Valsharess Белова Яна Сергеевна: другие произведения.

Когда опустится тьма

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Вампирский любовный роман с элементами боевика. Эта повесть о вампирах и охотниках на нечисть, о дружбе и предательстве, о любви и ненависти, о жизни, которая начинается, КОГДА ОПУСТИТСЯ ТЬМА


Глава 1

   На город черным покрывалом опустилась ночь. Здесь с наступлением темноты начиналась совсем другая жизнь. Темные силуэты прохожих. Смех, стук каблуков по асфальту, рычание моторов, брань, звон разбитого стекла. Запах бензина и разогретого шинами асфальта. Яркие вывески магазинов и ночных клубов. Неоновые огни реклам. Улицы, купающиеся в свете фонарей и фар проносящихся автомобилей. Ночь в городе - прекрасное время.
   Музыка грохотала, отражаясь от стен, отдавалась где-то в груди, заставляя тело вибрировать. Вспышки прожекторов выхватывали фигуры людей, бесновавшихся в зале в сумасшедшем экстазе танца. Одетые в облегающие короткие платьица официантки сновали туда-сюда, разнося напитки столь же ядовитых цветов, как и их одежда.
   Лена затушила сигарету и стала рассматривать двоих молодых людей за столиком в углу. Они отличались от остальных посетителей этого клуба. Один, с короткой светлой стрижкой, выглядел лет на тридцать. Он задумчиво вертел в пальцах высокий стакан с ядовито-оранжевой жидкостью. Второй, лет двадцати с небольшим, с черными вьющимися волосами до плеч, что-то говорил ему. Оба молодых человека были чем-то неуловимо похожи друг на друга. Лена не могла понять, чем. Может быть осанкой или взглядами, которыми они время от времени окидывали зал. Задумавшись, Лена не услышала вопроса, который ей задала подруга. Опомнившись, она посмотрела на девушку.
   - Что с тобой?
   - Ничего, - ответила Лена. - Просто... Видишь тех двоих? Там за крайним столиком.
   Подруга повернулась в указанном направлении.
   - Ну?
   - Симпатичные, правда?
   - И деньги, наверное, есть, - согласно кивнула девушка.
   - То есть, ты не против? - спросила Лена, улыбнувшись, посмотревшему на нее черноволосому молодому человеку.
   - Конечно, не против!
   Черноволосый парень что-то сказал своему другу и подошел к столику, за которым сидели девушки. Лена обратила внимание на его походку. Он двигался грациозно, как танцор.
   - Привет, - улыбнулся он. - Познакомимся? Меня зовут Влад.
   - Лена, - улыбнулась девушка. - А это Таня - моя подруга.
   - Очень приятно, - Влад продолжал улыбаться. - Как так вышло, что две такие симпатичные молодые леди сидят здесь совсем одни?
   - Вообще-то мы надеялись найти здесь компанию, - улыбнулась Лена.
   - Может быть, вы позволите угостить вас чем-нибудь?
   - Очень может быть, - ответила Таня.
   Влад обернулся к своему спутнику и качнул головой, приглашая его присоединиться. Когда светловолосый молодой человек подошел, Влад представил его:
   - Леди, это мой лучший друг Альгерт. Альгерт - Лена, Таня.
   - Альгерт? - переспросила Таня. - Интересное имя.
   - Можно сказать, антиквариат, - усмехнулся Альгерт.
   Они заказали коктейли. Девушки потягивали из высоких стаканов напитки, болтали и смеялись. Лена придвинулась ближе к Владу. Он улыбнулся, обнял ее. Алкоголь вскружил девушке голову, она с вызовом посмотрела на Влада. Молодой человек угадал смысл ее взгляда. Его губы коснулись ее губ. Лена прижалась к нему плотнее. Вдруг Влад осторожно отстранил ее.
   - Тебе не кажется, что здесь слишком душно?
   - Наверное, - ответила девушка.
   - Давай выйдем? - предложил парень.
   Лена кивнула и схватила сумочку, перебросив ее через плечо.
   Они вышли на улицу. Влад, держа девушку за руку, повел ее подальше от столпившихся около входа людей. Оказавшись за клубом, Влад прижал ее к стене и стал жадно целовать. Лена обняла его, прижимаясь к нему всем телом. Губы Влада спустились ниже, целуя ее шею. Девушка застонала.
   А потом она почувствовала боль. Лена вскрикнула. По шее потекла теплая струйка. Девушка дернулась. Влад отстранился от нее. Лена коснулась ладонью шеи, поднесла руку к глазам и увидела кровь. Она испуганно и удивленно взглянула на молодого человека. Влад смотрел на нее. Глаза его светились зелеными огнями, а зрачки в них сузились в вертикальные щелочки. Девушка хотела завизжать, но сильная рука тут же зажала ей рот.
   - Тихо, малышка, - прошептал Влад. - Ты моя.
   Лена, не отрываясь, смотрела в его глаза и дрожала от страха. Когда же Влад улыбнулся, страх девушки сменился смертельным ужасом. Она видела, как клыки его удлиняются, превращаясь в острые, как бритва, зубы хищника. Зрачки в глазах Влада вдруг расширились. Девушка мгновенно утонула в их черной глубине. Она почувствовала, как все вокруг нее стало вращаться с огромной скоростью, а потом мир исчез. Остались только зеленые глаза Влада. Лена начала падать, сильные руки поддержали ее. А в следующее мгновение клыки вампира вонзились в ее шею.

*****

   Влад положил девушку на асфальт и поднялся, облизывая окровавленные губы. Жажда, мучившая его, стала почти неуловима. Вампир услышал шаги, но не стал оборачиваться. Он знал, кто это. Альгерт подошел ближе, положил руку ему на плечо.
   - Добрая охота, - усмехнулся он. - Жаль только, что здесь их нельзя убивать. Не то, что раньше...
   - Да, - кивнул Влад без особого энтузиазма. Сейчас, когда жажда отступила, он не хотел ничего, кроме как вернуться домой и спать.
   - Может быть, продолжим? - спросил Альгерт.
   - Без меня, - качнул головой Влад.
   - Как хочешь, - пожал плечами вампир.
   Влад подошел к черному "Ситроену", открыл дверцу, сел за руль, завел мотор. Машина сорвалась с места и, вылетев на шоссе, понеслась прочь.
   Альгерт какое-то время смотрел вслед удалявшемуся автомобилю. Потом он пожал плечами и направился к своей машине.

*****

   Подойдя к двери, Влад почувствовал, что в квартире кто-то есть. Он толкнул дверь, она отворилась, и он вошел в прихожую. Вампир чувствовал запах. Другой хищник на его территории. Рычание уже рвалось из груди, когда он влетел в комнату.
   Она сидела на диване, закинув ногу на ногу. Полы халата - его халата! - разметались в стороны. В изящной руке высокий бокал с темно-красной жидкостью. Взгляд самый насмешливый.
   - Привет, - улыбнулась она своей ослепительной улыбкой. - Хочешь меня съесть?
   Влад вдохнул, выдохнул и спрятал клыки.
   - Нет.
   - Добрая охота?
   - Да.
   - Ты не очень разговорчив сегодня.
   - Анадель, что ты здесь делаешь? - прямо спросил Влад.
   Девушка поставила бокал на стеклянный столик и, соскользнув с дивана, подошла ближе.
   - Я соскучилась, Ладислас, - промурлыкала она, касаясь пальчиками лица Влада.
   Влад поморщился. Он терпеть не мог, когда его называли так.
   Анадель потянулась к нему, чтобы поцеловать, но Влад грубо оттолкнул ее. В глазах Анадель отразилась злоба. Она прищурилась и растянула губы, обнажая ровные длинные клыки.
   - Повежливее!
   - Ты на моей территории! - прорычал Влад.
   - Я пришла передать тебе привет от Деспота.
   Влад нахмурился.
   - И?
   - Он недоволен тобой.
   - И?
   - Ну что ты заладил! Он послал меня проверить...
   - Не обращаю ли я людей, - перебил Влад. - Не обращаю. Я знаю, что это будет означать вызов Деспоту. И Деспот убьет Элен.
   - Хорошо, - кивнула Анадель.
   - Теперь убирайся.
   - Отлично, - вампиресса сбросила халат, оставшись в черном кружевном белье, и не спеша начала одеваться.
   Влад не смотрел на нее.
   Хлопнула входная дверь.
   Влад зашел в кухню, открыл холодильник, вытащил какую-то холодную банку, вскрыл и выхлебал в один присест, не ощущая вкуса.
   Вернувшись в гостиную, он упал на диван, откинулся на спинку и закрыл глаза.
   Члены семьи вампиров связаны с Главой клана мысленной связью, потому что все они обращены им одним. Деспот в свое время обратил в вампира мать Влада Элен, не зная, что у той был ребенок. Став одной из ночных хищников, Элен одарила бессмертием и сына. Будучи обращенным не Деспотом, Влад не был связан с ним телепатически. И Деспот не мог контролировать его, как остальных членов клана. Поэтому он прибегнул к обычному шантажу. Элен была жива, пока Влад подчинялся правилам.
  

Глава 2

   День не задался с самого утра. Алина проспала, а, примчавшись в институт с не накрашенными глазами и растрепанными волосами, узнала, что первую пару отменили. Воспользовавшись свободным временем перед следующей парой, Алина хотела повторить микробиологию для коллоквиума, но оказалось, что в спешке собираясь в институт, она забыла тетрадь дома. Даже списать не откуда будет, с тоской подумала девушка. По крайней мере, стоило привести себя в человекоподобный вид. С этой мыслью Алина направилась в дамскую комнату.
   Стоя перед зеркалом, она расчесала свои волосы, которыми по праву могла гордиться. Волосы были длинные ярко-рыжие, волнистые, и на солнце горели, как пламя. Закончив с волосами, Алина достала из сумочки тушь и стала красить ресницы. Она уже привела в порядок один глаз, когда в туалет вошла девушка вся в слезах. Она училась на курс младше, и Алина видела ее раньше, вот только имя вылетело из головы. Оставив попытки его вспомнить, Алина спросила:
   - У тебя что-то случилось? Я могу помочь?
   Девушка подняла на нее покрасневшие глаза.
   - Спасибо, но нет, - ответила она, заправив за ухо выбившуюся прядь каштановых волос. - Мне уже ничто не поможет.
   - А что случилось?
   - Отчислили за неуспеваемость.
   - И ничего нельзя сделать?
   - У меня еще с прошлого года оставались "хвосты". Разве их теперь купируешь? Завтра надо собирать вещи и съезжать из общежития. Впрочем, это все мои проблемы, - сказала девушка.
   Она, молча, открыла кран, умыла холодной водой заплаканное лицо, вытерлась бумажным полотенцем и вышла из туалета. Алина с минуту смотрела на закрывшуюся дверь, потом начала приводить в порядок второй глаз.
   После окончания занятий в институте, Алина побросала тетради в сумку и вышла из здания, направившись к автобусной остановке.
   На дворе был сентябрь. Девушка ненавидела это время года, потому что терпеть не могла дождь. Дни становились все короче, и это навевало на Алину тоску. Она не понимала, как можно любить осень.
   Выйдя из автобуса, девушка направилась к дому. Она не обратила внимания на двух мужчин, последовавших за ней. Алина шла по тротуару, слушая плеер. Было еще не слишком поздно, но довольно темно. На улице уже зажглись фонари. Девушка подняла повыше воротник пальто, задев наушник. Он выпал, и Алина услышала за спиной шаги. Она обернулась. За ней по пятам шли двое мужчин. В них не было ничего необычного, но ей почему-то вдруг стало жутко. Девушка прибавила шагу, а, оглянувшись, увидела, что мужчины тоже пошли быстрее. Тогда Алина побежала. Позади слышался топот ног, а в ушах набатом стучало сердце. Выбежав на перекресток, Алина обернулась. Преследователи догоняли ее. Девушка бросилась в подземный переход. Потом она поняла, что это была ошибка. Надо было бежать на дорогу, махать руками и звать на помощь. Но сейчас девушка, стуча каблуками, неслась по переходу, а длинные рыжие волосы за ее спиной развевались подобно огненному шлейфу.
   Из-за поворота вылетела черная "Ауди", резко затормозила у обочины. Передние дверцы распахнулись, и из машины выскочили двое. Темноволосый парень и девушка с короткой стрижкой. В руках у молодого человека был тубус.
   - Багира, ты отсюда, я - в обход! - крикнул он, бросаясь через дорогу.
   Завизжали тормоза, когда он пробежал перед какой-то машиной.
   Девушка, которую он назвал Багирой, расстегнула "молнию" на кожаной куртке и, достав из-под полы заточенный кол, побежала по лестнице вниз, в подземный переход. Внизу раздался крик.
   Алина уже несколько лет занималась каратэ, поэтому, когда преследователи настигли ее, она смогла какое-то время противостоять им. Но лишь какое-то время, потому что по быстроте реакции они оба превосходили ее во много раз. Один из них схватил ее за подбородок, и девушка поняла, что и силы у них достаточно, потому что мужчина легко оторвал ее от земли и швырнул об стену. Алина ударилась спиной так, что клацнули зубы, и медленно сползла по стене на пол, видя, как мужчины подходят к ней.
   - Славно поиграли, - сказал один из них, наклонившись к ней, и поднимая ее с пола. - Теперь пора заканчивать.
   Его глаза вдруг стали меняться. Зрачки в них сузились в вертикальные щелочки. А когда он улыбнулся, обнажив зубы, Алина увидела белоснежные иглы клыков. Девушка закричала.
   - Эй! У вас проблемы? - послышался женский голос.
   Вампиры обернулись к новому действующему лицу.
   - Одна? - усмехнулся тот, кто держал Алину. - Смело. Но глупо.
   Алина смотрела, как по переходу к ним приблизилась девушка. Молодая, высокая, с короткими черными волосами, одетая в черную кожу. В руке девушка держала деревянный кол.
   - Если у вас проблемы, - вновь заговорила она, - решайте их со мной.
   - Нет у нас никаких проблем! - прорычал вампир.
   - Значит, сейчас появятся! - крикнул с другой стороны мужской голос.
   Алина увидела, как из полумрака подземного перехода вылетела темная фигура в кожаном плаще. Парень остановился в двух шагах от вампиров. Две половинки тубуса полетели на пол, а в его руках тускло блеснул изогнутый клинок сабли.
   Пошла кутерьма. Вампир прыгнул на него, но парень легко увернулся, ловко зайдя противнику за спину, ударил саблей. Клинок вошел в спину вампира, как нож входит в подтаявшее масло. Парень выдернул оружие из тела врага и развернулся к следующему. Но там его помощь уже не была нужна. Черноволосая девушка вонзила кол в сердце второго вампира, и теперь держала его, наступив на живот противника ногой.
   А Алина смотрела на труп напавшего на нее мужчины. Его плоть постепенно начала распадаться, обнажились мышцы, сухожилия, потом они рассыпались пеплом, оставив только кости, но и кости продолжали разлагаться. Через несколько мгновений на месте, где лежал труп, осталась только куча праха, по очертаниям напоминающая человека.
   Алина почувствовала слабость. В глазах у нее потемнело, и она потеряла сознание.
   - Неплохо, - сказал молодой человек, убирая саблю обратно в тубус. - Ты рассмотрела, кто они, Багира?
   - Клан Деспота, насколько я могу судить, - ответила Багира. - Что будем делать с ней? Отвезем в больницу? - Она кивнула на потерявшую сознание рыжеволосую девушку.
   - Нет, - ответил парень.
   - А куда же, Мастаф?
   - К нам, - Мастаф отдал тубус Багире и, подойдя к Алине, осторожно взял ее на руки.
   - Мастаф, если бы я тебя не знала, то решила бы, что ты решил завести роман на дороге, - усмехнулась Багира. - Или я права?
   - Ты не права, - качнул головой Мастаф и направился к выходу из подземного перехода. - Ты идешь или нет? - окликнул он Багиру.
   Девушка вздохнула, подобрала с пола кол и пошла следом за Мастафом.

Глава 3

   Алина медленно приходила в себя. Она открыла глаза и несколько раз моргнула. Постепенно из голубоватой дымки, которая заволокла, казалось, все вокруг стали проступать очертания окружающих ее предметов. Девушка поняла, что лежит в постели, но комната была ей не знакома. На стене над кроватью тускло горел ночник. Алина осмотрелась вокруг. Светлые обои. Высокий потолок. Тумбочка около кровати. Стол с компьютером у противоположной стены. Кресло рядом с ним. Большое окно, с плотными шторами, сейчас задернутыми, видимо, на ночь. Сколько же она была без сознания? Последним, что Алина отчетливо помнила, было нападение на нее двоих мужчин в подземном переходе. Потом появились парень с саблей и девушка с деревянным колом. Кажется, была драка. Преследовавшие Алину мужчины были убиты, а их тела рассыпались прахом. Девушка помотала головой. Бред какой-то. Наверняка, ей это приснилось. Она просто потеряла сознание от испуга и теперь очнулась здесь. Вот только бы еще разобраться, "здесь" - это где?
   Алина откинула одеяло и увидела, что одета в шелковую ночную рубашку. Впрочем, ее одежда обнаружилась сразу же. Блузка висела на спинке кресла, а джинсы были переброшены через подлокотник. Одевшись, Алина подошла к двери и прислушалась. За дверью слышались голоса.
   - Деспот, говоришь? - спросил женский голос. - Я была вчера около клуба "Оазис". Ну, ты знаешь, где это. Там было совершено нападение. Одну девушку обнаружили без сознания за зданием клуба. Вторую нашли мертвой в мужском туалете. Объявлено, что она вскрыла себе вены. Однако крови было маловато.
   - Альгерт, - отозвался мужской голос. - Его рук дело.
   - Кстати, Мастаф, что с девчонкой, которую вы с Багирой притащили вечером?
   - Как раз собирался это узнать.
   За дверью послышались шаги. Алина попятилась назад, наткнулась на спинку кровати и замерла. Дверь отворилась, и в комнату вошел высокий темноволосый молодой человек в черных джинсах и сером кашемировом свитере. Алина узнала его. Именно он был в том подземном переходе с саблей.
   - Привет, - улыбнулся парень. - Вижу, ты себя хорошо чувствуешь, раз уже поднялась с постели.
   - Где я? И кто вы? - спросила девушка.
   - Присядь, - молодой человек кивнул на кровать. - Я постараюсь все объяснить.
   Девушка опустилась на край постели, не сводя с него пристального взгляда. Парень сел в кресло около стола.
   - Меня зовут Мастаф, - сказал он. - Это прозвище. Настоящее имя я не называю никому.
   - Но кто вы все же? И что вам нужно от меня?
   - Что последнее ты помнишь?
   - Драку в подземном переходе. На меня напали двое мужчин.
   - И все?
   - Нет, - неуверенно ответила Алина. - Я помню, как тело мужчины рассыпалось пеплом, когда черноволосая девушка проткнула его осиновым колом.
   - Почему осиновым?
   - Потому что так убивают вампиров, - опустив глаза, сказала Алина.
   - То есть ты думаешь, что на тебя напали вампиры? - спросил Мастаф.
   Алина подняла на него взгляд. Издевается? Но в серых глазах молодого человека не было и намека на шутку. Он говорил вполне серьезно. Сумасшедший? Алина молчала, не зная, что ответить.
   - Если ты так думаешь, - сказал Мастаф, не дождавшись ответа, - то ты совершенно права. Это действительно были вампиры.
   Бред, подумала девушка. Вампиров не существует. Но в памяти вновь всплыло жуткое лицо со светящимися глазами, зрачки в которых сузились в щелочки, как у кошки, и длинные белые клыки. Неужели, правда?
   - А вы тогда кто?
   - Нас называют по-разному. Воины Света, Истребители нечисти, Рыцари ночи. Мы охотимся на вампиров. Выслеживаем их и убиваем. К несчастью, бывает так, что в нашей с ними войне под удар попадают невинные люди, вроде тебя.
   - Что со мной будет? Когда я смогу пойти домой?
   - Не все так просто, - покачал головой Мастаф. - Какое-то время тебе придется пожить здесь.
   - Я заложница? Но ведь трупов нет! - воскликнула девушка. - Вас никто ни в чем не может обвинить!
   - Обвинить? - переспросил Мастаф. - А, ты думаешь, что мы боимся полиции. Ошибаешься. Мы вообще ничего не боимся. Бояться следует тебе. Но не нас. Эти твари связаны друг с другом. Теперь в их клане знают, что ты ушла живой и не лишенной памяти. Они могут придти за тобой. Им ни к чему свидетели.
   Алина молчала, переваривая услышанное. Мастаф поднялся.
   - Сегодня завезем тебя домой. Возьмешь необходимые вещи, - он подошел к двери. - Ванная по коридору налево. Собирайся. Когда будешь готова, приходи в гостиную.
   Когда за Мастафом закрылась дверь, Алина глубоко вздохнула и сжала ладонями виски.
   Войдя в гостиную, она увидела семерых людей. Уже знакомый Алине Мастаф сидел на диване рядом с коротко стриженой девушкой, которую она тоже узнала. Она воткнула кол в одного из вампиров в подземном переходе.
   - Багира, - представилась девушка.
   Алина заметила, что Мастаф и Багира удивительно похожи друг на друга. Оба черноволосые, сероглазые и, даже их улыбки были почти одинаковыми.
   - Мастаф мой брат, - ответила Багира на ее незаданный вопрос.
   Рядом с Багирой на диване сидела женщина тридцати лет в очках с прямоугольной металлической оправой. Ее рыжеватые волосы были обрезаны до плеч и заправлены за уши.
   - Я Лиса, - улыбнулась она.
   - Желтая Кошка, - сказала девушка со светлыми золотистыми волосами и веселыми зелеными глазами. Она, закинув ногу на ногу, сидела в кресле. - Но меня чаще называют просто Кисой.
   Парень, присевший на подлокотник ее кресла, напротив серьезен и молчалив. Его прямые серые волосы собраны в хвост на затылке. Он кивнул Алине и назвал свое прозвище:
   - Койот.
   Мужчина, за компьютером, назвался Скорпионом. Он был обнажен по пояс, а татуировка на его плече изображала членистоногое, очевидно, давшее ему прозвище.
   Шатенка с волосами, заплетенными в тугую косу, курившая у окна, обернулась, стряхивая пепел с сигареты.
   - А я Летучая Мышь.
   - Алина, - назвала себя девушка, окидывая собравшихся людей заинтересованным взглядом. - А у вас пестрая компания, - добавила она, улыбнувшись.
   - С тобой она стала еще пестрее, - усмехнулся Мастаф, вставая.
   - Так, - сказал он, после небольшой паузы. - Койот, отвезешь Алину домой, что бы она забрала вещи. Она какое-то время поживет здесь.
   Койот молча кивнул.
   - Летучая Мышь и Желтая Кошка, поезжайте в "Оазис". Выясните подробнее, что там произошло. Я хочу знать, кто это сделал.
   - Ты же сказал, что это Альгерт, - удивилась светловолосая девушка.
   - Я хочу знать наверняка, Киса.
   - Хорошо, Мастаф.
   - Скорпион и Лиса, останетесь здесь. Лиса, будь на связи постоянно.
   - Всегда, - пожала плечами женщина. - Мне нужно съездить в больницу, взять кое-что из медикаментов.
   - Когда вернутся девочки.
   - Да, Мастаф, - кивнула Лиса.
   - Мы с Багирой поедем в клуб фехтования, - сказал Мастаф. - Сегодня у нас две группы учеников. Все. Разошлись!
   Выслушав указания, охотники на вампиров покинули комнату.
   - Готова? - услышала Алина и обернулась.
   Койот протягивал ей пальто. Девушка кивнула.
   - Тогда поехали.

Глава 4

   Оксана стояла, под холодным сентябрьским дождем перед мигающей вывеской клуба "XXL". Блеск фонарей полировал мокрый асфальт, на котором, словно в старом кривом зеркале, отражались размытые неоновые буквы.
   В таких клубах, как этот, счастливчики оставляли пару, а то и тройку тысячных, менее удачливые уходили с разбитыми носами и скулами. Женщины теряли кое-что еще. Те, кому особенно не везло.
   Здесь все были одинаковые. Парни и девушки. У всех на лицах написана жажда денег. Денег простых и легких, не обремененных совестью или моралью.
   Оксана продрогла под дождем, но все не решалась зайти внутрь. Ей казалось, что, переступив порог этого заведения, она отринет какую-то часть себя. Тяжело вздохнув, она толкнула дверь.
   В этот город она приехала издалека. Мама еле-еле сводила концы с концами, стараясь скопить денег, чтобы единственная дочь смогла поступить и учиться в институте. Отца Оксана не знала.
   Учеба давалась девушке плохо. А теперь ее и вовсе отчислили и выселили из общежития. Она не знала, куда пойти и что теперь делать. Оксана не хотела возвращаться домой, боялась расстраивать мать. Маме она неизменно писала, что все хорошо, хотя никогда не имела этого в виду на самом деле.
   Одна из знакомых девчонок, с которой Оксана, в общем-то, никогда не дружила, подсказала ей выход, приведя в этот клуб. С начала Оксана испугалась. Но потом испуг прошел. Ей предлагали работать не проституткой, а стриптизершей. Торговать своим телом, но на расстоянии. Владелец клуба даже сдавал комнату за умеренную плату. Живи. Работай.
   Оксана прошла в раздевалку, где на диване и в креслах отдыхали уже отработавшие смену девочки.
   - Привет, Окси, - улыбнулась ей Вика, которая и привела ее сюда. - Давай быстрее переодевайся. Твой выход после этой песни.
   Оксана сбросила куртку и свитер, стянула узкие джинсы и переоделась в рабочий костюм. Если это вообще можно назвать одеждой - лоскутки черной и красной кожи, кое-как прикрывающие сокровенные места.
   Девушка услышала, что музыка переменилась. Пора, подумала она, и почувствовала, что дрожит. Преодолевая страх, она пошла на сцену.
   Музыка оглушила ее. На сцене в свете прожекторов изгибались две длинноногие девицы. Одна стягивала с себя прозрачный топик, на второй остались только черные трусики-танга.
   Оксана танцевала с закрытыми глазами. Она знала, что это не по правилам, но не могла заставить себя посмотреть на толпу мужчин около сцены. Даже так, она ощущала на себе их голодные липкие взгляды. Несколько раз вздохнув, она все же решилась и распахнула глаза, быстро осматривая зал, больше всего боясь увидеть среди этих людей знакомое лицо. Неожиданно взгляд ее натолкнулся на молодого человека за столиком. Он заметно отличался от самцов, сейчас в вожделении протягивавших к ней руки. Парень вертел в руке стакан темно-красного вина, а его темные вьющиеся волосы рассыпались по плечам. И он смотрел на нее, но иначе, чем другие. Оксана встретила его взгляд, улыбнулась и стала танцевать для него.

*****

   Влад сидел за столиком, лениво осматривая зал. Он чувствовал других вампиров поблизости. Хищников другого клана. Влад был на чужой территории. Пара вампиров - парень и девушка, проходившие мимо, настороженно посмотрели на него. Девушка, молодая, обращенная совсем недавно, судя по аромату ее крови и яркой ауре, зло оскалилась, недовольная присутствием чужака. Парень же, схватил ее за локоть и, опустив глаза в пол, потащил прочь. Он был гораздо старше ее и видел, что с Владом ему не справиться.
   Владу было скучно. Поэтому он и пришел сюда, в чужие охотничьи владения, в надежде на столкновение с хозяевами. Но хозяева не спешили атаковать его. Они его боялись. От скуки Влад сканировал ауры, окружавших его людей.
   Именно эта его способность делала Влада необходимым для клана. Другие вампиры могли видеть возраст сородича, "клановую печать", угадывать настроение. Он же видел самую суть. Если бы не это, Деспот давно расправился бы с ним, из опасения, что Влад захочет обратить собственных "детей", что означало бы возникновение нового клана на территории Деспота. Клана с сильным Главой, которого невозможно обмануть.
   Ореолы, окружающие людей, не отличались разнообразием: серые со сполохами страсти, злости и безразличия. Эти люди пахли жаждой денег и удовольствий. Доступные, легко поддающиеся внушению, они были основным объектом охоты вампиров.
   Послышался звон разбитого стекла. Влад почувствовал кровь, но не обернулся. Его взгляд был прикован к сцене, на которую вышла девушка с длинными волнистыми каштановыми волосами.
   Девушка старалась двигаться в такт музыке, изгибаясь, пытаясь придать движениям эротичности, но танцевала немного неумело. Ее нельзя было назвать красивой, но она была довольно миловидной. Однако, посмотрев на танцовщицу, Влад уже не мог отвести взгляд. Ее аура притягивала вампира. Такой сияния ему видеть не приходилось. Разве что у младенцев, еще не успевших запятнать себя ничем дурным. Было совершенно непонятно, как девушка с ореолом такой кристальной чистоты оказалась в такой дыре, как клуб "XXL".
   Девушка танцевала с закрытыми глазами. Влад чувствовал ее страх, ее отчаяние. Потом, она, видимо, решившись, распахнула глаза, и, окинув взглядом толпу пьяных мужчин, встретилась с ним взглядом. Влад почувствовал, как сами собой удлиняются клыки.

*****

   Оксана зашла в раздевалку, бросила на стул кожаный костюм и с удовольствием натянула джинсы и свитер.
   - Я пошла, - кивнула она оставшимся в раздевалке девушкам. Ей не хотелось ни одной лишней минуты оставаться в этих стенах.
   Когда она выходила из клуба, в ее плечо вцепилась чья-то рука. Девушка вскрикнула, обернулась, увидев перед собой пьяного мужчину в потрепанном джинсовом костюме.
   - Эй, красотка, - сказал он. - Я видел, как ты танцуешь. Хочешь заработать больше? Идем со мной.
   - Нет, - девушка вырвалась и быстрым шагом пошла по тротуару.
   - Стой! - она услышала, как мужчина догоняет ее и побежала.
   Преследующий Оксану мужчина протянул руку, чтобы схватить ее, но перед ним вдруг словно из ниоткуда возник высокий молодой человек с длинными, до плеч, черными вьющимися волосами, одетый длинный кожаный плащ.
   - Уйди с дороги, - мужчина попытался оттолкнуть неожиданное препятствие.
   Молодой человек пристально посмотрел ему в глаза, и мужчина с ужасом увидел, как его зрачки сузились в вертикальные щелочки.
   - Ты оказался здесь случайно и сейчас пойдешь домой, выпьешь пива и ляжешь спать. Ты не вспомнишь эту девушку, - проговорил Влад, глядя в глаза мужчине, и расширил зрачки.
   Мужчина смотрел абсолютно бессмысленным взглядом.
   - Иди, - сказал Влад, отпуская его.
   Девушка убежала, Влад не видел ее. Он стоял и прислушивался, пытаясь уловить звук ее шагов или почувствовать ее ауру. А потом он услышал крик.

*****

   Оксана, стуча каблуками, бежала по тротуару, спеша быстрее добраться до дома, в котором снимала комнату. Она оглянулась набегу, и, не увидев своего преследователя, облегченно перевела дух. Впереди она заметила влюбленную парочку. Парень прижал свою спутницу к стене дома и жадно целовал. Опустив глаза, Оксана прошла мимо. Она не заметила, как молодой человек оторвался от губ девушки, как заблестели глаза у них обоих.
   Ее ударили в спину, сбили с ног. Оксана рванулась, пытаясь подняться. Сильные руки развернули ее, и она увидела над собой бледные лица со светящимися зеленым светом глазами, зрачки в которых были похожи на кошачьи.
   Девушка закричала.
   На лицах напавших на нее парня и девушки появились одинаковые хищные улыбки. Неожиданно юноша вскинулся, как зверь, нюхая воздух. Девица тоже отстранилась от Оксаны.
   - Бежим!
   Руки, прижимавшие Оксану к асфальту, исчезли. Нападавшие словно растворились в воздухе. Оксана попыталась встать, но не смогла.
   - Позвольте помочь вам, - услышала она приятный мужской голос и увидела рядом с собой того самого молодого человека, которого она заметила сегодня в клубе. Он протягивал ей руку. Девушка вложила в нее свою ладонь. Незнакомец легко поднял ее и, поддерживая за плечи, заглянул в глаза.
   - Вы в порядке?
   - Д-да, - неуверенно ответила девушка.
   - Все хорошо, - заговорил молодой человек, пристально глядя ей в глаза. - Вам ничего не угрожает. Это были просто грабители.
   - Грабители, - повторила Оксана, но потом мотнула головой. - Их глаза светились.
   Влад взглянул на нее удивленно. Впервые он столкнулся с человеком, на которого не действовала его способность убеждения. Он не мог стереть память этой девушки. Это было странно.
   - Вы испугались, - пожал он плечами. - Вам показалось. Хотите, я отвезу вас в больницу?
   - Нет, - девушка отступила от него. - Я пойду домой.
   - Моя машина стоит за углом, - начал он, но увидел в глазах девушки нарастающий страх.
   - Я живу недалеко, - замотала головой она. - Я дойду. Спасибо вам.
   - Я провожу вас. Не думаю, что они вернутся, но все же...
   Оксана настороженно посмотрела на него. Молодой человек улыбнулся, предлагая ей руку.
   - Хорошо, - кивнула она.

*****

   - Здесь я живу, - сказала девушка, когда они остановились у старого обшарпанного здания с покосившейся подъездной дверью. - Спасибо вам.
   - Не за что, - ответил молодой человек. - Кстати, меня зовут Влад.
   - Оксана, - улыбнулась девушка.
   - Оксана, могу я надеяться, что увижу тебя снова? - спросил он, переходя на "ты".
   - Я работаю в клубе "XXL", - пожала плечами девушка.
   - Тогда я буду искать тебя там, - ответил Влад.
   Влад поцеловал ее руку. Девушка смущенно опустила глаза.
   - До встречи, - улыбнулся Влад.
   - До встречи.
   Оксана шагнула к подъезду, а когда обернулась, Влада уже не было. Только ветер гнал опавшие листья, по мокрому асфальту, блестевшему в свете фонаря.

Глава 5

   Машина летела по пустынной улице, ярко освещаемой фонарями. Мастаф должен был забрать из больницы, в которой дежурила Лиса, работавшая там медсестрой, медикаменты, а Алина, уставшая находиться в четырех стенах, уговорила его взять ее с собой. И теперь она сидела рядом с ним на пассажирском сиденье черной "Ауди".
   - Святая вода? Распятья? Чеснок?
   - Нет, - возразил Мастаф, с усмешкой глядя на Алину. - Миф о том, что вампир испугается святой воды или креста - ерунда. Чеснок - еще большая чушь. Если тварь хочет походить на человека - сожрет и чеснок. И не поморщится.
   - А серебро? - продолжила девушка спрашивать об оружии против вампиров.
   - Само по себе для вампира серебро не опасно. Он спокойно может носить украшения из этого металла. Но в борьбе с тварями эффект есть, - Мастаф кивнул на тубус саблей, который Алина сейчас держала на коленях.
   - Какой?
   - У вампиров чрезвычайно мощная регенерация. Могут отрастить отрубленную конечность, а может быть и голову. Выход один - серебряный клинок. Раны, нанесенные серебром, не залечиваются, - объяснил Мастаф. - Если вампиру отрубить голову серебряным мечом - он умрет. Истечет кровью.
   - Дорогое удовольствие, - заметила Алина, приоткрыв тубус и рассматривая холодно блестевшую саблю.
   - Весьма, - согласился Мастаф. - Поэтому чаще всего мы действуем старым дедовским методом - осиновый кол в сердце.
   Мастаф остановил машину у дверей больницы.
   - Подождешь?
   - Конечно.
   Мастаф взбежал по ступенькам и толкнул дверь, и Алина осталась одна. Раньше она никогда не боялась темноты, любила ночь, когда все вокруг приобретало загадочность. Но теперь, после того, как она узнала всю правду о ночной жизни города, темнота стала казаться ей жуткой и враждебной.
   На противоположной стороне улицы Алина заметила молодую женщину, которая не сводила глаз с машины Мастафа. Алина опустила стекло, чтобы рассмотреть ее. Женщина была одета в длинное светлое кашемировое пальто и держала в руках маленькую сумочку. Ее волосы были подняты наверх и уложены в прическу так, что остались свободными две завитые пряди по вискам. Женщина заметила, что за ней наблюдают, и пошла к машине. Алина открыла дверцу и вышла на улицу.
   - Привет, - улыбнулась женщина, подойдя ближе. - Это ведь автомобиль Мастафа? Я не ошиблась?
   - Нет, - качнула головой Алина. - А вы...?
   - Я Эвелин, - женщина улыбнулась шире, так, что стали видны зубы.
   Алина вздрогнула и отшатнулась, поняв, что она не человек.
   - Вампир...
   - Я не причиню вам вреда, - Эвелин отступила назад, чтобы не пугать девушку. - Мне нужно поговорить с Мастафом.
   - О чем? - услышали они голос и одновременно обернулись к подошедшему Мастафу.
   - Доброй ночи, - Эвелин чуть склонила голову.
   - Доброй, - ответил Мастаф. - В чем дело, Эвелин?
   - Мы можем поговорить? Это очень важно.
   - Да.
   - Прошу вас, пойдемте ко мне. Разговор не из тех, что ведутся на улице.
   Алина посмотрела на Мастафа. Она не понимала, что происходит. Разве охотники на вампиров не должны уничтожать всех, у кого есть клыки?
   Эвелин открыла дверь и пригласила их войти. Квартира показалась Алине маленькой, но довольно уютной.
   - Пройдем в кухню, - сказала Эвелин.
   Проходя по коридору мимо приоткрытой двери комнаты, Алина увидела девушку лет четырнадцати. Девушка сидела на кровати, надев наушники, и раскачивалась из стороны в сторону, видимо, в такт музыке.
   Кухня показалась Алине удивительно обжитой. Она никак не могла подумать, что в доме у вампира можно увидеть такое количество человеческой еды. Ведь Мастаф говорил, что эти хищники питаются только кровью. Но на плите остывал суп, на столе в вазочке лежали печенье и фрукты.
   И тогда Алина поняла, что девушка в наушниках - человек!
   - Кофе? - спросила Эвелин, указав на стулья у стола, и жестом приглашая садиться.
   - Не стоит, - качнул головой Мастаф. - Ближе к делу, Эвелин.
   Вампиресса вздохнула и обхватила себя за плечи.
   - Ведь ты знаешь, Мастаф, что я никогда не охотилась на людей. Мне это не нужно. Я ветеринарный врач на мясокомбинате и крови животных могу достать сколько угодно. А человеческой я не пробовала никогда. И не собираюсь.
   - Я все это знаю, - кивнул Мастаф. - К чему этот разговор?
   - Дело в моей дочери, - Эвелин несмело подняла на охотника взгляд. - У нее рак.
   - О боже! - распахнула глаза Алина.
   - Да, опухоль в носоглотке. Ее нельзя оперировать. Лекарства нет. Я хочу попросить...
   - Я не позволю обращать людей, - перебил ее Мастаф.
   - Я прошу тебя! - в глазах Эвелин заблестели слезы. Одна слезинка покатилась по щеке. - Она не должна умереть!
   - Наш договор с твоим кланом действует до тех пор, пока вы не убьете или не обратите человека. Одна жертва. Всего одна - и договору конец.
   Алина переводила взгляд с вампирессы на Мастафа. Кажется, она начинала понимать. Девушка все задавалась вопросом, как такая маленькая группа охотников может бороться с огромной стаей вампиров? Оказывается, они убивают не всех.
   - Я могла бы не говорить тебе, - Эвелин вытерла слезу. - Я могла бы отвести ее в клан. Но тогда договор был бы нарушен точно. Я прошу тебя!
   - Ты знаешь, Эвелин, если я позволю, обращать ее все равно будешь не ты, а Глава клана. Ты хочешь этого?
   - Я не хочу, чтобы она умерла!
   - А девочка знает? - спросила вдруг Алина. - Она знает, кто вы?
   Мастаф пристально посмотрел в глаза вампирессе.
   - Да, - тихо ответила Эвелин. - Я рассказала ей несколько недель назад.
   - Значит, в клане знают.
   - Да, - сказала Эвелин. - Это еще одна причина. Человек не должен знать о существовании вампиров. Теперь у клана только два выхода: или обратить ее, или ...
   - Убить? - подняла брови Алина.
   Эвелин кивнула.
   - Я должен поговорить с девочкой, - сказал Мастаф.
   Эвелин и Алина вышли из кухни. Вампиресса открыла дверь в комнату дочери.
   - Кира? С тобой хотят побеседовать.
   Дверь кухни была закрыта, и Алина не слышала, о чем Мастаф говорил с Кирой. Но Эвелин была вампиром и все слышала прекрасно. Она вытерла слезы и улыбнулась.
   - Мы вампиры, - сказала она Алине. - Но не все мы звери. Кое-кто продолжает жить по-человечески и после обращения.
   Дверь открылась, Кира бросилась к матери.
   - Завтра, мама! Завтра отведешь меня в клан, и я никогда больше не буду болеть!
   - Не будешь, - согласился вышедший следом Мастаф. - Но запомни, что я тебе сказал. Если ты будешь жить, как сейчас живет твоя мама, тебя никто не тронет. Но стоит тебе отведать живой крови и начать убивать людей, или обращать - ты перестанешь быть для меня Кирой. Ты станешь опасным хищником, которого я должен буду обезвредить.

*****

   - Я не совсем понимаю, - сказала Алина, когда они снова сели в машину. - Охотники на вампиров оставляют вампиров в живых?
   - Только в кино герой вроде Блейда может сражаться с сотней этих тварей и победить их всех, - ответил Мастаф. - На деле все гораздо сложнее. Нас слишком мало, чтобы затевать крупномасштабное истребление. Да и зачем? Ты ведь сама видела, что они не опасны.
   - До тех пор, пока не пьют кровь людей.
   - До тех пор, пока не начнут убивать. Тут важна не сама кровь, Алина, а способ ее добывания.
   - И многие вампиры питаются кровью свиней? - спросила Алина.
   - Не многие. Большинство предпочитают донорскую, - Мастаф усмехнулся. - Но я понимаю, о чем ты. Есть только один клан вампиров в этом городе, все члены которого хищники.
   - То есть все они охотятся на людей?
   - Да. Это клан Деспота.
  

Глава 6

   - Эй, Окси!
   Оксана обернулась на голос, вздрогнув - владелец клуба никогда не замечал ее раньше, а она старалась не попадаться ему на глаза.
   - Да?
   - Тебя устраивают деньги, которые я тебе плачу?
   - Да, - кивнула девушка, не понимая, что он имеет в виду.
   - А больше заработать хочешь?
   Оксана медлила с ответом. Конечно, деньги были ей отчаянно нужны, но она знала, что девочки, которые в "XXL" зарабатывают больше, занимаются отнюдь не стриптизом.
   - Один приличный господин, с весьма толстым кошельком заинтересовался тобой, - развил свою мысль владелец клуба. - Он был бы не против индивидуальной программы.
   - Я не думаю, что... - испугалась Оксана.
   Хозяин взял ее за плечи и развернул лицом к залу.
   - Видишь типа с длинными волосами? Это он.
   Девушка посмотрела туда, куда указывал владелец клуба, и увидела Влада. Молодой человек сидел за тем же столиком, что и в прошлый раз, точно так же вертя в пальцах бокал вина.
   - Иди, поговори с ним, - толкнули ее в спину.
   Оксана осторожно приблизилась к столику. Влад улыбнулся, увидев ее. Зеленые глаза заблестели.
   - Присядь, - сказал он, сделав рукой приглашающий жест.
   - Я не...
   - Хозяин не будет против, - уверил ее Влад.
   Девушка села напротив, внимательно гладя в лицо молодого человека. Он смотрел на нее с видимым интересом. А она разглядывала его. В прошлый раз, в темноте, испуганная неожиданным нападением, она не смогла рассмотреть своего спасителя. Он был весьма хорош собой: волевая челюсть, прямой нос, выразительные глаза, вопросительно вздернутая бровь, густые вьющиеся черные волосы до плеч. Он был одет в черный кожаный плащ, сейчас распахнутый и открывающий темно-красную рубашку, три верхние пуговицы которой были расстегнуты, позволяя рассмотреть золотую цепочку на груди. На безымянном пальце левой руки, в которой Влад вертел высокий бокал, блестело широкое золотое кольцо-печатка с затейливым узором.
   Оксана несмело улыбнулась.

*****

   Влад смотрел, как она подходит к его столику, как садится напротив и неуверенно улыбается.
   Он с интересом рассматривал ее. И ему нравилось то, что он видел. Чуть резковатые черты, большие синие глаза, темные брови, немного несимметричные - левая чуть выше правой, губы необычной формы - верхняя больше нижней, будто перевернутые наоборот. Длинные каштановые волосы спадали на плечи мягкими волнами.
   Она не была красавицей, но обладала собственным очарованием, и аурой, которую не перепутаешь ни с какой другой. Наверное, именно эта необычность и притягивала вампира к Оксане. Если бы перед ним была любая другая девушка, он с легкостью мог бы внушить ей доверие, влюбленность, так, что она сама бы последовала за ним, стоило только поманить. Но эта девушка была другой. По непонятной причине она не поддавалась на его чары, не реагировала на внушение. Это было странно. И это манило вампира еще сильнее.

*****

   - Ты очень красиво танцуешь, - сказал Влад, глядя ей в глаза.
   Девушка смущенно опустила взгляд.
   - Но это не то место, где ты должна находиться, - продолжил он. - Ты достойна гораздо большего.
   - Хозяин сказал, что у вас ко мне есть какое-то предложение?
   - Я думал, что мы перешли на "ты", - улыбнулся Влад. - И да, предложение есть.
   - Какое же?
   - Для начала - уйти отсюда. Здешняя атмосфера действует мне на нервы.
   - Тогда зачем ты пришел?
   - За тобой. Я ведь сказал, что буду искать тебя здесь.
   Девушка молчала. Влад смотрел на нее, пытаясь понять ее мысли.
   - Я знаю, о чем ты подумала, - сказал он чуть погодя. - Могу тебя заверить, что не трону тебя без твоего желания. Мы просто уйдем отсюда. Куда-нибудь в другое место.
   - Хорошо. Но хозяин...
   - Я уже заплатил ему.
   - Но как ты узнал, что я соглашусь пойти?
   - А разве мне можно отказать? - бровь Влада насмешливо взлетела вверх.
   Оксана невольно улыбнулась.

*****

   Ресторан был довольно уютным. Когда они вошли, свободных мест почти не было, но Влад что-то сказал служащему, и им тут же отвели столик на двоих подальше от посторонних глаз. Еда была очень вкусной. Играла легкая ненавязчивая музыка. Оксана расслабилась, выпив вина, и теперь улыбалась. Влад улыбался в ответ. Он почти ничего не ел, только возил вилкой в тарелке.
   - Люблю эту песню, - сказала Оксана, вслушиваясь в заигравшую мелодию.
   Влад усмехнулся и поднялся, протягивая ей руку.
   - Потанцуем?
   Она не умела танцевать так хорошо, как это делал Влад. И они принялись двигаться незамысловато - так, как это делают в большинстве ресторанов на танцплощадках - попросту топтаться на месте.
   - Тебе не кажется, - наклонившись к ее уху, прошептал Влад, - что танец - это только повод для того, чтобы обняться?
   - Обниматься на людях и наедине - совсем разные вещи, - ответила Оксана.
   Влад нежно обнимал Оксану, прижимая ее к себе. Одна его рука лежала у нее на плече, другая на пояснице. Вампира пьянил аромат ее крови. Он осторожно провел руками по ее хрупким плечам, затем спустился вниз, с наслаждением исследуя волнующие изгибы ее тела. Его ладони замерли на выпуклых бедрах. Склонившись к ней, он откинул назад ее густые волосы и коснулся губами шеи. Оксана вздрогнула, прижалась к нему теснее. Влад посмотрел в ее синие глаза. Они блестели.
   Танец закончился. Влад поцеловал Оксане руку и повел ее обратно к столику.

*****

   Оксана не ожидала от себя такой смелости. Она видела этого молодого человека второй раз в жизни. Почему же она так доверяла ему?
   Вино вскружило девушке голову, и когда Влад привез ее в шикарный номер отеля, она не возражала. В подсознании билась какая-то тревожная мысль, но девушка гнала ее прочь, не давая разрушить очарование момента.
   Влад заказал в номер бутылку вина и фрукты. Они сидели на диване, пили вино и разговаривали ни о чем. Потом Влад поставил бокал на стеклянный столик, чуть подавшись вперед, и вопросительно взглянув в глаза девушке. Оксана не отодвинулась, встретила его взгляд. Молодой человек осторожно провел пальцами по ее волосам, щеке, потом привлек девушку к себе и поцеловал в губы. Сначала он целовал ее осторожно, боясь, что она испугается и отстранится. Потом, когда Оксана ответила ему, он стал настойчивее. Оксана закинула руки ему на шею, притягивая ближе к себе. Влад подхватил ее на руки и легко поднялся.
   Уже в спальне, проводя ладонью по обнаженному телу девушки, он тихо прошептал:
   - Какая же ты красивая, моя звезда!
   Его кожа казалась прохладной, не смотря на то, что в номере было тепло.
   Оксана улыбнулась. Глаза ее заблестели.
   Он снова начал осыпать ее поцелуями, всю, каждый сантиметр кожи. Девушка обнимала его, сжимая мускулистые плечи, чувствуя, как сердце отдается в висках. Ладони Влада легли на теплые холмики грудей, пальцы отыскали ставший упругим сосок, а потом к нему прижались губы. Оксана трепетала под тяжестью его тела. Ее пальцы скользили по его спине. Он почувствовал, как ее дыхание стало прерывистым. Потом их тела, наконец, слились. Оксана вскрикнула. Нависнув над ней, Влад снова впился в ее губы долгим поцелуем. Страсть полыхала, словно пожар.
   Позже, утомленная ласками, она уснула в объятьях Влада, положив голову ему на грудь и счастливо улыбаясь.
   Влад рассеяно гладил густые волосы девушки. Она мирно спала в его руках. Ее сердце билось сильно и ровно. А аура стала еще более яркой. Влад осторожно провел пальцем по шее девушки.
   Кровь. Ее кровь манила его, притягивала своим солоноватым ароматом. Чистая, не оскверненная наркотиком или никотином. И получаемая без внушения.
   Влад осторожно, чтобы не разбудить девушку, коснулся губами ее кожи за ухом, чувствуя, как бьется под кожей тугая жилка, провел по ней языком, затем, вонзив в шею девушки клыки, ощутив, как потекла в рот густая теплая жидкость.
   Оксана вздрогнула, но не проснулась.
   Вампиры не живут в обычном смысле этого слова. Их существование зависимо от крови. Чем больше человеческой крови пьет вампир, тем сильнее он становится. Ночные хищники охотятся, очаровывая свою добычу, гипнотизируя ее, лишая сознания, и потом уже пьют кровь обессиленной бесчувственной жертвы.
   Но если кровь получена без внушения, она дает вампиру еще большую силу. Сравнимую разве что с силой, получаемой, если кровь была отдана добровольно.
   Закончив, Влад лизнул ранки на шее девушки, смачивая их своей слюной, чтобы они быстрее затянулись, и облизал окровавленные губы.
   - My star, - прошептал он, прижимая Оксану ближе к себе и закрывая глаза, - Mon doux amour.
   До рассвета оставалось еще несколько часов. Можно было отдохнуть.

*****

   Оксана проснулась, ощутив на своем лице теплый солнечный луч. Она, не открывая глаз, провела рукой по постели. Но кровать рядом с ней была пуста. Девушка распахнула глаза и села.
   - Влад? - позвала она, прислушиваясь.
   Влада в номере не было.
   Девушка встала, завернувшись в простыню, прошла в ванную, плеснула в лицо холодной водой, а, подняв глаза, увидела на зеркале записку.
   "Доброе утро, моя звезда!
   Извини, я должен был уйти и не хотел тебя будить. Ты так мило улыбаешься во сне! Не беспокойся, номер оплачен до завтрашнего утра. Позвони, закажи себе поесть. Я вернусь вечером.
   Да, и не ходи сегодня в клуб. Я не хочу, чтобы ты танцевала для кого-то кроме меня.
   Целую. Твой Влад".
   Оксана улыбнулась, прочитав записку, прошла в комнату, села на диван и, прижав к уху телефонную трубку, стала набирать номер.

Глава 7

   - Как ты стал охотником? - спросила Алина, отправляя в рот кусок пирога.
   Они с Мастафом сидели в кафе за столиком у окна, за которым проносились автомобили.
   Алина была немного удивлена, когда Мастаф привел ее сюда. Она не знала, как зашипела на брата Багира, поняв, что он не собирается ничего предпринимать. "Защита свидетеля! - насмехалась она. - Так и скажи, что девушка тебе понравилась. А если так, то, какого черта, ты не пригласишь ее на свидание?"
   Разговор как-то сам собой свернул на вампирскую тему.
   - Охотником был наш отец, - ответил Мастаф. - Он взялся за это дело, после смерти мамы.
   Алина отложила вилку.
   - Прости, - искренне сказал она.
   - Это было давно, - пожал плечами парень.
   - А мама...
   - Маму убили вампиры. Отец всю свою жизнь посвятил поискам твари, сотворившей это. Потом за дело взялись мы с сестрой.
   - Это он научил вас охотиться на них?
   - Да, - кивнул Мастаф. - Он воспитывал нас как воинов, как солдат. Когда погибла мама, мне было двенадцать, а Багире девять лет. Тогда и закончилось наше детство.
   - А что случилось потом? - спросила Алина, уже догадываясь, что он ответит.
   - Потом отец погиб.
   - Вампиры?
   - Да, - ответил Мастаф. - Но они не убили его. Это было слишком просто. Его обратили в вампира. Отец стал одним из этих хищников.
   Алина смотрела на него расширившимися глазами.
   - Его убил я, - тихо сказал Мастаф.
   - О боже! - девушка в ужасе прикрыла ладонью рот.
   - Это первое правило охотников за нечистью. Охотник, ставший вампиром, должен быть убит. Его нельзя оставлять в живых.
   - Но ведь не все вампиры убивают людей, - не поняла Алина. - Ведь есть и такие, как Эвелин. Если...
   - Нет, - перебил ее Мастаф. - Когда дело касается вампира, раньше бывшего охотником, не может быть никаких "если". Не понимаешь?
   - Нет.
   - Все вампиры в клане связаны между собой мысленно. А Глава клана, обративший их, может слышать, что происходит в голове каждой твари. Теперь представь, что он прочтет мысли бывшего охотника. Он узнает все. Все наши сильные и слабые стороны. Сколько нас. Какое у нас оружие. Где мы скрываемся. Что мы замышляем. Теперь понимаешь?
   - Да.
   Они какое-то время молчали.
   - Не слишком веселый у нас получился разговор, - сказал Мастаф чуть погодя. - Может быть, поговорим о чем-нибудь другом?
   Алина кивнула.
   Она стала рассказывать о своем детстве, вспомнила несколько веселых историй из школьной, а потом студенческой жизни, над которыми они вдвоем долго смеялись. Говорили о детских увлечениях. Об автомобилях. А потом в кармане Мастафа зазвонил телефон.
   - Слушаю!...Где? ...Сколько?...Понял тебя, Багира. Кто выехал туда?...Пятнадцать минут.
   - Что-то случилось? - встревожено спросила Алина.
   - Кое-что, - отозвался Мастаф, поднимаясь. - Я должен уйти.
   Алина встала следом за ним.
   - Тебе лучше остаться здесь, - возразил он. - Если я сейчас буду завозить тебя на базу, мы потеряем много времени. А здесь много людей. Здесь тебе ничего не грозит. Я скажу Желтой Кошке, чтобы она забрала тебя.
   Мастаф достал из кармана плаща пузырек с красной густой жидкостью, открутил пробку и быстро выпил содержимое пузырька.
   - Что это? - недоумевая, спросила Алина.
   - Кровь вампира. Она ускорит регенерацию ран, если таковые появятся. Ну, все, - сказал Мастаф, - Я пошел.
   Он наклонился к девушке, поцеловал ее в щеку и быстро вышел из кафе, оставив ее одну.

*****

   - Деспот тобой недоволен.
   - Какая новость! - усмехнулся Влад. - Я был бы весьма удивлен, будь это не так! Что не устроило Эдгара?
   - Ты был нужен клану! - оскалилась Анадель. - Но тебя невозможно найти. Эдгара - Деспота - это бесит!
   В гневе она была прекрасна. Влад невольно залюбовался ею. Тонкие черты лица. Бледная кожа. Темные брови. Иссиня-черные длинные прямые волосы. Изумрудно-зеленые глаза. Губы, накрашенные темно-вишневой помадой. И белые, сахарные иглы клыков.
   - Тебе тоже перепало от Деспота? - насмешливо спросил Влад.
   - Заткнись! Вчера ночью мы вели переговоры с кланом Аарона. Речь шла о переделе территории. Деспот хотел знать, лжет ли Аарон или говорит правду.
   - Какая разница? - пожал плечами Влад. - Ведь территория Аарона перешла бы Эдгару так или иначе. А зачем ты пришла ко мне?
   - Предупредить тебя.
   - Что ж, спасибо, - улыбнулся Влад, блеснув клыками. - Теперь, я должен идти. У меня свои дела. Извини.

*****

   За окном начало смеркаться. Оксана задумчиво смотрела на телефонный аппарат. Надо было позвонить матери, в очередной раз заверить, что с ней все в порядке. И еще хотелось гамбургера и колы. Можно было позвонить и заказать еду в номер, но Оксане надоело сидеть в четырех стенах, и она решила выйти на улицу. Через дорогу от отеля она видела кафе и телефон. Она выйдет на двадцать минут и вернется. Девушка черкнула строчку на записке, оставленной Владом:
   "Я ненадолго ушла. Скоро вернусь. Не скучай.
   Окси".
   На улице накрапывал мелкий дождь. Девушка подняла повыше воротник куртки. Людей около телефона не было. Оксана бросила монету и набрала номер.

*****

   Около кафе остановился потрепанный серый "Вольво". Дверца распахнулась, и из машины вышла девушка с короткими светлыми волосами, одетая в облегающие джинсы и куртку с капюшоном. Алина узнала Желтую Кошку и поднялась, оставив на столике деньги.
   - Привет, - улыбнулась Киса. - Я приехала за тобой.
   - Что случилось? - спросила Алина, надеясь, что девушка расскажет ей то, о чем не сказал Мастаф.
   - Неприятности, - пожала плечами Желтая Кошка.
   Девушка кивнула, поняв, что подробностей не услышит.
   - Давай в машину, - скомандовала Киса, садясь за руль.
   Алина устроилась на переднем сиденье, но Кошка не спешила заводить мотор. Она пристально всматривалась в темноту за окном машины.
   - Что? - спросила Алина.
   - Не нравятся мне эти типы, - Желтая Кошка кивнула на двоих мужчин, рассматривающих девушку, говорящую по телефону около кафе.
   К двоим мужчинам присоединилась черноволосая женщина, одетая в черную кожу.
   - Вот дьявол! - Кошка ударила ладонью по рулю, доставая телефон и набирая номер. - Скорпион! Передай Мастафу, что я повстречала Анадель!
   Нажав кнопку отбоя, Желтая Кошка выпрыгнула из машины.
   - Жди меня здесь, - велела она Алине и побежала через дорогу.

*****

  
   Оксана повесила трубку и обернулась, увидев подходивших к ней людей: двоих мужчин и женщину. Они чем-то напомнили ей тех двоих, что напали на нее в прошлый раз. Такие же плавные движения и безумные голодные взгляды.
   - Привет, - сказала женщина, улыбнувшись и подходя ближе.
   От нее веяло чем-то жутким. Оксана отступила.
   - Мы бы хотели пообщаться с тобой, - добавил мужчина.
   Оксана попятилась, оступилась, чуть не упав. Потом развернулась и бросилась бежать.
   Двое мужчин настигли ее, схватили, поволокли в темный переулок, где прижали к стене. Один из них держал ее за плечи так крепко, что, казалось, еще немного и треснут кости. Второй взял ее за подбородок. Оксана с ужасом увидела, как зрачки в его светящихся зеленым глазах превращаются в вертикальные щелочки, как удлиняются белоснежные клыки, становясь похожими на кинжалы. Девушка хотела закричать, но из горла вырвался только сдавленный хрип. Она дернулась, но не смогла освободиться из захвата. В шею вонзилось что-то острое, потекла кровь. Оксана закричала. Клыки второго вампира вцепились ей в руку.
   Краем глаза она увидела мелькнувшую тень, и в тот же миг невероятная сила отбросила обоих напавших на нее мужчин. Девушка медленно сползла по стене на землю.

*****

   Влад почувствовал вампиров. Их ауры светились голодом и жаждой убийства. И где-то рядом с ними ощущалась аура Окси.
   Прочитав ее записку, оставленную на зеркале ванной, вампир, не раздумывая, отправился на поиски. И теперь напал на след.
   Влад услышал ее крик и мгновенно оказался рядом, одним взглядом вобрав в себя всю представавшую перед ним картину. Оксана, прижатая к стене, и двое вампиров, впившихся в ее горло и руку. Зверь, дремавший где-то в подсознании, вырвался на волю. Влад ощерил клыки и бросился вперед, одним ударом отшвырнув тварей от Окси. Он мельком увидел, что она жива, хоть и ранена. Раны могли быть серьезными. Наверное, стоило найти для нее помощь, отвезти в больницу, но сейчас он не думал об этом. Зверь, выпущенный на свободу, требовал крови, жаждал разорвать на части тех, кто посмел покуситься на ЕГО собственность. На ЕГО женщину!
   Он с силой отбросил одного из кинувшихся на него вампиров, схватил за горло второго, приподнял его над землей, наслаждаясь страхом, отразившимся в его глазах. Продолжая держать противника навесу, он сложил вместе пальцы второй руки и вонзил ладонь в грудь вампира. Вампир закричал. Влад отшвырнул его. В его руке осталось окровавленное сердце. Упавший вампир рассыпался прахом.
   Второй противник, увидевший, что случилось с его сородичем, попытался сбежать. Влад настиг его одним сумасшедшим прыжком. Защищаясь, тот разодрал ему клыками руку, хлынула кровь, но Влад не заметил этого. Зарычав, он сломал вампиру шею.
   Когда труп врага обратился в пепел, Влад обернулся к Оксане. В ее глазах застыл животный ужас. Он подошел ближе, пытаясь справиться с собой, вновь надеть на себя маску цивилизованности. Девушка вскрикнула и потеряла сознание. Влад опустился рядом с ней на колено, приобнял, чтобы взять на руки. От нее пахло кровью. Клыки сами собой вновь превратились в зубы хищника.
   - Отпусти ее! - услышал он голос и обернулся, увидев рыжеволосую девушку, сжимавшую в руке осиновый кол.

*****

   Разумеется, Алина не послушала Желтую Кошку.
   Когда Киса и преследуемая ею вампиресса скрылись за углом, Алина вышла из машины. Она видела, что двое вампиров-мужчин бросились в погоню за девушкой. Алина сквозь стекло увидела лежавшее на заднем сидении оружие охотницы - пару заточенных деревянных колов. Открыв дверцу, она взяла один из них.
   Услышав крик, Алина побежала на шум. Когда она оказалась в переулке, то увидела, как мужчина склонился над бесчувственной девушкой. Вокруг была кровь.
   - Отпусти ее! - крикнула Алина, поудобнее перехватывая кол.
   Мужчина повернул к ней лицо. Он был молод и очень бледен, длинные черные волосы растрепаны, глаза светились зеленым, а губы застыли в оскале, обнажая клыки. Вампир.

*****

   Влад видел перед собой охотницу. Первой его мыслью было убить ее. Но потом он посмотрел на потерявшую сознание Оксану. Мысль, пришедшая ему в голову, поразила его самого.
   Влад легко поднял Окси на руки и приблизился к охотнице.
   - Я не нападал на нее, - сказал он. - Это сделали другие. Она ранена. Ей нужна помощь.
   - Ее нужно доставить в больницу, - ответила Алина, отступая на шаг.
   - Нельзя, - качнул головой Влад. - Их было трое. Я убил двоих. Третий обязательно вернется за ней.
   Алина быстро соображала, что делать. Нужно было рассказать все Мастафу, но она не спешила этого делать.
   - Помоги, - сказал вампир.
   Девушка посмотрела ему в глаза и кивнула.
  

Глава 8

   Алина сидела рядом с раненой девушкой, которая все еще без сознания лежала на диване в просторной гостиной. Около нее стоял таз с теплой водой, теперь окрашенной розовым. Алина смачивала в нем салфетку и осторожно смывала кровь с лица, шеи и рук девушки. Крови было много.
   - Я могу чем-то помочь? - спросил вампир, входя в комнату.
   Алина обернулась и встретилась с ним взглядом. Вампир стоял, прислонившись к косяку двери, его била дрожь, кожа сделалась молочно-белой, а глаза светились зелеными огнями, зрачки в них сузились в щелочки. Алина видела насколько ему не по себе от запаха крови, пропитавшего комнату.
   - Кровь, - сказала Алина. - Дай ей свою кровь.
   Девушка вспомнила, что говорил Мастаф о крови вампира. Это должно было помочь.
   Вампир кивнул, прокусил вену на своем запястье, поднес руку к губам девушки. Девушка застонала, сделала пару бессознательных глотков. Вампир зарычал. Алина взглянула на него, увидела, как удлиняются его клыки, как блестят глаза, обезумевшие от жажды.
   - Хватит, - сказала Алина - Лучше выйди.
   Вампир быстро ретировался в кухню.
   Войдя туда, через несколько минут, Алина увидела его сидящим за столом, обхватившим голову руками.
   - Эй, - окликнула его Алина.
   Вампир поднял бледное лицо.
   - Как она? - хрипло спросил он.
   - Она была серьезно ранена. Но теперь она просто спит. Скоро она проснется, и с ней все будет в порядке.
   Вампир кивнул. Алина видела, как он дрожит.
   - Я не выходил сегодня на охоту, - тихо сказал он. - И уже не успею. Скоро рассвет.
   Алина долго смотрела на него, что-то обдумывая, потом решилась.
   - Как много крови тебе нужно?
   Вампир смотрел на нее удивленно.
   - Если ты будешь осторожен, то я могу помочь, - пояснила она, расстегивая манжет блузки и протягивая ему руку. - Только обещай, что не причинишь мне вреда.
   Вампир медленно кивнул.
   - Ты даже не почувствуешь боли, - сказал он.
   Девушка вздрогнула, когда клыки вонзились в ее запястье, а потом закрыла глаза, прислушиваясь к новому ощущению. Это было...странно. Ощущение было приятным, не похожим ни на что другое. Алина чувствовала, как часто забилось ее сердце, а губам вдруг стало горячо.
   Вампир отпустил ее руку, проведя по ранкам языком. Алина взглянула на свое запястье - на коже остались две маленькие отметины.
   - Спасибо, - чуть улыбнулся вампир. - Не часто мне добровольно предлагают свою кровь. А ведь мы с тобой даже не знакомы.
   - Это легко исправить, - усмехнулась девушка, протягивая для рукопожатия другую руку. - Меня зовут Алина.
   - Я Влад, - улыбнулся вампир, коснувшись губами ее пальцев.

*****

   - Там на улице я решил, что ты охотница, - рассказывал Влад. - Значит, я ошибся?
   - Ошибся, - кивнула девушка. - И, решив, что я охотница, ты не скрылся?
   - Я остался из-за нее. Из-за Оксаны, - вампир кивнул на закрытую дверь гостиной, где спала девушка.
   - Она знает, кто ты?
   - Теперь да. И это плохо.
   - Но ведь ты можешь стереть ей память, заставить помнить то, что удобно тебе.
   - Нет.
   - Почему? - удивилась Алина.
   - Она не поддается моему дару убеждения, - ответил Влад. - Вот тебе я мог бы внушить все, что угодно. Но не буду этого делать, - поспешно добавил он, взглянув в глаза девушке.
   - Ты мне доверяешь?
   - Ты дала мне свою кровь. Это что-то значит. У меня не такой большой выбор: или доверять тебе, или уничтожить тебя.
   - Лучше первое.
   - Если ты будешь представлять для меня угрозу, я легко смогу тебя уничтожить, - пожал плечами вампир.
   Алина понимала, что это не хвастовство и не шутка. Это была простая констатация факта.
   - Оксана, - сказала вдруг Алина, вспомнив о спящей в гостиной девушке. - Думаю, ей не стоит сейчас оставаться здесь. Когда она проснется и увидит рядом с собой вампира...
   - Ты права, - вздохнул Влад.

******

  
   Оксана проснулась и медленно открыла глаза, обведя взглядом незнакомую обстановку комнаты. Белые стены. Белый потолок. Белые жалюзи на окне. Или это больничная палата? "Да, так и есть, - подумала девушка, увидев в углу стойку для капельницы. - Но как я здесь оказалась?" Оксана попыталась вспомнить, что произошло вечером. Она говорила по телефону. К ней подошли какие-то люди. Она испугалась, побежала, оказалась в переулке. А после этого начался кошмар. Бледные лица, зеленые глаза, длинные блестящие клыки. Кровь. Боль. Страх. Ее собственный крик. Девушка вспомнила, что видела там Влада. Она узнала его. И от этого ей сделалось еще страшнее. Его рычание, перекошенное от ярости лицо, руки по локоть в крови. Оксана всхлипнула, затрясла головой, пытаясь отогнать воспоминания.
   Дверь палаты открылась, внутрь заглянула рыжеволосая девушка. Лицо ее показалось Окси знакомым.
   - Привет, - улыбнулась она, заходя в палату и закрывая за собой дверь. - Как ты себя чувствуешь?
   - Хорошо, - ответила Оксана. - А ты...
   - Я Алина, - представилась девушка, присаживаясь рядом с кроватью на стул.
   - Я знаю тебя, - Окси, наконец, вспомнила, где видела ее. Они учились в одном институте, пока ее не отчислили.
   - Возможно, - Алина пожала плечами.
   - Меня зовут Оксана.
   - Рада познакомиться, хоть и при таких обстоятельствах, - Алина обвела рукой обстановку палаты.
   Она не стала говорить, что знает, как зовут ее новую знакомую, что ей уже все рассказал Влад. Она вообще не стала упоминать имени Влада, не зная, как отреагирует Оксана на воспоминания о произошедшем с нею. Но Оксана заговорила сама.
   - Как я оказалась здесь? Я помню, что на меня напали.
   - Что еще?
   - Меня спас Влад. Где он?
   Алина на секунду замешкалась.
   - Он придет. Позже. А тебе нужно отдыхать. Спи.
   - Как ты оказалась там? - спросила Оксана, когда Алина уже взялась за ручку двери.
   - Проходила мимо и услышала крик. Подбежала, увидела тебя раненую. Вызвала "скорую", - девушка пожала плечами.
   - Спасибо.
   - Не за что, - улыбнулась Алина и вышла, аккуратно закрыв за собой дверь.

*****

   - Что она помнит? - спросил Мастаф, открывая перед Алиной дверцу машины.
   Она позвонила Мастафу, когда Оксану доставили в больницу, сообщив о нападении вампиров. Она рассказала ему почти все, умолчав только о том, что общалась довольно близко с одним из них. Алина незаметно коснулась ладонью места укуса. Мастаф, выслушав ее рассказ, решил, что два клана не поделили охотничьи угодья, в результате чего были убиты двое вампиров. Что ж, об этом никто из охотников не сожалел.
   - Почти ничего, - Алина села в машину, пристегнула ремень безопасности. - Она очень испугалась. Я ее понимаю.
   Мастаф кивнул.
   - Какое-то время за ней придется присмотреть, - сказал он. - Кто знает, что может случиться. Только вот как это сделать?
   - Я могу, - ответила Алина. - Не думаю, что разумно будет посвящать ее во все дебри этой истории, если она не помнит и не понимает того, что с ней произошло. А я смогу навещать ее, быть рядом какое-то время. Как бы, просто так.
   - Неплохая идея, - признал Мастаф.

*****

   Он стоял около ее кровати, любуясь ее лицом. Она была такой очаровательной, когда спала. Нежная бархатистая кожа, упругие темные завитки волос, маленькая рука с тонкими пальчиками поверх одеяла. Вторую ладонь девушка по-детски положила под щеку. Мягкие губы чуть шевелились. На лице отражалась то тень тревоги, то улыбка. Ей что-то снилось. Вампир слышал, как бьется ее сердце. Этот звук завораживал его. А аромат ее крови сводил с ума. Клыки удлинялись сами собой. Хотелось приникнуть к ее теплой нежной коже, прокусить упругую вену и крупными глотками пить чистую, чуть солоноватую кровь. Влад встряхнул головой, прогоняя наваждение. Нет. Он не тронет ее. Не теперь. Он приблизился к ее постели, протянул руку, проведя пальцами по ее волосам.

*****

   Оксану разбудило что-то. Какое-то почти невесомое прикосновение. Как будто ветерок, ворвавшийся в приоткрытое окно, погладил кожу. Девушка распахнула глаза и увидела во мраке силуэт. Оксана приподнялась на постели, всматриваясь в темноту. Фигура казалась ей знакомой.
   - Влад? - позвала девушка. - Влад!
   Ответа не было. Тогда она метнулась к светильнику, щелкнула кнопкой. Комната озарилась тусклым светом. Оксана обернулась, но никого не увидела. Она подбежала к приоткрытому окну. Но залитая дождем улица была пуста.
  

Глава 9

   - Поживешь пока здесь, - сказала Алина, пропуская девушку в прихожую.
   - Это твоя квартира? - спросила Оксана.
   - Я ее снимаю. У меня самой не так много вещей, они вполне поместятся в одной комнате. Ты можешь занять вторую.
   - Спасибо, - улыбнулась Оксана. - Здесь намного уютнее, чем там, где я жила раньше.
   - Не за что.

*****

   - Алина, ты можешь рассказать мне, что видела в переулке, когда нашла меня? - спросила Оксана, когда они убирали посуду после ужина.
   -Было темно, - пожала плечами Алина.
   Она не хотела говорить о том, что ей пришлось наблюдать там. Ведь тогда ей придется сказать Оксане, что Влад не человек. Девушка смотрела на нее выжидающе.
   - А Влад? Он ведь был там.
   - Да. Он прогнал тех, кто на тебя напал.

*****

   Оксана кивнула, но не поверила Алине. Она помнила ту ночь смутно, но в память врезалась картина: Влад со звериным оскалом поднимает над землей своего противника, держа его за подбородок.
   - Я должна ненадолго уйти, - сказала Алина. - Располагайся.
   - Конечно.
   Когда за Алиной закрылась дверь, Оксана пошла в душ. Теплые упругие струи воды смывали с ее тела усталость, позволяя расслабиться, отвлечься от тяготивших ее мыслей. Позже, выбравшись из ванны, девушка обернувшись полотенцем, стояла перед зеркалом и расчесывала длинные блестящие каштановые волосы. На тумбочке в прихожей пронзительно зазвонил телефон. Девушка вздрогнула, расческа выпала из руки, попытавшись поймать ее, Оксана задела лежащую на туалетном столике записную книжку Алины. Она никогда не стала бы открывать ее и читать, но книжка упала на пол, раскрывшись. Оксана наклонилась поднять ее и прочла написанные быстрым почерком строчки. Адрес Влада. Сердце ее учащенно забилось. Значит, Алина знала его? Почему же ничего не сказала ей? Девушка ни на секунду не усомнилась в том, что это тот самый Влад, с которым она провела незабываемую ночь, который спас ее на темной улице. Перед глазами возник его образ: благородное лицо, бледная кожа, вьющиеся темные волосы до плеч, зеленые, словно изумрудные глаза, чарующая улыбка.
   Оксана подняла с пола книжку, аккуратно положила ее на столик, посмотрела в зеркало, задумавшись. Потом, что-то решив, она кивнула своему отражению и бросилась в свою комнату, став быстро одеваться.

*****

   - Как она? - спросил Мастаф, протягивая Алине чашку кофе.
   - Ничего, - девушка пожала плечами.
   Она сидела в комнате Мастафа, забравшись на диван с ногами. Молодой человек сидел рядом, положив руку на спинку дивана позади нее.
   - Что у вас? - спросила Алина, вспомнив, как Мастаф оставил ее одну в кафе. - Все в порядке?
   - Да, - кивнул Мастаф. - Никто не пострадал серьезно. Правда того, кого хотели, мы так и не нашли. Жаль.
   - Альгерт?
   - Откуда ты знаешь? - бровь молодого человека удивленно взлетела вверх.
   - Я слышала, вы говорили о нем, когда я впервые познакомилась с вашей компанией.
   - Ты внимательна, - заметил Мастаф. - Но Альгерт Альгертом. Я хотел спросить не о нем.
   - О чем же?
   - Нам помешали в прошлый раз, - сказал Мастаф. - Может быть, мы поужинаем завтра где-нибудь?
   - Это свидание? - улыбнулась Алина.
   - Возможно, ­- молодой человек ответил улыбкой.
   - Тогда я не против, - девушка лукаво блеснула глазами, глядя ему в лицо.
   Мастаф подался вперед, осторожно забрал у нее чашку, поставил на стол рядом с диваном, медленно провел рукой по золотисто-рыжим волосам девушки, позволяя их шелку течь между пальцами.
   - Тебе кто-нибудь говорил, насколько ты красивая?
   Девушка качнула головой. Их лица сблизились. Алина закрыла глаза и почувствовала как губы Мастафа осторожно коснулись ее губ. Он притянул ее ближе к себе. Алина обняла его за шею. Поцелуй получился долгим, нежным и томительно сладким. Когда они оторвались друг от друга, Алина, все еще держа руки на плечах Мастафа, чуть отстранилась, улыбнулась.
   - Я должна идти, - шепнула она.
   - Хорошо, - кивнул Мастаф, впрочем, не спеша выпускать ее из своих объятий.
   Их губы встретились снова.
   - Мне пора, - девушка подалась назад.
   Мастаф разжал руки, и она соскользнула с дивана, поправляя блузку.
   Молодой человек проводил ее до дверей, помог надеть пальто.
   - До завтра?
   - Да, - Алина улыбнулась. - До завтра.
   Мастаф поцеловал ее еще раз, отпустил. Девушка побежала к лифту, когда открылись двери, обернулась, махнула рукой, потом вошла в кабину.
   На улице она поймала такси, и сидя в машине, слушая тихую музыку, думала о Мастафе и этом поцелуе. Мастаф ей нравился. И видно было, что она нравится ему. Алина улыбнулась своим мыслям.
   За приятными размышлениями она совсем забыла о вампирах и том, чем же занимаются Мастаф и его друзья.

*****

   Расплатившись с водителем, Алина выбралась из машины и пошла к подъезду. Было холодно, ледяной ветер пробирался под пальто. Но вздрогнуть девушку заставил не он. Она почувствовала на себе чей-то взгляд и, обернувшись, увидела в свете фонаря знакомую фигуру.
   - Влад?
   Вампир подошел к ней. Он двигался почти бесшумно, напоминая девушке опасного хищника. Впрочем, именно им он и являлся.
   - Привет, - сказал Влад. - Я ждал тебя.
   - Как ты меня нашел?
   - По следу, - пожал плечами вампир.
   Девушка рассеянно кивнула.
   - Как Оксана?
   - Хорошо, - Алина взглянула на темное окно кухни. - Наверное, спит. Она спрашивала о тебе. А я не знала, что мне ей ответить. Она хотела тебя видеть.
   - Ты так думаешь? - усмехнулся вампир. Зеленые глаза блеснули.
   - Она так сказала.
   - Что ж, я рад, что с ней все хорошо, - сказал Влад и повернулся, чтобы уйти.
   - Эй! - Алина схватила его за рукав кожаного плаща.
   Вампир резко обернулся, уставившись ей в лицо холодным пронзительным взглядом изумрудных глаз. Алина отпрянула.
   - Что? - хрипло спросил Влад.
   - Возможно, тебе стоит все же поговорить с ней, - тихо сказала она. - Может быть...
   - Нет, - перебил ее вампир. - Остановись!
   Девушка испуганно замолчала.
   - Не забывай, с кем имеешь дело, - уже спокойнее продолжил Влад. - Не стоит приглашать в дом хищника. Он может причинить тебе вред.
   Девушка медленно кивнула, понимая, что он имеет в виду.
   - Я должен идти, - сказал Влад и, развернувшись, быстро пошел прочь.
   Алина осталась стоять, глядя ему вслед. Потом она, ежась от пронизывающего ветра, побежала к подъезду.
   Войдя в квартиру, девушка щелкнула выключателем. Дверь в комнату Оксаны была приоткрыта. Алина заглянула внутрь и увидела застеленную кровать. Оксаны в квартире не было.

Глава 10

   Девушка включила фонарик, внимательно изучая следы на стене. Взяв фонарик в зубы, она достала из кармана перочинный нож и соскребла со стены бурый налет, поднесла лезвие к носу, понюхала, удовлетворенно кивнула. Кровь. Вынув из внутреннего кармана телефон, она быстро набрала номер. Ответили почти сразу.
   - Слушаю тебя, Летучая Мышь, - сказал в трубке мужской голос.
   - Скорпион, принимай информацию, - заговорила девушка. - Я на Таврической, двадцатый дом. Нашла кое-что интересное.
   - Сообщу Мастафу.
   - Давай, - Летучая Мышь отключила телефон и медленно пошла вдоль стены дома, светя фонариком.
   Заметив открытое окно подвала, она присела на корточки, внимательно осматривая стену. Те же бурые следы, и более явные - словно отпечаток ладони. Девушка спрыгнула вниз, приземлившись мягко, как кошка. Расстегнув молнию кожаной куртки, она достала из-под полы отточенный деревянный кол и двинулась вперед, освещая себе путь лучом фонарика. Нога в кроссовке скользнула по чему-то вязкому. Девушка нагнулась и рассмотрела темную густую лужу. Кровь. Значит, она не ошиблась. За поворотом коридора у стены лежал труп. В том, что это именно труп, сомневаться не приходилось. Живой человек не может лежать так с выражением ужаса в распахнутых глазах, открыв рот в беззвучном крике, схватившись холодными руками за растерзанное горло. Летучая Мышь на своем веку повидала уже достаточно таких мертвецов, но так и не смогла привыкнуть. Да и можно ли привыкнуть к такому? Вокруг тихо, как в склепе. Девушка уже хотела вернуться и подождать кого-то из своих, когда ей на плечи кто-то прыгнул. Летучая Мышь, падая, перевернулась через голову, чтобы сбросить с себя противника, и, прокатившись по бетону, вскочила на ноги.
   Перед ней, шипя, бешено сверкая белками глаз, стояла девушка, на первый взгляд лет семнадцати, с всклоченными волосами, в разорванной одежде. Все ее лицо перепачкано уже запекшейся кровью. Девушка зашипела вновь и прыгнула, оттолкнувшись босыми ногами от пола. Летучая Мышь, присела, поднырнув под летящее тело, схватила девушку за плечо и упала на пол вместе с ней. Девушка щелкнула зубами, и охотница поняла, что не ошиблась, сразу же не вонзив в нее кол. Клыков не было. Летучая Мышь подмяла противницу под себя, ударила деревянным колом по голове, оглушив отчаянно брыкающуюся и щелкающую зубами девчонку.
   Охотники называли их бассаридами, как именовали в Древней Греции неистовствующих вакханок. Правда, в свите бога Вакха никогда не было мужчин. А среди бассарид они встречались так же часто, как и женщины. Молодые люди и девушки, чрезмерно увлекшиеся темной стороной мира и желающие стать вампирами, или воображающие себя таковыми. Казалось бы, что в этом страшного? Многие в наше время играют в такие игры. Ночь, алые простыни, восковые свечи. Броский макияж. В высоком хрустальном стакане томатный сок, с успехом заменяющий кровь. Игра в вампиров. И все прекрасно, пока не появится настоящий вампир. Пока не пообещает бессмертие за кровь. Окунувшись в темный мир с головой, многие сходят с ума, как эта несчастная, решившая, что если будет подобна своему благодетелю, являвшемуся к ней и оставлявшему на шее кровавые следы, то сама станет как он.
   Позади послышалось шипение. Летучая Мышь обернулась и увидела двоих бассарид, парня и девушку, таких же грязных и растрепанных, как и та, которую она оглушила. Охотница резко вскочила на ноги. Но она ничего не успела сделать, потому что из темноты следом за бассаридами вышел вампир.

*****

   - Когда она звонила? - спросил Мастаф, пряча в тубус серебряный клинок.
   - Сорок минут назад.
   - Что теперь?
   - Длинные гудки, - Скорпион положил трубку, оставив попытки дозвониться до Летучей Мыши.
   - Я, Желтая Кошка и Койот едем туда, - сказал Мастаф.
   - А я? - спросила Багира.
   - Останешься здесь. И никаких "но", - отрезал он, предупреждая возражения девушки.

*****

   Сознание возвращалось медленно. Летучая Мышь попыталась вспомнить, что же произошло, но не могла. Мысли разбегались, и их с трудом удавалось собрать и выстроить в ряд. Подвал. Бассариды. Вампир. Драка. Укус. Кровь. Темнота. Девушка открыла глаза и тут же зажмурилась от яркого света. Она полежала еще немного, прислушиваясь к ощущениям во всем теле. Ощущения были странными. Болело все, казалось, каждая клеточка тела наполнена болью. Очень хотелось пить. Рядом слышался мерный стук. Этот звук сводил с ума. Летучая Мышь распахнула глаза и села, осматриваясь вокруг.
   Она сидела на постели в маленькой комнате с темными обоями и бордовыми бархатными занавесями на окне. Горел ночник, но свет его казался девушке непривычно ярким. Девушка обвела комнату взглядом и увидела в углу съежившуюся человеческую фигурку. Девочка лет четырнадцати, почти ребенок, дрожа всем телом, смотрела на нее испуганными глазами. Руки девочки были связаны. Летучая Мышь не понимала, что происходит. И еще этот стук... И тут она вдруг с ужасом осознала, что это биения сердца связанной девочки. Она слышит ее сердце!
   Летучая Мышь соскочила с кровати. Собственные движения оказались для нее непривычно быстрыми, настолько, что она смахнула со столика около кровати вазу, которая отлетела к противоположной стене и, ударившись, разбилась. Связанная девочка попыталась отползти прочь, но поранилась об один из осколков вазы.
   Летучая Мышь замерла, почувствовав запах. Солоноватый манящий аромат. Она обернулась и посмотрела на испуганную девочку, по руке которой бежала кровь. Летучей Мыши отчаянно захотелось выпить ее до капли. Она стояла, глядя на девочку, чувствуя, как набухают десны, а, проведя по зубам языком, ощутила длинные клыки. Девочка всхлипнула. Летучая Мышь подошла к ней, присела рядом, взяла в свои руки ее связанные запястья, провела по ним языком, слизывая кровь. Закрыла глаза. Потом, уже не сознавая, что делает, она запрокинула голову девочки назад, и впилась клыками в ее шею, прокусила кожу, чувствуя, как течет в рот теплая густая солоноватая кровь. Глоток. Еще глоток. Тело девочки трепетало в ее руках. Потом обмякло. Сердце ее остановилось. Летучая Мышь поднялась, облизывая окровавленные губы, пытаясь осознать, что же произошло. Сначала она ощутила удовлетворение. Жажда отползла куда-то глубоко, не собираясь захлестывать ее в ближайшее время. Потом пришел страх. Летучая Мышь с ужасом смотрела на убитую девочку, понимая, что сама это совершила. Она вампир? Да, вампир! Одна из тех тварей, которых сама еще недавно отправляла в ад.
   Дверь комнаты распахнулась, и внутрь вошел мужчина в дорогом черном костюме, с короткими черными волосами и аккуратной бородкой.
   - Я вижу, ты уже прикончила завтрак, который я тебе оставил? - спросил он, насмешливо сверкнув зелеными глазами.
   - Ты кто?
   - Эдгар Коррадо к твоим услугам, - слегка поклонился мужчина. - Ты, вероятно, знаешь меня, хоть мы и не были знакомы лично. Меня называют Деспотом, - он шагнул ближе к ней, и девушка попятилась.
   - Так уж вышло, что я стал твоим "господином", Сиром, обратившим тебя, - продолжал он.
   - Зачем?
   - Я мог тебя уничтожить. Но теперь у тебя есть выбор - либо остаться в клане и выполнять мои приказы, либо дождаться рассвета и распахнуть шторы, - Деспот пожал плечами. - Не думаю, что ты так жаждешь умереть.
   - Я уже умерла.
   - Как знать, - усмехнулся вампир. - Порой мертвецы, прости за каламбур, гораздо живее живых. И такое существование не так уж плохо. Разве тебе не хочется жить вечно?
   Эдгар вышел, плотно закрыв за собой дверь. Летучая Мышь опустилась на кровать и обхватила голову руками.
  

Глава 11

   Выйдя из дверей лифта, Влад замер. Дома его кто-то ждал. И это не был вампир.
   Она сидела на полу около двери его квартиры, скрестив ноги и прислонившись к стене спиной. Каштановые волосы упали на лицо. Услышав шаги, девушка подняла голову, распахнув синие глаза, в которых можно было утонуть.
   - Привет, - тихо сказала Оксана, глядя на него снизу вверх.
   - Что ты здесь делаешь?
   - Жду тебя.
   Влад протянул ей руку, помог подняться.
   - Зайдешь? - спросил он, открывая дверь.
   - Да.
   Влад пропустил девушку вперед, вошел в квартиру следом за ней, сбросил плащ, швырнул его на диван в гостиной. Оксана стояла, обхватив себя за плечи руками, и смотрела на него. Она хотела что-то сказать, о чем-то спросить, но не решалась. Влад подошел к ней, помог снять куртку, кивнул на диван. Девушка села, продолжая молчать.
   - Как ты меня нашла? - спросил вампир.
   - Случайно, - ответила Оксана. - Твой адрес был у Алины.
   Она посмотрела на него, надеясь что-то увидеть в его лице, но оно ничего не выражало.
   - Я хотела поговорить с тобой.
   - О чем?
   - О тебе, - Окси поймала его взгляд.
   Влад внимательно смотрел на нее.
   - Скажи мне, что то, что я там видела, в том переулке, мне померещилось. Кровь. Клыки. Это все взаправду?
   - Что ты хочешь от меня услышать?
   - Я помню тех мужчин. Они не были людьми. Помню, как ты спас меня, убив их. Ты двигался быстро. Слишком быстро для человека. И твое лицо... Я помню, что ты сделал и как ты выглядел... Кто ты?
   Влад посмотрел в ее глаза и ответил:
   - Я вампир.
   Он сам не знал, какой реакции ожидал от нее. Страха? Крика? Ненависти? Оксана молчала, переваривая услышанное.
   - Вампир?
   Влад кивнул. Она еще сомневалась, не до конца верила, что все это не бред. Вампир вздохнул и, взглянув ей в глаза, снял с себя маску цивилизованности, выпустив зверя наружу. Оксана видела, как побледнела его кожа, как засветились изумрудными огнями зеленые глаза, зрачки в которых сузились в вертикальные щелочки, как блеснули в свете лампы белоснежные иглы клыков.
   - О, Боже..., - прошептала девушка.
   Зрачки вампира вновь расширились, а клыки тянулись куда-то внутрь верхней челюсти.
   - Теперь ты мне веришь?

*****

   Оксана сидела на диване, забравшись на него с ногами, держа в руках кружку горячего кофе, как-то оказавшегося в квартире не пьющего ничего кроме крови вампира, и слушала рассказ Влада, о прошлом.
   - Отца я плохо помню. Мама почти не говорила о нем, а я не спрашивал, потому что, едва его вспомнив, она начинала плакать. Мы с матерью жили во Франции, в городе Экс-ан-Прованс к северу от Марселя. Это был ноябрь тысяча семьсот двадцатого года. В городе бушевала эпидемия бубонной чумы. Заболевшие не жили и трех суток. Продовольствия не хватало. На улицах лежали трупы, которые уже некому было убирать. Каждый пытался выжить, как мог. Потом мама пропала. Я долго искал ее, боясь обнаружить ее на улице. Мертвой. Но она пришла сама. Ночью. Сказала, что нашла спасение для нас обоих.
   - Она была вампиром?
   - Да, - кивнул Влад. - Она нашла Деспота, или он нашел ее - не знаю. Он обратил ее, сделав подобной себе, неуязвимой для чумы или любой другой болезни. А она одарила бессмертием меня. Когда она пришла, я был болен. Я знал, что не проживу и суток. И, увидев этот единственный шанс уцелеть, я ухватился за него.
   Какое-то время мы жили во Франции, потом в Италии. Мы часто переезжали, чтобы не вызывать подозрений своей вечной молодостью. Сюда мы перебрались относительно недавно.
   - А как становятся вампирами? - спросила Оксана.
   - Кровь. Вампир должен выпить кровь человека почти до суха, потом напоить его своей. Человек умирает, а когда очнется - становится вампиром.
   Оксана подняла кружку, будто желая спрятаться за ней, отхлебнула горячий напиток. Вампиры. Недавно она бы посмеялась над тем, кто рассказал бы ей подобную историю. Но теперь...
   - Почему о вас никому не известно?
   - Мы очень осторожны, - ответил Влад. - Кроме того, вампиры обладают способностью внушения и могут стирать воспоминания жертвы, заставляя ее помнить только то, что удобно вампиру.
   - Со мной будет то же? - встревожено спросила девушка.
   - Моя способность убеждать на тебя не действует. Я не знаю, по какой причине. Но память тебе стереть невозможно.
   Оксана поставила кружку на столик.
   - Я должна идти, - сказала она, поднявшись с дивана. - Алина будет беспокоиться, увидев, что я ушла.
   Влад проводил ее до дверей лифта.
   - Ты спас меня тогда, - сказала она. - Я очень благодарна тебе. Я никому не выдам твою тайну, я обещаю. Но это все так сложно. Мне нужно подумать, - девушка шагнула в кабину, обернулась.
   Влад кивнул, молча глядя ей в глаза. Двери лифта закрылись, кабина поехала вниз. А вампир все стоял на площадке, прислушиваясь к удаляющемуся стуку сердца Оксаны.

*****

   Когда она подошла к подъезду, то увидела, что в кухне горит свет. Девушка поднялась на пятый этаж, открыла дверь, тихо вошла, повесила на вешалку куртку. Когда она снимала ботинки, из кухни вышла Алина, встала в прихожей, прислонившись плечом к косяку и скрестив на груди руки.
   - Где ты была?
   - Я выходила пройтись, подышать воздухом, - начала оправдываться Оксана, потом внезапно разозлилась. - А что я разве под арестом? Я здесь пленница?
   - Нет, - Алина удивилась перемене ее настроения. - Просто я волновалась...
   - Напрасно, - резко ответила Оксана и прошла в свою комнату.
   Алина какое-то время стояла, недоуменно глядя на захлопнувшуюся дверь, потом пожала плечами и пошла к себе.
   Она ничего не сказала про записную книжку, которую нашла на туалетном столике раскрытой на странице с адресом Влада.
  

Глава 12

   Утренний свет пробивался в узкую щель между шторами. Летучая Мышь стояла около окна, не решаясь их распахнуть. За что? За что все это? Боль во всем теле. Внутренности будто горят огнем. В горле пересохло. Желудок скрутило от внезапно нахлынувшего голода. Но мысли о гамбургере и пиве вызывали отвращение. Только о крови. Кровь. Такая густая, теплая, слегка отдающая железом и солью. Нет! Летучая Мышь обхватила голову руками, взъерошивая и без того растрепанные волосы. На глаза навернулись слезы. Одна слезинка побежала по щеке. Вампир. Чудовище. Проклятие!
   Первое правило истребителей вампиров: охотник за нечистью, сам ставший вампиром, должен умереть. Даже если он никогда не станет хищником, и не будет охотиться на людей, его нужно лишить жизни. Чтобы его знания не стали доступными для обратившего его Сира.
   Летучая Мышь взялась пальцами за край шторы, слегка отдернув ее. Луч света прорезал полумрак комнаты, заставив девушку отшатнуться. Она смотрела, как танцуют пылинки в этом луче, как они искрятся и переливаются.
   - Я должна, - сказала она тихо. - Должна.
   Она протянула руку. Боль пронзила ее тело. Кожа на руке, попавшей под лучи солнечного света, покрылась волдырями, потом начала лопаться, дымиться, превращаясь в прах, обнажая мышцы и сухожилия. Девушка закричала, отпрыгнула от окна, забившись в самый темный угол комнаты, баюкая искалеченную руку.
   - Я не могу! - слезы хлынули из глаз. - Не могу! Я не хочу умирать!
   - И не надо, - услышала она рядом приятный мужской голос. - Ты никому ничего не должна. Никто не вправе тебя судить за желание жить.
   Эдгар быстро прошел к окну, задернул шторы, потом приблизился к девушке, присел на корточки рядом с ней, осторожно обнял, погладив по волосам.
   - Ma fille, - прошептал он. - Tout va bien. [Девочка моя. .... Все хорошо (франц.)]
   Летучая Мышь всхлипнула, пытаясь утереть слезы. Деспот расстегнул манжет на своей рубашке, прокусил вену на собственном запястье, поднес кровоточащую руку к губам девушки.
   ­- Пей, ma fille, - шепнул он. - Пей. Тебе нужно восстановить силы.
   Несколько капель крови упали на ее губы, Летучая Мышь облизала их, потом схватилась пальцами за запястье Эдгара, притягивая его руку ближе, и впилась в нее клыками. Эдгар прислонился затылком к стене и закрыл глаза, продолжая рассеянно поглаживать растрепанные волосы девушки.
   - Вот так, - шептал он. - Хорошо.
   Спустя несколько минут, он осторожно высвободил свою руку из ее цепких пальцев. И легко поднялся. Девушка сидела на полу, облизывая окровавленные губы.
   - Пойдем, ma fille, - сказал Эдгар, протягивая ладонь и помогая ей подняться. - Я думаю, ты сделала свой выбор.
   Летучая Мышь посмотрела на задернутые шторы, перевела взгляд на начавшую заживать руку, вздрогнула, вспомнив боль от солнечных лучей, и поняла, что не хочет повторять это. Ни за что. Глядя в глаза Деспота, она кивнула.

*****

   Их было много.
   Обычно клан вампиров включает в себя около семи особей. Большим количеством Главе клана трудно управлять. Сила вампира, любая, в том числе и его власть над сородичами, зависит от количества потребляемой крови. Чем больше живой крови пьет вампир, тем он сильнее, тем большее число сородичей он может подчинить своей воле.
   Большинство вампирских кланов в городе не охотились на людей, предпочитая тихую мирную жизнь и донорскую кровь из центра переливания крови. Лишь Глава таких кланов иногда позволял себе поразвлечься, но всегда оставлял жертву в живых.
   Некоторые вампиры и вовсе никогда не пробовали человеческой крови, даже донорской, утоляя свою жажду кровью животных. Таких вампиров, продолжающих жить почти человеческой жизнью, охотники называли "обращенными".
   Клан же Деспота заметно отличался от других. В числе входящих в него вампиров не было ни одного, который не являлся бы хищником. Все они охотились на людей. И не всегда жертва их охоты оставалась живой. Относясь к людям, как к пище, они калечили и убивали без жалости и сострадания. Отнятая жизнь жертвы давала вампиру силу гораздо большую, нежели кровь, даже отданная добровольно.
   В количестве же совершенных убийств с Деспотом мало кто мог сравниться. За свою долгую жизнь он убивал многих. Он обладал огромной силой. И потому клан его был многочисленным и опасным.
   Деспот, держа Летучую Мышь под руку, вывел ее в просторный зал, освещенный светом множества свечей, где сидели в удобных креслах, лежали среди подушек или просто стояли его сородичи. Девушка, окинув зал взглядом, насчитала двадцать вампиров. Все они с молчаливым вниманием смотрели на Главу клана, изредка бросая взгляды на девушку.
   - Дамы и господа, - произнес Эдгар. - Позвольте представить вам нашу юную сестру, вошедшую в наш клан. Назови свое имя, девочка, - шепнул он Летучей Мыши.
   - Вероника, - несмело сказала девушка.
   - Прошу любить и жаловать, - добавил Деспот. - Теперь, когда соблюдены все формальности, я бы советовал тебе вернуться в комнату и отдохнуть.
   Вероника кивнула.

*****

   Войдя в комнату, она увидела, что в ней успели прибраться. Постель была застелена свежим бельем алого цвета. Исчезли осколки вазы и кровь на полу. А около кровати сидел, дрожа от страха, мальчишка лет шестнадцати с взъерошенными русыми волосами. На его плече сочился кровью длинный порез. Солоноватый аромат наполнил всю комнату. Девушка почувствовала, как удлиняются клыки, как скручивает внутренности нахлынувший голод. Она прыгнула вперед и вцепилась зубами в шею мальчишки.
  

Глава 13

   Вампир стоял у окна, глядя на мерцающий огнями ночной город. Он любил наблюдать за его жизнью. Влад коснулся ладонью холодного стекла.
   Стук в дверь заставил его вздрогнуть. Задумавшись, он не услышал приближающихся шагов. Непростительно для высшего вампира! Но человек, сейчас стоявший за дверью, не был для него опасен. Влад улыбнулся, узнав ауру, которую никогда не перепутал бы ни с какой другой. Он открыл дверь.
   Девушка стояла, молча глядя на него и несмело улыбаясь. Не выдержав его пристального взгляда, она опустила глаза и нервно заправила за ухо выбившуюся прядь каштановых волос. Влад перехватил ее руку, прижался губами к прохладным пальцам.
   - Ты все же пришла, - шепнул он.
   - Да, - также шепотом ответила Оксана.
   Она шагнула к нему, оказавшись в его объятиях, руки Влада обвили ее, прижимая к широкой груди вампира. Влад склонился к ней, их губы встретились. Оксана вцепилась пальцами в его рубашку и углубила поцелуй, позволив их языкам медленно переплетаться.
   "Как странно, - мелькнула мысль в голове девушки. - Я совсем не ощущаю его клыков".
   Отняв от тела девушки одну руку, Влад захлопнул дверь квартиры.
   Куртка полетела на пол. Под ней оказалась тонкая шелковая розовая блузка с глубоким вырезом. Влад провел ладонями по гладкой ткани. Потом он помог девушке снять ботинки и, подхватив на руки, перенес ее в комнату.
   Они снова целовались. Руки Оксаны проникли под рубашку Влада, прикасаясь к прохладной коже. Влад в свою очередь освобождал ее от ставших ненужными предметов одежды.
   Он осторожно положил девушку на кровать, на мгновение замер, глубоко вдыхая ее аромат. Уловив чуть слышный вздох Оксаны, вновь склонился к ней, целуя ее лицо, шею, плечи. Его ладонь скользила по обнаженному бедру девушки вверх, очерчивая плавный изгиб ее тела, двинувшегося навстречу его рукам.
   Оксана притянула его к себе. Ее неуверенность таяла с каждым поцелуем, с каждым прикосновением.
   Ладонь вампира легла на ее упругую грудь, колено мягко, но настойчиво скользнуло между ее бедрами.
  
   Они потеряли счет времени, чувствуя только тела друг друга, дыхание, губы. В тот миг, когда наслаждение должно было захватить их, Оксана прошептала на ухо Владу:
   - Укуси меня.
   Вампир посмотрел в ее блестящие глаза.
   - Я этого хочу, - выдохнула девушка.
   Влад сбросил с себя человеческую личину, освободив вампирскую сущность. Кожа его стала бледной, как полотно, глаза с сузившимися зрачками засветились зелеными огнями, клыки стали удлиняться, превращаясь в острые зубы хищника.
   "Вот как это бывает, - успела подумать девушка".
   А потом вампир осторожно прокусил вену на ее шее.
   Кровь, солоноватая ароматная кровь, полная жизненной силы, полилась ему в рот.
   Оксана застонала, крепче обнимая его. Язык вампира гладил ее нежную кожу.
  
   Наслаждение накрыло их как волна одновременно. Оксана вскрикнула. Влад зарычал, осторожно втянув клыки, и поцеловал место укуса, слизнув последние капельки крови.
   - Je t'aime, - прошептал он ей на ухо. - Je t'aime, my star. [Люблю тебя ... Люблю тебя, моя звезда (франц)]
   Оксана придвинулась ближе к вампиру, стараясь спрятаться в кольце его рук. Влад коснулся лбом ее плеча.
   - Я люблю тебя, - выдохнула девушка, закрывая глаза.

*****

   Влад резко открыл глаза, прислушиваясь. Чуткое обоняние хищника уловило чужой запах. Влад сдержал рвущееся наружу рычание. Он осторожно отстранился от спящей девушки и встал, оглядываясь в поисках одежды. Надев брюки, вампир вышел в гостиную.
   Входная дверь открылась. На пороге стояла Анадель.
   - Какого черта ты здесь делаешь? - прошипел Влад.
   - Зашла проведать, - ответила вампиресса. - Тебя не было сегодня на собрании клана. Я стала волноваться.
   - Напрасно.
   - Ты...- Анадель хотела что-то сказать, но осеклась, наконец, почуяв запах крови. - Ты не один?
   Она сделала шаг по направлению к спальне, но Влад встал на ее пути.
   - Уходи.
   Анадель не ответила. Она смотрела на что-то за спиной Влада. Вампир обернулся.
   Оксану разбудили голоса, и теперь она, завернувшись в шелковую простыню, стояла на пороге комнаты, пытаясь в темноте рассмотреть незнакомую женщину.
   - Хороший вкус, - оценила Анадель, растянув помаду в улыбке. Клыки сверкнули в льющемся из окна свете фонаря.
   - Уходи, - повторил Влад, едва сдерживая рычание.
   - Даже не поделишься ужином? - усмехнулась вампиресса.
   Она быстро скользнула мимо Влада к девушке. Оксана вздрогнула, почувствовав холодную руку на своем плече.
   Что произошло потом, она не поняла. Мелькнула тень, послышался звук удара, вскрик. А потом Окси увидела вампирессу прижатую к стене в гостиной. Влад сжимал пальцами ее подбородок. Его глаза светились, а блестящие клыки были обнажены в хищном оскале.
   - Я велел тебе убираться! - прорычал он. - Если ты посмеешь ее тронуть, я сверну тебе шею! Поверь, я не стану об этом жалеть!
   Анадель перевела взгляд с перекошенного яростью лица Влада на замершую в дверях девушку. Девушка вопреки ее ожиданиям не визжала от ужаса, увидев зверя, в которого превратился человек, с которым она занималась любовью. Значит, она знала?
   - Даже так? - спросила Анадель, снова взглянув в глаза Влада. - Она знает, что ты вампир? Вижу, что знает. Отпусти меня, в конце концов!
   Влад разжал пальцы и отошел в сторону.
   - Уходи, - снова сказал он.
   Анадель еще раз окинула Оксану взглядом и исчезла. Девушка снова вздрогнула - так быстро она двигалась. Хлопнула входная дверь.
   - Ты в порядке, ma chХre? - спросил Влад, подойдя к Оксане и обнимая ее за плечи. [Моя дорогая (франц)].
   Девушка кивнула, но Влад почувствовал, что она дрожит. Он крепче обнял ее, прижимая к себе.
   - Кто она? - спросила Оксана. - Вампир?
   - Да, - ответил Влад. - Вампир из моего клана. Но не бойся, chХre, пока я с тобой, тебе никто не сможет причинить вред.
   Оксана вздохнула, прижимаясь к его груди. Влад подхватил ее на руки и понес в спальню.
  

Глава 14

   Алина вновь и вновь набирала номер Мастафа, начиная волноваться. Они должны были встретиться, но он так и не позвонил ей. А теперь телефон его не отвечал. Что же случилось?
   Оксаны не было дома. Она куда-то ушла вечером и до сих пор не вернулась. Алина металась по квартире, не находя себе места от волнения. Все валилось из рук. Она хотела поехать в институт, но передумала, решив, что все равно не сможет сосредоточиться на учебе. Девушка снова набрала номер Мастафа, и, выслушав череду длинных гудков, положила трубку. Нужно было что-то делать. Алина замерла посреди комнаты, потом, внезапно решившись, бросилась в прихожую, поспешно надела пальто, ботинки и выбежала из квартиры.

*****

   После третьего звонка дверь открыл Скорпион. Он посторонился, пропуская девушку в квартиру.
   - Что случилось? - спросила Алина. - Я не могу дозвониться до Мастафа. Где он?
   - Пойдем в кухню, - Скорпион помог ей снять пальто и взял ее за локоть.
   В кухне он кивнул на стул. Девушка послушно села, не отводя от мужчины взгляда.
   - Кое-что действительно случилось, Алина, - сказал Скорпион.
   - Что же?
   - Летучая Мышь заметила одно из вампирских "убежищ", сообщила на базу, а через некоторое время мы потеряли с ней связь. Мастаф, Койот и Желтая Кошка отправились туда, но не нашли ничего кроме ее телефона на полу в подвале. Они продолжали поиски, но три часа назад...
   - Что?
   - Связь с ними прервалась.
   Девушка испуганно прижала ладонь ко рту.
   - Багира отправилась туда, не послушавшись приказа Мастафа. Она надеется выяснить, что там произошло.
   - Где это? - спросила Алина.
   - Зачем тебе это?
   - Где это случилось? Где "убежище", которое нашла Летучая Мышь?
   - Я не позволю тебе идти туда, - покачал головой Скорпион. - Ты не охотница.
   - Где это, Скорпион? Прошу, скажи мне.
   - Нет.
   Алина хотела что-то возразить, но не успела. Пронзительно зазвенел телефон, заставив девушку вздрогнуть. Скорпион взял трубку.
   - Слушаю. Да, Лиса... Как она?... Понял. Койот?... Что с Мастафом известно? ... Хорошо, я приеду.
   Он положил трубку на рычаг и посмотрел на девушку, не зная, что ей сказать.
   - Что? - тихо спросила Алина.
   - Лиса звонила из больницы. Двадцать минут назад "скорая" доставила туда Койота и Желтую Кошку. Киса в реанимации. Койот пострадал меньше.
   - Мастаф?
   - Не знаю, Алина, - покачал головой Скорпион. - Я собираюсь поехать туда, чтобы поговорить с Койотом.
   Скорпион не стал возражать ей, когда она решила оправиться с ним.

*****

   Боль. Не было ничего, кроме боли. Мастаф медленно открыл глаза. Правый глаз заплыл и почти ничего не видел. С левым дело обстояло лучше. Впрочем, вокруг было слишком темно, чтобы пытаться рассмотреть, что-либо. Мастаф попытался пошевелиться и не смог. На мгновение его охватила паника. Парализован? Но потом он понял, что двинуться не дают путы. Он был связан. Правой щекой Мастаф чувствовал холодный цемент. Сгруппировавшись, он умудрился подняться на колени. Мастаф всматривался в темноту, радуясь, что глаза его начали к ней привыкать. Увидев в углу очертания чьей-то фигуры, Мастаф подвинулся к ней. Послышался слабый вздох. Потом вскрик. Мастаф узнал этот голос.
   - Багира? Аня, ты в порядке?
   - Да, - чуть слышно выдохнула девушка. - А ты?
   - Ничего. Как ты оказалась здесь?
   - Я отправилась вас искать, когда прервалась связь. Я была неосторожна. Прости.
Мастаф пристроился рядом с девушкой, увидел, как она рывком приподнялась и села.
   - Ты понял, кто они?
   Девушка почувствовала, как он пожал плечами. Мастаф не ответил ей, осматриваясь по сторонам в поисках выхода. Выхода не было.

*****

   Желтая Кошка лежала на кровати, опутанная сетью трубок и проводков, в окружении мигающих лампочками и попискивающих приборов. Тихо шумел аппарат искусственного дыхания.
   - Ее доставили в крайне тяжелом состоянии, - говорил врач. - Она потеряла много крови. Похоже, что на нее напал какой-то зверь.
   Алина снова посмотрела сквозь стекло на бледное лицо девушки и перевела взгляд на доктора.
   - Пока я ничего не могу добавить, но мы делаем все, что от нас зависит.
   - Спасибо, доктор, - ответил Скорпион. - А молодой человек, которого привезли вместе с ней?
   - Он пострадал гораздо меньше девушки и уже пришел в сознание. Вы можете его увидеть, но недолго.
   - Конечно.
   - Тогда пройдемте со мной.

*****

   Когда они вошли в палату, Койот открыл глаза.
   - Привет, - кивнул ему Скорпион и подошел ближе. - Жив?
   - Жив. Что с Кисой?
   - Она без сознания, - сказал Скорпион. - Но все будет хорошо. Она выкарабкается.
   - Это моя вина, - Койот прикрыл глаза.
   - Нет.
   - Киса спасла мне жизнь. Черт возьми, это я должен был защитить ее!
   - Успокойся, Койот, - тихо, но властно приказал Скорпион. - Никто из нас от этого не застрахован. Все будет хорошо.
   Койот кивнул, не желая с ним спорить. Потом он встретился взглядом с Алиной, но тут же отвел глаза. Она смотрела на него, не осмеливаясь спросить, а он не мог решиться сказать ей, что они потеряли Мастафа. Скорпион коротко глянул на замершую девушку и посмотрел Койоту в глаза.
   - Что с Мастафом?
   - Я не знаю, - ответил Койот тихо. - Мы были вместе, потом разделились.
   Алина вздрогнула и медленно опустилась на жесткий стул.
   - Мы не смогли его найти. А потом на нас напали.

*****

   Яркий свет проник в комнату, когда открылась дверь. Вошли двое мужчин, схватили Багиру и потащили ее к выходу. Мастаф не видел их лиц, только силуэты на фоне дверного проема.
   - Куда вы ее тащите?! - закричал он. - Отпустите ее!
   Он кое-как сумел подняться на ноги. Дверь захлопнулась. Мастаф остался один в темноте. Добравшись до двери, он прижался к ней ухом, пытаясь расслышать хоть что-нибудь. Вскоре до него донеслись голоса мужчин, разгневанный голос Багиры, звук удара, отчаянный крик, надрывный плач и смех.
   Мастаф закричал и принялся что есть силы биться о дверь. Дверь не поддавалась.

*****

   - Мастаф жив, Алина, - уверенно сказал Скорпион, когда они сели в машину. - Я убежден в этом.
   Девушка молча кивнула, потом повернулась к нему.
   - Скажи мне, - попросила она. - Где это "убежище"?
   Скорпион посмотрел в ее глаза. В них плескалось отчаяние с решимостью пополам. Скорпион кивнул и назвал адрес.
  

Глава 15

   Девушка подошла к двери и нерешительно постучала. Что она скажет ему? Как объяснит, зачем пришла? Как... Додумать она не успела. Дверь открылась.
   - Привет, - тихо сказала Алина.
   - Привет, - в зеленых глазах вампира отразилось неподдельное удивление. Он никак не ожидал увидеть ее на пороге своей квартиры.
   - Я... Можно мне войти?
   Влад посторонился, пропуская ее внутрь. Девушка теребила в руках перчатки, не зная как начать разговор. Вампир внимательно смотрел на нее.
   Влад слышал, как колотится ее сердце, слышал, как она дышит - не до конца вдыхая, не до конца выдыхая, чувствовал панику, охватившую ее.
   - Что-то случилось? - осторожно спросил он.
   Девушка посмотрела ему в глаза и кивнула.
   В квартире послышались шаги, в дверях спальни показалась одетая в алый шелковый халат девушка. Алина с удивлением узнала в ней Оксану. Окси с не меньшим изумлением рассматривала ее.
   - Влад? - окликнула она вампира.
   - Все хорошо, chХre, - ответил он, обернувшись к ней. - Она пришла по делу. - И уже обращаясь к Алине сказал: - Пойдем в кухню, поговорим.
   Сняв пальто, Алина послушно последовала за вампиром.
   Влад пропустил ее вперед, зашел в кухню следом за ней, плотно закрыл дверь, кивнул на стул.
   - Кофе?
   Алина отрицательно качнула головой.
   - Рассказывай, - Влад сел напротив нее, положил на стол сцепленные ладони и приготовился слушать.
   Алина говорила долго, сбивчиво, об устроенной охотниками облаве, о полученных ранениях, о том, как пропал Мастаф, о собственном страхе. Решившись, наконец, поднять на него глаза, она увидела, что вампир пристально на нее смотрит. Вздохнув, он спросил:
   - Зачем ты пришла ко мне?
   Девушка встретила его взгляд.
   - Помоги, - сказала она.
   В глазах ее читалась мольба.
   - Почему я должен помогать охотникам? - Влад поднялся, отошел к окну, сквозь стекло глядя на освещенный фонарями город. - Я вампир.
   - Мне больше не к кому пойти, - прошептала Алина. - Не у кого просить помощи. Я не знаю, что мне еще делать. Я боюсь, что... - в ее голосе ясно слышались подступающие слезы. - Что его убьют. Если еще не... - девушка не выдержала, уронила лицо в ладони и заплакала.
   Влад обернулся. Какое-то время он смотрел на нее, на ее вздрагивающие от рыданий плечи, потом подошел, опустился на колено рядом, взял ее за запястья, заставил отнять руки от лица. Девушка умоляюще смотрела на него. По ее щекам текли слезы. Вампир внимательно посмотрел ей в глаза.
   Его просили помочь, спасти охотника. Помешать вампирам уничтожить его врага. Если бы еще месяц назад кто-то из клана сказал бы Владу о такой возможности, он посмеялся бы над этим. Влад подумал о девушке, которая сейчас ждала его в спальне. Если бы с ней что-то случилось? Что бы он стал делать? На что он пошел бы ради нее? Вот именно, на все!
   Влад стремительно поднялся.
   - Ванная налево по коридору, - сказал он. - Впрочем, ты знаешь. У тебя есть пять минут.
   - Ты... - Алина подняла на него заплаканные глаза, боясь поверить.
   - Я помогу тебе, - кивнул вампир.

Глава 16

   Влад остановил машину, вышел, хлопнув дверцей. Алина, поспешно выскользнула из автомобиля следом за ним. Она узнала дом, к подъезду которого сейчас направился вампир. Они поднялись по лестнице и остановились около двери квартиры. Влад не спешил звонить или стучать, он просто стоял и ждал. Вдруг дверь распахнулась, и на пороге показалась взволнованная Эвелин.
   - Влад? Что привело тебя сюда, на территорию нашего клана?
   Вампир молча отдал ей записку с адресом дома, где исчезли охотники. Эвелин взглянула на написанные быстрым почерком строчки и дрожащей рукой вернула записку Владу.
   - Отвечай, Эвелин, - приказал Влад. - Кто напал на охотников, и где они сейчас?
   - Деспот предложил нашему клану покровительство в обмен на услугу. Это все, что я знаю. Что это за услуга, мне не известно.
   - Тебе же будет лучше, если ты не лжешь, - тихо сказал Влад.
   - Что мы будем делать? - спросила Алина, когда они снова сели в машину.
   - Попробую осмотреться на месте, - Влад завел мотор, и черный "Ситроен" полетел по улице.

*****

   Алина почти ничего не видела в темноте, она просто шла следом за Владом. Вампир остановился, принюхиваясь, затем присел на корточки и заглянул в открытое окно подвала.
   - Здесь, - Влад ловко спрыгнул вниз. - Давай.
   Прыжок Алины вышел менее грациозным и более шумным. Вампир легко поймал ее.
   - Спасибо.
   - Пожалуйста.
   Коридор. Еще один. Алина споткнулась, опустила глаза, а присмотревшись, отшатнулась, едва сдержав крик.
   - Тихо, - шепнул Влад. - Это всего лишь обычный мертвец.
   Девушка судорожно выдохнула.
   - Бояться следует живых, - прошептал вампир. - Живых мертвецов в том числе. - Он усмехнулся углом рта.
   Алина поежилась.
   Влад вдруг насторожился, придержал ее за руку. Девушка услышала шорох. Потом - шипение. А затем сверху из переплетения труб кто-то спрыгнул.
   Реакция вампира была молниеносной. Он метнулся вперед, перехватывая летящее тело. Мгновение - и вот он уже держит за подбородок отчаянно вырывающуюся и клацающую зубами девчонку.
   Алина услышала шаги за спиной и, обернувшись, увидела еще троих таких же оборванных, грязных, всклоченных подростков.
   - О Боже!
   Вампир отшвырнул девчонку в сторону, так что она ударилась об стену и, всхлипнув, поползла прочь. Потом он оскалил клыки, выпуская зверя наружу. Собиравшиеся напасть подростки, взвизгнув, исчезли в темноте коридора.
   Влад несколько раз глубоко вздохнул, пытаясь восстановить над собой контроль. Когда он обернулся к Алине, его лицо вновь стало человеческим.
   - Они напали на охотников здесь, - сказал Влад, принюхиваясь к витавшим в воздухе запахам.
   Алина чувствовала только сырость и пыль.
   - А потом?
   - Потом их потащили в одно из убежищ, - пожал плечами вампир. - Ты многого не знаешь об этом городе. Под землей огромное количество ходов и туннелей, о которых люди даже не подозревают. Эта сеть опутывает весь город, позволяя таким как я передвигаться после восхода солнца.
   Вампир прошел несколько шагов.
   - Видишь? - он присел на корточки около металлического люка. - Его открывали совсем недавно.
   Влад легко отбросил крышку. Вниз тянулась лестница из вбитых в шахту люка металлических скоб. Вампир легко спрыгнул вниз. Алина осторожно стала спускаться.
   Внизу оказался длинный коридор, тянущийся в обе стороны.
   - Ты знаешь, куда идти? - тихо спросила Алина.
   - Догадываюсь.

*****

   Багира очнулась и медленно открыла глаза. Увидев рядом Летучую Мышь, она обрадовалась, а потом поняла, что что-то не так. Что-то в девушке изменилось: взгляд, манера двигаться или что-то еще - но это была не та Летучая Мышь, которую помнила Багира.
   - Где я? - спросила охотница.
   - В убежище хозяина, - Летучая Мышь подошла к ней и улыбнулась.
   Девушка похолодела, увидев клыки.
   - Что тебе нужно?
   - Понимаешь, подруга, - сказала Летучая Мышь. - Мы теперь по разные стороны баррикад. Я знаю, что должна была убить себя, но не смогла. А теперь мне нравится моя нынешняя жизнь. И я не хочу ее терять.
   "Выбраться, - подумала Багира. - Я должна во что бы то ни стало выбраться отсюда!"
   - Зачем тебе я?
   - Ты нужна Деспоту, - пожала плечами Летучая Мышь.
   Багира тем временем обшаривала комнату глазами. Ничего. Вдруг взгляд ее остановился на старом табурете у стены. Воспользовавшись тем, что Летучая мышь отвернулась, Багира вскочила, метнулась к табурету, что есть силы, пнула его ногой. Табурет ударился об стену, развалился. Охотница схватила деревянную ножку и, сжимая ее обеими руками, бросилась на Летучую Мышь.
   Она недооценила противницу. Летучая Мышь, хоть и новообращенная, была сильна. И быстра. А вот с самообладанием, как и у все молодых вампиров, еще было не все так блестяще. Вампиресса резко развернулась и, увернувшись от импровизированного кола, отшвырнула Багиру прочь, так, что та ударилась виском об угол стола, и рухнула на пол.
   Летучая Мышь мгновенно остыла, подбежала к Багире, приподняла ее голову, на полу под которой уже собралась лужа крови. Она пыталась услышать пульс девушки, но было уже поздно. Багира была мертва.
   Стук открывшейся двери заставил ее обернуться.
   - Что здесь произошло? - спросил Деспот.
   - Я... Я не хотела... Так получилось...
   Эдгар смотрел на нее без всякого выражения, потом перевел взгляд на тело Багиры.
   - Я мог бы убить тебя, - сказал он холодно. - Но ты мне еще пригодишься. Найди кого-нибудь и избавься от трупа, - добавил он и вышел, хлопнув дверью.

*****

   Алина была удивлена, как Влад мог ориентироваться в этом казавшемся ей бесконечным переплетении коридоров. Однако вампир уверенно шел вперед, а она следовала за ним.
   Около массивной двери Влад остановился, прислушался, потом жестом велел Алине отойти назад, и вынес дверь ударом ноги.
   За дверью оказалась просторная комната с четырьмя лежаками и столом посередине, за которым играли в карты четверо вампиров. Пару секунд они оторопело смотрели на выросшего в дверном проеме Влада, потом ощерившись бросились к нему.
   То, что происходило дальше, Алина не смогла рассмотреть. Вампиры двигались так быстро, что она видела только смазанные росчерки.
   Звук удара, хруст костей - и вот чье-то тело сползает рядом с ней по стене. Лицо его превратилось в кровавое месиво, в котором, кажется не осталось ни одной целой кости.
   Рычание, крик, визг, хрип - еще один вампир растянулся на полу около ее ног. Грудь и живот его были разворочены так, что все внутренности вывалились наружу.
   Но он все еще был жив. Как и тот с расколотым черепом.
   У Алины закружилась голова, и она медленно осела на пол.
   Влад появился спустя пару минут. Мельком глянув на Алину он подошел к изуродованным телам. Одному он, вонзив в грудь руку, вырвал еще трепещущее сердце, другому сильным ударом просто снес голову. Оба тела рассыпались прахом. После этого он выпрямился и повернулся к девушке.
   Алина смотрела на него снизу вверх с нескрываемым ужасом. Мертвенно-бледная кожа, ярко-зеленые светящиеся глаза с сузившимися в щелочки зрачками, бледные бескровные губы, ощеренные в хищном оскале, и длинные острые клыки. Девушка видела, как трепещут его тонкие ноздри, улавливая запах добычи. Ее запах!
   - Влад, - чуть слышно выдохнула она.
   Вампир услышал. Он вздрогнул, отпрянул от нее и отвернулся, тяжело дыша. Когда он вновь повернул к ней лицо, оно было вполне человеческим. Только в глазах все еще вспыхивал зеленый огонь. Влад подошел к ней, протянул руку. Она осторожно вложила в нее свою ладонь, и вампир легко поднял девушку на ноги.
   - Это было страшно, - тихо сказала Алина, кивнув на кучки пепла, очертаниями напоминающие человеческие тела.
   Вампир передернул плечами.

*****

   В комнате была еще одна дверь. Вампир легко выбил ее, и они вошли внутрь. Алина вскрикнула, увидев лежащего на полу Мастафа. Он был без сознания. Девушка похлопала его по щекам, но он не приходил в себя. Алина всхлипнула. Влад подошел к ней, опустился на колени около распростертого на полу охотника, коснулся ладонью его груди, закрыл глаза.
   - Плохо, ­ - сказал он. - Сердце едва бьется.
   Алина испуганно посмотрела на него. Влад расстегнул манжет, прокусил клыками вену на запястье и поднес окровавленную руку к губам Мастафа.
   - Открой ему рот, - велел он Алине.
   Кровь вампира полилась охотнику в горло. Он сделал пару бессознательных глотков, но так и не пришел в себя. Влад отнял руку, рана на которой уже начала затягиваться.
   - Что теперь? - тихо с надеждой спросила Алина.
   - Надо вытащить его отсюда.
   Вампир легко поднял охотника.

*****

   Черный "Ситроен" затормозил около подъезда.
   - Пока не закончится действие моей крови, его нельзя везти в больницу, - сказал Влад, в зеркало заднего вида взглянув на Алину. - Лучше будет ему просто полежать, до тех пор, пока не придет в себя.
   Алина посмотрела на бледное лицо Мастафа, голова которого лежала у нее на коленях. Девушка кивнула.
   Влад помог ей дотащить раненого охотника до квартиры. Алина открыла дверь и посмотрела на Влада.
   - Ты...
   - Не надо, Алина, - возразил вампир.
   - Зайди, - сказала девушка, не обратив внимания на его слова. - Мне нужна помощь.
   - Ты уверена?
   - Да.

*****

   - Когда он очнется? - спросила девушка.
   - Не знаю. Думаю, через пару часов.
   - Влад, спасибо, - прошептала Алина, глядя ему в глаза.
   Вампир кивнул, бросил взгляд на окно.
   - Скоро рассвет, - сказал он. - Мне пора уходить.
   Алина проводила его до дверей.
   - Спасибо.
   - Пожалуйста, - улыбнулся вампир.
   Девушка вернулась в комнату, опустилась в кресло около кровати, на которой спал Мастаф. Теперь она видела, что его бессознательное состояние перешло в обычный сон. Она улыбнулась. Все будет хорошо! Алина все смотрела и смотрела на спящего молодого человека. Она сама не заметила, как тоже задремала.
  

Глава 17

   Черная машина свернула с дороги в темный переулок и остановилась. Дверцы распахнулись, и из салона вышли двое - мужчина и женщина. Осмотревшись, женщина открыла багажник, а ее спутник вытащил из него обмякшее тело девушки.
   - Что теперь? - спросил он у нервно озиравшейся женщины.
   - Брось ее в контейнер для мусора, Алек, и поехали отсюда, - нетерпеливо ответила та.
   Мужчина кивнул и, закинув свою ношу на плечо, направился к контейнеру. Он уже собирался закрыть его крышку, избавившись от трупа, когда из темноты переулка около машины сгустились две тени.
   - Что вы делаете здесь? - спросил хриплый голос. - Вы на чужой территории.
   - Уже уходим, - ответила женщина, отступая ближе к своему спутнику.
   - Они бросили труп на нашей земле, - прорычала вторая тень. - Чтобы нас обвинили в нарушении договора!
   - Пусть убираются.
   - Нет! Мы не можем им позволить уйти просто так!
   - Назад! - зарычал Алек, выйдя вперед и встав перед своей спутницей. - Вероника.
   Молодую женщину, которую среди охотников на вампиров раньше называли Летучей Мышью, не потребовалось дважды просить. Жажда крови пульсировала в ней, злоба и бешенство захлестывали разум, требуя выхода. Она ощерила в оскале клыки и бросилась вперед. Сбив с ног одного из вампиров, она вцепилась в его горло зубами. Хлынувшая в рот кровь только прибавила ей ярости.
   Алек тем временем разбирался со вторым. Почувствовав боль, когда чужие клыки вонзились в его руку, он зарычал и вонзил ладонь в грудь противника, ломая кости, разрывая связки и мышцы, добираясь до сердца, чтобы вырвать его. Отшвырнув от себя окровавленный труп, так, что тот упал прямо в незакрытый мусорный контейнер, Алек бросился на помощь Веронике.
   Как оказалось, помощь ей уже не требовалась. Ее противник был мертв. Алек присвистнул, глядя на его развороченный живот и разорванную шею.
   - Здесь нужно немного прибрать, - усмехнулся он, посмотрев на тяжело дышащую вампирессу.
   Бросив искалеченный труп в контейнер, вампиры сели в машину. Они уже не видели, тела обратились в пепел. Автомобиль вырулил из переулка на дорогу.

*****

   Одетый в грязную порванную в нескольких местах куртку старик с гремящей пустыми бутылками сумкой подошел к контейнеру и откинул крышку.
   - Так-так, - пробормотал он, роясь в мусоре. - Боже! - радостно воскликнул старик, выуживая из отбросов недопитую бутылку водки. - Это же надо. Дай боже здоровья тому, кто ее сюда бросил!
   Шорох в соседнем контейнере привлек его внимание. Поставив находку рядом со своей сумкой, старик заглянул туда и, вскрикнув, отпрянул прочь.
   Лежащая в контейнере девушка была перепачкана кровью. Кровью были пропитаны ее волосы, кровь была на ее одежде и на ее лице. Девушка шипела, видимо от боли, и пыталась подняться. Нервно сглотнув, старик снова приблизился к контейнеру.
   - Эй! - позвал он. - Как вы сюда попали? Давайте я помогу.
   Он протянул ей руки, чтобы помочь выбраться, но девушка не спешила хвататься за них. Она смотрела в его лицо. От ее пронизывающего взгляда становилось жутко. "Какая она бледная", - подумал старик. Он вздрогнул, когда неожиданно сильные и холодные пальцы девушки стиснули его запястья. Девушка поднялась. Теперь ее глаза оказались напротив его лица. Она потянула носом воздух, напомнив ему собаку. Старик не успел додумать эту мысль, когда девушка вдруг оскалилась, обнажив длинные клыки, и рванулась вперед к его горлу.
   Старик хотел закричать, но из глотки вырвался только сдавленный хрип. А потом он умер, захлебнувшись собственной кровью.

*****

   Боль. Она скручивала суставы и мышцы, ввинчивалась в мозг, как раскаленная игла. От нее невозможно было спрятаться. На несколько мгновений она ослабляла свою хватку, но лишь для того, чтобы позже вспыхнуть с новой силой.
   Девушка медленно брела вдоль улицы, держась руками за стены. Ноги ее не держали. Когда в лицо ей ударял свет фар проезжающих мимо автомобилей, она зажмуривала глаза и шипела от боли. Она не помнила своего имени, не могла вспомнить, как оказалась на темной улице совсем одна.
   У тротуара притормозила машина. Дверца приоткрылась, и водитель, высунувшись наружу, окликнул ее. Девушка обернулась, и он увидел ее лицо, перепачканное в крови.
   - Боже, - воскликнул он. - На вас напали? Садитесь в машину. Я позвоню в полицию.
   Девушка несколько мгновений смотрела на него, будто не понимая его слов, потом она села рядом с ним на пассажирское сидение, позволив ему заметить, что в крови у нее не только лицо.
   - Что с вами случилось? Вы ранены?
   Девушка повернула голову и посмотрела на него, уставившись куда-то в область шеи. Мужчина не мог знать, что она прислушивается к шуму, с которым его сердце гонит кровь по венам, что она очарована ароматом его крови.
   - Я голодна, - прошептала девушка.
   Мужчина посмотрел на нее удивленно, но через секунду его удивление сменилось ужасом, когда он увидел, как меняется ее лицо, как обнажаются острые клыки, как зрачки в глазах становятся узкими щелочками. Девушка бросилась на него, прижав его к сидению автомобиля, ее сильные холодные руки запрокинули его голову. Мужчина рванулся, пытаясь вырваться, но безрезультатно. Боль разорвала его горло, когда в него вцепились клыки вампирессы.
   С каждым новым глотком крови боль отступала, становилось легче. Память не спешила возвращаться, подбрасывая лишь отдельные образы. Квартира и люди. Семья? Возможно. Этот образ навевал ощущение безопасности. Девушка выбралась из машины, где уставился мертвыми глазами в потолок человек с разорванным горлом, и вытерла рукавом окровавленные губы. Нужно было идти.
  

Глава 18

   Проснувшись, он лежал с закрытыми глазами, пытаясь вспомнить, что произошло и понять, где находится. Голова раскалывалась от боли, горло пересохло, во рту ощущался гадкий привкус ржавчины. Кровь? Судя по ощущению, он лежал на диване, хотя последнее, что он помнил - холодный пол в подвале... Подвал? Вампиры... Багира!
   Мастаф распахнул глаза и рывком сел на диване. Голова немедленно взорвалась болью, стены совершили вокруг полный оборот, а желудок подпрыгнул к самому горлу. Он зажмурился и сжал губы, сдерживая рвотный позыв.
   - Тише, - узкая теплая ладонь легла ему на плечо. - Все хорошо.
   Справившись с собой, Мастаф вновь открыл глаза и увидел перед собой встревоженное лицо Алины.
   - Где я? - хрипло спросил он, осторожно осматривая незнакомую комнату, опасаясь, что стены возобновят свою карусель.
   - У меня дома, - ответила Алина, протягивая ему стакан воды.
   Прохладная жидкость помогла придти в себя. Мастаф вернул Алине пустой стакан.
   - Ты...
   Алина поняла, что настал тот момент, который пугал ее. Мастаф смотрел ей в лицо, в его взгляде ясно читался вопрос. И она должна была солгать.
   - Я нашла тебя и привезла сюда, - сказала она и, заметив, что он собирается что-то спросить, заговорила быстро, не давая ему вставить слово. - Я волновалась. Ты не отвечал на звонки. Я решила, что случилось что-то страшное. Мы со Скорпионом были в больнице, видели раненных Кису и Койота. Скорпион сказал мне, куда вы ездили, и я поехала туда.
   - Что?! - Мастаф схватил ее за руку. - Ты полезла в логово к вампирам?
   - Нет, не так, - качнула головой Алина. - То есть не совсем так. Я взяла такси и приехала по адресу, который дал мне Скорпион. Там я нашла тебя. На улице около дома. Ты был без сознания. - Алина старалась не отводить взгляд от глаз Мастафа, надеясь, что придуманная ею история звучит правдоподобно. - Водитель такси хотел вызвать "скорую", но я не разрешила. Я дала тебе кровь вампира, которую нашла в твоем кармане, - она и в самом деле обнаружила флакон с красной жидкостью и решила привязать и его к этой легенде. - Врачи могли что-то обнаружить. Поэтому я сказала отвезти нас сюда, - Алина замолчала и посмотрела на Мастафа, надеясь, что он ей поверил.
   - Что с Багирой? - задал Мастаф мучивший его вопрос.
   Алина опустила взгляд.
   - Я не знаю, Мастаф, - сказала она тихо. - Охотники не нашли ее.
   Он закрыл глаза и опустил голову. Алина молчала. Сейчас она мало чем могла помочь ему.
   - Они забрали ее, - шепнул Мастаф, не открывая глаз, избегая смотреть на девушку. - Я ничего не смог сделать. Они ее забрали.
   - Но ведь они зачем-то держали вас живыми, - Алина коснулась его руки. - Думаю, что Багира и сейчас жива. Мы найдем ее.
   Серые глаза распахнулись. В них было столько боли и отчаянной надежды, что Алине стало не по себе. Сейчас он не был похож на бесстрашного охотника на вампиров. Это был просто молодой парень, потерявший сестру, раненный, испуганный, не знающий, что делать дальше. Мастаф встряхнул головой. Наваждение пропало. Он снова был собран, глаза светились решимостью.
   - Я должен вернуться в штаб к остальным, - сказал он, вставая с дивана. - Необходимо действовать немедленно, чтобы найти Багиру.
   - Ты не можешь, - возразила Алина, попытавшись удержать его. - Ты был ранен. Ты едва на ногах можешь стоять!
   - Я в порядке, - твердо ответил Мастаф, глядя куда-то мимо девушки. - И я должен ехать.
   Он поднялся и подошел к телефону, сняв трубку, набрал номер.
   - Скорпион?... Да, это я... Все в порядке... Я прошу тебя пригнать машину по адресу, - Мастаф вопросительно посмотрел на Алину.
   Девушка вздохнула, поняв, что потерпела поражение, и, взяв у него трубку, продиктовала Скорпиону адрес.
   Закончив разговор, она развернулась и встретилась взглядом с Мастафом.
   - Ты не в состоянии заниматься этим.
   - А кто в таком случае будет этим заниматься? - спросил парень. Он медленно выдохнул и продолжил мягче. - Я очень благодарен тебе за то, что ты сделала. Можно сказать, что ты спасла мне жизнь. Но Багира там. И я должен вытащить ее оттуда. Кроме меня это некому сделать.
   - Я поеду с тобой.
   - Нет, - качнул головой Мастаф.
   - Да, - девушка стиснула пальцами его локоть. - Ты хочешь посостязаться со мной в упрямстве?
   - Ты не охотник, - возразил Мастаф.
   - Я умею стрелять.
   Мастаф посмотрел в ее глаза и увидел там решительность и нежелание отступать.
   - Могу сказать одно, - продолжила Алина. - Охотник я или нет, но один ты туда не пойдешь.
   Да, она не была охотником на вампиров, но спустившись в туннели под городом вместе с Владом, она увидела такое, что доводилось видеть не всякому охотнику. Конечно, она не могла сказать об этом Мастафу. Как не могла сказать ему, что мысль, что он отправится туда снова, а она будет ждать и бояться, пугает ее сильнее, чем все вампиры вместе взятые.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

"КОГДА ОПУСТИТСЯ ТЬМА". Повесть.

  

61

  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"