Za1d3: другие произведения.

Забытый Завоеватель. Книга 1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 5.44*29  Ваша оценка:

  Пролог
  Начало конца
  
  'Похоже... это конец..."
  На небольшом холме, устало опустив к земле голову, стоял коленопреклоненный человек. Вокруг творилось настоящее безумие, которое его, казалось, ничуть не волновало.
  Везде, куда не глянь, валялись тела поверженных воинов, освещенные первыми лучами восходящего солнца. Даже холм, на котором стоял человек, состоял из этих мертвых тел.
  Издалека могло показаться, что мужчина, победив врагов, отдыхает после тяжелой битвы. Но, сложно было не заметить порезов и кровоподтеков на его лице. От латной перчатки на его левой руке осталась едва ль половина - отсутствовало все, вплоть до локтя. На правой не хватало трех пальцев и части ладони. Из правой руки выпал небольшой кинжал и воткнулся в одно из лежащих под ним тел.
  Мужчина был закован в черную броню, от которой не отражался даже самый маленький лучик света. Сквозь сильно поврежденный нагрудник проглядывал поддоспешник, а за спиной развевался потертый, покрытый дырами, кроваво-красный плащ.
  Человек умирал. Кто-то нанес ему шесть ножевых ранений.
  И три удара мечом - один в спину, меж лопаток, а два в грудь, в область легких и сердца.
  У стоящего на коленях мужчины, доживавшего последние мгновенья своей жизни, в глазах застыла вселенская тоска и грусть.
  Насладившись последним в своей жизни восходом солнца, он с трудом произнес:
  - Мне так....жаль.
  А из его стекленеющих глаз сбежала скупая слеза, прочертив по покрытой кровью щеке белую бороздку.
  
  
  
  Глава 1
  Выживший
  
  
  Робкий солнечный луч, медленно скользнув по лицу, привел Глэдиса в чувства. А может, причиной тому стал неприятный запах, проникающий даже сквозь плотную повязку, закрывающую его нос и рот.
  Глэдис совершенно не чувствовал своего тела.
  Собравшись с силами, он чуть-чуть приоткрыл глаза. Вместе с четкостью зрения, к нему вернулась и чувствительность. По всему телу разлилась невыносимая боль. Любая попытка пошевелиться приносила лишь страдания. Глэдис пытался кричать, но с его губ срывался лишь мучительный стон.
  Прекратив тщетные попытки пошевелиться, он медленно осмотрелся, пытаясь понять, что с ним произошло. Его взгляд замер на фигуре, закованной в темные, как ночь, доспехи, замершей на вершине небольшого холма. За плечами незнакомца развевался изорванный в клочья кроваво-красный плащ.
  Внезапно Глэдис вспомнил, кому принадлежала эта броня. Его волосы встали дыбом, горло сдавил спазм, а по спине пополз холодок. Его разум помутился, и он целую вечность выл от страха, пока, наконец, не понял, что этот монстр мертв.
  Присмотревшись внимательнее, он заметил, что его доспехи пробиты в трех местах, а тело абсолютно неподвижно. Вокруг, насколько хватало глаз, были раскиданы тела поверженных рыцарей, наемников и паладинов.
  Немного придя в себя, Глэдис медленно вздохнул, и его тело вновь пронзила боль. Но зато теперь он помнил, что с ним произошло.
  Монстра, один вид которого вызывал у него неконтролируемый ужас, звали Ротал. Единственное, что Глэдис знал о Ротале, это то, что тот являлся Лордом Андарга. Провинции на континенте Хонос, внезапно решившей отделиться от империи Галсиэн. Не в силах простить такое оскорбление и желая вернуть Андарг, император послал в провинцию свою армию, а за головой Ролтала наемных убийц, но, ни те, ни другие с поставленной задачей не справились.
  За семь лет Ротал полностью разрушил империю Галсиэн, уничтожил всех членов императорской семьи, и установил на континенте Хонос свой порядок.
  Причина, по которой Глэдис оказался здесь, была проста - он участвовал в походе, организованном орденом Знающих и командованием восьми объединенных континентальных армий.
  Три королевства: Алсус, Калот и Русс. И пять империй: Валейн, Гёлшин, Квилин, Фирелти и Троббо. Они охватывали все семь континентов мира Лавис и пользовались здесь неограниченной властью.
  Этот союз был образован за год до падения империи Галсиэн.
  Создавался он для уничтожения Ротала, грозящего захватить не только континент Хонос, но и другие земли. Но, к сожалению, империя Галсиэн пала гораздо раньше, чем альянс смог набрать достаточное количество солдат и создать сплоченную армию.
  Объединенная армия включала в себя более ста тысяч воинов. В ее состав вошли рыцари, мечники и лучники, боевые слоны и гончие, маги и наемники, а так же пять тысяч элитных паладинов и жрецов ордена Знающих, имеющего огромное влияние по всему миру.
  Добравшись до континента Хонос, они узнали, что империи Галсиэн больше нет. Но вместо того, чтобы заключить союз с новым Правителем, они уничтожили всех, кто был с ним хоть как-то связан.
  А два дня назад войско добралось до столицы Хоноса - Вераторализа и именно здесь произошло генеральное сражение.
  Гледис возглавлял отряд наемников, прозванных в народе "Красными Мечами". Прозванных потому, что в битве они вели себя, словно берсерки и выходили из нее, сплошь покрытые кровью врагов.
  Но, даже имея такой опыт, Глэдис не мог поверить тому, что произошло во время сражения. Стотысячная армия союзников, достигнув Вераторализа, ожидала увидеть перед собой, по меньшей мере, 50000 хорошо обученных солдат, но никак не одного человека.
  Внешне человек казался сильно истощенным и едва живым. Из-за печальных глаз, казалось, повидавших все на своем веку, и серебристых, спадающих на плечи волос, мужчина выглядел намного старше своих лет. Его породистое лицо с слегка заостренным носом и широкими скулами и отсутствующий взгляд выражали лишь одно - смертельную тоску.
  Едва переставляя ноги, он вышел из ворот Вераторолиза. Все его тело покрывала черного цвета броня, не отражавшая ни единого лучика света. Те, кто решался взглянуть в его глаза, словно окунались в бездонную пропасть. Изодранный, весь в огромных дырах кроваво-красный плащ, словно живой, мягко обволакивал его броню.
  Слева на талии старые потертые ножны, при каждом шаге бьющие по ноге. Справа короткие, из которых торчит рукоять кинжала.
  Одинокий мужчина, устало шедший в направлении армии, остановился, когда до первой линии врага оставалось не более ста шагов. Пока те, кто находился в первом ряду, пытались выяснить, кто перед ними, он резко бросился навстречу войску.
  Не возникло даже малейшего движения ветерка.
  Некоторые бойцы первой линии, в страхе отступили назад. Другие, потеряв самообладание, боялись даже пошевелиться, чувствуя, как волосы на их головах встают дыбом. И прежде чем они смогли прийти в себя, возникла яркая вспышка света, от которой у сотни воинов, стоящих в первом ряду, посносило головы. И эти обезглавленные тела, фонтаном извергающие кровь, послужили сигналом к началу сражения. Никто даже не задумался, а стоит ли трогать человека, одним ударом уничтожившего сразу сотню бойцов.
  Те, кто пал, даже не поняли, что произошло, а те, кто мог понять, не успели, в следующее мгновенье, последовав за соратниками.
  А потом мужчина извлек из ножен меч. Стоило ему взяться за рукоять, как лезвие ярко засветилось. При каждом взмахе меча возникало едва слышное эхо, лезвие словно удлинялось, а воины вокруг него падали, как подкошенные и корчились от боли.
  Молниеносно вырезав весь передний край, враг двинулся вглубь строя. Перепуганные лучники и маги ничего не смогли ему сделать и теперь напряженно следили за дальнейшим развитием событий.
  Мужчина, в тяжелой на вид броне, легко перемещался по полю боя, а за его спиной, словно живой, взметался в воздух красный плащ. Временами он исчезал, но сразу же, появлялся в другом месте, и там, где он проходил, звучали крики боли, и лилась кровь.
  Каждый его удар отнимал чью-то жизнь. А ему атаки противника не причиняли никакого вреда - любое оружие отскакивало от его брони.
  Потом кто-то вспомнил о гончих, но те против него оказались так же бессильны, как и солдаты. Исходящая от него аура кровожадности могла подавить волю любого животного и заставить его, поджав хвост, бежать. Именно это произошло с боевыми слонами, которые спасаясь от кровожадного монстра, в панике передавили массу солдат.
  Наёмный отряд Глэдиса в это время находился в центре армии, и он прекрасно видел, что произошло. Такое, за всю свою карьеру наемника, он видел впервые.
  Отправляясь на континент Хонос, он думал, что в этом походе им всего лишь предстоит усмирить зарвавшегося Лорда-мага и навести порядок в империи Галсиэн. Но противник явно не был простым магом-бунтовщиком - Глэдис так и не смог понять, что это был за монстр.
  Продолжавшая уже несколько часов битва, казалось, никогда не закончится. Со всех сторон доносились громкие крики, и некоторые люди, дрогнув, побежали, еще надеясь спасти свою жизнь. Но это их не спасло.
  Уничтожив центральный фланг, мужчина двинулся дальше, но дорогу ему преградили объединившиеся наемники и рыцари. Рыцари, всегда придерживающиеся своих клятв и следующие законам чести, в борьбу с монстром вложили весь свой гнев. Наравне с ними, по приказу Глэдиса, в бой вступили наемники отряда "Красные Мечи".
  Все происходило так быстро, что у Глэдиса даже не было времени думать. Единственное, что он помнил, так это то, как пытался пробиться к монстру в темной броне. Чем ближе он к нему подходил, тем труднее становилось двигаться. Его руки и ноги, скованные незнакомой колдовской силой, совсем не хотели подчиняться.
  Пробираясь к цели, Глэдис в предвкушении боя все больше распалялся. И вот, наплевав на всякую осторожность, он, наконец, приблизился к врагу. Поднял меч и бросился вперед.
  Но ничего не смог сделать.
  Все, что он успел увидеть, так это срезанную половинку его меча, летящую ему в лицо. А затем он упал, а пытающиеся сбежать от монстра воины его едва не затоптали. Но к счастью, его броня с достоинством выдержала это испытание и смогла его защитить. Правда, встать после этого он уже не смог - получилось только перевернуться.
  И тут он вновь увидел его. Все вокруг озарила яркая вспышка света и воины, находящиеся в тот момент рядом с этим монстром, попадали наземь, разрубленные пополам. Глэдис пытался рассмотреть, что стало с врагом, но не смог, обзор ему перекрыли рыцари и паладины.
  Поэтому, единственное, что ему оставалась, это успокоится и, превозмогая боль, благодарить бога, что он все еще жив.
  "Видимо, после того, как я потерял сознание, паладины и рыцари все же смогли его остановить", - предположил он. - "Удивительно, что я остался жив. Правда, я ничего не чувствую, кроме боли".
  Так, лежа, он размышлял об удаче, сопровождавшей его на протяжении всей жизни, и надеялся, что и сейчас она поможет ему выжить. В этот момент он услышал голоса людей. Внутри него затеплилась надежда. Собравшись с силами, Глэдис издал слабый стон, надеясь, что люди его услышат и придут на помощь.
  И да, кто-то неспешно двинулся в его сторону. Когда шаги приблизились, и Глэдис смог рассмотреть одежду этих людей, он понял, что они не имеют никакого отношения ни к ордену, ни к альянсу. Надежда в его душе погасла, сменившись гневом. Перед ним были разбойники, пришедшие сюда в надежде поживиться.
  - О, смотри! Тут есть выживший. - Воскликнул один из грабителей.
  - Брат, может, убьем его и заберем вещи?
  "Это не может происходить на самом деле! ТОЛЬКО НЕ ТАК!" - мысленно закричал Глэдис.
  - Неплохая мысль. Иди, избавь его от страданий.
  - Спасибо, брат.
  Бандит неспешно извлек из-за пояса нож. Глядя в глаза
  мужчины, Глэдис понимал, что это конец. Покоряясь судьбе, он собрал в кулак последние силы:
  - Эй...., что....произошло... с... нашей... армией?
  - Ты это слышал? Он еще и разговаривать может! - Сказал старший из братьев, с удивлением посмотрев на Глэдиса. Но тот, уже смирившись со скорой смертью, легко выдержал этот тяжелый взгляд.
  - Надо же, а ты крепок. Но ты должен понимать, что не имеешь никаких шансов. Даже если бы я мог тебя спасти, то не стал бы этого делать. Так что лучшее, что ты можешь от нас ожидать - это избавления от страданий.
  - Где... армия...
  - Думаю, это я могу тебе рассказать ...
  - Брат, а может ну его, он в любом случае, уже не жилец. - Перебил бандита младший.
  - Замолчи, неужели ты забыл о наших обычаях?
  - Ну, ты мне о них ничего не рассказывал.
  - Ладно, заткнись и делай свое дело, а ты слушай...
  По словам бандита, шайка разбойников следовала за армией с тех пор, как альянс высадился на континенте. Они понимали, что следуя за такой силой, и собирая то, что она оставила после себя, можно было неплохо заработать. Их надежды полностью оправдались - все, до чего не дотянулись руки армии, грабящей попадающиеся по пути в столицу села и города, оседало в их карманах. И хотя основная масса разбойников, забрав добычу, отправились обратно в горы, некоторые, самые жадные, все же остались и следовали за армией до конца.
  Скрывшись в соседнем лесу, они наблюдали за сражением и видели бегство солдат. К тому времени, как наемники и рыцари окружили демона, две пятых армии, а именно пехотинцы, гончие, боевые слоны и весь передний фланг, были полностью обескровлены. А помощь лучников, арбалетчиков и магов была сейчас бесполезна, так как нанесла бы больше урона союзникам, чем одинокому врагу.
  То, что произошло, когда монстр показал свою истинную силу, сложно было описать словами.
  После вспышки света, которую видел Глэдис перед тем, как потерял сознание, начался настоящий кошмар. Демон в доспехах, после того, как на землю опустилась ночь, словно озверел. Окруженный рыцарями, паладинами и наемниками монстр, достал из ножен кинжал и из его лезвия, туманом обволакивая поле боя, заструился черный дым.
  Он, словно гигантская рука, тянулся на сотни метров, доставая в любые уголки, и если на его пути попадался человек, он словно сдувался, падая на землю бумажной куклой.
  Разбойники и жрецы, находящиеся от поля боя на довольно большом расстоянии, видели, как позади монстра выросла какая-то огромная тень.
  Он взмахивал кинжалам, указывая им в ту или иную сторону, и повинуясь его воле, в том направлении устремлялся гигантский бестелесный кулак.
  В этот момент монстр был похож на темного бога, расправившего черные крылья над телами жертв.
  Битва длилась всю ночь и завершилась лишь на заре нового дня.
  Жрецы, лучники и маги пытались отвлечь демона от своих погибающих соратников, но вместо этого навлекли на себя его гнев и были все до одного уничтожены.
  То ли по чистой случайности, то ли благодаря тому, что противник начал уставать от непрекращающегося боя, оставшимся рыцарям, паладинам и наемникам удалось его ранить.
  Кто-то из них смог пробить его броню и ранить в руку, в которой был зажат кинжал. В конце концов, рыцари смогли обездвижить демона, пробив его ноги копьями. Чей-то меч пронзил его позвоночник, и монстр упал на колени, оказавшись прикованным к горе трупов.
  Но, несмотря на обездвиживание, темный продолжал отчаянно сражаться и никто не мог к нему приблизиться.
  От армии, насчитывающей около ста тысяч солдат, к этому моменту осталось всего несколько сотен - остальные погибли и дезертировали.
  В конце концов, оставшиеся паладины решили пойти на крайние меры. Проведя состоящий из трех этапов тайный ритуал, они призвали Бога Жертвоприношений Тхулга. Они принесли себя в жертву, чтобы лишить демона сил, и забрать у него жизнь.
  Рыцари и наемники, которые не сбежали во время боя и выжили после ритуала, были настолько истощены, что когда бандиты начали мародерствовать, ни один из них не смог оказать сопротивления и все они были убиты.
  - Вот, что произошло с остатками вашей армии. Хе-хе. Прости.
  - Брат, ты закончил? Я хочу, наконец, испытать этот меч.
  - Да, действуй.
  Видя, как младший из бандитов занес над его головой меч, Глэдис покорился судьбе. Он был без сознания слишком долго, и его тело отказывалось повиноваться. А вокруг не было никого, кто мог бы ему помочь.
  
  
  Глава 2.
  Снова.
  
  "Отвергнут ли меня снова?" - Этот вопрос он задавал себе уже двадцать седьмой раз.
  Двадцать семь.
  Именно столько раз его выбрасывало в этот мир. Мгновение и он оказывался в пустоте, в которой барахтался, упиваясь своим горем и бессилием.
  Воспоминания, о которых существо, некогда бывшее Роталом, не хотело вспоминать, то и дело всплывали в его голове.
  Родители умерли задолго до его совершеннолетия, а он оказался в руках тех, кто хотел его сломить и использовать в своих целях. Он видел, как беспощадно уничтожают всех, кого он любил, и ненависть придавала ему сил. Медленно, едва заметно, он покорялся Тьме. Осознание того, во что он превращался, вызывало у него боль. И в итоге он пал, поверженный людьми, объединившимися с чудовищами.
  Но он почему-то не умер. Точнее, тело его умерло и со временем сгнило, но душа помнила все, что он когда-то совершил, и от этих воспоминаний ему становилось тошно.
  Его душа каждый раз вселялась в новое живое существо, но едва успев ощутить сладкий вкус жизни, он снова умирал. Так было в прошлые двадцать шесть раз и скорее всего, так будет и в двадцать седьмой. Он понимал, что это расплата за прошлое.
  Покорившись судьбе, то, что некогда было Роталом, затихло в ожидании смерти. Он слышал крики и вопли, и был момент, когда ему показалась, что смерть, наконец, пришла. Затаив дыхание, он терпеливо ждал.
  Казалось, прошла целая вечность, а смерть все не наступала. Вместо этого он чувствовал теплоту заботливых рук, с нежностью прижимающих его к себе. Сущность окружала тишина, не нарушаемая ни единым звуком. А потом раздался тихий, жалобный плач.
  Удивившись такому повороту событий и возможности жить, существо, широко открыв рот, громко заорало.
  Стоило ему зарыдать, как тихий плач прекратился, сменившись криками радости.
  Озадаченный и одновременно ликующий, он решил, что это даже неплохо, еще раз побывать в Ловисе.
  
  
   ***
  Оказавшись в беспомощном теле, единственное, что он мог делать, это закрыв глаза, с нетерпением ждать наступления нового дня. Иногда он плакал, как и любой проголодавшийся ребенок, но все остальное время молчал. Время не стояло на месте, и его слабое тело мало-помалу росло. И вот, наконец, настал тот день, когда он смог увидеть окружающий мир.
  Он увидел небольшой дом, в котором жил с отцом и матерью. В доме было три комнаты: спальня, кухня и гостиная, и маленькая надворная пристройка. В спальне стояла двуспальная кровать, стол, маленький стул и комод с одеждой. На кухне небольшой очаг, а на стене полки, с расставленными на них тарелками и мисками. В центре полупустой гостиной стоял стол с цветочной вазой и два стула.
  Иногда родители выносили его на улицу. Вокруг было множество небольших домиков, таких же, как тот, в котором он жил.
  Вся деревня насчитывала примерно 15-20 домов, а в центре возвышался большой терем, скорее всего принадлежащий старосте.
  Каждый раз, когда мать отправлялась на работу, она брала его с собой. Отца практически никогда не было рядом, поэтому его воспитанием в основном занималась мать.
  
  ***
  
  В течение первого года жизни существо смогло полностью разобраться в окружающей его обстановке и понять, что является единственным ребенком в семье.
  Его отца звали Троем Палтосом, а мать Адалиндой. Семья была очень бедной, и чтобы выжить, отцу приходилось подрабатывать в деревенской страже. Но зарплаты отца не хватало и матери пришлось пойти в услужение к местным зажиточным крестьянам. Она стирала для них одежду и выполняла различные мелкие поручения.
  Его семья не пользовалась уважением односельчан. Получив назад тщательно выстиранную одежду, они начинали обвинять Адалинду в лени и недобросовестности, и как могли, старались обесценить ее труд.
  - Взгляни сюда! Тут же дырка! Неужели я должна платить тебе 6 эрн за то, что ты испортила мою рубаху?
  - Госпожа, простите, но эта рубашка уже была порвана, когда вы мне ее принесли.
  - Я что, по-твоему, не знаю, порвана была моя вещь или нет? Возьми 2 эрна и мы в расчете. А если откажешься, я отнесу эту рубаху старосте.
  - Нет, госпожа! Пожалуйста, не делайте этого! Я возьму ваши 2 эрна!
  И так было почти с каждой выполненной работой. Его мать постоянно оговаривали и высмеивали, и платили лишь часть полагающейся суммы. Из-за того, что мужа почти всегда не было дома, она боялась пререкаться с жителями деревни, не зная, что они могут сделать с ней и ее маленьким сыном. Были, конечно, и те, кто ей сочувствовал, но они не решались встать на ее защиту.
  Понимать местный язык он научился довольно рано, внимательно слушая свою мать и других людей. Мать назвала его Кайдусом, точнее - Кайдусом Рейлом Палтосом.
  Вечерами она пела ему колыбельные, рассказывала о своем детстве, о печали и радости, о том, как встретила отца, которого очень любила. Рассказывала о своей жизни, а иной раз просто смотрела на него и тихо плакала. И говорила, что ей очень жаль.
  Он никак не мог понять, почему она вдруг ни с того, ни с сего, начинает плакать. Эта женщина, давшая ему жизнь и шанс отомстить.
  Родившийся в конце Аливея, он к концу Фулты и Риноля уже вовсю ползал, а в Гринэе пошел.
  Так, месяц за месяцем, пролетел год и наступил его первый день рождения. В этот день Адалинда приготовила сыну рагу из кролика, купленного за 2 эрна - половины заработанных в тот день денег - и, проверив, не слишком ли оно горячее, наполнила его миску. Себе же отложила, всего лишь небольшую часть.
  Кайдус удивленно посмотрел на мать, поняв, что практически все рагу оказалось в его миске. Заметив его взгляд, Адалинда улыбнулась, поздравила с днем рождения, но вскоре опять загрустила и заплакала.
  Весь прошлый год она была рядом - кормила его, купала и пела колыбельные, укладывая спать. И все оттого, что его родителям были не по карману услуги няни. За весь этот год он не произнес ни слова. Когда хотел есть, он плакал, а насытившись, либо лежал с закрытыми глазами, либо спал. Даже научившись ползать и ходить, он молчал. Он приспосабливался к этому маленькому телу, постепенно отучая свой организм от материнского молока.
  И постоянно мучил себя вопросом, из-за чего грустит его мать.
  А сегодня он, наконец, не выдержав, спросил:
  - Почему ты постоянно плачешь?
   "!!" - Это было все, что он услышал в ответ.
  
  
  Глава 3
  Адалинда
  
  
  Адалинда Драллфус родилась в небольшой деревушке под названием Нултулк. В семье, находившейся на самой нижней ступени социальной лестницы. Родители работали в поле, еле сводя концы с концами, и не могли дать детям никакого образования.
  Кроме нее, у родителей было еще трое детей: две дочери и маленький сын.
  Когда старшей сестре исполнилось 16 лет, она вышла замуж за сына дровосека из соседней деревни и покинула отчий дом.
  Адалинда мечтала о другом. Она хотела стать женой богатого купца и путешествовать с ним по миру. Однако, ее мечтам не суждено было сбыться. Хотя она была еще совсем юна, на нее обратил внимание местный трактирщик.
  Этот человек даже пытался просить у родителей ее руки. Но так как до этого он был два раза женат, и обе его жены ушли от него со страшным скандалом, родители ему отказали.
  Трактирщик не смог смириться с отказом и нанял двоих бандитов, чтобы похитить девушку.
  Все произошло у реки, куда она каждое утро отправлялась за водой. Неизвестно, чем бы все закончилось, если б в момент похищения мимо водоема не проходил молодой солдат. Он бросился на шум, разогнал бандитов и спас девушку. Опасаясь дальнейшего преследования со стороны трактирщика, Адалинда уговорила солдата взять ее с собой, клятвенно заверив, что не станет в пути для него обузой.
  В тот день она познакомилась с Троем.
  Уже в пути Адалинда рассказала ему свою историю, а Трой поведал ей свою. Как оказалось, молодой человек был одним из наемников, которых нанял староста ее деревни для уничтожения поголовья взбесившихся желтых лис. Он как раз возвращался от старосты, когда стал свидетелем похищения.
  Познакомившись с наемниками, Адалинда решила остаться с ними, тем более, что в их отряде было несколько женщин.
  Когда отряд наемников отправился в путь, она последовала за ними. Она помогала готовить еду, мыла посуду и стирала одежду. А когда выпадала свободная минута, собирала для отряда ягоды, съедобные коренья, полезные травы и грибы. Всему этому ее в детстве научил отец.
  Поначалу девушка собиралась добраться с отрядом до ближайшего города, найти там работу и зажить обычной жизнью, но поближе познакомившись с наемниками и Троем, решила остаться в отряде.
  Со временем, они с Троем полюбили друг друга, а через четыре года решили пожениться. Вскоре, во время одного из боев, Трой был сильно ранен в плечо, из-за чего ему пришлось покинуть отряд. На заработанные наемничеством деньги, они купили небольшой домик в деревне Хилту, находившейся в южной части континента Дарсус, где и поселились.
  Местные жители отнеслись к ним довольно равнодушно, что было в какой-то степени даже хорошо. Немного оправившись, Трой нанялся в стражу, патрулирующую окраины деревни. Домой он приходил редко, всего лишь раз в пять дней.
  Время шло, Адалинда все больше страдала от одиночества. И вот, в один прекрасный день, она узнала о своей беременности. С этого дня она старалась как можно меньше работать, все свободное время, посвящая разговорам с растущей внутри нее жизнью.
  Роды были ужасными. Она даже думала, что не сможет разрешиться от бремени, но слава богам, все обошлось.
  Вот только малыш совсем не хотел кричать. Повитуха с опаской наклонилась к груди ребенка, уже не надеясь услышать ни дыхания, ни сердцебиения. В этот момент она и заметила, что волосы ребенка имеют необычный, серо-серебристый цвет, а грудь пересекают два косых шрама.
  - Демон! - Вскричала испуганная женщина. - Это же демон!
  Обезумевшая женщина уже тянула руки к тонкой шее ребенка, когда ее остановил яростный крик и острие клинка, нацеленное в ее грудь.
  "Руки прочь, если не хотите лишиться головы!"
  К счастью, у Троя в этот день заканчивалась смена, и он успел вернуться домой прежде, чем случилась трагедия. Испугавшись яростного взгляда Троя, акушерка сунула ему в руки ребенка и убежала прочь.
  Посмотрев на малыша, Трой от неожиданности замер, а его душу обуяли сомнения. Сам он был красноволос, Адалинда была брюнеткой. Он не верил, что у него мог родиться ребенок с такими волосами.
  "Все-то время, что я тратил на защиту этой деревни, она бессовестно развлекалась?!"
  Трой с обвинениями набросился на жену.
  - Теперь я вижу, чем ты занималась, пока я защищал деревню!
  Он больше не верил в ее верность - разум полностью затмил гнев. Адалинда пыталась оправдаться, доказать, что этот ребенок его, но Трой не слушал. В его глазах разгоралась жажда мести.
  Превозмогая слабость, Адалинда поднялась с кровати. Она была готова сражаться за своего малыша до последнего вздоха. С прытью, совсем не свойственной недавно родившей женщине, она выхватила ребенка из рук Троя и прижала его к груди. Она молила Троя поверить ей, но тот, так ничего и не сказав, покинул дом.
  Оставшись одна, Адалинда в тусклом свете мерцающих свечей, качала малыша. Она то и дело наклоняла голову к груди ребенка, прислушиваясь к его мерному дыханию, и облегченно вздыхала. Но наклонившись к малышу в очередной раз, Адалинда испуганно вскрикнула - дыхание малыша было едва слышным, прерывистым, а сердечко билось так, словно вот-вот остановиться. Адалинда кричала, плакала, молила безразличных богов сжалиться над ее ребенком. Но небо оставалось безучастным.
  Переполнявшая ее радость мгновенно испарилась, а душа наполнилась болью.
  "Уааааа! Уаааа!" - Вдруг закричал малыш, словно сообщая ей, что он все еще жив.
  Словно лучик света, пронзивший тьму, этот крик вернул ей надежду. И хотя она все еще всхлипывала, на ее губах вновь засияла счастливая улыбка. Она улыбалась крошечной жизни, сейчас тихо посапывающей у нее на руках. В этот момент она придумала ему имя - Кайдус Рейл, что в переводе означало Кайдус Тихий.
  А по деревне с того дня поползли слуги - повитуха начала всем рассказывать, что Адалинда родила демона.
  
  ***
  
  В тот день, успокоившись и тщательно все обдумав, Трой решил не возвращаться домой. Он долго бродил по деревне, расспрашивая прохожих, не встречали ли те в поселке сереброволосых людей. Но так ничего и не узнал. Некоторые старики рассказывали ему легенды о людях с серебряными волосами, но к делу они не имели никакого отношения.
  Людей с серебряными волосами он не нашел ни в деревне, ни в соседнем городе.
  И Трою не оставалось ничего другого, кроме как поверить Адалинде.
  
  ***
  
  
  Адалинда ничего не могла сделать со слухами, распространяющимися вокруг ее ребенка. Она, молча сносила все насмешки и воспитывала своего малыша. Равнодушие, раньше испытываемое жителями деревни по отношению к ее семье, теперь сменилось ненавистью и страхом.
  К счастью, Трой все же поверил, что Кайдус, его сын. Но он не мог, находясь в патруле, защитить ее от насмешек местных жителей.
  Заработки Адалинды, раньше довольно высокие, все больше снижались.
  Каждый раз, беря Кайдуса с собой на работу, она видела, какие взгляды бросали жители деревни на ее сына, грех которого состоял лишь в том, что он появился на свет с таким необычным цветом волос. Она ненавидела себя за то, что не в силах оградить малыша от всей этой злобы.
  Единственными, кто смотрел на Кайдуса спокойно, был ее муж, и маленькие дети, еще не знавшие, что такое ненависть и презрение.
  Ребенок, словно подтверждая свое второе имя, был очень тихим и замкнутым. Временами Адалинда даже боялась этого, а в ее голову начинали закрадываться сомнения, которые она тут же гнала прочь.
  Кайдус всегда молчал, плача только тогда, когда был голоден.
  Когда ребенок подрос, Адалинда начала замечать, какой умный у него взгляд. Кайдус всегда внимательно наблюдал за всем, что происходило вокруг.
  Любовь и страх поселились в душе Адалинды. Он помнила счастье, наполнившее ее в момент его рождения, но помнила и страх, который испытала, первый раз увидев странный цвет его едва заметных волос. От этого воспоминания на ее глазах частенько появлялись слезы.
  К началу Гринэя Кайдус уже вовсю ползал, но разговорчивей от этого не стал. Теперь, требуя еды, он больше не кричал, а лишь нетерпеливо дергал мать за край юбки. Стоило ей на мгновенье отвернуться, как он исчезал. Но она не волновалась, зная, что всегда сможет найти сына на небольшой лужайке, расположенной позади дома. Там он любил подолгу сидеть, смотря вдаль ничего не видящим взглядом.
  Иногда Адалинде казалось, что сын понимает все, что она ему говорит. А говорила она с ним довольно часто. Рассказывала обо всем, что только могло прийти ей в голову: о том, как правильно ухаживать за домашними животными, о том, насколько остро заточен ее кухонный нож. О жизни на отцовской ферме, и сборе корений и лекарственных трав в соседнем лесу.
  А порой они с сыном играли. Он указывал пальчиком на какой-нибудь предмет, а она говорила его название.
  К концу Гринэя Кайдус начал понемногу ходить и полностью отказался от ее молока. Как и прежде, он выказывал свой голод дерганьем за юбку, но тянулся теперь не к ее груди, а к пище, стоящей на столе. Из-за этого ей пришлось готовить для него пюре из питательного корня Дерлит, которое он с аппетитом съедал.
  
  ***
  
  За день тяжелой работы в поле, Адалинда получала всего 5 эрн. Вообще-то, обычно за такую работу платили пятнадцать, но женщина соглашалась и на пять, так как желающих ее нанять с каждым днем становилось все меньше. Однажды, возвращаясь домой с работы, она повстречала на своем пути охотника, умудрившегося подстрелить очень редкого в этой местности чешуйчатого зайца. Каким-то невероятным образом ей удалось уговорить мужчину продать ей четвертину зайца всего за 2 эрна.
  Ей не было жалко этих денег - она хотела побаловать сына, которому сегодня исполнялся год.
  Используя множество различных трав и корений, она приготовила для сына мясное рагу. Тщательно остудив, поставила перед Кайдусом большую миску, отложив себе лишь небольшую часть.
  Мясо не было редкостью в доме Адалинды - Трой, возвращаясь со службы, всегда подстреливал в соседнем лесу какую-нибудь живность или дичь. Но чешуйчатые зайцы, мясо которых считалось редким деликатесом, ему ни разу не попадались. Их можно было встретить только в конце Аливея, когда они, в поисках пары, поднимались на поверхность. Остальное время эти животные проводили в норах, уходящих глубоко под землю.
  Закончив есть, Адалинда посмотрела на сына и только сейчас заметила, с каким интересом он за ней наблюдает.
  - С днем рождения, сынок, - улыбнулась она ему.
  Кайдус всегда был спокойным ребенком. Он никогда не капризничал, и плакал, только когда хотел есть. Когда она, не в силах вынести призрения односельчан, отчаянно плакала, он смотрел на нее так, словно хотел хоть чем-то помочь, но не знал, как это сделать. Он никогда не заставлял ее волноваться, внимательно выслушивал все, о чем она говорила, при этом, даже не пытаясь, что-нибудь сказать в ответ.
  "Такой замечательный ребенок, не может быть демоном. Как жаль, что я не могу оградить его от всей этой ненависти. Не могу даже в день рождения, подарить ему что-то большее, чем обычная еда. Мне так жаль, но я ничего не могу ему дать".
  От этих мыслей по ее щекам потекли слезы.
  Именно в этот момент Кайдус открыл рот и очень четко произнес:
  - Почему ты постоянно плачешь?
   "!!"- От удивления Адалинда потеряла дар речи.
  
  
  Глава 4.
  Утечка маны.
  
  
  Адалинда, конечно, переживала, что Кайдус никак не начнет говорить, но не подозревала, что первыми словами, которые он произнесет, будет вопрос о ее слезах.
  Женщина и раньше понимала, что ее малыш отличается от других детей, но не думала, что настолько.
  "Это демон!!" - Зазвучали в голове слова повитухи.
  На Адалинду внезапно нахлынул страх. Колени предательски подогнулись, и она упала на землю, где долгое время не могла прийти в себя.
  - Что с тобой? - Обеспокоенно спросил Кайдус, подбежав к матери.
  Взглянув в невинное личико сына, она, отбросив прочь сомнения, с улыбкой произнесла:
  - Я переживала, что ты никогда не заговоришь. А если это все же случиться, думала, твоими первыми словами, будут мама или папа. Но никак не вопрос о причине моих слез. А теперь я чувствую себя на редкость глупо.
  Она старалась не думать о том, почему годовалый малыш разговаривает с ней, как взрослый.
  - Прости, - услышала она в ответ.
  Честно говоря, она не была уверена, что все это не бред ее больного воображения.
  - Как давно ты начал понимать, что я тебе говорю? - Пытаясь окончательно все прояснить, спросила Адалинда.
  - С тех пор, как начал ползать.
  - Невероятно! Но тебе ведь было всего шесть месяцев! - Не поверила Адалинда.
  Она разговаривала с ним практически с самого рождения, и не могла поверить, что он ее почти все время понимал. От понимания, что это все неспроста, ее душу снова обуял страх.
  - И все же, почему ты, так часто, плачешь? - Повторно заданный вопрос Кайдуса привел ее в чувства.
  
  ***
  
  И Адалинду словно прорвало.
  "Это я во всем виноват. Из-за меня жители деревни ненавидят мою семью. Из-за меня страдает мать". - Вдруг понял Кайдус.
  - Думаю, это можно исправить, - Кайдус закрыл глаза, сосредотачиваясь.
  Серебристый цвет волос постепенно мерк, уступая место черным и белым прядям. Затем потемнели и они, приобретя черный, такой же, как и у матери, цвет.
  А Адалинда, сидя на полу, с изумлением наблюдала за происходящим.
  Только открыв глаза, Кайдус заметил, насколько испугана его мать. Так и смотрели они друг на друга в течение нескольких минут, не зная, что сказать.
  - Так ты... - Адалинда испуганно замолчала, поняв, что едва не сболтнула лишнее.
  - ...? - Наклонив к плечу голову, Кайдус смотрел на мать.
  - Я не поняла, что ты сделал со своими волосами, - чувствуя неловкость, произнесла женщина.
  - Моя мана, по чуть-чуть, постоянно утекала в пространство. Я просто перекрыл канал, по которому она уходила. - Услышала она в ответ.
  - Мана? - Шокированно переспросила Адалинда.
  То, что он, в столь юном возрасте, разговаривает, как взрослый человек, еще можно было принять. Но владение маной и умение ею управлять, было за гранью ее понимания.
  В ее голову вновь закрались сомнения, которые она все это время старательно гнала прочь. Со стародавних времен наличие у человека маны считалось божьим даром, но с каждым веком количество тех, кто ею владел, стремительно сокращалось.
  В настоящее время маной владели единицы и практически все они, входили в состав знати.
  Адалинда не знала, были ли среди ее предков или предков мужа маги. По крайней мере, ни ее родители, ни Трой, никогда не упоминали ни о чем подобном.
  То, что в обычной семье родился ребенок с даром, не было чем-то из ряда вон выходящим. Но даже у одаренных детей способности не могли проявиться сразу, на их развитие нужно было время. Не говоря о том, что такие дети встречались не чаще, чем один на миллион.
  А ее ребенок, мало того, что знал, что такое мана, так еще и умел ею пользоваться.
  - Почему цвет моих волос так раздражает местных жителей? - Спросил Кайдус еще не отошедшую от шока Адалинду.
  - Что?
  - Ты говорила, что все наши проблемы из-за цвета моих волос. Я не понимаю, что с ними не так.
  И Адалинда все рассказала, хотя изначально и не собиралась.
  
   ***
  
  Давно ушедшая в небытие религия, давно умерший демон, давно забытая легенда.
  Несколько тысячелетий назад в этот мир пришел жестокий демон. Создав могущественную армию, он завоевал один из семи континентов, убив правящего там императора, и уничтожив всю его семью.
  Остальные шесть континентов, дабы уничтожить это зло, собрали огромную армию. Они боялись, что демон, не удовлетворившись тем, что имеет, отправится завоевывать и остальной мир.
  Семь дней и ночей длилась битва, и не было ей ни конца, ни края. И вот, на восьмой день, на поле боя пришли Герои. Именно они смогли запечатать силу демона, и убить его самого.
  После этого орден издал указ - любого человека, имеющего серебристые волосы, надобно лишать жизни, невзирая на возраст. Ибо все среброволосые - демоны.
  После этого на земле начался крестовый поход. Было уничтножено очень много детей, большинство из которых владело магическим даром.
  Прошло немало лет. История стала легендой. Легенда - мифом. А все это потом нарекли темными временеми.
  И хотя орден, издавший указ, к этому времени давно исчез, а место его заняли иные религии, мысль, что все сереброволосые люди - демоны, накрепко засела в головах.
  
   ***
  
  Большая часть истории, рассказанной Адалиндой, была чистым вымыслом, но Кайдус знал, что есть в ней и доля правды.
  Очень хорошо знал, так как история эта повествовала о его прошлой жизни.
  Возможно, орден догадывался, что их печать не сможет его вечно удерживать. И именно на этот случай была придумана эта легенда.
  "Ну, теперь хоть что-то стало проясняться". - Подумал Кайдус, вспомнив обо всех своих, закончившихся неудачей, попытках перерождения. Еще он понял, что со времени исчезновения ордена Хейла, прошло невероятно много лет.
  "Почему я оказался здесь именно сейчас? В чем мое предназначение?" - Задавал он себе вопросы, ответов на которые никто не знал.
  Но Адалинде не стоило знать о том, что сейчас творилось в его голове. К тому же, он не хотел вызвать у нее еще большие подозрения.
  - А иметь ману, это хорошо или плохо? - Задал он самый наивный вопрос, какой только мог придумать.
  - Конечно же, хорошо. В этом мире слишком мало магов и все они очень востребованы.
  - Значит, теперь у нас не будет больше проблем?
  - Я не знаю, сынок. Понимаешь, людей очень трудно переубедить. И даже известие о том, что ты будущий маг, не сотрет их воспоминаний о твоих серебряных волосах.
  - Прости меня за все неприятности, которые на нас обрушились по моей вине.
  Не успел он договорить фразу, как оказался в крепких объятиях матери.
  На душе у Кайдуса потеплело.
  - Все будет хорошо, - шепнула ему на ухо Адалинда.
  Она, не обращая внимания на то, чему недавно стала свидетелем, взяла сына на руки. Демон он или нет - ей уже было все равно. Печаль, промелькнувшая в его глазах, когда он извинялся, ее поразила. Печаль, совсем не свойственная столь юному возрасту.
  - Неважно, насколько ты отличаешься от других, в этом нет твоей вины.
  
  ***
  И вновь потянулись обычные серые дни. Единственное, что изменилось, так это взгляды, бросаемые жителями деревни на маленького мальчика.
  Жители с недоверием косились на ребенка, волосы которого внезапно стали черными.
  "Это краска?"
  "Разве могут себе позволить такие, как они, купить дорогую краску?"
  "Как долго его волосы будут оставаться такими?" - Шептались жители.
  Дешевую краску было очень легко достать, но она была некачественной и очень быстро смывалась. А семья Палтос уж точно не могла себе позволить купить дорогую краску и жители деревни прекрасно об этом знали. Они решили, что таким образом демон пытается отвлечь от себя внимание и вписаться в ряды жителей деревни. Это вызвало еще большую ненависть и страх.
  И даже люди, раньше сочувствовавшие Адалинде, от нее отвернулись.
  
  ***
  Вернувшись домой со смены, Трой обнаружил возле своего дома толпу рассерженных односельчан.
  - Уходите прочь из деревни, лжецы!
  - Демонопроклонники!
  - Вы думали, мы обо всем забудем, только потому, что его волосы потемнели?
  Трой быстро забежал в дом, где нашел свою жену и ставшего черноволосым сына. Он сразу обо всем догадался. Понял, что люди решили, будто он пытается таким образом скрыть от окружающих необычность своего ребенка. Скорее всего, именно это их и разозлило. Люди решили, что женщина не смогла бы такого придумать, поэтому накинулись с обвинениями на него.
  - Что произошло? - Строго спросил Трой.
  Адалинда тщательно подбирала слова, не зная, как объяснить произшедшее.
  - Мне кто-нибудь обьяснит, что здесь произошло. Что случилось с его волосами, что жители деревни пришли в такое бешенство? - С подозрением смотрел на жену Трой. Со стороны ему казалось, что сейчас она пытается придумать внятное объяснение произошедшему.
  - Прости, это все из-за меня. Не надо винить маму. - Ответил Трою совершенно незнакомый голос. Голос, наполненный кротостью и смирением.
  Трой, не поняв, кто с ним говорит, обвел глазами комнату, но никого постороннего в ней не обнаружил. И тут до него дошло.
  "Мама" - Сказал голос.
  Он пораженно уставился на малыша, спокойно сидящего на коленях матери. Потом посмотрел на Адалинду, которая в ответ на его невысказанный вопрос, просто кивнула головой.
  - Что за чертовщина здесь творится? - Снова спросил Трой.
  
  ***
  
  - Мой ребенок родился с маной! - Страх, удивление, радость, недоверие. Все эти эмоции сменяли друг друга, отражаясь на лице Троя.
  Это было невероятно, что его ребенок, до этого столько времени молчавший, внезапно заговорил, и вдобавок ко всему, еще и владеет маной.
  Если бы о таком ему рассказал кто-то другой, он бы, признаться, не поверил. Но в данной ситуации у него не могло возникнуть сомнений.
  Его сын, которого он считал немым от рождения, сейчас на удивление рассудительно, объяснял ему события прошедших месяцев.
  "Выходит, его волосы были такими из-за потери маны. Но стоило ее вернуть, как они стали обычными. Но это не обьясняет, почему он, в таком возрасте, рассуждает, почти как взрослый. Может, это тоже из-за маны? Никто ведь не знает, откуда береться эта мана и куда уходит. И почему, лишь единицам, она дается при рождении. Может, она ускоряет развитие детей? Я никогда ни о чем подобном не слышал, но это не значит, что такого не может быть".
  Чем больше Трой думал, тем больше вопросов возникало в его голове. Единственный человек, владеющий маной, которого он знал, был капитан отряда наемников.
  Но магические способности капитана были совсем незначительными, из-за чего использовал их он довольно редко. А еще реже кому-нибудь о них рассказывал.
  "Может, это все же не мой ребенок? Откуда у него мана? И что мне с ним теперь делать? Или он все-таки демон?" - Каждая последующая мысль Троя была мрачнее предыдущей.
  "Все, хватит". - Наконец отбросил он в сторону все свои сомнения. - "Надо решать, как нам жить дальше".
  
   ***
  
  После того, как Кайдус уснул, Трой и Адалинда смогли спокойно поговорить. Он расспросил ее о том, что произошло за время его отсутствия. О том, какого будущего она хочет для их сына, и вообще, что она о нем думает. Долго проговорив, они в итоге решили, что их сын настолько умен именно из-за маны. После чего Трой, взяв перо и чернила, отправился в гостиную, писать письмо своему бывшему капитану.
  Хотя Трой больше не был наемником, капитан часто присылал ему весточку и он практически всегда знал, где в это время квартирует отряд.
  Он собирался со следующим торговым караваном, идущим в город, покинуть эту деревню. Он знал, что его раненое плечо уже никогда не будет таким, как прежде, но, не смотря на это, надеялся, что сможет еще на что-то сгодиться.
  
  Глава 5
  Дорога
  
  Десять дней прошло с тех пор, как Трой решился уехать. Быстро собравшись, он вместе с семьей покинул деревню, присоединившись к проходящему мимо каравану.
  Четырьмя днями ранее Трой оставил службу, дружески распрощавшись со своими боевыми товарищами. За время, проведенное в дозорах, они довольно сильно сдружились, и сейчас им было жаль терять бойца, даже после ранения, не утратившего своих боевых навыков.
  Правда, мало кто в деревне печалился из-за его ухода. Большая часть была рада избавиться и от него, и от его семьи. Впрочем, это мало беспокоило Троя и Адалинду. Женщина давно поняла, что отношение жителей деревни к ним вряд ли когда-нибудь изменится.
  К счастью, им не пришлось долго ждать проходящего мимо каравана.
  Караван шел из Хевестона - большого города, расположенного на склоне горы, западнее Хилту. Узнав, что караван следует на север, в Форрент, столицу королевства Дарсус, Трой, за плату в 14 эрн, нанялся в его охрану.
  Контракт вступал в силу сразу после выхода из деревни Хилту и заканчивался по прибытии в Форрент.
  Обычно охранникам каравана, в обязанности которых входила не только охрана, но и погрузка с разгрузкой, охота, разведка, и другие второстепенные задачи, платили по 50 эрн. Но учитывая травмированное плечо Троя, и бесплатный провоз в обозе его жены и ребенка, 14 эрн были неплохой платой. То, что он, как бывший наемник, знает, с какой стороны браться за меч, сыграло немаловажную роль в переговорах.
  Убедившись, что все вещи сложены в повозку, Трой еще раз взглянул на дом, в котором прожил последние два года. Счастье и печаль связывали его с этим местом. Оно словно тянуло его назад, умоляло остаться. Этот дом сделало его самым счастливым человеком на земле, но одновременно, и самым несчастным.
  И в итоге, Трой решил, что идея покинуть его, была не так уж и плоха.
  - Вперед, - крикнул хозяин каравана и повозки тронулись в путь.
  
  ***
  
  В одной из комнат возведенной на склоне горы крепости, двое мужчин склонились над разложенными на столе документами.
  - Карей, как продвигается дело Итела? - Спросил старший из мужчин, оторвавшись от бумаг.
  - Две недели назад мы получили известие от Йорика. По его словам, все прошло на удивление успешно. Правда, они потеряли троих человек убитыми, одиннадцать раненными, и еще семеро были отравлены. К счастью, яд был не смертельным, и дней через 25-30 они смогут вернуться в строй. - Четко отрапортовал Карей.
  - Трое говоришь? Я знал, что должен был... Подожди минутку. Две недели назад!? А почему я узнаю об этом только сейчас? - Мужчина грозно посмотрел на своего помощника.
  - Потому что вы еще не полностью оправились от ран и лекарь запретил вас чем-либо тревожить. Кстати, насколько я знаю, он наказал вам, как можно больше отдыхать и как можно меньше напрягаться. - Иронично заметил помощник, даже не соизволив оторваться от бумаг.
  Через некоторое время, так и не дождавшись ответа, он посмотрел на перекошенное яростью лицо шефа и усмехнулся.
  - Негодник! Столько времени прошло! - Взревел тот.
  - Командир, осторожнее, а то швы разойдутся, - ответил помощник, давясь смехом.
  - Подлец. Все это время, я, по твоей просьбе, занимался сортировкой старых, никому не нужных документов. И как я не догадался, что все это нужно лишь для того, чтобы удержать меня в этой дыре. - Еще больше разозлился мужчина.
  - Командир, вы что, хотите, чтобы у вас опять открылось кровотечение? Или вы так сильно любите зелья Марджил, что готовы пить их при любом удобном случае? Если это так, то я могу вам их принести прямо сейчас.
  - Э нет...спасибо...все хорошо.
  - Ну, тогда, может, уже покончим с сортировкой документов? - С улыбкой спросил Карей.
  Они снова погрузились в работу, но вскоре их занятие прервал стук в дверь.
  - Капитан Зикаэль, вы здесь? - Прокричали с другой стороны.
  Радуясь возможности оторваться от скучной и монотонной работы, Зикаэль встал, но его помощник оказался у двери быстрее.
  - Что случилось? - Спросил он, когда Карей отворил дверь.
  - Капитан, вам пришло письмо от Троя.
  - Трой...
  Как давно он не получал от него вестей. Трой был верным помощником, подчиняющимся лично ему. У этого парня были блестящие перспективы в карьере наемника, и Зикаэль, в будущем, прочил его на роль капитана.
  Но все надежды перечеркнуло ранение, из-за которого Трою пришлось уйти.
  'Прошло два года... Может, за это время, он пришел в норму и теперь хочет вернуться?'
  Взяв в руки письмо, Зикаэль надолго задумался.
  Свиток, запечатанный красным сургучом. Печать в виде креста на воске. На первый взгляд, это крест был самым обычным. Но присмотревшись, можно было заметить, что одна из сторон креста чуть больше другой. Это был знак Дроксонских наемников, о котором знали лишь люди, входящие в состав команды Зикаэля.
  
  ***
  
  Девятнадцать дней прошло с тех пор, как Трой с семьей присоединились к каравану.
  По пути они два раза заходили в небольшие деревушки, чтоб отдохнуть, продать что-нибудь из товаров и пополнить запасы еды и воды.
  Когда на пути долгое время не встречалось поселений, они разбивали лагерь недалеко от дороги.
  Однажды ночью, когда караван отдыхал, на лагерь напала шайка разбойников. Были ранены 4 охранника, и безвозвратно потеряны мул и тягловая лошадь. К счастью, Трой не пострадал.
  На следующий вечер караван столкнулся со стаей голодных волков, и им пришлось отчаянно сражаться. К наступлению темноты часть волков была мертва, а часть убежала. К счастью, эти волки не были слишком крупными. Большинство из них не превышало размером среднюю собаку. Правда, их было слишком уж много. Половину той ночи людям из каравана пришлось заниматься волчьими тушами и только потом они смогли разбить лагерь.
  А на утро, отправив впереди себя специально нанятых следопытов и разведчиков, караван тронулся в путь. Эти люди всегда шли впереди каравана: выискивали возможную угрозу, находили места, пригодные для лагеря, выслеживали дичь.
  Трой, в основном, занимался разгрузкой фургонов, и помогал погонщикам в замене осей колес. Все остальное время он проводил рядом с Кайдусом и Адалиндой.
  'Что-то Кайдус, с тех пор, как мы покинули Хилту, все время молчит. Похоже, он просто пытается вести себя соответственно своему возрасту'. - Подумал Трой.
  Тот день, когда он узнал о наличии у сына магического дара, намертво врезался в его память. Он долго не мог поверить услышанному. От мысли, что его сын разговаривает, его бросало в дрожь. Конечно, встречались слова, значения которых ребенок не знал. Но это было оттого, что он их никогда не слышал. Стоило ему объяснить смысл незнакомого слова, как он тут же включал его в свою речь, в которой было на удивление мало ошибок.
  С тех пор малыш больше не молчал. Точнее, он был по-прежнему тих и незаметен, но когда Адалинда его кормила, или делала для него что-то еще, он ее благодарил словами. Когда он не знал названия каких-либо вещей, он больше не указывал на них пальцем, а задавал вопросы. Правда, делал это только в том случае, если был уверен, что рядом нет посторонних глаз и ушей.
  После некоторых раздумий, Трой решил считать все это божьим даром, так как остальные варианты, были слишком страшны.
  
  ***
  
  Во время поездки Кайдус лежал в колыбели, которую держала на руках его мать. В это время он размышлял о самых разных вещах, хотя внешне казалось, будто он спит.
  'Сколько времени я пробыл в небытие? Почему в мире стало рождаться, так мало магов? Язык, на котором здесь говорят, не похож ни на один язык из тех, что я знаю. Та история о короле-демоне, явно рассказывает обо мне. И церковь, скорее всего, издала тот указ, опасаясь моего перерождения. Это мое двадцать седьмое перерождение. Интересно, сколько времени проходит между реинкарнациями? И какой сейчас год? Я не понимаю, почему это перерождение прошло не так, как прошлые. И для чего мне оставили память о моей прошлой жизни?! '
  Так и не найдя ответы на все эти вопросы, Кайдус начал думать о том, что с ним произошло уже в новой жизни. С тех пор, как он обо всем вспомнил, он как мог, старался подавить в себе привязанность к Адалинде. Он прекрасно понимал, что не является обычным ребенком. Ни один нормальный ребенок не смог бы вынести подобных воспоминаний.
  
  Все вокруг залито кровью. На полу тело женщины с кинжалом в груди и труп мужчины с перерезанным горлом. Недалеко от них плачущий от голода ребенок.
  Боль, невыносимая боль. Люди плачут, моля кого-то о пощаде. Но покрытая темной кровью рука, безжалостно поглотив их жизни, погружает их во тьму, в которой нет, ни единого лучика света.
  
  Он так старался выкинуть Адалинду из своего сердца, запереть чувства к ней в самом дальнем уголке своей души. Он хотел, чтоб и она любила его, хоть чуточку меньше и могла от него легко отказаться, если он станет для нее обузой.
  Все, что он до сих пор от нее получал - это безграничная любовь. Он видел, с какой настойчивостью она преодолевала все преграды, встающие у нее на пути, и с каким терпением переносила страдания. Ее любовь постепенно пробила брешь в его защите, и он решился задать тот злополучный вопрос. После него ему не было смысла молчать. Вскоре после этого, он проговорился, что владеет даром. В его прошлой жизни магия была обычным явлением, тогда как здесь людей, обладающих даром, были считанные единицы. Чтобы случайно не раскрыть свою личность, он решил играть роль ребенка, чем понемногу разрядил обстановку.
  'Я должен стать еще более осторожным. Чтобы Трой, при виде меня, не чувствовал страха'.
  Резко распахнув глаза, он увидел лицо Адалинды, которая в этот момент тихонько напевала колыбельную. Эта мелодия почему-то действовала на него успокаивающе. Словно в трансе, он, молча, слушал песню и все мысли, до этого терзавшие его душу, медленно отступали.
  А минуту спустя где-то недалеко затрубил рог, оповещая, что на караван совершено нападение. Заслышав сигнал, Трой встрепенулся. Наказав Адалинде спрятаться, он схватил свой меч, кинжал, перевязь с метательными ножами, и спрыгнул с повозки.
  
  ***
  
  На них нападали и раньше, но в этот раз, судя по взгляду Троя, все было гораздо серьезней. В моменты большой опасности, лицо Троя словно застывало, превращаясь в бесстрастную маску.
  По обе стороны от дороги тянулся густой лес, но Адалинда не была уверена, что там будет безопасно. И она решила, что лучше будет спрятаться в повозке, чем бежать в лес, кишащий опасными тварями и ядовитыми растениями.
  Раскидав ящики и коробки, она добралась до большого сундука. Вытащив оттуда часть вещей, она освободила место для себя и сына, и быстро заскочив внутрь, опустила крышку.
  Даже внутри сундука она продолжала слышать звуки сражения - испуганное ржание лошадей, лай собак, крики людей и звон мечей. Рог трубил еще трижды, а потом замолк. Крики становились все ближе. Вопили люди из соседних повозок. Незнакомые голоса отдавали какие-то приказы. И вот она почувствовала, как ее повозку затрясло, и услышала приближение чьих-то шагов. Она опустила голову, чтобы помолится и увидела крошечное личико своего сына.
  'Нет, сейчас не время для молитв. Я должна защитить Кайдуса!'
  Отринув страх, она замерла в ожидании. Пошарив рукой вокруг себя, она наткнулась на что-то твердое. Вытащив из вещей заинтересовавший ее предмет, она обнаружила ремень Троя, на котором была большая металлическая бляшка. Обмотав край ремня вокруг правой руки, она левой крепко прижала Кайдуса к груди.
  Снаружи доносился шум. Ей казалось, что человек, залезший в фургон, сейчас передвигает ящики. Когда крышка сундука откинулась, перед ней возник довольно ухмыляющийся, грязный, давно не бритый мужик.
  - Ну-ка, что тут у нас...
  *Бум*
  Она нанесла ему удар в голову прежде, чем он успел закончить фразу, заставив его отступить на несколько шагов назад.
  - Чертова шлюха!!!
  Ухмылка исчезла с его лица - теперь оно было красным от гнева.
  Разбойник схватил Адалинду за волосы и потянул, вынуждая подняться.
  Когда он увидел в ее руках ребенка, на его лице появилась, не предвещающая ничего хорошего, улыбка.
  - Гдяди-ка, и вправду шлюха, - сказал мужик и заржал.
  Адалинда снова попыталась его ударить, но он успел перехватить ее руку. Оставив в покое волосы, он ударил ее по лицу, после чего выдернул из руки ремень.
  Обезумев от боли, она еще крепче прижала Кайдуса к груди.
  Мужчина начал ее избивать, пытался разжать руки. Поняв, что у него в одиночку ничего не выйдет, он позвал кого-то, кто находился снаружи. Вскоре в фургоне появился еще один человек. Они вдвоем разжали ей руки, и этот человек забрал Кайдуса. Усмехнувшись, он вынес его из фургона.
  Адалинда плакала и стенала, но вырваться из захвата бандита так и не смогла. Ее захлестнули отчаянье и страх. Она сходила с ума, не зная, что сейчас происходит с ее ребенком.
  В этот момент снаружи вспыхнул белый ослепительный свет. Хватка бандита на миг ослабела, и она успела вырваться и стремительно вылететь из фургона.
  Некоторое время ей пришлось ждать, пока зрение придет в норму.
  Все вокруг было залито кровью. Осмотревшись, она увидела некоторых своих попутчиков, связанными лежащих на земле.
  В глазах тех, кто уже мог видеть, застыл ужас. Она металась из стороны в сторону, все еще надеясь на чудо. И тут она увидела Кайдуса.
  Малыш, широко раскинув руки, лежал на земле в луже крови. Бандита, его унесшего, рядом с ним не было.
  
  
  Глава 6.
  Последствия.
  
  
  С тех пор, как разбойники напали на караван, прошло два дня. Все это время люди восстанавливали силы в разбитом неподалеку лагере. Они были настолько напуганы, что даже не нашли в себе силы подготовить места для сна. Спали, где придется - кто в фургонах, кто под телегами. Слухи носились по лагерю, будто холодный бриз. Люди, вспомнив о случившемся, испуганно вздрагивали.
  Никто так и не смог понять, что произошло в тот злополучный день. Все слышали крики Адалинды, видели бандита, несущего на руках ее ребенка, а потом яркая вспышка и темнота. Эта вспышка, по яркости, могла поспорить даже с сиянием солнца.
  Сидящую в луже крови Адалинду, качающую на руках обмякшее тельце своего ребенка, люди заметили, только когда прошло ослепление.
  Бандитов, недавно атаковавших караван, видно не было - вместо них по округе были разбросаны куски истекающей кровью плоти, фрагменты костей и мозгов.
  Четверо охранников погибли, защищая людей и груз, остальные были ранены или связаны. В общей сложности, за время устроенной разбойниками кровавой бойни, погибло одиннадцать человек. Еще девятнадцать были тяжело ранены.
  У хозяина каравана была сломана рука, выбит зуб, а под глазом наливался синевой фингал. Чувствовал он себя, словно у него по ребрам потопталась лошадь. Пытаясь защитить людей, он бросился на бандитов, за что и поплатился.
  Практически вся охрана каравана была выведена из строя, и некоторым пассажирам пришлось взять на себя роль следопытов и лекарей.
  Охранники, которые могли держаться на ногах, похоронив погибшых, упаковали разбросанный по земле товар, заодно собрав вещи павших товарищей, которые нужно было отдать родственникам.
  
  ***
  
  Разорвав рубаху по шву, Адалинда ножом разрезала ее на широкие полоски. Достав из сумки сушенный дессил, долго мяла его в руках. Получившийся порошок высыпала на кусок чистой ткани.
  Сняв с левого бедра Троя повязку, приложила к ране лекарство, и снова обмотала ногу. Рана Троя была глубокой, но при должном уходе, не должна была привести к серьезным последствиям.
  Адалинда никогда не думала, что навыки, приобретенные во время странствий с наемниками, ей когда-нибудь пригодятся. Бесчисленное количество раз ей приходилось делать перевязки наемникам и Трою, вернувшимуся с опасного задания.
  Дессил был довольно распространенным растением. Его горький сок, при высыхании, превращался в порошок, снимающий воспаление с раны. А измельченные листья значительно притупляли боль. По крайней мере, так говорил ей отрядный лекарь. С тех пор постоянное ношение при себе листьев дессила, вошло у нее в привычку.
  Когда Трой был наемником, Адалинду не покидал страх, что однажды он может не вернуться с задания. Но запретить ему заниматься любимым делом она не могла. Ведь единственное, что Трой хорошо умел делать, это сражаться.
  Сейчас она тоже боялась. Но не за Троя, не за себя и, конечно же, не за безопасность каравана. Она боялась за сына, который лежа на импровизированной кровати, сложенной из вороха старой одежды и одеял, почти не подавал признаков жизни.
  Прошло уже два дня, а Кайдус так и не пришел в себя. Ребенок едва слышно дышал, и со стороны казалось, что он просто спит.
  Две прошлые ночи Адалинда ни на миг не сомкнула глаз. Все это время она находилась рядом с Кайдусом, отвлекаясь только на еду и перевязку Троя.
  'Это я виновата. Я не смогла его защитить'. - Винила она себя в случившемся.
  - Очнись Кайдус... Умоляю, очнись. - Шептала она сквозь слезы.
  
  ***
  
  Трой не знал, чем утешить жену, ни на минуту не отходящую от сына. Поначалу он пытался ее убедить, что малыш всего лишь спит. Но вскоре стало понятно, что это не так. Поэтому единственное, что он мог сейчас делать, это молча наблюдать, как его жена все больше погружается в отчаяние.
  Он перевел взгляд на раненную ногу и тяжело вздохнул. Теперь, кроме плеча, у него было травмировано еще и бедро.
  Это произошло практически в конце боя. Он сражался с одним из разбойников, когда к нему со спины подкрался другой. Парировав мечом косой удар бандита, Трой развернулся, чтобы отбить атаку второго. Рассчитав скорость, с которой двигался второй бандит, он не стал ждать, пока тот нанесет удар, атаковав его первым. Его реакция ошеломила разбойника и тот отступил. Но на него напал очухавшийся первый бандит. Избегая удара в живот, Трой случайно приоткрыл бедро, за что и поплатился.
  Только благодаря помощи подоспевших вовремя охранников, он смог выжить.
  Трой злился, вспоминая об этой глупой ошибке.
  'Я должен был остаться с семьей'. - Корил себя он.
  За два прошедших года его инстинкты и навыки немного притупились.
  Звук шагов, угол наклона клинка, сила отражения удара, скорость выпада, движения, как у колеблющейся на ветру ветки.
  В то время, как он охранял село, редко случалось что-то более опасное, чем забредший на окраины деревни волк или медведь. Он потерял навыки, выработанные в многочисленных сражениях. Считая себя самым опытным из охранников, он, не понял задумки второй части команды и бездумно ринулся в бой, вместо того, чтобы защищать семью.
  Когда караван вышел из Хилту, его сопровождала охрана из сорока двух человек - сейчас же их осталасть всего половина.
  Когда разведчики доложили, что к ним приближается большая группа разбойников, 8 охранников остались защищать караван, в то время как остальные отправились навстречу противнику. Они хотели остановить бандитов прежде, чем те окружат караван и возьмут его пассажиров в заложники. В середине боя до них донесся сигнал рога, но они его проигнорировали, решив, что им приказывают отступить.
  Четверо выживших охранников рассказали, что на них напала небольшая группа разбойников. Противник в лесу дожидался сигнала рога, и едва он прозвучал, ринулся в бой. В результате, четыре охранника были убиты, а четверо оставшихся - ранены, а затем пленены. Они не надеялись выжить в этой переделке, но их спас непонятно откуда взявшийся свет.
  Трой еще раз все обдумал. Его гнев постепенно стих, а на его место пришло сожаление. Он понимал, что источником странного света мог быть только Кайдус.
  'Как он это сделал?' - Ломал он себе голову последние два дня.
  Ему не с кого было требовать ответа, так как Кайдус так и не пришел в себя. Впрочем, он не был уверен, что ребенок понимал, что делал.
  Свет, выбравший своей мишенью бандитов, обладал невероятной мощью. Он словно стер их тела с лица земли. Фрагменты тел разбойников долетели даже до связанных людей, с ног до головы заляпав их кровью. Платье Адалинды было измазано в крови от талии, до самого низа.
  Люди старались держаться от нее подальше. В глазах большинства из них застыл страх. Правда, спустя несколько дней, когда первый шок прошел, некоторые начали испытывать к ней благодарность, решив, что внутри нее дремала магическая сила, которую пробудил сильный стресс. Их не волновало, что случаи проявления магических способностей такой силы в зрелом возрасте очень редки.
  Когда Трой спросил об этом у Адалинды, она сказала, что их спас Кайдус.
  Сидя в сторонке, Трой поочередно смотрел то на рану на своей ноге, то на сына, то на сходившую с ума супругу. Он не знал слов, которые смогли бы утешить его несчастную жену, поэтому просто наблюдал за ней, терзаемый сожалениями.
  
  ***
  
  - Ты обязан. Ты должен найти меня. Я хочу обрести свободу.
  
  - Мертвая женщина, мужчина с перерезанным горлом, плачущий ребенок.
  - Человек, молящий его о пощаде. Но он, указав на мужчину перстом, отдает приказ его убить.
  - Растерзанное тело молодой девушки, крики, смерть...
  - Виселица, прогнувшаяся под тяжестью болтающихся на ней тел.
  - Плачущие люди, молящие о прощении.
  - Залитый кровью пол.
  - Огромное количество умирающих. Их жизнь тает, словно медленно иссякающий поток.
  - Руки, покрытые чем-то темным и липким.
  - Голос, шепчущий ласковые слова.
  - Тьма. Всепоглощающая тьма.
  
  Он пытался прийти в себя.
  Что есть силы, он сопротивлялся, стараясь выбраться из окружившей его сознание тьмы. Он отбивался руками и ногами, сражался из всех сил, пытался убежать, но ничего не помогало. Измаявшись, он просто лежал, а тьма, тем временем, пыталась его поглотить.
  Дни...месяцы...годы... века...вереницей проносились перед его глазами и тут же исчезали.
  Внезапно на него упала капля воды. От каждой новой капли тьма кричала от боли и сжималась. Ему казалось, что прошли годы, прежде чем тьма, наконец, отступила, и он смог почувствовать теплоту материнского тела.
  - Адалинда? - Едва слышно прошептал он.
  
  ***
  
  Взглянув на неподвижного ребенка, Адалинда вновь заплакала. За три дня, что он был без сознания, она практически потеряла надежду. Иногда ей приходилось отлучаться, чтобы приготовить еду. Но и в такие моменты Адалинда не покидала сына надолго. Она постоянно бегала от костра к фургону, чтобы удостовериться, что малыш по-прежнему дышит. Только увидев, как мерно поднимается и опускается его грудь, она ненадолго успокаивалась.
  Как и любая мать, она знала, что ее ребенок иногда будет болеть, но нынешнее состояние Кайдуса не было простой болезнью. Скорее всего, это были последствия применения магии.
  Кайдус появился на свет с магическим даром. С полугодовалого возраста он начал понимать речь людей, а в год научился контролировать свою ману. Он на удивление грамотно говорил, а в его глазах светился совсем несвойственный его возрасту ум.
  Все члены каравана были уверены, что это она источник уничтожившего бандитов света, но она знала, кто на самом деле сотворил это чудо. Она была рада, что люди, путешествующие с караваном, остались в живых, но цена, которую пришлось за это заплатить, ее не устраивала.
  Она по-прежнему любила Троя, но за прошедший год он от нее сильно отдалился. Он говорил, что верит в то, что Кайдус его сын, но Адалинда видела, что его, как и прежде, мучают сомнения.
  До того, как он узнал, что волосы Кайдуса побелели из-за его неспособности контролировать ману, он старался держаться от сына подальше, никогда не беря его на руки.
  Кайдус был ее надеждой. Лучиком света, сияющим в ночи. За него она готова была отдать жизнь. Когда он был рядом, она не чувствовала себя одинокой. Он был единственным в этом мире, кого она боялась потерять.
  Наревевшись вдоволь, она ненадолго успокоилась.
  - Ты знаешь, что слишком много плакать вредно? - Услышала она едва различимый шепот.
  - Э...Боже, ты, наконец, очнулся! - Облегченно вздохнула женщина, прижав ребенка к груди.
  - Я хочу есть.
  - Ох, прости. Сейчас я тебе что-нибудь принесу. - Осторожно опустив Кайдуса на импровизированную кровать, она быстро покинула фургон. И все ее горести и печали бесследно исчезли.
  
  Глава 7
  Феррент
  
  От Хилту до Феррента караван, в общей сложности, добирался тридцать восемь дней. После нападения разбойников охранники осторожничали, и при малейшем намеке на опасность, вели фургоны обходным путем.
  Все чаще им на пути встречались признаки цивилизации, указывающие на то, что Феррент уже близко. По сторонам дороги раскинулись обработанные крестьянами поля и сады, засаженные сгибающимся под тяжестью сочных плодов Каргизом. На недавно распаханных плантациях, обильно орошаемых водой, всходил малс.
  Между садами Каргиза и полями малса раскинулись цветочные долины, ярким пятном выделяющиеся на фоне зеленых деревьев и бурых трав.
  После того, как караван миновал полосу лесов и безлюдных равнин, Кайдус занялся расспросами. Стоило ему увидеть хоть какое-нибудь растение или животное, как он спрашивал у Адалинды его название. Тем и развлекался все дни после выздоровления. Узнавал название и пытался вспомнить, как это животное или растение называлось в его прошлой жизни.
  'Хм, значит, теперь это создание называют Кренуком. Мне кажется, раньше у него не было такого хвоста. Не удивлюсь, если окажется, что оно относится к семейству Хвейзи'. - На пути им встретилось небольшое, почти слепое, мохнатое существо. Ворсинки его шерсти были очень чувствительны. Только благодаря им, существо могло двигаться и ориентироваться в пространстве. Можно сказать, они служили животному органом обоняния.
  'А это, без сомнений, дрезорская гончая. Окрас стал немного другим, и размеры чуть увеличились, но, в общем, ее вид практически не изменился'. - Думал Кайдус, наблюдая за большой собакой, охраняющей хозяйские поля от воров.
  Адалинда рассказала, что это самый крупный вид гончих. И что порода эта называется Калтир.
  Многие животные и растения изменились и уже совсем не походили на те, что он помнил по прошлой жизни. Но были и такие, что полностью сохранили свои былой вид.
  Кроме того, встречались существа и растения, ни разу им, не виденные ни в этой, ни в прошлой жизни.
  За время путешествия он встретил 4-х животных, о которых знал раньше и увидел 6 разновидностей деревьев и цветов, названия которых помнил. Но незнакомых животных и растений встречалось больше. Двенадцать неизвестных ему пород птиц, 4 вида млекопитающих, 6 разновидностей растений и три незнакомых дерева. Можно сказать, ему открылся по-настоящему новый мир.
  В прошлой жизни основным источником информации для него служили книги. В них он черпал знания, и за их страницами, прятался от тоски. Но знания, полученные из книг, к этому моменту довольно сильно устарели, и уже не имели никакой практической ценности.
  Придя в себя, он стал разговаривать с Адалиндой намного чаще. Он нее он узнал, что пробыл без сознания целых три дня.
  Очнувшись, Кайдус в один присест, слопал три миски волчьего рагу, показавшегося ему невероятно вкусным.
  Рагу было приготовлено из сушенного волчьего мяса, смешанного с несколькими разновидностями пряных трав.
  
  ***
  
  При въезде в Феррент, столицу королевства Дарсус, караван был остановлен стражниками. Но после проверки всех товаров и подорожных, его быстро впустили в город.
  Сидя на коленях Адалинды на облучке фургона, рядом с Троем, понукающим уставших лошадей, Кайдус с любопытством оглядывался по сторонам, подмечая, как изменились городские постройки за время, что он был в пустоте.
  Дороги, хоть и были проложены, магией не укреплялись, в отличие от тех, по которым он в прошлой жизни, ездил в Андарг. Та же история была и с домами, сложенными из камня и дерева.
  Что Кайдуса удивило, так это количество людей, снующих по улицам города. Некоторые из них, проходя мимо, здоровались с охранниками каравана или приветствовали друг друга. Он был поражен, заметив среди людей представителей расы гверил - существ, имеющих одну металлическую руку и рог на голове.
  'Как такое могло произойти? Не могу поверить, что эта безумно воинственная раса, теперь живет среди людей. Бесспорно, этот мир изменился'.
  Кроме гверилов, на улицах встречались ковусы, раньше никогда не покидавшие своих гор, равнинные алефы и даже жители подводного мира - дрезулы. Сейчас все эти расы, когда-то ненавидящие друг друга и постоянно враждующие, мирно сосуществовали, занимались торговлей, и не испытывали к своим бывшим противникам никакой неприязни.
  'Интересно, остальные расы тоже больше не воюют?' - Озадачился Кайдус.
  Все, что на протяжении веков казалось для него верным, потеряло смысл.
  Сквозь крик толпы до него на миг долетел стук молотка по наковальне, тут же заглушенный плачем ребенка и криками купцов, продающих по обочинам дороги свой товар.
  В воздухе витал сладкий запах приправленного ароматным медом мяса, доносившийся из открытых окон расположенной неподалеку таверны. Несмотря на то, что он поел, незадолго до того, как попал в город, его рот наполнился слюной.
  Ограниченный видом, открывающимся ему с колен Адалинды, Кайдус ни на минуту не закрывал глаза, боясь пропустить что-нибудь интересное и новое.
  
  ***
  
  Медленно прокатившись по многолюдным улицам, караван остановился у постоялого двора - небольшого здания с вывеской, на которой было написано название - 'Хрустальный Странник'. После этого контракт Троя был завершен и он смог с чистой совестью покинуть караван и начать подыскивать себе жилье.
  Трой выгрузил из фургона, ставшего на время путешествия их домом, свои пожитки. В его руках оказалась большая корзина, набитая доверху одеждой и два амберитовых меча. Взяв все это в руки, Трой поморщился. Его рана зажила довольно хорошо, но любое давление на ногу вызывало в ней пульсирующую боль. Поняв свою ошибку, он медленно опустил корзину на два небольших сундука, выставленных из фургона минутой ранее. Адалинда достала из повозки коробку, в которой хранились ее поваренные книги и письменные принадлежности.
  Когда Трой собирался лезть в фургон за последними своими вещами, его окликнул хозяин каравана:
  - Трой, вы точно не хотите отправиться с нами в Гиллстон? Нам бы не помешал такой воин.
  Хозяин каравана просил его остаться уже не в первый раз, но у него были дела в Ферренте. Кроме того, он хотел остаться с семьей, и не рисковать ради кого-то жизнью.
  - Мне очень жаль, Пейт, но наш контракт был только до Феррента. Кроме того, мне нужно обустроить семью. Мне льстит, что вы согласны нанять меня, не смотря на мои раны, но я вынужден остаться здесь. Передайте остальным, пусть берегут себя.
  Он восхищался хозяином каравана, хотя поговорить им удалось всего лишь раз, в тот день, когда на них было совершено нападение.
  Только мужественный человек, мог попытаться обменять свой, по-видимому, довольно ценный товар, на жизни людей, которые путешествовали с караваном. Его связали, избили до полусмерти, а он все равно продолжал настаивать. Такой поступок был достоин всяческого уважения.
  Они не были знакомы достаточно близко, но Трой знал, что этот человек, носящий имя Пейта Донсиллта, является одним из самых уважаемых членов Гильдии Купцов. Покупая и продавая товар, Пейт со своей супругой Диллейн, исколесили весь Дарсус.
  - Как жаль. Надо было связать вас и вашу жену-магичку веревкой, чтобы вы остались с нами. - Сказал купец шутя.
  - Пейт, вы же знаете, что она не маг. Я не могу объяснить, что произошло в тот день. Возможно, за нами тогда наблюдали Боги. А может, один из духов леса ,услышав наши мольбы, решил нас спас. - Ответил на шутку Трой, пряча за показной веселостью, кислую мину. Он не хотел, чтобы у кого-то возникли даже малейшие подозрения относительно его маленького сына.
  - Ну, не вижу смысла гадать, Боги это сделали или кто-то еще. - Хозяин каравана вынул из кармана своего просторного одеяния небольшой мешочек и протянул его Трою. - Здесь 550 эрнов. Четырнадцать эрнов в день, умножаем на тридцать восемь, получаем почти 550.
  - Спасибо Пейт. За все. - Взяв у купца мешочек, Трой привязал его к поясу, и поклонился в знак признательности.
  550 эрнов должно было пока хватить, и на проживание в гостинице, и на пропитание. А он, тем временем, постарается, как можно быстрее найти работу.
  Распорядившись насчет разгрузки, Пейт вытащил из другого кармана еще один мешочек и протянул его Трою:
  - Хоть вы и будете это отрицать, я считаю, что моя попытка договориться с разбойниками была бессмысленной. Только благодаря чуду, сотворенному вашей супругой, все мы остались живы. Я всегда отдаю свои долги, тем более, когда должен жизнь. Как хозяин каравана, всю ответственность за погибших я взял на себя, ведь именно из-за меня они оказались в опасности. Компенсации семьям погибших уже выделены и будут отданы вместе с личным имуществом покойных. Я не буду предлагать вашей жене свою жизнь - она все равно ее не возьмет. Поэтому примите это в знак моей благодарности и как премию за хорошую службу. И помните, теперь у вас в Гильдии Купцов есть преданный друг.
  Трой не хотел брать второй мешочек, так как не считал себя достойным такой награды.
  Закончив речь, Пейт протянул Трою руку.
  Трой смотрел вслед хозяину каравана до тех пор, пока тот не скрылся за первым фургоном, после чего тяжело вздохнул и продолжил свою работу.
  
  ***
  
  Умаявшись в долгой поездке, Трой буквально упал на мягкую постель, но, как ни странно, быстро уснуть не смог.
  Он был так занят - сначала съемом комнаты и перемещением багажа, потом поздним ужином в недорогой таверне, что о втором мешочке, который дал ему Пейт, практически не вспоминал.
  Он посмотрел на стол, на котором лежали оба мешочка.
  'Значит, это моя премия и его благодарность. Интересно, что там'.
  Подойдя к столу, Трой взял в руки мешочек. Потряс. Судя по звуку, там были монеты. Он развязал тесемку и высыпал содержимое на стол.
  Перед ним лежала 21 крошечная металлическая монетка - кюи, приравнивающаяся к 3 эрнам, 16 двойных битов, равных 32 эрнам, 2 зеленых фера, каждый из которых был равен 50 эрнам, и один роскошный раэ, приравнивающийся к 500 эрнам.
  Трой был в шоке. И что из того, что он получил, было его премией? Небось, самое большее, эрна тридцать два.
  За комнату, что он снял, нужно было платить 22 эрна в день. В ее стоимость входили завтрак, обед и ужин.
  550-ти эрнов, что он получил за работу, им должно было хватить примерно на 20 дней. За это время он надеялся найти работу. Но теперь общая сумма увеличилась вдвое и составила 1184 эрна. С этими деньгами он мог на два месяца снять небольшой домик, и у него еще что-то останется в запасе. Его первоначальным планом было оставаться в таверне до тех пор, пока он не найдет работу. Теперь же его решение изменилось. Сначала он собирался найти жилье и устроить семью, а потом уже заниматься всем остальным.
  В этот момент Трой заметил, что из мешочка высыпалось не все. Его глазам предстал круглый кусок обсидиана с выгравированной на нем шляпой, украшенной длинными перьями. От удивления Трой раскрыл рот.
  Трой знал, что за кусок металла попал ему в руки. Это бы символ Лиги Пернатых Шляп. Оказывается, хозяин каравана был не только влиятельным купцом, но и одним из основателей Гильдии Пернатых Шляп. Гильдия была тайной и требовала от своих членов только одного - ответственности в работе. Гильдия Пернатых Шляп дорожила каждым заработанным эрном. Работа, которую она поручала наемникам, всегда была тяжелой и опасной. Все их предприятия были очень рискованными. Они занимались перевозкой редких и опасных артефактов, реликвий и дорогостоящих ценностей.
  Все встало на свои места. Армия наемников, охраняющая фургоны, две атаки на караван, невероятная премия и наконец, знак Гильдии Пернатых Шляп - которым владели только основатели.
  Трой усмехнулся. Какой странный поворот жизни.
  Он считал удачей, что смог наняться в этот караван. А оказалось, это не ему, а каравану сопутствовала удача. Теперь гильдия купцов была у него в неоплатном долгу. Точнее, должны они были его сыну, Кайдусу.
  'Интересно, что этот караван перевозил такого, что для его защиты понадобился целый отряд'. - Еще один вопрос, на который у Троя не было ответа.
  Высыпав монеты обратно в мешочек, он спрятал Раэ и обсидиановый знак в скрытый карманчик брюк и снова улегся на кровать, надеясь на этот раз уснуть.
  
  
  Глава 8
  Решение
  
  
  В Хрустальном Страннике царила суета. Официантки носились от стола к столу, разнося посетителям еду и напитки.
  Постоялый двор состоял из трех этажей - на первом располагался трактир, на втором - номера для путешественников, а на третьем - апартаменты для знати и богачей.
  Семья Палтос снимала комнату на втором этаже.
  Трактир был полон голодных, зевающих посетителей, только-только выползших из своих постелей.
  В углу обеденного зала сидела пара с маленьким ребенком. Малыш, сидящий на коленях матери, с любопытством оглядывался по сторонам.
  - Трой?! - Воскликнул проходящий мимо их столика человек, и его лицо озарила приветливая улыбка.
  - Дальзак? Что ты здесь делаешь?! - Вскочил со своего места удивленный Трой.
  С Дальзаком они были знакомы уже давно. Они присоединились к отряду наемников примерно в одно и то же время, и попервах, сильно соперничали. Но потом, когда их стали отправлять вместе на опасные задания, они сдружились. Тогда Трой и понял, как хорошо иметь друга, который в любой момент, может прикрыть тебе спину. Именно благодаря Дальзаку, он остался жив в тот день, когда получил рану, из-за которой вынужден был покинуть отряд.
  - Вас ждем. Капитан получил твое письмо и приказал нам ждать вас здесь. Вы когда приехали?
  - Вчера вечером. Капитан не говорил вам, зачем нас встречать?
  - Не-а, не говорил. Я едва успел вернуться с задания, как он отправил меня в Феррент. Сказал только, чтоб я сидел в этой гостинице и ждал тебя.
  - Ты один?
  - Нет, с Йорком. Наверное, она еще не проснулся. - Сказал Дальзак и улыбнулся второму человеку, сидящему за столом. - Давно не виделись, Адалинда.
  - Давненько. Как там капитан и остальные?
  - Неплохо. Капитан все тот же старый козел, реагирующий на любую мелочь, касающуюся его подчиненных. Недавно был ранен, но сейчас это практически незаметно - он почти полностью восстановился. Герал и Лилиан, вскоре после вашего ухода, отправились в Ринол и поженились.
  
  - Замечательно! И как они, до сих пор наемничают?
  - Ну да. Они сейчас как раз на задании. Ах да, Галивия тоже вышла замуж, за лесоруба из Керкхилла. Парень спас ее от голодной смерти, когда она заблудилась в лесу. Ну, по крайней мере, она так говорит.
  - Неужели? Сестра Галивия вышла замуж? Я так за нее рада! А говорила, что на ней никто никогда не женится. Что никто не станет терпеть ее вспыльчивый характер и острый язык. А ты как, Дальз? До сих пор одинок?
  - О, это большая тайна! - Подмигнул он ей и улыбнулся. И тут он заметил на коленях Адалинды маленького человечка.
  - Ой, а это у нас кто? Никак ваш малыш? - Спросил Дальзак Адалинду. - Дальз, знакомся, Кайдус Рейлт Палтос, наш сын. - Адалинда ослепительно улыбнувшись, подняла ребенка повыше, чтобы Дальзак мог лучше его рассмотреть.
  - Рейлт? Подходящее имя. Он сидел так тихо, что я его едва заметил. Сколько ему лет?
  - В Локиле исполнился ровно год.
  - Хм...надо же...как летит время. Не могу поверить, что уже два года прошло. - Потом он наклонился к малышу. - Привет Кайдус. Как дела?
  На него уставились два маленьких глаза.
  - Давай Кайдус, поздоровайся с дядей Дальзаком. - Сказала Адалинда и поставила Кайдуса на деревянную лавку, рядом с собой.
  - О-о-о, дядя!!! А-а-а, сколько чувств! Мое сердце плачет от восторга!!! - Засмеялся Дальзак.
  Трой закатил глаза, наблюдая за кривляньями своего друга, а Адалинда захихикала.
  - И, правда, Кайдус, скажи дяде Дальзаку здрасьте.
  Улыбнувшись Дальзаку, Кайдус, заложив левую руку за спину, а правую приложив к груди, учтиво поклонился.
  - Доброе утро дядя Дальзак. Я рад, наконец, с вами познакомиться. - Разнесся по трактиру мягкий, кристально чистый голос, после чего Кайдус вновь уселся на колени Адалинды и как не в чем небывало, продолжил есть свой завтрак.
  Шум в трактире, после его слов, мгновенно стих.
  Не в силах поверить своим ушам, Дальзак, по очереди, смотрел, то на Троя, то на Адалинду.
  - Я тоже рад знакомству, Кайдус, - через некоторое время выдавил он из себя и по привычке оглянулся. Практически все посетители трактира были заняты содержимым своих тарелок, но он, все же, успел заметить, как пристально за ними наблюдает несколько пар глаз.
  - Э-э, ребята, как вам удалось его этому научить? - Удивленно спросил он Троя.
  - Сам удивлен. Адалинда? - Посмотрел Трой на жену.
  - Понятия не имею, - Ответила она озадаченным, но донельзя довольным голосом.
  - И...вы утверждаете, что ему всего лишь год?
  - Да, в Локиле исполнился год. - Повторила Адалинда.
  - Невероятно. Этот малыш смог лишить дара речи самого Дальзака. Несомненно, он вырастет хорошим человеком, в отличие от своего отца. - Наемник толкнул Троя локтем в бок и засмеялся.
  После этого они решили сменить тему. Некоторое время они вспоминали свое прошлое, иногда смеялись, но чаще грустили.
  - Дальз, чем это ты тут занимаешься? - Со стороны лестницы, ведущей на второй этаж, раздался низкий с хрипотцой голос.
  - Гляньте, кто проснулся! Йорк, быстрее иди сюда! - Дальзак жестом позвал своего спутника.
  - Это не подождет? Я могу захватить что-нибудь, чем можно набить свое бр... Трой? - При виде Троя его лицо расцвело в улыбке. - Надо же! Как же давно мы не виделись! Как твои дела? Неужели решил вернуться к нам?
  Трой приветливо улыбнулся старому другу.
  - Рад тебя видеть. Помнишь еще мою жену? А это мой сын - Кайдус Рейлт Палтос. - Показал он на малыша, сидящего на коленях Адалинды.
  - Конечно же, я помню Адалинду. Сын, да? Как замечательно. Рад снова видеть вас, Адалинда. - Учтиво поклонился он женщине.
  - Взаимно Йорк, - склонила голову Адалинда, обозначив поклон.
  - Что ты здесь делаешь, Трой? Насколько я помню, вы собирались осесть в Хилту.
  - Обстоятельства так сложились, что мне пришлось покинуть деревню.
  - Это значит, ты возвращаешься в ряды Дроксонских Наемников? - Обрадовался Йорк.
  - Нет, Йорк, не могу. Теперь я отвечаю не только за свою жизнь, но и за жизнь своей семьи.
  - А мы для тебя кто? - Вмешался в разговор Дальзак.
  - Извините ребята. Наемники Дроксона навсегда останутся для меня семьей, но теперь у меня есть жена и ребенок, и я должен их защищать.
  - Это значит... - Протянул Йорк.
  - Да, ребята. Извинитесь за меня перед капитаном. Надеюсь, вы замолвите за меня словечко, в том случае, если я, когда-нибудь, надумаю вернуться.
  - Конечно Трой. Хотя капитан и будет разочарован, я думаю, он поймет.
  - Спасибо, друзья. Вам не кажется, что пришло время что-нибудь перекусить, а поговорить можно будет и позже. - Спросил Трой.
  Вскоре стол был заставлен множеством всевозможных закусок. Трой подвинулся поближе к жене, чтобы освободить место для своих боевых товарищей. Кайдус так и остался сидеть на коленях Адалинды.
  Через некоторое время Адалинда, решив дать мужчинам, возможность поговорить по душам, вернулась с Кайдусом в комнату.
  Кайдус сидел на кровати с книгой, одной из немногих, что были у Троя и Адалинды, и размышлял.
  'Значит, эти двое - Йорк и Дальзак. Честно говоря, я представлял их себе по-другому. Более крупными, что ли'. - Думал Кайдус, вспоминая истории, которые Адалинда рассказывала ему о наемниках.
  Дальзак совсем не походил на того, кого нарисовал себе в мыслях Кайдус. Он был стройным мужчиной, примерно того же возраста, что и Трой, с шевелюрой ниспадающих на плечи темно-каштановых волос. Этот человек, обладающий довольно незаурядной внешностью, на деле казался довольно уравновешенным и спокойным.
  Йорк был его полной его противоположностью. Крепыш, ростом на голову ниже Дальзака, обладающий веселым, можно сказать озорным, нравом . Только голос - низкий и хриплый, совсем не вязался с его внешностью.
  'Я должен быть более осторожным и никогда не забывать о самоконтроле. Иначе мое поведение может в будущем создать нам массу проблем'. - Кайдус вспомнил, как неосознанно применил магию голоса во время знакомства с Дальзаком.
  Именно из-за этого, он старался при посторонних не разговаривать. Привычка использовать магию везде, где только возможно, осталась у него еще с прошлой жизни, и он никак не мог от нее избавиться.
  С тех пор, как он переродился, прошло не так уж много времени, и он еще не успел, как следует, привыкнуть к местным реалиям и сжиться со своим новым телом. Кроме того, чтобы это тело научилось управлять потоками маны, ему нужно было постоянно тренироваться, но когда рядом находилась Адалинда, он этого делать не хотел. Но женщина, к сожалению, практически никогда не оставляла его одного.
  Он чувствовал себя птенцом, знающим, как летать, но не могущим этого делать, из-за того, что у него еще не отросли перья.
  Таковыми были его мысли. Мысли взрослого, помнящего свою прошлую жизнь, но заключенного в теле маленького ребенка, от которого невозможно было избавиться. Эта оболочка нестерпимо на него давила, но единственное, что он мог делать, это ждать, пока она вырастет достаточно, чтобы он мог воплотить в реальность свои мечты и желания.
  'Другого выхода у меня нет'. - И с этим надо было смириться.
  Задумавшись, Кадус не заметил, как задремал. Проснулся он от прикосновения Адалинды, которая пыталась забрать у него книгу. Он не мог сказать, сколько времени проспал.
  - Что-то случилось? - Спросил он женщину.
  - Как насчет того, чтобы лечь на подушку? А книгу я положу рядом, почитаешь, когда проснешься. - Улыбнулась ему Адалинда, забрала книгу и положила ее на стол.
  Чтобы умерить его неуемное любопытства, по дороге в Феррент, Адалинда начала его учить читать. Он быстро выучил буквы, начал складывать их в слова. Через несколько дней он мог уже читать по слогам, постоянно спрашивая у Адалинды значение того или иного слова.
  Книга называлась - 'Дракальи Горы Ровтосса'. Кайдус знал, еще по прошлой жизни, что Ровтосс, или как его называли теперь - Рольвтосс, это материк, расположенный севернее Дарсуса. Ландшафт Ровтосса был практически идентичен всем семи континентам, за одним лишь исключением - Когти Арона. Три горы, вырывающиеся из поверхности земли, и своими вершинами упирающиеся в бескрайнее небо. Эти три горы считались самыми высокими в мире. Если верить книге, эти горы являлись рассадниками Дракаллов - гигантских летающих змей.
  Средняя гора называлась императорским когтем. Считалось, что там находится гнездовье могущественных Каргаллов. На других двух горах - Кроваво-Желтом Пике и Кулаке Ярости, обитали Фарканы, Каллигоры, Порингулы и Хворалы, доминирующие над более слабыми родами дракаллов. Кайдус и до этого немало знал о драккалах - больших змеях, считающихся повелителями неба. Многие великие маги и бесстрашные воины погибли, охотясь на этих величественных существ.
  'Какое же проклятие, это несовершенное тело. Ну почему в нем так мало энергии'. - Пробормотал Кайдус, вновь погружаясь в сон.
  Тем временем в забитом посетителями зале таверны, три воина вели неспешный разговор.
  - Трой, ты точно уверен, что поступаешь правильно? Может, передумаешь? - Еще раз спросил Дальзак.
  - Нет Дальз, та жизнь осталась в прошлом. Трой наемник умер. Остался Трой - муж и Трой - отец. Если я вернусь, кто позаботится о моей семье. Кайдус еще слишком мал, а Адалинда... В последнее время я был к ней не слишком справедлив и она заслуживает большего, чем просто жизнь жены наемника. Я хочу, чтобы она была счастлива.
  - Да ладно тебе, Трой, мы же семья. Мы сможем позаботиться о твоей жене и ребенке, когда ты будешь отсутствовать. Ты же знаешь, наемнику платят намного больше, чем простому стражнику или городскому патрульному. - Не соглашался с ним Йорк.
  - Да, мы семья, Йорк. Но у нас нет условий, чтобы растить малыша. А если я не вернусь? Что тогда будет с моей семьей? - Трой был настроен решительно.
  - Э... - Йорк не знал, что ответить.
  - Я никогда об этом не задумывался, но мне кажется, именно из-за Адалинды я покинул отряд. Раньше я думал, что это произошло из-за ранения, но теперь понимаю, что это не так. После того, как ты меня спас, я начал боятся, что больше никогда не увижу Адалинду. Скорее всего, именно это настоящая причина, хотя я и не хотел себе в этом признаваться. Я боялся потерять эту красивую, чувственную женщину, готовую пожертвовать собой ради других. Я хочу видеть ее улыбку и сделаю все, чтобы стареть из ее памяти этот ужасный год.
  После этих слов стало окончательно понятно, что Троя не переубедить.
  - Я понимаю. Не знаю, что было написано в том письме, что ты написал капитану, но предполагаю, что он специально послал меня и Йорка. - Ответил Трою Дальзак. - Я Дальзак Реварр, занимающий девятое место в отряде Наемников Дроксона, призывая в свидетели, Йорка Далгоса, освобождаю тебя, Трой Палтос, от всех обязательств перед гильдией наемников. Сохранявшееся за тобой 17-ое место теперь займет кто-то другой. Если ты когда-нибудь снова решишь присоединиться к нашей организации, тебе придется начинать свой путь обычным рекрутом. Прошу сдать мечи и знак Наемника Дроксона. - Словно по писанному произнес Дальзак.
  - Спасибо тебе Дальзак. - Тихо произнес Трой.
  После чего положил на стол два амберитовых меча, полученных им от капитана, по достижении 17 места. Потом достал из сумки небольшой лист пергамента, с печатью, в виде скрещенных между собой, меча и алебарды.
  
  ***
  
  При помощи Дальзака, Йорка и еще некоторых старых знакомых, Трой нашел небольшой домик, расположенный в 3 районе Феррента.
  Всего в Ферренте было 13 районов. Территорию, начиная с 1-ого и заканчивая 9-ым, занимали представители низшего и среднего класса, в 10-12 селилась знать, а в 13 был расположен королевский дворец.
  Все районы отделяла друг от друга высокая стена, миновать которую, можно было только через охраняемый стражей вход. Дома внутри района, в свою очередь, отделялись друг от друга заборами. Особенно это касалось знати.
  На поиски жилья ушло всего два дня, а через неделю они уже обживали этот маленький, двухэтажный дом.
  На первом этаже располагалась кухня, гостиная и ванная с туалетом. Ванная была снабжена механизмом, который набирал воду из подземного резервуара, в небольшой каменный бассейн. Был в этой комнате и механизм, позволяющий нагревать воду.
  Второй этаж включал в себя три комнаты. В одну из них поселили Кайдуса, вторую заняли Трой и Адалинда, а третью решили использовать в качестве кабинета.
  Не смотря на связи Йорка и Дальзака, домик им обошелся в 311 ернов в месяц. Поэтому Трою вскоре пришлось устраиваться на работу.
  
  Глава 9
  Кайдус
  
  
  Сжав в кулак пальцы правой руки, Кайдус усилием воли направил в них небольшой ручеек маны. Он повторял это упражнение, наверное, уже в тысячный раз.
  Когда руку стало нестерпимо жечь, он разжал пальцы, и с его ладони взметнулась переливающаяся всеми цветами радуги сфера. Послушная его воле, сфера вспыхнула и пламя, словно живое, закружилось вокруг его руки. Стоило ему пожелать, как огонь переметнулся на левую руку, и, пробежав по ладони, превратился в огненный нож.
  Взяв в руку нож, Кайдус вонзил его в найденную во дворе накануне палку. Через несколько мгновений палка запылала и осыпалась на землю серым пеплом.
  Еще один мысленный приказ, и нож, ненадолго превратившись снова в огонь, бесследно исчез.
  Осмотрев комнату, Кайдус заметил валяющуюся на полу книгу, упавшую с полки во время его тренировки. Он взмахнул рукой и книга, резко взметнувшись с пола, подлетела к его ладони. Взяв книгу и прочитав ее название, Кайдус вернул ее на место. То же самое он проделал и с другими вещами, в беспорядке разбросанными по комнате.
  'Должно быть, уже настало время завтрака', - подумал он и, открыв дверь, и вышел из комнаты.
  
  ***
  
  - Ты, как всегда, рано. Чем планируешь сегодня заняться? - Спросила Адалинда, увидев спускающегося по лестнице сына.
  - Хочу сходить в книжный магазин. Посмотреть, не появилось ли там чего нового, - ответил Кайдус, усаживаясь за стол.
  - Доблое утло, Гай, - услышал он тоненький голосок, и на соседний стул забралось маленькое глазастое чудо.
  - Доброе утро Анис, - улыбнулся он, взъерошив непослушные кудри сестренки.
  - А где папа? - Спросила малышка, насчитав на столе всего три тарелки.
  - Рано утром пришел гонец от лорда Варафа, и отцу срочно пришлось уйти. Так что, придется нам сегодня завтракать без него.
  - Надеюсь, ничего серьезного...
  - Думаю, ничего страшного не случилось. Можешь не волноваться и спокойно завтракать. - Постаралась успокоить сына Адалинда.
  - Гай, я видела огломную птицу! - Воскликнула Анис.
  - Что, прям таки, огромную?
  - Больсую, прибольсую. Вот такую. - Восторженно закивала Анис, разведя в стороны руки.
  - Ты гляди, и, правда, большая, - ахнул Кайдус, подыгрывая сестре.
  - Сынок, сегодня на площади будет проходить состязание рыцарей. Не хочешь пойти посмотреть? - Прервала их болтовню Адалинда.
  - Посмотрю, если останется время. Я же еще хотел зайти в библиотеку и поискать информацию о змее, которую видел на днях. - Сказал он, оторвавшись на мгновение от малса, приправленного сладкими орехами.
  - Лыцали! Я тозе хоцю посмотлеть на лыцалей! - захлопала в ладоши малышка.
  - Анис, прекрати баловаться и ешь уже завтрак, - прикрикнула Адалинда на дочь.
  - Мам, а ты была права, малс на самом деле хорошо сочетается с этими орехами. - Сказал Кайдус, набрав полный рот каши.
  - Как бы сводить Анис. Ей было бы интересно это увидеть.
  - А ты разве не пойдешь?
  - Не знаю. Все зависит от того, успею ли я справиться с делами. Кстати, мне нужно, чтоб ты отнес в почтовую палату письмо.
  Покончив с завтраком, Кайдус вышел из дома.
  'Мама и папа'. Поначалу, ему было трудно называть так родителей, но со временем он привык. С тех пор, как они поселились в этом доме, минуло уже шесть лет.
  Первое время Адалинда подрабатывала на рынке. Трой долго уговаривал ее оставить работу и заниматься домом и семьей, но она не хотела сидеть на шее мужа и, в конце концов, ему пришлось смириться.
  Все изменилось, когда родилась Анис. Она была обычным ребенком, и за ней нужен был постоянный присмотр.
  Трой некоторое время служил в городском патруле. Но потом, после того, как занял второе место на ежегодных состязаниях мечников, его нанял инструктором к своему сыну лорд Вараф.
  Сейчас Трой, в основном, тренировал охранников дома Вараф и был личным телохранителем лорда.
  Анис родилась два с половиной года назад и находилась сейчас в том возрасте, в котором учатся говорить и познают мир. Она была обычным ребенком, унаследовавшим от отца темно-красный цвет волос, а от матери карий цвет глаз.
  Если бы не рождение Анис, Кайдус со временем стал бы затворником, сторонящимся своих родителей и скрывающим от всех свои способности. До ее появления на свет, он практически не выходил из комнаты, интересуясь одной лишь исключительно магией. Он развивал свое тело, пытаясь научить его контролировать ману. Свои тренировки он держал в секрете. Боялся, что Адалинда и Трой, увидев, на что он способен, еще сильнее начнут его бояться.
  Раскрылось все, когда Анис исполнилось полгода. Адалинда готовила на кухне завтрак и не слышала, что малышка проснулась. Кайдус, услышав через стенку ее плач, пошел проверить, все ли с ней в порядке. Ему никогда раньше не приходилось успокаивать маленьких детей. Он пытался с ней разговаривать, но это не помогало. Поднять ее он тоже не мог, так как сам еще был слишком мал. Не зная, что еще предпринять, он наколдовал два маленьких огненных шарика, и заставил их танцевать над малышкой в воздухе. И надо же было именно в этот момент, в комнату зайти Адалинде.
  К его удивлению, он ничуть не испугалась. И даже не стала его ругать, а только нежно улыбнувшись, взъерошила волосы и сказала 'спасибо'.
  В тот день он понял, что эти люди и есть его настоящая семья. Они подарили ему жизнь, заботились о нем, кормили и одевали. И самое главное, не пытались ограничивать его свободу. Они относились к нему так, как и должны были относиться любящие родители к своему ребенку.
  В конце концов, его воспоминания о прошлой жизни, о времени, что он находился в пустоте, стали отходить на второй план, заменяясь новыми.
  - Малыш, куда это ты так спешишь? - Прервал его мысли голос одного из уличных продавцов.
  - Доброе утро, господин Фешантон, - поприветствовал он мужчину.
  - Кайдус! Передай матери, что мы получили свежую рыбу из Горстира. Пусть поспешит, пока ее не раскупили. - Крикнула ему вдогонку еще одна продавщица.
  - Она скоро будет идти на площадь, госпожа Арралтон. Как раз будет мимо вас проходить. - Ответил он пожилой даме, владелице рыбной лавки.
  По мере забега по рынку, ему пришлось поздороваться еще с несколькими людьми. Все они были знакомыми его матери еще с тех времен, когда она работала на рынке. А так как Кайдус частенько крутился рядом с ней, они знали и его.
  - Доброе утро, молодой человек. Я могу чем-то помочь? - Поприветствовал его владелец книжного магазина.
  - Здравствуйте. Можно, для начала, я тут осмотрюсь? - Вежливо поинтересовался Кайдус.
  - Конечно, конечно, не торопись. Скажешь, если не найдешь того, что тебя интересует. Возможно, эта книга есть у меня на складе. - Подмигнул ему улыбчивый лавочник.
  - Большое спасибо, - ответил Кайдус и двинулся к полкам, заставленным множеством книг.
  'Ничего себе! Я даже не знаю, какие тут издания новые, а какие старые'. - Думал он, читая корешки. - 'О, таких книг в библиотеке точно нет. Это ведь работа самого Пругуила В. Вонфорруна 'Повадки охотящихся скорпионов'.
  На то, чтобы найти нужные книги, Кайдус потратил, без малого, два часа, после чего вновь подошел к прилавку продавца.
  - Вот эти две, пожалуйста, - сказал он, положив книги на стойку.
  - Ты пробыл здесь довольно долго.
  - У вас так много книг. Сложно было выбрать.
  - Что ж, давай посмотрим, что ты нашел. 'Тайны имперского двора Доркон' и 'Крах Ингуис: наследие культа'. Это для твоих родителей? - Спросил лавочник.
  - Нет, господин, это для меня.
  - Для тебя? - Удивленно переспросил лавочник. - Ты это серьезно? Малыш, сколько тебе лет?
  - Пока семь, но в Алливее уже исполнится восемь. - Честно ответил Кайдус. Он прекрасно понимал, что лавочник ему не поверил.
  - Хм, семь... Ладно, молодой человек, с тебя тридцать четыре эрна и 4 кюи за обе книги.
  - Держите, здесь тридцать пять эрнов. - Он высыпал на стол 17 двойных битов и один металлический ной.
  Лавочник тут же сгреб со стола все биты, ссыпал их в мешочек, и дал Кайдусу сдачу - 3 кюи.
  - Спасибо за покупку, молодой человек. - Улыбнулся он.
  - Это вам спасибо, - поклонился Кайдус.
  Когда он уже собирался уходить, продавец его окликнул.
  - Подожди минутку. Как насчет сделки? Если ты, в свой следующий визит, расскажешь мне о царском указе, касающемся мужской и женской моды Доркона, и изложишь свои выводы по поводу расцвета и падения культа Ингуис, я дам тебе любую книгу, какую ты выберешь, бесплатно. - Лукаво улыбнувшись, сказал лавочник.
  - По рукам.
  Кайдуса знали практически во всех книжных магазинах третьего района Феррента. Читать он начал в возрасте двух лет. За прошедшие годы он стал постоянным клиентом семи книжных магазинов и двух библиотек. В книгах он пытался найти хоть какое-нибудь упоминание о своей прошлой жизни.
  Поэтому, известие о том, что можно будет получить бесплатно книгу, Кайдуса, конечно же, обрадовало.
  После он отнес письмо Адалинды в почтовую палату и отправился в библиотеку, искать информацию о заинтересовавших его змеях.
  Этот интерес возник у него четыре дня назад, когда вернулись из восточных болот Королевские Рыцари. Именно они и привезли оттуда это странное существо.
  Он был буквально очарован этой змеей, тело которой с трудом уместилось в восемь соединенных между собой повозок.
  Существо имело толстую кожу смолянистого цвета и огромную пасть, украшенную острыми клыками кроваво-красного цвета. Он никогда не видел подобных существ, даже не встречал упоминаний о них в книгах.
  Кайдус примерно час таращился на змею, пытаясь представить, какой она была при жизни. Рыцари рассказывали, что если бы не помощь мага четвертого ранга и двух его учеников, они не за что бы ни справились с этой тварью. В результате, они потеряли в бою трех следопытов, четырех рыцарей и одного разведчика.
  Кайдус ждал в течение 15 минут, пока библиотекарь подбирал ему книги нужной тематики. 'Происхождение змей', 'Среда обитания змей', 'Господство Дракаллов', 'Экспедиция Филдона в неизвестность'. В общей сложности, библиотекарь принес ему тридцать книг. Все, какие были когда-либо написаны о змеях.
  - Надеюсь, ты помнишь, Кайдус, что домой можно взять, только три из них? - Спросил у него старичок.
  - Конечно, господин Клинусс.
  Просматривая книги, Кайдус искал информацию, которая хоть как-то касалась интересной ему темы. В некоторых черные змеи упоминались вскользь, как одна из разновидностей семейства аспидов. Но никакой информации о том, как они размножаются, охотятся и в каких условиях живут, там не было. Были только предположения, к которым он не испытывал никакого доверия.
  После трех часов чтения, он не узнал ничего нового.
  Покинув библиотеку, Кайдус отправился на площадь, надеясь увидеть хотя бы часть состязаний. Встретив по дороге уличного торговца, продающего полоски вяленого мяса, он вспомнил, что ел, последний раз, шесть часов назад. Поэтому он купил себе еще и пару полосок мяса.
  Народа на площади было столько, что кинь камень и ему некуда будет упасть. Люди толпились даже на крышах, соседствующих с площадью зданий.
  Протискиваясь мимо людей, он смог подобраться практически к самой арене. Успел как раз к началу поединка двух рыцарей, вооруженных щитами и короткими мечами.
  Один из рыцарей, приблизившись, ударил второго по диагонали мечом, но тот легко отбил удар щитом и сразу же, контратаковал. Он бил снизу вверх, пользуясь тем, что первый рыцарь на мгновенье открылся, метя в руку, в которой был зажат меч. Но его стремительная атака не дала результатов - первый рыцарь успел уклониться. После этого он ударил второго щитом в плечо с такой силой, что тот потерял равновесие и упал. В этот момент поединок можно было считать законченным.
  После сигнала гонга, первый рыцарь подал второму руку, помогая подняться, и они вместе удалились в палатку, сопровождаемые бурей аплодисментов.
  'Если б второй рыцарь не целился в руку, а нанес резкий горизонтальный удар, первому пришлось бы ставить блок. А он, вместо этого, резко отклонился, что позволило противнику, легко лишить его равновесия. Думаю, у второго рыцаря не было шансов на победу'.
  Проанализировав бой, Кайдус представил, как бы действовал он в подобной ситуации.
  Потом было еще два поединка, после которых пришла очередь магов. Они горделиво демонстрировали свою силу, приводя в восторг толпу.
  После выступал молодой парень, только недавно посвященный в рыцари.
  - И напоследок, самое интересное! Встречайте! - Закричал глашатай.
  На площадь выкатили огромную клетку, накрытую куском черной ткани. Ее сопровождали семь рыцарей и несколько магов. Кайдус кожей чувствовал зловещую ауру, исходящую от заключенного в клетке существа.
  Повинуясь жесту мага, черная ткань, поднявшись над клеткой, растворилась в воздухе. Взглядам зрителей предстало чешуйчатое чудовище, злобным взглядом сверлящее людей сквозь прутья решетки. Крылья чудовища, на концах которых, вместо перьев, торчали острые лезвия, упирались в пол клетки, а тонкий шипастый хвост, проскользнув сквозь решетку, нервно бил землю. Это был Каллигор.
  Увидев зверя, зрители зашумели. Все напрочь забыли об опасности, которую он представлял.
  Каллигоры были представителями семейства Дракаллов, и обладали зачатками магии. Они охотились на любых существ, встречающихся им на пути, в том числе и на людей. То, что одного из них, смогли захватить живьем, было настоящим чудом.
  - Кррааак, - громко завизжала тварь, вынудив людей, толпившихся на площади, зажать руками уши и отступить.
  Рыцари мгновенно подняли мечи, изготовившись к бою, а маги начали заклинаниями укреплять клетку. Зрители восторженно загомонили.
  Кайдус понял, что все это направлено на то, чтобы показать народу силу королевских рыцарей. Одно дело увидеть дракалла мертвым, и совсем другое - живым, находящимся под полным контролем рыцарей и магов.
  - Крааак, - раздался новый крик, но уже откуда-то сверху. Зрители испуганно заозиралась.
  - Кррааак! - С каждой секундой вой становился все ближе.
  В рядах зрителей возникла паника, многие попытались бежать.
  - Кррааак! - Находящийся в клетке зверь кричал в ответ.
  - Взгляните вверх, - истерично завизжал кто-то из толпы.
  Посмотрев на небо, люди увидели вдали черную точку, с каждым мгновеньем все больше увеличивающуюся в размерах.
  - Все быстро укрывайтесь в ближайших зданиях! Рыцари, боевое построение. Стража внешнего периметра, уводите гражданских. - Начал раздавать команды немолодой рыцарь.
  Повсюду царила паника. Пытающиеся найти укрытие люди, сталкиваясь друг с другом, падали, создавая еще больший хаос.
  - Крааакк! - Тварь добралась до площади быстрее, чем люди успели спрятаться.
  
  Глава 10.
  Спаситель.
  
  - Крааакк! - Проревел Каллигор и опустился в центр площади.
  К этому времени, большинство людей, уже успело укрыться в домах, но некоторая часть, по-прежнему, оставалась на улице.
  'Кррешшш'
  Он приземлился точно на крышу клетки, в которой был заключен второй Каллигор.
  Грозно взглянув на рыцарей, он обрушил на них свой хвост.
  - Не дайте ему разрушить клетку! Рыцари, заходите сзади. Маги, постарайтесь его обездвижить! - Закричал капитан своим растерявшимся воинам.
  Большое количество рыцарей, словно очнувшись, бросились к монстру. Поняв, что его окружают, Каллигор поднялся на задние лапы и набрал в грудь побольше воздуха.
  - Поднять щиты! - Крикнул капитан. Через несколько секунд Каллигора и клетку окружила стена из щитов.
  Из пасти твари вырвался поток желтого пламени, тараном вонзившийся в хлипкую защиту. От этого напора, некоторые щиты раскололась надвое, некоторые оплавилась.
  Едва атака прекратилась, прятавшиеся за спиной рыцарей маги начали читать заклинание. Судя по всему, их магия все же подействовала, так как зверь внезапно замер. После того, как чудовище было обездвижено, в бой вступили боевые маги и уцелевшие после огненного дыхания рыцари.
  - Крааакк! - Завизжал в клетке второй Каллигор.
  - Стоп, все назад! - Вдруг закричал один из магов.
  'Свооош'.
  В воздухе мелькнула огромная когтистая лапа. Два рыцаря были разрезаны пополам, еще пятеро отлетели к краю арены.
  Казавшийся обездвиженным Дракалл спрыгнул с клетки и припал к земле. Скорее всего, он готовился к новой атаке.
  Люди, не успевшие укрыться в зданиях, были настолько парализованы страхом, что даже не пытались бежать.
  - Хоран, за мной! Маги, заклинание обездвиживания! - Крикнул капитан своему адъютанту, устремившись к рыцарям, вновь окружившим Каллигора. Когда он приблизился, рыцари разомкнули круг, пропуская его внутрь.
  - Все назад. Если у нас ничего не получиться, отступайте за пределы площади и ждите подкрепления. Вот-вот должна прибыть ударная группа от гильдии Мистиков. - Приказал он и встал перед Каллигором.
  Два воина стояли перед огромным зверем, который всего несколько секунд назад, разрезал надвое двух бронированных рыцарей. Старший достал из-за спины огромный двуручный меч синего цвета, выкованный из азурита, в рукоятку которого был вплавлен светящийся красный камень.
  Младший извлек из ножен длинный тонкий меч.
  Словно догадываясь, насколько эти двое могут быть опасны, Каллигор начать отступать, сверля противника настороженным взглядом.
  Но это длилось недолго. В следующее мгновение Каллигор уже ринулся в атаку. Замахнувшись, он попытался наотмашь ударить капитана лапой. К счастью воин, благодаря выработанным во множестве сражений рефлексам, смог уклониться, и нанести ответный удар. Ускорившись, он ударил Каллигора в морду ногой, закованной в латные поножи.
  Рыцарь с тонким мечом, обойдя капитана с левой стороны, нанес Каллигору серию быстрых ударов, и тут же отступил, уклоняясь от атаки хвоста.
  Чтобы защитить свое тело, Каллигор вытянулся в струну и, расставив в стороны крылья, закрутился, словно торнадо. Оба рыцаря были вынуждены отступить.
  - Маги, - закричал капитан, - мы не сможем с ним так справиться. Бросайте Оковы.
  Из ладоней магов, вырвался густой черный дым. Полетев в сторону вращающегося Каллигора, он превратился в черную цепь. Магическая цепь начала оплетать Каллигора, сковывая его движения и останавливая вращение.
  Капитан, устремившись к обездвиженному Каллигору, обрушил на его голову огромный меч. Такой меч мог бы легко отсечь голову твари, но, к сожалению, в этот момент она смогла частично сбросить оковы и уклониться, так что удар пришелся ей куда-то в область плеча.
  Его адъютант в это время, тоже не медлил - пока внимание твари было сосредоточено на его старшем товарище, он бросился к Каллигору и разрубил ему перепонки левого крыла.
  - Ш-ш-ш-ш-ш, - зашипел Каллигор от боли.
  Оттолкнувшись от земли лапами, он снова запрыгнул на клетку
  Поняв, что в ближайшее время Каллигор уж точно никуда не сможет улететь, молодой воин достал арбалет и немного отошел, чтобы было удобнее стрелять.
  - Крааакк! - Взревел заключенный в клетку Каллигор.
  Его рев на мгновенье парализовал рыцарей, дав возможность второму Каллигору нанести удар. Стремительный удар хвостом пришелся одному из рыцарей прямо в грудь, отбросив его тело далеко за стену щитов.
  - Крааакк. - Снова заревел Каллигор в клетке.
  После его рева, тварь, сидевшая на крыше, приняла странную позу. Ее глаза сфокусировались на обычных людях, в оцепенении замерших на площади.
  - Бегите, сейчас же! - Заорал капитан во всю силу своего горла.
  Этот крик подстегнул скованных страхом людей и они, толкаясь, бросились к улочкам, ведущим за пределы площади.
  Но Каллигор был не намерен упускать добычу - оттолкнувшись лапами от клетки, он пролетел над стеной закрывшихся щитами рыцарей и приземлился в северной части площади, где еще толпились беззащитные люди.
  Два рыцаря, над которыми он пролетал, ухватились за его лапы. Один из них был растоптан Каллигором во время приземления, второй, поняв свою ошибку, вовремя отцепился, отделавшись лишь ссадинами и ушибами. Еще не успев прийти в себя, он хотел броситься на защиту гражданских, но не успел - тварь нанесла удар хвостом, оставив большую вмятину на его доспехе.
  - Убирайтесь все отсюда, немедленно! Бе... - Прежде чем он успел закончить, второй удар хвоста впечатал его в стену стоящего неподалеку дома.
  Каллигор решил не оставлять позади себя живого противника. Развернувшись, он направился к рыцарю и замахнулся на него когтистой лапой.
  Но в этот момент на помощь рыцарю подоспел капитан. Чтобы увеличить свою скорость и ловкость, он направил в ноги поток маны и бросился к Каллигору. Словно что-то почувствовав, тварь развернулась и взмахнула крылом, увенчанным острыми лезвиями. Удар отбросил рыцаря к краю площади. Пролетев над ларьком какого-то купца, он врезался в стену дома.
  Сила удара была такова, что сломала меч, которым он пытался защититься, сорвала с головы шлем и прогнула стальную пластину нагрудника.
  Он попытался подняться, опираясь на обломок своего меча.
  Его рыцари были слишком далеко и ничем не могли помочь. Капитан с трудом поднялся, желая встретить свою смерть стоя, как и подобает настоящему рыцарю.
  И тут он увидел маленького мальчика, прятавшегося за лавкой купца. Скорее всего, этот малыш пришел сюда посмотреть на сражение рыцарей, историй о которых наслушался от своих родителей. Рыцарь крикнул малышу, чтобы тот прятался, увидев приближающегося к нему Каллигора. Но мальчик вместо этого, подбежал к нему.
  'Я клянусь защищать тех, кто не может защитить себя сам'. - Всплыли в памяти рыцаря слова священной клятвы, произнесенной им еще в далекой юности.
  Не раздумывая, он, собравшись с силами, схватил мальчика и, прижав его к груди, повернулся спиной к Каллигору, решив спасти ребенка, даже ценой своей собственной жизни.
  Так он и стоял, чувствуя затылком приближение смерти.
  В этот момент черные волосы ребенка вдруг вспыхнули серебром. Так ярко, что на мгновенье рыцарь даже зажмурился.
  Он ждал последнего удара, который должен был оборвать его жизнь, но так и не дождался. Он вдруг заметил, что на площади воцарилась тишина. Не понимая, что происходит, он медленно повернулся. На том месте, где мгновенье назад, стоял Каллигор, не было ничего, кроме огромной лужи крови. Кровь забрызгала стены близлежащих домов и лавки торговцев.
  Он посмотрел на своих рыцарей, но не увидел на их лицах ничего, кроме замешательства.
  Мальчик начал вырываться и рыцарю пришлось его отпустить.
  - Ты цел? - Спросил у него воин.
  - Да, спасибо вам, - тихо ответил малыш, посмотрев на него своими огромными глазами. После чего подошел к киоску, поднял с земли перевязанный тесьмой бумажный сверток и бросился наутек.
  - А ну вернись. Сейчас же положи на место, что взял, - закричал он вдогонку ребенку, но того уже и след простыл.
  - Это всего лишь мои книги, - донеслось до него издалека.
  Только после того, как ребенок скрылся, рыцарь заметил, что с его доспехов тоненькими ручейками стекает кровь.
  
  ***
  
  Когда с него, наконец, сняли помятый доспех, он, облегченно вздохнув, опустился на стул. Вокруг него тут же засуетились лекари. Вылечив магией мелкие порезы и ссадины, они наложили на более серьезные раны повязки, пропитанные лечебными мазями, и отправились помогать другим бойцам.
  Вскоре после этого, в помещение заглянул его помощник.
  - Что, так и не нашли? - Встревожено спросил капитан.
  - Нет, сэр. На поиски отправлены все рыцари, но он как сквозь землю провалился. С тех пор, как он покинул площадь, его никто больше не видел. А зачем мы его вообще ищем?
  - Как это зачем? Я же говорил - этот малыш спас мне жизнь.
  - Да, говорили. Но я не понимаю, как ему это удалось. - Заметил рыцарь, пристально посмотрев на своего начальника.
  - Я и сам этого не понял, Хоран. В тот момент мне пришлось закрыть глаза. Когда я смог осмотреться, Калламор уже был мертв.
  - Но почему вы думаете, что это сделал ребенок, которому еще не исполнилось и десяти лет? В то время, как его не смогли остановить два мага и сорок лучших рыцарей? - Засомневался адъютант.
  - Скажите мне, Хоран, что вы видели?
  - Я же все написал в отчете.
  - Забудьте об отчете, Хоран! Я хочу услышать это от вас! - Разозлился рыцарь.
  - Сэр, я видел, как вы схватили ребенка и закрыли его своим телом. Потом все вокруг озарилось ярким светом, а Каллигора разорвало на куски. После этого, мальчик что-то поднял с земли и сбежал. - Хоран четко пересказал все, что видел.
  - Все верно. Вспышка света, смерть Каллигора, и побег мальчика. Именно поэтому мы его и ищем, Хоран. - Сказал рыцарь уже спокойным голосом.
  - Сэр, вы точно уверены, что это не вы убили Каллигора, пытаясь защитить ребенка?
  - Хоран, не смеши меня. Даже маг третьего ранга - раэзил, не смог бы этого сделать. Всего четыре раэзила в этом мире, могут убить человека изнутри, повысив давление внутри его тела. Но заклинание, которое они для этого используют, слишком длинное, и оно не уничтожит все тело целиком. А магия, которая разорвала Каллигора, действовала мгновенно.
  - Трудно поверить, что это сделал ребенок.
  - А я и не заставляю вас верить. Я просто хочу, чтобы вы нашли этого мальчика. Скажите Хоран, сколько в нашем мире существует магов ранга мальджин и мализур, которые могли бы совершить такой подвиг?
  - 14 мальджинов и 3 мализура. - Четко и быстро отрапортовал Хоран.
  - А был ли кто-нибудь из них сегодня на площади? - Спросил рыцарь, вновь раздражаясь.
  - Нет, сер. - Ответил ему адъютант. - Вы считаете, что у этого ребенка, в момент опасности, проявился дар?
  - Скорее всего. Хоран, вы знаете, сколько людей в наше время, скрывают свой дар?
  - Конечно же...
  - Тогда вы должны понимать, почему поиски этого мальчика так важны.
  - Да, сэр. - До адъютанта, наконец, дошло, зачем капитану понадобился этот мальчик.
  - Привлеките к поискам стражу третьего района. Обыщите здесь все. Если не найдете ребенка, расширьте поиски на второй и четвертый район.
  - Слушаюсь, сэр. А как насчет остальных районов? Возможно, этот ребенок из знатной семьи.
  - Нет, мальчик был одет очень скромно. Он точно не из знати. - Уверенно сказал рыцарь, после чего сменил тему. - Кстати, а где второй Каллигор?
  - В клетке. Его скоро отправят в гильдию Мистиков.
  - Отлично, - облегченно вздохнул рыцарь, - можете быть свободны. Сообщите мне, если мальчик найдется.
  - Понял, - адъютант поклонился, развернулся и направился к выходу.
  - Хоран! - Уже на пороге окликнул его капитан. - Волосы этого ребенка светились так, что я был вынужден закрыть глаза. Я не ошибаюсь. Этот мальчик сегодня спас не только меня, а и всех, кто в тот момент находился на площади. Мы непременно должны его найти.
  - Мы сделаем все возможное, сэр.
  Глава 11.
  Очная ставка.
  
  Кайдус сидел в кресле и читал одну из купленных утром книг.
  '...остатки недовольных последователей. Под его руководством, фракция быстро смогла достичь небывалых вершин, позволивших ей конкурировать с другими организациями. Через два года, фракция выступила за объединение всех схожих организаций под своим началом...'
  В этот момент к нему в комнату заглянула Адалинда:
  - Кайдус, ужин готов. Отец уже вернулся, так что, спускайся вниз.
  - Уже иду, - ответил мальчик, положив на страницу, на которой остановился, листок бумаги.
  К тому времени, как Кайдус спустился вниз, Адалинда как раз заканчивала сервировать стол. Вскоре подошел и Трой, с Анис на руках.
  На ужин была запеченная оленья нога, и каша из малса, приправленная маринованными листьями лисала.
  - Что случилось? Почему тебя так срочно вызвали на работу? - Спросила Адалинда Троя, усевшись за стол.
  - Ничего серьезного. Поступило сообщение о нападении стаи коргасов на новые поля. Лорд Вараф хотел оценить убытки. Он планирует отправить туда группу охотников.
  - А ты причем? - Не поняла Адалинда.
  - Лорд Вараф хотел лично оценить убытки. Мне было приказано его сопровождать.
  - Папа, а я была на соу! - Вклинилась в их разговор Анис.
  - Ну и как, тебе понравилось? - Провел рукой по волосам дочери Трой.
  - Оцень понлавилось! - Лицо девочки осветилось счастливой улыбкой.
  - Вы все были на шоу? - Спросил Трой, подозрительно покосившись на Кайдуса.
  - Нет, я водила туда только Анис. Правда, она быстро уснула, и мне пришлось нести ее домой.
  - А что насчет тебя, сынок? - Спросил Трой.
  - Гай, Гай! - Попыталась привлечь внимание брата Анис.
  - И я ходил. - Коротко ответил Кайдус и продолжил есть.
  - А ты ничего нам не хочешь рассказать о том, что произошло на площади?
  Подозрения Троя становились все сильнее.
  На входе в третий район он встретил стражников, которые расспрашивали прохожих о черноволосом мальчике.
  Он не знал подробностей, но почему-то был уверен, что стража ищет именно его сына. В тот момент, по его спине пробежал холодок предчувствия.
  К счастью, район был довольно большим, и найти в нем кого-то, было не так уж и просто. Тем не менее, это был всего лишь вопрос времени.
  - Я был там, когда это произошло, - невозмутимо ответил Кайдус.
  - И? - Терпение Троя было на исходе.
  - Вы это о чем? На состязании что-то произошло? - Вмешалась в разговор Адалинда, видя состояние мужа.
  - В конце шоу они решили показать людям живого каллигора. К сожалению, он позвал на помощь своего собрата, после чего ситуация полностью вышла из-под контроля.
  - Что?! - Адалинда и Трой испуганно вскрикнули.
  После этого Кайдус рассказал им обо всем, что произошло. О смерти первых двух рыцарей, о том, как Каллигор бросился на безоружных гражданских. О рыцаре, который пытался его защитить, и о том, как он убил каллигора, решив спасти рыцаря и людей.
  Адалинда, выслушав рассказ, тихонько всхлипнула и, встав из-за стола, крепко обняла сына.
  - Ты хоть не пострадал? - Взволнованно спросила она.
  - Со мной все в порядке.
  - В этот раз обошлось без потери сознания? - Поинтересовался Трой, вспомнив прошлый раз.
  - Нет. Со мной все в порядке. Я просто не хотел вас лишний раз беспокоить.
  - Тогда, почему тебя ищут рыцари и стража?
  - Понятия не имею. Я покинул площадь сразу же, как все закончилось.
  
  ***
  С инцидента на площади прошло четыре дня, а мальчишку так и не смогли найти. Чем больше времени проходило, тем сильнее капитан хотел найти этого таинственного ребенка. К нему каждый день приводили детей, возрастом до десяти лет, но того мальчика среди них не было. Рыцари и стража опросила людей, что были в тот день на площади, но и они ничего не знали.
  Обыскав третий район, они расширили поиски на второй и четвертый.
  - Мне кажется, я что-то упустил... - ломал себе голову капитан.
  Он еще раз вспомнил тот день.
  Вот он и надвигающийся на него каллигор, потом ребенок, бегущий ему на встречу, потом свечение, которое он поначалу принял за иллюзию.
  Черные глаза, смотрящие на него без тени страха.
  После случившегося, ребенок вел себя на удивление спокойно. Так, словно ничего не произошло.
  - Это всего лишь книги, - крикнул он на прощание.
  И тут капитана осенило.
  'Возможно, я все не так понял. А те книги были не его родителей, а его!'
  Глаза рыцаря засияли. Он думал, что мальчик помогает родителям разносить книги. А что, если все это на самом деле не так? Он корил себя за то, что сразу не учел такую возможность.
  'Может, вместо того, чтобы обыскивать район, мне нужно было послать своих рыцарей в книжные магазины?' - Подумал капитан и крикнул, - Рензол!
  - Да, сэр? - В кабинет тут же заглянул молодой оруженосец.
  - Позови Фёрна, у меня есть для него работа.
  - Слушаюсь, сэр, - отрапортовал молодой воин и скрылся за дверью.
  
  ***
  
  - Так значит, все это правда? - Спросил капитан у того, кого называли Фёрном.
  - Все, от начала и до конца.
  Отчет, написанный Фёрном, был довольно занимательным.
  Накануне он поручил этому человеку, обойти все книжные магазины и библиотеки третьего района.
  - Я сам не сразу в это поверил. Но этот ребенок уже побывал во всех книжных лавках третьего района. Мне кажется, он именно тот, кого вы ищите.
  - Это же невероятно. Вот, взять хотя бы слова этого лавочника: 'Впервые я встретил его, пять лет назад, когда он захотел купить у меня книгу. В тот день мы обсуждали происхождение Томаса Горшолла из Аркана'. Или вот это: 'Я слышал о нем от Девуса, владельца одной книжной лавки. Этот ребенок перечитал все книги в его магазине, и он хотел рекомендовать ему меня'. 'Когда мальчик попросил дать ему книгу из моего магазина в аренду, я рассказал ему о городской библиотеке, но он сказал, что он уже перечитал все, что в ней есть. Когда я спросил у него, сколько ему лет, он ответил пять'.
  Таких свидетельств было достаточно много.
  - Как такое может быть? Почему на этого ребенка не обратили внимания в школе?
  - Обратили бы, если б он в нее ходил.
  - Поясни. - Приказал капитан.
  - Ребенок каждое утро проводит в городской библиотеке третьего района. Об этом мне поведал библиотекарь. Оказывается, ребенок посещает ее в течение четырех лет. Кстати, последний его визит был в день состязания рыцарей. По словам библиотекаря, мальчика зовут Кайдус. В библиотеке он пробыл где-то до трех часов дня. Обычно он берет в библиотеке 3 книги и возвращает их не позднее, чем через 5 дней. Но в тот день он ничего не брал.
  - Мальчик, которого я ищу, убежал с площади с книжками под мышкой. Где он, в таком случае, взял книги, если не в библиотеке? - Озадачился рыцарь. Его надежда быстро найти мальчика стремительно таяла.
  - Всему должно быть объяснение, - пробормотал Фёрн, после чего, улыбнувшись, хлопнул себя ладонью по лбу. - Перед библиотекой, мальчик посетил книжный магазин Талеса Корнера. Он пробыл там два часа, купил две книги и ушел.
  - Почему ты думаешь, что это именно тот ребенок? - Спросил капитан.
  - Библиотекарь. Когда я расспрашивал его о мальчике, он сказал, что ребенок приходил в библиотеку со свертком, внутри которого, судя по всему, лежали книги. - С улыбкой ответил Фёрн, радуясь, что хоть чем-то смог помочь своему капитану.
  - Ты выяснил, где он живет? - Нетерпеливо воскликнул рыцарь.
  - Да, сэр, - кивнул Фёрн.
  - Отлично. Найди Хорана - он должен быть во внутреннем дворе и ждите меня у парадных ворот. И пошли кого-нибудь за Вионом и Дааро. - Сказал капитан, поднимаясь из-за стола.
  - Да, сэр, - поклонился Фёрн и покинул кабинет.
  
  ***
  
  Сидя у окна, Кайдус читал новую книгу, полученную в подарок от Талеса Корнера.
  В это утро он вновь посетил его книжный магазин. Некоторое время они разговаривали об указе, так изменившем моду Доркона, потом о причине падения культа Ингуис, который, захватив власть над всеми культами континента Лаголлс, не смог ее удержать.
  Сполна насладившись ошеломленным видом лавочника, он выбрал книгу, которую не мог себе позволить купить и отправился домой. Читая, он присматривал за Анис, которая строила немного перекошенную пирамиду из деревянных блоков.
  Адалинда в это время готовила обед, а Трой еще был на работе.
  - Гай, поиглай со мной, - снова заканючила Анис.
  Взглянув на сестру, Кайдус отложил книгу в сторону и поднялся. Но подойти не успел - в этот момент кто-то настойчиво забарабанил в дверь.
  - Кайдус, посмотри, кто там, - крикнула с кухни Адалинда.
  Подойдя к двери, он почувствовал там знакомое присутствие.
  'Значит, они меня все же нашли'. - Подумал он и открыл дверь.
  На пороге стоял давешний рыцарь, правда, на этот раз он был не в доспехах. Мужчину сопровождали 2 рыцаря, лет тридцати на вид, один лет двадцати и подросток, у которого еще даже не росла борода.
  Стоило рыцарю увидеть Кайдуса, как его глаза загорелись радостью.
  - Мы можем войти?
  - Конечно, проходите. - Кайдус отошел в сторону, пропуская гостей внутрь.
  - Кайдус, кто все эти люди? - На шум из кухни вышла Адалинда.
  - Мам, позволь представить тебе лорда Рейвона, третьего королевского лорда-рыцаря и его сопровождающих.
  Услышав свой титул и звание, капитан удивленно приподнял бровь.
  - Ой, простите, мы не ждали гостей, - Адалинда неловко поклонилась, - Проходите, пожалуйста.
  - Кайдус, возьми сестру и отправляйся в свою комнату. - Сказала она, и предложив гостям присаживаться на принесенные из кухни стулья.
  - Нет, нет, пусть останется. Мы тут по делу, которое касается непосредственно его. - Воскликнул рыцарь.
  Кайдус, капитан, Адалинда и Анис уселись на стулья, тогда как сопровождающим лорда Равона пришлось стоять - на них не хватило стульев.
  - Прошу прощение за вторжение. Как вы уже слышали, я Гелрин Теральт Рейвон, капитан королевских рыцарей, лорд-рыцарь, служащий непосредственно под командованием его величества Сарджака Дж. Роулюса Дальзона двенадцатого, глава дома Рейвон и рыцарь-маг уровня раэзил. А это мои подчиненные - Хоран Лорказ, моя правая рука, рыцарь-маг ранга руджал, Фёрн Деворшин и Дааро Синстал - молодой многообещающий мечник-маг. И последний - Вион Заиль Рейвон - мой внук и оруженосец Хорана. - Лорд Рейвон представил каждого из своих товарищей. Те, услышав свое имя, снисходительно кивали головой.
  - Добро пожаловать в мой дом, господа. Я Адалинда Палтос. Это мой сын Кайдус и дочь Анис. Чем мы обязаны вашему визиту? - Представилась Адалинда.
  - Я думаю, вы слышали об инциденте, произошедшем во время турнира? - Сразу перешел к делу Лорд.
  - Да...слышала... - Ответила Адалинда, искоса посмотрев на рыцаря.
  - Тогда вы, должно быть, знаете, что ваш сын спас не только мою жизнь, но и жизни множества беззащитных людей? - Напрямик спросил лорд.
  Дааро и Вион оживились. Они еще не слышали подробностей этой истории.
  - Ну, я... - Адалинда растерялась, не зная, что лучше, сказать правду или промолчать.
  - Вы знали, что мы после произошедшего, пытались найти вашего сына? Перерыли буквально весь район. - Лорд пристально посмотрел Адалинде в глаза.
  - Ну...мы предполагали...что весь этот переполох из-за него, - не смогла скрыть правду женщина.
  - Скажите, почему вы тогда ничего не сказали страже? Они же ходили по всем домам.
  - Мы с мужем не понимали, для чего его ищут. Мы просто пытались защитить своего ребенка. - Ответила Адалинда, все больше нервничая.
  - Я так и подумал. - Улыбнулся рыцарь.
  - Скажите, мой Лорд, моему сыну что-то грозит?
  - Нет, конечно же, нет, не волнуйтесь. Я искал его, чтобы отблагодарить. Мне страшно представить, что было бы на площади, если бы не он. К сожалению, именно мы виноваты в произошедшем.
  После этих слов лорд Рейвен встал.
  - От себя и от лица всех королевских рыцарей, хочу поблагодарить тебя, юный Кайдус, за спасение наших жизней. - После этих слов рыцарь отвесил мальчику глубокий поклон.
  - Дедушка, - возмутился Вион, увидев, что лорд, кланяется мало того, что простолюдину, так еще и ребенку. Стоящий рядом Фёрн протянул руку, желая остановить его прежде, чем он наговорит лишнего.
  - Замолчи, Вион. - Одернул его лорд и снова сел. - Нужно быть благодарным к тому, кто тебя спас.
  - Но, как же, тогда, честь рыцаря? - Не согласился Вион.
  - Лорд Вион, пожалуйста, помолчите. - Зашептал ему на ухо Фёрн.
  - Честь рыцаря, говоришь? - Старый лорд строго посмотрел на внука. - А если бы я там умер, моя честь бы не пострадала? Я бы не смог выполнить свой рыцарский долг перед королем. Почему ты думаешь, благодарность своему спасителю, не является делом чести?
  - Я не это имел ввиду. Он же простолюдин!
  - Вион! - Рявкнул старый лорд, начиная терять терпение, - знаешь, для чего я тебя сюда привел? Честь рыцаря ничего не стоит, если он ставит себя выше простых людей. Никакой ты не рыцарь, если считаешь себя выше простолюдина! Рыцарь должен служить народу! Пока есть силы, защищать тех, кто сам не может себя защитить!
  Вион замолчал, испугавшись гнева деда.
  - Вион, мой мальчик, если ты считаешь, что эти люди, ниже тебя по статусу, тебе никогда не стать настоящим рыцарем. Твои мечты так и останутся всего лишь мечтами. - Слово мальчик рыцарь выделил особо, после чего повернулся к Кайдусу и Адалинде.
  - Прошу прощения. Похоже, моему внуку не помешает преподать несколько уроков этикета.
  - Не стоит его наказывать, господин. Он просто еще слишком молод. - Неуверенно сказала Адалинда.
  - Не знаю, в курсе вы или нет, но у вашего сына есть задатки могущественного мага.
  После этих слов, взгляды всех присутствующих устремились на Кайдуса. Лица некоторых выражали интерес, а кто-то не очень то в это и верил. Харон, видевший все своими глазами, вообще предпочитал помалкивать.
  - Да, мы узнали об этом не так давно, - неохотно подтвердила Адалинда.
  Рыцарь удивленно посмотрел на женщину:
  - Не так давно... это сколько?
  Адалинда посмотрела на Кайдуса, но его лицо было абсолютно безмятежным. Тогда она снова взглянула на капитана:
  - Мы знаем об этом с его первого цикла рождения.
  Она хотела бы скрыть правду, но почему-то не смогла соврать лорду.
  - ... - Старый лорд даже не знал, что на это ответить.
  - Чушь, - снова вклинился в разговор звонкий юношеский голос.
  - Вион!!!
  - Но, сэр. Только не говорите, что вы, на самом деле в это верите!
  - Еще одно слово, и я буду вынужден заняться твоим воспитанием. Не посмотрю даже на то, что ты мой внук! - Чуть ли не рыча, ответил рыцарь.
  - Со всем своим уважением, сэр, но я тоже не могу в это поверить. - Вмешался Хоран. - Я верю, что этот мальчик убил каллигора и всех нас спас, так как видел это собственными глазами. Но поверить в то, что его дар проявился в столь юном возрасте, я не могу.
  - Вы точно уверены в сказанном? - Спросил рыцарь, пристально посмотрев на Адалинду.
  - Да, мой лорд. - Ответила женщина без малейших колебаний.
  - Но как такое возможно? Для пробуждения силы необходимо иметь идеальное сочетание воли, ума и маны. Самому молодому человеку, у которого пробудилась сила, было 14 лет. - Недоверчиво заявил Хоран.
  - Верите вы мне, милорды, или нет, но это правда. - Продолжила настаивать на своем Адалинда.
  - Моя мать не лжет. - Вклинился в разговор детский голос. Кайдус специально добавил в свой голос магии, начав говорить тенором, а закончив - баритоном.
  Взоры всех присутствующих обратились на мальчика, молчащего на протяжении всего разговора.
  
  Глава 12.
  Новый путь.
  
  - Безмолвное заклинание и вливание маны в звук... -
  Пробормотал Хоран.
  Маска безразличия, которую он почти всегда носил на лице, на этот раз дала трещину.
  Остальные были удивлены не меньше.
  - Нет, не так. Я могу превращать ману в звук. Могу, не раскрывая рта, заставить вас слышать то, что мне хочется.
  В головах у всех прозвучал детский голос, при этом рот ребенка, по-прежнему, оставался закрытым.
  - Я никогда не о чем подобном не слышал, - заявил капитан, после того, как к нему вернулся дар речи.
  - Этот способ общения я придумал сам. - Уже вслух произнес мальчик голосом, таким, какой и должен был быть у семилетнего ребенка.
  С каждой минутой этот ребенок восхищал капитана все больше. Рыцари, владеющие магией, молчали, пытаясь понять, как можно развить эту полезную способность у себя.
  Адалинда тоже была немало удивлена. Она знала, что ее сын умеет посредством маны изменять голос, но даже не подозревала, что он еще и может общаться без слов.
  - Теперь, когда мы выяснили, что моя мать не лжет, хотел бы спросить - это все? Или вы еще нам хотели что-то сказать? - Немного грубо спросил Кайдус.
  - Да, конечно. Фёрн. - Очнулся старый лорд, до того пребывающий в глубокой задумчивости.
  После его слов, Фёрн протянул капитану небольшой сверток, размером не больше ладони.
  Рыцарь развернул ткань, которая на поверку, оказалась инсигнией королевских рыцарей, и протянул ее Кайдусу.
  - Пожалуйста, прими ее от нас в благодарность. Если когда-нибудь ты захочешь стать рыцарем, защищать людей ценою собственной жизни, покажи ее любому рыцарю Феррента, и они приведут тебя ко мне или к моему приемнику.
  - Спасибо, - сказал Кайдус, приняв из рук рыцаря ткань, и почтительно поклонился.
  - Я слышал, ты любишь читать. И в своем столь юном возрасте, прочитал уже несколько выдающихся трудов. Таких как 'Восемь основных законов Хоринфола', 'Ложь алхимика Аркена', и многое другое. Еще я слышал, что эти книги ты берешь под залог у владельцев книжных магазинов. Это правда? - Лорд пытливо посмотрел на ребенка.
  - Да. Меня очень заинтересовали эти книги. Денег у меня на них нет, поэтому я нашел другой выход.
  - Ответь еще на такой вопрос. Ты же будешь учиться в школе 3 района?
  - Я учился одно время в той школе. Предметы, которые в ней преподают, мне не интересны, поэтому я решил уйти, чтобы кто-то, кому это будет нужнее, смог занять мое место. - Честно признался Кайдус.
  - Хм, - лорд ненадолго задумался, после чего улыбнувшись, предложил, - а как ты смотришь на обучение в академии Зорина, что находится в 11 районе?
  - Простите, но обучаться в академии Зорина, насколько я знаю, могут только дворяне. - Сказал Кайдус внезапно севшим голосом.
  Академия Зорина была одним из лучших учебных заведений, в которой учились исключительно дети аристократов. Подобные заведения были еще в двух районах столицы - в 10 и 12. В 12-ом - академия Тайкина, в 10 - академия Хисена.
  - Это так, но бывают исключения. Я Лорд-Рыцарь 11 района и в моих силах устроить для тебя такое исключение. Я считаю, что тебя, Кайдус, вполне можно считать юным гением. - Пытался убедить мальчика рыцарь.
  Повернувшись, Кайдус посмотрел на мать, но та только улыбнулась, давая ему свое разрешение.
  - Я бы с радостью принял ваше предложение, лорд Рейвон. Обучение в академии Зорина - мечта для таких, как я. Но у моей семьи, к сожалению, нет денег, чтобы платить за обучение. - Поклонился Кайдус, сожалея, что вынужден отказаться.
  - А вот это, как раз, не проблема. Семья Рейвон окажет тебе всяческую поддержку. - Улыбнулся старый лорд.
  Три человека, стоящие за его спиной, удивленно переглянулись, но ничего не сказали.
  - Простите... - Начал Кайдус, но его перебили.
  - Мой лорд, мы с радостью примем ваше предложение.
  - Мама! - Возмущенно воскликнул Кайдус, но Адалинда уже приняла решение.
  - Это прекрасная возможность, сынок. Ты должен учиться в этой Академии. Ты сможешь приходить домой, когда захочешь. Ты же знаешь, мы всегда тебе будем рады. - Сказала она с улыбкой.
  - Конечно, мама. - Ответил он. У него были двойственные ощущения - с одной стороны, он был очень рад, а с другой, ему было грустно расставаться с матерью, отцом, а в особенности, с маленькой сестренкой.
  - Вот и отлично! - Воскликнул лорд. - Я пока подумаю, куда тебя поселить и оформлю все необходимые бумаги. Это займет не меньше четырех дней. Когда все будет готово, я пришлю экипаж. Думаю, за это время, вы с мамой успеете собрать все, что тебе понадобиться во время учебы.
  - Да, мой лорд. - Покорно ответил Кайдус.
  - Хорошо. Тогда, позвольте откланяться. - Поднялся со стула лорд Рейвон.
  - Но сэр, академия Зорина берет на обучение только детей, владеющих сильным даром. Вы уверены, что мальчик им подойдет, со своей магией звука? - Вдруг спросил старика Дааро.
  - Дааро, он не только магией звука владеет, а и техникой безмолвных заклинаний.
  - Простите, сэр, но я не верю, что это он убил каллигора.
  - Ты хочешь сказать, что все рыцари, которые это видели, лгут? Рыцарь-маг Дааро Синстал, на твоем месте, я бы хорошо подумал, прежде чем такое говорить.
  - Конечно, я им верю, сэр. Как я могу сомневаться в их словах. Просто у меня в голове не укладывается, что ребенок, мог совершить такой подвиг.
  - Я тоже не могу поверить в то, что произошло. - Поддержал Дааро Фёрн. - И сомневаюсь, что он убил каллигора.
  Старый лорд с мольбой посмотрел на Кайдуса.
  - Ты не мог бы нам показать что-нибудь из того, что умеешь? Чтобы ни у кого больше не осталось сомнений.
  - С удовольствием. Мне неприятно, что моего благодетеля, некоторые называют лжецом. - Сказал Кайдус, насмешливо взглянув на свиту лорда.
  В следующее мгновение, откудато сверху, в гостиную прилетела обструганная палка. Покружив вокруг гостей, она зависла перед Кайдусом.
  - Смотрите внимательно. У меня нет других палок, чтобы показывать вам это по несколько раз. - Посмотрел он на людей, стоящих за спиной лорда. После этих слов его волосы слегка засветились.
  Прямо на их глазах, палка, только что мирно висевшая в воздухе, взорвалась, разлетевшись по комнате мелкой стружкой. Кайдус протянул руку, и стружка закружилась вокруг его руки, после чего полетела в сторону ошеломленных зрителей. Немного не долетев, она вспыхнула тысячами крошечных огоньков, но через мгновенье погасла, осыпавшись на пол серым пеплом.
  Все заворожено смотрели на остатки палки, не зная, что сказать.
  Вывела всех из ступора малышка Анис, радостно захлопавшая в ладоши и закричавшая:
  - Ура, Гай! Гай, покази еще сто-нибудь!
  
  ***
  Кайдус сидел в экипаже, следовавшем по ухоженным улочкам 11 района к поместью Рейвонов. Чтоб скоротать время, мальчик, читал одну из захваченных из дома книг.
  Адалинда упаковала ему три комплекта одежды, два из которых были совсем новыми, купленными как раз по этому случаю. Книга называлась - 'Жизнь и смерть мализура Лиз Доран Фотбусен'. Эту книгу он приобрел в книжном магазине Талеса Корнера. В его кармане звенели три зеленых фера, которые дал ему в дорогу Трой. Кроме того, отец купил ему в подарок ранец, в котором было отделение для пера и чернил.
  Поместье Рейвонов располагалось практически в центре Феррента. Оно занимало огромный участок земли, граничащей со стеной 13 района.
  Особняк, позади которого был разбит большой сад, окружала высокая стена.
  Когда экипаж въехал в ворота поместья, Кайдуса уже ждал его недавний знакомый.
  - Добрый день, лорд Кайдус, проходите. Лорд уже вас заждался. - Весело подмигнув, поприветствовал его Дааро. Все его прежние сомнения, по поводу способностей Кайдуса, после демонстрации, устроенной мальчиком, полностью исчезли.
  - Здравствуйте, лорд Синстал. И пожалуйста, зовите меня просто Кайдусом.
  - Хорошо Кайдус. Оставь, пока, свои вещи в экипаже. Не волнуйся, они никуда не убегут. - Сказал Дааро, усмехнувшись. - Следуй за мной.
  После этого, он повернулся и направился к особняку.
  Глядя на огромное поместье, Кайдус внезапно вспомнил свой замок, оставшийся где-то на задворках прошлой жизни.
  Поместье было довольно большим. Зона вокруг особняка была разделена на три сектора. Один предназначался для тренировок, второй для отдыха, а в третьем был разбит небольшой сад, который делила надвое посыпанная гравием дорожка. В предназначенной для тренировок зоне было довольно много людей.
  - Они что, все здесь живут? - Спросил Кайдус Дааро, кивнув в сторону тренировочной площадки.
  - Нет, конечно. В основном, они приходят сюда тренироваться под руководством лорда Рейвона или сэра Хорана.
  - Я думал, тренировками занимается лорд Хуин, сын лорда Гелрина.
  - Ты прав, в основном рыцарей тренирует мастер Хуин Ксоракс Рейвон, но бывают и исключения. - Ответиил Дааро.
  Так, разговаривая, они добрались до дверей кабинета лорда Рейвона.
  - Сэр, к вам Кайдус. - Дааро, открыв дверь, заглянул внутрь помещения.
  - О, как раз вовремя! Пусть проходит.
  Когда Кайдус зашел, лорд указал ему на одно из кресел и, подождав, пока тот сядет, продолжил:
  - Я уже договорился о твоем обучении в академии Зорина. Жить будешь в пансионате, расположенном на территории академии. Тебя устроит такой вариант?
  - Пансионат при академии? - Кайдус решил, что ослышался.
  - Да, этот пансионат является частью академии. - Повторил лорд.
  - Это же прекрасно!
  - Вот и отлично. - Сказал лорд, протягивая Кайдусу документ, написанный на дорогой гербовой бумаге. - Это приказ о зачислении.
  Чтобы убедиться, что там нет никакого подвоха, Кайдус тщательно изучил документ.
  - Документ магический. Ты сможешь попасть с ним на территорию академии, без каких бы то ни было проблем. Только, тебе нужно его сначала активировать, влив в него немного своей маны.
  После того, как Кайдус наполнил бумагу маной, она засветилась синим светом, и впиталась в его руку. Через мгновение на тыльной стороне его ладони появился замысловатый знак.
  - Отлично. Этот символ позволит тебе свободно заходить на территорию школы.
  - А, вот еще. - Старый лорд протянул ему еще один документ.
  Кайдус взял бумагу и внимательно ее прочитал, и, убедившись, что это всего лишь договор о временной опеке, положил ее обратно на стол.
  - Ха-ха-ха, - внезапно засмеялся лорд, - откуда в таком юном возрасте столько недоверия?
  - Просто не хочу быть связанным никими-либо обязательствами, сэр. - Без тени улыбки ответил Кайдус.
  Старый лорд снова засмеялся:
  - Обязательства? Малыш, ты, наверное, шутишь. Это я тебе должен быть обязан до конца своей жизни. Ладно, а теперь о серьезном. Я заплатил за три года твоего обучения в академии. Этот документ позволит тебе пользоваться казной дома Рейвен, в разумных пределах, конечно. Его тоже нужно активировать маной.
  Кайдус сделал так, как сказал лорд. После его манипуляций, документ немного засветился, но не исчез и никуда не впитался. После этого, ту же самую процедуру проделал и лорд. Бумага ярко засветилась и приняла свой первоначальный вид.
  - Каждый раз, когда тебе понадобятся деньги, подлинность докуманта придется подтверждать. - Продолжил лорд и достал что-то из ящика стола.
  - Кроме того, - сторик протянул ему медальон, на котором были изображены меч и шлем, - из-за того, что ты простолюдин, многие будут смотреть на тебя сверху вниз. Носи этот медальон, чтобы все видели, какая семья за тобой стоит.
  - Я очень признателен вам за оказанную поддержку, лорд Рейвен. Но я хочу, чтобы в этой академии уважали не только тех, кто стоит за моей спиной, но и меня самого. Надеюсь, вы не обидетесь, если я не приму ваш подарок? - Поклонился Кайдус.
  - Нет, конечно же, нет, - понятливо кивнув, ответил старый лорд. - Ну вот, можно сказать, с делами мы закончили. Как насчет того, чтобы пообедать с нами? Да и вообще, оставайся у нас на ночь, успеешь еще в свою академию.
  - Мой лорд. Вынужден отклонить ваше предложение, так как не владею этикетом на должном уровне.
  - А-ха-ха-ха! Если ты не владеешь этикетом, то, что тогда, говорить о моем внуке? Он в нем вообще полный профан! Прошу тебя, останься на обед. Я хочу услышать историю твоей семьи. - Лорд не хотел выпускать этого мальчика из своих рук.
  Кайдус услышал приглушенный смег Дааро, который, стоя за дверью, изо всех сил пытался его подавить.
  - Ну, раз вы настаиваете, лорд Рейвон, я останусь. - Улыбнулся он, - Только, меня внизу еще ждет экипаж.
  - Это не проблема. - Усмехнулся старик и позвонил в висевший недалеко от стола колокольчик.
  На его зов явился худой, длинный парень.
  - Да, господин?
  - Фон, отведи Кайдуса в гостевые покои Западного крыла. И пошли кого-нибудь, пусть принесут из кареты его вещи.
  - Слушаюсь, господин. Сударь, следуйте за мной.
  - Можешь пока погулять по поместью, Кайдус. Я пришлю за тобой кого-нибудь, когда наступит время обеда.
  - Тогда до обеда, лорд Рейвен.
  После того, как Кайдус ушел, в кабинет лорда заглянул Дааро.
  - Впервые вижу, чтобы вы с кем-то так нянчились. Конечно, за исключением нашего короля.
  - Я прожил на этом свете достаточно долго, Дааро, чтобы научиться видеть скрытый в людях потенциал. Кстати, тебе не помешало бы, следить за своим языком в присутствии этого мальчика. - Старик строго посмотрел на своего ученика.
  Он решил промолчать о том, что договор об опеке был поддельным. Он просто хотел запечатать в нем слишком сильный дар ребенка, но тот влил ману в него раньше, чем лорд успел его активировать.
  
  Глава 13.
  Столкновение.
  
  После того, как все вещи были доставлены в комнату, Кайдус решил прогуляться по поместью.
  В отличие от домов 3 района, этот особняк был построен из гладких, отшлифованных камней, скреплённых между собой посредством магии.
  Все поместье включало в себя четыре соединенных арками здания и большой, разделенный на сектора, двор.
  Из рассказов Фона Кайдус узнал, что западное крыло предназначалось для гостей, северное - для членов семьи Рейвон, в южном обитали рыцари, приехавшие на обучение из далеких провинций, а в восточном, жила прислуга и охрана.
  Побродив по усадьбе, Кайдус пошел в учебный сектор, в котором в это время проходила тренировка. Новички обучались искусству владения мечом, а более опытные рыцари, под присмотром Хорана, устраивали друг с другом поединки.
  - Эй! - Вдруг окликнул Кайдуса незнакомый голос.
  Обернувшись, он увидел высокого юношу с отливающими синевой волосами, окруженного группой мальчишек. Всем им было на вид не более пятнадцати лет. В руках каждого подростка был учебный меч и деревянный щит.
  Толпа мальчишек, ведомая синеволосым лидером, уверенно шагала к нему.
  - Вы что-то хотели? - Спросил Кайдус у подошедших вплотную ребят.
  - Никогда не видел тебя здесь раньше. Ты новенький? - Усмехнувшись, спросил синеволосый.
  - Можно сказать и так. - Ответил Кайдус и повернулся, желая досмотреть тренировку до конца.
  Но юноша, который был ростом вполовину выше Кайдуса, не дал ему этого сделать. Схватив Кая за плечо, он резко развернул его лицом к себе.
  - Не смей поворачиваться ко мне спиной, когда я с тобой разговариваю! Что ты здесь делаешь?
  - Наблюдаю. - Ответил Кайдус и снова уставился на тренировочную площадку.
  - Слуги не допускаются в этот сектор. Ты должен был это знать!
  Даже в своей лучшей одежде, Кайдус выглядел простолюдином. Должно быть, юноша подумал, что он слуга и решил ему напомнить о правилах.
  - Простите, но я не из прислуги. - Поспешил разуверить его Кайдус.
  - Если ты не слуга, то я не сын лорда Лукоса и не наследник дома Дренольх. - Усмехнулся подросток. В ответ на это, его друзья рассмеялись, словно он сказал что-то забавное.
  - Я извиняюсь, - сказал Кайдус, не желая нагнетать обстановку, - если мое присутствие вас раздражает, я могу уйти.
  Кайдус даже развернулся, но мальчишки перекрыли ему путь.
  - Похоже, маленький слуга слишком много о себе возомнил, - сказал один из подростков, в то время как другие начали окружать Кайдуса.
  - Я не хотел отвлекать вас от обучения. Пожалуйста, дайте мне пройти.
  - Ты так пристально следил за тренировкой. Может, ты хочешь, чтобы мы преподали тебе пару уроков? - Зло улыбнувшись, спросил синеволосый.
  - К сожалению, я вынужден отказаться. - Кайдус смотрел на ребят без тени страха.
  - Ребята, идемте уже, это всего лишь ребенок, - попытался образумить друзей один из мальчиков.
  - Верно, ребенок. Поэтому мы просто обязаны научить его защищаться, чтобы его не обидели плохие дяди.
  - Ну что, пошли, я покажу тебе, с какой стороны нужно браться за меч. - Юноша указал Кайдусу на небольшую площадку, окруженную кустами Азолюса.
  - Ранор, прекрати, не надо этого делать. Посмотри на него, он же совсем ребенок. - Снова попытался вступиться за Кайдуса давешний мальчик.
  - Меня не волнует, ребенок он или нет. Я хочу преподать ему урок вежливости. Прислуга должна знать свое место. - Сказал Ранор, всем своим видом давая понять, что отступать не собирается.
  Все пути отступления Кайдусу перекрыли, и ему не оставалось ничего другого, кроме как пойти туда, куда сказал Ранор.
  В этот момент Дааро, покончив с делами, решил прогуляться на тренировочную площадку - посмотреть на обучение новичков.
  Выйдя во двор, он увидел группу подростков, окруживших маленького мальчика. Присмотревшись, он узнал в ребенке Кайдуса. Его сердце тревожно забилось.
  Он уже сделал шаг вперед, собираясь разогнать детей, когда на его плечо опустилась чья-то рука.
  - Лорд Хуин! - Воскликнул он, обернувшись.
  - Это те дети, из которых мой отец хочет воспитать рыцарей? - Спокойно спросил лорд.
  - Да. Мы должны их остановить прежде, чем они пострадают.
  - Они?
  - Все они. Я видел, на что способен этот мальчик. Если мы их не остановим, все это может закончиться плачевно. - Заявил Дааро, с беспокойством поглядывая на детей.
  - Даже так. Занимательно... Давай посмотрим, что будет дальше.
  - Лорд Хуин! Это же опасно!
  - Дааро, не вмешивайся. - Приказал мастер меча.
  Кайдусу, окруженному подростками, отступать было некуда.
  - Донник, дайте ему свой меч. Не хочу, чтобы он потом жаловался, что я не дал ему оружия. - Сказал Ранор одному из мальчиков.
  - Мой меч для него слишком велик, - запротестовал Донник.
  - Дайте ему меч. Не волнуйтесь, это будет короткая дуэль. - Ухмыльнулся Ранор.
  Тогда подросток протянул Кайдусу меч, но тот отказался его принять.
  - Бери меч! Иначе я отделаю тебя так, что родная мать не узнает. - Ранор угрожающе замахнулся.
  Но Кайдус даже не вздрогнул. Он с вызовом уставился на Ранора, не собираясь подчиняться.
  - Я попрошу вас еще раз. Пожалуйста, позвольте мне уйти. - Его тон был холодным и абсолютно бесстрастным, совсем не таким, каким ответил бы испуганный ребенок.
  Глаза Ранора полыхнули гневом.
  Внезапно он ударил Кайдуса в грудь кулаком. Удар был такой силы, что сбил Кайдуса с ног. К счастью, он успел создать щит из маны, и совсем не пострадал.
  После этого Ранор наклонился и, взяв Кайдуса за грудки, как котенка поднял его в воздух. Их лица оказались на одном уровне.
  - Ты должен знать свое место. Должен кланяться, когда я с тобой разговариваю. - Взревел Ранор, но его монолог прервал звонкий девичий голос.
  - Что здесь происходит?
  Когда Ранор оглянулся, от его лица отхлынула кровь.
  Кайдус тоже взглянул на обладательницу звонкого голоса. Ею оказалась девочка примерно десяти лет. Ее каштановые волосы, по последней моде Феррента забранные в боковой хвост, волной опускались на грудь.
  Одета она была в серое с белыми полосками платье, низ которого был расшит золотом, а лиф - черно-красными причудливыми узорами. И хотя девочка была еще очень юна, вела она себя, как истинная леди.
  Она прогуливалась по саду, когда услышала странный шум.
  'Так вот значит, почему они старались не шуметь. Боялись привлечь внимание этой девочки'. - Внезапно понял Кайдус.
  - Юная леди, почему вы от меня постоянно убегаете? - Из-за деревьев вышла молодая женщина. Увидев мальчишек, она резко остановилась.
  Женщина была потрясающе красива. Длинные, такого же цвета, что и у девочки, волосы, волнами струились по ее спине. Судя по всему, эта леди была хозяйкой поместья. Некоторые мальчишки, увидев ее, бросились наутек.
  Лицо Ранора вновь поменяло цвет. Из белого оно стало красным.
  - Леди Келлиан, леди Налин! - Подросток тут же отпустил Кайдуса и неловко поклонился.
  Кайдус тоже решил поклониться.
  Леди Келлиан Рейвон, в девичестве леди Келлиан Халсонд, была представительницей одного из благородных домов 12 района.
  Она была женой лорда Хуина Рейвона, матерью Виона и этой очаровательной девочки.
  - Мама! Ранор вновь издевается над нашими слугами! - Пожаловалась девочка.
  'Снова? Выходит, такая ситуация возникает не в первый раз'. - Подумал Кайдус.
  - Что? Объясните-ка мне, Ранор, что здесь происходит. - Она сначала посмотрела на Ранора, потом обвела взглядом других детей, которые не успели убежать.
  Судя по всему, никто из них, отвечать на ее вопрос не хотел.
  - Я...мы увидели, что этот слуга прохлаждается на тренировочной площадке и хотели сказать ему, что сюда заходить нельзя. - Попытался выкрутиться Ранор.
  - Ранор, вы лжете! Я видела, как вы его ударили! Он же упал! - Возмущенно закричала Налин.
  'Похоже, справедливость для нее не пустой звук. Наверное, она похожа на своего деда'. - Решил Кайдус.
  - Налин, ты... - Что хотела сказать дочери леди Келлиан, так и осталось загадкой. В этот момент она заметила мужа, с любопытством наблюдающего за происходящим.
  Лорд Хуин усмехнулся, встретившись с женой взглядом, а стоявший за его спиной Дааро облегченно вздохнул.
  Отвернувшись от супруга, женщина заговорила с мальчиком, которого по-прежнему принимала за слугу.
  - Извиняюсь за то, что произошло в моем доме. Но хочу обратить твое внимание, что слуги допускаются в эту часть двора, только с разрешения хозяев.
  Сама не зная почему, Келлиан чувствовала себя виноватой.
  - Не беспокойтесь, моя госпожа, лорд Гелрин разрешил мне осмотреть поместье. - С достоинством ответил Кайдус.
  После этих слов, мальчишки еще дальше отступили от Кайдуса, а Ранор так и вовсе виновато опустил голову.
  Налин же стало интересно, за какие такие заслуги, дед дал этому слуге такие привилегии.
  -Да? - Келлиан удивленно подняла бровь. Приглядевшись, он поняла, что никогда раньше не видела этого ребенка. И тут до нее дошло - этот мальчик, одетый в одежду простолюдина, тот ребенок, которого так долго разыскивал ее свекор.
  Теперь она поняла, почему усмехался ее муж.
  - В таком случае, спрошу вас еще раз - что здесь произошло? - Она смотрела на Ранора, ожидая, пока тот поднимет голову и наконец-то, все ей объяснит. Но тот молчал.
  Женщина посмотрела на его не успевших сбежать друзей - те тоже не горели желанием разговаривать.
  - Не беспокойтесь, моя госпожа. Ничего ужасного не произошло. Просто я с таким интересом наблюдал за тренировкой, что Ранор решил показать мне пару приемов. - Вместо Ранора ответил Кайдус.
  Ранор поднял голову, не в силах поверить в то, что услышал.
  - Я не стану подвергать сомнениям твои слова. - Сказала леди Келлиан и кивнула дочери, - пойдем Налин.
  - Но, мама...
  - Тихо Налин, ты же слышала, что сказал этот мальчик. Они просто тренировались. Ты же не хочешь и дальше мешать им заниматься?
  - Ну и ладно. Все. Я ухожу. - Девочка, бросив на Кайдуса разъяренный взгляд, поспешила вслед за матерью.
  
  ***
  
  - Идиоты! - Кричал Дааро на мнущихся перед ним подростков - Все слуги знают правила. С чего вы взяли, что один из них попрется во двор? Вам что, жить надоело?
  После того, как Кайдус ушел, Дааро решил прочитать этим детям небольшую лекцию.
  'Вам бы не мешало следить за своими словами в его присутствии'. - Внезапно вспомнил он слова лорда Гелрина. Эту мысль он сейчас пытался донести до этих глупцов.
  - Умереть? Наставник Дааро, вы должно быть, шутите? Откуда мы могли знать, что этот ребенок, гость лорда Гелрина. Кстати, я никогда не слышал, чтобы лорд Гелрин лишал кого-то жизни, за грубость в отношении его гостей. - Начал спорить Ранор. Он не хотел признавать свою вину даже перед наставником.
  *Шмяк*
  Дааро, не сдержавшись, отвесил непокорному мальчишке подзатыльник.
  - Вы и впрямь идиоты. Думаете, у вас были бы проблемы с лордом?! Болваны! Этот ребенок убил каллигора на площади! Или вы думаете, что лорд стал бы возиться с обычным ребенком? Вам очень повезет, если он не надумает вам мстить!
  По спинам мальчишек пробежал холодок. Они были на шоу, когда все это произошло. Когда началась паника, их загнали в какое-то здание и выпустили оттуда, только после того, как все закончилось.
  Они видели, что творилось на площади после боя. Мало кто смог тогда удержать в желудке свой обед.
  Мертвые рыцари, раненные люди и огромная лужа запекшейся крови посреди площади.
  - Я знал, что это было плохой идеей. Я же пытался вас остановить, Ранор. Но вы меня, как всегда, не послушали. - Сказал один из мальчиков с упреком.
  - Заткнись, Ринт! Откуда я мог знать? - Его гнев на друга даже пересилил страх.
  - Разве вы не слышали, как он разговаривал, Ранор? Его речь...она не была похожа на речь простого слуги. Он не боялся, ни вас, Ранор, ни нас. - Ответил мальчик.
  - Какое это имеет значение? Мы все думали, что он просто слуга!
  - Закрой рот. - Закричал на подростка Дааро. - Чтобы ты знал, этот ребенок зачислен в академию Зорина. Или этого, по-твоему, не достаточно? Кроме того, лорд Гелрин взял этого мальчика под свою личную опеку. Знайте, придурки, за этим ребенком стоит дом Рейвонов. - Впился взглядом в лица подростков Дааро. - Если бы вы там погибли, это была бы полностью ваша вина.
  Дааро сказал это только для того, чтобы их напугать, но если честно, ему и самому было страшно. Если бы этот ребенок решил сделать с ними то, что сделал с каллигором, кто бы смог его остановить? Лорд Хуин? Не факт.
  Его передернуло от этой мысли.
  А до троих подростков, судя по всему, наконец, дошло, что они лишь чудом избежали смерти. На их лицах отразилась паника.
  У них сейчас было состояние, как у человека, наступившего босыми ногами на хвост ядовитой змее.
  После этого Дааро решил оставить учеников в покое, чтобы они смогли прийти в себя и все спокойно обдумать.
  
  ***
  
  Вернувшись в свою комнату, Кайдус решил немного помедитировать. В прошлой жизни медитации помогали ему избавиться от неприятных воспоминаний, сейчас же с помощью нее он очищал свой разум, и управлял растущими потоками маны.
  Его медитацию прервал стук в дверь.
  - Господин Кайдус, - позвал его незнакомый женский голос.
  - Да? - Тут же ответил он.
  - Лорд Гелрин приглашает вас к ужину, который будет проходить в северном крыле.
  - Да, иду. Одну минутку.
  Он быстро поднялся, переоделся в лучшую одежду из той, что у него была, после чего покинул комнату. У двери его ожидала служанка.
  - Пожалуйста, следуйте за мной, - сказала она и двинулась в направлении северного крыла.
  
  Глава 14.
   Двитус.
  
  Обеденный стол был завален деликатесами и пикантными закусками. Чего там только не было. Фаршированный листьями саути коркус, жареная нога дронноса, натертая солью, вперемешку с ароматными травами, свежесобранный, измельченный лараз, залитый белым пикантным соусом.
  Кайдус сидел в кресле почетного гостя, напротив лорда Гелрина. По правую руку от старика разместился Гелрин, рядом с которым сидел Вион. По левую - леди Келлиан и Налин. Кайдуса усадили рядом с Хораном, Фёрном, Дааро и другими приглашенными на ужин рыцарями.
  Ужин был неофициальным, в кругу друзей и семьи, поэтому на этикет никто не обращал внимания.
  После того, как лорд Гелрин представил Кайдуса присутствовавшим на ужине людям, за столом завязался непринужденный разговор. Лорд был уверен, что все понимают, для чего он развлекает этого ребенка, который вскоре должен был отправиться в Академию Зорина. Почти все, здесь присутствующие, знали о том, что произошло на площади.
  Кайдусу пришлось отвечать на многочисленные вопросы. Рассказывать о том, где его семья жила до приезда в Феррент, чем занимались его отец и мать, сколько детей в их семье. Задавая на первый взгляд невинные вопросы, собравшиеся на ужин люди, пытались вытянуть из него то, о чем он рассказывать совсем не хотел.
  - Так значит, это твой отец, три года назад занял третье место на городском турнире?! Надо же. Как тесен мир. Представляешь, мы с ним сражались в полуфинале! - Воскликнул один из рыцарей.
  - Говорят, в молодости, вы, лорд Бульвисент, были одним из сильнейших рыцарей. Сразиться с вами было для моего отца честью. - В знак уважения Кайдус склонил перед бывшим рыцарем голову.
  - Ха-ха-ха! Тебя не обманули, парень! Был бы я на пять...нет, даже на три года моложе, и твой отец не смог бы меня победить. В те времена, когда наш Лорд-Рыцарь только произносил свою клятву, я уже был опытным бойцом! - Смеясь, сказал рыцарь.
  Лорд Фадеран Бульвисент проживающий в 12 районе, был частым гостем в доме лорда Гелрина. Веселый, жизнерадостный старик, в прошлом году вышедший в отставку, все свое свободное время путешествовал из района в район, навещая то одного, то другого боевого товарища.
  - Значит, твой отец - телохранитель лорда Варафа. Никогда не видел Варафа без охраны. - Заговорил с ним еще один рыцарь.
  Люди за столом общались и шутили.
  До тех пор, пока в разговор не вмешалась одна маленькая девочка, обстановка в зале была легкой и непринужденной.
  - Дедушка, а как бы ты наказал человека, напавшего на нашего гостя, в нашем же доме? - Внезапно спросила она.
  - Ты это о чем? - Лорд Гелрин непонимающе уставился на внучку.
  Только сейчас Кайдус заметил, с какой неприязнью смотрит на него эта девочка.
  "Неужели все это только из-за того, что я не стал подтверждать ее слова?"
  Спина Дааро выпрямилась, будто предчувствуя надвигающийся шторм.
  Губы лорда Хуина искривились в усмешке.
  - Мы уже все выяснили, Налин, не стоит беспокоить дедушку. - Строго посмотрела на дочь Келлиан, но та даже не думала сдаваться.
  - Но мама! Разве мы разобрались? - Возмущенно воскликнула девочка и посмотрела на деда. - Какое наказание будет грозить твоему ученику, если он нападет на гостя?
  - За такую провинность мой ученик лишился бы звания, которого достиг, и ему пришлось бы начинать обучение заново. - Ответил старик, все больше нервничая.
  - А что бы ты сделал, если б группа твоих учеников, избила твоего же почетного гостя? - Ехидно протянула Налин, не сводя с Кайдуса глаз.
  После этих слов, понять, о ком она говорит, было не сложно.
  Нахмурив брови, старый рыцарь посмотрел на Кайдуса.
  - Рассказывай, что произошло.
  - Не о чем беспокоиться, сэр. Просто дети решили надо мной немного подшутить. - Спокойно ответил Кайдус.
  - Да, и от этой шутки ты упал на землю! - Зло бросила Налин.
  - Пытаясь повторить за ним прием, я оступился и упал. Такое с каждым может случиться. - Спокойно ответил Кайдус на ее возмущенный возглас.
  - У-у, трус! Какой же ты после этого мужчина?! - Крикнула девочка, указав на него пальцем. - Не получится из тебя рыцаря! Ты даже постоять за себя не можешь! Скажи ему Вион! Настоящий рыцарь всегда отражает нацеленный на него удар! Так ты говорил?
  - Налин, достаточно, - прикрикнула на дочь Келлиан.
  - Но, мама...
  - Прошу прощения у всех присутствующих. Моей дочери нездоровиться и она хочет вернуться в свою комнату. - Не выдержав, воскликнула Келлиан. - Кайдус, ты тоже ее прости. Она всего лишь глупый ребенок.
  Женщина опустила голову. Эти слова дались ей с трудом.
  - Не стоит извиняться, леди. Вашей вины тут нет.
  - Мама! - Воскликнула Налин.
  Но женщина, не обращая внимания на возмущенные крики дочери, за руку утянула ее прочь.
  - Трус! - Выкрикнула девочка перед тем, как покинуть зал.
  - Ха-ха-ха, несомненно, девочка характером пошла в вас, Хуин. - Засмеялся один из рыцарей.
  - Я в этом не уверен. - Понуро опустив голову, ответил Хуин.
  - Похоже, будущему мужу не будет с ней скучно, - усмехнулся лорд Бульвисент.
  После того, как девочку увели, лорд Гелрин извинился перед присутствующими и ужин продолжился.
  - Ну, так что, Кайдус? Та группа мальчишек, на самом деле тебя избила? - Недоверчиво спросил лорд Гелрин у Кайдуса.
  - Ничего страшного не произошло. - Ответил Кайдус, накалывая на вилку очередной кусок ароматного мяса.
  - Мне интересно только одно: почему ты не дал сдачи? - Спросил лорд Хуин.
  - В этом не было необходимости. - Ответил мальчик, поднося ко рту вымоченный в соусе лараз.
  Лорд Хуин нахмурился. Он так и не смог понять, на что способен этот ребенок и это его нервировало.
  "Может он знает, что мы там были" - подумал он.
  - Ха-ха-ха! Какой уверенный в себе мальчик. Не видит необходимости защищаться от группы вооруженных тренировочными мечами подростков. И не поймешь, смелость это или глупость. - Лорд Бульвисент высказал вслух то, что у других было на уме.
  - Они не представляли для меня угрозы. - Ответил Кайдус, серьезно посмотрев на старого рыцаря.
  - Кхе, кхе! Лорд Гелрин, спасибо, что пригласили меня на ужин. Давно я так не смеялся.
  - Не ври, Кайдус. Я слышал, что от удара Ранора ты упал на землю, откуда смог подняться с большим трудом. - Раздраженно сказал Вион, с неприязнью посмотрев на мальчика.
  - Не стану отрицать, такое было. - Кайдус не хотел спорить с Вионом и еще больше нагнетать обстановку. Он решил, что пора прекращать этот разговор.
  - Ха-ха-ха. Ладно, Кайдус, пошутили и хватит. Может, ты нам все же расскажешь, что на самом деле произошло? Я понимаю, ты пытаешься защитить тех, кто на тебя напал. - Отсмеявшись, сказал лорд Гелрин. - Клянусь честью, этих детей не накажут.
  - Хорошо. Когда Ронар меня бил, я успел выставить щит и не пострадал. - Последовал быстрый и четкий ответ.
  - Но почему ты не дал ему сдачи?! - Возмутился Вион.
  - Я боялся причинить ему вред. - Тон ответа был таким, что Вион молча сел обратно на стул.
  Голос ребенка был настолько властным, что все, кроме Хорана, Фёрна, Хуина и Лорда-Рыцаря, заерзали в своих креслах.
  В течение нескольких минут, пока все приходили в себя, в зале стояла оглушительная тишина.
  - Позвольте мне удалиться, - первым нарушил тишину Кайдус. - Мне еще нужно подготовиться к завтрашнему дню.
  - Ах да, конечно. Уже довольно поздно. Спасибо, что присоединился к нам за ужином. Если тебе что-то понадобиться, скажи об этом слуге. - Поспешно сказал лорд Гелрин.
  После этого, сочтя ужин законченным, стали откланиваться и остальные.
  Когда Кайдус вернулся в свою комнату, на улице уже было довольно темно. Переодевшись, он аккуратно сложил одежду, которую одевал на ужин, после чего уселся на пол, решив немного расслабиться и привести мысли в порядок.
  Избавившись с помощью медитации от ненужных мыслей, он материализовал в правой руке небольшой световой меч.
  Форма первая - Резут. Он наклонился, сместив центр тяжести своего маленького тела. В таком положении он мог парировать любые боковые и лобовые атаки.
  Довольно простая стойка, из которой удобнее всего наносить ответный удар.
  Форма вторая - Фоа. Вытянув руку с мечом вперед, нанести три сильных, молниеносных удара. Сначала резкий удар вверх, потом вниз и в конце выпад.
  Сколько он не старался, но получался у него только двойной удар, а на тройной не хватало скорости и сноровки.
  Форма третья - Хин. Быстрый выпад, который невозможно отразить. Потом горизонтальный удар, если воин владеет одним мечом или скрещенный, если сражается парными.
  После нескольких неудачных попыток, эта форма ему удалась, правда у его детского тела еще сильно была нарушена координация.
  Форма четвертая - Плай. Резкий взмах мечем, дуга, удар назад, поворот, косой боковой удар, а потом, по инерции, круговой рубящий удар.
  Эту форму он выполнил без проблем, в ней не было ничего сложного. Простая последовательность движений, и вращение с помощью инерции от удара мечом.
  Форма пятая - Алвуэ. Один резкий удар. До момента нанесения удара, тело полностью расслаблено. Универсальный удар, который можно наносить из любого положения.
  Чтобы вспомнить давно забытые навыки, он отрабатывал этот удар из разных стоек множество раз.
  Форма шестая - Сонис. Последняя форма. Отправить меч в подпространство. После того, как он исчезнет, мысленным приказом заставить его появиться в нужном месте.
  Кайдус несколько раз бросал меч в дверь, но тот оказывался у него в руке прежде, чем воткнется в дерево. Вдосталь натренировавшись, Кайдус, для усиления броска, начал добавлять в руки немного маны.
  Шестую форму он узнал, когда готовился к мести в своей прошлой жизни.
  Для того, чтобы тело ребенка смогло выполнить все эти формы, Кайдусу пришлось влить в него огромное количество маны. Но даже после этого, не все у него получилось идеально.
  Повторив все формы, которые знал, он занялся теми, которые видел сегодня на тренировочной площадке.
  Всего было восемь форм, которые он хотел изучить. Наблюдая сегодня за будущими рыцарями, он вспомнил, какое умиротворение ему когда-то приносили занятия с мечом. Именно из-за этого он и решил начать учить все эти формы.
  На время позабыв обо всем, остаться наедине с мечом, послушным любому движению. Блок, стойка, атака, защита, потом нижний блок и смертельный удар. Ничто не могло сравниться с плавными движениями танцующего с мечом тела.
  Его тело было не приспособлено к длительным тренировкам. Поэтому, немного позанимавшись, он лег спать.
  
   ***
  
  - Не могу поверить! Я пытаюсь ему помочь, а он выставляет меня перед дедом и отцом лгуньей! - Возмущалась Налин, расхаживая перед матерью в своей комнате.
  Эта черная неблагодарность возмутила ее настолько, что она не смогла сдержаться во время ужина и все ему высказала. Не остановило ее даже то, что этот ребенок был гостем ее деда.
  - Успокойся Налин. Я тоже там была и все видела. Должно быть, у этого мальчика были веские причины на то, чтобы солгать. - Келлиан крепко обняла дочь. - Ты заметила? Почти все мальчишки убежали, как только меня увидели. А этот стоял и, не смотря ни на что, отстаивал свое мнение. Не многие на это бы решились.
  - Мама, но они ведь поступили плохо, те мальчишки.
  - Как бы там ни было, но Кайдус с этим смирился. Он даже не стал никому жаловаться. И если бы ты не подняла эту тему за ужином, никто бы ни о чем не узнал. Кстати, тебе не кажется, что ты была с ним слишком груба?
  - Хм. Груба?! Он первый меня оскорбил, назвав лгуньей!
  - Ты сама себя оскорбила, моя маленькая глупая леди. - Проникновенно сказала Келлиан, надеясь, что до дочери наконец-то дойдет. - Сама подумай, как все это выглядело со стороны. Он был настолько великодушен, что не хотел портить жизнь юным ученикам твоего отца. А тут ты, со своими претензиями. Как ты думаешь, дед одобрит такое поведение?
  '...'
  - Я хочу, чтобы ты завтра перед ним извинилась, прежде, чем он уедет. За то, что назвала его трусом.
  '...'
  - Ты меня поняла, Налин Рейвон?
  - Ну-у... Поняла. - Сердито ответила девочка. Мысль о том, что придется извиняться перед унизившим ее мальчишкой, вызывала у нее бешенство.
  
   ***
  
  На следующее утро Лорд-Рыцарь решил лично проводить Кайдуса.
  Он рассказал мальчику, куда нужно идти, когда он прибудет в Академию, после чего заставил его два раза все повторить, чтоб убедиться, что никаких проблем не возникнет. Он волновался, несмотря на то, что послал в академию Фёрна, чтобы тот предупредил администрацию о прибытии ребенка.
  В этот момент, неожиданно для всех, из особняка вышли Келлиан и Налин.
  - Быстрее Налин, он уже уезжает. - Поторопила Келлиан дочь.
  Налин неохотно подошла к карете, возле которой стоял Кайдус и ее дед. Поклонилась.
  - Я хотела извиниться, за то, что назвала вас вчера трусом. Мама говорит, вы сделали это, чтобы защитить от наказания тех непутевых учеников. Еще она сказала, что тот, кто смог без страха смотреть ей в глаза, не может быть трусом. - Налин извинялась, но все в ней говорило о том, с каким трудом ей это дается.
  - Ч-что это? - Изумленно воскликнул лорд Гелрин. - Неужели она, наконец, что-то поняла?
  - Я тоже хочу извиниться. Я сожалею, что был вынужден вчера игнорировать вашу помощь. Ситуация не была критической и я не видел смысла ее усугублять. - С поклоном ответил Кайдус.
  - Правда? - Растерялась Налин.
  - Пожалуйста, примите это в благодарность за вашу помощь.
  Кайдус вытянул руку и над его ладонью заклубился туман. Потом из него начали формироваться лепестки. Через несколько секунд он превратился в прекрасный цветок, который Кайдус видел во время путешествия в Феррент. Туманный цветок начал кристаллизироваться, а когда полностью затвердел, упал ему в руку.
  - Этот цветок называется данах. Он растет в лесах, недалеко от Феррента. - С улыбкой пояснил Кайдус.
  - Спасибо... вам... - Сказала Налин и попятилась к матери.
  - Я никогда не спрашивал, что ты делал тогда на площади и почему спас мне жизнь. - Внезапно спросил старый лорд, когда Кайдус уже собирался сесть в карету.
  - То же, что и все - смотрел шоу. Я слышал, как вы приказали рыцарям эвакуировать людей, видел, как с раненой рукой, пытались сражаться с каллигором. Я еще не встречал таких самоотверженных людей. Мир стал бы хуже, если бы вы погибли, Лорд-Рыцарь Гелрин Рейвон. - После этих слов, Кайдус, широко улыбнувшись, сел в карету.
  
   ***
  
  После того, как карета отбыла, из особняка вышел старый рыцарь.
  - Пришла пора и мне с тобой проститься, старый друг.
  - Уже уезжаешь?
  - Ненадолго. Твое поместье для меня, как загородный дом. Так что, я скоро вернусь. - Усмехнулся лорд Бульвисент.
  - Что ж, буду ждать. В следующий раз привези мне хорошие новости, а не такие, как в этот. - Похлопал друга по плечу лорд Гелрин.
  Эти двое наблюдали за отъезжающей каретой до тех пор, пока она не скрылась за воротами поместья.
  - Гелрин, скажи, чем этот ребенок так тебя покорил? Мне сказали, что ты оплатил его обучение в академии, что совсем на тебя не похоже. Ты явно что-то от всех скрываешь. - Пристально посмотрел на друга лорд Бульвисент.
  - Ты поверишь, но этот ребенок убил каллигора на площади во время рыцарского турнира.
  - Что? Ты шутишь?
  - Нисколько. Я и раньше видел, как он колдует, но сегодня он создал из тумана этот цветок. Я не могу понять, как он это сделал. Взгляни, этот цветок словно настоящий. У меня такое чувство, что он живет и дышит одной лишь магией...
  - Я не ошибаюсь? Ты имеешь ввиду именно то, о чем я думаю? - Фадеран соединил воедино намеки Гелрина со слухами и легендами, о которых когда-либо слышал.
  - Я уверен - он тот, о ком говориться в легендах. Похоже, нас свела сама Судьба. - Уверенно заявил лорд Гелрин. .
  - Невероятно... Двитус.... - У обычно веселого лорда сейчас был такой взгляд, словно он стал свидетелем начала новой эры.
  
  Глава 15.
  Академия Зорина.
  
  По пути в академию, Кайдус успел дочитать прихваченную из дома книгу - " Жизнь и смерть мализура, Лиз Доран Фотбусен ".
  Он забросил ее, когда приехал в поместье Рейвон, но сейчас, в карете, решил наверстать упущенное.
  Зачитавшись, он не сразу услышал, что его окликает кучер.
  - Молодой господин, мы приближаемся к академии. Я могу довезти вас только до главных врат - дальше вам придется идти пешком.
  Погрузившись в чтение, Кайдус не следил за дорогой - только сейчас он обратил внимание на то, что происходит за окном.
  Улица, по которой они ехали, была настолько широкой, что на ней легко могли разминуться сразу несколько экипажей.
  Здесь не было больших особняков и домов, какие он видел по дороге к поместью Рейвонов. Вместо них, по обеим сторонам дороги, возвышались здания из кирпича, на которых были заметны следы защитной магии.
  По пешеходным дорожкам сновали люди, с любопытством поглядывающие на проезжающие мимо кареты.
  Когда они приблизились к воротам академии, кучер остановил карету.
  - Как я уже говорил, я не смогу въехать во двор - у меня нет допуска, поэтому вам придется выгружаться здесь. Видите вон то здание? Там проверяют пропуска. А в том небольшом домике, у ворот, сидит провидец. Покажите свой пропуск, и они пришлют кого-нибудь за вашим багажом.
  Кучер показал Кайдусу нужные здания и помог выгрузить вещи.
  - Ну что ж, молодой господин, пора нам прощаться. Всего вам наилучшего. - Кучер, вежливо поклонившись, сел на облучку, и развернув экипаж, отправился обратно в поместье. Кайдус же направился к стоявшему у ворот небольшому домику.
  - Здравствуйте. Есть тут кто? - Покричал он. Так и не дождавшись ответа, мальчик заглянул внутрь, но в домике никого не оказалось.
  Тогда он дотронулся рукой, на которой была печать, до врат, и те, как это не странно, открылись.
  Хотя кучер и утверждал, что багаж заберут, Кайдус не видел никого, кто мог бы это сделать. Поэтому, подняв с земли свои мешки, он, натужно пыхтя, поковылял к воротам.
  "Судя по всему, теперь мне следует отправиться к зданию, в котором проверяют пропуска". - Подумал мальчик.
  Когда он шел по дороге, из одного из зданий выглянула девушка-ковус и направилась к нему.
  Ковусы были довольно миролюбивой расой, селившейся в основном, на склонах гор. Но встречались и те, кто предпочитал жить среди людей.
  Издали ковусов можно было легко принять за людей, но вблизи невозможно было ошибиться. Их головы, вместо волос, покрывали широкие костяные пластины. Руки были намного длиннее, чем у представителей других рас, а сильные ноги помогали выслеживать добычу и спасаться от хищников. Раньше среди них никогда не рождались маги, но с появлением смешанных браков, ситуация резко изменилась.
  - Как ты попал на территорию академии? - Спросила девушка, с подозрением уставившись на мальчика.
  Она не была чистокровным ковусом, поэтому не сохранила основных, типичных для этой расы черт.
  Женщина была довольно красивой. Костяной пластиной у нее был покрыт только лоб, на остальной же части головы, росли обычные, ярко-синие волосы, спускающие ей до талии. Сзади она казалась обычной человеческой девушкой.
  На вид ей было не больше двадцати лет.
  - Меня зовут Кайдус, я новенький. На воротах никого не было, поэтому я зашел сам.
  - Вот куда опять запропастился Зик?! - Всплеснула руками девушка, с любопытством рассматривая Кайдуса.
  - Я не знаю, кто такой Зик. Мне сказали, что на воротах будет стоять провидец, но, сколько я его не звал, он так и не появился.
  - Провидца зовут Дамит. Скорее всего, он опять за кем-то гоняется.
  - Мне сказали, что по прибытии в академию, я должен посетить приемную комиссию, - сказал Кайдус девушке, которая вновь стала недобрым словом, поминать какого-то Зика.
  - Иди прямо, никуда не сворачивая. - сказала девушка, взмахнув рукой.
  - Спасибо за помощь.
  Поклонившись девушке, Кайдус направился к нужному зданию.
  
  ***
  
  - Ой, а мы вас ждали! Насколько я понимаю, вы и есть тот юный гений, о котором говорил лорд Гелрин. - Воскликнул тучный мужчина, после того, как Кайдус представился и показал знак, начертанный у него на руке. - Ваша комната уже готова. Все, что вам остается, это решить, какие предметы вы будете изучать.
  - А какие есть варианты? - Спросил Кайдус.
  - Лорд Гелрин вас очень хвалил. Следуя его рекомендациям, мы подобрали для вас несколько направлений на выбор. Изучение средних Арканов: теория вливания маны в боевые заклинания и изучение их под контролем учителей. Подчинение: изучение обездвиживающих и защитных заклинаний. Накопление маны: эффективное использование маны магами с низким магическим потенциалом. Вытягивание маны из астрального измерения Лагуса. Средний бой: курс изучения боевых форм для магов. Средний призыв: призыв и подчинение духов Лагуса. Кроме этого, еще курс письма и математики. - Улыбнулся Кайдусу мужчина.
  После недолгого молчания, Кайдус спросил:
  - А нет ли у вас чего-то...эм...более прогрессивного?
  - Не позволяйте названиям ввести вас в заблуждение. Эти курсы чрезвычайно высокого уровня. Обычные учащиеся допускаются к ним только после двух лет обучения. Даже с рекомендациями лорда Рейвона, мы не сможем взять вас сразу на курс высшей магии. Во-первых, мы не знаем ваших способностей, но самое главное - вы еще слишком юны. - Мужчина вновь улыбнулся.
  - Ясно. На сколько направлений я могу рассчитывать? - Неуверенно спросил Кайдус.
  - Вы можете выбрать три направления. По окончании обучения ваши навыки будут оценены. Тогда и будет видно, сможете ли вы осилить высшие курсы.
  - Тогда, пожалуй, я выберу изучение средних Арканов, Средний Призыв и Подчинение.
  - Отличный выбор. Вы будете изучать математику и письмо? - спросил мужчина.
  - Нет, только эти три курса.
  
  ***
  
  После подписания всех бумаг, один из учащихся показал Кайдусу его комнату.
  Идя по коридорам Академии, Кайдус чувствовал множество устремившихся на него любопытных взглядов.
  Поселили его в пансионате, расположенном чуть западнее административного здания.
  Довольно большая комната была заставлена добротной мебелью: письменный стол, широкая кровать, стулья и светильник, загорающийся после вливания в него маны. В углу стояло удобное кресло, а над столом висела полка для книг. Возле кровати стоял сундук для одежды, запирающийся на крепкий замок, на нем шкатулка для хранения ценных вещей. Осмотрев помещение, Кайдус нашел скрытую портьерой дверь, за которой обнаружилась ванная комната.
  - Это слишком много для меня одного... - Кайдус не ожидал, что лорд Гелрин поселит его в таких роскошных апартаментах.
  Осмотрев комнату, он занялся разбором багажа. Всю одежду Кайдус аккуратно сложил в сундук, а единственную прихваченную из дома книгу, водрузил на полку. Достал из рюкзака, подаренного отцом, бумагу и чернила и поставил их на стол.
  После пообедал тушеными корнями Дерилта, которые дала ему в дорогу Адалинда, и отправился на прогулку по академии.
  На улице ярко светило солнце.
  По двору академии спешили по своим делам учащиеся. Многие из них, удивленно таращились на мальчика, слишком юного, чтобы быть студентом.
  - Привет. - Обратился к нему один из учеников, - ты сын кого-то из учителей?
  - Нет. - Кайдус, как всегда, был немногословен.
  - Может, ты заблудился? - Не отставал мальчик.
  - Нет, я учащийся академии. Новенький. Только сегодня прибыл. - Сказал Кайдус, надеясь, что мальчик, наконец, оставит его в покое.
  - Ой, прошу прощения. Меня зовут Мират Кливус, учащийся второго года обучения. А как твое имя?
  - Кайдус Палтос. Первогодка. Приятно познакомиться.
  - Взаимно, - ответил Мират, - Палтос... никогда не слышал такой фамилии. Твоя семья, наверное, из 11 района?
  - В течение последних шести лет, моя семья жила в третьем районе. - Смущенно ответил Кайдус, не зная, как мальчик отреагирует на его низкий статус.
  - Невероятно! Простолюдин в академии Зорина! - Улыбнувшись, Мират пожал Кайдусу руку. Проходящие мимо студенты, слышавшие их разговор, смотрели на мальчика, как на сумасшедшего.
  Отойдя на несколько шагов назад, Мират внимательно осмотрел на Кайдуса:
  
  - Скажи честно, сколько тебе лет?
  - Семь.
  - Самому молодому студенту, который здесь учится, 15 лет. Это каким же даром надо обладать, чтобы попасть сюда в семь лет... - Пробормотал Мират.
  - Да нет. Я попал сюда по чистой случайности. - Кайдус, как мог, пытался переубедить парня, но тот его не слушал.
  - Это не будет слишком большой наглостью, если я спрошу, какие предметы ты собираешься изучать? - Немного успокоившись, спросил Мират.
  - Изучение средних Арканов, Средний Призыв и Подчинение. А ты что изучаешь?
  - Изучение средних Арканов... Средний Призыв... Подчинение. - Прошептал Мират.
  - Похоже, мы будем посещать одни и те же занятия. - Улыбнулся Кайдус.
  - Ой, нет. Я просто повторил то, что ты сказал. Это не укладывается в моей голове. Я изучаю бой начального уровня, начальный призыв и начальное накопление маны. - По мере того, как Мират перечислял свои предметы, его голос звучал все глуше.
  - Прости, я не хотел тебя расстроить.
  - А, не беспокойся об этом. - Махнул рукой Мират. - Тебе не в чем себя винить. Хочешь, я покажу тебе академию? Второй урок только закончился, так что у меня есть немного свободного времени.
  Мальчик быстро забыл о печали, и на его лице вновь засияла добродушная улыбка.
  - Было бы неплохо.
  По словам Мирата, академия Зорина занимала территорию, в 50 раз превышавшую площадь третьего района. Попасть в нее можно было, только через двое врат. Всю остальную территорию окружала высокая, напитанная маной ограда, вдоль которой были высажены кусты Азолюса.
  В центре располагалось административное здание, чуть западнее от него - пансионат и столовая.
  Большинство учебных корпусов, в том числе и тренировочный полигон, находились в восточном секторе.
  Всего на территории академии было шесть пансионатов и тот, в котором поселили Кайдуса, был среди них самым большим.
  
  Севернее администрации, располагались 4 лекционных зала, 3 больших дома, в которых жили со своими семьями учителя, и библиотека.
  На юге была зона отдыха - большой сад с тенистыми аллеями и специально оборудованными беседками.
  - А ты не знаешь, кто такой Зик? - Кайдус вдруг вспомнил недавно встреченную девушку.
  - Страж врат? - Не понял вопроса Мират.
  - Его недавно какая-то девушка искала, и мне стало интересно, кто же он такой. - Объяснил свое любопытство Кайдус.
  - Зик...хм...возможно, это призванный дух. Есть один такой в академии. В прошлом году один из лордов, сын которого был с позором изгнан из академии, попытался проникнуть на закрытую территорию. Говорят, он избил провидца. Но тут появился Зик. Представляешь, он сломал лорду ключицу и ногу! Никто так и не понял, кто вызвал этого духа.
  - И чем все это закончилось? Как отреагировал лорд?
  - А что он мог сделать? Он прекрасно знал, что заходить на территорию академии без допуска, а тем более избивать ее служащих, никому не позволено. Я считаю, тому лорду еще повезло. Ходят слухи, что Зик - дух одного студента, убитого проникшим на территорию академии злоумышленником. - На лице Мирата на мгновенье промелькнул страх.
  - Понятно. - У заинтригованного рассказом Кайдуса, возникла навязчивая идея непременно познакомиться с этим духом.
  Вскоре они вернулись к зданию администрации.
  - Спасибо за экскурсию. Если бы не ты, у меня ушло бы немало времени на ознакомление. - Кайдус пожал Мирату руку.
  - Да не за что. - Улыбнулся парень. - Ты извини, но у меня скоро начнется урок, а мне еще нужно успеть забежать в пансионат и взять кое-какие вещи. Приятно было с тобой познакомиться Кайдус. До встречи.
  Оставшись один, Кайдус вновь отправился на прогулку.
  Мират Кливус из дома Кливусов. Кайдус слышал об этой семье, проживающей в 11 районе. Прадед Мирата командовал рыцарями в одной из войн, за что был удостоен дворянского титула. Судя по всему, Мират очень гордился своим не слишком благородным происхождением. Именно это позволило ему свободно общаться с Кайдусом.
  Мират был единственным одаренным ребенком в семье. Его родные, с трудом насобирав на обучение, отправили мальчишку в академию Зорина.
  То, что Кайдус, обычный ребенок, смог попасть в школу для знати, вызвало у Мирата уважение.
  - Возможно, он не один здесь такой. - Мысль о том, что возможно, не все будут настроены против него, немного успокоила Кайдуса.
  Конечно, многие будут смотреть на него косо. Из-за бедной одежды, которую он носит, а может даже из-за дружбы с Миратом, которая непременно возникнет. Но это были не те проблемы, о которых стоило беспокоиться.
  Когда он зашел в библиотеку, на него уставилось множество любопытных глаз. Причем, удивлены были не только студенты, но и учителя.
  
  ***
  
  Направляясь в аудиторию, в которой должен был проходить урок по изучению Арканов, Кайдус вспоминал содержимое прочитанной им накануне книги. И думал о том, что ему еще надо почитать.
  К счастью для него, занятия в академии начались в тот день, когда он убил каллигора - так что он не так уж и сильно отстал от других учеников.
  Когда он вошел в класс, многие учащиеся начали над ним смеяться, и притихли лишь тогда, когда им сделал замечание учитель. После того, как Кайдус уселся на указанное преподавателем место, начался урок.
  - ...часть вашей сущности. Это постоянно меняющаяся величина, от которой зависит уровень вашей силы. Количество маны, требующееся для создания одного заклинания, у каждого человека индивидуально. Контроль над маной - это врожденная способность.
  Преподаватель читал лекцию об использовании маны.
  Несмотря на то, что на среднем курсе должна была изучаться концепция древних рун и изначальная мана астрального мира Логуса, в лекции было много вещей, которые изучали на начальном курсе,.
  - Два человека с одинаковым потенциалом, но различными навыками, не смогут воссоздать одинаковое по силе заклинание. Человек, умеющий хорошо контролировать ману, на заклинание потратит гораздо меньше маны, чем тот, у которого контроль слабее - у него часть маны уйдет в пространство. Это то, что касается ваших индивидуальных способностей. Сырая же мана, которую вы когда-нибудь сможете черпать из Логуса, это уже совсем другой уровень. Таким вещам академия учат только тех студентов, которые этого достойны. - Прежде чем продолжить, учитель пристально посмотрел на студентов.
  - Многие маги погибли, соблазнившись силой Логуса. Эта сила может сделать вас неуязвимыми, с ее помощью можно творить чудеса. Она может значительно расширить ваши возможности. Но в тоже время, она является ядом, медленно разъедающим человеческую душу. Воспользовавшись ею без надлежащей подготовки, вы можете умереть, а что еще хуже, сойти с ума.
  '...' - Студенты были потрясены.
  - Но есть и альтернатива. Кто знает, что это за альтернатива? Джейс? - Спросил преподаватель одного из студентов.
  - С помощью духа связать свою сущность с Логусом. Используя духа в качестве проводника, создать специальный канал, с помощью которого можно безопасно черпать сырую ману. - Быстро ответил мальчик.
  - Каков приблизительный процент маны, которую можно использовать? - Вновь спросил преподаватель Джейса.
  - В зависимости от уровня духа. Где-то в пределах от 10 до 30%
  - Хорошо. Назовите разновидности духов, с которыми можно вступать в контакт. Дорин?
  - Нюйтс - свет, Рас - тень, Фрем - огонь, Вану - вода, Викс - молния, Дас - земля, Зив - ветер, Кел - металл. Хирс - природа и Фрай, который не относится к миру элементалей. - Ответила девушка, широко улыбнувшись.
  - Отлично сказано. С духами Фрай можно вступать в контакт, но использовать их в качестве проводника нельзя. Каждый дух увеличивает вашу близость с магией своего элемента и укрепляет ее. Кроме девяти разновидностей духов-элементалей, есть еще девять Лордов-Элементалей, которые владычествуют над духами.
  Кайдус пошевелился на стуле.
  - Учитель, я полагаю, это просто легенда? Сомневаюсь, что кому-то по силам вызвать Лорда-Элементаля. - Прервал преподавателя один из учеников.
  - Фаден, сколько раз я просил меня не перебивать? - Покачал головой учитель.
  - Вы делаете это двадцать четвертый раз с начала этого года. - Усмехнувшись, ответил Фаден.
  - Вот же докучливый мальчишка. Но вы правы. До сих пор еще никому не удавалось вызвать Лорда-Элементаля. Хотя существует легенда о группе великих магов, несколько тысяч лет назад, призвавших в мир Лорда-Элементаля, который принес на нашу землю ужас и хаос. Не исключено, что эта легенда может вдохновить на подвиги некоторых молодых магов. Но давайте, все же, вернемся к теме нашего занятия. Как я уже говорил, есть девять повелителей стихий, владычествующих над духами. В отличие от обычных духов, которые являются простыми проводниками, лорды являются ни чем иным, как воплощением чистой маны. Я считаю, что с этими мощными существами, не стоит даже связываться. Что вы на это скажете? - Преподаватель строго посмотрел на Фадена.
  '.....' - В уме Кайдуса всплыли воспоминания из далекого прошлого.
  
   Глава 16.
   Призыв.
  
  По окончании урока, Кайдус отправился в библиотеку, решив с пользой провести оставшееся до следующего занятия время. Ему нужна была информация обо всем, что происходило в мире во время его отсутствия.
  Кайдус был уверен, что библиотека элитной академии, сможет дать ответы на все его вопросы.
  В библиотеке было четыре этажа, соединенных между собой широкими лестницами. Кайдус сразу поднялся на третий этаж. В прошлый раз, блуждая по зданию, он наткнулся там на несколько исторических фолиантов, просмотреть которые не успел.
  'Падение империи Агриэн', 'Нормы истории', 'Демоны прошлого', 'Испытания и невзгоды княжества Годунол'.
  Все эти названия были ему незнакомы. Упоминаний о них он в прошлой жизни не встречал.
  'Нормы истории' рассказывали о межрасовых войнах, проходивших три столетия назад, 'Демоны прошлого' - о маньяках и тиранах минувшего столетия, а в третью книгу он даже не стал заглядывать.
  "Наверное, мне нужно что-то пораритетнее". - Решил он, просмотрев отобранные фолианты. К счастью, эти книги были всего лишь малой частью того, что было выставлено в читальном зале третьего этажа. Подавив досаду, Кайдус отправился на следующее занятие.
  
   ***
  Аудитория среднего призыва располагалась на территории тренировочного полигона. В группе Кайдуса было всего шесть учеников. Три человека - две женщины и один мужчина, мужчина-ковус, девушка-гверил и он.
  Кайдус не ожидал увидеть представителя расы гверил в магической академии. Впрочем, присмотревшись внимательнее, он понял, что эта девушка была больше похожа на человека, чем на своих чистокровных собратьев.
  Быстро представив его всем присутствующим, учитель начал урок.
  - Призыв не является средством достижения цели. Это всего лишь метод, который может вам помочь. Никогда не оскорбляйте призванных вами духов, иначе в момент, когда вам понадобиться их помощь, они могут и не откликнуться.
  После этого преподаватель начал читать заклинание.
  *Швак!*
  Перед ним материализовался один из самых опасных духов - элементаль света, принявший облик птицы с длинными усами и широким размахом крыла.
  - Ничего себе! - Студенты испуганно попятились.
  - Как многие уже догадались, я - высший Мальгин. Только достигнув этого ранга, вы сможете призвать в материальный мир фамильяра. - Сказал учитель. - Все вы чрезвычайно талантливы и я уверен, что время вашего первого призыва уже близко. Конечно, вы не сможете сразу призвать фамильяра. Для начала, вы должны научиться вступать в контакт с духами, которые помогут вам черпать ману из Логуса. Со временем, вы можете стать невероятно сильными магами.
  - Учитель, а с каким количеством духов связаны вы? - Спросила преподавателя девушка-гверил.
  - В данный момент я связан с духами всех стихий, кроме элементалей тени и металла.
  - А с двумя духами одной и той же стихии, можно договориться? - Спросила все та же студентка.
  - Нет. Хотя бывают и исключения. Был один Мализур, который смог это сделать. Но предел большинства магов - один дух на одну стихию. Если духов несколько, они начинают друг с другом конфликтовать.
  - Конфликтовать?
  - Являясь представителями одной и той же стихии, они будут пытаться поглотить материальные оболочки друг друга. Это может привести к гибели обоих духов. - Серьезно ответил преподаватель.
  После этого студенты притихли.
  - Раз вопросов больше нет, я попрошу вас разбиться на пары и попытаться кого-нибудь призвать. Вас как раз шестеро, так что проблем не должно возникнуть.
  - Нам нужно привязывать духа? - Спросила студентка гверил.
  - Нет. Вам еще рано этим заниматься. Пока вы должны научиться входить в контакт с миром духов.
  - Что относительно заклинаний призыва? - Спросила та же студентка.
  - Ох, совсем забыл.
  Разъяснив студентам все тонкости использования заклинаний призыва, преподаватель уселся на одну из многочисленных скамеек, расположенных вокруг тренировочного полигона, решив со стороны понаблюдать за работой своих учеников.
  После того, как студенты разбились на пары, партнерша Кайдуса - девушка-гверил, начала читать заклинание, с помощью которого можно было ослабить Логус и вступить в контакт с духом.
  - Асиран! Дево наагартиан! Ент фейн! - Судя по всему, его партнерша пыталась вызвать духа огня.
  - Азан! Суран энфремс! - Выкрикивала она слова заклинания.
  Внезапно перед ней возник огненный шар, который немного покружившись, впитался в ее грудь.
  Все студенты с удивлением смотрели на девушку, сотворившую такое чудо.
  Двое студентов, которым заклинание призыва с первого раза не удалось, предприняли вторую попытку. Внезапно подул сильный ветер, указывая на то, что попытка призыва элементаля ветра удалась. Второй же студент взвыл от боли, но это было не мудрено, так как призывал он элементаля молнии.
  - Это невероятно! - Трое счастливчиков, которым удалось вступить в контакт с духами, радостно поздравляли друг друга.
  - Не могу поверить, Рена! Твой дух даже решил материализоваться, чтобы тебя поприветствовать.
  - Похоже, у группы этого года, довольно неплохой потенциал. - Улыбнулся учитель. - Теперь давайте посмотрим, на что способны оставшиеся студенты.
  Пришла очередь Кайдуса.
  В своей новой жизни, он еще не пытался призывать духов. Он считал, что еще не накопил достаточно сил для искажения пространства. И, тем не менее, он очень хотел попробовать.
  Закрыв глаза, мальчик сконцентрировался, но у него ничего не вышло.
  Тогда он выровнял свою ману и синхронизировался со стихиями. Это было так же легко, как открыть только что закрытое окно.
  - Хозяин, - услышал он слабый голос.
  '!!!' - Кайдус резко распахнул глаза. Душу его окутала паника.
  - Ты разучился колдовать? - Насмешливо спросила Рена. Услышав ее слова, студенты начали смеяться.
  - Нет. Простите, мне что-то нехорошо.
  - Идите в здание администрации. Найдите там мастера Боруса, пусть он вас осмотрит. - Сказал учитель, - вы сможете дойти самостоятельно?
  - Все в порядке, я доберусь, - кивнул Кайдус, и поплелся в указанном направлении.
  Стоило ему удалиться, как студенты загалдели.
  - Ха-ха-ха, вы это видели? Похоже, у него был приступ паники. - Засмеялся ковус.
  - Как этот простолюдин попал в академию Зорина? - Спросила одна из девушек.
  - Думаю, если он будет продолжать в том же духе, то вскоре из нее вылетит. - Заметил другой студент.
  - А ну угомонитесь. Продолжить практику. - Прикрикнул на учеников учитель.
  До следующего урока оставалось еще довольно много времени. Конечно же, ни в какую администрацию Кайдус не пошел - он направился прямиком в свою комнату.
  
   ***
  Адалинда прохаживалась по рынку третьего района, размышляя, что бы приготовить на ужин. На спине ее сидела Анис, с интересом глазеющая по сторонам.
  В тот день, когда уехал Кайдус, девочка проплакала всю ночь и Адалинда никак не могла ее успокоить. Она непрестанно звала брата и угомонилась только к утру.
  Сегодня шел третий день, как ее сын покинул дом, и она ужасно за него волновалась.
  Возвращаясь домой, она так привыкла видеть его маленькую фигурку, читающую у окна одну из своих многочисленных книг.
  - Может, приготовим сегодня что-нибудь вкусненькое, а папа завтра отнесет Каю передачу? - Сказала Адалинда дочери.
  - А для Анис? - Спросила девочка.
  - И для Анис приготовим. - С улыбкой ответила Адалинда.
  - Ула! - Радостно воскликнула малышка.
  
   ***
  
   - Я вижу, ты как всегда занят, Гелрин. - В кабинет Лорда-Рыцаря вторгся пожилой мужчина, выглядевший не намного младше старого лорда.
   - Пейт? Ха-ха-ха, - радостно воскликнул старик. - Почему никто не доложил мне о твоем приезде?! Я бы встретил тебя у ворот!
   - В этом не было необходимости. Мне было интересно, узнаешь ли ты меня, такого старого. - Засмеялся Пейт.
   - Ха-ха-ха, - вновь засмеялся старик, - не выдумывай, ты почти не изменился. Сколько времени прошло с твоего прошлого приезда в Феррент? Лет шесть?
   - Я был в городе два года назад, но не смог тебя навестить. Не позволяли обстоятельства. Прости. - В знак извинения Пейт поклонился.
   - Ерунда! Документы, что ты привез мне в прошлый раз, очень помогли в исследованиях. Я рад, что ты приехал. Присаживайся, нам есть о чем поговорить. - Лорд Гелрин махнул рукой в сторону кресла.
   Долгое время они вспоминали прошлое, пока, наконец, не добрались до настоящего.
   - Одна маленькая птичка нашептала мне, что ты недавно взял какого-то ребенка под свое крыло и завалил его подарками и привилегиями. - Сказал вдруг Пейт.
   - Не совсем так. Я просто помог ему поступить в академию Зорина.
   - Что? В академию Зорина?
   - Именно так.
   - Кроме того, птичка сказала, что этот ребенок сыграл значительную роль в инциденте, произошедшем на главной площади города. - Добавил Пейт, хитро прищурившись.
   - И кто эта птичка? Скажи, чтобы я мог свернуть ей, ее болтливую шейку. - Засмеялся Гелрин.
  - Значит, это правда.
  - Правда... Только прошу тебя, никому об это не говори. Я был на грани смерти, когда этот ребенок... убил каллигора. Он спас не только меня, но и жизни многих людей. - Лорд Гелрин неторопливо рассказал другу произошедшую с ним историю.
  - Это точно сделал тот ребенок?
  - Да. Я никогда не видел ничего подобного. После того, как мальчик применил свою странную магию, мы не смогли найти ни одного фрагмента тела каллигора. Ни костей, ни мяса, ни когтей.
  - А вначале была вспышка света... - Пробормотал Пейт.
  '!!' - Лорд Гелрин не смог сдержать удивления. - Как ты узнал?
  - Я никогда не рассказывал тебе, как взял в свой караван одну семью из расположенной на юге деревушки. Мужчину, женщину и маленького ребенка. На мой караван напали бандиты и если бы не ослепительный свет, который уничтожил всех врагов, никто бы из нас не выжил. Когда мы все пришли в себя, то увидели молодую женщину, сидящую в луже крови с ребенком на руках.
  Гелрин был потрясен:
  "Значит, это правда"
  Он вспомнил слова Адалинды, которая утверждала, что ее ребенок владеет магией практически с пеленок.
  - Все в караване подумали, что это женщина нас спасла... То, что это был ребенок, невероятно. Какими будут его способности, когда он вырастет? - Тихо сказал Пейт, словно разговаривая сам с собой.
  '...' - В этот момент старый лорд думал о том же.
  
   ***
  
   Промозглое помещение без окон, заставленное реликвиями и артефактами прошлых эпох.
   За столом сидел старик, и записывал что-то в невероятно толстую книгу. Этой спокойной и размеренной работой он занимался на протяжении последних 40 лет.
   На столе перед ним лежали два металлических предмета - кругляш, с вырезанным на нем ликом и обломок древнего, испещренного рунами меча.
   Описывая, эти два куска метала, старик краем глаза заметил в углу какое-то мерцание.
   Присмотревшись, он понял, что призрачный свет излучает древний черный кинжал.
   В тот момент, когда старик решил подойти поближе, рукоятка засветилась еще ярче, а вокруг лезвия начал образовываться черный туман.
   Такого с этим кинжалом не происходило ни разу за сорок лет его службы. Ничего об этом не было сказано и в записях 18-ти поколений хранителей. Никто не знал, откуда взялся этот кинжал - для исследователей он так и остался загадкой.
   Старик был единственным, кто знал об этом помещении - кроме него, в хранилище не допускался никто. Не зная, что предпринять, он отошел от кинжала, на казавшееся ему безопасным расстояние.
   Свечение становилось все ярче. Черный туман сгущался, превращаясь в какую-то смутную тень. Эта тень сформировалась в призрачную руку и схватила за рукоятку кинжал.
   Стоило туманной руке прикоснуться к кинжалу, как тот в яркой вспышке исчез.
  
   ***
   Гладкий черный кинжал упал на раскрытую ладонь. Из лезвия начало вытекать облако черного тумана, превращаясь в пока неясную тень. Верхняя часть тела сформировалась довольно быстро, в то время как нижняя все еще сохраняла форму тумана.
   - Я..так...долго...ждал...хозяин, - проговорила фигура, поклонившись призвавшему ее человеку.
  
   Глава 17.
   Цена тщеславия.
  
  - Хэсен. - Обратился Кайдус к замершей перед ним сущности.
  - Да... господин... - Ответил ему скрипучий голос.
  - Где Вишен?
  - Я...не знаю...
  - А что насчет Заэна и Фазиэля?
  - Не знаю... - Последовал такой же ответ.
  - А то, что я вернулся, ты знал? - Задал Кайдус вопрос, интересовавший его больше всего.
  - Да...
  - Узнать бы еще, из-за чего это произошло...
  - Из-за меня... - Последовал быстрый ответ.
  - Поясни. - Потребовал он у тени.
  - Ваша энергия...моя жизнь... Смерть...невозможна... Мы можем...умереть...только вместе... Иначе никак... - Хоть объяснение и было путанным, основной смысл Кайдус уловил.
  - А с другими как, так же? - С интересом спросил он.
  - Нет...
  - Хэсен, ты можешь объяснить подробнее? Ты так 'многословен', что я ничего не могу понять. - Кайдус нервничал, хотя его голос и оставался спокойным.
  - Воля ваша...господин... В тот момент...когда вы...меня спасли...наши жизни...соединились... и мы...стали...братьями... До тех пор...пока я...жив...вы... всегда...сможете...вернуться... Д тех пор...пока...живы вы...я не смогу...умереть... - Пояснила сущность.
  - Это все объясняет... - Задумавшись, Кайдус замолчал. Он узнал ответы, на мучившие его долгие годы вопросы и сейчас пытался переварить полученную информацию.
  - Другие тоже знают, что я вернулся? - Разобравшись с мыслями, спросил он.
  - Я...не знаю... - Ответила туманная фигура. - Я ...был первым...моя связь...крепче...
  - Ты же знал, что я вернулся много лет назад. Почему позвал меня только сейчас?
  - Знал...но связаться...не мог... Из-за Логуса... Нужно было...повторно...установить связь...
  - Я понял... - Подключившись к Логусу на уроке призыва, он восстановил связь с Хэсеном, а возможно и с другими.
  - Скажи, что происходило, пока меня не было? - Спросил он у духа, хотя и сомневался, что тот что-то знает.
  - Я...не знаю...господин...
  - А что с Ловиком? - Стиснув зубы, выдавил Кайдус.
  - Древний спит...дожидаясь часа...своего освобождения.
  На мгновение душу Кайдуса охватил гнев, который вскоре исчез.
  Чтобы вытащить Хэсена из места, в котором он был, Кайдусу пришлось потратить уйму времени и прорву маны, и ему уже пора было собираться на урок. Неподходящее время для ярости.
  - Оставайся здесь, я скоро вернусь. - Сказал он духу.
  - Я...не могу...подчиниться...хозяин... Смысл...моего...существования...в защите...вашей жизни... - не согласился Хэсен.
  Неизменно преданный защитник.
  - Значит, тебе надо замаскироваться. Я не хочу носить с собой оружие.
  Форма Хэсена рассеялась и впиталась в кинжал. Засветившись, кинжал начал сжиматься. После того, как свет погас, на месте кинжала осталось лежать простенькое черное кольцо.
  Надев на палец кольцо, Кайдус покинул комнату и отправился на следующий урок. Подчинение.
  
   ***
  
  В отличие от предыдущего занятия, на подчинение пришло довольно много студентов. На вид, не меньше двадцати.
  Четверых из них он знал - они были вместе с ним на занятии по изучению арканов и на призыве.
  Прибыв на занятие раньше учителя, он выбрал место в конце аудитории. Когда он проходил мимо студентов, те смотрели на него как-то странно. Кайдус увидел мальчика, который был с ним на уроке призыва. Он рассказывал что-то группе студентов, которая насмешливо поглядывала в его сторону.
  "Они...смеются над вами...хозяин..." - Прозвучал в его голове голос духа.
  - Меня это мало волнует. Пусть делают, что хотят. - Тихо шепнул Кайдус.
  Одна студентка, отделившись от группы, направилась к нему.
  Девушка была очень красивой. Длинные изумрудного цвета волосы, уложенные в элегантную прическу, стройное тело, с округлостями в нужных местах. Эта красавица сразу бросалась в глаза.
  - Значит, вот ты какой, Кайдус. Маленькое сокровище лорда Рейвона. - Усмехнувшись, сказала девушка.
  - Да, я Кайдус. Подопечный лорд Рейвона. - Ответил мальчик, посмотрев в ее зеленые глаза, которые были того же оттенка, что и волосы.
  Он не собирался ни от кого скрывать, что лорд Рейвон является его опекуном. Тем более, что большая часть академии об этом и так знала.
  На лице девушки вспыхнуло раздражение. Дернулся уголок рта, сузились глаза. Кайдус успел все это заметить в считанные мгновения, прежде чем ее лицо вновь приняло первоначальный вид.
  - Я Прим Эшлин Лифиус, гордость магического дома Лифиус, подчиняющегося непосредственно его величеству, королю Сарджасу. Третий ребенок в семье, удостоившийся чести обучаться в этой академии. - Представилась девушка, после чего наклонилась к нему и прошептала. - Я слышала о твоей неудаче на уроке призыва. Было бы лучше, если б ты покинул академию... простолюдин.
  Последнее слово она практически выплюнула.
  - Рад знакомству, - спокойно ответил Каййдус без тени страха.
  Его спокойствие только сильнее ее разозлило.
  - Скоро ты узнаешь, где твое настоящее место, мальчишка. - Криво усмехнулась она и вернулась к группе студентов.
  "Хозяин..." - Снова услышал он голос духа.
  - Отставить Хэсен. - Прошептал Кайдус.
  "Девка...смеет...вам...угрожать..." - Не унимался дух.
  - Достаточно.
  "Да...хозяин" - Кольцо, наконец, успокоилось.
  Вскоре после этого, в зал прибыл магистр подчинения и начался урок.
  Учитель читал лекцию о разновидностях иммобилизации, демонстрируя различные заклинания обездвиживания на учениках. Потом разбил группу на пары, и началась практика.
  - Я думаю, не лишним будет вам напомнить - никакую боевую магию на тренировке, не применять. Все как обычно, никаких нововведений. За каждого обездвиженного противника, вы будете получать один балл.
  - Магистр Керэл, а что насчет новенького? - Спросил один из студентов.
  - На этом занятии Кайдус пусть посидит в сторонке и понаблюдает за тем, как проходит практика. Как обычно, начнем мы с вас, госпожа Лифиус. - Ответил магистр Кэрел. - Прим!
  - Да, магистр, - сказала девушка, уверенно шагнув вперед.
  Практика проходила в аудитории, расположенной рядом с лекционным залом.
  В середине помещения была огороженная деревянным бордюром арена, на которой и проходили поединки.
  В практике учитывалась скорость чтения заклинания, его сила и контроль.
  Самым важным аспектом заклинания обездвиживания, был контроль. Слишком большое количество силы, вложенное в заклинание, могло ранить противника, слишком малое, могло не удержать.
  Контроль можно было сравнить с пламенем. Если костер разжечь правильно, на нем можно приготовить вкусную еду. Но стоит добавить в него слишком много дров, как он поглотит все, оставив от продуктов лишь обугленные головешки.
  Дав классу заклинание простенького паралича, магистр Керэл пригласил Прим и еще одну девушку, на арену.
  - Похоже, в этот раз вам не повезло, Шезал. - Уверенно сказала Прим, с улыбкой взглянув на свою соперницу.
  - А я не сомневаюсь, что победа будет за мной. Ты будешь на коленях молить меня о пощаде, Прим. - Засмеялась Шезал.
  - Хватит болтовни. - Прикрикнул на девушек учитель. - Приступайте.
  - Асиран! Нотис валиан шис! - Громко читала заклинание Шезал, в отличие от Прим, которая проговаривала слова, практически шепотом.
  Внезапно Шезал замолчала. Упав на землю, она начала судорожно дергаться, пытаясь вырваться из плена магии, но через несколько мгновений притихла.
  Некоторые студенты начали аплодировать.
  "Довольно хорошо" - охарактеризовал Кайдус увиденное зрелище.
  Прим хорошо контролировала силу своей магии, да и скорость чтения заклинаний, у нее была на высоте.
  - Следующая пара, Рикер и Прим. - Сняв с Шезал путы, сказал магистр.
  Названный студент вышел в круг арены, и стал напротив Прим.
  Кайдус наблюдал, с какой легкостью Прим обездвиживает своих противников.
  - Парни, похоже, вы так ничему и не научились! Чем вы только все это время занимались ?! - Ругал учеников магистр Кэрал.
  - ... - Все молчали, понуро опустив головы.
  - Вам нужно больше тренироваться! Я думал, что хотя бы каждый пятый из вас, сможет выстоять против Прим. 14 человек! В прошлый раз восемь, сегодня 14! Позор!
  - Но учитель... Прим просто слишком сильна... - Начал оправдываться студент из проигравших.
  - Хватит оправдываться! Все вы попали в эту группу только потому, что мастера сочли вас достойными. Дело не в силе! Вам просто не хватает практики и терпения. - Обрушился на парня гнев преподавателя.
  - Кто-нибудь еще хочет сразиться с Прим? - Магистр Керэл обвел взглядом группу студентов, не участвовавших в поединке.
  - Учитель, - заговорила Прим. Взгляды всех студентов устремились на нее. - Думаю, Кайдус уже достаточно увидел. Пусть и он поучаствует в практике и покажет нам, на что способен.
  Голос девушки казался добродушным, но трудно было не заметить, как сверкают ее глаза.
  - Хм... - Задумался учитель, потом взглянул на Кайдуса.
  - Все мы знаем, что этот мальчик попал в академию Зорина по рекомендации лорда Рейвона. И всем нам очень любопытно, насколько сильны его способности. Вы же сами сказали, что все мы оказались здесь только потому, что мастера сочли нас достойными. Так может, позволите нам посмотреть на способности Кайдуса? - настаивала Прим.
  - Вы все этого хотите? - Учитель оглядел студентов. Ученики практически синхронно кивнули. - Хм... какое единодушие.
  - Кайдус, вы готовы сразиться с Прим? - Спросил мастер Керэл мальчика. Если честно, ему самому было интересно увидеть потенциал этого ребенка.
  - Конечно. - Согласился Кайдус и вышел в центр зала.
  - Надеюсь, в этот раз ты не испугаешься. - Крикнул кто-то из учеников.
  - Ты хоть помнишь слова заклинания? - Засмеялся студент-ковус.
  - Будь понежнее с этим ребенком, Прим, - захлопала в ладоши одна их девушек.
  - Никакой пощады! - Вопил с последнего ряда высокий студент.
  Кайдус выходил на арену, прожигаемый презрительным взглядом Прим.
  "Вот значит, что она имела ввиду, сказав, что скоро я узнаю, где мое настоящее место" - Думал он.
  Когда он занял свое место на арене, на губах Прим появилась коварная усмешка.
  - Вы готовы к поединку? - Спросил учитель у студентов.
  - Да! - Взволнованно воскликнула Прим.
  - Да. - Эхом повторил ее слова Кайдус.
  - Приступайте.
  Как только прозвучал сигнал, Кайдус вытянул в направлении Прим левую руку.
  Зал потрясенно замер.
  Прим была прочно приморожена к своему месту, даже не успев начать читать заклинание.
  Кайдус опустил руку и посмотрел на учителя, ожидая, сигнала об окончании поединка.
  - Что случилось? - Спрашивали друг у друга студенты, не в силах поверить в то, что произошло.
  - П-победил К-кайдус, - запинаясь произнес учитель, со страхом взглянув на мальчика. - Невероятно...
  Он прекрасно видел, как по вытянутой руке мальчика, пробежал поток концентрированной маны, и, сорвавшись с пальцев, устремился к Прим. Его магия была совершенной. Маны было ровно столько, сколько требовалось для обездвиживания девушки.
  Без сомнений, это было то самое заклинание, которое он показывал группе. Но даже ему, магу ранга Мальгин, требовалось время на его прочтение, в то время, как ребенок, воспользовался им, не издав ни звука.
  "Мализур..." - Подумал он, прекрасно зная, что это не так. В отличие от многих, он знал о легендарных магах прошлого, имена которых канули в лета. Маги, управляющие маной с такой легкостью, словно она была для них вторым дыханием.
  Эти маги когда-то повелевали миром. Тираны, свергавшие королей, колдуны, порабощавшие целые континенты.
  "Двитус," - Всплыло в памяти.
  - Можете быть свободны. - Сказал он ученикам. Ему нужно было время, чтобы прийти в себя и все обдумать.
  Студенты, удивленно взглянув на магистра, покинули аудиторию.
  Кайдус тоже не стал задерживаться. Поклонившись учителю, он вышел из зала.
  Для того, чтобы разморозить Прим, Керэлу пришлось три раза применить контрзаклинание.
  
   ***
  - Непростительно! Невозможно! Невероятно! - Металась по своей комнате Прим.
  Она родилась в одной из самых знатных семей, была младшей из пятерых детей и владела из всех них самым большим количеством маны. Ее дар был разбужен два года назад, в день, когда ей исполнилось 15. Год назад она поступила в академию Зорина.
  За год, усвоив начальный курс, она стала студенткой среднего уровня.
  На любых занятиях она всегда была первой.
  Особенно она была сильна в подчинении. С начала года ее не смог победить ни один студент. И тут какой-то выскочка, взявшийся непонятно откуда, сверг ее с пьедестала.
  В тот момент, когда начался поединок, она увидела взгляд мальчика, и ее душу сковал страх. Она не успела ничего сделать, прежде, чем была заморожена.
  Она не то, что не могла пошевелиться, она не могла даже кричать. Это было так унизительно! Она пыталась отменить обездвиживание, так, как учил ее старший брат, но ничего не вышло. От отчаянья, она попыталась прочитать атакующее заклинание стихии льда, но не смогла выдавить из себя, ни звука.
  Еще большим унижением для нее стали насмешки однокурсников и их безразличные лица.
  - Проклинаю! Никогда я тебе этого не прощу! - Закричала она.
  
   ***
  На протяжении следующих четырех дней, о произошедшем гудела вся академия.
  Студенты начали сторониться Прим, перешептываясь за ее спиной.
  После одного из занятий, к Кайдусу подошел Мират.
  - То, о чем говорят, правда? - Спросил он мальчика. Услышав честный ответ, парень предупредил Кайдуса, что у Прим есть влиятельные друзья, которые так это не оставят.
  Многие студенты смотрели на него с неприязнью, но нападать открыто, никто не решался.
  По крайней мере, до этого дня.
  - Что вам от меня надо? - Спросил Кайдус студентов, следовавших за ним от лекционного зала.
  С тех пор, как он победил Прим, эти двое ходили за ним по пятам, оставляя в покое только за дверями пансионата.
  За эти дни они порядком ему надоели, и он решил, что пора положить этому конец. Завернув за угол одного из зданий, он стал ждать преследователей.
  - Ой! - воскликнул вылетевший из-за угла юноша, едва не врезавшись в Кайдуса.
  Этого парня Кайдус знал - вместе с ним он ходил на занятия по подчинению. Кроме того, он был близким другом Прим.
  - Мы хотим, чтобы ты рассказал нам правду, - потребовал парень. Ни смотря на вызов, прозвучавший в его словах, он не мог скрыть неуверенности и страха.
  - Какую правду? - Приподняв бровь, спросил Кайдус.
  - Правду о своем обмане, - скороговоркой проговорил студент.
  - Не было никакого обмана. Был поединок, в котором я победил. - Холодно ответил Кайдус стоявшим перед ним студентам.
  - Мы знаем, что ты лжешь. У тебя не было ни единого шанса победить в поединке Прим. - Гневно воскликнула девушка.
  "Хозяин..." - Прозвучал в голове голос духа, но Кайдус не обратил на него внимания.
  - У вас есть доказательства? - Пристально посмотрел он сначала на парня, потом на девушку.
  - ... - Судя по всему, тем нечего было сказать.
  - Если у вас нет никаких доказательств, будьте любезны, оставьте меня в покое. - Сказал Кайдус и развернувшись, пошел прочь.
  - Твой уход и есть доказательство, трус! - Крикнула ему вслед девчонка.
  Оглянувшись, Кайдус увидел, как в руках девушки формируется большой сгусток огня. Мгновение спустя, сорвавшись с ее рук, огненный шар устремился в его сторону.
  Это была комбинированная атака. К нему летел огненный шар, окруженный оболочкой из вакуума. При попадании такого шара в цель, происходил мощный взрыв.
  В последнее мгновение из кольца вырвался столб черного тумана, словно пеленой укутавший Кайдуса.
  Туман жадно поглотил врезавшийся в Кайдуса шар огня.
  - Как вы посмели...напасть...на моего...хозяина... - Облако тумана превратилось в черную фигуру.
  На перепуганных студентов грозно взирал с высоты Хэсен, лорд-элементаль Теней.
   Глава 18.
   Внутренняя Тьма.
  
  - Хэсен, остановись! Эти двое мои! - Зло выкрикнул Кайдус, подавляя волю фамильяра.
  Воспоминания о прошлом затмили его обычно холодный и расчетливый ум.
  *Пытки.*
  * Смерть близких.*
  * Напрасные мольбы.*
  * Тьма.*
  * Кровавая бойня.*
  * Пустота.*
  "Больше никто не сможет причинить мне боль". - Пообещал он себе когда-то.
  - Хозяин... - Испуганно пробормотал Хэсен, поспешно ретируясь в кольцо. Жажду крови, которую сейчас излучал хозяин, он в последний раз чувствовал под стенами Вераторализа.
  Студенты, скованные страхом, не могли оторвать от земли ног. Такого ужаса, как сейчас, им не приходилось испытывать ни разу в жизни. Они уже жалели о том, что согласились устроить этому ребенку засаду.
  Они, как мыши на удава, смотрели на приближающегося к ним мальчика.
  От его обычного спокойствия не осталось и следа. Его тело покрывал тонкий слой чистой, бледно-голубой маны. Глаза потемнели, полностью утратив детскую наивность - внутри них словно застыла сама смерть.
  Когда мальчик приблизился к студентам, девушка закричала, а юноша закрыл глаза, не сумев выдержать взгляда Кайдуса.
  Они даже не пытались с ним договориться, не угрожали местью своих знатных домов.
  Какой смысл молить о пощаде Дракалла, у которого вы оказались в пасти, если для него вы являетесь, всего лишь пищей.
  - Открой глаза, - приказал Кайдус парню, колени которого тряслись от страха.
  Когда студент взглянул на Кайдуса, его вырвало.
  - Пожалуйста, *хнык*, мы не хотели... - Не сдержавшись, девушка зарыдала навзрыд.
  - Как смеешь ты мне лгать? - В голосе Кайдуса не было ни капли жалости. - Ваше нападение не могло быть простой случайностью.
  - Пожалуйста... пощадите нас... - Выдавил из себя парень.
  - Не думайте, что, будучи ребенком, я не смогу понять причину вашего презрения. Вы, так называемая "Элита", ради развлечения, готовы пойти на все. Даже унизить и растоптать, ни в чем не повинного человека.
  - Пожалуйста... пожалуйста... пожалуйста... пожалуйста... пожалуйста... пожалуйста... - Захныкал парень. Девушка зарыдала еще сильнее.
  - Почему я должен жалеть трусов, нападающих со спины? Почему я должен вас щадить? - Кричал Кайдус, не обращая внимания на мольбы.
  - Пожалуйста, простите нас... *хнык*, этого больше не повторится. - Молила о пощаде студентка.
  Кайдус смерил студентов презрительным взглядом.
  - Считайте, что вам повезло, ибо ваша жизнь для меня, ничего не значит. - Выплюнул он сквозь зубы, борясь с непреодолимым желанием их убить. - Я здесь не для того, чтобы принимать участие в ваших мелких ссорах. Оставьте меня в покое, иначе в следующий раз, пощады не будет.
  Сказав это, мальчик развернулся и ушел, а за его спиной раздался сдвоенный вздох облегчения.
  
   ***
  
  За этой сценой, с довольно приличного расстояния, наблюдал магистр академии.
  Этот мальчик заинтересовал магистра Кэрела, еще во время поединка с Прим.
  В тот день учитель заметил, что происходит что-то неладное.
  Двое студентов, Лисин и Джорва, повсюду преследовали мальчика, не отставая от него ни на шаг.
  Сегодня, после урока, он хотел пригласить их к себе в кабинет, поговорить с глазу на глаз, но не успел, так как они слишком быстро покинули аудиторию.
  Возвращаясь в свой кабинет после одного из практических занятий, он совершенно случайно наткнулся на этих двоих, о чем-то разговаривающих с Кайдусом.
  Когда мальчик уже развернулся, собравшись уходить, ему в спину полетел огненный шар.
  Конечно же, Кэрел такого развития событий не ожидал. Он спешно начал создавать магический щит. Но прежде, чем он успел дочитать заклинание, вокруг мальчика образовалась туманная завеса, легко поглотившая огненную магию.
  То, что произошло дальше, потрясло магистра до глубины души.
  Черный туман, окружавший мальчика, превратился в черную фигуру и заговорил. Такого Кэрел, не видел ни разу, на протяжении всей своей жизни.
  - Хозяин, - обратилась туманная фигура к маленькому мальчику. Хотя учитель находился от места событий довольно далеко, слова сущности набатом прогремели у него в ушах.
  Кайдус что-то сказал существу и оно исчезло.
  После этого Кайдус двинулся к двум студентам. От его тела по территории академии начала распространяться зловещая аура. Вскоре она достигла магистра, и он понял, что не может больше сделать ни шагу.
  Он пытался отменить обездвиживание, но, ни одно заклинание против него не срабатывало.
  Единственное, что он мог делать, это наблюдать за дальнейшим развитием событий.
  Кэрел даже боялся представить, что может сделать этот мальчик с двумя студентами, посмевшими на него напасть.
  Джорва упал на колени, а Лисин начала плакать. Охотники внезапно превратились в дичь.
  Что-то сказав студентам, Кайдус развернулся и ушел.
  После того, как мальчик ушел, зловещая аура рассеялась, и магистр смог, наконец, сдвинуться с места.
  "Мы слишком легкомысленно отнеслись к словам лорда Рейвена" - Внезапно подумал он.
  Магистр был не единственным, кто попал под действие зловещей ауры. Многие студенты, занимавшиеся в здании, около которого произошел инцидент, потеряли сознание.
  Кроме студентов, в том здании были магистры, которые тоже лишились способности двигаться.
  После того, как Кайдус ушел, пришедшие в себя люди попытались выяснить, что же произошло. Они быстро нашли впавших в оцепенение Лисин и Джорву. Но никакого внятного объяснения, добиться от них не смогли.
  
   ***
  
  "Что я наделал?! Я только что, чуть не убил двоих людей!" - Вернувшись в комнату, Кайдус переосмыслил все, что произошло. - "Я не для того получил эту силу, чтобы уподобляться им".
  Он полностью потерял контроль, когда эти двое на него напали.
  В его голове всколыхнулись воспоминания.
  *Смерть...вокруг одна лишь смерть.*
  *Все, кого он любил, убиты.*
  Он мог бы вести себя намного спокойнее. Усевшись на пол, Кайдус начал медитировать, надеясь привести в порядок разбушевавшиеся чувства.
  
   ***
  
  - Нет! Уходи! Оставь меня в покое! - Выкрикнула Лисин в лицо пришедшей ее проведать Прим и захлопнула перед ее носом дверь.
  - Лисин, немедленно открой дверь! - Закричала девушка.
  - Прим, мы больше не можем так себя вести! Он нас предупредил. - В голосе студентки не было ничего, кроме страха и паники.
  - Что произошло?! Лисин, поговори со мной!
  - Я не знаю. Оставь меня в покое! - Воскликнула Лисин и из-за двери раздался жалобный плач.
  Так ничего и, не узнав, Прим ушла.
  - Дура, какая же я дура! - Корила себя Лисин, вспоминая о том, что хотела сделать.
  Она вспомнила холодный взгляд, наполненный ненавистью и смертью. Она видела его каждый раз, когда закрывала глаза.
  - Я хочу домой... - Заплакала она, мечтая оказаться от академии, как можно дальше.
  
  ***
  
  - И ты туда же! - Воскликнула Прим, увидев Джорву.
  Джорва и Лисин были в академии ее самыми близкими друзьями. Она познакомилась с ними в первый год обучения. Только благодаря их поддержке, она смогла добиться такой популярности.
  Именно эти двое помогали ей составить план мести Кайдусу. Они следили за ним, пытаясь узнать его слабости. Прим хотела унизить его так, чтобы он навсегда покинул академию. Но ее план, похоже, с треском провалился.
  Прим никогда не видела своего друга в таком отчаянии. Поникший Джорва сидел на одной из скамеек парка, низко склонив голову и прикрыв глаза.
  - Пожалуйста, расскажи мне, что произошло. - Сказала она другу.
  - Н-нам не нужно б-было этого д-делать, Прим, - тихо сказал мальчик. После произошедшего он начал заикаться и даже целитель не смог ему помочь.
  - Джорва, пожалуйста. Расскажи, что произошло. - Снова спросила Прим.
  - У н-него был д-дух хранитель... Г-говорящ-щий! - От нахлынувших воспоминаний, Джорву снова затрясло.
  - Джорва, духи не разговаривают. Кроме того, он еще слишком мал, чтобы иметь фамильяра. Мы еще не учили заклинаний привязки духов.
  - А ты в-возьми, напади на него. Вот т-тогд-а и поговорим, если в-выжив-вешь, - Гневно воскликнул Джорва и отвернулся.
  Прим ошеломила эта вспышка ярости.
  - С-с ним ч-что-то не т-так, Прим. М-мы д-д-должны д-держаться от него п-подальше. Он сказ-зал, ч-что в след-дующий р-раз пощады не б-будет. - Предупредил Джорва девушку, после чего закрыл руками лицо, пытаясь скрыть слезы. - Он оч-чень о-о-опасен.
  После этого Джорва поднялся и куда-то побрел.
  Прим получила ответы, которые хотела, но они ее только больше запутали.
  
   ***
  
  Пожилой лысоватый мужчина с неряшливой белой бородой, весело что-то насвистывая, просматривал отчеты, написанные его помощниками.
  Почувствовав где-то на территории академии колоссальный всплеск маны, он аж подскочил.
  - Какая невероятная сила!
  Этот старик, которого звали Найленом Гвиусом Дас Джозионом, на протяжении многих лет занимал пост директора академии Зорина. Один из двух Мализуров Дарсуса и единственный маг такого уровня, проживающий в Ферренте. Приставку Даз он получил за то, что был непревзойденным мастером в работе с магией земли.
  Главным преимуществом должности директора академии было то, что ему ничего не надо было делать. Будучи довольно эксцентричным человеком, Найлен мог на несколько дней запереться в своем личном кабинете и заняться какими-нибудь исследованиями. В такие дня в его кабинет допускались только приносящие новости помощники. Единственное, чем он занимался, это просмотром отчетов и принятием на работу учителей.
  Естественно, рекомендательное письмо лорда Рейвена не прошло мимо его рук. Он был тем, кто одобрил зачисление в академию того мальчика, хотя и отнесся скептически к содержанию письма. Он просто решил оказать небольшую услугу своему давнему другу.
  Теперь же его мнение полностью изменилось. Он не мог дождаться часа, когда сможет взглянуть на этого удивительного мальчика, обладающего такой невероятной силой.
  
   ***
  
  Кайдус нервно ходил по комнате.
  Медитация так и не смогла ему помочь. Весь остаток дня он посвятил интенсивным тренировкам. Он занимался до тех пор, пока его не свалил с ног сон.
  В академии была интересная система занятий. Семь дней дети учились, после чего им давали 4 выходных, во время которых можно было попрактиковаться и отдохнуть.
  Вчера был как раз последний день занятий, и Кайдус мог спокойно на эти четыре дня поехать домой.
  Он надеялся, что в кругу семьи сможет отвлечься и успокоиться.
  Сначала он решил заглянуть в столовую. На завтрак был отварной малс, с кусочками жаренной на вертеле оленьей ноги, и чашка острого шера.
  Перекусив, Кайдус направился к воротам.
  Несмотря на раннее утро, у ворот толпилась куча студентов.
  - Доброе утро Зик, - поприветствовал Кайдус принявшего облик кошки духа, охранявшего врата.
  Зик, свернувшись клубочком, лежал на пороге дома провидца и нежился на солнышке.
  - Ра! Гарарар! - Лениво ответил дух и отвернулся.
  Кайдус познакомился с духом три дня назад.
  Зик очень хорошо умел скрываться, маскируясь под животных, живущих на территории академии.
  Кайдус шел на занятие, когда под ноги ему бросился маленький котенок, гонявший по территории академии какую-то диковинную птицу.
  Он схватил малыша за шиворот, но тот вдруг начал быстро расти, вскоре превратившись джойкиса, огромную дикую кошку.
  От этого духа исходила немалая сила.
  После того, как Кайдус объяснил, что не хотел вмешиваться в его игру, дух, вернувшись в облик котенка, продолжил гоняться за птицей.
  После того случая, он с легкостью мог узнать Зика, вне зависимости от того, какой облик тот принял.
  Недалеко от ворот академии студентов дожидались наемные экипажи, в которых можно было отправиться домой.
  - Вы собираетесь куда-то ехать, молодой господин? - Спросил Кайдуса кучер.
  - Да, в третий район.
  - Давайте посчитаем. Путешествие с багажом в 3 район и возвращение через три дня. Итого, получается 17 эрнов и 3 кюи. - Сказал кучер, - вы можете заплатить прямо сейчас, либо по прибытии.
  Кайдус отсчитал извозчику 10 двойных битов. Это было все, что осталось от одного из трех фэров, что дал ему Трой.
  - Благодарю, - Сказал кучер, протягивая Кайдусу два эрна и три кюи сдачи.
  После того, как мальчик сел в карету, та тронулась с места и покатила мимо роскошных домов знати в сторону 3 района. В этот момент Кайдус очень пожалел, что не взял с собой никакой книги, с которой можно бы было скоротать в дороге время.
  
  Глава 19. Семья.
  - ... спросила королева Фрея девочку, на которую наткнулась в лесу.
  - А девошка была холосей? - Спросила малышка, взглянув на мать.
  - Очень хорошей.
  - Как Анис?
  Улыбнувшись, Адалинда посмотрела на дочь.
  - Да, милая, такой же хорошей, как Анис.
  - Хи-хи-хи, - засмеялась малышка, залезая на колени матери, решив посмотреть картинки, нарисованные в книжке.
  Справившись с работой по дому, Адалинда решила почитать дочери сказку, после чего заняться приготовлением завтрака.
  - Моя мама очень больна, сказала девочка королеве. - Продолжила читать Адалинда.
  На обложке книги была изображена девочка, стоящая на коленях перед роскошно одетой женщиной.
  - Ее мама болеет? - Переспросила Анис.
  - Да, солнышко.
  - У нее болит шивотик? - Встревожилась Анис.
  - Да, но она обязательно поправиться. - Уверила Адалинда дочку. Лицо Анис посветлело, и она снова уставилась в книжку.
  - Я не смогу тебе помочь, девочка. Но я дам тебе совет, сказала королева. В этом лесу растет волшебное дерево, ты должна его найти.
  На картинке было нарисовано большое дерево, усыпанное белыми плодами.
  - Ура! - Воскликнула Анис.
  - Только найдя это дерево, ты сможешь спасти свою маму.
  *Тук, тук, тук.*
  В дверь громко постучали. Адалинда остановилась, отметив страницу книжки закладкой.
  "Кого это принесло в такую рань?" - Подумала она, снимая с колен Анис.
  - Подожди минутку, солнышко, маме надо открыть дверь. - Сказала она дочери и направилась к двери. Анис потопала следом.
  Когда Адалинда открыла дверь, на ее лице засияла радостная улыбка.
  - Добро пожаловать домой, сынок! - Воскликнула женщина голосом, наполненным любовью и нежностью.
  - Гай! - Воскликнула шедшая позади матери Анис и бросилась в объятия брата.
  Лицо Кайдуса при виде сестренки и матери, озарила улыбка.
  
  ***
  
  Воспоминания о прошлом не оставляли его в покое ни на минуту.
  Даже поездка в экипаже не смогла помочь.
  Больше всего на свете, он ненавидел деспотичных людей. С такими людьми он боролся в своей прошлой жизни, из-за них был вынужден страдать в этой.
  Воспоминания, о которых он почти забыл в пустоте, обрушились на него с новой силой.
  *Император, нагрянувший в их дом в Андарге.*
  *Его мать и отец, делающие все возможное, чтоб успокоить знать.*
  *Несправедливая казнь его старшего брата, победившего кронпринца во время императорских игр.*
  *Предсмертные крики бьющихся в агонии родителей.*
  *Он слишком молод, чтобы что-то сделать.*
  Раздробленные отголоски прошлого...
  Едя в экипаже, Кайдус беззвучно плакал, в ярости сжимая кулаки.
  Только после того, как он увидел нежную улыбку матери и смог обнять сестренку, в его душе наступил покой.
  Он улыбкой поприветствовал родных.
   ***
  
  - ... взявшись за руки, они отправились домой. Конец. - Кайдус отложил книжку и улыбнулся Анис.
  На последней страничке были изображены мать и дочь, идущие на фоне заката.
  - Ура! - Радостно закричала Анис.
  Крепко обняв сына, Адалинда отправилась на кухню готовить завтрак, а Кайдус решил дочитать Анис сказку.
  - У тебя все в порядке, сынок? - Спросила Адалинда, вернувшись в гостиную.
  - Да, все отлично.
  - Соученики не обижают? - С подозрением посмотрела на него мать.
  - Мам, все хорошо. Не стоит волноваться. - Улыбнулся мальчик.
  - Как насчет завтрака?
  - Гай, посли завтракать! - Забегала вокруг него Анис.
  - Не откажусь.
  За завтраком Кайдус узнал, что Трой на днях носил ему в академию обед, но его не пропустило какое-то существо, стоявшее на воротах.
  - А, это, наверное, Зик. Хранитель врат академии. - Ответил он матери, с ужасом представив, что бы было, попытайся Трой войти.
  - Хранитель врат? - Не поняла Адалинда.
  - Дух-хранитель. Он нападает на всех, кто пытается проникнуть на территорию академии без пропуска. - Объяснил Кайдус, после чего поднял руку и показал печать.
  - Он, наверное, ошень плохой? - Испуганно воскликнула Анис.
  - Только для тех, кто без разрешения пытается проникнуть на территорию академии. А так он довольно мил.
  Большую часть дня Кайдус только и делал, что слушал болтовню Анис, и отвечал на вопросы Адалинды, касающиеся его жизни в академии.
  Потом они с матерью и сестренкой ходили на рынок, закупиться продуктами. В честь его приезда Адалинда решила приготовить праздничный ужин.
  Хотя поход на рынок не был для него чем-то особенным - Кайдус раньше часто ходил с матерью за покупками, сегодня он наслаждался этой прогулкой.
  Пришедший вечером с работы Трой, тоже очень обрадовался приезду сына, и Кайдусу пришлось заново рассказывать о том, как у него дела.
  Семья за беседой засиделась в гостиной до позднего вечера. Анис ни в какую не хотела идти спасть, боясь, что на следующее утро, ее любимый братик снова исчезнет.
  В ту ночь, в своей постели, Кайдус спал безмятежно, как никогда.
  И Хэсен, как это не странно, за весь день не проронил ни звука.
  
   ***
  
  Кайдус шел по торговым рядам 3 района, наслаждаясь отсутствием в округе, надоевших ему за неделю дворян.
  Привычные мощеные дороги, знакомые лица прохожих, радостные приветствия продавцов. Запах свежего мяса и выпечки, доносящийся из торговых палаток, непередаваемые ароматы готовящихся блюд, витающие у раскрытых дверей таверн. Все это было так знакомо.
  Прогулявшись по рынку, Кайдус отправился в книжный магазин.
  Единственное, что ему было непривычно, это любопытные взгляды, сопровождавшие его на протяжении всего пути.
  Не агрессивные, как в стенах академии, а какие-то восторженные.
  - Добро пожаловать, молодой господин, - дружелюбно поприветствовал его хозяин магазина.
  - Доброе утро, господин Ларсен. И пожалуйста, называйте меня, как и раньше, Кайдусом. - Попросил он.
  - Это невозможно, молодой человек. Как же я могу называть по имени гордость 3 района? - Ответил Ларсен с улыбкой.
  - ...? - Растерялся мальчик.
  - Мы всё знаем. Вы теперь студент академии Зорина - мальчик, которого стражники искали не один день. Вас теперь называют не иначе, как "маленьким чудом третьего района". - Пояснил Ларсен, широко улыбнувшись.
  - Хм... Пожалуйста, господин Ларсен, не смейтесь надо мной. - Ответил Кайдус.
  - Ха-ха-ха. Я не насмехаюсь, малыш. Для меня большая честь, что ты почтил мой магазин своим присутствием. Спроси любого, и они скажут то же самое. - Добродушно ответил Ларсен.
  - ... большое спасибо. - Ответил Кайдус, не зная, что сказать.
  - Не торопись. Выбирай все, что тебе нужно.
  Но Кайдусу не нужно было выбирать. Он сразу подошел к одной из полок и взял оттуда книгу, которую приметил в прошлый раз.
  "Каргаллы: Владыки неба". Автор Атрозиус Ферн Вайолиус.
  Он прочитал много книг про Драккалов. Эту книгу он раньше не брал, так как выбор был довольно велик. В итоге получилось, что эта книга осталась единственной, которую он еще не читал.
  - О, отличный выбор. В этой книге мастер Вайолиус углубленно повествует о жизни Каргаллов. Хороший источник информации. - Оценил хозяин магазина книгу, которую выбрал Каййдус. - Это все или тебя интересует что-то еще?
  - На сегодня все.
  - Значит, с тебя 8 эрнов. - Сказал Ларсен.
  - Господин Ларсен, на книге стоит цена - 16 эрнов. - Удивился Кайдус.
  - Для остальных 16, а для тебя 8.
  - Но господин Ларсен...
  - Для меня нет большей радости, чем увидеть, как скромный, простой мальчишка, с помощью своей головы, чего-то добился в жизни. Надеюсь, став в один прекрасный день великим человеком, ты не забудешь о простом лавочнике. - Со всей серьезностью заявил владелец магазина, после чего лукаво усмехнулся. - Если бы я был богатым купцом, я б и вовсе давал тебе эти книги бесплатно. Но так как я им не являюсь, будь добр заплатить 8 эрнов.
  - Я никогда не забуду вашей доброты, господин Ларсен. - Поклонился мужчине Кайдус.
  По пути домой он заметил, что все знакомые продавцы смотрят на него с улыбкой. Теперь он знал причину казавшегося поначалу странным поведения.
  "...Хозяин..." - Раздался в его голове встревоженный голос Хэсена, не понимающего, что происходит с его господином.
  - Купил новую книгу? - Спросила Адалинда, когда он вернулся домой.
  - Да, про каргаллов. - Радостно ответил он матери.
  - Не присмотришь за Анис? Мне надо заняться делами.
  - Конечно мама.
  - Гай, сто это? - Испуганно воскликнула Анис.
  - Не бойся, все хорошо.
  Ему не нужно было даже шевелить пальцами - достаточно одной мысли, чтобы создать волшебство.
  Вокруг них закружился ветер, медленно и осторожно.
  Ветер гулял между волосами Анис, ласково перебирая пряди.
  Анис счастливо засмеялась.
  Мысленный приказ и ветерок скользит между братом и сестрой, после чего облетает их по кругу.
  Кайдус вытянул руку, и теплый ветерок закружил вокруг нее.
  Анис, подражая брату, тоже вытянула руку.
  Пока Адалинда занималась работой по дому, Кайдус развлекал сестренку магией.
  
   ***
  
  Трой, Адалинда, Кайдус и Анис сидели за обеденным столом.
  Трой рассказывал о том, как они с лордом Варафом охотились на коргасов, уничтожающих фермерские поля.
  - Кайдус, не хочешь завтра съездить со мной в поместье Варафов? - Внезапно предложил Трой.
  - Хм? - Мальчик озадаченно посмотрел на отца.
  - Лорд Вараф хотел бы с тобой познакомиться. - Пояснил Трой.
  - И за что мне такая честь? - Спросил Кайдус.
  - Помнишь Ларанта, сына лорда Варафа. Так вот, в следующем году он собирается поступать в академию Зорина. В Риноле у него проснулась магия, и нам пришлось прекратить наши тренировки с мечом. Сейчас он с частным преподавателем занимается магией на дому.
  - ...? - Кайдус по-прежнему не понимал, причем тут он.
  - Мы разговаривали и лорд Вараф спросил, не слышал ли я что-нибудь о мальчике из 3 района, обучающемся в академии Зорина. Тогда я сказал, что этот мальчик, мой сын. В общем, лорду стало интересно, и он попросил как-нибудь взять тебя с собой. - Объяснил Трой, улыбнувшись.
  - Хммм...
  - Кайдус, ты можешь отказаться. Я скажу лорду, что ты в академии. - Тут же придумал оправдание Трой.
  - Нет. Я пойду. Мне тоже интересно взглянуть на лорда Варафа. - Решительно заявил Кайдус.
  
   ***
  
  На следующее утро, позавтракав, Трой и Кайдус в съемном экипаже, отправились в поместье лорда Варафа.
  Поместье Варафов находилось ближе, чем усадьба лорда Рейвена - в центре 11 района, там, где проживала большая часть знати.
  Это поместье было намного меньше усадьбы Рейвон.
  Когда они прибыли, стражники, поприветствовав Троя, открыли перед ними ворота.
  - Это же тот ребенок, которого все искали. - Прошептал один стражник другому.
  Вслед за Троем, Кайдус направился к кабинету лорда.
  - Лорд Вараф. К вам прибыл Трой. - Сказал слуга, постучав в дверь.
  - Пусть войдет. - Ответил из-за двери приятный мужской голос.
  В помещении их встретил элегантно одетый мужчина. Этот высокий человек, довольно привлекательной наружности, был примерно одного возраста с лордом Хуином. Его темно синие, почти черные волосы, были коротко острижены, а подбородок покрывала густая, ухоженная борода.
  - Доброе утро Трой. - Поприветствовал лорд своего телохранителя. - А это должно быть, Кайдус.
  В его глазах вспыхнуло удивление и восторг.
  - Да, мой лорд.
  - Добро пожаловать в мою скромную обитель, юный Кайдус. - Поприветствовал мальчика лорд.
  - Спасибо за приглашение, лорд Вараф. - Поклонился мальчик.
  - Это я должен благодарить тебя за визит. - В ответ поклонился лорд.
  - Лорд Вараф, вы же помните, о чем мы с вами вчера говорили? - Сказал Трой решительно.
  - Не беспокойся. Я просто хочу задать ему пару вопросов.
  Кайдус, не понимая, о чем вообще речь, смотрел то на Троя, то на лорда.
  - Ты знаешь, в чем сила любого дворянина? - С угрозой в голосе спросил лорд Вараф.
  "...Хозяин..." - Встрепенулся Хэсен.
  "Держи себя в руках" - Мысленно приказал Кайдус.
  - Я не понимаю, что вы имеете ввиду, мой лорд. - Осторожно ответил Кайдус,
  - А если подумать? - Сказал лорд, пристально посмотрев на мальчика.
  - В знаниях? - Предположил Кайдус.
  - А-ха-ха. - Засмеялся лорд, и напряжение, до этого витавшее в воздухе, тут же исчезло.
  - Трой, твой ребенок на редкость умен! Таким я его себе и представлял.
  Отсмеявшись, лорд продолжил.
  - Дворянин должен очень много знать. Он должен уметь предугадывать действия своих врагов, разбираться в интригах знати. Я уверен, ты и без моих слов все это знаешь, не так ли?
  - Признаться честно, знать меня не сильно интересует. - Беспечно ответил Кайдус.
  - А-ха-ха. Ты и вправду чудо. А я признаться, думал, что Трой просто тебя хвалит, как и любой нормальный отец. Рад, что ошибся.
  - Лорд Вараф, ему не обязательно об этом знать. - Смущенно заметил Трой.
  - Среди дворян ходят слухи, что у тебя, Кайдус, очень сильный дар. Не зря же, лорд Рейвон, забрал тебя из семьи и поместил в академию Зорина. - Прищурив глаз, сказал лорд.
  - Так и есть, хотя эти слухи несколько преувеличены. - Ответил Кайдус, уже поняв, каким будет следующий вопрос.
  - Ты можешь показать мне что-нибудь из того, что умеешь?
  Все в точности, как он и думал...
  Осмотрев комнату, Кайдус увидел разбросанные на столе лорда измятые листы бумаги, валявшиеся вперемешку с чистыми.
  Его волосы на мгновенье засветились и в комнату, через окно, ворвался порыв ветра. Смятые листы полетели в корзину, а чистые, неиспользованные, собрались в стопку на столе.
  После того, как магическое представление было закончено, лорд позвонил в колокольчик, висевший рядом с его столом.
  - Да, мой лорд. - В помещение тут же заглянул слуга.
  - Позови мою жену и малышку Сильвию. - Приказал лорд.
  Вскоре в кабинет лорда зашла красавица в великолепном синем платье и маленькая девочка, возрастом чуть младше его.
  - Знакомьтесь, это моя супруга - леди Реанн. - Представил лорд Вараф жену. - И дочь Сильвия. Ей недавно исполнилось 6.
  Лорд Вараф взял девочку за руку и вывел в центр комнаты, чтобы гости смогли ее лучше рассмотреть.
  - Она еще очень мала, но я уверен, что с возрастом, она станет очень редкой красавицей. Как ты смотришь на то, Кайдус, чтоб моя дочь стала твоей невестой?
  - Что...? - от неожиданности Кайдус потерял дар речи.
  
  
   Глава 20.
   Лорд Вараф.
  
  По пути домой, Кайдус вспоминал о том, что произошло с ним в поместье семьи Вараф. Он даже позабыл о книге, которую прихватил с собой в дорогу.
  
   ***
  
  - Что...? - От неожиданности, Кайдус лишился дара речи.
  - Лорд Вараф, я думаю... - Хотел вмешаться Трой, но его перебили.
  - Трой, ты считаешь, что моя дочь недостаточно хороша для твоего сына? - Нахмурившись, спросил лорд.
  - Мой лорд, мы уже говорили об этом. Вы обещали, что не будете пока поднимать этот вопрос. Кайдус всего лишь ребенок.
  - Да, но очень необычный ребенок. Если я не возьму инициативу в свои руки, кто знает, сколько вельмож будет пытаться подсунуть ему своих дочерей. Слухи среди знати распространяются очень быстро.
  - Дорогой, мне кажется или ты подозреваешь в разнесении слухов кого-то конкретного? - Вмешалась в разговор леди Реанна.
  - Как раз тебя, дорогая, и подозреваю. Я же знаю тебя не первый год.
  - Да разве ж я на такое способна? Не ожидала я от тебя такого. - Кокетливо возразила женщина, после чего продолжила. - Не обращайте внимания Трой, мы просто шутим. А вообще, это была моя идея.
  - Вы, двое... - Трой даже не знал, что сказать.
  - Ах, Трой, хватит уже. Мы знаем друг друга не первый год. Вы спасали жизнь моему мужу столько раз, что я даже затрудняюсь сосчитать. Мы и так почти семья. Так почему бы нам не заключить официальный союз?
  - Защита лорда - моя работа, леди Реанна. - Заметил Трой.
  - В таком случае, мы должны с вами расплатиться за вашу безупречную службу. Я думаю, такая невестка, как наша Сильвия, будет достойным вознаграждением. - Не сдавалась женщина.
  О Кайдусе, тихонько стоявшем в сторонке, взрослые, похоже, и вовсе забыли.
  - Мы...не дворяне. - Привел Трой самый, по его мнению, веский аргумент.
  - Не смешите меня. Неужели вы думаете, что с такими способностями, он не сможет заработать себе имя? - Фыркнула леди.
  - Я думаю, многие дворяне хотели бы быть похожими на этого "простолюдина", сумевшего попасть в академию Зорина. - Поддакнул лорд
  - Нам необходимо получить такое преимущество. - Зло улыбнулась женщина, даже не пытаясь скрыть своих истинных намерений.
  - Ах, видели бы вы его, Раенна! Какой удивительный дар. - Прервал разошедшуюся не на шутку супругу лорд Вараф, пока она не сболтнула еще чего лишнего.
  ... Кайдуса по-прежнему никто не замечал. Они разговаривали, словно его там и вовсе не было.
  - ... - Трой стоял, словно громом пораженный. Он никак не ожидал услышать от этой милой на вид женщины, таких слов.
  В этот момент лорд Вараф, наконец, вспомнил о Кайдусе.
  - А что ты скажешь, Кайдус? Ведь, правда, моя дочь очень мила? Она унаследовала и мое очарование, и мою красоту. Без сомнений, с возрастом она затмит красотой даже свою мать. - С улыбкой сказал он.
  "Эй, ау! Стоп! Стоп!"
  - Чью красоту и очарование она унаследовала, дорогой? - Спросила леди Реанна, толкнув мужа локтем в бок.
  - Твою, конечно же, твою, моя прекрасная Реанна. - Воскликнул лорд, после чего добавил шепотом. - Надеюсь, она не унаследовала твой характер...
  - Что, что? - С угрозой в голосе произнесла женщина.
  - Ничего, дорогая. Я сказал, что надеюсь, Кайдус будет ее баловать так же, как я тебя. - Быстро ответил лорд, потирая место, в которое она ударила его локтем. - Похоже, ты сломала мне ребра.
  - Ой, какое горе. - Со злой усмешкой ответила леди.
  - Тьфу ты...
  Перестав препираться с женой, лорд вновь повернулся к Кайдусу.
  - Ну, так что? Ты женишься на моей дочери? - Повторил он свой вопрос.
  - Благодарю вас за оказанную честь, мой лорд, но я вынужден отказаться. - Понаблюдав, за подшучивающей друг над другом парой, он уже не боялся.
  - Может, моя Сильвия тебе не нравится? Может, тебе больше придется по вкусу ее сестра? Она немного старше, но зато... - Все еще улыбаясь, спросил лорд.
  - Дело не в этом, сэр. Сильвия очень мила. - Ответил Кайдус.
  Щеки Сильвии вспыхнули, и она еще сильнее вцепилось в платье матери.
  - Я очень вам благодарен, и за похвалу, и за высокую оценку моих способностей. Я не хочу вас оскорблять своим отказом, но и согласиться на ваше щедрое предложение не могу. - Сказал Кайдус, отвесив лорду учтивый поклон.
  "Холодный и собранный... упорный, не поддающийся искушению маленький мужчина... хм". - Про себя подумал лорд.
  - А что скажешь, если я отдам ее на воспитание твоим родителям? Вы будете вместе расти, получше друг друга узнаете, а когда вырастите, возможно, друг друга полюбите. - Усмехнулся лорд. Понять, шутит он или говорит серьезно, было невозможно.
  - Папа! Нет! - Громко закричала девочка.
  - Что такое? Он тебе что, не нравиться? - Спросил лорд Вараф у дочери.
  Сильвия посмотрела на Кайдуса.
  - Я...я не знаю! - Смутилась она и спряталась за мать.
  - Мне кажется, она не против. - Усмешка лорда стала еще шире.
  - Мамочка... - Слабо пробормотала малышка.
  - Прошу прощения, но я, все же, вынужден отказаться. - Решительно ответил Кайдус.
  Посмотрев в глаза мальчика, лорд смягчился.
  - Хм... я вижу, ты уже все решил. Ладно, не буду больше на тебя давить. - После небольшой паузы сказал он.
  - Спасибо вам.
  - Но знай, мы не сдадимся. Когда она вырастет в прекрасную леди, мы пошлем ее к тебе, так что готовься. - Добавил лорд Вараф, криво усмехнувшись.
  - Я учту. - Ответил Кайдус, не зная, что еще можно сказать в такой бестактной ситуации.
  - Значит, мы договорились. Приятно было с тобой познакомиться, Кайдус. Не забывай о моей дочери. - Лорд Вараф, наконец, пожал Кайдусу руку, давая понять, что аудиенция окончена.
  - Может, погуляете с Сильвией по поместью? Она тебе все тут покажет. Заодно и познакомитесь. - Предложил хитрый лорд.
  - Простите, но мне нужно идти. - Вежливо отказался Кайдус.
  - В таком случае, я прикажу подать для тебя экипаж.
  - Премного благодарен. Рад был с вами познакомиться, лорд Вараф. - Поклонился Кайдус. - Всего доброго, леди.
  Раскланявшись, Кайдус поспешил удалиться.
  - Я провожу сына до кареты. - Сказал Трой лорду и тоже покинул кабинет.
  
   ***
  
  - Что скажешь? - Повернулся лорд Вараф к жене.
  - Не могу поверить, что у Троя мог родиться такой сын.
  - Да... Мальчик знает, как нужно себя вести.
  - Это точно. Трой не обманул, он и правда особенный. Довольно рассудителен, для столь юного возраста. - Сказала Реанна.
  Лорд Вараф придвинулся поближе к дочери.
  - Что скажешь? Сможешь его увлечь? - Пошутил он.
  - ... - В ответ Сильвия только сильнее сжала руку матери.
  - Если она и дальше будет так себя вести, то не сможет. - Сказала Реанна, и лорд Вараф снова рассмеялся.
  - У нее есть ты. Я думаю, ты всему ее научишь. - С улыбкой сказал он, после чего привлек жену к себе и нежно поцеловал.
  
   ***
  
  Хотя Кайдус и утверждал, что не может остаться в поместье Вараф, этот день он провел дома. Он общался с матерью и сестрой, помогал с работой по дому, а когда Анис спала, читал книжку. Когда вернулся Трой, они долго разговаривали, обсуждая произошедшие в Ферренте события.
  За ужином обсудили и предложение лорда Варафа.
  И вот наступил день, когда Кайдусу нужно было возвращаться в стены академии.
  Экипаж прибыл сразу же после завтрака и Кайдус, попрощавшись с матерью и сестрой, направился к карете.
  - Ваааа! Ваааа! Нет! Гай! Нет! Оштанься! - Билась в истерике Анис, вспомнив, что в прошлый раз брат исчез, после того, как уехал в похожем экипаже.
  - Анис, Кайдусу пора идти. Пожалуйста, будь хорошей девочкой. - Пыталась успокоить ребенка Адалинда.
  - Нет! Нет! Гай! Оштанься! - Еще громче закричала девочка.
  Кайдус подошел к сестре.
  - Анис, пожалуйста, не плачь, - нежно погладил он ее по голове.
  - Нет! Ваааа! Пошалуйста, не уходи! - Ревела малышка, вцепившись Кайдусу в руку.
  - Я должен уйти. Но я вернусь прежде, чем ты успеешь за мной соскучиться. - Заверил он ее.
  - Нет! - Вопила она, не отпуская его руку.
  - Я обещаю, - ласково сказал он ей.
  После этого, ее плачь немного стих.
  - Оби..*ик*..сяешь? - Спросила она, всхлипнув.
  - Обещаю. Будь хорошей девочкой и слушайся маму. Хорошо? - Сказал Кайдус, высвобождая руку.
  - Хоро...*ик*...со. - С трудом выдавила она.
  Еще раз, обняв сестру и мать, Кайдус подхватил небольшой куль, который приготовила для него Адалинда, и сев в экипаж, отправился в академию. С Троем он попрощался еще утром, за завтраком.
  
   ***
  
  В мешке был купленный накануне Адалиндой новый комплект одежды, книга - "Каргалы: Владыки Неба" и обед.
  Кроме того, он с неохотой принял от Троя, еще один фер.
  Достав из мешка книгу, Кайдус начал читать.
  "...скрытные, и опасные, каргаллы предпочитают жить в одиночестве. Селятся в любом облюбованном месте и живут там до тех пор, пока не уничтожат все вокруг. Каждые двенадцать лет эти могущественные дракаллы возвращаются к Когтям Арона, где размножаются, а после, снова рассеиваются по всему Ловису..."
  "...Каргаллы соперничают и убивают друг друга за территории. Молодые самцы быстро покидают Императорский Коготь, в то время, как самые сильные, сражаются за лучшие территории. Эти самцы, получив лучшую территорию и лучшие охотничьи угодья, в период размножения могут собирать вокруг себя до 10 самок. Опасные существа, за еду убивающие себе подобных..."
  "...Самые юные дракаллы, во время периода размножения, стараются держаться от Когтей Арона подальше, не желая становиться добычей для более сильных соплеменников..."
  "...Этих существ можно считать долгожителями. С возрастом у них развивается довольно высокий интеллект... "
  "...Иногда в период размножения, молодые дракаллы объединяются в группы и убивают старых самцов, после чего начинают сражаться за территории сами..."
  "...Несмотря на это, все дракаллы - и молодые и старые, год из года возвращаются к Когтям Арона, чтобы сразиться за понравившуюся самку. Ходят слухи, что у дракаллов есть старейшины - старшие дракаллы, которые называются каругас. Говорят, что эти существа невероятно сильны. Кроме того, по слухам, они владеют магией..."
  "...Аборигены Унотуса часто рассказывают о величественных существах, населяющих озера, горы, высокие горы и глубокие впадины. Один мужчина рассказал мне легенду, которую слышал от своего отца, а тот от своего. В ней говорилось о звере с огромными крыльями, который едва помещался в пещеру. Другой доказывал, что видел монстра, поднявшегося из океана и улетевшего на юг. Некоторые считают, что эти монстры могут жить вечно, так как одних и тех же представителей этого вида, видели люди разных эпох. Мои наблюдения доказывают, что каругасы на самом деле существуют..."
  - Хэсен, - позвал Кайдус заключенного в кольцо духа.
  "Да... хозяин..." - Раздался в его голове скрипучий голос.
  - Ты знаешь что-нибудь о старших каргаллах, каругасах? - Спросил он.
  "Я...не знаю..." - Последовал уже ставший привычным ответ.
  Такие фразы, как "долгожители... обладают интеллектом... живут вечно", очень заинтересовали Кайдуса. Купив эту книгу ради развлечения, он не надеялся найти в ней чего-то значимого. Он понял, что если эти слова не выдумка, а факты, то каругасы смогут пролить свет на некоторые из его вопросов.
  К сожалению, Хэсен ничего о них не знал.
  Поразмышляв, Кайдус вновь погрузился в чтение.
  
   ***
  
  Вернувшись в академию около полудня, Кайдус, первым делом, пошел в свою комнату - отнести прихваченные их дома вещи и пообедать, после чего отправился в библиотеку.
  Там он надеялся найти какую-нибудь информацию о каругасах.
  Просматривая фолианты, выставленные на первом и втором этаже, он нашел очень много книг о дракаллах, но не в одной из них не упоминалось, ни о каругасах, ни о старших каргаллах, ни о древних дракаллах.
  Разочарованный, он сдался и покинул библиотеку.
  Когда он шел назад к пансионату, на территории кампуса уже зажигались подпитываемые магией фонари. Множество студентов спешили в свои комнаты, стремясь успеть домой до темноты.
  "Хозяин..." - Внезапно встревожился Хэсен.
  "Не показывайся, здесь слишком много людей" - Быстро ответил он духу.
  Сделав следующий шаг, он ощутил сильный всплеск маны.
  Используя магию, он с помощью ветра резко оттолкнулся от земли, и прыгнул назад.
  Из земли, в том месте, где он недавно стоял, вырос огромный шип, который спустя секунду снова вернулся в землю.
  - Кто здесь? - Закричал Кайдус. Он не хотел повторения того, что произошло на днях.
  Оглянувшись, он увидел, что многие студенты с интересом наблюдают за происходящим, но, ни один из них не был тем, кто на него напал.
  Земля перед ним вдруг поднялась и превратилась в гигантскую руку, которая тут же попыталась его схватить.
  Не зная, откуда его атакуют, Кайдус не мог ничего предпринять в ответ, и ему ничего не оставалось, кроме как используя магию ветра, снова отпрыгнуть назад.
  - Покажись! - Закричал он снова, но нападавший продолжил скрываться.
  Новый всплеск маны и с близлежащих деревьев дождем осыпаются листья, создавая вокруг него непроницаемый барьер. Судя по всему, это заклинание было направлено на то, чтобы отрезать ему путь к отступлению. Земля под ним резко просела, и вокруг его ног сомкнулась ловушка.
  Вскоре после этого, он почувствовал еще один сильный всплеск маны.
  После этого Кайдус уже не мог бездействовать. Сосредоточившись, он создал вокруг своего тела щит, после чего ударил магией в землю, державшую его ноги. Воспользовавшись магией ветра и земли, он разметал заслон из листьев, выйдя из окружения.
  "Хозяин..." - Снова заговорил Хэсен, намереваясь выйти.
  "Не вмешивайся!" - Строго сказал Кайдус.
  Трусливое нападение со спины, по сравнению с этой атакой, было мелочью - сейчас его явно пытались убить.
  Кайдус изо всех сил пытался сдержать рвущийся наружу гнев.
  - Хватит! - Снова выкрикнул он в пространство.
  Высоко над ним, в небе, вспыхнул небольшой огненный шар, мгновенно осветив территорию академии.
  Все студенты, находящиеся сейчас здесь, с удивлением взирали на это маленькое солнце.
  
  
   Глава 21.
   Разоблачение.
  
  Территория академии была ярко освещена.
  - Очень впечатляюще. Но свет тебе не поможет. - Засмеялся кто-то. Казалось, этот голос, звучит со всех сторон.
  Кайдус ударил молнией в то место, где, по его мнению, находился обладатель голоса, но там никого не оказалось.
  Поверхность земли вокруг Кайдуса, внезапно начала размягчатся, превращаясь в вязкую трясину. Она тянула его вниз, словно хотела поглотить.
  Одна короткая мысли, и земля снова становится твердой.
  В следующий момент, на него слева обрушился поток воды, вынуждая его выставить щит. Справа прилетел огненная стрела, которую Кайдус заблокировал земляной стеной.
  "Враг не один, их несколько!" - Наконец понял он.
  В следующий миг он увидел летящую в него шаровую молнию.
  Он хотел отступить, но почувствовал позади сильный всплеск маны.
  Поняв, что оказался в ловушке, Кайдус прикрыл глаза.
  Вспышка ослепительного света и все, что было от него в непосредственной близости, просто исчезло.
  
  ***
  
  Старик сидел в своем кабинете, горя желанием поскорее увидеть мальчика, продемонстрировавшего несколько дней назад такую кровожадность и магическую силу.
  Он попросил Руеса пригласить мальчика к нему в кабинет, но как оказалось, тот ранним утром покинул академию.
  Три дня он с нетерпением ждал, пока, наконец, один из помощников, не принес ему хорошую новость.
  - Ребенок вернулся, директор.
  - Где он? - Взволнованно спросил старик.
  И с разочарованием узнал, что мальчик пошел в библиотеку.
  Пока он думал, что сказать этому удивительному ребенку, ему в голову пришла замечательная идея.
  - Пригласи Хамина, Заэля и Ниона. У меня есть для них работа. - Сказал он помощнику.
  Несколько часов они прождали ребенка у здания администрации, пока тот, наконец, не покинул библиотеку.
  Согласно его плану, эти три магистра, должны были спрятаться и ждать его приказа атаковать. Таким странным способом, он хотел проверить способности ребенка.
  Когда магистры затаились на своих позициях, директор ушел под землю, которая являлась его стихией.
  Он создал под землей небольшую полость, в которой решил дожидаться появления ребенка.
  Вскоре появился мальчик, и он начал колдовать.
  Почувствовав через землю местоположение мальчика, он сформировал из камней острый шип и послал его к ребенку.
  Как он и предполагал, мальчик, ощутив всплеск сильной магии, сразу же отпрыгнул назад.
  'Мгновенные заклинания, безмолвное колдовство! Невероятно!' - Подумал он.
  Он не чувствовал никаких всплесков маны до тех пор, пока местоположение ребенка не изменилось.
  Ощутив, в каком месте приземлился мальчик, директор Найлен призвал земляную руку, которая должна была обездвижить ребенка.
  И в этот раз все было так, как он и предполагал.
  Но ему показалось этого мало. Он хотел почувствовать жажду крови, которую ребенок демонстрировал на днях.
  Точечными ударами он встряхнул деревья вокруг, освободив их от листьев. После этого он влил в листья ману и отправил их к тому месту, где стоял мальчик.
  Заключив ребенка в ловушку, он применил еще одно обездвиживающее заклинание, пригвоздив мальчика к месту.
  Но внезапно его заклинание распалось, исчезла и мана в барьере из листьев. Удивившись, он переместился в тыл ребенка, и частично вышел из-под земли, чтобы увидеть все своими глазами.
  Вокруг было так светло, словно на улице внезапно взошло солнце. Директор покрутил головой и только теперь заметил висящий в небе над мальчиком, огненный шар, осветивший всю северо-западную часть академии.
  - Очень впечатляюще. Но свет тебе не поможет. - Он специально изменил голос, чтобы напугать и отвлечь ребенка.
  В этот момент он почувствовал новый всплеск маны. Почувствовав опасность, директор мгновенно ушел под землю.
  Его старое сердце от волнения затрепетало.
   "Мальчик, оказывается, сильнее, чем я думал". - Взволновано подумал он.
  Он снова попытался обездвижить мальчика, но его заклинание было с легкостью отменено.
  В этот момент он почувствовал, как его напарники послали в мальчика несколько заклинаний.
  Заэль - струю воды, Нион - огненный шар, а Хамин - шаровую молнию.
  Увидев шаровую молнию, которая была совсем не шуткой, директор быстро переместился за спину ребенка, надеясь успеть заблокировать удар.
  Он надеялся, что мальчик отпрыгнет назад, и он сможет перехватить огненный шар прежде, чем тот врежется в ребенка. Но мальчик, стоял на месте, совсем не двигаясь.
  Внезапно от ребенка во все стороны ударили сильные потоки маны.
  И директор Найлен, спешно выставив вокруг себя щит, самый мощный из всех, что знал, бросился наутек.
  
  ***
  
  - Господин Найлен! Директор! - Донесся до него испуганный крик.
  - Наверное, это Заэль и Нион... - Подумал он, еще толком не придя в сознание.
  - Кхе, кхе.
  Он был не под землей - его лицо было обращено к ярко освещенному небу. Он повернул голову и обомлел: он лежал на дне глубокой воронки.
  Подняв глаза выше, увидел мальчика, ставшего причиной всех этих бед.
  Взгляд, наполненный ненавистью и гневом. На голове мальчика ярким пятном выделялись серебристые волосы.
  Душу директора обуял страх.
  "Как же плохо". - Подумал он, пытаясь подняться с земли.
  Но не смог. Он совершенно не чувствовал свою левую руку и пальцев правой, за исключением большого. Он повернул голову влево и увидел на месте руки истекающий кровью обрубок.
  Только теперь он, наконец, почувствовал боль.
   *Кхе, кхе*.
  - Ха-ха-ха-ха... - Истерично засмеялся старик. Он узнал то, что хотел, но за это пришлось заплатить неимоверно высокую цену.
  Смотря на медленно приближающегося к нему мальчика, он пытался вспомнить, что произошло в конце боя.
  Он не ожидал от ребенка такой разрушительной мощи.
  Судя по всему, ему не удалось убежать от потока маны, поглощавшего все на своем пути.
  Он помнил, как вытянул левую руку, чтобы влить ману в щит, как правой пытался стабилизировать потоки.
  Магия мальчика, пробив его щит, обрушилась на его левую руку, после чего его отбросило в образовавшуюся после магического удара воронку.
  - Кхе...Найлен...кхе...мы были слишком беспечны...
  
  В мыслях он нещадно себя корил. Если бы он не был столь глуп, то не приблизился б мальчику, и возможно не попал бы в диапазон атаки.
  - Кхе...он чудо...превзошел все мои ожидания... - Директор понимал, что сейчас к нему медленно приближается смерть.
  - Вы! - Яростно закричал мальчик.
  От этого крика, три человека вскочили с земли, на которой сидели.
  
  ***
  
  - Пожалуйста, малыш, достаточно. - Сказал магистр Хамин, голосом, наполненным страхом и уважением.
  Перед ним стояли три магистра академии.
  - Преступники! - Разъяренно кричал он. - Все вы!
  - Позвольте нам извиниться за этот прискорбный инцидент. - Продолжил магистр Хамин, и в его голосе не чувствовалось лжи.
  Трое магистров понуро опустили головы.
  - Вы хотели меня убить!
  - Пожалуйста...кхе...не вини их...кхе...Это была моя идея. - С трудом промолвил старик.
  Кайдус впился взглядом в старого преступника.
  - Прости...кхе, я просто хотел узнать, предел твоей силы. Кхе-кхе. Только мои старые кости этого испытания не перенесли. - На лице старика отразилось страдание, проступившее сквозь усмешку.
  - Вы подвергли опасности мою жизнь только ради того, чтобы меня испытать?! - Воскликнул Кайдус.
  - Я хотел...кхе-кхе...удостовериться. - Ответил старик.
  *Люди, убитые ради удовольствия*.
  *Растерзанные родители*.
  *Смерти, ради прихоти тирана*.
  *Его брат...*
  Снова нахлынули воспоминания.
  - Вы все это делали ради простого любопытства?! - Поток маны влился в его правую руку, формируя огненный меч. - Ваш поступок не заслуживает прощения!
  Магистры выступили вперед, готовые защищать старика ценою своих собственных жизней. В глазах решительность и отвага.
  - Остановись! - Закричал старик Кайдусу. - Ты можешь забрать мою жизнь...кхе-кхе...По закону боя, победитель решает...кхе...жить ли проигравшему. Но пожалуйста, не трогай их...кхе...юный двитус.
  Лица трех магистров вытянулись. Их глаза наполнились одновременно ужасом, и благоговением.
  "Двитус". - Это слово он слышал впервые.
  В душе Кайдуса клокотал гнев, но он, хоть и с трудом, смог сдержаться. Мальчик понял, что старик говорит правду и на самом деле готов отдать жизнь за свой проступок.
  - А-а-а-а! - Закричал он, выпуская на волю гнев, и швырнув меч в сторону кратера. Пролетев по дуге, меч по рукоятку вонзился в землю, после чего исчез.
  - ...!!! - Магистры были удивлены его поступком.
  Пульсирующие вокруг Кайдуса потоки маны бесследно исчезли.
  - Спасибо тебе... кхе...малыш... и добро пожаловать в академию.
  - Директор, давайте уйдем отсюда. Студенты начинают собираться. Все это и так видело слишком много детей. - Сказал один из магистров.
  Только теперь Кайдус заметил, что его гнев прошел.
  Решив, что не нужно привлекать лишнее внимание, он, наконец, додумался погасить свой огненный шар.
  - Не испытывайте мое терпение. Больше никаких испытаний. - Предупредил он магистров и старика.
  - Я больше и не смогу...кхе...учитывая мое состояние. - Сказал старик. В его голосе слышалось ликование.
  Выбравшись из воронки, Кайдус отправился в свою комнату. Слишком раздраженный, чтобы обращать внимание на испуганные взгляды студентов, ставших свидетелями инцидента.
  
  ***
  
  На следующее утро, когда Кайдус шел на занятия, его окликнул какой-то студент.
  - Кайдус? - Спросил он.
  - Да, - ответил мальчик, стараясь не показывать раздражения.
  - Мне сказали отвести тебя в кабинет директора. Следуй, пожалуйста, за мной.
  - Да, конечно. - Неохотно ответил он. Он не знал, что его ждет, после событий, произошедших накануне.
  "Я не могу им верить..." - Подумал он.
  Когда они достигли большого здания, расположенного в северной части академии, его на крыльце уже ждал помощник директора.
  Здание было сложено из черного мрамора, разбавленного вкраплениями белого песчаника.
  - Господин директор, он здесь. - Сказал помощник, открыв дверь кабинета.
  - Пусть войдет. - Раздался изнутри голос старика.
  Войдя в кабинет, Кайдус увидел сидящего у окна директора. Только ощутив пульсацию маны, он заметил, что рука старика теперь состоит из глины.
  Заметив взгляд мальчика, директор усмехнулся.
  - Прости, я не хотел, чтобы так вышло.
  - ... Кайдус молчал, не зная, что сказать.
  - Спасибо, что пришел. Я понимаю, что мы вчера зашли слишком далеко. Но я должен был убедиться.
  - Это можно было сделать по-другому. Кто-нибудь мог погибнуть. - Ответил Кайдус раздраженно.
  - Кто-нибудь. Но точно не ты.
  - Вы не можете быть в этом уверены! - Рявкнул мальчик.
  - Я не смог бы достичь таких высот, являясь обычным магом. Моя безошибочная интуиция помогла мне это сделать. - Улыбнулся директор, после чего вновь посерьезнел. - Я ощутил твою магию и жажду крови несколько дней назад. Я просто точно не знал, какой у тебя уровень.
  - ... - Это действительно было простым испытанием. И ели бы не его вспышка ярости, все не закончилось бы так плачевно.
  Кайдус стоял и молчал.
  - Хотя я с этим и немного опоздал, но позволь представиться. Я директор академии Зорина и мализур Феррента. Некоторые люди называют меня Подземным Дракаллом. Ну а на самом деле, мое имя - Найлес Гвиус Дас Джозион. Добро пожаловать в академию, Кайдус Палтос. - Поприветствовал его директор.
  - Если это все, то позвольте мне уйти. Урок, наверное, уже начался. Ответил мальчик, уже поняв, что собой представляет этот старик.
  - Я не знаю, что сможет дать наша академия такому, как ты. Каждый маг мечтает когда-нибудь подняться до ранга двитуса. Боги среди магов, упоминания о которых сохранились только в легендах. - Продолжил директор.
  - Меня не интересует слава. - Строго посмотрел мальчик на старика.
  - Тут ты не прав. Ты уже превзошел по рангу мализура. Я не сомневаюсь, что со временем, ты сможешь достичь вершин магической иерархии. Позволь старику наблюдать за становлением легенды. - Директор почтительно склонил голову, после чего Кайдус ушел.
  
  ***
  - Покинув директора, Кайдус отправился на занятие по изучению арканов.
  - Что вы здесь делаете? - Спросил его магистр Горзон, когда он вошел в класс.
  Он почувствовал, как на него обратились взгляды всей группы.
  - Простите за опоздание. У меня была встреча. - Ответил Кайдус.
  - Вы не поняли. Я спрашиваю, что вам здесь нужно? - Пояснил магистр Горзон.
  - Разве это не моя группа по изучению арканов? - Недоуменно ответил Кайдус.
  - Вас что, не предупредили? Ваше расписание изменилось. Отправляйтесь в здание администрации и повторно выберите себе предметы. - Уточнил учитель.
  - Понятно. - Сказал Кайдус и вышел из класса.
  - Вот же проклятый директор, - бормотал он себе под нос, направляясь к нужному зданию.
  
   Глава 22.
   Новые предметы.
  
  - Доброе утро. - Поприветствовал Кайдуса тучный человек.
  - Здравствуйте, мастер Дрилм. Магистр Горзон сказал, что расписание моих занятий изменилось.
  - Да-да, я вас ожидал. Получил уведомление от директора Найлена этим утром.
  После этих слов, мужчина схватил со стола какую-то бумагу и вручил ее Кайдусу.
  - Вот ваше новое расписание. И хотя я считаю, что вы еще слишком юны, с решением директора спорить не буду.
  Кайдус погрузился в чтение.
  *************************
  - Высшая Магия Слияния.
  - Высшая Техника Группового Боя.
  - Совет.
  *************************
  - А я не могу самостоятельно выбрать предметы? - Спросил он, вспомнив свой первый день в академии.
  - На этот счет, директор мне ничего не говорил. Он просто прислал уведомление, приказав вас с ним ознакомить. Ах да, еще прислал записку с описанием вашей ситуации.
  - Ситуации? - Не понял Кайдус.
  - Рассказал об испытании. - Усмехнулся мужчина.
  Кайдус понял, что директор разболтал о случившемся всем, кому только мог.
  - А что за Совет? Впервые о нем слышу.
  - Ой, забыл. Держите. - Мастер Дрилм вручил Кайдусу еще один документ.
  - Это что? - Недоуменно спросил Кайдус, ознакомившись с содержимым бумаги.
  - Рекомендательное письмо.
  - Это я вижу, но не понимаю его смысла. "Кайдус Палтос назначается 7 членом Совета Магической Академии Зорина". Как это понимать?
  - Мой мальчик, вас избрали в совет академии. Что тут непонятного? - Улыбнулся мужчина.
  - И этот совет...?
  - Совет - это группа из 10 студентов, которые занимаются разбором конфликтов, возникающих у наших учащихся со студентами других академий.
  - Я думал, делами академии занимаются магистры.
  - Так и есть. Но у них и без студенческих конфликтов забот хватает.
  - Мне обязательно становиться членом этого Совета? Я могу отказаться? - Спросил Кайдус.
  - После избрания, студент уже не может отказаться. К сожалению, у вас нет выбора, Кайдус.
  - Ясно... А где находиться Совет?
  - Третье здание отсюда, если идти на северо-восток. Последняя комната справа от входа. Покажете Фильнору рекомендательное письмо. В этом году он председательствует в Совете.
  "Вот же неугомонный старик" - Подумал Кайдус, даже немного жалея, что не довел тогда дело до конца.
  Покидая здание администрации, он задумался о повторном визите к директору, но после, решил оставить пока, все, как есть.
  
   ***
  
  На северной окраине академии, в богато обставленном кабинете одного из зданий, у большого окна, в кресле сидел старик.
  Он забыл сказать мальчику, который у него только что был, о кое-чем важном. Примерно в это время, ребенок уже должен был об этом узнать.
  Когда старик поднял к свету свою левую руку, на его губах появилась мальчишеская усмешка.
  Он вспомнил о неизвестной магии, которой пользовался этот уникальный ребенок. Даже он, маг ранга Мализур, не смог от нее защититься.
  Если бы его рука была просто раздроблена, он мог бы ее со временем восстановить, а вот полностью исчезнувшая конечность, восстановлению уже не подлежала.
  "Может, мне сделать ее мраморной?" - Подумал он, рассматривая глиняную руку.
  Задумавшись, он левой рукой начал чесать свою неопрятную бороду, свисающую с подбородка на грудь.
  "Надо же, как удобно!" - Восхитился он, после чего, трансформировав пальцы в расческу, принялся медленно расчесывать бороду.
  
   ***
  
  На занятие по Высшей Магии Слияния, Кайдус пришел к середине урока.
  В группе было всего 12 студентов, возрастом около 20 лет.
  Все с любопытством уставились на мальчика.
  Агрессия и презрение его прошлой группы, сменились любопытством и удивлением.
  - Пожалуйста, проходите. Можете занять любое место, которое вам понравиться. - Слишком, на его взгляд, любезно, сказал учитель.
  На этот раз Кайдус решил сесть впереди.
  Магическое Слияние, это сочетание различных заклинаний, из которых можно создать заклинание высшего порядка, а порою и вовсе иное.
  Его шар света, созданный накануне вечером, был из того же разряда. Он был создан из двух простых световых заклинаний.
  Одним из них был обычный шар света - маленький пышущий жаром шарик. При вливании в него какого-нибудь огненного заклинания, шар начинал ярко светиться.
  Это заклинание считалось сложным, так как требовало полного контроля над потоками маны, с помощью которых и поддерживалось интенсивное свечение. Оно было предназначено только для освещения и не имело никаких атакующих свойств.
  Что же касаемо атакующих заклинаний, то при слиянии, их разрушительная сила увеличивалась в несколько раз.
  В настоящий момент, магистр рассказывал о различных комбинациях заклинаний и об эффектах, которые они дают.
  Едва закончился урок, Кайдус, покинув свое место, отправился в библиотеку. Вчера он не стал долго искать нужную ему информацию - решил перенести поиски на сегодня.
  На пороге библиотеки он встретил смотрительницу.
  - Магистр Джувол. - Окликнул он ее.
  - Здравствуй Кайдус, - поприветствовала его женщина, которой на вид было не больше 50 лет.
  - Скажите, у вас есть какая-нибудь информация о древних или старших дракаллах? Может, есть какие-нибудь книги, в которых о них упоминается? - С надеждой спросил он.
  Магистр Джувол была главным библиотекарем, а по совместительству, еще и преподавателем средних заклинаний.
  Кайдус познакомился с ней несколько дней назад. Накануне вечером, он надеялся найти ее в библиотеке и узнать ответы на интересующие его вопросы. Но женщины на рабочем месте не оказалось.
  - Тебя интересуют каругасы? - Сразу догадалась она.
  - Неужели вам что-то известно о каругасах? - Его глаза расширились в предвкушении.
  - Прости, нет. Просто однажды я слышала о них историю. - С сожалением произнесла женщина. - Книги о дракаллах ты можешь найти в задней части читального зала первого этажа, полки с 6 по 12.
  - Я там уже все посмотрел.
  - Хмм... Еще можешь поискать информацию на третьем этаже, полки с 32 по 35 и с 41 по 42. Там есть книги, где записаны все исследования, которые когда-либо проводились в отношении дракаллов. - После некоторых раздумий сказала она. - Еще можешь покопаться на полках с 76 по 98 четвертого этажа. Но предупреждаю сразу, там находятся сборники слухов, легенд и преданий.
  - Спасибо вам огромное, - поклонился Кайдус женщине, прежде чем уйти.
  Магистр смотрела вслед ребенку, поднимающемуся по крутой лестнице на четвертый этаж. Она мало что о нем знала до тех пор, пока директор не прислал ей записку. Этот скромный мальчик, которого она встретила несколько дней назад, был тем, кто с возрастом, сможет достичь вершин волшебства.
  "Но, несмотря на это, какой же он, все-таки, еще ребенок". - Улыбнулась она, вспомнив вспыхнувшую в его глазах радость, стоило ей только упомянуть о каругасах.
  
   ***
  
  Сначала Кайдус решил просмотреть сборники слухов, легенд и преданий.
  Полка ? 76 была забита свитками с историями, написанными руками очевидцев.
  Ему нужны были истории о дракаллах, написанные представителями одной семьи, поколение за поколением.
  "1207 год Занаэоса: 16 Пэлкса. Малпаарс
  Безумный мужчина из деревни Калеор утверждает, что когда он шел через лес, ему на встречу, вылетел покрытый густым мехом аршун. Посмотрев на мужчину, он скрылся в чаще с оленем в зубах".
  "1189 год Занаэоса: 11 Соку. Кулис.
  Жители села Тернуса уверены, что видели, то ли дузона, то ли еще какую-то призрачную сущность, блуждающую по соседнему лесу. Лорд Фраэтон послал отряд рыцарей в то место, но они никого там не нашли'.
  Ему не повезло и на этот раз. Как и предупреждала магистр Джувол, эти полки были замусорены настоящим хламом.
  Заметками сельских жителей, которым казалось, что они видели что-то странное.
  Он просматривал свитки, разложенные по годам, один за другим.
  За то время, что он был в пустоте, изменились не только названия городов и континентов, а и времен года и месяцев.
  Год теперь состоял из 10 оборотов, каждый из которых включал в себя от тридцати до сорока дней.
  Первые два оборота назывались Хисо и Гюсо, из которых образовывался Грюней.
  Соку, Тарси и Локил, складывались в Аливей.
  Дежу, Лин и Кину в Фулту.
  И, наконец, Зали и Пелкс в Ринол.
  Пропасть, располагавшуюся в центре мира, которую окружали семь континентов, теперь называли Пастью Ловиса.
  Дарсус - континент, на котором сейчас жил Кайдус, располагался в ее восточной стороне.
  Кулис находился от нее на юго-востоке.
  На северо-востоке - Ровтосс.
  Малпаарс на севере.
  Хорунс на юго-западе.
  А Лаголлс на юге.
  Самым большим континентом из всех, был Унотус, тянущийся с запада к северо-западу.
  Все названия значительно изменились - он отлично помнил, какими они были в прошлом.
  Хорунс. Когда Кайдус узнал новое название Хоноса, он повторил его несколько раз, прежде чем запомнил.
  На этом континенте когда-то располагался его любимый Андарг, его дом, место, откуда началась его история.
  От раздумий его отвлек звон колокола, который оповещал всех о наступлении полдня. Это было своевременно, так как скоро должен был начаться второй урок.
  
   ***
  
  Высшая Техника Группового Боя - название говорило само за себя. Для этого занятия не было предусмотрено никаких аудиторий - урок проходил на одном из тренировочных полигонов. Лучшего места для отработки магического боя, сложно было найти.
  Группа состояла из студентов среднего и высшего курсов.
  В тот момент, когда Кайдус пришел на урок, группа из трех студентов, мерилась силой с другой, равнозначной группой. Остальная часть класса внимательно следила за боем.
  Мастер отправил студентов на каменную арену, где они могли показать все, что умеют.
  Здесь не было никаких правил, кроме одного: никакой смертоносной магии. А так допускалось все - ожоги, порезы ушибы, небольшие раны, даже переломы, с которыми легко мог справиться целитель.
  Кроме того, за сражающимися пристально наблюдал магистр, готовый в любой момент остановить поединок. Но, несмотря на это, несчастные случаи время от времени случались.
  Раненых сразу же отправляли в лазарет, который находился в задней части административного здания.
  На этом занятии молодые маги могли научиться настоящему бою. Понять, как лучше действовать во время сражения с другими магами. Нанесение ран здесь было в порядке вещей, а вот за убийство, студента сразу же изгоняли из академии и заключали под стражу, где он ожидал суда. Преднамеренное убийство ломало студенту жизнь, поэтому на него никто не шел, даже при возникновении серьезных конфликтов.
  В данный момент, на поле шел бой между двумя группами студентов. Одна из студенток быстро прочла заклинание, создав для отвлечения одного из противников небольшую птицу, которую выпустила ему в лицо. Пока юноша отмахивался от птицы, она нанесла удар, который вывел противника из боя.
  В этот момент, один из ее товарищей по команде, уклонившись от атаки, облил свою цель водой. Девушка-студентка, обнаружив в защите одного из противников брешь, выпустила в него молнию.
  В итоге у ее группы остался всего один противник, которого они с легкостью сокрушили.
  После этого, учитель прошелся по всем недостаткам, замеченным им во время боя, оценил всех бойцов и рассказал о том, как нужно было действовать в той или иной ситуации.
  Потом на поле вышли две другие команды и Кайдус с интересом наблюдал за их боем.
  
  ***
  
  Пропустив обед, он отправился в столовую, решив, хотя бы, поужинать. В этот момент его окликнул тот, кого он хотел видеть сейчас, меньше всего.
  - Кайдус! - Закричала Прим.
  "Ну, когда она уже оставит меня в покое?" - Подумал мальчик.
  - Что?
  - Я тебя уже не первый день пытаюсь найти. Что ты сделал с моими друзьями? - Сердито рявкнула девушка.
  - А что с ними не так? - Не понял Кайдус. - Я ничего с ними не делал.
  - Ничего? Они даже перестали ходить на занятия! Они не хотят со мной разговаривать! И после этого, ты будешь утверждать, что ничего с ними не делал?
  Она кричала так громко, что проходящие мимо люди начали на них оборачиваться.
  Кайдуса раздражал ее обвинительный тон.
  - И чья в этом вина? - Прошептал он тихо, так, чтобы его слова, услышала только Прим.
  - Твоя. - Начала девушка и замолчала, увидев, как полыхнули его глаза. Этот ребенок был очень необычным - даже она вынуждена была это признать.
  - Я знаю ваш тип людей слишком хорошо. Мне приходилось сталкиваться с такими и раньше. Заносчивые существа, развлекающиеся за счет тех, кому повезло меньше. Вы набрасываетесь на любого, кто осмелится сказать против вас, хоть слово. - Шипел он, глядя ей в глаза.
  Прим, словно загипнотизированная, смотрела в глаза ребенка, не в силах вымолвить и слова.
  - Вы думали, я не буду защищаться? Вы сильно меня недооцениваете, Прим. - Ее имя он подчеркнул особо. В его словах девушка почувствовала плохо скрытую угрозу.
  - ...
  - Больше мне нечего вам сказать. Простите, но мне нужно идти.
  - Я прошу прощения... - Едва слышно прошептала девушка.
  - Что? - Переспросил Кайдус, решив, что ему послышалось.
  - Я сожалею! - Воскликнула Прим и осела на землю.
  - Что вы делаете? - Воскликнул Кайдус, не ожидавший увидеть эту гордую принцессу на коленях.
  - Я сожалею! Сожалею! Сожалею! - Зарыдала девушка. - Прости за то, что пыталась тебя унизить, за то, что хотела отомстить! Я больше не буду. Пожалуйста, верни мне моих друзей! Мне без них так плохо!
   Ее красивые изумрудные глаза наполнились слезами.
  Кайдус понял, что она на самом деле раскаивается.
  Ее слезы поразили его до глубины души.
  "Невероятно" - Подумал он.
  Его мнение о Прим кардинально изменилось. Ее слова были на самом деле искренними. Он никогда не думал, что она сможет переступить через свою гордость и попросить прощения.
  Ему стало неловко. Нет, он не простил полностью того коварного нападения, но и ненависти к этой девушке, больше не испытывал.
  Он понял, что пришло время заключить мир.
  - Встаньте. Признаю, я переборщил с наказанием ваших друзей. Пожалуйста, проведите меня к ним, и я попробую все исправить.
  В этот момент его живот заурчал, вновь напоминая о голоде.
  - Только давайте сначала перекусим.
  
  ***
  
  К тому времени, как Прим вернулась в женский пансионат, она снова была собранной и спокойной.
  В данный момент, она стояла перед дверью, ведущей в комнату ее подруги.
  - Лисин, я могу войти? - Спросила Прим, постучав.
  - Уходи, я не хочу тебя видеть... - Ответил изнутри подавленный голос.
  - Лисин, пожалуйста, открой дверь. Я обещаю, после того, как ты меня выслушаешь, я навсегда оставлю тебя в покое. - Сказала девушка.
  Дверь немного приоткрылась.
  В образовавшейся щели показался глаз, после чего дверь распахнулась полностью.
  - Что тебе надо, Прим? - Спросила красноволосая девушка.
  - Я могу войти? - Спросила Прим.
  - Нет. Я не хочу об этом говорить. Я обо всем рассказала в прошлый раз.
  - Я не буду об этом спрашивать. Обещаю.
  Лисин отступила. Прим зашла в комнату, а следом за ней и Кайдус.
  - Прим! А-а-а-а! - Завизжала Лисин.
  - Пожалуйста, не кричи. Это я попросил ее, чтобы она меня провела. - Сказал Кайдус мягко.
  Лисин зажала руками рот, делая все возможное, чтобы его не злить.
  - Я не собираюсь причинять тебе боль. Ты меня понимаешь? - Спросил он тихо.
  Лисин кивнула головой.
  Внезапно Кайдус поклонился.
  - Я хотел попросить у тебя прощения. Разгневавшись, я потерял над собой контроль. Я не думал, что мои действия так на вас повлияют. В какой-то степени, я тоже виноват в том, что произошло. Я понимаю, что нам уже не стать друзьями, но надеюсь, что мы сможем мирно сосуществовать и извлечем из этого каждый свой урок.
  Лисин слушала его слова, не в силах поверить.
  - Я на самом деле сожалею, - сказал он еще раз и покинул комнату.
  - Пожалуйста, Лисин, приходи поскорей в себя. Я очень по тебе скучаю. - Сказала Прим и вышла вслед за Кайдусом.
  
  ***
  
  Извинившись перед Джорвой и Лисин, Кайдус направился к зданию Совета.
  
   Глава 23.
   Совет.
  
  В просторном помещении, за большим круглым столом, сидели пятеро - двое юношей, девушка-гверил, парень-ковус и маленький мальчик, непонятно как затесавшийся в эту компанию.
  - Все ясно. - Сказал атлетически сложенный парень, изучив полученный документ. - Меня зовут Фильнор Струсэнд. Я студент шестого года обучения и глава этого небольшого Совета. Занимаю в Совете первое кресло.
  Представившись, Фильнор махнул рукой, в сторону сидящего рядом с ним парня.
  - А это Алексус Ванараф. Студент пятого года обучения. Занимает в Совете пятое кресло. Имя той девушки, которая сейчас ковыряет ногтями стол - Джулези Харингсилт. Она занимает второе кресло, учится шестой год. Имя следующей - Вэйл Реудин, занимает шестое кресло. Заседает в Совете на протяжении последних 4 лет. Есть еще двое, но они сегодня отсутствуют - Виллекс Коултон и Дрессил Гуливин.
  Представив всех присутствующих, председатель кивнул в сторону Кайдуса.
  - Знакомьтесь - Кайдус Палтос, самый молодой студент академии. С сегодняшнего дня занимает седьмое кресло.
  - Фильнор, ты забыл упомянуть, что кроме всего прочего, он еще и простолюдин. - Сказала Вэйл.
  - А вам не кажется, что он немного... юн? - Спросил Алексус.
  - Для меня его возраст и происхождение, не имеют никакого значения. Я уверен, что только достойный, может учиться в академии Зорина. - Фильнор строго посмотрел на Алексуса и Вэйл.
  - Я не хотела никого оскорбить. Просто решила напомнить, что он единственный простолюдин, сумевший поступить в академию Зорина за все годы ее существования. Прости, если невзначай обидела. - Спокойно сказала Вейл, повернувшись к Кайдусу.
  - Тут не на что обижаться. То, что я простолюдин - истинная правда, которую я ни от кого не собираюсь скрывать.
  - А он сможет заниматься делами Совета? Я понимаю, что сюда попадают только самые достойные, но как мне кажется, он, все же, слишком мал. Хватит ли у него способностей? - Не сдавался Алексус.
  - Вспомните о том, о чем я вам недавно рассказывал.
  - Так это он? - Недоверчиво воскликнул парень.
  - Я думаю, да. - Раздраженно ответил Фильнор. Он очень не любил, когда его перебивали. - В настоящее время все студенты, для того, чтобы попасть в Совет, должны пройти испытание. Слухи о том, что магистры с кем-то сражались, к утру разлетелись по всем углам. А потом пришел он со своим письмом. Совпадений, на мой взгляд, слишком много.
  - Невероятно! - Восторженно воскликнула Вэйл, сверкнув глазами. - Говорят, ты в одиночку смог справиться с четырьмя магистрами разных стихий. Это правда?
  - Не совсем так. В основном, я сражался только с одним из них. К тому же, это было просто испытание. - Ответил Кайдус, не желая раскрывать подробностей.
  - Так вот значит, как ты здесь оказался! - Причина ее волнения была всем понятна.
  - Расскажите, пожалуйста, чем вообще занимается Совет? - попросил Кайдус. Ему было на самом деле интересно. Кроме того, это была хорошая возможность сменить тему.
  - Совет - это избирательный, ни от кого не зависящий орган, в состав которого входит 10 студентов. Состав Совета каждый год меняется - неизменными остаются только председатель и его помощник. - Вместо Фильнора ответила на вопрос Джулези. - Окончив обучение, старшие студенты покидают академию, а на их место приходят новые. Между этими новичками очень часто возникают конфликты. Обязанность Совета Магов - разрешать эти конфликты и утихомиривать нарушителей спокойствия. Иногда делать это приходится с помощью магии. Кроме того, мы решаем, какое наказание назначить дебоширу. Это могут быть исправительные работы или какие-нибудь мелкие поручения.
  "Отлично". - Вспомнил он конфликт, который возник между ним, Джорвой и Лисин.
  - Мастер Дрилм еще упоминал о конфликтах между учащимися разных академий. Часто такое случается? - Спросил Кайдус.
  - Да, студенты часто конфликтуют во время Руя (четырехдневный перерыв между учебными неделями). Разбирать эти конфликты и назначать за них наказания, тоже входит в круг наших обязанностей. Кстати, в каждой академии есть свой Совет, ответственный за своих студентов.
  Внимательно слушая старших товарищей, Кайдус запоминал ключевые моменты.
  В итоге у него получилось несколько основных пунктов:
  - Все конфликты между студентами разрешает Совет, за исключением тех случаев, когда невозможно обойтись без участия магистров.
  - Кроме того, Совет следит за необоснованным использованием студентами магии, и разбирается с учащимися, нанесшими какой-либо вред собственности академии. Наказания тоже разнятся. Иногда бывает достаточно простого извинения, иногда приходится платить серьезные штрафы. Кому-то могут назначить исправительные работы. Ну а за самые серьезные проступки, студента могут даже исключить из академии. Конфликты с учащимися других академий, разбирают советы обеих учебных учреждений. Наказание назначают только после того, как выслушают обе стороны конфликта.
  - Совет не подчиняется ни одному магистру. Члены Совета должны быть кристально честными, уметь отстаивать не только свою честь, но и честь академии.
  - Кресло в совете может занять представитель любой расы и любого класса.
  - В Совет Магов избираются только самые одаренные студенты.
  - Что сегодня на повестке дня? - Спросил Кайдус, разобравшись с обязанностями Совета.
  - Мы получили жалобу от студента первого года обучения. Во время Руя у него произошел небольшой инцидент с учащимся Тиокина. Я отправил Вилекса и Дрессила, чтобы они его опросили. - Сказал Фильнор. - Тебя я поставлю в пару с Вэйл. Она покажет тебе, как мы работаем.
  Идя по территории академии за Вэйл, Кайдусу приходилось, чуть ли не бежать - настолько быстро ходила эта длинноногая девушка. Заметив, что он за ней не поспевает, красавица сжалилась и замедлила шаг.
  - Значит, у тебя внезапно пробудился дар? - Поинтересовалась она.
  - Да.
  - Давно?
  - Пару лет назад... - Неопределенно ответил Кайдус.
  - Невероятно. Я еще не встречала такого юного пробужденного. Должно быть, ты гений. А кто учил тебя контролировать ману?
  - Эмм... можно сказать, я маг-самоучка. - Это было истинной правдой. Он самостоятельно изучал магию с того дня, как они прибыли в Феррент. Правда, он многое помнил из своей прошлой жизни, в которой тоже был магом.
  - Что, правда?
  - Да. Мои родители не могли позволить себе нанять учителя, поэтому мне приходилось изучать магию самостоятельно, методом проб и ошибок. - Это было не совсем так, но ему надо было чем-то объяснить свои необычные способности.
  - Я даже не знаю, что сказать. Если это правда, то ты на самом деле гений. Я слышала о людях, изучающих магию самостоятельно, но их возможности не идут, ни в какое сравнение с силой тех, кто занимался с учителями или обучался в академии. - Улыбнулась девушка.
  - Кто те нарушители, к которым мы сейчас идем и что они сделали? - Спросил Кайдус, решив сменить тему.
  - Бастус Гранилт. Один из студентов сообщил вчера, что из-под двери его комнаты, льется вода. Когда Алексус пошел проверить комнату, он увидел, что она наполовину сожжена, а пол насквозь промок. Когда мы надавили на Бастуса, он признался, что сжег комнату, отрабатывая одно из новых заклинаний, после чего пытался потушить пожар с помощью воды. Наша с тобой цель - оценить нанесенный помещению ущерб.
  - И что потом? Он должен будет заплатить за разгром?
  - Не только. Собрав и запротоколировав все данные, мы назначим ему штраф и изберем меру наказания.
  - Ты говорила, что он признался. А что происходит с теми, кто не сознается?
  - Ну, таких студентов изгоняют из академии, как только становиться известна правда.
  - А как вы узнаете правду?
  - С помощью зелья, которое готовят мастера. Оно быстро развязывает язык. Немного принуждения и, правда, у нас в руках. - Зло усмехнувшись, ответила Вэйл.
  Если верить словам Вэйл, работа в Совете была скучной и обыденной. Она состояла из множества нудных процессов и хождений взад и вперед. В ней не было ничего сложного.
  "Надеюсь, что так будет продолжаться и дальше". - Подумал про себя Кайдус.
  
  ***
  
  Кайдус, вместе со своей группой, готовился к выходу на арену. Шнурки на ботинках были надежно завязаны, одежда застегнута. Ничто не должно было помешать ему, свободно двигаться.
  С тех пор, как он получил свое новое расписание, прошло почти 7 дней. Сегодня был последний день занятий перед наступлением Руя. Все свободные дни, мальчик планировал провести с семьей.
  Сейчас же ему предстоял его первый групповой бой.
  - Отлично. Так как среди вас есть новички, я еще раз напомню вам правила. Никакой смертоносной магии! Вы меня поняли? Бой начинать только после сигнала! - Крикнул магистр ученикам, стоящим в круге арены.
  Кайдус не хотел участвовать. Он соглашался на любую работу в Совете, лишь бы избегать боев. Уловка срабатывала ровно до тех пор, пока не начали возмущаться студенты его группы.
  Многие ученики были удивлены тем, что он всего за один неполный год, сумел так высоко подняться. Они не верили в его способности и хотели увидеть, что он собой представляет.
  У Кайдуса не оставалось другого выбора, кроме как согласиться.
  Когда группы разошлись по своим сторонам, прозвучал сигнал.
  - Так как это твой первый бой, ты можешь поддерживать нас с тыла. - Сказал ему Эрин, один из старших студентов. Направив в ноги поток маны, он бросился в сторону противников.
  - Асиран! Вело Ташин Орей! - Выкрикнул второй студент и укрепил щит Эрина маной.
  Кайдус пока только наблюдал.
  Один из противников, закончив читать заклинание, выпустил в Эрина молнию. Двое других атаковали его водой и ветром.
  Щит смог отразить удар молнии, но два других заклинания, проделав в преграде дыру, врезались в юношу с такой силой, что он был вынужден остановиться. Парень спешно начал возводить вокруг себя новый шит.
  Земля в том месте, где он стоял, внезапно размякла и по щиколотку поглотила его ноги. Но уже в следующее мгновение, она вернулась в обычное состояние, и Эрин смог отступить.
  Увидев, что он убегает, противники попытались его остановить с помощью магии. Когда им это не удалось, один из противников, парень по имени Зирл, бросился вперед, в то время как двое других остались прикрывать его атаку магией.
  - Заморозка! - Один из противников бросил в Эрина обездвиживающее заклинание. Земля под ногами парня начала замерзать, сковывая его движения.
  - Пламя жизни! - Третий член команды Кайдуса, попытался отменить заклинание обездвиживания.
  Не дожидаясь, пока контрзаклинание вступит в силу, Зирл резко бросился вперед. Сжав руку в кулак, он собирался нанести удар Эрину, но его отбросило назад.
  Благодаря заклинанию оживления, Эрин смог избежать обездвиживания и успел отбросить противника до того, как тот нанес ему удар. После этого он быстро отпрыгнул в сторону, но противники были к этому готовы.
  Из земли, в том месте, где приземлился Эрин, вылезли колючие корни, которые опутали юноше ноги и левую руку.
  - Водное копье! - В студента, который контролировал корни, ударила струя воды.
  Вовремя сориентировавшись, парень смог отбить это заклинание, которое полетев назад, врезалось в грудь Эрина.
  - Ух! - Крякнул Эрин и покатился по земле. Воспользовавшись этим, Зирл начал давить на него одним из заклинаний воздуха, не давая подняться.
  - Я иду к нему. Постарайся отвлечь Зирла. - Сказал Кайдус своему напарнику и бросился вперед, избегая заклинаний, которыми студенты пытались преградить ему путь.
  - Хорошо! - Крикнул ему вслед напарник.
  Мчась к противнику, Кайдус вливал в свое слабое тело ману.
   - Земляная Могила! - Выкрикнул позади него партнер по команде.
   Тело Эрина начало погружаться в землю. Вообще, это заклинание считалось обездвиживающим, но в данном случае, оно должно было защитить Эрина от вражеских атак.
  На полпути к Зирлу, Кайдус материализовал в руке небольшой огненный кинжал и метнул его вперед.
  Двое студентов, заметив летящее в их напарника оружие, попытались его отбить, но не смогли.
  Зрители ахнули, поняв, что пылающий кинжал метит в студента. Они думали, что он проткнет его насквозь. Магистр начал спешно создавать вокруг юноши щит.
  Кайдус резко переместился к Зирлу и поймал кинжал прежде, чем тот успел вонзиться в плоть юноши. Его волосы на миг вспыхнули, но, тут же, снова потемнели.
  Приблизившись вплотную, Кайдус создал вокруг Зирла стену из грязи, после чего взорвал ее, сбив юношу с ног. Липкая грязь тут же затвердела, прочно пригвоздив противника к земле.
  В этот момент вокруг Кайдуса из земли начали вылезать корни. Но стоило ему полоснуть по ним кинжалом, как они, тут же, сгорели. Резкий рывок, и вот он уже, возле второго противника. Вокруг Кайдуса закружился сильный ветер, грозящий сбить его с ног.
  - Стена Земли! - Выкрикнул его напарник и перед Кайдусом вырос земляной барьер, который должен был защитить его от ветра.
  Не прошло и секунды, как земляная стена пошла трещинами, пробитая чьим-то кулаком. Используя ветер и магию земли, один из противников, смог легко пробить в барьере дыру. Кайдус не мог упустить такой возможности. Восстановив преграду, он прочно зафиксировал в ней руку парня, после чего погрузил его вместе со стеной под землю.
  Когда он уже собирался заняться последним противником, из земляной могилы выбрался Эрин.
  - Я там чуть не задохнулся! - Закричал он. Даже не разобравшись в том, что произошло, парень бросился на последнего противника.
  Вскоре бой был завершен и Кайдус, наконец, смог покинуть арену.
  После этого боя, отношение одногруппников к нему, полностью изменилось. Все смотрели на него по-другому - кто со страхом, кто с завистью, а кто и с уважением.
  Никто больше не жаловался, что он не принимает участия в учебных боях.
  
  ***
  
  Прежде чем отправиться домой, Кайдус забежал в столовую.
  - Ты не будешь против, если мы к тебе присоединимся? - Услышал он знакомый голос.
  На него смотрели изумрудные глаза самой красивой девушки академии, за спиной которой пряталась Лисин.
  - Нет, конечно, садитесь. - Ответил девушкам Кайдус, постаравшись скрыть удивление.
  Они завтракали в тишине до того момента, пока мальчик не собрался уходить.
  - Я хотела еще раз извиниться, - сказала Прим, поднявшись со своего места. - Без Джорвы и Лисин у меня было достаточно времени, чтобы подумать о своих поступках и правильно понять твои слова. Как оказалось, я просто завидовала... С моей родословной, я надеялась стать лучшим магом, превзойти по силе всех остальных студентов. И тут появился ты, такой маленький, но вместе с тем, такой сильный. Причиной того, что я хотела тебя унизить, была банальная зависть.
  Прим опустила голову.
  - Я просто хотела потешить свое самолюбие и почувствовать над тобой превосходство.
  Кайдус был удивлен. Он не ожидал от Прим таких слов, как и не думал, что она когда-нибудь снова с ним заговорит.
  - Я понимаю, что простое извинение не может компенсировать того, что мы натворили. - После этих слов, гордячка Прим отвесила Кайдусу низкий поклон.
  То же самое проделала и Лисин. Все это время она тихонько стояла рядом и молчала.
  - Спасибо. Я тоже прошу прощения за мое глупое поведение. - Он посмотрел на Лисин. - Я не хотел причинять тебе боль.
  - Спасибо тебе за науку, мальчик... - Прошептала Прим после того, как он ушел.
  
   Глава 24. Рю.
  
  - Всем привет. - Поздоровался Кайдус с приятелями, после чего, устало опустился в кресло.
  - У тебя все хорошо? - Спросила его одна из девушек.
  - Да, все нормально. Просто я не ожидал, что у Совета сегодня возникнут какие-то неотложные дела.
  - Совет все еще занимается делом Зейвира? - Спросил его сидящий по правую руку студент.
  - Нет, мы успели разобраться с этим до начала Рю. Тут возникла другая проблема.
  На дворе стоял Пэлкс, последний оборот года и до окончания учебного семестра оставалось совсем чуть-чуть. В следующем обороте - Хисо, должен был наступить Рю - длинные каникулы, после которых начнется новый учебный год.
  Только что закончился второй урок, и компания Кайдуса, всем составом, собралась в столовой на обед. Группа состояла из Мирата Кливуса, Джорвы Зеиля, Прим Лифиус, Лисин Ронорус и Кайдуса.
   Сначала к нему за обедом начали присоединяться Прим и Лисин, потом добавился Джорва, а самым последним пришел Мират.
  Компания со стороны выглядела странно. Никто не мог понять, что может связывать простолюдина с принцессой дома Лифиус, и тремя дворянами. Поначалу обеды проходили в молчании, потом начали время от времени возникать разговоры на всем интересные темы. Со временем эти люди стали, если и не друзьями, то уж точно приятелями.
  Сначала Прим и Лисин обедали с мальчиком, только из чувства вины, но после присоединения к ним Джорвы и Мирата, все изменилось. Со временем Джорва и Лисин лучше узнали Кайдуса, их страх отступил, и они наравне со всеми, начали принимать участие в беседах. Так, шаг за шагом, инцидент, произошедший между ними, забылся.
  - И что на этот раз случилось? - С интересом спросил Мират.
  - Прошлой ночью произошла еще одна драка между студентами. Весь второй урок мне пришлось задавать им вопросы и записывать ответы. Это уже третья драка за последние несколько дней. - Ответил Кайдус и занялся уже успевшим остыть обедом.
  - Тьфу ты... Какие наглецы... - Посочувствовал Мират.
  - Я слышала, последнему студенту среднего курса, наконец-то, удалось вступить в контакт с духом. Это значит, что на следующий год, вся группа перейдет на высший курс. - Сказала Прим, которой совсем не хотелось разговаривать о делах Совета.
  - Я тоже хочу. Может и мне на следующий год пойти на курс Призыва? Я давно мечтаю получить духа. - Воскликнула Лисин.
  - Лисин, раз тебе не предложили занятия по призыву при поступлении, значит, они тебе пока не нужны. Не забывай, что только магистры решают, какие предметы ты можешь выбрать. - Оборвала девушку Прим.
  - А, да... как же жаль...
  - Не расстраивайся Лисин. Я уверена, что в скором времени, тебе предложат курс Призыва. Тебе просто надо набраться терпения. - Заверила подругу Прим.
  - Надеюсь.
  - О! Совсем забыл. Мне пришло послание от отца. Кто-нибудь из вас слышал о том, что произошло в Малппарсе? - Вмешался в беседу Джорва.
  - Война? - Спросила Лисин.
  - Небольшая. Мой старший брат на днях сообщил об этом семье.
  - Впервые об этом слышу. - Сказал Кайдус.
  - Как и я. - Добавил Мират.
  - Отец говорит, что войну развязали бандиты. - Продолжил Джорва, которому стало ясно, что все хотят услышать подробности.
  - Какие ваши планы на Рю? - Спросил Мират приятелей, после того, как Джорва закончил рассказ.
  - Я с некоторыми студентами остаюсь в академии, хочу потренироваться. - Ответил Джорва.
  - Мы с отцом хотели навестить моих братьев. Но я не уверена - неизвестно, сколько времени уйдет на поездку. Не хотелось бы опоздать к началу учебного года. - Ответила Прим.
  - Лисин? Кайдус? - Спросил Мират.
  - Я не знаю. Скорее всего, поеду домой и проведу Рю с семьей.
  - Я так же. - Сказала Лисин.
  - Ну а ты, Мират? - Поинтересовался Джорва.
  - Ха-ха-ха. Я отправляюсь с отцом в путешествие. Хотим добраться до отдаленных деревень, пообщаться с людьми. - Радостно улыбнувшись, сказал Мират.
  Обет прошел, как обычно. Пикантные новости, дружеские подтрунивания, разговоры о занятиях и помощь друг другу в аспектах, связанных с учебой.
  Когда обет закончился и все разошлись по своим делам, Кайдус отправился в зал Совета.
  - Где Фильнор? - Спросил он, заглянув внутрь помещения.
  - Как видишь, его здесь нет. - Раздраженно ответила Джулези, занятая сортировкой документов.
  Кайдус, усевшись в кресло Виллекса, решил помочь девушке.
  Совет оказался совсем не таким, как мальчик себе представлял. Как же он тогда был наивен!
  Те проблемы, о которых ему рассказали в первый день, были всего лишь малой частью работы Совета. После избрания его в Совет, на него обрушилось столько забот, что не оставалось времени, даже на посещение библиотеки.
  Студенты, случайно ранившие магией прохожих, испорченные вещи, взорванные объекты, залитые или сожженные комнаты, проступки, противоречащие правилам академии. Обладающие силой студенты иной раз были хуже стихийного бедствия.
  Весь остаток дня, Кайдус провел в своей комнате, просматривая короткие заметки, что он написал во время посещения библиотеки.
  Его поиски подсказок все еще продолжались. Просмотрев более тысячи свитков, он нашел всего лишь несколько упоминаний о больших крылатых существах.
  "Мне надо найти хотя бы одного из них... если они так стары, как утверждают очевидцы, возможно.... возможно, я узнаю у него ответы, на волнующие меня вопросы". - Думал он, просматривая свои заметки и откладывая в сторону те, которые касались загадочных существ.
  
  ***
  
  Так как учебный год подошел к концу, Кайдус собрался ехать домой. Большую часть своих вещей он отправил извозчиком заранее, оставив при себе только сумку с заметками.
  Попрощавшись с магистрами и коллегами по Совету, он отправился к вратам академии.
  Он хотел попрощаться еще и с Зиком, приведением, Хранителем Врат.
  Когда он приблизился, дух, приняв облик котенка, резво побежал к нему.
  - Грррарр! - Приветливо рыкнул он.
  - Привет Зик.
  - Гараааа.
  - Я уезжаю домой на время рю. Зашел попрощаться. Встретимся в новом учебном году.
  - Рра? - Фыркнул Зик, посмотрев на сумку Кайдуса.
  - Надо же, не забыл. - Засмеялся мальчик и достал из кармана брюк завернутый в бумагу корень дерилта.
  - Рррраарарарараа! - Обрадовался призрак. Быстро схватил корень, он исчез в доме привратника.
  - Рааар! - Через несколько секунд дух вернулся и радостно ткнулся носом, в ногу Кайдуса.
  - Я принесу тебе что-нибудь вкусненькое, когда вернусь. - Мальчик наклонился и почесал котенка за ушком.
  Поначалу дух относился к нему равнодушно и никогда не походил близко. Первый раз Зик к нему приблизился, когда Кайдус, сидя на парковой скамейке, ел приготовленный Адалиндой обед. Его, находящегося в облике кошки, приманил запах лараза.
  С тех пор Кайдус часто приносил духу свежие овощи. Он понятия не имел, что Зик с ними делает, так как ни разу не видел, чтобы он их ел.
  Попрощавшись с духом, Кайдус покинул академию.
  
  ***
  
  - Кайдуш!!! - Радостно закричала Анис, стоило ему переступить порог.
  - Добро пожаловать домой, сынок. - Обняла его мать.
  - Наконец-то я дома. - Улыбнулся мальчик.
  - Твои вещи я отнесла к тебе в комнату.
  - Спасибо мам.
  - Обед уже готов, но отца еще нет. Может, пока просто перекусишь?
  - Все хорошо. Я поел, прежде чем отправиться в путь, так что можем подождать папу. - Ответил он.
  - Кайдуш, ты же шнова не уедешь? - Спросила его Анис, с надеждой заглядывая ему в лицо.
  - Нет малышка, я приехал надолго. - Улыбнулся мальчик сестре.
  - Да! Да! - Счастливо воскликнула Анис и повисла на шее брата. Адалинда смотрела на них с теплой улыбкой.
  - Чем ты занималась, пока меня не было? - Спросил Кайдус сестру.
  Как и обещал, каждую Рую он проводил дома с семьей.
  - Мы с мамой вшера видели шобаку и злую кошку. И знаешь што, знаеш што? - Спросила она его с улыбкой на лице.
  - Что?
  - Шобака прошла мимо наш по улице и я ее шовшем не ишпугалась. - Когда малышка улыбнулась, на ее щеках появились симпатичные ямочки.
  - Какая смелая девочка! - Улыбнулся Кайдус и погладил сестренку по голове.
  - Ха-ха-ха. - Засмеялась девочка и снова его обняла.
  - Ты сказал, что приехал надолго? - Спросила его Адалинда.
  - Я буду дома до начала Гюсо. - Ответил он матери.
  Вскоре с работы вернулся отец, и они сели обедать.
  - Кстати, лорд Вараф о тебе спрашивал. - Усмехнувшись, сказал Трой.
  - ... И что ему было нужно?
  - Кайдус, ты на самом деле ему симпатичен. Я рассказал ему, что на днях у тебя начнется Рю и ты надолго приедешь домой. - Невинно улыбнулся Трой.
  '...'
  - Опять говорили о помолвке? - Поинтересовалась Адалинда.
  - Ну, а о чем же еще? - Засмеялся Трой.
  - А, по-моему, это прекрасная идея. - Сказала Адалинда. - Леди Рианна пару раз заходила к нам с Сильвией, когда тебя не было. Разве она не милая девочка? К тому же, они очень сдружились с Анис.
  - Шильвия? - Подняла голову от тарелки девочка.
  - Да милая. Ты же помнишь Сильвию? Мне кажется, она тебе понравилась. - Спросила Адалинда у дочери.
  - Да! Шильвия ошень хорошая. Она даже играла ш Аниш! - Воскликнула девочка.
  - Анис, и ты туда же! Если честно, меня пугают ее родители. - Сказал Кайдус, вспомнив лорда Варафа и его жену. Так или иначе, но они пытались заманить его в ловушку.
  - Я понимаю, что ты только вернулся, но как насчет того, чтобы присоединиться к нам завтра? Лорд давно просил, чтобы я взял тебя с собой. Раньше я говорил, что ты в академии, но как ты понимаешь, больше я не смогу воспользоваться этим оправданием.
  - Мы снова поедем в поместье лорда? - С подозрением спросил Кайдус.
  - Нет, мы будем сопровождать лорда в поездке. Он собирается отправиться на ферму дерилта.
  - На ферме опять что-то случилось?
  - Два дня назад на ферму напали. Надо проверить, все ли в порядке с фермерами. - Пояснил Трой.
  - А, ясно. В таком случае, я поеду с вами. Я слишком давно не покидал пределов города. - Сказал Кайдус.
  - Отлично, значит, отправляемся завтра примерно в это время.
  - Понял.
  
  ***
  
  - Трой, как ты думаешь, у нас получиться? - С усмешкой спросил лорд Вараф у своего телохранителя.
  - Мой лорд, они всего лишь дети...
  Четыре больших экипажа направлялись к внешним воротам Феррента.
  В первом ехали лорд Вараф и Трой, а во втором двое детей, которых охраняли несколько телохранителей.
  Кайдус сидел лицом к лицу с синеволосой девочкой, одетой в синее, под цвет волос, платье. Малышка смотрела на него кротко, но уверенно, а не испуганно, как это было год назад.
  Когда они прибыли в поместье, лорд Вараф позвал дочь и посадил ее в один экипаж с Кайдусом.
  - Рад снова видеть вас, леди Сильвия. Как ваши дела?
  - У меня все прекрасно. - Коротко ответила она. - Спасибо.
  - Вы, наверное, впервые покидаете Феррент?
  - Д-да.
  - Не страшно?
  - Н-нет. Папа сказал, что вы меня защитите, в случае чего. - Нервно ответила девочка, но по ее глазам было видно, что отцу она верит безоговорочно.
  "Хах... Какой настырный мужчина". - Подумал Кайдус, вспомнив усмешку лорда.
  - Он говорил что-то еще?
  - Нет... - Тихо сказала девочка и смущенно отвела взгляд.
  - Простите. Я больше не буду об этом спрашивать. - Кайдус понял, что подробностей ему лучше не знать.
  - Папа сказал, что вы учитесь в академии Зорина. Мой старший брат - Ларант, скоро будет туда поступать. - Робко сказала она, не зная, как начать разговор.
  Пока они ехали, Кайдус развлекал Сильвию историями из жизни академии и рассказами о магии.
  Вскоре их экипаж остановился. Кайдус выглянул в окно и увидел, что Трой покинул карету.
  Поля, граничащие с лесом, были разорены, многие охранники получили серьезные ранения. Так звери мстили фермерам за то, что те разбили на их территории свои поля.
  - Как же плохо... - Сказал Трой, увидев все это воочию.
  - Действительно. Намного хуже, чем в прошлый раз. - Обычная веселость лорда исчезла без следа.
  - Лорд Вараф. Как мы рады вас видеть! - Поприветствовали лорда охранники.
  - Лайнор, что произошло?
  - Два дня назад на ферму напал коргас. Он убил трех калтиеров (боевая гончая) и двух рабочих. Мы до сих пор пытаемся его поймать. Когда это случилось, все рабочие разбежались, и теперь ни в какую не хотят возвращаться на поля. - Ответил один из охранников.
  - Трех калтиеров и двух рабочих? - Недоверчиво переспросил лорд. - Коргас намного меньше калтиера! Как он смог убить трех гончих и двух людей? - Продолжил допытываться лорд.
  - Мой лорд, рабочие утверждают, что коргасом управлял демон. Они говорят, что это он убил калтиеров. Нападение было столь внезапным, что мы ничего не успели сделать. - Раздраженно ответил Лайнор.
  - Демон?
  - Да, мой лорд. Они говорят, что он был в облике огромной собаки. Те, кто его видел, сказали, что он такой же большой, как калтиер. Его тело покрыто огненным мехом, и кроме того, у него огненно-золотые глаза.
  - Кто-то из вас видел этого демона? - Спросил Трой.
  - Нет, господин, не видели. Когда мы прибыли на поле, здесь были только мертвые калтиеры и рабочие. Весь вчерашний день нас атаковали коргасы, мы с трудом смогли отбиться. Хорошо, что вы приехали. Если они нападут снова, с вами мы сможем их победить.
  - Проведите меня в дом охраны. Я хочу выслушать каждого охранника и работника. Грент, ты с ребятами остаешься охранять мою дочь. - Приказал лорд Вараф.
  - Да, мой лорд.
  
  ***
  
  Кайдус смотрел на устроенный зверями разгром. Ему сильно не нравилось то, что он видел. Что-то во всем этом было не так. Все заборы были повалены, дерилт растоптан. Вокруг царил неподдающийся описанию беспорядок.
  Через некоторое время, лорд Вараф и Трой вышли из здания.
  - Грент, возьми нескольких воинов, и пройдитесь по дороге, огибающей лес. Нужно разведать обстановку. - Лорд Вараф указал на участок леса, граничащий с полем. - Не рискуйте понапрасну. Просто осмотрите все и возвращайтесь.
  - Слушаюсь.
  Взяв с собой половину воинов, Грент пошел вдоль дороги. Через некоторое время дорога повернула, и они скрылись их виду.
  - Что ты об этом думаешь? - Спросил лорд Вараф Троя.
  - Даже не знаю, что и сказать, мой лорд. Может, нам стоит еще раз опросить фермеров?
  - Хмммм... Врядли они расскажут нам что-то новое. Все они явно кого-то видели. Думаю, будет неразумно не воспринимать их слова всерьез.
  - Я не сомневаюсь, что они что-то видели. Только как они могут утверждать, что это демон? Может, это просто какое-то большое животное...
  Пока Трой и лорд Вараф разговаривали, Кайдус внимательно наблюдал за лесом. Внезапно он почувствовал что-то невероятно злое в том направлении, куда ушли разведчики.
  - Там что-то происходит. - Прервал мальчик разговор взрослых.
  - Что происходит? - Не понял лорд Вараф.
  - А-а-а-а!!! - Долетел до них наполненный отчаянием крик.
  
   Глава 25.
   В тени.
  
  - Лайнор! Отведи Сильвию и Кайдуса в дом охраны! Остальные за мной! - Скомандовал лорд Вараф.
  - Мой лорд! Вы тоже должны остаться. Мы не знаем, что там произошло. - Забеспокоился Трой.
  - Я не собираюсь прятаться за спинами своих воинов. Собери всех, кто способен сражаться. Мы немедленно выступаем. - Возмутился лорд.
  Вскоре перед зданием собралась небольшая группа людей, вооруженная мечами, луками и копьями. Отряд состоял из 11 человек: пяти воинов, приехавших из поместья, четырех охранников, Троя и лорда Варафа.
  - Лорд Вараф, пожалуйста, возьмите меня с собой. - Сказал Кайдус в тот момент, когда отряд уже собирался выходить.
  - Мне кажется, я приказал Лайнору увести тебя и Сильвию в безопасное место. - Сказал лорд Вараф строго.
  Трой посмотрел сначала на сына, потом на лорда Варафа.
  - Мой лорд, позвольте Кайдусу поехать с нами.
  - Ты сам сказал - мы не знаем, что там происходит. Как ты можешь подвергать опасности сына?!
  - Кайдус от нас, так или иначе, не отстанет. Охранникам его не удержать. Кроме того, возможно, он сможет нам помочь.
  Лорд посмотрел на мальчика и увидел его уверенный и спокойный взгляд.
  - Ладно... можешь присоединиться к нам, юный маг. - Наконец, сказал он. Все охранники, услышав слово маг, удивленно посмотрели на ребенка.
  - Вперед! - Крикнул лорд Вараф и первым двинулся в путь.
  
  ***
  
  "...Хозяин..." - Встревожился Хэсен.
  "Я знаю, Хэсен. Я его чувствую". - Мысленно ответил Кайдус.
  С каждым шагом, ощущение присутствия неподалеку чего-то злого и опасного, усиливалось.
  К тому времени, как отряд достиг кромки леса, крики полностью стихли.
  Лес был самым обычным. Кроны вековых деревьев образовывали над ним непроницаемый барьер, через который с трудом пробивалось солнце. Несмотря на это, было в этом лесу что-то неправильное.
  - Мой лорд, может, вы подождете нас здесь? - Сказал Трой, инстинкты которого, просто кричали об опасности.
  - Трой, не заставляй меня повторять дважды. Я уже сказал, что пойду вместе со всеми. - Непреклонно ответил лорд Вараф.
  - Кайдус, держись поближе к лорду. Вы будете идти в середине.
  - Да, отец.
  Из леса вдруг донесся какой-то шум. С каждой секундой он становился все громче. Складывалось ощущение, будто кто-то ломиться к ним сквозь лесную чащу. Вскоре из леса пошатываясь, вышел один из воинов, посланных на разведку.
  - Бегите! - Внезапно закричал он и рухнул на землю.
  - Дарин! - Чуть ли не в голос закричали охранники и бросились к упавшему товарищу.
  Подойдя ближе, они увидели страшную картину.
  У Дарина полностью отсутствовала правая рука, а прочный кожаный доспех превратился в лохмотья.
  - Дарин! Что случилось? - Один из воинов попытался хоть что-то узнать у товарища, распластавшегося на земле.
  - А-а-а-а-а! - Вдруг закричал Дорин, и все увидели, как на обрубке его руки вспыхнуло ярко-красное пламя. Кровотечение тут же прекратилось.
  - Нужно наложить на рану повязку. - Сказал лорд Вараф.
  Один из охранников, вытащив из сумки длинную полосу ткани, сноровисто перевязал рану.
  - Мой лорд, мне кажется, нам сейчас лучше отступить и вызвать из поместья подмогу. - Сказал Трой, с тревогой поглядывая в сторону леса. - К тому же, Дарину нужен целитель.
  - Нет! Оставьте меня, бегите! - Закричал Дарин, посмотрев в сторону леса.
  - Раоооооохх! - Пронзительный вой сотряс воздух.
  - Круговое построение! - Скомандовал Трой, почувствовав опасность.
  Отряд мгновенно перестроился, взяв лорда Варафа, Кайдуса и раненного Дарина в кольцо. Большинство воинов были обучены Троем, они ему полностью доверяли, поэтому без колебаний выполнили его команду.
  Едва воины успели перестроиться, как из леса, один за другим, начали выходить коргасы. Этих низкорослых животных, в высоту едва достигающих колен взрослого мужчины, природа наделила мощной пастью и очень острыми когтями, которые позволяли им взбираться по стволам деревьев.
  - Их слишком много! - Воскликнул кто-то из воинов. - Обычно они не охотятся такими большими стаями!
  Некоторые охранники начали усиленно молиться.
  - Откуда их столько?!
  - Ларвус, Грент и Зинн погибли, сражаясь с ними... я единственный, кто смог спастись. - Прошептал Дарин.
  Количество коргасов превосходило по численности отряд не меньше, чем в четыре раза. Издавна было известно, что коргасы никогда не собираются в стаи, состоящие больше чем из 10-15 особей. Увидеть в одном месте сразу 40 из них, еще никогда никому не доводилось.
  Звери быстро окружили ощетинившийся копьями отряд. Молодые воины начали паниковать.
  Внезапно в голове у каждого зазвучал уверенный голос.
  - Отряд, сомкнуть строй.
  Этот голос вселил в людей надежду и подавил страх.
  Помимо воли, воины сделали шаг назад, став плечом к плечу друг к другу.
  Окружившие отряд коргасы, словно подчиняясь чьей-то команде, ринулись в атаку.
  Воины выставили перед собой щиты, прикрывая ими себя и лучников, начавших без остановки выпускать стрелы. Внезапно вокруг отряда закружил ураган, разметав коргасов в разные стороны.
  Все с восторгом посмотрели на маленького мальчика. Он был единственным в отряде, кто мог такое сделать.
  Глаза ребенка тускло светились, а его волосы, которые совсем недавно были темными, приобрели серебристый оттенок.
  
  ***
  
  Он не зря доверился своим инстинктам и отправился вместе с отрядом.
  Кайдус не видел другого выхода, кроме как возвести вокруг группы магический барьер.
  Воспользовавшись магией голоса, он быстро успокоил начавших паниковать воинов. Потом призвал ветер, создав с его помощью вокруг отряда еще один защитный барьер. Еще одна короткая мысль, и из земли выстрелило множество острых шипов, пронзив тела слишком близко приблизившихся коргасов. Шипы сменились огненной волной, уничтожающей все на своем пути. Большая часть коргасов превратились в пепел, уцелевшие бросились обратно в лес.
  Все это произошло буквально в считанные мгновенья.
  - Граауууххх! - Снова прилетел из леса жуткий вой.
  Созданное Кайдусом кольцо огня тут же распалось. Дрогнул и барьер, защитивший отряд от коргасов.
  - Он здесь! Он здесь! - Истерично завизжал Дарин.
  Из леса вышла огромная гончая, которую видели недавно работники фермы. Существо в холке значительно превышало самого крупного калтиера. Светящиеся золотом глаза, драгоценный камень, сверкающий во лбу, огненно-рыжая грива и черный густой мех. По обеим сторонам головы торчали два мощных рога, которыми он, судя по всему, вспарывал плоть.
  "Хозяин..." - Прошептал Хэсен. - "Это... измененный... Отдайте...его мне".
  - Рааууух!!! - Снова взвыло существо.
  '?!' - Кайдус был удивлен.
  Своим воем существо в мгновение ока разрушило барьер и мальчику в срочном порядке пришлось его восстанавливать. Кайдус смотрел на зверя с нескрываемым интересом. Вой существа обладал такой силой, что смог уничтожить довольно прочную преграду. Если б он не подстраховался, у отряда могли возникнуть большие проблемы.
  "Что значит измененный?!" - Мысленно спросил Кайдус.
  "Призванный дух... который... не смог... вернуться... в Лагус. - Прошептал Хэсен.
  "Как это возможно?"
  "Я... не знаю..."
  Кайдус не сразу поверил, что существо, стоящее перед ними - дух. Только присмотревшись, он увидел, что по его гриве бегают едва заметные огненные всполохи. Он понял, что если это на самом деле дух, то, скорее всего, он относиться к стихии огня.
  - Не выходите за пределы барьера. - Сказал он своим спутникам, после чего покинул защитный круг.
  - Кайдус!!! - Вскричал Трой.
  - Папа, пожалуйста, оставайся рядом со всеми. - Сказал Кайдус, после чего приказал охранникам сомкнуть круг. Благодаря магии голоса, они подчинились ему беспрекословно.
  Пройдя сквозь барьер, он встретился лицом к лицу с измененным духом. Это существо на самом деле было духом огня. От его гривы шел жар, глаза горели огнем, а из ноздрей вырывался пар.
  Выжившие коргасы, сбежавшие чуть раньше от огня, сейчас стояли за спиной духа.
  "Хэсен... освободи его". - Приказал Кайдус. - "Он должен уйти в пустоту".
  
  ***
  
  Он колебался и не хотел брать ребенка с собой, но так как Трой был уверен в своем сыне, лорд сдался.
  Теперь лорд Вараф понимал, почему.
  Этот ребенок явно не был обычном. Он знал это с того самого дня, как Кайдус устроил ему демонстрацию своих способностей на первой встрече. Но, то была лишь малая часть того, что этот мальчик на самом деле умел.
  Расправившись с коргасами, ребенок спокойно вышел из круга, решив один на один сразиться с огненным зверем.
  Сначала мальчика окружил плотный черный туман, который потом потянулся в сторону зверя. Существо отпрыгнуло назад, и выдохнуло из пасти струю огня, которая мгновенно была поглощена туманом. После этого туман устремился вперед. Словно почувствовав опасность, зверь попытался убежать в лес. Но прежде, чем он успел это сделать, туман, превратившись в две черных руки, схватил его за задние лапы.
  - Раааууух - Взвыл дух и попытался вырваться, но руки держали крепко. Облако начало быстро трансформироваться, превращаясь в сотню острых кинжалов, которые через мгновенье пронзили плоть существа.
  Изо рта зверя повалил черный дым. Через некоторое время существо полностью растворилось в тумане.
  После этого темное облако, разделившись на несколько частей, устремилось к отступающим под прикрытие леса коргасам. Оно нещадно уничтожало все на своем пути.
  Лорд Алзин и его воины с ужасом наблюдали за происходящим.
  
  ***
  
  Разобравшись с проблемой, Кайдус перестал подпитывать маной барьер и тот вскоре исчез.
  Только сейчас он заметил, какими изумленными взглядами на него смотрят воины.
  Отделившись от группы, Трой подошел к сыну.
  - Ты в порядке? - Обеспокоенно спросил он. В его взгляде не было ни капли страха.
  - Да, пап, все хорошо. - Улыбнулся Кайдус.
  - Не знаешь, что это был за зверь?
  - Это был огненный дух, папа. Но с ним что-то было не так. В его глазах была мука. Мне кажется, он хотел, чтоб я его освободил...
  - Спасибо Кайдус. Не знаю, что бы было, не окажись тебя с нами рядом. - Поблагодарил мальчика лорд Вараф. В его глазах явно читался страх.
  Троя с несколькими воинами, лорд послал в лес, найти останки погибших разведчиков, остальная часть отряда осталась дожидаться их на опушке.
  Нервы Дарина, после всего пережитого, окончательно сдали, и он зарыдал навзрыд.
  - Этот демон первым убил Зинна! Коргасы начали его есть, а я ничего не мог с этим сделать. Потом утащили Ларвуса и Грента... Он откусил мою руку, чтобы я не смог убежать. Но я смог! - По лицу Дарина катились слезы. - Я трус. Убежал, бросив своих товарищей.
  Воины не вмешивались - они молча ждали, пока Дарин успокоится. В душе каждый из них радовался, что смог избежать подобной участи. Некоторые поглядывали на ребенка, который их спас. Они не испытывали по отношению к нему страха - только благодарность.
  Когда вернулся Трой с останками погибших воинов, отряд направился к домику охраны.
  - Мы смогли найти всех погибших, но от них почти ничего не осталось. - Сказал Трой.
  - Я вижу... Нужно их похоронить. - Ответил лорд Вараф.
  - Мой лорд! - Выбежал из дома Лайнор и пораженно замер, увидев окровавленного Дарина и остатки чьих-то тел. - Что произошло?
  - Лайнор... сейчас не время. Пожалуйста, отправь соболезнования семьям Грента, Ларвуса и Зинна.
  - Да, мой лорд. - Мрачно сказал Лайнор, поняв, что в одночасье лишился сразу троих друзей.
  
  ***
  
  Лорд Вараф, Трой, Кайдус и Сильвия возвращались в поместье в одном экипаже.
  Все воины, которые с ними были, остались охранять ферму.
  Сильвия не спрашивала отца о том, что произошло. Она чувствовала, что сейчас не время. Они ехали молча до самых врат 11 района. Лорд долго думал, прежде чем заговорить.
  - Даже и не знаю, как мне тебя отблагодарить, Кайдус. - Сегодня лорд был как никогда серьезен. На его лице не было и тени улыбки. - Я предлагал тебе свое самое большое сокровище - мою дочь. Но ты отказался. Открою тебе небольшой секрет, малыш - я тоже маг. Несмотря на то, что мой ранг самый низший - Мадж, я раньше считал себя довольно сильным. Сегодня я увидел, что значит по-настоящему сильный маг. Теперь я понимаю причину твоего отказа. Такой, как ты, без сомнения, сможет получить все, что только захочет. Я не могу ничего тебе дать, кроме своей благодарности. - Лорд Вараф искренне поклонился.
  - Пожалуйста, лорд Вараф, не надо склонять передо мной голову. - Ответил Кайдус в своей обычной манере. - Я отказался от вашего предложения не из-за своего дара. Я не хочу неволить вашу дочь и лишать ее свободы выбора. Умоляю вас, пусть все идет своим чередом. Со временем Сильвия станет очень красивой девушкой и найдет человека, который придется ей по душе.
  - Я понимаю... - Сказал лорд Вараф, удивляясь, как в голову такого маленького ребенка, могли прийти такие взрослые мысли.
  Всю дорогу до поместья Вараф никто больше не проронил и слова.
  
  ***
  
  Наступил вечер.
  Маленькая девочка весь день размышляла над тем, что произошло.
  Она думала о мальчике, с которым ехала утром в карете.
  Вспоминала истории, которые он ей рассказывал, о том, как загорались его глаза, когда она расспрашивала его о магии. Помнила и ставший серьезным взгляд, которым он смотрел на разоренные поля.
  Она слышала, как отец приказал отвести их обоих в здание, но когда ее туда привели, мальчика там не оказалось.
  Позже она узнала, что он отправился в путь вместе с отрядом, и если бы не он, ее отец, скорее всего б погиб.
  Те слова, что мальчик сказал, когда они возвращались домой, застали ее врасплох.
  Она помнила все, чему отец и мать учили ее на протяжении последнего года.
  Ей сразу понравился этот мальчишка, но ей пришлись не по душе корыстные планы ее родителей. После встречи с ним, на нее обрушились уроки этикета, занятия танцами и многое-многое другое. То, что она ненавидела больше всего.
  Ее родители постоянно твердили, что в будущем ей суждено стать женой этого мальчика, которого она совсем не знала. Она со всем соглашалась, не желая спорить с родителями. Сегодняшний день на многое открыл ей глаза.
  "Я отказался от вашего предложения не из-за своего дара. Я не хочу неволить вашу дочь и лишать ее свободы выбора". - Вспомнила она его слова. Да она была еще совсем маленькой, но далеко не глупой. Она поняла, что скрывалось за ними.
  Она представила себе его лицо и прошептала:
  - Кайдус.
  Ее щеки предательски покраснели.
  - Я отказался от вашего предложения не из-за своего дара. Я не хочу неволить вашу дочь и лишать ее свободы выбора. - Прошептала она, снова прокрутив в голове всю сцену.
  Она была благодарна ему за спасение отца, но эти слова никак не могла забыть. Это было равносильно тому, как, если бы он ее ударил.
  "Как думаешь, ты сможешь его увлечь?" - Вспомнила она слова отца.
  Обдумав все и приняв решение, она поднялась с кровати, и пошла искать свою мать.
  Она была уверена, что в следующий раз, когда они встретятся, она сможет обратить на себя внимание этого мальчика. Она собиралась приложить для этого максимум усилий.
  
  ***
  
  Старик шел через безлюдный лес, наполненный мертвыми деревьями. Здесь не было ничего живого, сюда не залетали птицы и не забредали звери. Все, что здесь было, это серые безжизненные деревья и земля, покрытая пеленой тумана.
  Но старик не боялся. Он чувствовал себя здесь, словно дома. Вскоре он вышел к покосившейся хижине, через окно которой было видно одинокую свечу, стоящую на деревянном столе. Одной его мысли оказалось достаточно, чтобы открыть тяжелую дверь, за которой начиналась лестница, уходящая куда-то под землю. Еще одна мысль и перед стариком зажегся небольшой шар света. Удовлетворенно кивнув, незнакомец начал спускаться вниз.
  В конце лестницы была еще одна дверь, которая вела в потайную комнату. В помещении находилось семь закутанных в темные плащи фигур.
  - Мы вас ждали, магистр. - Прозвучало из-под капюшона одной из фигур.
  - Зачем вы меня звали? - Раздраженно спросил старик.
  - В Дарсусе погиб один из наших фамильяров. - Сказала безликая фигура.
  - Измененный? В Дарсусе? - Переспросил старик.
  - Связь оборвалась недалеко от Феррента.
  - Может, это дело рук Найлена? - Вспомнил старик своего старого врага.
  - Мы не знаем, магистр. Когда связь оборвалась, все следы были стерты. - Ответила фигура.
  - Интересно, интересно... Неужели задумка Найлена увенчалась успехом.
  - Магистр, что нам делать? Посылать другого духа?
  - Не нужно. Не хочу, чтобы Найлен что-нибудь узнал раньше времени. Нам нужно выяснить подробности. Кстати, напомните-ка мне, где сейчас находятся наши разведчики. И расскажите, как дела в Малпаасе.
  - Революция идет так, как мы и планировали. Единственное, что нам нужно делать, это наблюдать, какая из сторон выиграет. Обе стороны будут ослаблены, независимо от того, кто победит.
  - Прекрасно. - Обрадовался старик хорошим новостям. А что по поводу других наших планов?
  - Все отлично. - Чуть ли не в один голос ответили фигуры.
  
   Глава 26.
   Монстры.
  
  - Пожалуйста, отпустите меня... - Плакала в переулке девочка, окруженная четырьмя подростками.
  Свернувшись клубочком у стены и прижав к груди колени, она мечтала оказаться отсюда, как можно дальше. На левой руке, за которую ее тянули в переулок, было множество царапин, на правой щеке - след от пощечины. Ее черные, некогда убранные в красивую прическу волосы, были взлохмачены, а голубое платье, измазанное в дорожной пыли, стало практически серым.
  - Никуда ты отсюда не уйдешь. - Сказал один из юношей и засмеялся.
  - Да, черт возьми! - Воскликнул второй, и схватил ее за подбородок, вынуждая поднять голову. - Теперь твой брат пожалеет, что сдал нас страже.
  Оттолкнув голову девочки, он ударил ее ногой в живот.
  Девочка закричала от боли. Другой подросток зажал рукой ее рот и отпустил лишь тогда, когда сдавленные крики перешли в глухие рыдания.
  Она отчетливо помнила этих мальчишек. Это были те подростки, что жестоко избили ее старшего брата. Отец тогда вызвал стражу, которая занялась расследованием преступления. Когда на брата надавили, он рассказал, кем были те хулиганы.
  После того случая, прошло не меньше двух оборотов.
  Она шла к подруге, когда увидела этих парней. Сбежать девочка не успела - подростки окружили ее и утянули в безлюдный переулок.
  - Неужели они думали, что побои и холодная камера нас напугает? - Засмеялся мальчик, ударивший ее ногой.
  - Мы не виноваты в том, что с тобой произошло. Виноват во всем твой брат. Нужно было ему нас слушаться. Ну что такое 200 эрнов для вашей семьи? Он просто должен был принести нам деньги. - Сказал молчавший до сих пор парень и тоже ударил ее ногой.
  Девочка начала кричать, но ей снова зажали рот.
  Она ничего не могла сделать, только кричать от боли и тихо плакать.
  - Что здесь происходит!? - Вдруг раздался в переулке звонкий мальчишеский голос.
  
  ***
  
  Больше половины Рю прошло с тех пор, как он уничтожил огненного духа на ферме лорда Варафа. После того случая, Кайдусу совершенно нечем было заняться. Время от времени он посещал книжные магазины, но большую часть времени проводил с Адалиндой и Анис.
  После произошедшего, лорд Вараф больше не докучал ему предложениями о браке, чему он был безмерно рад.
  Это утро у него ничем не отличалось от остальных: ранний подъем, медитация, упражнения с маной, завтрак и помощь матери по дому. Когда все дела были сделаны, Адалинда с Анис засобирались на рынок. Кайдус довел их до торговых рядов, после чего отправился по своим делам.
  Ему не хотелось пробираться сквозь толпу, блуждающую по торговому кварталу, поэтому он решил пойти малолюдными переулками.
  Идя тенистой аллеей, ведущей к его любимому книжному магазину, он услышал приглушенный крик. Заглянув в переулок, увидел троих подростков, с усмешкой наблюдавших за чем-то, происходящим за грудой деревянных ящиков.
  - Что здесь происходит!? - Спросил он.
  Когда подростки его увидели, улыбки исчезли с их лиц.
  - Не твое дело, сопляк. А ну, вали отсюда! - Закричал ему один из парней. Все трое вышли вперед, закрывая собой ящики.
  Кайдус немного прошел вперед, чтобы увеличить обзор. Юношам, преградившим ему путь, было примерно лет по 17.
   - Мне кажется, я слышал чей-то крик. - Простодушно заявил Кайдус, одновременно обостряя все свои чувства.
  - Здесь нет для тебя ничего интересного, - сказал один из юношей с угрозой в голосе. - Уходи отсюда, если не хочешь пострадать.
  Кайдус приблизился еще на один шаг.
  - Я вижу... от таких людей, как вы, сложно ожидать чего-то хорошего. - Ответил он на их угрозу и сделал еще один шаг.
  Расстояние позволило ему почувствовать всех, кто тут был. Три парня перед ним, и еще двое за ящиками.
  - Вот, отродье! - Воскликнул один из подростков и бросился к Кайдусу. Сделал один шаг, другой, после чего замер. Его друзья не поняли, почему он внезапно остановился.
  Кайдус вразвалочку направился к ним.
  Двое мальчишек попытались двинуться ему наперерез, но их ноги отказались им подчиняться.
  Кайдус подошел к подросткам, с помощью магии отодвинул того, что закрывал ему обзор.
  После чего заглянул за ящик, желая узнать, что там происходит.
  Картина, которую он увидел, буквально вывела его из себя. Еще один парень, прижав к стене девочку лет десяти, рукой закрывал ей рот. По ее опухшим щекам текли слезы, а глаза молили о помощи.
  Место было выбрано на редкость удачно. Люди, идущие по главной дороге, вряд ли б смогли что-то рассмотреть за грудой ящиков. Даже он ничего б не заметил.
  Душу Кайдуса обуял гнев.
  - Умирающая девочка, похожая на сломанную куклу... - Опять напомнило о себе прошлое.
  Он подумал о малышке Анис, сейчас гуляющей с матерью по рынку. Представил, что когда-то и она может оказаться в подобной ситуации.
  Мир для него на миг померк.
  - Убери руку, если не хочешь, чтобы я ее тебе оторвал. - Сказал он подростку. Его голос, наполненный ледяным спокойствием, давил на психику.
  Парень сразу же одернул руку. Его задачей было запугивание девочки, друзья же должны были следить за проулком и никого сюда не пускать. Он сразу понял, что что-то пошло не так, раз этот ребенок смог миновать его приятелей.
  Выглянув из-за ящика, он увидел, что его друзья застыли на месте, как истуканы. Когда до него дошло, что нужно бежать, он не смог сделать ни шага.
  Девочка начала хныкать и умолять о помощи.
  Кайдус ясно разглядел следы от ударов на ее щеках, царапины на руках, и следы ботинок на платье. Девочка свернулась в клубочек и закрыла лицо руками. Кайдус не знал, что с ней делали эти подростки, зато отчетливо видел последствия.
  "Хэсен, закрой переулок. Удостоверься, что никто не увидит того, что здесь будет происходить". - Стиснув зубы, отдал приказ Кайдус.
  "...Повинуюсь...хозяин" - Кратко ответил Хэсен.
  Из кольца вырвался черный туман и перекрыл переулок.
  Одна короткая мысль и с обеих сторон прохода выросли две каменные стены, отрезая пути к отступлению.
  После того, как он снял с подростков заклинание обездвиживания, они сгрудились в кучу. В их глазах Кайдус увидел страх.
  - Любите издеваться над маленькими девочками? - Спросил он и посмотрел на плачущую от боли и страха малышку. Его измененный магией голос дрожал от ярости.
  - Ты... ты монстр! - Мальчик, который не так давно ему угрожал, забился в угол.
  - Я монстр? - Зарычал Кайдус. - Это вы чудовища! Как могут четыре здоровых лба, избивавшие маленькую девочку, обвинять меня в том, что я монстр?
  Юноши, увидев полыхнувшую в его глазах ярость, испуганно отступили назад.
  - Она сама виновата! Маленькая сучка поливала нас грязью! - Завопил другой подросток.
  - Они..ик...били меня...ик...из-за брата. Они виноваты...ик...в том, что он теперь не...ик..не может ходить. Пожалуйста, помоги мне. - С трудом проговорила девочка и потеряла сознание.
  Кайдус подошел к ней.
  Дотронувшись руками до ее колен, он влил в нее немалое количество маны. Заклинание сразу же начало действовать, сращивая кости и устраняя повреждения. Вскоре девочка пришла в себя. Ее опухшее лицо прояснилось - она больше не плакала. Закашлявшись, малышка выплюнула небольшое количество запекшейся крови.
  Кайдус прижал ее к груди и наложил на нее заклинание сна.
  Он не хотел, чтобы она видела то, что он собирался сделать.
  
  ***
  
  Опустив девочку на землю, Кайдус посмотрел на подростков.
  - Я забираю свои слова обратно... Вы лгали, чтобы оправдать причиненное вами зло... вы зашли слишком далеко с этим ребенком. Ради таких мразей, я даже готов, на время, превратиться в монстра. - Сказал он, и медленно двинулся к подросткам. Его глаза засияли голубым светом.
  Температура вокруг него начала стремительно падать.
  - Ты... - начал один из юношей и тут же замолчал, почувствовав аномальный холод.
  - Вы вчетвером издевались над одинокой беззащитной девочкой. Позор! Как можно пинать ребенка и при этом счастливо улыбаться? У вас вообще, есть душа? - Кайдус стоял на расстоянии вытянутой руки от мальчиков.
  Он видел нерешительность и страх в их глазах.
  - Вы ощутите на своей шкуре то же, что чувствовала эта девочка. - Кайдус, наконец, принял решение.
  Не видя никакого выхода, один из парней резко шагнул вперед и попытался ударить Кайдуса кулаком в голову. Мальчик резко отклонился влево, пропуская мимо себя удар. Повернувшись, вытянул вперед правую руку и, поймав кулак подростка, сжал его с такой силой, что затрещали кости. Потом ногой ударил парня по колену, раздробив ему сустав.
  Юноша упал на землю и попытался кричать, но из его рта не вылетало, ни звука.
  После увиденного, три оставшихся подростка, задрожали от страха.
  Тот, который раньше держал девочку, упав на колени, попытался что-то сказать, но его голос внезапно пропал. Сильный порыв ветра ударил его в грудь, впечатав в стену. Грудная клетка прогнулась, громко захрустев.
  Парень упал на землю, пытаясь вдохнуть хоть немного воздуха, но у него ничего не вышло. На его губах запузырилась кровь.
  Не дожидаясь, пока и его настигнет та же участь, парень, который раньше угрожал Кайдусу, рванулся вперед, но сразу же упал - из его глаз потекли слезы. Все его суставы, один за другим, начали выворачиваться под немыслимыми углами. Словно какая-то невидимая сила, пыталась разорвать его на части. Каждый раз, когда очередной сустав покидал отведенное ему природой место, рот юноши открывался в беззвучном крике.
  Оставив в покое этого противника, Кайдус направился к следующему.
  - С-страшно? - Зашипел он ему в лицо. Подросток яростно затряс головой. По его щекам катились слезы. - Теперь ты понимаешь, что значит чувствовать себя беспомощным?
  После этого, Кайдус отступил на шаг.
  - Вы избили человека так, что он теперь не может ходить... напали на ребенка, только за то, что он бросил вам вызов... зная ваш тип людей, я сомневаюсь, что вы поступаете так впервые. - Кайдус говорил медленно, растягивая слова. - Мир не должен страдать от таких тварей. Если бы я вас убил, это стало бы для всех благом.
  В голосе Кайдуса не было никаких эмоций - ни гнева, ни ненависти, ни уж тем более, жалости.
  Единственная пара глаз, которая еще могла на него смотреть померкла, полностью утратив надежду.
  - Но я уверен, что где-то есть люди, которые вас любят. Люди, которые будут горевать даже по таким тварям, как вы... - Добавил он.
  После этого, Кайдус повернулся к спящей девочке и с помощью заклинания левитации, поднял ее с земли. Потом перекинул ее руку через плечо и двинулся к выходу из переулка. При его приближении, часть каменной стены исчезла.
  На полпути он обернулся.
  - Когда я уйду, одна стена исчезнет. Ты сможешь пойти, и позвать кого-нибудь на помощь. Если ты это сделаешь достаточно быстро, у твоих друзей будет шанс выжить. Их жизнь находиться в твоих руках. Сомневаюсь, что вы дали бы этой девочке такой шанс.
  - Да, и еще. - Кайдус посмотрел мальчику прямо в глаза. - Не вздумайте меня искать. В следующий раз, если вы попадетесь мне на глаза, или если я услышу о повторении сегодняшней истории, пощады не будет.
  После того, как Кайдус ушел, каменная стена вновь стала цельной. Но зато открылся проход с противоположной стороны.
  
  ***
  
  Ей снова снился все тот же сон.
  Девочка словно со стороны, видела, как на ее брата напала группа мальчишек. Каждый раз, когда они его били, она чувствовала его боль. Каждый раз, когда его пинали, она своим маленьким телом, ощущала все удары. Когда они сломали ему ноги, он свернулся клубочком. Потом они сломали его руки, которыми он пытался закрыть лицо. Она наблюдала за тем, как ее любимый брат превращался в калеку.
  Она кричала.
  Внезапно сон изменился, и она оказалась на месте брата. Четверо мальчиков, насмехаясь, били уже ее. Кто-то зажимал рукой ей рот, и она не могла позвать на помощь. Она страшно боялась за свою жизнь. Потом по ее телу прокатилась прохладная волна и боль исчезла. Ее брат был с нею, он ей помог. Взявшись за руки, они, весело смеясь, побежали домой.
  В этот момент она проснулась. Она вспомнила все, что с ней произошло. Ее брат никак не мог ей помочь. Он до сих пор не оправился после полученных травм. Она начала бороться, надеясь убежать.
  - Все хорошо. - Услышала она смутно знакомый, мягкий голос. Обладатель этого голоса аккуратно поддерживал ее за талию, делясь своим теплом.
  - Брат? - Спросила она, так и не открыв глаза.
  - Как ты себя чувствуешь? - Так и не ответив на ее вопрос, поинтересовался голос.
  Протерев глаза и обернувшись, она увидела рядом с собой незнакомого мальчика, возрастом даже меньше, чем она сама.
  Прямые черные волосы, падающие ему на лоб, только начавшее взрослеть лицо и простая одежда, которую носила большая часть жителей третьего района.
  Мальчик смотрел на нее с сочувствием.
  Девочка, заозиравшись, увидела, что они сидят на лавочке в незнакомом переулке.
  - Нет! Нет! Пожалуйста, нет! - Закричала она, вспомнив, что произошло. Его руки ласково прижали ее к себе, погладили по спине, пытаясь успокоить.
  - Пожалуйста... не надо... - Прошептала она, не в силах сдержать слез.
  - Все хорошо. Никто больше не причинит тебе боль. - Сказал мальчик мягко. - Как тебя зовут?
  - С-селена В-вальнур. - Заикаясь, ответила она.
  - Хорошо. Селена, ты помнишь, где находится твой дом?
  - Д-да. 3 район, улица Дрива.
  - Отлично. Значит, сейчас, я отведу тебя домой. - Сказал Кайдус и протянул девочке руку.
  Она шла молча, вцепившись в руку спасшего ее мальчика. Ее страх полностью прошел. Заметив, что у нее ничего не болит, она с подозрением покосилась на мальчика. В голову ей пришла невероятная мысль. Она хотела спросить, но была слишком напугана. Так, в молчании, они дошли до ее дома.
  Улица Дрива граничила с Торговым кварталом. Разница между улицей Дрива и другими улицами, сразу бросалась в глаза - в этом месте жили самые богатые люди третьего района. Большие дома, почти такие же, как у знати, были хорошо защищены - у них имелась своя охрана.
  - Ну вот, теперь я могу откланяться. - Сказал мальчик, когда они достигли дома Селен.
  - Спасибо тебе... - Сказала девочка. В ее голове крутилось множество вопросов, которые она хотела ему задать, но, ни на один из них, Селена так и не решилась.
  Она с грустью смотрела вслед уходящему мальчику.
  - Как тебя зовут? - Крикнула она, внезапно очнувшись.
  - Кайдус Палтос. - Долетел до нее ответ.
  
   Глава 27
   Последствия.
  
  - Найдите монстра, который сотворил такое с моим сыном. Используйте все необходимые средства. - Приказал хорошо одетый мужчина, собравшимся вокруг него людям.
  Потом повернулся и посмотрел на юношу, беспомощно лежавшего на широкой кровати, и его лицо исказил гнев.
  - Да сэр. - Ответили трое мужчин, и один за другим, поспешно покинули комнату.
  Семь сломанных ребер, треснутая грудина и пробитое легкое. У него были средства, чтобы нанять для лечения сына, самых лучших лекарей. Но, несмотря на то, что кости были удачно сращены, а прокол зашит, его сын, по-прежнему, не приходил в сознание.
  'Ребенок ...' - Подумал мужчина.
  Единственный человек, который не пострадал, начинал рыдать, стоило ему напомнить о происшествии.
  Монстр в облике ребенка, напал на четырех подростков в безлюдном переулке, нанеся троим из них такие раны, что ребят с трудом удалось спасти. Самым странным было то, что мальчик, который остался цел, просил их не преследовать малолетнего преступника. Было похоже, что он слишком сильно боялся за свою жизнь.
  - Я найду этого монстра и заставлю его за все заплатить! - Поклялся человек, в гневе разбив тумбочку возле кровати.
  Произошедший в Зали инцидент, участником которого был его сын, был благополучно забыт.
  
  ***
  
  - Кайдуш! Шмотри, птица! - Анис указала пальцем в небо.
  Большая стая маленьких птиц пролетала над Феррентом так низко, что Кайдус смог разглядеть, к какому виду они принадлежат.
  Судя по всему, начиналась ежегодная миграция липпаров - маленьких экзотических птичек, самки которых были зеленовато-золотистого цвета, а самцы - серебряного. Эти кочевые птицы каждый год пролетали над Феррентом во время Хисо. Они обитали, преимущественно, в лиственных лесах, и питались различными насекомыми.
  "Каждый год, в одно и то же время" - Подумал Кайдус, наблюдая за полетом птиц.
  - Кайдуш, а Аниш тоже сможет летать? - Спросила девочка, не сводя с неба глаз.
  - Возможно, если будет хорошей девочкой. - Ответил мальчик.
  - Аниш и так хорошая девошка! - Надула губки малышка.
  - Я знаю, - засмеялся Кайдус. - Я просто пошутил.
  Сложив руки лодочкой, он наполнил ладони маной и протянул их сестренке. Потом попросил Анис подставить ладошки под его руки. Она сделала так, как он просил. Крошечный деревянный липпар упал в ее сложенные лодочкой ладони.
  - Ох!!! Это мне? - Глаза Анис засияли от радости.
  - Конечно. Я создал его специально для тебя. - Улыбнулся Кайдус.
  В данный момент Кайдус с Анис находились дома, а за полетом птиц наблюдали из окна. Кайдус до этого читал, а малышка игралась игрушками, купленными недавно на рынке. Адалинда сидела с ними рядом и шила новое платье для Анис.
  *Тук, тук* - Забарабанил кто-то в дверь.
  - И кто это может быть? - Недоуменно сказала Адалинда, и пошла открывать.
  У порога стояли двое - мужчина и женщина.
  - Доброго дня, госпожа. Это дом Палтосов? - Спросил мужчина.
  - Да. А что вы хотели?
  - Мы маги из гильдии Мистиков одиннадцатого района. Мы хотели бы задать вам несколько вопросов. Вы не против? - Сказала женщина.
  Присмотревшись, Адалинда заметила на ее груди значок, который могли носить только члены этой гильдии.
  - Да, конечно. Спрашивайте.
  - Вы и ваши дети были пять дней назад в торговом квартиле? - Спросила женщина.
  - Пять дней назад... Да, были.
  - И что вы там делали?
  - Покупали продукты для обеда и ужина. - Удивленно ответила Адалинда, не понимая, зачем они задают такие вопросы.
  - А что насчет вашего сына? - Внезапно спросил мужчина.
  - В каком смысле? - Не поняла она.
  - Он был в то время с вами?
  - Нет. Насколько я помню, он ходил к букинисту. - Адалинда замерла. По ее спине побежал холодок. - Я могу поинтересоваться, к чему все эти вопросы?
  - Конечно. Пять дней назад, около полудня, в одном из переулков были жестоко избиты трое подростков. Мы проводили следствие, которое привело нас к вам.
  - ... К нам? Какое это имеет отношение к нам? - Испуганно пролепетала Адалинда, боясь услышать ответ.
  - Нам поручили это дело три дня назад. У одной из жертв были раны, которые невозможно нанести другим способом, кроме как магией. Единственный свидетель сказал, что на них напал маленький черноволосый мальчик.
  Тело Адалинды обмякло.
  Словно что-то почувствовав, в этот момент из комнаты выглянул Кайдус.
  - Мам, у тебя все хорошо? - Обеспокоенно спросил он.
  - К-кайдус...
  - Вы Кайдус Палтос? - Спросила женщина, удивленно посмотрев на мальчика.
  - Да, это я.
  - Нам известно, что у вас пробудился дар и в настоящее время вы обучаетесь в академии Зорина. - С сомнением произнесла женщина.
  - Да, так и есть. - Ответил Кайдус, пристально посмотрев на женщину.
  - Вы что-нибудь знаете о нападении, произошедшем несколько дней назад в переулке, рядом с улицей Трилсуф?
  - Да, знаю. - Спокойно ответил мальчик.
  - Вы... были участником происшествия? - Перешла к сути вопроса женщина.
  - Да, был. - Последовал честный ответ.
  Колени Адалинды задрожали.
  - По какой причине вы напали на подростков? - Неуверенно спросила женщина. Она не знала, что и думать.
  - Это была самозащита. - Ответил Кайдус. В его голосе не было ни капли сожаления.
  - Вы защищались? - Переспросил мужчина. За все время службы он впервые сталкивался с такой ситуацией.
  - Когда я шел по переулку, они на меня напали. Мне просто пришлось спасать свою жизнь. - Ответил Кайдус невозмутимо.
  Он не хотел лгать, но и втягивать бедную девочку, которая и так перенесла немало, во все это, не испытывал никакого желания. Кроме того, все, что он говорил, было правдой. Они на самом деле напали на него первыми.
  - ... - Маги не знали, что сказать.
  - Мой сын никогда бы не совершил такого без причины. - Адалинда, сумев, наконец, взять себя в руки, встала на защиту сына.
  - ...Вы утверждаете, что совершили все это, в целях самообороны. Как вы знаете, магическое нападение на обычных людей считается серьезным правонарушением. Но если вы и правда защищались и сможете это доказать, вас могут оправдать. - Сказал мужчина.
  - Наша обязанность - найти виновного и привлечь его к суду. Вы готовы доказывать в суде свою правоту? - С сомнением спросила женщина.
  - Да, конечно.
  В этом мире суды делились на три категории.
  Первая категория - это когда вас судят жители вашего же района. Этот вид судов занимается бытовым насилием, кражами, спорами, хулиганством, мошенничеством и убийствами. Такой суд является наиболее распространенным среди простолюдинов и знати.
  Вторая категория - это когда суд вершат представители гильдии Мистиков. Обычно, они занимаются преступлениями, непосредственно связанными со злоупотреблением магией.
  Третья категория - королевский суд. В этом случае преступников судит сам король. Но к нему на суд попадают только высшие чины государства и самая родовитая знать.
  - Вас будут судить представители гильдии Мистиков. Время и место вам сообщит посыльный.
  - Хорошо. - Сказал Кайдус.
  - Нет! Пожалуйста! Должен быть другой выход! - Зарыдала Адалинда.
  Гильдия мистиков занимала высокое положение среди магов Феррента. Если они признают Кайдуса невиновным, он будет освобожден безо всяких проблем. А вот если вину докажут, он будет объявлен вне закона и изгнан из королевства. Она слышала много историй от леди Реанны о дворянах, которых обвиняли в злоупотреблении магией. Многие из них даже вынуждены были уехать на другой континент.
  - Мы не выносим приговор, а только занимаемся расследованием. Ваш сын во всем признался, а значит, наша работа завершена. Удачи вам в суде. - Сказала женщина Адалинде, после чего двое магов развернулись и ушли.
  Они искали мальчика в течение трех дней. Только благодаря их связям в академии Зорина, они смогли узнать хоть что-то об этом юном маге. Они были рады, что он во всем сознался - не хотелось прибегать к насильственным методам в отношении ребенка.
  Через два дня в дом Палтосов прибыл гонец с сообщением о том, что судебное разбирательство будет проходить 34-ого числа в третьем районе. За три дня до конца Хисо.
  
  ***
  
  Приближался полдень. Кайдус сидел в большом зале, забитом людьми. Все с нетерпением ждали прибытия судей.
  Зал находился в здании общины третьего района, недалеко от библиотеки. Это здание считалось самым большим во всем третьем районе.
  Присутствовать на суде в качестве зрителя, мог любой желающий
  В зале было два деревянных помоста, предназначенных для участвующих в слушанье сторон. Перед помостами, на небольшом возвышении, стоял большой судейский стол. Позади мест обвиняемого и обвинителей, располагались скамейки свидетелей и присяжных. Остальной зал был пуст - зрителям, пришедшим посмотреть на процесс, приходилось стоять.
  Трой, и Адалинда с Анис на руках, сидели рядом с Кайдусом. Чтобы присутствовать на процессе, Трою пришлось взять выходной.
  Напротив них сидели четыре семьи, в том числе и семья юноши, который не пострадал в инциденте. Мальчик умолял родителей, чтобы они позволили ему уйти. Увидев Кайдуса, парень начал биться в истерике и кричать, что только еще больше, взбесило его родителей.
  Когда семейство Палтос зашло в зал, родители пострадавших юношей набросились на них с угрозами. К счастью, охранники вмешались вовремя и смогли утихомирить разбушевавшихся людей. Сейчас они оскорбляли Троя и Адалинду, обвиняя их в том, что они не умеют воспитывать детей.
  Семья Палтос, в отличие от них, молча дожидалась судей.
  В зале собралось довольно много народа.
  Среди зрителей присутствовали продавцы из торгового квартала, многих из которых, Кайдус знал лично. Были и любопытствующие, пришедшие просто посмотреть на процесс. Большинство из них надеялись увидеть что-то драматическое, способное развеять обыденную скуку.
  Все были поражены, увидев, что злоумышленник - совсем еще маленький мальчик. Знавшие его хорошо люди не верили, что он мог совершить подобное.
  Среди толпы можно было заметить нескольких дворян из 11 района. С иголочки одетый пожилой мужчина, с эмблемой меча и шлема на пальто, в сопровождении троих спутников. Потом старик без левой руки, в компании нескольких мужчин. Эти люди старались держаться в середине толпы, не желая привлекать к себе лишнее внимание. Единственное, что их интересовало, это исход судебного процесса.
  Кроме того, в толпе можно было заметить семью Вараф, пришедшую на процесс всем составом. Их тоже интересовало, какой судьи вынесут приговор.
  Стоило часам пробить двенадцать раз, как в зал вошли девять судей - шесть женщин и трое мужчин. На каждом из них был плащ с эмблемой объятой огнем руки. Женщины носили черные плащи с красными вставками, мужчины - белые.
  - Доброго дня всем присутствующим. Настало время вершить суд. - Поприветствовала людей одна из женщин, возраст которой, на вид, не превышал 30 лет.
  Когда Кайдус услышал то, в чем его обвиняют, он не поверил своим ушам.
  Родители четырех хулиганов утверждали, что их дети не трогали Кайдуса. Якобы он напал на них первым, без каких-либо на то причин. Одним словом, они обвиняли Кайдуса, в покушении на убийство.
  Каждый из родителей выходил на трибуну и рассказывал о ранах, которые он нанес их сыну. Причем, по их словам выходило, что их дети невинные овечки, за всю жизнь не обидевшие и мухи.
  Мальчик, который не пострадал, умолял родителей не свидетельствовать против Кайдуса в суде, но они его не слушали, получив от одной из семей за свое участие, значительную сумму денег.
  - Кто будет выступать от имени обвиняемого? - Спросила женщина, председательствующая в суде и посмотрела в сторону семейства Палтос.
  Трой быстро поднялся со своего места, но дойти до трибуны не успел.
  - Папа, пожалуйста. Я хочу рассказать обо всем, что произошло, сам. - Остановил его Кайдус.
  Трой не сомневался в своем сыне. О том, что произошло, он узнал в тот же день от Кайдуса. Правда, говорить о причине своего поступка, мальчик наотрез отказался. Но Трой был уверен - его сын не совершил бы такого, не будь у него на то веской причины. Мужчина вернулся на свое место.
  - Вы сами будете себя защищать? - Удивленно спросил один из судей, увидев, что мальчик поднимается на трибуну.
  - Да. - Уверенно ответил Кайдус.
  Этот процесс стал для судей сюрпризом. Никто из них не ожидал увидеть на скамье подсудимых настолько маленького ребенка. Когда же ребенок взошел на трибуну и сказал, что будет защищать себя сам, они и вовсе лишились дара речи.
  - Очень хорошо... Вы можете рассказать нам о том, что произошло двадцатого Хисо в переулке, недалеко от улицы Трилсуф? Из-за чего произошел инцидент? - Спросила судья.
  Зрительская аудитория стояла, затаив дыхание, ожидая ответа.
  - Конечно. Я наткнулся на них по пути в книжный магазин. Я шел дорогой, по которой обычно хожу в утренние часы, когда в торговом квартале толпиться слишком много народа. - Начал рассказ Кайдус. - В одном из переулков я наткнулся на этих парней. Заметив, что они ведут себя как-то подозрительно, я подошел к ним, решив посмотреть, чем они там занимаются. Сначала они мне угрожали, потом, когда угрозы не подействовали, решили напасть. Я был вынужден защищаться. Когда я увидел, что они натворили, то понял, что они заслуживают самого строгого наказания. - Закончил рассказ мальчик, не желая вдаваться в подробности.
  - Как ты смеешь лгать? Негодник! - Вскочил со своего места хорошо одетый мужчина лет сорока. По рядам зрителей пробежал шепоток.
  - Достаточно! Господин Хелдейнс, у вас уже была возможность высказаться. - Строго посмотрела на мужчину судья и наложила на него заклинание безмолвия.
  - И чем они там занимались? - Задала женщина вполне ожидаемый вопрос.
  - Они сделали с другим человеком то, что я потом сделал с ними. - Ответил Кайдус. Его голос уже не был спокойным, а слова наполнились ядом. Он повернулся и посмотрел по очереди на каждого обвинителя.
  Лица родителей побледнели.
  - Они кого-то избили? - Спросила судья.
  - Да, госпожа. - Кайдус посмотрел на женщину. Его взгляд был уверенным и твердым.
  На лицах судей отразился интерес. Если верить словам мальчика, в этой истории была еще одна жертва, о которой они ничего не знали.
  - Кто это был? - Строго спросила судья.
  - Я не хочу обнародовать эту информацию. Лучше спросите об этом его. - Ответил Кайдус и махнул рукой в сторону перепуганного юноши, сидящего рядом с родителями.
  - Молодой человек, не поведаете нам, о чем говорит этот мальчик? - Посмотрела одна из судей на подростка.
  - Протестую! - Вскочил со своего места сидящий рядом с парнем мужчина. - После инцидента туда прибыло шесть стражников. Ни один из них не видел никаких избитых детей, кроме троих наших.
  - Я спрашивала не вас! - Женщина бросила на мужчину сердитый взгляд. - Еще раз вмешаетесь в судебный процесс, и будете ждать решения суда за дверью.
  - Вы не посмеете... - Закричал мужчина и замолк, получив от судьи заклинание безмолвия.
  - Ну что, может, вы, наконец, расскажете нам, о чем говорил этот мальчик? - Снова спросила она у сжавшегося в своем кресле подростка.
  - Я...мы... - Душу мальчика обуял страх. С одной стороны, он боялся отца своего друга, но еще больше - этого странного ребенка.
  - Мне кажется, он не в состоянии отвечать. Сядьте, молодой человек. - Сказала судья и снова посмотрела на Кайдуса.
  '...' - Кайдус размышлял о том, стоит ли ему говорить имя той девочки.
  - Это был ребенок... - Наконец выдавил из себя он. - Маленький ребенок.
  - Мой Ашис никогда бы не причинил вред ребенку. - Закричала одна из женщин.
  - Тишина в зале! - Закричала судья. Ее голос, усиленный магией, разнесся по всему залу. - Недавно был озвучен хороший вопрос. Куда делся тот ребенок, когда пришла стража? - Спросила она Кайдуса.
  - Я не хотел оставлять ее с ними. Мне пришлось отвести ее домой.
  Тихий шепот, гулявший по залу, при слове "ее", мгновенно стих.
  - Ее? - Переспросила судья и ее лицо потемнело. Кусочки головоломки начинали складываться в единую картину. Собираясь на процесс, она знала только о том, что какой-то юный маг изувечил четверых подростков. О том, что маг сам был ребенком, как и о том, что была еще одна жертва, она даже не подозревала.
  - И как вам удалось довести эту девочку, которая по вашим словам, была в ужасном состоянии, домой? Сомневаюсь, что никто на улице не заметил бы ее ран. - Спросила женщина, председательствующая в суде. Сама не зная почему, она верила словам этого мальчика.
  - Я ее излечил. - Сказал Кайдус. Ему очень не хотелось раскрывать окружающим эту свою способность, но другого выхода не было. Зал зашумел.
  Исцеление было самым сложным направлением магии. Магией исцеления владели волшебники только самых высоких рангов. Обучиться ей мог только тот, кто умел полностью контролировать свою ману.
  С помощью нее можно было не только залечивать смертельные раны, но и приращивать оторванные конечности, если они были целы. Можно было излечить любую рану на теле - главное, чтобы в этом теле хоть немного теплилась жизнь.
  Каждый маг мечтал стать целителем. В мире было не больше десятка магов, которые владели этим видом магии. Основная же масса волшебников, называвших себя целителями, единственное, что умела - это сращивать ткани и останавливать кровотечение. А вот сращивать кости у них не получалось.
  Услышав признание мальчика, судьи зашептались.
  Еще один целитель появился в Ферренте. Необученный, молодой, но, все же, целитель. Этот ребенок перевернул с ног на голову все их представления о магии.
  В этот момент дверь, ведущая в зал, с шумом открылась. Все люди, присутствующие на процессе, как один, повернули головы. Зрители расступались, пропуская кого-то, уверенно направляющегося к судейскому столу.
  Впереди шла девочка, одетая в черное платье. Ей было очень страшно, но, несмотря на это, она решительно шагала вперед.
  За ней следовали двое высоких мужчин, несших на носилках юношу. Замыкали процессию богато одетые мужчина и женщина.
  - Селена?! - Не поверил своим глазам Кайдус.
  - П-привет Кайдус. - Сказала она, пытаясь выдавить из себя улыбку.
  Мгновенно побледневшие родители 'жертв', с ненавистью смотрели на незваных гостей.
  
   Глава 28.
   Селена.
  
  Она бежала, преследуемая существом, которое пыталось ее убить.
  Бежала так, что сбивалось дыхание. Звала на помощь, но вокруг была одна лишь тьма.
  Ее ноги подкосились и она, выбившись из сил, упала на землю. Чудовище открыло пасть, с которой закапала густая слюна. Девочка понимала - еще несколько секунд и оно ее просто проглотит.
  - Тише, все хорошо. - Зазвучал рядом с ней чей-то мягкий голос. Он грел ее, словно одеяло в холодную ночь, утешал и обволакивал, даря чувство защищенности.
  Она оглянулась и увидела знакомого мальчика. Он протягивал ей руку и ласково улыбался.
  Она протянула ему свою раскрытую ладошку.
  Стоило их рукам встретиться, как Селена проснулась - как обычно, это был всего лишь сон.
  После того инцидента, ей каждый день снились кошмары. И хотя все сны были разными, заканчивались они всегда одинаково. Яркий свет и маленький мальчик, протягивающий ей руку. Стоило ей дотронуться до его руки, как она просыпалась на подушке, мокрой от слез.
  С момента того происшествия, прошло уже девять дней, но она по-прежнему, боялась выходить из дома. Родители постоянно спрашивали, что с ней происходит, а она не знала, как им обо всем рассказать.
  Она помнила все до мельчайшей детали. Помнила о боли, которую ей пришлось пережить. Помнила насмешливые лица мальчишек на нее напавших. Единственное, чего она не понимала, так это куда потом делись ее травмы и боль. Все указывало на мальчика, который ее спас.
  Девочка поднялась с постели. Выскользнув из ночной рубашки, надела домашнее платье. Умывшись и причесавшись, спустилась на первый этаж, где, судя по ароматным запахам, уже готовился завтрак.
  Как и большинство домов по улице Дрива, дом семьи Вальнур был двухэтажным. В нем было 16 жилых помещений - 11 на втором этаже и 5 на первом. Кроме того, на первом этаже была кухня, кабинет главы семейства и большая гостиная. Позади дома был разбит небольшой сад.
  Когда Селен спускалась по лестнице, она услышала голос своего отца, с кем-то разговаривающего.
  - ..., нападение в торговом квартале. - Произнес знакомый мужской голос.
  Заинтересовавшись, Селена остановилась, решив послушать, о чем они говорят.
  - Они нашли того, кто это сделал? - Спросил Джорэл Вальнул.
  - Да, сер.
  - ...грех так говорить, но эти парни получили то, что заслужили. После того, что они сделали с моим сыном, мне их ничуть не жаль.
  - Говорят, судебное разбирательство будет проходить 34-ого. Могу уточнить время, если вы захотите пойти.
  - Хм... Нет. Я могу потерять над собой контроль, если снова увижу этих подонков. Но я благодарен тому, кто устроил им взбучку. Если когда-нибудь, они друг друга поубивают, этот город, наконец, облегченно вздохнет. - Ответил Джорэл, решив не ходить на суд.
  - Полностью с вами согласен, господин Джорэл.
  - Кстати, я нашел хорошего учителя...
  Новая тема Селену не заинтересовала. Она пыталась осмыслить то, что услышала.
  "Нападение..." - Подумала девочка. - "Это не похоже на совпадение".
  - Папа, а о чем вы беседовали с Линусом? - Спросила она отца за завтраком.
  - Хм... Ты что, подслушивала? - Насмешливо спросил Джорэл.
  - Я... Это вышло случайно. Я спускалась по лестнице и услышала ваш разговор. Он меня чем-то заинтересовал. - Смущенно ответила девочка.
  - Ничего интересного, милая. - Ответил ей отец и посмотрел в сторону молодого человека, сидящего в специальном кресле для инвалидов, которого мать кормила из ложечки.
  - Тогда ладно. - Покорно ответила Селена.
  После завтрака она отправилась искать Линуса - их главного слугу.
  - Малышка Селин? Что-то случилось? - Спросил Линус, когда она окликнула его в саду.
  Линус был их старым слугой, работающим в доме Вальнур еще с тех времен, когда отец Селены был маленьким мальчиком. В их семье его любили все, в том числе она и Наран - ее брат.
  - Линус... я хотела тебя кое о чем спросить.
  - И о чем же? - Поинтересовался Линус, приподняв правую бровь.
  - Ну... Ты можешь мне рассказать, о чем разговаривал с папой этим утром. - На одном дыхании выпалила девочка.
  - Об учителе, которого для вас нанял отец, из-за того, что вы не ходите в школу? - Спросил Линус.
  - Не-ет. О том, что произошло в торговом квартале. - Категорично заявила девочка.
  - Ах, об этом. - Линус сразу понял, о чем она спрашивает, просто не хотел рассказывать. - Ничего интересного. Обычная драка хулиганов. Такую хорошую девочку, как вы, это не должно волновать.
  - Ну, пожалуйста...- Уставилась она на слугу жалобными глазами.
  Увидев ее умоляющий взгляд, Линус сдался.
  - Хмм... Только я вам ничего не говорил, хорошо? - Улыбнулся он.
  - Конечно! - Обрадовалась девочка.
  - Вы помните хулиганов, напавших на вашего брата Нарана? - Спросил Линус. Селена кивнула. - На днях кто-то избыл их в торговом квартале.
  - Того, кто это сделал, нашли? - Спросила Селена, затаив дыхание.
  - Да, нашли. Я рассказывал сегодня утром вашему отцу, что виновный найден. - Линус с подозрением покосился на девочку. - А почему вас так заинтересовала эта история?
  - Эм...гм...просто так. Спасибо Линус. - Соврав, она быстро убежала, не дожидаясь, пока Линус начнет задавать вопросы.
  Она не знала, что произошло с хулиганами, но догадывалась, кем был виновный. Она хорошо запомнила мальчика, который привел ее домой. Настолько хорошо, что он ей даже снился но ночам.
  - Что же он с ними сделал? Как мне быть, если он в беде? - Думала она.
  Девочка понятия не имела, как он сумел вырвать ее из лап хулиганов. Она молилась за мальчика, надеялась, что его оправдают.
  Через два дня она узнала еще кое-что важное. Что ее спасителя, будут судить представители гильдии Мистиков.
  - Этот мальчик.. маг. - Наконец, поняла она.
  Ее душа разрывалась на части. Одна половинка хотела, во что бы то ни стало защитить мальчика, который ее спас, другая - замирала в страхе, вспоминая перенесенную боль. В тот день она узнала, насколько жестоким может быть мир.
  Страх пересилил. Она не смогла сделать решительный шаг.
  День суда становился все ближе, и она все сильнее нервничала. То, что произошло, нанесло ей такую травму, что она не могла никому об этом рассказать.
  Она боялась, что суд вынесет несправедливое решение, ругала себя, заставляя быть сильной, но это мало помогало.
  
  ***
  
  Ей снова снился сон. Вокруг стояла непроглядная тьма. Она закрыла глаза, ожидая того, что должно случиться.
  Она готовилась к неизбежному. Ждала чудовища, которое приходило за ней каждый раз, стоило ей заснуть. После него всегда был спасительный свет. Потом тихий голос, говорящий ей, что все в порядке. Одной его улыбки было достаточно, чтобы она почувствовала себя в безопасности.
  Она стояла в темноте, но ничего не происходило. Ни монстра, ни страха, ни голоса, ни улыбки. Не было и руки, дотронувшись до которой, она всегда просыпалась.
  Ей стало невыносимо грустно. Свернувшись калачиком, она заплакала.
  Проснулась Селена в то же время, что и обычно. Ее подушка, снова была мокрой от слез. Эмоции, которые она испытывала во сне, преследовали ее и в реальности.
  Воспоминание о странном сне не оставили ее и за завтраком. Что-то внутри нее словно кричало - расскажи, освободись!
  - Папа... - Нерешительно начала она.
  - Да, милая?
  - Мы можем сегодня пойти в суд? - Спросила она дрогнувшим голосом.
  - Нет. - Категорично ответил Джорэл, даже не объяснив причины.
  - Но па...
  - Нет! Селен, мы не будем глазеть на несчастье других людей. - Прервал ее отец. - Как ты думаешь, почему я запретил зрителям присутствовать на процессе, касающемся твоего брата? Эти парни получили то, чего заслуживали. Это же касается и того, кто их избил. Нам нечего делать на этом представлении. - Строго сказал Джорэл Вальнур.
  После его тирады, семья завтракала в молчании.
  Время стремительно летело, приближая час, когда должен был начаться суд.
  - Ты его видела? - Спросила одна горничная у другой.
  - Видела. Я не верю, что такой маленький ребенок, мог совершить настолько тяжкое преступление. Жаль, что я не смогла остаться на весь процесс.
  Селена слышала разговор служанок, вернувшихся с рынка. Она поняла, что если не поторопится, всю оставшуюся жизнь будет жалеть, что не защитила мальчика.
  Собрав в кулак все свое мужество, она подошла к отцу.
  - Папа... Я хочу пойти в суд.
  Она решилась. Несмотря на страх, она собиралась пойти до конца. Она должна была помочь своему спасителю, во что бы то ни стало.
  - Селена! Нет! Я больше не хочу об этом слышать! - Раздраженно воскликнул Джорэл.
  - Папа, пожалуйста, мы должны пойти. - Не сдавалась она.
  - Селена? Что с тобой происходит? - Закричал Джорэл на дочь.
  - Почему ты кричишь на ребенка? - В комнату зашла молодая женщина.
  - Мейли, может, хоть ты сможешь ее убедить выбросить эту глупую идею из головы. И сдался же ей этот суд! - Ответил мужчина.
  Женщина посмотрела на дочь.
  - Что с тобой твориться, золотко? - Мягко спросила она девочку.
  - Мама... мы должны ему помочь. - Всхлипнула девочка, и вытерла слезинку, сбежавшую по ее щеке.
  - Милая... - Мейли привлекла девочку к себе. - Кому?
  - Он...меня спас. Они меня били, а этот мальчик... - Пыталась объяснить девочка, рыдая.
  По мере того, как девочка говорила, глаза Джорэла становились все больше.
  - Кто? Кто тебя бил? - Закричал он, сжав кулаки.
  В объятиях матери девочка немного успокоилась.
  - Мальчики... которые избили Нарана. - Ответила она и снова начала плакать. Мейли в замешательстве смотрела на мужа.
  А Джорэл медленно начинал звереть.
  Мейли нежно обнимала дочь.
  - Все хорошо милая. Расскажи нам, что произошло. - Мягко попросила она.
  Селена рассказала родителям обо всем, что смогла вспомнить. О боли, о снах, о мальчике, который ее спас и привел домой. О том, почему боялась выходить на улицу. Единственное, чему она не находила объяснений, это о том, куда делась боль.
  Выслушав дочь, Джорэл молча встал и куда-то ушел.
  - Джорэл? - Позвала его Мейли, заметив, в каком он находится смятении. Но он даже не обернулся.
  Через некоторое время он вернулся в компании двух крупных мужчин, которые несли на носилках Нарана. После чего приказал жене и дочери следовать за ним. У дома их уже ждал экипаж.
  Добравшись до здания общин, они направились в зал суда. Приблизившись к двери, они услышали громкие крики, раздававшиеся изнутри.
  Селена отрыла дверь. Взоры всех людей, находящихся в зале, обратились на них.
  В основном, все смотрели на мальчика, которого несли на носилках двое мужчин. Все подумали, что это еще одна жертва. Не дожидаясь команды, зрители расступились.
  Селена уверенно шла вперед, точно зная, что ей надо делать. За ней следовали мужчины, несшие ее брата. Замыкали процессию ее отец и мать.
  - Селена? - Стоящий на трибуне маленький мальчик повернулся и увидел ее. Он выглядел точно так же, каким она видела его в своих снах. Единственное отличие - сейчас его взгляд был растерянным.
  - П-привет Кайдус. - Сказала она, пытаясь выдавить из себя улыбку. Ей было непривычно называть его по имени.
  
  ***
  
  - Прошу прощения за вторжение, но это крайне важно. - Сказал Джорэл Вальнур, поклонившись судьям.
  Судьи посмотрели на вновь прибывших. Девочка, прибывшая на суд с родителями, была явно знакома с мальчиком, стоящим на трибуне.
  "Это та девочка" - Внезапно поняли судьи.
  - Что случилось такого важного, что вы были вынуждены прервать судебный процесс? - Спокойно спросил один из судей, хотя и предполагал, ради чего они пришли.
  - Я пришел на это разбирательство, потому что оно напрямую касается моей семьи. - Сказал Джорэл.
  - Вы имеете в виду вред, который был причинен вашей дочери? - Спросил мужчина-судья.
  - Да, сер, - Ответил Джорэл. Он был удивлен тем, что судьи об этом уже знают.
  - Вы как раз вовремя. Именно эту тему, мы сейчас и обсуждали. - Приветливо сказал судья.
  Поблагодарив судей, Джорэл посмотрел на родителей хулиганов, избивавших его дочь и на юношу, испугано прятавшегося за взрослых.
  Потом посмотрел на семью мальчика - мужчину, женщину и маленькую девочку. Мальчик, который спас Селену, был почти на голову меньше его дочери.
  Словно почувствовав его взгляд, мальчик посмотрел на него. У ребенка были темные, практически черные глаза, которые, казалось, заглянули ему в самую душу.
  Джорэл быстро отвернулся, не выдержав этого пронзительного взгляда.
  - Ваши слова все меняют. - Сказала женщина, сидевшая в центре судейского стола. - Я хотела бы, чтобы девочка все нам рассказала, прежде чем будет вынесен приговор.
  - Согласны. - Закивали головами остальные судьи.
  - Как вас зовут и сколько вам лет? - Спросил судья.
  - Меня зовут Селена Вальнур. Мне одиннадцать лет. - Ответила девочка.
  - Селена, вы можете рассказать нам о том, что произошло 20-ого Хисо? - Мягко спросила женщина-судья, стараясь не напугать девочку.
  - Д-да. - Ответила Селена. Именно ради этого она сюда и пришла. Поздно теперь было бояться.
  Когда девочка, глотая слезы, рассказывала о том, что произошло, в зале стояла тишина.
  Зрители, слушая ее историю, не могли поверить своим ушам. Их злость на мальчика, покалечившего троих юношей, исчезла без следа. Теперь они считали, что эти подростки заслужили то, что получили.
  - Вы об этом знали? - Спросила судья родителей подростков, после того, как девочка замолчала.
  Родители были в шоке. Мальчик, который сидел рядом с ними, ни о чем подобном, им не рассказывал. Не говорили об этом и юноши, которые сейчас поправлялись после травм. Они не знали, что после этого будет с их детьми, искалечившими сначала мальчика, а потом избившими его маленькую сестру.
  - Я не могу в это поверить. - Наконец заговорила мать одного из подростков. - Посмотрите на эту девочку, она же полностью здорова. Я думаю, они просто сговорились.
  - Вы называете мою дочь лгуньей, после того, что ваши дети сделали с моим сыном? - Не выдержал Джорэл. Он наслушался достаточно их выдумок во время прошлого суда.
  - Мой сын уже сполна расплатился за то, что избил вашего сына! Вы специально это придумали, чтоб отомстить нашим детям? - Гневно ответила женщина.
  - Мой сын остался калекой! - Заревел Джорэл, кивнув в сторону Нарана.
  Зрители с презрением смотрели на родителей, несмотря ни на что, пытающихся выгородить своих детей.
  - Достаточно! - Хлопнула в ладоши судья. - Нам уже и так все ясно. А сейчас, замолчите, если не хотите, чтобы я вас лишила возможности говорить.
  - Юная леди, вы сказали, что боль исчезла, и вы заснули? - Спросил судья девочку.
  - Да. Когда я проснулась, рядом, кроме Кайдуса, уже никого не было. Потом он провел меня домой. - Ответила она.
  - Боль покинула ваше тело. Вы знаете, почему?
  - Я... не знаю. - Сказала Селена. Она и сама хотела бы узнать ответ на этот вопрос.
  - Хмм... Их истории действительно сходятся. Магия исцеления... надо же... - Зашептались судьи. Так как судьи были заняты обсуждением, в зале снова поднялся шум.
  Трой и Адалинда спокойно сидели на своих местах. Они были ошеломлены услышанным. Кайдус не переставал их удивлять. Сначала магия, проявившаяся в столь юном возрасте, потом быстрое взросление. Теперь еще и магия исцеления. Они гордились своим сыном, который не побоялся встать на защиту совершенно незнакомой девочки.
  - Тишина в зале, - наконец заговорила главная судья, - мы приняли решение.
  - Я думал, что нам дадут еще одну возможность выступить в защиту своих детей. - Выкрикнул один из мужчин и вскочил со своего места.
  - Мне кажется, вы сказали достаточно. Обман гильдии Мистиков является достаточно серьезным преступлением. Вам повезло, что вы не знали о том, что ваши дети сделали с этой девочкой. - Ее голос, усиленный маной, разнесся по всему залу. - За то, что Кайдус, как маг, атаковал троих не магов, он должен быть изгнан.
  После слов судьи в зале поднялся гвалт. Зрители были против несправедливого решения.
  - Нет!!! - Этот крик заглушил даже шум зала.
  Адалинда, не выдержав, закричала. Трой старался держать себя в руках и всеми силами пытался успокоить жену.
  Наказание не устроило всех, кроме родителей четырех подростков.
  Кайдус стоял молча. Такой же спокойный и собранный, как всегда. Он стоически принял приговор.
  - Тишина! - Закричала судья. - Приговор еще не зачитан до конца!
  Возмущенные крики быстро стихли. Зал затаил дыхание. Единственное, что было слышно, это плач Адалинды.
  - Как я уже говорила, за жестокое нападение на трех не магов, он должен быть изгнан. Но! Учитывая то, что он спас жизнь этой девочки, и вынужден был атаковать, чтобы защищаться, он должен быть оправдан! - Сказала судья.
  Зал вздохнул с облегчением. Адалинда с благодарностью посмотрела на судей.
  - Но он же виновен!!! - Возмущенно закричали родители подростков. - Неужели он никак не будет наказан?
  - Являются ли ваши сыновья калеками со сломанными руками и ногами? - Спросила судья, с сочувствием посмотрев на мальчика, лежащего на носилках. - Я считаю, что им еще очень повезло. Надеюсь, для них это послужит хорошим уроком.
  - Суд вынес решение. Все могут быть свободны. - Сказал другой судья.
  Когда судьи поднялись со своих мест, на Кайдуса набросился один из родителей.
  
   ***
  
  Кэлвун Хелдейнс был недоволен приговором. Когда судебное разбирательство подошло к концу, он сделал вид, что собирается уходить, после чего внезапно бросился на мальчика. Но добежать до него не успел.
  - Ммммм. - Замычал он сердито, поскольку его тело перестало ему подчиняться.
  Все в зале удивленно смотрели на странную позу замершего мужчины.
  - Можно узнать, что вы собирались делать, господин Хелдейнс? - Один их судей вовремя заметил его резкое движение и успел прочитать заклинание обездвиживания.
  - Ммммм. - Пытался он кричать на стражников, стоявших между ним и ненавистным ребенком.
  - Какой позор. - Сказал судья и отменил обездвиживающие чары.
  - Я не согласен с решением суда! - Воскликнул Калвун. - Мне кажется, это было специально подстроено, чтоб оклеветать наших детей.
  - А то, что ваш сын изувечил мальчика, вы считаете нормальным? - Спросил судья.
  - Я весь этот процесс считаю фарсом. Вы были с ними заодно. У вас нет никаких доказательств того, что мой сын избивал эту девочку!
  - Что? Вам нужны доказательства? - Прорычал судья. - А этого мальчика вы считаете недостаточным доказательством? - Спросил он, указав на Нарана.
  - Это два разных дела! - Зло выкрикнул Кэлвун.
  - Правда? А мне кажется, они взаимосвязаны. И еще. Что было бы с девочкой, не вмешайся этот ребенок? - Судья уже начинал терять терпение.
  - Я не верю ни единому слову этой маленькой негодницы. Я требую наказания за преступление, совершенное в отношении моего сына!
  - Ха... Господин Хелдейнс, вы отказываетесь принимать приговор суда? - Вздохнул мужчина. Он понимал, что эту проблему нужно решать сейчас, иначе она перерастет во что-то ужасное.
  - Я требую доказательств! Если он действительно владеет магией исцеления, пускай он нам это докажет! - Потребовал Келвун.
  - Если это все, чего вы хотите, я докажу. - Донесся из-за спин стражи мальчишеский голос. Стражники отошли и Кэлвун увидел мальчика. Его лицо было спокойным и безмятежным.
  Не отводя от него взгляда, мальчик вытянул руку и ударил запястьем со всей силы по краю массивного стола. Его кости захрустели и рука обвисла.
  Люди от неожиданности ахнули - они не были готовы к такому.
  - Нет! - Закричала Адалинда и быстро зажала руками рот.
  Судьи с удивлением смотрели на ребенка, который без колебаний сломал себе запястье и даже не поморщился. Такого они точно не ожидали.
  Через несколько секунд сломанные кости встали на место и срослись, а мальчик пошевелил пальцами. Потом ребенок сжал пальцы в кулак, показывая всем, что его рука снова здорова.
  "Монстр" - Подумал Кэлвун. Хотя доказательство было на лицо, он не хотел смиряться.
   - Ты утверждаешь, что исцелил эту девочку! - Вскричал он. - Исцели кого-нибудь из людей, не себя.
  Он надеялся, что хоть в этом ребенок потерпит неудачу.
  - Достаточно придирок, господин Халдейнс! - Закричал кто-то из зала. - Сломайте себе руку и пусть мальчик ее исцелит.
  
  ***
  
  Кайдуса уже тошнило от этого человека. Еще и Хэсен подливал масла в огонь, предлагая разобраться с этим мужчиной по-своему.
  Единственное, что сейчас удерживало Хэсена, это железная воля Кайдуса. Одна лишь мысль и дух рванется вперед и оторвет этому человеку все, что только можно.
  - Я выполнил ваше требование, и теперь вы хотите изменить правила? - Спросил Кайдус, впиваясь взглядом в надоевшего ему человека.
  - Я не требую ничего нового. - Огрызнулся мужчина.
  - Напомнить вам ваши слова? "Если ты действительно умеешь исцелять, докажи это всем". Разве я этого не сделал? - Спокойно спросил Кайдус.
  - Это не доказывает, что ты можешь исцелять других. - Не сдавался мужчина. Он знал, что исцелить себя намного легче, чем других.
  - Хорошо. - Ответил Кайдус. Он не видел другого выхода успокоить этого человека. - Что может быть лучше, чем испытать все на себе, не так ли?
  - А-а-а-а. - Закричал мужчина от боли.
  
   Глава 29.
   Чудеса.
  
  Крик мужчины разорвал тишину зала.
  Сустав его правой руки вышел из плеча, а сама рука повисла вдоль тела плетью. Все, кто находился в помещении, услышали громкий хруст, и мужчина, завывая от боли, рухнул на колени.
  - А-а-а-а! - Закричала жена Кэлвуна Хелдейнса, увидев обвисшую руку мужа.
  Все зрители были настолько поражены, что не могли издать ни звука. Они не могли поверить, что маленький мальчик, смог вырвать из сустава руку взрослого мужчины.
  Судьи потрясенно замерли. Ребенок оказался возле мужчины прежде, чем они успели его остановить.
  Мальчик стоял перед мужчиной и спокойно наблюдал, как тот корчится от боли. Потом протянул левую руку и положил ее ему на плечо. Почувствовав прикосновение, Кэлвун испуганно отскочил назад.
  Но этих пары секунд Кайдусу вполне хватило, чтобы залечить вывих.
  После этого, кричать мужчина перестал. Он осторожно подвигал рукой, потом покачал ею взад и вперед. Сжав пальцы в кулак, и согнув руку, убедился, что с ней все в порядке.
  Его рука была полностью здоровой. На память осталась только фантомная боль, которая должна была вскоре пройти.
  - Такого доказательства вам достаточно? - Спросил мальчик.
  Зал замер, затаив дыхание.
  - Д-да... - Выдавил из себя Кэлвин Хелдейнс. Его голова низко склонилась, а взгляд уткнулся в пол.
  То, что его сын виновен, он понял еще тогда, когда в зале суда появилась маленькая девочка.
  Но как отец, он не мог отступить и закрыть глаза на причиненную сыну боль. Он хотел, чтобы этого ребенка наказали, хотя и понимал, что все, что он рассказал, является правдой. У него не было ничего, чем бы он смог опровергнуть его слова. Этот мальчик на самом деле умел лечить людей. Он сам был тому доказательством. Это было его безоговорочным поражением.
  Он вспомнил, как дети просили их не искать нападавшего. Зря он их не послушал.
  Если бы он не стал настаивать на публичном разбирательстве, его сын не был бы опозорен. Теперь же все знали, что он напал на маленькую девочку и покалечил сына Джорэла.
  Кэлвин обернулся и молча пошел туда, где сидела его жена и родители остальных подростков.
  - Суд окончен! Можете расходиться! - Сказала главная судья.
  Она не собиралась выдвигать новые обвинения этому ребенку. Да, он напал на мужчину на их глазах, но сразу же его исцелил. Она понимала, что лучше закончить суд сейчас и больше не возвращаться к этому вопросу.
  Судьи медленно поднялись и чинно проследовали через зал. Когда они ушли, зрители разом загомонили.
  
  ***
  
  Кайдус посмотрел в глаза мужчины и опустил взгляд. Он напомнил ему прежний взгляд Троя - испуганный и неуверенный.
  Мужчина хотел доказательств, и он их ему предоставил. Теперь нужно было набраться смелости и посмотреть в глаза своим родителям.
  Кайдус повернулся к семье и увидел совсем не то, чего ожидал.
  На лице Троя не было страха - вместо этого, он улыбался. Глаза Адалинды были красны от слез, но и она, судя по всему, была довольна. Анис вообще не поняла, что произошло.
  - Молодец сынок. - Похлопал его по плечу Трой. - Надо было сломать ему ноги, а не руку...
   Было понятно, что Трой шутит. Он старался говорить тихо, чтобы его слов никто не услышал. Широкая улыбка сияла на его лице.
  Эмоции, наконец, стихли. Будучи телохранителем, Трой тоже видел, как мужчина бросился к Кайдусу, Но этот человек был обездвижен прежде, чем он успел что-нибудь предпринять. В тот миг внутри него закипел гнев. Не вмешался он только потому, что был уверен - его сын сможет за себя постоять.
  - Ты не должен был так поступать! - Сказала Кайдусу Адалинда. - Неужели обязаательно было совершать такую ужасную вещь?
  Она была шокирована поступком, который совершил ее сын. Но, несмотря на это, все равно его любила. Ее чувства не изменились бы, даже если б ее ребенок оказался демоном. Она уже проходила через это много лет назад. Она всегда знала, что Кайдус умеет и знает намного больше, чем показывает окружающим. Ее мальчик с самого рождения был особенным. После этого процесса, она убедилась в этом еще сильнее.
  - Ты же видела этого человека. Он бы не сдался, если б Кайдус ничего не предпринял. - Встал на защиту сына Трой. - Откуда взялась эта магия исцеления? Ты всегда был необычным ребенком, но это никак не укладывается у меня в голове! Как давно у тебя появился этот дар?
  - Я начал его развивать несколько оборотов назад.
  На самом деле, он все время владел магией исцеления, но тренироваться начал несколько лет назад, когда его тело достаточно окрепло.
  У магии исцеления были свои ограничения. Тело плохо усваивало чужеродную магию, но к нему это правило, судя по всему, не относилось.
  Когда он вливал ману в тело другого человека, она видоизменялась и подстраивалась под организм реципиента. С ее помощью он мог купировать мышечные боли, лечить ушибы мягких тканей, сращивать кости и залечивать раны.
  Единственное, что ему нужно было делать, это стараться не терять концентрацию. А все остальное делала мана.
  Впрочем, кроме магии исцеления, у него была еще одна интересная способность. О ней он узнал во время экспериментов, когда испытывал на себе различные заклинания. Способность, о которой в прошлой жизни, он не смел даже мечтать. Это изменило все его представления о магии исцеления.
  - Прости мам. Я не хотел тебя напугать. - Сказал он Адалинде, низко опустив голову.
  Адалинда еще долго ругала его за безрассудство, несмотря на то, что он извинился.
  Когда семья Палтос уже собиралась покинуть зал, к ним подошел мужчина с маленькой девочкой.
  
  ***
  
  Джорэл Вальнур молча наблюдал за разворачивающейся перед его глазами сценой. Все сомнения, которые он испытывал по отношению к этому ребенку, после демонстрации его способностей, полностью исчезли.
  Маленький ребенок, не моргнув глазом, сломал себе руку и он даже не скривился от боли. Теперь ему стало понятно, куда делись все травмы его дочери. Этот мальчик действительно ее спас.
  Джорэл был в шоке, когда мальчик вырвал руку Кэлвуна из сустава, а потом сам же ее исцелил.
  "Как это возможно?" - Думал он.
  Увидев, что семья мальчика собирается идти домой, он спешно направился к ним. Благодарность пересилила в нем ужас того, свидетелем чему он стал.
  - Простите. - Сказал он. - Я, Джорэл Вальнур. Я хотел поблагодарить вашего сына за то, что он спас мою дочь.
   Мужчина почтительно поклонился. Селена тоже присела в реверансе.
  - Мое имя - Трой Палтос, а это моя жена Адалинда, сын Кайдус и дочь Анис. Любой мужчина, оказавшись на месте моего сына, поступил бы так же. - Ответил Трой. - Мы тоже вам благодарны, за то, что вы свидетельствовали на суде в пользу нашего мальчика.
  Джорэл был удивлен. Хотя семья на вид и не выглядела богатой, мужчина держался с достоинством.
  Джорэл присел на корточки, так, чтобы его глаза оказались на одном уровне с черными глазами мальчика.
  - Спасибо тебе за все, что ты сделал. Ты спас самое дорогое сокровище моей семьи. Возможно, это прозвучит эгоистично, но я хочу попросить тебя еще об одном одолжении.
  Зрители, которые уже собирались уходить, замерли.
  - О каком? - Спросил мальчик. Его голос был, как обычно, спокоен.
  - Мой сын... Он не может ходить. Он не может ничего делать самостоятельно. А по ночам я слышу, как он плачет. Я вижу, он не хочет жить и это разбивает мое сердце. Умоляю тебя, юный целитель, - по щеке Джорэла скатилась скупая слеза, - спаси моего сына Нарана.
  Мужчина изо всех сил пытался держаться, но слезы текли из его глаз сами собой.
  - Он не сделал ничего плохого... Пожалуйста, спаси его.
  
  ***
  
  Стоящий перед ним мужчина искренне плакал, как и Селена, которую обнимала мать.
  Кайдус посмотрел на лежащего на носилках юношу, который страдал, несомненно, больше них всех.
  Парень не смог выдержать его пристального взгляда и быстро опустил глаза.
  Юноша был очень худым. Запавшие щеки, в глазах безнадега. Было видно, что он совсем не хочет жить. Когда парень отвернулся, по его щеке покатилась одинокая слеза.
  Руки юноши на вид казались изломанными, словно кости в них срослись под неправильным углом. Его несли на носилках двое мужчин. Рассмотреть его ноги Кайдус не мог - они были плотно укутаны одеялом.
  Кайдус медленно подошел к искалеченному мальчику.
  - Я сожалею, но лечение причинит тебе боль. Сильную боль. Тебе придется потерпеть. - Сказал он. Его наполненный маной мягкий голос, должен был успокоить парня.
  Юноша покорно кивнул. Только сейчас Кайдус заметил, что одну сторону лица мальчика покрывают уродливые шрамы.
  Кайдус положил левую руку на грудь молодого человека и без колебаний пустил через нее поток маны. Его мана, вливаясь в искореженное тело, оседала на поврежденных участках.
  Кости на руках были раздроблены, часть из них вросла в мягкие ткани.
  14 ребер были сломаны - 4 из них срослись неправильно.
  Бедро тоже было сломано, причем сразу в двух местах.
  Коленные чашечки, судя по всему, были просто раздавлены.
  Практически все переломы срослись неправильно. Кайдус понял, что если бы все осталось, как есть, мальчик никогда не смог бы ходить.
  - Держите его крепче. - Сказал он настороженно смотрящим на него мужчинам.
  Сконцентрировавшись, Кайдус начал вливать в юношу огромное количество маны.
  - А-а-а-а! Не надо! - Кричал парень, испытывая невыносимую боль.
  Разрушение и восстановление.
  Кайдус приказал мане разрушить, уже успевшие срастись, кости, что вызвало очень сильную боль. Не обращая внимания на крики, он начал процесс заживления. Вправлял кости, приращивал к ним впившиеся в мышцы осколки. К концу лечения в теле Кайдуса не осталось и капли маны.
  Вытерев капельки пота, выступившие на лбу, мальчик вернулся к родителям. Лечение далось ему нелегко - после него он еле передвигал ноги.
  Это был третий раз, когда он кого-то лечил. Восстанавливая настолько поврежденное тело, ему приходилось быть крайне осторожным, чтобы не совершить никакой ошибки. Это было намного сложнее, чем лечить себя, или сращивать недавно сломанные кости.
  Самой сложной частью процесса, была поломка неправильно сросшихся костей. Любая его ошибка могла привести к смерти мальчика.
  "Мне нужно больше практиковаться". - Подумал Кайдус. Ему на это явно указывало истощение, которое он сейчас испытывал.
  
  ***
  
  Внезапно боль исчезла. Наран чувствовал, что что-то в его теле изменилось.
  Он осторожно пошевелил руками, потом ногами. Он не чувствовал боли, которая обычно сопровождала эти нехитрые движения.
  - Позвольте мне встать! - Попросил он слабым голосом.
  Мужчины, которые несли его на носилках, помогли ему подняться.
  - Наран! - Воскликнул Джорэл и бросился к сыну.
  - Папа, я сам! - Воскликнул юноша, отказываясь от помощи. Он слишком долго был беспомощным. Он никак не мог поверить, что все это правда, а не жестокий сон. Он хотел во всем убедиться, все осознать.
  Наран согнул и разогнул руки. Как это ни удивительно, но они вели себя так, как им и положено. Не было никакой боли в суставах.
  Ноги держали его неуверенно и дрожали, но, несмотря на это, он стоял. Боли в ногах тоже больше не было.
  Наран попытался сделать шаг, но его колени подкосились и он упал.
  Отчаявшись, он хотел только одного - умереть. Он не хотел быть обузой для своей семьи. Решив умереть, он с начала Хисо перестал есть. Единственное, что еще удерживало его в этом мире, это ненависть к тем, кто его изувечил, и боль, которую он причинит семье, своей смертью.
  Поняв, что может снова ходить, он хотел подойти к маленькому мальчику, который дал ему второй шанс в жизни.
  Но его подвело ослабевшее тело.
  
  ***
  
  Кайдус наблюдал за тем, как двое мужчин снова ставят юношу на ноги. На этот раз, он не отказывался от помощи.
  - Спасибо тебе! Спасибо! - По лицу Нарана катились слезы. Шрамы на его лице исчезли вместе с телесными ранами.
  Мать и отец юноши тоже рыдали от счастья.
  - Пожалуйста, не надо благодарить. Я желаю тебе скорейшего выздоровления и крепкого здоровья. - Сказал Кайдус, смутившись.
  Оглянувшись, он заметил, что в зале осталось еще довольно много народа, и все они, с интересом наблюдают за его действиями.
  Увлекшись, он совсем о них забыл.
  Обнаружив такое пристальное к себе внимание, ему захотелось как можно скорее покинуть зал.
  - Может, пойдем домой? - Спросил он Троя и Адалинду.
  - Да. - В один голос ответили родители. Они очень гордились тем, что сделал их сын.
  После этого, семья Палтос направилась к дверям.
  - Подождите! - Закричал кто-то им вслед. Оглянувшись, они увидели Кэлвуна Хелдейнса.
  - Ты! Ты ведь можешь исцелить моего сына? - Крикнул мужчина Кайдусу.
  - Могу. Но он этого не заслуживает! - Раздраженно ответил мальчик. Воспоминания о травмах Нарана были еще свежи в его памяти. Он ушел, не оглядываясь на тех, кто остался в зале. Адалинда, и Трой с Анис на руках, следовали за ним.
  Когда они шли домой по улицам третьего района, их провожало множество взглядов. Лица людей отражали самые разные эмоции - удивление, страх, ненависть, зависть, восхищение. Когда они шли через торговый квартал, их счел нужным поприветствовать каждый торговец. Новость о процессе быстро разлетелась по всему району.
  - Кайдус. - Сказал Трой, когда они вернулись домой. - А ты сможешь вылечить мое правое плечо?
   Трою не хотелось утруждать сейчас сына, но очень уж хотелось почувствовать себя здоровым.
  - А что не так с твоим плечом? - Не понял мальчик. Об этой проблеме он слышал впервые.
  - Старая рана. Получил ее, когда тебя еще не было на свете. Я раньше был наемником, сынок. - Гордо усмехнулся Трой.
  Кайдус никогда не видел, как сражается Трой, за исключением турнира, проходившего несколько лет назад. И признаться, он тогда не заметил, что с плечом отца что-то не так. Он заметил, что Трой предпочитает сражаться больше левой рукой, чем правой и решил, что таков стиль его боя.
  Кайдус слышал от матери, что Трой раньше был наемником, но он думал, что отец оставил работу, из-за свадьбы с Адалиндой. Он слышал от матери много историй о наемниках Дрокксона, но ни разу, она не упоминала о ране.
  - Не хвастайся. Ты всегда возвращался раненый или наполовину мертвый, и каждый раз мне приходилось тебя спасать. - Сказала Адалинда.
  - После того, что произошло сегодня, я чувствую себя бессильным. Позволь мне хоть немного, похвалиться перед сыном. - Засмеялся Трой.
  Адалинда в ответ улыбнулась и понесла наверх Анис, которая заснула по пути домой.
  - Если хочешь, я тебя исцелю, - наконец ответил Кайдус отцу.
  
   ***
  
  Лорд Вараф, Реанна, Джилиан и Сильвия возвращались в карете домой.
  - Интересно, что это за девочка? - Сказал лорд Вараф.
  - Сама бы хотела узнать. Судя по всему, они с Кайдусом хорошо знакомы. - Ответила леди Реанна.
  Все они стали свидетелями невероятного зрелища, которое заставило их задуматься о будущем.
  - Джилиан, сколько тебе в этом году исполняется лет? - Спросил лорд Алзин дочь.
  - Четырнадцать, отец. Ты что, забыл?
  - Ого! Уже? - Пошутил мужчина.
  - Папа, что это значит? - Надулась девочка.
  - Полагаю, придется, все же, поручить это дело Сильвии. - Усмехнулся лорд. - Дочка, похоже, у тебя появилась конкурентка. Тебе надо заниматься усерднее.
  - Да папа! - Решительно кивнула девочка. Всего за один месяц, малышка кардинально изменилась. Она уже не была такой стеснительной, как раньше. Она поняла, что если хочешь чего-то в этой жизни добиться, надо идти напролом.
  
   ***
  
  - Ха-ха-ха! Он может использовать магию исцеления! Невероятно! - Смеялся старик, возвращаясь в карете в академию после суда.
  - Директор, разве это не опасно, позволить ребенку делать все, что ему вздумается. Вам не кажется, что нам нужно взять его под свой контроль? - Спросил один из магистров.
  - Заэль, и как ты себе это представляешь? Этот мальчик лишил меня руки и смог остановить вас, трех лучших магистров академии. - Склонив голову, старик с интересом посмотрел на своего помощника.
  - Я думаю, надо просто не выпускать его за пределы академии, иначе такие инциденты будут повторяться регулярно. - Пояснил Заэль.
  На судебное разбирательство они отправились втроем - директор Найлен, Заэль, и Нион. Хамину пришлось остаться в академии. О процессе они узнали от Заэля, которому рассказал о нем какой-то друг из гильдии Мистиков.
  - Я думаю, нам незачем беспокоиться. Вы сами видели, из-за чего мальчик напал на тех подростков. Его просто вынудили. - Сказал директор Найден после некоторых раздумий. - И кстати, вы что, на самом деле думаете, что сможете его остановить?
  Магистры промолчали.
  Они только что стали свидетелями применения истинной магии исцеления. У мальчика эта способность была намного сильней, чем даже у директора Найлена, который считался одним из лучших целителей. На этот вопрос был только один ответ и все они его прекрасно знали.
  
  ***
  
  "Я не ошибся" - Думал лорд Рейвон.
  Он возвращался в экипаже в поместье, вместе со своим сыном Хуином и двумя преданными рыцарями. Рыцари, поначалу не знавшие об истинной цели поездки, тоже хранили молчание.
  - Ну и как вам это? - Спросил лорд Райвон сына и соратников.
  - Я до сих пор не могу в это поверить. Это на самом деле сделал этот мальчик? - Спросил один из рыцарей.
  - Да, это он. Так же, как и год назад. - Ответил лорд Рейвон.
  - Отец... Ты обо всем этом знал? - Спросил Хуин, увидев, наконец, силу мальчика в действии.
  - Я подозревал. Но о том, что мальчик умеет исцелять, даже не догадывался. Когда Кайдус сказал, что вылечил девочку, я признаться, не поверил. Но когда он сломал себе руку и, тут же, ее исцелил, все сомнения отпали. Этот мальчик даже сильнее, чем я думал.
  В тот момент лорд Рейвон понял, что в случае с этим ребенком, он поступил абсолютно верно.
  Он смог найти того, кто не появлялся в этом мире целую вечность. Истинного мага, на которого не действовали никакие законы. После нескольких тысячелетий, на землю, наконец-то, пришел Двитус.
  Он не знал, какая судьба ожидает этого ребенка.
  Единственное, в чем он был уверен, так это в том, что скоро в мире все измениться. Жаль, только, что он, врядли до того дня доживет.
  
   Глава 30.
   Спокойные дни.
  
  Спустившись в гостиную, Кайдус увидел Троя, увлеченно размахивающего мечом. Анис все еще спала, а Адалинда готовила завтрак.
  Трой довольно улыбался, пробуя различные позиции и приемы.
  Когда-то Трой получил в бою удар, разрезавший ему сухожилия на плече и разрубивший кость.
  Со временем рана заросла, и рука вернулась в работоспособное состояние, но Трой понимал, что такой, как прежде, она уже никогда не будет.
  Процесс исцеления Трой вытерпел, крепко стиснув зуба и не издав ни звука - не хотел показывать сыну свою слабость.
  - Пап, давно тренируешься? - Спросил отца Кайдус.
  - Только начал. - Усмехнулся Трой, вытерев выступившие на лбу капельки пота. - Хотел потерпеть до поместья лорда Варафа, но не смог. Никогда не думал, что снова смогу нормально пользоваться этой рукой.
  - Ты только не перенапрягайся. - Посоветовал Кайдус.
  - Не переживай. Я просто хотел проверить, помнит ли еще мое тело некоторые формы. - Сказал Трой и продолжил тренировку. Кайдус решил за ним немного понаблюдать.
  - Что это за стиль? - Спросил он через некоторое время.
  - Мой стиль боя? - Переспросил Трой, не уверенный, что правильно понял вопрос.
  - Да. В прошлом году, когда я был в поместье лорда Рейвона, я наблюдал за тренировкой рыцарей. Твои движения совсем не похожи на их. - Пояснил Кайдус.
  - Неужели тебя, наконец, начал интересовать бой на мечах? - Обрадовался Трой.
  - Немного... Но мама говорит, что я еще слишком мал, чтобы этому учиться. - Ответил Кайдус.
  Трой скривился. Он давно хотел заняться обучением сына, но Адалинда всячески этому препятствовала.
  - Ну, ничего. Мой юный волшебник и без оружия может прекрасно за себя постоять. - Усмехнулся он, вспомнив вчерашнее происшествие. - Ну, а что касательно твоего вопроса - мои движения отличаются от движений рыцарей потому... - Принялся объяснять Трой.
  Раньше Трой одинаково хорошо мог сражаться, как правой, так и левой рукой. Его стиль боя назывался - "Техника бесформенного меча". Он пользовался оружием так, словно оно было продолжением его рук. Этот стиль состоял из беспорядочных на вид, а на самом деле, довольно точных движений. Каждая форма включала в себя шквал атак, не дающих противнику ни секунды отдыха. Этому стилю Троя научил его бывший капитан.
  И хотя Трой сейчас использовал только один меч, это не помешало ему вспомнить все известные формы. Кайдус представил, что бы было, если бы он сейчас тренировался с двумя мечами, и насколько б это выглядело красиво.
  - Как подрастешь, я непременно научу тебя всему, что знаю. - Сказал Трой сыну.
  - Кайдус, ты не поможешь мне накрыть стол? - Закричала с кухни Адалинда, услышав их разговор.
  - Иду! - Ответил мальчик, и поплелся на кухню, а Трой продолжил тренироваться.
  
  ***
  
  Два дня спустя.
  "Они уже должны были вернуться" - Обеспокоенно думал Кайдус.
  Он сидел в гостиной и читал книгу, которую им задали прочитать на Рю. Время, когда его мать и сестра должны были прийти с рынка, подходило к концу.
  Сегодня был последний день Хисо, а значит, скоро ему предстояло вернуться в академию. Новый учебный год начинался шестого Гюсо, но он должен был явиться четвертого, чтобы успеть подготовиться к занятиям.
  Сегодня Кайдус решил остаться дома.
  Когда он, на следующий день после суда, вышел на улицу, на него обрушилось слишком много внимания. Многие прохожие останавливали его и расспрашивали о процессе. К счастью, те, кто не был на суде, не верили, что он владеет магией исцеления. Слухи ходили, но никто не воспринимал их всерьез. Правда, были и те, кто просил его продемонстрировать то, на что он способен, но он не хотел этого делать. Получив отказ, люди начинали над ним насмехаться, что его это нисколько не волновало.
  Большинство людей из торгового квартала знали, что он учится в академии Зорина. И время, когда об этом узнает весь район, было не за горами. Кайдус понимал, что когда это произойдет, его спокойные деньки закончатся. Он не видел смысла ускорять этот процесс. Со дня суда он скрывался за стенами своего дома, ожидая начала учебного года.
  От раздумий его отвлекла заскрипевшая входная дверь. Адалинда держала на руках Анис. Как ни странно, корзины, с которой она обычно ходила за покупками, у нее в руках не было.
  - Кайдус, к тебе гости. - С улыбкой сказала Адалинда.
  - ...?? - Мальчик удивленно посмотрел на мать.
  - Пожалуйста, проходите. - Адалинда отошла от двери, пропуская кого-то внутрь.
  В дом вошла девочка с гладкими черными волосами, такими же, как у него и Адалинды, наряженная в голубое платье, по краю юбки расшитое желтым цветочным узором. Кайдус с удивлением узнал в ней Селену. Следом за ней шла женщина, которую он видел рядом с девочкой в суде. В руках у женщины была корзина с продуктами.
  - Простите, что нагрузила вас и добро пожаловать в дом. - Сказала женщине Адалинда.
  - Не надо извиняться. Это меньшее, что я могла для вас сделать.
  - Добро пожаловать. - Поприветствовал нежданных гостей Кайдус.
  - Анис, мы дома. Можно уже и своими ножками топать. - Сказала Адалинда дочери и поставила ее на пол.- Кайдус, проведи гостей в гостиную.
  После этого она забрала у женщины корзины и пошла на кухню.
  - Ка-ай... - Зевнула Анис, пыталась выговорить имя брата.
  - Может, пойдешь в свою комнату и немного поспишь? - Спросил он малышку, погладив ее по голове.
  - Нет... Аниш не хочет... - Сказала она, потирая глаза.
  - Ну, как хочешь. - Сказал он девочке и повернулся к гостям. - Спасибо, что помогли моей матери. Пожалуйста, следуйте за мной.
  Дом Палтосов не был настолько большим, чтобы показывать гостям дорогу. Дверь из прихожей вела прямо в гостиную, которая занимала четвертую часть первого этажа. Действия Кайдуса были не более, чем дань уважения.
  - Пожалуйста, присаживайтесь. - Кайдус указал Сильвии, и ее матери на стулья, стоящие возле небольшого, круглого стола.
  В гостиной было не много мебели - четыре стула, небольшой стола. На столе глиняная ваза с высушенными цветами. В углу полка с книгами Кайдуса и швейными принадлежностями Адалинды. Игрушки Анис лежали в деревянном ящике под столом. Обычная комната небогатого человека.
  Женщина с интересом наблюдала за Кайдусом.
  - Что-то не так? - Спросил он, усевшись напротив гостий.
  - Нет. Все хорошо. - С улыбкой произнесла она.
  - Хотя мы уже вроде как и знакомы, позвольте, все же, представиться. Меня зовут Кайдус Палтус. Сожалею, что из-за меня, вам пришлось участвовать в судебном процессе.
  - Рада снова встретиться, Кайдус. Меня зовут Мейли Вальнур. Как ты уже догадался, я мать Селены. - Представилась в ответ женщина.
  - Гай... я хочу к тебе...- Пробормотала Анис и поплелась к месту, где он сидел. Дотопав до брата, она залезла ему на руки и широко зевнула.
  - Видишь? Я же говорил, что тебе надо подремать. - Сказал он.
  - Нет... - Она пыталась протестовать, но не могла побороть сон.
  - Простите, я уложу сестру и сразу вернусь. Моя мама пока побудет с вами. - Сказал он, после чего подхватив Анис, пошел наверх.
  Мейли вспомнила события 34-ого Хисо и причину, по которой она оказалась здесь.
  Безумно обрадовавшись тому, что ее сын выздоровел, она хотела отблагодарить мальчика лично. После того, как Наран полностью поправился, она занялась поисками ребенка. Этим утром она с Селеной и тремя горничными отправились в торговый квартал - место, в котором можно было узнать все последние новости. Они расспрашивали торговцев о мальчике и его семье. К счастью, эту семью здесь знали многие. Кроме того, им повезло встретить на рынке маму и сестру Кайдуса.
  Мейли с удивлением смотрела на мальчика, который подняв сестру, легко понес ее наверх. Она видела любовь и заботу, с которой Кайдус относился к малышке. Холодный и жестокий ребенок, который сломал на суде мужчине руку, бесследно исчез. Теперь она видела перед собой доброго мальчика, который спас жизни ее сыну и дочери.
  Адалинда вышла из кухни, неся на подносе кувшин с водой, четыре чашки и тарелку с тонко нарезанными ломтиками вяленого дронона.
  Поставив чашки на стол, она наполнила их водой.
  - Еще раз спасибо, что позволили навестить Кайдуса. - Сказала Мейли. За то время, что женщины добирались от рынка до дома Палтосов, они успели познакомиться и немного поговорить.
  - Все в порядке. - Улыбнулась Адалинда и продолжила прерванный разговор. - Вы рассказывали, что как и Джорэл, выросли в Ферренте, но родились не здесь.
  Пока они разговаривали, Кайдус успел уложить сестру и вернуться.
  - Ну что, уснула? - Спросила Адалинда сына.
  - Ага. - Ответил мальчик.
  Это не было редкостью, когда Анис засыпала, умаявшись походом по рынку.
  - Хоть и с опозданием, но мы с Джорэлом хотели бы отблагодарить тебя за спасение наших детей. - Сказала Мейли и поклонилась. - Джорэл хотел отправиться вместе с нами, но ему срочно пришлось отлучиться по работе. Он хотел лично вручить тебе небольшой подарок.
  После этого, Мейли достала из кошелька засверкавший на свету драгоценный камень.
  Хотя камень был довольно маленьким, его нельзя было назвать обычным. На его поверхности, то и дело, мелькали фиолетовые всполохи.
  Это был Джей - камень, внутри которого был запечатан дух. Самый дешевый камень подобного вида, стоил, по меньшей мере, 5000 эрнов. Цена за самый дорогой, достигала нескольких сотен тысяч. Цена зависела от размера камня, его цвета, ясности и типа духа, заключенного внутри.
  "Фрестоун" - Подумал Кайдус, прекрасно помнящий, как раньше назывались эти камни.
  Могущественные маги, жаждущие власти, порабощали несчастных духов, разорвав их связь со стихией и связав с драгоценным камнем. Могущество, полученное ценою жизней элементалей.
  Джеи служили усилителями заклинаний для магов-стихийников. Причем пригодны они были лишь для однократного использования.
  Кайдус сомневался, что кто-то в этом мире сейчас знает, как создавать эти камни и как ими пользоваться. К тому же духов, которые подходили для создания этих камней, осталось очень немного. За все время, проведенное в этом мире, Кайдус видел только одного такого духа, в то время как раньше они встречались, едва ль не на каждом шагу.
  Во всех книгах, которые он прочел, говорилось, что ими умели пользоваться только маги древности. Так же в них было много теорий о том, как они были созданы. Правда, ни одна из них, не соответствовала действительности. Со временем, все уцелевшие Джеи, разошлись по коллекциям богатых людей.
  Джей семейства Вальнур имел не слишком высокий уровень и стоил около 20000 эрнов. Благодаря тому, что внутри него был заключен дух молнии, камень был очень красив. Время от времени, внутри него вспыхивали фиолетовые молнии.
  - Мы хотели бы подарить его тебе. Хотя он и не стоит жизни наших детей, это единственная ценная вещь, которая у нас есть. - Мейли поднялась со стула, подошла к Кайдусу, и протянула ему камень.
  - Прошу прощения, но я не могу это принять... Я помогал вашим детям не ради вознаграждения. - Сказал Кайдус.
  - Это не вознаграждение, а подарок. - Возразила Мейли. - Этот камень хранился в семье Джорэла на протяжении четырех поколений. Его собирались использовать только в том случае, если дело, которое семья Вальнур в те времена только начинала развивать, потерпит крах. Но все шло хорошо, семья смогла разбогатеть и такая страховка стала ей больше не нужна. Эта вещь - что-то типа семейной реликвии. Джорэл хочет, чтобы она перешла к тебе.
  - Тем более. Я не могу принять такую ценную для вашей семьи вещь. - Он не хотел лишать семью такой драгоценности.
  - Именно потому, что он имеет для нас такую ценность, мы хотим подарить его тебе. Этот камень не стоит того, что ты сделал для нашей семьи. Пожалуйста, возьми его. - Не сдавалась Мейли.
  - Ну, хорошо... Благодарю вас за вашу щедрость. - Неохотно сказал Кайдус. Он понял, что Мейли не примет отказа.
  - Спасибо. - Довольно улыбнулась женщина и вернулась на свое место.
  Потом Мейли начала расспрашивать Кайдуса о различных вещах. На ее вопросы он отвечал четко и лаконично. Селена тихо слушала, встревая лишь тогда, когда мать задавала вопросы, казавшиеся ей бестактными.
  - Как насчет того, чтобы остаться у нас на обед? - Спросила Адалинда.
  - Если это вас не обременит, то мы с радостью. - Ответила Мейли.
  - Нисколько. Тогда я вас на время покину. - Адалинда поднялась и направилась в сторону кухни.
  - Я тоже очень люблю готовить. Если вы не против, я вам хочу помочь. - Улыбнулась Мейли и тоже поднялась.
  
  ***
  
  - Как ты себя чувствуешь? - Спросил Кайдус, нарушив тишину. Анис спала, Адалинда и Мейли возились на кухне, поэтому в гостиной остался только он и Селена.
  - Хорошо, - ответила девочка смущенно.
  После суда, когда все узнали правду, он больше не приходил к ней во снах. Она думала, что стала смелее, после того, что произошло, но увидев мальчика, снова начала стесняться. Все слова, которые она хотела ему сказать, мгновенно вылетели у нее из головы.
  - Ты видела миграцию липпаров несколько дней назад? - Спросил Кайдус, не зная, как начать разговор.
  - Нет. - Сказала Селена разочарованно. Миграция произошла вскоре после инцидента, когда она еще боялась выходить на улицу.
  - Ничего страшного. Они улетают каждый год. В следующий раз ты точно сможешь их увидеть. - Сказал Кайдус, пытаясь ее растормошить.
  - Наверное. - Ответила Селена.
  Она хотела с ним поговорить, рассказать о своих снах, но не знала, что он об этом подумает. Ей очень хотелось, чтобы Кайдус стал ее другом, хотелось рассказать о себе, побольше узнать о нем, но она, по-прежнему, не могла выдавить из себя, ни слова.
  Кайдус задавал ей различные вопросы. Спрашивал, ходит ли она в школу, какие любит цветы, есть ли у нее друзья.
  Она отвечала всегда односложно, а большую часть времени просто слушала его рассказы. Кайдус вел себя так, как хозяин дома, развлекающий нагрянувших внезапно гостей.
  
  ***
  
   На другом конце мира.
  - Завон. Что за спешка? Для чего ты опять меня вызвал? - Спросил старик мужчину, лицо которого, как обычно, было скрыто глубоким капюшоном.
  Перед магистром стояли семь закутанных в плащи фигур.
  Одна из фигур вышла вперед.
  - Магистр, мои агенты в Ферренте сообщили...
  - Ты послал кого-то в Феррент? После того, как я запретил тебе это делать? - Резко прервал его старик.
  - Простите магистр. Я послал их после того, как пропал человек, снабжавший меня информацией. Они не будут делать ничего такого, что возбудит у Найлена подозрения. - Поспешно сказала фигура, пытаясь оправдаться.
  - Какая глупость... Надеюсь, твои агенты не попадут живыми в руки наших врагов. - Сказал старик.
  - Все мои агенты говорят, что в Ферренте появился маг, владеющий магией исцеления. Они не знают ничего конкретного, но уверены, что он может лечить не только себя, но и других. - Сообщил Завон и посмотрел на магистра. Лицо старика тут же изменилось. Судя по всему, он уже начинал строить планы относительно этого мага. Это была вполне ожидаемая реакция.
  - Ты принес мне ценную новость... Сколько агентов у нас в Ферренте? - Спросил старик.
  - 18. По два в каждом районе. - Ответил Завон.
  - Пусть они установят личность и способности мага. Если он на самом деле целитель, нужно привлечь его в наши ряды. Если не получиться, он него придется избавиться. - Приказал старик. Он знал, насколько сильными могут быть маги, владеющие магией исцеления. В этом он убедился, столкнувшись с Найленом.
  - Да магистр. - Ответил Завон и отступил.
  
   Глава 31.
   Возвращение в академию Зорина.
  
  - Привет, Кайдус! - Едва завидев мальчика, воскликнул крупный, седоватый, мужчина.
  - Здравствуйте, господин Дженум. - Улыбнулся Кайдус и сбросил капюшон.
  Этот мужчина был первым, кто позволил Кайдусу брать книги в своем магазине.
  Кайдус познакомился с ним 6 лет назад и с тех пор, был его постоянным клиентом.
   Осанкой мужчина был похож на ветерана-наемника, а не на ученого, которым был в молодости.
  - Пришел за новой порцией знаний? - С усмешкой сказал он. За шесть лет он успел довольно хорошо изучить мальчика.
  - Так и есть. - Ответил Кайдус, вернув взятую в прошлый раз книгу.
  Сегодня было третье Гюсо, и Кайдусу завтра предстояло отправиться в академию. Последнюю неделю он практически не выходил из дома, и сегодня был последний день, когда он мог пробежаться по магазинам.
  - Ты в этом обороте ко мне ни разу не заходил и я уже даже начал волноваться. - Сказал господин Дженум, после чего достал из-под прилавка несколько книг и начал читать названия. - "Логистика торговли бродячего купца Альсона Форесберна", "Изучение слабых духов ученым Гоэрзином Траблерином".
  - Похоже, в этот раз Кенус привез довольно неплохой груз. - Сказал Кайдус, с удивлением глядя на книги. Некоторые из них являлись продолжением трудов, которые он уже успел прочесть. - Но почему вы держали их под прилавком?
  - Я подумал, что ты захочешь их увидеть прежде, чем они будут проданы. - Усмехнулся лавочник. Он знал, что Кайдус был ненасытным читателем. Ему было не жалко давать мальчику книги на несколько дней. Кроме того, это ничуть не вредило его бизнесу.
  - Спасибо вам. - Поблагодарил Кайдус мужчину и занялся просмотром книг.
  - Что-то не так с моим лицом? - Спросил Кайдус, заметив, как пристально смотрит на него продавец.
  - Ха-ха-ха. - Засмеялся мужчина. - Нет. Просто я вспомнил тебя малышом, едва достающим мне до коленей. Уже тогда ты спорил со мной о книгах. Кто бы мог подумать, что из маленького простолюдина, вырастет маг.
  Кайдус был закутан в плащ с глубоким капюшоном, который помогал скрывать ему лицо от прохожих. До обеда мальчик успел обойти три книжных магазина. Когда он возвращался домой, у него в руках было 4 книги.
  "Помогает даже лучше, чем я думал" - Подумал Кайдус, еще сильнее закутываясь в плащ.
  Теперь Кайдус был готов вернуться в академию - оставалось только упаковать вещи.
  
  ***
  
  Кайдус читал, сидя в экипаже, который мерно покачиваясь, вез его в академию.
  Рядом с ним, на полу кареты, лежал весь его багаж - 3 объемных сумки, заполненные перьями, чернилами и бумагой. Кроме учебных принадлежностей, там было 4 набора одежды, письмо лорда Рейвона, обед, упакованный Адалиндой, и записи с предыдущего года. Он оставил джей Трою и Адалинде, взяв с собой только 4 зеленых фера.
  Когда сумки Кайдуса были загружены в экипаж, Анис, как и в прошлом году, начала плакать.
  По пути в академию, Кайдус заехал в поместье Рейвон, выразить свое почтение лорду. В поместье он надолго задерживаться не стал - позавтракав с лордом Гелрином, сразу же отправился в путь.
  - Мы прибыли, молодой господин. - Сказал кучер, когда они достигли ворот академии.
  - Если кому-то нужна помощь с багажом, сообщите об этом мне. - Выкрикнул магистр, встречающий прибывающих студентов. - После этого вам следует отправиться в административное здание и зарегистрироваться.
   Голос магистра, усиленный магией, легко перекрывал шум толпы.
  Вокруг то и дело останавливались экипажи, привозя все новых студентов.
  В толпе подростков и богато одетых молодых людей, Кайдус выглядел, как дикий данах в саду тесена. Вокруг было много знакомых лиц, которые не обращали на него никакого внимания, в то время как новички, глазели на него с явным любопытством.
  Кайдус, под удивленными взглядами толпы, направился к воротам.
  - Здравствуйте, магистр Заэль. - Поприветствовал он учителя.
  - О, Кайдус. С возвращением! Давай, проходи скорее. - Сказал ему магистр, увидев, что помощь в транспортировке багажа ему не нужна - все его вещи плыли за ним сзади по воздуху.
  Когда он приблизился к воротам, ему вручили небольшой листок бумаги. Хотя бумага казалась на вид абсолютно чистой, на ней можно было почувствовать едва ощутимые следы магии. Пожав плечами, Кайдус сунул листок в карман брюк и прошел в ворота.
  - Грарааар! - Из домика привратника выскочил Зик и галопом помчался к нему.
  - Привет Зик. - Поприветствовал Кайдус духа. - У меня кое-что для тебя есть. Порывшись в одной из сумок, мальчик достал проросшее семя дерилта и протянул его духу. Семя было размером примерно с его большой палец.
  - Гар!!!- счастливо запищал Зик. Схватив семечко, он бросился в дом, но вскоре вернулся.
  - Гаррр! Гаррр! - Радостно кричал он, бегая вокруг Кайдуса.
  - Для чего они тебе нужны? - Спросил Кайдус.
  - Рра! Раара! - Покачал годовой Зик, после чего продолжил свой счастливый забег.
  - Ладно, как-нибудь еще тебя навещу, - сказал Кайдус и направился к пансионату.
  Комната у него осталась той же, что он занимал в прошлом году.
  Разобрав вещи, Кайдус хотел перекусить, но ему помешали. Чистый листок бумаги, который ему дали на воротах, начал мигать красным и испускать жар. На бумаге появились буквы. Как оказалось, этот листок был номером в очереди в здание администрации.
  
  ***
  
  Группа из трех человек стояла у места, куда подъезжали все прибывающие экипажи, и наблюдала за разряженными студентами. Они следили за Кайдусом от самого его дома.
  - Значит, он студент академии Зорина. - Сказал мужчина.
  - Это только укрепляет наши предположения и подтверждает слухи.
  - Мы должны сообщить боссу. - Заметил еще один человек, на этот раз женщина. - Думаю, нам лучше отойти от ворот, чтобы не привлекать внимания.
  - Лайза, не знаешь, сколько из нас сейчас занято работой? - Спросил первый мужчина.
  - Шестеро. Остальные находятся в своих районах и собирают информацию. - Ответила женщина.
  - Шестеро, говоришь? Очень хорошо. В академии Зорина два входа. Нам нужны люди, которые будут наблюдать за каждым из них. Сформируй 2 команды из свободных агентов, пусть следят за вратами. Мы не должны потерять цель, если он вдруг надумает выйти. - Сказал мужчина. - А я пока свяжусь с боссом.
   После этого мужчина отправился к зданию, где можно было нанять карету.
  
   ***
  
  Середина ночи. Лес на другой стороне мира.
  - Что случилось, Рейлун? - Спросил человек, активировав кольцо связи, сияющее на его пальце.
  - Господин Завон. У меня есть новости, касающиеся цели. - Ответил из кольца голос.
  - Говори.
  - Мальчика зовут Кайдус. В настоящее время он проживает с родителями и сестрой в третьем районе. Кроме того, мы только что узнали, что он учится в академии Зорина. Какими будут дальнейшие указания? - Спросил Рейлун.
  - Если мальчик посещает академию Зорина, то, скорее всего, он уже находится под влиянием Найлена. Слишком поздно привлекать его на нашу сторону. - Сказал Завон.
  - Да господин. Скорее всего, так оно и есть.
  - А что насчет его способностей? Вы выяснили правду?
  - Нет, господин. После суда мальчик не выходил из дома. У нас не было шанса его проверить.
  Некоторое время Завон молчал.
  - Если нет никакой надежды его привлечь, от него придется избавиться. - Наконец сказал он.
  - Господин...
  - Это приказ старшего магистра. Если же вдруг появиться шанс, сделайте все возможное, чтобы переманить мальчишку на нашу сторону. В ином случае, сделайте все, как можно быстрее, чтобы Найлен не успел напасть на ваш след. Магистр и так нами недоволен. Не стоит разочаровывать его еще больше.
  - Хорошо господин. - Ответил Райлен.
  После того, как Завон перестал вливать в кольцо ману, оно померкло и отключилось.
  
  ***
  
  Кайдус подсел к столу, за которым его ждали друзья. Прошло два дня, с тех пор, как начался новый учебный год, и их маленькая группа, вновь собралась полным составом в столовой.
  - Кайдус, глянь, с каким любопытством на тебя смотрят новички. - Сказал Мират, после того, как мальчик занял свое место.
  - Я смотрел так же, когда первый раз увидел ребенка, разгуливающего по академии Зорина. - Усмехнулся Джорва. - Мне кажется, они даже не догадываются, что Кайдус здесь учится.
  - Не обращай на них внимания. - Сказал Кайдус. - К примеру, мне все равно, как они на меня смотрят. Я хочу спокойно доучиться и побыстрее уйти.
  - Я так и подумал. Не могу только понять, как тебе удалось перескочить через один курс. - Сказал Мират, после чего спросил Кайдуса, какие ему в этот раз достались предметы.
  И Кайдус рассказал.
  Первым его предметом была - 'Стратегия Магического Боя и Взаимодействие". Предмет, изучающий тактику использования магии, против врага с превосходящими способностями. Это был полностью теоретический предмет, без грамма практики.
  Его следующим предметом было Высшее Изучение Арканов. Его он взял, так как не успел закончить в прошлом году. С его помощью он хотел узнать, как на протяжении веков развивалась магия.
  Третий предмет он брать не стал, чтобы оставалось побольше времени на посещение библиотеки и на Совет.
  - Ты уверен, что это хорошая идея, тратить время на поиск мифических существ. - С сомнением спросил Мират.
  - Я бы не отказался от помощи в просматривании тех свитков. - Усмехнулся Кайдус.
  Друзья знали, что он ищет информацию о старших Дракаллах, но не понимали, для чего она ему нужна. Они думали, что это просто его детское хобби, а он не собирался их разубеждать и рассказывать об истинных целях.
  - У-у... Я не из тех, кто любит читать. - Ответил Джорва.
  - Ты должно быть Кайдус. - Вмешался в разговор незнакомый парень.
  Вся компания повернулась и посмотрела на незваного гостя. Так как юноша задал вопрос непосредственно Кайдусу, Мират, Лисин, Джорва и Прим решили промолчать.
  - Да, это я. - Спокойно ответил Кайдус.
  Короткие темно-синие волосы, заостренный подбородок, подтянутая фигура и очень знакомый, хитрющий взгляд.
   - Ларант? Сын лорда Алзина Варафа? - Немного сомневаясь, спросил Кайдус.
  - Подождите! Ларант? Что вы здесь делаете? - Воскликнула Лисин.
  - Да, я Ларант. Рад вас видеть, Лисин. - Слегка поклонился молодой человек и усмехнулся, так же, как и его отец. - Я могу к вам присоединиться за обедом?
  - Конечно, - ответил Кайдус, приветливо улыбнувшись.
  Ларант Вараф уселся рядом с ним. Стол был длинным, с двумя скамейками по бокам. Девчонки сидели с одной стороны стола, а мальчишки - с другой.
  - Так вы, ребята, оказывается, друг друга знаете? - Спросила Прим, после того, как все представились.
  - Хотя мы и не виделись в течение четырех лет, мы с Лисин - старые знакомые. А вот Кайдуса я вижу впервые. - Улыбнувшись, ответил Ларант.
  Друзья уставились на него, требуя пояснений.
  - Мой отец работает на лорда Варафа. Он раньше учил Ларанта бою на мечах, пока у него не проснулся дар. - Объяснил Кайдус.
  - Тебе отец рассказывал обо мне? - Спросил Ларант.
  - Рассказывал. Он говорил, что ты был хорошим, талантливым учеником. Он очень расстроился, узнав, что не сможет научить тебя всему, что знает.
  - Ясно... Я собираюсь попросить Троя продолжить уроки, после того, как закончу академию. - Ларант пристально посмотрел на Кайдуса. - Ты знаешь, мой отец тоже много мне о тебе рассказывал. Он сказал, что ты сильно помог ему во время Рю и что ты владеешь огромной силой, не свойственной твоему возрасту. Он даже предупредил, чтобы я никогда не вставал у тебя на пути.
  На последней фразе юноша улыбнулся.
  Прим, Джорве и Лисин было не до смеха.
  - Ларант, какие предметы ты будешь посещать? - Спросила Лисин, пытаясь избавиться от неприятных воспоминаний и сменить тему.
  - Сейчас посмотрю... Начальный курс Магических Артефактов, Восполнение Маны и Начальное Изучение Арканов. - Ответил Ларант. - У меня не много маны, поэтому я хочу в будущем стать ремесленником и создавать магические предметы. Но, несмотря на это, я планирую в дальнейшем изучить магию призыва и заполучить духа металла.
  - Ничего себе... Вполне достойная цель. - Похвалил его Джорва.
  - А что насчет вас? - Спросил Лорант.
  До конца обеда друзья делились с юношей своими планами, после чего Кайдус отправился в библиотеку.
  
  ***
  
  - Цель сдвинулась с места. Сообщи Лайзе. - Сказала женщина своему напарнику.
  - Хорошо. - Ответил мужчина и понесся прочь.
  Они замаскировались под знать, чтобы не вызывать подозрений у стражи 11 района. Используя свои ресурсы, они сняли в находящейся неподалеку от академии гостинице два номера. Кто-то один постоянно находился в номере, остальные гуляли по улице, недалеко от академии, либо сидели в таверне, находящейся напротив врат.
  Они следили за мальчиком весь последний оборот и были уверены, что хорошо изучили все его повадки. Каждые 7 дней он покидал стены академии и отправлялся на 4 дня домой.
  - Он снова едет домой. - Сказал мужчина Лайзе.
  - Точно по графику. - Лайза открыла окно и начала читать какое-то заклинание. Перед ней сформировался небольшой светлячок и устремился прочь.
  
  ***
  
  Вернувшись домой, Кайдус с удивлением увидел у себя в гостиной незнакомых людей.
  - Кайдуш! - Радостно воскликнула Аниш и бросилась к нему на встречу.
  Он вернулся домой на Рую, сразу по окончании второго урока, поэтому на улице еще был разгар дня.
  - Кайдус, пожалуйста, подойди сюда. - Позвала его Адалинда.
  Взяв на руки сестренку, он направился к гостям.
  - Здравствуйте. - Поприветствовал он их.
  Напротив Адалинды сидели мужчина и женщина, возрастом около 25 лет. Женщина заметно волновалась, в то время как мужчина выглядел уставшим и изнуренным.
  Кайдусу хватило одного взгляда, чтобы понять, что происходит. Он знал, что рано или поздно, эта проблема непременно возникнет.
  - Это мой сын, Кайдус. - Представила мальчика Адалинда. - А это господа Уозенир из четвертого района. Они хотят тебя кое о чем попросить.
  Голос Адалинды звучал торжественно.
  - Чем я могу вам помочь? - Спросил он пару и передал Анис Адалинде.
  - Ты на самом деле тот ребенок? - Спросила женщина с тревогой.
  - Пожалуйста, расскажите мне, что у вас произошло. - Попросил Кайдус.
  - До нас дошли слухи... о ребенке... который умеет исцелять. Говорят... ты можешь сотворить чудо... - Сказал мужчина, кривясь от боли.
  После его слов женщина расстегнула рубашку на его груди и вытащила его правую руку, которая была неестественного, красно-синего цвета.
  На руке была глубокая рана вдоль бицепса и небольшая на предплечье. Обе раны были заражены и гноились.
  - Это произошло восемь дней назад. На наш караван напали разбойники и Гарун, защищая меня и сына, получил эти две раны. В караване не было лекаря, поэтому попасть к врачу мы смогли только два дня назад. Он говорит, что единственный способ спасти моего мужа - ампутировать ему руку. - Заплакала женщина.
  - Пожалуйста... Вы можете мне помочь? Мне нужны обе мои руки... Я должен заботиться о своей семье. - Мужчина понуро склонил голову.
  - Мама, принеси мне, пожалуйста, воды и чистую ветошь. - Попросил Кайдус. - Прежде, чем что-то делать, нужно очистить рану.
  Адалинда вскоре вернулась с тем, что он просил.
  - И унеси, наверное, Анис.
  Женщина, быстро подхватив малышку, поднялась наверх.
  От одной его мысли вода, которую принесла Адалинда, мгновенно вскипела. Немного ее охладив, он опустил в нее ветошь и тщательно промыл раны.
  Потом положил ладонь на руку мужчины, и начал лечение. Из открытой раны начал сочиться гной, вперемешку с кровью. Он попросил женщину все это, время от времени вытирать. Через несколько минут рука вернула себе нормальный цвет, а рана стала темно-красной, а не желто-зеленой, как была раньше. С помощью магии, он быстро остановил открывшееся кровотечение и разрешил женщине перевязать рану.
  Закончив, женщина уселась рядом с мужчиной и заплакала.
  - Спасибо, - с трудом сказала она, - огромное вам спасибо!
  Мужчина, который стоически терпел всю процедуру, в конце концов, не выдержал и потерял сознание.
  К тому времени, как мужчина пришел в себя, домой вернулся Трой.
  Как радушный хозяин, он предложил гостям остаться у них на ночь.
  - За окном уже темно. Оставайтесь до утра у нас. В такое время небезопасно ходить по улицам.
  - Вы и так много для нас сделали. Мы не хотели бы обременять вас еще больше. - Вежливо отказалась женщина.
  - Я не хочу отпускать вас самих в ночь. Кроме того, вашему мужу нужно прийти в себя. Останьтесь, а утром я вызову для вас экипаж. - Настаивал Трой.
  - Большое спасибо. Я никогда не забуду вашей доброты. - Поклонился мужчина.
  
  ***
  
  Кайдус проснулся посередине ночи. Он давно предупредил Хэсена, чтобы тот ему сообщал, если неподалеку будет происходить что-то необычное.
  Рядом с ним спала его сестра, так как в ее комнате ночевали гости.
  С родителями девочка ложиться отказалась. Она тихо сопела. Невинный ребенок, еще не познавший зла. Кайдус поклялся себе, что не допустит, чтобы с ней произошло что-то плохое.
  Осторожно убрав с себя ее руку, он медленно поднялся с кровати.
  В доме были посторонние.
  
   Глава 32.
   Тал'рус.
  
  - Не стоит этого делать, Парн. Это только вызовет лишние подозрения. - Сказал мужчина поднявшейся с импровизированной кровати женщине.
  - Заткнись, Халлекс! Если бы ты не потерял сознание, и не согласился остаться здесь на ночь, мы бы уже давно были на базе! - Сердито воскликнула женщина.
  - Ну, а что я мог сделать?! Этот человек не хотел отпускать меня в таком состоянии. Он, между прочим, на самом деле беспокоился. И какой смысл нам сейчас уходить? Наша работа уже выполнена. Мы без проблем выяснили то, что хотели!
  - Я не могу здесь больше оставаться. Халлекс, ты же его видел! Ты должен меня понять! Мы должны, как можно скорее, предупредить остальных. - Ответила женщина.
  Они знали о способностях мальчика не понаслышке.
  Безмолвная магия, необычные целительские способности. Ее поразило спокойствие, с каким ребенок обрабатывал гнойные раны. Ни один агент, присутствующий сейчас в Ферренте, не был на это способен. Только двое из семи магистров и Старший Мастер, владели этим видом магии.
  Но больше всего ее напугали не способности мальчика, а то, с какой легкостью он колдовал.
  Именно страх не давал ей сейчас спокойно спать под крышей этого дома.
  - Ты зря волнуешься, Парн. Я сомневаюсь, что он что-то заподозрил. А вот если мы сейчас уйдем, это будет очень подозрительно. - Попытался убедить партнершу Халлекс.
  Эти двое спали на полу в комнате маленькой девочки, сестренки Кайдуса. Хозяева были настолько любезны, что постелили им на пол три толстых одеяла, соорудив довольно удобную постель. Измученный мужчина сейчас хотел только одного - спать.
  За оборот выяснив все о мальчике, они приступили к исполнению плана магистра Завона. Для того, чтобы узнать способности мальчика, одному из агентов кинжалом ранили руку и оставили ее на несколько дней гнить. Рана должна была выглядеть, как можно естественнее.
  Они решили не нанимать посторонних людей, не входящих в состав организации, так как это было слишком опасно. Те несколько дней, проведенные с гноящейся раной, мужчина выдержал с трудом. Временами он даже просил своих сообщников отрубить ему руку, лишь бы не терпеть эту боль. Сейчас же, освободившись от боли, Халлекс не спешил возвращаться к своим соратникам.
  - Все, Халлекс. Я ухожу, с тобой или без тебя. - Сказала Парн, и открыла дверь комнаты.
  - Черт возьми, Парн! Ладно! Я тоже пойду, дай мне руку. - Наконец, согласился Халлекс. Если бы она ушла, а он остался, это было бы сложно объяснить хозяевам.
  Осторожно отворив дверь, женщина выглянула в коридор. В доме было тихо. Парн и Халлекс медленно прокрались к лестнице, после чего, спустились на первый этаж. Внезапно Халлекс услышал чьи-то шаги. Он схватил Парн и прижал ее к стенке.
  Когда их глаза привыкли к темноте, они увидели три крадущиеся по гостиной тени.
  - Халлекс? Парн? - Шептал кто-то их имена.
  - Лили! Что ты здесь делаешь? - Так же шепотом спросила Парн, выйдя из укрытия.
  - Когда вы не вернулись, Рейлун отправил нас на ваши поиски. Что произошло? - Прошептал мужчина, напарник Лили.
  - Помогите Халлексу. Мы должны уйти отсюда как можно быстрее.
  
  ***
  
  Скрываясь в тенях, Кайдус преследовал людей, только что покинувших его дом.
  Он давно заметил, что за ним следят. Каждый раз, когда он отправлялся из академии домой или из дома в академию, он чувствовал на себе, чей-то пристальный взгляд. Он не понимал целей преследователей. Мальчик решил ничего не предпринимать, пока они не начнут действовать.
  Сначала Кайдус думал, что они следят за всей его семьей, но через некоторое время понял, что их целью является именно он.
  Сегодня, когда он ехал домой, против обыкновения, слежки не было. Он даже решил, что его, наконец, оставили в покое, но как оказалось, преследователи просто перешли к более активным действиям. Когда он приехал домой, там его уже ждали.
  Кайдус сразу понял, что что-то не так.
  История была довольно убедительной. Настолько, что заставила Адалинду посочувствовать их горю. Кайдус заподозрил неладное, когда начал вливать ману в руку мужчины. В тот миг он понял, что у мужчины есть своя собственная мана. Ни один бандит не смог бы даже поцарапать мага, не говоря уже о том, чтоб нанести ему более серьезный ущерб.
  Заинтересовавшись, он специально не стал лечить мужчину полностью, а после еще и усыпил. Эти двое утверждали, что прибыли из 4 района. Кайдус убедил Троя и Адалинду, что эта пара должна остаться у них на ночь, так как отпускать раненного человека в такое позднее время домой одного, довольно опасно. Если бы они не согласились, Кайдус планировал отправиться за ними следом, чтобы выяснить, куда они пойдут.
  Но он не собирался рисковать. Он попросил Хэсена, чтобы тот разбудил его, если почувствует что-то странное.
  В итоге, его опасения полностью оправдались. Когда его разбудил дух, гости тихо крались вниз по лестнице. У двери он почувствовал присутствие еще троих посторонних. Хэсен даже смог определить, какого незваные гости пола.
  Вскоре преследователи покинули дом и переулками, стараясь избегать ночных патрулей, двинулись в южном направлении. Наблюдая за ними, Кайдус понял, что эти люди явно не дилетанты.
  Вскоре пятерка достигла переулка улицы Ханнелен и остановилась возле скромного двухэтажного домика. Эта улица граничила с улицей Шорза, на которой жил со своей семьей мальчик.
  Через некоторое время к ним присоединилось еще двое.
  - Почему вы задержались. Вы должны были вернуться за два часа до заката. - Сказала одна из фигур. Судя по голосу, это была довольно молодая женщина.
  - Где Рейлун? - Спросила женщина, выдававшая себя за госпожу Уозэнир.
  - Ждет вас. Надеюсь, вы выполнили задание?
  - Да. Немедленно веди нас к нему. У нас срочные новости. - Встревожено произнесла женщина.
  - Непременно.
  Женщина что-то прошептала и в стене дома, внешне казавшейся монолитной, появилась дверь, из которой в переулок пролился яркий свет. Люди, выдававшие себя за супружескую чету Уозэнир, вместе со своими сообщниками, тут же проскользнули внутрь.
  
  ***
  
  - Халлекс! Парм! Наконец-то! - Воскликнул Рейлун, увидев подчиненных живыми и здоровыми. - Что произошло?
  После того, как люди зашли в комнату, дверь в стене закрылась.
   - Информация подтвердилась. Ребенок владеет магией исцеления и может лечить других. - Быстро сказала Парн. После ее слов, лицо Рейлуна просияло. - Рейлун, мы должны на время свернуть операцию и все заново обдумать. Мне кажется, он опасен.
   Даже за пределами дома Палтосов, женщину не покидал страх.
  - Что за глупости? Мы немедленно должны приступить ко второй фазе операции. - Рейлун не скрывал радости. - Мартис, теперь настала твоя очередь заниматься мальчиком.
  - Рейлун! - Прервала мужчину Парн. - Мы имеем дело с неизвестным феноменом! Хотя бы, вызови остальных.
   В настоящий момент только двенадцать из них работали над этим делом.
  - Ребенок не так обычен, как мы думали! - Раздраженно выкрикнула она.
  Рейлун не теряя самообладания, прервал женщину:
  - Халлекс, а ты что скажешь? - Спросил он партнера Парн.
  - Ничего не скажу. Моя работа закончена. Я просто хочу отдохнуть. - Сказал Халлекс, зевнув. - Я считаю, Парн тоже надо отдохнуть, она слишком переутомилась, поэтому и говорит ерунду.
  Он повернулся, собираясь отправиться вглубь здания.
  - Не будь идиотом, Халлекс! Мальчик вскипятил воду, не прочитав не одного заклинания. Твоя опухшая, гниющая рука стала нормальной почти мгновенно. Я думаю, он владеет безмолвной магией! - Воскликнула Парн.
  - Парн, успокойся. Мы уже здесь, в безопасности. Нечего боятся. А вообще, нужно было делать, как я говорил - дождаться утра там, а после возвращаться на базу. - Устало сказал Халлекс. Спорить дальше он не испытывал никакого желания.
  - Если бы мы не покинули комнату, Лили, Мартису и Джарену пришлось бы нас искать по всему дому. Нам в любом случае нужно было уходить. - Огрызнулась Парн.
  - Прекратите. Это я послал их на ваши поиски. Вы не вернулись в назначенное время, и я решил, что вас раскрыли. - Оборвал Парн Рейлун. - Теперь, когда вы вернулись, мы приступим ко второй фазе плана.
  - Неужели никто из вас так ничего и не понял? - Воскликнула Парн. - Сколько людей в этом мире владеет безмолвной магией?!
  Судя по всему, женщина не собиралась отступать.
  Из всех присутствующих, с ней были согласны только один, максимум два человека.
  - Именно поэтому мы должны действовать быстро, Парн. Сама подумай! Если то, что ты сказала, правда, нам надо сделать все возможное, чтобы переманить этого ребенка на свою сторону. Представь, какую пользу это принесет в будущем! - Воодушевленно выпалил Рейлун.
  - А что, если он не захочет к нам присоединиться? Что будет тогда? - Спросила женщина.
  - Тогда нам не останется ничего другого, кроме как от него избавиться, пока он не стал настоящей проблемой. - Спокойно ответил мужчина, уверенный, что они легко смогут справиться с маленьким мальчиком.
  '...' - Парн не знала, что сказать. Уверенность Рейлуна немного успокоила ее тревогу.
  В общей сложности, в команде было 18 хорошо обученных магов, ранга Раэзил. У их командира - Рейлуна, ранг был Мальгин. Отряд участвовал не в одном деле, хорошо сработался и знал все сильные и слабые стороны своих соратников. Совокупными усилиями, группа могла относительно легко справиться с магом, ранга Мальгин.
  "Наверное, я слишком все усложняю". - Подумала женщина. - "В конце концов, он всего лишь ребенок".
  Парн понемногу начала успокаиваться. Ее уже не так страшила неизвестность.
  Она даже согласилась с тем, что нужно продолжить выполнять план. Единственное, в чем она не была уверена - смогут ли они привлечь ребенка на свою сторону. Впрочем, у них был один неоспоримый козырь, на который можно было давить - семья мальчика.
  - Отлично, раз моя работа на сегодня закончена, я пойду спать. - Наконец, сказала она.
  - Конечно. Тебе необходим отдых. - Ответил Рэлун.
  - Как насчет того... - То, о чем хотел спросить Халлекс, так и осталось тайной. За его спиной внезапно открылась в стене дверь. Вздрогнув, Парн и Халлекс синхронно обернулись. Как не странно, в помещение никто не вошел.
  - Каэль? Вирлих? - Спросил Рейлун, Эти двое должны были стоять на страже.
  Ответа не последовало.
  В следующее мгновение в дверь влетели два тела и покатились по полу.
  Из темноты в комнату ступила тень.
  Люди в комнате были шокированы увиденным. Перед ними стоял маленький мальчик со смолянистыми волосами, в окружении постоянно двигающихся теней.
  Дверь за его спиной бесшумно закрылась.
  
  ***
  
  - Не бойтесь, они просто спят. - Сказал Кайдус.
  В помещении были те, кто преследовал его весь Гисо, плюс пара, нагрянувшая к нему в дом минувшим днем.
  - Прошу прощения за вторжение. - Произнес он, внимательно осмотрев присутствующих.
  Когда он подошел к людям, тени, до этого момента кружившие вокруг его тела, бесследно исчезли.
  Четверо из семи магов, присутствующих в комнате, начали готовиться к бою. Всего в помещении было семь человек, за исключением тех, кто валялся сейчас на полу. Три женщины и четверо мужчин.
  - Мне хотелось бы узнать, для чего вы меня преследуете. - Сказал мальчик, обойдя комнату. Его глаза внимательно следили за противником, подмечая любое его движение. У многих во взглядах было замешательство.
  Мужчина лет 30, судя по всему, являющийся среди них главным, подал своим подчиненным знак, чтобы они сохраняли спокойствие и ничего не предпринимали без его команды.
  - Твой приход немного ускорил наши планы, но это даже хорошо. - Сказал он.
  - Рейлун... - Воскликнула одна из женщин, но тот ее жестом остановил.
  - Я очень рад, что ты к нам решил прийти сам, Кайдус. Хочешь чего-нибудь выпить? - Спокойно спросил мужчина и улыбнулся. Он специально назвал мальчика по имени, давая понять, что все о нем знает.
  - Боюсь, у меня нет на это времени. Пожалуйста, ответьте на мой вопрос и я уйду. - Посмотрел на мужчину мальчик. В его глазах не было и толики страха.
  - Как жаль. - Сказал мужчина. - Прежде чем я отвечу на твои вопросы, ответь и ты на мои. Ты пришел один? И что ты сделал с моими охранниками?
  - Один. Я их усыпил. - Лаконично ответил Кайдус,
  - Ясно. Меня зовут Рейлун. Мы являемся членами организации Тал'рус. А следили мы за тобой для того, чтобы узнать, какими способностями ты обладаешь. - Дружелюбно улыбнулся мужчина.
  - И с какой целью? Что вы собирались делать дальше, Рейлун из Тал'руса?
  - Правильный вопрос. Мое начальство очень заинтересовалось твоими способностями. Они хотят, чтобы ты присоединился к нашей организации. - Не стал ходить вокруг да около мужчина. Кайдус видел, что этот человек не считал его угрозой - он ни капли его не боялся.
  - В таком случае, для чего все это было нужно? Эта игра? - Кайдус посмотрел на мужчину и женщину, ранее изображавших из себя, супружескую пару.
  - Мы не знали, как к тебе подойти. До нас дошли слухи, что ты владеешь магией исцеления, но мы не были уверены, что они правдивы. Прошу прощения, что нам пришлось пойти на обман. - Ответил мужчина, слегка поклонившись.
  Другие агенты стояли молча, внимательно слушая разговор.
  - И что сказало по этому поводу ваше начальство? - Кайдуса почему-то заинтересовал этот вопрос.
  - Сожалею, но эту информацию я разглашать не могу. Присоединяйся к нам, тогда все узнаешь.
  - Что такое Тал'рус? - Кайдус решил сменить тему.
  - Общество волшебников, пытающихся сделать этот мир лучше. Ничего более. - Кротко ответил Рейлун. - Я знаю, что наше предложение для тебя неожиданно. Мы, организация, называющая себя Тал'рус, приглашаем тебя Кайдус Палтус, вступить в наши ряды.
  - Сожалею, но я вынужден отказаться. - Категорично заявил мальчик.
  В глазах мужчины на мгновенье мелькнула досада.
  - Уверяю тебя, это в твоих же интересах. Мы многое сможем тебе дать - информацию, богатство, помощь в развитии твоих способностей. Мы можем предоставить тебе настолько редкие книги, о которых ты даже никогда не слышал. - Попытался соблазнить ребенка Рейлун.
  - Несмотря на это, я все равно вынужден отказаться. Думаю, у вас есть более достойный кандидатуры, на которые можно потратить свои ресурсы, чем простой ребенок. - Сказал Кайдус.
  - Ты не понимаешь... - Начал мужчина, но мальчик его перебил.
  - Я не могу присоединиться к вам. К сожалению, это идет вразрез с моими планами. Вы узнали все, что хотели. Думаю, на этом нам стоит закончить наше знакомство. - Уверенно сказал Кайдус.
  - Да... конечно. - Ответил мужчина.
  - В таком случае, еще раз простите за вторжение. - Кайдус повернулся, собираясь покинуть комнату.
  
  ***
  
  Так как мальчик собирался уходить, Рейлун подал знак группе, что пора приступать к третьей части операции. Видя состояние Каэля и Вирлиха, он поначалу засомневался в правильности своих действий. Но потом подумал, что их семеро, а ребенок всего один. Если они убьют его прямо здесь, им будет проще избавиться от тела. Не останется никаких доказательств, что мальчик был здесь.
  Все сообщники, за исключением Парн, синхронно кивнули и начали читать заклинания, которые должны были надежно связать ребенка.
  Прежде чем кто-то из них успел закончить, комнату наполнил жуткий, потусторонний смех. Люди застыли на месте в тех позах, в которых были за секунду до этого.
  Тела магов сковало льдом - свободными от заклинания остались только их головы. Это было обездвиживающее заклинание невероятно высокого уровня. Глаза Рейлуна изумленно расширились.
  - Ха-ха-ха! Я вижу, в этом мире ничего не изменилось, за то время, что меня не было. У меня не будет угрызений совести, после того, как я от вас избавлюсь! - Разнесся по комнате зловещий голос, явно принадлежащий не мальчику. Голос, наполненный гневом и ненавистью.
  В этот момент мальчик медленно обернулся.
  Когда он это сделал, все источники света в помещении погасли. Единственное, что сейчас освещало комнату, это серебристые волосы ребенка и его пылающие голубым глаза.
  Рейлун попытался дочитать свое заклинание, но у него внезапно пропал голос. Повернув голову, он увидел бледное, наполненное ужасом лицо Парн.
  
   Глава 33.
   Истинный ужас.
  
  - Не пытайтесь кричать. Все равно, вас никто не услышит. - Наполнил комнату гулкий голос.
  Кайдус заранее побеспокоился об этом, накрыв помещение звуконепроницаемым барьером.
  - Вы следили за мной в течение многих дней, даже решились на тщательно продуманную авантюру. Вы думали, после этого, я поверю, что вы оставите меня в покое? Не будьте наивными! - Его спокойный голос, казалось, заполнил собой каждый уголок комнаты.
  Пленники пытались кричать, но из их ртов, не вылетало, ни звука.
  - Помниться, кто-то из вас не хотел делиться со мной информацией. Что ж, теперь вам придется рассказать мне обо всем в подробностях. - Усмехнулся Кайдус.
  Эти люди были недостойны его прощения. В отличие от прошлого раза - истории с четырьмя подростками, сейчас не было ничего, что могло бы его сдержать. Перед ним были паразиты, готовые без колебаний пойти на убийство ни в чем неповинного ребенка. Такие люди шли на все ради достижения своей цели и Кайдус не испытывал к ним жалости.
  За 9 лет, что он провел в этом теле, ему, наконец-то, попались противники, достойные его ненависти.
  - Ну что, господин Рейлун, - Кайдус подошел к мужчине, который без сомнений, являлся лидером этой команды. - Я еще раз спрошу вас о том, что хочу узнать, и на этот раз, вы мне обо всем расскажете.
  В его голосе не было и толики жалости, одна лишь угроза.
  Для того, чтобы доказать, что он не шутит, он заставил очнуться одного из двух охранников, до сих пор лежащих без сознания. Мужчина начал корчиться от боли, но вскоре обмяк.
  Потом все увидели, как на тело человека опустилась бесформенная тень. Она укутала его, словно кокон. Когда тень исчезла, на полу ничего не было, кроме небольшой лужи крови.
  - Ваша смерть не будет такой легкой. - Сказал Кайдус людям, в глазах которых и так плескался страх. Его маленькая демонстрация произвела на противников нужный эффект.
  - Первый вопрос. Сколько времени вы за мной следили? - Спросил он Рейлуна.
  - Асириан! Ва... - Внезапно начал кричать мужчина, но его голос снова пропал.
  - Это был самый простой вопрос. - Небрежно заметил Кайдус.
  Перед ним появился шар света, осветивший комнату. Кайдус хотел убедиться, что все они увидят то, что их ожидает.
  "Хэсен, покажи им, что значит настоящие мучения".
  На фоне яркого света возникла бесформенная черная тень, которая начала быстро двигаться в направлении одного из обездвиженных мужчин. Через несколько секунд тень окутала его тело, которое под влиянием изначальной тьмы, начало менять свою форму. Помещение наполнил хруст ломающихся костей. Тень на мгновенье отступила, и люди увидели туловище человека, конечности которого были вывернуты под неестественным углом. Тело медленно исчезало, поглощаемое тенью
  - Всем все понятно? Кто-то хочет рассказать, сколько времени вы за мной следили? - Спросил Кайдус.
  - Пошел ты! - Закричал один из мужчин и тут же замолчал. Его тело пронзила сильная боль. На мгновенье ему показалось, что его тело охватил огонь.
  - Посмотрим, насколько вы цените жизни своих товарищей.
  Лицо одной из женщин скривилось от боли. Ее рот открылся для крика, но не смог исторгнуть, ни звука.
  - Нужно было отвечать на мои вопросы. - Сказал Кайдус Рейлуну.
  Кайдус стоял и спокойно смотрел на женщину, кожа которой, покрывшись волдырями, запылала. Высокая температура растопила лед и женщина начала метаться по комнате, пока на пол не упало обезображенное, обгоревшее тело.
  - Кого бы мне еще спросить? - Кайдус повернулся к испуганной Парн. - Госпожа Уозэнир, как насчет вас? Может, вы мне обо всем расскажете? Прежде чем отвечать, подумайте, как бы вы хотели умереть, легко или мучительно?
  После этого он снял с нее заклинание безмолвия.
  - С-со второго Гюсо. - Ответила женщина обреченным голосом.
  Кайдус был удивлен. Они следили за ним больше двух недель, прежде, чем он это заметил.
  Его душу охватил гнев. Он злился на себя, на то, что так долго не замечал преследования. За это время, они могли что угодно, сделать с его семьей.
  - Зачем вы за мной следили? - Спросил он, пытаясь побороть гнев.
  - М-мы хотели проверить, к-какой вы владеете магией. - Быстро ответила женщина.
  - Думаю, вы мне больше не нужны, Рейлун. - Сказал Кайдус, посмотрев на мужчину, после чего вновь повернулся к женщине. - Что такое Тал'рус?
  - Я... не знаю... - Внезапно замялась женщина.
  Кайдус перевел взгляд на стоящего рядом с ней мужчину и его голова начала покрываться льдом. После того, как его тело полностью заледенело, оно пошло трещинами и рассыпалось на мельчайшие осколки.
  - Можете мне поверить - это было больно. Вы будете следующей. - Сказал он ей.
  - Пожалуйста! Прошу вас! Не надо! - Заплакала женщина.
  - Тогда вы должны честно отвечать на мои вопросы. - Прорычал он, начиная терять терпение.
  Женщину словно прорвало. Она начала рассказывать обо всем, что знала.
  По ее словам, Тал'рус, как организация, возникла вскоре после последней мировой войны, отгремевшей сорок семь лет назад.
  Организация была иерархического типа. На вершине власти стоял Мастер, чуть ниже него - семь магистров, которые были его руками, ушами и глазами.
  Каждый магистр курировал один континент. У каждого из них были свои подчиненные, выполнявшие различные поручения.
  Отправляясь на задание, агенты получали от магистров специальный амулет, с помощью которого могли поддерживать связь.
  Это была хорошо финансируемая организация, работающая в тени. Они занимались всем, что только можно было придумать - убийствами, шпионажем, политическими интригами, шантажом, похищениями, торговлей людьми.
  Женщина не знала, кто финансировал организацию, сказала лишь, что ее базы были на всех семи континентах.
  Иногда женщина пыталась утаить от Кайдуса ту или иную информацию, но это всегда заканчивалось болью или сломанной костью. Чем больше она говорила, тем злее становились лица ее подельников, тайны которых она выдавала, надеясь спасти свою жизнь.
  Кайдус так же узнал, что в Ферренте в общей сложности, было 18 агентов Тал'руса. Применяя пытки, он смог вытащить из нее адреса их всех. Двое из них сейчас находились в 7 районе, двое - в девятом, и трое - в 11. Именно эта троица следила за его передвижениями.
  - Кто ваши магистры и как зовут Мастера? - Наконец спросил он, после того, как выяснил все об организации, и о ее деятельности в Ферренте.
  - Нашего... магистра, зовут Завон. Имени Мастера и остальных магистров.... я не знаю. - Ответила женщина, больше не помышляя о сопротивлении.
  - Последний вопрос. Сколько команд действует на территории Дарсуса и сколько на других континентах?
  - Пожалуйста... я не знаю. Нам не дают информацию о других командах.
  - Хм... - Задумался Кайдус на мгновенье, после чего развеял по комнате тонкую волну маны. Его целью было обнаружение любых магических артефактов.
   - Вы! - Повернулся он к Рейвону и кровожадно улыбнулся. - Похоже, теперь вы мне точно уже не понадобитесь. Не вижу смысла оставлять вас в живых. Единственное, что мне от вас нужно, это кольцо. - Секунда, и левая рука Рейвона промерзла насквозь и рассыпалась. Кольцо, не успев упасть на землю, взлетело в воздух и вскоре оказалось в ладони Кайдуса.
  - Больно? - Усмехнулся он, увидев, как человек кривиться от боли. - Не переживайте, ваши мучения только начинаются. Вы чувствуете их? Тысячи крошечных игл, блуждающих по вашим венам? Интересно, скольких невинных людей вы лишили жизни? Скольких запытали? - Говорил он, наблюдая за страданиями мужчины.
  Потеряв интерес к Рейлуну, Кайдус перевел взгляд на кольцо. Он чувствовал в этой безделушке пульсацию магии. Он влил в кольцо немного своей маны, но ничего не произошло.
  - Как это работает? - Спросил он у женщины.
  - Я не знаю. Только Рейлун знает, как пользоваться этим кольцом.
  - Вам повезло, Рейлун. - Сказал Кайдус, вернувшись к истекающему кровью мужчине и остановив кровотечение. - Расскажите мне, как пользоваться кольцом и я избавлю вас от страданий.
  - Я никогда не предам своего господина! - Яростно закричал Рейлун. С ненавистью посмотрев на женщину, он повернулся и плюнул в Кайдуса.
  Мальчик от плевка уклонился.
  - Ясно. Вы настолько преданы своему хозяину, что готовы за него умереть.
  Один из деревянных стульев, стоящих в комнате, разлетелся на тысячи метких и острых щепок, которые зависли рядом с Кайдусом в воздухе.
  Потом мальчик подошел к Рейлуну. Каменный пол под его ногами вздыбился, подняв его вверх, на один уровень с врагом.
  Ничего не говоря, Кайдус положил правую руку на левую сторону груди мужчины и надавил. Сначала захрустел лед, потом затрещали кости. Из раны хлынула ручьем кровь. В груди человека образовалась дыра - прямой путь к его пульсирующему сердцу.
  Мужчина закричал от боли.
  - Все ваши соратники в Ферренте скоро последуют за вами. - Прошептал Кайдус на ухо мужчине, выпустив в сердце множество мелких деревянных щепок. Попав в ток крови, деревянная стружка мигом разнеслась по всему организму.
  - Четверых из вас уже нет. - Сказал он оставшимся в живых людям, наблюдающим за умирающим Рейлуном. Трое из них были заморожены, четвертый, погруженный в магический сон, лежал на полу.
  - Есть какие-нибудь последние желания? - Насмешливо спросил он, снимая заклинание безмолвия.
  - Пожалуйста! Я же обо всем вам рассказала! - Закричала женщина.
  - Да, спасибо за информацию. - Сказал он женщине и повернулся к двум другим, начавшим читать какие-то заклинания. - Что это вы там бормочите?
  Он поднялся в воздух, избегая выстреливших в него из земли ледяных копий. Развернувшись с помощью ветра, он взмахнул рукой. Когда копья разлетелись на множество мелких осколков, он снова опустился на землю.
  - Будем считать, что это ваши предсмертные желания. - Сказал Кайдус мужчине и женщине.
  Он сошел с образованного полом помоста, который превратился в небольшую каменную змею.
  - Как жаль. А ведь я только недавно вас лечил. - Сказал он Халлексу.
  Каменная змея, туловище которой по толщине было чуть меньше запястья Кайдуса, поползла к мужчине. Взобравшись по его телу, она достигла головы и заползла ему в рот. В районе шеи Халлекса появилась небольшая выпуклость, постепенно начавшая расти. Мужчина начал задыхаться.
  - Халлекс! - Закричала женщина, недавно изображавшая жену этого человека. В этот момент, еще двое из оставшихся в живых - обездвиженная женщина и лежащий на полу мужчина - вспыхнули и начали интенсивно гореть. Все маги, кроме "госпожи Уозенир" были мертвы.
  - Еще раз спасибо за информацию. - Сказал Кайдус спокойным, равнодушным голосом.
  - Я рассказала вам обо всем, что вы хотели знать! Пожалуйста! Пощадите! - Заплакала женщина.
  - Я не настроен сегодня быть милосердным. - Сказал мальчик, посмотрев ей в глаза.
  Глаза женщины расширились. Она все поняла - надежды на спасение не было.
  - Хэсен. - Позвал Кайдус.
  - Нет! Пож... - Воскликнула женщина в тот момент, когда увидела черную тень. Тень быстро метнулась к ней, и в следующее мгновение, голова женщины просто исчезла.
  - Хозяин... - Сказал Хэсен.
  - Приберись тут. - Сказал мальчик, сунув в карман отобранное у Рейлуна кольцо.
  Кровь на его одежде, словно живая, взвилась в воздух, после чего плавно опустилась на землю. Открыв в стене дверь, Кайдус вышел в переулок и, скрывшись в тенях, не оглядываясь, пошел домой.
  
  ***
  
  - Кай! Проснись! Завтрак! - Закричала ему на ухо Анис.
  Открыв глаза, он увидел улыбающуюся сестренку.
  - Доброе утро Анис.
  - Ха-ха. Аниш прошнулась раньше тебя! - Гордо сказала малышка.
  - Молодчина! - Усмехнулся он, поднявшись с кровати.
  Небольшая прогулка, совершенная прошлой ночью, продолжавшаяся всего несколько часов, изрядно его вымотала. Его маленькое тело было еще неспособно в течение столь долгого времени, поддерживать столько сложных заклинаний.
  - Я скоро спущусь. - Сказал он Анис. Малышка, засмеявшись, вскочила с кровати и выскочила за дверь.
  - Доброе утро. - Пожурила его Адалинда, когда он спустился вниз. - Завтрак стынет, а тебя все нет и нет.
  - А где господа Уозенир? - Как ни в чем не бывало, спросил Кайдус.
  - Самой интересно. Их нет в доме. - Ответила Адалинда. - Я узнала об этом, когда пошла звать их завтракать.
  - А меня чего не разбудила?
  - Анис не дала. Она хотела разбудить тебя сама.
  - Аниш прошнулась раньше Кайдуша! - Вновь похвасталась малышка.
  - Умница. - Погладила Адалинда довольную девочку по голове.
  - Так куда, все-таки, делись наши гости? - Вновь спросил Кайдус.
  - Может, они уехали рано утром. Было похоже, что женщине не терпелось вернуться домой. - Ответил Трой.
  - Возможно... Они ведь говорили, что у них есть дети... - Добавила Адалинда.
  Обсудив с родителями странных гостей и рассказав им о своих планах на день, Кайдус занялся завтраком.
  После завтрака мальчик поднялся в свою комнату - ему надо было подумать, что делать дальше.
  Учитывая его глупую ошибку, ему надо было что-то сделать, чтобы защитить семью.
  Кроме того, в Ферренте оставалось еще 9 вражеских агентов, от которых надо было избавиться.
  
  Глава 34.
  Анис.
  
  Маленькая девочка, зажав в руке книгу, быстро спускалась по лестнице. Когда на ее темно-красные волосы, упал через окошко яркий солнечный луч, они засияли огнем.
  Книга была большой и тяжелой, и малышка тащила ее с большим трудом.
  Несмотря на это, она упрямо топала по лестнице, плотно прижимая к себе книгу. Она раздувала щеки, словно это могло ей чем-то помочь.
  Эту книгу, взятую из комнаты брата, она, во что бы то ни стало, хотела донести до гостиной.
  'Аниш большая девочка! Большие девочки никогда не плачут!" - Бубнила она себе под нос, пытаясь усмирить, то и дело накатывающую тоску по брату.
  Вскоре ей должно было исполниться четыре года.
  Раньше, когда брату нужно было возвращаться в академию, она горько плакала, не желая его отпускать. Но теперь она стала взрослой. В последний раз, когда Кайдус покидал дом, она не проронила ни слезинки, чем очень гордилась.
  Она очень любила своих родителей, но брата любила больше. Для нее он был самым замечательным человеком на свете.
  Сколько она себя помнила, он всегда был с ней рядом. Когда она плакала, брат ее утешал, играл с ней, когда ей было скучно, показывал удивительную магию, читал книги и учил разным интересным вещам. Стоило ей пораниться, как он тут же избавлял ее от боли.
  Она его просто обожала.
  - Что это у тебя? - Спросила мать, когда она, наконец, спустилась вниз.
  - Книга Кайдуша. - Улыбнулась девочка.
  - Опять? Ну, давай посмотрим... "Крылатый Алейтс: орнитологическое исследование. Авторы: Хевил Джил, Антросс, и ученые из академии Грэйдуса" - Прочитала Адалинда. - Эта книга слишком сложна для тебя. Почему бы тебе не взять одну из своих книжек с картинками?
  - Но это книга Кайдуша! - Запротестовала Анис.
  Для того, чтобы быть ближе к брату, она брала его книги и заставляла мать ей читать. Это была уже вторая подобная книга.
  Ей было неважно, что она не понимает ни слова из того, что там написано. Главное, что ее читал брат, на которого она так хотела быть похожей.
  - Что же мне с тобой делать? - Улыбнулась Адалинда. Ей не оставалось ничего другого, кроме как взять Анис на руки и начать читать книгу.
  Поток бесчисленных вопросов, который обрушила на нее Анис, прервал стук в дверь.
  - А вот и они. Давай продолжим завтра.
  - Кто? - С любопытством спросила девочка.
  - Сейчас увидишь. - С улыбкой ответила женщина.
  Положив на страницу закладку, Адалинда закрыла книгу и, подхватив на руки Анис, пошла открывать дверь.
  При виде гостей, ее губы расплылись в улыбке.
  - Доброго дня, Реанна. Здравствуй, Сильвия.
  - Привет, Адалинда.
  - Здравствуйте, госпожа Палтос.
  
  ***
  
  - Шильвия! - Обрадовалась Анис. Стоило Адалинде поставить девочку на землю, как та бросилась к Сильвии.
  Они знали друг друга не так давно, с начала Аливея прошлого года, но за это время, Сильвия стала для нее, почти сестрой. Мать Сильвии приводила дочку поиграть с Анис два-три раза в неделю, каждый раз, когда Кайдус возвращался в академию. Девочка очень скучала по своей единственной подруге.
  - Привет, Анис. - Сказала Сильвия, обняв малышку.
  - Я шкучала по тебе! - призналась девочка.
  - Я тоже по тебе скучала.
  - Анис, дай уже Сильвии пройти. Пожалуйста, проходите.
  Схватив Сильвию за руку, Анис потянула ее внутрь.
  - Угадай, что! Угадай, что! - Взволновано кричала она, ведя Сильвию в гостиную.
  - Что же? - Спросила девочка, тепло улыбнувшись.
  - Хе-хе! - Ухмыльнулась Анис и бросилась к коробке с игрушками. Вскоре она вернулась, прижимая к груди, кучу деревянных статуэток. Положив их на стол, она схватила одну и показала подруге.
  - Пошмотри! Это я! - В руках у нее была фигурка маленькой девочки.
  У деревянной фигурки было длинное платье, волосы, достающие до плеч, и две пухлые щечки, такие же, как у Анис.
  - Смотри! - Девочка взяла со стола еще три фигурки - женщины, мужчины и мальчика. - Это Кайдуш! Это мама! А это папа!
  Она гордо расставила фигурки по столу.
  - Ух, ты! Это Кайдус для тебя их сделал?
  - Да! - Радостно кивнула Анис.
  
  ***
  
  - Они довольно маленькие. Он делал их с помощью магии? - Спросила Реанна Адалинду, рассматривая стоящие на столе фигурки.
  - Анис плакала и не отпускала его. Он сделал их, чтобы ее успокоить. - С улыбкой ответила Адалинда.
  - Этот мальчик не перестает меня удивлять. Как он это делает? - Усмехаясь Реанна. - Адалинда, есть кое-что, о чем ты должна знать. Хотя дворяне, как правило, проявляют мало интереса к тому, что происходит за пределами их района, слухи о суде дошли и до них. Скоро об этом узнают все. Я боюсь, что слухи дойдут и до королевского дворца. - Встревожено заявила Реанна.
  - Реанна... неужели ты ... - Адалинда с укором посмотрела на любящую посплетничать женщину.
  О том, что семья Вараф тоже присутствовала на суде, он узнала несколько дней назад от Троя.
  - Да я бы ни за что на свете на такое не пошла! - Обиженно воскликнула Реанна. - Кроме того, это не входит в мои планы. Я сама недовольна тем, что информация вышла за пределы третьего района.
  - Как я понимаю, ты именно из-за этого к нам так долго не приезжала? - Спросила Адалинда занервничавшую Реанну.
  В последний раз она видела Реанну и Сильвию в конце года, перед тем, как Кайдус приехал домой на Рю. Она даже начала волноваться, но Трой сказал, что они будут снова наведываться к ним в гости, после того, как Кайдус вернется в академию.
  Когда они только начали к ним захаживать, Адалинда нервничала из-за различий в их социальном статусе, но Реанна быстро заставила ее об этом забыть. Леди Вараф была добродушной, говорила только то, о чем думает и безумно любила свою семью. Конечно, у нее были недостатки - большие амбиции и желание посплетничать, но в сравнении с ее добродетелями, они выглядели незначительно.
  Адалинда знала, что семья Вараф хотела выдать свою дочь, замуж за ее сына. Честно говоря, она и сама была бы не против. Это не противоречило ее интересам.
  Сильвия была милым, хорошим ребенком из богатой дворянской семьи, сын Адалинды - удивительным мальчиком. По ее мнению, подобный брак не был бы чем-то из ряда вон выходящим.
  И пусть сейчас они были всего лишь детьми, Адалинда надеялась, что в будущем, Кайдус женится именно на Сильвии, несмотря на то, что сейчас он против.
  Как это ни удивительно, но его отказ не оттолкнул лорда и леди Вараф, а только усилил их желание. Скорее всего, именно из-за этого, они начали наносить столь частые визиты семейству Палтос.
  Об отказе Трой рассказал ей два оборота назад. Адалинда думала, что семья Вараф смириться, но как оказалось, она ошиблась.
  - В последнее время Сильвия слишком уж много внимания начала уделять занятиям. - Хитро усмехнулась леди Реанна.
  - Ой, а поподробнее? - Улыбнулась Адалинда в ответ. Реанна уже рассказывала ей, что учит Сильвию тому, что должна знать каждая юная леди, мечтающая заманить в свои сети понравившегося ей молодого человека.
  - Она довольно серьезно взялась за дело. Поверь, малышка ни за что не сдастся. - Засмеялась Реанна.
  Потом разговор плавно перетек на обсуждение событий, произошедших за два последних оборота.
  
  ***
  
  Адалинда, Реанна, Сильвия и Анис, гуляли по рынку третьего района. Был прекрасный солнечный день, и они спокойно прохаживались по торговым рядам.
  Сначала они собирались купить продукты на обед и ужин, но слишком загулялись и теперь успевали приготовить только поздний ужин.
  - Как насчет рагу из дрононна? - Предложила Адалинда.
  - А с чем ты собираешься тушить мясо? - Спросила Реанна.
  - Я думаю, купить пламуса. В этом году он не слишком дорого стоит. Кстати, что ты думаешь о листьях сискута? Если их порезать на тонкие полоски, они придадут блюду пряный аромат. А если еще добавить трав и специй, рагу будет просто восхитительным.
  - Звучит заманчиво. - Легко согласилась Реанна.
  - Здравштвуйте!!! - Поприветствовала Анис женщину, торгующую мясом.
  - Привет Анис. Как всегда, помогаешь маме с покупками? - Тепло улыбнулась женщина.
  - Да! А еще ш нами Шильвия!"
  - Сильвия тоже тут? - усмехнулась женщина. - В таком случае, всем привет. Что бы вы хотели приобрести? - Улыбаясь, обратилась она к Адалинде и Реанне.
  - Здравствуйте, миссис Филтоир.
  - Доброго дня.
  - Привет, Дженнис. Заверни, пожалуйста, три кека (мера веса, смотреть в глоссарии) мяса дрононна. - Сказала Адалинда.
  - Конечно. Для вас все самое лучшее.
  Женщина начала взвешивать большие куски мяса.
  - Дажил сказал, что вы, наконец, получили выводок детенышей дронитов. Как вы с ними справляетесь?
  - С трудом. Они постоянно едят, а когда не едят - дерутся. К счастью, скоро большинство из них окажутся здесь. - Усмехнулась женщина, махнув рукой в сторону прилавка.
  Она завернула в плотную бумагу три кека мяса и протянула их Адалинде.
  - Спасибо. - Улыбнулась Адалинда женщине, протягивая ей шесть двойных битов. - Удачи вам с вашими питомцами.
  - Не, я не собираюсь с ними возиться. Для этого у меня есть Дажил и дети. - Коварно усмехнулась Джаннис. - Спасибо за покупку.
  - Я уже представляю лицо Дажила, когда он об этом узнает. - Засмеялась Адалинда. - Ладно, до встречи.
  - Пока! - Закричала Анис, помахав на прощание рукой.
  
  ***
  
  Они еще долго гуляли по магазинам, рассматривали товары и болтали с продавцами.
  Потом, пробежавшись по бакалейным лавкам, отправились домой.
  Адалинда в одной руке несла завернутое в бумагу мясо дрононна, в другой небольшой мешочек, заполненный пламусом. Реанна вела держащихся за руки девочек.
  Идти приходилось медленно, так как Анис за всеми не поспевала.
  - Сильвия, твоя мама сказала, что ты стала очень хорошо учиться. - Сказала Адалинда.
  - Ну... Я думаю, мне еще многое предстоит узнать, а времени не так уж и много. - Смутилась девочка.
  - Не надо стесняться. Ты же делаешь все это ради Кайдуса?
  - Да... - Призналась Сильвия. Ее щеки предательски покраснели.
  - Это так мило. - Улыбнулась Адалинда.
  - Она права. Ей еще многому предстоит научиться, если она хочет завлечь такого мальчика, как Кайдус. - Засмеялась Реанна. - Но даже меня удивило, с каким рвением она взялась за дело. Кстати, тебе еще не надоело самой ходить за покупками?
  - Я хожу на рынок только тогда, когда в гости приходишь ты. - Пошутила Адалинда. Она знала, как не любит леди Реанна ходить за покупками.
  - Хм? Что, правда? Наверное, мне нужно нанять тебе пару девиц, чтобы они занимались этим нудным делом. - Улыбнулась в ответ женщина.
  Она давно предлагала Адалинде нанять двух женщин, чтобы они занимались работой по дому и ходили за покупками, но та наотрез отказалась.
  - Реанна, ты... - Она не выдержала и засмеялась. - Спасибо за помощь. И пожалуйста, не надо никаких девиц. Я, пока еще, со всем, справляюсь сама.
  - Посмотри Анис, - закричала Сильвия, указав девочке на пролетающую в небе стаю птиц.
  - Птицы! - Радостно воскликнула малышка. - Мама, шмотри, птицы!
  - Вижу. - Ответила Адалинда, после чего открыла дверь, ведущую в дом.
  - О!!! - Анис внезапно о чем-то вспомнила и помчалась внутрь. Она долго рылась в коробке с игрушками, потом бросилась назад.
  - Шмотрите, птица. - Воскликнула девочка, показывая Сильвии сделанную Кайдусом статуэтку.
  - Ух, ты! Она выглядит точь-в-точь, как липпар! - Удивленно воскликнула девочка.
  - Да! Это моя любимая птица! - Анис пальчиком осторожно погладила птицу, после чего передала ее Сильвии.
  - Ее тоже сделал Кайдус?
  - Да! Кай сделал ее для Аниш. - Гордо заявила малышка. Когда она вспомнила о брате, ее лицо расцвело улыбкой.
  - Ты сильно любишь своего брата, как я посмотрю. - Улыбнулась Сильвия, видя радостно сияющее личико малышки.
  - Да!
  После этого, Адалинда и Реанна занялись приготовлением ужина, а девочки увлеклись игрой.
  
  ***
  
  Она очень сильно устала.
  После того, как стемнело, ее подруга Сильвия со своей мамой уехали домой.
  В доме осталась только она и ее мать.
  Они весь день болтали с Сильвией и играли деревянными статуэтками. Они играли в рыцаря и монстра, придумали разные истории для каждой отдельно взятой фигурки. Сильвия показала ей несколько танцевальных движений и научила нескольким песням.
  - Тебе понравился сегодняшний день? - Спросила ее Адалинда, когда они поднялись наверх.
  - Очень.
  - А как тебе Сильвия?
  - Аниш и Сильвия подруги... - Устало ответила девочка.
  - Это что же выходит? А как же Кайдус? - Спросила Анис. Она уложила девочку на кровать, после чего зажгла свечу.
  - Аниш любит Кая. - Пробормотала малышка, засыпая. Подарок, который он дал ей в день отъезда, был надежно спрятан под платьем.
  Адалинда нежно погладила дочку по волосам. Ее маленькая девочка росла, с каждым оборотом все больше привязываясь к брату. Она делала все, чтобы быть на него хоть немного похожей.
  Не смотря на то, что ее дети очень друг от друга отличались, она любила их одинаково.
  Малышка, словно почувствовав взгляд матери, заворочалась и повернулась на бок.
  Глядя на мирно спящего ребенка, Адалинда заметила что-то, блеснувшее на ее шее в свете свечи.
  Это была тонкая, почти прозрачная нить.
  Адалинда мягко потянула за нить, но та не поддавалась. Женщина потянула сильнее, и ей, наконец, удалось достать то, что скрывала на шее дочь. Присмотревшись, она поняла, что эта нить - тончайшее ожерелье, сделанное из неизвестного ей материала.
  На ожерелье висело маленькое, черное колечко.
   Глава 35.
   Контакт.
  
  - Господин Палтос, пройдите, пожалуйста, в кабинет директора. Господин Найлен хочет с вами поговорить. - Сказал преподаватель Высших Арканов, едва успев зайти в класс.
  - Зачем?
  - Не знаю. - Хитро усмехнулся учитель.
  - Понятно. - Кивнул Кайдус и покинул аудиторию.
  С той памятной ночи прошло уже два Руя. Он еще дважды возвращался в тот дом, надеясь застать там уцелевших членов группы, но все было напрасно.
  Троица, которая караулила его у врат академии, тоже бесследно исчезла. Эти люди были настоящими профессионалами - он даже не смог обнаружить их следов.
  Они не могли узнать о том, что произошло той ночью - скорее всего, их насторожило исчезновение командира и половины команды.
  На следующий день, когда Кайдус отправился по адресам, которые ему дала Парм, там уже никого не было. Прочесывать все районы, для того, чтобы найти оставшихся членов Тал'руса, Кайдус не стал.
  Он принял меры, которые должны были обеспечить безопасность его семьи. Все, что он теперь собирался делать, это ждать их следующего шага.
  
  ***
  
  Старик сидел в своем кабинете и пялился на лежащий перед ним документ. Он уже успел ознакомиться с ним раньше, сейчас же перечитывал его второй раз.
  - Хе-хе-хе...- Засмеялся директор, потрепав рукой свою косматую бороду.
  Прошел целый оборот, прежде чем письмо, которого он так ждал, оказалось у него на столе. Официальный запрос из гильдии Мистиков, касающийся одного молодого мага.
  *Тук, тук*
  - Господин директор, Кайдус пришел. - Донесся до него с той стороны двери, голос помощника.
  - Пусть зайдет. - Крикнул Найлен.
  Через несколько мгновений, в кабинет вошел мальчик, который не так давно, лишил его руки.
  - Доброе утро, Кайдус. - Поприветствовал мальчика директор.
  - Вызывали?
  В третий раз он посещал этот кабинет. Первый раз был после испытания, второй - когда его официально представляли Совету. После всего, что произошло, он не мог доверять директору. Он даже не чувствовал себя виноватым, когда смотрел на искусственную руку старика.
  - Да, да, присаживайся. - Найлен указал ему на стоящее напротив стола кресло. - Догадываешься, зачем я тебя позвал?
  - Не имею представления. - Безразлично ответил Кайдус.
  - Что ты знаешь о гильдии Мистиков? - Спросил директор.
  - Только то, что написано в книгах.
  - И что там написано?
  - Гильдия Мистиков - организация, отвечающая в Ферренте за все, что имеет отношение к магии. В настоящее время, существует 6 отделений гильдии. Три - в кварталах знати, три - в районах простолюдинов. Гильдия принимает в свои ряды исключительно магов. Во время войны, эти маги, вместе с армией, встают на защиту Дарсуса. Насколько я знаю, когда-то вы являлись членом этой гильдии. - Рассказал Кайдус обо всем, что знал.
  - Да, такова официальная информация. Но есть еще кое-что - гильдия мистиков работает не только в Ферренте. Многие маги путешествуют с рыцарями по Дарсусу, охотясь за преступниками и бандитами. - Подмигнул Кайдусу директор.
  - Как я понимаю, вы вызвали меня не для дружеской беседы. Какова ваша истинная цель и какое отношение она имеет к Гильдии Мистиков? - Спросил Кайдус, обеспокоившись, что о его поступке, совершенном два Руя назад, стало известно директору.
  - Да, конечно. Я позвал тебя не для этого. Дело в том, что тебе пришло письмо из гильдии Мистиков. - Найлен вручил Кайдусу сложенный вдвое лист бумаги.
  Мальчик развернул письмо:
  "Здравствуйте, господин Палтос.
  После долгих раздумий, и ходатайств некоторых членов гильдии, я, Факксус Белиус В. Теринтир, глава гильдии мистиков 11 района, официально приглашаю вас вступить в ряды нашей организации.
  Мы хотели бы предложить вам место в нашем учреждении. Если вы примете наше предложение, вам нужно будет пройти испытание, чтобы убедить членов Совета Гильдии, что вы достойны стать нашим соратников. Но я уверен, что вам это будет сделать не сложно.
  Так как это всего лишь официальное приглашение, я не буду углубляться в детали. Надеюсь обсудить их с вами при личной встрече.
  Если вы решите принять наше предложение, влейте немного маны в это письмо, и я пришлю за вами экипаж.
  С уважением,
  Факксус Белиус В. Теринтир
  "Личное письмо от главы гильдии мистиков". - Подумал Кайдус. - 'Надо же'.
  После приглашения в ряды Тал'руса, переданного покойным господином Рейлуном, это письмо мальчика насторожило.
  Прочитав послание, он положил его обратно на стол.
  - Ну, что скажешь? - Встревожился Найлен.
  - Господин директор, вы знаете, о чем говориться в этом письме? - Поинтересовался Кайдус.
  - В общих чертах. Я очень за тебя рад. - Ответил директор Найлен.
  '...'
  - Это напомнило мне о моей юности. Я смог подняться практически на самую вершину иерархии гильдии, но пост главы занять не успел - король предложил мне возглавить эту академию. Хе-хе, как давно это было. - Сказал Найлен Кайдусу.
  - Сэр, вы не будете против, если я оставлю это письмо у вас? Сообщите, пожалуйста, гильдии, о моем отказе.
  - О-отказе? Мой мальчик, подумай о положении, которого ты сможешь достичь, вступив в ряды гильдии. Может, тебе стоит подумать? - Испуганно воскликнул Найлен. Он не ожидал, что Кайдус откажется.
  Весь прошлый оборот он потратил на то, чтобы поднять репутацию мальчика в гильдии на нужный уровень, поговорил с несколькими влиятельными людьми. Он искренне хотел помочь Кайдусу занять в обществе место, которого тот заслуживал. Он был удивлен, что мальчик не хочет воспользоваться предоставленным ему шансом.
  Большинство студентов академии мечтали попасть в эту гильдию. Он сам с трудом смог в нее вступить.
  - Забавно. Этот вопрос мне задают второй раз за этот оборот. - Сказал Кайдус, внимательно следя за реакцией Найлена. После его слов, директор явно занервничал.
  - К тебе уже обращался кто-то из гильдии? - Напрягшись, спросил он.
  - Нет, то предложение было не от гильдии Мистиков. - Он пристально посмотрел старику в глаза.
  - Нет? Тогда почему ты отказываешься? Я уверен, с твоими способностями, ты со временем смог бы достичь в гильдии самого высокого ранга. Ты знаешь, что влиятельным магам неблагородного происхождения дается дворянский титул?
  - Знаю, директор. Но меня не интересуют титулы. - Равнодушно ответил Кайдус.
  Статус давал всего лишь богатство и силу. В прошлом он познал и то и другое. Он не желал такой участи своей семье.
  У него было все, о чем он только мог мечтать: уютный дом, любящая семья. Он был готов пойти на все, ради того, чтобы защитить тех, кого любил.
  - Что же, в таком случае, тебя интересует?
  - Ответы на вопросы, которые я смогу найти только за пределами Дарсуса. - Последовал простой и честный ответ.
  - Тебе в этом году исполняется девять, я прав? - Спросил директор Найлен. Он понимал, что что-то с этим мальчиком не так. Ребенок был слишком загадочным. Его поведение не соответствовало ни его возрасту, ни статусу.
  - Да, в конце Аливая. - Коротко ответил мальчик.
  - Из-за этого ты столько времени проводишь в библиотеке? На какие вопросы ты ищешь ответы? Возможно, гильдия смогла бы тебе в этом помочь. - Директор предпринял еще одну попытку уговорить мальчика.
  - Это вопрос личного характера. - Ответил Кайдус. По его тону было понятно, что он не хочет об этом говорить.
  - Хм... Очень жаль. - Удрученно произнес Найлен. Он надеялся, что этот ребенок сможет многого достичь в гильдии, но у мальчика, судя по всему, были совсем другие планы. - Хорошо. Тогда извини, что отвлек тебя от учебы. - Закончил он, не видя больше смысла в этом разговоре.
  Он очень плохо знал этого мальчика. Единственное, что он мог о нем сказать, это то, что ребенок был очень замкнутым.
  - Тогда я оставляю это вам. - Подвинул Кайдус конверт с письмом поближе к директору.
  - Хорошо. Я сообщу гильдии о твоем отказе. - Лицо Найлена поникло, когда он увидел, как мальчик развернулся и направился к двери. Все его усилия закончились ничем.
  - Директор. - Кайдус остановился практически у самой двери.
  - Да? Ты передумал? - Обрадовался Найлен.
  - Нет. Просто хотел кое о чем вас спросить. Вам что-нибудь известно о Тал'русе?
  - Откуда ты о них знаешь? - Подскочил Найлен.
  Кайдусу пришлось рассказать, что они приглашали его вступить к ним в организацию.
  После того, как мальчик ушел, директор Найлен схватил листок и чернила и начал что-то писать.
  
  ***
  
  Кайдус покинул здание. Засунув руку в карман, он нащупал там металлическое кольцо.
  Его подозрение, что директор является членом Тал'руса, не подтвердилось.
  Он не рассказал обо всем, что произошло. Сказал только, что представители Тал'руса обратились к нему с предложением вступить в их ряды. Реакция директора Найлена его удивила - таким обеспокоенным, он его еще ни разу не видел.
  Только благодаря этому, он смог вытащить из директора кое-какую информацию.
  Он узнал, что война, вспыхнувшая на Малпаарсе, была делом рук Тал'руса, как и смерть наследника престола на континенте Кулис, произошедшая год назад. Серия убийств в княжестве Зараст, континента Унотус, тоже была на их совести.
  В большинстве преступлений, произошедших на семи континентах, были виновны члены Тал'руса. По их вине произошло множество бунтов и войн. Директор академии предупредил Кайдуса об опасности, которую они несут. Кроме того, он обещал предупредить гильдию мистиков о том, что в Ферренте появились агенты этой организации.
  Больше директор Найлен ничего рассказывать не захотел.
  Покинув кабинет директора, Кайдус направился в столовую, расположенную в западной части академии. Там он собирался встретиться со своими друзьями.
  
   ***
  
  Со дня беседы с директором прошло 2 дня.
  Кайдус снова отправился в библиотеку и занялся чтением свитков. Из-за его занятости в Совете, в прошлом году он не мог много времени уделять исследованиям.
  1223 год Занаэоса. 1 Палкса. Малпаарс.
  'Селяне рассказали мне о гигантском крылатом звере, который пролетая над их деревней, заслонил своим телом солнце. Заревев, монстр скрылся в горах, расположенных на севере от села. Рыцари, отправленные на поиски зверя, вернулись ни с чем...'
  Эту историю Кайдус записал в свои заметки, в примечаниях указав день и место происшествия.
  В итоге, у него получилось что-то наподобие таблицы, в которую вошли 30 заметок. Выходило, что древних каргалов, люди, время от времени, видели на всех семи континентах. Одиннадцать раз в Малпаасе, семь - в Хорунсе, семь - в Унотусе, три в Кулисе и один раз в Ровтосе возле когтей Арона.
  По сути, все эти данные, были всего лишь слухами, не подкрепленными никакими доказательствами.
  Но он понимал, что это не может быть простым совпадением.
  1223 год Занаэоса. 16 Палкса. Хоранс.
  'Старик из города Гиванилт нанял группу наемников, чтобы те прочесали близлежащий лес...'
  Кайдус перестал читать, так как кольцо в его кармане, начало излучать ману. Излучение было очень слабым, но это не значило, что его не сможет заметить никто из магистров. Собрав все свои заметки, Кайдус спокойно покинул библиотеку и, стараясь не привлекать к себе внимания, направился в пансионат.
  Добравшись до комнаты, он вытащил кольцо и положил его на стол. Кольцо слабо светилось. Не зная, что делать дальше, Кайдус, так же, как и в прошлый раз, влил в него немного своей маны.
  В этот раз, результат был совсем не таким, как в прошлый.
  - Я чувствую, что вы не один из моих людей. Кто вы? - Услышал Кайдус незнакомый голос.
  
  ***
  
  - Значит, для того, чтобы эта вещь заработала, нужно обоестороннее вливание маны. - Донесся до Завона чей-то властный голос. Этот голос магистр никогда раньше не слышал.
  Несколько дней назад, трое его агентов, работавших в Ферренте, вернулись на базу. Они сообщили, что Рейлун, их куратор, пропал без вести, вместе с восемью другими агентами.
  Эти трое следили за мальчиком, которого должен был завербовать Рейлун. После приведения плана в действие, они потеряли контакт с основной группой. Троица прождала весь день, но их товарищи, на связь так и не вышли. Поняв, что случилось что-то непредвиденное, наблюдатели покинули пост, предварительно уничтожив все следы. Вместе с еще шестью агентами, они спешно покинули Феррент.
  - Где Рейлун? И кто вы? - Спросил у голоса Завон.
  - Вы, должно быть, магистр Завон. Сожалею, но Рейлуна больше с нами нет. - Ответил голос.
  Поняв, что голос знает его имя, Завон в ярости стиснул зубы.
   - Откуда вы меня знаете? - Спросил он. В его голосе не было волнения, словно его не беспокоила гибель половины своих агентов. Впрочем, это его и в самом деле не сильно расстроило.
  - Мы с вами не знакомы. Мне известно только ваше имя.
  - Раз вы знаете мое имя, позвольте и мне узнать ваше. - Снова сказал Завон.
  - Кто я, не имеет значения. Единственное, что вам нужно знать, это то, что я пытался связаться с вами на протяжении довольно долгого времени. - Ответил голос, так и не назвавшись.
  - Даже так? И что же вы хотели обсудить? - Спокойно спросил Завон, не показывая своего волнения.
  - Я хотел вас предупредить, если уж быть совсем точным.
  - Предупредить меня? - Засмеялся Завон. - О чем?
  - Я хотел сказать вам, магистр Завон, чтобы вы забирали свою команду неудачников и проваливали из Феррента так далеко, как только сможете. Если вы так поступите, ваши люди смогут еще некоторое время пожить.
  - Ха-ха-ха! - Засмеялся Завон. - Ну, вы и юморист! А если я откажусь?
  Это был не первый раз, когда ему угрожали и, конечно же, не последний. Кем бы ни был этот человек, в итоге с ним случиться тоже, что и с другими.
  - Тогда вы все умрете. Все, кто есть в Тал'русе. - Заявил голос.
  - Вы думаете, я испугаюсь угроз? Да что вы можете сделать? Неизвестный человек, скрывающийся в Ферренте. Вы думаете, что можете бросить вызов Тал'русу, только потому, что смогли справиться с несколькими нашими агентами? Вы слишком много о себе возомнили! Более сильные люди бросали нам вызов и терпели неудачу. И вы последуете за ними! - Кричал в кольцо магистр Завон.
  - Вы хотите знать, кто я... - Сказал голос.
  '...' - Завон замер, затаив дыхание.
  - Я тень того, кто был несправедливо убит. Тень мужчины, долгое время скрывавшегося в небытие. Я тот, за кем по пятам, следует черный ветер кровавой бойни. Я сама смерть. Готовьтесь, скоро мы встретимся лицом к лицу. - Загадочно ответил голос.
  Кольцо магистра, вспыхнув, утратило магическую силу. Завон еще несколько раз пытался вызвать таинственного противника, но связь была полностью разрушена.
  
   Глава 36.
   Завон.
  
  Сжав в руке кольцо, Кайдус усмехнулся.
  Воспользовавшись одним интересным заклинанием, он запечатал в кольце часть маны Завона, после чего разорвал связь. Он больше не мог с помощью кольца связаться с этим человеком, но благодаря мане, мог легко определить его местоположение. Когда-нибудь, он непременно выполнит, то, что обещал.
  А сейчас, он хотел еще немного пожить спокойной жизнью. Проводить время со своей семьей и искать ответы на волнующие его вопросы. Кроме того, его маленькому телу, нужно было еще немного подрасти, чтобы оно могло полностью использовать силу, которой обладало.
  Понимая, что его путь непременно будет усеян предателями и врагами, он не спешил приступать к тому, что собирался сделать.
  Кайдус посмотрел на руку, на которой носил на протяжении всего последнего года черное кольцо. Кольцо, которое он оставил своей сестре.
  
  ***
  
  Человек, пряча лицо в тени капюшона, в окружении охранников, шел по темному коридору. Через некоторое время, путь им преградила глухая на вид стена.
  Мужчина дотронулся до нее рукой.
   - Асиран! Джелносс плайс вейнарес торалд зусет! Деловус третос валартис! - Под действием заклинания, стена исчезла, и человек вошел внутрь. Его охранники остались стоять снаружи.
  Пройдя несколько шагов, мужчина остановился у большого осколка зеркала - обломка реликвии давно ушедшей эпохи. После того, как мужчина прочитал заклинание, зеркало засветилось и его затянуло внутрь.
  Когда он открыл глаза, его окружал густой туман. Это место, полностью лишенное жизни, он посещал бесчисленное количество раз.
  Здесь не было ничего, кроме мертвых деревьев, сцепившихся друг с другом сухими ветвями и голой, покрытой высохшей травой земли.
  Следуя по тропе, он вышел к темному зеву пещеры.
  Без малейшего страха, мужчина вошел внутрь и исчез в темноте.
  Идя по тоннелям пещеры, он бормотал заклинание. Через несколько секунд вокруг него вспыхнул сотканный из маны защитный барьер. Дойдя до конца тоннеля, он увидел впереди мерцающий свет. Через некоторое время мужчина достиг большой пещеры, в которой его уже ждали четыре закутанные в плащи фигуры.
  Он неспешно направился к ним.
  Пока он шел, к фигурам присоединилось еще два человека. Последним в пещеру вошел старик.
  - Ну? Какие новости вы принесли мне на этот раз? - Властно спросил старик, приблизившись к магистрам.
  Когда-то, этот старик считался самым могущественным магом в мире. Но время взяло свое. Как он не пытался продлить с помощью магии свою молодость, его тело все равно состарилось.
  Одна из фигур вышла вперед:
  - Я принес плохие вести, Мастер.
  - Говори...
  По спине магистра пробежал холодок.
  - Я потерял связь с половиной своей команды, работавшей в Ферренте.
  - Ты начинаешь меня разочаровывать, Завон. - Сказал старик.
  - Простите, Мастер. Я приму любое наказание. - Завон склонил голову, опасаясь смотреть Мастеру в глаза.
  - Конечно, примешь. Я предупреждал тебя, что произойдет, если твои агенты попадут в руки Найлена и гильдии Мистиков? Наши действия в Дарсусе были рассчитаны на года, а ты все испортил. - Едва слышно прошипел старик. - Говори, что произошло.
  - Прошу прощения Мастер, но я не знаю. Половина моих агентов просто исчезла. Все другие агенты покинули Феррент. - Ответил Завон, стараясь не показывать, насколько ему страшно.
  Он не собирался рассказывать Мастеру о человеке, связавшемся с ним через кольцо. Все это произошло на подвластной ему территории, и он хотел во всем разобраться сам. Кроме того, если бы он рассказал обо всем, это могло стать последним, что бы он сделал в жизни.
  Перед тем, как отправиться на встречу, он послал в Феррент другую команду, которая должна была выяснить, что произошло и установить личность человека, причастного к исчезновению агентов.
  - Я пошлю в Феррент другого чело... - Договорить Завон не успел - его горло сжала невидимая рука.
  - Ты этого не сделаешь! Ты понимаешь, что из-за тебя нам теперь придется пересматривать все свои планы относительно Феррента?! - Гневно взревел старик. Все его показное спокойствие бесследно исчезло.
  Через время невидимая рука отпустила шею магистра Завона и он смог, наконец, свободно вздохнуть.
   - Мастер...кхе, кхе..., что насчет того ребенка? - Спросил он, пытаясь сменить тему.
  - Если твои агенты не смогли от него избавиться тогда, то делать это сейчас, слишком опасно. Нам нужно усилить наши ряды новобранцами, и готовиться к худшему из вариантов. Если твоих агентов захватил Найлен или гильдия Мистиков, за нами начнется охота. - Старик впился взглядом в своего подчиненного. - И Завон, если я узнаю, что твои действия поставили под угрозу наши планы, пощады не будет.
  Все, что Завон мог сделать, это поклониться и отступить. Все люди, которые когда-либо вызывали ярость Мастера, со временем бесследно исчезли. Завон был уверен, что все они умерли мучительной смертью. Причем, старику было не важно, друг это был или враг.
  Завон не хотел стать еще одной жертвой, показавшей свою несостоятельность. Все, что случилось в Ферренте, было его виной, и он не собирался бездействовать.
  Он не мог допустить, чтобы его планы пошли прахом, всего лишь из-за одной ошибки.
  
  ***
  
  Проснувшись, старик подскочил с постели, пытаясь понять, что же его разбудило.
  Он чувствовал какую-то невидимую силу, нависшую над академией. Кто-то пытался скрытно оперировать большим количеством маны.
  Найлена била дрожь.
  Кто бы это ни был, действовал он на удивление профессионально. Другой, на его месте, ничего бы не заметил. Если бы не его опыт, накопленный на протяжении нескольких десятилетий, он не за что бы ни заметил, витающие в воздухе следы магии.
  Задумавшись, он понял, кто мог на территории академии использовать такое количество маны. Напряжение медленно спало, а на лице магистра появилась улыбка. К счастью, он не ошибся в отношении этого ребенка.
  
  ***
  
  - Отчет. - Шепнул Завон в кольцо. В настоящее время, он находился на своей базе в Дарсусе. После встречи с Мастером прошло уже четыре дня, и он решил, что пришло время приступать к исправлению ошибок, которые он совершил.
  - Мы почти миновали Арсэлт. Где-то через 12 дней достигнем Феррента. - Ответил человек, которого он назначил руководителем этой операции.
  Через кольцо до Завона донесся звук стучащих по мостовой копыт.
  - Если что-то случиться, немедленно выходите на связь. Даже если будете на грани смерти! - Приказал он.
  - Да, магистр.
  Новая команда, пять дней назад покинувшая территорию базы, добиралась до Феррента верхом. Отряд состоял из 11 его самых сильных и преданных агентов. Он был уверен, что они с легкостью смогут разобраться с возникшей проблемой.
  Завон понимал, что идет наперекор воле Мастера. Он надеялся, что сможет вернуть доверие старика, разобравшись с проблемой, возникшей в Ферренте и завербовав в их ряды одаренного мальчика.
  Не рискуя, он не смог бы достичь своего нынешнего положения.
  Вступив в Тал'рус, он постоянно ходил по лезвию меча, делая то, на что другие никогда бы не пошли. Он бы наглым и амбициозным, но именно благодаря этим качествам, он смог стать тем, кем был сейчас. Он никогда не видел живых демонов, пришествием которых пугал их Мастер. Он вообще не верил в их существование.
  Он при всем желании не смог бы стать причиной падения Тал'руса.
  Эта организация, протянувшая свои щупальца по всем семи континентам, была очень засекреченной. Ни один магистр или агент не знал того, чем занимаются остальные члены Тал'руса. Старик был единственным, кто знал обо всем. Даже имена, которыми они себя называли, не были настоящими. Свое нынешнее имя Завон получил вместе с мантией магистра. Он ни разу не видел лиц своих коллег, скрытых глубокими капюшонами. Все магистры работали в строго отведенной им территории, никогда не пересекаясь. Встречались лишь тогда, когда возникали необычные ситуации, требующие присутствия всех.
  Даже если бы противники захватили какую-нибудь базу, они не смогли бы взломать защиту на зеркале, ведущем в теневой мир.
  Сняв с пальца кольцо, Завон прошептал заклинание.
  - Да, магистр? - Услышал он приятный женский голос.
  - Шале, собирай свою группу и возвращайся на базу. Меня преследует странное чувство, что скоро нам попытаются устроить неприятный сюрприз. - Скомандовал он своей первой помощнице.
  - Слушаюсь, магистр. - Ответила женщина, после чего Завон разорвал связь.
  Несмотря на то, что он был уверен во всех своих подчиненных, его не покидало предчувствие надвигающейся беды.
  Он не боялся того, чего опасался мастер. Он был уверен, что ни Найлен, ни гильдия Мистиков, не смогут с ним справиться. Именно поэтому, он в первую очередь, послал агентов в Феррент.
  Единственный, к кому он относился настороженно, был человек, разговаривавший с ним через кольцо.
  Того, кто смог подчинить его девятерых агентов, стоило опасаться. Он не знал, был ли этот человек одиночкой или являлся представителем власти. Он пытался представить себе лицо этого мужчины, но ему это не удавалось. Судя по голосу, человек должен был быть примерно одного с ним возраста.
  Сначала он решил, что это кто-то из гильдии Мистиков, но его человек в гильдии это предположение опроверг. Молчали и агенты, работающие за пределами Феррента.
  - Я тень того, кто был несправедливо убит. Тень мужчины, долгое время скрывавшегося в небытие. Я тот, за кем по пятам, следует черный ветер кровавой бойни. Я сама смерть. Готовьтесь, скоро мы встретимся лицом к лицу. - Повторил Завон слова незнакомца.
  Он так и не смог понять, что тот имел ввиду. Мужчина заявил, что является самой смертью. Это было даже не смешно. Но, несмотря на это, от голоса незнакомца, Завона бросило в дрожь. Человек сказал, что они скоро встретятся лицом к лицу - магистр не мог проигнорировать эту угрозу. Этот загадочный мужчина знал слишком много о делах организации.
  После этого, Завон встал и вышел из комнаты. Пришло время оценить их боевую силу и подготовиться к событиям, о которых предупреждал Мастер.
  
  ***
  
  Что-то, похороненное глубоко в земле, под бесчисленными слоями почвы и ила, укрытое тоннами воды глубокого озера, беспокойно зашевелилось.
  Его звал хозяин, но зов был слишком слаб, чтобы он смог на него откликнуться. Когда его покинула сила, он уснул. С тех пор, казалось, прошла уже целая вечность.
  Сущность, ставшая свидетелем смерти своего хозяина, нерешительно приоткрыла ворота Лагуса и в ее тело хлынула сырая сила астрала. С жадностью поглощая ману, сущность чувствовала, как к ней возвращается былая мощь.
  Через несколько дней, насытившись, сущность решила, что пора бы ей покинуть это место.
  Вокруг существа закружился вихрь. Ветряное лезвие прорубило ход в твердых скалах, которые образовались вокруг него за прошедшие тысячелетия. Вихрь, накопив силу, подхватил сущность и устремился вверх, ломая на своем пути все барьеры.
  Люди, находившиеся на берегу, увидели, как в центре озера вздыбился водяной столб. Вода, взвившись в воздух, обрушилась на берег, сбивая с ног тех, кто находился поблизости. Рыбаков, ловящих в озере рыбу, подбросило вверх, после чего кинуло вниз.
  Пока люди пытались подняться с земли, из озера вылетела бесформенная коричневая масса и с бешеной скоростью устремилась на восток. Правда, люди, копошащиеся на берегу, ее даже не заметили.
  
  Глава 37.
  Затишье.
  
  - Пожалуйста, проходите. Он уже дома. - Услышал Кайдус слова матери, кого-то приглашающей в дом. Выглянув в прихожую, он увидел двоих гостей.
  Он знал их обоих - и мужчину, и мальчика. Мужчина служил в страже третьего района, а мальчик был его сыном, возрастом чуть старше Кайдуса. Как и он, эти двое жили на улице Шорза.
  Мужчина нес мальчика на руках.
  - Добрый вечер, господин Тринис. Привет Тамнер. - Поприветствовал он их.
  - Кайдус... - Сказал мальчик и низко опустил голову, скривившись от боли.
  - Добрый вечер. - Поприветствовал его мужчина. Его лицо было черным от горя. - Мне неловко тебя тревожить, Кайдус...
  - Не стоит волноваться. Мама рассказала мне о вашем несчастье. Проходите, пожалуйста. - Махнул он рукой в сторону гостиной.
  О том, что у них произошло, он узнал от Адалинды в тот же день, как приехал домой.
  Это был уже пятый человек, после мужчины из Тал'руса, который обращался к нему за помощью.
  Сначала была молодая женщина. Она присутствовала на суде и видела, как он убирал шрамы Нарана. Значительную часть ее тела покрывали рубцы от ожогов, полученные в раннем детстве. Она просила, чтоб он, хоть немного сгладил ее шрамы, что бы она смогла найти себе мужа.
  Потом была малышка, которая упав со ступенек экипажа, сломала себе ключицу и руку. Когда девочку принесли к Кайдусу, она была едва жива.
  К четвертой пациентке, Кайдусу пришлось идти самому. Эта женщина, являвшаяся матерью троих детей, выходя из магазина, потеряла сознание. Ударившись головой о брусчатку, женщина впала в кому.
  На самом деле, к нему обращалось гораздо больше людей, но большинству из них, он отказывал. Он не считал нужным лечить раны, которые не причиняли сильных неудобств и могли со временем зарасти сами. Многие люди были недовольны его решением, но он не собирался лечить ссадины и царапины.
  С мальчиком, которого к нему принесли, несколько дней назад произошел несчастный случай.
  Несколько детей играли на дороге, когда на них, из-за угла, вылетел экипаж. Один ребенок отделался легким испугом, Тамнеру же, сломало обе ноги.
  Решив отказаться от операции, семья Тринис обратилась к Адалинде. Но Кайдуса дома не было и им пришлось ждать, пока он вернется из академии. Несчастный случай произошел три дня назад. Опасность того, что мальчик не будет ходить даже после операции, была чрезвычайно высока.
  Они надеялись, что Кайдус сможет помочь и даже готовы были его за это отблагодарить.
  Прикоснувшись рукой к ноге мальчика, Кайдус влил в нее ману и начал процесс исцеления. Некоторое время спустя, ребенок был полностью здоров.
  Мужчина вышел вперед и протянул Кайдусу небольшой мешочек.
  - Пожалуйста, прими это. Здесь не много, но это все, что у нас есть.
  - Не надо, господин Тринис. Оставьте его себе. Я помог вашему сыну, не ради вознаграждения. - Ответил Кайдус, не желая прикасаться к деньгам.
  - Эти деньги мы получили, как компенсацию за несчастный случай, произошедший с нашим сыном. Здесь 1100 эрнов, предназначенных для лечения Тамнера. Было бы нечестно оставлять эти деньги себе, после того, что ты сделал. - С мольбой в голосе ответил мужчина.
  - Вы и так достаточно настрадались. Пусть эти деньги принесут пользу вашей семье. - Ответил Кайдус, не желая принимать вознаграждение.
  - Спасибо тебе, парень. Моя семья всегда будет помнить о твоем великодушии. - Мужчина низко поклонился. Подражая отцу, Тамлер тоже отвесил Кайдусу поклон.
  - Прости меня, милый... - Извинилась Адалинда, после того, как гости ушли.
  - Я уже говорил тебе об этом, мама. Тебе не о чем сожалеть. - Успокоил он мать. - Если я смогу, с помощью своей силы, спасти несколько жизней, значит, получил я ее не зря.
  - Мой маленький мужчина. - Улыбнулась Адалинда и притянула сына к себе.
  - ... - Он не стал ничего говорить, а просто обнял мать.
  Она была настолько доброй, что не могла без сострадания смотреть на чужое горе. Его мать, видевшая в людях только хорошее, не могла пройти мимо нуждающихся, и за это он ее очень любил.
  Она понимала, что магия исцеления его истощает, но не могла отказать в помощи тем, кто в ней нуждался. Именно за это она просила прощения.
  - Пойду-ка я готовить ужин. Сходи, посмотри, не проснулась ли Анис? - Попросила она, тепло ему улыбнувшись.
  - Хорошо. - Ответил Кайдус и пошел наверх.
  Кайдус осторожно открыл дверь в комнату сестры, стараясь не шуметь, чтобы не разбудить девочку, если она еще спит.
  'Хозяин...' - Стоило ему приблизиться к малышке, как в голове зазвучал скрипучий голос фамильяра.
  "Ничего не произошло, за то время, что я отсутствовал?" - Спросил он у сущности.
  "Нет..."
  "Хорошо. Продолжай их охранять". - Ответил он, довольный службой Хэсена.
  "Да... хозяин..."
  "Я послал твоим братьям зов". - Добавил Кайдус.
  Четыре ночи назад, он попытался еще раз позвать своих фамильяров. Связь с ними полностью отсутствовала. Чтобы обратиться к ним через Лагус, ему пришлось потратить на это всю свою ману.
  "Наконец-то... Я могу чем-то помочь?" - Взволновано воскликнул Хэсен.
  "Я собираюсь на некоторое время покинуть Феррент. Я не знаю, сколько времени займет поездка. Ты должен будешь оставаться здесь, и защищать мою семью. Твоя задача - уничтожить любого, которая захочет причинить им вред".
  "Слушаюсь... хозяин..."
  
  ***
  
  - Кай! Проснись! - Кричала Анис, шлепая его рукой по груди.
  - Ты стала немного сильнее. Твои удары причиняют мне боль. - Улыбнулся Кайдус сестренке, потирая место, по которому она его била.
  Теперь это было его обычным распорядком дня. Слова матери о том, что нельзя ему позволять лениться, Анис восприняла буквально. И теперь, во время каникул, она всегда будила его на рассвете. Вместо того, чтобы медитировать и упражняться утром, ему приходилось тренироваться поздно вечером, после того, как малышка отправлялась спать.
  - Родители уже встали? - Спросил он девочку, видя, что за окном еще довольно темно.
  - Нет. - Ответила она гордо.
  - Можно, я еще немного посплю? - Зевнув, сказал он.
  - Нет! Мама сказала, что ты не должен лениться! - Покачала головой девочка.
  - Может, тогда Анис полежит немного рядом со мной? - Сказал Кайдус и откинул одеяло, освобождая для сестренки место.
  - Угу. - Ответила девочка и, забравшись на кровать, потянула на себя одеяло.
  Вскоре и брат, и сестра, вернулись в объятия сна.
  "Хозяин!" - Донесся до него сквозь сон скрипучий голос Хэсена.
  *Дзинь!* - Взорвалось осколками стекло в его комнате.
  Между кроватью и окном образовалось облако черного тумана, заблокировав летящие во все стороны осколки. Звон стекла разбудил даже крепко спящую Анис.
  Перед ними плавала грязно-коричневая бесформенная масса, похожая на рваную тряпку. Она непрерывно вздымалась, словно в комнате дул сильный ветер.
  "Неуловимый ветер явился по вашему зову, хозяин". - Зашипела она.
  - Брат... - Прошептали из кольца, висящего на шее Анис.
  - Зион... - Тихо произнес Кайдус.
  Масса порхала по комнате из угла в угол. Анис, с интересом за ней наблюдала, вцепившись в руку брата.
  
  ***
  
  Как обычно, его жена уже была на ногах и готовила завтрак. Трой встал с кровати, освежился и отправился вниз.
  "Дзинь!" - Спускаясь по лестнице, он услышал звон разбившегося стекла. Звук шел из комнаты сына. Вернувшись, он пошел посмотреть, что случилось.
  - Кайдус?! - Закричал он, ворвавшись внутрь.
  - Доброе утро, папа. - Невозмутимо поприветствовал его сын. Его дочь, сидя на другой стороне кровати, во что-то восторженно тыкала пальцем.
  - Что здесь произошло? - Спросил он, увидев разбросанные по полу осколки стекла и летающую вокруг детей грязную тряпку. - Что это? Вы чем тут занимаетесь?
  Его сын мог легко перемещать с помощью магии различные предметы. Он видел это раньше не один раз, но прежде у него ничего не билось. Это было совсем не похоже на Кайдуса.
  - Папа! Оно разговаривает! - Восторженно воскликнула девочка.
  Внезапно тряпка перестала летать и упала на пол.
  - Прости папа. Я немного увлекся. - Сказал мальчик. - Сейчас я все исправлю.
  После его слов, осколки взлетели с пола и встали на место, вновь превратившись в цельное окно. В течение нескольких секунд, разбитое окно было полностью восстановлено.
  - В следующий раз будь осторожнее. Вы оба могли пораниться. - Строго сказал Трой.
  - Я постараюсь. Прости, что заставил тебя волноваться. - Извинился мальчик. Трой посмотрел на дочь, которая вскочив с кровати, подбежала к тряпке и начала тыкать в нее пальцем.
  - Анис, не прикасайся к этому. - Прикрикнул он на дочь.
  - Хм? - Девочка оглянулась, после чего снова дотронулась рукой до тряпки.
  - Завтрак скоро будет готов. Умывайтесь и спускайтесь вниз, если не хотите, чтобы мама ругалась. - Улыбнулся он и наконец, покинул комнату.
  - Мы скоро спустимся. - Донеслось ему вслед.
  Он сразу понял, что окно было разбито с наружной стороны, так как все осколки летели внутрь комнаты.
  - Папа! Оно разговаривает! - Вспомнил он слова дочери, наблюдающей за танцующей по комнате тряпкой.
  Он быстро отринул прочь пришедшую в голову мысль. Его сын всегда был для него загадкой. Не имело смысла забивать себе голову лишними вопросами.
  До тех пор, пока на свет не появилась Анис, Кайдус был очень странным ребенком. С появлением сестренки, он сильно изменился. Он стал более эмоциональным. У него появились такие чувства, как радость, гнев, недоверие и любопытство.
  За все эти годы он научился довольно хорошо понимать своего сына.
  Он знал, что мальчик что-то скрывает, но это не имело для него большого значения. Трой верил - придет время и Кайдус сам обо всем им расскажет. А пока он собирался быть хорошим отцом этому ребенку. Таким же, каким был на протяжении последних семи лет.
  
  ***
  
  "Перестань летать и замолчи". - Приказал Кайдус духу, после того, как Трой покинул комнату. - А ты, иди мой руки. - Строго сказал он сестре.
  - Аниш хочет оштаться. - Не согласилась девочка, и вновь начала тыкать пальцем в духа.
  - Я думал, ты хорошая девочка. Ты знаешь, что хорошая девочка всегда должна слушаться старшего брата? - С улыбкой сказал Кайдус.
  - Ну.... - Надула щеки Анис.
  - Я позже покажу тебе кое-то интересное.
  - Обещаешь? - Подозрительно покосилась на него малышка.
  - Обещаю. А теперь иди. - Усмехнулся он.
  - Хорошо. - Анис вышла из комнаты и потопала вниз.
  "Хозяин..." - Эхом отозвался в его голове голос Хэсена.
  "Оставайся с нею". - Ответил мальчик духу.
  "Зион". - Позвал он
  "Хозяинннн". - Насмешливо прошипел в ответ дух. - "Вы теперь выглядите... как-то... иначе".
  "Это проблема?" - Спросил Кайдус. - Его волосы засверкали серебром. Он выпустил в элементаля поток маны.
  "Нет, хозяин. Зион будет служить вам в любом обличье". - Смиренно произнес дух, перестав сопротивляться.
  "Это хорошо. Ты смог услышать мой зов. Где ты был все это время?" - Спросил Кайдус.
  - Восссстанавливался. - Прошипел дух.
  Зион всегда был таким - непокорным и энергичным. Больше всего на свете он ценил свободу. Преданность хозяину была для него на втором месте.
  "Где Вишан и Фазиэль?" - Спросил Кайдус, решив сменить тему.
  "Этого я не знаю". - Ответил элементаль.
  "И все же, где именно ты был? Что стало после моей смерти с Вераторализом?" - Попытался Кайдус хоть что-то узнать.
  Дух ничего не ответил.
  '...' - Снова неопределенность. - Спрячься пока. Позже поговорим. - Приказал Кайдус. Ему нужно было спускаться вниз.
  "Хозяин. Я чувствую своих братьев. Я смогу их найти..."
  После этого, бесформенная масса, начала искажаться, сворачиваясь в клубок. Сильный порыв ветра ударил в образовавшийся шар и внутри него вспыхнул свет. Когда шар раскрылся, внутри него парило маленькое колечко. Стоило Кайдусу взять кольцо, как шар вспыхнул и за несколько секунд сгорел дотла, не оставив после себя даже пепла.
  "Ты должен молчать". - Еще раз предупредил он духа и засунул кольцо в карман.
  На завтрак была жареная оленина и приготовленный на пару лараз, залитый пикантным соусом. В середине стола стояло блюдо, наполненное малсовым пюре, посыпанным перцем и солью и горшок с тушеным мясным рагу. Любимое блюдо Кайдуса - жареный на масле корень дерлита, стояло чуть в стороне, рядом с кувшином фруктового сока.
  Кайдус занял свое место за столом.
  - Это мясо того ошуна, что вы подстрелили прошлой ночью? - Спросил у отца он, взяв кусок жареной оленины.
  - Да, его.
  В течение прошлых четырех дней, пара ошунов совершала каждодневные набеги на поля лисала, которыми владел лорд Вараф. Когда охрана попыталась их прогнать, самец пронзил своими огромными рогами одного каллтиера и ранил нескольких охранников. Лорд Вараф вынужден был отправить на помощь охране команду из 7 хорошо обученных воинов во главе с Троем.
  С помощью охранников, они смогли уничтожить двух крупных оленей, получив лишь незначительные раны. После этого, мясо оленей разделили между охранниками и воинами лорда Варафа.
  - Мне кажется, мы не сможем все это съесть за раз. - Сказал Кайдус, обведя взглядом стол.
  - Значит, мне сегодня не придется идти на рынок. - Усмехнулась Адалинда.
  - Нет! Аниш хочет выходить на улицу! - Воскликнула девочка, оторвавшись от миски.
  - Надо говорить - я хочу пойти на улицу. - Поправила дочку Адалинда.
  - Аниш хочет пойти на улицу! - Сказала малышка и с усмешкой посмотрела на мать.
  - Ха-ха-ха! - Засмеялся Трой.
  Родители пытались научить девочку говорить правильно, но она, несмотря на все их попытки, продолжала обращаться к себе в третьем лице. Сколько бы они ее не поправляли, она всегда говорила "Анис хочет это" или "Анис хочет то".
  - Ха-ха-ха. И когда ты уже начнешь говорить о себе в первом лице. - Потрепала девочку по волосам Адалинда.
  Анис была счастлива. Ей так нравилось, когда мама смеялась.
  Когда завтрак подошел к концу, Трой отправился на работу, а Адалинда, взяв в руки книжку, начала читать Анис сказку.
  Кайдус тоже хотел что-нибудь почитать, но не мог сосредоточиться на книге, так как мыслями был уже далеко.
  Через некоторое время он решил присоединиться к матери и сестре.
  Зион, послушавшись приказа, за все это время не издал ни звука.
  
  ***
  
  Через два дня Кайдусу пришло время прощаться со своей семьей.
  Трой к этому времени успел вернуться с работы, и они смогли поужинать всей семьей. Оставался еще целый день Руя, но Кайдус решил, что приступать к выполнению его плана, нужно уже сегодня.
  - В этот раз я останусь в академии намного дольше. Помнишь, что я тебе говорил? - Спросил Кайдус Анис, присев рядом с ней так, чтобы их глаза оказались на одном уровне.
  - Угу! - Кивнула девочка.
  - Повтори.
  - Вшегда быть рядом ш мамой и никогда не шнимать ошерелье. - Ответила она, вытащив из-за пазухи цепочку с черным кольцом.
  - Хорошая девочка. - Он погладил ее по голове, после чего обнял. Она правильно запомнила все, что он ей сказал, прежде, чем отдать ожерелье.
  Прошлым вечером, во время ужина, он сказал родителям, что ему, студенту второго курса, надо за этот год выучить слишком много и из-за этого, он некоторое время не сможет приезжать домой.
  Трой и Адалинда отнеслись к его словам с пониманием.
  К его удивлению, даже Анис не стала плакать. Она сказала, что взрослым девочкам слезы не к лицу. Хотя он видел, что сестренка сильно расстроилась. Весь последний день он провел с нею, развлекал ее магией и читал книжки.
  - Я вернусь, как только смогу. - Сказал он Адалинде и Трою на прощание, обнял их и сел в экипаж.
  Он не хотел лгать родителям, но и рассказывать о том, что собирается делать, не мог. Для их же безопасности, лучше им было оставаться в неведении, по крайней мере, пока.
  В академию он даже не стал заходить. Записку, в которой просил предоставить ему на время отпуск, он оставил у Зика заранее. Записку дух должен был доставить одному из мастеров. Все они знали, на что он был способен, поэтому его отсутствие не должно было никого взволновать. Кайдус не боялся, что дух потеряет записку - он был достаточно умным, чтобы понять, чего от него хотят.
  Миновав улицу Шорза, его экипаж повернул направо. Он не собирался ехать в 11 район.
  Через некоторое время карета остановилась у гостиницы, расположенной по улице Хеннелайн, недалеко от внешних ворот Феррента.
  Расплатившись с кучером, Кайдус покинул экипаж. Дождался, пока он уедет. После этого, скрывшись в тени, Кайдус завернул в один из переулков, предварительно убедившись, что там никого нет. Дождавшись темноты, он вышел на центральную улицу и вытащил из кармана оба кольца.
  Одно, сделанное из метала, было слишком большим для его маленьких пальцев.
  Второе - тоненькое, почти прозрачное, подошло ему идеально.
  Посмотрев на Зиона, он покачал головой, задумавшись о том, что же могло произойти с двумя другими фамильярами. Он ждал достаточно долго, но они так и не появились. С их помощью, справиться с поставленной задачей было бы намного проще.
  "Впрочем, должно хватить и одного Зиона. А поисками двух других, займусь, когда разберусь с этой проблемой". - В конце концов, решил Кайдус.
  - Пора. - Прошептал он в темноту переулка.
  - Буря выполняет приказ, - зашипело кольцо, после чего разрушилось. Вокруг Кайдуса закружился ветер.
  Кайдус вытянул вперед руку, и на его ладони появился небольшой разрез. С раны закапала кровь. До земли она не долетала - ее жадно поглощал ветер. Через некоторое время, насытившись, ветер красным плащом обернулся вокруг мальчика.
  В свете яркой луны можно было увидеть, как темно-красное пятно, покинув Феррент, исчезло в ночном небе.
  Глава 38. Ветер кровавой бойни.
  Вопреки всем законом мира, Кайдус летел по ночному небу. Его путь лежал на северо-восток, туда, куда вела мана металлического кольца.
  Через несколько часов он достиг деревни, в которой, как он знал, всегда останавливались следующие в столицу купцы и путешественники. Здесь можно было узнать о ситуации на дорогах и закупить необходимые припасы.
  Он видел освещенные фонарями улицы и блики от костров путешественников, расположившихся вдоль внутренних стен. От этой деревни до Феррента, караваны добирались в среднем, около двух дней, у него же ушло на дорогу, всего несколько часов.
  Пожертвовав еще немного крови духу, он замаскировал свой плащ, после чего приказал Зиону спускаться на землю. В деревню прокрался без проблем - охранники его даже не заметили. Не зная, когда в следующий раз ему удастся отдохнуть, Кайдус направился к гостинице.
  На первом этаже здания располагалась таверна, в которой, несмотря на позднее время, было довольно много людей. Они веселились, выпивали, делились друг с другом забавными историями. До странно одетого мальчика, им не было никакого дела.
  - У вас есть свободные комнаты? - Спросил Кайдус у стоящей за стойкой женщины.
  - А ты кто такой? - Спросила она, и обвела глазами зал, пытаясь понять, кто из присутствующих является родителем мальчика.
  - Какое это имеет значение? Я всего лишь хочу узнать, есть ли у вас свободные комнаты. - Раздраженно ответил Кайдус.
  Женщина, внимательно его осмотрев, спросила:
  - Не слишком ли ты мал, чтоб путешествовать в одиночку в такое время?
  - Моя свита немного задерживается. Так есть у вас комната или нет? - Кайдус достал из кармана зеленый фер и положил его на стойку.
   Только сейчас женщина заметила, что на мальчике, одета форма самого престижного учебного заведения Феррента, в котором учились, в основном, дети аристократов.
  - Да, конечно, мой лорд. Сколько людей вас будет сопровождать? - Спросила женщина мгновенно изменившимся тоном.
  Он вел себя так, словно был не простолюдином, а сыном какого-нибудь лорда.
  - Ночевать в гостинице буду только я. Мои охранники будут спать под открытым небом. - Ответил он, словно судьба сопровождающих его ничуть не волновала. - Надеюсь, я останусь доволен вашим обслуживанием? - Спросил он, пристально посмотрев на женщину.
  - Даже не сомневайтесь, мой лорд. Наше заведение - одно из самых уважаемых в деревне. Под защитой наших стен, вы будете в полной безопасности.
  Это был план, который он придумал, едва завидев деревню. Он не хотел быть слишком заметным. Людям бы показалось странным, что ребенок бродит один по улице в такое позднее время. В своей одежде и с пятью зелеными ферами в кармане, он мог легко сойти за ребенка богатых родителей, не желающего спать вместе со слугами, в разбитом под открытым небом лагере.
  Эта роль давалась ему легко. В прошлом он рос в благородной семье, всю жизнь его окружали напыщенные лорды и леди, не испытывающие ни капли любви к простому народу.
  Не дожидаясь, пока он передумает, женщина схватила с прилавка фер и провела его в лучшую комнату. Эта гостиница была намного лучше той, в которой они останавливались, когда прибыли в Феррент.
  - Может, вы хотите поужинать, прежде чем отправляться спать? - Вежливо спросила она, после того, как показала ему комнату.
  - Я бы не отказался. Принесите мне что-нибудь вкусное.
  - Да, мой лорд. - Женщина поклонилась и покинула комнату.
  - Хозяяяиннн. - Зашипел плащ.
  "Я заметил. Посмотрим, что они будут делать дальше. Скорее всего, до завтра они не решаться напасть". - Сказал он Зиону.
  Когда он доставал в таверне деньги, на него уставилось несколько пар глаз. Скорее всего, это были бандиты, промышляющие разбоем на дорогах, либо похитители, выслеживающие добычу под личиной путешественников.
  Через некоторое время, ему принесли ужин.
  
  ***
  
  Ночь прошла настолько спокойно, что Кайдус проспал до середины утра.
  - Доброе утро, мой лорд. Хорошо отдохнули? - Поприветствовал его незнакомый мужчина, когда он спустился вниз. - Элли рассказала мне о вашем прибытии. Как спалось?
  - Все отлично. Никаких жалоб нет. - Ответил Кайдус.
  - Рад это слышать. Есть ли еще что-то, чем мы можем вам помочь?
  - Для начала, я бы хотел позавтракать. Надеюсь, завтрак входит в оплату комнаты?
  - Конечно. Пожалуйста, садитесь за вон тот столик, у окна, а я пока распоряжусь насчет вашего завтрака. - Коротко ответил мужчина и направился в сторону кухни.
  Вскоре ему принесли миску супа с еще теплым хлебом из малса, и три куска жареного мяса дроннона.
  Покончив с едой, Кайдус пошел прогуляться по деревне. Зашел в лавку, где купил бурдюк для воды и небольшой нож. В итоге, его кошелек похудел на целых 17 эрнов. После этого он покинул деревню и пошел по дороге, ведущей на север.
  Отойдя от деревни на приличное расстояние, Кайдус остановился. Все это время он чувствовал присутствие, ни на шаг не отстающих от него людей.
  Его преследователи тоже остановились.
  - Выходите! - Крикнул он им.
  - Не страшно гулять одному? - Из леса вышло пять человек. Один из разбойников вышел вперед. - Как ты узнал?
  Эти люди были теми, кто глазел на него вечером в таверне. Он хорошо запомнил их лица.
  - Мне кажется, вас не должно это волновать. Я смотрю, остальных своих товарищей вы где-то уже потеряли. - Ответил Кайдус.
  - Хм? - Приподнял бровь бандит.
  - Прошлой ночью в гостинице вас было одиннадцать. А сейчас, как я вижу, осталось только пять. Вот и поинтересовался, куда делись остальные. - Спокойно ответил мальчик. Он не очень хотел попадаться на глаза разбойникам, но и убегать от них, тоже не собирался.
  - Ха-ха-ха! Вы слышали? - Засмеялся другой человек, посмотрев на подельников. - Похоже, этот мальчик нас совсем не боится. А может, он еще не понял, что происходит?
  Кайдус повернулся и посмотрел человеку прямо в глаза.
  - Я прекрасно понимаю, что происходит. Вы преступники, убивающие одиноких путников. - Ответил он без тени страха.
  Покупки было не единственное, чем он вчера занимался. Еще он расспрашивал селян об обстановке на дорогах. Так он и узнал о группе неуловимых бандитов, которые грабили и убивали одиноких путешественников.
  - Значит, ты о нас слышал. - Усмехнулся один из бандитов.
  - Но ты не переживай, мы не собираемся тебя убивать. - Добавил другой.
  Человек, который заговорил с ним первым, вновь вышел вперед.
  - Отдай нам все, что у тебя есть и можешь отправляться на все четыре стороны. В ином случае, я за своих друзей не ручаюсь.
  - Вы всем своим жертвам делаете такое предложение? - Спокойно спросил Кайдус.
  - Что за несносный ребенок? Тебе так не терпится умереть? Отдавай деньги и проваливай! - Зарычал один из бандитов.
  - А может, лучше я оставлю деньги себе, а всех вас разотру в порошок и развею по ветру? Такие паразиты не должны ходить по земле.
  - Ну, все, можешь забыть о моем предложении. Я с наслаждением отрежу твой дерзкий язык. Мы не планировали тебя убивать, но ты сам напросился. - Оскалился главарь. - Хватайте его, ребята. Посмотрим, сколько денег мы сможем вытрясти с этого благородного ублюдка.
  Мужчина подал двоим своим подельникам знак и те бросились на Кайдуса.
  - Зион. Не оставляй никого в живых. - Сказал мальчик. В его взгляде не было ни капли жалости.
  - Дааа, хозззяин! - Счастливо прошипел голос.
  Красный плащ затрепетал, и превратился в ветер, который словно лезвием, разрезал нападающих пополам.
  - Он маг из Мист... - Закричал один из мужчин прежде, чем ему отрезало голову.
  - Ты...! - Испуганно уставился на него главарь.
  '...'
  Кайдус увидел, как Зион разорвал еще двух бандитов.
  В течение нескольких секунд, его приговор был приведен в исполнение - перед ним на дороге валялось пять мертвых тел.
  Ветер окутал Кайдуса и снова превратился в плащ, став после боя кроваво-красным.
  Кайдус взмахнул рукой, и тела пятерых разбойников вспыхнули. Когда пламя утихло, ветер подхватил мальчика и унес в небо.
  Оправившись от потери крови, которую ему пришлось отдать Зиону, он к двум часам ночи изменил траекторию полета, решив больше не появляться на людных дорогах, и отдыхать только в безлюдных местах.
  Он охотился вдали от человеческого жилья и сам себе готовил пищу. Благо, он многому научился у Адалинды за прошедшие годы. Кроме того, он собирал растения, чем разнообразил свой рацион. Днем Кайдус в основном отдыхал, отправляясь в полет лишь ночью.
  Своего места назначения он достиг только через пять дней.
  Владелец кольца прятался внутри большой крепости, скрытой в глухом лесу.
  Когда Кайдус опустился на землю, вокруг еще царила ночь.
  
  ***
  
  Завон поднялся с рассветом. Впрочем, это было его обычным распорядком дня. За окном на разные голоса щебетали птицы.
  Одевшись, он оглянулся на молодую женщину, разметавшуюся во сне на его кровати. Она не была, ни его женой, ни его возлюбленной. Просто два одиночества, ищущих утешения в объятиях друг друга.
  Оторвав взгляд от ее обнаженного тела, Завон вышел из комнаты.
  - Сколько человек из группы Алека вчера вернулось на базу? - Спросил он своего адъютанта за завтраком.
  - Девять, магистр. Семеро из его команды попали в засаду. Алек сообщил, что они уничтожили почти всех врагов, но некоторым, все же, удалось уйти.
  - Они выполнили то, что должны были сделать?
  - Да, хозяин. Двоих из десяти глав гильдий им удалось уничтожить. До тех пор, пока они будут избирать новых лидеров, в гильдиях будет царить хаос.
  - А что с группой Лэдура?
  - Они прибыли чуть раньше.
  - А их миссия?
  - Прошла успешно.
  Оставшаяся часть завтрака прошла в молчании. Завон обдумывал сложившуюся ситуацию и строил планы на будущее.
  - Магистр. Могу я поинтересоваться - мы еще долго будем укреплять крепость?
  - До тех пор, пока нас не найдут власти Феррента. - Ответил Завон.
  Он уже отозвал с заданий три команды своих агентов. Теперь, вместе с людьми Алека и Лэдура, на базе квартировалось 70 сильных магов. Впрочем, его агенты в Ферренте пока не замечали, чтобы гильдия Мистиков готовилась к каким-либо операциям.
  Свою небольшую армию он собрал не для войны с гильдией Мистиков. Он больше опасался незнакомца, угрожавшего ему через кольцо.
  "Какой идиотизм..." - Думал он. Это было так на него не похоже - бояться неизвестного врага. Он ничего не знал об обладателе этого голоса и понятия не имел, когда тот пойдет в атаку.
  - Скажи Лэдуру, пусть его команда сегодня отдыхает. На завтра у меня для них есть задание. - Сказал он своему помощнику.
  - Да, магистр.
  Завон разрабатывал новые планы. Он изыскивал новые способы, которые должны были еще больше возвысить его организацию. Этим он надеялся искупить перед Мастером свою вину.
  В этот момент он услышал в коридоре какой-то шум. Кто-то кричал от боли и звал на помощь.
  *Бум, бум* - Забарабанили в его дверь.
   - Магистр! На нас напали! - Закричал помощник.
  Завон выскочил в коридор.
  Вслед за толпой агентов, он бежал к воротам крепости. Прибыв на место, он увидел огромную лужу крови.
  Над телами его разорванных на части подчиненных, парила невысокая фигура в развивающемся на ветру кроваво-красном плаще.
  "Летающий маг". - Отстраненно подумал он. Из тени капюшона на него смотрели два пылающих ненавистью глаза.
  - Кто ты? - Спросил он, сделав осторожный шаг.
  - Я вас искал. - Прозвучал знакомый голос. Человек откинул капюшон и Завон увидел черноволосого ребенка.
  Завон не знал, что и думать. Голос, который с ним говорил, принадлежал мужчине, но перед ним стоял ребенок.
   - Кайдус... - Наконец догадался он.
  - Рад, наконец, познакомиться. - Ответил мальчик, на этот раз голосом ребенка.
  "Магия голоса!" - Забилась в голове Завона паническая мысль. Его агенты были пойманы во время осуществления плана их же целью. Маленьким, на вид безобидным мальчиком.
  - Как ты так быстро нас нашел? - Спросил Завон, справившись с шоком.
  Их укрытие находилось от Феррента в 20 днях пути. С этим мальчиком он разговаривал где-то 13 дней назад. Даже если мальчик отправился в путь сразу же после их разговора, он никак не успел бы добраться за это время. Кроме того, ему еще пришлось бы искать их базу в лесу.
  В сторону Завона полетело металлическое кольцо. Кольцо, которое он в свое время дал одному из своих самых верных помощников.
  "Это невозможно". - Подумал он. - "Связь была разрушена".
  Он снова посмотрел на ребенка и заметил усмешку на его лице.
  - Спасибо за помощь. - С издевкой произнес мальчик.
  - Нет... Не может быть... Убейте его! - Закричал Завон. Все его чувства просто кричали об опасности.
  Через несколько секунд в мальчика полетели заклинания разных стихий. Молнии, огненные шары, водяные плети, земляные ловушки, шипы и металлические лезвия. Все это, столкнувшись, взорвалось и территорию вокруг заволокло дымом. Такое количество заклинаний, любого обычного ребенка разорвало б на части.
  Когда облако дыма рассеялось, все увидели большую скалу, отразившую все заклинания. Скала медленно распалась, выпустив наружу мальчика, на котором не было ни одной царапины.
  - Асиран. Ве.. - Завон начал едва слышно читать заклинание.
  В этот момент плащ, который был надет на мальчике, превратился в красную бесформенную массу, потом вытянулся в горизонтальную линию и полетел в сторону противника. Ветряное лезвие.
  Завон быстро изменил текст заклинания, создав вокруг себя щит. Вокруг него, тут и там, раздавались крики людей. В его барьер со всех сторон летели брызги крови, которые стекая по щиту, падали на землю.
  Он оглянулся. Некоторых его подчиненных, просто разрезало пополам. Некоторые успели защититься магией.
  Завон с ужасом смотрел на вихрь, кружащийся по телам погибших. Кровь, поднимаясь вверх, всасывалась в этот вихрь.
  Через время вихрь превратился в ураган. Он пронесся по крепости, разрушая ее казавшиеся прочными стены. То тут, то там, раздавались крики боли.
  Ураган все разрастался, накрывая собою остатки крепости. Горстка выживших магов оказалась заключена в ловушку.
  Завон оглянулся и понял, что каждый десятый его подчиненный погиб. В живых осталось всего четырнадцать человек.
  Мальчик, повинный во всем этом безумии, смотрел на него пылающим взглядом. Его темные волосы теперь сияли серебром.
  Завон, наконец, понял часть загадки:
  "Я черный ветер кровавой бойни".
  Ему пришло в голову, что сейчас он, скорее всего, смотрит в глаза своей смерти.
  
   Глава 39.
   Кровавый шторм.
  В его взгляде не было жалости.
  Несколько мгновений назад, перед ним стояло, по меньшей мере, 40 человек, сейчас же их осталась, едва ли дюжина. Он приказал Зиону проверить, на что способны эти члены Тал'руса. Признаться честно, он был сильно разочарован.
  Он не знал, сколько людей еще осталось в форте, впрочем, для него это не имело большого значения. С ними он собирался поступить так же, как и со всеми остальными.
  Бесчисленное количество фрагментов тел кружилось в штормовом барьере, который создал вокруг них Зион. На него, как и на оставшихся в живых членов Тал'руса, то и дело падали капли крови.
  - Это и есть хваленая сила, якобы могущественного Тал'руса? Сила, которую смог разметать всего лишь небольшой шторм? - Кайдус насмешливо посмотрел на Завона. - Чего молчите?
  Как ни странно, Завон смотрел на него абсолютно спокойным взглядом. Хотя этот человек его сильно боялся, он явно что-то замышлял.
  Кайдус шагнул вперед.
   - Теперь вы знаете, кто я такой. Я не собираюсь скрываться. Как вы говорили? Никто не сможет с вами справиться? Давайте посмотрим, насколько вы сильны. - Он хотел спровоцировать Завона на атаку и это ему удалось.
  Он услышал, как магистр начал тихо что-то бормотать.
  "Хозяин". - Раздался в его голове голос Зиона.
  "Все хорошо. Твоя задача - уничтожить всех, кто еще остался в форте и не дать никому сбежать". - Сказал он элементалю.
  В этот момент перед ним взорвался созданный Завоном ледяной шар. Кайдус, резко отпрыгнув назад, создал вокруг себя щит из маны. Когда ледяной дождь закончился, он увидел, что уцелевшие маги, обступили его полукругом. Слева в него полетела молния. Шагнув в сторону, он избежал удара. Земля под ним внезапно размякла и его начало тянуть под землю. В следующее мгновение, в него полетело еще три сильных заклинания.
  Не сопротивляясь тянущей его под землю магии, а скорее даже помогая ей, он резко ушел вниз, как это делал когда-то директор Найлен, после чего развеял обездвиживающее заклинание.
  И снова атака противника не достигла цели.
  После этого, он направил ману в землю, приказав вытолкнуть его наружу. Земля охотно подчинилась. Из нее выстрелило несколько шипов, пронзив противников, которые не были защищены щитами.
  Двоих магов, которые находились к нему ближе всего, пронзило шипами насквозь, в то время, как остальные, спешно отступили назад.
  - Тринадцатое построение! Используйте только дальние заклинания! - Закричал Завон.
  В Кайдуса полетела ледяная цепь и две ветвистые молнии. Молнии легко отбил щит, а ледяную цепь разрубил огненный кинжал, внезапно материализовавшийся в руке мальчика.
  - Третья форма, Хин.
   Фигура Кайдуса внезапно смазалась и исчезла. Никто даже не понял, как он смог так быстро переместиться к одной из участвовавших в бою женщин. В его руках материализовались два кинжала.
  Вскрикнув, женщина схватилась за живот. Ей показалось, что в нем вспыхнуло пламя. Из-под ее ладоней заструились ручейки крови. Когда женщина упала на землю, ее тело охватил огонь. Агония длилась не долго. Всего минуту спустя, от нее не осталось даже пепла.
  Расправившись с женщиной, Кайдус метнул кинжал в одного из мужчин.
  Увидев смерть одной из своих спутниц, мужчина быстро прочитал какое-то заклинание, и перед ним вспыхнула огненная стена.
  Кинжал Кайдуса, без труда преодолев огненный барьер и впитав в себя его силу, вонзился мужчине в грудь.
  - Шестая форма, Сонис.
  Даже не посмотрев, достиг ли своей цели первый кинжал, Кайдус бросил другой, который вонзился в плоть, еще одного члена Тал'руса.
  Создав еще один огненный кинжал, он воткнул его в бедро подкравшегося к нему со спины человека. Когда человек наклонился, чтобы вытащить кинжал, Кайдус ударил его кулаком в живот, вложив в удар часть своей маны. Удар свалил мужчину с ног и пробил ему живот насквозь.
  Человек упал на землю и задергался в конвульсиях. Из его раны на землю начала толчками вытекать кровь.
  Кайдус повернулся и впился взглядом в Завона.
  
  ***
  
  Завон смотрел на мальчика, покрытого кровавыми разводами, глазами, полными ужаса.
  Всего за несколько мгновений, умерло пять его подчиненных. Мальчик же внезапно остановился и ждал, пока он сделает ответный шаг.
  "Этого не может быть! Это невозможно!" - Словно молитву, повторял магистр.
  Все его чувства были напряжены до предела. Он понимал, что если хочет спасти свою жизнь, ему нужно бежать от этого ребенка, как можно дальше.
  Но он не мог убежать. Он был заключен в ловушку внутри кровавого вихря. Он не знал, как противостоять такому волшебству. Более того, с такой магией, ему раньше никогда не приходилось раньше сталкиваться.
  Шторм, словно живой, вытянул длинные щупальца и поглотил пятерых мертвецов. Все, что мог сделать сейчас Завон - это создать вокруг себя защиту, чтобы шторм не утянул и его. Он беспомощно наблюдал за тем, как еще троих его агентов затянуло в вихрь.
  На него вновь обрушился дождь из крови.
  - Все? Или еще кто-то хочет помериться со мной силой. - Спросил мальчик, расправившись с Лэдуром.
  Ему никто не ответил.
  Завон обвел взглядом лица оставшихся в живых людей. Они были наполнены неверием и страхом. Внезапно волосы мальчика вспыхнули, и всех ослепил яркий свет. Завон не мог ничего видеть, но слышал все прекрасно - по округе разнесся звук ломающихся костей и треск разрываемой плоти.
  - Что ты творишь? - Закричал он, почувствовал, как его обдало чьей-то кровью.
  Но никакого ответа, кроме криков боли его подчиненных, он не получил.
  Через некоторое время, к нему вернулось зрение. Земля вокруг него, из-за пролитой на нее крови, стала буро-коричневой.
  Он сам был залит кровью с головы до пят. Из всех его агентов, в живых осталось только четверо. Все они тоже были с ног до головы заляпаны кровью. К этому времени вихрь исчез, и солнце ярко осветило место кровавой бойни. От передней части крепости не осталось ничего - ни ворот, ни стен.
  Когда Завон увидел свой дом, над строительством которого трудился на протяжении нескольких лет, разрушенным, он впал в бешенство.
  - Асиран! Дево Наагатиан! Зу Васур! Калшин мазонс галаос! Ранус вану! - Закричал он, и перед Кайдусом разверзлась земля. Разлом моментально заполнился водой.
  - Тащите его к воде! - Закричал он помощникам, и те бросились к мальчику. Он тем временем начал читать другое заклинание.
  Кайдус даже не сдвинулся с места, спокойно наблюдая за действиями противника.
  Перед мальчиком возникла фигура духа воды. Но прежде, чем она смогла прикоснуться к ребенку, кто-то молниеносный разрезал ее пополам. Завон прочитал еще одно заклинание. Прямо под Кайдусом разверзлась земля и из образовавшегося разлома ударила струя воды, подбросившая мальчика вверх.
  Подчиненные Завона обрушили на Кайдуса свои заклинания. Они считали, что в воздухе, мальчик никак не сможет от них сбежать.
  - Нет! - Закричал Завон. Во всей этой суматохе, он как-то умудрился забыть, что мальчик владеет левитацией.
  Кайдус поднялся выше, уклоняясь от летящих в него заклинаний. Потом, как молния, обрушился на одного из нападавших.
  - А-а-а! - Раздался короткий крик, и мужчину разорвало на части.
  У мальчика в руке сформировался ледяной кинжал.
  Завон снова призвал духа воды, но Кайдус легко его остановил ледяным кинжалом. Масса воды замедлилась и начала замерзать. В течение нескольких секунд, она превратилась в огромный кусок льда.
  - Ты... Кто ты? - Закричал Завон голосом, наполненным страхом.
  - Тебе не нужно этого знать! - В спину мага ударил порыв ветра такой силы, что тот упал на колени. Голос существа, зазвучавший у него в голове, поразил все его существо. Он оглянулся, но никого не увидел.
  Его взгляд снова переместился на фигуру мальчика. В этот момент он увидел, как кровавый вихрь, на мгновение, окружив ребенка, превратился в темно-красный плащ.
  - Невозможно... - Снова повторил он, после чего неожиданно засмеялся. - Ха-ха-ха... Это не может быть правдой... это нереально.
  Магистр Завон был одним из самых сильных мальгинов Тал'руса. Было еще 4 магистра, равных ему по силе, но все они находились за пределами Дарсуса.
  Единственным человеком, который мог стать угрозой для его жизни, до недавнего времени, был старый Мастер. Не имело значения, кем были его враги, мальгинами или мализурами, он легко мог справиться, как с теми, так и с другими. Между тем, из 14 мализуров, которое его окружали, в живых осталось всего четыре. Не мог один маг, даже ранга мальгин, доставить им столько неприятностей. В душу Завона закрались сомнения.
  - Ха-ха-ха... Никогда не думал, что увижу такое! Ха-ха-ха. - Завон никогда не был суеверным, но сейчас, вынужден был признаться, что ошибался.
  Он слышал от старого мага истории о разумных элементалях, которые могли разговаривать человеческим языком и имели способности, значительно превосходящие любого мага. Теперь он знал, что их огромный мир был наполнен сюрпризами. Он понял, что не сможет избежать того, что должно произойти.
  Он мог только смеяться над своею глупостью, в то время как его подчиненные, пытались сбежать, наплевав на все клятвы, данные Тал'русу.
  - Ха-ха-ха-ха! - Засмеялся он, увидев, как одного из его подчиненных, жестокий ветер разорвал на куски.
  Один из беглецов попытался призвать духа ветра.
  Но дух, вместо того, чтобы его защищать, обратился против хозяина и задушил глупого человека. Некоторое время мужчина катался по земле, пытаясь вздохнуть, но вскоре затих. А дух соединился с бурей.
  Третий агент даже ничего не успел сделать - неистовый ветер искромсал его на куски.
  - Ха-ха-ха! - Истерично смеялся Завон. По обеим его щекам катились слезы. Теперь он, наконец, понял, кем является этот мальчик.
  Завон ничего не мог сделать, кроме как наблюдать, как к нему приближается смерть.
  - Ну, так что, господин Завон? Вы до сих пор думаете, что я проиграю? - Спросил Кайдус, вплотную приблизившись к магу.
  Магистру нечего было сказать. Его отряд, состоящий из 70 довольно сильных магов, перестал существовать буквально в считанные минуты. Он не видел смысла и дальше угрожать этому ребенку.
  Он посмотрел в пылающие глаза мальчика. В них не было ничего - ни жалости, ни раскаяния, ни сомнений. В этих глазах Завон видел одну лишь смерть.
  - Мы выполним то, о чем ты просишь. - Выдавил он из себя, наступив на свою гордость.
  - Сделаете что?
  - Выведем всех своих агентов из Феррента. И никогда не появимся в его окрестностях. Даю слово! - Закричал Завон.
  - Этого недостаточно. - Ответил мальчик.
  - Чего еще ты хочешь? Скажи! Я сделаю все, от меня зависящее. - Эти слова вылетели из его рта прежде, чем он успел их обдумать.
  Он поморщился. Он, самый преданный магистр организации, шел на сделку с противником, чтобы спасти свою жизнь. Несколько секунд он сожалел, но потом неожиданно для себя успокоился.
  Возможно, ему помогло то, что он единственный из отряда, смог остаться в живых.
  Он знал многое о Тал'русе. Он решил, что если сможет выжить, никогда не вернется в организацию. Никто не узнает о том, что здесь произошло. Он просто станет мертвецом, разорванным в клочья вместе с другими.
  - Кто ваш хозяин? Лидер Талруса? - Задал мальчик, давно ожидаемый вопрос.
  
  ***
  
  - Никто не знает его настоящего имени. Все мы называем его просто Мастером. - Быстро ответил Завон.
  - Как он выглядит? Где обитает? - Спросил Кайдус.
  - Старик, на вид примерно восьмидесяти лет. Никто из семи магистров не знает, где он живет.
  - Как я могу его найти?
  - Я не знаю. Он связывается с нами посредством посыльных. - Ответил Завон.
  Кайдус резко ударил мужчину в грудь, сломав несколько ребер.
  - Вы лжете.
  - Кхе, кхе... - Закашлялся Завон. Несколько ребер впились ему в легкие. - Я, правда, не знаю!
  Мальчик не верил. Он чувствовал, что магистр лжет.
  В мозгу Завона прокручивались десятки сценариев, но, ни один из них, не заканчивался его побегом. Он видел, что произошло с теми, кто попытался сбежать. Он помнил, что случилось, когда он попытался прочитать заклинание. Единственная причина, по которой он до сих пор был жив, состояла в том, что мальчику нужна была информация. Завон задрожал от страха, представив, что произойдет, когда мальчишка обо всем узнает.
  - Я все расскажу, если ты пообещаешь сохранить мне жизнь. - Закричал он, пытаясь заключить соглашение.
  - Это будет зависеть от ценности информации и от вашей честности. Если вы солжете, то присоединитесь к своим друзьям. - Предупредил Кайдус магистра, впившись в него взглядом.
  - Осколок зеркала в тайной комнате... - Сдался Завон.
  - Где?
  - Она скрыта магической стеной...
  - Что такого особенного в этом осколке?
  - Осколок - фрагмент древнего артефакта. Мастер нашел его в первые годы существования Тал'руса. Мастера семи континентов использовали его для того, чтобы встречаться. - Ответил Завон.
  - Проведите меня.
  Миновав длинный коридор, они достигли стены.
  С помощью магии, Завон убрал стену, за которой находилась небольшая комната.
  - Вот этот осколок. - Сказал он мальчику.
  Кайдус зашел внутрь.
  Небольшая полупустая комната. На стене зеркало, сохранившее следы древнего волшебства. Мальчик подошел поближе.
  - Асиран! Геленос плейсс вайнарас торальг зусет! Деволюс третос валатос. - Быстро проговорил Завон и стена встала на место.
  - Теперь ты там сдохнешь! - Закричал он, облегченно вздохнув. На самом деле, он не был уверен, что стены комнаты надолго задержат мальчика, но надеялся, что этого времени ему хватит, чтобы сбежать.
  Завон устремился к выходу.
  'Швааах' - Стена, запечатавшая мальчика, осыпалась песком прежде, чем он успел сделать несколько шагов.
  Магистр оглянулся.
  - Это... - "Невозможно", хотел сказать он, но не смог вымолвить, ни слова. Это место больше нельзя было назвать комнатой, так как его крышу унесло в неизвестном направлении. Теперь сверху ее внутреннее пространство освещало солнце. Волосы мальчика в ярких лучах солнца, мерцали серебристым, потусторонним светом.
  - Спасибо за информацию. - Сказал Кайдус. В его маленькой ладони был зажат небольшой осколок зеркала, испускающий невероятно сильную магию. Это на самом деле был фрагмент артефакта древности.
  - Н... - Попытался что-то сказать Завон, но не смог выдавить из себя и звука.
  - Вы мне больше не нужны. С этим я легко смогу найти остальных. - Кровожадно усмехнулся Кайдус.
  Он посмотрел на пальцы Завона, на которых были надеты три металлических кольца, таких же, что он снял с руки Рейлуна.
  - Наверное, мне стоит забрать их с собой. - Сказал Кайдус.
  В следующее мгновение магистр лишился трех пальцев, а кольца перекочевали на ладонь мальчика.
  - А-а-а-а-а-а! - Закричал Завон, стоило Кайдусу снять с него полог молчания. - Если я тебе больше не нужен, позволь мне уйти!
  - Хорошо. Я дам вам шанс спасти свою жизнь. - Ответил Кайдус, подойдя к Завону.
  - А-а-а-а-а! - Снова закричал магистр. Обе его руки упали на землю кровавыми ошметками. Все, что он мог сейчас делать, это кричать.
  - Хотя, врядли вы сможете выжить. - Кайдус спокойно прошел мимо мужчины. - Я сотру Талрус с лица земли, и вы умрете с мыслью о том, что стали причиной его крушения.
  Эти слова Кайдус сказал голосом взрослого мужчины. Голосом, наполненным презрением и ненавистью. После этого, вокруг него закружился ветер, и он исчез.
  Завон умирал. Он не смог ничего сделать со своими кровоточащими ранами. Ему уже не могла помочь никакая магия. Через несколько минут его глаза навсегда закрылись, а душа отправилась в пустоту.
  
  ***
  
  Довольный Зион нес хозяина по небу.
  Прощальные слова хозяина эхом звучали в его голове.
  "Я сотру Талрус с лица земли, и вы умрете с мыслью, что стали причиной его крушения".
  Он хорошо помнил голос, которым говорил мальчик.
  Он был рад еще раз услышать настоящий голос своего хозяина. Этот голос когда-то поймал его в ловушку и привязал сущность Зиона к этому богу Смерти.
  Он понял, что сегодняшний день был всего лишь началом смертей и разрушений, которые вскоре последуют.
  
   Глава 40.
   Стычка в лесу.
  
  Все утро и день, Кайдус отдыхал в лесу, после чего отправился на поиски ужина. Точнее, ужин пришел к нему сам - его разбудило громкое хрюканье кабана.
  Со дня разговора с Завоном и получения осколка магического зеркала, прошло уже два дня. Кайдус решил, что пора бы ему вернуться домой.
  Подкравшись к добыче, мальчик раскинул вокруг поисковую сеть, желая удостовериться, что в округе нет других опасных хищников.
  Недалеко от него рыскал по кустам в поисках добычи всего один кабан, но зато какой. Этот зверь, в холке не превышающий размером небольшую собаку, был на редкость свирепым. Своими металлическими клыками, он смог бы, наверное, даже раздробить скалу. Кабаны этого вида не боялись никого. Иной раз, они вступали в бой с хищниками, превышающими их по размеру в 3, а то и 4 раза. Дерринги были одиночками, ищущими пару только во время брачного периода.
  Их жертвами, очень часто, становились неопытные охотники.
  Не обнаружив кроме кабана, больше никого, Кайдус пошел вперед, внимательно вглядываясь в лесную чащу.
  Вскоре он увидел дерринга. Животное, зарывшись мордой в землю, выискивало съедобные коренья. Тело зверя покрывала красно-черная шерсть. Из уродливой пасти торчали два металлических клыка, переливающиеся в лучах проникающего сквозь лесной покров солнца.
  Кайдус мысленно обратился к духу леса, с просьбой, расчистить ему путь. Судя по тому, что ветви перед ним расступились, образовав проход, дух не стал отказывать ему в помощи.
  Стоило Кайдусу ступить на небольшую поляну, как кабан, встрепенувшись, повернулся к нему. Красно-черный мех моментально вздыбился. Животное, опустив к земле морду, и выставив вперед мощные клыки, бросилось на мальчика.
  Когда кабан приблизился к Кайдусу вплотную, мальчик схватил его за клыки. Наполнив руки маной, он нанес борову мощный удар по голове, встать после которого, тот уже не смог.
  С помощью ножа, купленного несколько дней назад в деревне, он снял с кабана шкуру и отрезал большой кусок мяса. Заточив крепкую палку, он нанизал на нее куски мяса и начал жарить себе ужин.
  Когда на землю опустилась темнота, он смог, наконец, насладиться жареным мясом кабана, натертым лесными травами.
  Когда он уже заканчивал ужин, до него донесся шелест травы.
  Совсем недавно ему пришлось отгонять стаю волков, которые пытались украсть его добычу. Но на этот раз, это точно были не волки. Он отчетливо слышал шаги продирающихся сквозь чащу людей.
  Раскинув поисковую сеть, он почувствовал присутствие троих людей. За ними, на небольшом расстоянии, следовала еще одна, более многочисленная группа.
  "Ничего пока не предпринимай". - Предупредил он Зиона.
  Кайдус набросил на голову капюшон. Признаться, ему даже было любопытно, кто это бродит по лесу, так далеко от главной дороги. Если это бандиты, он хотел разобраться с ними, прежде чем отправляться в путь. Впрочем, это могли быть охотники, заметившие издали огонек его костра.
  На освещенную костром поляну, вышли трое мужчин.
  Невысокий пожилой человек в кожаной безрукавке и черных брюках. Его голову покрывала копна седых, давно не мытых волос. Кайдус сразу заметил прикрепленный к его поясу меч и несколько длинных кинжалов.
  Вторым был лысоватый коренастый мужчина, частично закованный в металлическую броню. Из-за его спины торчали рукоятки двух парных мечей.
  Третий мужчина, носящий кожаную одежду, был настолько худым, что казался нездоровым. За его спиной висел лук и колчан со стрелами. В руках он держал короткий меч.
  Вся троица с виду выглядела уставшей и изможденной.
  Увидев мальчика, троица от неожиданности замерла.
  - Хватайте его. - Внезапно скомандовал старик и двое других окружили Кайдуса, направив на него свои мечи.
  
  ***
  
  Человек в латах, выкованных с помощью магического огня, бежал впереди своих шестерых подчиненных - наемников, одетых в кожаную броню. Не смотря на то, что мужчине было далеко за пятьдесят, он бежал легко, словно на нем не было тяжелых доспехов.
  Они преследовали главаря разбойничьей банды.
  За два последних оборота, эти бандиты настолько достали жителей охотничьего городка Турллтона, расположенного на севере Дарсуса, что те, чтобы извести разбойников, вынуждены были нанять группу наемников.
  Одиннадцать дней назад, наемники нашли бандитское логово и устранили большую часть разбойников, но их главарю и нескольким его подчиненным, удалось скрыться в лесу. Взяв с собой нескольких охотников, наемники отправились в погоню.
  К концу одиннадцатого дня, они, наконец, смогли настичь троих бандитов. Сделать это удалось только благодаря костру, ярким пятном выделяющемуся на фоне темной чащи.
  - Готовьтесь к атаке. - Скомандовал глава наемников своим подчиненным.
  Перед ними, наконец, стояла троица, которую они так долго преследовали.
  - Сдавайтесь, вам некуда бежать. - Закричал пожилой наемник. Его подчиненные начали медленно обходить бандитов с двух сторон.
  - Не будь в этом так уверен! - Закричал седовласый бандит и, отступив в сторону, показав наемнику невысокую фигуру, к горлу которой был приставлен меч. - Одно движение и мальчик умрет.
  - Вы... - Хотел сказать что-то наемник и замолчал.
  "Как такое возможно? Что здесь делает мальчик? - Растерялся он.
   Фигурка, которую окружали бандиты, закутанная в темно-красный плащ, была достаточно маленькой, чтобы быть ребенком.
  - Отпустите ребенка, и я позволю вам умереть без мук. - Закричал наемник.
  - Вы разрушили наше убежище, убили наших братьев, преследовали нас в течение нескольких дней. Неужели вы думаете, что мы так легко сдадимся? Нет! Уходите, или я убью этого ребенка. - Закричал лидер бандитов. - Я не знаю, за что нам так благоволят боги, но не сомневаюсь, что это их подарок! Если вы не позволите нам скрыться, этот мальчик умрет!
  - Что скажете, капитан? - Спросил один из наемников.
  Глава наемников еще раз посмотрел на мальчика. Ребенок не выглядел ни возбужденным, ни испуганным. От маленькой фигуры веяло спокойствием.
  "Может, это просто уловка?" - Подумал капитан. - "Не может ребенок бродить один по лесу в такое время".
  Решив не идти на поводу у противника, капитан шагнул вперед.
  - Назад! - Закричал бандит с луком за спиной и чуть надавил на горло ребенка мечом.
  Капитан еще раз взглянул на мальчика и заметил, что его рот изгибается в усмешке. После этого, он колебался всего секунду.
  "Жаль, конечно, но я не могу позволить им уйти". - Мысленно извинился перед мальчиком капитан.
  Он прыгнул к бандиту, который держал меч у горла мальчика.
  - Хелто! - Взвыл главарь бандитов.
  Бандит попытался отпрыгнуть назад, но на мгновенье замешкался. Капитан медлить не стал. Замахнувшись, он нанес разбойнику косой удар, разрезавший бандита пополам.
  Остальные наемники тоже ринулись в бой. Вскоре закованный в доспехи разбойник и главарь банды пали под натиском наемников.
  То, что они даже не пытались защищаться, было довольно странно. Еще раз, взглянув на трех мертвых бандитов, капитан повернулся к мальчику.
   - Ты в порядке? - Спросил он.
  - Да, спасибо. - Последовал вежливый ответ. Мальчишеский голос, соответствующий небольшому росту.
  - Что ты здесь делаешь в такое время? - Спросил капитан ребенка и обвел рукой темный лес.
  - Простите, но я должен идти. Спасибо за помощь. - Уклонился от ответа мальчик и шагнул в сторону леса.
  Одинокий мальчик посреди леса. До ближайшей дороги не меньше дня пешего перехода. Вокруг бродит множество опасных животных.
  Несмотря на все это, ребенок совсем не выглядел испуганным. Что-то во всем этом было не так.
  - Кто ты и что здесь делаешь? - Спросил капитан. Вспомнив кривую улыбку ребенка, он направил в его сторону меч.
  - Капитан, что вы делаете?! - Возмутился кто-то из его подчиненных.
  - Я не из их банды, если вы об этом. - Спокойно ответил мальчик, кивнув в сторону трех трупов.
  - Как тебя зовут? Откуда ты родом? - Снова повторил капитан свой вопрос, держа меч у шеи ребенка.
  - Кто я и откуда, совсем не важно. - Ответил мальчик. Из-за капюшона, невозможно было понять, какие эмоции отражаются на его лице.
  - Как я понимаю, все вы охотники за головами. Уберите меч, и никто из вас не пострадает. - Низкий голос, совсем не детский, заструился по воздуху, эхом завибрировав в ушах наемников.
  Все чувства капитана кричали об опасности. Он отступил на несколько шагов и принял защитную стойку. Его подчиненные, увидев действия капитана, повторили его маневр.
  Мальчик же, спокойно развернувшись, направился прочь.
  - Стой! - Закричал капитан, но мальчик продолжал идти.
  - Пазил, задержи его! - Приказал он одному из наемников.
  Мужчина повиновался и, вытянув руки, бросился к ребенку, намереваясь его схватить. Но, не добежав до ребенка всего несколько шагов, он, вскрикнув от боли, полетел обратно к группе.
  Все наемники схватились за мечи, готовясь к контратаке.
  Мальчик повернулся к ним лицом.
  - Очень вас прошу, не стоит больше так делать. Если не хотите присоединиться к тем троим. - Предупредил он их, указав на троих бандитов. - Я ценю то, что вы сделали. И в благодарность отдаю вам кабанчика, который висит на том дереве.
  Мальчик указал рукой на подвешенную к ветке тушу кабана, после чего снова повернулся, собравшись уходить.
  - Остановись! - Закричал пожилой наемник.
  Мальчик остановился и, повернувшись, снова посмотрел на капитана.
  - Я капитан Зикаэль Лорвак, глава наемников Дрокксона. Я не боюсь смерти. - Сказал он, твердо решив задержать подозрительного мальчика. Он был уверен, что они легко смогут поймать мальчишку и допросить.
  Он бросился к ребенку. Его тело замерло, едва он успел дотронуться до капюшона его плаща. В следующее мгновение, мальчик взмахнул рукой. Отлетев от ребенка, капитан впечатался боком в дерево.
  Он был ошарашен тем, что произошло. Быстро поднявшись с земли, он крикнул своим людям, чтобы те ничего не предпринимали.
  - Ты... маг... - Удивленно протянул он.
  То, что произошло, застигло его врасплох. Мальчик откинул его от себя так легко, словно на нем не было тяжелых доспехов. Он сам немного владел магией, но то, что только что произошло, было выше его понимания.
  - Должно быть, это ты позаботился о тех троих... Они даже не пытались защититься. Значит, благодаря тебе, мы смогли их так легко убить. - Было похоже, что капитан, просто размышляет вслух.
   - Как такое возможно, чтобы ребенок... Кто ты? - Снова спросил он.
  - Я простой путешественник. - Ответил мальчик, после чего растворился в темноте.
  На этот раз, никто из наемников, не пытался его преследовать.
  
  ***
  
  Отдалившись от группы и убедившись, что никто за ним не следует, Кайдус поднялся в небо.
  Он хотел узнать, что за группа преследует бандитов, прежде чем их уничтожать.
  Группа включала в себя семь человек.
  Шестеро из них носили кожаную броню и владели короткими мечами, идеально подходящими для молниеносных атак. Две женщины и четверо мужчин.
  Седьмой мужчина носил тяжелый доспех, покрывавший его тело с головы до ног. В руках он держал полуторный меч. Его меч излучал нежно-оранжевое сияние, словно только что был извлечен из-под пресса. По одной стороне лезвия бежал замысловатый узор, придавая ему декоративный вид.
  Он сразу понял, что они являются охотниками за головами.
  Как только человек в доспехах пошел в атаку, Кайдус обездвижил троих бандитов, которые угрожали его убить. Эти семеро не были похожи на плохих людей, но он в этом не был полностью уверен.
  Когда человек начал задавать ему вопросы, он не знал, что предпринять. Мужчина не успокоился, даже после того, как он предложил им кабана.
  "Наемники Дрокксона. Капитан Зикаэль". - После этих слов, в голове Кайдуса всплыли воспоминания из раннего детства.
  Этот человек был Зикаэлем Красным, одним из десяти капитанов гильдии наемников Дарсуса. Когда-то, под его началом служил Трой. Кайдус в детстве слышал множество историй об этом человеке.
  Даже, несмотря на то, что этот человек на него напал, Кайдус не смог его убить. Единственное, что он сделал, это приказал Зиону отбросить капитана, чтобы показать ему свою силу. Это удержало наемников от дальнейших действий в отношении него.
  Он был рад, что благодаря капюшону и темноте, никто не смог разглядеть его лица.
  "В следующий раз возьму с собой меч". - Подумал он, улыбнувшись.
  Он был бы не против, скрестить с капитаном мечи - проверить, на что тот способен, но сейчас было не время и не место.
  Через три дня он достиг деревни, в которой провел ночь в тот день, как покинул Феррент. Некоторое время отдохнув в знакомой гостинице, он понял, что пришло время возвращаться в столицу.
  Покинув на закате деревню, он углубился в лес, после чего полетел на юг, к Ферренту.
  
   Глава 41.
   Происшествие.
  
  Когда Адалинда, закончив уборку, вернулась в гостиную, она застала там сильно недовольную дочь. Нахмурившись, Анис медленно перелистывала страницы одной из книг Кайдуса.
  Девочка прождала брата весь вчерашний вечер, но он так и не пришел.
  - Не стоит унывать, милая. Я уверена, что Кайдус приедет, как только сможет. - Заверила Адалинда малышку. - Может, пойдем, прогуляемся? Обещаю купить тебе сладких пирожков из малса, которые ты так любишь.
   Адалинда нежно обняла дочку.
  - Угу...
  - Вот и отлично. Тогда я быстро допишу письмо, и мы пойдем. Хорошо?
  - Да, мамочка.
  Хотя девочка пыталась не показывать, насколько она опечалена, Адалинда видела, как она тоскует по брату. Подхватив девочку на руки, она отправилась с ней наверх.
  Посадив дочку на кровать, женщина продолжила писать письмо.
  В этом году ей исполнялось 29 лет. С тех пор, как вместе с наемниками, она сбежала из дома, прошло уже почти 15 лет.
  Она лишилась матери, отца, сестер и брата. Она долго не решалась им написать.
  Все последующие годы, путешествуя с наемниками, она очень тосковала по дому, но возвращаться боялась. Она понимала, что после того, как она сбежала, все ее будут порицать.
  С рождением Кайдуса, ее тревоги ушли на второй план, а тоска по дому постепенно стихла.
  Только после того, как ее сын покинул дом, и отправился в академию, она поняла, каково было ее родителям. Это было мучительно, когда кто-то, кого ты любишь, тебя покидает. И хотя он всего лишь уехал учиться, всю первую ночь, после его отъезда, она проплакала. Даже Трой не смог ее успокоить.
  Она знала, что Кайдус не был обычным ребенком, но он был еще слишком мал, чтобы жить вдали от них. Она понимала, что он просто впустую потратил бы свой потенциал, если б не воспользовался этой возможностью. Именно поэтому, она заставила его отправиться в академию, несмотря на то, что мальчик не хотел туда ехать. Грустный взгляд, которым он на нее тогда смотрел, навсегда отпечатался в ее памяти.
  Ее перо, не останавливаясь, скользило по бумаге.
  Письмо предназначалось родителям, которых она не видела уже много лет.
  После того, как Кайдус уехал в академию, она написала им первое письмо. Она надеялась, что несмотря ни на что, ее письмо достигнет своего адресата.
  Четыре оборота назад она получила ответ. Как она и ожидала, письмо содержало множество упреков. Ее отец даже не хотел давать ей ответ, но матери удалось его убедить. Став матерью двоих детей, Адалинда поняла, что чувствовали ее родители.
  В письме говорилось о том, насколько была убита горем ее семья, когда она пропала, и насколько все обрадовались, узнав, что она жива. Они на самом деле были рады узнать, что она в безопасности и счастлива.
  Ее брат, которому было всего 10 лет, когда она ушла, сам уже был отцом троих детей. Младшая сестра удачно вышла замуж и родила двойню.
  С того дня, она начала переписываться с родителями регулярно.
  Закончив писать, она спрятала чернила, свернула письмо и запечатала его воском.
  Посмотрела на терпеливо ждущую ее дочь.
  - Пойдем. - Улыбнулась Адалинда девочке.
  
  ***
  
  - Пять шладких пирошков, пошалуйта. - Сказала Анис женщине - хозяйке пекарни.
  - Здравствуй, малышка. - Улыбнулась женщина. - Доброе утро, Адалинда.
  - Доброе утро Бейн. Вот, это за пирожки. - Адалинда, положила на прилавок 2 эрна и 4 кюи.
  - Спасибо. - Сказала женщина, после чего завернула в бумагу пять пирогов из малса. - А это за то, что вы всегда берете выпечку только у меня.
   Она добавила в сверток еще один пирожок.
  - Большое спасибо.
  - Пожалуйста. Приходите еще. - Улыбнулась женщина.
  Выйдя на улицу, Адалинда развернула бумагу и вручила Анис пирожок.
  Схватив лакомство, девочка тут же откусила от него кусочек. Ее угрюмое настроение мгновенно исчезло
  После этого, взявшись за руки, Адалинда и Анис отправились к зданию почты, которое находилось неподалеку от библиотеки и ратуши.
  
  ***
  
  Маленькая девочка, с длинными, завязанными в хвост волосами, тренировалась в своей комнате. Он размахивала тупым металлическим мечом, выкованным специально под ее небольшой рост.
  Она раз за разом повторяла все восемь форм, которые показал ей отец. Когда она наносила воображаемому противнику колющие или режущие удары, внутри нее словно загорался огонь. Девочка, одетая в плотно облегающий тело костюм, совсем не подходящий для юной леди ее круга, с чувством размахивала мечом.
  Девочку звали Налин. Она была дочерью известного мечника Хуина Ксораса Рейвона, и внучкой Гелрина Тералта Рейвона - рыцаря 11 района и кавалера ордена второй степени.
  Ее увлечение боем на мечах началось где-то полгода назад. Поначалу она занималась из зависти. За несколько месяцев зависть поутихла, а вот желание учиться осталось.
  Началось все это после знакомства со странным мальчиком, которым так восхищался ее дед. Ему почему-то доставались похвалы, которые никогда не получала ни она, ни ее старший брат. Ее дед считал, что однажды, этот мальчик станет очень сильным.
   "Имя этого мальчика однажды узнает весь Дарсус, а возможно и весь мир". - Вспомнила она слова деда.
  Она тоже хотела, чтоб ее хвалили, но была слишком молода для пробуждения магии и ничего с этим не могла поделать. Подумав, она решила уговорить отца, чтобы тот научил ее сражаться на мечах. Она не знала, пробудится ли у нее дар, поэтому не тешила себя пустыми иллюзиями.
  Благодаря тому, что родилась она в семье потомственных рыцарей, искусство фехтования давалось ей довольно легко.
  Через два оборота, ее впервые похвалил дед. Ей не нужно было другого стимула, чтобы продолжить обучение.
  Налин чуть присела.
  Встав в защитную стойку, она сделал вид, что отражает чью-то атаку, после чего нанесла серию стремительных, но все еще неловких ударов.
  "Защита, удар, разрез, толчок, уклонение, удар, толчок, удар, уклонение, шаг назад, блок". - Мысленно проговаривала она. Каждая ее стойка плавно перетекала в следующую.
  *Тук, тук*
  В комнату, не дожидаясь ответа, зашла ее мать.
  - Налин, пришла твоя учительница. Переоденься и выходи на улицу. Она сказала, что сегодня вы отправитесь на прогулку.
  - Могу я сначала освежиться? - Спросила девочка, опустив тренировочный меч.
  - Конечно, милая. Выбери какое-нибудь платье для прогулок. Я уже приказала горничным приготовить для тебя ванную. - Нежно улыбнувшись, ответила мать.
  Поначалу ее мать была против уроков фехтования - она хотела вырастить из дочери настоящую леди. Но, к сожалению, окруженная большим количеством мужчин, девочка выросла настоящим сорванцом. После многочисленных просьб, женщина смягчилась и разрешила ей брать уроки у отца.
  Налин подбежала к комоду, быстро выбрала платье и покинула комнату.
  На вершине комода, в маленькой глиняной чашке, лежал красивый кристаллический цветок.
  
  ***
  
  Налин с учительницей отправились в торговый квартал 11 района. Добираться туда им пришлось в экипаже.
  В основном по рынку сновали слуги, покупающие продукты для своих хозяев, но время от времени, встречались и дворяне.
  - Налин! - На одном из торговых рядов, ее окликнул знакомый женский голос. Обернувшись, она увидела, что к ней приближается девушка, возрастом на три года старше ее.
  - Привет Джиллиан. - Поприветствовала Налин знакомую.
  Джиллиан была красивой, высокой девушкой. Признаться, Налин была поражена, увидев, насколько та выросла. Как бы она хотела быть хоть немного похожей на эту улыбчивую, синеволосую красавицу!
  - Госпожа Налин, я буду в том магазине, если вдруг вам понадоблюсь. - Сказала учительница и оставила их с Джиллиан наедине.
  - Открытый урок? - Поинтересовалась девушка.
  - Да... экономика. - Ответила Налин. - А ты что здесь делаешь?
  Джиллиан Вараф, старшая дочь лорда Варафа.
  Их родители участвовали вместе во многих сделках, имеющих отношение к торговле. Налин была довольно близко знакома как с Джиллиан, так и с ее младшей сестрой Сильвией.
  Девочке очень нравились сестры Вараф. Будучи единственной дочерью дома Рейвон, Налин очень завидовала этим девочкам.
  Ей всегда было забавно наблюдать, как Джиллиан дразнит чересчур робкую Сильвию. Свой острый язычок девушка унаследовала от своей матери - леди Реанн Вараф.
  - Покупаем продукты к ужину. - Усмехнулась девушка, отвечая на вопрос Налин.
  - Сами? Почему? Где ваши горничные?
  - Моя мать считает, что каждая женщина должна уметь самостоятельно выбирать продукты, готовить и убирать. - Ответила Джиллиан, скривившись. - Но я хотела поговорить с тобой о другом.
  - Сильвия тоже здесь? - Спросила Налин.
  В последний раз Налин видела девочек два оборота назад, поэтому ее немного удивили такие изменения.
  - Она с матерью в одном из магазинов, учится выбирать овощи.
  - Зачем Сильвии нужно учиться выбирать овощи? - Спросила она с интересом.
  - Мама сказала, что это ей пригодиться, когда она выйдет замуж за мальчика из третьего района.
  - Что? Ваши родители хотят выдать Сильвию замуж за простолюдина? - Налин была шокирована этой новостью.
  - Да, кстати, я хотела давно с тобой об этом поговорить. Могу я кое о чем тебя спросить? - Приблизившись, прошептала ей на ухо Джиллиан.
  - О чем?
  - Я слышала, что твой дедушка, является опекуном этого мальчика. Что ты думаешь о Кайдусе?
  Налин вспомнила этого странного и невыносимого мальчика, которого не видела уже больше года, но постоянно о нем слышала.
  Потом ее мысли плавно перетекли на кристаллический цветок, лежащий на ее комоде.
  
  ***
  
  Осторожно выбравшись из кольца, висящего на шее маленькой девочки, он, скрывшись в тени, спустился по лестнице в гостиную. Его подопечная уже спала, а значит, пришло время приступать к своим обязанностям.
  Просочившись через щель в двери, Хэсен выбрался наружу. Его туманное тело взлетело в воздух, и опустилось на крышу соседнего здания, на которой скрывались две подозрительные фигуры.
  Он заметил этих людей несколько дней назад. От их фигур веяло опасностью и магией.
  Вынырнув из темноты, Хэсен без предупреждения, нанес удар.
  Всего несколько секунд и эти двое были мертвы, даже не успев вступить в бой. После этого, Хэсен поглотил их тела, не оставив от них даже следа.
  Закончив, Хэсен, снова скрывшись в тени, вернулся в дом.
  Дух заглянул в лицо безмятежно спящей подопечной. С тех пор, как уехал его хозяин, прошло уже целых девять дней. Все это время, он прилежно исполнял приказ своего господина.
  - Защити мою семью. - Слова, которые он не слышал от хозяина никогда прежде.
  
  ***
  
  *Хнык*
  - Мама... папа... пожалуйста, не оставляйте меня... - Эти слова были первым, что он услышал, когда себя осознал. Глубокая печаль, эхом разнесшаяся по всему Лагусу. Детский голос, наполненный болью и страданием, вернул сущность из небытия.
  - Нет! Пожалуйста, не надо! Нет! - Снова услышал он голос.
  Крик ребенка легко преодолел завесу, отделявшую Лагус от мира смертных. В тот момент сущность увидела мертвых людей и маленького ребенка, их оплакивающего.
  - Почему? Почему я настолько слаб? - Крик ребенка эхом пронесся через призрачное тело сущности. Мальчик был почти сломлен. Заключенный в клетку, он призывал смерть. Его воля была подавлена.
  Его эмоции были настолько сильными, что достигали даже Лагуса.
  - Сила... - Сказала сущность маленькому мальчику.
  - Кто вы? - Робкий и осторожный ответ.
  - Сила... власть... - Промолвила сущность. Ее слова эхом отозвались в голове мальчика.
  - Кто вы? Что вам от меня надо? - Испуганный ответ.
  - Я... ваша... сила... Дайте... мне... имя...
  На некоторое время ребенок притих.
  - Хэсен... - Наконец произнес он. Это слово связало их навеки.
  Сломленного маленького мальчика, обиженного на весь мир и вновь возрожденного Лорда Тени.
  
  ***
  
  Хэсен резко вынырнул из воспоминаний.
  В последнее время, он все реже вспоминал о том, как попал в мир смертных.
  В то время они - и хозяин и элементаль, были очень беспомощны, фактически, они познавали мир вместе.
  Их истинный враг все еще скрывался где-то в пределах этого мира. Сущность твердо решила - больше никогда она не позволит хозяину впасть в пучину отчаяния.
  
  Глава 42.
   Возвращение.
  
  
  Кайдус парил в небе над одиннадцатым районом. Добравшись до Феррента, он сразу решил отправиться в академию. В темноте его плащ был почти незаметен, поэтому он спокойно опустился на землю недалеко от врат.
  Отправляясь в путешествие, он не знал, сколько времени будет отсутствовать. В общей сложности, с тех пор, как он покинул Феррент, прошло 12 дней. Сегодня как раз заканчивался Руя, а завтра должны были начаться занятия. Он решил, что самое лучшее время для возвращения - глухая ночь.
  - Рраргар! - Поприветствовал его Зик, когда он, украдкой, прокрался на территорию академии.
  - Тс-с-с-с! - Попытался он успокоить духа. Зик притих и с интересом посмотрел на Кайдуса.
  - Завтра я тебе кое-что принесу. Только умоляю, не шуми.
  - Рпрррр! - Прошептал дух, и отправился за ним в западную сторону академии. Отстал только тогда, когда Кайдус скрылся в здании пансионата.
  *Тук Тук Тук* - Кайдуса разбудил стук в дверь.
  - Кайдус? - Послышался чей-то голос.
  Быстро натянув рубашку и штаны, мальчик подошел к двери.
  - Да? - Спросил он стоявшего на пороге мужчину.
  - Директор хочет вас видеть. Он будет ждать вас в своем кабинете. - Мужчина был одним из помощников директора Найлена.
  - Когда я должен явиться?
  - Как можно скорее. - Ответил мужчина, после чего развернулся и ушел.
  "Опять старику неймется". - Раздраженно подумал мальчик.
  Освежившись, он переоделся в чистый набор одежды. Скрываться больше было не от кого, поэтому Зион снова принял форму кольца.
  После этого, мальчик направился к мраморному зданию, где его уже с нетерпением ждал директор.
  "Писать ту записку было довольно рискованно, но он не должен был по ней понять, что происходит. И я не указывал в ней, когда вернусь. Откуда он, в таком случае, об этом узнал?" - Думал Кайдус, гадая о причине, по которой его вызвал директор.
  Когда он зашел в двери мраморного здания, в котором жил и работал директор, его там встретил дежурный. Он и провел его к кабинету Найлена.
  *Тук Тук*
  - Господин директор, Кайдус уже здесь. - Сказал дежурный.
  - Хорошо, пусть заходит.
  - Вы хотели меня видеть? - Спросил Кайдус, войдя в кабинет.
  - Да. Заходи, присаживайся. - Директор указал ему на стул, стоящий напротив его стола.
  Кайдус уселся, до сих пор не понимая, для чего его позвали.
  Первый раз директор вызывал его по поводу ночной засады, потом для представления Совету, третий раз было приглашение гильдии Мистиков, и вот, опять. Каждый раз, когда они встречались, обязательно случалось что-нибудь неприятное.
  Старик отложил в сторону бумаги, которые изучал.
  - Как провел отпуск?
  - Отлично.
  - Хорошо. Рад это слышать. - Директор посмотрел на свою глиняную руку. - Все хорошо?
  - Да. - Ответил Кайдус, по-прежнему не понимая, что происходит.
  - Не замечал ничего странного?
  - Нет. Ничего необычного.
  - Это хорошо. Я думал, что что-то произошло. - Старик вытащил записку, переданную ему Зиком.
  - Нет. После нашего разговора, я решил, что моей семье может грозить опасность, поэтому решил на некоторое время остаться дома. Но к счастью, ничего не произошло. Извините за внезапное исчезновение.
  - Я понимаю. Я рад, что все в порядке. - Старик улыбнулся. - А позвал я тебя потому, что хотел поделиться кое-какими новостями. Возможно, ты вспомнишь что-нибудь важное, о чем забыл упомянуть во время нашего прошлого разговора.
  - Я рассказал вам все, что знал, господин директор. Не знаю, чем еще могу помочь. - Ответил Кайдус.
  - Я понимаю... - Старик на мгновенье замер. - Вот, взгляни.
  Директор Найлен пододвинул к Кайдусу стопку бумаг.
  На верхнем листе были изображены лица нескольких человек, следующие листы содержали отчеты, в которых описывались их деяния.
  Коротко стриженный мужчина с ухоженной бородой и впалыми щеками.
  Разиур Ваэзол, 47 лет, известный агент Тал'руса... Был замечен 26 дней назад в предместье небольшой деревеньки, которую его команда сожгла дотла. Когда гильдия Мистиков прибыла на место происшествия, им удалось спасти всего лишь горстку жителей. Было обнаружено 15 мертвых тел на улицах деревни, еще от 24-х, остались лишь обгоревшие скелеты. Преступники не пощадили никого - ни женщин, ни детей, ни стариков. Их целью был серебряный рудник, обнаруженный два оборота назад местными жителями. Преступники убили шестерых членов гильдии Мистиков, прежде чем их удалось задержать. В данное время, задержанные находятся под стражей в гильдии Мистиков 12 района. Протокол допроса составлен магистром Лулином...
  Один за другим, он просмотрел все отчеты.
  Убийства, издевательства, торговля людьми, похищение, разрушения...
  Кайдус был вне себя от ярости.
  Его взгляд на мгновенье задержался на лице одной женщины.
  У женщины был косой шрам на лице, темные волосы и острый взгляд.
  Элора Брайл. 32 года. Агент Тал'руса.
  Была обнаружена в 7 районе Феррента, 28 Соку, 1250 Занаэоса. Покончила с собой прежде, чем ее удалось задержать.
  - Директор... Это правда? - Он указал на дату.
  - Да.
  - Это произошло несколько дней назад? - Вскричал он.
  - Да. - Ответил старик.
  Он быстро просмотрел все оставшиеся страницы и понял, что все остальные отчеты, тоже касались Феррента. В разных районах были найдены пять агентов. Трое покончили с собой, двоих удалось задержать и допросить.
  Кадус сложил бумаги и вернул их директору.
  - Ты узнаешь кого-нибудь из них?
  - Нет.
  - Жаль. - Старик еще раз просмотрел отчеты. - После нашего последнего разговора, я разослал письма в три отделения гильдии Мистиков... Мы провели тайную зачистку по всем районам Феррента, но не нашли никого, кроме этих пяти агентов.
  - И что не так?
  - Видишь ли, Тал'рус никогда не работает таким малым составом. Они всегда посылают достаточное количество агентов, чтобы увеличить шанс выполнения поставленной задачи. На случай, если будет оказано сопротивление, у них всегда есть возможность провести повторную атаку, подключив к операции дополнительных людей.
  Директор Найлен вытащил из ящика стола фотографию одного из захваченных агентов.
  - Два дня назад этот человек рассказал нам интересную историю. Половина их команды бесследно исчезла вместе с руководителем группы. Шестеро агентов осталось в Ферренте, еще трое вернулись на базу. Директор пристально посмотрел на Кайдуса. - Ты догадываешься, кто был их целью?
  - Думаете, я?
  - Я в этом уверен. Мужчина не знал имени цели, но сказал, что это был мальчик, владеющий магией исцеления.
  В комнате повисла напряженная тишина.
  - Кайдус... - Старик сделал паузу, собираясь с мыслями. - Я хочу тебя кое о чем спросить. Пожалуйста, ответь честно.
  Директор снова посмотрел ему в глаза. Обычная атмосфера исчезла - старик был на редкость серьезен.
  - Спрашивайте.
  - Ты имеешь какое-нибудь отношение к тому, что произошло с этой группой?
  - Нет, господин директор, я тут абсолютно не причем. - Последовал невозмутимый ответ.
  - Ясно... Можешь идти. У меня больше нет к тебе вопросов.
  - И Кайдус. - Снова заговорил старик, когда мальчик поднялся. - Не недооценивай Тал'рус. Они никогда не отступают от своей цели. Опасайся незнакомых людей, если те попытаются втереться к тебе в доверие.
  - Я постараюсь.
  
  ***
  
  После того, как мальчик ушел, мализур Найлен Гвиус Дас Джозин, попытался соединить воедино, все, что узнал.
  Он слишком хорошо знал методы Тал'руса и понимал, что они не оставят мальчика в покое. Мальчик был слишком большой угрозой для них. Он мог в будущем присоединиться к гильдии Мистиков.
  Было только два пути - смерть или присоединение к одной из организаций. Он сам когда-то вынужден был сделать выбор.
  Мальчик был до сих пор жив, значит, убивать они его пока не собирались. Стоило ожидать следующего шага - давления на мальчика с помощью семьи, но этого, почему-то, до сих пор не произошло.
  "Он никак не прореагировал на агентов, которых мы поймали... даже удивился, что мы арестовали их всего лишь несколько дней назад". - Подумал директор. - "Но я уверен, он что-то знает об исчезновении остальных членов группы".
  Хотя ребенок все отрицал, директор, все же, сомневался в его искренности.
  "Может, все-таки, это сделал он? Убил половину агентов Талруса и куда-то спрятал их тела?" - Подумал он и внезапно вспомнил наполненные гневом и ненавистью глаза Кайдуса во время испытания. Казалось, что он был готов разорвать директора на куски голыми руками.
  Найлен погладил свою глиняную руку, вспоминая, какой ценой ему досталась правда о мальчике.
  "Что-то не сходится... Мальчик прибыл сразу после того, как мы поймали всех оставшихся агентов Талруса... Видимо, я что-то упускаю..."
  
  ***
  
  - С возвращением. Где пропадал? - Спросил Мират, когда Кайдус присоединился к друзьям за обедом.
  - Дома.
  - Что-то случилось?
  Его не было всю учебную неделю - конечно, друзьям было интересно, из-за чего он отсутствовал. В настоящее время, за столом сидели Мират, Ларант, Джорва и Кайдус - Прим и Лисин отсутствовали.
  - Нет. Просто решил немного побыть со своей семьей. -
  Ответил Кайдус и занялся обедом.
  - Ты же ездишь домой каждую Руя. Разве этого мало? - Поинтересовался Джорва.
  - У меня были кое-какие неотложные дела. - Уклончиво ответил мальчик.
  - Что за дела?
  - Неважно. - Кайдус улыбнулся и продолжил есть.
  Ребята поняли, что Кайдус не хочет об этом говорить.
  - Ладно. - Джорва решил сменить тему. - Вы не замечали, что в Ферренте, в последнее время, происходит что-то странное?
  - Нет. - Ответили все.
  - Мне кажется, члены гильдии Мистиков стали вести себя как-то слишком активно. За Руя я видел на улицах Феррента не меньше 13 их агентов. Вероятно, в городе что-то произошло. - Пояснил Джорва.
  - Теперь, когда ты об этом заговорил, я вспомнил, как пара членов гильдии, приходила к моему отцу. - Сказал Ларант.
  - К твоему тоже? - Удивился Джорва.
  - Это что, такая большая редкость? - Поинтересовался Кайдус.
  Он знал, в чем дело, но никому не собирался об этом рассказывать. Это только вызвало бы лишние вопросы.
  - Нет. Но лорд Вараф не имеет связей с гильдией Мистиков. Поэтому я так удивился. - Ответил Джорва.
  Удивление Джорвы можно было понять. Дворяне, не владеющие магией, не имели ничего общего с гильдией Мистиков. Эти стороны очень редко пересекались, встречаясь только на официальных мероприятиях.
  - Может, ты прав. - Сказал Мират. - Возможно, в Ферренте произошло что-то совсем уж необычное.
  - Может быть... Но что? - Согласился Джорва.
  - Думаю, ничего серьезного. - Сказал Ларант. - Но если уж очень интересно, можешь спросить у своего отца на следующем Руе.
  Не дожидаясь ответа от Джорвы, парень повернулся к Мирату:
  - Мират, ты ведь выбрал Среднее Восполнение Маны?
  - Да.
  - Когда новичок может начать изучать использование маны Лагуса?
  - Новички не могут изучать этот предмет. - Ответил Мират. - На первом курсе, большая часть занятий у новеньких - теория. Поглощение маны преподается на втором курсе. И то, только если пройти в конце года испытание.
  - Ясно... Ты сейчас находишься на среднем курсе. Было очень трудно?
  - Все зависит от человека. Я, к примеру, когда первый раз проходил тест, потерпел неудачу. - Смутившись, ответил Мират.
  - Прости... Я просто думал, что тебе легко дался первый курс.
  - Все нормально. Я достаточно хорошо знал теорию. Но одно дело знать теорию и совсем другое, применять ее на практике. Я смог получить сырую ману из Лагуса и переработать ее с помощью своей. Мне не удалось влить очищенную ману в заклинание. - Вспомнил Мират о своей неудаче.
  - Как бы то ни было, но ты смог перейти на следующий курс. - Попытался подбодрить его Ларант.
  - Это да.
  - Мират, сколько сырой маны ты брал для очищения? - Поинтересовался Кайдус.
  - Магистр говорил, что меньше 4%...
  - Ты шутишь... - Пробормотал Джорва.
  - Эй, для меня и 4% невероятно много. - Парировал Мират. - Даже с помощью призванного духа, я могу очистить только треть маны, в лучшем случае. Я думаю, с моим рангом, это довольно неплохо.
  - Ты не понял. Разве для прохождения испытания не достаточно всего 1%? - Сказал Джорва.
  - Нет. Смысл теста состоит не в том, чтобы узнать, сколько ты сможешь поглотить маны, а в том, сможешь ли ты ее очистить и использовать в создании заклинаний.
  - А как магистры узнают, что тебе это удалось? - Поинтересовался Ларант.
  - Очищенная мана отличается от обычной. Это невероятное чувство, ощущать, как она струится по твоему телу. Даже с 4%, я почувствовал себя другим человеком. Настоящим магом. Я понимаю, почему некоторые маги рискуют и используют сырую ману, хотя и знают, что это может свести их с ума.
  Мират из своего потока, был самым слабым студентом. Причем, он полностью это осознавал.
  Его способности совсем не соответствовали его уму. Он был единственным, кто посещал курс новичков в течение трех лет. Обычно, к третьему курсу, студенты уже обучались в средних классах.
  - Надеюсь, ты не планируешь уподобиться тем магам, что сходят с ума? - Пошутил Джорва.
  - Нет. - Сказал Мират, после чего встал. - Я, Мират Кливус, первый из трех поколений Кливусов, кто родился с маной. Во мне заключены все надежды моих предков и моей семьи. Я никогда не буду жадным до силы. Нет, я буду прокладывать себе путь к вершине, используя только то, чем одарила меня природа. Шаг за шагом, ранг за рангом. Когда-нибудь, я обязательно стану сильным магом. - Гордо закончил Мират и опустился на свое место. На его лице сияла озорная мальчишеская улыбка.
  - Ха-ха-ха. - Засмеялся Лорант. - Ты сказал то, о чем я и сам думал. Одаренным людям, таким как Кайдус или Джорва, нас не понять.
  Ларант прекрасно понимал, что чувствует Мират. Он сам был первым магом в семье за два поколения. И хотя у его отца, Алзина Варафа, была мана, он был очень слабым магом. Он же хотел стать настоящим волшебником. Он поступил в академию, надеясь в будущем прославить имя своей семьи.
  - Как хорошо, что я вас всех застала. - Донесся до приятелей знакомый голос.
  Повернувшись, Кайдус увидел двух девушек, направляющихся к их столу. Изумрудная принцесса, красавица Прим Лифиус и не менее прекрасная шатенка - Лисин Ронорус.
  - Сверхурочная работа в Совете? - Спросил Джорва.
  - Да. Всего за одну учебную неделю, в академии накопилась уйма проблем.
  Наконец-то магистры по заслугам оценили выдающийся ум студентки 3 курса Прим. После Кайдуса, она была самой лучшей ученицей академии.
  - А в прошлом году ты завидовала Кайдусу, что он заседает в Совете. - Захихикала Лисин.
  Кайдус приветливо улыбнулся девушке.
  Лисин не была членом Совета, но она была лучшей подругой Прим. Эти две девушки, не расставались, ни на минуту. Шесть лет назад Лисин была невестой Ларанта, до тех пор, пока у нее внезапно не пробудился дар. После этого, ее родители разорвали помолвку. Кайдус узнал об этом после того, как друзья начали выпытывать у Лоранта и Лисин, откуда они друг друга знают.
  - Лисин, я рассказала тебе это по секрету. - Предупредила подругу Прим.
  - Я помню.
  - Что... - В голос сказали Джорва и Мират.
  - Вы бы видели ее лицо, когда она узнала, что ее назначили в Совет. Такого счастливого выражения лица, я у нее никогда не видела. - Усмехнулась Лисин.
  - Предательница... Но, признаюсь, я тогда очень завидовала. Но теперь все изменилось. Алексус, занимающий первое кресло, только и делает, что всеми нами командует, а Вэл, занимающая второе кресло, и вовсе не хочет участвовать в работе Совета. Мне кажется, она вообще ни хочет ничего делать. - Пожаловалась Прим.
  - Тетерь, когда к ним присоединилась ты, я им могу только посочувствовать. - Захихикал Кайдус.
  В прошлом году, когда он заседал в Совете, Алексус и Вэл занимали 5 и 6 кресла. Он занимал седьмое. А 8-10 пустовали уже на протяжении 4-х лет.
  После года работы и решения проблем других людей, мало кто хотел занимать первое и второе кресло и руководить Советом. Но деваться было некуда.
  Эти двое за прошлый год настолько обленились, что большую часть работы скидывали на него. В наказание, остальные члены Совета, проголосовали в конце года за то, чтобы они в этом году заняли руководящие посты. Отвертеться от этого назначения, было попросту невозможно.
  - Вы не собираетесь обедать? - Спросил Лорант девушек.
  - Лисин принесла мне ланч в зал Совета. Мы поели там, после того, как я закончила работу. - Ответила Прим.
  - Ясно. Поздновато вы пришли. Скоро уже начнется урок. - Посетовал Джорва.
  - Я знаю. Кайдус. - Прим посмотрела на мальчика.
  - Да?
  - Ты не мог бы чуть позже встретиться со мной на восточной окраине академии. Я хочу кое-что испытать, и мне понадобиться твоя помощь.
  - Без проблем. Я сейчас пойду в библиотеку. К концу третьего урока я буду полностью свободен.
  Глава 43.
  
  На восточной окраине академии, были расположены, преимущественно, технические здания, аудитории для практических занятий и полигоны.
  Когда Кайдус пришел на полигон, там было всего несколько тренирующихся студентов и магистр, следящий за порядком.
  Друзья ждали его у входа.
  - Отлично. Кайдус уже здесь, можно начинать. - Сказал Джорва.
  - Я готов. Чья очередь создавать арену? - Спросил мальчик.
  - Мирата и моя. - Ответил Джорва.
  Ребята переглянулись, кивнули и начали читать заклинания.
  Когда они закончили, земля зашевелилась, и из нее поднялись 4 стены, образовав закрытую арену. В высоту, стены арены доставали Кайдусу до плеча. В одной из них был оставлен проход, через который можно было попасть внутрь.
  Выполнив свою задачу, Мират и Джорва отступили. Чтобы укрепить стены, они соединили свою магию, чем усилили заклинания друг друга.
  - Спасибо. - Поблагодарила Прим мальчиков, и направилась к арене.
  Кайдус последовал за ней.
  - Дуэль? - Обеспокоенно спросил Лорант.
  Присоединившись к группе не так давно, он не слишком хорошо был знаком с ребятами, поэтому не знал, чего от них ожидать.
  - Мы придумали это с Прим, когда были на первом курсе. - Усмехнулась Лисин. - Сделай все возможное, Прим! Полегче с ней, Кайдус! - Крикнула она вдогонку друзьям.
  - О! - После ее слов, Лорант мог только улыбаться. Странно было видеть, как Лисин просит мальчика быть помягче с человеком, который был его почти в два раза выше.
  - Скажешь, как будешь готова. - Сказал Кайдус Прим, и направился к своей стороне арены.
  - Лучше сам приготовься. - Ответила Прим, когда они разошлись.
  Достигнув места, Кайдус, усилием мысли, приказал земле подняться. Теперь он стоял на круглой грунтовой платформе, достигающей в высоту, примерно уровня его колен. Кайдус посмотрел на Прим. Следуя его примеру, она тоже подняла себя на земляную платформу.
  Правила дуэли были просты:
  Два мага расходятся в разные стороны арены, и создают под собой небольшие платформы.
  С помощью волшебства, они пытаются столкнуть друг друга с платформ. Проигрывает тот, кто первым покинет платформу или сдастся.
  Запрещено опускание платформы на землю и использование смертоносной магии.
  Расстояние между магами должно быть достаточным, чтобы они не могли слышать заклинания друг друга.
  Познакомившись друг с другом в прошлом году, они теперь часто устраивали небольшие магические поединки, тренируясь использовать заклинания, изученные на занятиях.
  Конечно, обычные правила не подходили Кайдусу. Он не атаковал противников, а только защищался. До этого момента, еще ни одному противнику не удалось столкнуть его с платформы. Чаще всего, ребята были вынуждены просто сдаваться.
  Из-за того, что Прим была постоянно занята работой в Совете, в этом году этот поединок был первым.
  Кайдус, стоя на платформе, терпеливо ждал того, что приготовила для него Прим.
  Он наблюдал, как вокруг тихо шепчущей заклинание девушки, формируется несколько потоков маны.
  Кайдус шагнул в сторону, избегая порыва ветра, нацеленного ему в грудь. Через несколько секунд, ему снова пришлось менять местоположение, поскольку в него ударил еще один ветряной поток.
  "Хозззяин". - Зашипел Зион.
  "Все хорошо. Я вне опасности". - Ответил Кайдус сущности.
  После этого, в его направлении полетел водяной шар, но Кайдус легко смог его разрушить, превратив в тысячи маленьких капель.
  Увидев это, Прим улыбнулась.
  Сразу за водяным шаром последовал новый порыв ветра и магическая молния. Чтобы отбить атаку, Кайдусу пришлось создавать вокруг себя, щит из маны. Щит погасил ветер, ну а молния, как оказалось, была направлена не в него. На платформе под ним образовалась небольшая лужа воды, и именно в нее, Прим метила молнией. Губы Кайдуса изогнулись в улыбке - ровно в тот момент, когда молния ударила в воду, он подпрыгнул вверх, с помощью маны ненадолго зависнув в воздухе.
  "Удивительно. Она стала еще сильнее". - В последний раз они соревновались перед Рю. Ее скорость чтения заклинаний, контроль и точность, с того времени значительно возросли.
  Легкий взмах рукой, и перед ним образовался барьер из ветра, отбив очередное заклинание Прим.
  Он стоял на самом краю платформы, стараясь держаться подальше от лужи.
  В него снова ударил порыв ветра, но как и предыдущий, он был легко отбит.
  "Занятно".
  Раньше Прим не могла так быстро читать заклинания. Сосредоточившись, он заметил какую-то странность. Из-за того, что Прим сразу обрушила на него массу заклинаний, он не обратил внимания на тоненький ручеек маны. Заметив его, он все понял.
  Прим всего лишь раз прочитала заклинание магии ветра, после чего постоянно его поддерживала. Она, время от времени, направляла ветер в его сторону, делая вид, что каждый раз создает новое заклинание. Судя по всему, она просто ждала удобного момента, чтобы скинуть его с платформы.
  Поддержание заклинания было одной из самых сложных форм контроля. Нужно было иметь не только хорошую концентрацию, но и достаточное количество маны. А Прим не только поддерживала свое заклинание, но и одновременно с этим, создавала новое.
  Кайдус был искренне за нее рад.
  Одним усилием воли, он разрушил ручеек маны девушки, развеяв заклинание ветра.
  От неожиданности Прим на мгновенье замерла.
  - Я сдаюсь. - Наконец заявила она.
  Когда девушка поняла, что Кайдус разрушил ее заклинание, на ее лице появилась грустная улыбка.
  Она была сильно расстроена.
  Прим спустилась с платформы и направилась к выходу из арены, где ее ждали остальные друзья.
  - Это была хорошая попытка, Прим. У тебя почти получилось. - Попыталась подбодрить ее Лисин.
  - Нет. Это он меня все время щадил. - Ответила Прим. - Я знала, что у меня нет никаких шансов, но все равно хотела попробовать.
  - Это была хорошая попытка. Если бы я чуть помедлил, и не успел вовремя подняться в воздух, ты бы могла одержать победу. Я не ожидал той молнии. - Похвалил Кайдус девушку.
  - Спасибо. Значит, все это было не зря. - Ощущение поражения исчезло, и на ее лице, снова засияла очаровательная улыбка.
  - Что это было? - Взволнованно воскликнул Лорант.
  - Кайдус выиграл поединок. - Ответил ему Джорва.
  - Я заметил. Неужели никто из вас не понял, что сейчас произошло?
  - А, это... Лорд Вараф разве не говорил тебе, что Кайдус владеет безмолвной магией? - Спросил Джорва.
  - Безмолвная магия? Нет, не говорил... - Лоранта словно осенило. - "Вот хитрец... Теперь понятно, почему он так непреклонен в отношении обучения Сильвии".
  - Ну, вот ты и узнал о нашем собственном маленьком Зорине...
  - Как давно ты умеешь поддерживать и контролировать магию ветра? - Спросил Кайдус у Прим.
  - Сестра научила меня на Рю, после чего я долгое время тренировалась с Лисин, втайне от всех. - Ответила девушка. Лисин коварно усмехнулась.
  - Ясно. - Кайдус знал, о ком говорила Прим. - Я был приятно удивлен, когда увидел, как ты научилась контролировать магию. Какими еще стихиями ты можешь управлять?
  - Пока только магией ветра. Эта стихия дается мне легче всего. - Прим замолчала, задумавшись, после чего продолжила. - Кайдус. Что ты сделал с моим заклинанием? У меня было такое чувство, что оно просто исчезло.
  - Я разорвал поток маны, которым ты поддерживала заклинание. Тебе просто нужно было его снова воссоздать.
  - Разорвал? Это похоже на магию отмены?
  Четверо остальных друзей, с интересом слушали их диалог.
  - Что-то вроде того.
  - Я знаю, что такое магия отмены. Как правило, это когда сильное волшебство, подавляет более слабое. К примеру, использование воды против огня или металла против молнии. Я не заметила, чтобы ты делал что-то похожее. - Сказала Прим.
  - А я ничего подобного и не делал. Вы ведь все знаете основные принципы усиления и комбинирования магии? В этом случае, два разных мага, объединяют свои заклинания, создавая более сильную магию. Что-то наподобие того, что делали ребята, чтобы создать арену. Я же все делал наоборот. Отрицание магии. Вместо того, чтобы усиливать твое заклинание ветра, сделав его более мощным, я нарушил твой поток маны, тем самым развеяв заклинание.
  - Вы с Прим много раз соревновались. Почему раньше ты так не поступал? - Спросил Мират.
  - В этом не было надобности. С помощью приема, который использовала сегодня Прим, можно атаковать бесконечно долго. Длительность будет зависеть от способности мага удерживать над заклинанием контроль. Никто из вас раньше не использовал такой метод. Сегодня впервые кто-то сражался со мною с помощью непрерывного заклинания. - Усмехнулся Кайдус.
  Все члены группы, кроме Ларанта, слушая его объяснения, чувствовали себя неловко.
  Никто их них не обладал достаточным контролем, чтобы использовать прием, который сегодня продемонстрировала Прим. Они даже не были уверены, что смогут пользоваться им в будущем.
  - Ха-ха-ха! - Засмеялся Ларант. - Видели бы вы сейчас свои лица!
  Поняв, насколько забавно они выглядели со стороны, Джорва и Мират присоединились к его смеху.
  - Кайдус, а ты можешь научить нас магии отрицания? - Спросила Прим.
  - Могу попробовать. - Ответил мальчик.
  ...
  - Все! Я сдаюсь! С меня хватит! - Расстроено выдохнул Джорва.
  Другие, кто сдался раньше, в ответ на его возмущение, лишь расхохотались. Весь вечер они пытались погасить магический огонь Кайдуса, но в итоге, это никому не удалось.
  - Помните, что сказал Кайдус? Ощутите поток его маны. Или может, вам не хватает ума, понять такую простую вещь? - Подшучивала над ними Прим.
  - Прим, я не ожидал услышать такое от тебя! - Парировал Джорва.
  - Ладно, ребята, давайте уже заканчивать. Скоро закроется столовая, и мы останемся голодными. - Примирительно сказала девушка.
  - Прим права. Я, к примеру, уже проголодался. - Поддержал ее Мират.
  Джорва посмотрел сначала на друзей, потом на Кайдуса.
  - Хорошо. Давайте пойдем, поедим.
  Поняв, что тренировка подошла к концу, Кайдус погасил свой магический огонь. Мират и Джорва убрали арену, превратив стены обратно в землю.
  - Сегодня ты платишь, я правильно поняла? - Спросила Прим Джорву, после того, как они закончили.
  - Почему сразу я?
  - Потому что, мы задержались из-за тебя. Кто постоянно просил дать ему еще одну попытку? Или я не права?
  - Мы тоже так считаем. - Вмешались Мират и Лисин.
  Посмотрев на друзей, Джорва сказал:
  - Ладно. Сегодня ужин за мной.
  Сказав это, он первым покинул полигон.
  - И часто у вас так? - Спросил Лорант Лисин.
  - Только если кто-то, слишком надолго задерживает остальных. - Засмеявшись, ответила Лисин.
  - Но вы же, могли уйти в любой момент, как только захотите. - Указал парень на недостаток в логике Лисин.
  - С друзьями ужинать веселее, тем более, если кто-то платит за еду. - Похлопал Мират Ларанта по плечу и, усмехнувшись, ускорил шаг, пытаясь догнать Джорву.
  
  ***
  
  = На другом краю мира. =
  Старик, как и сотни раз до этого, медленно шел по затянутому белым туманом миру.
  Один и тот же пейзаж, ничуть не изменившийся за последние десятилетия. Тот же самый туман, создающий иллюзию бесконечного пространства. Те же мертвые деревья, неподвижно стоящие в тумане небытия.
  Место, по которому он шел, выходило за рамки понимания магов. Он только мог предположить, что оно было создано богами, и запечатано древними, которые хотели сохранить все это великолепие в первозданном виде. Он называл это место "Вечным Лесом".
  Через некоторое время, он, наконец, достиг места своего назначения - небольшой хижины, стоящей в центре мертвого леса. Внутри здания горела одинокая свеча. Он зашел внутрь. Усилием мысли открыл дверь, за которой начиналась лестница, уходящая далеко вниз. Еще одна мысль и перед ним сформировался небольшой шар света, осветивший ему дорогу.
  Спустившись по лестнице, он оказался в большом помещении. В воздухе витало ощущение страха и напряжения.
  Шесть закутанных в плащи фигур, дожидались его прибытия.
  - Отчет о Дарсусе. - Скомандовал старик, приблизившись к своим подчиненным.
  - Случилось то, чего мы боялись, Мастер. База, которую занимали наши люди в Дарсусе, разрушена до основания. Все контакты с Завоном потеряны. Мои агенты в Дарсусе в замешательстве.
  - А что с осколком зеркала? - Напряженно спросил старик.
  Узнав о случившемся, мастер приказал отправить в восточную часть континента лучших агентов, чтобы те выяснили, что случилось с реликвией.
  Его не волновало, что стало с командами, которые в момент нападения находились на базе. Для него они были всего лишь пешками. Все, что имело для него значение, это тайны Тал'руса, одной из которых был потерянный осколок зеркала.
  - Мы не знаем, Мастер. Он бесследно исчез. Тайная комната, укрепленная магией, полностью разрушена. - Сказала одна из фигур, низко склонив голову.
  - Это Завон во всем виноват. Годы приготовлений пошли прахом. - Гневно закричал старик. Он сжал руки в кулаки, удерживая себя от того, чтобы одним махом, не уничтожить всех магистров.
  Он просил Завона не торопиться, но тот не послушался и теперь Дарсус для них был надолго потерян.
  Перед глазами старика возникло усмехающееся лицо его давнего врага.
  Из-за глупости Завона, они потеряли слишком много. Но больше всего, мастер боялся, что осколок попал в руки Найлена.
  - Выведите из Дарсуса всех агентов. На некоторое время, мы сворачиваем все проводимые там операции. Выживших подручных Завона, присоедините к своим командам. Все активы, имеющиеся на Дарсусе, выведите на другие континенты. - Сказал старик, даже в гневе сохранивший свой ясный ум.
  - Да, Мастер. - Один из магистров почтительно поклонился. - А что насчет наших союзников в Дарсусе?
  - Поставьте их в известность о наших планах.
  - Слушаюсь. - Ответил мужчина.
  "Найлен. Пока что мы оставим в покое твой драгоценный Дарсус. Но скоро мы обязательно вернемся!" - Мысленно поклялся старик.
  - Кэваль. Надеюсь, у вас есть, хоть какие-нибудь хорошие новости? - Спросил он одного из магистров.
  Вперед вышла еще одна фигура.
  - Да, есть. - Заполнил комнату звонкий женский голос. - Пятый принц и его сторонники, согласились с нами сотрудничать.
  - И что они хотят взамен? - Сказал старик. Его ярость не утихла даже после хороших новостей.
  - Чтобы мы помогли принцу стать императором...
   Глава 44.
   Гордость и радость.
  
  Незаметно пролетел пятый оборот Локила и Аливай подошел к концу.
  Семья Палтосов сидела за обеденным столом, заставленным скромными, но обильными блюдами.
  Фаршированный сладким каргизом коркос, обжаренные в масле кусочки мяса дроннона, тушенные в большом количестве нарезанных кубиками овощей, хлеб из малса, небольшая миска сваренных всмятку яиц коркоса и жаренный в масле корень дерилта.
  - Спасибо мама. - Увидев такое изобилие еды, Кайдус понял, по какому случаю она была приготовлена. Должно быть, мать решила отпраздновать его девятый день рождения, который прошел два дня назад. В то время, когда он был еще в академии.
  - Пожалуйста. Прошу за стол.
  - Мама, Аниш тоже может кушать? - Спросила девочка, с сомнением покосившись на стол.
  Услышав вопрос дочери, Адалинда засмеялась:
  - Конечно, милая.
  Взяв с тарелки кусок жареного мяса, она нарезала его маленькими кусочками и положила их на тарелку Анис вместе с ломтиком хлеба. Потом отломала крылышко коркоса, сняла с него мясо и тоже положила на тарелку дочери.
  Увидев тарелку с едой, Анис пришла в полный восторг.
  - Милая, возьми вилку. - Сказала Адалинда дочери, увидев, что та хватает мясо руками.
  - Я слышал, лорд Вараф заключил торговое соглашение с городом охотников Терллтоном. Как у него идут дела? - Спросил Кайдус Троя, взяв с блюда аппетитно пахнущий кусочек мяса.
  - Довольно неплохо. Избавившись от бандитов, город стал процветать. Если все пойдет, как он задумал, этот договор принесет ему немало прибыли. - Ответил Трой. - А у тебя как дела в академии? Уже не так занят, как раньше?
  - Уже легче. Я стал намного лучше понимать изучаемые дисциплины. - Ответил мальчик небрежно.
  Его родители не были магами, поэтому, не интересовались подробностями его учебы.
  - Это хорошо. - Кивнул Трой. - Мы можем тебе чем-нибудь помочь?
  - Нет, спасибо.
  - Кайдус. Мы с твоей матерью никогда не сможем стать волшебниками, но если тебе когда-нибудь понадобиться наша помощь, ты только скажи.
  - Вам ничего не нужно делать, пап. Вы и так делаете для меня достаточно. - Улыбнувшись, ответил Кайдус.
  - Ха-ха-ха. - Вернул ему улыбку Трой.
  Услышав смех отца, Анис подняла голову от тарелки. Ее рот был перемазан маслом и кусочками еды.
  - Ты слишком быстро вырос... - Пробормотала Адалинда, улыбнувшись сыну.
  После ужина, они свей семьей перешли в гостиную. Солнце к этому времени уже село, но благодаря свечам, в комнате было не темно.
  - Твоя мать хотела подождать, пока ты подрастешь, но я ее переубедил. Я получил это от своего отца, когда был примерно твоего возраста. К тому же, ты гораздо более ответственный, чем был тогда я. - Сказал Трой и вытащил из стола, стоявшего в гостиной, продолговатый сверток и вручил его Кайдусу.
  Кайдус развернул ткань. Внутри лежало два меча, каждый длиной с его руку. Хотя мечи выглядели не очень дорогими, было видно, что сделаны они хорошим мастером.
  В отличие от широких двухсторонних мечей, которые использовали рыцари, у этих двух был только один острый край. Мечи были тонкими, чуть изогнутыми. Этим оружием, в большинстве своем, пользовались наемники, больше всего ценившие скорость и свободу движений.
  - Ух, ты! Мечи! - Глаза Анис расширились в изумлении. - Получается, Кайдус скоро станет рыцарем?
  Ее голос был наполнен сомнениями.
  - Нет еще. - Улыбнулась Адалинда и взяла дочь на руки, беспокоясь, чтобы Анис не поранилась.
  - Это мне? - Спросил Кайдус, осмотрев оружие.
  - Да, милый. - Сказала Адалинда.
  - Возможно, они тебе никогда не понадобятся, так как ты скоро станешь магом, но я очень бы хотел, чтобы ты мог защитить себя не только с помощью волшебства. Кроме того, тебе нужно укреплять тело. - Сказал Трой. - Теперь они твои.
  Кадус коснулся рукой смертоносного металла. Скрытые глубоко внутри воспоминания о прошлом, вновь всплыли на поверхность. Усилием воли он их подавил, сосредоточившись на оружии.
  Взяв в руки по мечу, он встал. К его удивлению, оружие было не слишком тяжелым и его очень удобно было держать в руках.
  - Как ощущения? - Спросил Трой.
  - Необычные. Мне кажется, они для меня длинноваты.
  - Не волнуйся об этом, через год или два они будут тебе как раз впору. - Усмехнулся Трой.
  - Пап.
  - Да?
  - Ты научишь меня технике Бесформенного Лезвия? - Спросил Кайдус. Это был стиль боя, который использовал Трой.
  - Да. - Улыбка Троя стала еще шире.
  - Только я не владею обеими руками, так же, как ты. - Предупредил мальчик отца.
  - Ничего страшного. Есть много людей, не являющихся изначально обоерукими бойцами, которые смогли изучить технику Бесформенного Лезвия.
  - Я понял. Спасибо. - Улыбнулся Кайдус.
  Трой хотел начать преподавать ему фехтование еще три года назад, но Адалинда считала, что он еще слишком молод. Только сейчас ему удалось убедить жену.
  - Мы можем приступить к обучению завтра. - Взволнованно сказал Трой.
  Адалинда едва сдержала смех, увидев непривычно счастливое лицо мужа.
  - Разве тебе не надо завтра идти на работу?
  - Лорд ждет ответа из Террлтона, поэтому я смог взять на несколько дней отпуск. Кстати, он приглашает всю нашу семью в гости. Что скажете?
  - Может, поедете после того, как я вернусь в академию... - Сказал нерешительно Кайдус.
  Увидев реакцию Кайдуса, Трой улыбнулся. Адалинда захихикала, точно зная, что будет происходить в гостях.
  
  ***
  Задумавшись, Кайдус уселся на кровать.
  С тех пор, как он последний раз пытался связаться со своими фамильярами, прошло уже больше двух оборотов. Зион откликнулся сразу, а двух других, он так и не смог найти. Он пытался до них дотянуться не меньше четырех раз, но, ни одна его попытка, так и не увенчалась успехом. Чем больше проходило времени, тем сильнее он волновался.
  Кайдус прикрыл глаза, пытаясь успокоится.
  "С ними не могло произойти ничего плохого". - Убеждал он себя. Вишан был одним из самых сильных элементалей - сравниться с ним, мог, разве что, Хэсен. Фазиэль тоже не был слабаком.
  Сосредоточившись на потерянных фамильярах, он еще раз отправил ману в Лагус.
  
  ***
  
  Взяв в руки две палки средней длины, Кайдус стал напротив Троя.
  Правая полусогнутая нога выставлена немного вперед.
  Шаг назад и косой удар.
  Уклонение и шаг в сторону.
  Удар левой рукой.
  Левая нога вперед, правая рука - удар снизу вверх.
  Защитная стойка.
  Блок обратным хватом.
  Удар из верхнего положения.
  Косой удар по диагонали из нижней позиции.
  Встречная позиция.
  Кайдус повторял за Троем различные движения. Отработав одну позицию, приступал к другой.
  Тренироваться они начали ранним утром.
  Чтобы освободить пространство, стол и стулья из гостиной, были вынесены на кухню.
  Анис с интересом наблюдала с лестницы за их "смешными танцами".
  - Хорошо. Теперь соедини их вместе и...
  Трой показал, как это нужно делать.
  Левой рукой горизонтальный удар, упор на правую ногу, левую руку согнуть в локте и сразу же правой рукой удар вверх. Левой рукой удар обратным хватом, потом двойной синхронный удар вниз. Резкий удар сплеча, блок, уклонение, рывок.
  - Ух, ты! Папа! - Захлопала в ладоши Анис, увидев шквал плавных движений.
  - Хе-хе-хе! Спасибо милая! - Улыбнулся дочери Трой. - Не имеет значения, обоерукий ты или нет. Главное, чтобы твои движения были плавными и мечи не путались у тебя в руках и не цеплялись друг за друга.
  Трой начал вращать палки вокруг себя, не касаясь ими ни своего тела, ни одежды.
  - Тебе нужно научиться чувствовать свои мечи. Они должны стать продолжением тебя.
  Дверь открылась и в дом зашла Адалинда. В руках она держала небольшую корзину, заполненную продуктами.
  - Вы еще не закончили? - Посмотрела она на них, приподняв бровь.
  - Мама! - Завидев мать, Анис бросилась вниз.
  - С возвращением, милая. Мы почти закончили. - Ответил Трой. - Как я уже говорил, ты должен научиться чувствовать свой меч. Не будь беспечным и не забывай концентрироваться на том, что ты делаешь. Твой меч может ранить не только твоего врага, но и тебя.
  - Я понимаю отец. - Серьезно ответил Кайдус. Он очень хорошо знал, насколько может быть опасным оружие.
  - Вы, двое. Заканчивайте уже, мне нужно будет скоро накрывать на стол. - Прикрикнула на них Адалинда.
  - Да! Заканчивайте! Пора кушать! - Радостно воскликнула Анис.
  - Похоже, на сегодня все. Идите мыть руки. А я пока перенесу стол. - Улыбнувшись, сказал Трой.
  
  ***
  
  - Я разрешила тебе учить его фехтовать, но зачем же, так изнурять ребенка. - Упрекнула Адалинда Троя, когда тот переносил мебель обратно в гостиную.
  - Чем больше он будет тренироваться, тем сильнее станет, моя дорогая. - Усмехнувшись, сказал Трой.
  - Ты... Он всего лишь ребенок. - Ответила женщина и вернулась на кухню.
  - Я тоже был всего лишь ребенком, когда мой отец нанял для меня учителя. - Ответил Трой, поставив стол на его законное место, в центр гостиной.
  Адалинда засмеялась после его заявления.
  - Ты был проблемным ребенком, которому нужна была дисциплина. А Кайдус совсем не такой. - Крикнула она из кухни.
  - Все будет хорошо. - Ответил он, после чего тихо прокрался на кухню.
  - Все будет в порядке. - Шепнул он, обняв жену и ткнувшись ей губами в щеку.
  - Ай! - Воскликнула Адалинда и выронила из рук зелень, которую только что достала из сумки. - Зачем пугаешь? - Кокетливо спросила она.
  Трой продолжил целовать ее щеку, двигаясь к шее.
  - Остановись, ты мне мешаешь готовить.
  - Папа! Аниш тоже хочет! - Выкрикнула малышка, дергая отца за штанину.
  - Моя маленькая девочка тоже хочет, чтоб я ее поцеловал? - Трой подхватил дочку на руки.
  - Угу!
  - Хорошо. Тогда здесь! И здесь! И вот здесь! - Он поцеловал ее в щеки, потом в лоб.
  - Ах-ха-ха! - Радостно засмеялась девочка.
  - Все отлично, Адалинда. С ним все будет в порядке. Я вижу это по его глазам. - Заверил жену Трой.
  - Ну, если ты в этом уверен. Только, пожалуйста, не переусердствуй. - Попросила Адалинда.
  - Я никогда не сделаю ничего, что может причинить ему вред. Он, моя гордость. - Ответил Трой. - А это моя радость.
   Он снова поцеловал дочь и поставил ее на землю.
   - А ты, мое сердце. - Обнял Трой Адалинду. - Мой свет, моя звезда и моя жизнь.
  После этих слов он страстно поцеловал жену.
  Прежде, чем ей стало не хватать воздуха, он ее отпустил и, подхватив на руки Анис, пошел в гостиную.
  - Эй, ты, великовозрастный ребенок! Ты что творишь при малышке. - Завопила Адалинда, но голос ее звучал неубедительно.
  Усмехнувшись, Трой, усадив Анис на колени, уселся в гостиной.
  Когда Трой подумал о своем маленьком сыне, его улыбка стала еще шире. Мальчик был не только сильным магом. У него были все предпосылки в будущем стать великолепным мечником. Трой не сомневался, что со временем, его сын в мастерстве превзойдет даже его.
  Его движения были практически идеальными. Мальчик был словно отражением его самого. Потренировав его всего одно утро, Трой понял, что его сын схватывает все на лету. Он не мог даже предположить, сколько времени мальчику понадобится, чтобы достичь его уровня.
  - Ты тоже у нас с сюрпризами, малышка Анис? - Спросил он дочь.
  - Аниш большая девочка! - Светясь от счастья, ответила девочка.
  - Нет! - Улыбнулся Трой. - Для меня ты всегда будешь маленькой девочкой.
  Он снова поцеловал дочку в лоб.
  
  ***
  
  Три дня спустя в 11 районе.
  Поместье Вараф.
  - Добро пожаловать. - Сердечно поприветствовали их Алзин Вараф и его жена Реанна. - Спасибо, что откликнулись на наше приглашение.
  - Это вам спасибо. - Ответил Трой.
  Его семья - Адалинда, Кайдус и Анис, тоже поприветствовали хозяев дома.
  - Проходите. - Лорд Вараф посторонился, пропуская их внутрь.
  Гостиная особняка Вараф разительно отличалась от гостиной дома Палтосов.
  Удобные кресла с мягкими сидениями, стоящие вокруг большого стола. Вазы, заполненные цветами и кадки с экзотическими растениями. Искусно отштукатуренные стены. Эта комната по площади превышала первый этаж дома Палтосов.
  - Пожалуйста, чувствуйте себя как дома. - Сказал лорд Вараф, усаживаясь в кресло.
  - Реанна, а где наши дети?
  - Мой лорд, нет никакой необходимости...
  - Трой. Я тебе уже много раз говорил. В подобных ситуациях, мы с тобой в первую очередь не лорд и его телохранитель, а друзья. Называй меня просто Алзин. - Прервал лорд Вараф Троя. - И в этом есть необходимость. Ты пришел вместе со своей семьей. Было бы правильно, чтобы и мои дети проявили к вам уважение.
  - Пойду, позову детей. Адалинда, не хочешь ко мне присоединиться? - Спросила леди Реанна.
  - С удовольствием. - Улыбнулась Адалинда. - Пойдем Анис.
   Взяв девочку за руку, Адалинда пошла вслед за Реанной, оставив мужчин одних.
  В комнату зашел слуга с подносом, на котором стояли бокалы и два кувшина - один с вином, второй с соком. Выставив все на стол, слуга поклонился и ушел.
  - Кайдус, налить тебе немного вина?
  - Самую малось. И было бы неплохо, смешать его с соком. - Ответил за сына Трой.
  Лорд Вараф налил себе и Трою по бокалу вина, и немного Кайдусу, разбавив содержимое соком из второго кувшина.
  - Сок из дерилта и вино из Таринтиана. - Улыбнувшись, сказал лорд Вараф и передал Кайдусу бокал. - Я слышал, ты любишь фрукты.
  - Спасибо. - Кайдус взял бокал и пригубил напиток. Аромат дерлита перебил запах вина, но небольшой оттенок аромата, все же, остался.
  - Мой лор... Алзин, пришел ответ с Терллтона? - Спросил Трой, отпив глоток.
  - Еще нет. Главы города все еще думают, будет ли выгоден им этот контракт. - Вздохнул лорд Алзин. - Они прекрасно понимают, что это отличное предложение, но, несмотря на это, никак не могут решиться.
  - Они согласятся. Никто не станет платить им за кожу больше, чем вы.
  - Я надеюсь. Этот контракт, в будущем, принесет мне хорошую прибыль. - При слове прибыль лорд улыбнулся.
  В этот момент послышался звук приближающихся шагов.
  - Доброго дня Трой, привет Кайдус. - В гостиную вошел Ларант.
  - Привет Ларант. - Поздоровались с парнем Трой и Кайдус.
  - Отец, что ты замышляешь на этот раз? - Спросил Ларант, усмехнувшись.
  - Замышляю? - Лорд чуть не выронил свой бокал. - Ребенок, мы просто беседуем. Надо же, как смешно... я, оказывается, коварен...
  - Папа, ты вчера бегал, как сумасшедший, узнав, что семья Троя приедет к нам сегодня в гости. И после этого, ты мне будешь рассказывать, что ничего не замышляешь? - Усмехнувшись, сказал Ларант.
  - Ты становишься слишком проницательным, мой мальчик. Хватит уже разглагольствовать, садись. - Сказал лорд Вараф, сделав глоток вина.
  - Хорошо. - Раздраженно ответил Ларант, усаживаясь рядом с отцом.
  - Где твоя мать и сестры?
  - Мама отправила меня к вам. Она хотела удостовериться, что Джиллиан и Сильвия готовы. - Улыбнулся Ларант.
  - ... - Лорд Вараф, поняв намек, решил промолчать.
  Его сын обо всем знал.
  Мальчик был таким же проницательным, как и его мать.
  - Ты уже закончил работу над своим аппаратом для освещения академии? - Спросил Кайдус Ларанта, решив разрядить обстановку.
  - Нет еще. Мы только создали устройство, теперь на него еще нужно будет нанести руны. К сожалению, руны не преподаются на Низшей Магии Артефактов, поэтому этим будут заниматься студенты среднего курса.
  - Значит, руны ты начнешь изучать только на следующий год?
  - Если смогу пройти испытание. - Усмехнулся Ларант.
  - Кайдус, как у Ларанта дела в академии? - Спросил лорд Вараф.
  - Кайдус, нет! Ничего ему не рассказывай! - Выкрикнул Ларант.
  - Он очень трудолюбив и дружелюбен. Я слышал, он один из любимых студентов магистра-артефактора. - Похвалил Кайдус друга.
  В коридоре снова послышался звук приближающихся шагов.
  - Ха-ха-ха! - Рассмеялся лорд Вараф. - Это он-то труженник? А-ха-ха!
  - Вот видишь, папа. Именно поэтому я тебе ничего не хотел рассказывать. - Простонал Ларант.
  Лорд вытер выступившие на глазах от смеха слезы.
   - Ха, мой мальчик. Ты всегда был настолько ленивым, что я просто не могу в это поверить. Я рад, что ты начал хоть в чем-то преуспевать.
  - У меня просто появилась цель... - Пробормотал Ларант.
  В гостиную зашла группа разодетых леди.
  Впереди шли две блистательные красавицы. Одна держала на руках маленькую девочку, одетую в красивое, ярко-красное платье, которое бледнело в сравнении с ее шелковистыми красными волосами.
  Позади них шла высокая синеволосая девушка, которая вскоре должна была превратиться в очень привлекательную молодую леди. Через ее зеленое платье, уже сейчас проступали некоторые округлости, которые через несколько лет, должны были стать довольно притягательными для взглядов молодых людей.
  Замыкала шествие еще одна девочка с длинными, темно-синими волосами. Ее синее, в тон волосам платье, было расшито тонкими золотистыми и красными нитями.
  С тех пор, как Кайдус видел ее в последний раз, она значительно изменилась. Ее походка из угловатой, превратилась в изящную и уверенную. Она смотрела на него спокойным взглядом, ничуть не смущаясь. Сделав несколько шагов, девочка подошла к отцу.
  
   Глава 45.
   Скрытая драгоценность.
  
  С виду она выглядела спокойной и уверенной в себе юной леди, хотя в душе у нее царил сумбур.
  С тех пор, как она в последний раз видела этого мальчика, прошло уже полгода. Все это время Сильвия усиленно занималась, готовясь к новой встрече.
  'Правая нога, левая нога, правая нога, левая нога'. - Мысленно повторяла она, вспоминая свои занятия. Увидев пристальный взгляд мальчика, она слегка покраснела, но быстро взяв себя в руки, вместе со своей старшей сестрой, спокойно подошла к отцу.
  - Отец, ты нас звал? - Спросила Джиллиан.
  - Да. Пожалуйста, поприветствуйте наших гостей.
  - Здравствуйте, господа Палтос. Как я понимаю, это ваш сын? - Чуть склонила голову Джиллиан.
  - Да, мисс Джиллиан. Это Кайдус. Я думал, вы уже знакомы. - Улыбнулся Трой.
  - Я Джиллиан Вараф. Рада с вами, наконец, познакомиться, Кайдус. - Произнесла девушка.
  - Кайдус Палтос. Взаимно. - Ответил мальчик.
  - Здравствуйте госпожа и господин Палтос. Привет Кайдус. - Склонилась в реверансе Сильвия.
  - Привет, Сильвия. - Ответил мальчик, смерив девочку абсолютно равнодушным взглядом.
  "Что мне делать?" - Запаниковала девочка, увидев этот взгляд.
  Вернувшись полгода назад из поездки за пределы Феррента, она начала неустанно над собой трудится. Но, как и прежде, мальчик не обращал на нее, никакого внимания.
  Изучение - это одно, а применение на практике - совсем другое.
  Она всегда была робкой с мальчиками и чуть что, сразу пряталась за мамину юбку. Конечно, сейчас она так уже не делала, но все равно жутко стеснялась.
  Не желая выставлять себя полной дурой, Сильвия молча села рядом с матерью.
  - Сильвия, почему бы тебе не показать Кайдусу дом? - Словно почувствовав ее внутреннюю неуверенность, пришла ей на помощь мать.
  - Думаю, это неплохая идея. Кайдус первый раз у нас в гостях. Прошлый раз можно не считать, ты тогда ничего толком и не видел. - Добавил лорд Вараф.
  - И, правда. Я мог бы сам провести ему небольшую экскурсию. - Сказал Ларант, коварно усмехнувшись.
  - Это должен быть кто-то, примерно одного с ним возраста. Сильвия лучше всего подходит на эту роль. - Возразил ему отец, после чего повернулся к Сильвии. - Милая, покажи Кайдусу сад и нашу библиотеку.
  - Эта дверь ведет в комнаты прислуги, а вон та, на кухню и складские помещения. - Указала Сильвия рукой на длинный коридор с несколькими дверями.
  Послушавшись родителей, она повела Кайдуса на экскурсию по дому. Хотя Анис была не первый раз в поместье Вараф, она увязалась за ними.
  Видя, как Кайдус относится к своей младшей сестренке, Сильвия поняла, что в кругу семьи этот мальчик был совсем не таким, как ей казалось.
  Все время, что они гуляли по дому, она избегала его прямого взгляда, предпочитая бросать на него косые взгляды и то, только тогда, когда была полностью уверена, что он этого не видит.
  - Шилвия, мы пойдем на улицу? - Спросила Анис, поняв, что они направляются к дальнему концу дома. Всю прогулку она ни на минуту не отпускала руку брата.
  К этому времени, Сильвия успела показать им большой приемный зал, комнаты для гостей, комнату охраны, учебные классы, свои и Джиллиан. Они обошли весь первый и второй этаж - оставался еще третий этаж и задний двор.
  - Показать вам библиотеку моего отца? - Спросила она, играя роль радушного хозяина.
  - Пошмотри Кай! Цветы. - Взволнованно воскликнула Анис, выглянув в окно.
  - Может, посетим сначала задний двор? - Вежливо спросил мальчик, погладив сестру по голове.
  Сильвия поняла, что все это было, ради Анис.
  Его сегодняшнее поведение значительно отличалось от того, каким оно было обычно. Он замедлил шаг, позволяя Анис вести его туда, куда ей хочется. При этом, он ей еще и ласково улыбался.
  Внутри Сильвии все клокотало.
  "Я хочу, чтобы он, наконец, заметил меня".
  Но он относился к ней так же, как и тогда, когда они выезжали за пределы Феррента - подчеркнуто вежливо.
  
  ***
  
  = Начало Хисо. Четыре оборота назад. =
  Она попросила мать, чтобы та с ней позанималась.
  Извинившись за свою невнимательность на прошлых занятиях, девочка пообещала, что с этого момента, будет упорно работать над собой.
  - Произошло что-то, о чем я не знаю? Почему ты не рассказала мне об этом за ужином? - Спросила ее мать.
   Этот разговор произошел в тот вечер, когда они вернулись из поездки за пределы Феррента.
  - Пообещай, что не будешь смеяться.
  - Обещаю. - Мать нежно погладила ее рукой по щеке и улыбнулась.
  - Я... Мне кажется, я поняла, почему вы с папой хотите выдать меня замуж за Кайдуса. - Застенчиво ответила девочка и опустила глаза. Улыбка ее матери, после этих слов, стала еще шире.
  - Милая... - Реанна обняла дочь. - Я никогда бы не стала смеяться над тобой из-за этого.
  Отстранившись, женщина пристально посмотрела на девочку. Малышка поняла, что мать догадалась о том, что она тщательно пыталась скрыть.
  - Моя маленькая девочка влюбилась?
  - Влюбилась?
  - Да, золотко. Ты влюбилась в сына Палтосов? - Усмехнулась мать.
  Сильвия не была уверенна, что точно означает это слово.
  - Это то, как я люблю тебя, папу, Джиллиан и Ларанта? - Наконец, спросила она.
  - Не совсем. Любовь к семье, это другое.
  - А в чем отличие?
  Ее мать задумалась на мгновение, после чего сказала:
  - Тебе нравиться Кайдус?
  - Я... - Смутившись, Сильвия опустила голову.
  - Кайдус нравиться тебе так сильно?
  При упоминании имени мальчика, ее лицо запылало.
  - Ха-ха-ха. - Захихикала Реанна, увидев такую милую реакцию.
  - Ты говорила, что не будешь смеяться... - Надувшись, упрекнула ее девочка.
  - Прости милая. Я смеялась потому, что счастлива, что тебе кто-то понравился. - Тепло улыбнулась женщина. - Правда, сейчас ты еще слишком юна, чтобы понять, что такое любовь.
  
  ***
  
  - Сильвия. - Вынырнув из воспоминаний, Сильвия увидела, что Кайдус смотрит на нее с тревогой.
  - Да? - Поспешно ответила она.
  - Мы можем выйти на задний двор? - Еще раз повторил свой вопрос мальчик.
  - Простите. Конечно. - Чтобы скрыть смущение, она быстро направилась к черному ходу.
  
  ***
  
  Кайдус понял, что девочка чувствует себя рядом с ним неловко.
  Ее былая уверенность исчезла без следа. Она смотрела на него каждый раз, когда думала, что он не видит.
  Сделав вид, что ничего не замечает, Кайдус вслед за Сильвией, вышел на задний двор.
  Часть двора была огорожена заборчиком из металлических стержней.
  Огражденная территория была разбита на три сектора. Справа находились клумбы с диковинными цветами. Между ними росло два дерева с золотистыми листьями, на которых уже набухали бутоны. В центре стояло несколько столиков, окруженные удобными креслами, справа был разбит самый обычный огород, на котором пробивалась зеленая и желтая молодая поросль.
  Между тремя зонами была насыпана неширокая гравиевая дорожка.
  - Кай! Цветы! - Взволнованно воскликнула Анис и потащила брата к цветнику.
  Кайдусу бросился в глаза один цветок.
  - Никогда не думал, увижу его в Ферренте.
  На одной из клумб цвел белый с золотыми прожилками данах.
  Данах был довольно распространен за пределами Феррента. Его окраска напрямую зависела от количества солнечного света и питательных веществ, содержащихся в почве. То, что данах был белым, говорило о том, что кто-то о нем очень трепетно заботился. Как будто для сравнения, недалеко от него росла еще одна группа этих цветов, но уже светло-желтого цвета.
  - Лазурный вакадил, фиолетовый геринис, белый дафилин, серебряный и красный тасиен. Как удивительно. - Сказал Кайдус.
  Здесь росли цветы, изображения многих из которых, он видел только в книгах.
  - Все это вырастил господин Хуленс, наш садовник. - Сказала стоящая рядом с ним Сильвия.
  - Способность вырастить такое великолепие, не иначе, как божий дар.
  - Д-да.
  - Кайдус, посмотри. Это мой цветок. - Сказала Анис, указывая на цветок вакадила, растущий на одной из клумб.
  - В каком смысле твой? Ты его посадила? - Спросил он.
  - Ага! Я попрошила Шильвию и она мне разрешила. - Счастливо засмеялась девочка.
  - Ты и мама здесь часто бываете? - Спросил он малышку. Он знал, что они с матерью иногда посещают дом семьи Вараф, но понятия не имел, насколько часто.
  - Мы ходим к папе. - Радостно ответила Анис.
  Он видел, как малышка гордилась своим цветком, и не мог ее не похвалить.
  - Отличная работа, солнышко. Теперь я понял, почему ты так хотела выйти на улицу.
  - Ага. А это цветы Шильвии. - Анис указала на светло-желтый данах.
  - Сильвия? Значит, это ты их вырастила? - Спросил он девочку.
  - Д-да. Но, я не столь искусна, как господин Хуленс. - Ответила она, с грустью посмотрев на белоснежный данах.
  - Ты и так много сделала. Их цвет всего лишь чуть-чуть желтоватый. Похоже, ты хорошо о них заботилась все то время, пока они набирали цвет.
  - Спасибо...
  - Но почему именно цветы данаха? За ними довольно сложно ухаживать. - Спросил Кайдус.
  - А-адалинда сказала, что тебе нравятся эти цветы. - Ответила Сильвия, нервно теребя пальцами платье и пряча взгляд.
  - Мама... - Перед его глазами возникла сцена, где его мать рассказывает о нем Сильвии.
  Только сейчас он заметил, что руки Сильвии покрыты порезами и царапинами.
  - Что случилось с твоими руками?
  - А? С ними все в порядке. - Смутилась Сильвия, быстро спрятав руки за спиной.
  - Пошмотри Кай! Этот цветок такой же крашный, как волоши Аниш. - Позвала его сестренка, указав на группу вызывающе красных цветов.
  Он улыбнулся, увидев как малышка, наклонившись к цветку, сравнивает его цвет с цветом своих волос. После этого, снова повернулся к Сильвии.
  - Я знаю, что твои родители так и не отказались от своих планов. Но они не должны заставлять тебя из-за этого страдать.
  - Они тут не причем! - Воскликнула Сильвия и тут же покраснела. - Я захотела сама.. Мама и папа меня не заставляли... -
  Так и не договорив, девочка, окончательно смутившись, отвернулась.
  - Я понял... - Он замолчал, не зная, что еще сказать. - А овощи тоже ты сажала?
  Он махнул рукой в сторону небольшого огорода.
  - Да... Джиллиан и я...
  - Вы, трое! - Раздался позади них звонкий девичий голос. К ним шла старшая сестра Сильвии - Джиллиан, которая уже успела переодеться к обеду. - Вас зовут к столу.
  - Ты сменила платье? - Спросила Сильвия.
  - Ну, я же не как некоторые. В одном платье и на завтрак и на обед. - Усмехнулась девушка.
  - Джилл! - Воскликнула Сильвия, покраснев.
  - Что? Разве это не правда? - Ответила Джиллиан. - Мама сказала, чтоб ты немедленно шла переодеваться. Поспеши, я сама отведу Кайдуса и Анис в обеденный зал.
  - Я скоро вернусь. - Сказала Сильвия Кайдусу и быстрым шагом направилась к особняку.
  - Иди сюда Анис. Мы возвращаемся внутрь. - Позвал мальчик сестру.
  Вместе с Джиллиан они направились к большому обеденному залу.
  - Кайдус, вы знакомы с Налин из дома Рейвон? - Внезапно спросила Джиллиан.
  - Да, знаком. А почему вас это интересует?
  - А вам известно, что мы с Сильвией очень дружны с Налин?
  Он недоуменно посмотрел на девушку. В ее глазах он увидел что-то, что ему совсем не понравилось.
  - Откуда бы я мог об этом узнать? - Усмехнувшись, спросил он.
  - Мы с ней несколько дней назад разговаривали о вас.
  - Не понимаю, чем я мог заинтересовать двух леди.
  - Мои родители только о вас и говорят, моя сестра вами очарована, а брат слишком беспечен, чтобы его это могло взволновать. - Ответила девушка.
  - К чему вы ведете?
  - Вы человек не нашего круга. Я сделаю все, чтобы защитить от вас свою сестру.
  - Как интересно.
  - Честно говоря, я вам не доверяю. Пока что я не могу вас ни в чем упрекнуть, но я буду пристально за вами следить. - Предупредила она Кайдуса. Мне кажется, вы пытаетесь породниться с моей семьей. Я ведь права? Это именно то, чего вы хотите?
  - Я ничего не хочу от вашей семьи. Это ваши родители хотят выдать вашу сестру за меня замуж. Похоже, вы просто все неверно поняли. - Ответил мальчик.
  - Какова ваша цель? - Снова спросила она. Ее глаза были точно такими же, как и, у ее родителей - острыми и проницательными.
  - Кай - старший брат Аниш! - Закричала малышка, и стала между мальчиком и Джиллиан. Она не понимала, о чем идет речь, но видела, что брату этот разговор неприятен.
  - Уверяю вас, у меня нет никаких скрытых намерений. - Спокойно сказал Кайдус Джиллиан, когда они подошли к залу. - Идем Анис, родители нас уже ждут.
  
  ***
  
  В зале стоял накрытый белой скатертью большой стол, заставленный всевозможными яствами.
  Поднявшись со своего места, лорд Вараф взял в руку бокал с вином.
  - Мы знаем друг друга больше четырех лет. - Сказал он громко и торжественно. - Но, несмотря на это, это первый раз, когда обе наши семьи собрались за одним столом. Трой, я хочу поблагодарить тебя за все, что ты для меня сделал и выпить за нашу дружбу и будущее наших детей.
  Трой с лордом Варафам сделали по большому глотку.
  - Этот стол довольно скромен, но надеюсь, вы им не побрезгуете. - Сказал лорд Алзин, прежде чем усесться на свое место.
  - Мама, я хочу это и это. - Анис указала матери на некоторые блюда.
  Перед Анис поставили тарелку с едой.
  - Пользуйся вилкой. Иначе обляпаешь Сильвии все платье. - Предупредила девочку Адалинда.
  Анис не захотела снимать красивое платье даже после того, как увидела, что Джиллиан и Сильвия переоделись.
  - Адалинда, не волнуйся по этому поводу. Так или иначе, это платье больше не подходит Сильвии. Если Анис оно нравиться, она может оставить его себе. - Сказала Реанна.
  - Я не могу ей этого позволить. - Отказалась Адалинда.
  - Почему нет?
  - Я не знаю, как приводить в порядок такую дорогую ткань, если она вдруг вымажет платье. - Усмехнулась Адалинда.
  - Я уверена, ты быстро справишься с этой задачей. - Улыбнулась Реанна в ответ. - Пусть малышка оставит себе платье, иначе оно так и будет пылиться в комоде.
  - Ну, если ты настаиваешь.
  - Настаиваю.
  - Ты слышишь Анис? Скажи спасибо за это замечательное платье. - Сказала Адалинда дочери.
  Анис вскочила со стула и бросилась к другой стороне стола.
  - Шпашибо большое! - Сказала она, по очереди обняв Реанну и Сильвию, после чего вернулась на свое место, старательно избегая Джиллиан. Ее лицо сияло от радости.
  - Смотри не измажь платье. Ты меня слышишь? - Снова предостерегла ее Адалинда.
  - Угу. - Малышка взяла вилку и принялась за еду, тщательно следя, чтобы на платье не упало ни крошки.
  - Итак, что ты думаешь о моей книжной коллекции? - Спросил лорд Вараф Кайдуса.
  - Прости папа, но мы так и не добрались до библиотеки. - Ответила вместо Кайдуса Сильвия.
  - Ничего страшного. У вас еще будет время это сделать.
  Обед прошел в спокойной, дружеской обстановке. Тему, которой так боялся Кайдус, никто поднимать не стал. Все разговоры сводились к лорду Варафу и Трою, которые рассказывали забавные истории из своей жизни.
  После обеда, Ларант показал Кайдусу библиотеку отца.
  - Я видел двор, где обучаются ваши воины. Ты тоже с ними тренируешься? - Спросил Кайдус Ларанта.
  - Ну, как тебе сказать... - Неопределенно ответил юноша.
  - Это из-за занятий в академии?
  - Нет. Стыдно признаться, но все свободное время, я провожу в своей комнате, пытаясь изобрести что-нибудь интересное.
  - Какой-нибудь артефакт?
  - Да... О, вот мы и пришли. Здесь находится библиотека моего отца.
  Открыв огромную двустворчатую дверь, они зашли в просторное помещение.
  Глазам Кайдуса предстала большая полукруглая комната с куполообразным потолком. Вдоль стен стояли высокие стеллажи, заставленные множеством книг, а в центре небольшой столик, окруженный четырьмя удобными стульями.
  - Немаленькая библиотека. - Судя по всему, здесь хранилось несколько десятков тысяч книг.
  Справа от входа стояла лестница, по которой можно было подняться на небольшую платформу, окружающую по периметру всю комнату. Это было сделано для того, чтобы можно было легко добраться до полок, расположенных под самым потолком.
  - В этом помещении находится коллекция, собранная четырьмя поколениями моих предков. - С гордостью заявил Ларант.
  - Неплохая коллекция. Я полагаю, здесь есть и несколько древних фоллиантов? - Улыбнувшись, спросил Кайдус.
  - Сомневаюсь. Большинство книг - просто истории, хроники произошедших событий и различные трактаты.
  - Ты не против, если я здесь немного осмотрюсь? - Спросил Кайдус.
  - Да без проблем. Я пока пойду, принесу нам чего-нибудь попить. - Сказал Ларант и покинул библиотеку.
  Кайдус бродил по комнате, рассматривая названия книг. Многие из них были ему знакомы, но большую часть он до этого нигде не встречал. Было много книг на неизвестных Кайдусу языках.
  Многие книги были довольно уникальны. На одной из полок Кайдус наткнулся на небольшой фолиант. Эту книгу окружала слабая магическая аура. Если бы не это, он и вовсе не обратил бы на нее внимания.
  В следующее мгновение, эта книга оказалась у него в руках.
  "Руководство, характеризующее различные стили жизни. Автор Л.П." - Прочитал он название. Автор не стал указывать свое имя, поставив на обложке лишь инициалы.
  Страницы книги были обесцвечены временем. Судя по всему, это была оригинальная рукопись
  Он листал страницу за страницей. По сути, эта книга являлась руководством, как нужно правильно жить. Книга была написана не меньше трехсот лет назад, судя по ее состоянию.
  "Кажется, в этой книге скрыта какая-то тайна". - Подумал мальчик.
  Коснувшись ладонью книги, Кайдус влил в нее немного маны. Его пальцы пронзила острая боль. Книга была зачарована так, чтобы скрыть ее истинную сущность.
  Влив в книгу довольно много маны, он смог разрушить печать.
  Буквы на обложке начали меняться. Страницы посветлели, а к буквам вернулась четкость.
  "Потерянный Подземный Город Малпаарса. Автор: Л.Д.Фотбусен". - Гласило название.
  
   Глава 46.
   Запечатанная книга.
  
  "Лиз Д. Фотбусен... Где-то я уже слышал это имя..." - Подумал Кайдус.
  Усевшись в одно из кресел, он раскрыл книгу.
  Как оказалось, внутри нее был еще один титульный лист, на котором было написано: Дневник исследователя - Л.Д.Ф.
  Кайдус быстро пролистывал страницу за страницей, скользя взглядом, по словам и фразам. Слова складывались в предложения, повествующие о череде каких-то событий. Эта книга была чем-то, вроде журнала путешественника.
  "Для чего нужно было это скрывать?" - Подумал мальчик.
  Заинтригованный, он вернулся к началу и начал читать.
  "... На то, чтобы взобраться на гору, у нас ушло примерно два дня. Если верить информации, которую мы получили от жителей деревни, он часто летал в том направлении... Мы нашли небольшое магическое искажение на вершине горы. С приближением ночи, искажение немного ослабло..."
  После этих слов, глаза Кайудуса загорелись.
  Автор книги преследовала невероятно большого дракалла. Она была в глухой деревне на юге Малппарса, когда увидела этого зверя, пролетевшего над ее головой. Вместе с другими исследователями, она бросилась за ним в погоню.
  Она отметила, что местные жители, называли его "Шакара Крауга".
  Автор называла зверя по-другому, но это, несомненно, был тот, кого он искал: каругас.
  "Ксерит и я, объединив нашу магию, разрушили искажение и открыли проход внутрь горы. Стоило нам зайти, как проход закрылся у нас за спиной. Как мы не старались, но открыть его снова, нам не удалось. Единственное, что нам оставалось делать, это двигаться вперед...
  Мы по очереди освещали тоннель, по которому спускались. Вокруг стоял нестерпимый запах гнили и смерти. Еда, которую мы захватили с собой в дорогу, очень быстро начала подходить к концу...
  Когда тоннель...'
  В этот момент, в комнату зашел Ларант с небольшим подносом, на котором стоял кувшин, два бокала, и тарелки с едой.
  - Мы же только что пообедали. - Усмехнулся Кайдус, увидев содержимое подноса.
  - Мне кажется, ты здесь застрял надолго. - Улыбнулся в ответ Ларант.
  - Это настолько очевидно?
  - Когда я зашел, твои глаза горели в предвкушении. - Ответил юноша. - Можешь не спешить. В академию мы отправимся только вечером.
  Сказав это, Ларант отправился к стеллажам, чтобы и себе найти какую-нибудь интересную книгу.
  Кайдус снова погрузился в чтение.
  "Когда тоннель закончился, мы обнаружили в горе нечто невероятное. Нам открылся наполовину разрушенный, но сохранивший былую красоту, величественный город...
  Весь день мы исследовали город, надеясь найти в нем хоть какую-нибудь еду. Но город был абсолютно пуст...
  В первую же ночь, на нас напали неизвестные существа, размером с руку взрослого мужчины. Стоило нам применить светлую магию, как они растворились в темноте. Город оказался не настолько необитаем, как мы думали. Нам с Ксеритом пришлось отдыхать по очереди...
  Сегодня Ксерит убил одного аборигена. Мы были настолько голодны, что со спокойной совестью зажарили его и съели. Мясо его оказалось довольно приятным на вкус, хотя и было чрезвычайно постным. Возможно, мы здесь ненадолго задержимся и осмотримся, прежде чем начнем искать выход...
  Выход по-прежнему запечатан. Чтобы мы не делали, он не открывается. Ксерит говорит, что чувствует, как он вытягивает из нас магию. Я не знаю, что не так с этой горой. Похоже, нам снова придется спускаться к руинам города, так как еда, которой мы запаслись, подходит к концу...
  Двадцать шесть дней мы питаемся исключительно этими существами. Нет никакого другого источника пищи, как и нет другого выхода...
  Ксерит сходит с ума. Говорит, что ему слышаться голоса. Я не виню его. Мы находимся здесь не меньше, сорока дней, с любым могло бы произойти подобное...
  Ксерит мертв. Я не знаю, что произошло, но он попытался меня убить. У меня не было другого выхода...
  Он не лгал. Теперь и я слышу этот голос... страшный скрипучий голос".
  На этом месте записи в дневнике обрывались.
  В основном, в книге были записаны результаты исследования руин и мысли автора.
  То, что заинтересовало его больше всего, было в начале книги и в ее конце. Исследования автора, внезапное исчезновение каругаса, невероятное открытие и голос в конце.
  Местоположение горы совпадало с информацией, что он собрал. Он, наконец-то, мог сказать с уверенностью - каругасы, на самом деле, существуют. На его лице расцвела довольная улыбка.
  - Как тебе моя библиотека? - Спросил его голос, раздавшийся от двери. В библиотеку вошли лорд Вараф и Трой.
  - Что такого интересного написано в этой книге, что ее содержимое привело тебя в такой восторг? - Улыбнувшись, спросил Трой.
  - Это удивительно. У вас здесь собрана довольно внушительная коллекция, мой лорд. - Сказал Кайдус, так и не ответив на вопрос Троя.
  - Ты бы хотел ее получить вместе с приданным Сильвии? - Коварно усмехнулся лорд.
  - Я думал, этот вопрос мы уже давным-давно решили... - Ответил мальчик, не испугавшись слов лорда.
  Лорд рассмеялся.
  - Прости, не смог удержаться. Если хочешь, можешь взять несколько книг с собой, почитаешь дома.
  - Я с удовольствием приму ваше предложение. - Усмехнулся в ответ Кайдус.
  - Что это у тебя? - С любопытством спросил Трой, подойдя к сыну.
  - Дневник исследования южных гор Малпаарса. - Он показал отцу книгу.
  - "Потерянный подземный город Малпаарса". Интригующее название. Интересно хоть? - Трой вернул Кайдусу книгу.
  - Пап. Тебе знакомо имя автора? - Спросил мальчик.
  - Лиз Д. Фотбусен... Фотбусен... Нет, не знаю такой.
  - Ты имеешь в виду, мализура Лиз Даран Фотбусен? - Спросил лорд Вараф.
  - !!! "Жизнь и смерть мализура Лиз Даран Фотбусен". - Вспомнил он название книги, которую читал год назад по пути в поместье Рейвон. Неудивительно, что это имя было ему знакомо.
  Причины, по которым эта книга была запечатана, стали для него более понятны.
  "Мализур Лиз, должно быть, запечатала ее, опасаясь, что кто-то узнает о событиях тех дней". - Подумал он.
  Судя по всему, эти события произошли до того, как она стала известным магом.
  Как она смогла выбраться из того места, что происходило в тот период ее жизни, и почему она не сожгла книгу, а всего лишь запечатала? Кайдус не знал ответов на эти вопросы. Единственное, в чем он был уверен, так это в том, что Лиз Д. Фотбусен была реальным человеком и у него в руках, сейчас, находилась принадлежащая ей когда-то вещь.
  "Похоже, это место будет моей первой целью..."
  - Почему ты спрашиваешь? - Вырвал его из задумчивости голос Троя.
  - Нет, ничего. Просто имя показалось мне знакомым, но я не мог вспомнить, где я его слышал.
  - Теперь вспомнил?
  - Да. Я читал книгу о ней в прошлом году. В ней рассказывалось о ее жизни и о том, как она стала знаменитым магом. - Спокойно ответил мальчик.
  - Наверное, это был книга "Жизнь и смерть мализура Лиз Даран Фотбусен"? - Спросил лорд Вараф.
  - Да, она.
  - У меня где-то есть ее копия. Если хочешь, можешь на нее взглянуть.
  - Нет, спасибо. - Кайдус посмотрел на лорда. - А вы сами ее читали, лорд Вараф?
  - Читал. Но, на мой вкус, образ жизни, который она вела, немного рискованный. Впрочем, это было другое время и другая эпоха. Возможно, именно благодаря своим подвигам, она смогла достичь таких высот. - Сказал лорд Вараф, усевшись в одно из кресел. - Ты читал Артролокси Велантриуса Хиннеджина Р. Рукина?
  - Не помню такого. - Ответил Кайдус.
  - У меня нет копии, но ты должен обязательно прочитать книгу этого автора, если тебе представится такой шанс. В этой книге описана жизнь многих поколений магов. Там есть моменты, не вошедшие в "Жизнь и смерть мализура Лиз..."
  Кайдус был удивлен. Мало того, что у лорда была такая большая коллекция книг, он, похоже, все их успел прочесть. Весть остаток дня они провели за обсуждением разных книг.
  С наступлением вечера, Кайдус и Ларант, попрощавшись со своими семьями, отбыли в академию.
  - Ты уверен, что он твой сын? - Пошутил лорд Вараф, после того, как дети уехали.
  - Нет никаких сомнений. - Гордо улыбнулся Трой.
  
  ***
  
  Директор Найлен сидел в своем кабинете, прокручивая в уме события последних двух оборотов.
  Благодаря информации, полученной от двух пойманных агентов Тал'руса, гильдия узнала примерное местонахождение базы организации и смогла послать, на ее поиски, специальную экспедицию.
  За прошедшие десятилетия, на ее поиски посылали несколько экспедиций, но большинство из них, возвращались ни с чем, а некоторые, и вовсе бесследно исчезали. Если же случалось такое, что магам удавалось найти базу Тал'руса, выяснялось, что она давно заброшена.
  Одиннадцать дней назад, экспедиционная группа вернулась в Феррент с новостями, которые значительно отличались от обычных.
  Нынешняя база Тал'руса, расположенная на территории Дарсуса, была полностью разрушена в результате произошедшего там сражения. С кем они боролись, так и осталось загадкой. Беспокоило то, что такого не происходило никогда прежде.
  Гильдия наемников отрицала свое участие в уничтожении базы.
  Однако на Дарсусе не было другой силы, способной потягаться мощью с этой организацией. Охранные структуры не занимались подобными операциями, поэтому их участие, можно было сразу исключить.
  Куда делись агенты с этой базы, так и не удалось выяснить.
  Сколько бы Найлен об этом не думал, он никак не мог объяснить это происшествие.
  "Что он планирует на этот раз?" - Думал он о человеке, который был руководителем Тал'руса. Человеке, который когда-то, был его другом.
  Найлен тяжело вздохнул. Теперь было поздно сожалеть. Все, что было, осталось в далеком прошлом. Все, что он мог сделать, это потратить остаток своей жизни на обеспечение безопасности поколений, которые придут после него.
  Поднявшись, Найлен подошел к столу. Прошло почти два года с того времени, как они собирались в последний раз. Он понял, пора ему снова встретиться с тремя лидерами гильдии Мистиков.
  Они должны были распланировать свои последующие шаги и разослать весточки на другие континенты.
  
  ***
  
  Вместо того, чтобы пойти спать, Кайдус занялся изучением своих записей.
  Благодаря тому, что он выбрал в этом году себе только два предмета, у него было достаточно времени, чтобы тщательно изучить содержимое академической библиотеки.
  Теперь его записи включали: 19 случаев в Малпаарсе, 6 в Хорансе, 7 в Унотусе, 7 в Кулисе и 2 в Ровтоссе.
  Информация, которая хранилась в дневнике, судя по всему, была со всем этим связана. Горы на юге Малпаарса, были точкой, в которой каругасов видели чаще всего. Именно с нее он собирался начать свои поиски.
  Приняв решение, Кайдус поднялся с пола. Мысленным приказом заставил разбросанные по всей комнате бумаги взлететь на стол, после чего, направился к кровати. На прикроватной тумбочке он увидел кольцо.
  Металлическое кольцо, используемое агентами Тал'руса для связи - последнее из трех, что он забрал у Завона.
  Ни разу, за все это время, никто с той стороны не пытался с ним связаться. Напрашивалось два вывода - либо остальные агенты узнали о том, что произошло, либо тот, кто владел парным кольцом, уже мертв.
  Взяв кольцо, Кайдус положил его на ладонь. Послушное мысли, кольцо начало медленно плавиться. Он не видел смысла и дальше его хранить.
  По словам Хесена, на протяжении последних двух оборотов, за его семьей никто не следил.
  В его жизнь снова пришел покой.
  Все, что ему было нужно сейчас делать, это позволить своему телу еще немного подрасти.
  
  ***
  
  = Тридцать пять дней спустя. =
  Ясным солнечным днем, отряд из одиннадцати человек, покинув Феррент, по одной из главных дорог, направился на север.
  - Как долго нам добираться до места встречи? - Спросил бородатый мужчина, одетый в темно - синий мундир, человека, ехавшего рядом с ним.
  - Без понятия. Слышал, место встречи расположено в двух днях пути от Феррента. Думаю, к вечеру мы уже будем там. - Ответил ему человек, одетый в такую же одежду.
  - Разве до Треллтона не 15 дней пути? - Вмешался в разговор еще один воин.
  - Кажется, они решили встретиться на нейтральной территории. Соглашение уже составлено, им осталось только его подписать. Кто-то говорил, что лидеров Терллтона будут сопровождать наемники.
  - Наемники? Думаю, если кто и сможет довести в целости до Терллтона деньги, которые везет лорд Вараф, так это они.
  - Все еще мечтаешь вырваться из Феррента? - Спросил воина проезжавший мимо них мужчина лет 30. Этого человека здесь знали все.
  - Уже нет. Мое место здесь. - Засмеялся бородач. - Трой, ты же раньше был наемником? Каково это?
  - Хм... Я не знаю, с чем сравнить это чувство. Это, как сидеть на стуле, который вот-вот сломается. Непередаваемые ощущения. Вступив в ряды наемников, не нужно думать не о том, что придется постоянно рисковать своей жизнью. Лучше думать о том, ради чего вы ею собираетесь рисковать.
  - Вот это жизнь. Не то, что у нас. Мы только то и делаем, что постоянно сидим в комфорте, под защитой стен Феррента.
  - Если когда-нибудь захочешь стать наемником, можешь смело обращаться ко мне. У меня еще остались связи в гильдии. - Улыбнувшись, сказал Трой.
  - Лучше не надо, Лайнор. Ты не можешь справиться даже со своей женой. Я не думаю, что ты сможешь выдержать жизнь наемника. - Сказал ехавший рядом с бородачом человек и засмеялся.
  Его смех подхватил весь отряд.
  - Моя жена похожа на злобного каллигора. Какой мужчина сможет справиться с такой женщиной?
  Смех вокруг только усилился.
  Через некоторое время, мужчины наткнулись на уютную поляну, которая идеально подходила для стоянки.
  - Давайте дадим лошадям немного отдохнуть и заодно пообедаем, после чего сразу же отправимся в путь. Я хочу добраться до Зуэля засветло. - Сказал воинам лорд Вараф.
  Подписание соглашения должно было состояться в Заэле, деревеньке, расположенной в двух днях пути к северу от Феррента. Сначала было решено встретиться в середине пути между Феррентом и Терллтоном, но так как лорд Вараф был слишком важным членом дворянства Феррента, он не мог надолго покидать город.
  Пообедали хлебом из малса, вяленой олениной и маринованной зеленью. Вино не пили, так как оно снижало концентрацию и притупляло чувства.
  В самый разгар обеда, из леса вышла группа людей и направилась к ним. Не у кого не возникло сомнений в их намерениях.
  - К ОРУЖИЮ! - Закричал Трой, едва завидев незнакомцев.
  Воины тут же побросали еду и схватились за мечи, закрыв собой своего лорда.
  - Уходите, если дорожите жизнью. - Закричал Трой продолжавшим приближаться бандитам.
  Нападавшие численностью превышали небольшой отряд лорда, но в глазах Троя не было страха. Воины были хорошо обучены и простые бандиты, были им не страшны.
  - Отдайте нам дворянина, если хотите выжить. - Ответил ему человек с огромным двуручным мечом.
  - Я не буду повторять два раза. - Сказал Трой, обнажая мечи.
  В одной руке он держал клинок, лезвие которого переливалось зеленоватым светом. Меч не был сильно длинным, но и коротким его тоже нельзя было назвать. Он был тонким, но не хрупким. У него совсем не было гарды - одна лишь изогнутая рукоятка, заканчивающаяся круглым навершием. В другой руке был обычный стальной меч, выкованный без всяких изысков.
  Крепко сжав в руках оружие, Трой вышел вперед.
  
  - Четверо со мной, остальные защищают лорда. - Сказал он.
  Четверо мужчин, без колебаний, встали рядом с ним.
  - Не расслабляться и никого не щадить. - Едва слышно прошептал Трой и шагнул вперед.
  - Ребята, настало время старой, доброй резни! - Закричал кто-то из бандитов, увидев устремившихся к ним пятерых мужчин.
  - Старайтесь не попадать в окружение. Выбирайте только тех противников, с которыми наверняка сможете справиться. - Командовал Трой.
  Он с бешеной скоростью понесся к врагу.
  "Растущий Коготь" - немного присев, он снизу вверх взмахнул мечом, одним движением чуть ли не напополам разрубив человека. Левой рукой оттолкнув от себя мертвеца, он развернулся, уклоняясь от выпада и одновременно нанося противнику удар мечом в область шеи. После этого, Трой сразу бросился вперед и обезглавил бандита, который хотел нанести одному из охранников косой удар по ногам.
  Один из разбойников, подкравшись сзади, хотел нанести ему нисходящий удар, но он, заметив это, резко развернулся и заблокировал меч противника одним из клинков. Вторым мечом пронзил грудь врага прежде, чем тот успел что-либо предпринять.
  Стоны раненных и умирающих людей заполнили поляну, заглушив даже звон оружия.
  На то, чтобы осмотреться, у Троя ушло несколько секунд.
  Большинство бандитов лежали на земле, за исключением троих, защищавших своего лидера. На плечи мужчины был наброшен длинный черный плащ. Его лицо закрывала плотная маска. Он даже не пытался помочь своим подчиненным во время сражения.
  В отличие от разбойников, охранники лорда Варафа практически не пострадали - среди них не было ни тяжело раненных, ни умирающих.
  - Избавьте их от страданий. - Приказал своим воинам Трой, не сводя глаз с оставшейся четверки бандитов.
  Охранники быстро справились с поставленной задачей.
  - Ты Трой? - Спросил человек в маске, сделав шаг вперед.
  Трой встал в защитную стойку.
  - Два меча и техника Бесформенного Лезвия. Я о тебе наслышан. - Снова заговорил мужчина.
  - Кто вы? - Голос человека не был Трою знаком.
  - Я вызываю тебя на поединок. - Глаза мужчины загорелись в предвкушении. После этого, он извлек из-под плаща два парных меча.
  
   Глава 47.
   Эгоистичная просьба.
  
  Трой сместился, избегая атаки.
  Отбив левым мечом нисходящий косой удар, ударил противника правым. Человек в маске уклонился, после чего пнул Троя ногой в грудь.
  Закряхтев, Трой выдержал удар, и резко присев, в ответ ударил мужчину локтем в ногу. Потом, поднявшись, попытался нанести удар мечом, от которого противник, с трудом, но увернулся.
  Сразу же после этого, мужчина попытался ударить Троя сразу двумя мечами, крест-накрест. Трой не стал блокировать удар, а просто отпрыгнул назад. Мечи противника, на мгновение, скрестившись, прошли друг над другом. Трой двинулся вперед, целя клинком в руку человека.
  Согнув руки в локтях, мужчина поймал меч Троя двумя своими.
  В этот момент, Трой попытался вторым мечом ударить мужчину в живот.
  Мужчина легко избежал удара, уклонившись в сторону, и снова атаковал Троя.
  Трой прогнулся, пропустив над собой меч противника, потом сделал подсечку, сбив человека с ног.
  Мужчина, перекатившись, быстро поднялся и обрушил на Троя серию настолько быстрых ударов, что тот был вынужден отступить на несколько шагов назад.
  - Трой! - Закричали воины, бросившись к нему на помощь.
  - Стоп, назад! - Приказал им Трой. Эти мужчины были в состоянии справиться с бандитами, но такой противник, был им не по зубам.
  - Я уже понял, что ты не бандит. Так кто же ты? - Снова спросил он мужчину. За время короткого боя, он выяснил, что этот воин, так же, как и он, использует технику Бесформенного Лезвия. Кроме того, что-то в этом человеке, было Трою знакомо, но что, он так и не смог понять.
  - Почему ты думаешь, что я не разбойник? - Ухмыльнувшись, спросил мужчина.
  - Потому что ты не участвовал в бою вместе с другими. С твоими навыками, ты легко мог бы справиться с охранниками. - Громко сказал Трой, чтобы его боевые товарищи поняли, с кем имеют дело.
  - Признаюсь, я не бандит. - Улыбнувшись, ответил мужчина.
  - Но если ты не с ними, почему тогда на меня напал?
  - Я претендент. - Сказал мужчина и снова атаковал.
  - Охраняйте лорда! - Крикнул Трой охранникам, отбивая удар.
  Человек в маске атаковал его с нижней стойки, отведя влево оба меча. Трой легко смог предугадать, что он собирается делать.
  Растущий коготь: атака, требующая невероятной скорости и заканчивающаяся молниеносным вертикальным ударом. Она была разработана для быстрых и смертоносных атак.
  Трой пригнулся.
  В тот момент, когда меч человека в маске, устремился вперед, он отступил в сторону. Он тоже решил использовать Растущий Коготь. Его меч с невероятной скоростью устремился к человеку в маске.
  Молниеносным ударом он разрубил противнику меч. Второй его меч замер у горла мужчины.
  - Кто ты и что тебе нужно? Кто твой учитель? Говори, если не хочешь, чтобы я перерезал тебе горло. - Пригрозил Трой.
  Человек в маске разжал руки и бросил на землю мечи.
  - Меня зовут Вик Лэвернус. Мой учитель - Геральт Картух. Я слышал, вы с ним вместе изучали эту технику боя. - Мужчина откинул капюшон и снял маску, под которой оказался парень лет 20. - Я учился под его руководством на протяжении трех лет.
  - Ты довольно молод... - Сказал Трой, убирая меч. Имя, которое упомянул парень, вернуло его в те времена, когда он только вступил в ряды наемников. Он, наконец, понял, что в этом юноше было ему знакомо - он двигался так же, как Геральт, вместе с которым они когда-то тренировались.
  - Ты был моложе, когда получил 17 место. - Улыбнулся парень.
  - Значит, ты один из наемников Дрокксона? - Спросил Трой.
  - 19-е место. Кроме того, я сейчас владею амберитовыми мечами, которые раньше принадлежали тебе. - Гордо ответил Вик.
  Приблизившиеся к ним охранники, с интересом слушали их разговор.
  - Ясно, значит у них теперь новый хозяин... - Голос Троя наполнился сожалением. - Почему ты не сражался ими?
  - Потому что тогда, ты бы меня быстро раскусил. Я оставил их в Зуэле.
  - Хорошо... Что, в таком случае, ты делаешь здесь?
  - Нас наняли главы Терллтона, чтобы мы сопровождали их в поездке. - Широко улыбнувшись, ответил парень.
  - Все это я знаю. Мне непонятно, что ты делаешь здесь. - Повторил вопрос Трой.
  - Я их случайно подслушал. - Вик указал на трупы. - Они собирались похитить дворянина из Феррента, который должен был ехать этой дорогой. Я слышал, как Дальзак говорил, что ты будешь в охране лорда, который должен приехать на подписание договора. Учитель много мне о тебе рассказывал. Я хотел убедиться, так ли ты хорош, как считает мой учитель. Как для человека, у которого травмировано плечо, ты сражаешься на удивление хорошо.
  - Настолько, что при желании, мог бы тебя убить. - Сказал Трой, строго посмотрев на молодого человека.
  Если бы ему не было интересно, кем является этот человек в маске, и кто его научил этой технике, он бы мог убить этого глупого мальчишку.
  - Ну... это да. - Сказал Вик и отвел взгляд.
  - Травмированное плечо... Вот осел. - Пробормотал Трой.
  Группа из одиннадцати охранников, лорда, трех связанных бандитов и одного глупого наемника, на закате достигла окрестностей деревни Зуэль.
  
  ***
  Зайдя в дом, Кайдус услышал незнакомые голоса.
  В гостиной сидел Трой, в компании двух мужчин. Одного из них Кайдус знал, лицо второго было ему незнакомо. Когда он зашел, головы гостей синхронно повернулись в его сторону.
  - Кайдус, иди сюда. - Позвал сына Трой.
  Двое мужчин поднялись ему на встречу.
  - Рад снова вас видеть, дядя Дальзак. - Пожал он мозолистую руку старого знакомого.
  Он узнал его, несмотря на то, что с прошлой их встречи, Дальзак значительно набрал в весе, а его длинные каштановые волосы были теперь коротко острижены. Кайдус хорошо помнил этого удивительного человека, который помог им устроиться в Ферренте. Мужчина был высок, крепок и мускулист. Он как нельзя более точно, подходил под образ матерого наемника, прошедшего через множество битв. На правой щеке Дальзака и на его левом предплечье, появились новые шрамы.
  Поняв, что мальчик его помнит, Дальзак радостно засмеялся.
  - В прошлый раз, когда я тебя видел, ты мог уместиться на моем мизинце. А теперь, вон, стал совсем взрослым.
  - Ты помнишь Дальзака? - Удивленно спросил Трой.
  - Дядя почти не изменился. Его лицо осталось таким же, каким я его запомнил.
  - Удивительно... Знакомься, это Вик Лэвернус. Один из наемников Дрокксона.
  - Здравствуй, маленький человечек. - Поприветствовал его Вик, задорно улыбнувшись.
  - Привет. - Ответил Кайдус и пожал протянутую руку.
  Вик был молодым веселым парнем, ростом примерно с Троя. Молодой человек был одет в простую одежду и носил на голове копну темно-зеленых волос. Если бы Кайдус увидел его на улице, он никогда бы не предположил, что этот парень является наемником.
  - Вик довольно хорошо управляется с мечом. Он тоже изучает технику Бесформенного Лезвия. - Сказал Трой.
  Возле стульев, на которых сидели гости, лежали три меча. Два из них были вложены в удивительно знакомые ножны, ну а третий был обычным полуторником.
  - А где мама и Анис? - Спросил Кайдус, усевшись рядом с отцом.
  - Пошли на рынок за продуктами. - Ответил Трой.
  - Твой отец рассказал мне, что у тебя проснулся дар. - Улыбнувшись, сказал Дальзак.
  Дальзак узнал об этом от Троя два дня назад в Зуэле. За все прошедшие годы, что они общались письмами, мужчина никогда не упоминал о том, что его сын маг. Дальзак заподозрил это еще тогда, когда первый раз увидел мальчика, но это было безосновательное предположение, и он о нем быстро забыл.
  - Да. В настоящее время я обучаюсь в академии Зорина. - Ответил Кайдус и с удивлением посмотрел на Троя.
  - Я рассказал им о моем плече. - Улыбнулся в ответ отец.
  Это произошло после того, как официальная часть встречи была закончена. Услышав, что он смог победить Вика, Дальзак достал Троя своими вопросами. Не выдержав, он рассказал другу правду.
  После этого, он пригласил Дальзака навестить его как-нибудь в Ферренте. Как оказалось, у этих двоих были какие-то дела в гильдии наемников, и они с радостью приняли его приглашение. Не желая стеснять хозяев, эти двое остановились в гостинице по соседству.
  - Зорина? Я слышал, в этой академии, учатся только представители знати. Должно быть, ты довольно хороший маг. - Похвалил мальчика Дальзак.
  - Вполне обычный. - Ответил Кайдус.
  - Скромник, не то, что твой самоуверенный отец. Думаю, ты вырастешь гораздо лучшим человеком, чем он. - Усмехнувшись, Дальзак посмотрел на Троя.
  - Все это в прошлом, Дальз. Тогда я был слишком молод и горяч.
  Дальзак засмеялся.
  
  - Хотя твой сын внешне на тебя похож, вы очень сильно отличаетесь.
  - Ладно, хватит о прошлом. - Смутившись, Трой попытался сменить тему.
  - А ты знал, что твой отец, через десять дней после того, как присоединился к наемникам, поссорился с нашим капитаном и бросил ему вызов? Он был избит до полусмерти и потом всю ночь стонал, а вся наша команда над ним смеялась. Как ты тогда говорил? Слабак не может быть лидером? - Захихикал Дальзак.
  Кайдус тоже засмеялся. Он знал очень мало о юности Троя. В основном, это было то, что рассказывала ему Адалинда. Эту же историю, он слышал впервые.
  - Капитан тогда не сдерживался. На следующий день я буквально ползал. - Присоединился к общему веселью Трой.
  Кайдус начал расспрашивать Дальзака о молодости Троя. О тех временах, когда он еще не знал Адалинду. Наемник начал рассказывать ему различные истории из жизни отца.
  - Трой, ты собираешься учить Кайдуса бою на мечах? - Спросил Вик, когда у Дальзака закончились истории.
  - Я уже учу его. С прошлого оборота, он начал изучать технику Бесформенного Лезвия. - Хитро усмехнулся Трой.
  - Ты не говорил мне, что преподаешь ему меч. - Прищурился Дальзак.
  - А ты и не спрашивал. Я хотел вас всех удивить. Научить его всему, что знаю, и только потом рассказать, что он, одновременно, и мечник и маг. Но ты был слишком настойчив, и мне пришлось рассказать.
  - Прости, я совершил ошибку. - Сказал Дальзак, всегда понимавший Троя с полуслова. - Это значит, что ты собираешься представить его капитану?
  - Да. Мы с Адалиндой собираемся в следующем году съездить в Нултулк, навестить ее семью. После этого мы планировали отправиться в гости к капитану.
  - Правда? Я уверен, капитан будет рад вас видеть. - Тепло улыбнулся Дальзак. - Кстати, почему бы нам не забрать Кайдуса с собой прямо сейчас? Ты работаешь телохранителям и не сможешь уделять должного внимания его обучению. Я уверен, капитан не откажется его учить. Геральт тоже будет рад помочь. Вы как раз сможете его забрать, когда поедите в Нултулк. - Предложил Дальзак.
  Кайдус оживился.
  - Аналинда бы меня убила. Кроме того, это бы сильно расстроило малышку Анис - она очень привязана к брату. И самое главное - он еще не закончил академию. - Усмехнулся Трой.
  - Все это всего лишь оправдания. Ты просто слишком сильно любишь сына и не хочешь его от себя отпускать. - Засмеялся Дальзак.
  Вскоре после этого, вернулись Адалинда с Анис. Кайдус присоединился к матери, чтобы помочь ей приготовить ужин. А Трой с Анис остались развлекать гостей.
  - Вы разобрались со своими делами? - Спросила Адалинда мужчин за ужином.
  - Нет еще. Я думаю, что у нас уйдет на это, не меньше четырех дней. - Ответил Дальзак.
  - Четыре дня? А потом что, уедите?
  - Хотя мне и нравиться такая жизнь, я не могу долго находиться в городе - мне не хватает свободы. - Усмехнулся Дальзак.
  - А вы не могли бы немного задержаться? Мы так давно не виделись.
  - Мы бы хотели, но не можем. В Феррент должны были отправиться другие люди, но мы попросили их остаться в Зуеле, а сами отправились вместо них. Мне так хотелось увидеть тебя и детей. Капитан и так будет недоволен, так что нам лучше не задерживаться. - Дальзак хитро улыбнулся, а Вик и вовсе рассмеялся, представив, что их будет ждать по возвращении.
  Погруженный в мысли Кайдус, ел молча.
  
  ***
  Прошло два дня, на протяжении которых он обдумывал предложение Дальзака. Он потратил много времени, взвешивая все за и против, но так и не решил - оставаться ли ему в Ферренте или уговаривать Троя и Адалинду, отпустить его с Виком и Дальзаком.
  Наемники смогли бы многому его научить. Ему нужно было нарабатывать навыки. Кроме того, он хотел познакомиться с капитаном Зикаэлем, которого так уважали Адалинда и Трой.
  Кайдус подумал об академии.
  Он еще не изучил все книги в библиотеке, хотя и нашел то, что искал. У него уже была цель для дальнейших поисков, поэтому не имело значения, останется ли он и дальше студентом или покинет академию. Единственное, что ему оставалось, это дождаться подходящего момента и покинуть Дарсус, при этом, не обеспокоив родителей.
  Даже угроза Тал'руса не казалась ему уже такой опасной. Он не знал, вернуться они или нет. Как бы там ни было, он собирался оставить Хэсена, чтобы тот защищал его семью.
  Кроме того, у его семьи был влиятельный друг - лорд Вараф, на которого Трой мог полностью положиться, если в Ферренте вдруг начнет происходить что-то странное.
  Он рассмотрел все варианты. Не было никакого четкого плана, но в одном он был точно уверен - рано или поздно, ему придется уехать.
  
  ***
  
  = Тем же вечером после ужина. =
  - Мама, папа, я хочу вас кое о чем спросить. - Сказал Кайдус, отложив книгу.
  К этому моменту, он уже все решил.
  - Что-то случилось? - Трой опустился на соседний с ним стул.
  - Кайдус? - Сказала Адалинда, которая, в этот момент, играла с Анис в какую-то обучающую игру.
  - Как вы относитесь к тому, чтоб я уехал с дядей Дальзаком и Виком?
  Трой уставился на него ошарашенным взглядом, а на лице Адалинды появилось обеспокоенное выражение.
  - Что это тебе пришло в голову? Или это из-за того, что тебе сказал Дальзак? - Выдавил из себя Трой.
  - И это тоже. Мне кажется, нам нужно принять его предложение.
  Его сердце противилось расставанию с семьей, но когда-нибудь, ему все равно придется их покинуть.
  - Тебе всего лишь девять лет. Кроме того, тебе еще нужно закончить академию. Жизнь наемника не подходит такому маленькому мальчику, как ты. - Испуганно сказала Адалинда.
  - Твоя мать права. Тебе нужно доучиться в академии. - Поддержал Адалинду Трой. - И почему ты так хочешь пойти с Дальзаком и Виком? Ты хочешь стать наемником?
  Малышка Анис тоже смотрела на него с беспокойством.
  - Нет. Я просто хочу у них учиться. И мне интересно, правда ли то, что о них пишут в книгах.
  - Милый, ну пожалуйста, подожди еще несколько лет. Может, тебе лучше сначала закончить академию? - Умоляла Адалинда.
  - Мама, прости, но я был с вами не до конца честен. Я боялся, что вы будете смотреть на меня как на... как-то иначе. - Кайдус опустил голову, сожалея, что столько времени их обманывал.
  - Кайдус? - Забеспокоилась мать.
  - Независимо от того, что ты от нас скрываешь, мы всегда будем тебя поддерживать. - Сказал Трой. Его голос был наполнен тревогой.
  - Дело в том, что академия, больше ничему не сможет меня научить. Я знаю все, что они преподают. - Открыл он им одну из своих тайн. - Вы видели, что я умею, но это всего лишь малая часть того, на что я на самом деле способен.
  - Как это, ничему не могут научить? Почему? - Не понял Трой.
  - Хэсен, Зион, покажитесь. - Приказал духам Кайдус.
  По гостиной пронесся ветерок, а из ожерелья Анис медленно повалил густой дым. Не рассеянный ветром, дым превратился в темное облако и поплыл к Кайдусу.
  Лица Троя и Адалинды застыли. Анис, в отличие от них, не испугалась. Своими маленькими ладошками она пыталась поймать ветер.
  - Хозяин... - Темное облако, превратившись в размытую фигуру, опустилось на колени.
  - Хозззяиннн. - Закружился ветер вокруг его руки.
  - Это то, о чем я говорил. - Сказал Кайдус, избегая смотреть в глаза своим родителям.
  - Кто они? - Спросил Трой.
  Адалинда, прижав к груди руку, облегченно вздохнула.
  - Ух, ты! - Анис подбежала к туманной фигуре и дотронулась до нее рукой.
  - ...? - Кайдус повернулся и смущенно посмотрел на родителей.
  К нему подошла Адалинда и прижала его к груди.
  
  - На мгновенье мне показалось, что ты собираешься скинуть с себя кожу или отрастить рожки. - Захихикала она. - Милый, о том, что ты не такой как все, я узнала в тот момент, как ты появился на свет. Ничто на свете не заставит меня смотреть на тебя иначе, чем на своего маленького мальчика. К тому же, мы бы тебя любили, даже если бы ты скинул кожу или отрастил рожки.
  Она улыбалась.
  - Мама... - У него не было слов.
  - Папа, смотри! - Анис, счастливо улыбаясь, прошла сквозь туманное тело Хэсена.
  - Кто они? - Снова спросил Трой, взглянув на дымную фигуру и кружащийся вокруг них ветер.
  - Это мои фамильяры. - Ответил Кайдус.
  - Значит, корагасов и ту тварь, убил кто-то из них? - Спросил Трой, вспомнив то, что произошло полгода назад.
  - Да. Хэсен, поздоровайся с моей семьей.
  - Приветствую... - Из середины снова изменившегося облака, прозвучал скрипучий голос.
  - А это Зион. - Он жестом подозвал ветер. При виде миниатюрной бури, закружившейся над ладонью Кайдуса, глаза Троя изумленно расширились.
  - Вам не страшно? - Встревожился Кайдус.
  - А должно быть? - Усмехнувшись, спросил Трой.
  - Нет... - Кайдус опустил голову - по его щекам катились крупные слезы. Он плакал при родителях первый раз, с тех пор, как научился ходить.
  Адалинда ласково погладила его по голове.
  Увидев, что брат плачет, к нему подошла Анис и тоже попыталась дотянуться до его головы.
  После признания ему стало легче - он не потерял любовь своей семьи.
  Боль одиночества исчезла, сменившись радостью.
  Это было место, в которое он всегда мог вернуться. Место, в котором не было тьмы.
  - Знаешь, твоя мать и я будем по тебе скучать, если ты уедешь. Как и Анис. Может, все-таки подождешь до следующего года? Мы поедем в гости к твоим бабушке и дедушке, а на обратном пути, заедем к наемникам. Если захочешь, ты сможешь остаться у них. Присоединяться к ним или просто у них учиться, ты уже решишь сам.
  - Что ты такое говоришь, Трой? Он же...
  - Он сильный мальчик, Адалинда. Если он говорит, что не нуждается в учебе в академии, значит, так оно и есть. Представь, сколько жизней он сможет спасти, если присоединиться к наемникам. С помощью магии исцеления, он сможет спасти тех, кто находиться на грани жизни и смерти. - Сказал Трой.
  Он не видел причин отказывать мальчику. За год он научит его всему, что знает сам. За это время, Адалинда и Анис успеют привыкнуть к мысли, что он скоро уедет. Он очень любил сына, но понимал, что все мальчики, рано или поздно вырастают и покидают отчий дом. Он просто не думал, что это случиться так скоро.
  Опустившись на колени, Адалинда крепко прижала к себе сына, словно боясь, что он уйдет прямо сейчас.
  
   Глава 48.
   Год спустя.
  
  = Где-то в мире. =
  Сущность очнулась в большом контейнере, запечатанном сильным волшебством.
  Используя крупицы маны, полученные благодаря призыву, она попыталась проломить стену своего узилища.
  Сущность не знала, сколько дней или лет она спала, как не знала того, кто ее запечатал.
  Печать на контейнере не позволяла вернуться ей обратно в Лагус. Кроме того, она выкачивала из сущности силу. Эта магическая печать была создана специально, чтобы контролировать таких духов.
  И все же, печать не могла ее удержать. Каждый зов хозяина усиливал сущность. Его мана наполняла дух силой, и ослабляла стены тюрьмы.
  Исчерпав силу, сущность затихала. Она ждала нового призыва, и надеялась, что на этот раз, уж точно сможет освободиться.
  
  ***
  
  = Где-то на задворках мира. =
  Мужчина мчался по извилистым коридорам замка.
  - Мой лорд! - Закричал он, увидев человека, которого искал.
  - Что случилось? - Спросил его мужчина, одетый в цветастый наряд.
  - Оно снова трясется, мой господин!
  - Сколько можно?! Быстро позови магов! - Раздраженно воскликнул лорд.
  Ускорив шаг, он спешно направился к семейному хранилищу.
  Открыв двери хранилища, он подошел к источнику своих проблем.
  Длинный деревянный ящик, покрытый причудливыми рунами, и запечатанный невероятно сильной магией. На ящике не было ни одного шва, и он понятия не имел, как его можно открыть.
  Сделанная из древесины коробка не горела, и ее невозможно было ничем разрубить. Даже магия разрушения на нее не действовала.
  Контейнер, столько поколений хранимый его семьей.
  Первый раз он начал трястись полгода назад, в середине Соку. Но тогда, все было не настолько явно. Сейчас ему казалось, что кто-то, заключенный внутри нее, пытается выбраться наружу. Ящик подпрыгивал и перемещался по комнате.
  С тех пор, как его предки, пятнадцать веков назад, купили этот ящик у заезжего купца, он никогда не проявлял активности.
  Ходили слухи, что внутри него, с помощью рун и магии, был запечатан демон. Когда ящик задрожал впервые, лорд собрал всех своих магов, и начал готовиться к сражению, но все быстро стихло и вернулось к своему обычному состоянию.
  Сегодня был одиннадцатый раз. Лорду даже показалось, что на ящике появились трещины.
  В этот момент в хранилище вошла группа из шести магов.
  - Мой лорд, немедленно покиньте помещение. - Закричал один из волшебников.
  Лорд отошел на несколько шагов и, оглянувшись, увидел, как маги окружили кольцом его семейную реликвию.
  Но прежде, чем они успели начать колдовать, ящик перестал дрожать.
  
  ***
  
  Слишком медленно! - Закричал мужчина.
  *Чвиик* - Тренировочный меч заскрежетал по кожаной броне.
  Он сражался с молодым человеком, которому на вид, было не больше двадцати лет.
  Седые волосы мужчины были коротко острижены. Торс, не покрытый рубахой, пересекало множество шрамов. Колотые раны, порезы, рубленые раны, ожоги. У каждого шрама была своя история. В свои пятьдесят лет, он не утратил крепости тела: под его бронзовой кожей, перекатывались тугие мышцы.
  По его телу бежали ручейки пота. Он то и дело уклонялся, мастерски уходя от атаки парня. Мужчина сражался тупым металлическим мечом, заведя левую руку за спину.
  Его противник, хоть и тяжело дышал, двигался достаточно энергично и можно сказать, даже грациозно.
  Они сражались в огороженной зоне учебного двора. Из-за ограды, их криками поддерживала толпа зрителей.
  Он уклонился, избегая диагонального удара. Отведя меч в сторону, отбил еще один удар, после чего полоснул молодого человека тупым клинком по плечу.
  *Шиик!*
  - Не позволяй мечу влиять на твою стойку. - Проревел он.
  Схватив меч обоими руками, парень резко повернулся.
  - Иэххх! - Закричал мужчина, обрушивая на него верхний нисходящий удар.
  *Клаанг*
  Сильным ударом, он выбил меч из рук парня.
  - Крепче держи меч! От этого зависит твоя жизнь! - Рявкнул мужчина обезоруженному юноше.
  - Кхе... Капитан, может, хватит на сегодня? - Спросил молодой человек, отдышавшись. - У меня уже болят руки, и я устал.
  - Что дамы, выдохлись? Не можете справиться со стариком? - Съязвил мужчина, и посмотрел на еще двоих парней, устало привалившихся к ограде.
  Наблюдавшие за поединком зрители засмеялись.
  - В следующий раз, когда мы будем охотиться на дракаллов, я всех вас отправлю на передний фланг! - Крикнул он, пытаясь их растормошить.
  - Вам лучше начать шевелиться, ребята, пока капитан окончательно не рассвирепел. - Крикнул кто-то из зрителей.
  В настоящее время, капитан оценивал новичков, набранных в прошлом году, чтобы понять, есть ли среди них кто-нибудь, достойный места наемника.
  В течение целого года они учились сражаться и выполняли низкооплачиваемые задания гильдии. Работа была не опасной, кроме того, они постоянно находились под присмотром более опытных товарищей.
  После года тренировок, все они должны были сразиться с капитаном, чтобы он смог понять, насколько улучшились их способности. Эта оценка нужна была для того, чтобы выяснить, можно ли им доверить более сложную работу. Некоторых, хорошо зарекомендовавших себя в бою, возводили в ранг полноценных наемников.
  Это была пятая команда, которую он сегодня проверял. Признаться честно, к этому времени, он тоже уже устал, настолько, что у него ныли все мышцы.
  Один из стоявших у стены парней, схватив меч, направился к нему. В его глазах, снова горел огонь.
  - Отлично, продолжим! - Усмехнувшись, воскликнул седовласый мужчина.
  - Капитан! - Окликнул его кто-то.
  - Что?! - Взревел он, останавливая бой. Повернувшись, он увидел направляющуюся к нему женщину.
  - Кое-кто, хочет вас видеть. - Сказала она с лукавой усмешкой.
  - Кто?
  Внезапно среди зрителей он увидел знакомую ауру. Отодвинув гонца, он шагнул вперед, готовясь быстро отразить атаку.
  *Дзинь* - Зазвенели, столкнувшись, мечи.
  Чтобы отразить атаку нападавшего, он был вынужден укрепить свое тело маной. Капитан улыбнулся, наконец, увидев атаковавшего его человека.
  Некоторые люди, находившиеся в этот момент на тренировочной площадке, обнажили оружие, готовые в любой момент вмешаться. Другие смотрели на все это с задорной усмешкой.
  - Ты пытался убить меня тренировочным мечом? Или хотел дружески похлопать по плечу? - Улыбнувшись, спросил капитан Троя.
  Он сразу узнал этого человека, которого не видел более десяти лет. Он ничуть не изменился: все те же огненно-рыжие волосы, плутоватое красивое лицо и непочтительность, выраженная внезапной атакой.
  - Мне показалось или у вас от старости начали трястись руки? - Ухмыльнувшись, ответил Трой.
  - Это кого ты сейчас назвал стариком? Напомнить, как я победил тебя одной рукой, в то время как другая была привязана за спиной.
  - Веселые были времена. Позвольте мне вернуть долг, капитан. - Трой хитро оскалился.
  Поняв, что Трой и капитан знакомы, люди попрятали оружие.
  - Ха! Я и на это раз легко с тобой справлюсь. Просто теперь, чтобы это сделать, мне понадобятся обе мои руки! - Ответил Зикаэль. Быстро прочитав заклинание, он отбросил Троя назад.
  - Используете магию? - Возмутился Трой.
  - Я же старик, помнишь? - Ухмыльнулся мужчина, направив на Троя, тренировочный меч.
  - Рад вас снова видеть, капитан. - Улыбнулся Трой.
  - Я тоже. Дальзак говорил, ты приедешь с семьей. Буду рад их увидеть. Где они? - С теплотой в голосе спросил Зикаэль.
  - Кайдус! - Позвал сына Трой.
  Сквозь толпу протиснулся маленький мальчик с короткими темными волосами и не менее темными глазами. Направляясь к Трою, мальчик смотрел прямо на Зикаэля, не обращая внимания на других присутствующих.
  - Анадинда и моя дочь стоят там. - Трой указал на жену и дочку, стоящих позади зрителей. - А это мой сын Кайдус, капитан.
   Мужчина с гордостью посмотрел на сына.
  
  - Кайдус, знакомься, это Зикаэль Лорвак. Лучшего фехтовальщика, чем он, я еще не встречал.
  - Кайдус? Хех. Это великое имя. - Тепло улыбнувшись, он подошел к мальчику и Трою.
  - Приятно познакомиться. Спасибо, что заботились о моих родителях. - Сказал мальчик и почтительно поклонился.
  
  ***
  
  Поняв, что капитан его не узнал, Кайдус вздохнул с облегчением.
  В прошлый раз, когда он видел Зикаэля Лорвака, тот был с ног до головы закован в доспехи. Сейчас же перед ним стоял пожилой мужчина без рубашки, одетый в одни лишь штаны. Осанка и походка мужчины внушали Кайдусу уважение.
  Он чувствовал магию, что мужчина использовал против Троя. Кайдус знал, что капитан не был сильным волшебником, но, по словам отца, в своем ранге он был мастером.
  У него было очень мало маны, которую он, в основном, использовал для укрепления своего тела в критические моменты.
  У Кайдуса был совсем другой стиль - с помощью своей магии, он старался как можно быстрее подавить противника.
  - Кайдус, помнишь, что я тебе говорил? - Спросил Трой.
  - Да, отец. - Спокойно ответил мальчик, хотя внутри он был наполнен волнением и ожиданием.
  - Капитан, мой сын уже давно мечтает с вами встретиться. Он хочет присоединиться к наемникам Дроксона, и учиться у вас. - Трой обвел взглядом людей. - Уреса сказала, что вы проверяли новобранцев прошлого года. Я понимаю, что вы устали, но не могли бы вы проверить и его?
   В голосе Троя не было беспокойства, напротив, он звучал уверенно.
  - Правда? - Глаза капитана удивленно расширились, а его рот изогнулся в усмешке. - Ты учил мальчика бою на мечах?
  - Весь прошлый год я обучал его технике Бесформенного Лезвия.
  - Ха-ха-ха. В душе ты так и остался наемником. - Засмеялся капитан. Он думал, что Трой учил сына именно из-за этого.
  Зикаэль уже слышал о мальчике от Дальзака и Вика, но как капитан, он не мог делать поблажки этому ребенку, несмотря на то, что он был сыном Троя.
  - Значит, он хочет к нам присоединиться? Хм... Он немного маловат... - Капитан говорил так, что со стороны казалось, будто он просто размышляет вслух. - Давай посмотрим... Если он сможет нанести мне хотя бы один удар, то так и быть, я его возьму. В ином случае, придется вам еще несколько лет подождать.
  Еще Зикаэль хотел проверить навыки мальчика, прежде чем выносить вердикт.
  Зрители загалдели. Некоторые засмеялись, понимая, что десятилетний мальчик никак не сможет нанести их капитану удар. Это не удалось сделать ни одному новобранцу.
  Но смеющиеся, лично не знали человека по имени Трой. Те, кто знал, с интересом наблюдали за происходящим.
  Трой улыбнулся сыну.
  - Ты его слышал, Кайдус. Один хороший удар.
   После этого Трой вернулся к Адалинде и Анис.
  - Скажи-ка мне парень, почему ты хочешь стать наемником? - Спросил капитан, пристально взглянув на Кайдуса.
  - Мне нужны практический опыт и знания, которые я не смогу найти в книгах.
  - Правда? Твой отец никогда не говорил тебе о риске? Жизнь наемника не все могут выдержать. Особенно она не подходит для ребенка, который только-только оторвался от груди матери.
  - Я знаю, что такое риск. - Спокойно ответил Кайдус, никак не отреагировав на слова мужчины.
  - Кхе-кхе! Правда? - Зикаэль увидел спокойный взгляд мальчика. - Отлично. Давай посмотрим, чему тебя научил отец.
  Он отошел на несколько шагов.
  - Начнешь, как будешь готов. - Улыбнулся он.
  Если окажется, что этот ребенок, хоть немного похож на Троя, он будет очень рад.
  Как же он ошибался.
  Секунду назад мальчик стоял перед ним, а спустя мгновенье, он словно исчез. Ребенок был столь же быстрым, как и его отец. Зикаэль не успел моргнуть глазом, как на него обрушились два небольших тренировочных меча. Зикаэль торопливо выставил вперед меч, блокируя атаку.
  Его глаза расширились в удивлении, когда второй удар отбросил вверх его меч, пробивая защиту.
  - Парные клыки?!
  Он сделал шаг назад и встал в защитную стойку. Его ум отказывался это понимать.
  Не было ничего удивительного, что человек, практикующий технику Бесформенного Лезвия, использует этот прием, но он не ожидал этого от маленького мальчика.
  Двойные Клыки требовали одновременного контроля, как оружия, так и тела. Прием включал в себя Растущий Коготь и восходящий удар левым мечом. Если первый удар не мог поразить противника, то второй успешно с этим справлялся.
  "Вот, значит, почему он был так уверен". - Понял Зикаэль спокойствие Троя.
  Такой тип атаки был довольно сложным для маленького мальчика.
  Его первоначальная оценка была очень далека от истины.
  "Сын волка не стал волком, он вырос свирепым дракаллом". - Подумал капитан.
  Тем временем, мальчик снова бросился в атаку.
  Поняв, что две первые атаки оказались не такими удачными, как он хотел, Кайдус взял мечи обратным хватом. Его прошлая неожиданная атака ошеломила капитана, но он понимал, что второй раз, подобный номер уже не пройдет.
  Он атаковал снова.
  Но противник легко парировал его диагональный удар. Он развернулся, попытавшись уколоть его левым мечом, но мужчина уклонился, просто отступив в сторону. Используя вращение, он оттолкнулся правой ногой, но и на этот раз капитан легко блокировал его удар свободной рукой.
  Увидев на губах капитана усмешку, Кайдус отпрыгнул назад.
  Снова изменив захват, он опустил мечи и спокойным взглядом уставился на капитана.
  Стоящий в толпе зрителей Трой усмехнулся.
  - Это что, все? - Попытался раззадорить его Зикаэль.
  Внезапно он почувствовал, как вокруг ребенка заклубилась смертоносная аура. По его спине побежал холодок.
  Мальчик снова исчез, превратившись в размытую тень.
  - Хех! - Закряхтел капитан.
  Прогнувшись назад, он уклонился от горизонтального удара. Сделав два шага влево, избежал еще одного. Мальчик сумел подкрасться к нему очень близко.
  Капитан Зикаэль решил довериться своим боевым инстинктам.
  Звук меча, разрубающего воздух, справа от него. Он заблокировал этот удар своим клинком. Потом развернулся и отразил еще один удар, со спины. Он рубанул мечом вбок, пытаясь остановить шквальную атаку мальчика, но промахнулся. Еще одна атака обрушилась на него спереди, и ему едва удалось ее вовремя заблокировать.
  - Чему ты учил его, Трой? - Возмущенно воскликнул капитал, снова едва успев уклониться от удара. Он был рад сразиться с тем, кто так умело владел техникой Бесформенного Лезвия.
  Ребенок только что применил одну из самых сложных форм - Алые Крылья. Смертельный прием, требующий от мечника невероятной ловкости, позволяющей нападать на противника практически со всех сторон. Эта форма была названа Алыми Крыльями из-за того, что от каждого удачного удара, в стороны от противника разлетались дождем капли крови. Если противник не умирал во время атаки, он все равно истекал кровью после нее.
  Единственное, что мог сейчас делать капитан - это блокировать удары и ждать, когда чересчур подвижный мальчик выдохнется.
  Кайдус обрушил на капитана шквал ударов, непрерывно атакуя его с разных сторон. Он был быстр, словно ветер, его движения невозможно было предсказать.
  Красота техники Бесформенного Лезвия заключалась в том, что мечник приспосабливался к любому, даже самого малому изменению в ходе боя, двигаясь ловко и в какой-то степени даже изящно.
  Но как, ни старался, Кайдус не мог нанести мужчине удар. Его маленькие ноги постепенно уставали, а мечи начинали оттягивать руки.
  - Всему. Вы же сами видите, капитан. - Ответил Трой на вопрос Зикаэля.
  Кайдус снова отдалился от капитана, видя, что все его удары не достигают цели.
  - Ха... Ты действительно сын своего отца. - Сказал Зикаэль мальчику.
  Ему с трудом удалось избежать удара в этом поединке. Этот бой был похож на сражение с кем-то, кто всю жизнь практиковал эту технику. Его единственное преимущество было в длинных руках и ногах. Один его шаг равнялся двум шагам мальчика.
  Отдышавшись, Кайдус обхватил рукоять левого меча обратным хватом, и снова бросился в атаку. Ему в голову пришла еще одна идея.
  Замахнувшись, он метнул меч в голову мужчины. Капитан отбил атаку, и меч улетел куда-то вверх. Кайдус, подпрыгнув, попытался нанести противнику вертикальный нисходящий удар оставшимся у него мечом. Мужчина круговым движением отбил атаку. После этого, Кайдус попытался ударить противника в воздухе коленом, но капитан легко поймал его ногу свободной рукой.
  У капитана было достаточно сил, чтобы удержать его в воздухе. Усмехнувшись, Кайдус, чтобы сохранить равновесие, наклонился вперед, поймал меч, который до этого бросал в Зикаэля и опустил его на плечо мужчины.
  Поединок можно было считать законченным. Цель была достигнута.
  Зикаэль удивленно смотрел на мальчика, так точно рассчитавшего свою атаку.
  Он не ожидал, что ребенок бросит в него оружие, как и не ожидал того, что он его потом поймает. Удар коленом был рассчитан на то, чтобы отвлечь его внимание от меча.
  Он быстро прокрутил в уме весь бой.
  Оружие было брошено с нижнего угла с небольшим вращением. Когда он бездумно его отбил, благодаря вращению, меч взлетел в воздух. Потом была уловка, чтобы отвлечь его внимание.
  Создавалось впечатление, что мальчик, поняв, что не сможет дотянуться до него своими короткими руками, рассчитал время, в течение которого меч взлетит в воздух и вернется назад, и нанес удар.
  - Именно на этот результат ты рассчитывал? - Спросил Зикаэль, удивленный тем, что ребенок, смог так точно распланировать свои действия.
  Он просто хотел проверить способности мальчика. Он взял бы его на обучение, независимо от того, смог бы он нанести ему удар или нет. Но результат превзошел все его ожидания.
  - Я понял, что вы отражаете мои удары инстинктивно. Я предполагал, что этот прием сможет сработать, но не думал, что он сработает так хорошо. - Спокойно ответил Кайдус. Хотя внутри он был очень горд результатом.
  Зрители безмолвно наблюдали за происходящим, еще до конца не осознав того, что произошло.
  Те, кто ожидал чего-то необычного от сына Троя, не были разочарованы.
  - Тебе нужно не только усиливать свои атаки магией, но и использовать в бою заклинания, с помощью которых можно сломать защиту противника. Или ты еще не знаком с обездвиживающими заклинаниями?
  - Магию? - Кайдус озадаченно посмотрел на мужчину.
  - Разве ты не использовал в бою магию? - С интересом спросил Зикаэль. Атаки ребенка были слишком сильны для такого маленького мальчика.
  - Я думал, что ее нельзя использовать в оценочном бою.
  - Ха-ха-ха! - Довольно засмеялся капитан Зикаэль.
  
  ***
  
  В комнате собрались все, кто знал Адалинду и Троя - капитан Зикаэль, Уреса и другие наемники. Кроме того, там присутствовали, Кайдус и Анис.
  Кайдус сидел тихо, так как его родители, со своими друзьями, вспоминали прошлое. Анис расположилась рядом с ним. Ее взгляд казался поникшим и усталым, да и вела она себя не так энергично, как обычно.
  Он тоже устал после долгого пути от Нултулка сюда.
  Последний год прошел без происшествий, и он был благодарен за это судьбе.
  Он покинул академию вскоре после того, как сообщил родителям о своем намерение.
  На протяжении всего года он изучал искусство фехтования. Иногда вместе с Троем ездил в поместье Вараф. Одним словом, весь прошедший год он провел с семьей.
  Еще он рассказал своим родителям о тайне черного кольца, висевшего на шее Анис. Трой сначала был против, но потом, все же, решил, что Хэсена можно оставить с девочкой.
  Зиона мальчик оставил себе, а с Фазиэлем и Вишаном, так и не смог связаться. После стольких попыток призыва, эти двое давно уже должны были откликнуться. Он беспокоился о них, но сделать ничего не мог.
  Кроме того, он послал лорду Рейвону, кавалеру ордена || степени, уведомление о том, что покидает академию, вернув так же документ об опеке.
  Он захихикал, вспомнив удивленные лица леди Реанны и Сильвии, которые приехав к ним в гости, застали его дома.
  Он вспомнил всех, кто обращался к нему за помощью.
  Вспомнил энергичного и жизнерадостного Нарана, с которым встретился не так давно на рынке.
  Закрыв глаза, представил себе лица жителей третьего района, с которыми познакомился за прошедшие девять лет.
  Умиротворенный, он слушал смех родителей и их друзей, вспоминавших различные забавные истории из своей жизни. Он понимал, что через несколько дней, его родители и сестренка вернуться в Феррент, а он останется здесь.
  Он улыбнулся, вспомнив, сколько всего ему пришлось придумать, чтобы убедить сестру, что ему необходимо уехать.
  Он посмотрел на Анис, которая безмятежно спала, уткнувшись лбом в его плечо.
  Некоторое время он еще слышал смех матери, после чего тоже уснул.
  
  
  
Оценка: 5.44*29  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Шихорин "Создать героя 2. Карманная катастрофа"(ЛитРПГ) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Е.Решетов "Игра наяву 2. Вкус крови."(ЛитРПГ) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ) Е.Кариди "Суженый"(Любовное фэнтези) А.Мороз "Эпоха справедливости. Книга вторая. Рассвет."(Постапокалипсис) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"