Хи Сон Нам: другие произведения.

Легендарный Лунный Скульптор. Том 17

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
Оценка: 7.76*19  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Перевод тома завершен.


Глава 1. Дурная слава Виида

     
     
      Когда Виид вышел из портала на городской площади Моры, там толпилась куча народа. Торговцы скупали и продавали товары, воины собирали отряды для выполнения квестов.
   Благодаря тому, что северная часть Версальского Континента была мало исследована, много народа отправлялось сюда на поиски приключений.
      - Пожалуйста, посмотрите сюда!
      - Привет, Виид. О, это же Виид! Пойдешь с нами на охоту?
      - Ты правда Виид с Континента Магии?
      Многие люди, волнуясь, пытались с ним заговорить, расспросить о задании на реке Плача и узнать, действительно ли он тот самый Виид из "Континента Магии".
   Горожане, поднявшись на стены крепости, махали руками, приветствуя своего лорда.
     Люди ликовали, восхваляя героя, вернувшегося домой с войны.
      Это было так не похоже на время, когда он продавал дешевые фигурки в королевстве Розенхейма.
   Виид почесал подбородок, чувствуя себя польщенным.
      - Хех, здесь теперь намного больше людей.
      Он вел себя беззаботно и спокойно, словно количество собравшихся его совершенно не волнует.
      Внезапно Виид, издав Рев Льва, прокричал:
      - Я вернулся. Я победил. Я заработал!
      - ВХУУУУУУАААА! - Взорвалась площадь Моры радостными криками.
      - Должно быть, он добыл тонну трофеев!
      - Дракона! Пожалуйста, покажите нам трофеи с дракона, на которого вы охотились!
      - ВИИД! ВИИД! ВИИД!
      Его популярность взлетела выше, чем у псевдорелигиозного культового лидера, и толпа на пике восхищения, потеряла контролю. Виид воплотил в реальность надежды и мечты простых людей Версальского Континента! Он вернулся с охоты на монстров, которых раньше никто не мог убить и выполнил невиданное задание.
      Солдаты Моры и Рыцари ордена Фреи собрались, чтобы в случае чего успокоить толпу.
      Рыцари ордена Фреи вежливо склонили головы перед Виидом.
      - Благодарим вас за победу над злом ордена Эмбиню. Для нас большая честь, встретить путешественника, который вошел в историю, как благодетель ордена Фреи.
      Виид ответил с достоинством.
      - Ничего не произошло. Я даже не пострадал. Борьба с орденом Эмбиню оказалась крайне скучной. Это было легче, чем вздремнуть на берегу реки в жаркий солнечный день.
      На самом деле он бы не отказался вздремнуть в банке или
   почитать комиксы в большом книжном магазине.
   Виид провел свою юность среди драгоценных для него
   предметов культуры. В его районе было несколько банков, в
   которых были уголки культуры и отдыха, где он мог
   расслабиться в любое время. Там лежали свежие журналы для
   клиентов.
      Банковские служащие иногда собирались там посплетничать, но он просто не обращал на них внимания! Иногда Виид, за чашкой кофе, болтал с взрослым охранником, с которым успел подружиться, о нравах современной молодежи.
      - Он разговаривает с рыцарями.
      - Они отвечают ему вежливо.
      Многие люди следили за беседой Виида и паладинов с завистью. Толпящиеся на площади воины и торговцы, никак не ожидали, что здесь внезапно образуется портал и из него выйдет Виид.
      - Впервые вижу рыцарей Фреи, ведущих себя так дружелюбно.
      - Может, это оттого, что они говорят с Виидом?
      - Ну, так это же очевидно!
      После появления на площади рыцарей Фреи, никто не пытался приблизиться к Вииду.
      - Хм.
      Когда шум немного успокоился, Виид обвел взглядом площадь. Люди на ней стояли плотно, как стручки сои в мешке.
      'Мне кажется, людей здесь стало намного больше '.
      Смотря на торговцев, сидящих в киосках, он думал о повышении налогов!
      'Стоит ли поднимать налоги? Даже если я подниму подоходный налог всего на 1%, доход будет огромным ...'
      Сосредоточившись, Виид молниеносно подсчитал прибыль. Он был плох в математике, но когда дело касалось получения прибыли, он никогда не ошибался.
      'Нет, не сейчас. Еще слишком рано. Я снизил налоги, чтобы людям казалось, что в будущем они их не будут обременять поборами. Не стоит менять это так резко.
   Его лицо побледнело, и на нем отразились муки внутренней борьбы.
      Как заставить людей думать, что он не поднимал налоги, а на самом деле поднять?
      При виде неспокойного лица Виида, игроки напряженно притихли.
   Судя по выражению лица, его сейчас беспокоила достаточно серьезная проблема. Иногда его лицо искажала гримаса, и сердца игроков тревожно замирали.
      Многие люди, присутствующие здесь, раньше лично не встречались с Виидом, но были о нем наслышаны.
      - Неужели зарабатывание медяков на скульптурах было простым притворством?
      - Это ненормальная скрытность. Зачем высокоуровневому игроку, могущему убить гидру, скрывать свою личность?
      - Бог Войны Виид. Судя по выражению его лица, у него пропало настроение, и он собирается всех нас убить.
      - Я слышал, что в "Континенте Магии" он был одиноким воином, не любящим ссоры и суету...
      Вскоре волнение улеглось, но у людей остался неприятный осадок. И все из-за того, что Виид с "Континента Магии", имел слишком дурную славу!
     
     

* * *

     
      В углу площади торговцы делились друг с другом историями. Они обсуждали преступления Виида с Континента Магии!
      - Со-Иль, так это правда, что он убил массу людей?
      - Ага. Только о преступлениях Виида не принято говорить вслух. Я сам умер пять раз.
      - Почему он тебя убил? Вы с ним были врагами?
      Виид случайно подслушал разговор двух молодых торговцев. Историю его игры в "Континенте магии", тем более рассказанную посторонним человеком, слушать было интересно. Это был важный разговор, так как вопрос изменения налогов напрямую зависел от настроений толпы.
      - Не было никакой особой причины. Один раз за то, что я купил товар в магазине без очереди, второй раз при встрече в толпе. Третий - во время охоты в подземелье. Оставшиеся два раза, когда я состоял в охотящемся на него отряде.
      - Он убивал людей без причины?
      - Он не просто убивал. Буквально резал. Он не оставлял в живых никого - не раненых, не сдавшихся.
      На "Континенте Магии" Виид прослыл не просто монстром. Для игроков он был настоящим палачом. С его чрезвычайно высоким уровнем, удивительными навыками и уникальными предметами, он был самым сильным игроком. Он раз за разом уничтожал бросивших ему вызов прямо в месте респауна, просто потому, что они были ему неприятны.
      `Я не делал разницы между людьми и монстрами'.
      Виид вспомнил время своей игры в "Континенте Магии". В самом начале ему было сложно отличить монстра от игрока. Поэтому, для экономии времени, он убивал всех подряд.
   Вскоре в игре не осталось никого, кого он не смог бы убить. Он нагло ходил среди высокоуровневых игроков, намеренно задевал их, а когда они начинали возмущаться, убивал.
     Большая мощная гильдии? Эму было все равно.
      `Независимо от того, насколько они были сплочены, после трех-четырех смертей они теряли боевой дух'.
      Для острастки он полностью уничтожил одну из гильдий, после чего общественное мнение о нем резко упало. Он не остановился на этом и без особого труда уничтожил их снова.
      После многочисленных поражений гильдии решили объединиться. Рейды собирали несколько раз, пытаясь подловить его в подземельях, во время охоты, но он, применив тактику "разделяй и властвуй", уничтожил их всех.
      Виид всегда сражался с умом.
      Борьба с большой группой мобов в одиночку, являлась чрезвычайно трудной задачей. Но Виид, используя все свои умения, убивал их одного за другим и собирал выпавшие из них трофеи!
      Торговец продолжил:
      - Но, тем не менее, не все думают о Вииде плохо. Не все игроки с "Континента Магии" проклинают его.
      Второй торговец согласно кивнул:
   - Континент Магии постепенно терял популярность, нужно было что-то новое. И тут появился Виид. Многим было интересно наблюдать, как он заканчивает нерешенные задания, проходит неизведанные лабиринты, раскрывает тайны подземелий и убивает чрезвычайно влиятельных монстров. Людям было интересно, сможет ли кто-нибудь его превзойти.
      Даже в Королевской Дороге безрассудство Виида не знает границ, когда дело доходит до охоты и выполнения заданий. Никто не будет винить его, если он откажется поделиться высококлассным квестом.
   Он заканчивал их, порой находясь при смерти, когда другие
   могли сдаться уже в середине, не достигнув никакого успеха.
   Большинство гильдий мечтало захватить новые территории
   для охоты в недавно найденных локациях, но Виид
   предпочитал охотиться в них сам. Он относился враждебно к
   любым гильдиям и игрокам, посягнувшим на его территорию.
   Многие высокоуровневые гильдии старались избегать его, так как боялись вступать с ним в бой.
      - Всё было настолько плохо?
      - Многие пытались его избегать, но встречались такие, что хотели подружиться, несмотря на то, что умирали при каждой встрече. А кто-то хотел заработать славу на его имени.
      - Он, должно быть, вызывал непередаваемые чувства.
      - Когда в локации появлялся Виид, у людей, находящихся рядом, по спинам бегали мурашки.
      Представь себе, ты с друзьями по группе охотишься на монстров, и спокойно общаешься. Но тут появляется Виид, и все разбегаются. Хотя не все. Некоторым было интересно, чем занимается Виид, но такие любопытные быстро умирали.
      - Многие игроки тогда отчаянно искали Виида, бросающего вызов заданиям, которые выглядели абсолютно невыполнимыми. Он ходил в места, в которых никто не был прежде, не испытывая ни малейшего страха.
      - Но ведь бывало, что он терпел неудачу, не так ли?
      - Конечно. Он проигрывал много раз. Но, в конечном счете, побеждал. В подземельях, после того, как он их проходил, оставались только останки монстров. Эх, лучшие воспоминания из той игры.
      Меж тем, рекорды, установленные Виидом в "Континенте Магии", продолжали увеличиваться в течение долгого времени.
      - Таким был Виид.
      - Чем больше я узнаю, тем сильнее удивляюсь. Так интересно слушать истории о Вииде из первых рук.
      - Самый сильный человек на "Континенте Магии" - это Виид. Человек, стоящий перед нами. Он же, лорд Моры.
      Глаза толпы наполнились уважением!
     

* * *

     
      Виид скрестил руки на груди и осмотрелся. Портал продолжал излучать спокойный голубой свет, вызывая беспокойство у горожан.
      После мучительной внутренней борьбы, Виид победил свою жадность.
      - Еще не время. Налоги должны быть подняты тайком. Так, чтобы люди не смогли это заметить...
      Если бы он внезапно поднял налоги, люди бы начали возмущаться.
      `Этому нужно оправдание. Я должен поднять налоги, но так, чтоб люди думали, что у меня просто не оставалось другого выхода. По-другому никак'.
      Преодолев свою жадность, Виид опустил на землю рюкзак и сел. Виид был человеком, который не вкладывал деньги в роскошь. В отличие от других, у него никогда не возникало идеи пригласить в ресторан девушку-игрока. Инструменты для ремесла он обычно делал сам, а компоненты для него добывал посредством охоты.
      Сумма, которую он собирался инвестировать в Мору, чтобы позже получать приличный доход, была огромна, и ему требовалось добыть много денег.
      MУУУУУУУ!
      Со стороны портала послышалось громкое мычание быка.
      Желтого Виид использовал в качестве гужевого транспорта. С его боков свисали многочисленные баулы, доверху забитые лутом, добытым на берегах реки Плача.
      Рюкзаки и большие сумки, сшитые им лично, тоже были полны. Был даже рюкзак, наполненный фруктами.
      - Он должен быть где-то здесь... - Порывшись в рюкзаке, Виид достал меч.
      Черный меч, наконец, увидел свет!
      - Предлагаю редкий товар! Продаю одежду, броню, оружие и аксессуары!
      Начало распродажи!
      Потребовалось мгновенье, чтобы рассеять тяжелую атмосферу на площади.
      - Ехх, черт возьми, что он там продает?
      - Мы зря волновались.
      Поскольку Виид имел дурную славу, солдаты и рыцари Моры поглядывали на него настороженно. И когда он вытащил меч, толпа на площади замерла в тревоге и замолчала.
        - Извините. - Раздался рядом неуверенный голос.
      Из толпы вышел купец и мужественно подошел к сидящему перед порталом Вииду.
      - Да?
      - Это правда, что вы Виид из "Континента Магии"?
      - Ага, во плоти. - Виид усмехнулся.
      В разговор вмешался еще один торговец:
      - Похож, что это не он.
      - Он сказал, что это не он, так?
      - Да. Это не он.
      - ...
      Это был вывод, который торговцы сделали самостоятельно. С другой стороны, было довольно много людей, которые считали, что Виид это Бог Войны с Континента Магии.
   Люди, которые лично смотрели приключения Виида по телевизору, думали по-другому. Они считали, что Виид скульптор и этот Виид являются разными людьми, поскольку их уровень и задания существенно отличались. Они не были уверены до конца, а потому боялись.
      А Виид тем временем разгружал рюкзаки, ловя полные зависти взгляды купцов.
      - Ах, у вас так много трофеев.
      - Это оттого, что я охотился старательно. - Ответил Виид безразлично, продолжая выкладывать товар.
      Клиентов еще не было, но товар уже был готов к продаже.
   Огромное количество товара поедали взглядами соседние торговцы.
      - Вы собираетесь продавать это все? Я дам вам хорошую цену.
      Виид покачал головой.
      - Я и сам могу продать свой товар.
      - С моими навыками торговли это будет сделать проще. Заключить выгодную сделку не так уж просто.
     Торговец дал ценный совет, но Виид не обратил на него внимания. Он разбирался в торговле с десяти лет. Его опыт начался с продажи зелени, которую выращивала его бабушка.
      - Усики Калтропов! Черные Клыки дикого кабана! Я не продам их кому угодно. Это не дешевое снаряжение. Если у вас не хватает денег, вы можете просто посмотреть на него и уйти.
      Виид начал рекламировать свою богатую добычу перед толпой игроков.
      - Усики? Клыки? Сколько это стоит?
      Цена, которую он за них просил, была фантастической.
      Виид охотился и собирал добычу в бассейне реки Плача. Ни один игрок еще не пересекал эту реку и не возвращался оттуда порталом. Так что, с уверенностью можно было назвать эти товары высококачественными.
      Когда он только вышел из портала, людей больше интересовали вопросы о задании и о Боге Войны Вииде!
      Но желающие купить товары, вырвались вперёд, оттеснив любопытствующих.
      Торговцы и маги были значительно удивлены, увидев свойства усиков. Это был материал, который сможет увеличить количество маны в магическом посохе. Чародеи могли дать за эти усики золота больше, чем они весили.
     Один из магов, идентифицировав товар, выкрикнул самую большую цену, которую мог предложить.
      - Покупаю все! Покупаю усики за 350 золотых каждый!
      - Я куплю по 533 Золотых.
      - 539 Золотых!
      - Я куплю по 540 Золотых.
      - Куплю на все деньги, которые я имею, по 555 Золотых.
      Цена на снаряжение обычно устанавливалась фиксированная. Однако купцы могли использовать навыки торговли, чтобы продать товары, которые они купили у игроков, за лучшую цену в магазинах.
   Кроме того, при достаточно высоком значении навыка, товары из лавок доставались им со скидкой. Имея высокий уровень дружелюбия с жителями деревни, они могли получить лучшую цену.
      - Куплю по 570 Золотых! - выкрикнул развязно выглядящий торговец с огромным пузом, поднимая цену.
      - 580 Золотых!
      - Я куплю их все по 600 Золотых.
     Продав настолько редкий товар в магазин, можно было увеличить навыки торговли и славу.
      В этом импровизированном аукционе выиграли торговцы. Они скупили усики по невероятной цене в 620 Золотых за каждый и дали по 320 золотых за клыки.
   Виид был удовлетворен, так как это было выше, чем он мечтал.
      Для торговцев такая цена была не маленькой, но шанс поднять навыки и славу пересилили жадность.
      Вид достал еще один рюкзак.
      - Ну, вот, перед вами - оголовье ордена Эмбиню. Трофей, полученный за выполнение квеста Союз Освободителей! Те из вас, кто хочет получить такой сувенир, пожалуйста, станьте в очередь. Продаю по 15 золотых за штуку.
      Это были ленты, украшенные знаком ордена. Кроме +3 к защите, у них не было никаких бонусов. По сравнению с дорогим снаряжением, которое он продавал перед этим, это был действительно дешевый товар.
      - Выглядит симпатично.
      - Я куплю одну.
      - Пожалуйста, и мне одну.
      Виид продавал бесполезные ленты толпе, как сувениры. `Как и ожидалось, их надо продавать, пока толпа возбуждена'.
      Он делал скидки и при покупке пяти, человек получал одну бесплатно.
      Ленты распродались в мгновение ока!
      - Тогда следующая вещь - ...
      Виид один за другим доставал товары, не имеющие практически никакой ценности! Полученные от охоты на нежить треснутые кости, изодранную одежду и ржавые полуторные мечи. Подвергнутое коррозии оружие с пониженной прочностью, быстро рассыпалось при эксплуатации.
      Купцы бросали на Виида, продающего свои товары, как горячие пирожки, завистливые взгляды.
      - Подождите минутку, сэр.
      Вид использовал навыки шлифовки оружия и очистки брони, улучшая внешний вид товара.
      - Это сувениры, которые принесут удачу своему владельцу! Это шанс, который выпадает раз в жизни. Последний день я продаю этот товар.
      Он распродавал предметы, которые не имели абсолютно никакой ценности. Кость ноги Скелета была продана за целый золотой!
      Пока Виид занимался торговлей, Желтый украдкой ушел. Он прокрался в изолированный переулок за площадью Моры, где его ждал незнакомец, скрывающий лицо за приподнятой мантией.
      - Вы должно быть Желтый. Наслышан о вас.
      Mуууууууууу!
      - Вот товар. Передайте Вииду, прибыль 60/40, как и договаривались.
      Желтый понятливо кивнул. Его пустые рюкзаки вновь были наполнены до краёв снаряжением.
      Мужчина в переулке был Мануйе.
      - Мы не можем упустить возможность продать товар по высоким ценам.
      Идея состояла в том, чтобы выдать обычные товары за сувениры, и продать их по более высоким ценам!
      А Виид в это время, зарабатывал, как мог. Он писал свое имя на костях скульптурным ножом.
  
      Будьте счастливы. Виид.
      Я желаю вам счастливой охоты. Виид.
      Я помню жестокую битву с лордом нежити - Балканом Деморфом, Виид.
  
   Виид обманывал людей, выдавая обычные кости нежити за кости, полученные в битве с Балканом.
      По правде говоря, он даже не сражался с Балканом. Он только принимал участие в уничтожении одной из групп нежити!
     

* * *

     
      На форуме Королевской Дороги Виид был горячей темой.
      Квесты, выполненные в "Континенте Магии", принесли ему уважение многих людей. Однако тех, кто был возмущен его проступками, оказалось несоизмеримо больше.
     
   - Он убил меня за то, что я спросил, сколько стоит его
   экипировка!
   - А меня за то, что я пропустил свою очередь в
   магазине.
   - Вас хоть было, за что убивать. А меня он убил за то,
   что я был в подземелье, в котором он собирался
   охотиться.
   - Он убил меня за зевоту.
   - Он убил меня только за то, что я был человеком.
   - Я умер двенадцать раз. В городе, на площади, в
   локации. Позже, чувствуя себя обиженным, я
   спросил у него за что, и он ответил, что ему не
   понравилось мое имя.
   - И как вас звали?
   - ГовнистыйИдиотВиид.
   - С таким именем вы заслужили смерть.
     
      Огромное количество преступлений Виида изливалось игроками на форум. Были практически похоронены темы, которые раньше представляли интерес.
     
   - Виид убил меня более 30 раз. Я очень
   зол на него.
   - Тридцать раз? Так мало? Я умер более чем пятьдесят раз. Есть, вероятно, много людей, которые помнят мой ник - Честнатти.
   - Хех. Да вы вообще с ним не сражались. Независимо от того, сколько раз вы умерли, у вас всё не настолько плохо, как у меня. Что касается меня, я был игроком,
   занимающим 50-ое место в топе "Континента Магии".
   У меня был редкий предмет - Диадема Апеджана.
   После моего убийства Виид забрал диадему и
   экипировал.
   - Я завидую. Виид забрал у вас предмет ... Виид долго
   его использовал?
   - Он носил его, даже когда охотился на Черного Дракона. Ваах!
     
      Неуместное чувство гордости!
     Виид был очень известен среди высокоуровневых игроков. "Королевская Дорога" не скрывала количество загрузок его видео из Зала славы. Новые истории о легендарных подвигах Виида добавлялись одна за другой.
      Рассказ бывшего Вора, который следовал за Виидом в неисследованное подземелье, пока не умер, тоже взбудоражил форум.
     
    - Зачистка подземелья на высокой скорости! Вид того,
   как он бесстрашно убивал окруживших его
   монстров, меня напугал. У него невероятные боевые
   навыки. Даже будучи раненым или попадая в
   ловушку, Виид продолжал сражаться.
    - Что это было за подземелье?
    - Какой появился босс?
    - Я не знаю. Я умер в середине лабиринта, так как меня
   обнаружил Виид.
     
      Виид всегда избегал групп и охотился в одиночку, блуждая от локации к локации. Виида не волновало, прав он или заблуждается. Он просто убивал всех, кто ему мешал.
   Однажды он уничтожил гильдию за то, что они, по его мнению, были слишком навязчивыми. Эта гильдия имела славу убийц. Так и копились истории о его жестокости.
     
      * * *
     
      CTS Медиа вкладывала огромные средства в сбор информации о "Королевской Дороге".
      - Мы не можем отставать в новостях от других.
      Число игроков "Королевской Дороги" росло в геометрической прогрессии беспрерывно. Не только в Корее, но и во всем остальном мире, люди, не играющие в Королевскую дорогу, считались дикарями. Жителей Африки, Ближнего Востока, и Южной Америки охватило безумие игры. Даже члены королевской аравийской семьи и наркоторговцы Латинской Америки увлеклись "Королевской Дорогой"!
      Влившиеся в игру зарубежные пользователи не вызвали беспорядка, а смогли вместе со всеми спокойно наслаждаться миром игры. Некоторым нравилось собирать предметы, поднимать уровень персонажа. Такие игроки обосновались в северных, западных, и центральных частях континента. Было много игроков, которые просто наслаждались красотой нового мира.
     CTS Медиа, в основном, ориентировалась на программу `Герои Версальского Континента', которая транслировалась по всему миру. С ростом популярности "Королевской Дороги", росли и рейтинги связанных с ней передач.
      - Ничто так не привлекает внимание, как новости. Ведущей программой канала могут быть только новости!
      CTS медиа, опережая конкурентов, заключала контракты с иностранными вещательными станциями, предлагая им хорошие условия контракта. Они даже применяли в отношении их шантаж, угрожая раскрытием конфедициальной информации.
     Все права на трансляцию принадлежали им, а компании, показывающие их передачу, просто получали прибыль, оговоренную контрактом.  
   Люди из других стран все чаще покупали капсулы, платили взносы, таким образом, диапазон вещания расширялся. "Королевская Дорога" грозила стать самым большим источником доходов Кореи.
      Поскольку CTS медиа лидировала в коммерческом маркетинге, практически все заработанные деньги она инвестировала в "Королевскую Дорогу". Но их доли акций было недостаточно для влияния на совет директоров "Юникорна". Не только CTS, но и вся их компания не могла конкурировать с "Юникорном" в продажах и доходах.
      Статус "Юникорна" в международной экономике все больше рос, и те, кто приобрел акции в начале развития компании, внезапно разбогатели.
     Для получения информации из Королевской Дороги, CTS медиа направляла журналистов к игрокам. Используя большие деньги, они убеждали ключевых игроков сотрудничать.
      - Мы хотим провести с вами эксклюзивное интервью.
      Большинство игроков не могло устоять перед деньгами.
      - Это очень хорошо ... вы будете за это платить?
      - Конечно. И, пожалуйста, информируйте нас о происходящем на территории, которой вы управляете, и, если это возможно, заблокируйте на ней действия агентов других станций.
      Для гильдий, которые управляли областями, это было не сложно. Конечно, полностью заблокировать передвижение журналистов других телекомпаний было невозможно, но их можно было ограничить. В связи с этим о таких гильдиях говорили не очень хорошо.
      CTS медиа заключил соглашения со многими маленькими лордами Версальского Континента. Однако с могущественными гильдиями переговоры проходили не так легко.
      У правителей обширных территорий было много источников прибыли. Налоги, взятки с маленьких гильдий, сборы за пользование локациями, продажа оружия и брони. Престижные гильдии были погружены в коммерческую деятельность, фактически управляя довольно большими компаниями.
      - Для меня эта сумма ничтожна.
      - Да я за такую сумму даже пальцем не пошевелю.
      Они достигли такой власти, что свободно могли игнорировать требования телевизионных компаний. Даже в виртуальной реальности, крупные лорды имели достаточно много авторитета и власти, и телеканалам не стоило относиться к ним с пренебрежением. Таким образом, ради хороших репортажей, телевизионщикам приходилось заискивать. Кроме того, приходилось закрывать глаза на злодеяния таких гильдий.
      - Мы связались примерно со всеми на Центральном Континенте ... как дела с Югом и Западом?
      - Переговоры с игроками, о которых мы знаем, закончится сегодня или завтра.
      - И что они говорят?
      - Сделки на Центральном континенте заключаются быстро. Нам удалось связаться практически со всеми крупными гильдиями.
      - Отличная новость.
      Запад Версальского Континента значительно отличался от других областей. Все влиятельные королевства располагались на Центральном. Эти королевства владели богатыми землями, шахтами и были густо населены. На Востоке и Юге раскинулись молодые государства. Они занимались развитием магии, и их потенциал постоянно рос. А малоизученный Север привлекал искателей приключений, надеющихся на интересные открытия и находки.
   Территории Версальского Континента были настолько обширны, что многие места еще даже не были открыты.
     Запад был более националистическим. Его населяли гильдии, принимающие в свои ряды только игроков определенной национальности или коренных жителей. Таким образом, здесь встречались гильдии китайцев, корейцев и других стран.
   В других регионах, даже начав играть в определенном городе или деревне, можно было избежать влияние области, сменив локацию. Однако такой номер не проходил на Западе, состоящем из обширных степей и множества пустынь. Многие сильные воины Запада были кровно связаны с кочевниками, и имели сильное единство. По большей части, проблемы, возникающие в гильдии, решались коренным населением.
   Сила этих гильдий, по сравнению с гильдиями Центрального континента, была намного ниже, но размер их территорий и аборигенов, населяющих их, это компенсировали.
      - Это хорошо. А кого вы планируете привлечь с Севера?
      Исполнительный директор лично возглавлял встречу в конференц-зале CTS медиа.
      - Представителем Севера будет Виид из Моры. В прошлом мы уже имели с ним дело.
      - С ним кто-нибудь связывался? Назначили ответственное лицо?
      - Секретарь президента, Ю На Хи.
      - О? Сам секретарь президента? Но почему?
      - Это решение президента, лично купившего аккаунт Виида в Континенте Магии. Кастинг для программы 8 Героев также был поручен ей. Но Виид в ней не пользовался популярностью, и мы перестали его показывать.
      - Жаль. Если бы продолжили, передача имела бы огромный успех...
   Программа 8 героев имела неплохой рейтинг, однако начальные рейтинги Виида не были высоки и они прекратили его показывать.
      Кто ж знал, что после этого Виид выиграет сражение с Истинными Вампирами Крови, Легионом Нежити и Костяным Драконом.
      А вот их конкурент, KMC медиа, получила трансляцию этих передач.
   Президент CTS медиа с грустью продолжил.
      - На данный момент мы делаем всё возможное, чтобы связаться с Виидом. Госпожа секретарь, мы на вас рассчитываем.
      - Я предприму все шаги, чтобы добиться этого.
  

   Глава 2. Волшебный меч кузнеца
     
      После посещения Виидом Курысо, город приобрел небывалую популярность и стал местом паломничества множества игроков. Одни приходили полюбоваться восстановленными водными скульптурами, другие - образцами великолепного оружия гномов-мастеров.
      - Эх, если бы у меня было больше денег, я бы его купил... господин гном, как насчет небольшой скидки?
      - Извини парень, не могу.
   То тут, то там встречались игроки, отчаянно торгующиеся с гномами. И это было не мудрено. Все продаваемые ими товары были чрезвычайно дороги. А за свои аксессуары прижимистые коротышки просили и вовсе немыслимые суммы. Не каждый человек мог позволить себе подобные траты.
   Для гномов аксессуары ценились на вес золота и дороже драгоценных камней. Имея дружеские отношения с жителями какой-нибудь деревни, их можно было продать в сельские магазины гораздо дороже, чем вечно нищенствующим игрокам.
   Некоторым гномам нравилось, что Курысо стал известным и шумным, но большинство не любило оставлять своих кузниц и занималось исключительно ремеслом.
      - Хмммм.
      Отложив точильный камень, Фабио взглянул на меч.
     
      Меч идеальной заточки.
      Получен навык заточки меча!
      Атака увеличивается на 41%
     
      Навык заточки Меча!
      Оказывается, этот навык мог использовать не только Виид, а любой кузнец, достигший среднего уровня мастерства. К сожалению, Фабио, так и не научился шить, поэтому, такими навыками, как глажка и ручная стирка не обладал.
      - Ух ты, идеально острый.
      Фабио вертел меч и так, и этак, пытаясь найти хоть какой-то изъян. Но лезвие было настолько гладким, что без искажений отражало лицо бородатого гнома!
      Он слыл самым известным кузнецом на Версальском континенте. В основном, Фабио специализировался на создании щитов и брони, но его настоящей страстью были мечи. Каждый изготовленный им меч, появляющийся в мире, вызывал бурю эмоций у игроков.
   Производя такое оружие, он мог бы заработать огромное состояние. Ведь мечи, купленные в оружейных лавках или выпавшие с монстров, не шли ни в какое сравнение с мечами Фабио. Они были настолько хороши, что порой вызывали драки между игроками, желающими ими обладать. Ведь от качества меча зависела скорость убийства монстров.
      Одержимость некоторых игроков "Королевской Дороги" оружием и доспехами внушала Фабио страх, поэтому, продавая мечи, он старался скрыть свое имя.
      - Оказывается, навык заточки меча довольно полезная штука.
      Довольный результатом выполненной работы, Фабио отложил меч.
   Пусть сила атаки при заточке повышалась всего лишь на время, иногда в бою это давало дополнительный шанс.
      С высшим уровнем кузнечного мастерства и высшим 6 уровнем заточки меча, силу атаки можно было увеличить до 85%, но из-за побочных эффектов этого делать не стоило.
      - При слишком сильной заточке, значительно упадет прочность меча, и он быстро придет в негодность.
   Поэтому, 40% к атаке было более чем достаточно. 
      - А красивый получился меч.
   В реальной жизни Фабио был обычным служащим, с первого погружения очарованным "Королевской Дорогой". В игре было множество профессий, но его захватило ремесло кузнеца.
   Воспоминания о первых днях игры в "Королевской Дороге" были для него не очень приятны. Впервые придя в мир, он даже не знал, как победить кролика. А при виде орка резво сверкал пятками до ближайших деревенских ворот. Случалось, что добежать не удавалось, и его настигала смерть.
      В те непростые времена, даже самый плохонький полуторник вызывал зависть. Именно поэтому Фабио решил стать кузнецом и до сих пор в выборе профессии не разочаровался. Правда, участие в драках и сражениях теперь стало для него несбыточной мечтой.
      Но зато, не отвлекаясь на битвы, он качал свою профессию намного быстрее.
   По мере получения известности, к нему за изделиями потянулись люди издалека, и спрос оказался куда больше, чем предложение.
   Заработанные на заказах суммы он вкладывал в покупку руд, из которых делал броню. Он целыми днями махал молотком у пышущей жаром печи, превращая раскаленное железо в произведения искусства.
      Из лучших материалов Фабио ковал броню для известных игроков.
   Когда его показали по телевидению, количество поклонников резко возросло. Он стал кумиром и образцом для подражания всех начинающих кузнецов.
      Кроме того, Фабио являлся негласным лидером гильдии "Железная Дорога". Причем, доспехи для своих согильдийцев, он ковал сам.
   У него было очень много друзей, среди которых он пользовался огромным авторитетом. Редко какой гном отказался бы от его совета.
      - Ценность профессии кузнеца в создании хорошего оружия.
      Звяк!
      Фабио отбросил в сторону только что выкованный меч. В углу уже скопилась достаточно большая груда забракованного оружия.
      - Опять не то. Я непременно создам по-настоящему уникальный меч, какого еще не было ни у кого на Версальском Континенте.
      Скрытые умения класса кузнец!
      Идя путём кузнеца, Фабио сумел изучить несколько уникальных техник.
     
   Плавление руды, 3-й высший уровень (25%):
   Навык, позволяющий полностью очистить руду от примесей. Данная техника является основой кузнечного ремесла.
   Навык требует глубокого понимания свойств огня,
   воздуха и металла.
     
      Этот навык был первым, который Фабио изучил. Произошло это, когда он решился сменить профессию обычного кузнеца на кузнеца войны.
      - Кхе-кхе, воспоминания об этом до сих пор вызывают у меня дрожь.
      Чтобы сменить профессию, ему пришлось пройти сложные испытания. И многочисленные смерти в процессе прохождения, были не самым неприятным, что пришлось пережить.
   В принципе, он мог пойти в гильдию кузнецов, и сменить профессию, как это делают все нормальные игроки. Но легкие пути его не интересовали. Ему хотелось собственными руками ощутить тяжесть кузнечного молота и собственными глазами увидеть процесс ковки. Для этого пришлось больше месяца проработать в кузнице.
      Тогда он и получил первый квест на скрытую профессию!
      - Я никогда не забуду этот квест: "Радость, Печаль и Слезы Кузнеца".
      Чтобы выполнить цепочку квестов на получение скрытой профессии, ему пришлось, перебирая своими коротенькими ножками, несколько дней бегать между деревнями, выполняя различные поручения. И наконец, когда он уже почти отчаялся, местный кузнец дал ему последнее задание.
   Этот квест можно было выполнить только в кузнице.
   Ему пришлось сделать огромное количество различного снаряжения, чтобы его завершить. В награду он получил большое количество славы, приличное денежное вознаграждение, и навык улучшения экипировки.
     
   Прогресс улучшения экипировки 1 (16%):
   В руках кузнеца экипировка улучшается.
   Замеченный в снаряжении дефект может быть исправлен. 
     
      Это умение сделало Фабио известным!
      Он освоил этот навык, когда достиг среднего уровня кузнечного мастерства.
      Кто-то из великих говорил: "Никогда и ни перед кем не раскрывай все свои карты".
      Фабио специально скрыл, что может улучшать не только предметы экипировки, но и мечи. Возможно, улучшая мечи, он бы греб деньги лопатой. Он смог бы за день заработать столько, сколько зарабатывал за месяц на улучшении брони.
      Однако, стань это известно, и толпы игроков кинуться осваивать профессию кузнеца.
      - Мне не нужны конкуренты.
      И Фабио продолжил улучшать броню. В конце концов, он мечтал не о деньгах. Он просто хотел достичь вершин кузнечного мастерства, чтоб создавать лучшее в мире оружие и броню.
      Денег, получаемых с помощью умения улучшение экипировки, ему вполне хватало на закупку любых руд. Отправившись в королевство Тор, он оптом приобрел большое количество мифрила, железа и серебра.
      Вскоре его кузнечное мастерство повысилось до высшего уровня и ему стали доступны уникальные умения.
     
   Получен навык: создание разумного меча 8-ого
   начального уровня (49%):
   Теперь вы можете одушевлять предметы экипировки.
   Однако использование этого умения требует большого
   количества маны и наличия специальной души.
   Эффект увеличится, если одушевить предмет на
   кладбище.
     
      Разумные Мечи.
      Фабио экспериментировал, пытаясь наделить хоть один меч душой. И тут:
  
      Дзинь!
     
      Вы израсходовали всю свою ману.
      Ваш меч обрел разум.
   Свойства меча изменились:
      Сила атаки снизилась на 17%.
   Прочность снизилась на 65%.
      Ваш меч получил магические свойства.
      В зависимости от уровня навыка создания
   разумного меча и магических сил кузнеца, штраф,
   накладываемый на очки атаки и прочность меча
   будет уменьшаться, а магические свойства
   увеличиваться.
     
      Вы создали Тренировочный меч
      Прочность: 25/25.
      Урон: 31-46.
      Длинный меч.
   Хорошо уравновешен, и сделан из закалённого,
   высококачественного железа. (Только люди,
   обладающие высшим уровнем кузнеца, могут
   увидеть полные характеристики созданного
   оружия).
      Работа выполнена кузнецом Фабио.
      Разумный Меч.
   В мече запечатана непробужденная душа гоблина.
      Ограничение: уровень 180
      Может использоваться только мечниками,
   рыцарями и воинами.
      Эффекты: Удар молнии +2.
   Удача +15.
     
      У Фабио были большие надежды на этот меч. Он ожидал чего-то удивительного и впечатляющего! Но получилось то, что получилось.
      - Однако...
      Нормальный разумный меч должен обладать интеллектом и развивался посредством охоты. Например, меч с уроном 40 мог увеличиться до 70 - 80. По собственному желанию он мог применять защитную магию.
      Умение, которое позволяло мечу превзойти свои способности!
   Но у этого меча были серьезные недостатки - в нем были сильно занижены атака и прочность.
      - И магия не впечатляет.
      Как любой кузнец, Фабио вкладывал большую часть очков в силу, ловкость, выносливость и интуицию, что так было важно при работе с молотком, а мудрость и интеллект игнорировал. И вот результат - мало маны. А заклинания он вообще не изучал. Возможно, именно поэтому его разумный меч мог применять только обычную стихийную магию, обладая низким количеством маны, и не мог разговаривать.
        - Все равно, никто не узнает, что его изготовил я.
      В виде эксперимента, Фабио все же решился тайно продать меч, надеясь проследить, сможет ли он развиваться. Однако ему снова не повезло: новичок, купивший меч, вскоре его выбросил, заменив на более лучший. Он-то не подозревал, что меч разумен.
   Однако кто-то его подобрал, заметил странность и решил спросить на форуме.
     
      - Ребят. Тут со мной произошло непонятное событие. Я в канаве нашел меч, который бьет молниями.
   У него был максимальный урон 31 - 46. И урон от молнии +2. Но когда я его идентифицировал после боя, чтобы починить, сила атаки возросла на 1, а урон от молнии увеличился до 3.
      Я думал заменить его на другой, но теперь сомневаюсь. Что вы посоветуете?
     
      Ответы на его пост:
     
      - Сударь, у вас склероз?
      - Не, скорее всего он перепил!
      - Вы можете показать мне этот меч? Всего лишь
   показать, с возвратом.
      - Я - новичок без меча, пожалуйста, продайте мне
   его за 300 золотых.
     
      - Будет сложно добиться удовлетворительных результатов в создании разумного Меча, не имея среднего или высшего уровня навыка.
      Хотя гномы и были лучшими в кузнечном ремесле, их магические силы были ничтожно малы. Эльфы и люди могли сделать гораздо лучше.
   Из-за неудачи Фабио разочаровался в создании разумных мечей.
     
   Навык: Создание Магического Меча 1 начального уровня (3%)
   Вы можете создать волшебный меч.
   В зависимости от характеристик используемого материала, он получит специальные способности. Можно использовать, только после подзарядки маной.
     
      Еще один навык, на который Фабио очень надеялся!
      - Я сделаю лучший волшебный меч.
      Это было реально. Материалы с магической силой в небольших количествах попадались в глубоких подземельях и выпадали из высокоуровневых мобов.
   Он стремился сделать лучший волшебный меч из доступных материалов.
      - Истинный магический меч будет сделан кузнецом, а не магом!
      Маг не сможет вложить всю свою ману в него. А это необходимо.
      Это было секретное умение, которое Фабио заработал после выполнения внушающих страх заданий кузнечного ремесла.
     
      Кузнец волшебных мечей
      Тайное искусство кузнеца-гнома, ненавидящего
   злого Дракона Кедберна.
      Обычный меч и магия не могли ранить Злого
   Дракона Кетберна.
   Единственный способ победить Злого Дракона
   Кедберна, это поразить его магией волшебного
   меча.
      Чтобы найти секрет изготовления
   магического меча, нужно исследовать подземелье,
   в котором когда-то жил кузнец-гном.
      Сложность: задание только для кузнецов
      Ограничение: может выполняться только
   кузнецами-гномами
     
      Это было профессиональное задание, и Фабио его выполнил, попросив помощи у своей гильдии.
      У магического меча был больший урон, чем у обычного, возрастающий при поглощении крови. К тому же, он не имел побочных эффектов, и в отличии от разумного меча, мог использоваться, как обычное оружие.
      Звяк, звяк, звяк!
      Фабио молча ковал.
      - Лучшее оружие и прекрасные доспехи. Только с ними кузнец сможет возвыситься на Версальском Континенте.
      Но другие кузнецы тоже не сидели сложа руки, и ему приходилось спешить.
     

* * *

     
      Наемники Багровой гильдии.
   Влияние багровой гильдии распространялось на весь Версальский Континент. Вступить в нее игроки могли только с 280 уровня. Она имела филиалы во всех королевствах вокруг озера Немире. Эта гильдия правила обширной территорией, насчитывающей 5 замков и 28 деревень.
      Сейчас в замке Харун, самом близком к берегу озера Немире, проходила встреча членов Багровой гильдии.
      - Как же мне надоел этот Бог Войны Виид!
      - Гильдмастер, а давайте его убьем!
      Глава Багровой Гильдии Наёмников, Марен, согласно кивнул.
      - Почему бы нет. К тому же, у нас есть много причин, чтобы это сделать.
      Кто только не мечтал сразиться с Богом Войны Виидом и победить его!
      Для Багровой Гильдии Наёмников, которая хотела править всем Версальским Континентом, это было очень желательно. Виид был ей, как кость в горле.
      Однако некоторые выступали против.
      - Еще в Континенте Магии он стал кумиром для многих наемников. Неразумно нам, представителям наемников, на него нападать.
      - Нужно придумать оправдание. Если мы нападаем на него без причины, чем мы будем отличаться от воров?
      - Разве оправдание так важно? Подумайте о славе! Победа в сражении с Богом Войны Виидом, это уникальный шанс прославиться.
      - Ага, или опозориться.
      20 высокоуровневых наемников спорили, не желая отступать от своих принципов.
      Марен, лидер гильдии, сначала тоже мечтавший раздавить Виида, выслушав доводы согильдейцев, засомневался.
      Конечно, такая известность была очень желанна. Имя того, кто убьет Бога Войны Виида, станет нарицательным. Но с другой стороны, они заработают враждебность игроков, которые уважают Виида.
      Ведь Виида ненавидели только бывшие игроки Континента Магии, а игроки "Королевской дороги" им восхищались. По известности он мог соперничать только с Бадыреем, главой гильдии Гермес. Не было никакой уверенности, что уничтожение Виида, того, кто так преуспел в невыполнимых заданиях и стал идолом для игроков, станет для гильдии полезным.
      Нафхель, один из главных наемников, заявил:
      - Так вы утверждаете, что уничтожение Виида силами целой гильдии принесет нам славу? А один на один кто-нибудь из вас рискнет выступить против него?
      - ...
      После этих слов собрание притихло. Даже Марен ничего не мог сказать в ответ.
      Виид никому не рассказывал о своем уровне и навыках.
      - Только полный идиот может утверждать, что он - обычный скульптор. Кто-нибудь из вас может сражаться, как Виид? Вспомните битву Паланки.
      - ...
      Они видели, с каким мастерством он размахивал мечом, даже имея весьма призрачные шансы на победу. И побеждал благодаря силе своего духа. Обычные игроки уважали Виида за его храбрость. Он был тем, кто мог, наплевав на все, спокойно бросить или принять любой вызов.
      - Нафхель, вы имеете в виду ...?
      - Мы не можем расслабляться, думая, что он - просто скульптор. Учитывая его некромантию и мастерство мечника, сложно сказать, какая у него на самом деле профессия.
      Хотя Марен входил в топ 50 Королевской Дороги, он не имел понятия о способностях этого противника. Способности Виида в битве с Костяным Драконом и в заданиях, которые он завершил, честно говоря, были пугающими.
      "Когда мы сражаемся, то чувствуем за спиной силу нашей гильдии. Но, честно говоря... у меня нет уверенности, что я смогу выполнить в одиночку такое задание, как он. И, кроме того, его чувство боя в несколько раз сильнее, чем моё.'
      В общем, о Вииде, как всегда, не было никакой информации.
      Быть побежденным в бою один на один с Виидом, было бы очень неприятно. Если бы Марен в битве с ним погиб, ему бы пришлось сильно попотеть, чтобы наверстать потерянные уровни. Кроме того, бой с Виидом непременно бы транслировался по телевиденью, и на сайте бы появилось его видео. И если бы он проиграл в таком сражении, то, скорее всего, потерял бы много славы.
      Марен понял, к чему это могло привести, и притих.
      "Вместе с Ледяным Драконом, Фениксом, и Вивернами, Виид раскатал бы членов гильдии, как тонкую бумагу,... а ведь есть еще некромантия, будь она неладна".
      Сила некроманта ужасала. Люди, пытающиеся развить некромантию, жаловались, что у этого класса очень низкая выносливость. Но из-за жуткой картины, показанной Виидом в передаче, многие по-прежнему пытались ее развить.
      "С магией некроманта ... у того, кого называют Богом войны Виидом, нет слабых мест".
   А тут еще и воображение нарисовало интересную картинку:
      Виид, смеясь, жестоко перерезает горло Марену в прямом эфире ...
      - Гм.
      Марен не мог действовать опрометчиво.
      - Я не думаю о поражении, но в этом сложном вопросе мы должны учитывать все "вдруг".
      - К тому же, если мы пошлём экспедицию на Север, другие гильдии могут на нас напасть.
      Будучи сильной, Багровая Гильдия Наёмников имела много врагов.
   - У них будет возможность атаковать, если мы отошлем свои главные силы в Мору.
      - Вы думаете, наша гильдия может подвергнуться нападению, пока мы будем пытаться поймать Виида?
      - Вполне возможно. Наша территория станет уязвимой. Поставьте себя на место других гильдий. Разве не разумно попытаться захватить большую, прибыльную землю?
      Существовало много конкурирующих гильдий наёмников, и не было никакого закона, препятствующего тому, чтобы они объединились в союз.
      Это была проблема для Багровой Гильдии Наёмников.
     

* * *

     
      После того, как Виид избавился от хлама, у него оставалось несколько ценных вещей, которые следовало продать. Он планировал найти хозяев для Великого Копья Софии, Большого Кристаллического Драгоценного камня, Печати Джорудии, алмазов и Волшебного Оружия Изурена.
      - Хорошо бы продать Большой Кристаллический Драгоценный камень дворянам. Но для начала, надо его обработать и превратить во что-то прекрасное. Наверное, лучше всего использовать для обработки технику лунного света.
      Комод и обеденный стол, сделанные из большого кристалла! Такие предметы было бы трудно продать на Севере, но в Центральных районах континента их оторвут с руками и ногами.
      Закончив торговлю, Виид с Желтым бесцельно бродили по улицам Моры.
      Жители узнавали и приветствовали его.
      - Добро пожаловать, мой Лорд.
      - Мой Лорд, говорят, вы успешно завершили невероятное задание... Пожалуйста, расскажите нам о нем. Мой сын хочет быть похожим на вас, когда вырастет.
      - Граф Моры, я - купец из королевства Ринтол. Для меня честь встретить такого известного человека.
      Из-за огромной славы, полученной на реке Плача, даже НПСы Центрального Континента тепло приветствовали его.
      - Созрели красивые яблоки на нашем переднем дворе. Мы припасли самые восхитительные для вас, мой Лорд. Пожалуйста, попробуйте.
      Женщина вручила ему корзинку с яблоками! Это была корзина фруктов, которую она собиралась продать на рынке, но отдала ему.
      Виид откусил большой кусок от зрелого, красного яблока.
      - Желтый, попробуй.
      Быку он бросил порченое, изъеденное червячком. Желтый вытянул язык, облизнул яблоко, схватил губами и захрустел.
      - Видишь, Желтый, люди всегда помогают друг другу, когда настают тяжелые времена. Ты заметил, что такие вещи происходят из-за наших ежедневных деяний?
      Желтый не поверил, но кивнул; он был занят поеданием яблок в корзине.
   А Виид смотрел по сторонам и удивлялся.
      С прошлого посещения Мора сильно изменилась. Перед замком Лорда, по бокам каменного моста, появились мистические фигуры, созданные местными скульпторами. Люди искусства со всех уголков континента, теперь приезжали в Мору, и украшали город.
      - Мы строим торговый район!
      - Я - живописец, пожалуйста, возьмите меня с собой.
      - Я Скульптор. Дайте поучаствовать. Я помогу украсить вам потолок!
      Когда появились квесты для строителей, архитекторы объединились, чтобы строить красивые здания, и достопримечательности Моры начали увеличиваться.
      На шпиле теперь болталось какое-то украшение, видимое даже с площади.
      Виид сосредоточился.
     
      Украшение для волос леди Анкии, добытое
   Спенсеном.
   Тип: городское украшение
      Прочность: 80/80.
      Золотое украшение с выдающейся
   археологической ценностью.
      Свойства: Скорость развития торговли увеличивается на 2%.
      Опыт, получаемый в приключениях увеличивается на 1.5%.
     
      Спенсон был выдающимся авантюристом "Королевской Дороги". Украшение для волос, найденное им после прибытия на Север, он подарил Море. Естественно, сделал он это не просто так. Жертвуя что-то городу, авантюрист получал много славы и зарабатывал лояльность жителей поселения. И как результат, мог покупать товары дешевле, чем торговец среднего уровня.
      Спенсон предполагал, что в будущем Мора превратится в центральный город Севера, и оставил здесь найденный предмет. Так сказать, инвестиции в будущее.
      Возвращаясь в Мору после долгого отсутствия, Виид видел, что поселок все больше оживает.
      - Как красиво.
      - Разве ты не рада, что мы приехали сюда?
      - Угу. Тут хорошая атмосфера.
      В глаза бросалось множество пар, роящихся, как тараканы, около моста и зданий. Они рисовали прекрасные пейзажи.
   С тех пор, как в Мору начали приходить новички, здесь появилось много пар. Любовь, выросшая во время охоты на кроликов и лис!
   Вновь прибывшие потребляли и продавали большое количество товаров, стимулируя экономическое развитие Моры.
     По количеству новеньких Мора конкурировала даже с королевством Розенхейм.
   По улицам сновало множество игроков, с деревянными мечами и куском ячменного хлеба в руках, выполняющих начальные задания.
      Мора, восхитительный, полный жизни город!
      Пока Виид находился далеко, Мора росла. С появлением новых игроков, как грибы после дождя, росли магазины. Не только торгующие дешевыми безделушками, но и престижные, с хорошим товаром.
   Торговцы и простые люди строили себе дома, правда, были немного огорчены отсутствием в городке прекрасных произведений искусства.
      - Какая помощь была бы от такой вещи...
      - Постройте, пожалуйста, побыстрее мой дом. И склад сделайте побольше.
      Здания с уникальной архитектурой ценились больше обычных. Если рядом стояло два магазина с одинаковым товаром, люди заходили в более красивый.
      Скульпторы, живописцы и архитекторы делали город несравнимо красочным.
      - Сегодня будет исполняться новая пьеса - `Ночь в Подземелье Гоблина'. - Откуда-то из угла улицы прозвучал мелодичный голос. Там, в узком пространстве примерно в пять шагов, была установлена небольшая, украшенная цветами сцена.
      Подобную картину можно было увидеть только в городе художников Родиуме.
      В Море уважали художников, бардов и архитекторов.
      Часть заработанных кровью и потом Виида денег, была инвестирована старостой деревни в искусство. Другие города или замки тратили 0%, или 1% на культурное развитие, но Мора вкладывала в него гораздо больше.
      - Интересно, насколько всё изменилось в характеристиках, пока меня не было.
   Информационное окно Моры!
      Дзинь!
     
      Деревня Мора
      Регион, когда-то принадлежащий империи
   Нифльхейм.
      Эта территория является самой процветающей на
   севере Версальского Континента, и продолжает
   развиваться. Купцы активно торгуют. В
   магазинах много клиентов.
   Искусство распространяется повсюду, привлекая
   туристов. Из-за культуры увеличен приток
   населения и создаются новые рабочие места.
      Армия: 47
      Экономика: 821
      Культура: 1,130
      Технология: 310
      Религиозное влияние: 89
      Региональная политика: 22
      Влияние на соседние области 41%
      Влияние империи Нифльхейм: 3.6% (Империя по-
   прежнему влияет на вооруженные силы,
   экономику, культуру, технологии, религию,
   население и задания)
      Городское развитие: 106
      Санитария: 41
      Безопасность: 69%
      Проведен водопровод, и построены новые здания.
   Однако все это не удовлетворяет потребности
   быстро растущего населения.
      Жители хотят больше инвестиций в безопасность.
   Им нужны новые территории и новые победы.
      Жители плохо помнят фестиваль, проведенный
   давным-давно.
      Большое количество скульптур приносит счастье
   жителям. Есть небольшой недостаток картин.
   Поддержка художников усиливают привлекательность деревни. Жители гордятся наличием большего количества произведений искусства, и хотят продолжить вкладывать капитал в связанные с ними гильдии.
   Швейное производство продолжает развиваться. Перспективы развития отрасли связывают с появлением новых портных.
   Хотя методы обработки железа все еще базовые, есть много кузнецов-новичков, производящих оружие или броню.
   Регион верит в Богиню Фрею. Вера жителей устойчива и не будет колебаться. Под влиянием ордена Фреи увеличилась рождаемость.
   Основное занятие: Кожа, ткань, искусство.
   Общая численность населения: 168,101
   Ежемесячные налоговые поступления: 178,045 золотых
   Распределение эксплуатационных расходов:
   Армия 5%
   Экономическое развитие 32%
   Культурные инвестиции 14%
   Задания и уничтожение монстров 9%
   Городская обслуга 31%
   Пожертвования Церкови Фреи 9%
     
      С увеличением населения, коммерческим развитием, притоком наемников и авантюристов, значительно увеличилось количество налогов!
      - Хех. - Уголки губ Виида так и норовили расплыться в улыбке.
   Он был так рад, что хотел кататься по земле, но этого не позволяла репутация благородного, которую нужно было поддерживать.
      - Ничего особенного. Такая примитивная деревня.
      Внутри Виид радовался, но со стороны его наморщенные брови и дрожащие губы выглядели, как проявление гнева!
      Особенно его радовало, что ежемесячное пожертвование ордену Фреи уменьшилось с 15% до 9%.
      - Наверное, это было сделано автоматически, учитывая рост доходов.
      На пожертвования ордену, по мнению Виида, и так шло слишком много денег.
   С увеличением доходов, сократился инвестиционный % и в культуру, военную мощь, экономическое развитие и деревенское обслуживание. Теперь Мору можно было назвать респектабельным городком среднего размера.
      - К сожалению, прибыли с налогов я до сих пор не получаю. Но тут пока слишком много новичков.
      Даже на улице, где прогуливался Виид, 86 из 100 человек были новенькими.
      Низкие налоги, приключения, свободные охотничьи угодья и скульптура Башни Света. Благодаря положительным эмоциям, излучаемым Морой, количество новеньких взлетело в несколько раз.
      - Чем больше новичков подымут свой уровень, тем больше будет рост налогов!
      У него были радужные надежды на будущее. Это были счастливые мысли, присущие только Лордам.
      Конечно, у Моры еще было много недостатков.
      Не было никаких других орденов, кроме ордена Фреи. Было печально, что у игроков, которые хотели стать жрецами, такой узкий выбор.
      Технический прогресс тоже не впечатлял. Из-за малого количества кузнецов качество оружия, и брони оставляло желать лучшего.
   То, что производилось, очень быстро распродавалось. Новички жаловались, что низкоуровневое оружие в магазинах слишком дорого стоит. Мануле был рад такому рынку и импортировал в Мору все, что только можно, зарабатывая большие деньги.
      Но Виид не слишком волновался по этому поводу.
      - Скоро появятся кузнецы, и проблема решится.
      Для чистки и заточки оружия, ремонта доспехов, и укрепления брони кузнецы просто необходимы! Так как кузнецы получают уважение, сравнимое с жрецами, постепенно их количество увеличится.
      Несмотря на многие недостатки, новички, которые любили приключения, росли, выручая друг друга.
      Виид вышел за ворота деревни. На хлебных полях колосилась пшеница и ячмень. У пшеницы, наделенной благословением жрецов ордена Фреи, было столько зерен, что колосья сгибалась под их тяжестью. По пути попадались люди с кирками, стремящиеся куда-то вглубь гор.
      - Я должен заработать хотя бы один медяк.
      - Нам нужны деньги, чтобы выжить, дорогой.
      - Мы столько охотимся, и ничего не можем купить..... С такими ценами на оружие.
      - Цены на оружие еще не так плохи, а вот цены на броню действительно отвратительны.
      - Уф, возможно, это была не очень хорошая идея, выбрать профессию воина-защитника. Но я все равно хочу охотиться с жрецом ордена Фреи.
      В направлении шахт, гремя кирками, шагали даже новички. Ничего, что они не шахтеры. Работа киркой по плечу любому человеку, будь то воин, мечник или игрок, стремящийся стать рыцарем. Новички шли в шахты с поникшими плечами, чтобы заработать хоть какие-то деньги.
      - Это был очень хороший знак.
      Виид улыбнулся своей коронной кривоватой улыбкой!
      То, что эксплуатация народа проходила гладко, доказывало, что экономика Моры жива.
     
  

   Глава 3. Лорд Моры
     
      Юн На Хи не находила себе места, предвкушая скорую встречу со своим кумиром.
      - Боже, неужели я наконец-то его увижу.
      Свидание с Ли Хеном!
      Она так надеялась договориться с ним о встрече, и лично подписать контракт! До этого они разговаривали только по телефону, и то, всего два раза, но тогда речь о контракте не шла.
      Будучи секретарем самого генерального директора, она встречала огромное количество людей, но никто не производил на нее такого сильного впечатления, как Ли Хен. Простая мысль о нем, заставляла ее сердце трепетать.
      - Он думает о трех миллионах, как об обычной сдаче в магазине.
      В их первом телефонном разговоре, когда она сказала, что его аккаунт продан за три миллиона девятьсот тысяч долларов, он резко повесил трубку.
      Разве он не тот единственный, о котором она всегда мечтала?! Она до сих пор не могла отойти от эмоций, которые тогда получила.
   Второй раз им довелось пообщаться, во время проведения кастинга для передачи о восьми героях. В то время уровень Ли Хена был всего лишь 219. Юн На Хи тоже играла в "Королевскую Дорогу", и ее уровень был гораздо выше, чем у него.
      Но ее несерьезное отношение к нему тогда продлилось недолго. Задания Истинные Вампиры Крови, битва с Бессмертным Легионом, охота на Костяного Дракона, и захват Крепости Эмбиню перевернули ее мир.
      Юн На Хи видела его только на видео - в образе мужественного орка Каричи, командующего орками и темными эльфами! Под впечатлением, она даже распечатала на принтере увеличенное фото Орка Киричи и приклеила его на стену.
      - Хм, а это нормально, если я позвоню ему сейчас?
      Юн На Хи, наконец, решилась. Она привыкла, что все мужчины относились к ней с восхищением и не ожидала от Ли Хена иного. К тому же, она была личным секретарем самого генерального директора!
      Девушка собралась с духом, и набрала номер. В трубке раздались протяжные гудки.
      Щелк!
      - Привет, это - Юн На Хи. Надеюсь, вы помните меня?
      Она заговорила томным, трогательно-сладким голосом. Девушка волновалась, что человек на том конце провода мог оказаться не Ли Хеном, но ей повезло.
      - Кто это? - услышала она в трубке краткий ответ, после которого с нее, наконец, спало напряжение.
      - Это я - Юн На Хи.
   Девушка надеялась, что после двух предыдущих бесед он запомнил ее имя.
      - И что?
      - ...
      - Я занят, пожалуйста, перестаньте мне звонить.
      - Пиииииииииииииииип -
      Ли Хен повесил трубку.
     

* * *

     
      Холм, на котором возвышалась знаменитая "Башня Света", практически постоянно был забит людьми. Туристы стекались к нему со всего континента. Мало кто из них уходил, не дождавшись ночи, ведь в это время суток, при свете луны, статуя становилась невообразимо прекрасной.
   Кроме Башни, на холме находилось множество других скульптур, тоже сделанных Виидом. Среди них сновали скульпторы-новички, выискивая места для своих незамысловатых "шедевров".
   Это место люди называли парком скульптур, и оно полностью заслуживало свое название. Было у него и другое имя, довольно известное на Версальском континенте - Парк Света.
   С холма открывался прекрасный вид на Мору и замок Лорда! Кроме того, отсюда была хорошо видна величественная статуя богини Фреи.
      Виид с Желтым тоже взобрались на холм.
      - Смотрите, это же - лорд Моры.
      - Лорд? Это тот скульптор, который создал Башню Света?
      - Это - Бог Войны Виид.
      Появление Виида всполошило гулявших на холме игроков. Не обращая внимания на их возгласы, он прошел мимо, остановился среди скульптур и достал свой нож.
      "Я должен сделать что-то особенное, что поможет мне в выполнении задания".
      В процессе прохождения квеста Союз Освободителей, он чувствовал свою полную несостоятельность. И пусть за счет профессии, его характеристики были выше, чем у других, боевые способности заметно хромали. Не помогала даже техника Секущего Ножа и прочие навыки.
      "Я не могу больше использовать Силу Освободителя, и если мне встретится такой враг, как Балкан или Гидра, я наверняка проиграю".
      В том сражении Виид раскрыл все свои карты, чтобы победить. Он полностью израсходовал Силу Освободителя, заключенную в посохе, а прочность Медной Пластины Покоя упала так, что использовать ее было невозможно. А еще оставались 2-ой и 3-ий этапы задания.
   Он столько пережил, выполняя 1-ый этап, что провалить второй и третий попросту не мог.
      Скреб, Скреб.
      Каждое движение ножа срезало тонкий слой камня.
      Было много скульптур, которые Виид хотел создать. Орден Фреи не запрещал другие религии. Поэтому, он планировал изваять статую Бога Лю, который хорошо подходил богине Фрее. Орден Лю уважал Свет, и был кровным врагом всех созданий Тьмы, живущих на Версальском Континенте. Кроме того, статуя этого бога улучшала безопасность региона, в котором находилась.
      [P/s: Лю - "Лютеций" - кельтский Бог Солнца.]
      "Для огромной статуи потребуется прочное основание".
      Виид вырезал из камня кусок, ставший постаментом для статуи. Он создаст скульптуру, размером с Башню Света!
   Бог Лю был популярен на Версальском Континенте. Вот только он имел специфическую внешность, и ваять его было очень сложно.
      - Внешний вид статуи - чрезвычайно важный момент.
      Вид глубоко вздохнул. Материалы, которые он собирался использовать, вгоняли его в холодный пот, но они были необходимы.
      Он имел высший 6 уровень Скульптурного мастерства. Чтобы достичь седьмого, ему оставалось сделать всего несколько скульптур.
      - Досадно, но ...
      Виид сортировал металлические фрагменты, собранные в крепости Эмбиню. Он плавил все, кроме материалов, могущих понадобиться в кузнечном деле.
      - Эх-х, драгоценный металл..., - в руках Виид держал слиток золота.
   Со своим навыком кузнеца, он мог что угодно покрыть тонким слоем позолоты.
      "Этого количества не хватит даже на половину статуи...
   Может, с чем-то смешать?" - Подумал Виид, и тут же покачал
   головой.
      Снижение чистоты золота нанесет непоправимый вред скульптуре.
      - Как не крути, а без 24 килограммов золота не обойтись.
      Виид расплавил древние золотые монеты и золотые слитки, добытые во время охоты.
      - Эх, мои драгоценные трофеи.
      Каждый раз, когда он шевелил прутом, расплавленное золото перемешивалось, испуская неописуемый блеск.
      Туристы не могли скрыть своего удивления.
      - Что он собирается делать?
      - Похоже, Виид собирается покрыть статую золотом.
      То, что он делает статую Бога Лю, невольным зрителям уже было понятно, но их одолевало любопытство - какой она окажется по завершении работы.
   Слухи, о том, что знаменитый Виид делает новую скульптуру, распространились молниеносно и на гору потянулись толпы паломников.
      - Сколько же налогов он получает с Моры, что может себе позволить такую скульптуру?
      - Как и ожидалось, у Лордов тонны денег.
      - Я говорю вам, все они вруны и воры. Сколько денег, по-вашему, он заработал на игроках, посещающих Север?
      Некоторые считали его миллионером и завидовали. Однако местные жители и игроки, начавшие свой путь здесь, горячо за него заступались.
      - Не критикуйте нашего Лорда!
      - Правильно. У нашего Лорда самые низкие налоги.
      - Он опустошил собственные карманы, чтобы создать все эти скульптуры и поднять Мору из руин. Такой удивительный человек...
      - Вы же не знаете причину, почему он пытается получить даже один лишний медяк, продавая товары на рынке? Плак, плак!
      Девушки-новички, которые верили в его благородство, даже плакали от направленной на Виида критики.
      - Он просто инвестирует в Мору все, что у него есть. Все для нашей пользы!
      Игроки, защищающие его, называли Виида живым святым - превосходным Лордом, заботящимся о жителях и игроках!
      Но Виид, напряженно работая, не слышал их слов.
      - Я не могу пролить ни одной капли золота.
      В позолоту статуи он вкладывал все свои умения.
   При золочении металл нужно было распределять очень тонко, что было невероятно сложно.
      Он не умел рисовать, однако навык Рисования у него был и он накладывал небольшой эффект на кисточку.
      Наконец, верхняя часть была полностью покрыта золотом, и голова Бога Лю засияла на солнце. Вставленные в глаза голубые сапфиры создавали эффект смотрящего вдаль внимательного взгляда.
      - Ооох.
      - Это так круто.
   Зрители, наблюдающие за созданием статуи, снимали видео и передавали его в интернет в режиме реального времени.
      Золотая статуя Бога Лю, сделанная Виидом!
      В итоге получилась величественная фигура, держащая в руках огромный лук и стрелы. Нормальный скульптор не рискнул бы создать статую подобного размера, но для Виида это была обычная практика.
      Дзинь!
     
      Вы закончили Статую Бога Лю!
      Еще одна крупная работа, принесенная в мир великим
   набожным Скульптором Виидом.
      Статуя Бога Лю, символизирующего солнце, была
   закончена.
   Покрытая чистым золотом, работа будет расценена
   как драгоценная.
      Художественная ценность: 9,112.
      Специальные эффекты:
      У тех, кто увидит статую Лю, будет увеличено
   здоровье и скорость восстановления маны на 23% в
   течении дня.
      Божественная сила жрецов ордена Лю увеличена на
   12% в течение суток.
      Уменьшен шанс неудачного светлого заклинания.
      Сила веры и мораль паладинов Лю будет
   непоколебима, а их храбрость будет увеличена до
   максимального значения.
      Сила увеличивается на 12.
      Стойкость увеличивается на 20%.
      Максимальное здоровье увеличивается на 25%.
      Шанс выпадения предметов во время охоты увеличен
   на 7% в течение дня.
      Эффекты не складываются с действием других
   скульптур.
      Число завершенных религиозных работ: 1
     
      Ваше скульптурное искусство увеличилась.
      Ремесло достигло высшего 7 уровня.
   Способности, основанные на ручной и
   инструментальной работе увеличены на 8%, и будут
   влиять на множество других областей.
      Слава повысилась на 499.
      Искусство увеличилась на 35.
      Сила увеличилась на 3.
      Вы сделали религиозную скульптуру. Близость с
   орденом Лю увеличилась, и Вы получаете его
   благосклонность.
   Вероятность посещения Моры жрецами ордена Лю
   увеличилась.
      За создание религиозной скульптуры, все
   характеристики увеличилась на 2 пункта.
     
      Он создал религиозную скульптуру!
      До 7 уровня скульптурного искусства оставалось
   приблизительно 17%.
      - Одного или двух Выдающихся произведений должно
   хватить.
      Чем больше становился уровень его ремесла, тем медленней развивался навык скульптуры. Но это его только раззадоривало.
   Однако после того, как он создал статуи богини Фреи и бога Лю, он не мог ваять скульптуры других богов в худшем качестве.
      - Впрочем, этих скульптур вполне достаточно.
      Да и зачем ему в Море статуя богини Ночи, Вора или Варвара? Эти боги не принесли б поселку ничего хорошего. К примеру, если бы он создал скульптуру Бога Воров, упала б общественная безопасность, а число Воров увеличилось, что создало бы лишние проблемы. Статуя Варвара тоже не подходила. Зачем ему в поселке варвары? Жителей пугать?
      - Впрочем, есть много других вещей, которые можно создать.
      Закончив со статуей, Виид осмотрелся и остолбенел. Вокруг него собралось огромное количество игроков, с восторгом смотрящих на новую статую. При виде такого скопления людей, в голову юноши пришла замечательная идея....
     

* * *

     
      - Виид - лорд Моры!
     
   Игроков, прибывающих в Мору ради охоты и приключений, Виид интриговал. Особенно воинов. Для одних воинов он был объектом для подражания, для других - конкурентом, которого следовало уничтожить.
   Группа воинов, только что вернувшихся из далекого похода, бродила по поселку, приставая с вопросами к прохожим.
      - Мы хотим посмотреть на Виида.
      - Вы не знаете, где найти Виида?
      Тот же вопрос они задали встретившемуся на их пути купцу.
      - Вы ищите нашего Лорда Виида?
      - Да, его.
      - Ох, вы, наверное, туристы, приехавшие издалека, чтобы увидеть его. Он сейчас на холме, ваяет новую скульптуру.
      - Скульптуру?
      - Да, но это очень трудоемкий и долгий процесс. Так что, если вы хотите увидеть результат, лучше сходите туда завтра.
      Хон удивленно посмотрел на товарищей:
      - Он делает скульптуры?
      Ему ответил паладин Билли.
      - Ходят слухи, что он - скульптор.
      - Да я это слышал, но как-то не верил. Это же глупо. По крайней мере, для того Виида, которого мы знали.
      Эти игроки пришли в "Королевскую Дорогу" из "Континента Магии", где от руки Бога Войны Виида умирали множество раз. Вместе с гильдией, в которой состояли.
   Поэтому для них, образ Виида никак не вязался с профессией скульптора.
      - Может, это не тот Виид?
      В разговор вмешался еще один воин с ником Гаррик.
      - Да что вы спорите. Идем, посмотрим на него для начала, там и будем решать, он это или не он.
      Сойдясь на этом, группа игроков двинулась в сторону горы. В этой группе были собраны сильнейшие игроки, присутствующие в Море. Самым маленьким в ней был жрец, но и он превышал 300 уровень.
      Они прибыли в Мору довольно давно, поэтому прекрасно знали, куда именно им надо идти. Тем более, что сами никогда не шли на охоту, не посетив Башню Света.
      - Не могу представить, что лорд городка, который мы выбрали в качестве своей базы, может оказаться Богом Войны Виидом.
      - А у меня в голове не укладывается, что мы пользуемся помощью его скульптур перед охотой. Это что же, теперь мы должны быть ему благодарны?
   Кроме них, на гору поднималось очень много народа. Причем новички проделывали этот нелегкий путь со смехом и шутками.
      - Ух, это место такое классное!
      - Чувак, ты правильно поступил, начав играть именно в Море. Здесь столько полезных скульптур. Это большая помощь новичкам.
      Понять чувства новичков было несложно. Деревня, с которой начал свой путь Хон, была пустынным шахтерским городом. Он специально выбрал такой, чтобы быстрее расти. Позже он отправился в довольно крупный город, но скульптур, подобных тем, что были в Море, он не видел нигде. Впервые он услышал о подобном чуде от игроков, побывавших в королевстве Розенхейм. Он даже немного завидовал начавшим путь там. Для новичков Пирамида стала настоящим спасением.
      - Башня Света тоже невероятна.
      Группа Хона, следуя за вереницей игроков, медленно поднималась в гору. Казалось, что они доберутся туда не раньше, чем сядет солнце.
   Маги не стояли в очереди, а используя левитацию, пролетали мимо, вызывая зависть окружающих.
      Гаррик неожиданно спросил:
      - А почему мы ползем пешком, вместо того, чтобы взлететь?
      - И вправду, почему?
      Маг Эстон, хлопнув себя ладонью по лбу, прочитал заклинание левитации, и члены группы взлетели. Идущие позади них игроки запричитали:
      - Маг, и нам помоги, пожалуйста!
      - Пожалуйста, помогите нам взлететь! Очень просим.
      - Ну, пожалуйста!
      Благодаря левитации, Эстон стал популярным. Прямо, как знаменитость! Увидев, что Эстона плотно окружили игроки, Хон махнул рукой.
      - Идем дальше. Позже сам догонит.
      С помощью левитации группа быстро оказалась на вершине горы.
     Недалеко от Башни Света теперь возвышалась еще одна огромная скульптура.
      Один из группы, жрец ордена Лю по имени Хайнз, не смог сдержать восхищенный вздох:
      - Статуя бога Лю...
      Эффекты, которые давала скульптура, его впечатлили. Под ее воздействием, у него значительно повысилась вера и святая магия. Теперь его польза на охоте станет еще больше!
      А до этого ему оставалось только завидовать жрецам Фреи, которые вовсю пользовались этим преимуществом. Благодаря статуе богини Фреи, в Море было создано много жреческих гильдий, таких как "Группа богини Фреи", "Союз жрецов-мужчин", "Гильдия Изобилия".
      - Теперь в Мору потянутся еще и жрецы Бога Лю.
      А если увеличится количество жрецов и паладинов Лю, то и официальный храм может появиться.
      - Это все замечательно, но где же сам Виид?
      Хон осмотрелся. Но в такой толпе народа, что-то увидеть было сложно.
      Билли ткнул пальцем куда-то в сторону:
      - А это случайно не он?
   В той стороне творилось что-то невообразимое.
      - Давайте подойдем. Отсюда не видно, что там происходит.
      Билли, Хон, и другие с помощью левитации быстро добрались до места скопления народа.
      Их глазам предстала большая вывеска, подсвеченная несколькими факелами.
      - Нет, вы только посмотрите на это!
      - Ха?
     
      Суп из дракона: 120 золотых
      Черная бобовая лапша с мясом Гидры: 100 золотых
      Похмельный суп из костей скелета: 13 золотых
      Шашлык из мяса Дракона (150 г в 1 порции): 380
   золотых
      Шашлык из мяса Гидры (100 г в 1 порции): 80
   золотых
      Источник: Бассейн реки Плача. У нас только
   свежайшее мясо.
     
      - Вхуа!
      Больше, чем цены, группу шокировало предложенное меню.
      - Подходите быстрее! Самое дешевое мясо дракона в мире! Вы никогда не ели такого вкусного мяса. Мясо дракона! Покупайте пряный суп, сваренный на драконьем бульоне. - Доносились до группы слова повара.
      - Да это же грабеж!
      - Возможно, но где вы ещё сможете попробовать такое мясо?
      А очередь все росла. Не было ни столов, ни стульев. Повар разливал суп в миски и давал в руки игрокам, а они рассаживались неподалеку прямо в траве.
      - Думаешь, Виид где-то здесь?
      Хон пожал плечами, но вскоре правда им открылась. Билли порасспрашивал людей в очереди и они его просветили.
      - Люди говорят, что повар - сам Виид.
      - Бог Войны ... Виид?
      - Я не знаю, бог или нет, но то, что он лорд Моры, это точно.
      - Ты уверен?
      - Люди говорят. Местные его знают в лицо. Когда он делал статую Фреи, он нанимал большое количество НПС и игроков. Вот они и утверждают, что это он.
      - Но если он скульптор, какого черта он тогда готовит?
      - Ты же видишь, сколько народа тут собралось?
      Хон кивнул. По его мнению, даже в самых популярных королевствах не собиралось таких толп людей.
      - Ну так вот, он говорит, что готовит, чтобы "угостить" людей, пришедших к нему в гости.
      - Ага, угощает ... Какое к черту угощение с такими бешеными ценами?
      - А вот тут ты не прав. Посмотри на характеристики этого мяса. Если съесть килограмм драконьего, стойкость повысится на 20, максимальное здоровье на 120, а сила на 7.
      Хон недоверчиво взглянул на своего боевого товарища.
      - Что за бред? Разве готовка дает такие бонусы?
      - А ты спроси у тех, кто уже их получил.
      - Если это правда, то такая плата не слишком большой расход.
      Хон, Гаррик, и другие поняли, что это их шанс. Если это поднимет характеристики, они смогут лучше охотиться.
      - Давайте тоже станем в очередь.
      - Согласен. Когда мы еще сможем попробовать на вкус мясо Дракона? А если оно и правда так поднимает характеристики, то не будем ли мы потом сожалеть, если откажемся.
      Хон, Гаррик, Билли и даже маг встали в очередь. Никто не хотел отказываться от лишних характеристик. И пусть для Магов важнее были интеллект и мудрость, от характеристик, увеличивающих силу и ловкость, они никогда не отказывались. Все хотели стать сильнее, независимо от профессии, пола или возраста!
      Поэтому клиенты, ждущие еду, постоянно увеличивались.
      Суп, в котором плавает мясо Дракона! А черная бобовая лапша с соусом, сделанная из костной муки и мяса Гидры! В похмельном супе из Костей Скелета было разное мясо, но оно тоже поднимало одну характеристику - силу, ловкость или стойкость на 1 или 2 пункта.
      А Виид зарабатывал на еде огромные деньги. Еды было столько, что армейский повар, увидев ее количество, удавился б от зависти.
      Как и ожидалось, торговля сначала шла тяжело. Но потом поток клиентов начал расти в геометрической прогрессии.
      Самой большой проблемой для бизнеса были налоги! Но Вииду в этом плане повезло. Даже если б ему пришлось их платить, все деньги пошли бы в его же карман.
      Для того, чтобы справится с потоком клиентов, Вииду пришлось нанимать помощников из жителей Моры. Идея ресторана под открытым небом оказалась джекпотом и принесла огромную прибыль. Впрочем, еда всегда была прибыльным делом. Особенно, если удалось привлечь столько народа!
     
      Навык готовки увеличился.
     
   Его навык кулинарии тоже повысился, причем дважды, от среднего шестого уровня до восьмого. Правда, он почти достиг седьмого еще на реке Плача, когда варил ликеры из трав. Но с мясом Имуги и Гидры, считающимся ценным пищевым ингредиентом, это происходило намного быстрее.
   Поскольку количество мяса было ограничено, люди пытались купить его впрок.
      - Виид, пожалуйста, дайте мне 7 порций.
      - А мне 12.
      Мясо, замороженное Ледяным Драконом, продавалось, как горячие пирожки, как только таяло. Дым костров тех, кто жарил мясо самостоятельно, затянул всю гору.
      - Покупайте бульон из Костей Имуги.
      Бульон продавался молниеносно. И пусть он не имел никаких вкусовых качеств из-за того, что варился на одних и тех же костях 12 раз, люди его все равно раскупали!
      Кроме мяса, Виид продавал и напитки.
      - Вангисул по 30 Золотых, Баекнунджы по 80 Золотых. Количество ограничено, поэтому покупайте быстрее.
      [P/s: Вангисул - пародия на популярное соджу Чхамисул. Баекнунджы - переписанная форма Байкеседжу, основанного на рисе бродящего вина.]
      Цветочница Прина, ранее томящаяся в плену вампира Торидо, сейчас продавала алкоголь.
      Виид распродал весь алкоголь, который наварил на подобный случай.
     

* * *

     
      Группа авантюристов быстро достигла разрушенной Крепости ордена Эмбиню.
      - Ого, а битва тут была жесткой!
      - Такое ощущение, что в этой крепости притаилось какое-то зло, и оно вот-вот вырвется наружу.
      Хон, Билли, Гаррик, и другие участники группы оказались в бассейне реки Плача ближе к вечеру, но перед этим им пришлось хорошенько понервничать.
      - Я вижу, вы много покупаете. Как оптовым клиентам, я дам вам скидку в 20 серебряных за каждую пластину мяса.
      Слова Виида их очень обрадовали.
      Закончив с набиванием своих желудков, группа решила воспользоваться порталом на площади Моры. Однако солдаты и паладины преградили им путь.
      - Вы не можете использовать портал просто так.
      Хон спросил вежливо:
      - И что нам надо сделать, чтоб им воспользоваться? Выполнить какое-то задание?
   Солдаты покачали головами.
      - Вы должны заплатить за его использование.
      - Сколько?
      - 350 золотых с каждого.
      Потратив все сбережения на мясо, Хон с группой оказались на мели.
      Посмотрев на товарищей, Хон спросил:
   - И что будем делать?
      - Что, что? Мы должны где-то добыть денег.
      Маг один за другим вывернул свои карманы. У него всегда была в карманах заначка, но сейчас они были пусты. Все свои сбережения маг потратил на напитки Виида.
      - Ну что ж, давайте попробуем продать вещи, которыми не пользуемся.
      - Думаешь, стоит?
      - Думаю да. Кроме того, перед предстоящим походом не мешало бы очистить сумки от хлама. 
     В Море группа распродала мечи и броню, которую использовала в прошлом и руду, которую хранила непонятно на какой случай. Они продали безделушки, которыми дорожили, как воспоминаниями. Вскоре нужная сумма оказалась у них в руках, и они, наконец, переместились в храм ордена Металлоста.
   Поиски крепости Эмбиню много времени у них не заняли.
      Стены крепости и башни замка были сильно разрушены, а вокруг валялись кости множества скелетов. Казалось, что они вот-вот поднимутся, и кинуться на смертных, посмевших нарушить их покой.
   Кроме того, к тому времени, когда они оказались в крепости, наступила ночь, с реки наплыл туман, и стало по-настоящему жутко. К счастью, сюда, в надежде на новые приключения пришли не только они. В общей сложности у развалин собралось около 80 человек.
      - Продаю товары, необходимые для охоты. Покупаю все виды снаряжения по высоким ценам.
      Продавец Мануле, почувствовав запах денег, пришел к входу в Крепость Эмбиню, и открыл магазин.
      - Кто-нибудь примет в группу воина? Я буду бороться, не жалея сил.
      - Я - Виттис. Люди, возьмите меня с собой.
      Игроки, пришедшие в одиночку, искали себе товарищей для дальнейших приключений.
   Группе Хона не нужен был никто - они собирались охотиться своим составом.
      Именно в этот момент к крепости приблизился Виид. Его черная мантия трепетала на ветру, придавая ему зловещий вид. Он остановился перед группами игроков и заговорил.
      - Ребята ... Как насчет задания?
      - ...?
      - Я поделюсь с вами заданием, которое получил. Это - задание класса B.
   Виид не был уверен, что справится с этим квестом в одиночку. Тем более, что ему предстояло идти в подземелья, в которых его скульптуры просто б не поместились.
      - А что за задание? - Заинтересованно спросила девушка, судя по всему, маг-стихийник.
      - Спасение узников ордена Металлоста. Это часть цепочки заданий, которую я выполняю.
      - Правда?
      Теперь люди могли присоединиться к заданию Виида. По-другому они никогда б не смогли его получить. Поэтому мало кто мог отказаться от этого предложения.
      Большинство собравшихся уже слышали о ордене Металлоста и его противостоянии с армией Воскрешения.
      - Это место, оно связанно с армией Воскрешения и Деймондом, правильно?
      - Думаю да.
      После того, как Виид разрушил ритуал ордена Эмбиню, жрецы Воскрешения не смогли призывать духов и призраков. Для Виида это была не просто война с орденом Эмбиню, а шанс еще больше прославиться.
   В настоящее время армия Воскрешения была неспособна увеличивать свои силы, и продолжать осаду форта Одина.
      - На какой локации придется выполнять квест?
      - Прямо здесь, под крепостью, в подземной тюрьме.
      - Ух ты, правда?
      Все игроки, собравшиеся в Крепости Эмбиню, включая стихийников, ринулись к Вииду. Они жаждали получить это задание!
      - Пожалуйста, поделись со мной!
      - Пожалуйста, поделись с нами этим квестом!
      Виид, хитро улыбнувшись, произнес:
   - Только есть маленькое но... За участие в квесте надо заплатить 800 золотых.
      - ...
      Задание класса В, связанное с церковью Металлоста! Даже если они не смогут участвовать в следующем задании цепочки, за этот квест они получат не только славу, но и опыт.
      В зарабатывании денег Виид оказался настоящим мастером. Он не смог бы выполнить это задание в одиночку. Но он умудрился преподнести все так, словно он не просит их о помощи, а делает одолжение, беря с собой.
  

Глава 4. Впечатлительный Медяк

      Отправив игроков выполнять задание, Виид решил заняться ваянием. Тем более, что времени у него было полно - подземелья крепости представляли собой запутанный лабиринт, населенный множеством различных монстров, и на прохождение его мог уйти не один день.
   Взяв в руки нож, он вспомнил свои первые шаги в скульптурном ремесле.
        В самом начале пути Виид создавал только животных - оленей, кроликов, овец, волков и лис.
      - Я сделал их столько, что меня уже тошнит от одного их вида.
      Когда-то он продавал фигурки на улицах королевства Розенхейм, прося за них всего по несколько медяков. Он был новичком, мечтающим о горах денег, и не задумывался об эстетической красоте своих творений.
      Однако олень и волк, которых Виид собирался создать сейчас, были другими.
      - Теперь у меня иная задача - я должен сделать оленя и волка, неотличимых от настоящих.
      Из гранита и оливина Виид вырезал основу оленя. Его высота в три раза превышала реальный размер, но в том и состояла задумка.
   Достаточно подробно проработал основные детали - невинные, орехового цвета глаза, круглый нос, изящное тело и сильные, длинные ноги.
      Дзинь!
     
   Вы закончили Статую Пятнистого Оленя.
   Работа, выполненная с любовью.
   С помощью искусных приемов, было создано обычное животное.
      Немного печально, что скульптура не несет в себе никаких творческих идей. Однако она достойна называться выдающимся произведением искусства. Олень получился настолько реалистичным, что волки будут принимать его за настоящего.
   Художественная ценность работы: 72.
   Эффекты: У того, кто увидит этого оленя, в течение 24 часов:
   Удача увеличится на 27%
   Скорость размножения оленей поблизости повысится на 350%
   Скорость размножения волков повысится на 230% Улучшится качество кожи и пищевых ингредиентов из оленей.
   Интеллект оленей в округе увеличился, и монстры теперь не смогут охотиться на них так же легко, как прежде.
   Увеличена вероятность появления в округе многочисленных стад оленей.
     
      Навык скульптурного мастерства увеличился.
      Слава увеличилась на 6.
      Искусство увеличилась на 2.
     
      И пусть художественная ценность этой скульптуры оказалась невелика, Виид не расстроился - его больше интересовали эффекты, которые она давала.
      - Когда я был новичком, охота на оленей считалась самым легким способом прокачки.
      Олени не убегали, даже когда игроки приближались к ним вплотную. Они были самыми выгодными животными для охоты, дававшими мясо и хорошую кожу.
      Далее настал черед черного медведя и лисы. Медведя Виид изобразил матерого, вцепившегося острыми когтями в толстое бревно, а лису сделал девятихвостой.
     
   Количество черных медведей, бродящих вокруг Моры, увеличилось.
   Лисы стали более умными и многочисленными.
   Количество монстров, на которых могут теперь
   охотиться новички, значительно увеличилось.
     
      - Отлично, кожа и мясо животных пойдут на улучшение качества жизни жителей Моры.
      Кожа очень ценилась жителями Моры, среди которых встречалось значительное количество кожевенников и портных. Новичкам не помешают деньги, которые они смогут на ней заработать.
      Чем богаче становились игроки Моры, тем больше увеличивался доход Виида, поэтому он так и старался.
      Mууууууууууу!
      В окрестностях Моры, благодаря Желтому, возросло количество коров.
      Раньше, когда Мора была под контролем вампиров, здесь вообще не было никакой домашней скотины. Виид помнил, насколько плоха была продовольственная ситуация в регионе после его освобождения. Помнил, как староста поселка, из-за отсутствия мяса, угощал его бататом.
   Позже нескольких коров были завезены торговцами по просьбам игроков, выбравших профессию фермера, пастуха или дрессировщика животных. Так же огорчало, что в Море не было сараев. Ведь стоило Желтому зайти в сарай с коровами и все телки в нем оказались бы беременны. Море б не помешали племенные телята.
      Но и без этого Желтый приносил городку огромную пользу. Благодаря ему, все коровы севера объединялись в стада и стекались к Море. Желтый был настоящим Повелителем Быков!
      Однако скульптуры животных были не единственное, что задумал Виид.
      - Я должен сделать специальные скульптуры.
      Гигантская скульптура, сделанная из бронзы, меди или сплава!
      Благодаря среднему уровню кузнечного мастерства, он мог легко получить сырье, переплавив доспехи или оружие в печи.
      Виид послал шепот.
      - Мануле.
      - Привет, Виид.
      - Ты не занят? Я хотел бы попросить тебя об одолжении.
      - Слушаю, рассказывай.
      - Мне нужно большое количество оружия, брони, и металла, стоимостью меньше золотого за единицу.
      - Проще простого. Как много их тебе надо?
      - Как можно больше.
      - И что относительно оплаты?
      Мануле затронул щекотливую тему. Пусть они и были в довольно близких отношениях, он не хотел заниматься этим делом бесплатно! Однако помнил, как сложно выбить из Виида деньги.
      - Я расскажу тебе, на чем можно заработать хорошую сумму.
      Для торговца информация иногда была дороже денег. И от Виида Мануле в этом плане не ожидал никакого подвоха.
      - Хорошо. Можешь на меня положиться.
      Мануле начал скупать в магазинах все металлическое снаряжение.
   Новички, видя это, удивленно на него косились.
      - Зачем тот торговец скупает так много дешевого оружия и брони?
      - Видимо, это запрос от лорда Моры. Может, ему нужно оружие для новичков?
      - Как я и предполагал. Мне нравится Мора. В ней такие низкие налоги и никаких сборов за посещение локаций. Действительно, можно назвать её раем, по сравнению с Центральным Континентом.
      Авторитет Лорда Моры продолжал расти.
      А Мануле продолжал скупать снаряжение. Он приобретал его даже у игроков, расположившись возле статуи Фреи. Собранная им гора снаряжения напоминала кладбище старых автомобилей или свалку.
      Созвав кузнецов Моры, Виид приказал растопить огромную печь.
      Он злоупотреблял своей властью Лорда, но никто не был против. И хотя у кузнецов было много заказов на оружие и броню от игроков, последние тоже не жаловались, поскольку прошел слух, что Виид собирается делать новую скульптуру. А игроки знали, насколько они бывают полезны.
   Некоторые даже просили создать скульптуру, касающуюся их профессии.
      Однако Виид уже решил, что будет ваять.
      - Мне нужно много тонн расплавленного металла.
      Он нанял кузнецов, чтобы извлечь из полученного металла медь. Из-за своей дешевизны, она была широко распространенным материалом для оружия новичков! Дойдя до 20 уровня, игроки сдавали его в магазин, ну а некоторые и вовсе выкидывали, так как оружие это не отличалось высокой прочностью и уроном. Бывали случаи, что оно ломалось прямо посреди боя.
      - Но для скульптурного ремесла этот материал настоящая находка.
      Прочность была не особенно важна для скульптуры. Кроме того, у меди был очень красивый цвет.
   Тем временем, Виид слепил из глины себе помощника.
      - Земляной человек.
      - Слава великому Вииду! Я пришел на твой зов, хозяин. Чем могу служить?
      - Мне нужна глина.
      - ... ???
      - Ты должен собрать много глины.
      Для этой цели он и призвал духа земли.
      - Слушаюсь, хозяин.
      Земляной человек, отправившись на берег озера, со всем старанием приступил к выполнению полученного приказа. Вскоре было собрано огромное количество чистейшей глины.
      Виид подошел, закатав рукава.
      - Ну что ж, приступим.
      - И что мы будем делать?
      - Для начала, мы должны заложить основу будущей скульптуры.
      Глина была материалом, в котором он был уверен больше всего. Ребенком, он лепил из глины дома и делал дамбы в лужах, когда шел дождь.
      "Она не стоила ни копейки, и я мог играть с ней тогда, когда захочу".
      Мальчик, который тихо играл глиной в сезон дождей, вырос и стал Виидом.
      Тот детский опыт помог ему в будущем, когда он работал на стройплощадке. Он мог отлично определять пропорции цемента, песка и воды. Мог гладко замазать силиконом трещины в ванной. И все это благодаря опыту, заработанному игрой с глиной.
      - Люди развивают свой потенциал, пока молоды.
      Виид создал огромную форму из глины. Её высота соответствовала высоте 12-ти этажного здания! Он уплотнял ее мастерком и ровнял скульптурным ножом.
      Была одна проблема - насколько бы дешевой не была медь, количество, необходимое для заливки ею глиняной формы, было огромно и требовало большой суммы денег.
      - Земляной Человек.
      - Да, Хозяин!
      - Ты любишь сауну?
      - А что это такое?
      - Есть кое-что, зовущееся глиняной сауной. И ты, как дух земли, в любом случае не умрешь от высокой температуры.
      Виид приказал Земляному Человеку залезть внутрь формы и влил туда медь.
      Боль, боль, боль!
      Когда глиняная корка была снята, взглядам предстала огромная медная скульптура, созданная благодаря жертве Земляного человека!
     По форме она напоминала гигантскую ящерицу. Вылитый Черный Имуги с маленькими, атрофированными ножками!
      Теперь Вииду предстояло предать основе индивидуальные черты.
      - Голову будет несложно ваять.
      Он вырезал ее, внимательно смотря на голову Имуги.
      "Идентификация"!
     
      Голова черного Имуги
      Прочность: 1,671/3,200.
      Голова Имуги. Содержит неизвестную силу.
      Следует обращаться с ней аккуратно.
      Эффекты: Может использоваться в изготовлении
   специальных предметов.
     
      По правде говоря, Виид даже не подозревал, для чего может понадобиться голова Имуги.
   "Настолько высокоуровнего монстра до меня не убивал никто".
      Победы над монстром 400 уровня было сложно достичь даже силами целой гильдии. А если б все же удалось, то только ценой огромных потерь!
      Даже монстры похожие на Гидру никем прежде не уничтожались.
      Виид вырезал голову, крылья, туловище, и даже пальцы ног с великолепной точностью.
      Он создавал своего недавнего противника с широко распахнутыми крыльями и вытянутой шеей.
      Скульптура смотрела свысока на тех, кто был ниже её, удивительно-реалистичными глазами!
      Дзинь!
     
      Пожалуйста, дайте скульптуре имя.
     
      - Гм.
      Виид задумчиво смотрел на изваяние.
      Скульптура казалась живой, напоминая о сражении с Черным Имуги.
      - Могущественный Имуги.
     
      "Могущественный Имуги", подтверждаете?
     
      - Да.
      Дзинь!
     
   Грандиозная скульптура монстра.
   Выдающееся произведение искусства -
   "Могущественный Имуги", завершено!
   Образ увековечен скульптором!
   Скульптура создана из металла.
   Эта работа, будет превосходным примером для скульпторов, осваивающих кузнечное ремесло.
   Черный Имуги, побежденный на реке Плача, был сделан благодаря скульптурному ремеслу. Работа показывает, каким Имуги был при жизни.
   Скульптура будет напоминанием о чудовищной силе монстра.
   Художественная ценность: 10,921.
   Эффекты:
   У того, кто посмотрит на статую "Могущественного Имуги", здоровье и регенерация маны увеличится на 31% в течение суток.
   Все характеристики увеличатся на 15.
   Мудрость и интеллект увеличатся на 54.
   Агрессия монстров уменьшится наполовину.
   Слышимость передвижения Воров и Убийц в
   подземельях увеличится на 37%
   Эффект навыка скрытность увеличится.
   Эффекты не складываются с действием других
   скульптур.
   Число законченных выдающихся произведений искусств: 6
   Навык скульптурного мастерства увеличился.
   Ремесло было улучшено.
   Уровень понимания скульптур увеличился на 1.
   Слава увеличилась на 912.
   Искусство увеличилось на 17.
   Выносливость увеличилась на 3.
   Стойкость увеличилась на 19.
   Мудрость увеличилась на 7.
   За создание выдающейся скульптуры все
   характеристики увеличилась на 3 пункта.
     
      - Проверить уровень скульптурного искусства!
     
   Высший  6 уровень скульптурного искусства (99%):
   Красивая скульптура может быть продана за высокую цену.
   Вы можете сделать свое имя известным, создавая великолепные скульптуры.
   Помогает привлечь внимание женщин.
     
      Оставался всего 1% до следующего уровня.
      - Великолепной или Грандиозной скульптуры будет вполне достаточно.
      Когда уровень его умения повысится до 7, останется всего три уровня до того, как он станет мастером своего дела.
      Используя самую дешевую медь, Виид создал статую Гидры. Она прекрасно смотрелась у ног богини Фреи.
      Этакое домашние животное очаровательной Богини, которое, казалось, спасет ее от любой опасности. Или мерзкая Гидра, угрожающая жизни Богини! По правую руку от Фреи стояла статуя черного Имуги, по левую - Гидры.
      Дзинь!
     
   Уровень скульптурного искусства поднялся до 7 высшего уровня.
   Ваши скульптуры станут удивительно подробными и изящными.
   Поскольку ваш опыт в искусстве развивается, характеристики мудрости и интеллекта увеличились на 52.
   Харизма увеличилась на 39.
     
      Скульптура была умением, которое никогда не предавало его. Когда он приблизился к уровню мастера, его ремесло значительно увеличивалось каждый раз, когда он повышал уровень.
      - Думаю, надо израсходовать оставшийся материал.
      Так как оставался неиспользованный расплавленный металл, Виид решил сделать из него доспехи для Гидры и Черного Имуги.
      - Надо попытаться поднять уровень кузнечного ремесла.
   Если бы он сделал простой полуторный меч, его ремесло не увеличилось бы вообще. Поэтому он решил выковать доспехи своим огромным монстрам.
      - Если мне потом понадобятся деньги, я их снова расплавлю и продам.
      Так поступали все кузнецы, которые нуждались в деньгах. Они делали мечи или доспехи, а потом расплавляли их, и ковали снова.
     
   Огромный доспех
   Прочность 2,060/2,060.
   Защита 269.
   Работа, созданная кузнецом с выдающимся даром.
   Произведение имеет художественную ценность.
   Хотя она обладает огромной защитой, она слишком
   большая, и тяжелая, и не может быть слишком
   полезной.
   Благодаря добавлению серебра и мифрила, доспех
   дает небольшую защиту от магических атак.
   Ограничения: 1980 силы.
   Подходит только очень крупным монстрам с
   охватом туловища не менее 170 метров.
   Эффекты:
   Ловкость + 210.
   Почти идеальная защита.
   Неуязвима для слабого оружия.
   Сопротивляемость магии +3%.
     
   Кузнечное мастерство увеличилось до 4 среднего уровня.
   Атака и защита создаваемых предметов будут увеличена в зависимости от используемого материала. У осадного оружия улучшится точность и увеличится дальность.
   При работе с молотом сила увеличится на 2.
   За изготовление специальной брони, слава увеличилась на 13.
     
      Наконец-то кузнечное мастерство достигло 4 среднего уровня!
      После брони Гидры, Виид выковал броню Имуги, постаравшись сделать ее более тонкой, а следовательно, и более легкой.
      - Толщина доспеха не должна превышать 1 сантиметр.
      Огромная гора материалов, купленная Мануле, была почти израсходована. От вида переплавленной брони и оружия у некоторых новичков, наблюдающих за действиями Виида, сдавали нервы.
      - Боже, он уничтожил такую гору снаряжения.
      - Да он самый натуральный монстр!
      У других, побывавших у двух новых статуй, добавлялось решимости. Вкалывающий как проклятый Виид стал для них объектом для подражания.
      Виид испытал глубокое чувство удовлетворения, завершив все скульптуры, которые планировал создать для Моры. Однако отчета от экспедиции, выполняющей задание в подземельях крепости Эмбиню, до сих пор не было. Впрочем, там был очень сложный лабиринт с множеством ловушек, который было очень сложно пройти.
      - Ну что ж, раз у меня еще осталось свободное время, займусь делом, которое уже столько времени откладываю.
      Он вспомнил об обещании, данном одному игроку.
      Он заплатил 4000 золотых союзу темных геймеров, чтобы они узнали побольше о Мандоле и его жене, проживающих в королевстве Риттол.
      - И пусть награда за это задание всего лишь один медяк, я не могу его выполнить абы как.
      Создавать статую ребенка Виид решил из лучших материалов, которые у него были - шкур черного Имуги и Гидры.
      - Все равно из них не сделать приличной брони.
      Используя неповрежденные части кожи, он создавал образ восхитительной девочки. Кроме навыка скульптуры, ему пришлось использовать навык шитья. В результате фигурка получилась, как живая.
      - Я приложу все усилия, но эта скульптура будет выдающейся.
      Честно говоря, от этой работы он кое-чего ожидал.
      - 1 Медяк. Хех!
      Мандол был не бедным игроком, раз смог себе позволить носить мифриловые ботинки. Небедным и высокоуровневым.
      Кроме того, он был семьянином, нежно любящим свою жену. И хотя Виид попросил за работу всего медяк, надеялся он на кое-что посолиднее.
      Он мечтал о мифриловых ботинках Мандола.
  

   Глава 5. Союн в гостях
     
      Наполовину жареный, наполовину в специях, жил обычной куриной жизнью.
      Ко-ко-ко.
      За прошедшее время его гребешок заметно подрос, а сам он превратился в красивого корейского петушка. Он степенно прохаживался по двору, уничтожая попадавшихся по пути жирных земляных червячков, являвшихся для него настоящим лакомством.
      - Союн, ваша еда здесь.
   Его мирной жизни ничего не угрожало. Кроме того, с ним иногда делилась едой Союн, что его безмерно радовало.
   Чего еще желать, когда живот полон, а спине тепло. Когда можно спокойно дремать в окружении декоративного бансая. Еще и Союн, нет, нет, да и погладит нежно по спинке, вызывая волну счастья.
      Союн было безмерно жаль петушка.
      "К сожалению, я не могу быть с тобой постоянно".
      Когда Союн была в капсуле или на занятиях в университете, Наполовину жареный, наполовину в специях, оставался один.
      Кудах, кудах, кудах, кудах.
      Смотря на него, Союн думала:
   "Надо бы найти для него пару".
     

* * *

     
     Фестиваль и спортивные состязания закончились, более половины семестра было позади, а до летних каникул оставалось чуть больше двух недель.
      А Ли Хен постоянно ворчал:
      - Что это за университет? Разве нельзя сократить обучение до трех, а лучше до двух лет, как военную службу?"
      Ему предстояло платить за обучение еще около трех с половиной лет, и он не был уверен, что это образование пригодится ему в будущем. Он чувствовал себя, как преступник, заключенный в тюрьму или концлагерь.
      - Даже если я окончу университет, и получу диплом, он не гарантирует мне работу в иностранной компании, и не предоставит бесплатную медицинскую страховку...
      Чем больше он размышлял, тем безперспективнее ему казалась учеба.
      Глядя на бары, капсульные комнаты и рестораны на главной улице перед университетом, он начинал волноваться уже не только о своем образовании, а и о будущем нации в целом.
      - Перед университетом должны быть только рисовые поля или пустынный берег моря. Он считал, что студенты, проголодавшись, должны уметь варить рис в старой рисоварке, а осенью помогать собирать урожай. К тому же море, это еще один источник пищи. В нем можно рыбачить на лодке или закинуть сеть. В нем можно наловить свежих устриц или кальмаров и съесть, опустив в соус чили.
      - Какой был смысл строить отдельный кафетерий...
      То, о чем он мечтал, можно было назвать примером сельскохозяйственного образования. Студенты колледжа, наслаждающиеся рыбалкой, во время чтения. Пока тушится пряное мясо рыбы, студенты заводят себе друзей. Перед университетом, вместо баров, магазинов одежды и маникюрных салонов - рыболовный павильон.
      Во время обеда Ли Хен, как обычно, пошел на излюбленную лужайку, и приступил к поеданию уже ждущего его там ланча.
      Ли Хён взял гарнир палочками, и поместил его в его рот.
      "Какой восхитительный вкус".
      Сегодня на ланч, вместо кимбаба, были жареные на гриле мясные ребрышки.
      "Теплые. Еще даже не успели остыть".
      Ли Хен не догадывался, что коробка для завтрака ставилась под солнечные лучи специально, для сохранения тепла. Он был просто рад, что может есть ребрышки бесплатно.
      "Так вот он каков, вкус жареных рёбрышек".
      Во время учебы в средней и старшей школе он не мог посещать школьный кафетерий, так как у него не было денег. Но он прокрадывался туда и тайком брал поднос с едой, хотя в принципе мог обойтись без нее.
      Как он завидовал одноклассникам, которые ели завтраки, приготовленные для них любимыми родителями.
      - ...
      Рядом с ним, вот уже месяц как, всегда завтракала Союн. Немного волнующаяся девушка чувствовала себя абсолютно счастливой, наблюдая за Ли Хеном, поедающим ланч. Казалось, что она вот-вот улыбнется. Ее улыбка могла сделать счастливым любого человека, но шанс увидеть ее был очень мал. Правда, после того, как Ли Хен создал свою первую статую богини Фреи, ее лицо хоть перестало выглядеть отстраненным.
      Союн принесла ячменный чай; Налив его в чашку, она протянула ее Ли Хену.
      - Мм, спасибо.
      После того как Ли Хен сделал глоток ячменного чая, он неуверенно сказал:
      - Не стоит есть одни только овощи; Ты же хочешь ребрышек?
   Он считал, что никто не будет что-то делать просто так. Может, она голодна?
      "Кажется, она стала немного привлекательней ..."
      Ли Хен даже не догадывался, что это Союн оставляет ему ланчи.
     Девушка покачала головой. Она была сыта, просто наблюдая за тем, как он ест.
      Ли Хён спросил еще раз.
   - Может два рёбрышка ...?
      - ...
      - Ты хочешь т-три?
      Он нахмурился. Неужели она хочет получить от него столько рёбрышек за одну единственную чашку ячменного чая!
      Был случай, когда он разделил с Союн ланч, и она съела его кимбаб.
      То воспоминание до сих пор его мучило.
      Ли Хен вздохнул.
   "Я не мелочный. Я тоже должен иногда делиться".
      Когда он был ребенком, он приходил к друзьям с ложкой в руке, и они делились с ним едой. Вспомнив это, ему стало жалко Союн.
      - Просто покушай. Я никогда не ел много мяса ... оно мне не очень нравиться. Кушай, сколько захочешь.
      Ли Хен взял одно рёбрышко, и положил его сверху рисовой коробки Союн.
      Засмущавшись, Союн его все же съела.
      Любуясь жующей Союн, Ли Хен тоже съел рёбрышко.
      Чавк, чавк.
      Он не мог отдать ей большую часть.
      "Почему они так восхитительны? Что это за мясо, что так тает во рту".
      Ли Хен освободил коробку для завтрака начисто, не оставив даже рисового зернышка. Правда, оставил обещанную часть Союн.
      "Я думаю, трех ребрышек ей хватит".
      Затем, как обычно, вытащил записку.
      "Надо поблагодарить добрую девушку, которая меня так вкусно кормит. Правда, я не знаю, кто она..."
      Слова, написанные в записке, вытащенной из коробки, сегодня отличались от обычных.
     
      У меня есть просьба.
      Вы свободны после занятий?
     
      Таинственный ангел, делающий ему ланчи, просил о встрече.
      С каким аппетитом он ел еду, что она готовила. Его рот заполнялся слюной, когда наступало время обеда.
      Союн с интересом наблюдала за реакцией Ли Хена.
      - Мне будет любопытно узнать, кто она.
      С благодарным сердцем Ли Хен написал ответ.
      "Мой класс в бизнес холле, на 3-м этаже, комната B07, заканчиваю в 4. Пожалуйста, приходите, если сможете".
     

* * *

     
      Когда время занятий подошло к концу, Ли Хен начал волноваться.
      - Интересно, какая она в действительности, эта девушка?
      Судя по ее способности готовить, она должна быть прекрасной.
      - Она, конечно, зря использует для еды такие дорогие продукты и коробку, но плохой она не может быть однозначно.
      В своем воображении Ли Хен создал облик своего таинственного ангела.
      - Хух.
      Все его одногруппники слышали о таинственном ангеле, который делал для Ли Хена ланчи. То, что она сегодня, наконец, решила себя показать, их заинтересовало.
      Чой Сан Джун с сомнением покачал головой:
      - Да ладно тебе, Хен! Ну, признайся, что на самом деле нет никакой девушки. Тебя никто не осудит. В конце концов, это ненормально. Ю Джунг, разве я неправ?
      - Если честно ..., странно, что она до сих пор себя не обнаружила. Не ожидайте слишком много, друзья.
      - Хен, слышал, что сказал Ю Джунг? Таинственные ангелы встречаются только в сказках. Может, это кто-то из соцобеспечения?
      Несмотря на такие слова, с губ Ли Хена не сходила улыбка. То, что эта девушка готовила именно ему, для Хена много значило.
      - Девушка, которая вкладывает всю себя в приготовление пищи для кого-то еще ... не может быть плохой.
      - Господа студенты, вы сегодня хорошо поработали. Жду вас на следующем занятии с выполненными заданиями.
      Преподаватель покинул класс, и студенты начали расходиться. Однако некоторые собрались возле Ли Хена.
      - Как вы думаете, кто придет?
      - Посмотрите, это будет какая-нибудь бабулька. Или студентка с факультета физкультуры.
      Вскоре студентам надоело ждать, и они решили идти по домам, но тут.... все зачарованно замерли.
      - Какая красотка! Это же Союн.
      - У неё что, будет здесь следующая пара?
      Официальная богиня университета Кореи!
      Союн вошла в класс. Одетая в великолепное зеленое платье, она несла в руках коробку для завтраков.
      - Не может быть ...
      Лица студентов застыли. Теперь они знали, кто делал ланчи для Ли Хена.
      - Боже, неужели эта богиня делала завтраки для Хена?
      - Какая трагедия!
      Студенты мужского пола были потрясены!
      А Ли Хен чувствовал себя одураченным. Часто встречая Союн то тут, то там, он почти перестал ее стесняться. Они вместе были на острове и на фестивале. В некотором роде, они даже подружились, завтракая вдвоем. Он часто о ней думал и иногда даже улыбался при этом. Однако то, что именно эта девушка кормила его завтраками, Хена шокировало.
      "Наверное, у нее был какой-то мотив ..."
      Ли Хен с самого начала подозрительно к ней относился, и то, что он так беззаботно ел ее ланчи, юношу встревожило.
      "Как же все плохо! Это, то же самое, что быть обманутым кредитной компанией, якобы дававшей в долг на десять дней без процентов".
      Жестокое самобичевание о небрежной ошибке!
      Союн приблизилась и достала записку.
     
      Вы выслушаете мою просьбу?
     
      Ли Хен дрожал, как осиновый лист.
   "Значит, она ждала именно этого момента! Ждала больше месяца ..."
      Свиней тоже режут после откормки. Она кормила его ланчами из-за этой просьбы, чтоб он не смог отказать!
      Однако, Ли Хен не хотел быть чьим-то должником. Долг, это болото, из которого трудно выбраться.
      - Если ваша просьба в пределах моих возможностей ... то да, я ее выслушаю.
      Словно только этого и ждала, она вытащила другую записку, по-видимому, подготовленную заранее.
     
   Наполовину Жареному, наполовину в специях нужен друг.
     
      "Наполовину Жареный, наполовину в специях?" Ли Хен склонил голову.
      Не это ли имя он давал своим цыплятам?
      Он понял, что она говорит о цыпленке, которого взяла на острове испытаний.
      - Вам нужен еще один цыпленок?
      Союн кивнула.
      Ли Хен, не скрывая напряжения в голосе, продолжил:
   - Нужна курица, которая сможет откладывать яйца?
     Первоначально Союн просто хотела для своей курицы друга. Она не думала о поле заранее. Однако, так как наполовину в специях был петухом, то принести ему курицу было конечно лучше.
   Союн снова кивнула.
      Скрывая мученическое выражение, Ли Хен часто заморгал.
      "Курица-наседка - она же очень дорога... Та, которую мы растим сейчас, съела уже половину корней колокольчиков, которые я нарвал в прошлый раз в горах".
      [P/s: Корень колокольчика - распространенная лекарственная трава.]
      "Несмотря на это, съеденные ланчи гораздо дороже".
      Ли Хен ответил согласием.
      - Хорошо ... я принесу её завтра.
      Но Союн покачала головой.
     
      Для начала, я хочу увидеть ее сама.
     
      Ли Хен немного подумал и согласился.
      - Хорошо. Вы сможете выбрать ее сами.
      "Кажется, она хочет выбрать лучшего цыпленка за свои ланчи. Самого жирного и дорогого цыпленка".
      Цыплята разводились очень хорошо. Курицы-наседки часто откладывали яйца. Хену не оставалось ничего другого, как пригласить Союн к себе домой.
     

* * *

     
      Ли Хен вел Союн к своему дому.
      Мужчины, встречавшиеся им на пути, часто оглядывались вслед, чтобы еще раз увидеть чрезвычайно красивую девушку. Люди не могли поверить своим глазам, видя такую красавицу, просто идущей по улице. С любопытством они разглядывали и человека, шедшего рядом с ней.
      "Кто этот счастливчик?"
      Ли Хен был самой заурядной личностью. Кроме того, он носил сильно поношенную футболку и потертые синие джинсы.
      "Почему такое убожество ... у него же столько недостатков?!"
      "Наверное, он богат! Его семья определенно богата. Или он наследник огромного состояния".
      "Сила любви невероятна".
      Ли Хен не обращал внимания на эти полные зависти и ревности взгляды.
      "Внешность не главное в этом мире. Душа важнее".
      Ему казалось, что он знал истинную сущность Союн. По его мнению, она была порочной, жестокой, и коварной. Плохой настолько, насколько может быть человек!
      И пусть ее лицо было невероятно красиво, от любви к ней не было никакой пользы.
      "Даже если женщина вкусно готовит, и имеет много денег, стройна, красива и умна, это не всегда хорошо".
   А Союн была действительно умна, он знал об этом не понаслышке. Когда они вместе посещали математику, она решала практические задания в учебном пособии слишком легко. Даже те, которые никто в группе решить не мог.
      Ли Хен шел с высоко поднятой головой.
      Союн покорно следовала за ним. Девушка не носила высокие каблуки, поэтому шла довольно быстро. От осознания того, что она скоро увидит дом Ли Хена, ее щеки раскраснелись. Это был первый раз, когда она посетит дом мужчины.
      - Ну вот, мы пришли.
      Ли Хен вошел в уединенный дворик, и открыл замок своего дома. На его парадной двери было целых 7 замков! Требовался отдельный пароль, и даже ключ-карта.
      Когда Союн приблизилась к двери, Ли Хен преградил ей путь.
      - Предупрежу заранее, что вы не можете в моем доме трогать что-то без спроса. Я знаю, где у меня что лежит. Хорошо?
      Ли Хен был очень подозрителен и даже ее рассматривал в роли вора! Это было потому, что посторонние не часто входили в его дом. Чой Дзихун иногда приходил, по приглашению Ли Хаян, но после того, как ремонт электроники был закончен, она его приглашала не слишком часто.
      Ли Хен был настороже.
      Союн кивнула
   - ...
      - Тогда входите.
      Союн вошла в дверь.
      Гав, гав, гав!
      Большая собака, размером с телёнка, с лаем кинулась к ней, махая хвостом.
      Ли Хен поспешно пояснил:
      - Это моя собака. Она очень опасна, так что, лучше отойти назад.
      Вместо того, чтоб испугаться, Союн протянула руку, а Супчик завилял хвостом.
      Обоняние собаки в 10000 лучше, чем у человека. Он почуял едва слышный аромат аппетитных рёбрышек и запах Наполовину жареного, наполовину в специях, шедший от Союн, и стал проявлять дружелюбие.
      Точно так же, как собаки становятся инстинктивно осторожными, когда видят торговца собачим мясом, он понял, что Союн хороший человек и лаем ее приветствовал.
      Ли Хён закричал:
      - Эй, эй! Супчик, ты собираешься укусить снова? Только на прошлой неделе ты покусал прохожего, и его госпитализировали. А ну прочь!
      Гав, гав.
      Супчик, виляя хвостом, спокойно вернулся в конуру. Даже будучи ложно обвиненным в кусании кого-то, Супчик был послушен.
      "Цыпленок стоит несколько долларов на рынке, но собака-то стоит 200! Никогда в жизни!"
      Супчик был прекрасно тренированной собакой. Он не продал его, даже когда торговец собачьим мясом предложил за него 350$. Было обидно отдать его Союн бесплатно.
      Тут Союн заметила проволочную сетку с кроликами и устремилась к ней. Полюбовавшись животными, она быстро написала в блокноте:
     
      Можно их погладить? Первый раз так близко вижу кроликов.
     
      - Можно. Только будьте осторожны, крольчиха недавно привела крольчат.
     
      О боже, крольчата? Где?
     
      - В клетке.
      Союн с детским восхищением смотрела на кроликов.
      Ли Хен не забывал о санитарии, поэтому внутренняя часть клетки была безупречно чистой. Там даже была кормушка с травой, и огороженный закуток, в котором ползали крольчата, размером с два-три человеческих пальца. Не смотря на то, что они еще были совсем маленькими, у них уже были длинненькие ушки.
      - Аахххх. - Воскликнула Союн.
      Вцепившись в клетку, она восторженными глазами наблюдала за кроликами. Трогать малышей она не решалась, боясь напугать.
      - Вы можете погладить их.
      - ...
      Однако Союн по-прежнему боялась.
      - Всё хорошо. Они еще даже не открыли глаза.
   Ли Хен протянул руку и достал малыша.
      - Вот.
      Когда он положил крольчонка в ладошку Союн, тот недовольно задергал лапками. Союн осторожно схватила малыша и погладила по серенькой спинке. Но затем, чтоб не пугать его еще больше, девушка вернула животное в клетку.
      После этого она присела рядом на корточки, внимательно наблюдая за копошением малышей.
      "Надеюсь, она не попросит отдать ей одного из них!"
   Ли Хен все больше волновался. Его сестра еще не вернулась из института.
   "Я один дома с девушкой ... надо быть осторожным!"
      Парень и девушка.
      В такие ситуации он еще не попадал.
      Юноша решил поторопить гостью:
      - Давайте посмотрим цыплят!
      Он прилагал все усилия, чтобы увести её от кроликов.
      Союн не хотела отходить от клетки. Она влюбилась в восхитительных крольчат, сгрудившихся вокруг своей мамы. Однако ей пришлось их оставить их и пойти на задний двор, где были цыплята.
      Ко-ко-ко.
      Кукареку!
      Корейские цыплята перелетали со стойки на стойку, словно птицы. Курицы клевали пшено на земле.
      Когда Ли Хен и Союн подошли, они все испуганно сбежались в один угол. Они вытягивали головы, наблюдали за людьми, но выйти не решались.
      Однако Союн уже была знакома с привычками цыплят. Она отломала кусочки от оставшихся рёбрышек, и кинула на землю.
      Ко ко ко ко куд-кудах!
      Куры слетелись на корм, как стая диких животных. Даже самые маленькие птенцы клевали ребрышки.
      Союн гладила кур и птенцов. Несмотря на то, что она была им чужой, из-за рёбрышек они быстро пошли в ее сторону.
      "Я им нравлюсь".
      Радостно сверкая глазами, Союн, гладила цыплят.
      Ли Хен немного расстроился.
   "Те же рёбрышки, что были в моем ланче ..."
      Что за жизнь - его и цыплят кормят одинаковой едой! Несмотря на это, при виде обычно грустной Союн веселящейся, он чувствовал себя на удивление хорошо.
      А, девушка, раньше никогда не видевшая маленьких цыплят, была тронута до слез.
      Ли Хен чувствовал, что и сам вот-вот готов заплакать без причины.
   "Я чувствую себя как-то странно".
      Он понял, что Союн не настолько плохой человек, как он себе представлял. Однако признать это было ой как нелегко.
   "Какой бы она не была ..., я не могу с ней сближаться".
      По правде говоря, они жили в разных мирах. Ли Хен мог примерно оценить, насколько дорога ее одежда.
   "Даже брендовая одежда, которую показывают по телевизору, стоит более 100$ ... а ее платье, сшитое из лучшей ткани, с логотипом Диор, должна быть безумно дорого!"
      Между ними была слишком большая пропасть. Такая девушка, как Союн могла найти парня, с которым Ли Хен не шел ни в какое сравнение.
   " Со временем она найдет достойного молодого человека". Так же, как Юн Хёрин и другие девушки, которых он знал.
      Ли Хен принял важное решение.
      - Выберите одного. А если вам понравиться еще какой-то... можете взять двоих.
      Счастливо гладя цыплят, Союн посмотрела на него с благодарностью. Ее глаза спрашивали, действительно ли он согласен на это!
      Ли Хен смотря куда-то вдаль, произнес:
      - Отдать вам одного цыпленка ... двоих или троих мне не жалко.
      Юноша сегодня был на удивление великодушен.
      Союн выбрала трех цыплят.
      Каждый раз, когда она выбрала цыпленка, лицо Ли Хена бледнело.
   "Это курица-несушка ... и варёная курица, и пухлый птенец, который вырастет хорошей курицей!'
      Курица-несушка была ценным существом. Он хотел зажарить её, когда его младшая сестрёнка будет выходить замуж. Но цыплята продолжат появляться и дальше. Кроме того, было ещё две курицы-несушки, так что, это не будет проблемой...
   Несмотря на такие мысли, в тот момент, когда Союн выбрала курицу, он чувствовал печаль и боль.
      Ли Хен грустно проговорил:
      - Пойду ... упакую их для вас.
      Чтобы сделать удобным их перемещение, он связал ноги и шеи цыплят верёвкой и соединил их друг с другом. Это было немного странно, но Союн взяла верёвку.
      Она написала в блокноте.
     
      Я очень благодарна. Большое спасибо, что выслушали мою просьбу, хотя могли и не слушать.
     
      - Ничего страшного. Их ещё много. Если понадобиться еще один...
      Ли Хен на мгновенье задумался.
      - В следующий раз вы можете взять еще одного птенца.
     
      Правда?
     
      - ...
      Союн хотела взять его сразу, как он сказал, что она может!
      Ли Хен задумался, почему девушка общается с ним посредством блокнота. Это выглядело странным.
   "Почему она не разговаривает?"
   Раньше он думал, что она это делает специально, забавляясь с ним, но она молчала до сих пор. Даже на острове испытаний и на фестивале он не услышал от нее ни слова. Не заговорила она и тогда, когда они вместе завтракали. Честно говоря, то, что они разговаривали через записки, уже было огромным прогрессом.
      "Она произнесла всего одно слово в Королевской Дороге, и ее голос оказался чрезвычайно приятен для слуха".
      Когда Ли Хен собрался покинуть задний двор, чтобы проводить Союн, скуля прибежал Супчик. Союн молча погладила его.
      Ли Хен проговорил дрожащим голосом.
      - В-Вам нравится эта собака?
      - ...?
      - Вы хотите ... взять Супчика?
      Странное поведение Ли Хена! Он даже был готов отдать Союн Супчика, которого лелеял и растил.
     
      Я правда могу взять его себе?
     
      - Можете. Мне кажется, вы этой собаке понравились.
      Больше, чем что-либо, Союн восхитили слова, что она понравилась собаке. У нее, удивлённой и тронутой до глубины души, на глазах выступили слезы.
      Ли Хен заговорил внезапно севшим голосом:
      - Этот мошенник много ест, поэтому, кормите его хорошо и часто. Он опрокидывает миску для корма, так что подготовьте большую миску и позволяйте ему играть на заднем дворе в дождливые дни. Не привязывайте его ночью. Он охотится на мышей и ласок. Он спит приблизительно 2 часа, но если вы захотите поиграть с ним, просто позовите по имени. Он проснется. Ему нравятся редька и морковь, поэтому давайте ему их время от времени...
      Каждое его слово походило на расставание с возлюбленной.
      "Такое чувство, что мое сердце разрывается на части".
      Но даже если ему предстояло страдать, Ли Хен не хотел отказываться от своего решения.
      Делая подарок, не стоит выказывать сожаление. Ведь этим можно завоевать доверие человека!
      "Второе и третье задание класса S... честно говоря, сомневаюсь, что я смогу их выполнить самостоятельно".
      Он совершенствовался, чтобы поднять умение скульптора. Однако это не могло гарантировать успех в выполнении задания.
      "Я первое задание едва смог выполнить, не смотря на то, что у меня в союзниках были варвары, а кроме них, еще и сила освободителя с приговором смерти".
   Он не мог надеяться только на удачу.
   "2-й и 3-й этапы будут еще более тяжелыми".
      Он будет в отчаянном положении, если не найдет кого-то, кто сможет ему помочь.
      "Если бы мы могли сделать это вместе ..."
      Если бы Союн участвовала в задании с ним, то это бы для него много значило.
     
      Большое спасибо.
     
      Роскошные иномарки стояли в линию перед домом Ли Хена. Возле них стояли телохранители Союн. Один из них, в черном костюме, открыл перед девушкой дверь автомобиля. Цыплята и Супчик были посажены на заднее сиденье. Цыплята и собака наслаждались роскошью сидения в автомобиле стоимостью в несколько тысяч долларов, и будут ехать с личным шофером и почетным эскортом!
      Провожая девушку, Ли Хен улыбнулся, скрывая за улыбкой горечь.
      - До свидания. Можете приехать еще поиграть с животными.
      Услышав эти слова, Союн остановилась у входа в автомобиль, заколебавшись на мгновение, написала что-то в блокноте.
     
      Я правда могу прийти снова?
     
      - ...
      Ли Хен понял, что это значит.
      "Врядли она еще раз придет. Скорее всего, она говорит так из вежливости".
      Ли Хен кивнул.
      - Если у Вас есть время, приезжайте, когда захотите.
     
      Спасибо. Тогда, до встречи.
     
      Союн вместе с охраной села в автомобиль и укатила. Ли Хен, оставшийся в одиночестве, грустно вздохнул.
      Он вспомнил свои чувства, когда встретил ростовщиков, требовавших у него деньги.
      - Такие богачи не мой круг.
      Он получил хороший урок.
      - Да и вообще, свидания с такой девушкой не для меня.
      Расходы на свидания! Когда встречаешь девушку, придется тратить на нее деньги. Он никогда не покупал Союн еду или кофе, и они никуда не ходили вместе развлекаться. Однако и простому знакомству была цена - цыплята и собака!
      - Женщина - враг экономии денег.
      Ли Хен скрипнул зубами. Неприязнь к Союн разгоралась в нем с новой силой.
     

* * *

     
      Палата Союн напоминала животноводческую ферму. После обильного ужина, Супчик растянулся у двери, а цыплята кудахтая, носились по комнате. Даже желторотый птенец радостно пищал.
      - ...
      Союн сидела на стуле, и читала книги.
      "Еда, которая нравится собакам"
      "Судьба собаки - жить в комфорте"
      "Собака не лает без причины"
      Это были пособия по уходу за собаками.
      В палате Союн, кроме частного тренажерного зала, было еще 4 комнаты - учебная и домашний бар, в котором она могла отдохнуть и выпить какого-нибудь безалкогольного напитка. Для Супчика и цыплят, это место было настоящим раем.
      Гав гав!
      Супчик лаял, смотря в окно. Он всю жизнь прожил в доме с задним двором и ему был нужен свежий воздух.
      Союн подготовилась к прогулке.
   "В книге `Судьба собаки жизнь в комфорте', сказано, что с питомцем надо регулярно гулять'.
      Союн надела на шею Супчика ошейник. Пес воспринял это спокойно и даже лизнул руку, показывая свою преданность новой хозяйке, изменившей его судьбу. Становится летней едой ему никак не хотелось.
      Медсестры с неверием смотрели на Союн.
      - Кажется ... в последнее время она заметно ожила.
      - Так и есть. Даже цвет лица посвежел. Она и раньше была красавицей, но сейчас стала просто неотразимой.
      Медсестры не подозревали, что Союн, никого не пускавшая в свой внутренний миром, вдруг пойдет на поправку.
   Чха Юнхи вынуждена была признать, что влияние Ли Хена подействовало на Союн благотворно.
   - Он - действительно добрый человек.
      Друзья по группе, с которыми она охотилась в Кролевской Дороге, не жалели для него похвалы.
      - Его теплая сердечность, вероятно, растопила замороженное сердце Союн.
      Кроме того, много хорошего она слышала о Ли Хене от Джунг Иль Хуна. Сколько еще мужчин было в мире, посвятившим свою жизнь семье?
      - Союн заставила себя пойти в университет, но теперь она наслаждается им. Ей на самом деле стало намного лучше.
      То, что она растит цыплят и щенка, тоже хороший знак. Чха Юнхи предположила, что день, когда она полностью поправится, не так уж и далек. Союн уже поднялась до уровня выражения своих мыслей с помощью блокнота. Нужен был толчок, чтобы она начала говорить.
      - Может, пора сообщить председателю?
      Чха Юнхи должна была связаться с отцом Союн. Она всегда передавала ему отчеты о дочери через телохранителей. Если он узнает, что сердце Союн может скоро излечиться, и она даже сможет говорить, то он будет безмерно счастлив.
     
     
  

Глава 6. Скульптура Ребенка

     
     
      - А Виид действительно гений!
      Мануле, в сопровождении Ледяного Дракона и феникса, вез 20 больших повозок в деревню Веджайг.
      - Куааао.
      - Свежая человечинка. Добыча!
      Не смотря на то, что охрана раз за разом уничтожала монстров, те дружной толпой следовали за повозками.
     Вскоре весь караван в целости и сохранности достиг деревни. Не прошло и минуты, как вокруг Мануле собрались жители селения всех возрастов.
      - Торопитесь, налетай! Продам хорошие товары по низким ценам. Не задерживайтесь, иначе ничего не останется. Оптовым покупателям скидки!
      Все товары, которые расхваливал Мануле, были произведены в Море. Это было оружие и доспехи, кожаная броня и продукты питания, и наконец, украшения!
      Возле импровизированного прилавка остановилась юная девушка. Восхищенно уставившись на самые обычные медные сережки, она почти прошептала:
      - Сколько?
   - Очень дорого, - с серьезным видом ответил Мануле.
      - Я понимаю. Но у меня нет ничего, кроме клыков и кожи.
      Клыки и кожа черного кабана, о которых говорила девушка, очень ценились в Море. За них там можно было выручить несколько сотен золотых.
      Мануле, словно сомневаясь, покачал головой.
      - Ну, я не знаю. Их можно добыть самому в любое время.
      Мануле не зря прослыл лучшим купцом Версальского континента. Что-что, а торговаться он умел.
      Девчонка, подрагивая африканскими косичками, уже была почти на грани слез.
      - Хнык, что же делать, я так хочу их купить...
      - Ладно, - сжалился Мануле, - я отдам их тебе всего за 3 лоскута кожи.
      - Большое спасибо, господин купец!
     Скупая кожу и другие материалы у варваров, Мануле в итоге получал огромную прибыль.
      И этот способ наживы ему подсказал ни кто иной, как Виид!
      Кожа черных кабанов в Море считалась драгоценным материалом. Из нее получалась великолепная одежда и крепкая броня.
     

* * *

     
      Запершись в своем замке, Виид занялся шитьем. Он пытался выполнить задание Мандола и создать скульптуру его ребенка. Для начала он решил отбелить кожу Имуги, но результат его не порадовал.
      - Кожа человека ведь не совсем белая...
      У Виида же она получалась слишком бледной. А все потому, что развивая навык шитья, он совершенно не уделял внимание окрашиванию.
      - Если б покраска приносила деньги, я бы ее давно освоил. А так...
      В игре эстетика была не самым главным показателем. Защита и эффекты ценились гораздо выше. А если уж игроку хотелось сделать свою одежду красивой, он мог отнести ее красильщику.
      Именно из-за цвета, Вииду сейчас так сложно было начать работу.
      - Кроме того, ребенок не должен быть слишком маленьким.
      Если бы он создал новорожденного, не прожившего и ста дней, это бы напомнило родителям об их горе.
      - Поэтому, лучше всего создать образ двух, а то и трехлетнего ребенка.
      В этом возрасте дети очень проказливы, и оттого интересны.
      - Даже простое выражение лица такого ребенка, должно вызывать желание дать ему по попе и начать жалеть о его рождении. Но, несмотря на это, родители все равно будут его любить.
      Он хотел сделать скульптуру, которая позволит родителям разобраться в своих чувствах и наконец, попрощаться с ребенком, которого у них никогда не будет. Девочка должна быть веселой и проказливой. И пусть у работы не будет большой художественной ценности, она своим теплом сможет залечить израненные сердца.
      Виид знал, что любая боль со временем проходит и превращается в простые воспоминания.
      Виид не надеялся создать скульптуру, способную полностью охватить всю их боль и тоску. Каким бы замечательным скульптором он не был, какие б красивые скульптуры не создавал, он был не в состоянии полностью стереть их печаль.
      - Что же мне делать, как подобрать ключик к их сердцу?
      Виид приложил к лицу куклы сделанные из обработанного обсидиана глаза.
      Когда его сестренка была маленькой, он делал ей на фабрике, где работал, мягкие игрушки. У нее их было столько, что зависти к другим детям она не испытывала.
      - Особенно сильно ей нравились плюшевые мишки.
      Детям нравятся куклы, потому что они стимулируют мыслительные способности.
      - Я должен создать композицию из ребенка и кукол.
      Виид решил, что ребенок не должен быть одинок. Если родители увидят свою малышку в одиночестве, в их сердцах навсегда поселится грусть.
      - Я должен сделать все, что необходимо маленьким детям.
      Все, о чем может мечтать маленькая девочка. И украсить свечами. А еще изваять снеговика.
      - Я могу получить небольшое количество снега, потерев кожу Ледяного Дракона!
      Скульпторы были удивительно изобретательны, когда дело касалось работы.
     
   Кожа Имуги: прочность 30/30.
   Компонент для шитья.
   Основной материал для пошива одежды и снаряжения. Благодаря перенасыщению маной, обладает высокой сопротивляемостью ядам. Усиливает способности темной магии.
   Кожа не может быть обработана портным с обычным навыком Шитья или простым инструментом.
   Только портной уровня мастера, сможет получить ценный опыт и создать шедевр.
   Следы битвы остались на коже Имуги, поэтому ее стоимость немного снижена. Требуется предварительный ремонт.
   Это материал для шитья высшего класса.
   Эффекты: Усиливает темные заклинания. Увеличивает количество маны, но не больше чем до 20000. Владельца сложно отравить.
   Очень легкий материал.
     
      Для того, чтобы сделать простую куклу, Виид использовал материал, стоящий десятки тысяч золотых. Именно столько он мог заработать на снаряжении, сшитом из него для мага или авантюриста.
   Дзинь!
     
      Вы создали игрушку - Плюшевого Кролика.
      Новый шедевр скульптора, творящего красоту!
      Для создания игрушки в качестве материала
   использовалась редкая кожа.
      Виид, революционер в области скульптурного
   искусства.
   Работа, достойная великого мастера.
      Художественная ценность: 309.
      Эффекты:
      Увеличивает, способность к прыжкам на 5%.
      Дети, увидевшие игрушку, будут к вам
   доброжелательны.
      Может увеличить дружелюбие с Гигантскими
   Кроликами.
     
      Навык скульптурного мастерства улучшен.
      Навык швейного мастерства улучшен.
      Слава увеличилась на 12.
      Искусство повысилось на 3.
      Удача увеличилась на 1.
   За скульптуру плюшевой игрушки, его навык повысился
   аж на 0.9%.
      - Никогда не думал, что смогу получить так много опыта за прекрасную работу после того, как мой уровень скульптуры повысится до 7...
      Выходило, что концентрация на больших каменных скульптурах была ошибочной. Ваяние развивалось благодаря революционным идеям.
      Хотя Виид был достаточно решительным человеком, в последнее время он делал однотипные скульптуры, постепенно отходя от импровизации. После создания скульптур Союн, он переключился на большие статуи, но они себя исчерпали.
      Виид создал множество плюшевых игрушек - львов, слонов, медведей, гепардов и носорогов с добрыми и милыми мордочками.
      - Хотя мне больше нравятся куклы со злыми взглядами и мерцающими глазами...
      Но он делал игрушки для ребенка, и ему приходилось это учитывать.
      Среди игрушек, что он сшил, было 5 прекрасных работ.
      Виид мог гордиться плодами своего труда. Он создал игрушки, которые останутся пушистыми, даже если по ним потопчется слон. Они не могли пострадать даже от магии огня. Их можно было смело давать детям.
      - Глупо думать, что кукла должна быть недолговечной!
      Поскольку Виид создал очень много плюшевых игрушек, он изучил основы производства кукол. Он развернул свое воображение на полную катушку. Кожаные плюшевые белочки поворачивали жернова, чтобы измельчить большой желудь в желе, а кролики делали морковный суп.
      - Назову этот шедевр - "Белки и кролики готовят еду".
      Плюшевые обезьяны чистили бананы, пели и танцевали. Они развели костер и прыгали в головокружительном и чувственном танце. Он даже создал смешную сцену игривого падения обезьяны, поскользнувшейся на банановой кожуре.
      - Имя скульптуры будет "Праздник наглых макак".
      Эта скульптура стала шедевром. Образ обезьян, играющих на музыкальных инструментах, вырезанных из древесины, был восхитителен.
      - Затем будет...
      Животные, животные, животные.
      Если бы это было для маленького мальчика, то он бы делал автомобили, лодки и самолеты. Однако все это игрушки были предназначены девочке.
      - А маленьким девочкам нравятся плюшевые игрушки!
      Он сделал столько плюшевых животных, что это уже не лезло ни в какие ворота.
      - Теперь я могу полностью заполнить комнату куклами ... я должен сделать ее такой, чтоб живущая в ней девочка чувствовала себя счастливой.
      Куклы, которые он делал сейчас, были просто красивое обрамление его главной работы. Ему еще предстояло сделать скульптуру, которая все это затмит. Он должен был создать настоящий шедевр.
     

* * *

     
      Невдалеке от Моры находилась небольшая деревенька, называемая Триван. Когда-то, еще во времена существования империи Нифльхейм, этой территорией управлял виконт. Область была довольно богатой и производила прекрасный шелк и корицу.
      Однако, после резкого похолодания, жители ее покинули, и все в ней превратилось в руины.
     Сейчас здесь обосновалась гильдия "Стирол".
      - Копайте быстрее! Мы должны убрать камни и посадить семена как можно скорей.
      30 членов гильдии под командой лидера работали кирками.
      - Черт возьми, до чего мы докатились, сами копаем и сами сеем. Как такое произошло?
      - Как, как - все наши жители ушли в Мору, и помогать некому.
      Гильдия "Стирол", по времени Версальского Континента, поселилась в деревне Триван приблизительно 5 месяцев назад! Когда освоение севера только-только набирало обороты, они переместили сюда свой штаб.
      При выборе деревни, в которую стоит заселиться, их требования были не слишком высоки.
      - Недвижимость? Плодородная земля? Широкие поля? Ландшафт рядом с горой? Всё это неважно. Главное, чтоб она располагалась недалеко от Моры.
      В то время Мора разрасталась, становясь самым известным поселением севера. Её будущее выглядело ярким.
      - Выгода в том, чтобы стать центром северного континента ... Торговля будет процветать, потянуться игроки. В будущем Мора станет центром севера.
      Это было предсказанием Стирена, гильд мастера "Стирола". Мора развивалась с невероятной скоростью благодаря инвестициям Лорда и притоку людей. Каждый раз, когда гильдия "Стирол" отправлялась в Мору за товарами, они видели огромные изменения.
      Там, где недавно была только Башня Света, несколько скульптур, и руины деревни, сейчас раскинулись широкие дороги, а по ним свободно ездили фургоны. Кроме того, в самом поселке появилось много новых зданий и широкая площадь с фонтаном, на которую стекались игроки в поисках групп для охоты. Стирен не мог смотреть на это без зависти.
      - Наша деревня будет такой же... чуть позже.
      Так как лорд Моры был скульптором, он надеялся, что скоро эффект он его скульптур пропадет и люди потянуться в его деревню.
      - Скульптуры не смогут постоянно очаровывать людей. Как только наша гильдия раскроет информацию о найденной локации и трофеях, которые в ней можно добыть, они все придут к нам.
      Гильдия "Стирол" нашла новое подземелье. Они убеждали игроков прийти охотиться в него и обосновываться в Триване.
      - Так значит, это и есть деревня Триван? Ну, она ничего.
      - Давайте охотиться!
      Охотничьи группы посещали их стаями. Они могли прискакать на лошадях, так как Триван был недалеко от Моры. Однако, как только наступала ночь, все игроки возвращались в Мору.
      - Пойдем, посмотрим на Башню Света.
      - Что-то я проголодался. Пошли в Мору, поедим.
      Находясь недалеко от черты города, игроки зарабатывали деньги в подземельях и шли обратно, чтобы потратить их в Море.
      - Давайте продадим наши трофеи в Море, там дороже.
      - Да, в Море много купцов, там можно получить хорошую цену.
      У них даже мысли не возникало продавать свои трофеи в деревне Триван.
      Операция по развитию деревни потерпела неудачу, но Стирен не сдавался.
      - Это же развитие деревни, ... мы знали, что будет трудно.
      Они вложили в деревню еще 100 тысяч золотых, построили новые здания и площадь, надеясь привлечь игроков. Однако те так и не приезжали, и деревня ничем не отличалась от заброшенного города.
      - Наверное, мало игроков знают о нас. Надо пойти в Мору и рассказать о себе.
      Стирен поехал в Мору со своим ближайшим соратником - Думой.
      - Ищем людей для проживания в деревне Триван. Деревня принадлежит гильдии "Стирол". Мы поможем вам освоиться и обеспечим средствами на первое время.
      Но кроме них там оказалось немало гильдий с той же проблемой.
      - Приглашаем авантюристов в нашу деревню. У неё еще много недостатков, но наша гильдия "Фарой" будет...
      - Приглашаем всех в деревню Кеату!
      Со временем деревня Триван немного расширилась, но по сравнению с Морой это выглядело незаметно. В Море за это время появилась статуя богини Фреи и искусственное озеро. Расширилась таверна и появилась гильдия воинов.
   С каждым днем территория Моры все больше увеличивалась. Новые здания строились даже за городскими стенами.
      - Это же невероятно!
      Но Стирен не унывал. То, что Мора развивается, означает, что интерес людей к северу не иссяк. Значит, и деревня Триван будет расти.
      - Так и растут города. Если одно место развивается интенсивно, то и область вокруг него получит какую-то выгоду.
      Изучав в университете такие предметы, как городская организация и администрирование, Стурен мыслил мерками реального мира.
      Мора была не просто деревней с Замком Лорда, она была центром области, включающим в себя много земель.
      - Ничего, скоро все изменится. Лорд Моры не управляет регионом сам, а поручил это старосте. А что может сделать НПС?
      От знакомых Стирен знал, что в большинстве гильдий, имеющих замки и деревни, глава сам управлял городом, никуда надолго не отличаясь. Так как староста, которому в случае отсутствия лорда переходило управление, вкладывал средства не в те отрасли развития города, в которые было нужно. Например в Море, был значительный перекос в строну культурного развития.
      - Вот видите, даже у Моры есть слабое место. Если он будет вкладывать весь капитал в культурное развитие, то город скоро обанкротится.
      Стирен все средства гильдии вкладывал в развитие кузнечного мастерства и связанные с ним ремесла. В итоге, он инвестировал в них свыше 780 тысяч золотых. Он развивал город специально для кузнецов. Построив гильдию воинов и гильдию магов, он стремился привлечь игроков.
      - Нет места на севере, у которого был бы более высокий уровень технического прогресса, чем у деревни Триван. Со временем, это место станет таким же большим, как Мора.
      Стирен и члены его гильдии просто ждали, пока этот день настанет. А пока они ждали, люди продолжали наслаждаться культурным развитием Моры. Устав от охоты, они осматривали достопримечательности, слушали бардов, наслаждались скульптурами, картинами и искусством.
      Культура не требовала много денег. Были дрессировщики, заставляющие кроликов ходить на задних лапках, певцы, и игроки, которые хвастались своим снаряжением. Жители Моры были счастливы.
      Звень!
     
      35 жителей деревни Триван отправились в Мору.
      Жалобы жителей растут.
     
      Жители приходили с жалобами к Стирену.
      - Почему наша деревня не процветает, как Мора?
      - Деревенским детям нечем играть.
      - Нам негде расслабиться в конце трудового дня. В нашем городе слишком мало людей.
      Жители были очень неудовлетворенными отсутствием культуры. В то время, как население деревни Триван было всего 3000 и продолжало непрерывно падать, население Моры стремительно росло. Лояльность городских солдат Тривана тоже подала, и эффективность работы не повышалась. Поскольку количество жителей уменьшилось, упало производство шелка и добыча в шахте. Бывали даже случаи, когда НПС, дававшие задания, просто исчезали. Игроки приезжали, пытались закончить задание, но владельца магазина, который должен был дать им вознаграждение, на месте не оказывалось. Расстроенные игроки спрашивали жителей, куда делся нужный им человек.
      - Хозяин магазина оружия? Он переехал в Мору на днях. Не легко будет открыть новый магазин там, но он говорит, что стоит попытаться. Я тоже скоро уйду в Мору. Если Вы хотите выполнить задание, которое вам было поручено, идите туда.
  
      Дзень!
     
      23 жителя деревни Триван отправились в Мору.
      Жителям не хватает религии.
     
      - Я хочу увидеть богиню Фрею. К счастью, её статуя есть в соседнем поселке, поэтому мы переезжаем туда.
      - Наши друзья в Море так счастливы, что у них есть храм. Отправившись в Мору, мы станем ближе к богине!
      Жители продолжали уезжать. Путешественники, приезжающие на север, поначалу селились в деревне Триван, но потом переезжали. В результате население деревни колебалось в районе 3000 и больше не росло.
      Обычно лорды волновались об экономике, технологиях и армии. Они смотрели на культуру с презрением и не уделили ей должного внимания. Если в поселение приходило много бардов, их это раздражало, потому что те производили слишком много шума. Какой прок от развития культуры! Инвестирование налогов в культуру или строительство, связанное с культурой, они считали бесполезным. Но для Стирена отсутствие культуры стало камнем, потянувшим на дно всю деревню.
      - Гильдмастер, говорят, что лорд Моры вернулся.
      От слов согильдийца в висках у Стирена запульсировала кровь.
      - Ну почему он не умер...
      - Он создает новую скульптуру - статую Лю.
      - Тьфу ты ... только еще одной скульптуры мне и не хватало!
      Стурен покачал головой. Независимо от того, что он думал, не было ничего хуже, чем скульптор, живущий по соседству. Для Стирена такое соседство превратилось в ад.
      - Есть еще кое-что...
      - Говори.
      - Лорд Моры - Бог Войны Виид.
      - Что?!
      Бог Войны Виид!
      По его позвоночнику пробежал холодок. Стирен тоже играл в "Континенте Магии" и с Виидом был знаком не понаслышке - не раз пришлось умирать от его руки. Это имя повергло его в отчаяние.
      - Вы уверены, что он - действительно Бог Войны Виид?
      - Мы не уверены, но вероятность этого очень высока.
      - Он сам рассказал об этом?
      - Этого мы не знаем.
      - ...
      - По телевиденью говорят, что уверены в этом практически на 100%.
      Стирен некоторое время молчал.
      Характер Бога Войны Виида был очень взрывным. Он не прощал никого, кто бросал ему вызов. И если Стирен его затронет, он не успокоится, пока не сотрет с лица земли все, что с ним связано.
      Стирен сбежал от "волков" центрального континента, чтоб оказаться в "логове льва" севера.
      Ему вспомнилось все, что творил Виид в Континенте Магии.
      - Слухи не всегда верны. - Попытался его утешить кто-то из соратников, - кроме того, есть и другие мнения.
      - Что за мнения?
      - Некоторые считают, что это не Виид, а его хороший знакомый. А из-за того, что он брал у настоящего Виида Ледяного Дракона и феникса, все решили, что это он и есть. Но я не знаю, насколько эта информация правдива.
      - Тогда...
      - Даже если он - действительно Бог Войны Виид, что он сможет сделать в одиночку против всей нашей гильдии?
      Это были слова, которые Стурен хотел услышать.
      - И вправду. Чего бояться. Подумаешь, Бог Войны Виид. Тем более, если его профессия - действительно скульптор.
      - Это наш шанс.
      У Стирена были большие планы. Он хотел развить посильнее свою деревню, призвать солдат, и вместе с согильдийцами захватить Мору! В гильдии "Стирол" было более 600 высокоуровневых игроков. Если они приведут наемников с центрального континента, то получиться армия, численностью примерно в 2000 игроков.
      Он планировал забрать все, что было в Море.
      - Даже если это Виид ... на сей раз, всё выйдет не так, как ему хочется. Его слава закончится здесь.
      - Правильно, гильд мастер!
      - Тогда отправляйтесь в Мору, подкупайте жителей. Думаю, пора воплощать в жизнь наш план.
      - ...
     

* * *

     
      Создавая кукол, Виид еще больше поднял навыки шитья и скульптуры.
      - С помощью кукол оказывается тоже можно развиваться.
   Скульптура оказалась гибридной профессией, которая могла в себе совместить все остальные.
      - Кукла ребенка...
      Множество попыток Виида потерпело неудачу. У него не получалось сделать работу, прекрасную, как луч солнца. Он мог только мечтать об этом, зная предел своему таланту.
      - Маленькая девочка. Милый, умный и послушный ребенок. Виид был готов рвать на себе волосы. Гора из кожи Гидры и Имуги неумолимо уменьшалась. Если бы он использовал в работе бронзу или железо, то смог бы при неудачной попытке расплавить их и использовать снова. Но с кожей такой номер не проходил.
      - Как же трудно создать наполненный светом образ ребенка.
   Ведь это должен быть образ, при виде которого родители, которые никогда не смогут иметь детей, не впадут в полное отчаяние.
      - Выдающееся произведение. Я должен создать выдающееся произведение...
      Виид был в замешательстве. Его тревога все росла.
      - Может, мне надо сделать маленькую Союн?
      Он думал, что будет легко сделать Хварён или Ирэн в детские годы, однако вскоре понял, что все это не то.
      - Мандол поверил в меня. Я не могу его подвести.
      Раньше ему казалось, что выполнить работу будет просто. Он надеялся на свой высокий навык. Но оказалось, что он в этом деле не играет никакой роли.
      - Я не жадный ..., я просто хочу сделать самую лучшую скульптуру маленькой девочки.
      Депрессия Виида продолжала нарастать.
      С тех пор, как он начал шить кукол, не было никаких известий от экспедиции, которая отправилась в подземную тюрьму Эмбиню.
      Куклы, куклы, куклы, куклы!
      - Гаааааах!
      Ли Хен отшвырнул одеяло ногой и встал. Из-за этих кукол он даже не мог спать.
      - Никогда не думал, что буду страдать из-за куклы.
      Кукла маленькой девочки не давала ему покоя.
      - Может, сделать ее бронзовой? А если я сделаю ее серебряной или золотой?
      Он искал выход, но не находил.
      - Я не смогу успокоится, пока не создам требуемую скульптуру.
      Он не собирался сдаваться, его решение было непоколебимо. Не смотря ни на что, он не мог найти выход!
      Чтобы развеяться, Ли Хен пошел прогуляться на рынок. Ранним утром рынок был заполнен людьми, продающими и покупающими мясо и овощи. Но даже в этой толпе, он не мог думать ни о чем, кроме как о скульптуре маленькой девочки.
      - Может мне сходить в роддом или детский сад?
      Да, там он мог увидеть много маленьких детей, вот только это не решало проблемы.
      - Они - спящие маленькие дьяволы, вечно голодные, требующие менять им подгузники.
      На пути домой, Ли Хен миновал фото студию. На витрине были выставлены фотографии детей, празднующих свои дни рождения и снимки женатых пар.
      Ли Хен долго смотрел на эти фотографии, и тут его осенило.
      - Скульптор может чувствовать и видеть цель во время работы. Но его чувства отличаются от чувств родителей.
      Фото одного дня из жизни ребенка очень ценно для родителей.
      Ли Хён задумался о моменте прощания маленькой девочки с родителями.
      Малыш на память отдает родителям куклу!
      - Создание куклы было неправильным с самого начала! - Воскликнул Ли Хен.
      Если бы он подумал обо всем этом с точки зрения родителей раньше, у него уже давно был бы ответ.
     
  

   Глава 7. Жизнь девочки
     
      После пошива плюшевых игрушек и неудачных попыток создания скульптур, у Виида оставалось еще довольно много кожи. Причем, он специально оставлял самые лучшие куски.
      В искусстве произведение не всегда удается с первого раза. Зачастую приходится предпринять не одну попытку, прежде чем получиться сделать что-то более-менее нормальное. А в скульптуре, и того сложнее. Неверно переданная эмоция, и вся работа насмарку. Но бывает, скульптора, словно озаряет, и тогда его руки начинают творить, словно сами по себе. Именно на такой случай Виид и приберегал лучшую кожу.
      - Я должен создать 40 великолепных кукол. Это - нудно, но что поделаешь.
      Разрезав кожу, Виид создал куклу только-только появившегося на свет ребенка, со сморщенной кожей, готового вот-вот закричать.
      - Живое существо, впервые увидевшее свет.
      Создавая этот образ, Виид учитывал внешность Мандола и его жены.
      - Итак, первая готова.
      Отложив изделие, Виид взялся за следующий кусок. Он действовал очень осторожно, стараясь не допускать ошибок и не испортить дорогостоящий материал.
      - Младенец, еще не научившийся ходить. Самое сложное время для родителей. Время подгузников и постоянных забот.
   Работая, Виид старался не выпускать из головы образ маленькой девочки, которую бы могла родить жена Мандола.
      - В таком возрасте ребенку уже нужна одежда.
      Он покрыл тело куклы чистой тканью, с помощью навыка шитья превратив ее в одежку.
      Следующей была годовалая малышка, отмечающая свой первый день рождения!
      - Теперь она знает своих родителей ...
      Каждая следующая кукла изображала взрослеющего ребенка.
      - Возраст, когда она учится говорить и начинает проказничать.
      Четвертая куколка была с рюкзачком, и в школьной форме. Личико еще оставалось детским, но появилось свойственное девушкам очарование.
      - Соседские мальчишки хотят подергать за косички девочку с милой улыбкой.
      Маленькая девочка, с ярким игривым взглядом, скоро подрастет и станет королевой района.
      Каждая следующая кукла, становилась выше ростом и с более длинными волосами. Прически тоже менялись.
      - Это довольно тяжелая работа.
      Ему приходилось покупать волосы в ремесленном магазине и каждый по отдельности пришивать к голове куклы. Но работа не казалась нудной - то, что получалось, начинало ему нравиться.
      Четырнадцатая кукла была уже совсем взрослой. Она изображала энергичную, разговорчивую девушку, с яркой лентой в волосах и красивым ожерельем, закончившую среднюю школу. Казалось, она вот-вот приведет домой парня, чтоб познакомить с родителями. Девушка была ученицей колледжа, носила сумочку и ходила на высоких каблуках.
      - Но шарма все еще нет!
      Для одежды Виид использовал кожу кролика, которая была не слишком дорогой. Тем не менее, для студентки эта одежда выглядела изысканно. Под одежду и аксессуары он подбирал соответствующие духи. Как родители отдают себя ребенку, Виид вкладывал в свои скульптуры душу и куклы получались словно живые.
   На создание каждой скульптуры он затрачивал массу времени, но даже не замечал этого.
   Семнадцатая кукла была совсем взрослой и ходила на работу, а восемнадцатая занималась благотворительностью, помогая людям. Следующая привела домой друга, а двадцать первая вышла замуж. Для реалистичности, Виид создал рядом с ней надежного и респектабельного мужа и сделал из кожи оленя, гостей на их свадьбе.
      У двадцать третьей был маленький ребенок, и она была счастлива. Жила в красивом доме, мыла с мужем посуду и ходила на работу.
   С каждой новой куклой ее облик становился старше. Появлялись морщинки на лбу и в уголках глаз. Она жила в счастливом браке с прекрасным мужем и воспитывала детей.
      - Как это печально, видеть стремительно пролетающую жизнь.
      С тридцать шестого года, кукла проводила все больше времени в одиночестве. Ее дети выросли, нашли работу и женились. Она стала бабушкой, сидела с внуками, читала им книжки и вязала шарфики.
      Постепенно кожа Имуги и Гидры, которой поначалу было много, стала заканчиваться.
      Сорок первая кукла, счастливо прожив жизнь, навсегда закрыла глаза.
      После создания последней куклы Виид долго сидел не двигаясь. Не верилось, что вся кожа закончилась и ему больше нечего делать.
     
      Пожалуйста, дайте имя вашей работе.
     
      Скульптура, показавшая всю жизнь ребенка, от рождения и до самой смерти, была закончена. Но Виид не хотел называть ее прямо сейчас. Просто не мог.
     
      Если вы не назовете произведение, то имя скульптора останется неизвестным, и композиция будет считаться незавершенной. Принять?
     
      - Пусть будет так.
      Дзень!
     
      Безымянная мифическая скульптура.
      Талантливый скульптор подарил миру
   божественный Дар.
      Скульптура охватывает весь цикл жизни человека,
   с рождения и до самой смерти.
      В этом произведении скульптор показал
   прекрасные швейные навыки. Это чувствуется в
   каждом волосе и стежке работы.
     Автор данного произведения пожелал остаться
   неизвестным.
     Художественная ценность: 24610.
     Эффекты: У увидевших безымянную мифическую
   скульптуру в течении 24 часов:
   - скорость регенерации здоровья и маны
   увеличится на 32% .
   - здоровье и мана увеличится на 30%.
    - усилится эффективность всех благословений.
    - все характеристики увеличатся на 20.
    - ловкость и стойкость дополнительно повысятся
   на 7%.
    - скорость движения увеличится на 30%. Чем
   дольше человек идет, тем выше скорость
   передвижения.
   В регионе, в котором установлена скульптура,
   уровень рождаемости увеличиться на 100%.
   Уменьшится агрессивность жителей. Это усилит
   безопасность, но сократит количество воинов и
   солдат.
   Навсегда увеличивает здоровье на 500.
   Навсегда увеличивает Мудрость и Интеллект представителям человеческой расы на 15.
   Эффекты не складывают с другими скульптурами.
   Неоконченная Мифическая работа.
     
    Уровень скульптурного мастерства значительно
   повысился.
   Ремесло значительно повысилось.
   Уровень понимания скульптур увеличился на 1.
   Слава неизвестного скульптора увеличилась на 2 
   Искусство повысилось на 89.
   Стойкость повысилась на 41.
    Харизма повысилось на 26.
   Мудрость повысилась на 10.
   За создание незавершенной работы все
   характеристики повышаются на 5 .
    В течении одной недели все атаки увеличиваются на
   8%. Скорость восстановления маны увеличится на
   65%.
     
      От полученных бонусов у Виида потемнело в глазах. Зря он думал, что профессия скульптора хуже других классов.
      - Проверить характеристики скульптуры!
     
     
   7 высший уровень скульптурного мастерства
   (65%):
   Ваши лучшие скульптуры могут быть проданы за
   высокую цену.
     Делая скульптуры, вы становитесь все известнее.
   Ваше влияние на женщин возросло.
     Ваш уровень мастерства позволяет возглавить
   сообщество художников Версальского континента.
   К сожалению, в мире нет скульпторов с
   похожим уровнем мастерства.
     
      Благодаря получившейся композиции, уровень его скульптурного мастерства увеличился на 29%. А Виид даже не мог осознать, что же настолько ценного в этой работе.
      - Я просто создавал кукол...
      Виид вдруг понял, почему девочки и женщины так любят кукол. Это же инстинкт!
      Таким образом, скульптура стоимостью в один медяк была создана, но не завершена. Так как она состояла из большого количества кукол, то занимала значительную часть помещения, которое Виид оборудовал себе под мастерскую. Теперь следовало переместить их в другое место, где Мандол со своей женой смогут спокойно ими любоваться. В принципе Виид мог выделить для них комнату в замке Лорда, но делать этого не хотел.
      - Должно быть отдельное пространство для ребенка.
      Виид тихо бормотал.
      - Отключить ограничение на шепот и общение в чате.
      Дзинь!
     
      Ограничения шёпота отключены.
      Ограничения чата гильдии отключены.
     
      Вернувшись в Мору, Виид был вынужден отключить и шепот, и гильдейский чат, чтоб его никто не отвлекал.
     
   - Сабрина: Быстрее, бейте его!
      - Эдвин: Удары почти на него не действуют.
      - Пин: Блин, что у него за защита...
      - Эдвин: Какая разница, поднажмите, немного
   осталось.
     
      Судя по всему, его гильдия сейчас охотилась в какой-то локации. Мельком заглянув в чат, Виид послал шепот архитектору, с которым познакомился в северной экспедиции. Хоть прошло и немало времени с той поры, но он никогда не забывал игроков, с которыми пришлось столкнуться. Кроме того, этот архитектор построил лестницу для осмотра статуи богини Фреи.
     
     - Господин Паво.
    
      - Виид! Это - Вы?
     
      Оказалось, Паво тоже не забыл Виида. Впрочем, мало кто мог забыть Лорда Моры.
     
      - Да, я. Где Вы сейчас находитесь?
     - Я в Море. Слышал, вы вернулись и делаете новую статую? К сожалению, я не мог с вами связаться раньше - строил магазин на площади.
     - Скоро закончите?
  
     - Осталось поставить дверь. Если поспешить, думаю, за час управлюсь.
     - А вы не знаете, где сейчас господин Гастон?
     - Знаю. Он работает вместе со мной. Сейчас заканчивает фреску потолка.
     - Ой, как хорошо. У меня есть работа для вас. Мне нужно построить дом.
    -  Лорду Моры нужен дом?
     
      Паво удивился. Зачем лорду, у которого был готовый замок, строить дом. Все свои вещи он мог вполне хранить в замке и там же отдыхать.
     
     - Понимаете ... я хочу установить там скульптуры.
    -  Серьезно? Наверное, вам нужен большой склад?
    - Не совсем. Мне нужен приличный дом с комнатами.
    -  Это не тяжело, но мне надо сначала взглянуть на скульптуры, чтоб понять, что именно вам требуется.
     - Приходите в замок. Охрана проводит вас.
     - Хорошо. Я приду ближе к вечеру, взгляну на вашу работу и тогда решим, что будем строить.
     - Спасибо вам.
     
      К концу разговора с Паво, Виид получил сообщение от игрока с ником Хон.
     
      - Виид, это Хон из экспедиции в крепости Эмбиню. Исследование подземелья почти завершено.
     - Нашли заключенных ордена Металлоста?
      - Одного нашли. По его словам, все остальные тоже находятся недалеко.
     - Очень хорошо. Вы молодцы. Я скоро освобожусь и присоединюсь к вам.
     
      Виид решил, что пришло время и ему присоединится к экспедиции.
     

* * *

      Бассейн реки Плача, где Вииду предстояло выполнять второе задание класса S, был соединен с Морой двухсторонним порталом. Когда они с Желтым прибыли в локацию, первое, что бросилось в глаза, это толпы игроков, собравшихся здесь группами и поодиночке.
      - Смотрите, это Виид...
      - Это его называют Богом Войны?
      - Сш! Тише! Он же может услышать!
      Узнав от друзей, что Виид, закончив скульптуры, отправляется к реке Плача, множество людей, охотившихся в этой локации, пришли на него посмотреть. В последнее время сюда перебралось большое количество игроков с севера. По их словам, здесь высокоуровневые монстры оказались на порядок слабее, чем в окрестностях Моры.
      Виид холодно смотрел на игроков.
   "Надо же, сколько людей".
      В Море он был Лордом, и ни у кого не возникало даже мысли бросить ему вызов. Там на его защиту сразу же встанут паладины Фреи и солдаты города, и нападающим не поздоровится. Здесь обстановка была другая. Он был один, и против толпы игроков вряд ли сможет устоять. Игроки думали так же - это было крупными буквами написано на их лицах. Виид не мог рисковать такими уникальными предметами, как Книга магии некроманта, доспех Таллока, древний щит и Демонический Меч Колдрима.
      "Надо что-то делать".
      Не выказывая и толики страха, он исподлобья взглянул на людей и пробурчал:
      - Вокруг один мусор.
      - ...
      Не ожидавшая такого толпа на время притихла. Многие здесь помнили Виида по "Континенту Магии" и были не понаслышке знакомы с его высокомерием.
      - Какие идиоты. Вместо того, чтобы охотиться, ждут меня. Мда.
      Виид старался вложить в голос как можно больше презрения. Люди, до сих пор сомневающиеся, тот ли это Виид, задумались.
      "Возможно, это и есть настоящий Виид..."
      "Он что, вежлив только с новичками и близкими людьми? Нас тут так много, а он открыто критикует..."
      Сейчас вокруг него собралось около 200 высокоуровневых игроков, а он их мало того, что не боялся, так еще и открыто презирал. И многим это, естественно, не нравилось.
   Гордость игроков, преодолевших 300 уровень, обычно зашкаливала. Им все завидовали. Они могли вступить в любую престижную гильдию, игнорируя мелкие. И все мечтали сразиться с Виидом. Правда, делать это при таком количестве людей никому не хотелось, так как риск проиграть и опозорится, вместо того, чтоб прославиться, был велик.
   Виид, зная это, специально дразнил толпу.
      - Какие жалкие.
      - ...
      Люди не знали, что сказать в ответ. Многие пытались убедить себя, что поведение Виида вполне нормально. Он был дружелюбен в Море, но перед собравшимися здесь высокоуровневыми игроками показывал свой гонор. Это была мощь сильнейшего, от которой ни один из них бы не отказался.
      Однако некоторых его надменность раздражала. Они считали честью бросить ему вызов, даже зная, что проиграют.
      Виид почувствовав, что настроения толпы начинают накаляться, прокричал, применив Рев Льва:
      "Ледяной Дракон! Феникс! Почему вы не встречаете меня?"
      Звук распространился молниеносно!
      Вскоре на зов Виида, расправив широкие крылья, прилетели Ледяной Дракон и Феникс. От одного только вида этих монстров, по спинам людей побежал холодок. Они, грозно взревев, опустились на скалистую гору неподалеку.
      РООАААР!
      СКРЕЕЕЧХ!
      От этого рыка на камнях появились трещины, в которые посыпался песок.
      - Хозяин, я прилетел на ваш зов.
      - Хозяин, я пришел.
      Ледяной Дракон выглядел эффектно. Огромный ящер с проницательными глазами и хитрой мордой. На его фоне, Феникс казался неопасным. Питомцы почтительно склонили головы перед Виидом.
      - Ох.
      - Невероятно.
      Толпа поняла, что их с Виидом, сумевшим подчинить таких существ, разделяет огромная пропасть. Постоянно жалующийся, робкий и трусливый Ледяной Дракон и глупый Феникс, вечно влипающий в неприятности! Не зная об их взаимоотношениях с Видом, вечно недовольным и раздраженным, люди могли только удивляться. Никто не рискнул бросить Вииду вызов, видя, как перед ним преклоняются такие монстры.
      - Тупые идиоты. Один ваш вид меня бесит. - Нахмурился Виид.
      Ледяной Дракон и Феникс даже не удивились.
      "Он снова ругается ..."
      "Давай просто игнорировать его. Может мы что-то не то сказали?"
      Меж тем Виид продолжил:
      - Глупая, бесполезная скотина.
      Ледяной Дракон и Феникс, даже не пытаясь оправдываться, просто закатывали глаза. Если бы они начали огрызаться, и выяснять, за что их бранят, оскорбления и унижения продлились бы намного дольше. Проще было выслушать молча.
      Виид раздраженно мотнул головой.
      - Я даже не хочу вас видеть, прочь отсюда!
      Обрадовавшись освобождению, Ледяной Дракон и Феникс, взмахнув крыльями, улетели. Они хотели добраться как можно дальше, прежде чем хозяин передумает.
      Настроение толпы упало еще больше. Они смотрели на Виида с уважением и завистью, даже не думая бросать ему вызов. Видя, с каким презрением Виид относится к своим питомцам, они перестали возмущаться его пренебрежением по отношению к ним.
      Развернувшись, Виид направился к крепости Эмбиню. Сейчас его больше заботили орды монстров в подземельях и узники, которых надо было спасти.
      "Зачищать это подземелье лучше вдвоем, чем в одиночку".
      Чтобы противостоять проклятьям и ядам, надо иметь в команде пару человек.
     

* * *

     
      Закинув на плечо лопату, Паво в сопровождении Гастона направился в черный замок Лорда.
      - Вы прибыли по приглашению лорда Моры? - спросила стоящая на входе в замок стража.
      Будучи архитектором, Паво не редко бывал в Замке Лорда, и стражники относились к нему довольно дружелюбно.
      - Да, меня пригласил Лорд.
      - Значит, это вас лорд попросил построить дом для его скульптур? Я проведу вас. Следуйте за мной.
      - Спасибо.
      Паво и Гастон последовали за охраной. Их провели в личные апартаменты Виида, куда обычным людям вход был закрыт. Здесь не было ценных вещей, и стены были оформлены просто.
      - Здесь нет ничего интересного, - разочаровано сказал Гастон, осматриваясь. Если бы здесь были какие-нибудь произведения искусства, у него бы повысилась одна из характеристик.
      - Проходите сюда.
      Охранник открыл одну из запертых комнат.
      И тут!
     
   Вы обнаружили Мифическую скульптуру.
   Рождение и смерть!
   Вы первые, кто обнаружил работу, мастерству которой будут завидовать гномы, а короли захотят заполучить её, несмотря на опасность войны.
   Скульптор, создавший эту композицию, пожелал остаться неизвестным.
     
   За открытие, которое вызовет сенсацию в мире, ваша слава увеличилась на 1290.
   Теперь вы "Исследователь Мифической Скульптуры". Рассказав в таверне о том, как вам удалось обнаружить эту скульптуру, вы сможете есть и пить там бесплатно. Дворяне и члены королевской семьи, которые любят красоту, будут рады вашему визиту, и захотят услышать вашу историю.
     
      Невероятно, слава, которую так трудно поднять, увеличилась сразу на столько единиц! Осознав это, Паво и Гастон долго не могли прийти в себя.
     
      Вы увидели Безымянную Мифическую Скульптуру.
      Как цвет мастерства, эту работу стоит называть удивительным произведением искусства.
   Чтобы показать миру свой талант, скульптор взял за идею тему рождения и смерти. Тот, кто увидит эту скульптуру и поймет ее смысл, сможет радоваться жизни вместе с ее автором.
   Эффекты:
   В течении 24 часов:  
   - Регенерация здоровья, маны и выносливости увеличиваются на 32%.
   - Максимальное здоровье и мана увеличились на 30%.
   Все характеристики увеличились на 20.
   -  Ловкость и храбрость дополнительно увеличиваются на 2.
   - Скорость увеличилась на 30%. Эффект будет сильнее при перемещении на большие расстояния.
    От радости жизни здоровье навсегда увеличилось на 500.
   Тем, у кого низкий показатель мудрости, понять эту работу будет сложно.
   - Интеллект навсегда увеличился на 2.
   Взгляните на скульптуру более внимательно, чтобы вникнуть в ее смысл.
     
      У архитекторов, которые должны были понимать, как правильно построить здание, всегда было много мудрости, но не смотря на это, у Паво ее оказалось недостаточно для понимания этой работы. А вот Гастон был ею поражен, словно ударом молнии.
     
      За созерцание Мифической скульптуры искусство повысилось на 47.
     
      Такое крупное увеличение искусства!
   Такое случалось только у магов, обучающихся у учителей. Но не у художников.
      Освещенные светом куклы казались живыми. Все в них было уместно, даже одежда, вплоть до последней пуговицы.
      - Никогда не думал, что навыки Виида столь впечатляющи...
      И пусть скульптор, создавший кукол, был неизвестен, кто еще, мог сделать их кроме Виида? Кроме того, он попросил построить для них дом.
      Паво по шепоту, не скрывая дрожи в голосе, спросил Виида.
     
      - В-Вы сейчас не заняты?
     
      Тот ответил на удивление быстро.
     
      - Нет. Я вас слушаю.
      - У меня возник один вопрос, от которого я не могу удержаться.
      - Что же вас так заинтересовало?
      - Почему вы не предали гласности свое имя после создания скульптуры? Хотя мы смогли получить славу исследователя благодаря этому, но все же...
     
      Несмотря на то, что Паво с Гастоном были благодарны такому подарку, понять этого они не могли. Как можно было пожелать остаться неизвестным, создав такое чудо.
      Если бы Гастон нарисовал мифическую работу, он обошел бы все места, крича об этом.
     
      - Просто я постеснялся.
      - Боже, чего?!
      - Я был слишком смущен, чтобы написать свое имя, потому что мой навык слишком отсталый и дефектный ...
     
      Он был слишком смущен, чтобы написать свое имя после создания Мифической скульптуры!
      Скромность Виида не могла не восхищать.

  
  
   Глава 8. Встреча с Дайной
     
      Как и любой архитектор, Паво был весьма честолюбив. Впрочем, ему и в самом деле было, чем гордиться. С одинаковым успехом он мог строить как обычные дома, так и магазины, что для Моры было особенно актуально.
     Здесь построить себе дом мог любой игрок, невзирая на уровень.
   В других королевствах, более богатых и развитых, собственные дома имели только богачи и высокоуровневые игроки, сумевшие заработать много денег. Ведь построить жилище хуже, чем у соседа, там считалось дурным тоном. К тому же, лорды развитых регионов не слишком охотно давали разрешение на постройку на своей территории мало престижных домов, ведь из-за них в городе заметно снижалась государственная безопасность и здоровье жителей.
   В Море этот негласный закон никто не соблюдал. Игроки здесь не стеснялись строить даже лачуги! Главное, чтоб были стены, защищающие от ветра и крыша, уберегающая от дождя.
   Возвести лачугу, не составляло особого труда. Ее строительство не требовало практически никаких затрат. Земля в Море была очень дешевой, а государственная безопасность и здоровье находились на довольно высоком уровне. В городке даже проходил водный канал, а из-за влияния ордена Фреи встретить на улице вора было практически невозможно.
   Начиная с 20-30 уровня, новички могли заработать материалы для небольшого домика, реализовав свои мечты. В нем они оставляли не нужные в походах вещи, а некоторые даже устраивали вечеринки для друзей.
   Поэтому игроки, начинавшие свой путь с Моры, очень редко меняли ее на другие королевства.
      - Конечно, мало кто считает лачугу верхом совершенства.
      За время пребывания в Море, Паво пришлось построить немало подобных строений. Благодаря крепким стенам, удобной планировке, и относительной дешевизне, эти постройки среди игроков пользовались особой популярностью. Конечно, со временем крыши в них прогнивали и начинали течь, но в новой лачуге жить было вполне комфортно. Правда, такое место жительства устраивало не всех.
      Авантюристам, купцам и богатым игрокам, время от времени приходившим в Мору с Центрального континента, хотелось чего-то более престижного.
      - Пожалуйста, постройте для меня дом на холме с большим складом, из лучших материалов, какие у вас есть. И желательно, чтоб с него было видно всю Мору.
      Заказы лились нескончаемым потоком, так что Паво приходилось работать не покладая рук. Тысячи лачуг, сотни роскошных вилл, мост Моры и магазины, которые он строил, со временем становились достопримечательностями города.
      - Жаль только, что навыки проектирования и строительства за это время практически не выросли.
      Его мастерство практически не увеличивалось, даже когда он строил богатые дома и дорогие магазины.
      - Я должен сделать что-то по-настоящему грандиозное.
      Привязанность Паво к Море была чрезвычайно высока. Построив множество зданий для купцов и жителей, почувствовав себя творцом, он полюбил Мору, как родной город.
      - Попытаемся создать приличное здание.
      Просьба Виида, прозвучавшая ко времени, зажгла в душе архитектора негасимый огонь. Он должен был построить здание, достойное этих скульптур.
      - Предварительное проектирование!
   Дзинь!
     
      Создание нового проекта.
     
      Перед Паво возник полупрозрачный 3D-проект стандартного дома. Используя ману, он мог менять расположение стен, колонн и декорировать внутреннее убранство. На начальных уровнях навык проектирования был серьезно ограничен - макет имел слишком маленький размер, и архитектор мог использовать только заданный набор материалов.
      Навыки архитектуры и проектирования всегда развивались параллельно друг другу. Если мастер находил редкие материалы, и применял в строительстве новые стили, его умения росли быстрее. Посредством проектирования, Паво мог создать подробнейший макет дома, расставить мебель и даже руководить рабочими.
      Навык проектирования Паво был третьего среднего уровня. Он еще не мог возвести замок или построить дворец, но большой дом с садом создать был в состоянии.
      - С помощью своих умений я как-то смог построить три роскошных виллы.
      Паво создавал проект огромного здания. Виид говорил, что все сделанные им куклы предназначены всего лишь для одного ребенка.
      - Это благородная цель ... я не должен разочаровывать его.
      Виид выделил на строительство 1980 золотых! Этих денег как раз хватало на постройку хорошего дома. Однако Паво планировал что-то более грандиозное, на что собирался потратить все свои сбережения.
      - Территория проекта будет примерно 2 гектара. Вокруг здания разобьем фруктовый сад и сделаем цветочные клумбы.
      Зданий такого размера и дизайна Паво раньше не возводил. Он хотел построить дом, который станет лицом Моры.
      - Это нелепо, что у такого скульптора, как Виид, нет места для показа своих творений.
      Он хотел возвести здание, в котором скульптурами Виида могли любоваться как игроки, так и жители города.
      Закончив с проектом, Паво приступил к строительству, с головой уйдя в любимое дело.
     
   * * *
     
      Пейл с группой как раз зачищал очередное подземелье, когда ему неожиданно пришел шепот от Виида.
     
      - Привет друг. Я собираюсь охотиться в подземной
   тюрьме. Это довольно опасно, поэтому не мог бы ты
   прислать мне на помощь 1-2 человек?
     
      Насколько знал Пейл, подземелье крепости Эмбиню было очень запутанно и труднопроходимо. В его переходах и галереях сновало множество различных монстров, и победить их можно было только группой. А с тех пор, как появился моб, использующий яд, выживала не всякая группа.
     
      - Сейчас спрошу у ребят.
     
      Закончив разговор, Пейл обратился к группе.
      - Виид просит одного человека в помощь.
      - Давайте я пойду? - Мгновенно вызвалась Хварён, словно только этого и ждала. Она не могла упустить возможность повидаться с Виидом. Ведь с последней их встречи прошло так много времени.
      - Конечно, Виид был бы рад тебя видеть, но ему нужен кто-то, могущий излечить после воздействия яда. Ирэн, что скажешь?
      - А вы что будете без меня делать?
      - Как-нибудь справимся. К тому же, у нас есть Дайна.
      Группа Пейла выполнила в Море значительное количество заданий. Вместе охотясь, они смогли завладеть книгой, раскрывающей тайну производства древнего нагрудника. Хотя квест, который в настоящее время они выполняли, был сложности C, охотиться пришлось в очень опасном подземелье, населенном мобами, наносящими слишком большой урон.
      - Не будет ли это слишком опасно для вас, если мы с Хварён уйдём?
      - Может быть. Все зависит от того, сколько Зефи сможет продержаться.
      В их группе не было ни воина, ни рыцаря, из-за чего при прохождении подземелий они испытывали определенные трудности. Зефи старался держать монстров на себе, но когда их было слишком много, в бой вступала Хварён со своим танцем смятения или соблазнения и ее уход для группы мог стать серьезной проблемой.
      - Я пойду. - Вышла вперед Дайна с посохом в руках.
      Класс шамана был очень разносторонним. У него были заклинания контроля и немалая сила атаки, друг друга дополняющие. Таким образом, размахивая посохом, Дайна одновременно бормотала заклинания.
      В Море она была самым популярным шаманом, но помогала в последнее время только группе Пейла.
      Зефи кивнул.
      - На Дайну можно положиться. Она умеет не только обезвреживать яд, но и лечить. Думаю, Хварён и Дайна могут пойти вместе, чтобы помочь Вииду.
      После того, как компания определилась, кто пойдет в подземелье крепости Эмбиню, Юрин, следуя объяснениям брата, нарисовала картину. На ней она сама, Дайна и Хварён стояли рядом с Виидом у темного входа в подземную темницу. Благодаря картинной телепортации, можно было перенести сразу несколько человек. Однако, из-за размеров холста были ограничения - телепортировать можно было только тех, кто поместится на картине.
      - Картинная телепортация!
      Юрин, Хварён, и Дайну, с последним мазком кисти затянуло в рисунок, и через доли секунд, они уже стояли рядом с Виидом.
      MУУУУУ!
      Желтый радостно приветствовал новоприбывших. Он на самом деле был рад их видеть. Хоть он и был быком, ему нравились красивые девушки.
      - Ох, какой красивый и бравый бык.
      Хварён нежно погладила Жёлтого по холке, от чего у быка буквально отвисла челюсть и выпучились глаза.
      - Братик, он такой большой. Сколько интересно он весит?
      - Он лучший среди всех корейских коров. Я добавил чуть больше мяса к его бокам.
      - Он выглядит аппетитно. Ты должен его зажарить на медленном огне, а из костей приготовить бульон с рисом.
      Юрин никогда не отказывалась пошутить над Виидом. Вот только Желтый, не поняв ее шутки, резко побледнел.
      В этот момент Виид и Дайна заметили друг друга.
      Из-за проклятья, полученного в Море, лицо Дайны было сложно узнать. Она легко могла избавиться от проклятия, но оставила его, чтоб Вииид ее сразу не узнал.
      Слегка поклонившись, поприветствовала старого знакомого.
      - Здравствуйте. Я о вас много слышала. - Спокойно произнесла девушка, всеми силами пытаясь скрыть разбушевавшиеся чувства.
      - Я - Скульптор Виид. Значит, это вы тот шаман, которого так нахваливал Пейл.
      - Да. Меня зовут Дайна.
      На мгновенье глаза Виида вспыхнули, но тут же погасли. Он давно слышал, что в группе Пейла появился шаман по имени Дайна, но всегда считал это простым совпадением, в чем сейчас убедился воочию.
      - Дайна ... еще и шаман.
      - Да, и что?
      Виид покачал головой, выкидывая из головы навязчивые мысли.
      - Нет, ничего. Просто старые воспоминания.
      - Что за воспоминания, если не секрет?
      - Просто ... воспоминания. Это долгая история, а времени у нас мало. - Холодно произнес Виид, бережно храня горько-сладкие воспоминания об Лавиасе.
      Возле входа в подземную тюрьму собралось множество людей. Некоторые из них пришли сюда за ним из храма ордена Металлоста.
      - Давайте сначала спустимся в подземную тюрьму, а потом уж поговорим.
      Вытащив меч, Виид пошел вперед. Он заранее наточил оружие и отполировал броню, так что на поверхности ему больше делать было нечего. Дайна, размахивая посохом, пела заклинания, эффекты от которых накладывались на Виида. В результате она смогла увеличить его силу, ловкость, скорость движения, защиту и атаку. Даже не вверилось, что эта девушка простая шаманка. Сила Виида увеличилась больше чем на 230 единиц, скорость тоже значительно возросла. Его тело переполняла энергия, словно он вдруг сбросил с плеч тяжелый груз. Ему казалось, что сейчас он мог бежать быстрее ветра, прыгая с утеса на утес.
      "Она потрясающая шаманка", - подумал Виид.
      Одна из лучших шаманов Моры, мастерство ее умений было намного выше среднего уровня.   
  
   * * *
     
      - Какое огромное подземелье. Я даже не подозревал, что оно окажется настолько глубоким.
      Воин Хон смотрел по сторонам. Кроме того, что подземная тюрьма крепости Эмбиню имела солидный размер, она еще и состояла из запутанного лабиринта с множеством ловушек. Воры группы постепенно отключали ловушки, и отряд шаг за шагом продвигался вперед. На то, чтобы добраться до места, где были заточены жрецы ордена Металлоста, у них ушло 25 дней.
      Группа состояла примерно из сорока высокоуровневых игроков. С помощью разведчиков и стихийников, они смогли исследовать подземелье практически полностью.
      - Подземную тюрьму под Крепостью Эмбиню трудно назвать обычным подземельем. Как думаете, когда подойдет Виид? - Проговорил паладин Биллео.
      Ему ответил разжигавший костер маг Истон.
      - Говорят, он уже покинул Мору. Так что, чтоб добраться до нас, ему в среднем потребуется около пяти дней.
      Его слова удивили Галлика.
      - Так быстро?
      Его сомнения объяснялись тем, что им самим пришлось добираться сюда гораздо дольше.
      - Мы указали ему дорогу. Учитывая отсутствие ловушек на пути, он сможет до нас добраться максимум за пять дней.
      Хон, как лидер группы, принял решение.
      - В таком случае, чтобы не тратить время зря, предлагаю поохотиться, пока будем ждать. Все согласны?
      - Оглянись. Все и так охотятся.
      Подземелье, в которое никогда не проникал солнечный свет, было населено множеством отвратительных монстров, большая часть из которых имела 350-ый и выше уровень.
     
   * * *
     
      Получивший эффекты от создания легендарной скульптуры и баффы от шамана Виид, постаравшись не быть обнаруженным раньше времени, осторожно приблизился к Темным Рыцарям, охраняющим вход в подземную тюрьму.
      - Там примерно пятнадцать темных рыцарей, - негромко сказал он, вернувшись к своей маленькой группе.
      Все они были стражами крепости Эмбиню и, не уничтожив их, проникнуть в подземелье было невозможно. Кроме них, вход охранял бывший жрец ордена Деметры, судя по всему отлученный от своей церкви.
   Сражаться с такой силой было можно только группой, насчитывающей не менее 20 человек.
      Но Виида этот вопрос не волновал. Никого кроме Хварён, Юрин и Дайны он брать с собой не собирался. Он привык охотиться в одиночку, и считал, что чем меньше людей в группе, тем лучше - делится трофеями с кем-то еще, для него было как ножом по сердцу.
      "Кроме того, большое количество людей будут мне только в обузу".
      - Он собирается охотиться только вчетвером? Может, он сумасшедший?
      - Вы разве не видели про него передачи? Он же очень силен!
      - Да ну. Он справился с тем заданием только благодаря помощи варваров.
      - Он сможет пройти подземную тюрьму, только если мы ему поможем...
      - Давайте пока просто подождём и посмотрим. Возможно, он попросит, чтобы мы помогли ему, когда поймет, что сам не справится.
      Бог Войны Виид. Игроки, мечтавшие попасть в его группу, не скрывая волнения, следили за ним издалека. Стоило ему только свиснуть, и они бы ринулись на помощь. Находиться в одной группе с Виидом для них было огромной честью.
      Хварён взволнованно спросила:
      - А какой уровень у этих рыцарей?
      - Примерно 330-ый. А у элиты не меньше 380-ого.
      Слава богу, среди противника элитных рыцарей не было.
      - Если у рыцарей большие показатели воли, Танец Соблазнения может на них не подействовать так, как надо.
      Очарования Хварён хватало, чтобы заставить Желтого махать хвостом, как простой пес. Да и среди монстров мало кто мог устоять перед очарованием девушки, когда она танцевала свой вызывающий танец, усиленный с умом подобранными аксессуарами и одеждой.
      - У меня слишком мало здоровья и если я буду получать от рыцарей урон, то очень быстро умру.
      - Значит, будешь танцевать, только после того, как я атакую.
      - Я верю в тебя, Виид.
      Едва увидев Виида, темные рыцари вскричали, потрясая клинками:
      - Это же враг нашего ордена!
      - Это тот преступник, из-за которого пал наш храм и погиб первожрец.
      - Хитрец, уговоривший нецивилизованных варваров бросить вызов нам, последователям проклятой веры.
     Сердца темных рыцарей вспыхнули лютой ненавистью.
      Ярость рыцарей!
      Обычно рыцари вызывали противника на поединок - этого требовала от них гордость и честь. Но к Вииду это правило не относилось. Он был врагом ордена Эмбиню, и уничтожить его нужно было любой ценой и вопреки любым правилам.
      Дзинь, дзинь, дзинь.
      Громыхая тяжелой броней, темные рыцари бросились в атаку. Такими силами они могли бросить вызов даже Гидре. Благодаря тяжести своих доспехов, уровню стойкости и здоровью, они наносили урон, игнорируя щит.
      Но у Вида было свое умение защиты.
      Зажмуривание!
      Это была техника, полученная благодаря настойчивости и стойкости. Он редко ее использовал, больше полагаясь на технику секущего ножа, в которую входила как атака, так и защита. И все это благодаря классу скульптора. Он позволял ему использовать в атаках свет, с помощью которого можно было ослепить врага или создать вокруг себя сияющий щит. Правда, такой щит не мог выстоять против физического урона, но от магических атак защищал достаточно хорошо. К сожалению, при его использовании быстро заканчивалась мана.
      Завернувшись в кокон из света, и вырастив за спиной огненные крылья, Виид вклинивался в ряды монстров. Он двигался в их гуще, как метеор. Экономя ману, ослепление практически не использовал. За доли секунд, он мечом крошил противника в пыль.
   7 Василисков!
      Если бы он сражался обычными методами, на это б ушло довольно много времени, но с техникой секущего ножа на убийство таких мобов в среднем уходило около 30-40 секунд. Сражаясь так, он расходовал практически всю выносливость и манну, и после боя ему долго приходилось отдыхать.
      Для того, чтоб обойти монстров и напасть на них с тыла, Виид часто применял Крылья Света. Способы боя, которые он мог использовать, были разнообразны.
   Однако, до сих пор не в одном сражении ему еще не приходилось выкладываться полностью. Даже в самой тяжелой битве - захвате Крепости Эмбиню, где он призвал оказавшихся гораздо более сильными Балкана, Гидру и Имуги, он применил только часть своих умений, попытавшись отрубить за раз все головы Гидры. Но из-за накопившейся усталости его попытка не увенчалась успехом.
      - Я уже сыт по горло охотой. Это так скучно.
      Вииду уже до чертиков надоели любые сражения. Даже прилагая максимум усилий, он больше не мог поднять, ни свою стойкость, ни выносливость.
      В подземной тюрьме, по слухам, было огромное количество монстров, поэтому полагаться на умения, основывающиеся на расходе маны, не стоило.
      - Земляной Человек, преврати землю вокруг рыцарей в грязь.
      Дух Земли откликнулся на призыв практически мгновенно. Он оказался на удивление послушным и потреблял совсем немого маны. Впрочем, со своим нынешним ее запасом, Виид их мог призвать столько, сколько хотел.
      - Я прибыл по зову Виида, самого прекрасного человека на всем Версальском Континенте. Для него я любую землю превращу в грязь.
      Обычно духи были высокомерны и на вызов откликались крайне неохотно. Даже стихийникам они подчинялись не всегда. Однако Земляной Человек оказался приятным исключением из этого правила.
      Земля, на которой стояли рыцари, вскоре, благодаря воздействию духа земли, превратилась в настоящую трясину. В мгновение ока в образовавшееся болотце по щиколотку засосало их ноги. Этому способствовал и вес брони, надетой на рыцарях.
      - Боже, это же дух?
      - Ох, это и вправду земной дух? Он так быстро появился!
      Увидев Земляного человека, игроки, наблюдающие за Виидом, были сильно удивлены, а долетевшие до толпы слова духа повергли их в шок.
      - Слава великому Вииду! Я выполнил ваш приказ, хозяин. Может, у вас есть еще для меня какая-то работа?
      Виид, словно делая духу огромное одолжение, произнес:
      - Можешь сражаться вместе с нами.
      - Благодарю, хозяин. Я никогда не забуду вашу доброту.
      Подняв ком грязи, Земляной человек запустил им в толпу темных рыцарей. Много урона он этим причинить им не смог, но хотя бы отвлек на некоторое время их внимание. Видя, что хозяин практически не использует в бою ману, дух поступал так же, считая что так правильно, но у Виида сейчас ее накопилось прилично, и экономить было глупо.
      - Земляной Человек, можешь пользоваться моей маной. Бери столько, сколько тебе нужно.
      - Спасибо, хозяин.
      БУУУУМ!
      В воздух взлетело множество комков грязи.
      Виид подбежал к трясине, в которой копошились темные рыцари. К этому времени болото затянуло их по бедра, и выбраться из него у них не было ни малейшего шанса.
      - Враг ордена Эмбиню!
      - Подойди поближе и я разорву тебя на куски.
      Даже обездвиженные болотом, Темные Рыцари размахивали мечами, пытаясь задеть Виида. Когда их мечи соприкасались с его клинком, по округе разносился звон.
      Ляяяязззззг!
      - Резак!
      - Острый Клинок!
      - Призрачный Меч!
      От произнесенных заклинаний мечи темных рыцарей вспыхнули. Усиливающий атаку навык, с помощью которого разрубаются даже кости противника! Навык, основанный на концентрации всей силы в одном ударе! Кроме него, у темных рыцарей еще было умение разделять меч на пять призрачных клинков.
      Не затянутые трясиной рыцари бросились на Виида с тыла. Резко обернувшись, он чудом избежал "Резака", едва успев отпрыгнуть в сторону. Если б он не успел уклониться, этот удар мог стоить ему жизни. Следом за "Резаком" последовала атака пятью призрачными клинками.
      Глаза Виида яростно засверкали.
   "В подобном навыке всегда есть слабое место"
      Это умение не было исключением из правил. Сила и урон меча при разделении терялись и становились гораздо слабее!
      - Танец Мечей.
      Виид двигался с невероятной скоростью, мечом отбывая атаки призрачных клинков.
      - Аргхх!
      Видя, что атаки не приносят никакого результата, темные рыцари приходили в бешенство. Даже то, что они, наступив на свою гордость, атаковали противника всем скопом, не давало им уничтожить Виида.
      - Резак!
      - Продолжайте атаковать!
      Виид, крутясь среди темных рыцарей, все больше ускорялся. Прыгнув в толпу рыцарей, он оказался в выгодном положении - они не могли его свободно атаковать, так как боялись зацепить своих же товарищей.
      `Ближний бой можно назвать последним боем'.
      Мечники обычно используют в бою все свои навыки. Даже навыки дальней атаки, такие как выпад, они применяют без колебаний. У мечников урон растет пропорционально уровню игрока и в сражениях они играют ведущую роль. Но Виид, безоговорочно верящий только технике секущего ножа, в большинстве сражений использовал только этот навык.
     Практически не пользуясь маной, он рос посредством ближнего боя, повышая свои навыки и стойкость. Благодаря этому, он с легкостью избегал атак темных рыцарей, хотя те были довольно опытны и быстры.
      "И все равно, они намного медлительнее, чем братья и мастера".
      Следя за движениями их ног, Виид даже мог предсказать, направление следующей атаки. Запоминая местоположение рыцарей, он легко скользил среди них.
      "Двигаясь быстро и плавно, вы сможете победить значительно превышающие силы противника".
      Его меч, парируя удары, косил врагов направо и налево.
      Навык Мастерства Меча повысился до 7 среднего уровня, благодаря чему отражать атаки темных рыцарей Вииду стало гораздо легче.
      - Триплет!
      Скользя мимо рыцарей, Виид старался использовать только абсолютный минимум навыков. Чтоб не привлекать еще большего внимания зрителей, он старался не использовать, даже технику секущего ножа. Такая скрытность в щекотливой ситуации могла спасти ему жизнь. Техника Секущего Ножа была эффективной против особо сильных монстров и с помощью него легко пробивалась броня рыцарей и воинов.
      - Ах!
      - Он смог пройти.
      Темные Рыцари, благодаря высоким показателям здоровья и крепким доспехам, держались еще на ногах, хоть и были сильно изранены. Однако меч Виида, которым по слухам когда-то давно был убит сильный демон, не ограничивался простым нанесением ран.
     
      Проклятие меча демона - Заморозка.
      Если какую-то часть тела противника подвергнуть
   заморозке, его сила и ловкость значительно снизятся.
      Здоровье будет уменьшаться каждые 35 секунд, пока
   не спадет проклятие.
     
      Проклятие меча демона - Треснувшая скала.
      На доспехах противника появляется
   трещина, благодаря которой прочность брони падает
   все время, пока действует проклятие.
      Защита снижается.
     
      Проклятие меча демона - ночной кошмар.
      Злые духи, насылая иллюзии, понижают силу воли
   противника и наносят сильный урон.
     
      Виид своими атаками ввергал темных рыцарей в панику. В этот момент в бой вступала Хварён.
      - Танец соблазнения!
      Чувственный танец, который можно было увидеть только на сценах ночных клубов!
      Когда тело Хварён начинало двигаться, Темные Рыцари замирали. При виде девушки они теряли головы и чуть ли не пускали слюни. За то время, что Виид ее не видел, навыки Хварён значительно выросли, и сейчас порхала как бабочка, едва касаясь ногами земли.
      - Танцовщица всегда должна быть изящной!

   В бою она часто использовала навык Цветочный Шлейф!
      Когда Хварён танцевала, вокруг нее витал манящий цветочный аромат, слегка одурманивающий противника.
   Едва взглянув на девушку, десяток темных рыцарей впал в ступор, напрочь потеряв желание сражаться.
      - Аррргххххх!
      Для начала Виид решил избавиться от жреца, так как из всех противников его защита и здоровье были самыми слабыми. Убийство жреца не заняло много времени.
   К тому времени, как жрец пал, Хварён успела отвлечь на себя около трети темных рыцарей.
      - Слишком легко.
      Виид и Хварён действовали почти синхронно.
      Легко отбив три атаки темных рыцарей, Виид сам пошел в наступление.
     
      Вы нанесли смертельный урон
     
      Каждый его удар попадал точно в цель!
      С помощью Демонического Меча Колдрима, Виид значительно усилил свои навыки. Посредством наложения 7 проклятий он ослаблял темных рыцарей, после чего легко их убивал. Он носился меж врагов с невероятной скоростью, при виде которой у зрителей отвисали челюсти.
      - Какого черта?
      - Разве может человек так двигаться? Он словно знает все действия темных рыцарей наперед!
      - Это невозможно сделать, просто видя удары врага. Взгляните, он бьет по мечу противника, меняя направление атаки.
      Они терли глаза, не в силах поверить развернувшейся перед ними сцене боя.
      Начинающие воины и рыцари сражались, полагаясь только на свою выносливость, навыки и броню, и получали урон от большинства атак. Даже накопив определенное количество навыков, они могли только блокировать удары оружием или отбивать щитом. Виид же, находил слабые места врага, стремительно атаковал и тут же отступал. Если бы они знали, что Виид сейчас использует лишь часть своих навыков, а остальные скрывает, их самооценка б значительно понизилась.
      - Даже лучшие мечники Версальского Континента не дотягивают до его уровня.
      - Похоже, он совсем не чувствует страха. Как можно в подобной ситуации переть напролом?
      - Я познакомился с ним еще тогда, когда он летал на крылатой виверне. Он всегда так сражается, это его стиль!
      Перед зрителями разворачивалось сражение, какое они никогда не чаяли увидеть. Плавные, но стремительные движения Виида их завораживали. Ни его уровень, ни навыки, а именно движения его тела.
   Со стороны казалось, будто он наслаждается битвой!
      Опытные игроки понимали - то, что делает Виид, очень сложно повторить.
      - Его характеристики и навыки оптимальны.
      - В этой битве он выкладывается на полную.
      Для высокоуровневых игроков пользоваться всеми доступными техниками было обычной практикой. Для победы они использовали навыки, больше всего подходящие к той или иной ситуации.
      В отличие от них, Виид был прирожденным бойцом и принимал решения исходя из картины боя.
      Несмотря на то, что характеристики некоторых были схожи со статами Виида, их поведение в бою кардинально отличалось. Во время игровых баталий, персонажи могли иметь одинаковые характеристики и навыки, но их способности сражаться при этом, отличались как небо и земля.
      Нормальный человек не будет прыгать в гущу темных рыцарей, размахивающих мечом, и тем более не будет пытаться бить по их мечам, чтобы проскользнуть мимо. Обычный игрок, прежде чем вступать в подобное сражение, попытается собрать группу соратников, да побольше.
      У зрителей, наблюдавших за сражением Виида с самого начала, от увиденного вскипала в жилах кровь. Они полностью были поглощены сражением.
      - Там было больше десятка темных рыцарей, но, как это ни странно, эти безумцы вполне успешно справились с ними вчетвером. Меня б это не удивило, будь их уровни в районе 300, но так....
      - Вы только посмотрите на эту художницу! На ней туника 30 уровня.
      - Боже, у нее же всего 50 уровень?
      - Так это художник. Они обычно не участвуют в сражении, только рисуют.
      Юрин рисовала темных рыцарей в образе дикарей. Их лица покрывали густые бороды, а с головы свисали косматые лохмы. Вместо брони девушка изобразила их одетыми в простые трико.
      - Посох шаманки тоже не впечатляет, как я посмотрю.
      - Возможно, но в Море эта девушка самый известный шаман. Мне довелось однажды быть с ней в группе, ее уровень тогда еще даже не достиг 250-ого.
      - И, несмотря на это, она сражается с Темными Рыцарями? Это же смешно!
      - Зря вы так, этот шаман впечатляет. А еще я никогда не видел танцовщицу, так активно участвующую в сражении. Я бы не отказался с ней станцевать...
      На похвалы зрителей Виид не обращал абсолютно никакого внимания - ему было просто не до них.
      Способности Темных Рыцарей были внушительны. Они бросались в тяжелые и стремительные атаки, поэтому расслабляться не стоило. Если бы Виид был 300 уровня, он бы сражался осторожнее, но с 370 можно было сильно не напрягаться. Эти рыцари, будучи для большинства игроков серьезным разумным противником, на Виида всего лишь нагоняли скуку.
      "Какие же они слабые".
      Его мнение не поменялось и после охоты сразу на нескольких темных рыцарей. Виид легко убивал монстров, даже войдя в подземелье, правда их предварительно усыпляла Хварён. Из-за большого количества зрителей он не мог намеренно подставляться под удары темных рыцарей, чтоб поднять свою стойкость.
   После того, как он создал статую бога Лю, его здоровье и скорость восстановления маны значительно возросли, и он не слишком уставал даже после затяжных сражений.
   В этот момент пусть Вииду преградили монахи ордена Эмбиню. Они были довольно сильным и быстрым противником, использующим для атаки навыки рукопашного боя. Кроме техники секущего ножа Виид, как истинный Мастер Меча, решил использовать против них еще один навык - серию 15 последовательных ударов.  
      Бa-бa-бa-бa-бa-бa-бa-бa-бa-бa-бам!
      Сорвавшись с места, Виид вклинился в ряды противника, без жалости кося их мечом.
      - Ударный кулак!
      Один из монахов замахнулся и в сторону Виида полетел кулак. Экипировка Виида позволила спокойно принять удар - ему даже не пришлось уворачиваться.
      - И это называется удар? - Глаз Виида дернулся. Он надеялся повысить свою стойкость или прочность, но от неуклюжих атак монаха его характеристики расти отказывались.
      - Комбо из 15 ударов!
      Па-ба-ба-ба-ба-ба-ба-ба-бам!
      Он жестоко избивал монахов. Без жалости наносил удары направо и налево, добивал раненых и не давал уйти отступавшим. Это был настоящий танец с мечом. Зрителям, наблюдавшим за этой сценой, в какой-то момент даже стало жалко монахов ордена Эмбиню.
      Его скорость восстановления маны была так высока, что он мог использовать этот навык беспрерывно.
      - Виид! Ты зашел слишком далеко...! Я много слышал о твоих преступлениях и поклялся отомстить во славу ордена Эмбиню.
      Из недр подземелья показался элитный темный рыцарь в развивающейся за плечами мантии. Кто-то другой, увидев этого монстра, возможно бы испугался, но только не Виид.
      - Элитный темный рыцарь, ну наконец-то. Меч Цезаря!
      Он уклонился от атаки и активировал свою коронную технику.
      - Аргх!
      Элитный темный рыцарь отлетел к противоположной стене.
     
      Элитный Темный Рыцарь получил эффект болевого
   шока.
     
      Замахнувшись, Виид опустил на голову монстра меч.
      - Думаю, настало время тебе сдохнуть. Умри!
      Рыцарь последний раз вздрогнув, испустил дух.
      - Боевые навыки!
      Вид прикусил нижнюю губу, с жадностью исследуя свои умения.
      - Эх. А я так надеялся повысить мастерство мечника и улучшить атаку!
   Но единственное, что он получил, это малопривлекательные останки монстра.
         Следовавшие за ним зрители отставали все больше и больше.
      - Ох...
      - Теперь я верю тем, кто говорил, что Виид после себя не оставляет ни одного живого монстра.
      - Думаю, его характер довольно подлый. Он не оставляет после себя никого живого, и возвращается назад, если кто-то из мобов возрождается.
      - Вы видели это? Он успел еще трижды ударить поверженного монстра, прежде чем тот упал на землю.
      - Я не встречал никого, кто бы так сражался.
      - Оказывается, молва о нем не была простым слухом.
      Зрители отступили, опасаясь человека с такой подлой натурой! Но, даже отступив, они смогли услышать краткий разговор Виида с его группой, возникший после того, как он уничтожил пять отрядов темных рыцарей с послушниками ордена Эмбиню.
      - Надо сражаться быстрее.
      - Но как?
      - Призываю огненных элементалей.
      Перед ним возникли восемь духов огня. Их тела были охвачены негасимым пламенем. Духи преклонили перед Виидом колени и почтительно склонили головы. Судя по всему, он наконец достиг высшего уровня управления элементалями.
      - Мы пришли на ваш зов, господин. Вы лучший человек, ступавший под небом этого мира!
      - Ну что ребята, вы готовы поиграть с огнем? Мне надо, чтоб вы сожгли все в пределах этого прохода.
      - Слушаемся, Хозяин.
      От экспедиции Виид узнал о скрытых в стенах лабиринта подземной тюрьмы ловушках, из которых внезапно выскакивали монстры.
      - Проверьте все, убедитесь, что там нет людей, и поджигайте. - Предупредил Виид.
      Если бы вдруг здесь оказались игроки, и он их случайно убил, на нем бы появилась метка убийцы.
      - Мы пожертвуем своими жизнями, но выполним ваш приказ. Мы гордимся, что вы поручили это задание именно нам.
      Из скрытого прохода подземелья с криками и рычанием высыпали темные рыцари и монстры.
      - Равр.
      - Хехехе.
      К ним тут же устремились огненные элементали. Температура воздуха в проходе мгновенно подскочила вверх.
      - РАААГГХХ!
      Подземелье заполнили крики заживо сгорающих монстров, пытающихся выбраться из пылающей ловушки.
      - Пора собирать урожай. Комбо из 15 ударов!
      Виид бил охваченных огнем монстров, стараясь попадать по самым уязвимым местам - голове и горлу.
      - Вот правильный стиль охоты.
      Поверженные монстры, касаясь земли, исчезали перед Виидом в сером облачке света, оставляя после себя одни лишь трофеи. Сразу сортируя добычу по ценности, Виид грузил ее на спину Желтого прямо во время боя.
      - Ха! Да это же просто смешно.
      - Разве можно так охотиться?
      Зрителям еще никогда не приходилось видеть охоты, подобной этой. Нормальная группа останавливалась в безопасном месте, откуда начинала постепенную зачистку данжа. Устав или проголодавшись, они возвращались к лагерю, чтобы восстановить свои силы. Вперед высылалась разведка - вор, убийца или авантюрист. Лидер группы в бою обычно не участвовал, а следил за общим состоянием группы и командовал.
      Однако Виид отличался от обычного лидера. Он не сражался в каком-то определенном месте, не выбирал для боя самые узкие места подземных ходов.
      - Его опыт, наверное, растет чертовски быстро.
      - Вы только посмотрите, сколько трофеев ему выпадает.
      Зрителям, наблюдавшим за боем, не оставалось ничего другого, кроме как завидовать!
      Это была тактика боя, которую, благодаря высокой скорости восстановления маны, мог продемонстрировать только Виид. Он сражался, не экономя ни манну, ни энергию, но у них тоже был свой предел.
   Перед атакой, самых сильных монстров Танцем Соблазнения усыпляла Хварён, да и шаманка Дайна не сидела сложа руки, помогая по мере своих сил. Благодаря ее навыкам, ловкость и сила Виида значительно увеличивались, и отражать атаки темных рыцарей стало значительно легче.
     
   * * *
     
      Охотившаяся в подземной тюрьме группа, устав от продолжительных сражений, решила сделать перерыв.
      - Фуф. - Могучий воин, усевшись прямо на пол, вытер выступивший на лбу пот. - Какие все-таки сильные здесь монстры.
      Рядом с ним шлепнулся лекарь. Заботится о чистоте своей одежды, после всех приключений, выпавших на их долю в этом подземелье, он не имел ни малейшего желания.
      - Как вернусь в Мору, обязательно похвастаюсь перед друзьями результатами нашего похода.
      - Лучше б позвал друзей сюда. Быстрей бы прошли.
      - Та ну, зачем нам лишние люди. С ними пришлось бы делиться трофеями и опытом.
      - В целом, за 2 часа у нас было семь боев. Это же рекорд.
      - Тут невероятно много монстров. Отличное место для охоты.
      - Только в следующий раз все же не мешало бы взять с собой воина и мага. Полной группой будет легче охотиться.
      За болтовней они не заметили появления из-за угла прохода группы, состоящей из 11 охотников-еретиков ордена Эмбиню.
      Вскочив со своих мест, они мгновенно похватали оружие.
      - Даже отдохнуть не успели.
      - Что будем делать? Они еще нас не заметили, может, убежим?
      Пока они решали, что делать, в проходе появились гости - огромный воин, закованный в угольного цвета броню, старик и три девушки, верхом на большом быке.
      - Танец обольщения! - одна из наездниц соскользнула с крупа быка, и закружилась перед противником в соблазнительном танце. Следом за ней колдовать начала шаманка.
      - Перед вашими глазами возникают самые потаенные страхи, вызывая первобытный ужас.
      Все охотники ордена Эмбиню были мужчинами, и противостоять чарам танцующей Хварён им не хватало сил. Чем и воспользовалась Дайна, которой даже не пришлось спускаться со спины Желтого.
      - Бог Эмбиню, ты покинул меня?
      - Я - еретик. Судите меня!
      Виид, воспользовавшись замешательством противника, усиленно замахал мечом.
      - Комбо из 15 ударов!
     Его меч не останавливался ни на секунду. Благодаря навыкам мечника, силе, и бафам, навешанным Дайной, он легко проник в строй врага.
      - Комбо из 15 ударов!
     В бою с охотниками-еретиками он старался использовать навыки, наносящие урон сразу по нескольким противникам. Когда действие чар танцовщицы закончилось, враги всем скопом набросились на Виида, но сделать уже ничего не могли. Меч Виида навешал на них массу проклятий. Тела некоторых горели в огне, а по тем, что не горели, ползали больно жалящие насекомые. Когда сражение подошло к концу, Юрин спустилась с Желтого и собрала трофеи.
      - Вперёд!
      Добив охотников-еретиков, группа двинулась дальше, уничтожая попадавшихся на пути мобов.
      Люди, не веря своим глазам, смотрели на эту невероятную картину.
      - Что, черт возьми, это было?
      - Они так быстро расправились с еретиками... Вы обратили внимание на ноги мечника? Как он может так двигаться? Это какое-то умение? Я в шоке. Он просто обошел мобов, и атаковал их со спины, даже не обратив внимания на зацепившие его удары.
      - Мне кажется, он даже не пытался уклоняться.
      Через 5 минут после того, как прошла странная группа, из того же прохода вынырнул рой людей, следовавших за Виидом от самой реки Плача.
      - Ребят, извините.
      - Да?
      - Вы тут не видели Виида с его группой?
      - Виида?
      - Ага. Бога Войны Виида. Он шел в этом направлении.
      Молодой Воин говорил торопливо и с тревогой, словно боялся пропустить что-то важное!
      - Я не знаю такого человека ... Может, это та группа, которая промчалась верхом на черном быке, попутно убив охотников-еретиков?
      - Охотники-еретики!
      - Сколько их там было?
      - 11.
      - 11! За сколько времени они их уничтожили?
      - Хм, на этот вопрос трудно ответить ... я бы сказал, что за мгновенья.
      - Приблизительно 2 - 3 минуты?
      - Где-то так!
      Восторженные люди, не став больше задерживаться, двинулись в направлении, в котором ушел Виид и Желтый.
      - А сейчас это что было?
      - Возможно ... это был тот самый Виид? Бог Войны Виид! Он же охотится в подземной тюрьме!
     
   * * *
     
      Затаив дыхание, Дайна следовала за Виидом, по-прежнему скрывая свои чувства.
      "Он ... сильно вырос".
      Когда-то она давно, в Лавиасе, она объединилась в группу со скульптором, охотящимся в одиночку, потому что ей стало его жаль. Но познакомившись поближе, она поняла, как ошиблась вначале. Несмотря на ограничения своей профессии, он без страха бросался на самых сильных монстров, для поднятия своей стойкости специально пропуская их удары. К ее удивлению, он владел навыками не только кузнеца и портного, но и повара. За время их разлуки, его навык кулинарии повысился до среднего уровня и он где-то ухитрился раздобыть быка, теперь следовавшего за ним неотступно.
      - Вот тупая животина.
      Mууууууууууу!
      - Юрин, у тебя же есть краски. Покрась этого идиота в желтый цвет.
      Mуууууууууууу!
      Во время отдыха от сражений, они в шутку подтрунивали над быком. Даже Юрин и Хварён принимали в этом активное участие.
      - Брат, ты же собирался его съесть. Зачем переводить на еду краски?
      - Говорят, черные свиньи Чеджу очень питательные и вкусные. Может это распространяется и на коров? Давайте оставим его темным.
      [P/s: Чеджу - самый большой остров Кореи, славящийся туризмом, пейзажами, и судя по всему, свиньями.]
      MУУУ!
      Желтый мычал печально и жалостливо. Однако, когда подходило время обеда, его грусть развеивалась. Виид давал ему вкусное сено, и никто до сих пор так и не смог понять, где он его берет. Юрин кормила травами, которые у нее были, а Хварён, набрав воды, мыла его лицо и тело.
     
   * * *
     
      Второй день охоты в подземной тюрьме!
      Проснувшись в этот день рано, Виид решил не терять времени зря и сразу подключился к игре. К его удивлению, Дайна уже тоже была здесь, а вот следовавшие за ними игроки потеряли их из вида. Таким образом, они с девушкой оказались наедине. Виид, не вступая в разговоры, занялся скульптурой. Девушка долго молчала, не решаясь заговорить. Переборов себя, она, наконец, произнесла:
      - Можно спросить?
      - Да? - Резко обернулся Виид, насторожившись.
      Он был таким же, каким она помнила его в Лавиасе. Тогда он тоже поначалу косился на нее подозрительно, словно она собирается у него что-то украсть.
      - Что за скульптуру вы сейчас делаете?
      Каждое движение рук Виида сопровождали красочные огни. Причем, он одновременно использовал несколько цветов, которые переплетаясь между собой, давали невообразимые оттенки. Взмах рукой и цвета вспыхивают, словно солнце, щелчок пальцев - стыдливо тухнут.
      - Ничего особенного, просто тренируюсь.
      Скульптура, которую делал Виид, постепенно принимала форму человека. Дайна замерла рядом с ним, наблюдая за игрой света. Виид пытался создать фигурку с помощью тонких нитей света, что было отнюдь не просто.
      Не выдержав действующей на нервы тишины, Дайна снова заговорила:
      - А у вас есть любимая девушка?
      Задав вопрос, она смутилась и опустила глаза. Этот вопрос не давал ей покоя с тех пол, как она увидела в Море статую богини Фреи, в которой явно проскальзывали черты Хварён. Несмотря на это, она надеялась, что все еще ему нравиться.
      Виид покачал головой.
      - Нет.
      Душа девушки разочарованно сжалась.
      - Ясно. Прошу прощения, за излишнее любопытство.
      - Всё нормально.
      Виид снова углубился в работу. Делая скульптуры, он и раньше с головой уходил в работу, забывая об отдыхе, но сейчас, по мнению Дайны, его поведение было странным. Раньше он никогда не игнорировал находящихся рядом людей и охотно с ними разговаривал. Все это Дайну беспокоило и заставляло нервничать.
      "Мы уже попрощались однажды, это хорошо, что я ему не нравлюсь". - Пыталась обмануть свое трепыхающееся сердце девушка, но с губ помимо воли сорвался очередной дурацкий вопрос.
      - Может ... вы кого-то любили в прошлом?
      Она сама не ожидала от себя подобного.
      Пальцы Виида вздрогнули и на мгновение замерли, но он, быстро подавив это движение, спокойно ответил:
      - Мне еще не встречалась девушка, которую б я полюбил.
      - Бог ты мой!
      Дайна натянуто улыбнулась.
      - Значит, вы никогда никому не признавались в своих чувствах?
      - Естественно, ведь я никого не любил и думаю, не полюблю и впредь.
      Дайна прикусила губу.
      - Ясно. Простите, мне надо вас ненадолго покинуть.
      Виид даже не посмотрел в ее сторону.
      - Без проблем.
      - Тогда...
      Дайна вышла из системы.
      - Уф.
      Виид опустил руки и огни, до этого слепящие его глаза, померкли. Остался только тусклый свет костра, на котором побулькивал котелок с водой.
      - Желтый.
      Mуууууууууууу!
      Дремавший на голой земле Желтый приподнял голову.
      - Ты знаешь, кто эта девушка?
      Mуууу!
      Желтоватый хлопнул коротким хвостом по земле, и пригнул уши. Он не хотел выслушать оскорбления Виида, которые неминуемо б на него посыпались, попытайся он проигнорировать хозяина.
      Вид спокойно продолжил.
      - Это моя первая любовь.
      Первая любовь, которую человек не забывал никогда. Воспоминания о которой не исчезали даже по прошествии большого количества времени.
      - Ее зовут Дайна ... она - шаман. Я познакомился с ней в Лавиасе.
      Он не смог узнать ее с первого взгляда, поскольку ее внешность сильно изменилась из-за проклятия. Однако она была той, с кем ему было так легко общаться. Ей он мог рассказать все, что угодно. Порою, он просто наслаждался ее голосом, даже не особо вникая в смысл слов. Он помнил, каким шаманом она была, какие заклинания поддержки использовала. Именно благодаря этому он смог, в конце концов, ее узнать.
      - Дайна. Это была она. Как я мог сразу не узнать настолько важного для меня человека?
      Это были чувства, которые Виид скрывал, пока девушка была рядом.
      - Я так рад ее видеть... просто узнать, что она жива. Но почему она сделала вид, что меня не знает? Может, она просто хочет забыть прошлое, напоминающее ей о перенесенной сложной операции? Я не знаю, почему она так себя ведет, но должно быть у нее есть на то веская причина.
      Желтый с жалостью смотрел на поникшего Виида своими ясными, большими глазами.
     
  

   Глава 9. Одинокий Странник
      Разделившись, мечи разбрелись по всему Версальскому континенту. Некоторые из них нанялись наставниками в тренировочные залы королевства Розенхейм, некоторые в орчьи деревни. Из-за низкой зарплаты, получить эту работу оказалось совсем не сложно - мало кто хотел трудиться за копейки, которые тут платили. Зато теперь тренировочные залы были в полном распоряжении мечей. Стараясь привлечь побольше учеников, они ходили по улицам, выкрикивая призывы.
      - Всех, кто хочет научиться владеть мечом, жду в тренировочном зале!
      Однако большинство игроков реагировало на их слова безразлично.
      - Тренировочный Зал? Это место, где некоторые идиоты избивают чучел?
      - Вы издеваетесь? Изучить мастерство меча можно и так, просто сражаясь с монстрами за стенами города.
      Над мечами глумились даже новички! Однако, попадались игроки, которые сами искали тренировочные залы. Правда, делали они это не для того, чтоб чему-то научиться, а чтоб хоть как-то скоротать время, в течение которого выход за пределы города для них был закрыт или из-за любопытства.
      - Как вы держите меч.... Да не махайте вы им, словно палкой - ваш удар должен быть краток и точен. Запомните, чтоб победить монстра, вы должны внимательно следить за его движениями и наносить удар только в промежутке между его атаками или блоками.
      Благодаря своему опыту, обучать новичков у мечей получалось довольно легко и постепенно мнение людей начало меняться.
      - Сходите в тренировочный зал, там вас научат сражаться.
      - Вы думаете, стоит учиться?
      - В любом случае для вас будет лучше, если вы пройдете курс обучения. Люди, которые его прошли, кардинально отличаются от не имеющих никакого опыта сражений.
      Вскоре изменились и правила сбора групп на площадях.
      - Примем в группу мечника, прошедшего обучение в тренировочном зале хотя бы в течение одного дня.
      Боевых навыков недоставало большинству начинающих игроков. До входа в игру мало кому из них приходилось испытывать интенсивные физические нагрузки или участвовать в боях, поэтому при виде моба они впадали в панику и не знали, что делать. Но после прохождения обучения у мечей, охотиться им становилось намного легче. Мечи показывали не только, как держать в руках то, или иное оружие, но и объясняли, как себя вести при встрече с разными видами мобов. Постепенно слухи о них расползались по всему Версальскому Континенту, и к ним стали приходить даже люди из других королевств. Со временем, из желающих пройти обучение даже стали возникать очереди.
      На каждый урок мечей собирались толпы игроков. Иной раз их численность доходила до 500, а порой и до 1000 человек.
      - Взгляните, как остр этот меч. Но вы не должны его бояться. Ведь изученное должным образом искусство мечника позволит вам защитить не только себя, но и ваших боевых товарищей.
      Уроки 501 Меча всегда проходили гладко. Он был самым младшим среди братьев, и знал, как себя вести со старшими. Взрослые воспринимали его, как любимого племянника, а молодежь относилась, как к старшему брату.
      - А он крут.
      - Его вид пугает, но я думаю, он - хороший человек.
      Человек выглядит круче всего, когда он полностью посвящает себя работе!
      Тренируясь в реале в додзё, мастера и ученики были довольно привлекательны, но к сожалению, женщины их там видеть не могли.
      Работая преподавателем в Деревне Орков, 419 Меч демонстрировал, как нужно правильно наносить удары мечом. Чтоб новички успевали повторять за ним приемы, он двигался очень медленно.
      - Чвик. Учитель, у меня не получается.
      Орчихам, из-за присущего этой расе жира на животе и большим попам, повторять движения было очень не просто. В такие моменты 419-ый меч останавливался, и показывал девушкам прием еще раз.
      - В этой части двигайтесь вот так...
      Он слегка обхватывал талию ученицы, и держа ее за запястье, исправлял траекторию меча. Ух, прикосновение к коже! Удовлетворенная улыбка появлялась на губах Меча в такие моменты.
      - Учитель, вы так надежны.
      -Вы не хотели бы пойти поохотиться сегодня с нами? Чивик чвик.
      Он с радостью принимал предложения от орчих.
      - Почему бы нет.
      Во время сражений, учитель подсказывал им, как правильно драться.
      - Меня зовут Лейчви. Чвик. Я могу прийти на ваше следующее занятие?
      - А я - 419 Меч. Конечно, можете.
      Часто девушки кидали ему запросы на добавление в друзья, чему меч был безмерно рад.
      - Я могу прийти в додзё, когда у вас перерыв?
      - Давайте сходим в парк развлечений.
      Некоторые девушки были так настойчивы, что приглашали мечей на свидание, после которых парни делились своими достижениями с друзьями.
      - Мы ходили в парк развлечений и ... хихи. Братья, коллеги, не удивляйтесь! Я взял ее за руку.
      - 419 Меч! Ты сумасшедший? А если б она дала тебе пощечину...
      - Ну, я же сделал это не в наглую. Мы смотрели на фонтан, когда наши руки соприкоснулись, и она ее не одернула. Поэтому я и решился взять ее за руку.
      - Она стояла рядом?
      - Я не знаю, как это объяснить. Я словно получил от нее посыл, что она не против.
      - Разве так бывает? Неужели, взяв девушку за руку, можно не получить по лицу?
      - Вы поймете, когда можно. Ну не знаю я, как выразить это словами.
      И мастера и ученики мечтали о настоящем свидании, наслушавшись рассказов более везучих братьев.
      Игроки женского пола были не единственными, кому они преподавали искусство боя на мечах. Мужчин на тренировках было не меньше, чем женщин. В тренировочный зал приходили игроки разных возрастов.
   Теперь, когда их навык мастерства меча повысился до высшего уровня, обучать новичков стало намного проще и мастерство учеников росло быстрее. Вокруг них с каждым днем собиралось все больше людей, мечтавших стать учениками.
      - Пожалуйста, научите меня!
      - Я хочу охотиться. Пожалуйста, покажите, как правильно это делать.
      - Учитель, во сколько сегодня начинается урок?
     

* * *

     
      Когда новость, что с помощью мечей можно поднять навык владения оружием распространилась по игровому миру, вокруг них стали собираться толпы людей. Приходили даже те, кто давно покинул города и деревни. Даже игроки, достигшие 200 уровня, потянулись в тренировочные залы. Это раздражало новичков, но мечи не отказывали никому. Они брали даже тех, кто не мог заплатить за обучение деньгами.
      - Входная плата, чтобы стать официальным учеником - 9 кусков ячменного хлеба.
      - Ах!
      - Вы не сможете стать настоящим воином, не испытав голода. Голод пробуждает скрытые способности человеческого организма.
      Ученики Мечей, мужчины и женщины всех возрастов, расползались по Версальскому Континенту.
      Их широкие плечи и пронзительные глаза, встречались далеко за пределами Королевства Розенхейм и Гор Юрокина.
      Группа с нарисованным мечом на левой стороне груди, искала товарищей по команде на площади.
      - С удовольствием пойду с вами.
      - Сколько лет, сколько зим. Мне кажется, мы встречались в тренировочном зале. Пойдете с нами охотиться?
      - Хорошее предложение. Но сколько вам лет?
      - Девятнадцать.
      - Надо же, мы одинакового возраста. У кого вы учились?
      - У 385 Меча.
      - А я у 417-ого, брат.
      Мечей называли учителями все игроки Королевства Розенхейма и Гор Юрокина.
      Кроме наставничества, Мечи не забывали и об охоте. Их мечтой было победить всех самых сильных монстров Версальского Континента.
      - У нас есть честь и благородство. Разве мы не должны победить кого-нибудь наподобие костяного дракона или Имуги в этом месяце?
      Даже преподавая, они стремились улучшить свои навыки владения мечом. Навык Мастер Меча довольно быстро поднимался во время сражений с монстрами, намного превосходящими по уровню, поэтому на слабых противников мечи даже не обращали внимания. Кроме того, благодаря охоте повышалась их слава.
   Два меча стояли у подножия крутой горы, и, задрав головы, смотрели вверх.
      - Брат, мне скучно. Может, поднимемся в горы?
      - Почему бы и нет.
      4 и 5 мечи двинулись в путь, легко преодолевая труднопроходимые тропы гор Юрокина.
      - 5 Меч.
      - Да, брат?
      - Как ты думаешь, мы умрем, если свалимся вниз? - спросил 4 меч, взглянув с головокружительной высоты на орчью деревню, в которой как муравьи копошились маленькие человечки.
      5 Меч тоже посмотрел вниз и покачал головой.
      - Мы непременно выживем. Взгляни, сколько там деревьев, за ветви которых можно зацепиться при падении. А еще можно воткнуть в скалу меч и удержаться с помощью него.
      - Значит, ты думаешь, мы не умрем от падения?
      - Конечно.
      - Мне все так надоело. Как ты смотришь на то, чтоб попытаться выжить, спрыгнув с этой вершины?
      Он спокойно говорил то, что у других вызвало бы шок. Его не пугало, что разбившись, он потеряет уровни, мастерство, а возможно и что-то из экипировки. Пятый меч отнесся к предложению совершенно спокойно, словно они говорили о чем-то совершенно обыденном.
      - Я думаю, это будет забавно.
      - Тогда я прыгаю первым.
      До края обрыва было недалеко, но четвертый меч решил прыгать с разгона.
      Летя наперегонки с ветром, он чувствовал невиданную доселе свободу.
     
      * * *
     
      Попав в подземную тюрьму, Виид всего за четыре дня достиг темниц, в которых томились узники ордена Металлоста. Он мог бы проделать этот путь намного быстрее, если бы не возвращался назад, уничтожая воскресших монстров.
      В этот раз непосредственное участие в сражениях принимал и Желтый, и его помощь была отнюдь не лишней.
   Обычно, когда они сражались на открытых пространствах, Виид использовал быка только в роли лошади, поэтому характеристики Желтого до этого росли очень неохотно. В подземелье Виид взял быка исключительно для того, чтоб было на ком везти добычу, но тот, без команды хозяина, нашел себе более достойное занятие. Когда Хварён усыпляла темных рыцарей танцем соблазнения, он бил их задними копытами, нанося немалый урон.
      Коронный удар быка!
      От удара огромной силы темные рыцари отправлялись в полет. Урон, наносимый Желтым темным рыцарям, был сравним с уроном от меча Цезаря. После него, Дайне или Хварён хватало удара посохом или слабого заклинания, чтобы добить противника. Теперь девушки, в связке с Желтым, легко уничтожали и охотников-еретиков, и учеников ордена Эмбиню, что значительно повысило скорость продвижения.
      Mуууууууу!
      Как настоящий боевой бык, Желтый, нанося удары, наслаждался каждой победой.
      - Хорошая работа, Желтый.
      Когда Дайна гладила быка по голове, тот радостно хлестал по бокам хвостом.
   Расстроенный непонятным поведением Дайны, Виид был немногословен, но Желтый не обращал на него внимания - девушка ему нравилась.
      Наконец Виид, оценив ускорение прохождения подземелья, все же выдавил из себя:
      - Он, наконец, стал оправдывать стоимость потраченного на него сена.
      Как обычно, Виид был скуп на похвалу!
      - Интересно, сколько сейчас стоят на рынке в Кореи быки? Думаю, не стоит продавать его по низкой цене.
      И вот, наконец, прорыв через подземную тюрьму завершен! Это был очень большой и сложный лабиринт, впрочем, Виида это не особо волновало. Ориентироваться в нем ему помогал Земляной человек. Именно он и нашел темницу, в которой были заточены пленники.
      Жрецы ордена Металлоста, закутанные в грязные оборванные мантии, выглядели измученными.
      - Кто Вы?
      - Я разгромил орден Эмбиню и пришел спасти Вас. - Чтобы пленники поверили ему, Вииду пришлось показать им одну из реликвий ордена Металлоста.
      - Почему вы так долго нас спасали?
      - Я думал, мы заперты тут навечно, и вскоре умрем. - Зазвучали недовольные голоса.
   Вместо того, чтоб радоваться освобождению, эти старые пни еще и выказывали Вииду свое недовольство.
      Виид многое бы мог им сказать.
   Других игроков, скорее всего, претензии старых жрецов бы разозлили, но Виид был не таким.
      - Прошу прощения. Я вынужден был уничтожить оставшихся служителей ордена Эмбиню, чтоб вы могли покинуть это подземелье, ничего не опасаясь. Прошу вас, следуйте за мной.
      Говоря это, он не забывал дружелюбно улыбаться.
      - В таком случае, спасибо, что спасли нас.
      Жрецы поднялись со своих мест. Виид, используя навык кузнечного мастерства, легко освободил ноги старцев от кандалов и не удержавшись, сложил в сумку все железо.
      - Пожалуйста, освободите и нас!
      В темнице, кроме жрецов ордена Металлоста, оказались и другие пленники. Всего здесь удерживалось около 35 узников, среди которых оказались гномы, эльфы и даже варвары. Конечно, Виид освободил и их.
      К этому времени к нему подтянулись и группы, с которыми он делился заданием.
      - Он правда уже здесь?
      - Как он так быстро добрался?
      Игроки были ошеломлены. Они не думали, что он сможет дойти до них так быстро, даже зная, что он тот самый Виид.
     Покидали подземную тюрьму всем скопом.
   Путь из тюрьмы был не слишком трудным - зрители, следовавшие за Виидом, и игроки, участвовавшие в задании, быстро зачищали местность от монстров.
      - Мы благодарим вас за наше спасение.
      - Я просто сделал то, что должен был сделать.
      - Простите, но мы должны кое-что сделать прямо сейчас, не откладывая. Вы подождёте?
      - Конечно. Если это праведное дело, я буду ждать столько, сколько потребуется.
      Под пристальными взглядами Виида и участников задания, жрецы ордена Металлоста зашли в храм, развесили по его стенам факелы и приступили к ритуалу упокоения духов реки Плача.
      СВИИИИСТ!
      Застойные и темные воды реки Плача, на миг вздыбившись, плавно устремились вдаль.
      Дзинь!
     
      Вы спасли узников ордена Металлоста
      Река Плача восстановлена.
      Река вновь несет в себе слезы душ, перенесших
   несправедливую смерть!
      Священники ордена Металлоста раскаиваются в
   совершенных из-за жадности ошибках. С этого дня они
   снова будут провожать страдающие души в последний
   путь.
     
      Ваша репутация у ордена Металлоста повысилась на
   2700.
      Получен уровень.
      Слава увеличилась на 320.
      Вера увеличилась на 37.
      Удача увеличилась на 4.
     
      Теперь орден Металлоста, бывший когда-то проводником душ умерших, был возрожден.
      Столь мизерная награда за выполнение задания Виида особо не расстроила. Да он собственно не слишком в нем и участвовал - всю грязную работу за него сделали другие игроки, получившие в итоги по 10, а некоторые и по 20 уровней. Его соратницы тоже заметно подросли.
      - Яху!
      - Это самое лучшее задание!
      Для людей полученные уровни оказались ценнее любых сокровищ.
      Виид не получил столько уровней, как другие. Впрочем, он к этому и не стремился. Конечно, с ними он стал бы сильнее, но для него важнее были характеристики и профессиональное мастерство. К тому же, при быстром повышении уровней он мог просесть в статах.
      Отвлекшись от дум, Виид взглянул на реку, несущую свои воды вдоль крутых берегов. После ритуала жрецов, вода в реке постепенно очищалась, и от былого, темно-желтого цвета к этому времени осталась лишь легкая муть.
     
      Река Плача постепенно очищается, вследствие чего,
   волнения на Версальском Континенте значительно
   снизились.
      Вероятность смерти при низком уровне здоровья
   уменьшается на 13%. Теперь для поднятия мертвецов
   некромантам нужно больше маны.
     
      - Так вот оно что. Орден Металлоста ... а я думал, он может только вредить Версальскому Континенту, - проговорил подошедший к Вииду наемник Смит.
      Дзинь!
     
      Второе любопытство старого Смита удовлетворено
      Старый пьяница Смит узнал правду об истинной
   личности графа Савойда и ордене Металлоста.
      Любопытный старый наемник, наконец, смог узнать
   правду об одном ошибочном воспоминании из своего
   прошлого.
     
      Слава увеличилась на 260.
      Условия для получения задания "Агент империи
   Нифльхейм" выполнены.
     
      Задание сложности класса A было выполнено. Выполняя просьбу Смита, он не только уничтожил орден Эмбиню и очистил реку Плача, но и выполнил целую цепочку заданий.
      Меж тем, старый наемник Смит продолжил:
      - Приезжайте в любое время в таверну, где мы встретились. Вы столько раз покупали для меня выпивку, что теперь пришла моя очередь вас угощать. Заодно мы сможем дружески поболтать, и я расскажу вам что-нибудь интересное из того, что знаю. А знаю я не мало, уж поверьте.
      Это было самое нелепое вознаграждение, которое Вииду доводилось получать. Сколько вина и бренди он потратил на этого... Однако, спорить Виид не стал. Благодаря своей огромной славе, он частенько получал как высокооплачиваемые задание, так и низкооплачиваемые.
      Он попытался понять все без предубеждения.
   "Похоже, сегодняшний вечер будет для меня ужасен".
      - Благодаря вам я получил много опыта. Жаль, что мы не можем покорять Версальский континент вместе и дальше. - Написал он Смиту в личный чат.
      Наемник рассмеялся, показывая окружающим свои щербатые зубы.
      - Пришло время такому старику, как я, возвращаться домой, в любимую таверну. Достаточно с меня уже приключений. И хоть мне интересно, что произойдет с вами дальше, я физически не в состоянии вас сопровождать. На прощание я хочу вам подарить то, что мне уже в любом случае не пригодится.
     
      Вы получили Жетон Наемника S класса Гильдии
   "Союз Прайм".
     
      До этого Виид никогда не отказывался от подарков, не собирался он этого делать и сейчас.
      - Идентификация!
     
      Жетон наемника гильдии "Союз Прайм":
      Прочность: 30/30.
      Жетон наёмника сделан из бронзы.
      Класс: S
      Эффекты: Теперь вы можете брать любые задания
   гильдии наёмников. Есть шанс за выполнение задания
   получить награду на 200% больше заявленной.
     
      Этот жетон был дороже любого сокровища. Имея его, можно было получить задание в гильдии, даже не являясь наёмником, что некоторые и делали.
      "Должно быть, он дорого стоит" - Подумал Виид. Ведь такой жетон добыть было очень сложно. По крайней мере игроки, которые видели, как Смит передал его Вииду, возбужденно загомонили.
      Но старый наемник одним подарком решил не ограничиваться.
      - Возьмите еще и это. - Протянул он что-то, зажатое в руке.
      Виид не стал отказываться и от этого дара.
      В его руках оказалась старинная печать, сделанная из нефрита, ручкой которой служил позолоченный дракончик. К сожалению, часть печати была отломана.
      - Идентификация!
     
      Неизвестная печать:
      Прочность 3/20.
      Этот драгоценный предмет создан выдающимся
   скульптором. Несмотря на свои долги, у наемника
   Смита никогда не возникала мысли его продать. Пройдя
   длинный путь, печать получила повреждения.
      Эффекты: Ее обладатель будет невероятно везуч.
     
      Виид поднял голову и посмотрел на наемника.
      - Что это?
      - Эту вещь я нашел в особняке графа Савойда, в свою бытность наемником. Я берег ее, как зеницу ока, потому что она приносила мне удачу. Теперь я дарю ее вам.
      - Большое спасибо. Я буду ее беречь.
      Виид бережно опустил печать в глубокий карман.
      Дзинь!
     
      Вы получили сокровище империи Нифльхейм.
     
      По правде сказать, Виид чего-то подобного и ожидал.
   "Похоже, она как-то связана с заданием "Агент империи Нифльлхейм".
      Но для того, чтоб узнать больее подробную информацию об этой печати, ему нужен был кто-то с более высоким уровнем идентификации.
      "Но сейчас у меня есть более важные дела".
      Виид оглянулся. Вокруг было много игроков, восторженно наблюдавших, как очищается река Плача. Так как это событие должно было сильно повлиять на весь Версальский Континент, многие рассылали сообщения своим друзьям посредством шепота.
      - Мой уровень повысился на 4. И я получил много Славы!
      - Правда? Черт. Надо было и мне брать это задание. Говорят, охота в подземной тюрьме оказалась очень прибыльной?
      Виид видел, что игроки, получившие от него задание по освобождению узников ордена Металлоста, были по-настоящему счастливы.
      После этого он решился с ними заговорить.
      - Внимание всем!
      - ...?
      - Задание не заканчивается на спасении заключенных ордена Металлоста.
      - Это что, цепочное задание?
      - А вы поделитесь с нами его продолжением?
      Виид широко улыбнулся и кивнул.
      - Конечно. Мы ведь начали его вместе. Поэтому я считаю, что и завершить его мы должны вместе.
      Цепочное задание ордена Металлоста!
      В этот момент к Вииду подошли жрецы ордена.
      - Теперь, когда мы получили свободу, нам многое предстоит сделать. Нам нужно набрать последователей, чтобы восстановить орден...
      - Кроме того, у нас есть предчувствие, что осталось еще много приверженцев ордена Эмбиню в этом мире.
      Задания Уничтожение 11-ого прихода ордена Эмбиню и Исполнение заветного желания ордена Металлоста все еще оставались не выполненными.
      "Остатки ордена Эмбиню скорее всего довольно влиятельная группа, поэтому их нужно полностью уничтожить. А заветное желание ордена Металлоста - это, наверное, возрождение их былого величия".
      По названию он мог примерно предположить, в чем заключается суть заданий.
      Это будет неплохо для Моры, ведь орден Металлоста когда-то обладал немалой властью! Многие люди, с которыми они покидали подземную тюрьму, видели, какой силы заклинания используют жрецы ордена. Скорее всего, многие из присутствующих не откажутся стать последователями ордена Металлоста. Кроме того, он позволит новичкам, желающим вступить в этот орден, пользоваться своим порталом, что тоже пойдет Море на пользу.
   Виид предполагал, что награда за дальнейшее выполнение цепочки этого задания, высокой не будет, поэтому мог поделиться им с другими игроками с легким сердцем.
      - ВАУ!
      - Лорд Моры, Бог Войны Виид делится цепочными заданиями.
      - Слава Лорду Моры!
      Вокруг Виида быстро образовалась толпа из желающих получить задание.
      - Пожалуйста, поделитесь со мной!
      - Я! Я первый!
      Они были похожи на молодых цыплят, открывающих клювы в надежде получить червячка, которого поймала мама-курица!
      Но Виид и здесь не мог упустить своей выгоды:
      - Сбор за участие в квесте 998 Золотых ...
      -...
      - ...
      Вокруг воцарилась тишина.
      Слова Виида быстро разошлись по рядам игроков.
      - Это - шанс, который выпадает не часто. Для тех, кто приведет хотя бы двух друзей, я сделаю скидку в 30 Золотых. Если ко мне обратиться группа минимум из 7 человек, скидку получит каждый ее участник.
      Это было предложение, от которого невозможно было отказаться!
      Хварен, словно не замечая жадности Виида, радостно улыбалась.
      - Какой он удивительный и добрый! Он с такой легкостью раздает задание, добытое с таким трудом.
     
  

Глава 10. Злополучные Отношения с Бадыреем

     
     
      Задание на уничтожение 11-ого прихода ордена Эмбиню, которым Виид решил поделиться с игроками, оказалось B-класса, и вызвало у людей немалый восторг.
      - Вау!
      - Мы снова будем сражаться с силами ордена Эмбиню?
      - А это не слишком опасно?
      - Как интересно!
      Раздав задание, Виид заработал целых 130000 Золотых! Он разослал сообщение о квесте всем игрокам, находившимся в Море, и людской поток, хлынувший к нему, не иссякал до самого вечера.
      При виде такого ажиотажа, Желтый был по-настоящему счастлив.
      Mуууууууууууууууу!
      Теперь-то он точно сможет есть вкусную и душистую полынь, а не опостылевшее до тошноты сено!
      Однако Виид грубо растоптал его мечты.
      - Полынь? Да ты что! Даже простой ячменный хлеб стоит столько, что я могу давать тебе его крохи лишь по праздникам. А полынь ты получишь только в виде приправы к своему мясу. Говорят, говядина с полынью очень вкусна!
      Желтый, скорчив печальную морду, заморгал огромными глазами. Несмотря на то, что такие разговоры происходили у них чуть ли не каждый день, у быка не было причин жаловаться на своего хозяина. Виид каждый день давал ему свежее сено, а Юрин и Хварён частенько подкармливали вкусными травами. Но познав мудрость жизни, Желтый постоянно прикидывался голодным.
      - Похоже, пришла пора идентифицировать печать.
      Виид вытащил вещь, полученную от Наемника Смита, и еще раз внимательно ее осмотрел. По ее внешнему виду, он мог лишь предположить, где она раньше использовалась. Скорее всего, как и печать Джорудии, она когда-то принадлежала одному из лордов империи Нифльхейм.
      - Идентификация!
     
      Королевская печать неизвестного императора
   Прочность: 3/20.
      Драгоценная королевская печать подверглась
   негативному влиянию прошедшего времени.
      Сделана скульптором, чье мастерство
   сложно оценить.
      Печать повреждена, и находится в плохом состоянии.   Художественная ценность: 39600
      Эффекты:
   Слава +60
   Обаяние +25.
      50%-е сопротивление любой магии.
      В дворян и рыцарей печать вселяет страх.
     
      Дзинь!
     
      За подробное исследование Королевской Печати
   неизвестного Императора, ваша слава повысилась на 49.
     
      Виид был незаурядным скульптором, создавшим множество выдающихся скульптур. Каждая его работа впечатляла, но мастерство исполнения этой печати вызвало у него нервный тик!
      Основанием печати служила широкая пластина, сделанная из нефрита. К ней крепилась длинная ручка, в навершии которой распахнул крылья прекрасный золотой дракон, словно стремящийся улететь в бескрайние небеса.
      - Пусть она стара и потерта, мастерство скульптора, который ее создал, просто невероятно.
      Несмотря на то, что с течением времени нанесенный на нее узор частично стерся, ее уникальность сложно было недооценить.
      Нефрит и золото. Печать была сделана человеком, прекрасно знающим ценность этих редких материалов. Виид понимал, что такого уровня мастерства он вряд ли когда-то сумеет достичь.
      - Что же за мастер сумел сделать такую великолепную скульптуру?
      На ум приходило только одно имя.
      Так как печать была императорской, она, скорее всего, охранялась пуще любого сокровища, но судя по ее состоянию, перенести успела немало.
   В этот момент в глазах у Виида потемнело, и он, словно наяву, увидел перед собой старика, одетого в обычную тканевую тунику, со скульптурным ножом в руках.
      Скрёб, скрёб.
      Покрытые глубокими морщинами руки неспешно двигались, постепенно предавая основе форму.
      Он срезал места, которые нужно было срезать, а к другим, в которых, по его мнению, чего-то не хватало, добавлял драгоценный материал. Под его неспешными движениями рождался благородный дракон, от которого невозможно было отвести взгляд.
      Каждый раз, когда нож двигался, казалось, старик совершит непоправимую ошибку, которая испортит всю его работу. Но все переживания были напрасны - фигурка постепенно превращалась в величественную статуэтку.
      Сокровище! Сияющий золотой дракон и прекрасная печать, дополняющие достоинства друг друга!
      Это было рождение королевской печати.
      - Пусть эта печать будет памятью обо мне, - заявил старик, завершив работу.
      Рыцари и маги почтительно поклонились.
      - Желание Вашего Величества для нас закон!
      Но это было не все, что оставил после себя старый император людям. В королевском дворце было множество прекрасных скульптур! Одни изображали атлетически сложенных мужчин, другие различных животных и птиц. Здесь даже встречались скульптуры самых настоящих монстров!
     

* * *

     
      Первый Меч тяжело вздохнул.
      - Я уже слишком стар, чтобы искать свою половину.
      Преподаватели и ученики знакомились с орками, темными эльфами и людьми, вместе охотились и находили себе подруг.
      - Даже 16 меча видели гуляющим под ручку с девушкой.
      - Когда?
      - С месяц назад.
      - Вау, вот это да! Как быстро!
      - А 401 Меч ходил с подругой в кинотеатр.
      - Черт, неужели в кинотеатр! Насколько я помню, ему раньше не нравились фильмы. Он даже как-то заснул на сеансе.
      - Говорят, они смотрели боевик. После фильма он показал своей девушке, как можно с двойного разворота разбить кирпич. И представляете, ей это понравилось. Она назвала его настоящим мужчиной.
      Подобные слухи о любовных похождениях братьев давали ученикам, у которых был неудачный опыт знакомств, хоть какую-то надежду.
      - Да, такие вещи происходят с людьми только в молодости.
      Первый Меч завидовал ученикам. Если бы он был хотя бы возраста преподавателей, то тоже смог бы встретить на своем пути женщину. Но его увлечение боевыми искусствами отняло у него всю жизнь.
      Правда, основная его проблема была не в возрасте, а скорее в нерешительности. Он был почти 200-ого уровня, обладал высшим уровнем мечника и ему были рады в любой группе. На площади, где обычно собирали группы, каждый пытался привлечь его в свою.
      - Гм, Первый Меч.
      - ...
      Они всегда обращались к нему почтительно. Молодежь общалась друг с другом просто, и быстро сближались, но у Первого Меча никак не получалось вписаться в их круг. Некоторое время мастер пытался найти половинку среди дам своего возраста.
     - В "Королевскую Дорогу" играют люди разных возрастов.
      Было много 30-ти и 40-ка летних. Их было легче всего заметить в городах или деревнях. Они с причитаниями провожали своих мужей на охоту:
      - Дорогой, пожалуйста, съешь хоть немного тушеного мяса. Ты же сегодня еще ничего не ел.
      На такие картины приятно было смотреть.
      Порою такие семьи открывали в городах магазины. А их дети, тоже играющие в "Королевскую Дорогу", приходили к ним, чтобы купить оружие, доспехи и другие необходимые вещи.
      - Сынок, купи у нас стрелы, всего по 20 золотых.
      - Мам, ты шутишь?
      - Дорогой, наш сын говорит, что покидает дом.
      - Хорошо. Наша обязанность, как родителей, помочь ему с переездом.
      Путешествуя, Первый Меч обошел множество городов и посёлков. Попутно он охотился, уничтожая всех встречающихся на пути монстров.
      Как-то дорогу ему преградила широкая река и он, зажав зубами меч, не особо раздумывая, прыгнул в стремительно несущиеся воды.
      Плыть против течения оказалось невероятно трудно, но Первый Меч умудрялся не только сопротивляться напору воды, но и попутно глушить проплывающую мимо рыбу
   Дзинь!
  
   Ваш навык Мастерство Меча повысился.
  
   Мастерство Меча росло даже от ловли рыбы, хотя она и не была высокоуровневым монстром.
   - Значит, буду продолжать...
   Первый Меч выплыл на поверхность, глубоко вдохнул и снова нырнул.
   Вжииик! - Рубанул он мечом по проплывающей мимо рыбе. От его ударов рыба превращалась в сашими, прямо под водой!
   Но при виде растерзанной рыбы, его душу заполонила жалость.
   "Не могу я лишать жизни ни в чем не повинных существ, даже ради повышения мастерства". - С сожалением подумал мастер, опуская меч.
   Он понимал, что "Королевская Дорога", это всего лишь игра, но убивать кроликов, лис или оленей в ней считал для себя недостойным.
   "Не вижу смысла убивать живое существо ради развлечения".
   Чувствуя вину, Первый Меч накинул на все еще живую рыбу бинты, после чего развернулся и двинулся вниз по течению. Пройдя с сотню метров, он услышал разговор двух людей.
   - Д-дорогой.
   - Да?
   - Мы только что ... поймали сашими!
   Выжившая зубатка, которую пытался излечить Первый Меч, съев приманку, попалась к ним на крючок.
   - Каких только чудес не встретишь в этом мире.
   Первый Меч, не желая быть обнаруженным, уселся под большим раскидистым деревом и взглянул на свои характеристики. Его навык Мастерства Меча был уже почти седьмого высшего уровня - не хватало каких-то жалких 11%. Но какая от этого польза?
   - Старость - вот мой основной недостаток. Почему здесь нет женщин средних лет, путешествующих в одиночку?
   Когда Первый Меч настраивался на дружелюбный разговор с какой-нибудь женщиной, приходил ее муж, а меч задавался вопросом - так ли хороша была идея пытаться заговорить с незнакомкой. Попав в такую ситуацию несколько раз подряд, мастер и вовсе потерял желание с кем-нибудь знакомиться.
   Размышления Первого Меча прервал юный голос, обладательницей которого оказалась девочка-подросток, приблизившаяся к нему так тихо, что он даже не заметил.
   - Ой, а что вы тут делаете?
   - ...
   Первый Меч не знал, что ответить и щелкнул пальцами, словно пытаясь ее спугнуть. Девочка ничем не отличавшаяся от обычного игрока, была очень милой и симпатичной.
   "Наверное, она сейчас попросит меня помочь ей в охоте".
   Обычно он отвечал на такие просьбы доброжелательно.
   "Зефи советовал почаще общаться с противоположным полом".
   Фактически, все разговоры Первого Меча с девушками можно было пересчитать по пальцам. Он был высок, широкоплеч и угрюм, и женщины к нему приближаться обычно опасались. Его боялись даже бандиты. Стоило им взглянуть в его глаза, как они бежали, сломя голову.
   В данную минуту Первый Меч хотел побыть наедине с собой и ни на какие разговоры настроен не был, но девочка, усевшись рядом с ним, уходить никуда не собиралась.
   - А вы тут один?
   Первый Меч кивнул.
   "Может, она хочет мне что-то продать? Или ей все же нужна помощь? Пожалуй, нужно отдать ей что-то из оружия, если оно у меня осталось".
   Девочка на мгновенье замялась, а потом смущенно предложила:
   - Вы не хотели бы поохотиться с нами?
   Ее слова отличались от того, что он ожидал услышать, и ему стало немного любопытно.
   - Ты хочешь пригласить меня в свою группу?
   Со своими учениками он всегда разговаривал коротко и строго, но с девочкой постарался говорить помягче, хоть у него и не было опыта общения с детьми.
   - Да, я предлагаю вам охотиться вместе с нами. Мы приехали сюда из Королевства Розенхайм, но тут слишком сильные монстры и они нам не по зубам.
   - Ха. - Первый Меч, не в силах отказать этой милой девочке, поднялся.
   "Делать мне все равно нечего, так почему бы не поохотиться немного".
   Даже если девочка так дружелюбна, только из-за того, что ей нужна помощь, он решил не отказывать.
   - А твои компаньоны? - После секундной заминки спросил Первый Меч.
   - Со мной мама и тетя. Класс мамы - стихийник, а тетя - заклинатель.
   Женщины часто выбирали такие профессии.
   "Стихийник, заклинатель. А ребенок - Маг? Я думаю, этим троим было нелегко охотиться".
   По пути к группе девочка продолжала без умолку болтать.
   - Мой папа много работает, и играть с нами не может. А у тети, после колледжа учившейся за границей, и вовсе никого нет.
   Почему-то именно тетю девчушка описывала наиболее подробно.
   - Она - бухгалтер. Ей в этом году исполнится тридцать два года, но из-за карьеры она даже никогда ни с кем не встречалась. Она очень красивая, стройная, и умная. У них с моей мамой большая разница в возрасте, поэтому для меня она больше сестра, чем тетя.
   - Ясно.
   - Но ее стандарты очень высоки, ..., она несколько раз ходила на свидания вслепую, но мужчины, с которыми она познакомилась, не пришлись ей по вкусу.
   Первый Меч слушал ее слова спокойно. Когда они достигли местоположения группы, глазам мастера предстали две женщины - средних лет солидная дама и изящная девушка лет тридцати.
   Усмехнувшись, девочка произнесла:
   - Моей тете нравятся мужественные мужчины, владеющие боевыми искусствами.
   - ...!
  

* * *

  
   Игрок по имени Стиир по профессии был убийцей, но занимался в основном сбором информации для гильдии Гермес. С помощью множества знакомых он следил за всем, что происходило на Версальском континенте.
   - Скорее всего, лорд Моры с Севера - Бог Войны Виид ...
   Стиир считал, что об этом открытии лидер его гильдии должен узнать, как можно быстрее.
   Бадырей в это время находился в кишащем монстрами подземелье Зибеллин Королевства Хейвен. Это была одна из самых сложных локаций Версальского континента, и он, отправляясь в нее, отключил и гильдчат и шепот, чтоб его не отвлекали от убийства босса подземелья - огромного волшебника по имени Зубеллин.
   - Стиир, и что нам теперь делать? - спросил его еще один отвечающий за информацию игрок.
   Бадырей с товарищами по команде, проводил большую часть своего времени в подземельях и никто не знал, когда их охота закончится.
   - Придется идти в подземелье самим. Другого выхода я не вижу. Отправь запрос в гильдию на сбор рейда.
   Собрав около 30 человек, Стиир вошел в данж. Не смотря на то, что у всех членов его отряды уровни были 360 +, убивать монстров, обитающих в подземелье, оказалось неимоверно сложно, и они без конца улетали на перерождение. Таким образом, на то, чтоб догнать Бадырея, у них ушла прорва времени. Лидер гильдии в тот момент отдыхал, охраняемый двенадцатью элитными воинами. Вокруг них валялись трупы монстров, испускающие труднопереносимую вонь.
   - Бадырей.
   - Стиир? Что ты здесь делаешь? Что-то случилось?
   - Появилась информация, о которой я не мог ни сообщить.
   Бадырей выглядел довольным. Он считался самым сильным игроком Версальского Континента и то, что остальные игроки перед ним заискивают, льстило его самолюбию.
   - Это касается Бога Войны Виида.
   - Виид, говоришь...
   Стиил кивнул.
   - Молодец, что разыскал меня. Рассказывай.
   - Личность Виида раскрыта. Скорее всего, это лорд Моры. Есть, конечно, некоторые непонятные моменты, но в том, что это он, я не сомневаюсь.
   - И что за моменты?
   - Говорят, что не прошло еще и полутора лет, как он начал играть в Королевскую Дорогу, а он уже лорд. Как такое возможно? А еще, мне непонятно его увлечение скульптурой.
   - Ты думаешь, это его хобби?
   - Я видел, как он сражается. Он точно не скульптор. Хотя скульптуры, которые он сделал, поражают.
   Стиил считал, что Пирамида, Башня Света и статуя Богини Фреи были созданы Виидом ради собственного удовольствия!
   - Охх, разве это не удивительно?
   - Значит, он все же не скульптор. Черт возьми! Если честно, я впечатлен его работами.
   В разговор решили вмешаться и молчавшие до этой минуты спутники Бадырея.
   - В принципе, Виида можно смело считать нашим приемником.
   - Ха, на Континенте Магии?
   - Ну да. Он стал там топом через полгода после нашего ухода.
   - А ты прав. Мы были лучшими на Континенте Магии. И довольно долго.
   Эти ребята знали друг друга еще с "Континента Магии", на котором, как и Бадырей, были лордами, имеющими собственные замки.
   - Если честно, я скучаю по тем временам.
   - А я нет. Никогда в жизни не променял бы реалистичность Версальского Континента ни на что другое.
   - Я тоже не хочу туда возвращаться, но ..., те времена на самом деле были интересными.
   Когда лорды узнали о скором выходе "Королевской Дороги", они решили встретиться в реале и решить, что делать дальше. В те дня популярность "Континента Магии" уже давно шла на спад. На встрече, они единогласно решили, что оставаться в этой игре нет никакого смысла. Выведя из нее все деньги, которые сумели заработать, а сумма оказалась не малой, они перешли в "Королевскую Дорогу". Так появилась в игре гильдия "Гермес".
   - После того, как мы ушли, Виид стал очень популярен.
   - Он выполнил задания и покорил подземелья, которые даже мы не смогли пройти. Представьте, он даже лабиринт на острове Ивейн Порте сумел преодолеть.
   - Да, это невероятный игрок. Но если б Бадырей не ушел из "Континента Магии", Виид никогда не стал бы лучшим.
   Слушая свою охрану, Бадырей только улыбался. В гильдии Гермес были строгие правила, но все они ни в коей мере не относились к игрокам, сейчас его окружавшим. Все они были основателями гильдии Гермес. Создавая клан, они заключили устное соглашение, что лидером гильдии будет самый сильный из них. Так что, если бы кто-то из команды стал сильнее Бадырея, то он бы стал и лидером.
   На первых годах "Королевской Дороги" лидер Гермеса менялся несколько раз. Для Бадырея, и его охраны, это было чем то, вроде соревнования - стать лучше, быстрее и сильнее остальных. В итоге, Бадырей значительно оторвался от своих друзей и возглавил гильдию, а они стали его советниками и занимались дипломатией.
   Из всех гильдий, перешедших в "Королевскую дорогу" из "Континента Магии", Гермес была самой сильной.
   - Континент Магии и Виид ... - Бадырей задумался, что было для него большой редкостью. - Стиил.
   - Да, лид.
   - Продолжай следить за Виидом.
   - Хорошо.
   - Но не стоит слишком увлекаться.
   - Мы не будем на него нападать?
   Гильдия Гермеса обычно сокрушала любых противников, которые грозили в будущем стать угрозой ее существованию. Они могли послать убийц, а иной раз даже армию, чтоб уничтожить появившуюся угрозу, стерев с лица земли принадлежащий противнику замок.
   - Нет никакой надобности, нам с ним воевать. Прежде, чем мы сделаем шаг, его поймают и съедят гиены, которые уже ищут себе добычу.
   Стиир задумался на мгновение, потом кивнул.
   - И то, правда. Армия Воскрешения во главе с Деймондом скоро пойдет на север.
   Сила армии Воскрешения после неудачной попытки взятия крепости Одина значительно ослабла. Их территории на Центральном Континенте быстро сжимались, и это угрожало их дальнейшему существованию. Поэтому, не найдя лучшего решения, они решили сбежать на Север, где еще не было больших королевств. А так как их отношения с Виидом, после уничтожения храма ордена Эмбиню, смело можно было назвать враждебными, не возникало сомнений, что они попытаются ему отомстить.
   Придя к такому выводу, Бадырей продолжил:
   - Виид сейчас, несомненно, популярен. Но стоит ему один раз проиграть, и его слава исчезнет так же быстро, как появилась. Я считаю, что его падение неизбежно.
   Увеличение мастерства, повышение уровня посредством охоты, а также расширение власти! Вот все, о чем сейчас думал Бадырей. Ведь высокий уровень и власть, заставят других игроков его бояться. А ничто так не тешит самолюбие, как покорность окружающих.
   После окончания охоты Бадырей снова задумался.
   - Континент Магии, гм.
   Он покинул игру вместе с лордами, но иногда, все же, заходил в нее тайком от своих друзей, чтобы вспомнить былые времена. Этой игре, которую он очень любил, Бадырей посвятил всю свою юность и просто так бросить ее он не мог. В один из таких заходов он услышал от игроков, что теперь первое место в топе "Континента Магии" занимает какой-то Виид.
   - Этого Виида еще называют Богом войны. Он лучший на "Континенте Магии".
   - Это потому, что Бадырей ушел из игры?
   - Вряд ли. Виид намного сильнее Бадырея. Он в одиночку убил дракона, с которым Бадырей справиться не смог и подземелья исследует без чьей-либо помощи.
   - В одиночку?
   - Ага. Бадырей никогда так не делал.
   Гордость Бадырея была уязвлена. И пусть он не особо верил слухам, но слова этих игроков задели его самолюбие. А затем, в одном из подземелий, он встретил Виида. Это была словно насмешка судьбы.
   На "Континенте Магии", все разговоры печатались на клавиатуре.
   - Вы Ви... - Не успев даже дописать свой вопрос, Бадырей оказался атакован Виидом. Слух, что Виид не оставляет в живых никого, кого посчитает помехой, оказался правдой.
   Используя все свои защитные навыки, Бадырей едва смог сбежать. Для него этот день оказался днем позора, ведь он всегда считал себя самым сильным игроком. Подождав, пока восстановиться здоровье и мана, Бадырей написал в мировой чат:
   - Виид, это Бадырей. Дрожи тварь, скоро я перережу тебе горло.
   Ответа он ждал долго, но так и не дождался. Откуда он мог знать, что мировой чат Виид вообще не читает. Но, в конце концов, Бадырею повезло, и он вновь наткнулся на Виида. Не сомневаясь, он атаковал врага, но защита того оказалась сравнима с каменной стеной, в которую со всей силы долбишься, а пробить не можешь.
   Любую атаку Бадырея, Виид с легкостью блокировал, и тут же наносил контрудар. После очередного проигрыша, Бадырей погрузился в отчаяние. Он всегда и во всем старался быть первым и в свое поражение верить не хотел. Еще пять раз он выслеживал Виида и нападал на него, но все его попытки оборачивались поражением.
   А уровень Виида с каждой новой встречей становился все выше, улучшалась и его экипировка. Вскоре он превзошел уровень Бадырея, хотя тот считал, что это невозможно, и стал исследовать такие локации, о существовании которых другие игроки даже не подозревали.
   Вспомнив все это, Бадырей прошептал:
   - Когда-нибудь, я тебя полностью уничтожу. Не только тебя, но и всех, кто тебе дорог. Каждого, кто хоть как-то связан с тобой на Версальском Континенте!
  

Оценка: 7.76*19  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Лошкарёва "Вторжение" (Любовная фантастика) | | В.Елисеева "Черная кошка для генерала. Книга вторая." (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Невеста из проклятого рода 2: обуздать пламя" (Любовное фэнтези) | | Е.Истомина "Приворот на босса" (Современная проза) | | А.Ганова "Тилья из Гронвиля" (Подростковая проза) | | Э.Блэк "Зеркало Иштаар" (Приключенческое фэнтези) | | А.Каменистый "Существование" (Боевая фантастика) | | С.Доронина "Любовь не продаётся" (Женский роман) | | У.Соболева "1000 не одна боль" (Современный любовный роман) | | Е.Кариди "Бывшая любовница (старая версия)" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"