивая гул толпы и музыку. - Все слышали? Спорим на бутылку коньяка, что Человек Свободный во многих случаях в городских условиях обгонит супернавороченное механизированное чудовище!
   Трейсеры поддержали спор криками одобрения и очередным тостом за Человека Свободного. Жирнов же только улыбнулся в ответ.
   Вечеринка была в самом разгаре, но спустя некоторое время Владимир почувствовал себя неуютно. Торопливо попрощавшись со знакомыми, он похлопал Мичмана по плечу, еще раз поздравил с днем рождения и заявил, что ему пора бежать.
   Мичман, кажется, был немного удивлен, но его внимания хотело одновременно столько народу, что долго размышлять о странностях в поведении друга ему было просто некогда. Поэтому он только махнул рукой и прокричал вдогонку:
   - Про пари не забудь! Я тебе завтра позвоню, условимся о времени и маршруте!
   Владимир согласно кивнул и быстро вышел из душного клуба на улицу. Перед тем как сесть в машину, он несколько секунд просто постоял рядом, касаясь рукой холодного металла, чуть ли не поглаживая любимое транспортное средство и вдыхая вкусный вечерний воздух. В последнее время, когда он слишком сильно раздражался, это поднимало ему настроение и успокаивало.
   Но сейчас маленький ритуал не помог. Настроение почему-то было донельзя паршивым.
  
   "Утро добрым не бывает... Да перестань ты трезвонить, встал я уже!"
   - Выходной, называется, - сонно проворчала жена. - Приличные люди в это время десятые сны досматривают.
   - Спи давай... Алё, - Владимиру почему-то совсем не хотелось выслушивать ворчание законной половины - он был свято уверен, что звонили с работы.
   - Салют, Берсеркер! - в трубке, как ни странно, раздался весёлый голос Мичмана. - Просыпайся, труба зовёт!
   - Какая труба? Мич, ты? Ещё не напраздновался?
   - А ты ещё не проснулся, что ли? Позор! Девятый час! Про спор-то уже забыл, небось? Подъём, а то вся жизнь пройдёт мимо.
   Вчерашний спор? Ах, да, что-то такое припоминалось. И это "что-то" пробудило неприятное ощущение: задетое за живое самолюбие. Ну, скажите пожалуйста, кто сейчас, находясь в здравом уме и твёрдой памяти, бросит четырёхколёсного друга заради сомнительного удовольствия скакать через наши российские канавы на "одиннадцатом номере" - своих двоих? Человек тем и отличается от обезьяны, что давно спрыгнул с ветки на грешную землю.
   - Вот пристал, - бурчал Жирнов, прошлёпав босиком до компьютера. - Мич, ты зануда и садист в одном флаконе. Выспаться не даёшь... Ладно, уговорил. С кем и как - уже ясно. Осталось определить, где и когда.
   - Ты этот спор затеял, тебе и карты в руки, - голос Мичмана был неприлично бодрым для именинника, всю ночь отмечавшего годовщину своего появления на свет. Владимиру почудилась в этом скрытая насмешка. Он хорошо знал друга. Знал, что насмехаться над кем-то, тем более, намеренно унижать, он не умеет в принципе. Но вот привязалась мыслишка...
   "Я вам покажу, кто тут человек разумный!.."
   На экране компа засветилась карта, выбранная методом "научного тыка". Неплохо, неплохо. Район знакомый, хорошо наезженный. В выходной пробок должно быть по минимуму. Но даже если будут, что с того? Справимся.
   Владимир нехорошо усмехнулся, краем глаза углядев своё отражение - чёрт, сейчас же бриться.
   - Карты, говоришь? - хмыкнул он в трубку, посылая результат своих изысканий на принтер. Несчастный гибрид утюга и печатной машинки от Хьюлетт-Паккард, просыпаясь, жалобно заныл холодным валом. - Будут тебе карты, с островом сокровищ и пиастрами. Стартуем у станции "Спортивная". Ну уж тогда ради честности точку финиша выбирай ты - только, чур, не ближе полукилометра.
   - Хорошо, тогда финиш на улице Косыгина, у двадцатого дома. В курсе, где это?
   - Найду. Только давай отложим твой разгром до завтра - и то раньше пяти вечера не вырвусь.
   - Идёт. Значит, завтра в пять у "Спортивной".
   - Готовь коньяк, Мич, я не отступлю.
   - Поглядим! - совсем весело крикнул Харитон, и трубка разразилась короткими гудками.
   - Поглядим, - автоматически повторил Владимир, каким-то краем сознания удивляясь непонятной злости, проснувшейся сегодня чуть ли не раньше его самого.
  
   "Поглядим, - думал он, за полчаса до условленного времени следующего дня выводя своего "стального коня" из гаражного комплекса,. - Не знаю, в чём тут дело, Мич, но сегодня явно не твой день. Я собираюсь победить, и точка".
   Жирнов не без удивления прислушивался к собственным мыслям. Раньше... Раньше ему бы в голову не пришло вот таким, макаром выяснять, "кто круче". Сказывались, видно, престижная работа, пресловутый "дух конкуренции", пропитавший этот мир со времён Каина и Авеля, неожиданно прорезавшееся мужское самолюбие. Или всё это вместе взятое, нарезанное кубиками и тщательно смешанное с тонким, едва ощутимым желанием доказать всему миру - я самый лучший! У меня крутая тачка и никому, никакому Харитону не под силу тягаться с этим чудом цивилизации!
  
   Ох, какая ж ты не близкая, неласковая,
   Альпинистка моя, скалолазка моя!
  
   - хрипел в динамиках акустической системы Владимир Семёныч Высоцкий, уже в который раз сообщая радиослушателям историю непростой любви к простой советской альпинистке. Жирнову эта песня сегодня почему-то не нравилась. Пощёлкав сканером частот, вышел на станцию, где грохотало забойное техно, поморщился, и выключил приёмник вообще.
   А настроение, с которым он притормозил у метро "Спортивная", вполне можно было описать одним словом. Коротким, ёмким, но мало подходящим для разговора "приличных людей".
   Он приехал минут на десять раньше срока, и тайно рассчитывал, что Мичман ещё не прибыл. Но Мичман, к его плохо скрытому неудовольствию, уже прибыл, и наблюдал за компанией оторвиголов, носившихся по улице - надо же! - на горных велосипедах. Жирнов без особого энтузиазма покинул удобный салон и поздоровался с пошедшим навстречу Мичманом.
   - Орлы, - того явно разбирал смех, когда юные велосипедисты пытались поразить прохожих в самое сердце стоянием на переднем колесе. - Ещё немного так покатаются - и они мои.
   - Врач в каждом человеке видит пациента, а трейсер - трейсера, - отшутился Владимир, пытаясь хоть так поднять настроение. - Ну, Мич, не передумал ещё?
   - Никак нет, - тот улыбался во все тридцать два. - Ладно, чего тянуть кота за одно место? Седлай своё железное "не роскошь, но средство передвижения", и поехали! Если не боишься за свою старушку, конечно.
   - Не дрейфь, моя гнедая борозды не испортит, - снова попытался отшутиться Владимир, но вышло почему-то совсем не смешно. Скорее, угрожающе.
   "Володька, ты ли это? - Харитон проводил его цепким взглядом. - Блин, да неужто тебе так важно победить в этой дурацкой гонке? Нет, что-то тут не так. Очень сильно не так..."
   "Субару" мягко, почти бесшумно - только покрышки по асфальту прошелестели - отъехала от стоянки, а Харитон махнул по тротуару. Напрямик.
   Что ж, уговор дороже пива. Гонка - так гонка.
  
   "Он проиграет. Понимает, что проиграет, но всё равно согласился. Почему?"
   Жирнов лихо вывернул "Субару" на Хамовнический вал. Сильно гнать машину не стоило: движение на улице ровное, без заторов. Осталось лишь поймать "зелёную волну" и наслаждаться жизнью, ощущая себя венцом творения.
   "Интересно, о чём сейчас думает Мичман? Наверное уже жалеет, что ввязался..."
   Если бы Владимир был немножко меньше зациклен на своём моторизованном превосходстве, и вспомнил собственные трейсерские подвиги, то не думал бы о Харитоне столь легкомысленно. Хотя бы потому, что, штурмуя препятствия, трейсер меньше всего расположен к философии. Философствуют потом, когда цель достигнута. Если же растекаться мыслью по древу во время штурма какого-нибудь высотного здания, то так недолго растечься мозгами по асфальту. Сосредоточение - основа не только восточных боевых искусств. Но сегодня, видимо, что-то такое носилось в воздухе. Владимир нервничал, только не мог понять, почему. А нервничать за рулём не менее опасно, чем заниматься философией, взбираясь без страховки по стене на двадцатый этаж.
   Он легко обошёл серенькую "Ауди" и парочку реликтов отечественного производства, не без насмешки подумав - мол, на таких вёдрах приличные люди уже давно не ездят. Но стоило ему чуть расслабиться, как случилась первая неприятность. Во всяком случае, он расценил это именно так. Одно из "вёдер" вдруг вильнуло, выруливая на левую полосу. Пришлось сбрасывать скорость. Из-за этого он выпал из графика, и очередной светофор, будто издеваясь, мигнул жёлтым, а потом и вовсе красным.
   "Твою мать..."
   "Субару" от резкой остановки села носом вниз.
   Жирнов выстукивал пальцами по баранке нетерпеливую дробь. "Чёрт знает что. Это проезжая часть, а не бульвар, где каждый бредёт, куда ему вздумается. Есть же правила, туды вас в качель!.." И тут же поймал себя на мысли, что принимает шутливую гонку слишком близко к сердцу. Но... он не успел как следует прислушаться к этой мысли. Она то ли сама уползла куда-то в тёмный уголок, то ли её что-то туда оттеснило. А то, что оказалось вместо неё на "переднем плане", говорило... нет - нашёптывало: ты добился успеха в жизни, и они тебе завидуют. Не могут не завидовать. Ты лучший. Ты должен им это доказать. Ты должен быть первым всегда и везде.
   Светофор сменил гнев на милость, и поток машин стронулся с места. И первой, словно со старта ралли, ушла на трассу "Субару" Берсеркера.
  
   23. Москва, один из исследовательских центров Братства.
  
   Дверь из бронестекла скользнула в стену как всегда с заметным опозданием, не принимая во внимание быстрые шаги посетителя. Пол чуть улыбнулся и, притормозив, чтобы не врезаться в не уступающую по прочности легированной стали прозрачную плиту, быстро прошел дальше по коридору. Миновав пост охраны, на котором кроме проверки документов, ему пришлось пройти тест сетчатки, голоса и спектра мозговых излучений, он легко взбежал на третий этаж и прошел к знакомой двери. Звучный голос Северцева он услышал еще не доходя до кабинета. Что показалось ему странным - все помещения в этом здании были звукоизолированы и оснащены контурами защиты от прослушивания. "Наверное дверь забыли закрыть", - подумал Пол и на секунду сбавил шаг, раздумывая, стоит ли прерывать Ярослава. Подойдя к действительно оказавшейся не захлопнутой двери, он приоткрыл ее пошире и заглянул внутрь кабинета, где Северцев объяснял что-то сотрудникам аналитического отдела. Заметив посетителя, Северцев, поняв, что дверь не была закрыта, на мгновение нахмурился и грозно зыркнул на того из сотрудников, кто, видимо, пришел последним и не закрыл за собой дверь до конца. После чего Ярослав махнул Полу рукой, приглашая войти, и тот, тщатнльно закрыв дверь, проскользнул в угол в свободное кресло.
   В комнате собралось несколько человек, с которыми Пол был хорошо знаком. Он улыбнулся им, но, судя по всему они были или и впрямь очень заняты, или как минимум делали такой вид. И в ответ на приветствие Пол удостоился лишь быстрых кивков.
   Устроившись в кресле, Пол сосредоточился на том, что объяснял коллегам Северцев. П началу Ярослав объяснял присутствующим текущие задачи, но увлекся, как с ним часто случалось, и стал говорить о том, к чему пришли на совещании руководители Братства. Впрочем, сотрудникам аналитического отдела полезно знать кое-что из того, о чем недавно говорилось в "Заимке". Полу нравилось, как Ярослав излагает свои мысли - ни один пример или цитата не были лишними.
   - Мы знаем, что с конца 20-го века Предтечи через своих приспешников в целом ряде стран, включая Россию, организовали внедрение в массовое сознание людей стереотипов, которые по прошествии двух, максимум трех поколений, то есть, в течение первой половины XXI века, должны привести к резкому снижению мотивации на созидательный успех, - Ярослав заметил заинтересованный взгляд Пола из угла комнаты. Вот уж, действительно, благодарный слушатель.
   Не надо перегружать описаниями, кот. Я удалила - утопишь идею. Кот. Идет по тексту.
   - Конспективный обзор сложившихся на сегодня тенденций социального и ментального развития общества, проведенный, кстати, вашими коллегами - двумя независимыми группами аналитиков Братства с учетом мнений таких учёных, как К. Лэш, С. Сонтаг, Ж. Эллюль, Ф. Джемисон, позволяет сделать вполне определенные и, увы, неутешительные выводы. Современные масс-медиа транслируют мифы, на базе которых утверждается консьюмеристская ментальность, познавательный порог которой, и без того не высокий, искусственно занижается до совсем предельных величин под предлогом удовлетворения самых примитивных вкусов. Развивается подражательное, фетишистское, идолопоклонническое - по своей сути восприятие действительности, характеризуемое упрощением и многократным повторением одних и тех же, только поданных в разной "упаковке" образов, эпизодов, сюжетов. Это способствует созданию инфантильной личности, чья сознательная деятельность направляется не на самосовершенствование, а на слепое и бездумное копирование внешности и поведенческих инстинктов, навязанных с помощью информационного воздействия кумиров. Да вот, хотя бы, яркий пример, - Северцев нажал пару кнопок на лежащем передним на столе пульте - и посреди комнаты развернулся виом, на который транслировалось тоже изображение, которое выводилось на монитор слежения с одной из наружных камер.
   Рабочие на противоположной стороне улицы устанавливали рекламный щит, который можно было бы увидеть и в окно, не будь оно сейчас закрыто специальными жалюзи и шторами.
   - Вот посмотрите, какую чепуху приходиться видеть людям каждый день по дороге на работу и обратно домой - сказал Ярослав, указывая на плакат. - Мне тут в голову пришел элементарнейший пример того, что наша современная цивилизация не только эволюционирует, но и деградирует в некоторых вопросах. Ну, вот сами посудите - представим гипотетическую ситуацию - завтра в мире не станет крестьян (фермеров), ученых и инженеров, рабочих и даже менеджеров. Жить сразу станет если и не совсем невозможно, то весьма хреново. Если же исчезнут вдруг всякие композиторы, поэты, певцы, продюсеры, режиссеры, промоутеры, артисты, да, чего уж там, даже любимые мною спортсмены и писатели - то, в общем то, ничего особо страшного для мира не случиться - никто не умрет и никаких сбоев в деятельности инфраструктуры цивилизации не произойдет! В связи с чем вполне очевиден вопрос - а почему же и, главное, ЗА ЧТО, скажем, самый минимальный годовой контракт с баскетболистом, принятым в самый последний европейский клуб составляет не менее 90 тысяч евро? - Спокойный, "лекторский" тон исчез, речь стала живее и экспрессивнее. Пол улыбнулся. Именно в такие моменты слушать Северцева было интереснее всего.
   - Можно, конечно, сказать, что у спортсменов нагрузки на тренировках ого-го какие, плюс риск травмы. Да, это есть, но... Но тренируются они все равно не более шести часов в день, выступают в среднем не более 3-х часов в день, - Ярослав снова говорил спокойно, как будто смакуя каждую фразу. Его низкий, приятного тембра голос заполнял комнату, как будто гипнотизируя слушателей.
   - А риски травм они страхуют, - уже совсем мягко говорил тем временем Ярослав. - Впрочем, срок активных выступлений короток и поэтому эти деньги можно еще хоть как-то оправдать тем, что это сразу и зарплата и пенсия.
   - Но вот чего я не понимаю вовсе, так это того, почему какая-нибудь даже не "звезда", а "звездюлька" из певцов или киноактеров получает гонорары в таких же, а то и больших размерах, чем спортсмены, - продолжал Северцев. - Репетиции у них длятся часа по три-четыре максимум, плюс еще часа четыре максимум концерты на большой ли сцене или в клубах - и все. В то время, как инженер, создающий, скажем, новые технологии мобильной связи или ученый-микробиолог, разрабатывающий способ лечения СПИДа или лихорадки Эбола, получают меньше! Малые и средние предприниматели за такие деньги тоже должны впахивать, да еще как. А биржевому инвестору при невысоких временных затратах приходиться рисковать своими деньгами.
   Можно, конечно, сказать, что, у актеров, певцов и спортсменов талант, за который им и платят. Но давайте еще раз представим себе мир, в котором их всех вдруг разом не стало со всеми их талантами - и что, общества и государства без всех этих паяцев не смогут нормально жить? Смогут без проблем! - Северцев снова распалился. Слушатели затаили дыхание, предчувствуя новый поворот в его рассуждениях.
   - Так что, как говориться, талант таланту тоже рознь - если пропадут люди, являющиеся носителями одних талантов, то наша цивилизация буквально рухнет и быстро деградирует. А если пропадут носители других талантов - то вполне переживет потерю. Но, почему-то, вторые чаще всего ценятся в нынешнем мире гораздо выше первых! Вот и получается, что наша цивилизация сейчас словно поражена безумием! Ведь раньше комедиантов и циркачей (т. е. спортсменов-профессионалов) запрещали даже хоронить на общем кладбище, поскольку считали презренными лицедеями и изгоями, не способными ни на что более полезное для общества, чем надрывать горло, прыгать по сцене и пытаться доказать, что человек все еще может поспорить с обезьяной в том, кто выше прыгнет, дальше кинет и быстрее пробежит. А сейчас они в почете и являются объектами подражания для значительной части молодых людей. Разве для реального, а не эфемерно-виртуального развития цивилизации это правильно?
   Конечно, артисты, спортсмены, писатели, а также промоутеры, режиссеры, импрессарио и т. д. и т. п. способствуют обращению информации и поэтому их ценность в информационную эпоху возросла. Но к наполнению информационных потоков действительно важными данными или способствующими выживанию и дальнейшему развитию цивилизации поведенческими примерами все эти деятели не имеют ровным счетом никакого отношения. С их помощью производится не реальная информация, а ее иллюзия в форме информационного шума! Так что и с точки зрения информационной парадигмы развития сверхдоходы паяцев и профессиональных спортсменов ничем не оправданы! Насколько же должна быть велика ущербность психики большинства людей, вызванная навязыванием им искусственных ценностей, что они готовы платить из своего кармана суммы, позволяющие артистам и спортсменам попадать в списки богатейших людей мира. А кому выгодно, чтобы множество людей готовы были платить из своих заработанных тяжелым трудом денег суммы, позволяющие горлодерам и жопотрясам получать свои фантастические гонорары. Есть, конечно, от них некоторая польза потому, что они способствуют сосредоточению денге, распыленных среди множества людей, упрощая тем самым государству сбор налогов. Но... Но цена за это слишком завышена!
   Пола столь резкая оценка полезности представителей творческих профессий немного смущала. Нет, не то, чтобы он считал Ярослава неправым, но все же столь необычное отношение к признанным "властителям дум" казалась несколько предвзятым. Однако стоит посмотреть на происходящее в современном обществе отстраненно, с чисто логической точки зрения - и правда окажется на стороне Северцева.
   - А может дело в том, что людьми, у которых в сознании произведена подмена реальных жизненных ценностей на виртуальные, легче управлять и манипулировать? А именно артисты и спортсмены как раз и воплощают эти самые виртуальные ценности как на экранах и спортивных площадках, так и, увы, зачастую, в реальной жизни. Тогда понятно, кому это выгодно. И стоит задуматься о том, как этот очевидный перекос в восприятии жизненных ценностей можно исправить! Чтобы люди увидели, что труд микробиолога, инженера, фермера и даже менеджера (организующего реальные, а не виртуальные потоки информации, важные для дальнейшего развития цивилизации) заслуживают большего вознаграждения, чем разного рода горлопанства, лицедейства и даже надрыв сил спортсменов!
   Ярослав на секунду остановился, чтобы перевести дыхание. Похоже только Пол, сидевший в углу, судя по всему, уже понял, к чему он клонит. Остальным же придется все эти мысли еще разжевать. Поэтому Северцев сел в стоящее рядом с его столом многофункциональное кресло и вывел на виом подготовленные им материалы.
   - Налицо радикальная примитивизация стиля и формы витальной ориентации социума, - после некоторой паузы, в течение которой находившиеся в комнате смогли подключить свои КПК к внутренней сети, продолжил он уже гораздо более спокойным тоном, параллельно демонстрируя в виоме объемные блок-схемы, диаграммы и графики, касающиеся конкретных задач, которые надо было решать сотрудникам его отдела. - Фаустовское денежное мышление, несколько столетий определявшее эволюцию цивилизации, мельчает и теряет присущую ему конструктивную агрессивность, а вся структура поведения социума подвергаются театральной, карнавально-фестивальной коррозии. Массовая культура транслирует в социальное и ментальное пространства противоречия между реальным и иррационально-виртуальным, между созидательной и потребительской составляющими труда, между активным освоением вещно-ментальной сферы и пассивной социальной ролью индивидуума, между здравым смыслом и потребительскими стереотипами...
   Некоторые из сотрудников включили свои КПК в режим аудиозаписи.
   Северцев откашлялся, улыбнулся тем, кто направил в его сторону усики микрофонов и продолжил:
   - И это лишь самые наглядные противоречия, определенным образом формирующие типологию возникающего сейчас типа людей. Важно подчеркнуть, что консьюмеризм с присущими ему особыми характеристиками культуры и бытия воспроизводит особое отношение индивидуума к миру и жизни, которое можно обозначить, как "игровое" в самом широком смысле. Действительно, если всё вокруг становится призрачным и относительным, и даже традиционные общепризнанные человеческие ценности обретают видимость отштампованных и завизированных попкультурой штампов, стремительно и хаотично сменяющих друг друга, то жизнь - индивидуальная и социумная - волей-неволей начинает восприниматься как своего рода игра, иногда ведущаяся по правилам, а часто и без них. Каждый "игровой эпизод" формируется по специфическим законам и сам, в свою очередь, воспроизводит специфическую зону смешения реальности и мифов. "Информационная виртуальность" СМИ находит сильнейшую "наркотическую" подпитку, естественно и непринужденно замещая и вытесняя реальность. В результате доминирующим принципом жизни выступает "двойной стандарт", оскопляющий и извращающий до предела любые этические, морально-нравственные и эстетические критерии бытийно-социумной организации.
   Ярослав снова остановился, чтобы глотнуть воды и бросить быстрый взгляд в тот угол, где устроился Пол. Со стороны могло показаться, что молодой человек уснул - глаза его были закрыты, а от лица и всей позы веяло спокойствием и умиротворенностью. Но Ярослав знал, что это только обманчивое впечатление и Пол не пропускает ни одного сказанного им слова. "Что привело его сюда сегодня? Неужели что-то случилось? Да нет, не может быть. Он бы уже сообщил, будь это что-то важное. Скорее всего, просто пришел поговорить".
   - На совещании, основную суть которого я стараюсь вам передать, Глава Братства согласился с моими выводами. Заметив при этом, что похожую точку зрения на вещный, потребительский человеческий тип имел еще испанский философ Х. Ортега-и-Гассет: его "человек массы" удивительно точно предвосхитил описанные мною только что основные черты человека-консьюмера конца ХХ - начала ХХI-го века. Выделив "заурядность" и отсутствие индивидуальности, стремление к безудержному "росту жизненных вожделений", принципиальную неблагодарность "ко всему, что создало его благополучие", Ортега заключает: человек массы - это "мятежный дикарь с психологией избалованного ребенка". Если учесть, что писалось это еще до второй мировой войны, остаётся лишь, что называется, склонить голову перед столь выдающейся проницательностью.
   Встает резонный вопрос - что же делать? Как противопоставить потребительскому, фетишистскому и фантомному восприятию мира, развиваемому современной цивилизацией? Ответ на этот вопрос дал еще Питирим Сорокин, когда написал о необходимости возникновения "идеациональной культуры". Культуры, противоположной культуре материального гедонизма. Люди с подобным восприятием мира способны видеть вещи, как проявление скрытых за ними идей. В отличие от большинства современных людей, для которых есть только сами вещи, их материальная полезность. И мы должны способствовать переходу большей части людей на такой способ мышления. Хотя бы потому, что тогда Древним станет гораздо сложнее производить свои манипуляции. И именно поэтому они всячески препятствуют распространению подобного рода идей. Не гнушаясь и физическим устранением их носителей. Но главное, что используют Древние для противодействия развитию такого рода культуры, является всемерное поддержание человеческого эгоизма.
   В этом месте слушатели энергично закивали, а кто-то даже воскликнул "Это точно!". Пол открыл глаза. Удобное кресло тихо скрипнуло под ним, когда он повернулся к монитору наблюдения. Рабочие уже ушли, и прямо напротив окна теперь красовался огромный плакат, рассматривать который у Пола не было ни необходимости, ни желания. "Будь они неладны!" - подумал Пол, адресуя свое высказывание не столько рабочим, сколько заказчикам установки очередного рекламного монстра, который загородил изрядный кусок его любимого пейзажа. И кому только пришла в голову глупая мысль поставить этот щит на небольшой и даже в час пик не очень оживленной улице. Видимо, спешно осваивались остатки рекламного бюджета.
   Северцев поймал взгляд Пола и едва заметно сочувственно улыбнулся. Пол заговорщически подмигнул в ответ и Ярослав продолжил:
   - Древние хорошо понимают, что добровольно отказаться от эгоизма люди не смогут никогда. А значит, Братству предстоит создать этическое учение, которое будет учитывать и даже использует эгоизм, но предложит интересную для людей смену низших наслаждений высшими. Сущность человеческого духа состоит в том, что человек сам способен выбрать программу своих действий, а затем выполнять её вопреки всем помехам со стороны окружения и даже собственного тела. Это торжество духа над телом положено в основу всех мировых религий и служит основанием считать человека носителем "искры Божией", "дитём Божиим". Сам Бог, по христианскому учению, не может творить, познавать и изменять мир иначе, чем через Слово. Хорошо сказал об этом святитель Иоанн:
   "Всё через Него (Слово) начало быть, и без Него ничего не начало быть, что начало быть. В Нём была жизнь, и жизнь была свет человеков".(
   Он же говорил и о свободе христианина от человеческих установлений и даже от Закона, ибо по вере он будет поступать и тем спасётся: "Ибо закон дан через Моисея, благодать же и истина произошли через Иисуса Христа".
   Главным вектором развития должно стать творчество, направленное на углубление и расширение познания и на обогащение красоты мира. И именно в творчество должна быть вовлечена большая часть человечества. Поэтому прежде всего нам потребуется противопоставить Предтечам, в том числе и в компьютерно-виртуальных мирах, создание развитой системы воспитания творческого мировоззрения и обучения творческим технологиям мышления в противовес потребительским. Даже если те и основаны на самых совершенных логических приемах. Ибо логика без души, да еще та бинарная дискретно-цифровая логика, которую навязали людям Предтечи, ведет в конечном итоге не к прогрессу, а к вырождению и смерти человечества. Или его порабощению Древними. И еще неизвестно, что хуже!
   Ярослав снова остановился, посмотрев на слушателей, а потом на часы. Пожалуй, пора заканчивать. В курс дела он их ввел, а остальное они и сами поймут.
   - На этой нерадостной ноте позвольте мне закончить. Конкретные задания с пояснениями каждый видел в виоме и, надеюсь, скачал к себе в КПК. - Если непонятно - задавайте вопросы. А если вопросов нет, то приступаем к работе. Как говорил Элам Харниш: "Время не ждет!"
   Быстро ответив на несколько уточняющих вопросов, Северцев отпустил собравшихся и, наконец, поздоровался с подошедшим к нему Полом:
   - Ну, здравствуй-здравствуй, - сказал он, отвечая на рукопожатие. И, зная о любви Пола к своим "лекциям", спросил: - Ты ко мне по делу или так, просто послушать пришел?
   - Не хотел мешать, - улыбнулся тот. - Просто есть свободное время. Хотел поразмышлять в своей любимой комнате, а тут услышал, что ты в ней установочную беседу проводишь и решил зайти. Да еще тема как раз о том, о чем и я думал по дороге. Это не дает мне покоя с самого совещания. И лично мне интересно, что ты думаешь про наличие в настоящее время "духовной элиты"? Ведь не один только человек-потребитель заправляет нашим миром!
   Северцев был рад вопросу Пола, еще совсем недавно это размышление не давало покоя и ему.
   - Мы с Владыкой Амвросием уже не раз беседовали на эту тему, поэтому на совещании данную мысль особенно не развивали... Владыка не зря вспомнил про Ортегу-и-Гассета, - Ярослав начал свой ответ издалека. - Для этого мыслителя "элитарность" была терминологически созвучна "благородству", но не в контексте социального происхождения, о котором он, кстати, вообще не распространяется, а в смысле обязательности, ответственности и повышенной требовательности к себе. По Ортеге "благородная жизнь ... означает жизнь напряженную, всегда готовую к новым, высшим достижениям, переход от сущего к должному. Благородная жизнь противопоставляется обычной, косной жизни, которая замыкается сама в себе..."
   Очевидно, в этих словах Пол услышал подтверждение каким-то своим мыслям, потому что вдруг, что в разговоре случалось с ним весьма редко, воскликнул с некоторой горячностью в голосе:
   - То есть Предтечи своими планами превратят человека духовного в человека потребительского! И тем самым просто-напросто уничтожат и само человечество, и природу Земли. А может они к этому и ведут?! - Пол на секунду остановился, обдумывая подобную возможность. Он почувствовал, как по его позвоночнику побежала дрожь, несмотря на то, что в комнате было довольно жарко. Ему вдруг стало страшно.
   - Действительно, если постепенно уничтожить всю природу, заменив ее техногенной "средой обитания", то наиболее эффективным в этом случае получится проект а-ля "Матрица" из одноименного фильма! Только не будет там никаких героических Нео. А вот все остальное - вполне в духе Предтеч! И через несколько поколений человечество, ушедшее, а вернее - уведенное, как дети за гаммельнским крысоловом, (в этом месте- Северцев кивнул, соглашаясь с удачным сравнением) в виртуальные миры, вообще забудет про наличие мира реального. И Предтечи смогут без помех управлять и всем человечеством, и всей очищенной от людей планетой как захотят.
   Ярослав внимательно посмотрел на Пола и, словно продолжая его рассуждения, задумчиво произнес:
   - И знаешь, что самое ужасное? Эта апокалиптическая картина вполне достижима. Ведь Предтечи в своих играх могут создавать, в том числе, и гнусный образ мира, которому присуще продиктованное экономической целесообразностью усиление "законного" разрушения природы! Предтечи могут усиливать эту "целесообразность", специально ставя людей перед ложным, надуманным выбором типа "автомобиль в центре города или лес на окраине". И для нынешней ментальности основной массы человечества при такой постановке вопроса безусловно побеждает автомобиль! Весь двадцатый век эта тенденция развивалась, превращаясь из разумной необходимости в полный абсурд, когда "законное" разрушение уже превосходит пределы, диктуемые экономической необходимостью и улучшением качества жизни людей.
   Северцев сел за стол, открыл ящик и начал сосредоточенно рыться в документах. После совещания он стал постоянно чувствовать, что противник опережает их на несколько шагов, да к тому же еще и владеет пока не изученными ими технологиями. Это раздражало и заставляло спешить. Хотя он прекрасно знал, что спешка - вещь вредная, увеличивающая вероятность ошибок. Но поделать с собой ничего не мог - не помогали даже все его подготовка и опыт. "Старею, похоже", - впервые подумал он. - "Старею".
   Пол же вернулся в кресло, и глубоко задумался, упершись взглядом в противоположную стену. Ему припомнился разговор, хорошо иллюстрирующий то, о чем только что говорил Ярослав. Это было во время его пребывания на Байкале. Тогда один из местных адептов Братства с горечью поведал о том, что площадь усыхающих лесов в районе озера составляет более полмиллиона гектаров! Гибнет омуль, изменяется состав уникальной Байкальской воды... И спрашивал - неужели получение дополнительной тонны целлюлозы перевешивает ценность уникального природного комплекса?
   А Каракумский канал? Бетонное русло строить было дорого, и теперь через земляное теряется семнадцать процентов воды. Сто семьдесят тысяч литров воды в секунду! Какая же здесь может быть "целесообразность"? Поднимается уровень грунтовых вод, образуются соляные озера... А осушение болот для расширения пахотных земель? Нарушается экологическое равновесие, исчезают многие виды растительности, вымирают некоторые виды животных... А планы поворота северных рек? И другие, к счастью неосуществленные проекты... Это только в России и странах СНГ. Но подобное "законное" разрушение природы идет во всем мире! "Закон" не запрещает строить танкеры все большего водоизмещения. Большой танкер - много нефти. А море остается морем - со всеми его опасностями, и если гибель небольшого танкера - авария, то гибель супертанкера, перевозящего миллион тонн нефти, - катастрофа планетарного масштаба! Но "законы" общества потребителей не заглядывают в будущее, а стремятся удовлетворить прежде всего текущие интересы созданной для роста этого же самого потребления экономики! Этот "закон" лишь констатирует ничем, кроме "производственной необходимости", не оправданное истребление той или иной части природы. Конечно, у природы есть резервы самовосстановления, но они не так уж велики, как это было принято считать еще несколько десятков лет назад. А при нынешней ментальной парадигме человеческого развития и деградировавших морально-этических ценностях заметно притормозить современное безудержно-хищническое экономическое развитие и научно-технический прогресс невозможно! Для безудержного роста будущего чисто технологического мира, каким его видят современные так называемые "элиты", постоянно нужно все больше места. И взять его неоткуда, кроме как только отнять у природы! Вот и получаем, что площадь лесов ежегодно уменьшается почти на 2 процента. А не будет лесов и загадим океаны - не будет и кислорода в атмосфере.
   То, что можно было взять у природы - уже взято... Если человечество не успеет сменить стиль жизни, не сумеет понять, что природные ценности несоизмеримо выше "ценностей" технических, то спустя всего то каких-нибудь тридцать-сорок лет у нас уже практически не останется времени, чтобы спасти природу, которая неумолимо оказывается на задворках нашего мышления и видения будущего развития мира. Леса сожмутся до размеров заповедников, потом парков, садов и, прежде, чем исчезнуть совсем, превратятся в дохлые скверики. Пашни станут полутеплицами. Атмосфера стнет непригодной для дыхания... Может быть, это произойдет не за три-четыре, а за пять-шесть поколений... Но если человечество не одумается уже сейчас, то это неизбежно, неотвратимо. Предположим даже, что преступное разрушение природы остановлено - изданы мудрые и дальновидные законы, положившие конец хищническому развитию экономики и созданы условия для их реального исполнения. Все равно при сохранении нынешней ментальности человечества техника будет стремительно вытеснять природу, поскольку будет нужно место для быстро растущего населения, а также место для техники, обеспечивающей всему этому населению высокий уровень комфорта.
   - Я говорил об этом с Вороновым, - внезапно прервал молчание Северцев, сосредоточенно глядя на бумаги. Пол вскинул голову и удивленно посмотрел на Ярослава. Тот как будто смог прочитать его мысли. Но это, конечно, было не так. Просто сейчас все были озабочены одним и тем же вопросом. "Похоже, не мне одному не спокойно", - подумал Пол, с тревогой глядя на возникшие в углах глаз и на лбу Ярослава морщины. И как он сразу не заметил?
   - Так вот Воронов сказал мне, - продолжал тем временем Северцев, - что их группа провела анализ ключевых образов будущего, которые содержатся в сценариях и сюжетах футурологических игр РЕОЛ'а. И, в частности, обратили внимание на то, что Предтечи в своих играх, под видом "экологических стратегий возможного будущего" создают образы миров, в которых ситуация с постепенным исчезновением живой природы представляется не столь уж и ужасающей. И более того - вполне приемлемой для тех, кто обладает набором качеств, которые, по мнению создателей игр, а значит и стоящих за ними Предтеч, "необходимы лидерам будущего мира". Вместо того, чтобы побуждать пересмотреть извращенные морально-этические нормы, игры Предтеч предлагают заняться проектированием "бесприродных технических миров" (БТМ)! Утверждается, что это позволит - цитирую по описанию к одной из игр (Северцев взял один из вынутых из папки листов): "Заранее выявить задачи, жизненно важные для существования и развития цивилизации, и своевременно подготовиться к их решению. Проектирование БТМ задаст стержневую линию не только для социального, но и для технического прогнозирования будущего развития человечества". Каково, а?!.. При этом в этих "безобидных" играх для детей и подростков ненавязчиво, но последовательно и твердо внушается, что в результате уничтожения природы и замены ее БТМ люди должны будут уже в относительно близком будущем начать платить и за то, что пока природа делает "автоматически" и "бесплатно". Надо будет платить за обеспечение кислородом и даже солнечным светом, за защиту от космической радиации. Сейчас природа неутомимо уничтожает отходы и обеспечивает ритм жизни: смену времен года, суточный цикл, биоритмы и т. д. А еще природа предоставляет людям то, чему мы обычно вообще не придаем значения - красоту окружающего нас мира... А вот в БТМ за все это придется платить! Более того, очевидно, что в БТМ людям, безусловно, придется отказаться от автотранспорта и авиаперелетов в их современных формах, связанных с чудовищным расходом кислорода, воды и иных ценных продуктов природы. Да и вообще в БТМ в целом неизбежно придется отказаться от материально-потребительского образа жизни, от материального потребления как главной жизненной ценности. А любой военный конфликт в БТМ будет означать однозначный конец света... Естественно, встает вопрос: если в таком будущем все равно придется отказаться от потребительского поведения и, более того, придется платить даже за воздух, то не лучше ли не доводить до этого состояния и пересмотреть потребительскую мораль и этику уже сейчас!
   - Что лишь еще раз со всей очевидностью доказывает, что Предтеч не волнует само будущее человека как разумного вида. Они просто готовят его к какой-то своей цели, - мрачно произнес Пол.
   - Именно этот вывод независимо друг от друга сделали и мои, и вороновские подчиненные на основании предварительного анализа имеющейся у нас информации, - глухо ответил Ярослав.
   В этот момент взгляды двух Посвященных высшего уровня встретились - и оба увидели в глазах друг друга безмерную усталость и печаль человека, чей мир, несмотря на все его отчаянное сопротивление, грозит полететь в тартарары. Но пока еще было в этих взглядах и другое - холодная бесстрастная решимость воинов, готовность до конца сражаться за свои идеалы.
  
   24. Москва, Лужники - Комсомольский проспект.
  
   Мичман уже давно не обращал внимания на любезные пожелания провалиться к чёртовой бабушке или сходить по известному адресу, который частенько пишут на заборах. Водители - народ эмоциональный, особенно когда перебегаешь дорогу перед капотом их машины. В такие моменты в нём просыпался мальчишка-хулиган, и хотелось немного проучить этих серьёзных дяденек, прочно - не выковыряешь - усевшихся за баранки своих четырёхколёсных монстров. Человек, по мнению трейсера, рождён быть свободным, а вместо этого заточает себя в тюрьмы квартир, офисов, машин... Но это еще ничего - в конце концов и в четырех стенах можно быть свободным. Гораздо хуже, когда человек становится пленником самого себя.
   Подразнив водителей на Хамовническом, Мичман легко, будто не заметив, перемахнул через ограждение и побежал к Лужникам. Теперь у него было несколько минут, чтобы поразмыслить над ситуацией. Глупой её бы не назвал только тот, кто не знал Берсеркера. Да, мужик - отменный программер. Да - победитель геймерской олимпиады. Да - добился в жизни кой-какого положения. Машину завёл, дорогие пиджаки. Престижная работа, и всё такое. Семью же кормить надо. Но Володька, тот самый Володька, которого он давно знал, никогда не рвался доказывать, что он лучший. Тем более друзьям. Друзья и так были в курсе. "Тогда зачем огород городить? Что он хочет этим сказать?" Где-то параллельно мелькнула ещё одна мысль: "Глип-то пропал. Вот кто мог бы дать дельный совет"... За этими размышлениями Харитон промчался до входа в Лужники. Здесь он перелетел через закрытые турникеты, лихо перемахнул через заборчик, ограждающий газон и помчался между деревьев. Сейчас будет не до размышлений, нужно верно выдержать азимут до метромоста, иначе придётся чесать по набережной лишние пару сотен метров. А это потерянное время.
   "Воображаю, что будет, если Берсеркер проиграет".
   Лично ему было ни холодно, ни жарко от того, выиграет он этот забег или проиграет. Воскресенье, солнышко светит, воздух не так загажен, как в будние дни, лишняя тренировка никогда не помешает - отчего бы не пробежаться по городу? Потому, наверно, ему сейчас так легко. Свобода передвижения? Нет, трейсер понимает под словом "свобода" нечто большее. Хотя бы свободу от загородок, которые существуют больше в головах, чем на улицах... "Неправ Володька. Сто и один раз неправ. Мы не стремимся снова забраться на пальму. Мы... не хотим жить в клетках".
   И, невольно улыбнувшись этой мысли, Харитон без особых видимых усилий "взял" ещё одну высоту - сетчатый забор какой-то небольшой стройки, судя по разрытой канаве - ремонта то ли теплотрассы, то ли магистрали водоснабжения. Набежав по диагонали на кучу земли, он толкнулся от лежавшего на ее верху деревянного щита и прыгнул на ту сторону канавы. Приземление вышло жестким и его пришлось погасить в кувырке. "Наверняка куртку испачкал", - мимолетом подумал Мичман, но мысль сразу же улетела - в конце концов, некоторые загрязнения на одежде трейсеров были неизбежной платой за право и возможность двигаться так, как им хотелось - по прямой.
  
   "Интересно, а смог бы Штирлиц уйти от "хвоста", если бы в Берлине сорок пятого кругом понатыкали светофоров?.. И было бы столько же машин...".
   Нервы, нервы... Каждый километр по этой чёртовой трассе стоил Жирнову не меньшего метража тех самых клеток, которые, если верить расхожей медицинской легенде, не восстанавливаются. Раньше он как-то не задумывался над тем, сколько в Москве водителей, коим правила не писаны. Инструктора "Мастер-Пилота" упоминали, конечно, о грубой реальности уличного движения, но старались акцентировать внимание на способах избежать аварийных ситуаций. В конце концов, их курс и не был рассчитан на обучение стрит-рейсингу в смеси с ралли. А Берсеркер сейчас занимался именно этим.
   Так, подъезжаем к мосту, значит пора перестраиваться в правый ряд и готовиться к повороту. Там можно будет немного расслабиться. Мост - не кружево переулков в историческом центре. Владимир усмехнулся. Покосился на зеркало заднего обзора. В хвост ему пристроился крутой джип, а справа так и норовил подрезать микроавтобус с логотипом мебельной фирмы. "Фиг вам!" Жирнов поднажал на газ... и тут же, выдав пару сакраментальных словечек, вынужден был резко затормозить.
   Авария, будь она неладна. Почти у самого въезда на мост! Как теперь это объехать, блин? Назад, потом на набережную и по ней до другого моста, а там на Косыгина с другой стороны и развернуться уже на развязке прямо перед домом 20?.. Чёрт, поздно: сзади, почти касаясь бампером, его подпёр тот самый навороченный джип. Этот "танк" только на танке и объедешь. Настоящем, боевом.
   Чёрт, трижды чёрт...
   "Какие светофоры, какие пробки? - Владимир с кривой усмешкой вспомнил свои давешние рассуждения. - Гладко было на бумаге".
   Ситуация была из тех, что случаются сплошь и рядом уже добрых лет двадцать, если не все тридцать. Две маршрутки не поделили полосу, и теперь, перегородив проезд своими желтыми "тушками", создали внушительную пробку. И какой юморист соизволил обозвать эти чудеса машиностроения микроавтобусами?.. Водители маршруток выясняли отношения, пассажиры тоскливо поглядывали в окна, предвкушая пешую прогулку через мост, владельцы попавших в пробку авто тихо матерились - сзади их поджали вновь прибывшие, теперь ни туда, ни сюда. Некое оживление внесла патрульная машина ГИБДД. Опытные в таких делах милиционеры, плюнув на всё, включили мигалку с сиреной и подъехали к месту происшествия по встречной полосе. С их прибытием перепалка водителей маршруток вспыхнула с новой силой.
   Оценив обстановку, Владимир понял: ещё немного, и пробка образуется уже на встречной полосе, перекрыв последнюю возможность проскочить мост без получасовой задержки.
   "Я трейсер или не трейсер?"
   Он опять нажал кнопку аудиосистемы - и о чудо, словно сама Судьба подала ему знак - из динамиков раздалось нечто, полностью соответствующей моменту. Вывернув звук на максимум и ткнув на кнопку записи (хороший мотив, потом можно будет перегнать на комп), Владимир в этот миг словно стал воплощением сути своего прозвища. "Субару" буквально прыгнула вперед. Милиция отреагировать не успела. Нарушитель самым наглым образом вильнул из левого ряда на встречную и проскочил у них под самым носом. Впритирку к их "Форду". Первым посылом этих "корсаров автодорог" было немедленно рвануть вслед и наказать нахала. А впрочем... Никто ведь не пострадал, кроме их ментовского самолюбия? Никто. Если бы номер нарушителя значился в базе данных по последним угонам или иным преступлениям, компьютер уже выдал бы сигнал тревоги. А так - чего напрягаться и пускать пар из ушей? Найдут лихача позже, и с огромным удовольствием выпишут офигенный штраф. А то и права заберут.
   О возможном штрафе и отборе документов Владимир в этот миг не думал. Его нынешний заработок позволял отнести дорожные издержки и традиционную мзду милиции к мелким карманным расходам. К чёрту олимпийский принцип. "Главное не победа, а участие", - эту нелепость наверняка придумал проигравший. В утешение таким же, как он, неудачникам. Главное - победа. Иначе зачем всё это? Зачем прогресс, компьютеры, автомобили?
   "В самом деле - зачем?"
   Эта мысль... Будто мокрой тряпкой по лицу. Владимир встряхнулся. Вредная мысль, оставив неприятный след, снова уступила место желанию непременно и обязательно победить. Ничем рациональным, кстати, не объяснимому желанию. Да и динамики ревели, поддерживая его настрой:
   Я - король дороги!
   Я - король от Бога!
   В ад или рай,
   Сама выбирай.
  
   Жить как все мне скучно,
   Мне и смерть игрушка.
   Скорость в крови,
   Удачу лови!
  
   Группу, исполнившую некогда этот шедевр хэви-металла, Владимир не знал. Но слова и ритм песни пришлись в тему. "Можно будет по приезду включить вновь, уже в записи, и подразнить проигравшего Мичмана", - мелькнула мысль, когда он подъехал к середине моста.
   "Подразнить?"
   Да, да. Пусть знает своё место, неандерталец.
   "Пусть знает своё место".
   Теперь, после его наглой выходки, из-за которой менты обязательно впаяют штраф, Владимир окончательно плюнул на приличия и цифры на спидометре уверенно ползли уже к отметке 105. А его так и подмывало еще прибавить газу. Жаль, нельзя. И не потому, что кругом установлены милицейские системы слежения, автоматически определяющие скорость, а потому, что впереди в основном ползут скоростью шестьдесят, максимум восемьдесят кэмэ законопослушные граждане и маневрировать между ними даже на этой скорости уже проблематично. А ему некогда попадать в аварию.
   Дисплей спидометра соблазнительно помаргивал едва заметной зеленоватой подсветкой, но цифра "110" там так и не появилась.
  
   Если бы не грохот поезда метро, мчавшегося по мосту, лучшей прогулки нечего было бы и желать. А что? Поезд пронёсся и трейсер остался наедине с рекой и небом. Небом настолько чистым, что даже не верилось. Город, всё-таки, выхлопные газы и прочие прелести цивилизации. Река же, хотя и не могла похвастаться такой же чистотой, тоже навевала покой - только едва заметная рябь превращала отражение неба в зыбкое, живое зеркало. Мичману так и хотелось повторить за героем известного старого фильма: "Лепота!" Совсем раствориться в этом лазурите - сверху зеркально чистом, снизу подёрнутом бликами - не удавалось лишь оттого, что с обоих берегов доносился ровный низкий гул. Дыхание мегаполиса. Эти звуковые стены в безветренную погоду можно было бы даже увидеть. Но сейчас поддувал лёгкий ветерок, донося с близкого берега едва различимые, и все-таки ощутимые даже здесь запахи разогретого асфальта и выхлопных газов...
   Встречный поезд пронёсся, когда Мичман уже подбегал к лесенке. Теперь вниз, не сбегая, а буквально слетая по ступенькам с опорой на перила. И направо. Именно направо, иначе придётся потом кружить... Воробьёвы горы. Самое то, чтобы показать себя во всей красе... Что это за сооружение, теперь, наверное, уже никто не помнит. Бетонный короб демонтированного то ли подъёмника для лыжников, то ли эскалатора. В любом случае оно давным-давно заброшено. "Странно, почему его до сих пор не снесли?" - Харитон, недолго думая, рванул наверх через конструкции этого памятника старины, цепляясь за проросшие местами прямо сквозь бетон деревья, вспоминая слова старинной песни: "Отставить разговоры, вперед и вверх, а там... Ведь это наши горы, они помогут нам! Они помогут нам!"
  
   25. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   Гри'С'Ри сделал паузу и посмотрел на возглавляющего совещание Главу Клана Рожденных под Знаком Рави. Старейший Рух'И'Джи согласно кивнул:
   - Анализ действий, связанных с влиянием на человечество через подрастающее поколение, используя для этого компьютерные игры и глобальные сети, проведенный нашими лучшими Расплетающими Узлы и аналитиками, показал, что этот путь весьма перспективен для дальнейшего распространения нашего влияния на людей. Но не стоит расслабляться - в последнее время наблюдается снижение глубины развертки Слоев Реальности, причины которого пока не понятны даже лучшим из Расплетающих Узлы. Поэтому в Сплетенном нами Узоре Событий возникает все больше неопределенностей и возмущений. Похоже, что у людей происходит усиление Положительной интенции Взаимосозерцания. И хорошо, если этот процесс спонтанен, а если их тайные общества нашли-таки силы и методы делать это сознательно - что тогда? Будем ждать, пока опять найдется кто-то, кто сможет достичь Уровня одного из Воплощений Первопричины и вызвать очередное Возмущение метрики высших слоев континуума? Тем более, что как минимум один потенциально способный на это человек есть - и, увы, входит в самое закрытое для нас тайное общество Младших - это их Братство Стоящих у Престола. Неужели нам мало одного раза, приведшего к тому, что человеческие тайные общества узнали, что мы не исчезли с лица Земли и все еще существуем? А тут еще угроза доставки с Марса и активации этого артефакта Помнящих Истину, о свойствах которого нам, кстати, тоже до сих пор не удалось узнать ничего определенного. Так что, возможно, план опережающего внедрения наших ментальных и поведенческих шаблонов в подрастающее поколение людей может оказаться нашей последней надеждой не только на усиление нашего могущества, а и, в случае нашей гибели, да не допустит этого Великий, на возрождение если и не нас напрямую, то наших Духа и Сознания. До чего, впрочем, доводить не хотелось бы!
   Гри'С'Ри торопливо кивнул, внутренне радуясь тому, что его доклад возымел такое действие и обсуждаемый план дальнейших действий получил столь внушительную поддержку. Воодушевленный этим, он продолжил уже с большей уверенностью:
   - Именно для того, чтобы не довести развитие событий до крайностей и не позволить людям первыми найти и использовать потенциально сильных паранормов среди подрастающих поколений, мы должны искать и находить их первыми - и переделывать их психику под себя, делая их исполнителями наших планов. Мы должны манипулировать миром людей таким образом, чтобы привести его к нужному нам состоянию. Многое в данном направлении уже сделано. Человечество неотвратимо идет к тому, чтобы уничтожить собственную среду обитания, заменив ее техническими средствами и создавая все более безжизненные, а также бездуховные среды обитания, управлять которыми, разумеется, нам будет гораздо проще. Более того, мы стараемся приучить пользователей наших игр к мысли, что бесприродный мир - не такое уж и плохое место для жизни. А если следовать некоторым принципам - НАВЯЗАННЫМ НАМИ принципам, то даже и очень хорошее!
   Рух'И'Джи жестом остановил его и после недолгого молчания сказал:
   - Не стоит повторяться. Думаю, присутствующие уже уяснили себе, что именно вы планируете внушать людям в наших играх. Теперь нам хотелось бы услышать о новых проектах. В каком направлении вы намерены двигаться дальше?
   Заметив некоторую растерянность на лице Гри'С'Ри, которого так резко прервали, слово взял Ру'О'Ли:
   - При создании последующих игр, в основном ориентированных уже на режим многопользовательских ролевых сетевых игр в реальном режиме времени, мы взяли за образец некий проект, созданный опять же самими людьми в самом начале этого века - "Project Entropia", - сказал он, уверенно глядя на Старейшего. - Мы купили все права на эту игру и на основе использованных там принципов создадим свою, уже трёхмерную игру, в которой игрокам придётся колонизировать виртуальную планету, находящуюся "далеко от Земли, за пределами и границами известной части Вселенной". Так и будет написано на находящемся сейчас в стадии последних доработок сайте проекта. Который можно будет посмотреть в режиме тестирования уже через две недели. Согласно сюжету этой уже готовящейся нами к выпуску игры центральной точкой развития человеческой цивилизации в будущем станет одна-единственная колония, располагающаяся на далёкой планете под названием Калипсо. Мир Калипсо будет пребывать в постоянном развитии. Изначально на нём будет три континента, на которых будут располагаться крупные - и продолжающие расти - города. Согласно результатам скрытного первичного тестирования каждый из игроков начнет свои виртуальные похождения в одном из этих городов. Параметры которого будут наиболее соответствовать приведению именно этого игрока из его исходного психофизического состояния в одно из нужных нам конечных. Которое оптимально достижимо для присущего данному конкретному экземпляру человека набору параметров его сущности. Города эти станут огромным виртуальным "полигоном" для социального взаимодействия с другими игроками в условиях развитого и процветающего общества. В игре будет наличествовать масса всевозможных учреждений, реальные онлайновые сервисы и великое множество виртуальных развлечений. В городах всё будет мирно и благостно. А вот за пределами таковых игрокам никто ничего гарантировать не сможет. И не станет!
   Главное же, что, по нашим расчетам, должно привлечь внимание к этому проекту - его "условная бесплатность", - Ру'О'Ли усмехнулся. - Как и всегда, сыр будет лежать в мышеловке, но люди ради "халявы" способны не замечать очевидного. Что уже не раз подтверждалось историей. Что же касается данного проекта, то "подвох" будет в следующем - обычно за продолжение своей "жизни" в подобных онлайновых многопользовательских играх, вроде пресловутых EverQuest или Age of Camelot, приходится выкладывать некоторые вполне обычные деньги. Это плата за хранение аватара игрока на серверах компании - создателя игры.
   На сей раз всё будет обстоять совсем по-другому. Как и компания "MindArk" - создатель того виртуального мира, который послужил для нас прототипом, мы также не собираемся взимать никакую мзду за хранение фантомов персонажей игры на своих серверах. Всё гораздо хитрее. Быстро растущие города? Социальные взаимоотношения? Виртуальные развлечения? - а вот всё это будет возможно и доступно за деньги. Причём не за игровые, а за самые что ни на есть настоящие, реальные...
   На самом деле, и это не вполне верно. Расплачиваться придётся всё-таки "внутренней валютой" - Project Entropia Dollars (PEDs). А вот получить эти денежные единицы можно будет только посредством обмена на них "оффлайновых", то есть обычных денег. Впрочем, предусмотрена возможность и зарабатывать эту "внутреннюю валюту" посредством действий в самой игре. И обратного их обмена на любую реальную валюту! По курсу, устанавливаемому на существующей в каждом из городов внутренней бирже.
   И если исходный Project Entropia использовал экономическую модель, напрямую связанную с реальным миром, то мы добавим туда наши скрытые воздействия и несколько изменим сюжет. Основной же подход останется прежним - если вы хотите что-нибудь купить в виртуальном мире, вы можете перевести деньги в экономическую систему виртуальной Вселенной. Ваши деньги будут обменяны на Project Entropia Dollars, и тогда их можно будет использовать. Если же у вас получиться сделать деньги в виртуальном мире, вы сможете снять их со своего виртуального счёта и перевести на счёт в реальном мире. Так что в виртуальном мире нашего проекта можно будет еще и по-настоящему заработать. Естественно, успех в нем будет в наибольшей степени сопутствовать тем, чьи разум и система восприятия мира будут максимально приближаться к выгодным нам шаблонам.
   - И все-таки, при всем моем уважении к Вам, я пока не очень понимаю, как это может способствовать нашим целям, уважаемый Ру'О'Ли, - заметил Глава Клана Рожденных под знаками Раху и Кету, кинув быстрый взгляд на Старейшего Рух'И'Джи.
   - Но это же очевидно, уважаемый Нгар'О'Ми, - спокойно ответил Ру'О'Ли, по тону которого невозможно было понять, иронизирует он или говорит абсолютно серьезно. - В будущем эта вроде бы "невинная игра с виртуальными деньгами" может привести к глобальным последствиям. Ведь единственное, что объединяет личные внутренние, да и внешние событийные жизненные миры большинства нынешних людей - это всеобщий эквивалент меры стоимости. На сегодня им являются деньги. Неужели непонятно? Современные деньги по существу ни что иное, как номинальная (виртуальная) ценность, порождаемая в определенном объеме неким эмиссионным центром. До недавнего времени таким центром для каждого вида денег (т. е. для каждой валюты) был национальный банк определенного государства. Затем некоторые альянсы государств стали создавать общие эмиссионные центры (СЭВ в эпоху "холодной войны", Евросоюз, Азиатский, Североафриканский и Южноамериканский валютные союзы в наши дни), другие же и вовсе начали пользоваться "чужой" валютой. Иначе говоря, не каждый эмиссионный центр связан с определенным государством и не каждое государство обладает эмиссионным центром. Тем не менее, до сих пор каждое государство жестко определяет, какая валюта в нем имеет легальное хождение на его территории, а какая нет. Именно по этой причине ни одна транснациональная корпорация не эмитирует своей валюты (хотя это бы у них получилось не хуже, чем у многих государств). Совершенно иное дело - виртуальные миры, которые не являются территорией какого-либо государства и где поэтому могут совершенно свободно существовать виртуальные эмиссионные центры, выпускающие виртуальную валюту, на которую можно купить виртуальные предметы. Сейчас это считается не более, чем игрой, а виртуальная валюта - чем-то вроде игровых фишек. Но, став средством расчетов за потребительские ценности (не важно, реальные или виртуальные) уже для нескольких сот тысяч человек, такая виртуальная валюта, в силу общеэкономических законов, немедленно начинает обращаться на рынке по тем же правилам, что и обычные валюты. У какой-нибудь виртуальной фигляндской фиги возникнут котировки (фига к доллару, к евро, к йене и т. п.), фига становится предметом спекулятивных биржевых сделок и т. д. А дальше все зависит лишь от стратегии эмиссионного центра Фигляндии и характеристик виртуальной фигляндской экономики. Если фигляндская администрация достаточно разумна, фига будет надежнее, чем валюты большинства стран Латинской Америки или Центральной Африки. Можно предположить, что через десяток-другой лет фига окажется не менее популярной, чем то же евро (для этого у Фигляндии есть все предпосылки - либеральная динамичная экономика без административных барьеров, политическая стабильность, предельно низкие налоги и другие условия). Кстати, замечу, что в условиях современной экономики и все возрастающей виртуализации научных технологий, когда реальные эксперименты все больше заменяются на компьютерное моделирование, в виртуальной Фигляндии можно создать условия для развития определяющих будущее секторов экономики, заведомо почти всегда лучшие, чем в любой реальной стране! И вот уже какой-нибудь русский Вася Пупкин вполне может под именем, скажем, Бильбо Бэггинс, инвестировать свои средства в фигляндский паевой фонд, иметь счет, например, в Фигляндском Народном Банке и (что существенно) оплачивать с этого счета покупки в реальном мире. И никто не помешает тому же В. Пупкину (Б. Бэггинсу) зарегистрировать в Фигляндии корпорацию и вести бизнес (в т. ч. и за пределами Фигляндии). Можно с уверенностью сказать, что оффшоры, с которыми сейчас пытаются бороться так называемые "развитые страны", покажутся детским садом по сравнению с теми возникшими в глобальной электронной сети "оффворлдами" (offworld) - экономическими зонами, лежащими вообще вне реального мира и обладающими к тому же собственным эмиссионным центром. Создание воспитанными на наших играх людьми "оффворлдов" постепенно полностью изменит мировую финансовую структуру, причем трендом будет снижение роли национальных эмиссионных центров и национальных валют. А прогнозируемым нами финалом этого процесса станет вытеснение национальных государств из сферы финансового регулирования, - Ру'О'Ли усмехнулся, оглядывая присутствующих и стараясь по их лицам понять, какое впечатление произвела на них подобная перспектива. Удовлетворившись увиденным, он продолжил:
   - Впрочем, я отвлекся. Поскольку главное в наших играх все-таки не это, а то, что любой даже самый неудачливый в реальной жизни человек сможет в нашем мире стать героем. Естественно, после того, как он пройдет нашу обработку. И суть нашего предложения каждому из геймеров будет звучать примерно так: "Вместе со всеми остальными онлайновыми пользователями вы получите возможность играть активную роль в создании совершенно новой цивилизации, исследовать целые континенты в этом юном мире и заявлять свои права на территории, где сможете организовывать новые сообщества. Если вы решите покинуть мирные и безопасные города, вам, вероятно, придётся, сражаться с дикой и неукротимой природой, с враждебно настроенными мутантами и вторгающимися роботами..."
   Заявка, мягко говоря, солидная. Больше того, приключенческо-футуристические элементы выглядят лишь как дополнительное (вторичное) средство привлечения игроков, в отличие от, скажем, того же EverQuest, где при всём богатстве выбора жизненных, так сказать, путей, над всем доминирует фэнтезийный элемент.
   Мы же основной своей целью видим именно формирование новой цивилизации - вполне реальной, хотя и размещённой (и то лишь отчасти, на что прошу обратить ваше внимание) в виртуальном пространстве. А вот правила эффективности при создании этой цивилизации и конечные цели ее развития будем задавать мы и только мы. Предлагаемый же нами механизм соединения "виртуальной" и земной экономических систем, очевидно, станет весьма значимым якорем для любителей уходить в игру, как говориться, "с головой". Да там, в игре, её, голову, и оставлять.
   А фантастика там всякая - это так, лишь для первичного раскрепощения сознания геймеров. И, быть может, для имитации большей, чем в реальном мире, свободы передвижения. Ведь её порой так не хватает, вне зависимости от степени демократичности государственного строя.
   Вот, в принципе, и все, что я хотел сказать. Готов ответить на вопросы.
   Ру'О'Ли замолчал, наслаждаясь произведенным эффектом. Поймав взгляд Старейшего, выражавший полное одобрение сказанному, Ру'О'Ли и сидящий радом с ним Гри'С'Ри довольно улыбнулись. За эту часть совместного проекта двух возглавляемых ими Кланов тоже можно было не волноваться.
  
   26. Москва, район улицы Косыгина.
  
   В последний момент, перед съездом с моста, Владимир подрезал тёмно-синий "БМВ", слишком уж неторопливо - по его мнению - заходивший в поворот. Степенный "немец" взвизгнул тормозами, уходя от столкновения. "Пары ласковых" в свой адрес Жирнов слышать не мог, но почуял их. Спинным мозгом, наверное. И тут же, в управляемом заносе - чтобы успеть на светофор - выходя на последний отрезок трассы, об этом забыл. Не до сопливых размышлений о чьих-то там проблемах - свои надо решить!
   До цели оставалось всего ничего - ещё пара поворотов - собственно на улицу Косыгина и с нее - непосредственно на параллельную ей дорожку, на которой собственно и стоял не обозначенный на большинстве карт дом 20.
   "Я его сделаю. Обязан сделать!"
   В предвкушении победы Владимир выехал на улицу Косыгина, и тут же, выругавшись, ударил по педали тормоза. Какой-то му...звон промчался на красный свет, едва не задев "Субару". Теперь уже Владимир поминал лихача "тихим незлым словом" - всё, "зелёная волна" потеряна. Светофор вовсю мигал жёлтым, а слева уже стронулась с места ревущая двигателями лавина, идущая поперек.
   "Мич должен быть где-то рядом. Я это просто чувствую! Чёрт, а ведь при ближайшем то рассмотрении получается, что он не так уж и неправ: эти дороги, эти светофоры, пробки, менты, чайники, возомнившие себя великими гонщиками... Если бы по правилам гонки он мог воспользоваться метро - я бы точно проиграл. А тут еще посмотрим, чья возьмет!"
   Зелёный свет - и "Субару" сорвалась с места как спринтер с низкого старта. Нечего терять время. Человек цивилизованный обязан показать своё превосходство над человеком скачущим и лазающим, иначе для чего тогда выдумали цивилизацию?
  
   "Горы? Одно название. Так, холмики. Вот Кавказ - да, это горы!"
   Харитон позволил себе остановиться на пару секунд - отряхнуть руки и чуть-чуть перевести дух. Не робот, всё-таки. Мельком глянул на часы, осмотрелся. Так. Время поджимает. И цель совсем близко. А Берсеркер наверняка уже рулит туда на своём монстре, не жалея бензина, а также своих и чужих нервов.
   "Ладно, игра продолжается".
   Вот только по Володе Жирнову не было заметно, чтобы он играл.
   Проскочив перед самым носом очередного водилы, Мичман вдруг отчётливо понял, почему параллельно мыслям о Володьке промелькнула и мысль о Глипе. Игра. Вот то слово, которое связало их в один узел. Жирнов почему-то стал относиться к жизни так, как раньше относился только к играм. А что главное в большинстве современных компьютерных игрушек? Правильно: всех замочить, самому остаться в живых - и желательно стать при этом богаче на некоторое количество мегабаксов. Стать первым. Лучшим.
   "Надо будет срочно найти Глипа. Дело, кажись, не такое шуточное, как я думал. Словно игрушки в наш мир "просачиваться" стали. Прямо Матрица какая то, блин, получается", - думая над всем этим, он уже вновь двигался, преодолевая последние метры склона. Цель была буквально в пятидесяти метрах. Оставалось сделать последний рывок.
   Всё случилось так, как говорят в народе - нарочно не придумаешь. Выныривая из-за плотно растущих вдоль шумопоглощающего ограждения проспекта кустов, Мичман услышал - и сразу узнал - "голосок" Володькиной машины. Берсеркер гнал, как на пожар. И влетел в начинавшийся как раз напротив кустов съезд с улицы Косыгина на небольшую проезжую дорожку паля покрышки - в управляемом заносе, после чего тормознул так, будто за двадцатым номером по улице Косыгина начиналась бездонная пропасть. Мичману даже показалось, что стало слышно работу включившихся антизаноски и АБС. Не удержавшись, Харитон схулиганил - вспрыгнул прямо на капот тормозящей "Субару" и, распластавшись на нагревшемся металле, через лобовое стекло весело подмигнул враз помрачневшему Жирнову.
   - Боевая ничья! - воскликнул он, слезая с капота и не обращая ни малейшего внимания на ошалелые взгляды редких прохожих. - Так и быть, коньяк вскладчину. Выпьем всем скопом где-нибудь в приятном местечке. И чтоб закусочки, закусочки побольше!
   - Ничья так ничья, - буркнул Жирнов, выбираясь из салона под синее-пресинее небо. - Тебе сегодня везёт, как чёрту. Если бы не пробки, я давно бы уже тебя тут дожидался.
   - А я тебя предупреждал - машины до добра не доводят. Ну, что, какой коньяк предпочитаешь пить сегодня?
   - Лучше пиво.
   - Замечательно. Тогда пошли по пиво.
   - Слушай, Мич, может, я сперва отгоню машину в гараж? Увидимся часа через полтора в той забегаловке, где ты праздновал, там и отметим.
   - Э, да ты что-то раскис, Берсеркер, - Мичман хлопнул его по плечу. - Мой тебе совет: не бери дурного в голову и тяжёлого в руки. И вообще, что наша жизнь? Игра. Сегодня повезло тебе, завтра мне, а после большого количества попыток по теории вероятностей так вообще шансы пятьдесят на пятьдесят. Что и продемонстрировал наш сегодняшний забег.
   - Ладно тебе, философ, - Владимир действительно расценил ничью как своё поражение, и настроение имел соответствующее. - Я сейчас домой, поставлю свою кобылку в стойло... Тебя подвезти, или пойдёшь привычным способом Тарзана?
   При этом в его сузившихся глазах мелькнула очень нехорошая искра. Мичман её заметил, но тактично сделал вид, будто ничего не произошло.
   - Встретимся через полтора часа, - сказал он. - Не опаздывай!
   И "привычным способом Тарзана" махнул через улицу - назло водителям. С укрепившемся в голове желанием найти Глипа. И побыстрее. Потому как похоже было на то, что его друга Володьку Жирнова надо было спасать. От него же самого. Или, вернее, от чего-то того, что каким-то образом вошло в Берсеркера откуда-то извне и набирало все большую власть над его личностью. Власть очевидно не добрую и потому опасную.
  
   Глава 7. Красота спасет мир... Если ей помочь.
   (К чему приводят совещания в верхах - 4)
  
   27. Российская Федерация. "Заимка", одна из тайных баз Братства Стоящих у Престола, где-то в России.
  
   И тут в обсуждение снова вставил свое веское слово Владыка Амвросий:
   - Но самое ужасное в том, что в подобных моделях Предтеч тщательно затушевывается то, что в создании БТМ мало радости. Мир нужен человеку на очень долгие времена, практически навечно. Только в вечном мире появятся стимулы к продолжению прогрессирующей эстафеты поколений, к сохранению и развитию цивилизации. И никакими техническими средствами нельзя обеспечить подобную вечность в БТМ. И проблема эта по преимуществу социальная - ведь речь идет о строительстве МИРА, а не благоустроенной и долговременной клетки. А социально-устойчивый и развивающийся БТМ должен быть миром, неисчерпаемым для познания. И красота этого мира тоже должна быть неисчерпаемой. Только такой мир будет вечным. И если обеспечить неисчерпаемость познания сравнительно легко, например, исследованиями микромира (глубин вещества) и макро-мира (Вселенной), то создать мир, неисчерпаемый по красоте, неизмеримо труднее. "Запасы красоты" - по этому "показателю" техника всегда уступала, уступает и будет уступать природе. "Техническая красота" - это красота узкофункциональная (обтекаемая форма скоростных транспортных средств) или подражающая природе. Природа имеет колоссальный "запас красоты". В БТМ такой запас создать не удастся.
   Человек появился и развивался в мире, исключительно благоприятном по познаваемости и красоте. Это одна из главных причин быстрого "очеловечивания человека". Но столь же быстро (даже намного быстрее!) пойдет и обратный процесс, если таинственность и красота мира исчерпаются. За столетие потребительский мир съел не только половину природы, но и четыре пятых ее красоты - речь идет о порядке величин. И невдомек людям, что после уничтожения природы у человечества наступит быстрый, "взрывной" регресс, на фоне которого резко усилятся самые негативные качества - и, прежде всего, агрессивность! А поскольку, судя по всем имеющимся у нас данным, Предтечи стремятся к культивированию у людей именно негативных, антибожественных качеств, то подобное развитие ситуации им очень выгодно. И если уж в нынешних условиях общество прибегает к всевозможным уловкам, чтобы заставить людей вопреки их изначальной природе конкурировать друг с другом, то в условиях БТМ это будет многократно усиленно. А ведь в человеческих отношениях отказ от причинения вреда другим людям может стать началом здорового душевного развития. Соперничество неблагоприятно не только для развития характера - оно отрицательно сказывается на образе мыслей. Мир делится на победителей и побежденных, и это черно-белое видение распространяется на все. При этом люди упускают из поля зрения множество нюансов. Современный человек все больше склоняется к тому, что мир четко разделяется надвое: добро - зло, ум - глупость, богатство - бедность и т. д. Этот ограниченный взгляд на мир - слишком высокая цена, которую мы платим за желание стать победителем. В самом деле, спешка, которой охвачено индустриализованное и коммерциализированное человечество, являет собой прискорбный пример нецелесообразного развития, происходящего исключительно за счет конкуренции между собратьями по виду. Нынешние люди впадают в варварство, ибо заняты только варварским делом - накоплением ради накопления и потреблением ради потребления. Всеми силами, любой ценой! У них нет времени на культурные интересы. И все это без всякой необходимости: люди прекрасно могли бы договориться работать спокойнее и без такого чрезмерного расхода своей нервной энергии. То есть, теоретически могли бы. Если бы в наше развитие постоянно не вмешивались Предтечи.
   Понимая, к чему ведут Древние, нам следует попытаться указать путь, следуя которому, удастся обойти хотя бы самые сложные препятствия. Мы просто обязаны убедить человечество в том, что ему, если оно хочет выжить и сохраниться как собственно общество людей, а не превратиться в худших из зверей, неизбежно придется постепенно отказаться от материально-потребительского образа жизни, от потребления как главной жизненной ценности, и от агрессии, как основного способа разрешения противоречий и взаимодействия.
   Полагаю, у нашего Братства и его партнеров достаточно ментальных потенций, чтобы противопоставить логике попкульта собственную цивилизационную логику развития, базирующуюся на оригинальных культурных парадигмах прежде всего славянских народов. Сейчас преобладающим у земной цивилизации является "западный", технократический способ видения мира. А ведь в принципе у человечества имеются альтернативные нынешнему пути развития. Они выработаны наиболее длительными, уходящими в самое глубокое прошлое традициями. На основе которых и глубоком понимании современных знаний о теории самоорганизации и сути информационного общества уже построен ряд концепций, позволяющих создать гораздо более справедливые этические и социальные системы управления обществом, в которых столь лелеемая либералами всех мастей свобода также присутствует, но при этом вынесена исключительно в интеллектуальную сферу действий. А на уровне социального обеспечения реализуется принцип справедливости. Первые попытки такого рода были сделаны еще в начале века группой соратников, идейным вдохновителем которых был получивший позднее признание и известность Михаил Кругов. И именно на основе трансформированной нами его концепции "философии энергии", воплощении принципов "лествицы к Богу" и наших собственных наработок по множественным и непрерывным логикам, включая так называемые "логики свидетелей", мы и создали нашу систему образов мира, при принятии которой человек становится на путь продвижения к Богу, а не от Него. Учли мы при создании этой мировоззренческой системы и раннехристианский духовный опыт, описанный у Оригена и Митрополита Григория Солунского (Паломы), реализуемый в исихастских практиках "предстояния ума в сердце".
   И все это группа Северцева использовала для построения внутренне целостного, не противоречивого Образа Мира, внедрение которого в массовое сознание и коллективное бессознательное человечества сделают возможной реализацию альтернативных путей развития человечества, совмещающих внутреннюю духовную работу при сохранении некоторых современных технологий и замене других более природосберегающими методиками. При этом если подобный "синтез знания и духовности" случится, то он определит путь развития человечества на века, если не на тысячелетия.
   Безусловно, Братству и сотрудничающим с ним Орденам следует постараться пролоббировать возникновение поддержки подобному альтернативному пути ментально-духовного развития хотя бы в некоторых государствах и среди самой широкой общественности - прежде всего тех, кто относит себя к интеллектуалам, к духовно-ментальной и научной элите. Основные усилия как раз и требуется сосредоточить на том, чтобы создавать максимально благоприятные условия для увеличения позитивно-созидательной ментальности среди элитарного слоя. Иначе говоря, необходим осознанный акцент на формирование и укрепление креативных оснований планетарного социума, в котором престиж ТВОРЧЕСКОГО должен стать недосягаемо более высоким относительно "вещного", потребительского "заземления".
  
   28. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   - Кстати о РЕОЛ'е и его основном идейном вдохновителе, - вновь вступил в разговор Нгар'О'Ми. - В качестве передовой экспериментальной площадки для отработки наших технологий воздействия на человечество мы уже в третий раз в послепотопной истории выбрали славянскую страну. Хотя все прогнозы указывают на то, что основная угроза нашим планам находится именно там. Видящие не раз указывали, что на событийном плане именно эгрегоры славянских народов, и в особенности русского, вызывают наибольшие трудности при создании нужных нам событийных волн. Эти эгрегоры создавали наиболее масштабные неопределенности и были наиболее устойчивы к психоинформационным воздействиям. Поэтому мы просто вынуждены были подвергать всяческим неприятным воздействиям те народы, чье коллективное бессознательное создавало подобные эгрегоры.
   - На сей раз мы учли и это, - сказал Ру'О'Ли. - Поэтому игры решено было прежде всего "обкатывать" именно в России, Украине, Белоруссии и Сербии - на славянских детях и подростках. Их же мы постараемся максимально представить и на чемпионате. А сейчас я, с вашего разрешения, продолжу описывать, какие еще принципы мы собираемся положить в основу наших новых игр.
   - Вторым этапом после выпуска "Project Entropia" мы создадим и выпустим командные игры, использующие так называемую улучшенную или "обогащенную" реальность, в которой виртуальность будет совмещена с реальностью.
   Заставка на экране сменилась видеороликом - Ру'О'Ли счёл, что одних только слов будет недостаточно. Коллеги должны были оценить красоту замысла визуально.
   - Например, реальные охотники отлавливают невидимых беглецов, - произнёс он. - Игра будет называться так же, как существовавший ее прототип - "А теперь ты видишь меня?" (Can You See Me Now?).
   До двадцати игроков, имитирующие "беглецов", которые могут быть расположены по всему миру, получают электронную карту какого-нибудь города. С помощью игровой программы они управляют своими виртуальными персонажами, которые должны скрыться на его улицах от охотников. Которые, в отличие от виртуальных "жертв", очень даже реальны и действительно бегают по улицам выбранного для игры города. Хотя персонажи, управляемые "беглецами" в режиме он-лайн, реально не видны, охотники располагают всеми средствами, чтобы их поймать. Это приёмники GPS, КПК со специальной программой, подключение к АйТу через сети wi-max и прочие полезные приборы, типа портативных радиостанций. И охотники, и "беглецы" могут налаживать между собой сотрудничество, делясь через АйТу, а охотники еще и по рациям, соображениями о тактике действий и своих перемещениях.
   Качество изображения было таково, что у собравшихся возникало стойкое ощущение присутствия в этом компьютерном мире. Хотя, это был всего лишь рекламный ролик, но ведь и рекламировали в нём не грошовые шоколадные батончики, а новую реальность.
   - Взаимодействие игроков с обеих противоборствующих сторон, командная тактика, надежда и отчаяние загоняемой с разных сторон "дичи" - и есть привлекательная сторона этой игры.
   - Второй игрой подобного типа станет модернизированная NetAttack, - по голосовой команде изображение на экране сменилось - теперь вместо бетонных городских джунглей возник самый настоящий лес. - Управляемые хакерами игроки сражаются в лесу, одновременно взаимодействуя как с реальными, так и с виртуальными объектами, находясь при этом в лесу, поле, городе или даже под водой - есть у нас разработка такой игры для любителей дайвинга. Этот тип игр представляет своего рода комбинацию радиолюбительской "Охоты на лис", пейнтбола и Doom c Counter-Strike вместе взятыми. Да и романтика хакерского мира тут присутствует в полной мере.
   Две команды борются за выполнение некоей миссии. В каждой из команд игроки делятся на две части - сидящих у своих домашних или офисных компьютеров "ломщики" и бегающие по выбранной для игры территории группы "спецназа". Первые сидят перед обычными компьютерами или ноутбуками, пытаясь проникнуть в защищаемую зону управления и базу данных своих противников, расположенных на специально выделенных для игры серверах РЕОЛа, а вторые выполняют разного рода миссии по добыче необходимых для выполнения задачи артефактов.
   Глядя ролик этой игры, можно было подумать, что смотришь съёмку с чемпионата по пейнтболу. Молодые люди в камуфляже и впрямь вели себя, как на пейнтбольной площадке: прятались за деревьями, перебегали с места на место, "обстреливая" друг друга из виртуального оружия. Параллельно демонстрировались и понятные лишь понимающим толк в хакерстве действия сидящих за своими мониторами "бойцов невидимого фронта" поколения "next-next".
   - Полевые игроки снабжены шлемами с полупрозрачными дисплеями, которые накладывают виртуальные предметы на реальное поле зрения игрока. Тут же есть и видеокамера, и наушники. А также датчик направления взгляда, - продолжал Ру'О'Ли, ощущая внимание своих коллег. - Ещё у внешних игроков есть приемники системы GPS, устройство доступа к wi-max или спутниковому каналу для выхода в АйТу и различные датчики. Центральный игровой компьютер "разбрасывает" по реальному ландшафту разные видимые на экранах полевых игроков виртуальные штуковины, например, фантастическое оружие, артефакты, обладание которыми дает геймеру разного рода способности типа блокады каналов связи или защиты от оружия, а иногда и части кода, необходимого для взлома системы управления или базы данных противников.
   "Ломщики" взаимодействуют со своими "спецназовцами", направляют их в нужные места, подсказывают общую картину боя, составляют стратегию и прочее. Полевые игроки должны искать виртуальные предметы, успевать раньше соперников и мешать им по мере сил, вплоть до перестрелки. Последняя, в отличие от пейнтбола, ведётся из виртуального оружия, но компьютер прекрасно рассчитывает и направления выстрелов, и степень повреждений. Когда полевой игрок приближается к висящему в воздухе "бластеру" или "аптечке", он может "взять" их. При этом означенный предмет добавляется к оснащению игрока и исчезает из "обогащенной" реальности.
   Всё это отражается на компьютерах "ломщиков", у которых есть наложенные друг на друга карты реального места событий и виртуального поля игры. Нужно добавить, что игроки борются ещё и со временем, которое жёстко ограничено. А ещё есть третья сторона - программа защиты тех областей памяти игровых серверов РЕОЛа, в которых в момент игры располагаются базы данных и ситемы управления противоборствующих команд. Которых может быть гораздо больше двух. Кстати, на этих игрушках мы можем отбирать и впоследствии вовлекать в наши планы талантливых хакеров, а также тестировать уровень тех, кто уже "подсел" на другие РЕОЛ-овские игры и был стимулирован на развитие тех или иных нужных нам способностей.
   - Ваша демонстрация лишь подтверждает ваш высокий профессионализм, в коем никто из нас и не сомневается, - сказал Нгар'О'Ми. - Но я бы хотел задать несколько уточняющих вопросов. Вы не возражаете?
   - Я готов ответить на любые вопросы, уважаемый Нгар'О'Ми, - Ру'О'Ли в самом деле был готов. С самого начала презентации он ждал вопросов и старался предвидеть, какими они будут.
   - В обеих представленных вами играх я вижу общий принцип - соревнование. Соперничество. Однако многие люди уже давно догадываются, насколько вредно для них психологическое воздействие конкуренции. Несмотря на все наши усилия, идеи сотрудничества, взаимопомощи и даже общинной жизни не только не искоренены, но и продолжают жить, хотя бы на бытовом уровне. В особенности в странах со славянским населением, в меньшей степени - в обществах традиционного, не реформистского католицизма. Не кажется ли вам, что дух соперничества в представленных вами проектах представлен излишне сильно? Люди, способные думать и делать выводы, скорее всего отреагируют резким неприятием этих игр. А Братство Стоящих у Престола получит ещё один повод для активных действий.
   - Я понимаю ваше беспокойство, уважаемый коллега, - учтиво ответил Ру'О'Ли - он всегда был отменно учтив и предупредителен. - Представленные мною проекты рассчитаны на молодых людей, примерно от двенадцати до двадцати трёх лет. В таком возрасте человек ещё не способен чётко осознать, что с азартом игры, с преследованием виртуального беглеца или террориста, он теряет главную составляющую разума - право выбора. Его выбор сводится к примитивному "либо - либо"... что, собственно, нам от него и нужно. Осознать же, а тем более верно интерпретировать это неопытный молодой человек, у которого ещё не сформирована система жизненных ценностей, не в состоянии. Что же касаемо Братства, то никаких дополнительных зацепок мы ему не даем. Всё легально, никаких запрещённых приёмов. Всего лишь усовершенствованный вариант тех игр, которыми люди увлекаются с начала массового распространения персональных компьютеров. Но эти игры развивают в молодых людях нужные нам качества. Скажем, в первом представленном проекте игроки-"беглецы" вполне могут контактировать между собой, сотрудничать в плане тактики ухода от преследователей. Но! Алгоритм программы построен таким образом, что "беглецу" гораздо проще - и выгоднее - в любой удобный момент подставить "ближнего своего" под удар "охотника", чтобы уйти самому. Тем самым у игроков формируется модель поведения, основанная на личной выгоде и изначальном недоверии к другим. Точно так же и среди "охотников" первенство идёт лишь в личном зачёте, и приводит к конкуренции уже между ними. Более того, в сценариях будут предусмотрены возможности получить индивидуальный выигрыш ценой предательства своих партнеров по команде. В общем, все будет сделано так, что человек с альтруистичным складом характера в этой игре высоких результатов не достигнет никогда. У него останется всего два выхода - либо покинуть игру, либо отказаться от альтруизма. Всё тот же нехитрый набор - "либо - либо". Но представьте, что сегодня означает для подростка отказ от игры? Самое меньшее - понижение его статуса в своей молодёжной группе. И мало кто из нынешних молодых людей способен решиться на такое.
   - Разумно. Но нужно успеть обработать как можно больше молодых людей, чтобы в нужный нам момент те из них, кто ещё будет способен воспринимать реальность адекватно, оказались в меньшинстве.
   - И не просто в меньшинстве, коллега, а в презираемом всеми меньшинстве. Вы совершенно верно уловили мою мысль, - перехватил инициативу разговора Ру'О'Ли, уводя его от чреватой длительной дискуссией темы о том, успеют ли РЕОЛовские игры получить массовое распространение. - Адекватно воспринимающие мир люди должны стать изгоями. Кроме того, соперничество отвлекает на себя дополнительные ресурсы человеческого мыслительного аппарата, которые в обычных условиях расходовались бы на иные цели. Скажем, на творчество... Вы не замечали интересную тенденцию в человеческих искусствах? Если в прежние времена люди создавали - пусть и в малом количестве - но истинные шедевры, то сейчас шедевры, даже будь они созданы, утонули бы в океане так называемой интеллектуальной продукции. Почему? Потому что конкуренция распространилась и на мир искусства, и на мир науки, лишив их главного. Да, да, это снова свобода, на сей раз творческая. Конкуренция предполагает, что все сливки снимает первый, безразлично, прав он, или нет. Следовательно, человек творческий неизбежно проиграет. Ведь любое открытие или творение шедевра, начавшись с мига озарения, требует массу времени для верной интерпретации и воплощения. Попробуйте сотворить что-то действительно великое или открыть какой-нибудь фундаментальный закон, когда в спину дышат конкуренты. В представленных проектах элемент творчества либо полностью исключён в первой игре, либо направлен исключительно на стремление победить любой ценой во второй. Тем самым у геймеров, во-первых, закрепляется императив "каждый сам за себя", а во-вторых, шкала ценностей молодого человека перестраивается таким образом, чтобы максимально перенаправить весь его потенциал на конкурентную борьбу с такими же, как он, суперэгоистами.
   - И побеждает самый наглый, хитрый и беспринципный, - задумчиво проговорил Гри'С'Ри. - Это хорошо! Но есть и ещё один аспект таких игр, который, на мой взгляд, не до конца оценен даже самим уважаемым Ру'О'Ли. Оба представленных проекта призваны постепенно истончить до полной незаметности грань между реальным и виртуальным мирами. Что, собственно, нам и нужно. И всё же именно в этом я вижу и слабое место. Если можно, уважаемый Ру'О'Ли, повторите рекламный ролик второй игры.
   Глава Клана Рожденных под знаками Акраб и А'леша возражать не стал. Предтечи никогда не пользовались законами конкуренции, кои они насаждали людям, как наркодилеры никогда сами не употребляют наркотики. Потому никто из них не ждал подвоха от своего коллеги. Замечания не были призваны уязвить. Ведь они делали общее дело.
   На экране снова был лес, увлечённо играющие люди маневрировали между деревьев, прятались в кустах, вступали в игровой "бой".
   - Остановите, - попросил Гри'С'Ри. - Пожалуйста, несколько кадров назад... Вот так. Спасибо. Видите? - он указал на экран, где застыл снятый крупным планом полевой игрок. - Сколько на нём оборудования? Всё оно предназначено для создания полноценной иллюзии, но его внешние параметры пока оставляют желать лучшего. Погружение в виртуальный мир для игрока будет сопряжено с дополнительной нагрузкой, следовательно, граница между реальностью и виртуальностью останется достаточно чёткой, чтобы её отследило даже изменённое человеческое сознание. Для достижения максимального эффекта переход должен быть совершенно неощутим. Что делается для этого?
   - Для экипировки игроков мы использовали армейскую систему, аналогичную хорошо зарекомендовавшей себя MARS, - с готовностью ответил Ру'О'Ли. - К сожалению, их модернизация по известной вам причине в своё время была приостановлена, но сейчас работы над подобными системами возобновлены именно в связи с широким распространением компьютерных игр. Сделать устройство более лёгким, а дисплей уменьшить до размеров линзы очков можно будет в самом ближайшем будущем, так как встроенная система гироскопов и компасов сильно утяжеляет и увеличивает конструкцию - вы абсолютно точно углядели слабое место этого проекта, уважаемый Гри'С'Ри. В принципе, "глаз Терминатора" размером с мелкую монетку - дело ближайшего будущего. Мы щедро финансируем работы над усовершенствованием этого оборудования, и я смею надеяться, что в течение нескольких месяцев проблема будет решена. Мы наденем на наших игроков почти невесомые портативные компьютеры. В идеале хорошо было бы уменьшить их до размеров чипа, или использовать нанотехнологии и вживлять напрямую в мозг... но это задача более отдалённого будущего. Решать её будут люди, воспитанные на наших играх - когда они придут к власти.
  
   29. Днепропетровск, Украина. Проспект Калинина, в районе Органного зала.
  
   - Верка! А ну кидай свий ящик! У тарилках вже ледокол пускаты треба!
   - Ба, две минутки!
   - Верка!!! От розибью цей телевизор!..
   - Ну, щас иду, только сохранюсь...
   "Когда это было?.. В какой жизни?.. Да и ты ли это была?.."
   В те золотые времена баба Люда являлась единственной силой, способной оторвать строптивую внучку от компа. Родителям было "некогда", да и считали они, что умение стучать по клаве дочери непременно "в жизни пригодится". Только ни отец, ни мать, занятые добычей денег, не считали нужным интересоваться, как именно единственное чадо убивает время. Игры, игры, игры... Четыре полных стойки игровых дисков. Хотя, с другой стороны - чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не вешалось. Одна баба Люда восприняла увлечение внучки в штыки, и, случалось, гоняла её полотенцем от вредного "ящика".
   Внучке, понятно, это по душе не пришлось: бабуля будто раз и навсегда застряла в семидесятых-восьмидесятых. Вера дулась, обижалась на непонимание. Даже нажаловалась маме. Та только пожала плечами: мол, всё улажу. Вера не знала, состоялось ли обещанное улаживание, но как-то вечером баба Люда пришла к ней в комнату. Пара дежурных фраз насчёт будущего ужина... И, зацепившись за какое-то слово, бабуля вдруг начала рассказывать - как обычно, на украинско-русском суржике, именуемом в просторечии "южно-мандрыковским". Нет, не сказки. О себе. О дедах-прадедах. В общем, о том, что когда-то называли словом "бывальщина"... Верка, понятно, слушала вполуха, потом начала демонстративно зевать. Но это повторилось и на следующий вечер, и на следующий...
   Прошло десять лет. Всё забылось, будто происходило не с ней, не в этой жизни. Она должна была потерять всё, даже право называться человеком, чтобы в конце концов прийти к тому, с чего всё началось...
   "Баба Люда... Прости меня, дуру..."
   ...Кровь на ботинках. Кровь на сбитых костяшках пальцев. Изломанное, но ещё шевелящееся существо у забора, всего две минуты назад бывшее здоровым наглым мужиком. Двое остальных, вовремя смекнув, чем пахнет дело, дали тягу. Третий оказался менее проворным... Верка отлично помнила то упоение, которое охватило её при виде разбитого в лепёшку лица. Тварь. Червяк. Да как ты посмел?.. Торжество. Такого острого ощущения торжества она не испытывала ещё никогда. Ни разу в жизни. Ощутить, что вот сейчас, в этот момент, в твоей власти решить чью-то судьбу...
   - Ой, лышенько, доню... Та що ж з Верки выростэ? Вона ж як зализэ у свий телевизор, так бильше ничого не треба. Загубылы вы дочку...
   Десять лет. Десять бесконечных лет бабкины слова, отпечатавшиеся где-то в глубине памяти, ждали своего часа.
   "Что я делаю?"
   Обычно в таких случаях принято говорить - будто что-то щёлкнуло (клацнуло, переключилось - нужное подчеркнуть). Но нет. Где-то внутри что-то с неслышным, но вполне ощутимым треском разорвалось надвое.
   - Живи пока, - буркнула Верка, чувствуя опустошение. И растерянность - она впервые за долгое время не знала, как поступить.
   Превращённое в кровавый винегрет лицо отодвинулось в темноту, растворилось в ней, и пропало.
  
   Ленинский район - не самое удачное место для ночных прогулок. Но она привыкла ничего не бояться. Давно привыкла. Как и завсегдатаи подозрительных забегаловок привыкли к тому, что трогать эту безбашенную себе дороже. Те трое у мостика, перекинутого через железнодорожные пути - "племя младое, незнакомое". Отсюда и последствия... Вера ничего не видела, кроме мешанины ярких образов - фрагменты видеоряда последних игр от РЕОЛа наталкивались на "картинки" реальности и видения из снов. И всё разлеталось на мелкие зеркальные осколки, открывая за собой пугающую багровую пустоту...
   Впервые за долгое время Вера испытывала страх.
   Она всегда боялась пустоты.
  
   Как она добралась до дома, как открывала дверь - всё это из памяти выпало напрочь. Очнулась Вера лишь когда сунула голову под кран. Вода сперва обожгла, как кипяток, хоть и была холодной. Вера посмотрела на руки... Ссадины, засохшая кровь... Она вдруг с остервенением принялась оттирать эту кровь, срывая и свежие, и уже подсохшие, вчерашние корочки. Потянулась за мылом, мельком взглянула в зеркало...
   На неё смотрело существо, мало похожее не то, что на двадцатитрёхлетнюю девушку - вообще на человека. Тёмные круги под глазами, расширенные чуть не на всю радужку зрачки, мокрый растрёпанный ёжик волос - угораздило же постричься под мальчишку - и белая маска ужаса вместо лица.
   "Это не я..."
   У Веры возникло стойкое ощущение, будто она смотрит на кого-то другого. Мало того: ей вдруг показалось, что она находится в совершенно чужом теле. И от этого мутился рассудок.
   "Это не я!!!"
   Она со сдавленным криком ударила кулаком по ни в чём не повинному зеркалу. Боль в руке и жалобный звон стекла отрезвили её, явно показав, что она - это всё-таки она.
   Кап. Кап. Кап.
   На белом кафельном полу ванной одна за другой появились несколько красных клякс. Вера посмотрела на руку. Так и есть: длинный порез наискось через все пальцы.
   - Вот ведь дура, - она действительно будто проснулась, и сразу бросилась к аптечке. - Нет, не дура - просто идиотка.
   Пара пшиков антисептическим спреем, и на истерзанных пальцах появилась ещё одна корочка. Рядом со вчерашней...
   - Верка, ты что? Верка!!!
   Ледяная минералка из холодильника - тренер тёплую не пьёт - прямо в лицо. И отрезвление. Будто спряталось в дальний уголок сознания нечто жуткое, чужое, враждебное.
   - Вот скаженная! - тренер никогда ни на кого не повышал голос, никогда не ругался, но сейчас явно собрался открутить кое-чью башку. - Совсем крыша уехала? Это тебе не боксёрская груша, а человек!
   - Сама вижу, - огрызнулась Вера, утирая лицо. Ссадины на костяшках пальцев защипало от минералки. - И что теперь? Пожизненный расстрел на месте?
   - Ты вот что, посиди-ка недельку дома, - тренер уже остыл. Но Вере это почему-то напомнило поведение врача-психиатра при общении с буйнопомешанным.
   - Ага, - хмыкнул кто-то из ребят, занимавшихся разбитым лицом пострадавшего. - Она всю неделю за своим компом будет злобности набираться. Лучше бы отправить её на необитаемый остров. Где электричества нету.
   - Ты-то заткнись, дурак, - прошипела Верка. Наездов на свой компьютер она не терпела ни в каком виде. - Сам ни фига не петришь в технике, а туда же, советы давать.
   - Вера, - спокойно - теперь уже совсем спокойно - сказал тренер. - Иди домой.
   - Да пошли вы все!..
   Уход был скандальный, с хлопаньем дверями. Тренер как-то очень странно на неё тогда посмотрел, но Вере и сейчас было непонятно, что же именно в его взгляде было не так. Потому что сейчас её занимало совсем другое.
   Она действительно, без всяких "будто", разделилась надвое. Одна её половина совершенно чётко и ясно осознавала происходящее. Другая же металась, как перепуганный, загнанный в угол зверь. И, к большому сожалению первой половины, сейчас девушкой руководила вторая.
   Отчаяние. Беспричинное, переходящее в смертную тоску. "Зачем жить? Зачем, чёрт возьми, мне такая жизнь?"
   Рука Веры, дрожа, словно помимо воли снова потянулась к аптечке. К упаковке самого обычного успокоительного. Впрочем, если проглотить все тридцать таблеток разом...
   - А як булы мы тоди з дидом у Киеви, то й ходылы до Печерськой лавры. А там - ты ба! - библиотека имени Ленина! Та то ще за советську власть було...
   Бабкин голос. Негромкий и весёлый. Прозвучавший в гулкой пустоте, снова окружившей Веру, как гром среди ясного неба... Бабушка умерла ещё до того, как она - со скандалом и аттестатом "с двойки на тройку" - окончила школу. Но голос был живой. Совсем живой. Будто баба Люда и не уходила никуда из её жизни.
   "Шо ж ты робыш, диточко?.."
   "Стоп. Зачем я это делаю?"
   Хрупкая пластиковая коробочка треснула и распалась в её кулаке, таблетки белыми горошинками рассыпались по полу. Только тогда Вера почувствовала, как раскалывается от боли голова. Хотелось обвязать её чем-нибудь, чтобы ненароком не лопнула, сунуть ее в холодильник, или, на худой конец, целиком залезть под ледяной, пробирающий до костей, душ.
   Но ни того, ни другого, ни третьего Вера не сделала. Потому что стены её однокомнатной квартирки вдруг пустились в дикий пляс. Ещё мгновение - и перед глазами разлилась спасительная темнота.
   "Господи..."
   В прихожей пропела негромкая трель телефона, но Вера её не услышала.
  
   30. Российская Федерация. "Заимка", одна из тайных баз Братства "Стоящих у Престола", где-то в России
  
   Заключительное слово, закрывая совещание, произносил Владыка Амвросий:
   - Еще раз хочу обратить внимание всех иерархов на необходимость отнестись к этому возможному новому проекту Предтеч с максимальной серьезностью. Клану "Небесное Око" следует принять все меры по внедрению агентуры на фирмы, производящие компоненты для новых игр, а также, если это возможно, в саму фирму РЕОЛ. Разумеется, это будет нелегко, но вы уж постарайтесь. Также, Сергей Алексеевич, необходимо создать специальные мобильные группы, которые должны заняться поиском тех геймеров и хакеров, которые первыми забили тревогу по поводу этих новых игр. Надо их вычислить и взять под наблюдение. А в перспективе осуществить вербовку той или иной глубины посвящения. Ну а группам Северцева и Воронова заняться проработкой планов по противодействию как дальнейшим распространению и популяризации игр, производимых РЕОЛ'ом, так и асимметричных ответных действиях с нашей стороны. В ответ на их информационные продукты, пропагандирующие и навязывающие людям нужные Предтечам образы мира, мы должны создать свои, в которых обязаны показать возможность альтернативных путей развития человечества. И наши образы должны быть более привлекательными!
   Замечу, что все предпосылки у нас для этого уже есть. Ну посудите сами - как утверждает современная психология, за последние 30-50 тысяч лет базовые мотивы человеческой деятельности практически не претерпели никаких изменений. Как и в палеолите, они регулируются тремя базовыми инстинктами, определяющими САМОСОХРАНЕНИЕ, ВОСПРОИЗВОДСТВО и АГРЕССИЮ. Рискнем добавить к ним четвертый инстинкт, определяющий ЛЮБОПЫТСТВО. Поскольку проявление любопытства характерно для большинства хищных и всеядных млекопитающих, то есть животных с достаточно сложной стратегией добывания пищи. Сразу расставим приоритеты. САМОСОХРАНЕНИЕ - управляет действиями, необходимыми для жизни организма (поиск пищи, избегание неблагоприятных условий среды и т.п.) ВОСПРОИЗВОДСТВО - управляет действиями, необходимыми для продолжения рода (секс, забота о потомстве и т.п.) АГРЕССИЯ - управляет действиями, направленными против любого объекта, препятствующего самосохранению и воспроизводству. В стайном варианте (а человек - стайное животное) инстинкт агрессии управляет еще и действиями, направленными на достижение доминирующего положения в стае. ЛЮБОПЫТСТВО - управляет действиями, связанными с исследованиями окружающей среды.
   Присутствующие слушали внимательно, стараясь ничего не упустить. Владыка Амвросий никогда ничего не говорил просто так... Инстинкты? Что ж, значит, инстинкты. В конце концов, разве не они определяли и продолжают в значительной мере определять судьбу человека как вида? Беда, если упустить это из поля зрения: цивилизация цивилизацией, а человек всё-таки произошёл от обезьяны. Ну, а как обеспечить привлекательность образов мира, способствующих в конечном итоге выживанию земного человечества - это задачка посложнее. Предтечи к XXI веку так "воспитали" основную массу людей, что они готовы бросаться на всё яркое. Даже если это всего лишь пустой фантик. "Жертвы маркетинга", то есть, рекламных технологий, привыкли хватать всё, что настойчиво "рекомендуется" - читай, навязывается - с экранов телевизоров. Эти жертвы готовы платить сумасшедшие деньги за "раскрученную" марку, несмотря на то, что продукция другой, менее известной фирмы по качеству ничуть не хуже, а стоит намного дешевле. Более того: по прошествии некоторого времени, сами того не замечая, такие люди становились попросту продолжением телевизора, всюду пересказывая увиденное и услышанное "из ящика".
   "Болезнь зашла далеко, - подумал Одинов. - Но если не делать попыток излечить общество, ничего с места и не сдвинется. Мы должны донести людям наши идеи. Нужно показать им нечто привлекательное с их точки зрения. Как яркую обложку на книге. И сделать так, чтобы, перевернув пару страниц, они, зевая от скуки, не забросили нашу "книжку" в мусорную корзину...".
   - Все сказанное имеет прямое отношение к теме нашего сегодняшнего разговора, - продолжал Владыка. - Способности к сравнению, стилизации и детализации позволили человеку проявлять инстинкт любопытства в форме КОНСТРУИРОВАНИЯ И ИЗОБРАЖЕНИЯ ИДЕАЛЬНОЙ ЦЕЛИ. Причем эта цель диктуется теми же ЧЕТЫРЬМЯ БАЗОВЫМИ ИНСТИНКТАМИ, поскольку других мотивов просто не существует. Для палео- и неолитической культуры связь целей и базовых инстинктов прослеживается достаточно легко, поскольку преобладающими являются сюжеты типа "счастливая охота" (самосохранение) и "неолитическая Венера" (воспроизводство). Несколько позже появляются сакральные символы - отображения неолитической пра-науки, пра-религии, пра-магии и пра-мифологии. Традиция создания охранительных символов (амулетов, изображений, заклинаний) сохранившаяся и в ХХ, и в XXI веке может по праву считаться предком целых областей современной культуры. Культуры древнего Египта и Междуречья создает уже вполне законченные модели воображаемых миров, в которых существуют субъекты, подчиняющиеся тем же ЧЕТЫРЕМ БАЗОВЫМ ИНСТИНКТАМ. Таким образом, возникает ТЕХНОЛОГИЯ ОТОБРАЖЕНИЯ ЦЕЛЕЙ В ВООБРАЖАЕМЫЙ МИР. Нас интересует, какие цели отображаются в воображаемый мир, и какими средствами такое отображение достигается. Итак, появление технологии отображения целей и ситуаций в воображаемый мир привело к возникновению жанра ВОЛШЕБНОЙ СКАЗКИ. И именно этот жанр нас прежде всего и интересует с точки зрения создания альтернативных Предтечам образов мира. Начнем с наиболее общих свойств волшебной сказки. Любая волшебная сказка состоит из ГЕРОЯ, ПРИЗА и ПРАВИЛ ИГРЫ. Это - постоянные компоненты. Они существовали в волшебных сказках Древнего Египта, они существуют в волшебных сказках XX века. Более того, остается неизменным даже ХАРАКТЕР героя, приза и правил игры! За прошедшие с тех времен тысячи лет ничего не изменилось!!!
   Итак, мы пришли к неутешительному с точки зрения оценки прогресса выводу о том, что набор типовых героев как состоял, так и состоит из суперменов или супевумен, профессионалов, простых смертных и гадких утят, набор призов как состоял, так и состоит из любимых женщин (мужчин), высокого социального (финансового, еще какого-нибудь) статуса и спасения чего-нибудь ценного (жизни своей или чужой, чести и т.п.). Ну а набор правил игры как состоял, так и состоит из винегрета мифов всех эпох - от палеолита до современности. Вызывает удивление тот факт, что кто-то продолжает писать, снимать фильмы и делать компьютерные игры в стиле мифотворчества, а кто-то продолжает это читать, смотреть и в это играть. Но факты - упрямая вещь, и надо уметь объяснять их, несмотря на парадоксальность. В поисках такого объяснения вспомним для начала Марка Твена и его "Янки при дворе короля Артура", ощущения Хэнка от слушания рыцарских легенд в исполнении леди Алисанды. Это - пример естественной реакции индивида XX века на миф образца Круглого Стола - скука и рассеивание внимания. С другой стороны, современная "фэнтези", стилизованная под эпоху короля Артура (например, "Три сердца и три льва" Пола Андерсона), имеет все шансы стать бестселлером. Это несмотря на сходство (а иногда и формальную тождественность) героев, призов и правил игры. То же самое можно сказать и о философии: при радикальном изменении концепций, принципы философских рассуждений не изменились со времен Аристотеля. Так что же все-таки изменилось в современных мифах по сравнению с теми же античными? - И вот тут получаем интереснейший вывод - изменилась не внутренняя структура самих мифов, а наш способ ее восприятия! Что свидетельствует об изменении нашего способа восприятия окружающего мира в целом. Или, точнее, о возникновении у нас иных, нежели у предков, Образов мира. А вызвано это было в основном тем, что с момента, когда выживание людей стало зависеть от знаний и инструментальных навыков в гораздо большей степени, чем от генетически контролируемых качеств, возможности отбора что-то изменить в человеке значительно и резко уменьшились. Главная диверсия Предтеч в далеком прошлом, как наши специалисты доказали еще в период, предшествовавший Глобальному Компьютерному Кризису, заключалась как раз в том, что Древние несколько десятков тысяч лет назад искусственно стимулировали человеческий разум (откуда и легенда о "яблоке познания добра и зла") и тем самым выдернули людей из мастерской естественного отбора недоделанными. В результате у человечества как биологического вида просто ОТСУТСТВУЕТ механизм изменения базовых инстинктов и потому фундаментом любой нынешней системы правил поведения и жизненных ценностей является именно АГРЕССИЯ (непрерывная борьба за доминирование в стае), а не ЦЕЛЕССОБРАЗНОСТЬ. При этом понятно, что происходивший до момента инструментального развития естественный отбор не готовил человека к жизни в многомиллионных поселениях, многочасовому сидению на рабочем месте, а его чувство индивидуального пространства не рассчитано на вагон метро в час "пик". Будучи изъят из мастерской отбора и без всяких генетических изменений проскочив за какой-то десяток тысяч лет путь от собирателя-кроманьонца до жителя постиндустриального мегаполиса, человек с точки зрения инстинктов оказался в положении Тарзана.
   Одинов вдруг поймал себя на мысли, от которой не мог сдержать усмешки. В голове возник некий собирательный образ человечества: Тарзан на улицах современного мегаполиса. Но как только вслед за этим первым образом пришли следующие - с видами возможных последствий поведения такого дикаря, улыбаться ему сразу же расхотелось. А Владыка тем временем продолжал:
   - При нынешнем темпе изменений позитивные свойства отдельной личности или даже человеческой популяции, делающие ее эффективной в нынешних условиях существования, просто не успевают закрепиться в геноме последующих поколений, поскольку востребованными оказываются уже иные свойства и качества. И привести древние, уже не соответствующие нынешним условиям развития всего человечества в целом инстинкты в соответствие с этими условиями мог бы либо естественный отбор, которого в современном обществе просто не существует, либо сознательные и целенаправленные усилия части общества в этом направлении. Причем усилия, направленные на изменение всего общества, а не создание отдельной касты избранных суперменов. Но именно на последнее, скорее всего, скрытно и при этом неотвратимо ориентируют поклонников создаваемых ими игр владельцы того же РЕОЛ'а.
   Более того, сейчас НОРМЫ ОБЩЕСТВЕННОЙ МОРАЛИ ПЕРЕСТАЛИ УСПЕВАТЬ АДАПТИРОВАТЬСЯ К ИЗМЕНЕНИЯМ ТЕХНОЛОГИЧЕСКОЙ СРЕДЫ ОБИТАНИЯ. В результате, например, ПРАВА НА ЖИЗНЬ, СВОБОДУ И СТРЕМЛЕНИЕ К СЧАСТЬЮ, определенные как некий идеал Декларацией прав человека еще в 1787 году, через 200 лет стали пониматься совершенно буквально! Как право на жизнь - такую, которая нравится каждому отдельно взятому человеку, на свободу - в тех рамках, которые человек сам себе установит и на стремление к счастью - как его понимает опять-таки каждый отдельно взятый человек. Люди перестали интересоваться миром в части их прямо не касающейся и сосредоточились на ублажении себя, любимых, как существ, самоценных и конечных во времени.
   Заметим, что развитие технологии постепенно приводит к сокращению области деятельности, требующих непосредственного общения с себе подобными - многие виды работ позволяют полностью исключить личные контакты. Тогда человек может добывать средства к существованию и реализовывать потребительские функции, контактируя с обществом лишь опосредованно. С другой стороны, человек из существа, вписанного в общественную среду, превращается в существо, полностью обустроенное в собственном виртуальном мире и, по его собственному желанию, при наличии тяги к экстриму, в среде дикой природы.
   Из приведенного выше построения проистекают фатальные последствия для сложившегося ТЫСЯЧЕЛЕТИЯМИ общественного уклада. Возможно, всего десятилетие отделяют нас от общества, состоящего в основном из аутированных лиц с психикой, сформированной асоциальными системами виртуальной реальности и оперирующей иным понятийным аппаратом (даже на уровне таких элементарных понятий, как жизнь и смерть); лиц абсолютно социально-инертных в условиях стабильного минимального (в пределах обеспечения элементарных физиологических потребностей и поддержки функционирования компьютера) уровня транзакций с обществом; лиц непредсказуемо социально-опасных при любом отклонении от этого уровня (т. е. при физиологическом или компьютерном голоде). Все признаки приближения этого состояния очевидны - повальное увлечение компьютерными играми, развитие систем виртуальной реальности, снижение стоимости соответствующей техники и развитие технологий компьютерной коммуникации.
   "Подмена одного вида наркомании другим, - подумал Воронов. - Утончённым, изощрённым, гораздо более управляемым со стороны Древних, чем обычный наркотический бред. Ведь алкаш или наркоман витают в индивидуальных, одним им известных иллюзорных мирах - наблюдают летающих собак или устраивают отлов зелёных чертей под столом - а игроманы "тусуются" в одних и тех же "нереальных реальностях", поддающихся чёткому контролю извне... И, в отличие от наркотиков химических, в этом нет никакой уголовщины - по крайней мере, внешне. Всё совершенно легально и благочинно. С точки зрения закона - ах, этот закон, который вечно опаздывает примениться к реальности! - люди постобщественного типа будут чуть ли не образцовыми гражданами. Сами посудите: не безобразничают, опасных для государства мыслей в голове не держат, на жизнь и имущество других граждан не покушаются. Преступность катится к нулю, и так далее. Но всё же... Всё же я почему-то стараюсь не думать о том, что ждёт человечество, если мы позволим Предтечам навязать ему подобную судьбу".
   - Понятно, что подобный сценарий, будучи реализован, приведет к окончательному расколу общества на "господ" и "рабов", - Владыка Амвросий словно подслушал невесёлую мысль Воронова. - Причем господами будут, конечно же, люди, воспитанные на играх Предтеч. Кроме того, в конце подобного сценария видятся те самые БТМ, в которых человечество в отсутствии естественной живой природной красоты постепенно просто выродится или будет превращено Предтечами во что-то, судя по всему, похожее на собак бойцовых или сторожевых пород. Иными словами, мы видим, как они ради воспитания и усиления нужных им качеств у людей разрушают нашу среду обитания. Притом, руками самих же людей. По их замыслу, который становится всё более очевиден, полному демонтажу должны подвергнуться природа, из которой человек вышел, и созданное людьми на протяжении тысячелетий общество со всеми его традициями. То есть должны почти одновременно исчезнуть в небытие биологическая и цивилизационная основы человечества. После чего человек, лишённый красоты природы и поддержки общества, будет абсолютно зависим от хозяев БТМ - Предтеч. Однако, как я уже упоминал, такая реальность может привести только к вырождению человека как вида, и в перспективе - его вымиранию. Предтечи не могут этого не знать. Следовательно, люди нужны им, скорее всего, в качестве чего-то типа оружия одноразового применения. Ну а уж на кого Древние собрались людей натравливать - это для нас до сих пор загадка.
   Исходя из худших предположений относительно планов Предтеч, можем представить себе, что все обозначенное мною выше они и используют сейчас для создания скрытых, "теневых" образов мира, отражаемых ими в сублиминальной части игр РЕОЛ'а. А значит наш глобальный Образ Мира, в противовес концепциям Предтеч, должен развиваться на базе демонстрации созидательно-творческих, а не потребительски-фетишистских моделей развития общества. В наших играх, книгах, фильмах и других информационных проектах мы должны продемонстрировать возможность создания альтернативных нынешним путей развития цивилизации. Более того, раз уж Предтечи думают о том, как им воздействовать на ситуацию, когда после активации артефакта Помнящих Истину все разумные существа на Земле, включая и их самих, вернутся к морально-этическим канонам, заданным Богом еще при Сотворении Миров, то и нам надо задуматься о том, как заранее подготовить человечество к этому качественно новому состоянию. И заранее начать демонстрировать хотя бы в виртуальных мирах те модели поведения, которые будут адекватны тому новому состоянию как индивидуальной психики, так и коллективного бессознательного всего человечества, которое наступит в случае активации главного марсианского Артефакта. И в уже наших компьютерных играх и других информационных продуктах должны быть ярко и четко показаны позитивные последствия использования альтернативных нынешним принципов управления обществом. Если иметь в виду сценарии потенциальных игр, то в них нам надо задать набор желаемых целей с ограничивающими их достижение условиями и смоделировать выбор и выполнение действий по их достижению. Начнем с целей. Итак, как минимум, на социально-экономическом уровне мы хотим...
   Слушая перечисляемые задачи, Воронов думал, что решить их все практически не возможно. А не решать нельзя! Да уж, прямо как в сказке - куда не пойдешь, везде ждут напасти да проблемы. А Владыка тем временем продолжал:
   - После постановки целей (причем очень достойных) в ходе игры геймеры должны своими действиями смоделировать некий набор рекомендаций (причем абсолютно этичных), которые в течение ближайших 50-ти лет приведут к достижению поставленных целей. При этом в ходе игры мы должны четко показать весь тот негатив, который имеется в нынешней парадигме развития человечества, но обычно не осознается на обыденном уровне сознания.
   Ведь современные обработанные Предтечами еще со времен неолита люди признают только те правила, которые формируются в ходе постоянного конфликта между доминирующими и претендующими на доминирование группами индивидов (и в интересах таких групп). В этом смысле человек нисколько не изменился по сравнению с хищным стайным приматом, от которого его "произвели" в результате целенаправленной мутации. Целесообразность же поведения в таких условиях является не более чем СОЦИАЛЬНОЙ ФИКЦИЕЙ. А ее постулаты декларируются ЖРЕЧЕСКОЙ КАСТОЙ - доминирующими в данный момент группами псевдоэлит и принимаются как данность большинством оболваненного общества. И в этом смысле мы нисколько не продвинулись вперед по сравнению с теократиями древнего мира, где добропорядочные граждане не подвергали сомнению целесообразность человеческих жертвоприношений. Так что, с системной точки зрения, все заклинания о стабильности гуманистических достижений общества не будут стоить и цента при любом изменении условий международной конкуренции. Этот вывод очень плохо осознаваем, но совершенно логичен. И сейчас с помощью своих игр Предтечи хотят создать условия для возникновения новых жрецов, обладающих нужными Древним свойствами. Причем сделать это даже в том случае, если мы сможем доставить на Землю и активировать артефакт Помнящих Истину! Ну, на этом подробно останавливаться не будем, поскольку позже вы сможете прочитать все в тексте доклада самостоятельно. А сейчас обращу внимание на цели и задачи.
   Во-первых, следует показать, что в рамках конкурентного способа взаимодействия друг с другом огромное количество ресурсов тратится на цели, противоречащие поставленным. Прежде всего, это создание всевозможных вооружений и содержание армий и значительного внутреннего репрессивного аппарата, а также создание товаров и услуг, совершенно не связанных с естественными потребностями человека и продвигаемых на рынок либо в силу традиции, либо путем создания новой моды посредствам прямой и скрытой рекламы.
   Во-вторых, наши игровые виртуальные миры должны демонстрировать геймерам несоответствие поставленным целям формы и содержания некоторых общественных и государственных институтов (армия, судебная и полицейская система, школа, наука, промышленность, налоговые органы и органы социального и медицинского обеспечения), а также способов распределения между ними финансирования. В результате централизованные материальные и человеческие ресурсы мало того, что неэффективно используются, а и возобновляется неоправданно медленно и без должного прогресса качества. В результате геймеры, которые пройдут наши игры до конца, должны будут "на собственной шкуре" своих виртуальных фантомов-аватар увидеть, к чему приведут все их усилия, скажем, через условные пятьдесят лет развития виртуального мира на основе описанных выше принципов. Замечу, что в силу огромной экономии ресурсов в подобном мире станет обеспечен объективно-быстрый рост экономического потенциала.
   Еще одним направлением наших действий может стать, в случае более полной расшифровки программного кода РЕОЛовских игр, демонстрация скрываемых в их закрытых частях образов мира и способов их претворения в нашу физическую земную Реальность. Кстати, для этого, Степан, твои "орлы" должны "кровь из носу" вскрыть таки защищенные программные модули новых игр, - интонация голоса Владыки Амвросия сменилась с философски-сосредоточенной на повелительную и указывающую на необходимость решения конкретной задачи.
   - Если сами не сможете, нанимайте лучших хакеров и криптографов, каких только найдете. Да и группу Ярослава мы на эту проблему переориентируем процентов на 80 всей ее мощности. Но чтобы мы не позже, чем через два месяца, знали, что такое стараются впихнуть в головы подросткам и детям Предтечи. И если Предтечи хотят внедрить свои образы мира и действий в нем скрытно и тайно, то мы поступим наоборот, по принципу "клин клином вышибают" - и создадим в литературе, кино и, конечно же, в компьютерных играх и глобальной сети целую серию ярких страшных антиутопий, в которых ЯВНО ПОКАЖЕМ те образы мира, которые Предтечи хотят внедрить тайно. И покажем, к чему они приводят в финале! Для чего, во-первых, создадим игры, в которых эти же образы и основанные на них модели развития будут показаны явно - во всем их ужасе, чтобы доигрывать их до конца стало бы просто страшно! А во-вторых, организуем спланированную утечку в глобальную сеть информации о том, что кроется за играми РЕОЛ'а. Причем утечку с доказательствами - например, с алгоритмом взлома защиты какой-то из игр РЕОЛ'а, чтобы любой желающий смог сам убедиться в правдивости предоставленной нами информации.
   Ну а в качестве решающего контраргумента мы должны будем создать игры, основанные на принципах, которые обсуждались сегодня здесь.
   После этих слов Владыки стало ясно, что совещание подошло к концу. Что и подтвердилось уже в его следующей фразе:
   - Совещание закончено. Всех, кроме высших иерархов, прошу пройти в другой дом и подождать еще полчасика. Можно на природе погулять или чайку попить. А потом мы всех перебросим обратно в тот исследовательский центр, откуда доставили сюда.
   "Похоже, Владыка сознательно не упомянул об одном аспекте, - мысленно отметил для себя Одинов, поднимаясь. - О том, что игры такого плана могут встретить - и скорее всего, так и случиться - инспирированную Предтечами волну нападок. Начиная с вёдер помоев и кучи ярлыков в масс-медиа, и заканчивая всяческими палками в колёса от государственных органов лицензирования. Не смогут Древние спокойно усидеть, когда увидят, что их, Великих И Ужасных, бьют их же собственным оружием. Не удивлюсь, если поднимется хорошо срежиссированный визг о запрете наших игр, фильмов и книг. Мотивы для запрета можно выкопать какие угодно. Эти нелюди обратятся даже к законам царя Хаммурапи, если понадобится... Впрочем, Владыка скорее всего уверен, что каждый из присутствовавших достаточно грамотный и умный специалист, а значит подумает и об этом. А раз подумает, то разработает и контрмеры по противодействию".
  
   31. Днепропетровск, Украина. Торгово-развлекательный центр "Мост".
  
   - Привет, Антон.
   - Привет, Степаныч. Не спится?
   - Ты извини, что так поздно... Короче, непонятка тут одна, как раз по твоей части. Надо бы разобраться.
   - В чём дело?
   - Это не по телефону.
   - Насколько срочно?
   - Лучше бы встретиться прямо сейчас.
   - Хорошо, Степаныч. Подъеду через полчаса.
   - Давай уж лучше в "Мост". Мне тоже бы не мешало проветриться.
   Большой торгово-развлекательный центр "Мост", построенный недалеко от въезда на одноимённое инженерное сооружение, уже не первый год считался одним из лучших в Днепропетровске мест для приятного времяпрепровождения. К услугам горожан и приезжих были: супермаркет, кафе, кинотеатр 4D (четвертым D были эффекты ощущения перемещений), зал игровых автоматов, пара компьютерных залов для простого общения и недавно открытый чит-чат клуб с многообещающим названием "Паутина". Иначе говоря, были бы только деньги, а уж потратить здесь их можно было любым удобным способом. Ни "Призма", ни "Новый центр", ни даже претендовавший на фешенебельность "Европейский центр" не могли поспорить с "Мостом" именно в удобстве - поскольку тот располагался, как это ни странно, на тихой маленькой улочке. Здесь было людно в любое время суток, но не было той суеты, которая присуща таким большим общественным местам, расположенным на центральном проспекте. Потому кафе "Моста" работало круглые сутки.
   Подземный паркинг в том же комплексе стоил немалых денег, но каждый из приехавших поговорить мужчин мог себе позволить оставить там своих "железных коней" на пару часов. Встретились они уже в кафе. Молча пожали руки и сели за дальний столик.
   - Что будете заказывать? - тут же подошла к ним вежливая, но уже слегка сонная официантка.
   - Два кофе, пожалуйста. Один чёрный, один со сливками.
   Получив заказ, двое мужчин - первый лет за сорок, второй помоложе - посмотрели друг на друга. Молодой с явным вопросом во взгляде. Тот, что постарше, не пытался скрыть своё мрачное настроение.
   - Степаныч, можешь говорить спокойно, - молодой положил на стол свой мобильный. - Сам знаешь, я всё предусмотрел.
   - Потому я тебя и позвал, - ответил старший, бросив мимолётный взгляд на мобильник. - Глушилка или индикатор?
   - И то, и другое. Люблю современную технику, в которой покопались наши гении. Ладно, не томи, говори, что случилось.
   - Ты помнишь девчонку из моего клуба, Веру Сердюк? Ну, та, которая в прошлом году была капитаном нашей команды по пейнтболу? Высокая такая, коротко стриженая.
   - Помню.
   - Что-то неладное с ней твориться стало.
   - Постой, Степаныч... Вера Сердюк... Это случайно не та, которая зарегена на РЕОЛовском игровом форуме под ником Волчица?
   - Она самая - так ее иногда называли ребята из тех, кто с ней общался побольше. Она еще раньше стеснялась, а с недавних пор словно гордиться стала этим своим сетевым именем.
   - Так, - молодой удвоил внимание. - Продолжай.
   - Она и так не очень-то с людьми общалась, - Степаныч отхлебнул горький чёрный кофе, даже не ощутив вкуса. - Даже с родителями. Они как купили ей однокомнатную к совершеннолетию, так после этого она к ним и ни ногой. А в последнее время вовсе от народа оторвалась. Университет, работа, клуб, домашний компьютер. Причём, компьютер у неё на первом месте. Раньше хоть фильмы у хлопцев брала посмотреть, теперь в игры без конца режется. Это раз. Во-вторых, все игроманы ведь учатся из рук вон... Короче, ты это получше меня знаешь. А Верку как подменили. То экзамены по второму-третьему разу со скрипом сдавала, а теперь в универе на неё не нахвалятся. Мол, за ум взялась девочка, пусть даже на четвёртом курсе. У неё не только голова варить лучше стала, но и работоспособность какая-то совершенно невероятная проявилась. На всё у неё вдруг стало хватать времени и сил, да и тренироваться начала так, что меня поначалу, с одной стороны, аж завидки взяли, а с другой, гордость появилась - не каждый тренер может похвастать такой ученицей. Но тут как раз началось в-третьих... Даже не знаю, как сказать, Антон. Она стала на ребят в клубе смотреть как на навоз под ногами. Понимаешь?
   - Понимаю, - кивнул Антон. - Ты прав, дружище, что меня вытащил. Это, похоже, и впрямь как раз по моей части. Но вот не знаю, чем я могу тебе помочь в этой конкретной ситуации. Разве что взять девчонку под наблюдение. Надеюсь, ничего противозаконного она пока не совершила?
   - Тю на тебя, - Степаныч уставился на него с нескрываемым удивлением и некоей долей обиды. - Тоже мне, службист! У меня не балетная школа, а клуб боевых искусств! Я не могу, не имею права обучать протхэквондо человека с крышей набекрень!
   - Так были уже инциденты, или нет?
   - Ну, смотря что под этим словом понимать... Она вчера Сашку Коваленко так отрихтовала, что пришлось свезти пацана во вторую рабочую, в травматологию. Благо, недалеко. Он её, видите ли, Сердючкой назвал. Дело пока замяли, но я боюсь, у девки совсем крышу сорвёт. Я её лицо видел, когда она Сашку метелила. Нет, не злобное. Она будто не человека, а напавшего на него робота била - бесстрастно так, словно в играх ее этих клятых! От тренировок я её отстранил, пока на неделю. А сегодня она не появилась ни в универе, ни в магазинчике, где подрабатывает продавцом-консультантом по компьютерным играм. Я забеспокоился и поспрашивал народ на Калининском, у Петровки, у Органного зала - вроде видели, как она домой шла. Звоню на домашний, на мобильный - не отвечает. Вот теперь не знаю, что и делать. И девку жалко, и до беды доводить не хочется.
   - Ты случайно не знаешь, в какие именно игры она в последнее время играет? - спросил Антон.
   - Это так важно? Ну, спрашивал у хлопцев. Вроде в какие-то навороченные от РЕОЛа. Моя старшая тоже в них гоняла одно время, потом забросила.
   - РЕОЛ, - хмыкнул Антон. - Степаныч, ты мой старый друг, и я не хотел бы тебя пугать, но за эти полгода я довольно странную статистику собрал. Сам понимаешь, официально такие цифры никто не предоставит, а в нашей конторе работают разные люди. Очень разные. В общем... Когда молодой человек вдруг без особой видимой причины умирает от сердечной недостаточности или лезет в петлю, мы по любому обязаны это расследовать. И вот что занятно - в совокупности около семи процентов смертей, включая вполне бытовые несчастные случаи, а также сумасшествий и самоубийств среди молодежи в возрасте от двенадцати и до двадцати трех лет приходится на игроков РЕОЛа или тех хакеров, кто пытался эти игры "крякнуть". Это, конечно, в принципе, как заявили и наши штатные психологи, и приглашенные консультанты - профи по разного рода компьютерным аддикциям, в пределах статистической нормы, но... Короче, где живёт эта девчонка?
   - Поехали, - Степаныч не думал, что всё может оказаться настолько серьёзным. - Только... как же - если она вдруг даже мне не захочет открыть? Или ты...
   - Именно. Злоупотреблю служебным положением. Едем.
  
   Глава 8. Без права на поражение.
  
   32. Итальянская республика, Сицилия, база ВВС США неподалеку от Палермо.
  
   Ру'О'Ли чувствовал, что доклад удался. Главы кланов не задавали слишком много вопросов и не просили дополнительных разъяснений. Некий дискомфорт в его мироощущение вносило только немногословие главы клана Рождённых под знаком Рави, Старейшего Рух'И'Джи. А это означало, что он ещё выскажется.
   Так и получилось.
   - Представленные уважаемым Ру'О'Ли проекты практически безукоризненны, - сказал Старейший. - Однако, есть у них ...не столько недостаток, сколько слабое место. Воспитание нужных качеств у молодых людей невозможно без ликвидации того, что составляет основу любого человеческого сообщества - связи с прошлым. Традиции, историческое наследие... Человек, воспитанный на них, способен если не воспротивиться внушаемым нами образам мира, то значительно их искажать, что категорически недопустимо. Учтён ли в ваших проектах этот момент?
   - Конечно, учтён, - с готовностью ответил Ру'О'Ли. - И прежде, чем закончится наша встреча, я хотел бы коротко объяснить, каким образом в наших проектах решается эта проблема. В играх от РЕОЛа, если вы обратили внимание, историческое прошлое отсутствует как данность. Есть только настоящий момент и некоторая протяжённость в будущее, но по нашему сценарию. По сути, эти игры являются заключительным звеном нашего проекта, связанного с образованием. Если раньше, воздействуя на систему формирования личности молодых людей, мы намеренно искажали картину прошлого, дабы ослабить к нему интерес, то сейчас мы вообще исключаем его из картины мира. Таким образом, людям внушается, что у них нет собственного прошлого. Для тех, у кого всё же проявится потребность знать, кто он таков и откуда взялся, можно будет вылепить искусственную историю, имеющую весьма слабое отношение к реальности. И этот суррогат призван служить только одной цели: развитию и укреплению полезных для нас качеств. Человек нашего будущего должен быть абсолютно уверен в своём личном превосходстве над всеми, несмотря на то, что он фактически окажется невежественнее своего пещерного предка. Только в этом случае он будут абсолютно управляем. Иными словами, уважаемые коллеги, в итоге нашего проекта - точнее, целой связки сходящихся проектов - мы должны получить искомый результат - человека не разумного, а профессионализированного.
   - Надеюсь, Вы учли возможные флуктуации в поведении некоторых людей? - спросил Старейший. - Не стоит забывать, что некоторые из них обладают определенными особенностями психики, вызывающими нестандартные реакции на транслируемые в наших играх образы мира.
   - От случайностей не застрахован никто, - заметив, что и другие главы кланов также готовы задать новые вопросы, Ру'О'Ли ответил быстро, на опережение. - И, конечно же, в план изначально были включены превентивные меры. Методика была опробована ещё до создания компьютерной сети, на новостных технологиях. Она заключается в создании информационного шума, призванного утопить любую информацию, способную нарушить наш Узор. С развитием компьютерных технологий мы перенесли эту методику и на Интернет. Посмотрите любой новостной портал. Вы заблудитесь. Нужно обладать либо особенно острым чутьём, либо быть специально тренированным, чтобы вычленить из этой кучи мусора объективную информацию. Конечно, таким образом полностью мы Братство Стоящих у Престола не дезориентируем, но усложнить им задачу можем до крайности.
   - Вы правы, коллега, - сказал Гри'С'Ри, явно думая при этом о чём-то своём. - Ну, а если они, получив данные расшифровки программных кодов наших игр - а они их рано или поздно получат - организуют массированный вброс информации? У них такая возможность есть. В этом случае метод создания "дымовой завесы" будет неэффективен.
   - Не беспокойтесь, уважаемый Гри'С'Ри, - отвечая ему, Глава Клана Рождённых под знаком Акраб и А'леша смотрел при этом на Старейшего Рух'И'Джи. - Мы не для того внедряли наших людей в окружение самых влиятельных политиков мира, чтобы они лишь на словах декларировали преданность нашему делу. Мы задействуем абсолютно все рычаги воздействия, вплоть до...
   - Вплоть до проникновения в Братство, хотели вы сказать? - иронично заметил Наг'У'Ру, Глава Клана Рождённых под знаком Кшитья-Куйя. - Оставьте. Эти самые прыткие из Младших уже научились защищать свои секреты даже от нас. И Вам это хорошо известно?
   - Тем не менее, ваш пессимизм слишком категоричен, коллега, - ответил Гри'С'Ри. - Не следует исключать и такую возможность.
   - У вас есть основания так думать? - спросил Старейший.
   - В данный момент на этот вопрос сложно ответить однозначным "да" или однозначным "нет". Я продолжу работу в этом направлении, используя как раз возможности игр. Мы уже внедрили в новые, только что поступившие в продажу версии игр, своего рода "ловушки". Для чего потребовалось лишь немного переделать некоторые элементы программы безопасности. И если специалисты уважаемого Ру'О'Ли помогут специалистам моего клана доработать эти "ментальные трояны", то результат может быть... весьма неожиданным.
   - В чем конкретно должна заключаться наша помощь? - не без любопытства поинтересовался тот, несколько заинтригованный: Гри'С'Ри опять смог его удивить.
   - Допуск к созданной базе данных по геймерам и хакерам, которые "подсели" на игры РЕОЛа и тем, кто пытался и пытается их "взламывать". И тогда уже в самое ближайшее время мы сами сыграем с Братством Стоящих у Престола в увлекательную игру.
   Главы кланов хоть и были в курсе планов Гри'С'Ри лишь поверхностно, но поняли, что тот имел в виду и легкими наклонами голов выразили свое одобрение.
   - Впервые за долгое время мы близки к поставленной цели, - Старейший взял на себя торжественную обязанность подвести итог и завершить совещание. - Лучшие из Расплетающих Узлы, однако, предупреждают о наметившемся понижательном тренде вероятности успешной реализации. Тенденция пока ещё только возникла, и поэтому мы обязаны пресечь возможность искажений нашего Узора в самом начале их зарождения. Ведь любой сложный проект незадолго до своего завершения вступает в опасную фазу абсолютной уязвимости для внешних воздействий. Как армия за несколько часов до момента решительного наступления. Если противник сумеет нанести упреждающий удар именно в этот момент, наступательная операция будет сорвана, и дело в лучшем случае обернётся затяжной позиционной войной. В худшем же - мы имели возможность видеть это во времена всех наблюдавшихся нами на протяжении десятков тысяч лет войн - может обрушиться весь фронт. И я бы не хотел, чтобы мы оказались, например, в положении русских сорок первого или немцев сорок пятого годов прошлого столетия. Поэтому нам самим следует действовать более активно. Вы, уважаемый Ру'О'Ли, продолжайте свои проекты. Задуманы они блестяще и, думаю, что выражу общее мнение - все мы надеемся, что столь же блестяще они и реализуются. Уважаемый Гри'С'Ри поможет вам своими знаниями человеческой природы, ну, а вы, в свою очередь, не откажите и ему в посильной помощи. Клан Симха всегда был особенно полезен при общении с людьми. Всем прочим Главам Кланов рекомендуется подготовить почву для создания необходимых событийных волн... Прошу подготовиться очень тщательно: сейчас любое неучтённое событие может вывести из строя тот сложнейший механизм, который создавался нами тысячи лет. Права на поражение у нас сейчас попросту нет. Ситуация во многом напоминает ту, которая была в момент нашей войны с Пришедшими из-за Грани. Тогда мы выжили почти чудом. А теперь мы должны не только выжить, но и победить - и на сей раз окончательно и бесповоротно!
  
   Капрал Дуайт не без затаённого вздоха облегчения смотрел, как покидают базу шикарные авто. "Слава Богу, кончилась эта нервотрёпка. Сейчас разъедутся - и я сразу рвану в душ. Потом пиво и завалюсь дрыхнуть". Каждое такое дежурство и впрямь отнимало у него силы не хуже десятикилометрового кросса с полной выкладкой. Но со скрытым удовлетворением глядя покидающих базу гостей, он при этом самым краем своего сознания думал: "Кто же такие эти визитеры? И чем они там, черт их побери, все-таки занимаются?.."
   Он как любой военный, знал, что такое секретность. Но человеческое любопытство иногда одерживало маленькие победы над уставом. Хотя бы в виде вот таких мысленных вопросов, раз уж задавать их вслух было нельзя. Хуже дело обстояло с ответами. Ну и ладно, меньше знаешь - крепче спишь".
   - Салют, Реджи, - в наушнике раздался изрядно уставший, но весёлый голос Малкони. - Хвала Мадоне, наша смена кончилась. Как насчёт перекинуться в картишки, а?
   - Не сегодня, - проворчал Дуайт. - Я лучше в душ, пока твои парни не заняли все кабинки. Меня сейчас хоть выкручивай.
   - Ладно, сыграем, когда высохнешь и провоняешься, - хохотнул Паоло. - Но если опять проиграешь всю получку, не жалуйся. Я буду беспощаден.
   - Да ну тебя... - почему-то Дуайта одолело поразительное равнодушие ко всему и ко всем. Хотелось послать к чертям собачьим и Малкони, и эту базу, и этих старых козлов с их дорогущими автомобилями, секретами и клонированными по одному шаблону амбалами. И мысли сменили свое направление, побежали по привычной колее: "Меньше знаешь - крепче спишь. Вот и иди спать, болван. Чего тебе ещё надо?"
  
   33. Москва. Исследовательский центр Братства.
  
   - Как там звучит самое страшное китайское проклятие? "Чтоб тебе родиться и жить в эпоху перемен", - Пол был настроен иронически, но за этой иронией явно скрывалось что-то иное. - Не знаю, как китайцы, а я не вижу в переменах ничего плохого.
   - Особенно если они к лучшему, - угадал недосказанное Северцев. - Я тебя понимаю, Пол, но прошу не отвлекаться. Постарайся опять достичь абсолютного сосредоточения. Слишком большие ставки в этой игре, чтобы расслабляться. Найди нужных нам людей. Найди тех из них, кто ещё не проявился в должной мере, но вот-вот проявится.
   ...Погружение в создаваемую в данной серии экспериментов КВР давалось тяжело. Но кто сказал, что путь воина всегда должен состоять из одних только удовольствий?
   С каждым разом в картине виртуального мира "прорисовывались" всё новые и новые детали. Мир был серьёзно болен, и... словно не замечал этого. Даже несмотря на то, что и общественные, и природные процессы давно посылали в "мозг" цивилизации "сигналы тревоги". Какое-то время Пол не мог уяснить, отчего так выходит? Ведь если человек случайно дотронется до раскалённой поверхности, то с криком инстинктивно отдёргивает руку. Пол воочию представил себе процесс передачи по нервным волокнам "тревожного сигнала". От поражённого участка по кратчайшему пути помчался ярко-алый огонёк. Вот он достигает нужного участка головного мозга, и тот, моментально интерпретировав причину сигнала, отправляет по "обратной связи" срочный импульс мышцам руки. Эффективный почти до абсолюта рефлекс.
   Но почему те же законы не действуют в обществе, которое по своей структуре очень сильно напоминает нервную систему? Ответ может быть лишь один: болезнь сродни склерозу или энцефалиту. Только болезнь способна нарушить отлаженный механизм самосохранения. Человек, случись у него подобный сбой, может, не осознавая беды, спокойно держать на раскалённой сковородке руку, пока та не обуглится. Но тогда ему не поможет и самый лучший врач... Но есть и еще один способ достичь подобного эффекта - гипноз. И судя по контексту модели, здесь опять просматриваются щупальца (или что там у них еще может быть вместо рук) Предтеч?
   Прежде, чем приступить к основной задаче - поиску хакеров и геймеров, забивших тревогу по поводу РЕОЛовских игрушек - Пол всё же решил попробовать "покрутить" модель с несколько другими граничными параметрами и уровнем детализации. Он сосредоточился, и компьютерная система, приняв мысленную команду, произвела необходимую коррекцию образов КВР. И Пол увидел... Современная Земля, буквально опутанная информационной "паутиной", - проводящей и производящей как минимум на 80 процентов не полезные данные, а информационный шум, который выплескивается на людей газетами, радио и телевидением, интернетом, создавая у них огромную смысловую перегрузку... Пол увидел, как по всей Земле огромная масса журналистов и так называемых ньюсмейкеров, думающих, что они описывают и анализируют события и устанавливают истину, на самом-то деле лишь усиливает и ретранслирует созданные Предтечами и их приспешниками информационные и событийные волны. Которые заставляют людей с маниакальной целеустремленностью создавать и запускать в сети средств массовой информации бесконечные новости, слухи, сплетни, непроверенные данные, домыслы и пустые, никому не нужные сведения. Миллионы используемых Предтечами "в темную" людей-"пауков" плетут эту окутавшую Землю "паутину". Для чего? Чтобы забить головы остальным чаще всего бесполезной информацией. Чтобы они думали о чем угодно - только не самостоятельно, а по подсказке. Чтобы не приходили людям в головы невыгодные для Предтеч мысли. А то еще додумаются, что может быть и другое, кроме привычно внушенного, восприятие мира. Чтобы день и ночь жевали предлагаемую им информационную "жвачку", и так и не научились мыслить самостоятельно.
   Да, прав был эпатажно известный в начале века российский писатель Минаев, когда в своей книге "Media Sapiens" описывал поведение и тех, кто думает, что он вершина медийной "пищевой цепи", и тех, кто всю эту жвачку потребляет - одни полагали себя едва ли не Богами, будучи на самом то деле всего лишь в лучшем случае их тенями, а вторые считали, что способны понять, когда их дурят, реально поглощая то, что им втюхивали и переваривая это до полного отупения.
   Вот только он ошибался, полагая, что процесс этот самоорганизующийся и одни люди просто в силу некоторых особенностей психики не могут не манипулировать другими, а эти другие просто настолько не хотят и не любят думать, что им проще хавать любое информационное дерьмо, какое им подадут - лишь бы оно было уже готовым к употреблению. Разогретым и острым! Нет. Все было не совсем так, или даже совсем не так - были те, кто создавал даже не сами идеи и образы, которые потом другие красиво "упаковывали" и транслировали, а третьи - потребляли до состояния несварения мозгов. А еще существовали те, кто создавал контексты, которые навевали чувствительным к ним людям определенные идеи - именно те, которые потом и "сливались" вниз.
   Продолжая разрабатывать аналогию с живым организмом, Пол снова живо представил себе нервную систему человека. Если на те же 80 процентов "забить" её бесполезным мусором, многократно повторяющимися с разной интенсивностью сигналами, то мозг окажется не в состоянии обработать ВЕСЬ массив. И, во избежание перегрузки, должен будет попросту игнорировать большинство приходящих сигналов. Но кто даст гарантию, что вместе с шумом не будет отброшена и жизненно важная информация?.. Образ человека, беспечно слушающего поющих птичек в тот момент, когда его рука неотвратимо превращается в пепел - вот что увидел Пол. Увидел, и ужаснулся.
   Но этого как будто было мало: Пол увидел ещё кое-что.
   Ему не раз доводилось слышать о неравенстве распределения материальных благ - около сорока процентов всех производимых на Земле ресурсов потребляет пять процентов населения планеты и тенденция идет только к увеличению этого соотношения. Вот следствие воспитания нескольких поколений безудержных потребителей. Потребление любой ценой, как можно больше, при всякой возможности, пусть за счёт других народов и гибели природы... Полу пришёл на ум образ: коллектив из двадцати человек, на столе - двадцать бутербродов. Но если один человек съест восемь бутербродов, то семь человек останутся голодными, если остальные не поделятся с ними. Но ни в одном нормальном человеческом коллективе такого безобразия не происходит. Правда, есть на Земле сообщества, где оное безобразие случается сплошь и рядом. Тюрьмы...
   Конечно, есть исключения. В Европе, например. Но это исключения из тех, что только подтверждают правило.
   "Что же получается - мир живёт по законам "зоны"? - подумал Пол. - Неужели болезнь зашла настолько далеко?"
   Разбить, разломать эту подлую систему - вот его священный долг. Но, чтобы сделать это, ему нужны люди. Живые люди, предназначенные Предтечами в жертву своим далеко идущим планам - как удобрение.
   Пол чувствовал - ещё немного, и он разозлится. По настоящему, с желанием даже не драться, а убивать! Доходить до такой крайности было никак нельзя... но чем дальше, тем сильнее Полу этого хотелось. Решив не искушать судьбу, он вынырнул из виртуала.
   - Ты в порядке? - первым делом спросил Ярослав.
   - Как обычно - немного в голове шумит, - признался Пол, потерев двумя пальцами ноющий висок. - Пройдет. Я готов... к труду и обороне.
   - Очень хорошо. Я тут ненадолго отлучусь, а ты объясни ребятам, кого искать. Потом поработаем над списком.
   Пол снова с усилием потёр виски. Путешествие в виртуал отнимало массу нервной энергии, но работа ещё не закончена. Критерии поиска... Группе Северцева предстоит отыскивать способных противостоять воздействию РЕОЛовских игр и способных ощущать скрытый в них негатив людей в том самом засорённом "помоями" информационном пространстве. Пусть даже Предтечи постарались уничтожить в сети всякие следы деятельности таких индивидуумов, но, как говорится, и Бог не в силах сделать бывшее небывшим. Следы остались - похожие на круги, расходящиеся от упавших в воду камней. Даже если сами камни утащило придонное течение... Пол сосредоточился, и принялся за расшифровку увиденных им образов и формирование алгоритмов для особых узкоспециализированных поисковых программ, на основе которых специалисты компьютерной службы Братства создадут в АйТу распределенную кластерную вычислительную систему и начнут просеивать появившиеся там мнения и высказывания, касающиеся попыток взломать игры РЕОЛа.
   Было понятно, что искать надо в первую голову тех, кто пытался выложить в сети результаты взлома РЕОЛовских игр, и нажил от этого некие неприятности вроде срочной перемены места жительства. А также геймеров, рассказывавших страшные истории о взломе этих чёртовых игрушек. И, естественно, тех, кто после "заболевания" РЕОЛовскими играми действительно оказался в больнице. Наконец, следовало особое внимание "падениям" форумов, пропаже "почтовых ящиков" и тому подобное сразут после появления в них связанных с РЕОЛовскими играми высказываний критического характера. Критериев для первого поиска как будто многовато, но сейчас надо забросить "широкую сеть", чтобы найти как можно больше тех, кто смог проникнуть в закрытые коды РЕОЛовских игр. И добраться до них раньше, чем это сделают приспешники Предтеч. У которых, увы, в этом поиске была фора.
   ...Через сутки напряженной работы всех вовлеченных в процесс поиска специалистов они с Северцевым просматривали первичный список. Около сотни фамилий и сетевых ников, собранных со всего света. Против каждой кандидатуры - список "заслуг" перед фирмой РЕОЛ. По большей части, понятно, попытки получить доступ на следующие уровни без прохождения предыдущих. Были и геймеры, кодов не ломавшие, читерством не страдавшие, но выкладывавшие на различных форумах сообщения странного содержания. Некоторые из геймеров были выделены отдельно - так, некто под ником "Глип" активно рассказывал не только в АйТу, но и в оффлайне страшилки о хакерах, пытавшихся взломать код игрушек и свихнувших на этом мозги. Странное отключение в московском чит-чат клубе "Три поросёнка" тоже связывалось с Глипом. Понятно, что этот персонаж попал в список для первоочередного обнаружения. Из "джентльменов клавиатуры" был отмечен американец Ли О'Харвей, который сделал попытку выложить сразу на нескольких форумах результаты расшифровки программных кодов недокументированных функций РЕОЛовских игр. После чего форумы мгновенно "упали", а американца и след простыл. Однако Пол чувствовал его живым и потому внёс в список для срочного поиска. Этого человека следовало отыскать едва ли не в первую очередь: судя по "эху", оставленному в океане событий, он наткнулся на нечто очень важное. Еще один кандидат так же проживал в Америке. Имел неприятности по части закона - занимался ломом банкоматов и попутно "крякал" игры - без особых для себя последствий. До тех пор, пока не попытался - и успешно, судя по всему - взломать одну из игр РЕОЛа. И теперь за ним гонялась спецгруппа управления ФБР по борьбе с преступлениями в сфере информационных технологий. И, наконец, под номером девяносто четыре отметилась чуть ли не единственная на весь список дама - украинка Вера Сердюк. В пометках значилось: учится на программиста, работает продавцом-консультантом по компьютерным играм, проходила в РЕОЛовских "лабиринтах" до весьма высоких уровней.
   - Ли О'Харвей - наша задача номер один, - Ярослав сразу подчеркнул этого хакера красным маркером. - По крайней мере, он единственный, кто сумел добраться до некоторых из недокументированных кодов РЕОЛа, и ещё жив. Займись этим лично, тебя подстрахует североамериканский филиал Братства. Ну а ты им поможешь, если будет время и возможность, попробовать перехватить этого банкоматного воришку до того, как его сцапает ФБР или поймают охотники Предтеч. Ну а мы в это время здесь прозондируем почву насчёт "блаженного геймера всея Руси" - Глип был бы незаменим как консультант... А что в твоём списке делает примерная геймерша с братской Украины? Судя по тому, что я вижу, она-то как раз идеально устраивает не нас, а Предтеч.
   - Она на грани, - Пол зверски устал, но понимал, что отдохнуть как следует не получится. Может, удастся подремать в самолёте. - Я сейчас получил сигнал от члена украинского филиала, который вышел на неё. У неё не порвана связь с прошлым, и она вступила в конфликт с "вирусным кодом" в мозгах. По мнению наших психологов-аналитиков, с вероятностью более 80% это уже привело к расщеплению сознания и может уже в самое ближайшее время обернуться попыткой косвенного, а может и прямого суицида. Если мы вовремя сумеем найти подход к девушке, то лучшего "агента" для проникновения в скрытый мир РЕОЛовских игр просто не найти.
   - Хорошо, пусть наш украинский коллега возьмёт её на себя - до твоего возвращения из Америки.
   Оба старались не слишком украшать свою речь лишними словами - они понимали друг друга с полуслова. Точнее, "читали между букв". Пол знал - никогда в таких вещах не следует торопиться. А ещё он был уверен, что Ли О'Харвея найдёт. Потому что сумел поставить себя на его место, и представить, что сделал бы в его ситуации. Но ведь этим же способом могут воспользоваться и враги...
   - О'Харвей навряд ли сразу примет меня за друга - он сейчас наверняка боится даже мышиного писка, - задумчиво произнес Пол, уже начиная моделировать ситуацию. - Вправе ли я открыть ему факт существования Братства, если не будет другого выхода?
   - Полномочия у тебя будут, - ответил Северцев. - А уровень риска раскрытия той или иной степени информации о Братстве я сейчас поручу моим ребятам оценить. До твоего вылета успеют. Ну а там действуй по обстоятельствам и сообразно твоему уже не раз доказавшему свою полезность и точность чутью.
   - Тогда я пошёл заказывать билеты до Нью-Йорка.
   - Удачи, - Северцев улыбнулся - устало и не слишком-то весело. - Я тебе даже немножко завидую: выспишься в самолёте.
   Пол улыбнулся в ответ: Ярослав будто подслушал его мысли.
   - Зато потом придётся побегать, как белке в колесе, - ответил он. - И вам удачи.
   "А работка-то будет еще та, - подумал он, проходя коридором мимо застеклённых компьютерных залов. - Ведь в список вошли лишь те, кого Предтечи уже приговорили. Значит в процессе их поиска, предстоит, возможно, "побеседовать" если не напрямую с Древними, то с их ближайшим окружением стопроцентно... Готов к этому, приятель?"
   И он снова улыбнулся - на этот раз своим мыслям. Вот только улыбка вышла невеселой.
  
   34. Днепропетровск. Украина. Дом на перекрёстке улиц Леваневского и Бабушкина.
  
   "Ч-чёрт... Что это было?"
   Вера пребывала в состоянии тихой паники: ещё бы - обнаружить себя лежащей на полу, среди разбросанных таблеток. О вечернем происшествии остались лишь смутные, смазанные воспоминания, да подсохшие ссадины на руках. И головная боль. Единственное, чего Вера в упор не могла вспомнить - что делают на полу таблетки, да ещё в таком количестве.
   "Я что, наглоталась этой дряни?!!"
   Где-то внутри образовался противный ледяной комок. Вера собирала со старенького ковра белые горошинки таблеток, считая их. "Двадцать семь, двадцать восемь... Где ещё две? Блин, закатились под кресло... Фу-у-у, слава Богу. В мусор их, в мусор!" Но страх остался: из её памяти выпал маленький, но наверняка существенный кусочек. И что с этим делать, Вера не знала.
   Раздавшийся звонок в дверь был вовсе "не в кассу". Это ещё кого черти принесли? Доплелась до двери и глянула в глазок. Степаныч и какой-то неизвестный тип.
   Открыла Вера дверь без всякой радости.
   - Сэнсэй? - её удивил столь поздний визит тренера. - Что случилось? Двенадцатый час ночи.
   Внутренне Вера сжалась, подозревая, что побитый ею Сашка всё же нарисовал заявление в милицию.
   - Ты на звонки не отвечала, - тренер явно будто гору с плеч уронил. - Войти-то хоть можно, или на площадке поговорим?
   - А есть о чём говорить? - девушка насупилась.
   - Слава Богу, пока ещё есть.
   - Заходите, - Вера посторонилась, пропуская поздних гостей в тесный коридорчик. - Кофе не угощу - закончился.
   - Мы не на кофе к тебе пришли, - Степаныч, сбросив кроссовки, расположился на стуле у окна. Однокомнатная квартира, комфортабельный вариант сарайчика. По диагонали пять-шесть шагов.
   - Знакомься - это Антон, мой друг.
   Антон, - друг тренера оказался вежливым молодым человеком, но Верка именно таких и не переваривала, считая их вежливость какой-то искусственной.
   - Очень НЕприятно. Вера, - хмуро, с мрачной издёвкой представилась она.
   - Ты опять за своё? - буркнул Степаныч.
   - Приличные люди в такое время по гостям не ходят, - процедила девчонка.
   - Точно. Драк на тренировках тоже не устраивают.
   - А кто сказал, что я - приличный человек? - Вера видела себя в стекле книжной полочки - и зрелище было ещё то. Хоть сейчас на Хэллоуин, без грима. - На это высокое звание как будто не претендую.
   - Я бы не был так категоричен, - Антон прошёлся вдоль этой полочки, мельком взглянув на корешки книг. Ни одной художественной из разряда классики - всё сплошь современные боевики да учебники по программированию. - Вы не возражаете? - указал на ближайший книжный корешок.
   - Да пожалуйста.
   - "Основы создания виртуальной реальности", - Антон пролистал учебник. - Готовитесь стать программистом?
   - Вам-то что до этого? - тон Веры не изменился, но вот во взгляде мелькнуло нечто такое, отчего Антон сразу подобрался.
   - Да так, интересуюсь, - ответил он, поставив книжку обратно. - Я, видите ли, по роду деятельности довольно часто пересекаюсь с людьми, которые злоупотребляют виртуальной реальностью.
   - Готовитесь прописать в законе статейку, и приравнять игры к наркоте? Слабо! - на губах Веры дрогнула брезгливая усмешечка.
   Антон понял, что не ошибся: сейчас он говорил не с девушкой, а с тем нечто, которым уже внедрилось в нее - и довольно глубоко. И хотя ему уже доводилось с этим бороться, похвастаться большими успехами он пока не мог: счёт был ничейным.
   - Верка! - не выдержал Степаныч. - Ей-богу, не посмотрю, что совершеннолетняя - всыплю по первое число!
   - Не стоит, - совершенно спокойно сказал ему Антон. - Я пришёл задать Вере несколько вопросов и получить на них ответы. Думаю, мы с ней договоримся.
   - Я не собираюсь отвечать ни на какие вопросы, - ровно проговорила Вера.
   - Придётся, - Антон продемонстрировал ей удостоверение с золотым щитом и гербовым трезубцем на "корочке".
   - Слушайте, идите-ка отсюда. Оба! - Вера недобро прищурилась. - На часах двадцать три сорок. А после двадцати трёх ноль-ноль я имею право никого не пускать в свой дом, хоть сам премьер-министр ко мне стучись, хоть президент. Ясно? Хотите побеседовать? Рисуйте официальный вызов в качестве свидетеля, или обращайтесь в прокуратуру. Авось повезёт.
   - Вы неплохо ориентируетесь в законах, Вера, но всё-таки я настаиваю на своём, - Антона трудно было пробить такими выпадами. - Для начала, вы сами впустили нас в дом, никто вам дверь не ломал. Во-вторых, кое-какой инцидент всё-таки был, - он перевёл взгляд на Степаныча. - Парень, который так неудачно с вами ...потренировался, не стал писать заявления, но это могут сделать его родители - он, в отличие от вас, ещё несовершеннолетний. Ну, и в третьих... Мне почему-то кажется, вы и сами не прочь понять, что с вами происходит в последнее время. Или я ошибаюсь?
   "Откуда вам знать, о чём я думаю?"
   Но этот вопрос, уже готовый превратиться в полные ледяного презрения слова, так и не прозвучал.
   Вера зажмурилась, даже тряхнула головой - стараясь избавиться от наваждения, заставлявшего её злиться. И услышала собственный голос - будто со стороны.
   - Нет, не ошибаетесь. Давайте, спрашивайте...
  
   Растрёпанная, одетая в застиранный спортивный костюм девчонка. Под глазами - тёмные круги, то ли от усталости, то ли от захлестнувшей её внутренней борьбы, к которой она оказалась совершенно не готова. В квартире идеальный порядок наведен только на компьютерном столике. Вся прочая обстановка выглядела так, будто тут не убирали уже год. Судя по всему, Вере абсолютно всё равно, как она выглядит перед посторонними. "Как были правы наши, говоря о "человеке постообщественном", - подумал Антон, чувствуя жалость к этой несчастной девчонке. - Кем могла бы быть Вера, если бы Предтечи не вмешивались в нашу жизнь? Может, просто замечательной женой и матерью. Может, писательницей или врачом... А может и программистом... Только в любом случае социализированным. А кем стала? Озлобленным зверьком. Слава Богу, пока хоть не взрослым зверем..." Он уже всё понял. Даже не будучи психиатром, явные признаки расщепления сознания Антон видеть умел. Сейчас в девушке жили сразу две личности, одну из которых он для себя назвал "Верой", а другую "Волчицей" - по сетевому нику девушки. Сейчас, уж неизвестно почему, парадом командовала "Вера". И она, радуясь возможности хоть кому-то излить свою боль, рассказывала, рассказывала...
   - Это затягивает, - говорила девушка, глядя куда-то в угол. - Как трясина, или, наверное, как наркотик. Когда сидишь в игрушке РЕОЛа, то ты и не замечаешь, как с тобой что-то происходит, как ЧТО-ТО в ней воздействует на тебя. И воспринимаешь это просто как "обучалку" в самой игре: "У, как здорово я наблатыкалась их коцать! Упорство и труд всех перетрут! Засажу-ка я ещё партейку".
   Проговорив это, Вера замолчала, словно сама испугалась сказанного. Антон же задумчиво произнес:
   - Вот именно так и происходит зомбирование подсознания. Плюс ещё образный ряд, который вполне успешно работает и безо всякого 25-го кадра: если ребенок с детства видит злого Серого Волка в фуражке с красной звездой, что он потом будет думать о Советском Союзе? Империя Зла, конечно. Но ведь напрямую то в РЕОЛовских играх ничего такого нет. Однако, судя по реакциям на них некоторых геймеров, что-то в них эдакое, с запашком серы, все ж таки есть. А значит, оно очень хорошо спрятано! Что ж, как говорили в фильме "Бриллиантовая рука": "Будем искать"!
   - А не получится как в поговорке про "чёрную кошку"? - Степаныч проявил здоровый скептицизм.
   - Нет, дружище, в нашем случае "чёрная кошка" в тёмной комнате имеется гарантированно. Зубастая и когтистая. И её надо найти. Обязательно надо!
   Вера почти умоляюще посмотрела на Антона, чувствуя, как горят щёки: она ни фильма этого не видела, ни даже поговорки не помнила. Всё, что она брала посмотреть у ребят из клуба, относилось к категории "стрелялок" - минимум смысла, максимум огня и крови. А теперь ...теперь ей было стыдно за своё невежество. "Как там баба Люда говорила - "дурепа"? Она самая и есть".
   - Кофе нет, - сказала она, посмотрев на часы и ужаснувшись - два часа ночи! - Давайте хоть чаем угощу. Неудобно как-то.
   - Ну, давай по чайку, - согласился тренер, подавив зевок.
   - Не откажусь, - Антон тоже посмотрел на часы и виновато улыбнулся. - Вообще-то мы порядочные свинтусы, Степаныч: пришли к девушке в такое время, и без конфет.
   - Да ладно вам, - Верка настолько отвыкла от общения с людьми, что не знала, как ей реагировать - улыбнуться в ответ или рассердиться. - Щас, пять минут, пока чайник закипит. О'кей?
   Попав на кухню, Вера первым делом схватила мочалку и тщательно протёрла чайник - чтобы потёки не так бросались в глаза. Потом, пока закипала вода, хорошенько вычистила содой три чашки и три ложки, насыпала в старенькую пластиковую сахарницу остатки "сладкой жизни", добыла из недр шкафчика чудом сохранившуюся упаковку настоящего "Эрл Грей" - кажется, кто-то из родственников подарил на новоселье, вместе с чайным сервизом. Чайник, закипая, загудел и выключился с едва слышным звоном. Вера залила пузырящимся кипятком чёрные, свёрнутые крохотными трубочками чайные листы, и взялась за ножик - хотя бы лимончика построгать, раз в холодильнике пусто...
   Она только это и успела отметить "здоровым" краем сознания до того, как в нем словно промелькнула какая-то тень. Будто флажком перед глазами взмахнули.
   Ты не оправдала надежд. Уйди.
   Вера отчётливо вспомнила, зачем ей сегодня вечером понадобились таблетки, и напрочь забыла обо всём прочем. Её скрутила всё та же безысходная тоска: "Кому я такая нужна? Никому! Ну и зачем мне дальше жить? Незачем".
   ...Трудно сказать, почему Антон вдруг замолчал, прислушиваясь к происходящему в кухне. Пока кипел чайник, было слышно, как девушка возилась с посудой. Но после едва слышного щелчка выключателя и журчания воды наступила странная тишина. Потом что-то глухо звякнуло о линолеум... Антон сорвался с кресла, как спринтер с низкого старта. Два прыжка - и он рванул на себя застеклённую кухонную дверь.
   Вера стояла у мойки, держа над ней левую руку. Глаза - как у лунатика. Из разрезанных вен в раковину ручейком стекала кровь.
   Если бы Антон не услышал, как она уронила нож, девушка так и стояла бы, пока жизнь не вытекла бы из неё, капля за каплей.
   - Вера! - Антон всякое видал, но сейчас испугался не на шутку. Схватил девушку за руку, срывая с крючка полотенце. Мгновенно перехлестнул и стянул выше локтя, превращая полотенце в жгут. И одновременно отметил, какие крепкие мышцы у Веры. Совсем не по-женски крепкие.
   На его крик тут же примчался Степаныч.
   - Поищи аптечку, - Антон уже сообразил, что не стоит орать в два часа ночи на весь дом, когда ситуация уже почти под контролем. Незачем привлекать внимание соседей.
   Вера вдруг мелко задрожала, будто её бил озноб. Здоровая рука потянулась к вилке, лежавшей в мойке ещё с утра... Стакан с водой подвернулся под руку очень кстати. Недолго думая, Антон выплеснул его девчонке в лицо, и с огромным облегчением увидел, как та пришла в себя. Внезапно, словно в ней что-то отключилось.
   - Что?.. Что?!! - она в долю секунды оценила ситуацию, и, естественно, перепугалась.
   - Ничего хорошего! - рявкнул Степаныч, добыв из аптечки антисептический пластырь и бинт - всё, что там нашлось подходящего к случаю. - Руку согни... Чёрт! Антон, согни ей руку! Вот так.
   - Я... я не помню, - Вера покорно дала усадить себя на кухонную табуреточку. - Что случилось? Почему... это?
   - Потому что твой компьютер давно пора в окно выкинуть! - злился - причём, по делу - тренер, бинтуя ей перетянутую в бицепсе полотенцем и согнутую в локте руку. - Сколько раз я говорил и тебе, и другим олухам в клубе - держитесь подальше от всего, что затягивает! А вы мне что? "Ах, компьютер, ах, это только игрушка..." Вот тебе и "только" игрушка! Если ты в лесу не встретил волков, это не гарантия, что они там не водятся! Или не заведутся!
   - Ладно тебе неистовствовать, Степаныч, - остановил его Антон. Уж на что он, службист, был готов ко всяким штучкам, но сейчас и его тряс мелкий озноб. - Хуже уже навряд ли будет. В больницу звонить?
   - Нет! - вскинулась Вера.
   - А надо бы, - процедил тренер. - Только не в железнодорожную, а сразу на Игрень. Может, хоть там ума вставят.
   - Степаныч, - голос Антона стал жёстче. - Полегче на поворотах. Дело серьёзнее, чем ты думаешь.
   Он хотел добавить ещё что-то, но передумал. Во-первых, ещё немного, и ему придётся рассказать о Братстве. А во-вторых...
   - Спасибо.
   Тихонечко, почти шёпотом сказанное слово. Но Антону почему-то показалось, будто Вера произнесла его впервые в жизни.
   - Спасибо, - повторила она. И потеряла сознание.
  
   35. Москва. Чит-чат клуб "Три пороссёнка".
  
   Что Мичман забыл тут в три часа ночи, он и сам затруднился бы сказать. Просто во всех других мыслимых местах он Глипа уже искал. И не нашёл. "Блаженный геймер" как сквозь землю провалился. Дома не ночевал, мобилку отключил, на геймерских тусовках не был замечен уже пару недель, и, что самое подозрительное, его след простыл даже в АйТу. Оставалась последняя надежда - тусовка в "Поросятах". И, конечно же, всезнающий Эндрю. Этот умел прикидываться лаптем, на самом деле держа "уши торчком, а хвост пистолетом". Не будь этот канадец таким добродушным увальнем, точно сделал бы карьеру в секретных службах.
   Спать, тем не менее, совсем не хотелось.
   Эндрю - лёгок на помине - заметив Харитона, изобразил на небритой физиономии радостное удивление. Подцепив пару пива, тут же присоседился.
   - Хай, Мич, - он тут же откупорил обе банки. - Ай эм донт андестенд, ты собрался набльюдать санрайз? Или хочешь кого-то искать? В такой тайм тут мало кого можно искать.
   И в самом деле, народу в клубе было - раз, два, и обчёлся. То есть, сам Эндрю, Харитон, и какая-то парочка, увлечённая беседой со своими заокеанскими друзьями. Зато было куда спокойнее, чем в "час пик" - с восьми до одиннадцати вечера.
   - Да так, зашёл потрепаться за жизнь, - Харитон принял угощение, кивнув в знак благодарности. - А если честно, я и правда кое-кого ищу. Глипа часом не видел?
   - Глиппи? О, йес, был здесь Глиппи. Дньей севен... ор, ноу, мо, большее, чем севен эгоу, - хмыкнул Эндрю. - Брал с собой ноутбук. Сказал - если будет о'кей, то он скоро кам бэк.
   - То есть, он куда-то свалил, и никому не сказал, куда? - неприятно удивился Харитон. Раньше Глип таких номеров не откалывал. - Вообще-то странно... Эй, Энди, а твоё начальство случайно не шьёт ему дело за сбой в клубе?
   - О, ноу, ноу, - Эндрю отрицательно качнул головой. - Парни точно сказали - сбой был не здесь. Глиппи не при чьём. Только что-то у него вери бед. Он очень торопилсья ехать.
   - Вот ведь блин... - искренне огорчился Мичман. - А он мне сейчас нужен, как воздух.
   - Ты сегоднья второй, кто хотел его найти.
   - А кто был первый?
   - Володья.
   - Берсеркер? - у Харитона, прошу прощения, отпала челюсть. Сюрприз был из разряда "мешком по голове стукнули". - И давно он был?
   - В девьять часов. Искал Глиппи. Узнал, что он уехал, дал свой мобайл, и попросил менья сразу звонить ту хим, если Глиппи кам бэк.
   - Блин... - повторил Харитон. - Решил поиграть в крутого сыщика... Окей, Энди, спасибо. Ты мне здорово помог. И пиво классное.
   - Если я увижу Глиппи, скажу, что ты его хотел найти, - пообещал Эндрю. Канадец, ни дать, ни взять, просёк, что ситуёвина сложилась ещё та. Но если он обещал что-то сделать, непременно выполнял.
   Вернувшись домой уже перед самым рассветом, Харитон сразу заварил крепкий кофе. Не мешало бы поставить ещё какую-нибудь музыку, помогающую думать - например, Штрауса - но соседи такого юмора точно не поймут... Разве что нацепить наушники...
   "А вот это уже не смешно, приятель. Совсем не смешно. Выходит, в том, о чём трепался Глип, есть какой-то смысл, которого мы не поняли? Иначе с чего бы ему вдруг сниматься с места? Блин, я должен его найти!.. А Володьке-то чего от него было надо?"
   Прикинув и так, и эдак, Харитон пришёл к неутешительному выводу: Берсеркер знает обо всей этой катавасии больше, чем хочет показать. А в свете очень нехороших перемен, с ним происходящих, следовало относиться ко всему этому с предельной осторожностью. А что такое разумная осторожность, трейсер Мичман знал получше прочих.
   Кофе почему-то сработал совсем не так, как положено - Харитон, устав от целого дня беготни и поисков, сам не заметил, как уснул. С наушниками на голове. Акустическая система отключилась, когда закончилась запись на диске, и он - неслыханное дело! - благополучно проспал чуть не до полудня. Снились ему ребята из трейсерской команды, снился Колизей - не московский, а настоящий, римский. Снилась володькина "Субару", почему-то в маскировочной коричнево-зелёной раскраске. Пару раз во сне показался и Глип, но как-то странно. Мельком, словно прячась. А под конец выехал Эндрю верхом на пожарной машине, которая вместо привычной сирены издавала ...телефонные трели. Вот тут Мичман и проснулся, осознав, что действительно звонит телефон!
   - Алё!- почти бросился он на трубку.
   - Привет, Мич, - раздался голос Берсеркера. Судя по интонациям, Володька явно собрался им, Харитоном, пообедать. - Есть пара минут на серьёзный разговор?
   - Для тебя всегда есть пара минут, даже на несерьёзный, - попытался отшутиться Мичман.
   - Тогда слушай, - хмыкнул Володька. - Я тут квитанцию получил. От ментов. На пару сотен "мертвых американских президентов". Им, видите ли, не по душе пришёлся мой стрит-рейсинг. Очень не по душе!
   - Штраф? - Мичман ничуть не удивился - менты есть менты. Всегда голодные, сколько ни дай. - Что я могу сказать? Сочувствую.
   - А как насчёт выразить сочувствие в твёрдой валюте?
   У Харитона глаза на лоб полезли. То есть, всякое между друзьями бывало, но чтобы вот так незамысловато требовать денег - извините.
   - Володька, ты чё, мухоморов объелся что ли, как твои скандинавские предшественники? - это была сильно порезанная внутренней цензурой реакция на более чем странное заявление Берсеркера. - Я то тут с какого боку припёку? Если у тебя бабок нет, я одолжу, но ты...
   - Это ты меня на тот спор долбанный подбил. Значит, тебе и платить, - теперь в голосе Жирнова явственно прозвучала злость.
   - Э, братан, ты не передёргивай. Кто первым закричал - "давай забьёмся"? Мне денег для друзей не жалко. Только если они тебе позарез надобны, и разговор должен быть немножко другим, согласен? А так, похоже, ты на меня наезжаешь. Причем грубо.
   - Значит, так, - Берсеркер будто вообще его не слышал. Разве что злился всё больше и больше. - Сегодня в четыре буду проезжать мимо той грёбаной пивнушки. Если не принесёшь двести баксов, адекватный ответ я тебе гарантирую. Обещаю. Тренироваться тебе и твоей банде шаромыжников станет негде.
   Пока Харитон приходил в себя от подобной наглости, в трубке уже раздавались частые гудки - Берсеркер счёл беседу оконченной.
   - Ну, блин, - трейсер извечным российским жестом почесал затылок. - Это уже вообще ни в какие ворота не лезет.
   Потом схватил трубку и принялся отправлять СМСки. Много СМСсок.
  
   Харитон думал, что Жирнов звонил с работы. Но это было не так. Жирнов сейчас, к удивлению жены, был дома. И, вместо того, чтобы зарабатывать на хлеб насущный - или, на худой конец, на штраф ментам - беспощадно гонял комп и копил злость. Он был зол на Мичмана, потому что из-за спора с ним влетел на хорошенькую сумму. Злился на жену, вечно болтавшую о пустяках. Злился на тёщу, которая должна была сегодня нагрянуть с инспекцией... ой, прошу прощения - в гости. Одним словом, настроение, и без того испорченное штрафом, теперь стало еще хуже...
   Бурлящую внутри злость непременно надо было на ком-то сорвать.
   Не сдавайся. Настаивай. Он должен признать твоё первенство.
   "Он должен заплатить за моё унижение... Хотя, если он скажет, что я победил, если признает это..."
   Жирнов перешёл на следующий уровень игры, и вдруг, пока шла заставка, в голове словно что-то щелкнуло и скользнула мысль: а ведь раньше он и не подумал бы так сделать. Почему же сейчас?..
   Ты лучший. Ты имеешь право поступать так, как хочется тебе.
   "Почему? Да потому что я так хочу, и точка. А раз я так хочу, то так и должно быть. Плевать на всех".
   - Володя, ты бы поел чего-нибудь, - в комнату всунулась жена. - Ведь даже не завтракал еще.
   - Отстань, - отмахнулся от неё Жирнов.
   - Что - "отстань"? - благоверная мягкостью характера не отличалась - вся в свою маму. Рассердилась. - Так и будешь целый день в монитор смотреть? Ещё не знаю, что твой начальник скажет насчёт прогула. А штраф этот? Где ты умудрился столько правил нарушить? Теперь звонки какие-то... Ты ведь Женкину звонил, так? Я ведь всё слышала. Зачем ты с него денег требуешь? Своих мало? Говорила я тебе - эта машина...
   - Заткнись! - терпение Жирнова лопнуло. Точнее, был найден подходящий объект для срыва злости. Он вскочил так резко, что стул отлетел чуть не в другой конец комнаты. - Не лезь в мои дела, слышишь?
   - Ты скоро совсем свихнёшься со своей машиной и этим долбаным компьютером! - жена обиделась и пошла в контратаку.
   - Твоё дело - кухня и дети! - загремел Владимир, багровея. - Это всё, в чём ты хоть что-то соображаешь! Надо же, как мне повезло - женился на полной дуре!
   - Сумасшедший! - на глазах жены блеснули слёзы: всё-таки в иснтитут она поступила не по блату и закончила его вполне достойно.
   Глядя ей вслед, уходившей с обидой на душе, Жирнов на какой-то миг почувствовал себя полным идиотом. Он ведь любил ее. И уже почти решился пойти на кухню - просить прощения.
   Не допускай никакой слабости. Ты прав во всём.
   "Да ну её. Достала, в самом деле".
   И пошёл не на кухню, а в прихожую. Оделся и, выйдя из дома, направился на стоянку. Откуда с визгом покрышек рванул на встречу, хотя времени было еще с избытком. Зато можно было выплеснуть свою злость на дороге. И при этом его даже не посетила мысль, что, ведя машину в подобном настроении, он может наполучать новых штрафов на еще большую сумму. А то и попасть в ДТП. Но об этом ставший в данный момент действительно похожим на тех древних скандинавских воинов, прозвище которых он носил, Владимир не думал. Ему было плевать на все, кроме своей злости!
   К той "блеваловке" (которую совсем еще недавно он таковой не считал), в которой Мичман справлял свой день рождения, Берсеркер подъехал точно в обещанное время. Припарковав машину, он вошел в зал, где увидел уже находящегося там Харитона. Вот только не одного, а с четверыми парнями из его трейсерской тусовки. Причем именно теми, которые присутствовали во время того спора и слышали все от начала и до конца. Это несколько осложняло ситуацию, но остановить Владимира сейчас можно было бы разве что танком. Он уверенно подошел к столу и сев на оставленное, как он понял, специально как раз напротив Харитона, место, произнес:
   - Привет честной компании. Ты деньги принес, Мичман? Или решил "спрыгнуть", а смелости одному это сказать не хватило?
   - Не "спрыгнуть", а поговорить по справедливости. При свидетелях, чтобы потом, не дай Бог, никто не мог сказать, что что-то было "не по понятиям".
   - Ну какие ж они свидетели? Они - люди пристрастные. Из вашей тусовки. Так что по справедливости не вышло. Ну так что, отдашь деньги или как?
   - А если "или как", то что?
   - А я тебе говорить не обязан. Ты не финти, а отвечай по существу - отдашь двести "американских рублей"?
   - Он ничего тебе не должен. Ты сам первый затеял этот спор, - вступил в разговор один из парней.
   - А я что, спрашивал твое мнение? Или ты его адвокат?
   - Нет, но я видел все с момента, как вы начали спорить, и до конца.
   - И что? Я лишь выразил разумное сомнение в том, что трейсер может передвигаться по городу быстрее, чем автомобилист. Но именно Мичман втянул меня в дальнейший спор, раззадорил и практически поставил в ситуацию, в которой, откажись я от спора, выглядел бы полным ничтожеством и, как говорят японцы, потерял лицо! Харитон фактически использовал то, что он давно меня знает. Он все точно рассчитал и в результате повернул дело так, что я уже просто не мог отказаться от этого пари. Он меня использовал! А в результате у меня штрафов на двести баксов! И я считаю, что заплатить их должен он!
   - А ты что, ребенок? Или тебя можно на понты развести как последнего лоха? - вступил в разговор еще один из парней. - Все, что ты сейчас тут только что втюхивал - фуфло и прогон! Ты вполне мог отказаться и остаться при своем мнении. И уважать тебя от этого меньше не стали бы. Тем более на Харитоновом дне рождения - наоборот, сочли бы, что ты отказался из вежливости, чтобы именинника не выставлять. А ты повелся, как ребенок, а теперь еще и претензии гонишь. Нет в этом правды и нечего здесь права качать!
   На сей раз Владимир просто проигнорировал речь парня и, глядя лишь на Мичмана, мрачно произнес:
   - Значит, не хочешь отдавать деньги? Ну что ж, я тебя предупреждал. Теперь не обижайся.
   После этих слов Берсеркер встал и, повернувшись, пошел к выходу. Харитон остановил дернувшегося было что-то ответить еще одного парня, и вся пятерка трейсеров молча смотрела, как за Берсеркером закрылась дверь.
   - А что он тебе наобещал то плохого? - спросил у Мичмана тот из парней, который говорил последним.
   - Да ничего конкретного. Сказал лишь, что сделает так, что мне и моим ребятам негде станет тренироваться. Но как, не сказал.
   - М-да... Поговорили, блин... Нечего сказать... Слушай, Мичман, а чего это вообще на него нашло-то? Вы ж ведь, вроде, друзьями раньше были? - спросил второй парень.
   - Хотел бы я сам знать. Очень хотел, - задумчиво произнес Харитон, рисуя по столу взятой в руку вилкой видимые ему одному узоры. - Ладно, чего гадать, пошли отсюда. Спасибо, что поддержали. И видит Бог, хотя я никакой вины относительно его штрафа не чувствую, а осадок на душе какой-то неприятный.
  
   36. США. Где-то на Среднем Западе.
  
   Раньше он считал курение вредной привычкой номер один. Однако сейчас сигарета была той соломинкой, за которую хватается утопающий.
   А он тонул. Конкретно тонул.
   Говорят, у беглецов обостряются все чувства. Ли проверил это на себе. Действительно, обостряются. Он не мог точно сказать, почему его то и дело обжигало ощущение чужого прицельного взгляда. Раза два он, помнится, оборачивался. В автобусе, конечно, хрен поймёшь - следят за тобой, или просто кому-то не понравилась твоя причёска. Он ведь изрядно оброс за эти дни. Но второй раз это случилось на улице. Притом, совершенно пустой. Ни людей, ни авто.
   "Не призраки же за мной по пятам идут, в самом деле?"
   Ли курил на балкончике, чтобы не раздражать табачным дымом своего некурящего компаньона. Совершенно случайного человека, с которым познакомился дней пять назад, в кафе. Вообще странно, что он вот так, ни с того, ни с сего доверился кому-то постороннему. И это в тот момент, когда по его следу идут неизвестные, но не склонные к шуткам ребята. Надо же - отслеживали его даже по наведенному сигналу выключенного сотового. Будто он украл коды системы НОРАД! А ведь он всего лишь дизассемблировал какую-то вонючую игрушку. Да и то не всю.
   - Джейсон! Я тут готовых обедов прикупил. Разогреть?
   - Давай, - согласился Ли. Сосед, студент местного колледжа, знал его как Джейсона - не хватало ещё называться настоящим именем.
   "Вот, - подумал ли. - Допрыгался. Лишён даже права на собственное имя".
   Сделав последнюю затяжку, Ли бросил окурок в жестяную коробочку. Сейчас подогреется обед, вернее, ужин, они поедят на скорую руку, и Стив убежит на дискотеку, к своей девушке. А он останется наедине с невесёлыми мыслями. Правда, студент приволок кучу книг, и Ли уже причастился к очередной порции человеческой мудрости. Чего его новый знакомец делать пока не спешил.
   Он наспех проглотил свой консервированный ужин - невкусный, сверх всякой меры сдобренный специями (не иначе делали какие-нибудь мексиканки, нанятые за двадцать долларов в день). Проводил Стива и включил местный канал. Приглушил звук до минимума - только звуковой фон - и задумался. Книги подождут, для них ещё есть весь вечер и вся ночь. А мысли возвращались всё к той же главной проблеме.
   Почему за ним охотятся?
   Ли казалось, что если он поймёт глубинные причины происходящего, то найдётся и способ этому противостоять. Пока, во всяком случае, он не знал, что делать. Бегство - не выход. Не собирается же он бегать от этих ублюдков всю жизнь? Да и не получится: рано или поздно его всё равно где-нибудь да прищучат. Так что выхода у него два - или сдаться, или бороться. Ли предпочёл бы второе. Но для этого надо было понять хотя бы - с кем? Кто такие те, кто гонит его, словно затравленного зайца? И всего этого не понять, если не разобраться в главном - так почему же, чёрт подери, он оказался по уши в дерьме? Что такое не то он случайно ковырнул?! И кому принадлежит это самое не то?
   Ли очень хорошо помнил, как жили его родители. С утра до ночи на работе, получая сущие гроши - только-только прокормиться и уплатить налоги. Но при этом мечты у них были вполне определённые: заработать (или лучше - выиграть) несколько миллионов, купить дом в Калифорнии, одеваться в дорогих бутиках и отдыхать как минимум в Санта-Монике. Странные мечты для людей, считающих каждый цент, не правда ли? Этими же мечтами жил и сам Ли. И даже кое-что сделал для их реализации. Но теперь... Теперь, питаясь дешёвыми суррогатами, снимая квартиру с гипсокартонными стенами на паях с бедным студентом, одеваясь в обноски из секонд-хенда, Ли мог бы вполне чувствовать себя счастливым. Если бы не погоня. "Значит ли это, что вещи - не главное в жизни человека? - думал он, не замечая мелькания образов на телеэкране. - Если бы ещё совсем недавно мне это сказал кто-то другой, я бы покрутил пальцем у виска и посоветовал обратиться к психоаналитику. А теперь и сам грешу такими еретическими мыслями?" Впрочем, "еретическими" его сегодняшние размышления можно было назвать с большой натяжкой. Особенно в свете прочитанного им за эти дни из книг, которые брал из библиотеки для подготовки к своим семинарам его сосед. И которые Ли читал гораздо тщательнее него самого.
   Создатели РЕОЛовских игрушек были изрядными философами - это Ли понял уже давно. За тысячи лет люди создали несколько довольно долговечных моделей развития. Есть, например, хорошо знакомый ему "западный" или технократический способ Видения Мира. Но оказалось, что есть качественно иная, нежели господствующий британский тип аналитической рефлексии, мыслительная парадигма. Британская рефлексия (великое "физическое" объединение) всегда привязана к самому предмету рефлексии, то есть не-чиста. Создатели же РЕОЛовских игр, судя по всему, мыслили в иных категориях и владели методами чистой, непрагматической рефлексии, рефлексии неконкретного, рефлексии "вещи в себе". Именно это и составляло, судя по всему, ту систему образов мира "чистого разума", которую он нащупал в "темных комнатах" - скрытых частях программного кода игр РЕОЛа. Англосаксонская рефлексия принципиально незавершена, опосредована фактичностью, и в этом качестве является не только локомотивом, но и бременем европейской рациональности. Однако в принципе у человечества имеются альтернативные нынешнему пути развития. Они были выработаны наиболее длительными, уходящими в самое глубокое прошлое традициями. Пути совершенствования самих себя, предлагаемые различными доктринами Востока, предусматривают накопление субъективного опыта при индивидуальной практике. Эффективные методики движения по такому пути существуют, как оказалось, и в культурах, развивавшихся "между Востоком и Западом". Когда он задумался об этом пару дней назад, то случилось странное совпадение - Стив получил у себя в колледже задание написать реферат по теме "Мистический опыт и традиции восточнохристианских (православных) мыслителей". И притащил из библиотеки несколько посвященных этой теме книг. Тех самых, которые Ли буквально "проглотил", пока студент "отрывался" на танцполах вечерних клубов. И теперь Ли размышлял о том, что построенный на раннехристианском духовном опыте путь совершенствования человека в чем-то был очень похож на путь индийских йогов. И при этом более доступен и близок для западного типа мышления и психики. Но, что важно, в отличие от йогов, в православной мистической традиции уединение в абсолютной темноте и тишине подземных монастырей (чтобы ничто не отвлекало от внутреннего поиска), предусматривало возвращение в мир, к людям, к общине. Поскольку православная духовная практика, устремления к вершинам Духа, как было прекрасно подмечено православным пресвитером Нью-Йоркской духовной семинарии Александром Шмеманом, имеет свой апофеоз, заключенный в формуле: "Миром Господу помолимся!.." Путь просветления для единиц, каким была и остается йога в суперкультуре Индийского субконтинента, в Восточной Европе становился (не без сложностей и сопротивления) достоянием всего "христианского мира". А духовная практика "предстояния ума в сердце", проводимая посредством "внутренней сердечной Иисусовой молитвы" стала доступной каждому, кому попадал в руки сборник "Добротолюбие". И именно поэтому Ли думал, что, доведись ему найти единомышленников (для чего надо еще суметь хотя бы просто спасти свою жизнь!), он бы теперь, пожалуй, с удовольствием направил бы свои таланты на разработку моделей путей общественного развития, альтернативных нынешнему и совмещающих внутреннюю духовную работу с развитием современных технологий. А в качестве граничных условий такого моделирования использовал бы постулаты исихазма. Согласно которым сущность человеческого духа состоит в том, что человек сам способен выбирать программу своих действий, а затем выполнять её вопреки всем помехам со стороны окружения и даже собственного тела. Это торжество духа над материей положено в основу всех мировых религий и служит основанием считать человека носителем "искры Божией", "сыном Божиим": "Ибо закон дан через Моисея, благодать же и истина произошли через Иисуса Христа". (Иоанн, гл.1, ст. 17)
   Укрепился же он в своем желании попробовать создать модель общества, основанного на иных, нежели общепринятые в современном западном мире, образах мира, когда просмотрел принесенные соседом пару книг Питирима Сорокина, который писал о необходимости возникновения "идеациональной культуры". Культуры, противоположной культуре материального гедонизма. Люди, воспитанные в лоне подобной культуры, будут видеть все вещи, как проявление скрытых за ними идей. В отличие от большинства современных людей, для которых есть только материальная полезность вещей для организма - можно съесть, надеть, выгодно продать, и так далее. При переходе же большей части людей на идеациональный способ мышления нынешним заправилам станет гораздо сложнее производить свои манипуляции. Именно поэтому они всячески препятствуют распространению подобного рода идей. Не гнушаясь и физическим устранением их носителей. Потому как им не выгодно, чтобы случилось то, про что писал Сорокин: "Синтез знания и духовности не такое частое явление, - он, случившись, определяет эпоху на века, если не на тысячелетия. Настоящий такой синтез образует форму мысли, образующей, в свою очередь, лицо (лик, эйдос) эпохи".
   Может и он, Ли, стал преследуемым не только потому, что расковырял какой-то конкретный скрытый код коммерчески сверхуспешной игры, а потому, что пройди он по этому пути дальше - и обнаружил бы веские доказательства того, что все эти РЕОЛовские игры являются частями новой программы контроля над сознанием масс! Программы, призванной укрепить скрытый контроль власть имущих над человечеством. И сделать это уже начиная с самых внушаемых детского и подросткового возрастов. Но если так, то из этого вытекали два практических вопроса. Первый - как остаться в живых, что при имеющихся входящих условиях довольно проблематично. И второй - где в Америке, "оплоте западного мира", найти единомышленников. Здесь пресловутый "вещизм" пустил такую глубокую и разветвлённую корневую систему, что воспринимается как единственно возможный, безальтернативный путь развития. И восприятие это обусловлено прежде всего тем, что - а главное, как - вещают с экрана. Только сейчас Ли понял, почему у него всегда, с раннего детства, шло неприятие "ящика" как источника информации. Он интуитивно чувствовал ложь, выдаваемую за правду, и правду, тщательно скрываемую под нагромождением пустых, ничего не значащих фактов. Именно поэтому его почти невозможно было застать у телика. Но манипулирование новостями означало только то, что кому-то очень сильно не хочется, чтобы люди мыслили самостоятельно. И этот "кто-то" приложит все усилия, чтобы сохранить таковое положение вещей как можно дольше. Ли задался ещё одним вопросом: что же будет с людьми, если - упаси Бог, конечно - этим неизвестным кому-то удастся закрепить гедонистический подход в сознании подавляющего большинства человечества. И увиденный им ответ напугал его буквально до дрожи в коленках:
   "Потребление, потребление и ещё раз потребление - это путь, ведущий прямиком в ад. Ведь если уровень потребления будет "неуклонно повышаться", как обещают политики, то скоро прожрём и просрём всё на свете, и потреблять смогут позволить себе лишь избранные. А остальные готовы будут на все, чтобы пробиться в их число. И ими будет так легко управлять! Особенно при условии, что ничего принципиально нового в энергетике и производстве материальных благ придумано не будет. Значит, тот, кто заинтересован в превращении человека в "машину потребления", заинтересован и в том, чтобы любой ценой остановить открытие и внедрение целого ряда новых технологий. Еще бы, ведь создание "чистых" способов добычи энергии навсегда закроет всесильную ныне "мировую нефтелавку", превратив её из властителей нынешнего мира всего лишь в поставщиков сырья для фармацевтики и химической промышленности. Открытие же и внедрение нанотехнологий для производства бытовых вещей позволит делать их буквально из мусора - безотходно, дёшево, а главное, намного сократив изъятие ценных ресурсов у природы. Насколько это облегчило бы жизнь человечества! И обесценило стоимость акций, а значит, понизило бы степень влияния на мир ныне почти всемогущих транснациональных корпораций и политических кланов. А значит, они этого постараются не допустить всеми доступными им способами. Неужели же ты, приятель, сам того не желая, действительно "проковырял дырку" в "ящике Пандоры", только не для всех, а для сильных мира сего? Но что же такое, в этом случае, на самом деле скрывается за внешне привлекательным интерфейсом РЕОЛовских игр? Неужели уже и эта область развлечений и поучений, вслед за кино и литературой, стала ареной скрытого внушения человечеству нужных неким тайным управителям образов видения реальности? Настолько искажающих ее восприятие, что большинство даже не замечает, что действует словно по анекдоту: "Выколю себе глаз, чтобы у тёщи был одноглазый зять"? А ведь похоже на то! Вот, скажем, Патрик... До знакомства с РЕОЛовскими игрушками был нормальным парнем. Не без зауми, конечно, но всё равно - нормальным. А что случилось потом? Как вклеился в монитор, так и съехал с катушек. Не ел, не спал, посинел, бедный. Что он сказал тогда по поводу всей этой хрени? "Я или сделаю это, или я - дерьмо". А в итоге приказал долго жить. Да и сам я тоже хорош. Меня совсем заклинило на взломе этих чёртовых кодов... А что я тогда чувствовал? Кажется, злость. Да, именно злость. И только тогда у меня что-то получалось с дизассемблированием, когда я готов был порвать всех на куски. Я должен был сделать это любой ценой, не так ли?.. Мда, невесёлая вырисовывается перспективка".
   Ненасытный, злобный, сверхагрессивный монстр - вот каким должен стать человек по замыслу теневых правителей мира. Но для чего, черт возьми, для чего?.. Это только им одним и ведомо. Но может быть, вскрыв тайные коды РЕОЛовских игр полностью, удастся понять и это?! Понять и придумать противоядие!
   Ли раскрыл книгу Сорокина - перевод на английский язык был отличным - и углубился в чтение. Всяко лучше, чем пугаться каждого шороха за стеной. Да может и пригодится что.
  
   37. Авиарейс Москва - Нью-Йорк, а позже - улицы и здания города.
  
   - Чай, кофе, соки, минеральная вода? - белозубо улыбавшаяся стюардесса предлагала пассажирам стандартный набор, не менявшийся уже долгие годы. Пол рассеянно улыбнулся в ответ и заказал кофе. Сладкий, со сливками. Хотя, истинные ценители этого напитка уверяли - сахар убивает его естественный, неповторимый вкус. Впрочем, Полу сейчас предстояло поразмыслить кое над чем, и потому мозгу требовалась не только духовная пища.
   Рейс был утренний, и Пол теперь имел возможность любоваться нежно-розовыми перистыми облаками под крылом. "Воистину, красота природы неповторима и бесконечна, - подумал он. - Ведь узор облаков никогда нигде не повторится в точности, и всегда прекрасен".
   Он вспомнил недавний разговор с Северцевым, именно на эту тему. О том, как Предтечи исподволь подготавливают молодых людей к жизни - вернее, существованию - в мире без природы. Геймерам внушается, что жить без ласкового утреннего света и обжигающего полуденного солнца, без журчания ручейков и мощных низких вздохов моря, без шёпота ветерка и рёва урагана, без вот этого кружевного облачного узора и тёмных громад грозовых туч - не только возможно, но и необходимо. И это, к сожалению, может сработать. Особенно в мире, где подмена действительного желаемым стала нормой. Ведь особенно ловкие биржевики давным-давно насобачились не только выгодно сбывать и приобретать активы тех или иных фирм, но и формировать спрос по своему усмотрению. Покупая акции, вы покупаете, по сути, некие ожидания будущей полезности, а значит и стоимости выпустившей их фирмы. А кто формирует ожидания? Правильно - средства массовой информации. Следовательно, тот, кто владеет каналами продвижения информации, тот и заказывает музыку. Механизм не нов, но на сей раз Предтечи зарвались. Одно дело биржевая игра, и совсем другое, когда на кон поставлен вопрос выживания человека, и как вида, и как цивилизации.
   Задумавшись, Пол не заметил, что недопитый кофе совсем остыл. Он поставил чашечку на тележку стюардессы и снова принялся разглядывать неспешно, казалось бы, проплывавшие за иллюминатором облака. До Нью-Йорка оставалось ещё часа два лёта. Расставаясь с Северцевым, Пол собирался поспать в самолёте. Но спать ему почему-то расхотелось, едва аэрофлотовский монстр оторвался от взлётной полосы. Он невольно начал подсчитывать, сколько тонн горючего пожирает эта махина, и на миг вообразил судьбу всего современного транспорта, когда запасы природных углеводородов подойдут к концу. А при нынешних темпах добычи это уже не за горами. Предтечи наверняка осознают эту опасность, исходящую от созданного ими же общества потребления, и потому стремятся реализовать свои планы ещё до того, как человек-хищник истратит на свои нужды последний галлон нефти и кубометр газа. Но вот когда это осознают люди? И осознают ли вообще?! Вопрос оставался открытым.
   Два часа спустя Пол, пройдя паспортный контроль - никаких задержек, научная командировка - был встречен профессором Мак'Интайром. Этот восьмидесятилетний, но выглядящий вполне еще крепким старикан, всю жизнь посвятивший изучению и преподаванию восточнославянских языков, уже давненько сотрудничал с Братством, не входя в него, так сказать, официально. Просто из принципа не ввязываться ни в какую партию или иную организацию. Но дело своё делал на совесть, исходя из другого своего принципа - людям надо помогать. Вот и сейчас он не только встречал Пола в аэропорту имени Кеннеди, но и предоставил ему комнату в своей квартире, чтобы московский собрат не мыкался по гостиницам. Да и для их общего дела гостиница была местом не самым удобным.
   По дороге до квартиры профессора, который, не смотря на свой возраст, вел машину весьма уверенно, разговор шел о погоде и о делах, которыми Пол должен был заниматься согласно своей легенды. И хотя чутье Пола пока молчало, он оценил эту предусмотрительность профессора положительно. Потому как "береженого Бог бережет", особенно в США, славившейся к этому моменту как страна с одной из самых сильных в мире систем надзора за гражданами. А ведь были еще и Предтечи, чей возможный интерес тоже стоило учитывать. Так что профессор имел все основания для конспирации.
   - Наслышан о некоторых ваших делах от наших общих знакомых, - с открытой улыбкой сказал Мак'Интайр, когда они оказались в квартире. - Проходите, располагайтесь. Как говорят в России, чувствуйте себя как дома, - и хозяин включил пару систем подавления прослушивания. - Теперь можно говорить совершенно свободно. Наши с вами друзья об этом позаботились.
   - Спасибо, - Пол ответил по-русски - профессор знал этот язык так же хорошо, как родной английский. А английский он знал получше некоторых президентов и премьер-министров. - Надеюсь, я не буду для вас обременителен.
   - Что вы, - старичок махнул рукой. - Мне, право, ваше общество совсем не в тягость. Скорее, наоборот.
   - Живёте один? - сообразил Пол.
   - Жена умерла много лет назад, дети обзавелись своими домами ещё раньше, а внукам я, увы, нужен только как потенциальный источник наследства. Но, думаю, их ждёт небольшое разочарование, - губы профессора тронула грустная усмешка. - Моё состояние не так велико, как они предполагают, да и распорядиться им я ещё могу по-всякому... Вы, наверное, наверняка проголодались в самолёте, - судя по всему, старик так истосковался по живому общению, не связанному с его профессиональными обязанностями, что говорил без умолку. - Если позволите, я угощу вас свежей пиццей. Позвоню, и через десять минут её доставят.
   - Спасибо, профессор, не стоит, - Пол едва сумел вклиниться. Гостеприимство гостеприимством, но ему ещё предстояло заняться делом. Тут старичок, имевший массу знакомых по всей стране, был бы незаменим. - Честное слово, я выпил столько кофе, что никакая пицца в меня уже не поместится. Но если вы позволите, я бы сразу перешёл к делу. Сейчас буквально каждая секунда на счету.
   - Понимаю. Хотя, если честно, я считаю спешку одним из главных врагов человека,- кивнул МакИнтайр. - Присаживайтесь, молодой человек. Кресла мягкие, удобные.
   - Гонки никогда ни к чему хорошему не приводили, - пожал плечами профессор, усаживаясь напротив гостя. - Опять-таки, как говорят русские, спешка хороша только при ловле ... э-э-э ... блох. Чтобы сделать нечто стоящее, человек должен прежде всего почувствовать, потом подумать, а уже потом действовать. А что мы видим на деле? Кто успел, тот и съел. Чувствующие и думающие не успевают за теми, кто не тратит время на такие "мелочи". Это уже, простите, тараканьи бега, а не общество. Приз получает не тот, кто сделает что-то лучше всех, а тот, кто сляпает быстрее остальных. И неважно, что его, мягко говоря, "продукт" при мало-мальски критическом рассмотрении окажется совсем не так уж хорош, как о нем говорилось в рекламе. Главное быть первым. Наследить на Луне ещё в шестидесятых, а потом забросить лунную программу на несколько десятилетий? Нет ничего проще. Вложить десятки, а то и сотни миллионов долларов на какой-нибудь, с позволения сказать, "киношедевр", который забудут уже через пару лет? Всегда пожалуйста. Никто не хочет ничего вкладывать в долгосрочные проекты, рассчитанные на нормальных людей. Я подчёркиваю - нормальных. Ставки делаются, извините, на дураков.
   - Вы излишне эмоциональны, профессор, но в целом всё так и есть, - согласился Пол.
   - Я слишком эмоционален оттого, что вижу, кем растут мои внуки, - ответил профессор, сцепив узловатые пальцы. - В этом мире, где первенство буквально обожествляется, естественный отбор выворачивается наизнанку. В природе выживает лишь носитель наилучшей комбинации генов. Среди которых, как не странно, есть место и наличию взаимопомощи и альтруизма! И, казалось бы, в человеческом обществе, если брать по справедливости, на вершине должны оказываться самые умные, самые гуманные и наиболее ответственные люди. А что мы видим сейчас? Простите за аналогию, но в данный момент у нас наверх всплывает то, что обычно не спешит тонуть. Есть, конечно же, исключения. Но они, как говориться, лишь подтверждают общее для нашей цивилизации правило. Таким образом, спешка, которой охвачено индустриализованное, коммерциализированное и почти сплошь гедонистически или, в лучшем случае, перфекционистски настроенное человечество, являет собой прекрасный пример нецелесообразного развития, происходящего исключительно за счет конкуренции между собратьями по виду. Нынешние люди в большинстве своем болеют типичными болезнями трудоголиков - гипертония, язва желудка, мучительные неврозы. Постепенно они впадают в варварство, ибо у них нет больше времени на культурные интересы. И что самое интересное и одновременно ужасное - делают они все это без всякой необходимости: ведь прекрасно могли бы работать поспокойнее. То есть, теоретически могли бы, но на практике способны к этому, очевидно, не больше, чем гиены с шакалами к договорённости о более справедливом разделе падали. Вот почему я враг всякой спешки.
   - Ну, а если речь идёт о спасении человеческой жизни? - Пол был совершенно согласен с гостеприимным стариком, но он говорил об общем, а в данном случае речь шла о частном. - Ситуации бывают разные. Я, например, уполномочен отыскать здесь одного человека. Если я не потороплюсь сделать это, его найдут другие. Те, которые напрямую заинтересованы в его смерти.
   - Что ж, тогда готов дать задний ход, - профессор с улыбкой развёл руками. - Мои рассуждения не касались отдельно взятых людей и в этом, увы, уязвимое место всех подобных рассуждений. Но я привык мыслить общими категориями... Что ж, к делу... Чем могу быть полезен? Ведь наши друзья не стали бы беспокоить старого больного человека только ради того, чтобы организовать ему несколько дней, полных увлекательных дискуссий.
   Полу очень понравился этот добродушный, немного болтливый старик. В нём чувствовалась большая любовь к людям, но одновременно и большая боль, вынесенная из всего жизненного опыта.
   - Мне бы очень пригодились ваши обширные связи, профессор, - сказал он. - Человек, которого я ищу, скрывается, и, возможно, готов нелегально пересечь границу. При ваших нынешних порядках это довольно сложно, но он не оставит попыток, зная, что ему грозит здесь.
   - Убедили, - старик, подумав пару секунд, кивнул. - Считайте меня своим агентом. У меня, кстати, есть хорошие знакомые в ФБР. Интересует? Тогда продолжим...
  
   38. Москва. Исследовательский центр Братства.
  
   - А теперь, - проговорил Степан, пробарабанив пальцами по столешнице какой-то ритм, - нужно продумать главное. Как в мире конкуренции потеснить с рынка РЕОЛовскую продукцию, не нарушая при этом заповедей Братства.
   Он окинул взглядом собравшихся. Его группа. Молодые - самому старшему и тридцати нет - парни и девушки, у которых ещё жива потребность творить добро. То самое деятельное добро, насчёт которого просвещал Ходжу Насреддина безвестный старец-дервиш. Воронов улыбнулся. Если разобраться, их можно было счесть наследниками этого полулегендарного "возмутителя спокойствия", притчи о котором дожили и до наших дней. Борьба со злом во всех его проявлениях - вот что составляло смысл их жизни.
   - РЕОЛ позиционирует свои игры как развивающие, - продолжил он, сформулировав свои мысли в конкретные фразы. - И, надо признать, в них действительно присутствует эффект обучения. Геймеры, прошедшие хотя бы до четвертого уровня, на самом деле начинают лучше учиться, успешно осваивать какие-то профессии и даже прогрессировать в спорте, особенно в единоборствах и игровых видах. Однако, при этом в людях убивается их главная составляющая - свобода воли. На подсознательном уровне им вкладываются некие способы восприятия мира, цели и способы их достижения. Эти императивы постепенно начинают все больше управлять их поступками. А поскольку обычный человек не в состоянии на равных общаться со своим подсознанием, то импульсы, посылаемые оттуда внедрённым императивом, он принимает за свои собственные догадки, подспудные мысли и желания. Одна из основных опасностей РЕОЛовских игр состоит в том, что игроку внушается - он абсолютно свободен. От всего. Как в той песне:
  
   Я свободен от любви,
   От вражды и от молвы,
   От предсказанной судьбы
   И от земных оков,
   От зла и от добра...
  
   - "В моей душе нет больше места для тебя", - завершил рыжеватый веснушчатый парнишка-программист. - Знаю, эта песенка у меня в коллекции есть. Вроде бы неплоха, но что-то там не то. Не так, как надо.
   - Именно, - кивнул Воронов. - Я повторюсь - здесь выражена свобода от всего - от любви, от зла, от добра, от судьбы, и так далее. Всё в кучу. Но на практике, в переводе на общедоступный язык, сие означает - ты свободен от любых моральных установок и понятийных определений. Стань чистым листом, а уж мы напишем на нём то, что сами хотим там видеть. Так и с играми РЕОЛа. Внушение, что ты свободен, отнюдь не означает свободу де факто. Ведь свободным можно быть и от совести, и от необходимости самостоятельно мыслить. А отсюда один даже не шаг, а шажок к известному "не надо думать - с нами Тот, кто все за нас решит". А это уже изнанка, оборотная сторона вседозволенности!
   Более того, именно на фоне подобного внушения, как ни странно, проще всего организовать некий "час Х", когда в подсознании "реолнувшихся" произойдет своего рода "сборка" чего-то сродни современным кластерным полиморфным вирусам. И эдакий "мозговой троян" передаст функцию управления их поведением куда-то вовне. Поэтому мы в своих играх должны не только сломать этот насаждаемый в РЕОЛовских творениях стереотип вседозволенности, но и сделать это в форме, привлекательной с коммерческой точки зрения. Чтобы увести как можно больше людей от западни РЕОЛа. Пусть геймеры почувствуют разницу между свободой мнимой и свободой реальной.
   Тот же финт мы должны проделать и с элементом обучения. Если РЕОЛ обучает подростков, одновременно усиливая у них гордыню и агрессию, а также стимулируя стремление к конкуренции и самоутверждению иными, не менее вредными для сознания способами, то мы должны создать игры, в которых наряду с развитием физических и интеллектуальных качеств (в этом наши игры должны быть уж как минимум не хуже, чем РЕОЛовские) игрокам будут внедряться в голову позитивные установки, направленные на сотрудничество и недопущение или нивелирование конфликтов. Увы, придется и нам создавать в наших играх сублиминальные фрагменты. Но нужно полностью исключить элемент конкуренции, оставив его лишь как данность современного мира, подлежащего по сценарию коренной реорганизации. Причём, мы не должны писать прямым текстом - мол, мир плох, давайте его улучшим. Игроки должны сами, в процессе игры, прийти к такому выводу. И надо учесть особенности психологии тех или иных возрастных групп. Детям, только начинающим осваивать компьютер, лучше предложить какие-нибудь простенькие сюжеты с бабочками и пчёлками. Детям постарше - написать сказочные квесты с добрыми феями, справедливыми королями, прекрасными принцессами, отважными рыцарями без страха и упрёка, и конклавом тёмных магов, коих по сюжету должны победить положительные герои. Короче, а-ля похождениям Гарри Поттера и хроникам Нарньи. Не обойдётся и без стрелялок - это для вечно бунтующих подростков. Тут важно уже внедрить не только фантастические, но и вполне исторические сюжеты. К примеру, о Второй мировой, которую почему-то усиленно пытаются вычеркнуть из учебников. Скажем, компьютер играет за немцев - и программа моделирует все действия с учетом заложенных в нее реальных директив Гитлера и его окружения, сведений о частях вермахта, документации СС, СД, СА, агентурной сети Абвера и СД в странах коалиции, личностных характеристик самого фюрера и высших руководителей рейха, законодательства Германии этого периода времени, партийных циркуляров, и так далее, вплоть до сводок погоды и основных частот, на которых вещали в то время радиостанции. А геймеры, соответственно, играют за союзников - и в их распоряжении также будут равнозначные по объёму данные. Цель игроков - создать коалицию и взять Берлин. Цель компьютера, понятно - не только не допустить этого, но и разгромить игроков, установив в данном виртуальном мире идеальный германский орднунг а ля Адольф Гитлер, - речь Степана была прервана весёлыми смешками программистов. Выждав несколько секунд, он вернул внимание и серьезность слушателей и продолжил: - Подросток, чтобы рассчитывать на успех в этой игре, должен будет основательно подготовиться по истории. Ну, и для ребят, подверженных страху или повышенной агрессивности, это будет замечательный тренажёр. Боязливые научатся преодолевать трудности, а агрессивные получат хороший урок выдержки - ведь импульсивный, несдержанный военачальник в условиях реальной войны обречён. Ну, единственное, что надо будет несколько видоизменить - это то, что если командир принял решение, при котором победа была достигнута ценой излишних потерь, которых можно было избежать, то он обязательно погибает и сам - причем, в отличие от того, что было в реальности, в нашей игре будет действовать своего рода спецтрибунал, который будет тщательно анализировать то, возможно ли было достичь успеха при меньших потерях - и жестоко карать тех командиров, которые достигали цели, идя по трупам. Наши геймеры должны увидеть, что, например, многие действия того же Жукова были далеко не идеальны - он то солдат не жалел, считая их пушечным мясом.
   Следует обязательно внедрить в наши игры ещё один аспект: кодекс чести. То, что с таким успехом вытравливают из нашей молодёжи Предтечи и их пособники. Нужно показать, где и как возникли понятия о чести, какие этапы развития проходили, и чем это в лучшую сторону отличается от повального эгоизма и пофигизма современности.
   В идеале же мы должны создать игру, в которой был бы создан и успешно развивался мир, целиком основанный исключительно на сотрудничестве. Так что работа та еще... Как говориться, начать и кончить. Ну да в этом проекте можно будет, полагаю, использовать принцип UGC и привлечь к созданию игрового мира всех его поначалу, на этапе разработки, потенциальных, а потом, после создания, реальных пользователей. Впрочем, это я забежал вперед.
   Я не буду давать вам ценные указания, какие конкретно сюжеты писать и как это реализовывать на практике. Тут у вас развязаны руки. Приводя примеры, я лишь обрисовал основные принципы, которых вы должны придерживаться. Это относится к программистам и сценаристам. Что касается продвижения игр на рынок, то тут главное выгодно преподнести положительные аспекты наших игр. А именно - свободу творчества, сотрудничество игроков ради достижения общего положительного результата, обучающий аспект. Ну, и упирайте на как можно более точное восстановление исторических событий и документов, если игра относится к этому типу. При повальном информационном голоде на подлинную историю успех таким играм обеспечен. Если Предтечи создают виртуальные миры, полностью оторванные от реальности, то наша задача наоборот, максимально приблизить "киберспейс" к жизни. За исключением лишь проекта создания игрового мира, в котором будет полностью исключена конкуренция. Компьютер должен быть помощником человека, а не его ошейником!
   Степан прекрасно видел неподъёмность задачи, но и он, и ребята из его группы уже слишком многое узнали о результатах воздействия РЕОЛовских игр на подростков. Сотни тысяч "избранных" и подготовленных с их помощью для создания "новой мировой элиты" должны стать для Предтеч своего рода янычарами. И привести в нужное Древним нелюдям состояние все остальное человечество... И Предтечи, и Братство уже вынесли приговор ныне существующему обществу. Но если первые собирались превратить его в что-то похожее на питомник бойцовых собак, то Братство готовило человечеству совсем другой сценарий. Не рай для "высших избранных" с адом для "низших", а достойная жизнь для большинства, и в перспективе - для всех. Какой бы утопией это ни казалось на первый взгляд.
   Предтечи хорошо поработали, чтобы мысль о создании справедливого общества для всех людей считалась в лучшем случае маниловщиной. Но Степан знал одно: идеи без подпитки извне долго не живут. И если, несмотря на травлю и дискредитацию со стороны Предтеч, мечта о справедливом устройстве мира у людей до сих пор жива, то человечество имеет право на существование.
   "Что же за оружие выбрано для борьбы за будущее? Компьютерные игры? Пусть. Это поле боя нам навязано? Пусть. Мы не имеем права уклониться от боя. Но также мы не имеем сейчас права и на поражение. Иначе потомки нас не простят. Если и не того хуже - просто не вспомнят о том, что мы были, предадут забвению. Нет, проигрывать нельзя. А значит надо побеждать!"
   Дав последние конкретные указания, Степан завершил совещание и отправился в другую часть центра - к биофизикам. Те обещали показать разработки для игр, альтернативных РЕОЛовским. В этих играх, не отходя от монитора, можно будет тренировать и развивать не только чисто психомоторные, как у РЕОЛа, но даже физиологические и физические возможности. То есть геймерам, а в будущем и вообще любым пользователям компов предоставят возможность, о которой многие только и мечтают - получить физическую нагрузку, не вставая со стула. И тем самым не идти (или ехать - кому как) до ближайшего парка или фитнесс-клуба, а получить необходимую "дозу здоровья" непосредственно во время работы или игры. Честно говоря, это новшество вызывало в Воронове противоречивые чувства. С одной стороны, он и сам бы порой с радостью воспользовался такой возможностью - особенно когда работы было "начать и кончить". А с другой стороны, этот способ вел к еще большей виртуализации мира, от которой до создания БТМ оставалось пройти всего чуть-чуть подобных же шагов. И это не могло не настораживать. Как бы в очередной раз благое намерение не оказалось из числа тех, которыми выстлана дорога в ад. Впрочем, деваться некуда, по крайней мере пока - конкурентное преимущество будущих игр Братства перед РЕОЛовскими творениями надо создавать любыми разрешенными средствами. А улучшение уровня здоровья геймеров в число запрещенных явно не входило.
  
   Глава 9. "Броня крепка, и танки наши быстры..."
  
   39. Нью-Йорк. Брайтон, затем Манхэттен.
  
   "Сто двадцать баксов... Маловато за такой заказ. Но мог и вовсе сидеть на голодном пайке".
   А что такое "голодный паёк", Хич знал не понаслышке.
   Нельзя сказать, чтобы он занимался ломом игр и карточек исключительно ради денег. По большей части это был спортивный интерес, причудливо скрещенный с желанием насолить обществу хотя бы так. Терять-то всё равно было нечего. Жильё? Разве можно назвать жильём склад старого компьютерного барахла? Прежний хозяин уступил его за пару взломанных банковских карт, и теперь Хич пробавлялся, кроме всего прочего, сборкой дешёвых компов и ремонтом всякого электронного старья. Работа? Фирма не сказать, чтобы процветала, но приносила владельцу в среднем около сотни в день. Иногда заработка и вовсе не случалось, но... Если учесть, что за крышу над головой платить не приходилось, то на чего-нибудь пожевать и на во что-нибудь одеться вполне хватит. А что, скажите на милость, ещё нужно человеку? Может быть, не платить налоги.
   Хич ещё не забыл то страшное время, когда процветавшая фирма отца разорилась за два дня. "Дефолт". Сейчас уже не помнят - или предпочитают не помнить - что это такое. Для Хича слово "дефолт" стойко ассоциировалось с полупустой квартирой, враз осунувшейся, необъяснимо постаревшей матерью, какими-то серьёзными дяденьками, выносившими из дома мебель, и двумя полицейскими, почему-то не пускавшими перепуганного мальчика в кабинет отца... Потом были холодные однокомнатные квартиры с тонкими стенами и тараканами, крикливые, грубые соседские мальчишки - такие же "цветные", как и он, но почему-то готовые в любой момент расквасить "зазнайке" нос. И делавшие это с огромным удовольствием... Потом куда-то исчезла мать. Только совсем недавно Хич, забравшись в полицейскую базу данных, узнал, куда именно. Пыталась украсть что-то съестное в супермаркете. Что случилось дальше, объяснять не нужно. Фемида обычно милостива только к тем, кто ворует миллионами, и оттого особенно сурово карает бедолаг, способных лишь на копеечное воровство. Смотри, мол, общество, как я справедлива - никакая мелочь от меня не укроется!.. Одним словом, у Хича были веские основания корчить судьбе рожи. И если удавалось "расколоть" какой-нибудь особенно хитрый код или напакостить в банковской системе, он считал такой день удачным.
   "Пойду куплю пивка. Сегодня заслужил".
   На этой неделе заработка, считай, не было. Последние три тысячи баксов он честно заслужил взломом навороченной игры от ставшего таким популярным РЕОЛа. Игрушка была с секретом. Да еще с каким! Заказчик, обратил внимание на предупреждение, содержавшееся в красочной вкладке-инструкции: мол, при попытке взлома или несанкционированного копирования программа не только грохнет систему на компе горе-пирата, но и обещает ему всяческие сетевые неприятности в будущем. Признаться, такое Хич видал впервые, но за дело взялся. С наскока ничего не вышло. Защиту писали профи. Тогда он завелся и решил применить последнюю "фишку" - созданную им в сети систему распределенных вычислений. Только в отличие от широко известных проектов типа Folding@home Rosetta@home или DIMES, его система устанавливалась на компы ничего не подозревающих участников с помощью хитрого троянского "червя". Пока он ее еще ни разу не использовал для реального взлома, протестировав лишь на нескольких пробных примерах.
   Заодно и комп свой обезопасит от обещанных РЕОЛом сетевых проблем. О том же, что проблемы не только с компами, а еще и со службой безопасности этой фирмы могут возникнуть у тех, на чьи компьютеры он внедрил свой эксплойт, Хич даже не думал.
   Взлом этой хитрой штуковины занял четверо суток! Да и то доступно стало лишь копирование и доступ на пять уровней из десяти. На оставшихся же пяти защита стояла вообще какая-то невообразимая! Вот почему эта игра занимает столько места аж на двух "блю рей"-дисках. Наверное, повозившись еще неделю, а то и больше, он смог бы сломать и ее, но... Но теперь он уже не был так уверен, да и заказчик хотел получить результат срочно. Было и еще кое-что... Хич не хотел работать через свою p2p-сеть слишком долго. Если фэбээровцы вышли на хотя бы на один комп, где активно считались коды доступа к игре и, "сели" на трафик, то могли проследить по логам конечного получателя результатов. А им был комп, установленный в квартире, снятой Хичем за гроши у какого-то "торчка". Неимоверно обшарпанной, но зато бывшей в радиусе действия мощного WiMax-канала.
   Поэтому Хич со своим подержанным ноутбуком один (и не более, Боже упаси) раз в день, соблюдая все меры предосторожности, приезжал куда-нибудь в зону действия того же узла WiMax и с помощью пары хитрых прог устанавливал прямое соединение с тем компом. А скачав архивированный файл, возвращался на склад. И спокойно разбирался с результатами "коллективной" работы своей пиринговой сети за прошедшие сутки. Уже на второй такой день он понял, что выполнить всю заказанную работу не удастся. Поэтому в пятницу утром (а заказ он получил утром в понедельник) Хич позвонил заказчику, честно сказав тому, что получить доступ на уровни выше шестого он не смог. Тот возмущаться не стал, приехал и, заплатив половину обещанного гонорара - те самые три тысячи, забрал диск, с которого игру можно было беспрепятственно тиражировать на любые носители. Оплата была в общем-то, справедливая и "качать права", настаивая на большем, Хич не стал.
   "Навряд ли этот мутный субъект собирается продавать пиратские копии, - подумал Хич, потягивая прохладное светлое пивко в ближайшей забегаловке. - Скорее кто-то из конкурентов "копает" под ставшую очень успешной фирму. В этом случае они не станут поручать такую задачу собственным программистам. Скорее обратятся к кому то типа меня, кто не любит на досуге болтать с ФБРовцами. Копирайты-то в нашей стране всё ещё святы, как налогообложение".
   Сотовый в кармане задребезжал. Этот номер знали только два-три проверенных посредника, сплавлявших ему клиентов на лом банковских карточек или скупавших краденое. "А ведь ещё не вечер, - подумал Хич, доставая мобилу. - Если это клиента ко мне направляют, можно будет заработать не только на пиво".
   - Привет, - когда он находился вне своего "дома", то не называл по телефону ни имён, ни прозвищ, ,хотя сразу узнал Сару Джейн. Она частенько "сватала" ему клиентов, готовых немало заплатить за разблокировку какого-нибудь хитрого смартфона или взлом пин-кода банковской карты. Её больше всего интересовал процент с заработанной Хичем суммы, а меньше всего - происхождение "товара".
   - Где тебя носит? - сварливо проворчала она. - Давай на склад, работа есть.
   Хич довольно улыбнулся. Определённо, сегодня будет недурной заработок.
   Саре Джейн ни на первый, ни на второй взгляд невозможно было дать её календарные двадцать девять. Все сорок с гарантией. Оно и понятно: когда негритянская мать-одиночка воспитывает пятерых отпрысков, перебиваясь скупкой краденых карточек, на ней это отражается далеко не в лучшую сторону. Толстая, обвисшая, в старом джинсовом платье и убитых кроссовках - Хич даже удивлялся, как женщина может до такой степени забыть о своей внешности. Он-то хорошо помнил свою мать, всегда чисто и аккуратно одетую. Даже в худшие времена она не забывала постирать и тщательно выгладить ему костюм. Сара Джейн выглядела так, будто давно запамятовала, в каком году подходила к зеркалу. Но клиенты "на взлом" чаще всего обращались именно к этой неопрятной женщине. Может быть, потому, что она менее других посредников вызывала подозрение у полиции? Во всяком случае, с краденым "пластиком" она не попадалась копам ни разу.
   - Припёрся наконец, - хмурый брюзгливый тон был её "визитной карточкой". - Меня дети ждут, а я должна торчать под дверью.
   - Ты забыла сказать, что они плачут от голода, - поприветствовал её Хич. - Давай, что у тебя там?
   - Вот, купила за две сотни, - она вынула из замызганного кармашка кредитку. - Парень, который продал её, клянётся и божится, что там не меньше пяти штук зелени.
   - Что ж он её продал, а? Заплатил бы мне за лом, и мог сам попользоваться, - Хич всем своим видом выразил сомнение, лишь кинув взгляд на карточку. Новёхонькая, будто только что из банка. С такими вещицами надо быть осторожным: мало ли, полицейская подстава, например. И при попытке снять деньги тебя "свинтят тёпленьким" прямо у банкомата.
   - Думаешь, ему было чем заплатить? Типичный нарк, которому на ширку не хватало, а надо было срочно. Сам знаешь.
   - Не знаю, - проворчал Хич. "На иглу" он садиться не собирался ни под каким соусом, хоть и соблазняли. - Сколько тут моих?
   - Сумеешь взломать - двадцать процентов твои.
   - Тридцать пять.
   - Четверть.
   - Тридцать. И это последнее слово. Если не согласна, ищи другого ломщика. У меня и кроме тебя есть заказы. А твой "пластик" "протухнет", как только хозяин спохватится и заблокирует счет.
   - Ладно, тридцать, жлоб несчастный. Работай. Вечером приду. Если с "товаром" что не так - звони. Я этому гаду всю оставшуюся жизнь испорчу.
   Поковырявшись с картой на компе, где стояли проги, "заточенные" под фрикинг, он сумел-таки получить заветный пин-код. Посопротивлявшись для приличия, карточка солидного учреждения (не доморощенное изделие какого-нибудь местечкового банка) сдалась на двадцатой минуте лома. Пробив счёт (через анонимный прокси и кучу разных примочек, конечно), Хич присвистнул от удивления. Двадцать пять тысяч с небольшим хвостиком. И арест ещё не наложен - видать, хозяин пока не хватился пропажи. Такого крупного улова у него не было уже давненько. Теперь нужен банкомат. На Брайтоне его знали как облупленного, и светиться там с такой картой не стоило. Потому он сел в автобус, шедший на Манхэттен. ..."Саре Джейн совсем не обязательно знать, сколько там на самом деле, - думал он, глядя на проплывающие за окном витрины магазинов. - Отдам её долю, три с половиной штуки, а остальное прикарманю. Хватит ездить на моём горбу". Хич блаженно улыбнулся мысли о новеньком мощном компе со встроенной платой WiMax и переходе на новый - безлимитный и без ограничений по скорости - тарифный план. Да, с таким оснащением он уж точно развернёт дело на широкую ногу. Но для этого надо было обналичить деньги с карточки, пока её не забанили. Незаметно перевести такую сумму безналом на свой счёт не получилось бы, а значит придется брать наличкой и делать это, используя несколько банкоматов, чтобы не вызвать подозрений по превышению лимита. Снимать чужие деньги на Манхэттене - всё равно, что ходить по минному полю. Такое с ним уже пару раз бывало: приходилось даже уносить задницу от полиции. Но в хорошо знакомых ему банкоматах никогда не водились такие суммы, а снимать надо было как можно быстрее и крупными частями. Автобус полз слишком медленно - Хич занервничал. Так недолго и в пробке застрять. Не час пик, но всё равно будет неприятно. В голову сразу полезли тревожные мысли. Уже почти почувствовав в руках двадцать с лишним тысяч, Хич не хотел их лишиться из-за того, что какой-то козёл перегородит дорогу в неположенном месте. И вышел на остановку раньше. Не грех и пройтись. Ближайший банкомат всего в паре кварталов.
  
   40. Нью-Йорк. Манхэттен.
  
   - Рон Кирби, - коротко представился спокойный молодой джентльмен совершенно неприметной, какой-то среднестатистической наружности. Это только в фильмах про секретные материалы агенты ФБР обладали лицами голливудских звёзд. На самом деле там востребованы именно такие. Неприметные.
   - Очень приятно - Пол о'Нейл, - пожимая ему руку, Пол назвал ту свою фамилию, которая значилась в визе.
   - Агент Кирби - мой старый друг, - довольно проговорил профессор. - Представьте себе, он был одним из лучших моих учеников. Я даже имел смелость предполагать, что он останется на кафедре, но увы...
   - Я в своё время пересмотрел шпионских фильмов, - сдержанно улыбнулся Рон. - В действительности всё не так романтично.
   - Охотно верю, - ответил Пол. - Простите, что отрываю вас от работы, но у меня к вам дело.
   - Если вас рекомендует профессор, я отложу все свои дела ради вашего, - агент сопроводил эту фразу взглядом, в котором сквозил намёк. И Пол этот намёк понял. Перед вылетом из Москвы он запросил у коллег из "Небесного Ока" самый свежий список американских Братьев. Агент Рональд Кирби там значился во втором десятке. Честное слово, Пол не думал связываться с ФБР, но раз уж на этом настоял старый Мак'Интайр, отказываться было грешно. Да и в свете новых данных - точнее, изменения его мироощущения - помощь именно этого человека могла оказаться вовсе не лишней.
   - Надеюсь, неприятностей по линии начальства это не вызовет? - поинтересовался он.
   - Вся романтика моего дела заключается в том, как убедительно объяснить начальству, почему мне нужно сделать именно то, что я хочу, - Рон улыбнулся более открыто. - Остальное похоронено под тоннами бумаги.
   - Бюрократия всесильна, - иронично заметил Пол. - Что ж, Рон, тогда позвольте изложить вам суть дела. Много времени это не займёт.
  
   Много времени это действительно не заняло. Кажется, Рон отчасти уже был в курсе происходящего. Он работал в отделе, не имевшем прямого отношения к отлову хакеров, однако ухо всегда держал востро. Друзей имел немного, но там, где надо. Чего стоила, к примеру, его дружба с помощником шефа АНБ?
   Вдруг Пол отчётливо ощутил, как в глубине сознания будто замелькал красный тревожный маячок. Что-то, имевшее прямое отношение к его делу, определённо происходило поблизости и требовало вмешательства.
   "Ли О'Харвей?.. Нет. Наверняка нет, - думал Пол, пока Рон, подбросив профессора к дому, уверенно выруливал к Манхэттену, где располагался его офис. - Насколько я смог его прочувствовать, О'Харвей умный и очень осторожный человек. А тот, кого я чувствую сейчас, слишком беспечен для дела, которым занимается. Видно, ещё ни разу серьёзно не нарывался. Везунчик, значит. Но сегодня его везение определённо взяло выходной..."
   - В моей машине нет прослушки, коллега, - всё так же ровно сказал Рон, остановившись на красный свет. - Меня предупредили о вашем приезде, но я не думал, что нам суждено встретиться так скоро.
   - Скажите честно, вы пошли в ФБР по призванию, или?.., - ответил Пол, не переставая думать о своих ощущениях.
   - Или, - подтвердил его невысказанную догадку агент. - К сожалению, филологи и лингвисты в наше время не обладают нужным Братству уровнем влияния на события.
   - Профессор отзывался о вас очень лестно.
   - Он несколько преувеличивает мои способности, - Рон ответил на почти безупречном русском. Пол только потому и заметил едва уловимый жёсткий англосаксонский акцент, что много лет жил в Москве, и считал русский вторым родным языком. - Должен признаться вам, что на первом курсе я был ярым врагом той страны, откуда вы приехали. Знаете, чем профессор переубедил меня? Четырьмя словами.
   - Какими?
   - Ну, для начала я должен признаться, что пытался изучать русский язык в отрыве от истории. И сразу попался на удочку к Бодуэну де Куртене, который изволил вывести происхождение самоназвания славян от латинского "sclavas" - "раб". Следовательно, думал я тогда, этот народ сам избрал свою судьбу, приняв имя "рабов". Но профессор, выслушав мои доводы, написал на листочке две пары английских слов, и попросил перевести их вслух на русский язык. Вот эти слова: "word", "Slav", "mute" и "German". И когда я перевёл - "слово" и "славянин", "немой" и "немец"... Нет, когда я сам произнёс эти слова по-русски, и вдумался в их смысл, то только тогда понял, насколько прав был профессор. Для древних славян мир разделялся на две части: "словене" - те кто способны произнести понятное слово; и "немцы" - те, кто вместо слова говорит невесть что. "Немые", в общем. Бодуэн де Куртене попросту подгонял факты под свою теорию, вместо того, чтобы заниматься обратным - подгонять теорию под факты. Или, за неимением таковых, попросту их выдумывал. Каким образом оскорбительный для себя термин восприняли все славянские народы, в частности восточные, которые ни под прямым, ни под косвенным владычеством римлян никогда не находились? Он не даже не дал себе труда это объяснить. Стоило мне немножко задуматься над этим, как очень многое встало на свои места. А профессор ещё больше раззадорил меня, заявив, что в пределах университетского курса я не продвинусь дальше де Куртене и его последователей-наци.
   - И начал снабжать вас литературой, - Пол был слегка удивлён тематикой разговора, но переводить собеседника на "другие рельсы" пока не собирался. Интересно ведь. - Доступ к интересующей вас информации, притом, правдивой... Вот почему вы выбрали карьеру в спецслужбах?
   - Ну, скажем так: это была вторая причина, - хмыкнул Рон, свернув на мост. - Мне попросту надоело читать бред, состоящий из сплошных подмен. Высокомерные типы, считавшие ниже своего достоинства как следует изучить чужую культуру, начинали оправдывать своё невежество всякими баснями, основанными лишь на случайном созвучии слов. Недостойная месть находившемуся за пределом их понимания. А я должен был эти измышления с умным видом повторять на экзаменах? Иначе было нельзя: шаг в сторону от утверждённой сверху программы - и ты без диплома. Профессор, надо сказать, сильно рисковал. Но во-первых, он никогда не боялся рисковать, а во-вторых, мой уход в ФБР отчасти его прикрыл. Дураков и полузнаек в структуры госбезопасности не берут.
   - Значит, это и было вашей первой причиной?
   - В общем, да.
   - Насколько я понял, вы сейчас объясняете мне, почему пришли к Братству.
   - Именно. Я был вашим врагом, но стал вашим другом. Теперь я хочу, чтобы остальные тоже узнали правду, какова бы она ни была.
   Пол хотел было сказать, что это и есть цель Братства вообще и их обоих в частности, как почувствовал толчок.
   - Рон, - сказал он, прислушиваясь к своим ощущениям. - Сразу после съезда с моста сверните направо, и дальше два квартала, к ближайшему банку.
   - В чём дело? - насторожился Кирби.
   - Так надо, Рон.
   Агент хорошо ориентировался в иерархии Братства, и наверняка был осведомлён о степени посвящения Пола. Потому и не стал возражать. Надо - значит, надо. И аккуратно вырулил вправо. Работа есть работа.
  
   41. Москва. Офис фирмы РЕОЛ.
  
   Работа есть работа.
   Сорванное совещание учредителей практически не сказалось на графике работы фирмы. Ну, погуляли лишние пару часов. Иногда это даже полезно для здоровья. Зато на следующий день Дмитрий в восемь был в офисе "как штык". Нужно было подтянуть пару небольших "хвостов": созвониться с дистрибьютором, у которого по какой-то мистической причине начали падать продажи, и дать ценные указания парочке поставщиков программного "сырья" - группа отладчиков выловила некоторые незначительные глюки в их модулях. Остальное, как водится, накопится по ходу дня. Проклятая рутина, но без нее никуда.
   Пока Дмитрий управился с первыми двумя пунктами своего дневного расписания, в блокноте появились ещё четыре. Таких же "крупных", как и первые. Бизнес держится на мелочах, но приниматься за них Дмитрий не спешил. Ему не давала покоя мысль о недавнем "теракте" в здании. Неизвестные злоумышленники, как он мельком услышал в разговоре двух охранников, всё-таки заложили бинарный "фугас", и взрывотехникам из ФСБ пришлось изрядно попотеть, чтобы обезвредить систему водоснабжения. Ну, обезвредили. Спасибо. Будете у нас на Колыме... и так далее по тексту. Другое дело, начальник СБ Коля Петровский сегодня был слишком уж молчалив. И если с кем-то разговаривал, то только с Таманским, короткими, в два-три слова, фразами. "Э, - Дмитрий оторвал взгляд от экрана своего ноутбука и устремил его на противоположную стену. А вернее, даже как бы сквозь нее. Что сопутствовало у него состоянию неожиданного зарождения важной мысли. - А не случилось ли у нас еще чего помимо закладки этой взрывоопасной хреновины?" Он поёжился. Сигнализация сигнализацией, а в таких ситуациях любая система становится уязвимой для проникновения извне. Мало ли, кто - и ради чего - мог устроить и переполох, и визит взрывников? Может, даже сама ФСБ. Эти не упускают случая всунуть свой нос куда не следует.
   - Дмитрий Сергеич, - в динамике внутренней системы связи, по старинке именуемой селектором, раздался голос Таманского. - Приехали Рамдирсингх и Тайсман. Через пятнадцать минут продолжим прерванное вчера совещание.
   Говорил он таким официальным тоном, что Дмитрий только укрепился в своих подозрениях.
   - Постараюсь не опаздывать, - хмыкнул он. - Что, всё так плохо?
   - Дим, вот голову наотруб - сам ничего понять не могу, - неожиданно - опять это "неожиданно" - признался Женька. - Австралийский коллега весь какой-то вздрюченный, будто ему на хвост наступили. "Дух" вообще не звонил. А индус заявил, что новости наоборот, хорошие, только это пока большой секрет. Вот начнётся Великое Совещание... В общем, тайны Мадридского двора, да и только.
   - Не переживай. Если индус сказал, что новость хорошая, значит, это так и есть.
   - Поживём - увидим.
   Что-то и Женька Таманский сегодня не в настроении. Видать, тоже думает сейчас о шутке со взрывчаткой, кем она могла быть спровоцирована. И зачем.
   Дмитрий посмотрел на часы. Пятнадцать минут - это немного. На экране его ноутбука красовалась несложная схемка, отражавшая потоки исходных и конечных программных продуктов. Дмитрий быстренько набил к некоторым вызвавшим вопросы блокам диаграмм Ганта текстовые пояснения и сохранил файлик, задав себе в комп "напоминалку" обязательно закончить изучение материалов после совещания. Идея была банальна - проверить, насколько окончательно собранная игра поедает машинного ресурса больше, чем отдельные модули, поставляемые субподрядными фирмами оффшорного программирования. Можно считать, что при нынешних размерах винчестеров, скорости процессоров и объёме оперативной памяти лишняя пара десятков мегабайт роли не играет, но только до тех пор, пока речь не идёт о подростках из провинции. Процентов восемьдесят компьютеров за пределами Московской области, не говоря уж о странах Африки, Азии и Латинской Америки, на рынки которых сейчас также нацеливался РЕОЛ - барахло пяти-, семи-, а то и десятилетней давности. И для них важен каждый мегабайт свободного дискового пространства. Если фирма желает распространить свою продукцию как можно шире, ей нужно думать о как можно большем количестве потенциальных пользователей. Если же оные пользователи работают на допотопных "паровозах", но очень хотят играть в игры от РЕОЛа, не нужно задирать нос и завышать системные требования. РЕОЛ, слава Богу, не входит в долю с производителями "железа", как это делают прочие "киты" игрового бизнеса.
   Дмитрий был удивлён тем, что Рамдирсингх, ни дать, ни взять подслушав его мысли, выдал на-гора именно эту идею - адаптацию новых игр к маломощным компьютерам. А может, дельные мысли приходят к умным людям одновременно? Во всяком случае, Козырев даже просветлел лицом. Кое-какие идеи на этот счёт у него уже имелись, и он готов был рассказать о них хоть сейчас. Если спросят. Но индус спрашивать не торопился. Он сообщил об адаптации игр к маломощным машинам мимоходом, словно о чём-то второстепенном. Дмитрий понял: у Рамдирсингха есть идеи покруче этой. Навострил уши. И не ошибся.
   - Мы ещё вернёмся к вопросу адаптации наших игр, - сказал невозмутимый индус. - Это уже чисто техническая проблема, которую можно будет решить на заключительном этапе. А сейчас предлагаю обсудить следующее. Для успеха игр уже сейчас мало одних только зрелищных интерфейсов и сложных алгоритмов. Мало даже элементов обучения. Мы должны заинтересовать наших геймеров на уровне подсознания... Прошу не пугаться, господа, речь идёт не о мифическом контроле над сознанием. Мы всего-навсего используем давно обкатанные в киноиндустрии рецепты успеха. Как выяснилось ещё в первом десятилетии этого века, от построения видеоряда и сюжета напрямую зависит коммерческий успех фильмов. Как художественных, так и мультипликационных. Активное действие, комедия, секс, стрельба, борьба добра со злом - всё это, поданное в определённой пропорции и последовательности, "цепляет" напрямую подсознание зрителя - а в нашем случае, геймера. Молодым людям и подросткам это нравится, и они будут тянуться к тому, что вызывает у них положительные эмоции или иллюзию нервного подъёма, будь то фильм или игра. Сделаем же так, чтобы наши игры...
   - ...вызывали привыкание? - с сомнением заметил Тайсман. Он действительно почему-то нервничал. - С точки зрения коммерческого успеха ход безусловно удачный. Но как насчёт этической стороны? Кроме того, молодёжь уже "перекушала" этих фильмов. Каждый день, по всем каналам и кинотеатрам - одно и то же. Если они будут это же самое видеть и в играх...
   - Советую просмотреть статистику сборов киноновинок этого сезона, - иронично проговорил Таманский. - Как некогда шутили наши КВНщики, чем дальше в лес, тем толще партизаны.
   - Именно, - Рамдирсингх едва заметно наклонил голову. - Уверен, что господин Тайсман и сам достаточно часто посещает кинотеатр или покупает диски со свежими фильмами, - тонкие улыбки Козырева и Таманского вместе с едва слышным ворчанием австралийца подтвердили - попал в десятку. - Что говорит как раз в пользу теории миссис Клейтон, которая вывела рецепт идеально успешного зрелищного проекта. Подробную информацию с цифрами вы можете просмотреть на своих компьютерах. Сценаристам следует продумать сюжеты наших новых игр таким образом, чтобы они были максимально приближены к "идеальному" рецепту. Это во-первых. А во-вторых, можно использовать психотехнологии - кстати, вполне легальные - созданные российским, увы, ныне покойным ученым Игорем Смирновым. Тем самым намного усилив обучающий эффект. И более того - возможно даже добившись для участников наших игр положительного психотерапевтического, а может быть и некоторого психосоматического эффекта. Что, естественно, сделает их более ценными для геймеров, которые зачастую пренебрегают физическими упражнениями.
   - Это воздействие, разумеется, будет задокументировано в аннотации к играм? - спросил Таманский.
   - Естественно, - кивнул Рамдирсингх. - Всё должно быть законно. Да ведь у нас и нет никаких противозаконных целей.
   - Я согласен, - кивнул Таманский.
   - Насколько реально осуществить это таким образом, чтобы было поменьше трений с властями? - Тайсман ёрзал на стуле так, будто сидел на целой россыпи канцелярских кнопок. - Я вчера вечером имел непродолжительный, но весьма неприятный разговор с руководством нашего инвестиционного фонда. Мало того, что им уже доложили о несколько необычном завершении нашего предыдущего совещания - прозвучал намёк на некие неувязки с законом. Власти Австралии намерены запретить производство и ввоз компьютерных игр с элементами психотехнологий.
   "Вот почему он так дёргается, - подумал Дмитрий. - Этого ещё не хватало. Если в Австралии запретят наши игры, то вполне возможно, уплывут и австралийские денежки. Чёрт, а было бы обидно. Именно сейчас, когда мы стали получать хорошие прибыли".
   - Мистер Тайсман, не нервничайте вы так, - постарался успокоить его Таманский. - Когда правительство любой страны пытается что-то запретить, это означает только одно: оно желает быть в доле с успешной фирмой. Если ваше руководство пообещает немножко увеличить отчисления в бюджет, конфликт, я уверен, будет улажен.
   - Как говорят у вас в России, "свежо предание, да верится с трудом", - скептически усмехнулся Тайсман.
   - Наш русский коллега прав - проблема разрешима, - кивнул Рамдирсингх. - С вашего позволения, я могу заняться этим лично.
   - Что вы, - потомок эмигрантов замахал руками. - Я сегодня же вылетаю в Сидней и переговорю с руководством фонда. Думаю, мы всё уладим, хотя это и будет непросто.
   - Очень хорошо. В таком случае позвольте продолжить - в развитие темы внедрения в игровые программы психотехнологий Смирнова. Помимо этого, есть и ещё один метод, который можно включить в программы наших игр... Объяснение будет долгим, и попрошу вас понять меня правильно. Дело в том, что эта технология вполне может снять ещё один отрицательный аспект долгого сидения за компьютером. Многие из наших оппонентов, узнав об этой новинке, примутся обвинять нас во всяких ужасах и манипуляциях. Потому, прежде, чем запускать новинку в серию, следует хорошо продумать, как это подать... А теперь собственно о самой технологии...
  
   42. Нью-Йорк. Манхэттен.
  
   Когда банкомат, обиженно пискнув, выдал на экран какое-то сообщение, Хич чуть не потерял сознание. Первой мыслью была паническая: всё, карту заблокировали! Надо рвать отсюда, пока копы не прихватили! Но, прочитав сообщение, облегчённо вздохнул. Ясно - в этой бронированной коробке просто кончилась наличка. Вытащив карточку из щели, Хич перешёл дорогу, свернул налево, на набережную. Пропустил вперёд одного приличного дяденьку, решившего снять со своего счёта пару сотен, и, убедившись, что претендентов на "зелень" больше нет, аккуратно залепил глазок "скрытой" камеры припасённым заранее хлебным мякишем. Старый испытанный способ - это тебе не жвачка со следами слюны, и не пластилин с чёткими отпечатками пальцев. Потом вставил карточку в щель, набрал пин-код. И, когда в недрах "гроба" уже зашуршали купюры, Хич вдруг всей кожей почувствовал на себе взгляд.
   "Чёрт... Неужто попался?"
   Один мгновенный взгляд в зеркальное стекло банковского здания - и Хич понял, что не ошибся. Копы. Не иначе вычислили его у первого банкомата. Или вообще сговорились с банком и владельцем карты - прижучить "вора", внушив ему чувство ложной безопасности... Увидев копов, Хич понял: ещё пара секунд, и всё.
   "Чёрт бы вас побрал!.."
   Полицейские не успели сделать и пары шагов к банкомату, как Хич сорвался с места. Бросив эту треклятую карточку и попрощавшись с мыслью о мощном компе и безлимитном АйТу. Только бы ноги унести. Вслед ему понеслось сакраментальное "Ни с места!", но он уже мчался к проезжей части. Чуть не угодил под колёса новенького "форда", увернулся от такси, и, провожаемый матюгами водил, перескочил через капот следующей машины. Полицейские так рисковать не стали - попросту пошли параллельным курсом, попутно связавшись по рации со своими коллегами. Хич припустил как вспугнутый заяц. По набережной долго не побегаешь. Если он хотел уйти от преследования, нужно было свернуть в сетку улиц, покрывавших Манхэттен. Тоже не джунгли, но хотя бы есть возможность для манёвра.
   Ему удалось ещё раз пересечь проезжую часть - теперь он уже вилял между машинами, расходясь с ними на доли секунды во времени и на считанные сантиметры в пространстве - и нырнуть в людской поток. Теперь, если удастся хоть на минуту выпасть из поля зрения копов, можно будет самым наглым образом сесть в автобус. Но впереди по курсу уже маячила чёрно-белая полицейская машина, прокладывавшая себе путь с помощью мигалки и сирены. Хич резко свернул направо. В крохотный переулок между двумя высотными домами. Он здесь уже бывал, и знал, куда ведёт эта щель. На соседнюю улицу. Где ходили автобусы.
   Там было спасение.
   Но две крепкие фигуры в полицейской униформе перегородили путь к этому спасению. "Вот ведь задница, - с отчаянием подумал Хич. - Загнали, как зверя, из-за какой-то вшивой взломанной карты!.." Ему мало улыбалась перспектива провести ближайшие несколько лет за решёткой. Но ему и в страшном сне не могло присниться то, что случилось в следующие пару секунд.
   Один из копов - здоровенный белый, сильно смахивавший на скандинава - ни слова не говоря, поднял руку. И Хич, пожелтев от ужаса, увидел "зрачок" пистолетного ствола, направленного ему прямо в лоб.
  
   - Теперь налево, Рон, - сказал он. - Да, налево.
   - Тут нельзя налево. Знак висит, - проворчал Кирби.
   - Тогда остановите здесь. Я выйду.
   - Вы полагаете, я отпущу вас одного? - агент с легкой усмешкой покосился на зеркало заднего обзора и припарковал машину рядом с жёлтым такси. - Всё-таки это мой родной город.
   Пол оценил его юмор, но сейчас ему было не до словесных пикировок. Счёт, если верить чувству "потока событий", шёл уже на секунды. Он не знал того парня, которого сейчас загнали охотники Предтеч. Он знал только одно: если Предтечи кого-то приговорили, то спасти этого человека - его прямая обязанность... Охотников Пол увидел, как только они с Кирби завернули за угол. Двое полицейских. Они действительно были полицейскими, в своей обычной человеческой жизни. Но когда приходил приказ, становились беспрекословными исполнителями воли своих хозяев... Пол прибавил шагу.
   - Shit, - ругнулся сквозь зубы Рон, потянувшись к табельному пистолету. - Чёрт бы их всех побрал!..
   Полсекунды спустя Пол услышал то же, что и Кирби. Кто-то кого-то очень просил не убивать.
   - ...не вооружён! Вы не можете меня убить! - этот "кто-то" уже почти стонал.
   - Поедешь с нами, - глухо проговорил охотник.
   Вот это явно не входило ни в планы жертвы, ни в планы Пола и агента Кирби. Охотники не собирались банально "мочить" посреди улицы. Человека следовало под видом ареста увезти в укромное местечко, а там уже, в зависимости от ситуации, его либо передавали с рук на руки посредникам, либо уничтожали, не оставив следов.
   Но сегодня у них ничего не выйдет.
   Пол предоставил право первого хода своему американскому коллеге. Вряд ли удастся решить дело миром, но попытаться всё же стоит. Ведь они имеют дело с людьми. А людей при желании можно попытаться и обмануть. Единственное, что Пол сделал сразу же, как только увидел всю эту сцену - просканировал верхние слои Клубка Бытия и, заметив тянущиеся словно ниоткуда к этим двум полицейским нити воздействия, резко из оборвал. Оба здоровяка вздрогнули и именно в этот момент Рон произнес стандартную фразу:
   - Агент Кирби, ФБР!
   Решив пока оставить в покое свой пистолет, он точным жестом вынул из кармана удостоверение и на ходу продемонстрировал его двум копам. Вернее, двум охотникам.
   - Отличная работа, - Рон окинул холодным взглядом совсем одуревшего от страха цветного парня. - Мы свяжемся с полицейским управлением, чтобы вас отметили благодарностями. Теперь мы его забираем.
   - Мы его прищучили, а вы забираете? - насмешливо хмыкнул один из копов - чернявый парень, бывший немного пониже верзилы с пистолетом, но зато поплотнее. - Парни, это несерьёзно. Мы взяли его на горячем, при попытке снять деньги с краденой карточки. При чём тут федералы?
   - При том, что этот джентльмен отметился в попытке взлома нашей базы данных. Так что извините, коллеги, он наш.
   - Нет.
   Первый коп - тот самый белобрысый здоровяк - снова вскинул пистолет. Хотя нити воздействия были оборваны, но, видимо, в подсознание уже была внедрена жесткая программа именно на подобный случай - если похитить жертву не удаётся - значит она должна умереть. На месте. Плевать на последствия, ибо так хотят те, кто приказывает. Предтечи остались верны себе - предусмотрели все возможные исходы охоты.
   - Ааааа!!! - завопил задержанный, делая безуспешную попытку пройти сквозь стену.
   Для Пола время растянулось, стало "перпендикулярным", когда самые важные события происходящего сейчас, а также те, которые еще только начали формироваться на каузальном плане, происходят словно одновременно. Он стал видеть как бы сразу в еще нескольких проекциях, отмечая еще только зарождающиеся даже не образы, а лишь намерения движений. И хотя он мгновенно вырубил белобрысого, его партнер оказался на редкость быстрым. Гораздо быстрее обычного полицейского! И поэтому Пол уже в прыжке ощутил, что тот нажимает на спусковой крючок своего пистолета. Но он недооценил Рона. Агент ФБР успел, видимо, пройти краткий курс подготовки оперативников Братства и поэтому тоже действовал в темпе, намного превосходящем возможности даже тренированного спортсмена. Рон выхватил пистолет на терцию быстрее, чем напарник белобрысого и его пуля выбила пистолет из руки здоровяка за мгновение до того, как тот успел дожать спусковой крючок. Полицейский взвыл: ему вывернуло пальцы. Но крик его захлебнулся также в самом зародыше, потому что Пол ударил еще в полете. А приземлившись, повернулся к вжавшемуся в стену парню, который успел только понять, что пришедшие ему на помощь агенты ФБР (естественно, что Пола он также считал таковым) оказались явно не людьми. Люди так двигаться не могут! Похоже, он попал, как говорится, "из котла на сковородку".
   - Ты живешь не на Манхэттене? - начал разговор Рон.
   Парень затравленно покачал головой - язык у него, кажется, отнялся напрочь.
   - Ты взламывал в последнее время компьютерную игру фирмы РЕОЛ? - добавил Пол.
   На сей раз парень кивнул обречённо.
   - Ты понимаешь, что сейчас тебя могли убить? - добавил Рон.
   Парень снова кивнул.
   - Тогда ты пойдешь с нами, - размеренно, уже со специальным посылом в голосе произнес Пол. - И не захочешь бежать или оказать сопротивление.
   Парень снова закивал. Потрясение, пережитое им, было слишком велико для нетренированного человека и дар речи к нему вернётся ещё не скоро.
   - Отлично. Следуй за мной, - сказал Рон и, развернувшись, отправился к своей машине. А Пол замыкал процессию. И заодно сформировал вокруг них троих "сферу безразличия". Теперь все, включая других полицейских, которые, судя по завыванию сирен, были уже рядом, просто не обратят внимания на идущую по своим делам троицу. Так что до машины Рона они добрались без проблем. После чего тот спокойно тронулся со стоянки и, вывернув на улицу, поехал подальше от места происшествия.
  
   43. Москва. Офис РЕОЛа.
  
   - Итак, уважаемые коллеги, перейдём к самому интересному, - Рамдирсингх вывел на экран своего ноутбука интерфейс Power Point Macro. Видимо, предполагалась демонстрация неких видеороликов. - Людям с давних времён были известны способы влияния на человеческую психику. Способы эти были разнообразны: от древнеегипетского "сэтэп-са" - гипноза - до религиозных обрядов и архитектуры с живописью. Особенно этих двух последних пунктов. Иными словами, древние жрецы - будь то египтяне, греки, индийцы или китайцы - использовали определённые зрительные образы для создания у паствы нужного им настроения. К нашему времени психология продвинулась гораздо дальше. Оказалось, не только внешнее и внутреннее убранство храмов способно оказывать психосоматическое воздействие на человека, но и иные образы. К примеру, жесты, позы. Расположение тарелок на столе. Цвет обоев или ковра. Запахи. Ну, до передачи запахов через компьютер наука ещё не дошла, - индиец сдержанно улыбнулся. - Однако, мы в силах внедрить в видеоряд наших игр тщательно отобранные психологами образы, а также жестикуляцию и позы героев. Ведь и этим "языком жестов" издавна пользуются многие люди, скажем, в бизнесе - чтобы направить мысли начальника или подчинённого в нужное русло. Лично я знал одного японца, который этим пользовался просто виртуозно. За два года он продвинулся по служебной лестнице от программиста до директора - всё благодаря умению влиять на людей. Правда, работал он в США.
   - Его фирма процветает? - с едкой иронией поинтересовался Тайсман.
   - Процветала, пока он не попал под машину, - не меняя тона ответил Рамдирсингх. - Но это никак не было связано с его талантом.
   "Хм... А ведь церковь бы обязательно нашла, как увязать одно с другим", - подумал вдруг Дмитрий.
   - Господин Рамдирсингх, - вслух Дмитрий, понятно, эту свою мысль не высказал, но тоненькая, едва уловимая нотка сомнения в его голосе всё-таки прозвучала. - Психологи, кроме всего прочего, уверяют, что около двадцати процентов людей очень устойчивы к попыткам вторжения в их психику, каким бы способом это вторжение ни производилось. И что-то около пяти процентов не внушаемы абсолютно. Исключая, естественно, методы типа наркогипноза. Не могу с полной уверенностью отнести себя к последним, однако, мне с трудом верится, что, к примеру, можно остановить бандита в переулке какими-то мудрёными пассами. Это, простите, из области фэнтези. Осталось только заклинание прочесть и взмахнуть волшебной палочкой, - добавил он со ироничной полуулыбкой.
   - Вы материалист, господин Козырев, - мягко возразил индус. - И вам сложно поверить, что некоторые факты из мира колдунов, фей и драконов, имеют реальную научную основу. Секрет заключён в особенностях человеческого восприятия окружающего мира. Да и не только в этом - во всей истории жизни на Земле. Эти образы напрямую воздействуют на наше бессознательное, "вшиты" в него и, более того, в саму нашу ДНК четырьмя миллиардами лет эволюции... И, кстати говоря, нечто подобное известно и в рамках вашей, русской традиции - например, есть такая русская система боевого искусства, как "Любки", которая, насколько мне объяснили, использует нечто подобное. Впрочем, раз вы выразили сомнение, то не желаете ли испытать это на себе?
   - Каким образом?
   - Встаньте у окна, господин Козырев, - попросил Рамдирсингх, поднимаясь из своего кресла. - Да, именно так. А теперь попробуйте подойти ко мне. Просто подойти. Сформируйте намерение и идите.
   Дмитрий, скептически хмыкнув, сделал пару шагов... и словно споткнулся о невидимую верёвку. "Что за чёрт?.." Даже вниз посмотрел, чтобы убедиться, что тут всё чисто. Никакой верёвки под ногами не обнаружилось, зато Дмитрий обратил внимание: за секунду до того, как он "споткнулся", Рамдирсингх произвёл какое-то странное движение левой рукой и телом - словно его передернуло. Сознание закоренелого программера, у которого все эти штучки-дрючки с гипнотизёрами и время от времени появляющимися сектантскими "мессийками", творившими "чудеса", вызывали лишь презрительную усмешку, не могло допустить ничего подобного. Мир Дмитрия был предельно рационален, там не было места фэнтезийным трюкам. Он неплохо устроился в этом мире, и менять его даже в угоду бизнес-партнёру не собирался. Сцепив зубы ("Я же всё равно тебя достану!.."), Дмитрий снова "пошёл в наступление". Индус же, выждав мгновение, вдруг сначала обозначил движение ногой, словно собирался на расстоянии пнуть Дмитрия в пах, после чего снова странно передернулся, только на этот раз сделав пару (или тройку?!) движений уже обеими руками - и на этот раз Дмитрия на мгновение попросту парализовало. Всего на миг, но его скрутило так, словно при сильном испуге! И следом за этим, хотя мышечный спазм прошел, Дмитрий испугался уже всерьез. До холодного пота. А проклятый индус улыбался!
   - Вот видите, господин Козырев, это не только реально, но и действенно, - проговорил он, усаживаясь обратно в кресло.
   - Древние индийские штучки? - Дмитрий недобро зыркнул в его сторону - он не мог простить индусу свой страх. - Всякие там "боевые йоги" и прочие хреновины.
   - Кое-что от йоги здесь действительно есть, но это, строго говоря, синтез общих знаний человечества в области психологии, - индиец смотрел на Дмитрия, но краем глаза всё-таки отметил, какое впечатление его демонстрация произвела на Таманского и Тайсмана. - В Бангалоре, в нашем исследовательском центре, всего лишь свели воедино результаты, полученные тремя независимыми лабораториями. Одна из которых находится, кстати, здесь, в Москве. Люди переворошили терабайты информации, провели исторические исследования, и в результате... Результат вы, господин Козырев, ощутили на себе. Позволю также напомнить сценку из известного в своё время романа вашего же, русского писателя-фантаста Ивана Ефремова "Час Быка" - когда на далёкой планете, населённой потомками людей, две земные звездолётчицы демонстрируют гипнотический танец, собранный из элементов танцев древних культур. Но зачем далеко ходить? Возьмите наши индийские танцы. Многие поколения девадаси отшлифовывали каждую позу, каждый жест, каждый взгляд. Выражение лица во время исполнения того или иного па. Всё имеет значение, за каждым движением кроется смысл... А современные ученые выяснили, что есть некие движения и положения тела, которые напрямую связаны с теми или иными существующими в бессознательном архетипическими символами и структурами. И на их основе можно создавать двигательные формы, через которые можно доносить до своего (или чужого) бессознательного те желания и проблемы, которые интересуют сознание и, отслеживая возникающие после этого позывы тела к тем или иным движениям, интерпретировать ответы бессознательного на эти просьбы. Это путь к управлению подсознанием других, причем управлению мягкому, скрытному и незаметному! Одним словом, господа, почему мы не можем использовать это для создания у геймеров различных положительных состояний тела и души? Вот, к примеру, взгляните на это.
   Рамдирсингх пощёлкал по клавиатуре ноутбука, и на всех компьютерах появился демо-ролик. Утыканный зеркальными небоскрёбами мегаполис служил "картой", и по этой "карте" перемещались герои. Качество изображения превосходило всё мыслимое - казалось, присутствующие смотрят фильм, отснятый с участием живых, а не нарисованных актёров.
   - Это пока ещё не игра, а сценарий, - сказал он, комментируя происходящее на мониторах. - Что-то вроде "казаков-разбойников" на современный лад. Но вот один из игроков заходит в специально оборудованный бар. Зайти в него можно, если игрок устал, или ему нужно восстановить "жизненную силу", потерянную по ходу игры. Обратите внимание на цветные узоры, вписанные в оформление стен, сцены и столиков. Эти узоры призваны вызвать у геймера релаксацию, освобождение от негативных эмоций. Музыка, речь других посетителей бара и цветовая гамма тоже очень важны. Накладываясь друг на друга, все эти воздействия вызывают ответную реакцию геймера, сидящего за своим компьютером. Впрочем, вы и сами сейчас чувствуете это на себе.
   - Ну... в общем, да, - нехотя признался Тайсман. - Ощущение, будто только что проснулся после хорошего сна.
   - А вы всего лишь просмотрели коротенький ролик. Видите? Подобные психологические "мозаики", вкрапленные в нужном месте игры, позволят сократить до минимума негативное влияние долгого сидения на одном месте. Кому будет плохо, если подросток будет вставать из-за компьютера не уставшим, а посвежевшим?
   - Хорошо, - проговорил Таманский. - Допустим, всё это будет встроено в наши игры. Но вы упомянули важность речевого элемента в этих... "мозаиках". А это уже не что иное, как НЛП - нейролингвистическое программирование. И у нас в России юристы из главного правового управлении Администрации Президента уже собираются протащить через Госдуму закон, ограничивающий применение НЛП исключительно психотерапией. В Германии, как я слышал, подобные ограничения уже вступили в силу. Как бы нам случайно не напороться на меч Фемиды.
   - В Германии ограничено применение НЛП в чистом виде - то есть, при общении людей. Это ограничение не распространяется ни на масс-медиа, ни на компьютерные технологии, - вместо индуса ответил австралиец. - Хороший финансист должен знать закон не для того, чтобы его соблюдать, а для того, чтобы ловчее нарушать, не так ли? Но на случай, если они спохватятся и примут какие-то поправки или дополнения, вполне можно сослаться на то, что речь персонажей игры содержит полезную для геймеров информацию, и её искажение может привести к ухудшению пользовательских, потребительских качеств игры.
   - Не будем забегать вперёд, господин Тайсман, - сказал Рамдирсингх. - Нас ещё никто ни в чём не обвиняет. Это во-первых. Во-вторых, никакого "второго дна" у этих аудиовидеоречевых "мозаик" попросту нет. Что докажет любой эксперт, хоть наш, хоть нанятый конкурентами. Однако... господин Тайсман прав, и с законом лишний раз спорить не стоит. Так что полагаю, что никому более, кроме нас с вами и бангалорских исследователей, не стоит знать об истинном значении этих прелестных интерьеров, - он указал рукой на экран, где застыл кадр "бара".
   - Вы намекаете на строгую конфиденциальность этой информации? - Дмитрию почему-то не хотелось смотреть на экран, и он отключил ноутбук, стоявший перед ним на тёмном зеркале стола.
   - Намекаю. Считайте это нашей очередной коммерческой тайной, господин Козырев.
   "Не слишком ли много у нас "коммерческих тайн"? - раздражение Дмитрия всё ещё давало о себе знать, хоть и ослабло, сгладилось под влиянием специально сконструированного аудиовидеоряда ролика. - Я понимаю - конкуренты, и всё такое прочее. Но всему ведь есть какой-то разумный предел".
   - Позволю себе кое-что ещё заметить по поводу речевых элементов игры, - продолжал Рамдирсингх. - За любым сказанным нами словом скрывается несколько слоёв. Первый - это собственно смысл слова. Второй - интонация, с которой оно было сказано. Третий - мыслеобраз, стоящий за ним. И четвёртый - некий символ бессознательного. Того "единого языка", который объединяет всех людей, независимо от их культурно-языковой принадлежности. Всё, что мы говорим, всего лишь перевод с языка бессознательного на русский, хинди, английский, китайский и прочие языки мира. А при переводе, как известно, теряется качество информации. Но наши исследователи установили, что существуют некие "праязыковые" структуры (звуки, корни тех или иных слов), которые наиболее точно соответствуют или, иначе говоря, наиболее точно, полно и без искажений "переводят" некие структуры (образы) "внутреннего языка бессознательного" в нашу речь. И вот на основе существования подобных "праязыковых" структур был создан некий "язык", на котором можно вести осмысленный и эффективный диалог с бессознательным! Такой полноценный диалог с бессознательным доступными обычному восприятию и, следовательно, осознаваемыми средствами мы и использовали для развития способностей тех, кто играет в наши игры. Поэтому в ходе игры и продвижения по ее уровням геймер сможет развить у себя способность к полноценному диалогу со своим бессознательным. А это ещё один шаг к человеку будущего.
   Сказав все это, Рамдирсингх не упомянул, естественно о том, что после недавней инициации на новый уровень, Старшие поведали ему о существовании целого ряда графических символов, которые точно отражают существующие в бессознательном архетипические символы и структуры. И предъявляя последовательности которых в определенные моменты создаваемых РЕОЛом компьютерных игр, можно будет минуя сознание геймеров, постепенно внедрять в их разум нужную Старшим символическую систему, сделав тем самым подрастающее поколение психически уже не столько людьми, сколько Предтечами. Тем самым фактически вызвав их отрыв, отключение от общего эгрегора человечества и подключив к эгрегору и Образу Мира Старших! И путем продвижения таких "модифицированных" детей и подростков по мере их взросления во все властные, силовые и деловые круги и структуры всех государств, добиться полного и окончательного контроля Древних над человечеством!
   Но ничего этого Рамдирсингх не сказал бы своим коллегам ни за деньги, ни под угрозой смерти. Они являлись - как он полагал - всего лишь инструментами в его руках. Впрочем... По сути так и было.
   - О, мама мия, - улыбнулся Дмитрий. - Волшебные пассы, заклинания - ни дать, ни взять, мы сказку делаем былью. А наши игры скоро заменят деткам отца с матерью, школу и университет.
   - Что не совсем хорошо, если вдуматься, - дополнил Таманский. - Как отец я не хотел бы, чтобы моё дитё сутками просиживало за компьютером. Стоит предусмотреть какие-нибудь ограничители игрового времени, "кибер-няньки". Иначе родители нас с потрохами съедят.
   - Конечно, это будет предусмотрено в алгоритме всех игр, - согласно кивнул Дмитрий. - Я лично позабочусь, чтобы игра не могла включиться, пока не закончится время тайм-аута. И чтобы геймеры не могли обмануть этот алгоритм, переводя системные часы компьютера.
   - Согласен, - Рамдирсингх был по прежнему невозмутим. Всё происходящее вписывалось в его планы. - Мы не можем допустить, чтобы подростки проводили за компьютером времени больше, чем предусмотрено медицинскими нормами. Повторю в сотый раз: трения с законом недопустимы.
   - Разумеется, - с иронией заметил австралиец. - Для того мы тут и собираемся, чёрт побери.
   - У вас есть какие-либо предложения по сути дела? - Таманский прервал его в самом начале - потому как вот уж кто в самом деле был "денежным мешком с калькулятором вместо башки", так это Тайсман.
   - Какие суммы предлагается выделить на развитие и внедрение вышеперечисленных технологий? - ирония Тайсмана сделалась едкой.
   - Не менее двадцати процентов от оборота, - сказал Рамдирсингх.
   - Щедро, - хмыкнул Евгений. - Если мы выделим на финансирование инноваций пятую часть оборота, придётся на какое-то время затянуть пояса.
   - Уверяю вас, дорогой коллега, затраты окупятся с лихвой, - индус продолжал демонстрировать безупречное владение русским языком. - И я бы не хотел привлекать инвесторов со стороны. Лучше немного сэкономить на других, менее важных компонентах. Зато в будущем не придётся делиться прибылью с совершенно посторонними людьми.
  
   Совещание закончилось на оптимистической ноте. Таманский и Рамдирсингх остались - наверняка обсудить мелкие детали. Тайсман тут же позвонил в офис Emirates Airline и заказал билет до Сиднея, а Дмитрий в приподнятом настроении отправился в свой кабинет. "Браво, кашмирский лев, - думал он, ткнув в кнопочку ноутбука. Компьютер, выходя из спящего режима, тоненько пискнул. - Хотел бы я знать, отколь он берёт все свои идеи в таком количестве за столь короткие отрезки времени? У него что, штат сверхумных консультантов, или сам с усам?" Иронию Дмитрия вполне можно было понять: он далеко не новичок в программировании, и знает, что такое компьютерная игра. Конечно, если оная игра будет не только развлекать, но и попутно обучать человека - это просто замечательно. В общем, если будет реализован подобный проект, то не такая уж утопия и сам Билл Гейтс в качестве равноправного партнера. Однако было в этом водопаде идей что-то нелогичное. "Или господин Рамдирсингх куда-то спешит, или чего-то не договаривает. Спешить вроде пока некуда: конкурентам до нас как до Луны пешком, и мы сейчас в своей области впереди планеты всей. Значит, он чего-то не договаривает, а мы не всё знаем? А это уже несколько обидно. Ведь столько сил вложено..."
   Экселовская табличка ожидала окончательной доработки. Оставалось только просуммировать мегабайты модулей игр, прибавить пару "метров" на стыковки, отладки и разгильдяйство программеров. Что Дмитрий и сделал. После чего внес в соседнюю ячейку реальный размер готовой игры, и...
   И уставился в монитор, не веря своим глазам...
   Разницу в четыре-пять, ну от силы десять "метров" ещё можно было списать на всякие неувязки и доработки. Не без этого. Но СТО СЕМЬ мегабайт?.. Откуда?! Как?!! Почему?!!!
   На всякий случай Дмитрий поднял свою электронную документацию по импортным исходникам. Нет, тут ошибки быть не могло. Всё сошлось с точностью до ста килобайт. И тогда он рискнул влезть в главную базу данных, куда имели доступ лишь соучредители, их доверенные лица, и главный бухгалтер. Его интересовало, имеются ли у РЕОЛа поставщики, о которых ему неизвестно, и что они поставляют. И каково же было его изумление, когда на экране ноутбука появилось сообщение: "У вас нет прав для просмотра этой информации". Вот это уже было не смешно. Совсем.
   - Что за хрень? - возмутился он уже вслух. - За кого меня здесь держат?!
   Дмитрий подумал, не могло ли это быть просто глюком системы. Но, сопоставив упомянутый глюк с нестыковкой расчётного и реального размера "конечного продукта", сделал неутешительный вывод. От него что-то скрывали, и это "что-то" наверняка имело прямое отношение к новинкам от индуса. "Может, он не зря сегодня так распелся на совещании? Может, всё это УЖЕ ВСТРОЕНО в наши игры?.. Только не совсем так, как он нам тут заливал! Тогда все сходится - ведь недаром говорят, что если хочешь что-то спрятать - положи это на самое видное место. Вот он так и сделал. Тудыть его индийскую бабушку... Так вот для чего в наших играх предусмотрена такая совершенная сверхзащита от взлома - чтобы ни одна дошлая зараза не докопалась и не стукнула куда не следует..." Подумав это, Дмитрий вдруг испугался по-настоящему. Он вспомнил, что ещё до совещания заподозрил в "наезде" с бомбой происки ФСБ. "А если они всё-таки что-то накопали? Тогда понятно, почему Рамдирсингх вдруг превратился в фонтан идей. Надо прикрывать задницу на случай, если эфэсбэшникам удалось-таки что-то на нас нарыть... Да, весело..."
   Всё это по отдельности и вкупе задело Дмитрия за живое. Он один из пяти соучредителей. Пусть он вкладывал не деньги, а свой труд, свои мозги. Но он имеет равное право знать, что происходит на фирме. А тут...
   "Надо что-то делать. Оставлять дело на самотёк нельзя... Хотя... Этим можно неплохо попользоваться и в личных целях. К примеру, немножечко увеличить свою долю в этом бизнесе..."
   Идея была неплоха, вопрос стоял лишь в плане её реализации. Но это для умного человека не проблема. Нужно лишь немного времени.
  
   В это же время совсем рядом завершался разговор, который послужил поводом для раздумий и у второго русского соучредителя РЕОЛа:
   - Господин Рамдирсингх, я понимаю ваше беспокойство, но в нашей стране - впрочем, как и во многих других странах - спецслужбы вмешиваются во всё, что может приносить большую прибыль. Или пытаются вмешаться.
   - Уверен, вы не оставите это просто так, господин Таманский.
   - Можете ехать спокойно.
   - Я позвоню вам из Бангалора. Обговорим подробности.
   Таманский мгновенным взглядом охватил всю фигуру индийца. Нет. Если Рамдирсингх и владел способами управлять собеседником, то сейчас навряд ли применял их против него. Пока, во всяком случае.
   "Этак, чего доброго, мы доиграемся, - подумал он, когда индус закрыл за собой дверь. - Вложишь в фирму свой труд, а мистер Загадочность в один прекрасный день подсунет на подпись бумаженцию, и подпишешь не задумываясь... Мда, а ведь надо от него как-то начать страховаться. Что-то предпринимать, и немедленно. А тут еще этот "Дух" молчит. Ох, не к добру это все, блин... Ну да еще посмотрим, кого будут отпевать первым".
  
   44. Сейшельские острова. Офис одной из оффшорных фирм.
  
   - Жарко.
   - Вы слишком привыкли к европейскому климату.
   - Да, это верно. Там мне лучше думается.
   Собеседник Рамдирсингха, высокий плотный немец, выглядевший лет на пятьдесят, действительно страдал от жары, и с долей зависти смотрел на коллегу. Для того наверняка эти тридцать четыре градуса выше нуля казались прохладным индийским утром. Рамдирсингх, из уважения к Рыцарю высшего посвящения, усилил поток прохладного ионизированного воздуха до максимума. Кондиционер, до этого работавший почти бесшумно, недовольно загудел.
   - Так, надеюсь, лучше?
   - Да, благодарю. Итак, вернёмся к нашим делам. Что там за история с минированием вашего московского офиса?
   - Было заминировано всё здание, господин Хельвиг, - мягко уточнил индус. - Потому неизвестно, против кого конкретно был направлен этот теракт. Однако, глава СБ фирмы РЕОЛ отметил некие странности. Взрывотехников из ФСБ, осматривавших наш офис, было семеро. И удалось узнать, что когда поступил сигнал, то команду местного управления усилили троими спецами из центрального округа. Якобы по причине особой сложности заявленной угрожавшими схемы минирования.
   - Кроме этого факта больше ничего необычного не обнаружилось?
   - Нет. Если эта провокация была спланирована против нас, то она не сработала: господин Петровский, начальник СБ, не обнаружил ни следящих устройств, ни попыток проникновения в наши базы данных.
   - И всё же постарайтесь отыскать тех взрывотехников. Очень может быть, что они действовали по приказу своих начальников из ФСБ, а может быть, и по приказу совсем других людей.
   - Этим уже занимаются.
   - Надеюсь ознакомиться с результатами в самое ближайшее время... Что ж, двадцать семь градусов, - немец холодно усмехнулся. - Я могу не опасаться, что вытеку наружу, пока мы переговорим обо всех насущных делах.
   - В своем последнем шифрописьме вы намекнули на новые принципы, которые следует внедрить в игры.
   - О, это интересно, - Хельвиг раскрыл ноутбук, и тот украсился заставкой загружаемой операционки. - А вы знаете, господин Рамдирсингх, мне интересно лишь то, что способно принести не только большую прибыль...
   - ...но и власть, - индус как всегда без труда определил его мотивацию. - Это действительно веская причина.
   - Может быть, оставим психоанализ до более подходящего времени? - Хельвиг недовольно заломил бровь. Лоснившаяся лысина покраснела. - У нас его не так уж и много, если хорошенько поразмыслить.
   - Простите, не хотел вас обидеть, - Рамдирсингх чуть склонил голову.
   - Постарайтесь впредь более не применять к старшим Рыцарям стиль разговора, который присущ вам на совещаниях РЕОЛа, - немец тоже был посвящён в секреты древнего тайного Ордена, но вступил в него лет на десять раньше индуса, и стоял в иерархии на ступеньку выше. - Не стоит тратить драгоценное время на выяснение отношений, согласитесь... Я, собственно, вызвал вас, чтобы продемонстрировать ...нечто вроде финишной прямой. Ту вершину, к которой сходятся все наши проекты.
   На экране ноутбука появился видеоролик - наподобие тех, что Рамдирсингх демонстрировал своим коллегам из РЕОЛа. Но вместо уютного бара - местечка для отдыха - возник мрачноватый город в кольце мощных стен и огневых точек.
   - Знакомьтесь: планета Калипсо, - пояснил Хельвиг. - Мир, предназначенный для колонизации землянами. Разумеется, в киберпространстве. Возможно, сценарий вам покажется знакомым. Это хорошо известный в своё время "Проект "Энтропия". Правда, после нескольких неприятных конфликтов с конкурентами в лице могущественных правительств, не желавших отдавать монополию на эмиссию денежно-валютных средств, компания, выпустившая игру, была вынуждена приостановить этот проект. Другим его недостатком можно считать не слишком высокое качество графики. Но в наше "продвинутое" время последний недостаток устраняется очень легко. Сложнее с первым вопросом.
   - Наши Рыцари в правительствах крупнейших стран мира делают своё дело, - Рамдирсингх снова угадал недосказанное.
   - Мы откупили у компании "MindArk" все права на "Проект "Энтропия", и вполне можем запустить его под другим названием, чтобы ушлые законники не вытащили на поверхность склоку двадцатилетней давности, - продолжал Хельвиг. - Мы предложим игрокам всего мира построить новый мир, неотличимый от реальности. Но этот мир будет развиваться по законам, которые вписаны в наш сценарий развития и наши сюжеты его реализации. И пропитан нашими Намерениями!
   - "Проект "Энтропия"? - индус "порылся" в своей необъятной памяти. - Это не тот, куда возможно было вводить реальные деньги, обменивая их на виртуальную валюту?
   - Он самый. Эдакая виртуальная страна со своим эмиссионным центром, банками, обменными пунктами, и местами, где деньги можно было лихо потратить. Или наоборот - немало заработать.
   - Новый мир со своими законами, слабо связанный с реальным, - Рамдирсингх посмотрел в окно. - Кто будет правительством этого мира?
   - А вы как думаете?
   - Догадываюсь, - с тонкой улыбкой кивнул индус. - Я просто хотел уточнить для себя именно этот момент.
   - Взгляните, - Хельвиг продемонстрировал интерфейс виртуального "города". - Здание справа - обменник. Так сказать, врата соприкосновения двух миров, где деньги из реальных экономик закачиваются в полностью подконтрольный нам виртуал. Однако, это ещё не всё. Главная "фишка", как выражается молодёжь, заключается собственно в создании нового мира, где города представлены как единственно возможное место для безопасного обитания. Если игрок решит прогуляться по окрестностям, дабы ознакомиться с достопримечательностями планеты Калипсо, ему придётся увешаться оружием буквально с ног до головы.
   Ещё один щелчок по клавише - и на экране возникли разнообразные чудовища. Как техногенные - "взбесившиеся роботы" - так и порождённые "природой Калипсо". Следующий фрагмент отобразил непролазные джунгли, испещрённые болотами и населённые монстрами, издали смахивавшими на лобстеров-мутантов или ожившие скалы.
   - Вы хотите, чтобы игры учили подростков бояться природы? - индиец, воспитанный на пятитысячелетней истории своей страны, был не слишком приятно удивлён. - Рискованный шаг.
   - Почему же? Смотря под каким углом это рассматривать, Рыцарь, - Хельвиг попробовал ещё усилить охлаждение, но кондиционер и так был на пределе. Пришлось доставать из изящно оформленного бара-холодильника бутылку ледяной минералки. - Не желаете?
   - С удовольствием, - Рамдирсингх в свою очередь достал и выставил на прозрачный столик два высоких стеклянных стакана.
   - О, значит, и вас достала эта жара?
   - Я за компанию, - сдержанно улыбнулся индус. - Впрочем, мы, индийцы, тоже не из камня высечены.
   Хельвиг наполнил стаканы, тут же покрывшиеся пузырьками воздуха изнутри и капельками воды снаружи.
   - Природа, - хмыкнул немец. - Природа - это безусловно замечательно. Никто ведь не может отрицать факт происхождения и формирования вида хомо сапиенс в природной среде. Но оглянитесь вокруг. Что вы видите? Пальмы? Птичек? Пляжи? Чистое море? Постарайтесь хорошенько запомнить этот пейзаж, скоро мы сможем наблюдать его лишь в исторических фильмах. Городская цивилизация наступает на природу такими темпами, что уже наши внуки не будут видеть ничего, кроме бетонных коробок. И дабы примирить человечество с неизбежным исчезновением природы, а также предотвратить размазывание гринписовских соплей по столу, мы должны внушить подрастающему поколению, что ничего особенно хорошего в природе нет. И не было. Причём, внушить уже сейчас, пока жалкие остатки природы ещё доступны для обозрения и посещения.
   - Это ваша мысль, или так сказали Старшие?
   - Так сказали Старшие, - ровно ответил немец.
   - В таком случае я подчиняюсь.
   - Против своей воли?
   - Свою волю я ещё при первом посвящении вручил Старшим. Так же, как и вы.
   - Признаюсь честно: мне и самому будет не хватать дубовых рощ моей милой Германии, но их судьба уже решена, и я должен смириться. Призываю и вас смириться с потерей индийских джунглей. Кстати, образы для демонстрации того, в какой ужас для людей может превратиться природа, уже были созданы задолго до нас - в книге известного в двадцатом веке писателя-фантаста "Неукротимая планета". Откуда, кстати, мы позаимствовали целый ряд тварей, населяющих нашу Калипсо.
   - Что ж, - задумчиво сказал Рамдирсингх. - Если смиряемся мы, Рыцари, то что остаётся простым смертным? Только следовать за нами.
   - Следуют не все и не всегда, - Хельвиг поторопился спустить его на грешную землю. - Но для решения этой проблемы Старшие рекомендуют ещё одну новинку.
   Отхлебнув холодненькой водички, немец убрал с монитора демонстрационный ролик, и вывел интерфейс какой-то программы.
   - "Трансформер психики", - проговорил он, запустив программу - точнее, прототип - в демо-режиме. - Само собой, в серийном производстве он будет называться несколько более нейтрально. Принцип прост и сложен одновременно. Даже лучшие из Рыцарей время от времени жалуются на усталость. Что уже говорить о простых людях? Темп жизни ускоряется с каждым годом, всем приходится пропускать "сквозь себя" всё большие массивы информации, а ведь пропускная способность мозга не безгранична. Иногда случаются моменты, когда всё отдашь за десять минут отдыха и свежую голову. Так вот: трансформер способен исполнить эту мечту миллионов "яппи". Шлем с генераторами магнитных полей на голову - и через четверть часа ты снова свеж и бодр. Однако, попутно с "освежением" головы это устройство начинает оправдывать своё первоначальное название. Магнитные генераторы, встроенные в шлем, не только реорганизуют работу коры головного мозга, очищая потоки информации от "шлаков", но и преобразуют её структуру!
   - Значит, в программу, управляющую шлемом, будут вписаны модули тестирования, аналогичные тем, что встроены в игры РЕОЛа, - этим трансформером Рамдирсингх заинтересовался с куда большим энтузиазмом, чем "Проектом "Энтропия".
   - Они там уже вписаны, Рыцарь. Более того: там в скрытом виде встроены параметры ЯМР-томограмм людей, наиболее подходящих под наши критерии. Задача программы - в течение определённого времени приблизить параметры коры головного мозга пользователей трансформера к этим образцам... Изящное решение проблемы инакомыслия, не так ли? Никакого варварства вроде концлагерей или репрессивного государственного аппарата. Но результат в итоге тот же.
   - Полагаю, программа трансформера имеет ту же сетевую структуру, что и игры РЕОЛа? Иначе от неё не будет большой отдачи.
   - Вы улавливаете главное, - довольно усмехнулся Хельвиг. - Встроить ли модуль трансформера в игры, или нет - решение пока не принято. В конечном итоге многое зависит от успеха одного мероприятия... Вы скоро о нём узнаете, и не от меня.
   "Интересно, - подумал Рамдирсингх. - А ведь от шлема-трансформера недалеко до коллективного разума... Не это ли желают сделать Старшие?"
   Индиец медленными глотками выпил свою минералку. По опыту он знал: после решения одной проблемы неизбежно возникают две новые. Как головы у мифической Гидры. Но он всегда поражался одному непреложному факту: на всякую новую проблему у Старших тут же находился адекватный ответ. Именно это и склонило его к решению вступить в Орден, где с давних времён обретались преимущественно белые европейцы. И не прогадал - небольшая порция индийской мудрости в его лице показалась им вовсе не лишней.
   Стать когда-нибудь одним из них, из Старших... После многих лет работы на Орден Рамдирсингх мог сказать себе одно: это при большом желании вполне реально. Если быть предельно последовательным в своих действиях, направленных на благо Ордена и Старших. Откуда взялась такая уверенность? Вот это был единственный вопрос, на который он не только не знал ответа, но и не пытался его искать.
  
   45. Москва. Исследовательский центр Братства.
  
   - Снаряды! Снаряды давай! - командир орал в трубку походного телефона. - Где хочешь, там и ищи, но чтобы они у нас были! Доложить об исполнении! Всё!
   И бросил трубку - злой, вспотевший, весь в пыли и копоти. В блиндаж вбежал запыхавшийся лейтенант.
   - Танки, товарищ капитан, - козырнув, сообщил он. - Два "Фердинанда", пять "Тигров", плюс пехота на броне и позади них.
   Что тут говорить? Командир молча проследовал за лейтенантом. Приставил к глазам трофейный цейссовский бинокль. М-да. Ситуация ещё та. Немцы явно не на тёщины блины пожаловали.
   - Орудия к бою, - негромко - орать сейчас просто бессмысленно - скомандовал капитан. - Зря снаряды не тратить, у нас их в обрез. Бить разрешаю только прямой наводкой. Пехоту выкосим пулемётами. Но опять-таки, подпустить гадов поближе, и только тогда стрелять.
   - Есть, товарищ капитан, - лейтенант и сам понимал сложность обстановки. Вторые сутки высотку эту плюгавую удерживают.
   Немецкие танки были ещё далеко, шли с подветренной стороны, так, что рёва их моторов почти не было слышно. Но капитан в свой бинокль различал даже лица сидящих на броне автоматчиков.
   - Едут как на пикник, чёрт бы их побрал... Ладно, встретим хлебом-солью. По-нашенски.
   - Товарищ капитан, снаряды везут! - послышался радостный возглас командира орудийного расчета.
   - Ну, вот, теперь полегче будет, - вздохнул он. - Всё равно боеприпасами не швырять куда попало! Приказ ясен?
   - Так точно, товарищ капитан!
   Командир окинул взглядом позицию батареи. Позиция сильная. А с пополненным запасом снарядов у них неплохие шансы удержать высотку до подхода основных сил. Но не зря солдаты сейчас так суетятся у орудий. Слишком многое сейчас зависело от трех стареньких верных "сорокапяток" и одной новой "восьмидесятипятимиллиметровки". Которой предстояло работать по самым трудным целям - новым, только-только появившимся у немцев танкам и САУ "Тигр" и "Фердинанд".
   Война, как ни верти, складывается не столько из грандиозных сражений, сколько из таких вот "незначительных позиционных боёв". И капитан это отлично понимал.
  
   - Давай, ребятки, откроем второй фронт! - старшина со смехом подкинул в руке банку американской тушёнки. - Пока ещё мистеры почешутся, а мы тут как тут.
   Бойцы со смешками и прибаутками вооружились консервными ножами и принялись потрошить оцинкованные кругляши.
   - Я вот осенью в разведку ходил, - когда солдаты опустошили свои котелки наполовину, начал рассказывать старшина, бывалый разведчик. - Случай с нами был. Идём группой, ночью, в маскхалатах - все как положено. Дождик пошел, что нам тоже на руку. Но вот надо ж так случиться, что и немецкая разведгруппа для возвращения к своим выбрала ту же тропинку. Фрицы эти, видать, тоже не первый год воевали и тоже скрадывать умели. А потому, когда шедший первым наш увидел прямо перед собой тень, он лишь по оружию понял, кто перед ним и мгновенно выдохнул: "Фрицы!", тень в унисон вскрикнула: "Русиш!" А дальше мы в одну сторону от ставшей такой опасной тропинки, они в другую, оружие к бою и полная неподвижность. Не дело разведки шум поднимать - когда начинается пальба, работа разведчиков заканчивается. Но здесь ни у немцев, ни у нас работа ещё не кончилась - и их, и нас ждали с вестями о противной стороне, и ситуация была патовая. Любое неосторожное движение или звук мог вызвать огонь с другой стороны тропинки, и тогда задание насмарку, да ещё свои же или немцы накроют огнём с передовых. Так и залегли. И тут смотрим - один "ганс" с перепугу на нашу сторону запрыгнул. Немцы могли в любую секунду обнаружив "недостачу", подумать всё что угодно, и прощай тихое перемирие. Решение приняли моментально - очумевшего немца двое наших (один из которых, сержант, был здоровенный бугай) схватили за руки, за ноги - и по замысловатой дуге отправили в короткий полёт через тропинку к своим. А "ганс" то ли со страху, то ли, наоборот, поняв, что убивать сразу не стали, в полёте возьми да и пукни!.. И тут уже ни мы, ни немцы не смогли ничего с собой поделать и, забыв о всяческой скрытности, все начали дико ржать. Минут пять и мы, и немцы от хохота валялись. Ну а когда просмеялись, то вдруг четко поняли, что теперь можно идти дальше и никто после такого ни в спину стрелять не будет, ни на ножи поднимать. Так же бесшумно, как это было до встречи, группы двинулись, каждая к своим. Во как бывает!
  
   - Галочка!
   Хорошенькая медсестричка сделала вид, будто не к ней обращались. Прошла мимо, задрав носик, но соблазнительно покачивая бёдрами.
   - Хорошо тут девкам - столько мужиков кругом. Выбирай кого хошь, - старшина сдвинул пилотку на нос.
   - Кому хорошо, а кому и не очень, - проворчал старый солдат. Седой. Видать, ещё в империалистическую и в гражданскую навоеваться успел. - Ежели б я свою дочку тут увидал, ей-богу, всыпал бы горячих, и домой отправил. Не дело девкам да бабам под пулями ходить.
   - Не дело, - согласился старшина. - Верно говоришь, Петрович. Только время сейчас такое. Всех война под себя подмяла, без различия пола и звания.
   - А у меня девушка в Москве, - вздохнул молоденький солдатик интеллигентной наружности. - Мы на одном курсе учились. Обещала ждать...
   - Эх, ты, умник! Надо было тебе в моряки податься, - подцепил "интеллигента" балагур старшина. - У этих в каждом порту по девушке.
   - Тьфу на тебя, - нахмурился седой. - Чему молодёжь учишь? В моряки, в порту по шалавам бегать... Стыдобища. Баба, как и вера, у мужика должна быть только одна. На всю жизнь. Иначе ты кобель, а не мужик.
  
   Ближайший пригорок вдруг превратился в чёрно-красный жуткий "цветок" взрыва. Время для капитана остановилось. Вернее, потекло так медленно, что он различал самые мелкие детали. Мимо него по внезапно загустевшему воздуху проплыли сверкающие рваными краями осколки вражеского снаряда. Капитан вдруг поймал себя на мысли, что может спокойно взять один из осколков голой рукой. От одного увернулся, и даже смог полюбоваться игрой солнечных бликов в металлическом изломе. От тучи земли, поднятой взрывом, он мог бы уйти так же легко, но вдруг обратил внимание на лейтенанта. Этот выглядел муравьём, впаянным в янтарь посреди движения. И, судя по всему, никак не мог успеть уйти из-под падавших с неба комьев. "Засыплет! Как пить дать, засыплет!.." Капитан схватил лейтенанта за воротник и прыгнул влево, уходя от смерти сам и уводя из-под её когтей товарища...
  
   ...Обзорные OLED-экраны, на которых голографический проектор демонстрировал демо-ролики некоторых сюжетных линий будущей игры, погасли и скользнули вверх. Лампы, полностью копирующие спектр солнечного света, плавно наращивая мощность и позволяя глазам присутствующих адаптироваться, осветили зал.
   Первым прервал молчание Одинов.
   - Далась вам эта военная тематика, - сказал он. Но, судя по тону, самим сюжетом он был доволен. - Как вы рискнули взяться за Вторую Мировую? Тут же работы непочатый край.
   - А вы загляните в современные учебники истории, Сергей Алексеевич, - Степан, пока суд да дело, вынул диск с демо-роликами из привода. - Сколько страниц там посвящено этому периоду? Пять, от силы восемь. И это в наших, российских учебниках. А если взять американские, то вы ненароком можете узнать, что Вторую Мировую выиграли США, а СССР сражался на стороне Гитлера и бомбил Хиросиму.
   - Бред, - хмыкнул Одинов.
   - Это для нас бред. Для тех, кто знает историю. А для детей?.. Потому мы в первую голову должны выпустить полномасштабный исторический проект. Основанный на реальных событиях.
   - Без прошлого нет будущего, - согласился Северцев. - Правда, меня несколько удивила подборка сюжетов. Сделано действительно хорошо, но я не улавливаю логики. Степан, просветите нас, сирых.
   - "Сирых", - засмеялся Воронов. - Всем бы быть такими "сирыми", Ярослав.
   - Не перехвалите, а то кривым на один бок стану, - отшутился Северцев. - Рассказывайте.
   - Наша игра, как и игры РЕОЛа, нацелена прежде всего на молодёжь от двенадцати до двадцати лет, - Степан внял и принялся уже без всякого юмора пояснять свою задумку. - Для этой возрастной категории характерна тяга к зрелищам в стиле экшн, разбавленным юмором, романтикой и спецэффектами. Если весь этот суп приправить ещё некоей тайной и хорошо подобранным музыкальным сопровождением, то, согласно английской исследовательнице фильмов, Сью Клейтон, получится идеально успешный фильм. В принципе, с ней сложно не согласиться. Почти вся кинопродукция, тоннами выбрасываемая на наши экраны, соответствует её рецепту. Скажу даже более того: на этом же принципе основаны все сюжеты РЕОЛовских игрушек. Так заявили проанализировавшие их наши психологи. Но здесь я вижу и поле для манёвра, - Степан задумчиво вертел в руках плоскую коробочку с диском. - Слабое место рецепта от миссис Клейтон в том, что фильм, созданный исключительно по установленной ею пропорции - продукт скоропортящийся. Это фильмы-однодневки, призванные оправдать затраты на них уже в день премьеры. Ещё какое-то время эти фильмы держатся на первых местах рейтингов за счёт принципа, который уловил маленький Ходжа Насреддин, сделавший старухе-цыганке небольшое состояние на показе кота в клетке, - заметив улыбки собеседников, Степан почувствовал их понимание, и продолжал. - Никто не желает быть одураченным в одиночку. А через полгода-год об этих "хитах" уже мало кто помнит. Нам же нужно следовать принципу, по которому раньше определяли качество книг. Не помню, кто сказал, но смысл таков: хороша не та книга, которую читают, а та, которую перечитывают. Это же вполне относится и к фильмам. Ведь вы, Ярослав, отчего-то любите пересматривать не последние дорогостоящие поделки Голливуда, а "Семнадцать мгновений весны" и тому подобное. Даже цитируете. "Без прошлого нет будущего" - это оттуда, если я не ошибаюсь.
   - Оттуда, - согласно кивнул Северцев. - Фильму тому лет уже ого-го сколько, а зайди в любой видеомагазин - всегда есть в наличии. Значит, спрашивают. Даже анекдоты про Штирлица до сих пор популярны. Но ваш видеоряд отчего-то построен по английским рецептам. Или мне показалось?
   - Не показалось, - Степан изобразил загадочную полуулыбку. - Сью Клейтон вывела идеальный рецепт фильма для западного зрителя. А западный зритель в массе, как верно подметил ещё Задорнов, психологически ребёнок. В лучшем случае, подросток, даже если ему под полста. Мы ведь нацелены на подростковую аудиторию? Значит, должны учитывать их психологию в полной мере. Кстати, единственный известный мне американский фильм, который ещё пересматривают, да и то больше у нас, чем на Западе - "Унесённые ветром". Ну, может быть, ещё "Звёздные войны", первую "Матрицу" да трилогию "Властелин колец" по Толкиену. А они не очень-то вписываются в пропорции Клейтон. В России же с исходным материалом для геймеризации, как ни странно, гораздо проще. Во времена Союза было снято множество фильмов, которые и сейчас смотрят с удовольствием. Так что возможностей создать синтез двух успешных направлений у нас куда больше. А значит наши игры будут иметь успех и в первые дни после выпуска, и на протяжении длительного времени.
   - Придётся попотеть, Степан, - крякнул Одинов. - Помню, была такая наивная комедия в начале девяностых: "Человек с бульвара Капуцинов". Романтик кинематографа приезжает в Богом забытый городишко на Диком Западе. Пьяный ковбой, после повального мордобития и легкомысленного танца салунных девушек, ему говорит: мол, видишь, как мы тут живём? А душе хочется чего-то светлого, большого. Вижу, вы и собираетесь дать ребятам это "светлое, большое": думаете, я не заметил те посылы, которые вшиты в сюжет роликов? Взаимопомощь, ответственность командира за подчинённых, неспособность убить противника после того, как пять минут вместе посмеялись, верность в любви. Подозреваю, это ещё далеко не всё.
   - Мы старались подбирать для сюжета случаи из жизни, - пожал плечами Воронов.
   - То-то и оно, что из жизни. А в жизни, между прочим, всякое бывает. Если бы какой-нибудь умный мерзавец постарался убедительно доказать, что не было в Союзе ничего хорошего, то он бы тоже нашёл под свою теорию полный короб случаев из жизни.
   - Понимаю, - Степан уловил его мысль ещё в середине фразы, однако перебивать старшего было как минимум невежливо. - Нужно встроить в сюжет игры и отрицательные случаи, но так, чтобы игроки могли дать им соответствующую оценку.
   - Вот это будет то, что надо, - подумав, заключил Северцев. - В РЕОЛовских играх всё отрицательное приходит "извне", не принадлежит "кругу избранных". В наших мы должны показать, что в человеческой душе есть место и добру, и злу, и борьбе между ними. Да и неоднозначностей в нашей русской истории хватает - одни периоды правления Владимира Красного Солнца и Петра Первого чего стоят. Первый старшего брата прирезал и христианство по византийскому образцу насаждал, несмотря на то, что оно в Северной Руси было известно задолго до этого - ведь именно туда, в Гардарику, пришел проповедовать сам Андрей Первозванный, первый апостол Христа. Также археологические раскопки последних 20 лет открыли первохристианские подземные храмы на территории Херсонеса и Танаиса, из коих один храм, вернее, Сионская Апостольская горница, определенно относится к I веку, то есть тоже веку апостола Андрея. Ну а про Петра Первого уже даже поговорка есть: "Он "прорубил окно в Европу", после чего русские стали в него подглядывать, в то время как раньше ходили туда же через дверь". И впрямь - по мнению целого ряда историков, Петр своей "форсированной индустриализацией" обрек Россию на экономическую отсталость в будущем, т. к., распространив крепостное право и на промышленный сектор экономики, он закрепил косную социальную структуру, ставшую тормозом на пути дальнейшего экономического развития государства. Ведь единственные рентабельные из созданных им производств - рудники и металлургические предприятия, были таковыми лишь за счет использования подневольного труда крепостных рабочих и заключенных.
   Так что дать "пищу для размышлений" на базе нашей подлинной истории в сценариях и сюжетах наших будущих игр можно. Но подать это нужно так, чтобы заинтересовать, вовлечь подростка с первого же кадра. Но при этом не "в лоб", не докучливо и занудно, а "на косвенных", незаметно так и при этом неотвратимо подвести играющего к формированию четкого представления о том, что хорошо, а что плохо, какой выбор правильный по душе, а какой нет. Чтобы интерес работал на пользу, а не во вред, как в РЕОЛе. Тогда и успех нашим игрушкам гарантирован.
   - РЕОЛ встанет на уши, - усмехнулся Одинов. - Весело же нам будет, особенно в первые дни после презентации.
   - Да уж, так весело, что как бы не заплакать от смеха, - согласно кивнул Северцев. - Я вам больше скажу: на нас спустят всех собак. И поэтому к моменту презентации первого нашего детища твоя группа, Степан, должна подготовить в бета-версиях ещё как минимум две-три игры. Чтобы через максимум полгода после первой мы выбросили на рынок и их. Массированно. И продавать их нужно будет по цене чуть выше себестоимости, дабы РЕОЛ почувствовал себя карасём на сковородке. Пусть повертятся. В РЕОЛе работают не Предтечи, а люди. А они, как известно, всё ещё не застрахованы от ошибок.
   И нужно торопиться! Братство должно выиграть молодежь у нелюдей. А модель, используемая в играх того же РЕОЛа уж больно притягательна - мол, смотрите, молодые: вот перед вами два мира. Один - грязный и фальшивый, тот, что "за стеклом". А вот наш мир - за Стеной. Как у "Пинк Флойд" - волшебный, полный чудес. Здесь вы станете новым народом и... И даже новой расой! Вы уподобитесь полубогам, обретете дружбу, здоровье, интерес и достаток. Идите к нам - и станете стражами чудесного нового мира. А глупые взрослые станут лопаться от зависти, глядя на вас! Вот что по глубинной сути своей предлагают игры от РЕОЛа, заодно предоставляя инструменты для создания сообщества будущих создателей этого "чудного нового мира". И если мы данный процесс не перехватим, то бороться с ним самим и его проявлениями - в силу их особой притягательности для подростков - станет очень и очень сложно!
  
   46. Москва. Офис фирмы РЕОЛ.
  
   Свою табличку, как и выводы, сделанные на ее основе, Дмитрий запрятал куда подальше. Не хватало ещё, чтобы кто-нибудь её нашёл, и тоже сделал свои выводы. С безопасностью фирмы вышел небольшой прокол, и оттого Петровский будет сейчас землю рыть, чтобы оправдаться перед начальством. К примеру, начнёт выискивать "пятую колонну" внутри самой фирмы. Конечно, с точки зрения здравого смысла это неразумно: штат подбирали специально нанятые психологи. (Дмитрий, правда, не знал, что подбор персонала осуществлялся не только ими, и не только с помощью положенного в таких случаях набора человеческих тестов). Вероятность появления "засланных казачков" - неважно, эфэсбэшных или от конкурентов - практически нулевая. Но такова уж психология любой контрразведки: не можем дотянуться до чужих - будем отыгрываться на своих. Потому Дмитрий аккуратно переписал табличку на флешку и стёр всякие следы её пребывания на винчестере. Благо его комп не был подключен к внутренней сети фирмы и не контролировался ее СБ. Хотя... Подумав, что в силу вновь открывшихся обстоятельств это не такой уж очевидный факт, он вставил в дисковод "блю рей"-диск и с него запустил "лапшерезку", которая гарантированно зачистила те участки диска, где хранились файлы с его расчетами.
   Обработав после этого всю свою почту, он созвонился с Таманским.
   - Надо кое-что обсудить, - сказал он - как можно более будничным тоном. - Есть одна мыслишка, которая может снести нам золотое яичко.
   - Подходи минут через десять. Я сейчас раздам ЦУ своим замам, и буду целых полчаса свободен, как ветер.
   Женька Таманский по опыту знал, что его старый друг провальных идей не выдвигает. Слишком рационально устроена его голова. Дмитрий потянулся - что-то стал слишком долго в креслах штаны просиживать - залил на другую флешку ещё парочку файлов и отключил компьютер. Идейка, на которую он намекнул Таманскому, новостью для того не была. Они начали втихаря прорабатывать её чуть не сразу после сиднейского чемпионата. Вернее сказать, именно успешность сиднейского мероприятия и подтолкнула их составить нечто вроде заговора против существующих и потенциальных конкурентов. Правда, делиться идеей с другими соучредителями они не спешили. Поделившись успешной идеей, придётся потом делиться и прибылями, а это в нынешние планы Дмитрия никак не вписывалось. Тем более после того, что он выяснил сегодня.
   Таманский не успел ещё разогнать своих подчинённых по местам, когда явился Дмитрий. Один взмах рукой - и в просторном директорском кабинете остались лишь они вдвоём.
   - Что скажешь, Дима? - Таманский пригласил его присесть. - Особенно в свете последнего совещания.
   - Похоже, подошло время для реализации плана "Б", - Дмитрий с ироничной усмешкой присел в кожаное кресло и бросил на стол яркую флешку. - Тут я собрал кое-какую полезную информацию. Просмотри на досуге.
   - Досуг нам только снится, - покривился Таманский. - Не спеши. Давай поглядим, какие вести придут из Австралии. Не нравится мне то, что сейчас там происходит.
   - Разве Тайсман ещё не звонил?
   - Нет. Зато Рамдирсингх звонил.
   - И что?
   - Как обычно: обещал очередные ноу хау от его штатных психологов. Единственное, что меня смутило... В общем, он звонил не из Индии, а с Сейшельских островов. Это уже Колины спецы постарались, определили. А сказал, что в Бангалоре... Меня интересует, зачем он нам врёт?
   - Откуда ты знаешь? Может, у него подружка на Сейшелах, а может, частный дворец, о котором никто не знает. А скорее всего, офис одной из контролируемых тем конгломератом, который он представляет, оффшорных фирм.
   - Это причина, чтобы солгать жене или налоговой полиции, а не компаньонам. Ладно, проехали. Над этим мы ещё помозгуем. Сейчас важно обозначить план действий на случай, если Тайсман сумеет своих австралийцев уломать, и на случай, если не сумеет. Если, не дай Бог, всё же случится второе...
   Мобильный Таманского запел популярную мелодию, красиво мигая дисплеем. Тайсман, легок на помине. Но отчего-то у Евгения ёкнуло сердце. А вдруг неудача?.. Да нет, быть того не может. Этот пройдоха не стал бы работать в одном из крупнейших инвестиционных фондов своей страны, если бы не умел обходить любые финансовые рифы. Но Евгений всё же с заметным волнением раскрыл свой "Самсунг".
   - Таманский, - по-деловому представился он. - Слушаю.
   - Поздравьте меня, мистер Таманский, - голос Тайсмана действительно был неприлично весел. - Все вопросы улажены, хоть я и потратил на это кучу нервов. Единственное, что от нас требуют - увеличения продаж, и, соответственно, прибыльности предприятия. Подробности я выслал по электронной почте, посмотрите, уже должно прийти.
   - Спасибо, мистер Тайсман, мы и не сомневались в вашем успехе, - довольно ответил Евгений. - Мы вот сейчас сидим и как раз обдумываем возможности увеличения прибыли, так что мысли у нас идут в одном направлении.
   - Надеюсь, через неделю сообщу вам ещё парочку хороших новостей, - загадочно проговорил Тайсман. - До встречи.
   - До свидания.
   - Ну, вот, кое-что определилось, - сказал Дмитрий, сцепив пальцы. - Теперь можно со спокойной душой браться за работу.
   Таманский прочёл свежее письмецо, удовлетворённо кивнул и воткнул флешку в разъём карт-ридера.
   - Слышь, Жень, ты только комп от инета отключи. Физически. Да и запусти вот с этой флешки пару прог, - сказал Дмитрий, протягивая Таманскому второй накопитель с мощным файерволом и NOD-128.
   Таманский лишних вопросов задавать не стал и только сделав все, о чем попросил компаньон, стал просматривать файлы с флешки.
   - Неплохо, - сказал он, пролистав текстовый документ, очень сильно похожий на сборник досье. - Сам накопал?
   - А то! Не Коле же поручать, в самом деле.
   - Очень даже неплохо, - повторил Евгений. - Чемпионат когнитивных игр с элементами виртуальной реальности - это, как выражался один из героев Вицина, не мелочь по карманам тырить. Ты тут хороший список потенциальных инвесторов собрал. Сделать рекламу наших игр чужими руками и по возможности за чужой счёт. А девяносто процентов прибыли с этого получит РЕОЛ. Плюс, ни одна собака не гавкнет, что мы занимаемся самовосхвалением. Что же до наших коллег... - тут Таманский, поморщившись, взглянул на свой верный "палм" со светившимся на его дисплее расписанием. - Что же до наших коллег, то их мы попросту поставим перед свершившимся фактом. Если фирма с помощью нашего "заговора" получит сверхприбыль, им волей-неволей придётся немножко увеличить нашу долю в бизнесе. Или нет?
   Дмитрий ответил хитрой усмешкой, со сквозившем в ней оттенком превосходства. Не только у индуса есть привилегия на прибыльные бизнес-ходы.
   - Кто из нас будет вести переговоры с инвесторами? - спросил он.
   - Ты, - ответил Таманский. - Меня слишком многие знают как лицо РЕОЛа.
   - Ясно. Побуду немножко в роли РЕОЛовского мозга на выезде. Послезавтра расскажу о первых успехах. Или неудачах.
   - Лучше бы об успехах...
   - Понятно, что лучше об успехах. Трёх солидных инвестиционных фондов, надеюсь, будет достаточно?
   - Чем больше, тем лучше. Чемпионат-то предвидится всемирный, - Таманский что-то отщёлкал на клавиатуре и захлопнул крышку ноутбука. - Если возникнут вопросы - звони в любое время суток.
  
   47. Франция. Прованс. Один из старинных замков.
  
   Близость Атлантики всё-таки сказывалась. Где-то рядом, в Ницце, вовсю сияло солнышко, и туристы загорали на пляжах. А Прованс уже неделю заливало холодными дождями. Потому в камине плясало весёлое пламя и потрескивали дрова. Герб древнего аристократического рода, прекратившего своё существование ещё при каком-то Людовике, украшал и камин, и средневековые гобелены, а тёмные резные балки оттеняли светло-серый камень стен. Кое где на этих стенах висели старинные щиты, мечи, боевые топоры, шпаги, пистоли - всё не только настоящее, но и наверняка реально использовавшееся в сражениях. Наверху, на длинной галерее, была устроена выставка фамильных портретов канувшего в Лету рода. Единственным признаком цивилизации здесь был новенький ноутбук с OLED-дисплеем. Компьютер стоял на низком столике у камина, отделённый от огня старинным экраном из наборного стекла. А за столиком восседали два почтенных джентльмена... Окажись здесь случайно капрал Дуайт с палермской базы, одного их них он бы точно узнал. Во всяком случае, вспомнил бы средних лет джентльмена, садившегося в свою крутую "тачку" одним из последних. Этим "джентльменом" было нынешнее человеческое воплощение Ру'О'Ли, главы клана рождённых под знаком Акраб и А'леша. А его собеседником сегодня был Глава Клана Рождённых под знаком Симха, Гри'С'Ри. Увидь их со стороны кто-то из посторонних, подумал бы: "Какие молчаливые люди". Но на самом деле сидящие у камина высшие иерархи двух кланов Предтеч беседовали - мысленно. Оба достаточно доверяли друг другу, чтобы приоткрыть разумы до уровня, делающего возможным обмен мыслями. Потому как хотя язык Предтеч и позволял передавать смыслы очень точно и емко, но прямой ментальный контакт позволял транслировать недоступные для звуковой передачи тончайшие нюансы отношений собеседников к той или иной теме.
   - За триста лет я изучил этот замок от подвала до флюгера на крыше, и предпринял все меры безопасности, - промыслил Гри'С'Ри. - Здесь мы можем общаться так же свободно, как и на нашей секретной базе.
   - Я слышал, вы долгое время жили здесь под различными именами, - Ру'О'Ли не имел оснований не разделять оптимизма коллеги, однако, был более осторожен, чем на совещаниях глав кланов. - Следует ли понимать это как привязанность к месту?
   - В какой-то мере да, - признался Гри'С'Ри. - Долгая жизнь среди людей наложила отпечаток на меня и мой клан. Но именно это и даёт нам возможность понимать Младших в большей степени, чем членам остальных кланов. И они гораздо более доверчивы к тем, кто демонстрирует понимание их устремлений.
   - Насколько мне известно, в последнее время вы предпочитаете действовать через созданный вашим кланом подставной Орден из числа Младших.
   - Да. Так нашим противникам гораздо сложнее вычислить, кто стоит за разными ветвями событий. А о безусловной верности Рыцарей Ордена я позаботился уже давно. Нынешние Рыцари, кстати, стараются действовать так же: исподволь подталкивают своих подчинённых к совершению нужных действий. К примеру, куратор РЕОЛа и Рыцарь в правительстве Австралии уже спровоцировали двоих соучредителей фирмы на проведение всемирного чемпионата по когнитивным играм. Естественно, за счёт привлечения посторонних инвесторов, формально с РЕОЛом никак не связанных. К участию в чемпионате будут привлечены миллионы молодых людей, пройдут отборочные туры. Причём, отбору подлежат как игроки, так и игры: ведь к участию в чемпионате будут приглашены и другие производители игровой продукции.
   - А соучредители РЕОЛа наверняка позаботятся, чтобы в финал вышли игры именно их фирмы, - довольно заметил Ру'О'Ли. - Вы действовали как всегда безупречно.
   - Тем не менее, уважаемый Да'Га'Ирк снова предупреждает о тенденции к снижению вероятности успеха. Этому может быть только одно объяснение: Братство и Помнящие Истину предпринимают ответные шаги.
   - И мы, к сожалению, можем лишь предполагать, какие именно.
   - С большой долей вероятности они начнут выпускать собственные игры, основанные на их принципах.
   - Они пытаются победить нас на нашем поле? Странно. Опыт тысяч лет их истории должен был бы отбить у них эту охоту.
   - Младшие учатся не только на своих ошибках, но и на наших успехах, уважаемый Ру'О'Ли. А люди, как вы знаете, при желании способны быть хорошими учениками.
   - Вы полагаете, мы упустили точку бифуркации, когда возможно было не допустить создания обществ наподобие Братства?
   - Я полагаю, уважаемый коллега, что ещё рано тревожиться. Следует лишь немного ускорить реализацию ваших великолепных проектов, - Гри'С'Ри взял с кованой подставки изящную кочергу и помешал угли в камине. - Аналитики наших кланов, изучив наработки бангалорской лаборатории, пришли к общему выводу: настало время для внедрения в игры интерфейса прямого подключения избранных геймеров к нашей пиринговой сети.
   - Но ваши люди только получили прототипы соответствующего оборудования и программного обеспечения.
   - Организация всемирного чемпионата, уважаемый коллега, достаточный повод для презентации и этих новинок тоже, - Глава Клана Рожденных под знаком Симха задумчиво смотрел на разгоревшееся пламя сквозь гранёные стеклянные прямоугольники каминного экрана. - Уверен, люди, задумавшие проведение чемпионата, сделают всё возможное для его максимального коммерческого успеха.
   - Это действительно резко повысит наши шансы на успех, - согласился Ру'О'Ли. - Чемпионат - не только отбор лучших, но и грандиозная рекламная акция, при правильной постановке задачи. А уж мы подтолкнем Младших компаньонов РЕОЛа к принятию такого решения. Что автоматически повысит спрос на игры именно этой фирмы. Но к тому времени в них уже будут встроены модули, способствующие интеграции геймеров в Сообщество, построенное по нашим Образам мира. Люди, познавшие всё величие и возможности коллективного разума, никогда добровольно от них уже не откажутся.
   - Это сила, - согласился Гри'С'Ри. - Большая сила, способная родить власть. Люди, прошедшие отбор нашими играми, в конечном итоге будут связаны в единую ментальную сеть, где каждый сможет пользоваться чувствами и знаниями тысяч таких же избранных. Интеллектуальный потенциал отдельно взятого члена такой ментальной сети по сравнению с обычным человеком, как вы знаете, ошеломляюще велик. Таким образом, избранные Младшие без труда смогут занять руководящие посты в человеческом обществе и впоследствии распространить свою власть на все сферы жизни, от политики и медицины до кино. И вот тогда...
   - ...мы сможем не беспокоиться о выживании нашего Духа, - подтвердил его догадку Ру'О'Ли. - Причём в этом случае он сможет возродиться даже в том случае, если из Ткани Бытия исключат законы, позволяющие оказывать такие воздействия на Реальность, на которые мы способны сейчас. И более того, ведь мы можем, если Братство и Помнящие Истину доставят таки на Землю марсианский артефакт, перенести наш Общий Разум в сеть разумов, созданную на основе заранее подготовленных геймеров. Если все пойдет так, как мы планируем, то уже через три, максимум четыре года возникнет достаточное число молодых людей, разум которых будет способен принять наши матрицы! И мы сможем в случае чего подселиться в них и тем самым возродить нашу расу даже если мы не сможем предотвратить доставку и активацию марсианского Артефакта Помнящих Истину.
   Гри'С'Ри подбросил в камин ещё пару поленьев. Затрещала кора, по залу поплыл запах поедаемой огнём смолистой древесины.
   - И создаваемое нами поначалу в АйТу, а потом, по мере того, как разум все большего числа геймеров будет подвергаться достаточной степени модификации, и в ментальном пространстве Сообщество Младших, конечно же, будет организовано по принципу наших кланов, - продолжал Ру'О'Ли. - Общность общностью, но кланы, объединённые по профессиональным признакам и подчиняющиеся строгой иерархии, повышают эффективность всей системы.
   - Какова вероятность реализации этого плана?
   - Расплетающие Узлы дают сейчас шестьдесят семь процентов при разбросе не более пяти. Так что пока это еще не безоговорочная победа, а лишь перспектива упорной борьбы. Ведь по нашим критериям успешности сходимость всех Узоров плана должна превышать семьдесят семь процентов.
   Главы кланов посмотрели на экран ноутбука. Плававший на нём узор из переплетенных нитей не менял ни цвета, ни структуры. Следящая за всеми сложнейшими защитными системами замка программа не подавала никаких особых сигналов. Следовательно их никто не сканировал и не записывал - ни технически, ни магически. Хотя они и общались мысленно, предосторожности были не лишними А если бы такая попытка случилась, то Предтечи были бы тут же предупреждены... И всё же обоих не покидало смутное беспокойство.
   - И ведь что занятно - структура будущего человечества, которую мы хотим создать, неплохо вписывается в прообраз, показанный в трилогии "Матрица", - сказал Гри'С'Ри. - Только без подземных городов Сопротивления и Избранных.
   - Не только, - промыслил Ру'О'Ли. - Не только... В Матрице люди были нужны машинам лишь как придаток, источник энергии. Машины в "Матрице" были сродни вампирам - с той лишь разницей, что те пили человеческую кровь, а машины "пили" энергию. Наша же задача, как вы знаете не хуже меня, качественно иная... А насчет наличия Сопротивления я не был бы столь уж категоричен. Братство, Помнящие Истину, да и исламские Ордена, созданные при поддержке Живущих за Гранью, показали себя весьма неприятными противниками.
   - Братство - не показатель. Это всего лишь включение на цивилизационном уровне коллективного инстинкта самосохранения человечества как расы. А вот Помнящие Истину - это действительно осознанное Сопротивление именно нам. Впрочем, сейчас их намерения практически слились. И даже намерения здешних Отражений Живущих за Гранью стали коррелировать с ними очень сильно. И если нам не удастся взять эти событийные потоки под контроль, то нам придется пойти на диалог с кем-то из них. И тогда мы будем вынуждены пересмотреть наши планы - впервые с момента окончания войны Гипербореи и Атлантиды.
   - Но пока будем действовать в соответствии с уже имеющимися.
   - Безусловно.
   Красновато-оранжевые блики, дробясь в старинных стёклах каминного экрана, плясали на человеческих лицах нелюдей. Вернее, их человеческих масках. Придёт время - и они их сменят на более молодые. И так будет до тех пор, пока они не смогут построить на Земле свой мир. Мир Предтеч. В котором всякая нужда в масках отпадёт. Уже навсегда.
  
   48. "Заимка". Где-то в России.
  
   Сергей Алексеевич хорошо знал своё дело. Люди из "Небесного Ока" были способны добыть почти любую интересующую Братство информацию, а он был способен эту информацию не только свести воедино, но и сделать из неё должные выводы. Жаль только, что все-таки почти. Потому как прямых данных о Предтечах добыть не получалось, не смотря на все предпринимаемые усилия. И хотя даже удалось вычислить ряд тайных обществ, предположительно созданных под скрытым руководством Предтеч, внедрить в них своих агентов пока не удалось. Вот и сейчас, в вопросе добычи более полных сведений о фирмах-поставщиках РЕОЛа, его клан натолкнулся на такую совершенную систему защиты информации, что ей, как говорится, и в подметки не годилось все созданное в этом плане ФСБ, ЦРУ, АНБ и МИ-6 с МОССАДом впридачу. О чем он и собирался докладывать Совету. Нет, конечно же, кое-кому из его людей удалось внедриться на эти оффшорные фирмы, которые поставляли РЕОЛу недокументированные компоненты, и Одинову было что доложить присутствующим, кроме факта наличия мощной защиты. Но все эти данные были отрывочными и косвенными.
   Собрались "малым составом" - Одинов, Северцев и Владыка Амвросий. Так они делали только в исключительных случаях, когда требовалось срочно обсудить нечто очень важное. В зале сейчас царила мягкая полутьма, компьютер чернел отключённым монитором. Однако, контур защиты работал исправно: то тут, то там, в разных концах зала вспыхивали зелёные огоньки, уже сами по себе создававшие чувство защищённости. В эту крепость Братства непосвящённые не могли не то, что пробраться физически - даже просто проникнуть любопытным взглядом. Ярослав как-то заговорил об этом с Владыкой, и тот со вздохом сожаления ответил, что закрытость Братства - мера вынужденная. В отличие от Древних, которые секретились от людей, когда в этом даже не было особой необходимости, Братство готово было пойти людям навстречу. Но лишь тогда, когда (увы, иногда даже у них мелькала и мысль "если") удастся - всего то навсего - поднять человечество до уровня, позволяющего это сделать.
   - Двоим Видящим Братьям, сотрудникам ФСБ, под прикрытием операции разминирования здания всё-таки удалось побывать в офисе РЕОЛа, - сказал Одинов, продолжая доклад. - Пробыли они там без контроля настоящих взрывотехников из окружного управления, увы, недолго, но кое-что сделать все-таки сумели. Во-первых, они оставили там наноботы, способные забраться в любой компьютер и открыть его в "час икс" для полного доступа. Никакими чисто техническими средствами их не обнаружить, а паранормальный фон в РЕОЛе зафиксирован не был. Вернее, был, но исходил он только от одного из зарубежных партнеров РЕОЛа и по уровню недостаточен для обнаружения таких наноустройств. Во-вторых, при них была техника, позволяющая считывать информацию даже с отключенного винчестера. Список фирм, куда мы внедряли - или пытались внедрить - свою агентуру, нашли именно они. К сожалению, спустя некоторое время люди Предтеч что-то таки заподозрили и стали под этих наших Братьев "копать". И нам пришлось срочно выводить их из-под удара.
   Одинов почти не чувствовал усталости, хотя для его возраста двое суток без сна и отдыха были, не смотря на подготовку и уровень личной силы, нагрузкой достаточно серьезной.. Но он знал, как много сейчас зависит от работы именно его Клана, и продолжал.
   - Кандидатуры для внедрения на оффшорные компании подбирал лично я, - проговорил он, прокрутив на своём КПК несколько досье с фотографиями. - Отобрал лучших, и всё же пройти явное и скрытое тестирование сумели не все. За теми, кто не прошёл, приспешники Предтеч тут же организовали наблюдение. Мы и этих людей вывели из-под удара, но сам факт... Одним словом, работу "Небесного Ока" в этом направлении можно признать не удовлетворительной. И виноват в этом больше всего я. Учитывая защиту, поставленную на готовые игры РЕОЛа, я бы мог и раньше догадаться, что подобная "стена" будет стоять и на каждом из звеньев всей цепочки.
   - Сколько людей из "Небесного Ока" удалось устроить на работу в эти фирмы? - спросил Северцев. Он, как и Одинов, тоже не спал вторые сутки, и тоже все это время напряженно работал.
   - В общей сложности девять. Четверо в Китае, трое в Индии, по одному в Сингапуре и Новой Зеландии. Все - местные жители. Четверо не прошли.
   - И вы не удовлетворены работой, Сергей Алексеевич? В прежние времена такой процент попадания в структуры, связанные, пусть даже и косвенно, с Предтечами, мы бы назвали оглушительным успехом.
   - Проблема в том, что не прошли ребята как раз в те фирмы, которые по нашим прикидкам производят наиболее закрытые компоненты РЕОЛовских игр. Лично меня это настораживает.
   - Меня тоже, - согласно кивнул Ярослав. - Причем не только из-за того, что там стоит совершенно запредельная защита от чужих глаз. Есть ещё кое-что, чем я хотел бы со всеми вами поделиться. Мы тут покрутили РЕОЛовские игры и так, и эдак, я встречался со знакомыми, у которых дети в них заигрались, полистал геймерские форумы... В общем, наши опасения не беспочвенны. Сверхзащита на детских игрушках, по логике, равносильна оптическому прицелу на авторучке, - для наглядности он продемонстрировал свою ручку. Одинов при этом хмыкнул: ни дать, ни взять, представил там оптический прицел с лазерным указателем. - Зачем он там, если ручка не стреляет? А если стреляет, то ручка ли это, или рабочий инструмент Джеймса Бонда? - Он скупым, точно рассчитанным жестом бросил ручку прямо в стаканчик-подставку. - Одним словом, здесь налицо "двойное дно", которое прячут под мощной защитой. А защиту мотивируют исключительно копирайтами на чрезвычайно коммерчески успешный продукт. Идеальное прикрытие, не так ли? Что же касается "двойного дна", "двойных стандартов", и прочих "двойных вещей" из той же оперы, то теперь я могу с абсолютной уверенностью сказать: за играми РЕОЛа стоят Древние. Если не прямо, то косвенно. Подмены, манипуляции сознанием под прикрытием благой цели - это их метод. К сожалению, подростки видят лишь благую цель, не замечая, как постепенно, от сеанса к сеансу игры, они меняются. И далеко не в лучшую сторону.
   - Метод "варёной лягушки", - не без горечи произнёс Одинов. - Если лягушку бросить в кипяток, она выскочит. А если положить её в котелок с холодной водой и поставить на медленный огонь, она и не заметит, как сварится.
   - Да уж, - вздохнул Северцев. - Надо признать, игры РЕОЛа действительно развивают интеллект. Подростки лучше учатся. Но вместе с тем из них вытравливается нечто, делающее их собственно людьми. Это одним словом не сформулировать, но, думаю, все присутствующие меня понимают.
   - Иными словами, здесь явственно пахнет серой, - Владыка Амвросий, до сих пор внимательно слушавший своих коллег, решил высказаться. - А ведь виртуальные миры, созданные тысячами играющих в них геймеров, не так уж и виртуальны, как полагают некоторые недальновидные родители и преподаватели. Нам ли с вами не знать, что такое эгрегор, и на что он в потенциале способен? Если в выдуманном мире возникает эгрегор от эманации посещающих его человеческих душ, то этот мир со временем обретает всё больше признаков, свойственных реальности, хоть и параллельной. А при достаточно тесном контакте мыслеформы, порождённые обитателями такого параллельного мира, способны в какой-то степени даже и воплощаться в нашем реальном мире.
   - Да уж, получи в свое время толкиенисты такой инструмент как АйТу, да освой определенные методы контроля сознания - и гоблины с хоббитами и эльфами у нас по лесам, конечно, вряд ли бы бродили, а вот определенные описанные отцом-основателем отношения, характеры и энергии очень даже могли бы проявиться, - усмехнулся Ярослав.
   - Вполне, - подтвердил Владыка. - Если бы у них в распоряжении были такие мощные инструменты объединения в сеть с зашитыми в них скрытыми психотехнологиями, какие сейчас есть в руках у РЕОЛа, и если бы их было хотя бы столько, например, сколько игроков "Контр Страйка". Тем более, когда за подобным сетевым проектом стоит некто, заинтересованный в уничтожении одних и максимальном проявлении других свойств человеческой души... И даже более - замены некоторых из них свойствами нечеловеческими.
   Владыка Амвросий на мгновение задумался. До этого момента он подозревал, для чего Предтечам понадобилось создавать такие виртуальные "схроны", но только сейчас его догадки оформились в четкую мысль.
   "Вирус, загоняемый иммунной системой "в угол" и "припираемый к стенке", инстинктивно ищет места, где он мог бы спрятаться, пережить "плохие времена" и потом снова напасть на организм. Предтечи куда умнее вируса, но действуют по тому же принципу. Хотят, судя по всему, упрятать свой "вирусный код" в "параллельные" виртуальные компьютерные миры, где их не достанет воздействие марсианского артефакта... Хорошая идея. Но судя по всем наработкам, что-то у них в этом проекте еще припасено такое, возможность чего мы пока не видим".
   - Ярослав, - сказал он, пару раз пройдясь вдоль стола - не смог усидеть на месте. - Скорее всего, ваша догадка верна, и я прошу всех впредь учитывать это обстоятельство в своих дальнейших планах. Я уже говорил, и ещё раз повторю: компьютерные игры сейчас заменяют детям и литературу, и досуг, а в скором будущем начнут заменять и кинематограф, и даже в некоторой степени школу. Поэтому мы ни в коем случае не должны отдать это поле нашей, человеческой деятельности для безраздельного хозяйничанья Древних! Нельзя отдавать им на откуп будущее, которое как раз и формируется историями для детей и подростков, в каком бы виде они ни была представлены - в бумажном или электронном!
   - Да уж, - Одинов хмуро смотрел куда-то сквозь стену. - Стоит приложить все усилия, чтобы не допустить превращения наших детей в "варёных лягушек".
   - Любой из нас подпишется под этими словами, Сергей Алексеевич, - Северцев был бы рад ошибиться в своих выводах, но увы, он, кажется, и на этот раз не ошибся. - Группа Воронова уже готовит прототип новой игры, основанной на реальном сюжете Второй Мировой. На это брошены почти все наличные силы и средства. Полагаю, в скором времени Степан сможет продемонстрировать бета-версию игры. Кстати, Пол сообщил хорошую новость. Ему вместе с агентом ФБР Кирби удалось увести из-под носа охотников одного хакера, сумевшего взломать защиту пяти первых уровней РЕОЛовской игры. Профессор Мак'Интайр организует его доставку в Москву, прямиком в объятия Сергея Алексеевича, а Пол с агентом Кирби тем временем продолжит поиски Ли О'Харвея. Ещё одна хорошая новость пришла с Украины. Антон Калюжный, наш региональный координатор, сумел наладить контакт с геймершей, у которой прогрессирует наведенное РЕОЛовскими играми расщепление сознания. Судя по всему, она не против сотрудничества. Наш балканский координатор сообщает о двух загребских хакерах, попавших в больницу после удачных попыток взлома пары уровней всё тех же РЕОЛовских игр. А здесь мы по усиленному варианту ищем "блаженного геймера всея Руси" Глипа. Пропал, видите ли, недели три назад. Возможно, почуял неладное и где-то отсиживается. Тогда найдём. Хуже, если он попал к Предтечам или его устранили. Но мы пока надеемся на лучшее.
   - Значит, дело пошло, - подытожил Владыка. - Хорошо бы и продолжилось в том же духе. Мы впервые имеем шанс обыграть Древних в информационном пространстве, и не имеем права им не воспользоваться. Иначе, если мы свой шанс провороним, то через семь, десять или пятнадцать лет детки, медленно сваренные по рецептам Предтеч, неизбежно придут к власти. И вымостят дорожку для открытого явления Древних в наш мир. Чего, собственно, те и добиваются.
   Молчание присутствующих было красноречивее любых слов. Все всё прекрасно понимали. Ни у одного не возникло даже тени мысли о возможном поражении. Бой - значит, бой. Так и быть. Но впервые Братство принимало вызов Древних со столь значительными шансами на победу если и не в войне в целом, то хотя бы в одном ее весьма важном, а может и ключевом сражении.
  
   Глава 10. Пятая заповедь.
  
   49. Москва, исследовательский центр Братства
  
   Воронов поймал себя на вредной мысли, что он - скрытый лентяй.
   Как ни смешно бы это прозвучало, от него ли, или от кого-нибудь другого, но Степан уже который год собирался завести электронный органайзер, или хотя бы привести в чувство органайзер в мобильнике. Но никак не доходили руки. То одно, то другое, то пятое, то десятое, а нормального планировщика с записной как не было, так и нет. Всё обходился потрёпанным, исчёрканным вдоль и поперёк блокнотиком, по которому уже год рыдало мусорное ведро. Пролистав его многострадальные странички, Степан не без иронии подумал: "Скоро сюда вообще ничего не впишешь - свободного места не осталось даже между строк". Открыл на букве "С", нашёл нужный номер. Достал мобильный.
   - Привет, Паша, - проговорил он в трубку. - Как успехи?.. Ну, давай, я сейчас более-менее свободен. Да, обсудим... Что?.. Хорошо, если надо - я всегда готов. Как и мои техника и аналитика... Жду.
   Человек, которому он звонил, слыл лучшим хакером по эту сторону экватора. Хотя бы потому, что его ник - "Зигзаг" - и его дела знали все заинтересованные лица, а о нём самом не знал никто, кроме небольшого - меньше, чем пальцев на руках - числа доверенных людей. Одним из которых и был Степан Воронов. Для всего остального мира это был Павел Вениаминович Скоков, тридцати шести лет, примерный семьянин, фрилансер в области информационной безопасности, имеющий контракты с целым рядом крупных корпораций, включая и "РосБизнесИнформацию" (РБИ), которую через подставные фирмы и фонды создало Братство.. А еще господин Скоков являлся консультантом по части программ бухгалтерского и управленческого учета, причем не только в российских стандартах, но и по МСФО и ГААП. Имея опыт работы с ним во время потрясшего в свое время всю планету Великого компьютерного кризиса (ВКК), с тех пор Воронов, когда ему требовалась помощь квалифицированного хакера, всегда обращался именно к Павлу. В его ипостаси "Зигзага", который умел творить в сети настоящие чудеса. Северцев как-то сказал о нём: "Что касается компьютерных прибамбасов, то тут, пожалуй, Паша не уступит даже Предтечам. По меньшей мере не уступит..." С этим Воронов был согласен на двести процентов. И, поскольку сам он тоже был, как говориться, "не пальцем сделанный" в области компьютерных и сетевых технологий, а к тому же дополнял Павла с точки зрения знания аналитических программ и инженерии знаний, то к настоящему моменту они стали уже не только партнерами, а и друзьями. Тем более, что во время преодоления ВКК Паша невольно оказался свидетелем действий Братства, далеко выходивших за пределы того, что в кризисной ситуации могут сделать компьютерные фирмы, да и спецслужбы тоже. И чтобы сразу же не рассекречивать деятельность Братства в полном объеме, пришлось специально для Скокова создать особую легенду, частично пересекающуюся с реальной деятельностью Братства, а частично взятую из истории Ордена Помнящих Истину - про древние, еще ДОПОТОПНЫЕ в прямом, а не переносном смысле этого слова, информационные системы, созданные предками нынешнего человечества, доступ к которым нашла некая сверхсекретная международная антикризисная организация, созданная для предотвращения грозящих человечеству глобальных кризисов. И постепенно начать проработку имеющего специфическую психику суперхакера с целью его приобщения к Братству. И вот сейчас, уже много лет спустя, Павел терпеливо проходил Посвящения, чтобы получить, в конце концов, право приобщиться к "мировой информационной сети", созданной на основе иных, нежели АйТу, технологических и программных принципов. Он с удовольствием согласился помочь Воронову в новой для него области компьютерных игр. Так сказать, окинуть проблему свежим взглядом человека, с одной стороны, полностью компетентного в софте и "железе", а с другой, считавшего до недавнего времени все эти игры не более, чем баловством и чистым бизнесом безо всяких серьезных последствий для будущего развития человечества..
   "Зигзаг" явился минут через сорок - пробки на дорогах, проверка на входе (вещь неприятная, но увы, необходимая), лифт, которого пришлось немного подождать. И застал Степана в гордом одиночестве.
   - Скучаешь? - иронично спросил он, пожимая руку.
   - Мыслю, - Степан с шутливой серьёзностью поднял палец вверх. - Cogito ergo sum, как сказал великий Декарт.
   - Ну, ну... Прям Спиноза... Жаль, Родена рядом нет, чтобы с тебя сваять новую статую. Заказывал исследование - получи и распишись, - хакер выложил на стол жёлтый бокс с RW-диском. - Интересно. Я, пока копал это дело, и сам втянулся, по форумам отметился. Тут сохранённые странички тоже прицеплены, почитаешь. А в основном...
   - Ты сперва присядь, - Степан кивнул на два кресла у длинного стола, на котором стоял солидный терминал с гигантским - телевизору под стать - монитором. - И я тут рядышком примощусь... Ну, теперь рассказывай. Я весь превратился в одно Большое Ухо.
   - Ладно, вождь Большое Ухо, внимай, - Павел, недолго думая, вставил принесенный диск в щель привода. - Чтобы не быть голословным, вот тебе пара страничек на монитор. Видишь? Ты только заголовки прочитай, уже картинка сложится. "Влияние компьютера на психику человека", "Компьютерная зависимость", "Интернет-аддикция - болезнь или миф?", и так далее в том же духе. Для тебя это, конечно, не новость, но меня зацепило. Учителя и родители уже давно бьют тревогу по поводу заигравшихся детишек, но как только власти пытаются предпринять хоть какие-то действия, ограничивающие сюжеты игр, словно кто-то включает некий закулисный механизм - и все подобные предложения незаметно так "рассасываются", словно дым в ветреный день. Контраргументы против опасений родителей и учителей удивительно однообразны - с одной стороны, они как будто правы: вместо того, чтобы щёлкать задачки, мальчики и девочки часами просиживают у компьютеров, гоняя виртуальных террористов. Отсюда низкие оценки, конфликтное поведение в школе, сколиоз, очки в десять лет и прочие прелести. С другой же стороны, во многом виноваты сами родители. И тут, увы, я должен признать, есть доля истины. Есть же предки, которые пускают дело на самотёк. А дети, не видя настоящей, я подчёркиваю, настоящей родительской заботы, пытаются получить таковую от компьютера. Как во втором "Терминаторе", помнишь? Мальчишка увидел в киборге-защитнике чуть ли не идеал отца: этот не ударит, не обматерит за плохую оценку, не напьётся...
   - Ну, допустим, не ударит, не обматерит и не напьётся - это лишь полдела, - Воронов, слушая, с фантастической скоростью пролистывал сохранённые Скоковым примеры, автоматически запоминая те, с которыми надо будет потом поработать более детально. Но ведь и доброго слова от души не скажет, не подарит котёнка ко дню рождения, не даст хороший совет, не повезёт летом к морю. И ещё много чего "не".
   - Ты думаешь, ребёнок десяти или двенадцати лет сам до этого дойдёт? Особенно если это ребёнок из проблемной семьи, - Скоков неожиданно завелся. - Видал я таких. Кого-то удавалось к делу приставить, а кого-то и нет. Короче, зарисуй пунктик: отношение к компьютеру как к родителю.
   - Следующим пунктиком, по логике, будет отношение к компьютеру как к ребёнку, - Степан закончил просмотр статей и отодвинулся от монитора.
   - Сечёшь на лету, - хмыкнул Павел. - Что значит многосторонне образованный человек... Не смотри на меня так, я невкусный.
   - Надо будет проверить при случае, - пошутил Воронов. А потом совершенно серьёзно добавил: - Ну, хорошо. Имеем на повестке дня уже два пункта. Два крючка, на которые компьютер способен поддеть человека. Но это ещё далеко не всё, я так понимаю?
   - Не всё? Это только начало! - Павел поднял вверх указательный палец. - Ты уже все материалы проглотил, или самое вкусное на потом оставил? Я там все свои выводы с самыми характерными примерами в один файл слил и выделил ключевое жирненьким шрифтом.
   Воронов пробежал глазами по строчкам указанного файла, и понял, к чему клонил друг.
   "...В обществе формируется целый класс людей-фанатов компьютерных игр. Общение с этими людьми показывает, что многим из них увлечение компьютером отнюдь не идет на пользу, а некоторые серьезно нуждаются в психологической помощи. Большинство из них - люди с известными психологическими проблемами: не сложившаяся личная жизнь, неудовлетворенность собой, и, как следствие, утеря смысла жизни и нормальных человеческих ценностей".
   "Людям, проживающим свою жизнь в Интернете, зачастую необходима социальная поддержка, у них большие трудности в общении, они испытывают неудовлетворенность, низкую самооценку, закомплексованность, застенчивость и т. п. Все эти проблемы "решает" Интернет! Интернет как будто говорит им: "Идите в чат, представляйтесь кем угодно, удовлетворяйте любые свои желания и ничего не бойтесь!" И люди спешат уйти в безопасную ни к чему их не обязывающую среду. Таким образом, они, во-первых, усугубляют те свои черты характера, от которых хотели бы избавиться, а также приобретают новые: уход от реальности посредством изменения своего психического состояния, виртуально изменяя свой пол, возраст..."
   - Теперь понял, да? - Зигзаг энергично ткнул пальцем в монитор. - И это люди пишут вовсе не о РЕОЛовских игрушках, а о самых обыкновенных и об Интернете! То есть, тут всё идёт самотёком, но то, что компьютер может служить, так сказать, дверью в зазеркалье, понятно без лишних объяснений. Словом, налицо пункт третий: эта машина способна менять психику уже в силу своих возможностей и способности создавать глобальные сети. А теперь представь, что кое-кто - не буду тыкать пальцем - решил попользоваться этим делом в каких-то своих целях. Направить "самотёк" в определённое русло. Представил?
   - Представил. Страшно, - Степан давно думал об этом, а "Зигзаг" растравил раны.
   - Реальный мир - это масса условностей. Законов. Если Иван Иваныч Иванов стукнул по голове Петра Петровича Петрова, то это уголовно наказуемое деяние, и Иванов - если его поймают, конечно - будет отвечать. А если господина Петрова саданул по темечку некий аноним, то какой спрос с тени? Хотя, наши шерлоки холмсы могут найти какого угодно анонима хоть по плевку, хоть по волосу, хоть по чешуйке кожи. Есть же базы данных ДНК. Одним словом, человек в реальном мире не может выплеснуть свой негатив: заметут. Совсем другое дело - виртуал. Пришёл на форум, облил кого-то дерьмом, и ушёл, радуясь, что тебе за это ничего не будет. Загрузился в игру, "замочил" полтора десятка виртуальных игроков - и счастлив... Анонимность и безнаказанность... М-да, а ведь это временно. Рано или поздно должен был найтись кто-то, кто решил бы подчинить виртуал своим целям. Стать его богом. Ты совершенно прав, Паша.
   В стекло лениво билась невесть как попавшая сюда муха. Воронов замолк и задумался, непроизвольно следя взглядом за её безуспешными попытками выбраться на волю... Он позвал "Зигзага" не столько для того, чтобы провести небольшое исследование проблемы психологического воздействия длительного общения человека с компьютером, сколько для того, чтобы поручить разобраться с защитой РЕОЛовских игр. А для этого Пашу следовало соответственно настроить. То есть, поручить ему такое дело, в ходе которого он сам дошёл бы до нужной кондиции. Так и получилось. Теперь его не остановишь - сам компьютерный маньяк ещё тот. Засядет в какой-нибудь из специально арендуемых Братством квартир за завезенным туда согласно его списку компьютерным "железом" и будет сутками разбираться в кодах этих проклятых игрушек... Воронов снова мысленно обозвал себя скрытым лентяем, и вдобавок, манипулятором. Но он слишком хорошо знал Скокова. Если бы он заявился к другу и прямо выложил: так, мол, и так, странные вещи происходят в игровом мире - тот бы пожал плечами, и ответил: "Да чего только не болтают..." И разговор бы на том был окончен. А сейчас, когда его зацепило, пусть и по самому верху, землю будет рыть.
   Муха, между тем, продолжала настойчивые поиски свободы. Странно, как она попала то сюда. А вдруг вражеский наноробот? Усмехнувшись про себя этим параноидальным (хотя и не полностью, если судить по последним разработкам лабораторий самого же Братства) мыслям и не выдержав её жалобного жужжания, Степан встал, подошел к окну и, вспомнив все навыки, которым его учили на обязательных для каждого члена Братства спецкурсах по выживанию, поймал страдалицу точным движением руки.
   После чего, подмигнув несколько удивленному Скокову, взял со стола один из лежавших там журналов и подошел к стоявшему в углу кабинета столику. Где выпустил муху в стоявший там стакан, стремительно накрыв его журналом.
   - Ну ты, блин, охотник! - хмыкнул Павел. - И зачем это?
   - Я ее потом в спецотдел сдам. А вдруг это вражеский наноробот, - с совершенно серьезным лицом ответил Степан.
   - Ну я тащусь от вашей конторы, - задумчиво произнес Скоков. - И что характерно, никогда не поймешь, когда у вас шутят, а когда нет.
   - А мы даже шутим всерьез, - в тон ему ответил Воронов.
   - Ну ладно, шутник, чего дальше то делать будем? - спросил Павел, в глазах которого Воронов заметил характерный блск, характеризующий, что мирный спец по информационной безопасности Скоков стремительно превращался в стремительного охотника "Зигзага". - Ведь чую, что есть у тебя некий план. Давай, выкладывай.
   - Vox populi - vox dei, - проговорил Воронов. - Две головы хорошо, три - тёплая компания с водкой, а много - это уже АйТу. Пойдём в народ, Паша. В нашем деле неясностей быть не должно. Я сейчас разошлю приглашения... Пойдем через мои "ворота" и цепочку анонимайзеров с шифрованием трафика и подменой реферера, чтобы гады какие наши логи и прочие идентификаторы не отследили.
   - Вот це дело! А я тут как чуял, принес новую свою разработочку - она индивидуальный номер компьютерной сборки умеет изменять и ПИД-идентификаторы модифицировать. А также с помощью твоих "ворот" с распараллеленным "железом" она сможет менять MAC-адреса сетевых карт. Так что гарантирую полную анонимность серфинга!
   - Ну что ж, тогда поехали!
  
   Пользователь "Зигзаг" вошёл в чат.
   Пользователь "F22" вошёл в чат.
   F22: Привет всем. Спасибо, что собрались.
   Everest: Ку! Не за что пока;)
   Нафигатор: И тебе привет, о свет моих очей:) Зачем звал?
   Yamakashi: Ой, Зигзаг здесь! Народ, срочно упали ниц перед мониторами!:)))))))
   F22: Вот честное слово, ухи надеру. Виртуально. Я вас для чего в закрытый чат наприглашал?
   Нафигатор: Зигзаг? ТОТ САМЫЙ? Я в шоке;)
   Зигзаг: Выходи скорее из шока, тут серьёзный разговор предстоит.
   Everest: Насколько серьёзный?
   Нафигатор: Не, я в курсе, что сюда ходят исключительно серьёзные люди. Пардоньте, коли что не так. Я весь внимание;)
   Yamakashi: Прошу пардону. Слушаем.
   F22: Надо обмозговать пару проблемных идеек. Тут кое-кто в последнее время упорно распространял страшилки про хакеров, ломавших уровни игр от РЕОЛа. Кто-нибудь в курсе, правда это, или так, волны гоняют?
   Yamakashi: Это ты про Глипа, что ли? Так его уже недели три никто не видел, ни в реале, ни в сети. Сам не знаю, что теперь и думать.
   Нафигатор: Да будет тебе, Мич. Глип, конечно, авторитет в своём деле, только я лично знаю двух братьев-хакеров, которые доступ на четвёртый уровень ломанули. И ничо, все живы и здоровы.
   Everest: Сашка с Севой? Здоровы? Я бы так не сказал.
   F22: А что с ними?
   Нафигатор: Ты же с ними не так уж хорошо знаком? А я каждый день вижусь!
   Everest: То-то и оно, что каждый день. Я их в предпоследний раз видел месяца четыре назад. Были пацаны как пацаны. А сейчас что? Нос задрали. Не здороваются даже, делают вид, будто я пустое место... Что, скажешь, не так, что ли?
   Yamakashi: Блин...
   Зигзаг: Так. Выходит, это для нас уже не новость?
   F22: А тебя это каким боком коснулось?
   Yamakashi: Берсеркера знаете? Прошлогодний чемпион Сиднея по РЕОЛ-овским компьютерным играм. Совсем с катушек съехал. Хотел я с Глипом на эту тему погутарить, да не вышло.
   Нафигатор: Ну я Берсеркера знаю. Но давно не встречался. Так что углуби тему. Может, и поможем.
   F22: Помню такого. Ты поподробнее давай.
   Yamakashi: Всё с моего дня рождения поехало. Берсеркер вдруг предложил пари, что я ни в жисть не обгоню его "Субару", если он по дорогам, а я напрямую, по трейсерски, на своих двоих. Ну, забились на пузырь коньяка. Выбрали трассу, назначили время, и пошли, каждый по-своему. Ничья. Купили бутыль, выпили. А через пару дней Берсеркер ко мне с наездом: мол, меня менты штрафанули по полной программе, ты виноват, гони бабки. Нормально?
   Everest: Ненормально. Только при чём тут игрухи?
   F22: Чемпион Сиднея... Называется, приехали.
   Yamakashi: О! И я о том же! Я не знаю, что там в этих игрушках, только Володька явно в них свои мозги оставил! Никогда он таким не был!
   Нафигатор: Не, ты серьёзно? Он точно с тебя бабки требовал? Я снова в шоке...
   F22: Не смешно, короче. Хорошо, давайте попробуем дорыться до причины, а там уже будет ясно, что делать со следствием.
   Yamakashi: Блин... По-твоему, всё дело именно в играх?
   Нафигатор: Будет вам, пипл. Ну, сколько этих случаев, когда урод, наигравшись в CS или Кваку, пошёл мочить доставучих училок? Раз, два, и обчёлся. Вы ещё скажите, что из-за игрушек дети стали чаще попадать под колёса или болеть ветрянкой;) Нет, вы ничего такого не подумайте, просто я здоровый циник. Процент уродов среди геймеров ничуть не выше процента уродов среди таксистов. Или налоговых инспекторов.
   F22: Дело не только в играх или процентном отношении уродов на душу населения. Есть же факты, и с ними тоже надо что-то делать.
   Нафигатор: Факты в пределах статистической погрешности?
   F22: Когда речь идёт о живых людях, упоминание о статистике - это больше, чем цинизм. Случаи-то есть? Есть. Значит, и реакция должна быть.
   Everest: 2 Нафигатор: Вот ты говоришь - уроды есть везде. Даже среди таксистов;))) Это же не значит, что надо махнуть рукой. Грипп и тот просто так не проходит. А запустишь, так вообще дело швах.
   Yamakashi: У меня нет слов, одни выражения:( Народ, так что, выходит, Берсеркер уже "спёкся"?:(((
   F22: Может быть, ещё не всё потеряно. У меня есть пара идеек. Хочу, чтобы вы их обкатали, попинали и вернули уже в бета-версии, ок?
   Нафигатор: Лады, давай.
   F22: Я тут вычитал в сети и про игровую зависимость, и что говорят о ней учителя и психологи-прикладники, и советы, как это преодолеть. И сделал парочку выводов. Во-первых, что такое компьютерная игра? Это создание виртуального мира. Раньше, как утверждали исследователи, геймер чётко разграничивал реальный и виртуальный миры. С нынешним качеством прорисовки и озвучки создаваемый виртуальный мир по степени достоверности так приближен к реальности, что у многих геймеров уже не срабатывает "предохранитель".
   Everest: Я знал одного кента, который пошёл через дорогу на красный свет. Чуть под машину не загремел, дурик. Знаете, что он мне потом сказал? "А я подумал: в случае чего перезагружусь". Нео, блин, нашелся!
   Нафигатор: Во даёт! Не, со мной такого не бывало.
   Yamakashi: Со мной тоже, пока в "оболочку" не сел. Ощущения опупенные.
   F22: И я об этом. Короче, рано или поздно настанет момент, когда виртуальная реальность будет практически неотличима от реальности настоящей. И если даже примитивные игрушки двадцатилетней давности вызывали психические расстройства - ты прав, Нафигатор, у небольшого количества геймеров - то что произойдёт, когда человек не будет точно знать, в какой реальности он находится? Ты лучше вспомни, как себя ведут геймеры в жёстких стрелялках. В жизни они не станут "мочить" неприятного соседа. А в игре - всегда пожалуйста. Но только при условии, что жизнь и игра чётко разграничены. А если грань стёрта?
   Зигзаг: Народ начинает путаться, где как себя вести. Хех...
   F22: Если обычная ВР ещё вызывает какое-никакое "включение тормозов", то ВР, неотличимая от реальности, может сорвать крышу даже у нормального человека.
   Yamakashi: Матрица.
   Everest: Она самая.
   F22: Только это уже будет не фантастика, а суровые будни. Потому давайте думать, джентльмены. Чего делать-то будем?
   Нафигатор: Ну, хорошо, запугали вы меня;) Предположим, Матрица рулит, нам всем наденут зелёные очки, и так далее;) Вы не учитываете одного факта: человек, начиная с эпохи неолита, только тем и занимается, что мастерит себе виртуальную реальность.
   Нафигатор: Древние греки никогда не пили брудершафтов со своими богами, но в реальности Олимпа и сидящих там небожителей нисколько не сомневались. Жюль Верн не летал на Луну, но его романами зачитывались все от мала до велика. Я уже молчу про "Звёздные войны" и прочую кинофантастику. А сейчас пришла эпоха компьютерных игрушек. Это вам и мифы, и научная фантастика, и ненаучная фантастика, литература, и кинематограф в одном флаконе.
   Нафигатор: Короче, у каждого времени свой Олимп.
   Yamakashi: Лихо завернул:) Это ты к чему?
   Нафигатор: К тому, что человек ВСЕГДА недоволен настоящей реальностью, если выдумывает себе что-то, от неё отличающееся. В лучшую сторону.
   Зигзаг: Ага, "жизнь - дерьмо". Знаем, плавали. Придумываем себе конфетку, значит, а потом жутко обижаемся, когда не получается такую же конфетку воплотить в реальность.
   Everest: Тогда что же получается? Реальная жизнь для "подсевшего" геймера - постоянный стресс?
   F22: Выходит, что так. А так не должно быть. Я тут пару цитаток для вас припас. Вот что говорит учитель (или учительница): "Пытаюсь объяснить самим детям, что компьютер - это ИНСТРУМЕНТ, как отвертка, закручивающая шурупы, паяльник, скрепляющий детали в старом телевизоре, зонтик, закрывающий от дождя... Компьютер же инструмент инженера, геодезиста, программиста, бухгалтера, художника-дизайнера, физика-теоретика... Поэтому УЧИТЕСЬ владеть этим инструментом, иначе ОН будет владеть Вами! (через игры, в том числе)".
   Yamakashi: Золотая мысль;)
   F22: Цитирую дальше - это уже совет законченным геймерам;) "Наверное, первое, что должно произойти - принятие и осознание игроком того факта, что жизнь, которую он ведет, по крайней мере, неестественна и абсурдна. Что он многого себя лишает и многое теряет в жизни. Когда приходит осознание, появляется неистовое желание узнать: "А какой жизнь является на самом деле?" Хочется реальных переживаний и реальных ощущений. Даже если это будет опасность, то пусть она будет реальной, а не виртуальной. Это желание дает возможность человеку "выскочить" из виртуальной мира и позволяет первое время "держаться на плаву"".
   Everest: Эх, гладко было на бумаге...
   Нафигатор: Но это только первый шаг. Во-первых. Во-вторых, чтобы вылечить человека, надо чтобы он сам хотел вылечиться. А я не видел ещё ни одного игромана, который бы хотел оторваться от монитора по доброй воле. Нет, большинство вполне адекватные личности, но некоторые действительно ведут себя, как клиенты наркодиспансера на воле. Они хотят лечиться? Не думаю. Им хорошо в виртуале, а тут что? Семья, учёба, работа, всякие умники так и норовят чего-нибудь присоветовать;)))
   Yamakashi: Значит, если им там хорошо, пусть и висят в своём виртуале, так, что ли?
   F22: Нет, мне кажется, Нафигатор хотел сказать, что в виртуальном мире человек пытается реализовать то, чего не может реализовать в жизни. Неудачник по жизни может стать демиургом придуманного мира.
   F22: Он может переигрывать ситуации раз за разом, пока не достигнет некоего результата. А потом, при столкновении с реальностью, он в большинстве случаев не может применить полученные навыки. Кому нужно умение "брать на абордаж", если в реальной жизни уже давно по морям никто под "весёлым Роджером" не плавает?
   Нафигатор: Но РЕОЛ выпускает игры, где народ действительно учится чему-то полезному в современной жизни.
   F22: То-то и оно. Многие хотели бы знать, чем является обучение от РЕОЛа - относительно бескорыстной помощью, или всё-таки сыром в мышеловке?
   Everest: А, так ты тоже сомневаешься? Мне вон друган недавно рассказывал. Познакомился с девчонкой. Такая вся из себя умная, красивая, учится на отлично. Всё бы ничего, да она как узнала, что чувак в РЕОЛ не геймится, сразу ему от ворот поворот. Так он теперь сам не знает, что делать - то ли начать играть, то ли искать девчонку без заскоков.
   Нафигатор: Тут, не зная конкретных людей, ничего и не предложишь;) Что, она его правда из-за игрушек нафиг послала?
   Everest: Чтоб я сдох! (с) Штирлиц;)
   Yamakashi: Во блин! Я-то раньше думал, Глип обычную геймерскую пургу несёт, совсем мужик на играх повернулся. А выходит, он прав, дело-то намного серьёзнее... Это надо бы перетереть в реале. Я тебе на "мыло" скинул свои соображения, где и как, посмотри.
   F22: Уже вижу.
   Yamakashi: Лады, тогда я побежал. Бай!
   F22: Пока! До встречи!
   Нафигатор: Бывай:) Всё будет путём.
   Пользователь Yamakashi покинул чат.
   Зигзаг: Пока.
   Everest: Бай!
   Everest: Во прыткий, уже удрал;)
   Нафигатор: Трейсер;)))
   F22: Народ, так что у нас насчёт дельных мыслей?
   Нафигатор: Неурожай пока... Ты пробовал возникать по поводу РЕОЛовских штучек? Глип вон попробовал, и пропал в неизвестном направлении. А я, знаешь ли, пока не тяну на героя.
   Everest: Знаю я тебя;) Тут осторожничаешь, а на деле сам уже что-то копаешь;) Или нет?;)))
   F22: А вот это уже интересно;)
   Нафигатор: Блин, вот и чаться со старыми знакомыми - вмиг раскусят. И заложат:)))
   Everest: Да, мы такие;) Колись, давай, скептик:)
   Нафигатор: В общем, есть один момент во всех без исключения игрушках РЕОЛа, чтоб ему ни дна, ни покрышки. Те из моих знакомых, кто проходил на уровни выше третьего, или сами признаются, что стали более агрессивны, или это попросту становится видно невооружённым глазом. Я про Берсеркера не только здесь услышал. Про то, что он деньги требовал - не знал, зуб даю. А вот о том, что он с женой в последнее время страшно грызётся, слышал. И подрался пару раз не по делу. Там случай действительно тяжёлый, мужика спасать надо, пока не поздно.
   Нафигатор: И ещё: эти чёртовы игрушки будто отбор производят. Геймеры в самые настоящие кланы собираются: ламаки; те, кто проходил выше третьего уровня; кто проходил выше пятого, и так далее. Между собой эти кланы общаются слабо. "Высшие" смотрят на "низших" как вор в законе на уличную шпану. А те, кто в эти игрухи не играет, для них вообще мусор. Так что, Everest, у твоего друга шансов ноль.
   F22: То есть, ты хочешь сказать, что эти игры создают прообраз неких социальных отношений? Новый мир?
   Нафигатор: Как там в старой песенке пелось, как раз про геймеров? "Твой новый мир, ты веришь в него, обрекая на гибель врагов! Твой новый мир, твой храм на крови, он всегда будет только твоим..."
   F22: В последней строфе ошибка, дружище. "Только твоим" этот мир уже не будет, к сожалению.
   Everest: Потому что нашлись нехорошие дяденьки, которые собрались сделать какую-то большую бяку. Если бы ещё знать, какую именно, тогда можно было бы плясать.
   F22: Уже сейчас можно что-то сделать.
   Нафигатор: Например?
   F22: Если в играх РЕОЛа проводится скрытая модификация личности, то это можно сравнить с накоплением в организме токсинов от задавленных, но непобеждённых вирусов. Яды психические действуют ничуть не хуже обычных. Накапливаясь в психике постепенно, от игры к игре, они в конце концов отравляют душу. Причём, происходить это должно внезапно и достаточно быстро.
   Зигзаг: Как говорится, капля камень точит?
   Everest: Ага. И однажды наступает критический момент, когда камень раскалывается. Блин, ну неужели человечество не может само себя в покое оставить? Надо обязательно создать проблему на свою голову:(
   Нафигатор: Ну, ты рановато начал голову пеплом посыпать;) Вон, у "Рэптора" есть идея.
   F22: На яд можно и противоядие подобрать;) Те же игры, только с другим зарядом.
   Нафигатор: Врубился;)
   Зигзаг: Ладно, народ, расползаемся. А то на комп какой-то мудак трояна пытался запустить. Перед этим вскрыв по тихому - даже я только сейчас отловил - наш оконечный сервак. Что, если вдуматься, в нашей с вами ситуации не есть хорошо.
   Нафигатор: Ну, ни фига себе!:((( Поймал урода?
   Everest: Ок, народ, я тогда поскакал. Если что - всегда готов помочь.
   Зигзаг: Цепочка защищенных проксей. Два вскрыл, но там, похоже, кольцо с блуждающим входом. Так что сейчас всю эту "колбасу" сканить не с руки, засечь могут.
   F22: Тогда расходимся. Мой телефон все знают? Звоните.
   Everest: Замётано. Покеда!
   Нафигатор: Лады, созвонимся.
   Пользователь Нафигатор покинул чат.
   Пользователь Everest покинул чат.
  
   После отключения от чат-рума в ушах у обоих стоял едва различимый, на грани слуховой галлюцинации, свист. Скорее всего, это сказывалось нервное напряжение. Тема, которую Воронов рискнул обсуждать в сети, пусть даже в закрытом для простых смертных чате на одном из специально выделенных для этого Братством серверов, на который он, к тому же, вошел с использованием всех предоставленных Скоковым способов защиты от обнаружения, была достаточно опасной, поскольку могла привлечь внимание пособников Предтеч.
   Степан устало откинулся на спинку кресла.
   - Голова гудит, - признался он.
   - Чаще по чатам бегай, тут привычка нужна, - сострил Павел, продолжая интенсивно набирать что-то на "клаве". - Слушай, ну вы тут и тематику подняли. Волосы дыбом встают. Особенно после того, что я вычитал... Даже странно, что эта проблема еще не вынесена на государственный уровень. Хотя... Там ее многие и понять то не смогут. М-да, ситуация... А ты всерьёз думаешь, что с этим можно бороться?
   - Было бы нельзя - мы бы тут сейчас не сидели, Паша, - Степан провёл ладонями по лицу, будто снимая невидимую паутинку. Взглянул в окно: красное солнце садилось в тучу, похожую на далёкую горную гряду. "Дождь будет, - подумал он. - Давно пора, сушь стоит невыносимая..." Но вслух сказал совсем другое: - Теперь ты понял, насколько все серьезно? И методы тоже нужны не менее серьёзные. Потому работы у нас будет - выше крыши.
   - Работать, понятно, придётся много, долго и быстро. Причем с возможным риском для здоровья, - хмыкнул Зигзаг. - Да ещё в придачу предвидится неблагодарность со стороны спасённого человечества.
   - А тебе "благодарность перед строем" нужна? - Воронов посмотрел на него с весёлым удивлением.
   - Мне - нет. А тебе?
   - Тем более нет.
   - Тогда споёмся, - Павел наконец закончил свои манипуляции и, развернувшись в кресле, хлопнул Воронова по плечу и широко улыбнулся. - Бескорыстие - первый признак широкой души у нас, и первый шаг к сумасшедшему дому у них...
   Заметив, как на лице Воронова появилось выражение, соответствующее "ну вот, опять он начал", Скоков быстро добавил:
   - Да ладно тебе. Ну, не люблю я западников, и всё тут. Они на деньгах помешаны, свои первые заработанные доллары на стенку в рамочке вешают. И чуть не молятся на них. А я по их меркам полный идиот, раз не сижу на мешке "зелени". Хотя, как ты знаешь, мог бы.
   - Паша, кончай с политикой, - Степан знал: если его вовремя не остановить, начнётся длинная лекция о сравнении нашей и западной формаций. - У нас работы на год вперёд, а сделать её мы должны, самое большое, за месяц.
   - Напугал! Это вообще мой нормальный график, - посмеялся Скоков. - Ну, всё, за работу - так за работу, товарищи...
   - Ага, ага... Кстати, а сейчас то ты чего "ваял" так интенсивно?
   - Да понимаешь, к нам тут во время нашего диалога в чате чуть не вторглись и засечь это я смог лишь в последний момент. И этом меня зацепило - противник то у нас серьезный. Я ребят, способных отследить цепочку, через которую логинились мы, практически всех знаю. И получается, что либо кто-то из них работает на наших врагов, либо есть кто-то, мне не известный. Что меня тревожит.
   - Ну ведь засек же ты их все-таки, а значит ты все равно лучший.
   - Засечь то засек, но больно уж умелый чел с той стороны работал, а может и не один. Да и система проксей, через которую нам пытались всучить "подарочек", больно занятно организована. Одно то, что она использует пиринговую технологию распределения потоков, уже дает повод задуматься. А раз нас отследили, то оппоненты либо знали наше виртуальное место встречи, что маловероятно, т. к. мы его каждый раз меняем и даже я сам не знаю, какие точки входов и маршруты для трафика случайным образом выберет моя прога. Либо они накинули поисковую сеть на весь - ты только прикинь (!) - весь АйТу и фильтруют потоки данных, в которых, например, встречается слово РЕОЛ или еще какие-то ключевые с их точки зрения слова. И выборочно их анализируют, пытаясь к самым интересным подсадить "троянов". Ну вот я и запустил уже в их прокси-сеть своего шпиончика. Бот-модуль - маленький, нерезидентный, цепляется "хвостом" к поступающим потокам, летит с ними до следующего сервака и там отцепляется кольцу их серверов и делает только два дела: считывает IP-шник каждого пройденного сервера и время его прохождения, а также генерит "эхо" в ответ на запросы уже моего ботнета (тоже, кстати, созданного по p2p-технологии), которые посылаются на адреса тех двух вражеских проксей, которые мне удалось таки отследить. У них там по всей субсети полный запрет "эха" от своих серверов, но мой модуль-путешественник будет в ответ на короткий шифрованный сигнал моих компов, отвечать коротеньким же "эхом" из той точки вражеской прокси-сети, в которой его данный сигнал догонит. И думаю, что недельки через две, если, конечно, эту мою активность не засекут и не пресекут, мы сможем получить массивчик данных, достаточный для того, чтобы попытаться вскрыть алгоритм маршрутизации трафика во вражеском сообществе проксей. Ну а там уж дело техники найти самих конечных пользователей этой анонимизирующей сети.
   - В моем кабинэте папра-ашу нэ выражаться! - шутливо воскликнул Степан, перефразировав героя старой комедии "Кавказская пленница".
   - А что я такого сказал то? - подхватил шутку Павел.
   - Ананизирующей, - шепотом ответил Степан.
   - У-у-у, - Павел прикрыл себе рот и махнул рукой, после чего друзья дружно рассмеялись.
  
   50. Украина, Днепропетровск.
  
   Верка проснулась от мерного перестука тяжёлых капель по стеклу. "Блин, ну и погодка..." Хотелось зарыться под одеяло с головой и спать дальше. Но тут заверещал будильник. Процедив сквозь зубы проклятие в адрес бездушного электронного устройства, Вера откинула одеяло. И поёжилась: в доме вовсю гулял сквозняк. "Идиотка. Улеглась спать с открытой форточкой. Дрожи теперь". Настроения, понятно, у неё уже не было никакого. А тут ещё ненароком съездила расчёской по забинтованной руке. Но и этого судьбе показалось мало. Наливая себе утреннюю порцию чая, Вера умудрилась пролить кипяток на пальцы.
   - Ну и денёк, блин, начался, - хмуро процедила она. - Я себе представляю его продолжение.
   А какое могло быть продолжение? В универ она сегодня точно не пойдёт. В магазин, диски продавать? Когда хозяин позвонил и невежливо поинтересовался, какого лешего она не выходит на работу, Веркин ответ исключил любую возможность вернуться за прилавок магазинчика. Так что с этим уже покончено. Секция?.. Степаныч пока не снял своёго табу на посещение занятий, теперь под предлогом порезанной руки. Сама, мол, виновата, нечего себя калечить. "Выходит, мне сегодня вообще нефиг делать? Ну, нет, так не пойдёт!"
   На столе сиротливо пылился компьютер, который - неслыханная вещь! - Верка уже пятый день не включала. Но и сейчас этого совсем не хотелось делать, хотя, на стойке лежал совсем свежий диск с новенькой РЕОЛовской игрушкой. Повертев яркую коробочку в руке, девушка посмотрела на часы, потом на опустевшую чашку... и положила бокс с дисками обратно.
   "Потом".
   Дождь закончился, выглянуло яркое солнышко. "Пойду хоть воздухом подышу, что ли. А то совсем тут мхом обрасту". Пустой холодильник, кстати, тоже был ненавязчивым намёком на прогулку. Ближайший продуктовый находился на перекрёстке Рабочей и Серова, всего-то в одной остановке, но цены там... Одним словом, для новоиспеченной безработной уже не по карману. Потому Верка, прихватив объёмистую сумку, отправилась на Озёрку - тоже недалеко, но несравненно дешевле. Там она затарилась хорошим деревенским творожком, сметанкой, купила целого цыплёнка, неслабый шмат сала, капусту, морковку, свеклу, здоровенное "колесо" сладкой крымской луковицы, специй в пакетиках и - на лотке у выхода - книжечку "Украинская кухня". Поскольку искать рецепты в Сети ей было "в лом". А они были совсем не лишними: Вера в последнее время пробавлялась магазинными суррогатами быстрого приготовления, и проглатывала их так же наспех, как готовила. Теперь ей почему-то вздумалось устроить кулинарный праздник, чем она и занялась сразу же по возвращении домой. И несколько часов по всему подъезду носило дразнящие желудок запахи. А пока "доходил" в духовке жирный цыплёнок и доваривался борщ, Верка устроила в своей однокомнатной грандиозную уборку. Как это все оказалось кстати, девушка поняла после звонка Антона. Тот же, зайдя в квартиру, даже не сразу узнал комнату и ее хозяйку. А когда узнал, был приятно удивлён.
   - Ждёшь гостей? - на всякий случай поинтересовался он, снимая кроссовки.
   - А ты кто, не гость, что ли? - засмеялась Верка. - Давай, проходи. Я еще сэнсэя позвала, обещал скоро быть.
   - Вер, я серьёзно - у тебя день рождения? - он прошёл в комнату, сиявшую неправдоподобной чистотой.
   - Нет, я осенняя. Это ...просто так. Настроение поднялось, - Вера вытерла руки о фартук. - С работы ушла, в универе сейчас особо делать нечего... И... она не достаёт.
   - Кто - "она"? - Антон понял, о чём речь, но всё же спросил.
   - Моя шиза, - совершенно спокойно, как-то буднично ответила девушка. - Ты не думай, будто я совсем от жизни оторвалась. Кое-что читаю на досуге. Раздвоение личности характерный признак шизофрении, правда?
   - Ну, Вер, если ты считаешь себя больной, то поверь - ты не безнадёжна. Больные как раз уверяют всех, что здоровы, аки лошади, - Антон, несмотря на свой полушутливый тон, кое-что чувствовал. Сказалась подготовка в Братстве. "Волчица" затаилась. Она ждала своего часа, и она дождётся, если не принять меры. Потом, заметив на столике раскрытую кулинарную книжечку, с иронией поинтересовался: - Сама готовила? Пахнет обалдено.
   - Пахнет-то может и обалдено, только я ещё не пробовала, - хмыкнула Вера. - Блин... Курица подгорит!
   И пулей вылетела на кухню. На самом деле её волновала не перспектива сжечь курицу. Ей почему-то не очень нравился изучающий взгляд Антона. Где-то в глубине души она даже обиделась: "Будто не с человеком говорит, а подопытную мышку рассматривает". Она понимала, что не права, но пока поделать с собой ничего не могла.
   Запечённый цыплёнок удался, это отметил и Антон, и явившийся в скором времени Степаныч. Верка смущалась, показывала кулинарную книгу, и божилась, что взялась за это дело вот буквально только что. Не считать же кулинарией разведение кипятком сухого концентрата с запахом от мяса? Но праздничный обед скоро закончился по той простой причине, что хозяйка и гости съели всё подчистую.
   - Вот это мы дали, - Степаныч обозрел кучку костей, оставшуюся от бедного цыплёнка. - Самым бессовестным образом объели хозяйку. Непорядок.
   - Я сейчас сбегаю, - предложил Антон.
   - Да ладно тебе, - Вера побросала остатки в мусор и отправила тарелки в мойку. - Что я, работы себе не найду? Программисты сейчас в цене.
   - Кстати, о работе. Я ведь тебе не просто так звонил, - Антон со значением взглянул на Степаныча, и тот - незаметно для Веры - подмигнул: мол, всё в порядке. - Ты же наверняка в курсе, что за герб у меня на корочках - служба безопасности Украины. И что программисты нам тоже нужны. Я связался с начальством, и мне дали добро. Дело только в твоём желании или нежелании с нами сотрудничать.
   - Хакеров надо отлавливать, что ли? - хмыкнула Верка. - Так ведь я не по этой части, а по виртуалу.
   - Я как раз о виртуале. Ты и сама знаешь, что виртуал сейчас по качеству сравним с реальностью, - Антон положил на стол свой верный мобильный - встроенная в него пара хитрых "глушилок" - одна от СБУ, а другая - от спецов местного филиала Братства, надёжно защищали от всех видов прослушки. - А законов, регулирующих воздействие виртуальной реальности на людей, у нас нет. Чем не лазейка для желающих напакостить?
   - Слышь, Антон, ты не темни. Прямо говори - чего надо?
   - Прямо - так прямо. Нам нужен человек, который поможет разобраться, что там не так в играх РЕОЛа. А в том, что там что-то не так, ты уже убедилась?
   Вера покривилась. Это самое "не так" она очень хорошо почувствовала на своей шкурке, и от перспективы снова нырнуть в мир РЕОЛовских игр её слегка замутило.
   - Думаешь, ты одна у них была на крючке? - тише добавил Антон. - Тебе повезло, ты с этого крючка сорвалась. Так помоги теперь остальным.
   - Всю жизнь, блин, мечтала, - насупилась Верка.
   - Вер, я не шучу. Судя по всему, мы имеем дело с серьёзной конторой, ничем не хуже СБУ. А по деньгам так и покруче раз в "дцать". Так вот: наши шефы забили тревогу. Намекают даже на угрозу государственной безопасности и подключение контрразведки к расследованию этого дела.
   - Всё так плохо? - Вера имела представление о том, что такое контрразведка, и шутить ей уже не хотелось.
   - К сожалению. Потому мы рады любой возможности хоть на полшага, но опередить противника... Ещё раз спрашиваю: ты поможешь?
   - Ну, если не надо будет ни на кого доносы строчить...
   - Тю, - Степаныч воспринял эту её фразу чуть ли не как личное оскорбление. - Тоже мне, нашла барабанную контору. Это не шестой отдел, не к ночи он будь помянут! Тебе сказано - нужен программист, значит, нужен программист!
   - Степаныч, не заводись, - остановил его Антон.
   - Ладно, я согласна, - Вера посмотрела на кучу грязной посуды в мойке. - Что дальше?
   - А дальше мы едем в Киев. В Днепропетровске мы мало что сможем сделать. Нет спецоборудования.
   - Ах, тут ещё и спецоборудование нужно, - ехидно улыбнулась Верка. Но тут же вспомнила свои "помрачения", и улыбаться перестала.
   - Ты за квартиру не переживай, я присмотрю, - пообещал тренер. - Если вдруг что, сразу тебе наберу, не беспокойся.
   А о чём было Вере беспокоиться? Дом - девятиэтажка ещё советской постройки. Квартирка доброго слова не стоила. Конура бетонная. Мебель дешёвая, доставшаяся от прежних хозяев. Самой ценной вещью здесь был компьютер, но уж кто-кто, а она хорошо знала, как превратить даже самый лучший комп в кучу неработающего железа.
   Антон же беспокоился совсем о другом. Он сказал Вере, что ей повезло сорваться с РЕОЛовского крючка. Но, во-первых, он не был уверен, что она окончательно сорвалась, а не отступила на время, а во-вторых, он не сказал ей о том, какие неприятности могут из этого обстоятельства проистечь. Пугать не хотел. И хотя в Днепропетровске был филиал исследовательского центра Братства, для Веры будет лучше уехать в другой город. А в перспективе - вообще покинуть Украину. Там, куда ты попадешь, достать тебя будет намного сложнее. А желающие найтись, увы, могут. Причем весьма серьезные!
  
   Степаныч хотел помочь Вере паковаться в дорогу, но девушка решила не брать с собой ничего, кроме одежды. Правда, Антон зачем-то настоял, чтобы она упаковала и свой комп, а на вопрос: "Нафига?" - ответил как записной разведчик. "Так надо". С горем пополам разобрали это чудо техники на составные части и погрузили в машину. Потом Антон заказал по телефону два билета на шестичасовый киевский экспресс и почти сразу увёз девушку на вокзал, хотя до поезда оставалось ещё полтора часа, а до самого вокзала от Леваневского не то, что доехать - доплюнуть можно. Степаныч с ними не поехал - на поезд не успеет посадить - через час тренировка, и остался коротать время в веркиной квартире, благо до зала тут было совсем близко. А как поезд тронется, уговорились созвониться.
   Телика в доме Вера не держала, потому что у неё в компьютере был встроен TV-тюнер. От скуки тренер взял с полки первую попавшуюся книжку. Не самое характерное для Веры чтение - фантастический боевик, но время убить можно. А заодно проверить автора на профпригодность. То есть, хоть на поверхностное знание боевых искусств. Увы, книжка разочаровала. То есть, пока речь шла о стрельбе или примитивно поданной космической романтике, автор ещё "держал удар". А когда доходило до мордобоя, проигрывал по всем статьям. Степаныч от души посмеялся описанию драки главного героя - эдакий "Конан-варвар" космической эпохи противостоял сразу с четырем мастерам, находившимися на службе у главного негодяя. Никакому Конану без оружия, будь он хоть дважды варвар и трижды главный герой, не пережить боя с четырьмя мастерами. Ему и двух-то не уложить. Но и описываемые мастера тоже были "хороши" - только и делали, что орали и беспорядочно нападали на героя, зачем-то пытаясь переломать ему рёбра. На этом месте Степаныч не выдержал и закрыл книгу. И так ясно, что главный герой победил всех редисок, независимо от уровня подготовки и степени зловредности. "Понаписали же всякой хрени, - подумал он. - А молодёжь всё глотает. Только вот Верке то эта дрянь зачем? Она же не вчера в клуб пришла и знает цену реального боя". Пошарив взглядом по полке, Степаныч увидел рядом с еще несколькими книжками-боевиками учебники по программированию. "Может, игрушку по сюжету книги написать хотела. А может, и начала писать. Голова то у девки варит..."
   Окна квартиры выходили на перекрёсток. Не слишком оживлённый, но шумный: старенькие разболтанные трамвайчики дребезжали на стрелках всеми запчастями. Припарковать здесь машину было проблематично - или зацепят, или пробку ненароком создашь. Степаныч это знал. К тому же, прямо под окном располагался грязный скверик. Оттого звук захлопнувшейся чуть не под самым окном дверцы показался Степанычу странным. "Интересно, какой мудила догадался припарковаться на газоне?" Он даже выглянул в окошко, и увидел тёмно-серую "Ауди" последней модели. Возмущённо крякнул: "Совсем оборзели, крутые..." - и вернулся к книжной полке. Его заинтересовал неприметный корешок, видневшийся из-за ярких обложек боевиков и книг по программированию. Он уже отодвинул пару книжек, когда в квартире заиграла "иерихонская труба" звонка.
   - Кого там принесло? - буркнул Степаныч, задвигая книги обратно.
   Заглянув в глазок - мало ли - он узрел двоих незнакомых молодых людей.
   - Кто там? - спросил он.
   - Днепрогаз, - представился один из гостей. - Проверяем показания счётчиков.
   По городу иногда бывали случаи, когда под видом работников Днепрогаза или другой коммунальной службы в квартиру врывались бандиты. Буквально месяц назад в районе со звучным названием "Победа" случилось, теперь вся городская милиция на ушах, ловит банду. Степаныч был достаточно хорошим бойцом, чтобы не бояться хулиганья, и потому открыл со спокойной душой. Но гости, вопреки мрачным ожиданиям, честь честью прошли на кухню и сняли показания газового счётчика.
   - Хозяйка-то где, Вера? - вдруг спросил один из них, тот, что представлялся из-за двери. - Вы её отец?
   - Тренер, - несмотря на полную логичность вопроса, Степаныч подобрался - откуда это мастер Днепрогаза знает имя хозяйки квартиры? Во время ставшей уже легендарной Войны Инь (не смотря на то, что прошло всего-то ничего времени с момента ее завершения) ему пришлось погеройствовать, и враждебное отношение он "чуял задницей". Газовщик - или кто он там на самом деле - внешне не проявлял никаких признаков агрессии, но "внутренний зверь" боевой интуиции бывалого воина шевельнулся. Пока ещё слабо, словно потягиваясь после сна. Однако Степаныч привык доверять своему "сторожевому псу" подсознания и потому начал скрытно вводить организм в состояние боевого транса.
   - А она что, уехала, что ли? - спросил газовщик. - А вас попросила за квартирой приглядывать? Если нет, может газовый кран перекроем и опечатаем? Чтобы к хозяйке никаких претензий не было на утечку там или еще что.
   - Не возражаю, - Степаныч посторонился, пропуская второго, до сих пор не проронившего ни слова, к газовому крану.
   - Надолго уехала-то? - продолжал расспрашивать первый.
   - Да откуда мне знать? Поехала к каким-то родственникам. Ни куда, ни на сколько - не сказала, - тревожный "маячок" в душе продолжал подавать сигналы, и Степаныч осторожничал. - Всё?
   - Ну, в общем, почти всё...
   Только вколоченные до уровня рефлексов навыки позволили разминуться со смертью на доли секунды. Степаныч ушёл от одного удара, от второго... и только тогда чётко осознал, с какой нечеловеческой скоростью двигались эти двое. Тело скорее рассудка поняло, что с этими не справится даже мастер протхэквондо. Можно разве что с горем пополам уйти... Он сумел поймать на финте перекрывшего дорогу к двери молчуна и, буквально ввинтившись между ним и стеной коридора, на первой половине оборота врезал тому от души по правым почке и ахиллову сухожилию. После чего, используя инерцию отдачи от ударов для ускорения, перевел вращение в рывок к выходу. И уже буквально летя к спасительной входной двери, испугался. Потому что его догнало осознание того, что после его ударов противник не упал! Он, здоровый сорокалетний мужик, прошедший огонь и воду мастер боевых искусств, пропустив такой дуплет, валялся бы на полу, воя от боли. А этот, прямо как киборг какой-то, лишь покачнулся! Но еще больше Степаныч удивился бы, увидев то, что произошло потом - сразу после пропущенных ударов противник тут же прыгнул - спиной вперед!!! - вдогон Степанычу и еще в полете нанес рукой секущий удар назад. От которого Верин учитель, сумевший почувствовать это движение и инстинктивно закрыться от него скользящим блоком, все равно оступился и потому выскочить за спасительную дверь не успел. А следующего удара Степаныч ни почувствовать, ни увидеть уже не сумел. И последним, что он еще успел осознать, был вид стремительно надвигающегося пола...
  
   - Мёртв?
   - Нет. Он не тот, кто нам нужен, но начал подозревать, что мы не газовщики.
   - Ищи след. Она не могла уйти далеко. А я пока попробую просканировать его мозг.
   - Я уже нащупываю. Нить свежая, ещё тёплая. Но её саму я не вижу. С ней рядом кто-то, кто умеет закрываться.
   В кармане лежавшего на полу Степаныча тоненько запел мобильный. Двое переглянулись, и один из них взял телефон в руки. Звонок сразу же прервался.
   - Куда тянется нить? - спросил второй.
   - На вокзал. И тот нас почувствовал. Поэтому сразу же и прекратил звонить. Надо ехать!
   - Подожди минуту - я уже настроился на ментальный спектр этого мужика, благо он без сознания.
   Сказавший это лжегазовщик, присев на корточки рядом с телом Степаныча, положил ему одну руку под затылок, а другую на лоб, закрыл глаза и замер. Спустя примерно минуту он встряхнулся, как сбрасывающая воду собака и шумно выдохнул. После чего встал и, направившись к двери, произнес:
   - Вот теперь поехали. У меня есть четкий образ ее спутника. Похоже, он принадлежит к нашим врагам и, кроме того, является работником СБУ. Так что ситуация усложнилась. Надо по дороге доложить об этом Старшим.
  
   Билеты на киевский экспресс стоили весьма прилично, но Антон явно ездил не за свой счёт. К такому выводу Верка пришла, когда службист не высадил ее на стоянке у вокзала, а проехал прямо на перрон и подогнал своего "железного коня" к въезду на пандус багажного вагона экспресса "Днепропетровск-Киев". Этот поезд был хорош как раз ещё и тем, что можно было сдать в багаж личный автомобиль. Но стоило это и вовсе не дешево.
   - На душе у меня что-то неспокойно, - вдруг сказала Вера. - Ощущение такое, будто ищет нас кто-то.
   Антон оглянулся. Из последних исследований, проведенных Братством, он знал, что кое-кто из геймеров к перечисленным и не перечисленным РЕОЛом возможностям, развивавшимся от их игр, получал "в нагрузку" ещё и обострённое ощущение Ткани Бытия. Не такое тонкое, как у Братьев Высшего Посвящения, конечно, но почуять опасность они могли. Потому к словам Веры отнёсся с пониманием. Тем более, что спустя буквально секунду и у него самого возникло ощущение взгляда. Что было уже совсем нехорошо, потому что он ведь накрыл их обоих "Покровом Богородицы", как называли в Братстве метод защиты от ментально-эмпатического сканирования. И раз это не помогло, то по их следу шли ищейки очень высокого класса.
   - Это плохо, - сказал он вслух. - Значит, тебя засекли.
   Вера вздрогнула от испуга. Она и подумать не могла, что интуиция, не раз помогавшая ей проходить игры "до упора", может оказаться полезной и в реальном мире. Точнее, она ждала иронии, а встретила полное понимание... "Выходит, не такая уж это и фигня, как я раньше думала? Ну, блин..." Антон тем временем набрал номер Степаныча. И тут же прервал звонок. А потом лихо сдал назад и на глазах изумленных проводников багажного вагона выполнил так называемый "полицейский разворот" и сразу же вырулил машину налево, к выезду в город.
   - Уходим, - коротко пояснил он ситуацию. - Степаныча накрыли.
   - То есть, как это - накрыли? - перепугалась Вера. - Кто накрыл?!! А ну колись, мент поганый!
   - Охотники, - Антон пропустил "мента поганого" мимо ушей - не та обстановка, чтобы обижаться. - Которые, между прочим, наверняка за твоей головой приходили.
   - Твою мать!!! А ну давай обратно!
   - Погоди, - Антон снова набирал какой-то номер, левой рукой удерживая руль. Он как раз вывел машину на транспортную развязку у площади Островского, а там движение было - будь здоров. Только успевай реагировать. - Туда возвращаться нельзя, там наверняка маяк оставили. И Степаныча в качестве наживки, приманки для тебя! Он, по моим ощущениям, жив. Но только вернёшься - они и тебя накроют, только уже с летальным исходом... Самое лучшее, что ты можешь для него сейчас сделать - спастись сама. Я вызвоню сейчас кое кого и они займутся Степанычем... Да жив он, жив, не дрожи. Был бы мёртв, я бы знал. Мало того, что я чувствую, так я ему в мобилу на всякий случай сканер биоритмов воткнул. Так, на всякий случай. А нам сейчас главное из города выскочить.
   Девушка процедила сквозь зубы что-то нецензурное, пытаясь скрыть свой страх. Как бы она ни ругалась с тренером - бывает, это жизнь. Но ей совсем не хотелось, чтобы его убили какие-то отморозки. Будь они хоть трижды охотники, как выразился Антон. Степаныч был из тех, кого ученики иногда охотнее чем родных отцов зовут "батей".
   Верка зло зыркнула на него - в зеркало заднего обзора.
   - Говоришь, за мной приходили? Хотела бы я знать, с какого перепугу я им сдалась, этим твоим охотникам. И почему, чёрт тебя подери, они наехали на сэнсэя?!!
   - Не кричи, - вырулив наконец на проспект, Антон снова остановился: лавина машин по какой-то непонятной причине снова закупорила проезд, хотя особых препятствий впереди не наблюдалось. - Степаныч их уже не интересует. Остальное я тебе по дороге объясню. Сейчас самое главное ноги унести, это ты, надеюсь, понимаешь?.. Судя по виду и эмоциям, понимаешь. Тогда будь добра, помолчи, пока мы за город не выскочили. Хорошо?
   Поток машин снова стронулся с места: плотину прорвало. И Антон, уже чувствуя приближавшихся охотников, аккуратно перестроился в левый ряд. В таком черепашьем темпе придётся ехать ещё долго. Одно хорошо: по их следам идут люди. Хотя и сильно модифицированные. А значит, есть шанс оторваться. А там - пусть пособники Предтеч ищут их в Киеве. Пока они поймут, что взяли ложный след, Вера уже будет в безопасности.
  
   51. Москва, исследовательский центр Братства
  
   "Фанат своего дела, - думал Воронов, оставив Павла в компании ребят-программистов. - Нелегко же приходится его близким, но тут уж ничего не поделаешь - характер!"
   Характер у Зигзага и впрямь был не сахарный. Пока сам себе не поставит чёткую задачу, давать ему задания, или, того хуже, приказы было бессмысленно. Степану приходилось действовать тонко, не без хитрости, но результат всегда того стоил. Они сегодня вдвоём неплохо поработали. А теперь каждый пошёл в "свою епархию": Зигзаг - к компьютерам - искать, ломать и похищать, а Степан - обратно к себе в кабинет - обобщать, моделировать и делать выводы.
   Немного убавив свет, Воронов поставил на комп "Музыку дождя". Она всегда помогала ему снять напряжение после напряженной работы. И сейчас это было просто необходимо. Чтобы оформить накопившиеся идеи в виде аналитической записки для Высшего Совета, нужна ясная голова... Темнота за окном, разбавленная синеватыми уличными фонарями и красными огоньками задних габаритных огней машин, послужила хорошим фоном для разлившихся по кабинету шороха дождевых капель и потрескивания дров в камине (одно из достоинств начальственного положения - возможность поставить в кабинете хорошую систему "долби сэрраунд студио"). Вскоре в эти звуки вплелась сперва едва слышная, а затем всё более различимая спокойная мелодия. Степан закрыл глаза, и просидел так минут семь, рассредоточив (именно так, рассредоточив, а не наоборот) внимание на музыке и растворив в ней сознание. Проверенная метода сработала: не успела отзвучать "Музыка дождя", а он уже чувствовал себя свежим и бодрым. Мысли потекли в привычном темпе, но теперь им не мешала накопившаяся за день усталость.
   Степан редко использовал голосовой набор текста - как ни старались программеры всего мира создать полноценную систему такого рода, всё равно при диктовке компьютер делал пока многовато ошибок. Машина не совершенна - тонкостей души, выражаемых в интонации речи, она постичь пока не в силах. Что, впрочем, его лично только радовало. Побывав в самом эпицентре ВКК, он прекрасно помнил ту инфернальную жуть, которая накатила на всех, когда они осознали и ощутили, что машины уже не считают, а мыслят. И более того - чувствуют. Делая это совершенно не по-человечески - от чего было еще страшнее!. Потому сейчас он вывел на монитор стандартный интерфейс Word Macro, запустил следующий трек с "Музыкой моря" и бодро защёлкал клавишами. Занося в "напоминальник" проблемы, которые необходимо было решить в первую очередь:
   Пункт 1. "Создать действенные методы преодоления игровой и интернет-зависимости".
   Сопоставив материалы, собранные из источников в АйТу, а также проведя небольшую чат-конференцию, мы пришли к выводу, что игровая и интернет-зависимость уходят корнями в неустроенность и конфликтность общества. Из которых люди с ослабленной по той или иной причине психикой инстинктивно ищут выход. Если раньше таким выходом служили алкоголизм, наркомания и создание т. н. "андеграунда", то сейчас, с широким распространением компьютерной техники, протест против окружающего мира всё чаще выражается уходом в виртуал. Как подметил один из участников конференции, реальный мир для игроманов - и, боюсь, не только для них - является источником постоянного стресса. Отсюда такой пугающий рост по всему миру числа нервных расстройств и сердечно-сосудистых заболеваний. Отсюда же постоянные попытки убежать от этого стресса в мир, где человек хоть ненадолго может почувствовать себя свободным и счастливым. Но тем сильнее чувствуется дискомфорт после возвращения в реальный мир, и тем сильнее желание снова уйти с головой в "лучший мир" виртуальности.
   Во время проведения чат-дискуссии обсуждались некоторые варианты решения этой проблемы. В частности, прозвучало такое предложение - постараться каким-либо образом внушить зависимым геймерам мысль о том, что реальный мир всё же интереснее нарисованного, хотя бы своей "настоящестью" - прошу прощения за точное, но корявое слово. Настоящие горы лучше нарисованных, даже если и проигрывают им с эстетической точки зрения. В настоящей реке можно искупаться по-настоящему, поймать настоящую рыбу и сварить из неё настоящую уху. Ничего этого компьютер дать не в состоянии. Только иллюзию. По крайней мере, пока что это так. Во-вторых, на форумах школьных учителей неоднократно в разных формах была высказана дельная мысль: четко и при этом не навязчиво, лучше всего на конкретных примерах пояснять детям в школе, что компьютер - всего лишь инструмент для выполнения тех или иных задач. Чтобы они поняли, что надо учиться владеть этим инструментом и относиться к нему соответствующе, иначе он будет владеть ими.
   В-третьих, желательно подобные настроения встроить в наши игры. Неважно, прямо, или на сублиминальном уровне, но обязательно легально. Наши игры должны быть не только ступенькой к будущему, но и противоядием против образа мира, создаваемого Древними. Над этим уже работает группа в моём отделе, и, полагаю, образцы подобных воздействий будут представлены уже в самое ближайшее время.
   Степан пробежал взглядом по строчкам, сделал кое-какие мелкие правки. И остановился. Чёткого разделения на пункты наверняка не получится, да оно и к лучшему.
   - Бюрократия всесильна и бессмертна, как мафия, - с сарказмом проговорил он вслух, прикинув, сколько ещё пунктов придётся расписать. - Не стоит пачкать много бумаги, приятель. Пиши о деле, и только о деле.
   И подобное незатейливое самовнушение сработало. Степан зажмурился, вслушиваясь в рокот волн, подчёркнутый узором басовых тонов музыки, и продолжил работу.
   Итак, пункт 2 - обобщенный: "Использование АйТу и компьютерных игр для повышения общего духовного и образовательного уровня молодёжи".
   Насчёт образовательного уровня - мы уже подключили к созданию сценариев наших игр группу учёных, прежде всего историков. Наши игры должны содержать только достоверную информацию, без завуалированных искажений картины мира, свойственных играм РЕОЛа. Что же до уровня духовного, то тут работы пока еще находятся в самом начале. Обездушивание общества, низведение человека с уровня дитя и сподвижника Божьего до уровня потребителя гамбургеров и "электората" достигло такого размаха, что духовное образование нужно фактически начинать с нуля. Я не сторонник религиозных уроков в школах, хотя бы потому, что люди всё ещё разъединены по принципу веры. Однако, есть универсальные принципы Божественного бытия, которые блестяще выразил Христос в Нагорной проповеди. И за две с лишним тысячи лет они своей актуальности не потеряли. Конечно, геймерам не нужно говорить о них "в лоб", но стоит создавать в играх такие ситуации, когда люди сами, интуитивно или логически, придут к тем же этическим выводам.
   Пункт 3: "Постепенное разрушение стереотипов бинарной логики и внедрение стиля мышления на основе логики троичной".
   Выделил в отдельный пункт, потому что, как мне кажется, внедрённая Древними в наш обиход двоичная логика завела человечество в тупик. Система "да" - "нет" практически никогда не отражает истину, которая, как всегда, находится "где-то между". Эта система порождает массу способов для введения в заблуждение и построения ложных логических цепочек. Взять, к примеру, суды. Ловкий адвокат обычно вынуждает свидетелей отвечать на свои вопросы односложно, "да" или "нет", но при этом строит их таким образом, что однозначно ответить нельзя. И выигрывает дело, даже если его подзащитный был пойман на месте преступления с поличным. Это лишь небольшой пример манипуляций, допускаемых бинарной системой. Точнее, создаётся оперативный простор для тех, кто владеет логической системой более высокого порядка.
   Ещё известный старинный писатель-фантаст Иван Ефремов писал: "Выше билатеральной системы - триада". В семидесятые и восьмидесятые годы прошлого века в СССР велись разработки компьютерных систем, построенных на троичной логике "да" - "ни да, ни нет" - "нет". Стоит ли говорить, что с подачи пособников Древних эти исследования были заморожены. Я дал задание своей группе найти всё, что осталось по тем разработкам. Сейчас, когда благодаря нашим усилиям стало вполне реально создать вычислительную систему на троичной логике, не опасаясь негативного воздействия со стороны Древних, упускать такую возможность мы не можем. Конечно, когда троичные компьютерные будут созданы, предстоит долгая и упорная борьба за их продвижение и запуск в серию. Сторонники бинарной логики, создавшие двоичный код и все современные вычислительные системы, вряд ли уступят хоть маленький сегмент рынка по хорошему - слишком уж многое поставлено на карту "да" - "нет" - фактически, вся индустрия и "железа", и софта.
   Таким образом, если нам удастся в полной мере реализовать первые три пункта, перестанет казаться фантастикой пункт 4: "Создание предпосылок для построения ненасильственного общества сотрудничества".
   Шторм, в который превратился мерный рокот моря, достиг своего апогея и снова опал. Степан оторвался от составления текста. Вот тут нужно было не просто сосредоточиться, а хорошенько поразмыслить. Он уже общался на форумах на тему ненасильственного, основанного на неконкурентных принципах развития общества, и убедился, как глубоко в человеческих душах укрепилось осознание необходимости насилия. Хуже того: ненасилие чаще всего воспринималось как утопия или сюжет для психиатра. Чего стоило вот это высказывание: "...Идешь, и любому по морде, а в ответ тишина. А я слышал про такое место. Там все ходят в смирительных рубашках, с завязанными рукавами. А ночью, под действием препаратов, оказываются в мире ВАШЕЙ МЕЧТЫ. Так претворите свою мечту в жизнь. Для этого достаточно рассказать ее любому психиатру". Для верности Воронов вывел на экран сохранённую страничку с этого форума. Да. Так и есть. Человек представлял себе мир ненасилия, где он "любому по морде", а в ответ "тишина". Другие приводили примеры из мира природы, где насилие цветёт и пахнет. Спор продолжался несколько месяцев. Кого-то удалось убедить, кого-то - нет. С другой стороны, сразу отбросить принцип насилия всё равно не получится. Пока будут в мире люди, способные убить или унизить себе подобного, нужны будут и другие люди. Способные остановить таких даже ценой своей жизни или пожизненной самоизоляции от общества, если, скажем, их вера запрещает самоубийство. Степан вспомнил читанный ещё в детстве фэнтезийный роман "Волкодав". Там главный герой в финале готов пожертвовать собой, чтобы его друзья могли спастись от преследователей в праведном мире, переросшем убийство человека человеком. Он и не пытается уйти в тот мир, понимая, что ему, убивавшему, там не место. Но вот эта готовность отдать жизнь, чтобы остановить зло, спасти добрых людей... Если бы толкиеновский Элронд нашёл в себе силы пожертвовать собой ради избавления мира от Кольца Всевластья, три тысячи лет спустя этот мир не пережил бы войну с новыми жертвами. И, хотя с "Властелином Колец" ещё разбираться и разбираться (одна "Тьма с Востока" чего стоит), как раз в плане решения этической проблемы убийства себе подобных Толкиен очень близко подошёл к истине. Подошёл... и остановился буквально на пороге. То ли не увидел, что там, за порогом, то ли, что вероятнее всего, принёс это решение в жертву сюжету, потому что иначе не получилась бы именно такая книга... Одно ясно: работа в этом направлении, как и в случае с духовным образованием, предстоит немалая. Хотя кое-что уже было сделано. Например, таким, увы, незаслуженно мало известным русским мыслителем, как Панарин, который описал модель развития государства и общества, основанную на дарении. Согласно его концепции православный человек, в отличие от полностью "экономического человека" Запада, способен на безрасчетное дарение не только близким, но и всему обществу, при условии, что он верит в идеалы этого общества. Если западному человеку более свойственны этика самоутверждения и мораль успеха, то православному присуще христианское чувство сострадательности. И именно такие этические принципы надо применить к решению глобальных проблем, а не "мораль успеха" и "разумный эгоизм" западной "протестантской этики". Панарин писал: "Всякая общественная деятельность, всякая кооперация людей наряду с процедурами эквивалентного обмена стоимости требует бескорыстно авансированного доверия, заранее не предусмотренной инициативы, спонтанных импульсов жизни, неукротимых, как сама природа. Словом - требует дара... И сам даритель в этой вселенной никогда не принимается как конечная инстанция или первичный владелец вещей. Он сам получил их в дар - от богов, от космоса, от вышестоящего лица, от собственных предков. Именно поэтому он, в свою очередь, обязывается к бескорыстному дарению, таков высший космический закон. Дар есть синоним обязательств, социальных и моральных. Чувство подлинного, экзистенциально переживаемого нами как внутренний человеческий долг обязательства возникает только в ответ на дар: все то, что подарили нам наши родители и предки, что подарено нам нашим детством, нашей родной землей, нашей культурой и историей. ... В нашем типе цивилизации нет и не может быть труда, производства, социальной активности вообще на принципах эквивалентного обмена стоимостями. Когда русский человек, питаемый энергией вдохновения, идущей от воли, верит в общественное устройство, он неизменно дает больше того, что предусмотрено "обменом"; когда же перестает верить - дает неизмеримо меньше, и вся социальная жизнь расстраивается, превращаясь в хаос. От падения в хаос Россию всегда спасал не закон - он сделать этого не в состоянии, - а вера, обеспечивающая спонтанность дарения на всех уровнях и во всех слоях общества". Сама попытка бесконечность неформального свести к формальному, представленному в исчерпывающе полных формулировках, гарантирующих "эквивалентность", разоблачена венским математиком К. Геделем в его теореме о принципиальной неполноте формализованных систем.
   Да и без такой продвинутой теории, как говорится, "на пальцах" очевидно, что дар, в отличие от товара, всегда уникален и связан с именем дарителя. В православном мировоззрении дарение от человека к человеку - закономерное продолжение дарения от Бога к человеку. Цель жизни христианина - стяжание благодати, которая есть дар, именно дар, а не плата за добрые дела. В западной цивилизации, где формально эквивалентный обмен приобрел тотальный характер, понятие дара исчезает, вместе с ним исчезает и понятие о социальных и моральных обязательствах (я заплатил и поэтому никому ничего не должен). Вот и в России влияние западной психологии проявляется, прежде всего, в подобном отстранении от моральных норм, причем в самых диких формах. Степан вспомнил, как недавно, когда отдавал машину в срочный ремонт после того, как в него въехал один из многочисленных молодых лихачей и добирался до работы на городском транспорте, стал свидетелем такой сцены - пара подростков грызла семечки, а шелуху плевала прямо на пол. На сделанные женщиной замечание они резко и агрессивно ответили: "Мы заплатили - заплатили, билеты купили! В автобусном парке, небось, есть уборщики, им зарплату платят из наших денег - вот пусть они и убирают!" Степан тогда не вмешался, потому что ему уже надо было выходить, но эпизод запомнил.
   И сейчас размышлял о том, что на самом деле подобное чувство "полностью оплаченных векселей" всегда ложно. Цивилизация обмена, сама того не зная, пользуется неоплаченными дарами и паразитирует на людях, сохранивших память о даре, привыкших работать на совесть и поступать по совести.
   Но еще важнее, гораздо важнее то, что без готовности и умения дарить невозможна подлинно творческая деятельность. Ведь вдохновение воспринимается творческой личностью как благодать, дар свыше, который ничем ни заменить, ни возместить нельзя. Творческий человек потому и способен к творчеству, что, принимая дар свыше, он так же считает себя обязанным дарить, ибо воспринимает дар как не предназначенный только для себя самого.
   Очень родственные размышления есть и у известного французского философа японского происхождения Френсиса Фукуямы, который анализировал, существует ли и нужна ли альтернатива современной западной цивилизации с такими ее изобретениями, как собственность, деньги, рынок? Ведь как-то организовывать общественное производство и интегрировать разделенный труд все-таки нужно?
   И Панарин, и Фукуяма считали, что рынок и формально эквивалентный обмен были не всегда. Все общества прошли, а некоторые и сохранили такую форму обмена продуктами разделенного труда, как дарение. Обмен дарами был самым распространенным способом налаживать отношения между соседними племенами. А между родственниками, друзьями, коллегами это и сейчас практикуется. Дарение отличается от купли-продажи принципиальным отказом от сравнения ценности, стоимости дара и ответного дара. Это принципиально неэквивалентный обмен, основанный на доверии и доброжелательности.
   Рынок же - тоже неэквивалентный обмен, ибо вычисление стоимости товара невозможно в принципе. Стоимость - мера не труда и материала, вложенного в товар, а мера поощрения производителя покупателем для того, чтобы производитель продолжил делать этот лишний, ненужный для его личного потребления, прибавочный продукт. Наложение этих выражений породило в речевой практике такое условное понятие, как стоимость товара. Стоимость всякого товара, как и товара "рабочая сила", - явление культурное, она вычисляется "от сложившегося", на основе прецедента. А прецедентом как раз и было поощрение к новому, дополнительному производству данного товара.
   Взаимное же нарастающее недоверие привело к тому, что поощрение было зафиксировано обычаем как величина, напрямую связанная с качествами товара. Постепенно сложилась практика вычисления зафиксированных величин поощрения на всех переделах, которая и породила понятие "стоимость товара".
   Таким образом, рынок как внешне (формально) эквивалентный обмен основан на недоверии и недоброжелательности. И отход от психологии дарения в современном мире порождает массовое дезертирство изо всех сфер, где дарение является внутренне присущим качеством труда - это производительный труд на предприятии, это женский труд в семье, это творческий труд, это инвестиции, наконец. Дезертирство из сфер дарения - это комплекс недоверия обществу. Это недоверие накапливается, растет как снежный ком. Результатом может быть только разрушение всех цивилизационных основ.
   Фукуяма писал по этому поводу, что "... люди, не испытывающие доверия друг к другу, смогут взаимодействовать лишь в рамках системы формальных правил и положений, которые нужно постоянно вырабатывать, согласовывать, отстаивать в суде, а потом обеспечивать их соблюдение, в том числе и с помощью мер принуждения. Все эти правовые приемы, заменяющие доверие, приводят к росту того, что экономисты называют "транзакционными издержками". Иначе говоря, преобладание недоверия в обществе равносильно введению дополнительного налога на все формы экономической деятельности, от которого избавлены общества с высоким уровнем доверия".
   Тут, подумал Степан, есть два направления для размышлений: с одной стороны надо понять как можно это использовать для создания сюжетов компьютерных игр, а с другой - кто и на каких принципах должен эти игры создавать. А вернее, совершенствовать. Сотрудничество, доверие - блин, да это же как раз то, что характеризует участников команд по разработке программного обеспечения с открытым кодом! Так, так, так... А ведь где-то ему недавно попадалась диссертация именно на эту тему. Воронов запустил поиск и спустя буквально десять секунд комп выдал ему текст, пробежав который взглядом, он понял, что ряд положений из него надо также встроить в свой отчет! Конечно, первые игры мы вынуждены будем создать также с внедренными в них скрытыми способами воздействия на подсознание, но потом... Потом можно будет создать игры, в которых встроенные в них специально разработанные учеными Братства методы повышения эффективности коммуникации геймеров с собственным бессознательным будут описаны! Четко и явно! А сами игры будут с открытым программным кодом! То есть каждый желающий сможет доработать, развить и улучшить программу такой игры, а другие смогут проверить внесенные кем бы то ни было улучшения! Конечно, при этом мы потеряем в прибылях - хотя и здесь все не так просто - вряд ли все те, кому понравятся наши игры, откажутся поддержать разработчиков и инфраструктуру (игровые серверы, оплата трафика и т. д.) скромным ежемесячным взносом. И в этом случае РЕОЛу придется туговато. Ведь в этом случае наши игры будут для геймеров прозрачны и заведомо безопасны, что будет резко контрастировать с играми РЕОЛа! А ведь еще тут можно со временем использовать пиринговые технологии... Степан потер виски и затылок и не без усилия оторвался от кресла. "Надо же - скоро корни пускать начну". Щёлкнул выключателем кофеварки. По комнате поплыл аромат хорошего бразильского кофе. И словно по волшебству именно в этот же момент сменился музыкальный трек: заиграла - точнее, тихонько запела - "Музыка ветра". "Синхронизм, однако", - хмыкнул Степан, наливая в прозрачную чашечку порцию кофе - как ему нравилось, без сливок и сахара. Отхлебнул глоточек и задумался. Точнее, вернулся к третьему пункту.
   "Бинарная логика - не просто ловушка для честных, но неискушённых людей и широкое поле деятельности для подлецов, - подумал Воронов, разглядывая электронные репродукции картин, которые компьютер пролистывал в режиме заставки. - Человеку, воспитанному на двоичной системе, очень тяжело понять троичную логику. А также осознать в полной мере факт троичности Бога... Мда, хорошую же свинью подложили нам Древние... Сделать так, чтобы факт троичности лежал вне разумения, заставить спорить об этом, сомневаться. А вслед за сомнением в этом догмате веры неизбежно потянутся и другие. И так мало помалу, веками, под веру человечества создавался "подкоп", финалом которого стало наше общество потребления. Если раньше человек "ходил под Богом", то сейчас ему всеми способами внушается простая мысль: а чем ты хуже Всевышнего? Ты - свободен от опеки свыше, ты сам - Бог! А поскольку подавляющее большинство из нас на бога, даже с маленькой буквы, не тянет, возникает подспудный, не осознаваемый самим человеком комплекс неполноценности. Отсюда и попытка его компенсации путём безудержного потребления или безумного стремления к власти любой ценой... Мать моя женщина! Просто, как всё гениальное, и одновременно цинично до беспредела... Ну, Древние, ну, сукины дети!.."
   Степан проглотил остаток кофе и снова открыл Word. Эмоции следовало выплеснуть пока в виде отдельного файла, а потом, остыв, переработать все подготовленные наброски в окончательный вариант.
  
   52. США. Город Тулса, штат Оклахома.
  
   В Тулсе Ли нравилось. Здесь оптимальным для него образом сочетались особенности культуры американского юга, востока и запада. Город был достаточно велик, чтобы иметь все, что нужно искушенному горожанину, но при этом сохранил дружелюбную атмосферу небольших городов. Понемножку он втянулся в эту тихую, неприметную и размеренную жизнь. Даже устроился грузчиком в местный магазин. Хозяин документов не спрашивал, деньги платил по уговору, и на том спасибо. Студент, относившийся к учёбе с явной прохладцей, даже удивлялся его тяге к книгам. "Что, из универа попёрли, да? Нечем было заплатить за следующий курс?" "Вроде того", - уклончиво ответил ему Ли. Впрочем, Стива ответ удовлетворил, и вопросы прекратились. Спасибо и на этом.
   Теперь он соседа почти не видел. Днём разгружал ящики с продуктами, вечером садился то за книги, то за ноутбук. В АйТу предусмотрительно выходил со старенького компа Стива, шарил там осторожно, стараясь лишний раз не светиться. В сети его интересовали всё те же книги философского толка. На отечественных серверах их было не достать: надо скачать - плати. А платить со своей карточки было равнозначно самоубийству. Потому Ли попытался выйти на сервера крупнейших российских электронных библиотек. Там были разделы переводных изданий. Но стоило ему кликнуть по ссылке, как высветилась страничка с весьма неприятным сообщением: "У вас нет прав для просмотра этой страницы". Ли подумал было, что русские закрыли некоторые страницы для иностранных пользователей. Но нет: французский, немецкий, китайский и арабский разделы открылись без проблем. Глючило только английский и испанский. "Чёрт... Фильтры, что ли?" Он был недалёк от истины. Решив не подставлять соседа, отключился от сети с неприятным осадком на душе.
   "Свободная страна, чтоб её... - раздражённо подумал Ли, открывая свой ноут. - В гробу я видал такую свободу. Неужели Бен Франклин устроил войну за независимость ради вот этого?" Ли в том весьма сомневался. Ему понравилась фразочка, увиденная на каком-то форуме ещё в той, успешной жизни: "Иллюзия свободы хуже рабства". "Значит, нам всем надели шоры на глаза, и сказали - вперёд, вы свободны! Тьфу, чёрт, превратить в дерьмо всё, ради чего жили и умирали наши предки!.. Гады ползучие..." Знай хоть кто-нибудь о его мыслях, за ним бы сейчас охотились не только люди РЕОЛа. О системе доносительства Ли знал с самого детства, но воспринимал её чуть ли не как само собой разумеющееся. Мол, живём в самом демократичном и справедливом обществе, у которого есть враги и завистники. Будьте бдительны, граждане, они не дремлют, они повсюду!.. Вспомнив это назойливое внушение, неважно, с экрана или со стороны учителей в школе, Ли зло сплюнул. Когда государство начинает шпионить за собственными гражданами, о какой демократии может идти речь?
   Утром, отправляясь на работу, Ли обратил внимание на старичка консьержа. Тот, обычно вежливый со всеми жильцами, ответил на его "здравствуйте" сдержанным кивком и окинул холодным взглядом. Ли мгновенно подобрался: чёрт, неужели и тут достали? Наверняка к старику кто-то приходил, расспрашивал... Бежать. Немедленно. Собрать сумку и дать тягу. Вернуться в квартиру, якобы за какой-нибудь забытой мелочью? Старикан сразу настучит кому следует. Выйдя на улицу, Ли мысленно выругался: ноутбук здесь оставлять было никак нельзя. Улучив момент, он забрался на балкон. Третий этаж, пожарная лестница всегда к услугам. Труднее было с замком балконной двери. Кое-как расковыряв хлипкий замок лезвием перочинного ножика, Ли по быстрому побросал в сумку свои вещи, оставил Стиву короткую записку и триста баксов в счёт своей доли квартплаты. И покинул квартиру тем же нехитрым путём.
   На работу теперь идти было ещё более опасно, чем возвращаться в квартиру под бдительным оком консьержа. Ли, в который раз мысленно обругав себя и свою судьбу, отправился на трассу, ловить автобус или попутную машину. Шёл осторожно, внимательно присматриваясь к каждой проезжающей машине, к каждому прохожему. Состояние нервов у него уже было таково, что везде мерещились киллеры. "Спокойно, Ли... Спокойно, я сказал! Ты ведь знаешь - твой страх притягивает убийц, как магнит. Не бойся. Не бойся. Нельзя бояться..." Он, собственно, не испытывал уже страха перед смертью. Его волновало лишь одно: что добытая им информация может умереть вместе с ним.
   Пройдя пару километров пешком, Ли решил, что самое время дать кому-нибудь отмашку...
  
   - Вот он!
   Рон посмотрел на заросшего хиповатого субъекта и адресовал напарнику по Братству удивлённый взгляд в зеркало заднего обзора.
   - Крутой у нас контингент, - усмехнулся агент. - На фото Ли О'Харвей выглядит импозантнее.
   - Ничего, побреется, отмоется, и снова будет как новенький, - ответил Пол. - Сейчас он нас тормознёт. Потом, если начнёт дёргаться, предъявите ему своё удостоверение. А я проведу разъяснительную работу.
   Кирби уже имел возможность убедиться в способностях Пола, когда они доставили любителя банкоматного взлома на квартиру к профессору Мак'Интайру. После пятиминутной лекции Пола на тему "К чему приводят плохие привычки", Хич сдался и дал согласие работать на них. Всю правду ему предстояло узнать уже в исследовательском центре Братства. Переправкой хакера в Москву занялся профессор, уверяя, что справится без помощи "любезных молодых людей". Тут с ним спорить было бессмысленно: старик Мак'Интайр знал, что говорил, и Пол ему полностью доверял. А сейчас Рон полностью положился на способности Пола. Именно благодаря этим способностям они прилетели в Арканзас, взяли напрокат машину и вот теперь, ведомые, как говорил про это сам Пол, его верхним чутьем, прибыли сейчас в Тулсу - второй по величине город штата Оклахома. И тут уже Пол сказал, что объект их поисков уже близок. Кирби давно перестал удивляться действиям и высказываниям своего напарника, которые, при всей их внешней необоснованности, всегда приводили к нужным результатам. Порой Кирби казалось, что Пол просто напрямую видит будущее. Хотя на осторожный вопрос так ли это, Пол ответил отрицательно, сказав, что такой способностью пока обладают лишь их противники, но и для них некоторые событийные линии можно сделать размытыми. Нисколько не удивился агент Кирби и сейчас, когда лохматый оборванец, в котором только большой спец по части сыска мог опознать Ли О'Харвея, вскинул руку, собираясь тормознуть их машину. В полном соответствии с тем, что сказал Пол.
   - До Оклахома-сити подкинете? - спросил любитель автостопа.
   - Нет проблем, - кивнул Рон. - Садись.
  
   Пыльная машина с арканзасскими номерами - то, что надо. Местные друг друга в лицо знают, если к ним пристанут с расспросами о чужаке, путешествовавшем автостопом - заложат. А арканзасские гости и сами тут проездом. Мало ли, что за дело их сюда занесло, и занесёт ли во второй раз, тоже неизвестно. А может вообще просто туристы и путешествуют по курортам, которые располагаются на озерах Юфола и Тексона на границе с Оклахомой. Более удобный вариант и представить сложно. Ли благополучно разместился на заднем сидении, почему-то совершенно не обратив внимания на второго пассажира, который молча подвинулся, уступая ему место. И лишь когда машина набрала порядочную скорость, Ли будто проснулся.
   Почему он сел именно в эту машину? Почему на него вдруг накатила волна сопливой мальчишеской радости, совсем ему не свойственной?..
   - Эй, парни, - осторожно начал он, чувствуя внутри холодок страха. - Можете высадить меня у ближайшей автобусной остановки?
   - Передумали ехать в Оклахома-Сити? - с плохо скрытой насмешкой осведомился водитель.
   - Я кое-что забыл.
   - Надеюсь, не компьютер? - спросил второй. Тот самый, на которого Ли поначалу вообще не обратил внимания. - Не пугайтесь. Вам чертовски повезло, Ли О'Харвей, что первыми сюда прибыли именно мы, а не ваши старые знакомые.
   Если бы нервы Ли были в порядке, он бы воспринял сию новость если не совсем спокойно, то без излишних эмоций. Но сейчас, напуганный и издёрганный, он сделал глупость: открыл на ходу дверцу. Точнее, попытался. И тут же ощутил, как его мягко, но неодолимо рванули назад. И сразу же - Ли и моргнуть не успел - сосед по сидению ловко сковал захватом его руки и прижал ноги так, что Ли понял - дергаться и пытаться вырваться бесполезно.
   - Успокойтесь, О'Харвей, - сказал водила, продемонстрировав через плечо развёрнутое удостоверение сотрудника ФБР. - Хотели бы мы вас прикончить, вы бы даже и понять ничего не успели. Верите?
   Ли буркнул что-то неразборчивое и прекратил бессмысленное сопротивление. ФБР - не самое худшее, что с ним могло случиться, теперь он это отчётливо понимал. И державший его парень сразу же отпустил захват.
   - Не советую выпрыгивать из машины на скорости сто миль в час, - с иронией проговорил он, поправляя задравшийся рукав лёгкой куртки. - Уверяю, это весьма больно. Всё, успокоились?
   - Как будто, - буркнул Ли. - Как вы меня нашли?
   - Пошли по следам ваших старых знакомых, - последовал ответ. - Надеюсь, вы понимаете, что в этой стране они вас в покое не оставят? Равно как и во многих других странах.
   - Догадался. Что вы предлагаете? Спрятать меня в секретном бункере АНБ? Или сдать военным, в Лос-Аламос?
   - Покинуть страну.
   - Вы серьёзно?
   - Абсолютно, - подтвердил второй, который был за рулём. Этот казался бесстрастным, как робот. - Вы ведь начали догадываться, во что впутались, иначе не бегали бы из штата в штат, тщательно заметая следы. Кстати, делали вы это для непрофессионала просто мастерски. И чутье у вас просто фантастическое - вы всегда успевали уезжать вовремя!
   - Да уж, чутье... Да если бы я раньше догадался, во что влез, то не стал бы высовываться со своими открытиями куда не следует, - огрызнулся Ли. - Да и не слышал я что-то, чтобы программа защиты свидетелей предлагала варианты за пределами США, ну или, максимум, Канады.
   - Это вопрос в некотором смысле политический. На территории США, О'Харвей, есть столь могущественные противники вашего существования, включая и некоторых чиновников в нашем ведомстве, что прикрывать вашу задницу каждый раз, когда вам вздумается подставить её под неприятности, представляется весьма нерациональным и ненадежным, - сосед по заднему сидению заговорил жёстче. - А в одиночку ваши шансы на выживание просто равны нулю. Вы в курсе, что ушли буквально в последний момент? Когда мы проезжали мимо дома, где вы остановились, там уже были две патрульные машины, и ещё одна у магазина, где вы подрабатывали. В следующий раз они попросту заблокируют ваше чутьё, и дело будет сделано в считанные минуты.
   - Что заблокируют? - не понял Ли. Интересненько, каким же это, простите, способом можно заблокировать чутьё. - И как это вообще можно сделать?
   - Примерно так, как это сделал я, когда вы садились в машину, - сосед снова взглянул на него с иронией. - Правда, к вашей чести должен сказать, что вы достаточно устойчивы к внушению. Потому наведенный мной "морок" продержался так недолго. А нервы у вас в самом деле ни к чёрту. Ничего, подлечим. Вам ещё работать придётся.
   - На вас, что ли?
   - На нас.
   - А если я против?
   - У вас в данном случае выбор небольшой. Или вы работаете на нас, или они вас убирают.
   - Пугаете, - осклабился Ли.
   - Констатирую малоприятный для вас факт. У этих ребят, что наступают вам на пятки, чёткий приказ - ни в коем случае не оставлять вас в живых... Кстати, меня зовут Пол, - представился сосед. - Коллега за рулём - агент Рональд Кирби.
   - Очень приятно, - процедил О'Харвей.
   - Если вы не возражаете, господа, я бы сменил курс, - сказал тот, кого представили агентом Кирби.
   - Едем в Сент-Луис, - согласно кивнул Пол.
   Ли готов был руку себе отрубить, если эти двое не общались как-то ещё, помимо слов. "Телепаты хреновы... Я думал, это досужие сплетни из бульварных газетёнок, а в ФБР и правда таких держат... Ну, ты и влип, приятель!" И всё же он чувствовал огромное облегчение, словно гору с плеч сбросил. Эти двое не проявляли никакой враждебности, хотя, при желании могли стать очень опасными противниками. Такие вещи Ли чуял всеми частями тела, а не только пресловутой "задницей".
   - Всё будет хорошо, - ни с того, ни с сего вдруг сказал Пол.
   И Ли О'Харвей вдруг ему поверил. Сразу и безоговорочно.
  
   53. Москва. Исследовательский центр Братства.
  
   Третья или четвёртая порция кофе, а также припасенный в холодильнике кувшин со сделанным по весьма специфическому старинному рецепту настоем сделали своё дело: не прошло и часа, как аналитическая записка была окончена. Степан выключил музыку, прибавил свет и ещё разок перечёл написанное. Вроде бы ничего существенного не упустил, внёс в текст все свои соображения. Он должен был высветить парочку проблем - он это сделал. Надо было наметить пути их решения - наметил. Остальное, как водится, приложится по ходу событий. В этот миг компьютер просвистел мелодию имперского марша из "Звездных войн" и в возникшем на экране новом "окне" показалось лицо стоявшего под дверью его кабинета Северцева.
   - Так я и думал, что ты еще здесь, - произнес он. - Полуночник. На часы хоть иногда смотришь? Открой уж, сделай милость.
   Воронов щелкнул парой клавиш, разблокировав дверь, после чего встал и потянулся. Тихо хрустнули затёкшие суставы.
   - Работа, - с тонкой улыбкой ответил он. - Хотел показать вам это завтра утром, но раз уж зашли, оцените мои страдания, - и он послал файл на печать.
   - Как продвигается создание игр? - Ярослав присел в свободное кресло, и, получив распечатку, бегло её пролистал.
   - На днях представим прототип фэнтезийной игры для подростков, - Воронов потыкал пальцами в сенсоры кофеварки. - Кофе?
   - Спасибо, не откажусь.
   - Чёрный?
   - Со сливками, если можно.
   Получив чашку, Северцев прочёл записку Степана уже внимательнее. А Степан, снова усевшись в свое анатомическое кресло, молча ждал реакции.
   - Хорошо, - Ярослав, закончив чтение и управившись с кофе, отложил распечатку в сторону. - Завтра покажу это Владыке Амвросию. Мысли дельные, надо только дать им чёткий строй, а то здесь у тебя всё-таки еще много эмоций... Нет, Степан, я тебя понимаю и не осуждаю. Но наш противник чужд всему человеческому, в том числе и эмоциональности. Хотя и неплохо разбирается в струнках наших душ. Записку переделывать не стоит, пусть Владыка сначала сам с ней ознакомится. Впрочем, я к тебе не за этим зашёл, а чтобы вместе поразмыслить над важным вопросом... Скоро мы сможем выдать на рынок несколько полноценных игр собственного производства. Как ты мыслишь себе стратегию их распространения?
   - Тут в самом деле нужно быть стратегом, - задумался Степан, вертя в руках чашку, на дне которой уже скопилась пресловутая кофейная гуща - он не признавал растворимого, готовя напиток только из зерен. - Но мысли кое-какие действительно имеются.
   Он выдал на экран интерактивную карту мира, на которой уже давненько вёл учёт распространению РЕОЛовских игр.
   - Смотрите, - сказал он, ткнув пальцем в какую-то функциональную клавишу. Страны тут же раскрасились в разные цвета, от синего до багрового. Здесь я отметил процент распространяемых игр от РЕОЛа на душу населения в возрасте от десяти до двадцати трёх лет. Как видите, лидируют восточно- и южнославянские страны, а также страны ислама, Индия, Китай, Латинская Америка, Юго-Восточная Азия, часть стран Африки. США же, Евросоюз, Япония и Австралия охвачены гораздо слабее. Думаю, происходит это оттого, что население этих стран уже в достаточной мере подчинено иным воздействиям Предтеч, чтобы добивать их ещё и играми. И поэтому то, что продаётся там, призвано лишь окончательно подавить последние ростки осознанного и неосознанного сопротивления их власти. Здесь же - я говорю сейчас о России, Украине, Белоруссии и Югославии - во все века сопротивление воздействию Древних было самым мощным. Югославию за это, как вы помните, разорвали на куски, уничтожая сербский народ физически. Древние и их прихлебатели тогда воспользовались временной слабостью России. То же едва не постигло Украину. Сейчас, когда решать подобные задачи военным путём, мягко говоря, неуместно, они решили подобраться с другой стороны - модифицируя наших детей и подростков. И поэтому мы должны дать ассиметричный ответ, которого от нас, скорее всего, не ждут и произвести фланговый манёвр - начать распространение наших игр не с отечественного рынка, а с Европы, США, Индии и Китая. Здесь предполагается убить одним выстрелом двух зайцев: во-первых, отхватить у РЕОЛа солидный кусок рынка, и во-вторых... Если нам удастся быстро и качественно переломить юридическое сопротивление в этих регионах - а вы знаете, что оно будет, сами предупреждали - то тогда будут сняты все препятствия перед завоеванием азиатского и прочих игровых рынков! Ну а кроме того, в своем же отечестве пророков, как известно, нет, а вот если какая-то игра стала популярна на Западе, то наши, отечественные геймеры тут же ею заинтересуются.
   Степан чувствовал, что немного переборщил с кофе - опять эмоции. Но думал он над стратегией продаж новых игр уже давно. Потому и самым тщательным образом отслеживал рынки сбыта РЕОЛа... Ещё один щелчок по клавиатуре - и карта погасла.
   - Советую добавить в список ещё и Бразилию, - сказал Северцев, поставив свою чашечку на блюдце. - Тоже не маленькая и не бедная страна, да к тому же еще и законодательница игровых мод в своём регионе. А в остальном план хороший. Тут нужно будет нанять и подготовить целую армию юристов и создать гигантскую сеть распространителей. И придется денег на это не жалеть: нельзя экономить на нашем будущем... А по поводу бинарной и тринитарной логики ты лихо закрутил, - с улыбкой добавил Северцев. - Мы про это в общих-то чертах, так сказать фундаментально-теоретически, докладывали Совету уже не раз, а ты взял и сделал из этого конкретную задачу. Думаю, членам Высшего Совета идея придется весьма по вкусу.
   - Я выпил слишком много кофе, - устало усмехнулся Степан.
   - Все равно, завтра жду в полдевятого. Пойдём к Владыке Амвросию. Выскажешь свои соображения. Думаю, он не только не будет против, но и подкинет ещё пару дельных мыслей. Согласен?
   - Конечно, согласен, - Воронов выставил чашки на столик у двери - оттуда каждое утро забирали грязную посуду на мойку в огромной посудомоечной машине. Не он один здесь слыл полуночником.
   В здании, несмотря на поздний час, действительно слышались звуки, издаваемые работающей техникой, негромкие голоса, даже музыка. "Ну и коллективчик, одни "совы", - с иронией подумал Степан. - Надо, по примеру Винни Пуха, сменить вывеску - вместо ГИАП написать "Совешник". Будет ближе к истине". А кофе - коварная вещь - тем временем начало действовать совершенно обратно своему прямому назначению: его начало неудержимо клонить ко сну.
   - Утро вечера мудренее, - Ярослав это, оказывается, заметил. - Давай-ка я тебя до дома подкину, тебе сейчас за рулём делать нечего.
  
   Глава 11. Терминальная фаза
  
   54. Украина. Трасса Днепропетровск - Харьков.
  
   - Киев в другую сторону.
   - Знаю. Планы немножко изменились. Едем в Харьков.
   Вера обречённо смотрела в окно машины. На трассе их догнала дождевая туча, превратив асфальт в блестящую чёрную змею, а стёкла подёрнув косыми росчерками капель. Где-то над дальним полем мелькнула вспышка молнии. Глухой раскат грома заглушил мерный рокот двигателя... Там, где ещё недавно было место для скучной, но размеренной жизни, привычных лиц и обыденных вещей, Вера ощущала пустоту. Но эта пустота имела свойство болеть ноющей зубной болью... Впереди - неизвестность, разматывавшая мокрую ленту трассы. А дальше?
   Что дальше?
   - Не нужно бояться будущего, - Антон будто прочёл её мысли. - Ты не знаешь, что тебя ждёт.
   - То-то и оно... - вздохнула Вера, радуясь, что может хоть немного отвлечься.
   - Конечно, легче жить, когда всё расписано, - Антон обогнал маршрутку, слишком рискованно тормозившую у съезда на Гвардейское. - Строить свою жизнь заново очень сложно. И очень тяжело. Но при этом чертовски интересно.
   - Ты, прав. Это интересно, но накладно, - пессимизм Веры сдаваться не желал. - Иногда даже слишком.
   - Ты о себе?
   - Не о тебе же...
   Громовой раскат прозвучал где-то совсем близко. Радио, развлекавшее их в пути, прошелестело помехами и снова запело какую-то песенку... Антон посмотрел в зеркало. Девушка упорно делала вид, будто её больше всего на свете занимают тучи, соединённые с землёй колышущимся полотном дождя дождя. Он чувствовал её боль, и знал, чем она вызвана. Даже обычную головную боль нельзя терпеть, что уже говорить о душевной.
   - Всё думаешь о Степаныче, - полувопросительно проговорил Антон. И, не дождавшись ответа, продолжал: - С ним всё будет в порядке, не беспокойся. Наши люди его без присмотра не оставят.
   - Я думаю, - с ноткой злости сказала Вера, - кем надо быть, чтобы завалить сэнсэя. Ты-то его наверное тоже в деле видел. Что скажешь?
   - Ничего хорошего. Встречи с охотниками лучше и врагу не желать.
   - Что за охотники такие, на кого охотятся?
   - Долго рассказывать.
   - Сам обещал - мол, по дороге всё расскажу. Нам до Харькова ещё часа три-четыре пилить, так что колись.
   - Ну, как знаешь, - трасса вообще не располагала к легкомысленному разговору, а мокрая трасса - тем более. - Расскажу самое существенное. Охотники - это особым образом тренированные и зомбированные люди. Они приходили за тобой. Их задача - отлов или ликвидация тех, кто в потенциале опасен для их хозяев.
   - Кто их хозяева? - Вера деликатностью не отличалась и задала вопрос, как говориться, "прямо в лоб".
   - Прямо не скажу, но намекну. Помнишь наш разговор о РЕОЛе?
   - Блин...
   - Думаю, ты меня правильно поняла.
   - Ещё бы - не понять, - Верка вспомнила свои приключения, связанные и с играми, и конкретно с тем разговором. Приятного мало. - Постой... То есть, ты хочешь сказать, что эти суки - их создатели - понапихали в игры какую-то мозголомную хрень, и посылают своих сявок мочить всех, кто смог этой хрени противостоять?
   - Ну... если перевести твою речь на русский язык, то ты почти слово в слово повторила мой недавний отчёт о расследовании, - Антон криво усмехнулся: когда Верка злилась, она выражений не выбирала. И откуда только жаргона то этого лагерного понахваталась. - Но убивают они не всех, ты меня невнимательно слушала. Только тех, кто способен вывести их на чистую воду. И ты - одна из них.
   Антон чуть-чуть стронул руль, и машина послушно обогнала парочку частников на "вёдрах". На встречной полосе водила пару раз маякнул фарами, предупреждая о близкой милицейской засаде. Со своими "корочками" он мог не беспокоиться на этот счёт, но на всякий случай скорость сбросил. Сейчас, везя Веру на одну из конспиративных квартир Братства, он не имел права допускать даже малейшего риска.
   - Кроме того, возможно, что опасность для создателей этих игр представляет и возможность выявления того, какие особенности психики тех, кто смог противостоять скрытым в играх способам воздействия, этому способствовали, - повторил он минуту спустя. - Короче, они ни к кому просто так не приходят. Значит, есть причина. Неужели не хочешь разобраться, какая именно?
   - Я-то хочу. Другое дело, не смогу морды им понабивать за сэнсэя, - вздохнула девушка. - Ты его давно знаешь?
   - С Войны Инь.
   - А. Тогда ясно. Вместе мочили этих псевдоинопланетников, а теперь, значит, решили вместе повоевать за мою грешную душу, хотя я вас об этом не очень-то просила.
   - Вера.
   - Извини, -девушка, сообразив, что сморозила не то, насупилась. - Ты только ещё раз скажи -на все сто уверен, что сэнсэй жив и в порядке?
   - На все двести, - Антон невольно подхватил её манеру разговора.
   - Почему же эти ...как их там ... охотники не убили его, раз они натасканы убивать? Пожалели, когда увидели, что не того лупят?
   - Лишний труп - лишние проблемы, - службист только плечами пожал. - А им незачем поднимать шум. Гуманизм тут не при чём. Они - люди только до тех пор, пока не приходит приказ от хозяев. То есть, это, конечно, и так не совсем обычные Иван Иванычи, любящие свои семьи, работу и домашних животных. Но когда к ним приходит Приказ Хозяев, их уже и вовсе нельзя мерить человеческими мерками. В том числе и в области возможностей организма.
   - То есть, прикажут - и собственных детей замочат, что ли? - Веру вообще тяжело было пронять человеческой жестокостью, но это вовсе ни в какие рамки не умещалось.
   - К сожалению, - кивнул Антон. - Наши спецы, кстати, пришли к интересному выводу: такое поведение вполне можно расценивать как результат программирования. Иначе говоря, в головах этих людей загружена некая программа...
   - ...чего-то вроде трояна? Ага, въехала, - Верка, снова припомнив свою "шизу", хмуро уставилась в окно. Гроза пролетела дальше, оставив только хвостик из реденького дождичка. - Пока всё о'кей, эти дяденьки мирно выгуливают своих собачек. А когда троян ловит кодированный сигнал, собаководы превращаются в терминаторов и идут гасить неугодных... Блин, а ведь этому-то в игрушках и учат...
   - Что? - Антон не ожидал это услышать от Веры, по крайней мере, сейчас.
   - То, - буркнула вредная девчонка. - Есть у РЕОЛа одна игра - правда, из числа первых, сейчас таких напрямую агрессивных они уже не выпускают - а в той все было конкретней некуда. Ради нахождения некоего артефакта, который, есс-сес-с-но, должен спасти мир, ну то есть, как всегда, из самых благих побуждений, топаешь по карте и мочишь всех, кто не из твоего племени. Это для самых тупых. А на следующих уровнях, куда пробивались не только самые шустрые и агрессивные, но и кто чуть поумнее, были уже задания командного плана. Ведёшь лохов в бой и делаешь на их трупах своё очередное повышение в статусе. Управляешь безличными юнитами, бросаешь их в, как это, а, "горнило войны", не задумываясь и не замечая, что там ме-е-еленьким таким шрифтом в свойствах приписано: численность - тысяча, пять тысяч, десять тысяч человек. Ну, это для тех, кто ваще весь из себя крутой полководец. И даже если не хочешь воевать, так вынудят: позарез нужный тебе ресурс почти обязательно обнаружится на территории противника. При попытке вести переговоры, торговать, тебя обязательно обманут, загнут непомерную цену или сразу пошлют на три буквы. Что остаётся? Собирать войска и топтать вражину. Короче, если у тебя мозги там, где положено, то, возможно, и сам догадаешься, что тут дело нечисто. Только увлекает это занятие так, что мозги во всем, кроме поставленных в самой игре задач, отшибает напрочь. Да и большинству малолеток эти все размышления вообще пофиг... Понимаешь, Антон, для них это просто игра. Для них круто - пойти и замочить толпу чьих-то аватаров. И чем дальше, тем круче и круче. И никого, заметь, не останавливает, что в новых играх 3D анимация уже такая, блин, что картинку от видео живого чела уже и не отличишь. Ну, и что эти лохи малолетние в конце концов думать начинают? Что живого человека завалить так же легко, как виртуального. Правда, в последних играх войны все больше на уровне стратегий, а личные битвы или в экономике - в форме переговоров там всяких, либо в спорте, причем не обязательно боксе и прочем руко-ного прикладстве, а и в спортивных играх. Но дух все тот же - "всех порви, пусть они сдохнут сегодня, а ты опосля". И даже если сдохнет все население планеты, ты должен быть последним. Героем, блин.
   Антон тем временем благополучно миновал пост милиции, даже не обратив на него внимания. Мелькнул знак близкой заправки... Поднятую Верой тему он знал хорошо. По ходу расследования ему пришлось и материалы Братства читать, и лично разговаривать с родителями "увязших" геймеров. Только Вера говорила об этом и как человек прочувствовавший, и как человек достаточно взрослый, чтобы иметь независимое мнение. Странно было только одно: почему ее внутренняя ипостась "волчицы" допустила это осознание? Неужели всё-таки пресловутый "ментальный троян" у Веры дал серьёзный сбой? Или это некая предусмотренная Предтечами хитрость? Ловушка или трюк отвлечения внимания?
   - Всё немного сложнее, - сказал Антон, немного подумав. - Ты вспомни, кто в основном с головой ныряет в игры? Подростки из проблемных семей или просто неуравновешенные по жизни. А еще пресыщенные доступностью всех и всяческих благ мажоры. И у всех них общее одно - они каждый день видят насилие - кто в реальной своей жизни, а кто по "ящику" и на видеодисках. Потом, вступая во взрослую жизнь, они сталкиваются с реальным обществом - отнюдь не таким уж благорасположенным к молодым, да и вообще тоже. Бесконечные стрессы, в основном нелюбимая работа, уличная преступность, бессовестные политики - всё это хорошо бьёт по голове.
   - Эт-т точно, - вздохнула Вера, раскрыв пачку чипсов. - Хочешь? С беконом, мои любимые.
   - Нет, спасибо. Да и тебе советую бросить - в них консервантов разных выше крыши, да и картошечка то генномодифицированная. Так что, как там говорила Аленушка из сказки братцу своему Иванушке: "Не пей эту водицу - козленочком станешь". И, между прочим никто, кроме, разве что, самих создателей этих генномодифицированных растений и животных, и не знает толком, а не накапливаются ли все эти генные модификации постепенно в организмах поедающих и не передаются ли накопленные изменения из поколения в поколение. И не используется ли при этом кем-то принцип своего рода "бинарного боеприпаса" - когда после некоего критического количества накопленных изменений достаточно будет лишь вкинуть в организм всего какой-то один компонент, активатор, так сказать - и опаньки - все, в ком накопилась критическая масса изменений, быстренько станут ну если и не в прямом смысле козлами, то в переносном точно.
   - М-да... Тебя послушать - и жить вообще не захочется. Я подумаю на досуге, а сейчас извини... Жрать охота очень, так что я уж рискну отравиться еще разок, - проговорила она, отправляя в рот первую порцию. И продолжила прерванную мысль. - Стрессы, политика - мать её так - и прочая хрень. Бьют по голове. И от этого подростки и молодежь становятся озлобленными? И все это вымещают в том, что косяками мочат нарисованных персонажей?
   - Мало кто от битья по голове становится лучше, - проговорил Антон. - И в играх большинство действительно стараются решить свои психические проблемы с помощью виртуальных соперников, раз уж не получается "замочить", как ты выражаешься, создавших эти проблемы реальных людей. Но ведь ты сама обратила внимание на современную графику. До полной неотличимости виртуала от реала остался всего один шаг. И что тогда?
   - Да ничо. "Матрица" рулит, - Вера увлечённо хрустела чипсами, но нить разговора держала крепко. - В лучшем случае. А в худшем народ тупо не будет въезжать, где находится. Хе-хе, крыша едет не спеша, тихо шифером шурша, - она невесело усмехнулась, вообразив ситуацию. - А что делать-то?
   - Сами думаем. Была даже идейка перенести законы реального мира на виртуал, но это невыполнимо, - Антона немного забавлял лексикон Веры. Ничего не поделаешь, слишком много времени она проводила на форумах и в чатах. - Слишком много нюансов и отличий. Тело человека - и есть та граница, которая проходит между реальным миром и виртуалом. Можно сделать сколь угодно реалистичную 3D анимацию, но на мониторе она будет выглядеть всего лишь как качественная картинка. И только. Можно сопроводить картинку самым лучшим квадро-звуком. Можно прицепить мышь или "баранку" с эффектом "обратной связи". И даже полный вирткомб нацепить. И всё же это пока еще не заменит полноценного мира со всей гаммой ощущений. Но это, увы, преодолимо, если воздействовать напрямую на мозг и нервные окончания. Вот тогда и начнётся Матрица. Только вряд ли людей будут пожизненно засаживать в коконы. Они, как и раньше, будут жить в своих домах, гулять по улицам. Но видеть не то, что происходит на самом деле, а то, что проецирует им главный компьютер.
   - Ага. Точно. И делать то, на что подталкивает их смоделированная ситуёвина. С тобой будет обычный чел трепаться, а вместо него тебе чёрта с рогами нарисуют. Замочишь без предисловия. Ой, блин... - тяжело вздохнула Вера. - Вот для чего в этих прибабахнутых играх учат убивать так, походя... Мол, типа, я лично против тебя ничего не имею, но сейчас ты конкретно мешаешь мне выполнять мою задачу - и потому, не обессудь, надо тебя устранить. Хм, стереть, как некоторые говорят. Или удалить. Как прогу какую лишнюю, место зря занимающую.
   - Не только для этого.
   - А для чего ещё?
   - В играх конкретно РЕОЛа учат не только "легко убивать", но и "легко умирать", - ответил Антон, притормозив там, где в трассу вливалась узкая дорога местного значения - на трассу выползал здоровенный рефрижератор. Такому монстру тяжеловато было сходу вписаться в поворот, и немногочисленные легковушки уступили ему дорогу. - В игре, если ты кого-то "убил", этот кто-то благополучно возвращается после перезагрузки. То же и с тобой. Тебя постепенно приучают к мысли, что смерть не есть нечто необратимое. Правда, пока граница между реалом и виртуалом ещё ощутима, внушению поддаются не все и не всегда. Но опять-таки, если эта граница будет стёрта, или, как ты говоришь, "Матрица" зарулит, создателям подобных игр станет доступно изменение по их усмотрению системы человеческих ценностей. Базовых функций, если так можно сказать.
   - Но человек же все-таки не машина, - с сомнением в голосе произнесла Вера. Скомкав блестящий пакетик из-под чипсов, она приоткрыла окно и, благополучно наплевав на мнение окружающих, выбросила его на обочину. Рефрижератор тем временем окончательно выполз на трассу, освободив дорогу, и Антон снова начал набирать скорость. - И даже лучший из компов тоже не человек. Как бабка моя говорила: "Твий розумный ящик людыною николы не станэ".
   - Мудрая у тебя была бабушка.
   - Да уж, академиев не кончала, но жизнь знала. Всё пропускала через душу, - воспоминания о бабушке породили где-то в глубине девушки тёплую волну - как яркое солнечное утро в далёком-предалёком детстве. - Значит, нам не просто так вешают лапшу на уши про то, как клёво "устранять помехи". Как круто кинуть ближнего своего, как замечательно расфигачить цивилизацию соседей, если там вдруг обнаружилось нужное тебе месторождение чего то полезного, и так далее в том же духе. Нет, ну не суки, а?
   Мощный, но не производящий лишнего шума двигатель легко и быстро разогнал машину до ставших привычными ста километров в час. Больше по мокрому асфальту не наездишь, накладно. Антон управлял "на автопилоте", не задумываясь. Потому что мысли были заняты другим. Манера разговора Веры явно свидетельствовала о том, что она привыкла общаться с людьми безлично, на форумах. Она и сейчас словно разговаривала не с ним, а с кем-то по ту сторону экрана. С аватарой. С придуманным ником. Она попросту не воспринимала реальный мир так, как это должен делать нормальный человек. Хотя мысли вроде как высказывала и правильные. Вот только понимала ли она реально, что говорит? И чувствовала ли душой те смыслы, которые были в ее словах?
   "Она ещё не знает всего, что знаем мы, - думал Антон, мельком обратив внимание на указатель: "Перещепино". Сбавил скорость. - Но полностью вводить Веру в курс дела пока ещё рано. И санкции такой мне никто не дал. Да, я слышал её мнение. Да, я с ним согласен. Но ещё не сказала своего слова "волчица"... Бедная девочка. Никому не пожелаю оказаться на её месте".
   - Не всё так просто, как кажется на первый взгляд, - подытожил он. - Тебе ещё многое предстоит узнать.
   - Неприятное?
   - По большей части "да". Готова?
   - Куда я, на фиг, денусь с подводной лодки...
   Вера не глядя достала из сумки и раскрыла какой-то пакетик. Как оказалось, с сухариками. И так же не глядя принялась есть. Но думала она не о еде и не о дороге. Даже не об Антоне. Её по-прежнему волновало неопределённое будущее. Но теперь, когда кое-что из прошлого было переосмыслено по-новому, она смотрела вперёд уже без того безысходного пессимизма, как было вначале. И это была ещё одна, пусть маленькая, но победа.
   Словно отозвавшись на эту мысль, на закате, в облачном одеяле, закутавшем небо от горизонта до горизонта, появился разрыв. Алое солнце высветило его края. "Ветер будет", - подумал Антон. И едва заметно улыбнулся - непонятно чему. То ли выглянувшему солнцу, то ли тому, что оно для него всегда означало.
  
   55. Москва. Офис РЕОЛа.
  
   "Удача. Несомненно. А если получится довести до конца план номер два, получится двойная удача. Не сглазить бы".
   Выслушав Дмитрия, Таманский едва удержался от соблазна постучать по дереву и сплюнуть через левое плечо. Действительно, удача буквально плыла им в руки, и упустить её было бы непростительным ротозейством. Главное, чтобы партнёры ничего не заподозрили раньше времени. Иначе тут же вмешается ушлый деляга Тайсман, и вся их финансовая постройка будет разрушена.
   - Ну, что ж, господин великий комбинатор, - Таманский пощёлкал по клавиатуре ноутбука - проверял контур защиты кабинета. - Идея очень и очень неплоха. Но для её реализации кому-то из нас придётся ехать в Люксембург. Для поездки нужен такой мотив, который ни у кого не вызовет подозрений.
   - Чем плохо открытие представительства РЕОЛа? - предложил Дмитрий. Он сейчас гордился собой: не имеющий профильного финансового образования программист "прыгнул выше головы", блестяще осуществив подготовку большой - чего уж там стесняться - аферы.
   - В Люксембурге? - хмыкнул Евгений. - Хотя, резон есть. Маленькая страна посреди Европы. Налоги ниже, чем у соседей. Да и в стороне от большой политики, что нам тоже на руку... Ты вполне уверен в надёжности этого... как его...
   - Черняева? - подсказал Дмитрий. - Тайсман отечественного разлива. Запах денег чует за километр. А если часть этих денег может оказаться в его кармане - из шкуры выскочит. И из других душу вытряхнет!
   - Ты говорил, он всего лишь исполнительный директор московского филиала. Как насчёт хозяина?
   - Флавио Торрес, американец мексиканского происхождения. В мире финансов не мамонт, но вполне крупный зверь, чтобы провернуть такое дело без особого риска. Черняев обещал устроить нашу встречу.
   Таманский встал. Подошёл к окну. Конечно, дело того стоило, но не слишком ли много посредников придётся кормить? Впрочем, всё равно придётся создавать SICAR-фонд, привлекать в качестве его соучредителей подконтрольные ему российские фирмы-"прокладки", закачивать в этот фонд деньги через левые прибалтийские и китайские банки, и так далее. Расходы предстоят в любом случае не малые. Но затем... Как шутили в годы отечественного "дикого капитализма": "Вложите деньги в наш банк, и у вас будет только одна проблема: как их потом оттуда забрать". И в самом деле, нынешняя бухгалтерия (во всех смыслах этого слова) для непосвящённого была так же темна, как средневековый магистериум. Оба случая были сходны по всем ключевым пунктам. Алхимики веками искали философский камень, чтобы наполнить подвалы (свои или сюзерена) трансмутационным золотом. Тем и оправдывали щедрое финансирование со стороны власть имущих, хотя, частенько бывали биты. И даже казнимы. Времена изменились. Нынешнего бухгалтера-"алхимика", если что не так, в худшем случае посадят. В лучшем - отделается штрафом в придачу к лёгкому испугу. Но само бухгалтерское дело запутано и зашифровано не хуже алхимических записей. Всё тот же поиск трансмутации, но уже на более прозаической почве. Казалось бы, чего уж проще - взимать налог с покупателей конечной продукции. При этом физические лица будут конечными покупателями потребительских товаров, а фирмы и частные предприниматели могут быть покупателями в том числе и для прокатного стана или самолетного парка. Насколько бы упростился компьютерный учёт! А заодно это, кстати, значительно снизило бы и число посредников, стимулируя конечных покупателей осуществлять приобретения у непосредственных производителей. Не говоря уж про то, что тогда стали бы весьма затруднительными и уязвимыми для контроля всевозможные воистину порой "алхимические" схемы оптимизации налогообложения, а то и просто прямого хищения с использованием разного рода посреднических фирм-"прокладок". Но тогда стала бы не нужна вся эта современная "финансовая алхимия", ищущая все тот же "философский камень". Да и работа налоговой инспекции была бы сведена к простому подсчёту, доступному даже пятикласснику с калькулятором. Но тогда девяносто процентов налоговиков, бухгалтеров, всевозможных консультантов, аудиторов и прочая, и прочая, и прочая - стали бы попросту лишними. Вот они и доказывают всеми возможными способами полезность своего существования, с каждым разом усложняя и запутывая законодательство. Даже придумывая свой особый "таинственный" язык. Потому-то практически невозможно создать полноценную бухгалтерскую программу. Мало того, что никакими мегабайтами не описать все законодательные крючки и загогулины, так эти законы еще и постоянно меняются. Что заставляет с тем же постоянством обновлять (естественно, не бесплатно) программное обеспечение, и - главное! - организовывать бесчисленные лазейки для махинаторов.
   "Пока на свете существуют жадные до денег законотворцы, и у нас всегда будет шанс поживиться. Главное - не нарушать существующие законы, а исполнять их. Избирательно, - появилась ироничная мысль. - Ловкий человек может жить припеваючи и в рамках закона".
   Таманский вообразил, как раскричится Тайсман, узнав - не скоро, весьма не скоро, что хороший кусок активов РЕОЛа сменил хозяев. Сложнее было предсказать реакцию индуса. Недоволен будет - однозначно. Но вот как он это выразит... Или загадочный "Дух". Тоже тот ещё подарочек. Человека ещё можно хоть как-то просчитать, зная его в лицо, и особенно глядя ему в глаза. А какое лицо могло быть у компьютерного "голоса"?
   - Нужно продумать всё до мелочей. До самых наимельчайших, - сказал он, повернувшись лицом к Дмитрию. - Разговаривай с инвесторами, а я попробую прощупать нашего "джинна".
   - Кого? - переспросил Дмитрий.
   - "Духа", - охотно расшифровал Евгений. - Когда не знаешь человека, то не знаешь, чего от него ждать. А когда не знаешь, чего ждать, риск увеличивается во много раз. Или нет?
   - У тебя есть идея, как пощупать "Духа"? Ну, Жень, ты и камикадзе, - Дмитрий восхитился смелостью Таманского. Сам, помнится, однажды - ради спортивного интереса - попытался что-то вызнать об этом таинственном субъекте. И получил намёк, вполне достаточный для того, чтобы прекратить дальнейшие исследования.
   - Идея есть, - Таманский вернулся в кресло. Налил себе минералки, но пить пока не стал - наблюдал, как в воде появляются будто ниоткуда, взлетают вверх и лопаются крохотные пузырьки. - Пока ещё туманная, но есть...
   Он и не думал посвящать Дмитрия в то, что лишь недавно оформилось в виде подозрения. Достаточно намёка на возможность "подкопа" под одного из соучредителей. В принципе, это вписывалось в их совместный план. Сейчас предстоит кропотливая подготовительная работа. А когда придёт время снимать сливки, тогда и пригодится эта заготовочка с подкопом. Дмитрий, конечно, отличный спец в своём деле - программировании - но делить с ним предполагаемую прибыль пятьдесят на пятьдесят...
   Спровадив Дмитрия и раздав ценные указания своим подчинённым, Таманский остался один. И вспомнил о своих "заготовочках" с усмешкой. "С кем ты собрался воевать? С ветряными мельницами? - подумал он. - Тоже мне, Дон Кихот... Что ж, если дело не выгорит, придётся сдать им Димку. Не самому же голову подставлять..."
   Вода за это время не только лишилась всего газа, но и стала лишь слегка прохладной. И всё же Таманский выпил её, хотя, терпеть не мог привкуса минеральных солей, становившегося с каждым лишним градусом по Цельсию всё противнее.
   "Боги жаждут, как говорили древние римляне. Что ж, я готов принести им эту жертву".
  
   56. Москва. Исследовательский центр Братства.
  
   - ...Господи, Лёша, да что с тобой?
   - Я в твоих вещах роюсь? Вот и ты к моим не прикасайся! Это моя комната и мой компьютер!
   - А пыль на столе у тебя тоже вытирать нельзя? Раз ты такой умный, бери тряпку и сам вытирай.
   - Ты хоть понимаешь, что нельзя монитор вытирать ТРЯПКОЙ? Это тебе не кастрюля!
   - Не смей кричать на меня! Я твоя мать!
   - Лучше бы я был сиротой!
  
   Степан так чётко представил себе эту сцену - со всеми её ближайшими последствиями, - что у него возникло ощущение присутствия при безобразной ссоре в чужом доме. Неприятно. Но, к сожалению, из всего увиденного, услышанного и прочитанного у него получился такой вот визуальный ряд. "А ведь это, или нечто похожее, происходит в сотнях семей, - подумал он. - Надо уточнить статистику обращений родителей к психологам и поднимаемые там вопросы..."
   Если по вечерам он предпочитал потреблять кофе - чуть ли не литрами - то сейчас заварил себе крепкий чай. С сахаром и лимончиком. Музыку на сей раз не включал: в рабочее время это не приветствовалось. Разве что наушник прицепить. Но сейчас это бы только помешало. Нужно сосредоточиться на проблеме...
  
   ...Психолог уже ничему не удивлялась. Если выбрала специализацию "компьютерная зависимость", изволь привыкать к визитам хмурых, растерянных отцов и плачущих матерей не в меру заигравшихся подростков. Ведь сами заигравшиеся к психологам не ходят. По крайней мере, те, кому ещё не стукнуло восемнадцать.
   - Пожалуйста, успокойтесь, - психолог подала совершенно расстроенной посетительнице стакан воды. - Сейчас это делу не поможет. Вы должны успокоиться... Вот так. Теперь постарайтесь рассказать всё по порядку. Когда вы заметили, что с вашим сыном что-то не в порядке?
   - Недавно, - посетительница вздохнула, загоняя вглубь предательские слёзы. - Месяца два, наверное. Понимаете, я... наверное, сама виновата. Пока этот компьютер был просто игрушкой, всё было нормально. Полтора - два часа в день мой Лёшка игрался, и этого ему хватало. А потом... Потом я подарила ему эту проклятую развивающую игру. Он учился так, средне, а там написано - развивает способности. Вот я и решила... ко дню рождения...
   - Хорошо, - психолог, заметив, что посетительница снова вот-вот расплачется, решила сбить её с этой волны. - Не переживайте. Всё это в прошлом. А мы с вами должны решить, что делать с вашей проблемой сейчас. Поэтому вы должны успокоиться и рассказывать. Хорошо?.. Вот и замечательно. Продолжайте, пожалуйста.
   - Я понимаю, я не одна к вам с такой проблемой... Но каждой матери хочется, чтобы её ребёнок был в порядке. А мой сын... Вы знаете, я поначалу даже радовалась, глядя, как у него растёт успеваемость в школе. Он даже стал интересоваться программой старших классов! А потом... Сначала он стал по полдня просиживать за компьютером. Сначала ту игру, что я ему купила, до дыр заездил, потом стал меняться с одноклассниками, которые тоже в это играют. Ну, хорошо: игра в самом деле отлично сделана, в моё время о таком и не мечтали. Можно и заиграться. Но потом он стал таким злым... И замкнутым. Поссорился с одним другом, потом с другим. Сейчас у него реальных друзей вовсе не осталось - всех разогнал. А был такой общительный, добрый мальчик. Теперь же он общается только с такими же как он, "реолнутыми". И в основном. Ну, поначалу я думала - бывает. Парню тринадцать, трудный возраст. Но он... он стал кричать и на меня, едва я предложу ему заняться чем-то помимо этих его компьютерных игр! Запрётся в своей комнате и гоняет железяку свою! И никого видеть не хочет ... Я уже думала выбросить к чёрту этот компьютер, так ведь он же тогда, наверное, совсем с ума сойдёт...
   Посетительница снова всхлипнула. В следующий стакан воды психолог капнула несколько капелек валерьянки, подумав, что скоро ей придётся завести в кабинете уже целую аптечку.
   - Не сочтите мой вопрос бестактным, - сказала она. - Вы одна воспитываете сына?
   - Десять лет в разводе, - подтвердила посетительница, выпив воду и вытерев покрасневшие глаза платочком.
   - Второй раз замужем не были?
   - Нет. Я... У меня собственная фирма. Работаю с семи утра до восьми вечера, чтобы Лёшка ни в чём не нуждался. А он... На работе десятью мужиками командую, а дома с родным сыном справиться не могу...
   - В этом и есть ваша ошибка, - проговорила психолог. - С ребёнком не стоит "справляться". Вы же пытаетесь навязать ему своё видение мира. Пока ребёнок мал, это срабатывает. Но приходит тот самый "трудный возраст", когда подросток осознаёт себя самостоятельной личностью, наделённой не только обязанностями, но и правами.
   - В тринадцать лет?
   - По-вашему, тринадцатилетний подросток не может иметь собственное мнение? Это как раз тот возраст, когда человек уже выстраивает свою систему ценностей. "Что такое хорошо, и что такое плохо". Здесь была бы очень важна ваша помощь. К сожалению, вы предпочли передать эту функцию компьютеру. Но ещё не поздно.
   - Что я должна сделать? - в глазах посетительницы загорелась надежда.
   Психолог всё прекрасно видела. Мать-одиночка. Не раскисшая, согнутая обстоятельствами, а сильная женщина. Видимо, неплохо зарабатывает, хотя, отдаёт работе почти всё время, делая это ради сына. Но за добычей денег забывшая о самом сыне. Точнее, о том, что он вырос из детских штанишек. И о том, что время относительно безопасных для психики игрушек ушло. Компьютер... Чудо современной техники, позволяющее строить целые миры. Неудивительно, что уставшие от патологического невнимания подростки ныряют туда с головой. Хотя, не только они. Насколько психолог знала, лучшим другом компьютер обычно становится не только для подростков, обделённых родительским вниманием, но и для страдающих от его переизбытка. Даже не другом - каким-то суррогатным родителем. Заброшенные подростки ищут в нём наставника, а зависимые - те, у кого каждый чих контролируется "предками" - ищут понимание и одобрение...
   - Да, у вас ещё не всё потеряно, - сказала психолог, подумав. - Вы упустили момент, когда компьютер стал для вашего сына кумиром. К сожалению, сейчас для него авторитетен тот, кто тоже играет в эти игры. А поскольку вы в этом разбираетесь слабо, то ваше мнение он игнорирует.
   - Что же мне, самой сесть за игры, что ли? - изумилась посетительница.
   - Не советую. Но почитать соответствующую литературу будет для вас не лишним. Можете уйти в отпуск?.. Очень хорошо. Тогда постарайтесь достать из сети вот эти материалы, - психолог протянула посетительнице распечатку. - Словарь компьютерных терминов, каталог последних новинок игрового рынка, и тому подобное. Это для начала. Дальше есть материалы с геймерских форумов. Там обсуждаются тонкости прохождения уровней тех или иных игр. Советую хорошо проработать эти материалы. Только после этого можете начать с сыном разговоры на игровые темы. Сначала вскользь, как бы невзначай, упомяните о чём-нибудь, связанном с играми. Не обращайте внимания, если поначалу сын будет ухмыляться или отпускать колкие фразочки. Если вы хорошо подготовитесь по теории, вам будет чем ответить. Но когда мальчик убедится, что вы, как говорит молодёжь, "сечёте фишку", он перестанет воспринимать вас только как ходячий кошелёк и приложение к кухне. А это уже будет первый шаг к восстановлению взаимопонимания.
   - Ну, а если ничего не выйдет? - забеспокоилась посетительница.
   - Должно выйти. Но если вдруг нет, то приходите ко мне снова...
  
   "Жаль, не придумали ещё технику, способную записать такие мысленные картинки, - Степан снова "вынырнул на поверхность". - Боюсь, киноиндустрия пережила бы самый настоящий шок, а профессия режиссёра обрела бы новый смысл".
   Он сейчас намеренно допустил мысль, очень слабо связанную с прорабатываемой темой. Эта мысль должна была отсечь стадию созерцания от стадии осмысления увиденного. Вернее, прочувствованного. Воронов прекрасно понимал, что созданная им мысленная реконструкция ситуаций не полна. Ведь "РЕОЛоманией" болеют не только подростки, но и вполне совершеннолетние люди. Причём, далеко не всегда патологические неудачники или одиночки, как в основном было раньше. До появления РЕОЛовских "шедевров" чатовский знакомый Степана, избравший себе ник "Нафигатор", был, между прочим, директором небольшой фирмы, занимавшейся ремонтом компьютеров. И частенько имел возможность общаться с такими вот РЕОЛозависимыми, когда они приносили ему своих электронных "питомцев" для апгрейда или мелкого ремонта. В основном это были успешные молодые люди, либо имевшие собственный бизнес, либо работавшие в богатых фирмах. Нафигатор много слышал о хакерах, подсевших не на сами игры, а на их лом. Этот контингент, если у них что-то ломалось, не волок "железо" в ремонт, а пасся на радиорынках в поисках нужной детали. Но сути дела это не меняло. Как и общих малоприятных черт характера, начинавших выпирать в этих людях.
   "Мы многое смогли понять о том, что и как делают с людьми РЕОЛовские игры, - Воронов резонно счёл, что долгое сидение в кресле вредит здоровью, и теперь прохаживался по кабинету, одновременно слегка "качая" "прямой маятник". - Мы даже можем им кое-что противопоставить. Ребята сообщили, что бета-версия игры "Вторая мировая" будет готова через неделю, а прототипы двух новых фэнтезийных игр можно будет показать Одинову с Северцевым хоть сегодня вечером. Но мы ещё не знаем главного..."
   Игры от РЕОЛа были многослойны. Причём, пресловутый сублиминальный уровень явно не был последним. За ним угадывалось что-то ещё. А всё вместе - вся эта структура, которую сумел почувствовать Воронов - казалось проглядывающей из тумана грандиозной конструкцией. Впрочем, если тут поработали Древние, то грандиозность замысла удивлять не должна. Предтечи никогда не разменивались на мелочи. Уловленные чутьём Степана очертания этой конструкции пугали. Даже в таком, нечётком и неполном виде. Но есть род страха, который не отталкивает, а завораживает человека. Этот мистический страх далеко не всеми людьми может быть понят на сознательном уровне. Но его подсознательную жуткую притягательность ощущают практически все. На том и строится расчёт, и особенно беззащитны перед ним подростки. Ну, а как же взрослые? У них-то своя голова на плечах, должны ведь понимать, куда лезут?
   Степан вспомнил письмо, присланное на днях всё тем же Нафигатором. Он переслал свою форумную дискуссию с одним компьютерным фанатом. Тот явно относился к своему ноутбуку как к ребёнку - хотя, в комментариях Нафигатор отметил: клиент женат, двое сыновей. "Клиент" восторгался возможностями компа так, будто это и в самом деле было его детище. Нахваливал великолепный OLED-дисплей, WiMax-плату, TV-тюнер, прочие прибамбасы, рассказывал, сколько денег он выложил за это чудо. От такой суммы семья "клиента", надо полагать, пришла бы в куда больший восторг, чем бездушный набор микросхем в пластиково корпусе. Но это было не самое главное. "Клиент" до такой степени увлёкся, что предрекал для недалёкого будущего делегирование компьютеру мыслительных функций и памяти человека. Мол, зачем самим мозги напрягать, что-то учить, запоминать, если всё уже лежит в сети? Достаточно набрать несколько ключевых слов, и - оп-ля! - результат поиска на блюдечке. Степану понравился ответ Нафигатора:
   "Оно, конечно, хорошо, когда компутер становится помощником человека. Но отдавать этой железяке то, что отличает нас от животного? Увольте. В человеке заложены и способности к общению на огромных расстояниях, и эмпатия, и необъятная память, и т. д. Отдавать всё это на откуп машине? Во-первых, у любой машины есть определённые аппаратные и программные ограничения, "потолок", выше которого не прыгнешь. Как бы высок он ни был, но он известен. А реальный потенциал мозга не известен никому. Во-вторых, наличие такого "протеза" несомненно будет тормозить природные способности, неважно, на какой стадии развития они у конкретного человека находятся. Ну, и наше любимое "в-третьих": тем, что создано человеком, рулить куда легче, чем самим человеком. Ведь творение не может быть совершеннее творца".
   К этому ответу Степан от себя мог бы ещё добавить, что отказ от способности самостоятельно мыслить и помнить не только играет на руку Предтечам, но и приведёт в итоге к атрофированию мозга. "Не дай Бог реализовать такой сценарий, иначе придёт время, когда человек не сможет существовать отдельно от компьютера. Проще говоря, чудовище Франкенштейна сожрёт своего создателя. Детки, изначально лишённые живой души, чаще всего так и поступают со своими родителями, Значит... Значит, в наших проектах нужно всеми доступными способами объяснять людям, что компьютер - это, как говорил Иван Ефремов, "дура, отличающаяся чудовищной способностью к счёту". Верно сказал тот учитель с форума - инструмент вроде отвёртки. Не будет же нормальный человек испытывать тёплые чувства к отвёртке, какой бы она не была высокотехнологичной. Предтечи же кровно заинтересованы в развитии и укреплении привязанности человека к компьютеру".
   Образное мышление тут же отозвалось фейерверком картинок. Не таких продолжительных и подробных, как прежде, но не менее ярких. Сотни лиц, освещённых неживым светом мониторов, вмонтированных прямо в лицевые щитки шлемов их вирткомбов. Сотни глаз, неотрывно следящих за разворачивающимся игровым действом. Сотни молодых душ, которые неосознанно, но неотвратимо затягиваются ...куда? Уж наверняка не в "родные" компьютеры... Степан понял: ещё немного, и в нём проснётся ненависть. Этого нельзя было допускать, но что-то тёмное всё-таки зашевелилось, выползло из самого дальнего уголка его души. Загнав это "что-то" обратно, Степан решил сделать небольшой перерыв.
   "Где-то я слышал выражение: в каждом из нас есть тьма, - подумал он, мысленно поставив барьер между ощущениями и логикой. - Но если бы в каждом из нас не было света, жизнь потеряла бы всякий смысл".
   Работа работой, а после такой встряски нужна разрядка. Степан поставил свой любимый диск - вальсы Штрауса. И почти сразу компьютер оборвал трек, разразившись сигналом вызова. Северцев. Решил воспользоваться системой внутренней видеосвязи.
   - Ну, как? - спросила его "головящая голова" на экране. - Мне уже можно заскочить за результатами?
   - Я ещё не оформлял их в виде готового документа, - ответил Воронов, придвинув к себе новенькую сенсорную клавиатуру. - Если хотите, через час...
   - Да нет, с этим погоди. Тут гостей из-за океана нужно встретить.
   - Пол?
   - Да, он сработал на высшем уровне. Так что готовь рабочие места, - Ярослав улыбнулся. - К нам едет подкрепление в лице двух особо вредных для РЕОЛа хакеров.
   - Сразу двух? - с иронией проговорил Степан. - Что ж, это просто замечательно. А Сергей Алексеевич...
   - Уже в курсе.
   - Едет с нами?
   - Скорее, это мы едем с ним, - Северцев посмотрел куда-то в сторону. - В общем, я к тебе сам сейчас заскочу. Заодно по дороге в аэропорт обсудим одну возникшую у меня мыслишку и то, что твоя голова надумала.
   Степан кивнул и отключил видеосвязь. Компьютер тут же снова заиграл Штрауса, почему-то перескочив на следующий трек, но Воронов не обратил на это внимание. Он ещё не мог точно сказать, что за новая мысль пришла в голову Ярославу, но уловил её, так сказать, "общие очертания". "Что ж, если я прав, то стоящие мысли действительно приходят к умным людям одновременно. Приятно считать себя умным человеком, - не без улыбки подумал Степан, выключая своё электронное хозяйство. - А было бы неплохо. Совсем неплохо..."
  
   57. Москва, исследовательский центр Братства.
  
   Не слишком удачная, но всё же кое-как налаженная жизнь вдруг закончилась. И началось чёрт знает что. Он угодил в какие-то крутые разборки между малопонятными жутковатыми молодчиками, но в итоге остался жив. Теперь вроде как остаётся только плыть по течению? Это Хич умел. Можно даже сказать, умел хорошо. Но его до дрожащих коленок пугали и те, кто собирался его убить, и те, кто его от них избавил. Они попросту не были людьми в привычном смысле этого слова. Самое поганое состояло в том, что один из его спасителей, который представился как Пол, явно видел его страх. И смотрел, как старый, умудрённый опытом учитель на первоклассника, хотя, разница в их возрасте была невелика. Хич прекрасно понимал, что в этом случае бояться нечего, но не мог себя пересилить.
   Старичок профессор - совсем другое дело. Он тоже вёл себя - явно по старой привычке - как учитель с учеником, но в нём не чувствовалось того не совсем человеческого "нечто", от которого у Хича дрожали коленки. Пока фэбээровец с таинственным Полом куда-то ездили, профессор успел мягкими расспросами вызнать всё существенное о его жизни, и при этом завоевать его доверие. Скорее всего, именно тем отеческим отношением, которое отличает истинного наставника. Старик мог часами листать альбомы с фотографиями своих выпускников, причём, помнил имена студентов, которые сейчас сами были профессорами, кто как учился, у кого какой был характер, забавные случаи сорокалетней давности, и так далее. А заметив разницу в отношении Хича к двум членам Братства и к нему самому, лишь тонко улыбнулся. "Не пугайтесь, молодой человек, - сказал старик. - Мои друзья гораздо сильнее любого из людей, но это сила,- защита слабых. То есть, нас с вами".
   Хич тогда ничего не ответил. Но уже в аэропорту, куда Мак'Интайр, не дожидаясь возвращения своих знакомых, повёз Хича, тот рискнул задать волновавший его вопрос. В дорогом костюме и новеньких ботинках, вынужденный придерживаться манер студента-отличника, да ещё посреди заполненного людьми зала ожидания, он чувствовал себя не в своей тарелке, и нервничал.
   - Профессор, - тихонечко заговорил он, понимая, что в такой толпе нужно соблюдать осторожность: Пол ведь предупреждал. - Можно спросить?
   - Пожалуйста, - так же негромко ответил профессор.
   - Я вот эти пару дней кое-что обдумал... В общем, если есть сила, которая призвана защищать слабых, то где гарантия, что однажды она не потребует от них беспрекословного подчинения?
   - Ах, вот вы чего на самом деле боитесь, - старик широко улыбнулся. - На этот счёт стоит беспокоиться, когда такая сила дана людям, может быть и наделённым сильной волей, но обделённым сильной душой. Если человек делает доброе дело прежде всего с расчетом на благодарность, грош цена его доброте.
   - А Ваши друзья сплошь имеют сильную душу и живут по этому принципу? - ещё тише спросил Хич.
   - Безусловно.
   - Но ведь... всё в мире имеет свою цену, - бедный хакер был поражён, что называется, в самое сердце. - Меня всегда так учили.
   - Разумеется, - кивнул Мак'Интайр. - Вас, к примеру, учили, какова цена отнятой жизни?
   - Ну... конечно, уголовная ответственность, и такое прочее...
   - Уголовный кодекс - это свод наказаний за то или иное преступление, - улыбка профессора стала немного грустной. - Иными словами, веди себя хорошо. Бойся преступить закон. Как вы считаете, можно ли стать порядочным человеком из-под палки?
   - Навряд ли, - Хич понял, о чём говорил профессор. Об истинной порядочности, которой лишено подавляющее большинство его знакомых. И - к сожалению - даже он сам.
   - Именно. Боязнь наказания лишь загоняет негативные качества вглубь, но не искореняет их. Стоит исчезнуть страху, как они берут своё. А затем человек, совершивший ...м-м-м ...не совсем хорошее дело, желая избежать возможного наказания, отыскивает себе оправдания. Что вы сами себе говорили, к примеру, взламывая пин-код краденой карточки, молодой человек? - профессор позволил себе ироничную нотку.
   - Что было, то прошло, - Хич показал в улыбке два ряда крепких белых зубов. - Не будем об этом.
   - Хорошо, не буду переходить на личности, - заметив два свободных места, профессор пригласил своего спутника присесть. Хич подхватил свой "дипломат" с документами (разумеется, на другое имя) и какими-то бумагами (их положил туда профессор, дабы Хич больше соответствовал легенде командированного в Москву студента-инфотеховца), и поспешил за ним. - Вам удобно?.. Что ж, это аэропорт, а не гостиная... Итак, молодой человек, на чём мы остановились? Кажется, на самооправдании. Очень многие из моих и ваших знакомых, совершив что-то противозаконное, ищут причину, которая оправдала бы их действия. И, как правило, находят. А теперь представьте человека, способного вынести себе по-настоящему справедливый приговор. Такой человек вряд ли станет использовать свою силу во вред тем, кого защищает.
   - Так ведь это уже святой, - хмыкнул Хич.
   - Ну, святой - это слишком высоко и, возможно, уже далековато от обычного человека, а мои знакомые всё же пока еще больше люди, - профессор поднял палец вверх. - Так что их вернее охарактеризовать как живущих по иным, более глубоким, нежели гражданский или уголовный кодекс, законам.
   - Ого! - о таком Хич слышал разве что в детстве, когда ходил с родителями в церковь по воскресеньям. - Я и не думал, что это в жизни вообще может быть. С нашими-то порядками.
   - Не думали или не верили? - профессор не удержался от соблазна задать риторический вопрос. Сидящий рядом с ним цветной молодой человек, выросший в трущобах, всё же отличался от типичных представителей Гарлема - этого бесперебойного поставщика рэперов и уличных бандитов, баскетболистов и легкоатлетов. Хич был сложнее большинства тех, с кем рос рядом, хотя и тщательно это маскировал. Впрочем, для хорошей игры в баскетбол или создания собственной рэп-медиаимперии тоже надо быть человеком не глупым. Хотя, конечно, чернокожих мальчишек в Гарлеме или Бронске пруд пруди, а известных рэперов и баскетболистов - единицы.
   - Не верил, - честно ответил Хич, лишний раз подтверждая догадку профессора о том, что и он относится к числу способных мыслить нестандартно. - Когда каждый день видишь обратное тому, чему учит Библия, поневоле перестанешь верить.
   - Что ж, тогда спешу вас обрадовать, - Мак'Интайр посмотрел на него со стариковской лукавой иронией. - Вскоре вам предстоит увидеть то, что перевернёт ваши прежние представления о мире... О, не беспокойтесь, молодой человек, - заметив, как Хич встревожено оглянулся, профессор поспешил его успокоить. - Если бы я не был уверен в нашей безопасности, то не стал бы поддерживать наш с вами разговор в таком ключе.
   С этими словами старик вынул из кармана обычный смартфон бизнес-класса. Ничего особенного, но Хич знал: если постараться, в этот агрегат можно насовать кучу самых разных "сюрпризов" - от микропередатчика, "сливающего" конфиденциальную информацию своему хозяину, до "глушилки". Плюс, как у любого смарта, возможность загрузки большого количества самого разного программного обеспечения. И Хич успокоился. Судя по всему, друзья профессора были крутыми парнями не только по зубодробительной части. Кажется, это была большая и мощная тайная организация с какими-то пока не очень еще Хичу непонятными, не смотря на рассказы профессора, целями. А он не любил неопределённости.
   - Вы меня верно поняли, молодой человек, - старик спрятал смарт во внутренний карман и сомкнул пальцы на костяном набалдашнике старинной трости. - Я не телепат, но знаю, о чём вы подумали. Смею вас заверить, ваши неприятности закончились. Им на смену придёт нелёгкий труд. Но, прежде всего, советую хорошенько запомнить - вам придётся поработать над собой.
   - Я вроде бы неплох и такой, какой есть, - Хич пожал плечами.
   - Для этого мира, молодой человек. А он, увы, несовершенен, - профессор бросил взгляд на табло, где только что высветилась информация о московском рейсе. - Если вы, осознавая несовершенство мира, желаете этот прискорбный недостаток исправить, начинать придётся с самого себя. Готовы?
   - Честно говоря, не очень...
   - Но хотя бы есть такое желание?
   - Ну... В общем, надо ведь что-то делать, иначе по уши увязнем в собственном дерь... Ой, простите, профессор, я не то хотел сказать.
   - Нет, мой друг, я понял вас, и не осуждаю. Жалею лишь о том, что не могу заняться вашим образованием. Пять классов - это не то, чего вы достойны.
   - Спасибо, - Хич почему-то смутился. - Но мы ведь ещё увидимся?
   - Надеюсь, - усмехнулся профессор. - Хотя, раздавать подобные обещания в моём возрасте уже несколько опрометчиво.
   Хич собрался было ответить, что старик рано себя хоронит, когда заметил приближавшихся к ним тех двоих красавцев, которые вытащили его из манхэттенской передряги. С ними был длинноволосый слегка небритый субъект со стильной дорожной сумкой на плече и в прикиде слегка отвязном, но при этом явно дорогом. Эдакий типичный "яппи" из числа тех, кто считает, что задача их жизни - сделать свой первый миллиард обязательно до тридцати. Все трое при этом, не смотря на весь свой внешний лоск, выглядели немного помятыми, как после долгой дороги.
   - Рад снова вас видеть, профессор, - первым подошёл Пол и пожал старику руку. - Как ваш подопечный?
   От его взгляда Хичу стало не по себе, и хакер на всякий случай решил притвориться глухонемым.
   - Замечательный молодой человек, - заверил Пола Мак'Интайр. - Буквально только что я выразил сожаление, что не смогу заняться его образованием. Надеюсь, вы сможете сделать это за меня.
   - Сделаю всё возможное, профессор.
   - Мы только что из Сент-Луиса, - агент Кирби взглянул на часы. - Ваш рейс ещё не объявляли?
   - Сейчас объявят, - сказал Пол. - Не беспокойтесь, Рон, по моим ощущениям, всё будет в порядке... А вот и регистрацию объявили, - добавил он, прослушав сообщение диспетчера.
   - Что ж, будем прощаться, - профессор встал. Следом за ним встал и Хич. - Удачи вам, молодой человек, - сказал ему старик. - Может, ещё и увидимся.
   - Я бы помолился за вас, если бы вспомнил что-нибудь кроме "Pater Noster", - признался Хич. Ему вдруг стало больно и грустно от того, что приходится расставаться с человеком, сумевшим стать ему по настоящему близким.
   - Достаточно вашего доброго слова, мой молодой друг, - в голосе профессора послышалась та же грусть. Уходил в большой мир ещё один его ученик, и неважно, что весь "курс обучения" занял чуть больше двух дней.
  
   Об этом Хич и думал всю дорогу, под мерное гудение самолётных двигателей и сонное посапывание соседа - того самого небритого парня, которого притащил с собой Пол. Этот как вырубился сразу после взлёта, так и не просыпался до самой Москвы. С Полом у Хича не было никакого желания откровенничать, как с профессором, особенно в присутствии нескольких сотен пассажиров. Так молча и долетели. К слову, когда Хич узнал конечный пункт их поездки, то был шокирован до предела. Ведь Россия всю сознательную жизнь казалась ему дикой, вечно заснеженной страной, населённой полуграмотными варварами, которых хлебом не корми, дай только кого-нибудь завоевать и поработить. Однако профессор, беззлобно высмеяв его заблуждения, посоветовал больше полагаться на собственную голову. Хич не имел никаких оснований не доверять профессору, но мандраж всё-таки имел место.
   В аэропорту их встречали трое мужчин - один уже в возрасте, один средних лет, и один совсем молодой. Перекинувшись с Полом парой фраз по-русски, они перешли на английский. Как понял Хич, из вежливости к гостям, русским языком не владевшим.
   - Мистер О'Харвей, мистер Данхилл, - старший пожал руку растерянному "хиппи". Потом - не менее растерянному Хичу. - Рады видеть вас на российской земле.
   - Очень приятно, - проворчал небритый "мистер" О'Харвей. - С кем имею честь беседовать?
   - Сергей Одинов, Ярослав Северцев, Степан Воронов, - старший из встречавших представился сам и представил троих своих спутников. - В ближайшие несколько месяцев нам с вами предстоит работать вместе. Желаете получить более подробную информацию? Нас ждут в исследовательском центре.
  
   Хич был ошарашен. То есть, теперь-то он предполагал, что окажется в кочевом стойбище, но ТАКОГО увидеть не надеялся стопроцентно. Какие помещения, какое оборудование! И люди. Серьёзные, несуетливые, доброжелательные. Совершенно не то, что рассчитывал увидеть при первом упоминании о Москве. Из необычного - хотя, впоследствии понятого - была лишь проверка на входе. Все, в том числе и трое русских, встречавших их в аэропорту, прошли не только между стоек металлодетекторов, но и еще через пару устройств, назначение которых Хич по внешнему виду понять не смог. Потом они шагали к лифту под "рентгеновскими" взглядами троих молодых людей, про которых, не смотря на отлично сидящие на них костюмы, чутье что Хича, что Ли говорило одно - в качестве противников это были люди крайне опасные. "Хорошая контора, - подумал Хич, когда седой русский привёл всю компанию в просторное помещение с компьютерами последнего поколения. - А что? Совсем даже неплохое место работы. Его небритый соотечественник, если судить по физиономии, не разделял такого оптимизма. Пока русские о чём-то разговаривали между собой, О'Харвей смерил Хича мрачным взглядом, и буркнул:
   - Чему радуешься, приятель? Попал из одной переделки в другую, и уже улыбка до ушей.
   - А я не вижу ничего такого, чего стоило бы бояться, - ответил Хич. - Или за тобой давно эти чёртовы терминаторы не гонялись?
   - Ну, ну, - О'Харвей криво усмехнулся. - Раз так, то можно и на русские спецслужбы поишачить.
   "Чем они хуже прочих?" - мог бы спросить Хич, но именно в этот момент гостеприимные хозяева закончили своё совещание. Несмотря на то, что двое - старик и мистер Пол тут же ушли, ощущение крепостной стены, воздвигшейся между гостями и внешним миром, только усилилось, и Хич поёжился. Может, прав его товарищ по несчастью? Какова бы ни была сила, она всегда пугает. Особенно когда она намного-намного больше твоей.
   - Джентльмены, - к ним обратился молодой русский. Кажется, Воронофф, если Хич верно расслышал его фамилию. - Располагайтесь по удобнее. Если желаете, я заварю кофе. Беседа у нас с вами будет долгой и обстоятельной. Обстановка не располагает к шуткам, потому прошу отнестись ко всему, что я скажу, с полной серьёзностью.
   - Ну, это очень сильно зависит от того, что именно мы услышим, - О'Харвей скрестил руки на груди. Свой верный ноутбук он из рюкзака так и не вынул. Опасался. Скорее всего, действительно считал своих спасителей сотрудниками российских спецслужб.
   - Тогда слушайте, мистер О'Харвей...
  
   Русские - сумасшедшие.
   Ли давно был в курсе этого факта. Сосед, некогда служивший в Югославии, рассказывал о своих впечатлениях от русских из миротворческого контингента. "Crazy". Так он называл тех парней. Видимо, было за что. Теперь Ли убедился в его стопроцентной правоте.
   Ему, выросшему на принципах рационального мира, услышанное в сознание не укаладывалось. Сказки "Тысячи и одной ночи", да и только. Какой-то мировой заговор, какие-то охотники. Ли уже собирался вставить пару скептических замечаний, но вовремя вспомнил свои изыскания и наблюдения. Всё, абсолютно всё, чему он стал свидетелем в последнее время, говорило о том, что этот чёртов русскоий мог быть и прав. Принцип Оккама был на его стороне. А когда речь пошла про зомбирование через игры, Ли встрепенулся - потому что сам также пришел к сходным выводам. И собственное странное поведение, и результаты дизассемблирования программных кодов РЕОЛовских игр, и странная смерть Патрика, и сетевые похождения, и похождения в реале... Одним словом, похоже, русский был прав: к этому следует отнестись предельно серьёзно.
   - И, наконец, - тем временем мистер Воронофф подвёл свою лекцию к логическому завершению, - я должен сказать, что сейчас важен каждый день. Каждый час, каждый миг. Каждый лишний расшифрованный килобайт. Вам невероятно повезло, что вы, прикоснувшись к тайнам РЕОЛа глубже многих других, все еще живы. Но представьте себе тысячи подростков по всему миру, отравляемых этими играми. Представьте, как эти подростки, получившие отравленный дар, через десять-двенадцать лет возьмут в свои руки всё. Политику, финансы, армию, культуру, медицину... - русский смотрел не на собеседников, а куда-то в стену, словно видел за этой стеной то, о чём говорил. - Чьи указания или прямые приказы они будут исполнять? Во имя чего станут жить? И как станут повелевать жить другим? Нет, разумеется, с идеологической точки зрения всё будет просто идеально. Гораздо идеальнее, чем, к примеру, в вашей стране.
   - Моя страна не права, но это моя страна. Не помню, кто сказал, но сказано неплохо, - проговорил Ли. Сейчас, после всего пережитого, особенно остро ощущалась горечь этих слов.
   - Хорошо, не будем конкретизировать, - русский включил компьютер. - Такое безобразие творится везде, где-то больше, где-то меньше. Но это всегда обман. Ширма. Подковёрная возня - по Черчиллю. Думаете, вы не в состоянии что-то сделать? Ошибаетесь, джентльмены. Именно вы и можете, иначе за вами не шла бы охота.
   - Вот об этом я не подумал, - хмыкнул Хич. Он с почти мальчишеским любопытством наблюдал за загрузкой системы и прикладных программ на компьютере. - Эй, приятель, так значит, мы и вправду подобрались к чьему-то мягкому брюху?
   - А ты об этом только сейчас догадался, или когда они тебя мочить пришли? - насмешливо поинтересовался Ли.
   - Ну, я же не такой умный, как ты, - широко улыбнулся Хич.
   - Брэк, парни, - остановил их русский. - Что я, зря тут два часа распинался? Вы здесь не для того, чтобы выяснять отношения.
   - От нас требуется делать именно то, за что нас чуть не убили? - Ли подался вперёд. Смертельно хотелось закурить. Или выпить пару литров кофе. Или, на худой конец, нюхнуть какой-нибудь дури. А потом проснуться с дикой головной болью, но в настоящем мире, а не в этом сюре. Забыть про погони, скитания, сумасшедших русских с их совершенно безумными идеями. Выпить таблетку прозака и отправиться на работу. Как прежде...
   Но как прежде не будет. Уже не будет. Ни-ког-да.
   - Да, - русский подтвердил его подозрения. Будь он проклят. - Я чувствую ваше желание вернуться к прежней жизни. Я вас понимаю, парни. Но возврата не будет. Я не Морфеус и у меня в кармане нет коробочки с красной и синей таблетками. А те, кому вы, сами того не подозревая, перешли дорогу, приговорили вас к смерти. Пока у них будут шансы реализовать свой план, вы будете ходить под топором. Значит, ваш единственный шанс выжить - работать вместе с нами. Разрушить их план. Тогда вы перестанете их интересовать... Убедительно?
   - А потом они замочат нас из мести, - хмыкнул Хич. - Невесёлая перспективка.
   - Не уверен, - неожиданно для самого себя сказал Ли.
   - Вы правы, - кивнул русский. - Этим господам чужды человеческие чувства. В частности, месть. Они действуют только по законам целесообразности. Поэтому... Я уже озвучил единственный достойный для вас выход. Я не лишаю вас выбора. Вы можете хоть сейчас выйти на улицу и помахать нам ручкой. Но для вас это означает перспективу скорой смерти. А для нас - массу неприятностей и потерянное время. Кроме того, нам придется кое-что в ваших мозгах стереть. Мы рисковать не можем.
   - А вы ведь тоже рациональны до спинного мозга, мистер, - заметил Ли.
   - С кем поведёшься... - русский пожал плечами. - Ваш выбор?
   - Вы его и без нас знаете, - Ли наконец почувствовал пустоту в желудке: в последний раз ел ещё в аэропорту Сент-Луиса. Да и что это была за еда? Гамбургер и стакан кока-колы.
   - Да нет проблем, остаёмся, - поддержал Хич. - Если, конечно, мы договоримся о цене.
   - Интересно, юноша, а не выкатить ли нам счет за ваше спасение? И поторговаться - может вы нам еще и должны останетесь? - сказал русский, что-то отщёлкав на клавиатуре. Хич счел за благо промолчать.
   - Ладно, ладно, не напрягайтесь так. Но и не надо считать нас дойной коровой. Да, вы оба нужны нам - мы этого и не скрываем. Но и мы нужны вам не меньше. Так что, как говорил герой одного нашего старого мультфильма: "Ребята, давайте жить дружно". Ну а условия для жизни, поверьте, у вас будут весьма не плохими - по крайней мере, по тем меркам, на которые вы оба в своем нынешнем статусе могли рассчитывать у себя на родине. А уж для вас, мистер Данхилл, точно намного лучше, чем те, что были. Ну да, как у нас говорят, "соловья баснями не кормят", а вы с дороги. Так что перед тем, как вам покажут ваше новое жилье, можете перекусить.
  
   Глава 12. Затишье перед бурей
  
   58. Украина. Дергачи, Харьковская область, офис одной из фирм Братства.
  
   Антон даже не стал заезжать в город, проскочив по Окружной. Хотя, Харьков считался спокойным городом, но иногда и здесь происходили неприятные вещи. Местные Братья сообщали, что в последнее время участились случаи проявления охотников. Пока ни на кого конкретно не напали, но Видящие Братья отмечали связанные с ними возмущения в "потоке событий". Рисковать не стоило. И поэтому, оставив сиявший огнями ночной Харьков по правую руку, Антон направил машину прямиком на Дергачи.
   Некогда захолустный райцентр давно уже превратился в "спальный район" Харькова, хоть и сохранил номинальную административную самостоятельность от соседа-мегаполиса. Он и выглядел каким-то сонным: здесь днём, и ночью было непривычно тихо. Оживление появлялось утром и вечером (время "с работы" и "на работу"), да бабушки волокли с базара солидных размеров "кравчучки"... Здание, к которому подъехал Антон, не принадлежало ни СБУ, ни МВД, ни какой-либо другой "конторе". Здесь когда-то располагался "почтовый ящик", расцвет которого пришёлся на советские времена. Затем "ящик" тихо скончался от хронического безденежья. Оборудование разворовали, помещение стояло бесхозным и разрушалось, пока не нашёлся новый хозяин. Сейчас здание занимала большая фирма - связанная с Братством. Род деятельности фирмы остался для Веры загадкой, да она этим не очень-то интересовалась. Её волновало только одно: что с ней здесь будут делать. Честно сказать, ничего хорошего - для себя - она не ждала.
   Антон привёл мрачную, хмуро молчавшую Веру в какую-то подвальную комнатку, неожиданно имевшую изнутри вполне жилой вид.
   - Располагайся, - сказал он, включив свет. - Квадратных метров тут не очень много, но переночевать тебе хватит... Холодильник в соседней комнате. Если хочешь перекусить...
   - Спасибо, я не голодная, - буркнула Верка, бросив сумку на стул поверх кучки ярких журналов и плюхаясь на старенький, но еще вполне крепкий диванчик.
   - Ну, тогда спокойной ночи, - Антон знал, что девушке не от чего радоваться, но её постоянное плохое настроение начинало вызывать беспокойство. Особенно с учётом малоприятных последствий расщепления личности. - Ничего не бойся. Здесь хорошая система защиты.
   Верка хмыкнула. "Хорошая система защиты" в её понимании означала "хрен убежишь". Она, правда, и не собиралась отсюда бегать, но намёк - или то, что она за намёк приняла - ей не понравился. Что, впрочем, совсем не помешало ей завалиться, не раздеваясь, на диван и почти мгновенно уснуть.
  
   ...Бессонная ночь уже давно не была для Антона чем-то особенным. Имея за плечами соответствующую подготовку, он мог спокойно не спать несколько суток подряд. "Напрягала" его вовсе не перспектива провести за рулём ещё сорок восемь часов. Он ведь не из-за гипотетической встречи с охотниками не заехал в Харьков. Ему на мобилку пришла СМСка, сигнал тревоги: дом с конспиративной квартирой, где предполагалось разместить Веру, попал под наблюдение. Не факт, что это стопроцентно была работа охотников. Может, милиция следит за потенциальным "клиентом", может, банда домушников выискивает квартиру-жертву. Может, ревнивая жена организовала слежку за своим благоверным. Но предполагать надо было худшее. Слишком много неопределённостей и потому рисковать нельзя. Да и тонкие ощущения свидетельствовали скорее о том, что квартиру вычислили ставленники Предтеч. А если это охотники, то значит они уже убедились, что в Киев Вера с ее сопровождающим (а что они смогли его вычислить, Антон практически не сомневался) не поехали, и все их усилия будут теперь сосредоточены на их поиске в других местах. Учитывая же довольно сильные на Украине позиции Предтеч и их пособников от политики, а также паранормальные способности охотников, их, а вернее Веру, могут обнаружить уже довольно скоро.
   "Здесь тоже нельзя оставаться надолго, - подумал Антон, воткнув в уши "пуговки" наушников и поставив на цифровой плеер какую-то лёгкую музыку. - Надо пробить по "конторской" линии возможность выезда в Россию, а заодно смастерить для Веры надёжные документы. Задачка не из лёгких, если вспомнить, что мой непосредственный начальник в СБУ - человек президента. А президент напрямую зависит от ставленников Предтеч из своего окружения..." Необходимость учитывать тонкости отношений на самых "верхах", раздражала Антона больше всего, хотя понимал что рассчитывать на политиков любого ранга и окраса - вещь слишком ненадёжная. Не доросло ещё общество до власти по заслугам, а не по амбициям... Можно, конечно, организовать вывоз Веры по линии Братства, однако с учётом всё тех же позиций пособников Предтеч в силовых структурах Украины, это грозило провалом лично Антону и тем из Братьев, к кому он обратится за помощью. Но игра стоила свеч. Антон готов был рискнуть работой в СБУ ради Веры, и дело - он это отлично понимал - было не только в её важности для Братства. Ещё несколько дней назад он и подумать не мог, что он так привяжется к вздорной, драчливой девчонке, почти совершенно оторванной от жизни. Но Антон почему-то представлял её совсем другой, не успевшей ещё лишиться той душевной теплоты, без которой человек перестаёт быть человеком. Возможно, он видел ее такой, какой она была где-то в самой глубине своей души. Ну да размышлять на эту тему сейчас было не во время. Надо было думать, как смыться с Украины. Конечно, можно попросить российских Братьев создать "тоннель" и телепортировать Веру по нему. Но тогда надо просить об этом быстрее, потому что создавать векторный прокол пространства в момент, когда их обнаружат - это значит подвергнуть риску тех, кто будет создавать "тоннель". И в точку выхода вместе с Верой могут явиться и охотники. Конечно, встречать Веру наверняка будут тоже хлопцы не простые, а из клана "Идущих в Потоке". Да и как сама Вера отреагирует на демонстрацию таких возможностей тех, кто потом предложит ей сотрудничество? А вдруг испугается, замкнется - и сколько сил, а главное, времени тогда потребуется, чтобы восстановить ее доверие.
   В этот момент Антон вдруг неожиданно поймал себя на том, что вновь с мыслей о переправке Веры в более надежное и безопасное место он как-то незаметно для себя самого перешел к мыслям о самой Вере. М-да... Зацепила она его... Но как не вовремя!
   Мобильный тихонечко тренькнул уже под утро. Выслушав короткое сообщение, Антон бросил в трубку: "Хорошо", - и нажал на кнопку отбоя. Итак, Братство организовало "коридор" на границе, так что можно было хоть сейчас садиться в машину и ехать на Белгород. Теперь необходимость связываться с эсбэушным начальством отпала: его коллеги по Братству наверняка уладили и этот момент... Антон усмехнулся, на минутку представив реакцию Веры на необходимость срочно выезжать. Опять разворчится, но всё равно подхватит сумку и пойдет следом за ним садиться в машину. Вредная, вредная, а всё прекрасно понимает. Так что сложность в общении с ней заключалась лишь в одном: нужно было иметь стальные нервы и ангельское терпение, чтобы выдержать все её словесные выпады.
   "Нечего рассиживаться, - Антон потянулся, встал. - Надо ехать. Позавтракаем в машине, чай, не баре".
  
   59. Москва, один из баров в районе Арбата.
  
   Пиво было холодным и горьковатым. А бар - уютным и прохладным. И то и другое спасение в жаркий день. Нафигатор - в миру Афанасьев Евгений Данилович, для семьи и друзей просто Женька, на вид самый обыкновенный, немного неряшливо одетый молодой человек - назначил Воронову встречу именно здесь. Хозяин-немец, оформил помещение в баварском стиле. Хотя здесь продавалось в бутылках и на разлив пиво со всего мира, гвоздём программы было настоящее баварское. Стоило оно недёшево, но раз хозяин до сих пор не разорился в условиях московской конкуренции, то затраты наверняка окупались. Нафигатор и Воронов баварское заказывать не стали. Взяли по бокалу "Белой ночи" - новая марка с Украины, рекламу в последнее время "катали" по всем каналам. И, прежде, чем перейти к разговору, насладились холодным пивом.
   - Остыл? - Степан, заметив, что бокал друга опустел, задал ироничный вопрос. - Ну, тогда ближе к делу.
   - К делу, говоришь? - Женька-"Нафигатор" отодвинул бокал, по стенкам которого медленно сползали вниз остатки пены. - Ты, помнится, интересовался гласом народа? Так вот, потоптался я на разных тусовках, и в реале, и в сети. Если раньше особой разницы не чувствовалось, то сейчас чувствуется, и даже очень. Нужно только уметь слушать, и слышать главное. Короче, если в реале народ помаленьку треплется про разные всякие случаи, и мало кто отмахивается фразочками типа: "Ни фига, всё нормально, я сам сутками гамаю, и ничего такого страшного не происходит", - то на форумах такие отмазки сплошь и рядом. Даже закономерность одну подметил. Стоит появиться сообщению про какие-нибудь случаи - причём, заметь, вполне реальные, некоторые я лично проверял! - как мгновенно на форум набегает толпа народа, и начинает дружно обсмеивать чувака со всех сторон. А стоит чуваку начать выкладывать какие-то документальные подтверждения, как форум моментально "падает". Сечёшь мысль?
   - На лету, - Воронов уже имел информацию о подобных странных совпадениях. - Говорят, так и раньше бывало.
   - Бывало. Только не так организованно, - Женька упрямо мотнул коротко стриженой головой. - А тут, будто кто-то команду отдаёт: в течение пятнадцати минут на форуме или в чате уже дышать нечем - столько народу набивается. Согласись, это ненормально.
   - Что, каждый раз?
   - Каждый. И сам видел, и рассказывали. Я поначалу не верил, даже в чате с тобой благодушные настроения высказывал, помнишь? Потом по сети полазил. Для верности выложил парочку известных мне случаев. К примеру, пацан соседский. Как присел на РЕОЛ, так до утра его от компа лошадьми не оттащишь. Пока в обычные игры гамился, всё было нормалёк. Учился средне, ни с кем во дворе не задирался. А теперь, блин, первый хулиган, и при этом стал почти отличником. Повадился карманную мелочь у малышни отбирать. Я его однажды поймал на этом деле, за уши оттаскал. Так он знаешь, чегоучудил? Сначала на моей двери неприличное слово намалевал, а потом моей "Приоре" глушитель оторвал. И ведь придумал же, как это сделать... сучонок. Ну вот... Короче, написал я об этом на городском игровом форуме. Когда стал мессагу сочинять, народу там он лайн было человек шесть или семь. А как отправил - через десять минут аншлаг, человек тридцать как джинны из бутылки нарисовались. И давай по мне топтаться: оказывается, я всё выдумал, поскольку ламер, не способный даже первый уровень одолеть, ни фига такого быть не может, вот они сами играют... и так далее по тому же сценарию. Причём, все эти челы - заядлые реоломаны. Это из их постингов на форуме хорошо видно, я тебе сохранённые странички позже на мыло зашлю. Ну, и ещё... Я тебе адын неприятный вещь скажу, ты только не обижайся, хорошо? Ладно, шучу. Сколько я ни бегал по форумам, не встретил ни одного постинга от чела, который разочаровался бы в РЕОЛовских играх. Какими другими - бывает, а РЕОЛ- ни единого... Короче, Стёпа, дело пахнет керосином, - подытожил Женька. - Если что, я готов помочь любыми доступными мне способами, но проблему надо решать. А то ушами прохлопаем, зомбанут народ по самое некуда, и наступит нам всем большой красивый икс.
   - Проблему мы посильными способами решаем, - Степан, пока Нафигатор рассказывал, незаметно со стороны, но очень внимательно следил за происходящим в баре. Несколько посетителей, выпив своё пиво, расплатились и ушли. Один любитель пива, заказавший сразу пятилитровый бочонок, то и дело поглядывал на часы. Видимо, ждал, когда подтянутся друзья... Пришли двое новых - парень с девушкой. Ни на одном доступном его ощущениям уровне не чувствовалось никакого подвоха. Во всяком случае, пока. - Ты вот что... Скоро у нас презентация новой игры. Проект масштабный, интересный. Пинателей было много, так что багов быть не должно. Нужны игроки-тестеры, для генерального прогона. Мало ли, вдруг, где какие корявины остались. Это, во-первых. Во-вторых, после презентации понадобятся распространители. Надо организовать рекламу не только через медиа или АйТу, но и через самих геймеров. Возможно, пробную партию игры раздадим бесплатно, как бонус при покупке других игр. Короче, нам надо развернуть маркетинг по полной программе. Так что давай. Прямо людям пока не говори, но намекни. Да и заработать несколько сотен рублей в день им будет совсем не лишне, согласись.
   - Богатая у вас контора, - хмыкнул Женька.
   - Не жалуемся, - отшутился Воронов. - Ну, что, повторим по пиву, или хватит?
   - Мне ещё работать. И тебе, кстати, тоже.
   - Убедительно, - Воронов не зря стал сворачивать беседу. Где-то на грани ощущений шевельнулось что-то тёмное, скользкое, как щупальца осьминога. Пока ещё ничего опасного, но кто-то явно заинтересовался их встречей, потому следовало побыстрее закругляться. - Тогда давай, увидимся. Жду письма.
   - Бывай, Стёпа.
   По дороге в исследовательский центр Воронов обдумывал сказанное Женькой. Он знал об этом приёме - затоплении правдивой информации в море флуда. Чаще всего удивительно однообразного, как гипнотические "заклинания", используемые махинаторами всех мастей и уровней, от цыганок на улицах до средней руки политиков. "Всё хорошо, всё замечательно, у вас нет проблем, вы счастливы и свободны, счастливы и свободны, счастливы и свободны...". РЕОЛ в этом отношении ничего нового не придумал. А о тех, кого сложно было зафлудить, заботились стоявшие за РЕОЛом Древние. В чём и как эта "забота" выражалась, могли поведать Ли О'Харвей и Хич Данхилл. И ещё несколько человек со всего мира, которых со дня на день должны были доставить в Москву люди Братства.
   О'Харвей словно умел читать мысли. Вернувшись, Степан обнаружил его в окрестностях своего кабинета. Американец курил в специально отведенной для поклонников никотина комнате. Двери курительной были прозрачными, поэтому, увидев Воронова, он спешно смял в пепельнице недокуренную сигарету и вышел ему навстречу.
   - Мистер Воронофф, мы можем поговорить? - Ли, как всегда, сразу стал "брать быка за рога".
   - С удовольствием, - Степан пригласил его в свой кабинет и, заблокировав дверь, включил контур системы "Завеса-МЛТ". - Присаживайтесь. Хотите перекусить? Я только что бросил в свою "топку" пару бутербродов, так что компанию вам составить не смогу.
   - Я уже пообедал, - проворчал Ли. - Давайте сразу о главном. Я готов показать вам то, за что меня чуть не отправили в лучший мир, со всеми своими комментариями.
   - Готовы - показывайте, - Степан не зря дал Ли время на размышления. После всего, что пережил этот человек, мало кто был бы способен сходу взяться за столь сложную и ответственную работу. - Но считаю своим долгом предупредить, что если вы действительно "созрели" для полноценной работы в нашей нескучной компании, то и требовать с вас мы будем как с самих себя - полной отдачи.
   - Понимаю, не вчера родился. Только сразу хочу попросить у вас прощения.
   - За что? - искренне удивился Воронов. Включил свой верный комп, как обычно проверил систему защиты: всё нормально.
   - За то, что считал вас сотрудниками спецслужб.
   - Нас на первый взгляд действительно легко спутать, ведь мы часто применяем сходные методы добычи информации, - Степан нисколько не удивился. Очень немногие способны питать тёплые чувства к спецслужбам, имеющим прямое отношение к государственному аппарату. Неважно, какой страны. - Уверяю вас, мы не имеем прямого отношения к властям.
   - Это я уже понял, мистер, - Ли потрогал карман, в котором лежала полупустая пачка "Кэмел". Потом не выдержал и спросил напрямую: - Я могу закурить?
   - Пожалуйста, я вообще нейтрально отношусь к табаку. К тому же, здесь отличная вентиляция.
   Руки Ли заметно подрагивали, и Воронов это заметил. "Да, досталось парню, - подумал он. - Тяжело получать от жизни удары ниже пояса, да еще подряд". Дождавшись, когда табачный дым немного успокоит американца, Степан всё-таки заварил свежий кофе. На всякий случай.
   - Всё в порядке? - поинтересовался он, присаживаясь в кресло у компьютера.
   - Более-менее, - Ли резким, нервным движением вытеребил из кармана коробочку с диском. - Вот. Переписал со своего ноута. На всякий случай. Не хочу рисковать данными. Сами понимаете - слетит винт...
   - Ясно, - Воронов вставил диск в щель привода, проверил на вирусы и программы-шпионы. С этой стороны всё было чисто. - Пояснения будут?
   - Само собой...
   Пояснения - чего Воронов, честно говоря, не ожидал - длились совсем недолго. Точнее, их практически и не было. Ли открыл файл на нужной странице и ткнул пальцем в экран: "Вот. Листайте отсюда". Поначалу Степан не совсем понял, что он имел в виду. Но потом, прокрутив в ускоренном режиме страниц сто...
   - Господи, - сказал он внезапно севшим голосом. - Как же всё просто-то!
  
   60. Украина, трасса Харьков - Белгород, затем приграничная дорога, не обозначенная ни на одной карте.
  
   Верка оправдала ожидания Антона на сто десять процентов. То есть, бурчала не только во время побудки и посадки в машину, но и почти всю дорогу до границы. От завтрака отказалась, сославшись на слишком ранний час ("Дёрнула же тебя нелёгкая подорваться в половине пятого!.."). Антон слушал её ворчание вполуха, сосредоточившись на дороге. Здесь до самой границы цивилизация была представлена одной обшарпанной заправкой, закусочной и постом милиции. И это затрудняло ведение за ними физической слежки - разве что со спутника. Но и скрыться, в случае чего, было особенно негде. Только километров за семь-восемь до границы началось царство грунтовых дорог, даже не отмеченных на карте. Как ни старались власти Украины искоренить контрабанду, сколько постов милиции ни ставили, всё равно ушлые местные жители тайком пробирались в Россию и фурами возили оттуда относительно дешёвые товары. Именно так Антон и собирался пересекать "бугор": контрабандными тропками. И, разумеется, никто, кроме него и одного из Братьев, который должен был встречать их на той стороне, не знал, по какой именно дороге они поедут. Выбор был большой, и потенциальные преследователи имели солидный шанс заблудиться - тем более, что и от их ментального сканирования его с Верой теперь прикрывал теперь не только постоянно поддерживаемый им самим "Покров Богородицы", но и помощь братьев с российской стороны. Хотя, конечно, рассчитывать на то, что это даст полную гарантию от того, что их обнаружат, не приходилось.
   Антон свернул направо. Грунтовка, которую и дорогой-то назвать было сложно - так, кривая тропиночка между деревьев - ещё не подсохла после вчерашней грозы, и машина мигом покрылась слоем грязи. Ухабы и промоины - это вообще был отдельный вопрос. Впрочем, Антон водил машину достаточно уверенно, чтобы не бояться трудностей. Да и авто у него было, как говорил один знакомый, "отрихтовано" рядом нестандартных опций, дающих более широкие возможности для поездок по подобного рода, хм, "направлениям". И потому единственной реальной проблемой было разминуться с какой-нибудь встречной машиной. Судя по глубине колеи, дорожка была наезженной, и лобовая встреча с каким-нибудь контрабандистом на микроавтобусе была не такой уж и нереальной. Поэтому ехали они на скорости чуть больше двадцати кэмэ в час. "Перебирая колёсами", так сказать.
   До заветного "коридора" оставалось километра три грязевых ванн, когда Антон почуял неладное. На этот раз - первым. Буквально пару секунд спустя Верка перестала бурчать себе под нос и насупилась. Совершенно так же, как тогда, на вокзале.
   - Опять эти гаврики? - проворчала она. - На дороге, кроме нас, вроде и нет никого.
   - Держись крепче, - не оборачиваясь, сказал Антон.
   И надавил на педаль газа. Машина послушно прибавила скорости. Но через пару сотен метров Антон пожалел, что не попросил харьковских Братьев выделить ему внедорожник. Деревья по сторонам дороги расступились, и глинистая мокрая колея уткнулась в обширнейшую лужу. Антону уже доводилось форсировать такие вот препятствия, правда, не на сугубо городской машине, а на том же внедорожнике. Но и это авто его никогда не подводило. Следовало рискнуть... Включив пневмоподвеску и пониженный дифференциал, входившие в число специально вмонтированных в его машину нестандартных для данной модели возможностей, он направил машину по правому краю лужи. Но это не помогло, и пять секунд спустя машина благополучно забуксовала.
   - Твою дивизию... - в отличие от Антона, воспринявшего сию незадачу молча, Верка разворчалась с новой силой. - Что, танкист, форсировал Днепр? Человек-амфибия, блин...
   Антон воспринял критику без единого слова - хорош, нечего сказать - и открыл дверцу. Грязно-жёлтая жижа, в которой машина увязла по самое днище, никаких положительных чувств у него не вызывала, но что делать? Пришлось вылезать и искать поблизости подходящий дрын. Хорошо хоть догадался взять с собой сапоги и куртку. Удивило его только то, что Верка вылезла следом, и, костеря Антона на чём свет стоит, тоже отправилась за дрекольем - надо же было в конце концов как-то выбираться в цивилизованный мир. Дружными усилиями и не без помощи "какой-то матери", машину с горем пополам из лужи вывели. Но выглядели они оба после этого... Первой не выдержала Вера.
   - Ну и видок у нас с тобой, - заржала она, наблюдая, как Антон безуспешно пытается соскрести с брюк грязевые кляксы. - Черти на прогулке.
   - Ладно, два сантиметра - не грязь, а три - само отвалится, - подытожил Антон, криво усмехнувшись: Верка тоже со стороны напоминала отдыхающую с крымского грязевого курорта. - По коням. Потом чиститься будем, как...
   И осёкся посреди фразы. Потому что учуял нечто. Как взгляд хищника из-за кустов. Взгляд волка.
   Или волчицы.
   Он так явственно ощутил воздействие, настигшее Веру даже несмотря на его защиту, что ему стало не по себе. Будто лёд к спине приложили. "Теперь ясно, кем по программе РЕОЛовских игр должна была стать, но не стала Вера. Охотницей! Вот ведь блин..." Девушка в самом деле смотрела на него холодно и прицельно. Именно как охотник, обнаруживший свою жертву.
   "Господи... Вера! Нет, только не ты!.."
   Он твой враг. А ты знаешь, что нужно делать с врагами.
   "Твою мать!.."
   Убей его.
   "Да пошла ты в ...!!!"
   УБЕЙ ЕГО.
   Голова, казалось, сейчас лопнет. После всего, что Антон наговорил ей про охотников - будь они неладны - и всякие психические штучки от хозяев РЕОЛа, она по крайней мере знала, с чем имеет дело. Только сделать ничего не могла.
   Или нет?
   Ты должна его убить. Он враг.
   "Чей? Мой или твой?"
   Ты не должна задавать вопросы. Ты должна подчиняться приказам.
   Боль. Сводящая с ума, затопившая голову и тело морем огня. Приказывающая немедленно подчиниться, иначе... Вера поняла, что тает в этом кипящем потоке, как льдинка... Но она не могла, не имела права...
   Шаг вперёд. Ещё один. Ещё.
   "Стой!!!"
   Вера дёрнулась, будто под током. Точнее, её сейчас разрывали пополам два противоположных желания: подчиниться приказу и не подчиниться приказу.
   "Стой! Ни шагу больше!!!"
   Ты должна подчиниться приказу.
   "Нет!"
   Ты должна подчиниться...
   "НЕТ!!!"
   Ты должна...
   ...Весёлые, почти праздничные блики солнца, путавшиеся среди вишнёвых веток, тёмно-алые отблески спелых ягод... Чириканье воробьёв... Бумажные кораблики, пущенные в корыто, полное дождевой воды... Подломившаяся под ногами доска... Тёмный, сырой, глубокий погреб. Дно где-то там, далеко-далеко под ногами... Она изо всех сил держится за край, и ей страшно. Очень страшно. Ведь в темноте водится ужасный бабай, который очень любит хватать маленьких непослушных девочек и утаскивать их далеко, за горы и леса...
   "Трымайся, дытынко!"
   Ей очень, очень страшно. Бабушка старенькая, разве она её поднимет? Ведь ей уже почти шесть...
   "Трымайся, дытынко!.."
   ...Вера почувствовала себя вынырнувшей с большой глубины. Только незадачливый ныряльщик первым делом хватает ртом спасительный воздух, а она... Она на доли секунды пришла в себя. И встретилась взглядом с Антоном. Тот тоже разрывался между двумя перспективами - бить или не бить. В этом случае дилемма была покруче, чем у Гамлета.
   - Бей! - ей показалось, что она кричала. На деле же вышел сипящий шёпот.
   Ты должна...
   Вера ощущала этот "внутренний голос" как раскалённую нить, протянутую через мозг и позвоночник. Миг полного прояснения прошёл, и теперь от этой "нити" протянулись тонюсенькие, но весьма ощутимые разряды боли. "Голос" наказывал Веру за непокорство.
   Сознание снова стало меркнуть...
   - Давай! - девушка испугалась, и крикнула уже в полный голос. - Бей! Я уже не...
   Она не заметила, чтобы Антон пошевелился. Но ей на голову словно упал увесистый камень. И сознание отключилось окончательно.
   Вместе с проклятым "голосом".
  
   Антон глазам своим не верил.
   За всё время работы в Братстве он лишь однажды, и то косвенно, имел отношение к нейтрализации охотника. Этому предшествовала глубокая теоретическая и боевая подготовка. Из теории он знал, что управляющая охотником внедрённая психопрограмма совершенно блокирует любые поползновения человека на самостоятельность. Особенно когда программа активирована приказом. А Вера боролась! Боролась, чёрт побери, несмотря даже на опасность сойти с ума! Со стороны это выглядело так, будто у неё внезапно нарушилась координация. Да, программе удалось заставить её сделать несколько шагов. Но девушка двигалась, во-первых, слишком медленно, а во-вторых, дёргаясь, как эпилептик. А под конец, отвоевав на какой-то миг самостоятельность, приняла единственно возможное в этой ситуации решение.
   - Вера... - Антон подхватил девушку, не дав ей упасть в лужу. - Верочка, прости, я не хотел...
   Если верить ощущениям, погоня недалеко. Раз они сумели протянуть к Вере нить воздействия, значит, уже в курсе, где, что и как. И кто. Значит, ложный киевский след точно был отработан, и они взялись "прочесывать" другие направления - Харьков, Одессу, Мариуполь и Луганск. Крым в этом отношении бесперспективен: перехватить машину на Чонгарском перешейке, на мосту под Геническом или на Арабатской стрелке - раз плюнуть. Значит, слежка за домом в Харькове тоже была не случайной. Хорошо, что его предупредили, и он отвёз Веру в офис исследовательского центра. Отдохнули, конечно, без удобств, но зато в безопасности.
   "Ещё немного осталось... Потерпи, Верочка..."
   Он вёл машину так, словно участвовал в экстремальном ралли, раз в год проходившем в Гвардейском. Сейчас, когда терять было уже нечего, Антон гнал, как на пожар. Случались лужи наподобие той, в которой они увязли - объезжал по свежей стерне, а то и вовсе через кукурузу. Веру, пристёгнутую ремнём безопасности на переднем сидении, мотало из стороны в сторону. Но они были уже близки к цели, и Антон не жалел ни себя, ни машину.
   Несмотря на вопли ультранационалистов, граница между Украиной и Россией за все годы независимости так и не обросла колючей проволокой и контрольно-следовыми полосами. Однажды - от большого ума - попытались было выкопать пограничный ров где-то в Луганской области, так местные жители с лопатами его обратно закопали. КПП и таможня на основных трассах - святое дело, надо же дальнобойщиков стричь, преумножая достаток державы и не забывая о своём кармане. А на таких вот стёжках-дорожках - кому охота посты ставить? В итоге граница здесь имела вид обычной межи между двумя большими полями. Разве что вместо обычной лесопосадки была пустошь, поросшая бурьяном. Антон пролетел эту межу, даже не заметив её. Только какой-то старый указатель, исполненный не на украинском, а на русском языке, оповестил о прибытии на сопредельную сторону. Антон расслабляться не стал. Если для него граница значила так мало, то и преследователей она, ясное дело, не остановит... Двигатель снова взвыл, и потерявшая весь городской лоск машина помчалась дальше. К белгородской трассе.
   - Ох... - Верка от такой тряски начала приходить в себя. Посмотрела на Антона слегка обалдевшим взглядом, и схватилась обеими руками за голову, будто та вот-вот развалится на две половинки. - Твою ж мать... Не мог аккуратненько тюкнуть? Не, блин, надо было лепить со всей дури! А дури у тебя мно-о-ого... Больно же, ё не моё!
   - Проснулась, царевна, - Антон, несмотря на ситуацию, не располагавшую к веселью и недовольное бурчание девушки, обрадовался. Хоть и не стал этого показывать. - А бил я в четверть силы. Но и не гладил - хрен его знает, какие у тебя в том состоянии возможности и болевой порог. Да и вообще ты меня сама попросила.
   Веркин ответ не пропустила бы ни одна цензура. Но она всё прекрасно поняла и приняла как должное. Это Антон увидел и "невооружённым глазом".
   Впереди, где грунтовка должна была влиться в трассу, стоял неприметный домик, обнесенный забором. Там их уже ждут российские коллеги. Там их ждёт другая машина - с российскими же номерами. А эту кто-то из Братьев или перегонит обратно в Украину, или, если обстановка не позволит, сменит номера и отправит в ближайший исследовательский центр Братства. На тщательное изучение. Уж слишком оперативно их вычислили. Антон не удивился бы, если бы узнал, что в Харькове им в машину всадили наноботов. Но это будет потом. Сейчас главное - добраться до того домика.
   Главное - добраться.
  
   61. Нью-Йорк, квартира профессора Мак'Интайра
  
   Звонок разбудил его, когда робкие солнечные лучики уже пробивались сквозь тонкие щели в жалюзи.
   Профессор Мак'Интайр вёл открытую жизнь, у него был широчайший круг общения, которому могла бы позавидовать любая "звезда" шоу-бизнеса. Причём, не только количеству знакомств, но и их, если можно так выразиться, качеству. Сенаторы, конгрессмены, губернаторы, профессора всех университетов с мировой известностью, средние и высшие чины ФБР, полиции, журналисты, студенты и даже финансисты, хотя и в меньшей степени. Туго было только со спортсменами и поп-звёздами. Профессор прекрасно понимал, почему: первые две категории на девяносто процентов состава не отличались высоким уровнем интеллекта. А бизнесменов - людей как раз довольно умных - было мало попросту потому, что не понимали принципов, по которым жил этот старик. Большой ум, направленный лишь на добывание денег, редко сочетался с истинным великодушием. И всё же профессор умудрялся отыскивать в мире финансов редкие экземпляры гармоничных натур. Точнее, получалось так, что они отыскивали его сами.
   Профессор дотянулся до телефона, отметив краем глаза время - половина шестого. В такую рань ему могли звонить разве что из Европы. Но звонок был не международный, а местный.
   - Профессор Мак'Интайр, - по привычке представился старик. - Слушаю вас.
   - Простите за столь ранний звонок, профессор, - на том конце ответили с лёгким испанским акцентом. - Вы не помните меня? Флавио Торрес, владелец инвестиционного фонда "Прайм Венчур трейд". Нас познакомили в Далласе год назад.
   - Конечно, помню вас, мистер Торрес, - профессор с радостью отметил, что память работала не хуже дедовых швейцарских часов, исправно и точно отмерявших время уже второй век. - Чем обязан честью слышать вас?
   - Год назад мы с вами разговаривали на тему моего участия в финансировании Сиднейского чемпионата по компьютерным играм. Сейчас, если вы не против, я мог бы кое-что дополнить к этой теме. Я сейчас прилетел в Нью-Йорк и хотел бы встретиться. Извините за ранний звонок, но, как говорил Элам Харниш, время не ждет - пробуду я здесь всего двое суток.
   - Помнится, в Далласе я дал вам визитную карточку. Подъезжайте к восьми часам по указанному там адресу, я буду вас ждать. Раньше, простите, никак не возможно: я должен ещё найти свою вставную челюсть, - старик позволил себе самоиронию.
   - Спасибо, профессор.
   - Пока не за что, - ответил Мак'Интайр. - До встречи.
   Сборы и лёгкий завтрак много времени не заняли, и профессор, готовясь к встрече, начал припоминать детали далласской встречи. Тогда он был в гостях у одного из своих бывших учеников, ставшего мэром Хьюстона. Говорили о том, о сём, речь зашла о финансировании американской науки. Профессор тогда посетовал, что родная страна, при всём его уважении к её устоям, в этом плане поступает как мародёр. Ведь для того, чтобы подготовить высококлассного специалиста в любой отрасли науки, требуется вложить немалые деньги в образование, отобрать из некоего количества студентов одного перспективного, и продолжать вкладывать деньги уже в его работу. Американские же власти предпочитали переманивать готовых специалистов, в образование которых вложили деньги и время другие страны. Естественно, что при таком раскладе можно обеспечить учёному более комфортные условия жизни и работы. Это в любом случае обойдётся дешевле многолетней подготовки отечественного кадра. Мэр Хьюстона пригласил на следующую встречу своего давнего знакомого, известного техасского финансиста Торреса. Мистер Торрес тогда и высказал свои соображения на этот счёт. Ведь не секрет, что многие государства уже приняли законы о защите своего научного потенциала, вынуждая страны, переманивающие специалистов, платить немалые отступные. Если так пойдёт и дальше, то скоро Америка столкнётся с огромной проблемой: чужих спецов покупать станет накладно, а своих уже лет двадцать как перестали воспитывать. Фактически. И Торрес предложил не ждать милостей от бюджета. Он разработал план финансирования частной сети школ, доступных для всех слоёв населения. И предложил разработать систему привлечения средств для вложений именно в повышение качества образования. Собрать туда, по возможности, учителей старого закала и талантливую молодёжь, которой при нынешнем положении тяжело добиться желаемого результата в образовании. Трудно чему-то научить ребёнка, если по первой же его жалобе учителя выбрасывают с работы. Попробуй в таких условиях поставить плохую оценку, даже заслуженную. Вот и приходится учителям под угрозой вылета с работы ставить высокие оценки, фактически не обеспеченные реальными знаниями. Торрес же предлагал в новой сети школ сразу ввести строгие правила как для учеников, так и для учителей. Сюда же он присовокупил насущную необходимость финансирования и специального школьного издательства, и разработки собственных учебников, потому что в учебники, одобренные государством, страшно было смотреть. Сплошные подмены и глупейшие - с точки зрения образованного человека - ляпы под личиной политкорректности... Иными словами, мистер Торрес фактически предложил создать систему образования национального масштаба, альтернативную существующей. Но, во-первых, для этого требовались не маленькие деньги, а во-вторых, государственная машина, ныне существующая лишь за счёт тотального невежества масс, наверняка упрётся и будет ставить палки в колёса всеми возможными способами. Тогда же Торрес высказал идею создания и распространения специальных обучающих компьютерных игр. В связи с этим он и упомянул о своём участии в финансировании Сиднейского чемпионата. Тогда он говорил о возможности сотрудничества с РЕОЛом по части выпуска обучающих игр. Но потом случилось что-то непонятное. Мак'Интайр краем уха слышал о свёртывании компанией "Прайм Венчур трейд" финансирования дилерской сети РЕОЛа в Штатах. РЕОЛ, конечно же, нашёл других инвесторов, но не в этом соль... Что же могло случиться сейчас, если известный финансист приходит к профессору филологии? Не иначе его кто-то направил.
   Не успел он об этом подумать, как снова зазвонил телефон.
   - Доброе утро, профессор, - в трубке раздался голос агента Кирби. - Вам уже звонил мистер Торрес?
   - Надо полагать, Рональд, именно вы и порекомендовали ему обратиться ко мне, - догадался Мак'Интайр.
   - Совершенно верно. К сожалению, я ничем не смог бы ему помочь, а вы можете.
   - В таком случае помогу чем смогу.
   - Простите, мне кто-то звонит. До встречи, профессор.
   - До встречи, Рональд.
   Кирби почти всегда звонил ему, как выпадала свободная минутка, и оттого их телефонные беседы обычно бывали такими короткими, рваными... На какой-то миг закралась мысль о некоем злом умысле, но профессор тут же эту мысль отбросил. Во-первых, всех вероятных кандидатов в Братство негласно проверяли по несколько месяцев, если не лет. Шансы недруга или просто человека со слабой волей попасть в организацию были ниже нулевой отметки. Во-вторых, специальная программа, установленная на мобильном, очень чётко отслеживала голосовые параметры обоих абонентов. При малейшем отклонении от нормы на ближайший сервер Братства поступал зашифрованный сигнал тревоги. Впрочем, профессор был далёк от технических подробностей, и, конечно, знал не все возможности этой программы. Но он твердо знал одно: Братство предусматривало ВСЁ. Оттого и не совершало ошибок. По крайней мере, пока не совершало.
   Мистер Торрес позвонил профессору на домофон ровно в восемь ноль ноль. А пять минут спустя он уже вошел в гостиную.
   - Добро пожаловать в жилище отшельника, - с ироничной улыбкой проговорил профессор, приглашая гостя присесть.
   Невысокий, полноватый, смуглый мексиканец с непременной бородкой и взглядом испанского идальго, в неброском, но дорогом костюме-тройке - таков был один из богатейших финансистов обеих Америк, о котором при этом практически ничего нельзя было прочесть в "Форбс". Зная пламенную страсть мексиканцев к хорошему кофе, Мак'Интайр позаботился заправить кофеварку. Но Торрес, как истинный бизнесмен, предпочёл сперва поговорить о деле.
   - Обойдёмся без предисловий, профессор, - совершенно серьёзно заявил он, сцепив пальцы на животе. - Я в некотором смысле ваш коллега. С недавних пор. Если же вы не склонны доверять малознакомым людям на слово, можете созвониться с мистером Кирби. Он был моим поручителем.
   - Он звонил мне, - профессор повертел в руках телефон, пискнувший сигналом входящего сообщения. Прочёл СМСку и спрятал мобилку в карман. - Теперь мы можем перейти собственно к делу. Судя по голосу, вы были чем-то взволнованы, хоть и старались себя не выдавать.
   - Полагаю, вы уже вспомнили кое-какие детали нашей далласской беседы, мистер Мак'Интайр, - мексиканец откинулся на спинку кресла. - Год назад я ещё не был в курсе многих вещей, но уже тогда, имея дело с менеджерами РЕОЛа, почуял неладное. Вы слышали о том, что я разорвал договор с их филиалом в Штатах?
   - Да, до меня доходили такие слухи.
   - Это не слухи, профессор. Я прекратил сотрудничество с ними, когда австралийский фонд, соучредитель РЕОЛа, оказался замешан в финансировании запрещенных генно-инженерных технологий. Ну а раз они готовы финансировать такие проекты, то, как знать, нет ли какой-то подобной скрытой проблемы и в играх РЕОЛа - уж больно активно они их продвигают. Кстати, о том, что этот австралийский фонд финансирует работы в запрещенном направлении, даже я узнал практически случайно - так хорошо у них обеспечен режим секретности. Ведь мои проверки - а поверьте, моя служба безопасности не зря ест свой хлеб - ничего предосудительного не выявили. И лишь, повторю, случайность... В общем, тогда я счёл более выгодным заплатить неустойку, чем потом оказаться втянутым в некрасивую историю и потерять репутацию. Конечно, мое решение привело к проблемам для РЕОЛа на американском рынке. Кое-кто даже разорился, и мне пришлось полгода вести самую настоящую судебную войну... Но это к теме нашей беседы напрямую не относится. Важно другое: если год назад со мной имели дело австралийцы, то сейчас за услугами моего фонда обратился один из русских соучредителей РЕОЛа. Некто Дмитрий Козырефф, - Торрес для верности заглянул в свой палм, чтобы не ошибиться в произношении трудного русского имени. - Господин Черняефф, глава моего московского представительства, передал мне полный отчёт о беседе с ним.
   - Вы опасаетесь нового надувательства со стороны РЕОЛа, - старик профессор, несмотря на свою филологическую специализацию, в бизнесе ориентировался очень даже неплохо.
   - Не боюсь. Я попросту уверен, что они собираются надуть и своих соучредителей, а может быть, попутно, если получится, то и меня. И хотя их предложение финансово весьма привлекательное, но при этом оно весьма сомнительное с этической точки зрения. Видимо, среди соучредителей РЕОЛа назревают разногласия.
   - Вы желаете, чтобы этим занялись, скажем так, мои знакомые? - профессор решил конкретизировать невысказанное финансистом запрос.
   - Я хотел бы, как человек, не новый в бизнесе, предложить вашим, как вы изволили выразиться, знакомым, про возможности которых говорит уже тот факт, что я так и не смог понять - а я старался, можно сказать, даже очень - кто же они такие, некую финансовую операцию, - Торрес блеснул чуть влажноватыми угольно-чёрными глазами. - Результатом которой может стать изрядное уменьшение оборотных средств РЕОЛа. И дискредитация одного из соучредителей, ответственного за разработку основного программного блока РЕОЛовских игр. Скандал у конкурента нам в любом случае на руку. Мистер Черняефф ещё намекал на закулисное участие в предложенной схеме дружного с Козыреффым мистера Тамански, директора РЕОЛа. Но этот господин ранее не показался мне аферистом... Однако теперь мне надо во всем разобраться более досконально. Одним словом, я обратился к вам ещё и как к знатоку пресловутой "русской души". Скажите, имеют ли мои подозрения реальные основания?
   - Ну, для обоснованного заключения мне нужно больше исходных данных. Ведь бизнес есть бизнес, мистер Торрес. А современный бизнес вообще не имеет национальности. Вас с равной долей вероятности может обмануть и американец, и австралиец, и китаец, и итальянец, и русский, - произнёс профессор. Солнечный зайчик на металлизированной подставке кофеварки колол ему глаза.
   - Тогда я должен переговорить с теми из этих ваших знакомых, кто отвечает за финансовые операции. Такой шанс упускать грешно.
   - Знаете, мистер Торрес, как говорят русские про случаи, подобные тому, что Вам предлагает господин Козырев? - улыбка старика сделалась лукавой. - "За что боролись, на то и напоролись". И в этом случае, смею полагать, мои знакомые согласятся пойти на сотрудничество с Вами.
   - Законы рынка, - Торрес пожал плечами - он понял намёк профессора с полуслова. - Не мы их придумали, но раз уж наши противники признают эти правила игры, и мы в состоянии их на этом поле переиграть - почему бы нет? В конце концов, деньгами рискую я один.
   - Не в этом дело, мистер Торрес. Пределы финансовых возможностей моих знакомых мне не известны, но поверьте, они достаточно велики, чтобы рискнуть и своими средствами. Если, конечно, игра стоит свеч. Однако у них есть принципы, которыми они не поступаются никогда.
   - Прибыль не гарантирую, но неприятностей РЕОЛу можно доставить немало. А единственное, в чем я уверен относительно этих ваших, хм, знакомых - это в том, что им деятельность РЕОЛа чем-то весьма не нравится.
   - Хорошо, - кивнул профессор. - Я свяжусь с нужными людьми. Думаю, самое позднее послезавтра утром я смогу организовать вам встречу с ними.
   - Благодарю вас, профессор.
   - А теперь может все-таки попробуете кофе?
   - Теперь - с огромным удовольствием, сеньор, - Торрес сдержанно улыбнулся.
   Только сейчас Мак'Интайр понял, что напрасно сомневался в этом человеке. Как бизнесмен, при общении с другими бизнесменами, он был обязан скрывать свои истинные чувства. Но в обществе таких же, как он, людей с обострённым чувством справедливости, иногда позволял себе подобную роскошь. Профессор отметил ещё одну вещь: эти редкие моменты, когда Торрес мог показать своё настоящее лицо, были для мексиканца праздником.
   "Учиться никогда не поздно, и никому не вредно, - подумал старик, когда мистер Торрес благополучно покинул его гостеприимный дом. - Наверное, я никогда не перестану удивляться своему невежеству..."
  
   62. Москва, база трейсинг-группы "Русские куницы" рядом с Ботаническим садом.
  
   Харитону хотелось думать, что это чья-то глупая шуточка. Но увы: документ самый настоящий. Не подкопаешься.
   "Уважаемый господин Женкин! Сообщаем Вам, что в конце этого месяца истекает срок действия договора аренды, согласно которому группа "Русские Куницы" арендует у Управы района Ростокино Северо-Восточного административного округа земельный участок площадью 9577 квадратных метров. Согласно условиям договора, он автоматически продлевается на год, если ни одна из сторон не изъявила в установленный законом срок желание его расторгнуть. Как одна из сторон ныне действующего договора, Управа района Ростокино официально уведомляет Вас, что текущий договор не может быть продлён в связи с утверждённым в этом году планом благоустройства района. Просим Вас ко времени окончания действия договора освободить арендуемый Вами земельный участок".
   Точка. Подписи. Печати. Дата. Исходящий номер... Действительно, не подкопаешься. Да и курьер тычет под нос планшетку с ведомостью: распишитесь, мол, в получении, и всё такое. Мичман присел на брёвнышко, на автопилоте подмахнул подпись, и курьер испарился... Новость оказалась того порядка, что вполне может выбить из колеи даже трейсера с железной нервной системой. Если помножить её на недавние угрозы Берсеркера, то картинка вырисовывалась вовсе неутешительная. У Володьки-то, похоже, в самом деле крыша набекрень съехала. Никогда раньше он не стал бы мстить так недостойно и подло, да ещё чужими руками. "Но сейчас ведь стал, - зло подумал Харитон. - Отомстил, блин... Нет, это не смертельно, мы ведь и без того с Управой давно в разводе из-за полигона. Только не думали, что это случится так скоро... Что ж, у нас есть законный месяц на поиск нового участка. Бабок, правда, вложенных жалко, да Бог с ними. Что мы делать-то будем, если не найдём нового полигона за этот месяц? А тут еще фестиваль на носу".
   При этом Мичман осознавал ещё и необходимость держать поиски нового земельного участка в секрете. Особенно от Володьки. И от этого ему было еще более тошно. Секретиться от того, кого считал другом! Но тут же Мичман осознал со всей пугающей ясностью и другую вещь: Володька Жирнов уже перестал быть тем Берсеркером, которого он знал. То есть, ещё во время чата со своими сетевыми знакомыми, обсуждавшими эту проблему, подозрения оформились в уверенность, что крышу у Володьки снесло по причине чрезмерного увлечения новомодными играми РЕОЛа. Но сейчас, держа в руках злополучную бумажку из Управы, Харитон - положа руку на сердце - растерялся.
   "Эх, Берсеркер... С женой разводится и даже на раздел имущества подаёт. На работе руководство считает его сверхценным кадром, а все остальные сотрудники редкой сволочью. А как он завелся по поводу того самого штрафа... Надо тебя как-то вытаскивать. Другом все ж таки был, да и мужиком стоящим. А сейчас словно подменили. Что же делать?.."
   Мотор у "Субару" великолепный. Машина, если её не гнать со скоростью под двести, едет очень тихо. Почти не слышно. Только тихий скрип тормозов и выдал подъехавшее авто. Мичман, оторвавшись от созерцания утоптанной землицы под ногами, окинул "Субару" мрачноватым взглядом. И спрятал бумажку в карман.
   Берсеркер, в отличие от Харитона, явно пребывал в приподнятом настроении. Шёл лёгкой походкой человека, не чуждого спорту и вообще физическим нагрузкам, руки в карманы. Вроде бы всё, как обычно. Только не нравилась Харитону его усмешка. Ох, не нравилась.
   - Привет, Мичман, - Володька поздоровался довольно нейтрально. Трудно было по его тону судить, что у него на уме.
   - Привет, коль не шутишь, - Харитон ответил так же нейтрально. - Я слышал, у тебя проблемы. Помощь не нужна?
   - Со своими проблемами я уж как-нибудь сам разберусь, - вот тут Берсеркер, сам того не желая, себя выдал - раздражением. Пока ещё едва заметным. - Вот что с твоими делать будем, а?
   - Ты о чём?
   - Мич, я тебя умоляю, только не притворяйся, будто не знаешь, о чём речь. Я тебя предупреждал? Предупреждал. Теперь не обессудь. Придётся съезжать с насиженного местечка.
   - Я догадался, с чьей подачи это сделано, - Мичман изобразил отвлечённо-равнодушную усмешечку. -Да ты и сам в курсе, что мы давненько с Управой цапались по поводу участка. И готовились к такому обороту. Так что уже ты не обессудь: всё равно будем собираться. Только в другом месте.
   - В каком именно, ты, понятно, не скажешь, - Берсеркер, видимо, не ждал такого поворота. Он пришёл полюбоваться на дело рук своих (и не только своих), и позлорадствовать. Не получилось. Жертва не металась в отчаянии, не падала на колени с мольбой о пощаде. Хотя все его чувства (новые чувства) предвкушали такое зрелище. Он уже научился слышать голос этих чувств. До сих пор голос не ошибался. А тут почему-то сбой...
   Он не уважает и никогда не уважал тебя.
   - Нет, почему же, - Харитон пожал плечами, поддев носком кроссовки камушек, вросший в землю. Влажная земля нехотя отпустила щебёнку. Осталась маленькая ямка, на дне которой копошился дождевой червяк. - Скажу. Как новоселье отметим. Даже приглашу. А то давненько ты полосу препятствий не штурмовал. Поди, уже всё забыл.
   "Нет, не забыл", - хотел было сказать Жирнов. И сказал бы. Если бы не вмешался "внутренний голос".
   Не размазывай сопли. Кто он такой? Говорящая обезьяна. А ты - человек. Храни достоинство.
   - Я и без этого хорошо живу, - буркнул он, чувствуя, как закипает злость. Казалось, и причины особой нет, а всё же... - А вот ты сам ко мне приползёшь в один для тебя далеко не прекрасный день. На карачках. С извинениями в письменном виде. В зубах. И деньгами - с процентами. А я тогда ещё подумаю, извинять мне тебя, или нет. Понял?
   - Понял, - Мич посмотрел на него снизу вверх. С плохо скрываемым сочувствием. - А ты сам-то понял, чего сказал? Володя, ты меня извини, но это уже клиника.
   - То есть, ты хочешь сказать, что я сумасшедший? - в голосе Берсеркера вдруг прорезалась истеричная нотка. Он начал медленно, но верно наливаться багровой краской. - Да я здоровее тебя в тысячу раз!
   - Тихо, Володька, тихо, - Мичман махнул рукой - мол, нечего так нервничать. - Не кипятись, не чайник. Просто подумай над своими словами, хорошо? Только спокойно, без нервов. Подумай, что было бы, если бы тебе кто-нибудь заявил то же, что только что сказал мне ты.
   - А я никому никогда не давал и не дам повода заявить мне такое, - как можно язвительнее проговорил Берсеркер. - Это тебе, так сказать, пища для размышления. Если, конечно, ты ещё не совсем деградировал с уровня человека пещерного до шимпанзе, и способен это уразуметь.
   Мичман ничего не ответил. Во-первых, болезнь Володьки зашла слишком далеко, а спорить с больным человеком попросту бесполезно. Он живёт уже в каком-то придуманном мире, встречая в штыки всё, что противоречит этой нездоровой модели - "Я супергерой, а кругом враги". Во-вторых, если и применять к нему какую-то терапию, то лучше всего шоковую. Другая явно не сработает. А для этого не стоило хватать пациента за штаны и взывать к гражданской совести. Берсеркер ушёл, стопроцентно сочтя поле боя своим: раз противник промолчал. Да, он болен, и этим всё сказано.
   Мичман с силой стукнул кулаком по бревну, на котором сидел.
   "Я должен связаться с "Рэптором". Так дальше продолжаться не может".
  
   Глава 13. Не буди лихо, пока оно спит тихо
  
   63. Люксембург, VIP-зал одного из ресторанов. Затем Москва, офис РЕОЛа.
  
   - Я думаю, теперь можно и выпить.
   - За успех нашего дела, джентльмены.
   Беседа шла на английском языке, одинаково не родном для всех троих. Флавио Торрес даже позволил себе ехидную мысль: цель их встречи была такова, что для неё был бы уместен не VIP-зал дорогого ресторана, а грязная забегаловка в криминальном районе Гонконга.
   - За успех безнадёжного дела, как говорят у нас в России, - Таманский посмотрел на свет сквозь полупустой бокал. - Хотя, оно у нас с вами не такое уж и безнадёжное.
   - Риск есть всегда, - возразил Торрес. - Мы с вами договорились в общем. Теперь дело за деталями, а дьявол, как известно, прячется именно в них. Ваш план безукоризнен, однако есть масса весьма важных частностей.
   - Если не трудно, мистер Торрес, изложите ваши соображения. Что именно кажется вам уязвимым местом нашего - теперь уже общего - дела?
   - Китай, - откровенно признался Торрес. - Не то, чтобы я так не доверял китайцам, просто ни один трезвомыслящий финансист не станет складывать все яйца в одну корзину.
   - Вы намекаете...
   - Нам бы стоило подключить как минимум ещё один канал. К примеру, фирмы с юрисдикцией на малазийском острове Лабуан и на Маврикии, так как они имеют прямые дипломатические отношения с КНР, которых не имеют другие юрисдикции, такие как Британские Виргинские Острова (BVI), Теркс и Кайкос, Невис и Сейшелы. Лабуан же удобен еще и тем, что Малайзия вместе с Китаем входит в Ассоциацию государств Юго-Восточной Азии, создавшую самую крупную на сегодня в мире зону свободной торговли. На Лабуане и Маврикии и условия регистрации фирм попроще, и налог там пониже, и с властями всегда можно договориться. У китайцев же контроль жёстче, а попытка договориться с чиновниками может закончиться скандалом. А еще в числе учредителей РЕОЛа есть индийские фирмы - если вдруг кому-то из китайцев удастся разнюхать, что в конце схемы стоит именно РЕОЛ, то вокруг нашей чисто коммерческой операции могут начаться совершенно лишние околополитические игры.
   Таманский кивнул, при этом бросив на американца острый взгляд.
   - Очевидно, у вас уже есть какие-то заготовки? - поинтересовался он. -У нас с китайцами давние и проверенные связи и пока они не дали мне оснований не доверять им.
   - И что, вы уже проворачивали через китайцев подобные схемы, мистер Тамански?
   Ирония здесь была уместна, и Евгений позволил себе улыбнуться в ответ.
   - Тонко подмечено, мистер Торрес, - сказал он. - Ваша правда, это наша первая сделка подобного рода. Именно поэтому то мы и обратились к вам. А для большей доверительности хотели бы попросить Вас объяснить нам, почему Вы прекратили финансирование сети наших дилеров в США.
   - Если вас интересуют подробности, можете поинтересоваться у мистера Тайсмана. Не думаю однако, что он пожелает распространяться на эту тему.
   - Вот как?
   - Это мир бизнеса, мистер Тамански, вам ли его не знать?
   Торрес не сомневался, что Таманский и Козырев подготовились к встрече, ознакомившись с его досье. Он был готов к такому повороту беседы, подсовывая этим двоим "наживку", которая прочно засядет в их головах. Поскольку Торрес знал, что большинство даже весьма умных людей судит о других по себе.
   - Хорошо, - Таманский ответил, подумав с минуту. - Разделим наши финансовые потоки. Согласен на две китайские фирмы и две фирмы на Лабуане. Вы правы, вывод денег со счетов в китайских банках нам в любом случае придётся производить через какие-то фирмы-"прокладки". Так почему бы и впрямь не через Малайзию. Но тогда нам необходимо иметь там подконтрольные фирмы... Вы не возражаете, мистер Торрес, если сегодня за ужином мы с вами обсудим перечень фирм, через которые нам следует действовать?
   - Полагаю, у вас уже готов список, - американец не переносил табачный дым, и поморщился, когда все это время молчавший Дмитрий закурил.
   - Готов, - сказал Таманский. - Уверен, вы также приехали с домашними заготовками.
   - Вот это и будет предметом нашей вечерней встречи, мистер Тамански. И всё же я готов выпить за успех ещё раз. Если мы с вами предусмотрим все мелочи, сбоя не будет.
  
   Этот разговор генеральный директор РЕОЛа почему-то вспоминал в последнее время всё чаще и чаще. Последовавший за ним анализ списка потенциальных фирм-посредников был обычной рутиной. И всё же именно тогда его что-то неприятно зацепило. Таманский потихонечку, через подконтрольных ему людей из службы безопасности и некоторые имевшиеся связи в СВР, проследил за этим Торресом и главой его московского офиса. Ничего. То есть, ничего настораживающего. Перемещения мистера Торреса вполне укладывались в очерченную ими в Люксембурге схему: Гонконг, Шэнчжень, Чжухай, Хайнань, Лабуан, Нью-Йорк, Даллас, снова Лабуан и Хайнань, и снова Даллас. Сложнее было проследить его звонки. Нанятые - через третьих лиц - частные детективы попытались это сделать, но сообщили только о факте использования каких-то технологий, делавших деловые переговоры строго конфиденциальными. Впрочем, для бизнесмена подобного уровня это-то как раз было не удивительно. Таманский сам тщательно следил, чтобы к его разговорам прислушивалось как можно меньше лишних ушей. И всё же... Где-то в глубине души все эти дни, как мышь в погребе, скреблось нехорошее предчувствие. И это его злило. Потому он хмуро смотрел на улыбку Дмитрия, с каждым днём становившуюся всё шире и лучезарнее. "Димка отличный программист и хороший организатор, но он не финансист. Нет у него шестого чувства на деньги". Иными словами, Таманский ждал неприятностей.
   И они не заставили себя ждать. Только явились, когда Таманский ждал их меньше всего: в его собственный день рождения.
   Получив с утра положенную порцию поздравлений по электронке и телефону, а также старомодных открыток, он уже почти поверил, что всё в порядке и вечером в "Ресторации Сундакова", знаменитой своими расстегаями, а также возможностью заказать любое аутентичное блюдо любой кухни мира, он получит подарки, из которых половина будет, как обычно, на фиг не нужных, но все равно приятных. Пока же глаз радовала лишь подаренная сотрудниками упрятанная под стекло экзотическая бабочка. Названия этой бабочки он не знал, но яркие радужные переливы на её крыльях ему нравились. Повесив это чудо на стенку слева от кресла, Таманский ещё немного полюбовался игрой света на перламутровых крыльях, и вернулся к компьютеру. Даже в собственный день рождения нельзя забывать о работе. Нужно как минимум просмотреть недельный отчёт о продажах РЕОЛовских игр в России, отдать кое-какие распоряжения нескольким главам региональных представительств и скачать личную почту. Одним словом, часа через два он освободился. И стал думать о том, все ли верно он предусмотрел в рассадке гостей - не обидит ли кого-то нужного, сможет ли не очень заметно для других увести некоторых гостей из-за стола, чтобы, пользуясь моментом, переговорить накоротке.
   Потом его мысли перекинулись на другое - с этой чёртовой работой стал слишком мало времени уделять семье и жена будет рада провести этот вечер в его обществе за хорошим праздничным ужином... Думая о приятном, Таманский откинулся на спинку кресла и потянулся. Чуть слышно хрустнули отвыкшие от активной жизни суставы. Сегодня ему всё удавалось - тьфу три раза через левое плечо. И оставалась надежда, что будет удаваться и дальше. Хотя бы до вечера. Или до завтра. Или...
   Мобильный взорвался мелодией знаменитого "Турецкого марша". Этой мелодией Таманский отметил номер Торреса: почему-то американский финансист вызывал у него ассоциации именно с "Турецким маршем", но почему - он, хоть убей, понять не мог.
   - Таманский, - как обычно представился он.
   - Хотел бы поздравить вас с днём рождения, мистер Тамански, - он услышал ровный, но непривычно холодный голос Торреса. - Но, к сожалению, у меня плохие новости.
   - Для меня или для вас? - Таманскому на голову будто вылили ведро воды. Во всяком случае, где-то внутри образовался противный ледяной комок, и начал разрастаться, поглощая всё и вся. "Ну, что, доигрался?"
   - Для нас обоих. Мне только что позвонил с Лабуана мой человек. Номинальные директора фирм, через которые мы с вами действовали, вчера перевели деньги на счета двух фиктивных компаний, зарегистрированных на Британских Виргинских островах. А сегодня счета этих фирм арестованы британской налоговой службой, которая в ходе, как я выяснил, плановой проверки целого ряда оффшорных фирм, совершенно некстати заинтересовалась деятельностью в том числе и этих двух. И решила установить, в результате какой деятельности у них образовались такие суммы на счетах... Вы слышите меня, мистер Тамански?
   Таманский всё слышал. Просто если бы именно сейчас захотел что-то ответить, то не смог бы выдавить из себя ни звука. Он чувствовал себя пассажиром "Титаника", у которого палуба уходила из-под ног. И чёрная океанская вода, бурля водоворотами, уже готова была принять очередную жертву...
   "Боги жаждут... И ты, приятель, первый ляжешь на их алтарь".
   - Но вы можете подать иск, там ведь и ваши деньги, мистер Торрес, - наконец дар речи вернулся, и Таманский принялся лихорадочно соображать, искать лазейку.
   - Я это сделаю в обязательном порядке, но, к сожалению, смогу вывести только свой пай, да и то - с потерями и риском для своей деловой репутации. Вывести ваши деньги будет несколько проблематично... Честно сказать, я даже не представляю, возможно ли это вообще. Ведь объяснить происхождение этих денег крайне затруднительно. Или вы готовы сообщить британской налоговой службе, что собирались украсть эти деньги у РЕОЛа?
   - Чёрт возьми, как это вообще могло произойти? - теперь Таманский не придумал ничего лучше, кроме как разозлиться. - Кто, кроме нас с вами и Дмитрия, был в курсе происходящего?
   - Я предполагаю, что это та самая случайность, которая иногда настигает в самый неподходящий момент. Впрочем, с этим я еще разберусь - свет на эти события мог бы пролить мистер Чжен, который сейчас благополучно отдыхает в Микронезии. И я его разыщу. Но... Но еще раз напомню, что я уже выяснил - проверка фирм на "Би-Ви-Ай" была плановой. Ну а по каким показателям и эти две фирмы попали в список проверяемых - вот с этим предстоит разбираться. Что, кстати говоря, стоит немалых денег, мистер Тамански. Которые пока плачу один я. Так что Вы зря начали говорить со мной таким тоном.
   - Извините меня, мистер Торрес. Сами понимаете - такая новость в день рождения кого хочешь из себя выведет. Еще раз приношу извинения и желаю Вам удачи в разбирательстве, - говоря это, Таманский был похож на выброшенную на берег рыбу - ему хотелось орать матом, но приходилось сдерживаться, от чего его лицо покраснело, а воздух со свистом выходил через хищно расширившиеся ноздри. Закончив разговор, он осторожно, словно хрустальный, положил телефон на стол, хотя хотелось с размаху швырнуть его в стену. Ну да этим делу не поможешь. Черт бы побрал этого Торреса - мог бы и завтра позвонить. А так весь день рождения обосрал, говнюк заокеанский!
   Таманский чувствовал себя, мягко говоря, преотвратно. Сейчас его больше всего волновали не потерянные деньги - хотя, это ещё как сказать - а перспектива объяснения с другими соучредителями. Вот тут и похолодели кончики пальцев. Сумма-то пропала не маленькая - в общей совокупности через схему прошло уже 57 миллионов евро. И вряд ли Тайсман и Рамдирсингх оценят их пропажу с чувством юмора.
   - Дима, - Таманский включил селектор. - Зайди ко мне. Поговорить надо.
   "Наш девиз четыре слова: тонешь сам - топи другого".
  
   64. Москва, квартира Мичмана, а потом улицы города.
  
   Мобилка разрывалась виброзвонком, да и динамик в этой модели - мёртвого поднимет. Мичман мёртвым не был. Просто в пятом часу утра нормальные люди - и трейсеры здесь не исключение - ещё спят.
   - Блин... - пока он откинул сбитое комом одеяло, пока дотянулся до телефона, динамик умолк, а экранчик светился сообщением о пропущенном вызове. - В такую рань... Кому это там не спится?
   Телефон при всём желании не смог дать ответ на сей риторический вопрос: "Неизвестный номер". Такое сообщение могло появиться только в двух случаях: если звонивший отключил автоопределение своего номера, или если он звонил с уличного автомата. В обоих случаях перезвонить не представлялось возможным. А если это вообще не туда попали, то можно ругаться сколько угодно. Всё равно ведь проснулся ни свет, ни заря.
   Словно в ответ на его ругательные мысли мобильный снова затрещал вибровызовом. Не дожидаясь, пока истошно заорёт мелодия, Харитон отжал зелёную кнопку.
   - Алё, - голос был спросонья хриплый.
   - Салют, Мич, - в трубке послышался удивительно знакомый голос. - Узнал?
   - Ёлки-моталки! Гоша! - ну, тут уже Мичман проснулся окончательно: так и есть - Глип! - Нашелся, пропащий! Где тебя черти носили?
   - Слушай меня, Мич, и постарайся не перебивать, - в отличие от Харитона, Гоша явно не был так оптимистичен. - Я влип. Подробности, если ты не против, потом. Я в Дмитрове. Если можешь, приезжай. Прямо сейчас. Свой новый номер я тебе СМСкой скину.
   - Блин, Гоша, что за шпионские игры?
   - Я же сказал - подробности потом. Всё, до связи!
   - Ё...перный театр, - ругнулся Мичман, услышав частые гудки занятой линии. - Тоже мне резидент новозеландской разведки. Встретимся - уши ему откручу.
   Успокоив таким образом нервы, он сразу же решил, что голова с утра должна болеть не у него одного. И принялся набирать номерок "Рэптора". История явно была как раз из той оперы, о которой F22 трепался в чате. И по поводу которой просил, если что, извещать его в любое время дня и ночи. Вот и проверим!
  
   Воронов с полным на то основанием относил себя к "совам". То есть, работал допоздна, но и поспать тоже любил часиков до одиннадцати. Когда же в половине пятого тихой, но противной трелью разразился один из двух мобильных, со страшной силой не хотелось даже переворачиваться на другой бок и протягивать руку к трубке. Звонил телефон, который он давал только для оперативной связи,
   - Э-э-э... Это "Рэптор"? - на том конце послышался встревоженный голос.
   - Ну... смотря для кого, - от такого вопроса в половине пятого утра у кого угодно челюсть слегка отпадёт. - И кто же решил прервать мой сон в такое время?
   - Мы в чате встречались. "Ямакаси", - представился телефонный визави. - Помните?
   - Да, конечно, - Воронов наконец сбросил последние остатки дремоты: судя по ощущениям, назревало что-то малоприятное. - Что-то случилось?
   - Вы Глипа знаете?
   - Да.
   - Он только что мне звонил.
   - Это был сигнал тревоги? - Воронов сел, левой рукой взял с прикроватного столика второй мобильный и принялся набирать номер Одинова. Тот тоже не обрадуется такому позднему (или уже раннему?) звонку, но на войне как на войне. - Что именно он вам сказал?
   - Что сидит где-то в Дмитрове, что влип и что позарез хочет меня видеть. А я подумал - ну, что я один сделаю? Даже если приволоку в Дмитров всех своих трейсеров... Короче, "Рэптор", если вы что-то реально можете сделать, чтобы помочь Глипу, я с вами! В конце концов, он же не вас, а меня звал!
   - Где вы живёте? Мы за вами заедем.
   - Мы... Ладно, я буду ждать вас на углу Елоховского проезда и Нижней Красносельской. Найдете?
   - В это время суток будем там минут через сорок. Вы сами-то успеете?
   - Да. Как я вас узнаю?
   - Светло-серый БМВ-"пятерка" в сопровождении двух джипов - "Вепрь" и "Барс" (Воронов, как и каждый достаточно высокопоставленный член Братства, знал, на каких автомобилях в тот или иной день будет перемещаться дежурная мобильная группа клана "Идущих в Потоке", которая приоритетно закреплена для обеспечения именно его оперативных действий). Знаете такие машины?
   - Видел на фото.
   - Тогда не ошибетесь. Мы заедем по Нижней Красносельской и остановимся сразу за перекрестком. Всё, я выдвигаюсь. Если что, звоните.
   Глип! Тот самый "блаженный геймер всея Руси", коего Братство разыскивало по всей необъятной родине, а он, оказывается, залёг в двух шагах от Москвы! Да так удачно залёг, что охотники - а кто же ещё мог его спугнуть? - и те обнаружили его только сейчас... Время. Драгоценные секунды... Ну, Сергей Алексеевич, дорогой, ну возьмите же трубку! Воронов буквально физически чувствовал, что приспешники Предтеч уже начали стягивать вокруг Глипа петлю поиска.
   А через тридцать пять минут светло-серый БМВ в сопровождении двух бронированных по классу В-7С джипов "Вепрь-С-ГП" и "Барс-200Р" затормозил и прижался к тротуару в Елоховском проезде. К БМВ направился одетый в спортивный костюм человек. Воронов опустил стекло со стороны переднего пассажирского сиденья. Сидящий там боец взял наизготовку свою "Дрель". Подошедший, видимо понимая щекотливость ситуации, остановился не доходя полуметра и сказал:
   - Это я вам звонил. Мой ник - Ямакаси.
   - Садитесь сзади, - произнес в ответ Воронов.
   Один из сидящих сзади бойцов открыл дверь и вылез на улицу. Назвавшийся "Ямакаси" залез внутрь и оказался зажатым между стремительно севшим обратно бойцом и его коллегой, находившимся позади водителя.
   - Ну что, говорите как ехать, - произнес Воронов, плавно трогаясь с места.
  
   Четыре часа спустя в ворота одного из расположенных в Москве на улице Амундсена неприметных сооружений, напоминающего по внешнему виду средних размеров склад, въехали два большегрузных грузовика с московскими номерами и табличками TIR. Развернувшись, они один за другим на медленном ходу вкатились внутрь самого большого из ангаров. Двери трейлеров открылись только когда закрылись ворота ангара. Сноровисто засновали погрузчики - спустя примерно пять минут штабеля коробок выстроились вдоль стен, а внутри фур обнаружились люди. Большинство из которых неуловимо походили друг на друга манерой двигаться и некоим ощущением исходящей от них силы. И в своем снаряжении и вооружении являлись почти точными копиями киборгов из фантастических фильмов. Кроме них в контейнере были еще двое, у которых не было ни снаряжения, ни оружия. Когда все прибывшие столь необычным способом вышли из машин, со стороны противоположногой двери ангара к ним подошел сухощавый человек, определить возраст которого по его внешнему виду было весьма затруднительно. Только редкие седые волосы в аккуратно подстриженной бородке и короткой стрижке могли навести на мысль о том, что он уже не молод и многое повидал в жизни. Пожав руку двоим безоружным, он спросил у одного из них:
   - Вы и есть "Блаженный геймер Всея Руси" - он же Глип?
   - Да, - коротко ответил тот.
   - Как все прошло? - спросил он уже у старшего вооруженной группы.
   - В общем штатно, только оппоненты тоже прибыли. В большом количестве. И все очень хорошо подготовленные и оснащенные. Но мы справились.
   - Хорошо. Свободны.
   И обратился к тем, кому пожал руки:
   - Следуйте за мной.
   После чего повернулся и оба вновь прибывших направились за ним. Когда встречавший приблизился к одному из стоящих в углу штабелей с ящиками, в которых, судя по этикеткам, находились "консервы грибные", весь штабель вдруг пришел в движение, открывая замаскированный люк с идущими вниз ступенями. Когда все спустились вниз, штабель над их головами вернулся на место. В скрытой под полом комнате, которая могла вместить человек десять, не было никакой мебели. Но, судя по дальнейшим действиям проводника, она здесь и не предполагалась. Встречавший подошел к одной из стен и приложил к ней руку. После чего часть нее опустилась, образовав пандус, по которому все трое вошли в кабину, похожую на лифт, только без кнопок. Пандус поднялся, бесшумно вышли из пазов раздвижные двери и сразу же лифт - а это действительно был лифт - стремительно поехал вниз.
  
   65. Москва, исследовательский центр Братства.
  
   "Он ещё удивляется, почему я дуюсь на весь мир. Побывал бы в моей шкуре..."
   По сравнению с Днепропетровском - вообще-то не маленьким городом, сотня кэмэ с севера на юг - Москва была даже не мега-, а гиперполисом. Здесь было на что посмотреть впервые приехавшему человеку. Но Вера в окно не смотрела.
   ...Как пахли розы, высаженные соседом во дворе!.. Вера видела себя не той злобной волчицей, какой сделала себя за последние два года. Не той стриженой дурнушкой, над которой не смеялись в классе только потому, что она лучше всех "шарила" в программировании и компьютерных играх, и могла совершенно бесстрашно вступить в драку с любым мальчишкой. И даже не любопытным ребёнком, ещё не знавшим, что это за зверь такой - компьютер. Она видела себя такой, какой никогда не была и уже навряд ли будет - способной радоваться запаху роз, приходу лета, свисту стрижей и тихому плеску днепровской воды, накатывавшейся мелкими волнами на камни острова... Мечта. Непрожитая ею жизнь... Вера теребила в руках какой-то детективчик одноразового пользования, купленный заради убивания времени на полпути к Москве. Но сейчас она терзала мягкую обложку так, как хотела сейчас скомкать и растерзать свою нескладную жизнь. Нет, Вера не думала о самоубийстве. Ей хотелось перечеркнуть своё бесцветное прошлое и начать всё с чистого листа.
   Только будет ли у неё такая возможность?
   Она очень хотела верить, что да.
   Вера умудрилась даже не обратить внимания на проверку, коей подвергались абсолютно все, входившие в здание ГИАП. Собственно, на не совсем обычную обстановку она обратила внимание только когда Антон привёл её в длинную светлую комнату, сплошь заставленную столами с компьютерами. Вот теперь она почуяла наконец... что? Скорее всего то, что исходило от самого Антона, и чему она не могла подобрать подходящего названия. Но здесь это "нечто" исходило буквально отовсюду.
   - Странное место, - сказала Вера, поёжившись. - Не плохое. Просто странное.
   - Надёжное, - уточнил Антон. - Здесь можешь быть уверена, что тебя не достанут.
   Вспомнив своё приграничное похождение, Вера поёжилась. Да уж, действительно мало приятного в таком состоянии, а голова вон до сих пор время от времени взрывается болью.
   - Меня прям щас начнут потрошить, или сначала дадут бутерброд? - едко поинтересовалась она.
   - Конечно, сначала бутерброд, - пошутил Антон. - Только до того я тебя кое с кем познакомлю, а потом...
   - Что - потом?
   - Мне надо будет возвращаться.
   - Так прям сразу и возвращаться? Хм... Быстро тут у вас дела делаются, - честно сказать, эта новость пришлась Вере не по душе. А почему именно - сказать не могла.
   - Ну, я всё же типа как в служебной командировке. И ни в Киеве, ни в Днепре не поймут юмора, если я не вернусь вовремя к своим подопечным, - Антон при последних словах улыбнулся, и улыбка вышла немного виноватой. Будто он делал нечто малоприятное для Веры, пусть и необходимое. - Там ребята, меня прикрывая, сами рискуют... Да ты в курсе, чем и как. И я просто не имею права их подставлять.
   - Ясно, - Верка отсутствующе посмотрела в стенку. - Есть такое слово - "надо". Как на войне, ей-богу.
   - Почему "как"? - Антон вдруг стал серьёзным, как тогда, на вокзале.
   - А, ну да. Ладно, езжай, боец невидимого фронта. Позванивай, как вспомнишь.
   Это была какая-то детская, неприкрытая обида. Да и вообще не была способна Вера на сдержанность, свойственную обычным взрослым людям. Антон, кстати, весьма сомневался, что другие заядлые игроманы в этом плане чем-то отличались в лучшую сторону. "Почти полная неспособность нормально реагировать на внешний мир, - подумал он. - Да, несладко придется здешним психотехникам и тем, кому поручат с ней работать".
   Полёт его мысли в самом начале был прерван появлением Одинова. Мужчины - старый и молодой - молча пожали друг другу руки. А Верка хмуро, исподлобья, посмотрела на незнакомого седого человека. Назвать его стариком у неё не повернулся бы язык. Она чувствовала в нём такую внутреннюю силу, которой позавидовали бы и молодые. Но... Она по прежнему не ждала ничего хорошего. Какие-то тайные организации, какие-то сверхлюди... Вера давно отвыкла от приятных сюрпризов судьбы.
   - Познакомьтесь, Сергей Алексеич, это Вера, - Антон представил ему гостью. - Вера, это Сергей Алексеевич Одинов, твой ангел-хранитель на всё обозримое будущее.
   - Вы бы не торопились складывать полномочия и сворачивать крылья, - Одинов сейчас был совершенно не склонен шутить, и сразу дал это понять. - С Украины идут не самые приятные для нас новости. Вы, конечно, провернули блестящую операцию, но засветились, как на рентгене... Мне звонили только что. Из Киева.
   - Значит...
   - Возвращаться нельзя.
   - Но если я не вернусь, мои ребята в СБУ сами окажутся под ударом.
   - С ними вопрос решим - они ведь не были прямо задействованы в операции. А на вас, дорогой Антон Владимирович, извините за уголовный жаргон, дело шьют. За нападение на какого-то тренера. С тяжелым исходом.
   - Блин! - обозлилась Вера. - Ну, суки!
   - Не ругайся, - ровным, ничего не выражающим голосом сказал Антон. Впрочем, такой тон у него означал примерно то же, что и ругательства Веры - гнев. - Сергей Алексеич, я не могу вот так просто взять и оставить своих ребят на растерзание охотникам. У Веры, к тому же, родители в Днепропетровске, у меня - в Запорожье. Если охотники выйдут на кого-то из них...
   - Извините, но прописку менять всё равно придётся. За наших с вами коллег и родных не беспокойтесь, их прикроют. Надо будет - вывезут... Это, кстати, и к вашим родным относится, Вера, - Одинов посмотрел на девушку взглядом, который у неё проассоциировался с тем самым рентгеном. - Новые документы вам уже готовят. Живите, работайте, и ни о чём не беспокойтесь.
   - Легче сказать, чем сделать, - Антон, видимо, подцепил этот ворчливый тон от Верки.
   - Я тебя понимаю, - произнёс Одинов. - Все мы люди, со своими сильными и слабыми местами. Но ты, как член Братства и сотрудник "Небесного Ока", должен знать, что мы всегда продумываем подобные вещи.
   - Простите, Сергей Алексеич, - Антон подавил своё волнение. - За друзей и родных боязно. Я ж лично ощутил, на что эти охотники способны!
   - Ничего, прорвемся. А на каждую хитрую, хм... Ну, ты сам знаешь чего найдется. Операция прикрытия уже работает и всё будет в порядке. А вы идите-ка лучше отдохните с дороги. Оба. Завтра будет много работы.
  
   И Антону, и Вере выделили по уютной комнатке - опять-таки в одном из этажей ниже первого. Причём намного ниже. Добираться пришлось лифтом. Зато все удобства были налицо, кроме окон... Новость, сообщённая Одиновым, "выбила из седла" обоих. Вера догадывалась о могуществе Братства, а Антон попросту знал, но отреагировали они оба как обычные ни в какие такие тайны не посвященные нормальные люди. Тут Антон снова порадовался за девушку: не всё человеческое стёрла из её души чёртова психопрограмма. Не всё. И в этом заключалась их надежда.
   Ужинали они в комнате, болезненно напоминавшей Вере её гостиную. Шкаф с книгами и дисками, стол с компьютером, два кресла, круглый столик. Не было только дивана. Есть не хотелось обоим, но всё-таки по паре бутербродов уничтожили. А потом... Невозможно было не думать о дурацкой ситуации, в которую они попали. Наверняка Степаныч сейчас в больнице. И наверняка без сознания, иначе дикого обвинения не могло бы быть в принципе. Но даже очнись сейчас тренер, и дай показания, всё равно пути назад не было ни для Антона, ни для Веры. Охотникам плевать на закон. Им нужен результат, а уж каким способом он будет достигнут - неважно. С этим тяжело смириться любому, кто не перекати-поле - существо без корней, без прошлого. Даже Вера, уже года полтора не то, что не видевшая своих родителей - не звонившая им - и та загрустила.
   - Всё будет хорошо, - Антон вдруг ни к селу, ни к городу повторил свою излюбленную присказку, нарушив тягостную тишину. - Всё будет хорошо, Вера. Те, к кому ты попала, своё дело знают. И они своих в беде не бросают!
   - Так то своих, - проворчала девушка, понимая, что отмолчаться не удастся. - Ну, ладно, ладно, партай геноссе Штирлиц, убедил. Всё будет хорошо. Ваши орлы на Украине прикроют тренера и наших с тобой близких, а здешние кудесники выкопают из моих мозгов внедрившуюся туда через игры дрянь, и я буду славно трудиться на благо человечества. А ты-то что собираешься делать? В тутошнюю ФСБ тебя не возьмут. Вдруг ты тайный агент ОУН, или "оранжевый"? Хотя, у вас ведь и проверка при приёме должна быть офонаренная, ни один замаскированный оуновец не пролезет... Блин, ты и меня в это дерьмо втянул, и сам влип!
   - Не нервничай, - успокоил её Антон. - Никуда мы с тобой пока ещё не влипли. А хочешь в Днепр вернуться - помоги нам.
   - Кому - "нам"?
   - В первую очередь - Братству, конечно. А в более широком плане - всем людям. Человечеству, как ни высокопарно это звучит. Да хотя бы всем тем, кого хозяева РЕОЛа успели превратить в свои "боевые клетки"... Знаешь, - Антон подался вперёд, сцепил пальцы причудливой фигурой, - я ведь до сих пор так и не понял, как тебе удалось переломить психопрограмму. Надеюсь, здешние спецы поймут. Ты представляешь, что будет, если им удастся на основе этого разработать методику нейтрализации таких вот психопрограмм?
   - Ага. Представляю. Не лучший сезон для "Матрицы". Только они-то точно от этого объявят всеобщий ахтунг.
   - Ты права, будет жарко. Но чем больше будем знать мы, тем меньше шансов у них, - Антон махнул рукой куда-то в сторону. - Братство не борется с отдельными симптомами болезни. Оно направляет свои удары по очагам заражения. И раз уж Братство приняло решение вытаскивать именно тебя, то будь уверена - именно от тебя зависят судьбы миллионов.
   - Ну, ты на жалость-то меня не пробивай, - хмыкнула Верка. Она достала из вазочки леденцовую конфетку, освободила её от фантика и тут же с хрустом сгрызла. - Откуда ты знаешь, что я на самом деле за птица? Вдруг мне чихать на судьбы миллионов лохов, которые в упор не въезжают, чего творят? Своего ума нет, чужого не вставишь. А если и вставишь, ничего хорошего, блин, не получится. Потому как чтобы вставным умом распорядиться, всё равно свой нужен, как культя для протеза, а его-то как раз и не наблюдается. Сечёшь, да?
   - Не пытайся казаться хуже, чем ты есть, - с едва заметной усмешкой сказал Антон. - Не похожа ты на циника.
   - А на кого я похожа?
   - На бабушку свою, - совершенно без юмора ответил Антон.
   - Ты ж не знал её.
   - Зато я знаю тебя. Будь ты такой циничной эгоисткой, какой пыталась себя изобразить, психопрограмма сломала бы тебя в два счёта. После чего тебя бы обработали действующие охотники, и ты в жизни не соскочила бы с их крючка. Но ты сопротивлялась. Значит, нет в тебе этих людоедских качеств.
   - Есть, - отмахнулась Верка. - Только в аптекарских дозах, чтоб, значит, не отравиться раньше времени, и одновременно не подохнуть в этом сволочном мире.
   - Значит, есть что-то другое, о чём я ещё не знаю, - предположил Антон.
   - Слушай, давай отложим душеспасительные беседы на завтра? - Вера перемолола крепкими молодыми зубами ещё один леденец. - Спать охота.
   - Спокойной ночи.
   Подцепив из вазы целую горсть конфет, Вера отправилась к себе. А Антон - понял ведь, что девчонка попросту сбежала от малоприятного разговора - остался размышлять над её словами... Нет. Вера ни в коем случае не была такой, какой желала себя показать. Почему-то она всеми силами старалась создать вокруг себя пустоту, не допустить к себе кого либо настолько близко, чтобы стал возможен разговор по душам. Настоящий, а не намёки на него. Чего боялась Вера? Душевной боли? Может быть. Антону очень хотелось это понять, потому что сейчас он отчётливо понимал: Вера ему не безразлична. А это здорово осложняло жизнь всем - и ему, и Вере, и всем, кто их сейчас окружал.
   Он знал, что специально настроенная система приборов, датчики которых были внедрены в стены, мебель и прочие предметы интерьера тех помещений, где могла находиться Вера, уже давно сканировала параметры активности мозга и энергетических структур ее организма. Квантовый процессор загрузили работой процентов на тридцать пять, и сейчас он занимался расшифровкой энцефалограмм, миограмм, ЯМР-томограмм, МЛТ-грамм и прочих всяких "грамм", описывающих параметры живого разумного существа. И предполагал, что уже через пару суток на руках у специалистов Братства появится материал, достаточный для создания "противоядия" от хотя бы некоторых сублиминальных "ядов", содержавшихся в играх РЕОЛа. Пока ещё, скорее всего, для самых простых, но скоро дойдёт очередь и до более углубленного изучения организма и нейроэмоциоментальной сущности самой Веры, а там и до устранения внедрённой в неё психопрограммы...
   "Чем скорее, тем лучше, - думал Антон. - Чем скорее, тем лучше. Потерпи, Верочка, скоро всё это кончится, и ты будешь свободна".
  
   66. Москва, Кожухово.
  
   "Почему?"
   Руслан задавал себе этот вопрос в сотый раз. И не находил ответа.
   "Почему это случилось именно с ней?"
   Полчаса назад родители позвонили из больницы. Плохие новости. У сестры, шестнадцатилетней девчонки - гипертонический криз! Этого не могло быть в принципе. Анжелка особо спортом, конечно, не увлекалась, но в форме себя держала. Во всяком случае, не так давно всей семьёй выезжали за город на шашлыки, так они вчетвером - отец, мать, он и сестра - больше часа гоняли мяч по лужайке. Потом ещё в реку полезли и устроили заплыв, после чего выползли на берег в полнейшем изнеможении, но всё-таки нашли силы приготовить роскошный шашлык и объесться им. Смог бы гипертоник всё это выдержать?
   Нет.
   Ему было почти восемнадцать, и он отказывался верить в то, что несчастье, едва не убившее сестру, было простой случайностью. Хотя бы потому, что частенько пасся на форумах, и слышал истории-страшилки про хакеров и заковыристые РЕОЛовские игры. Руслан никогда ничего огульно не отрицал, но и отстаивать какие-либо идеи с пеной у рта в его амплуа тоже не входило. Он, несмотря на возраст, всегда был осторожен, как кот на карнизе. Чего нельзя было сказать об Анжелке. "Вечно она влипала во всё гэ, какое только могла найти в сети. Предупреждал же её - не ломись