Варп: другие произведения.

Головоломка

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
Оценка: 5.99*35  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ЮМОРИСТИЧЕСКОЕ ФЭНТЕЗИ. Приключения студента магической академии.

Посвящается Кагамушке. Без неё тут все было бы очень плохо!

Содержание

Глава 1

Глава 2

Глава 3

Глава 4

Глава 5

Глава 6

Глава 7

Глава 8

Глава 9

Глава 10

Глава 11

Глава 12

Глава 13

Глава 14

Глава 15

Глава 16

 

 

 

Глава 1

С чего начинается моя история? Пожалуй, с первого дня в академии... Хотя основная её часть, наверно, отмечает свой день рождения немногим позже... Но свое повествование я поведу именно со своего первого дня в академии. Он начался с распределения. Мы подходили к какой-то статуе противной рожи, располагавшейся на площади, совали ей в пасть руку и доставали у неё изо рта шарик, в моем случае - голубого цвета. После этого нужно было подойти к человеку в мантии цвета шарика, насколько я понял.

- Подходим, подходим! Показываем ваши шарики! Нет, мальчик, тебе к синим. А я говорю, что это синий. Нет синий! Нет синий! Марк!! Забери от меня своего студента, пока я его не убила!! - к раздраженной девушке в голубой мантии подошел синий маг и забрал слегка рассеянного паренька.

- Показывай шар! - я показал, - Хорошо, теперь ты... Так, похоже, скоро выдвинемся.

Я огляделся. Студиозы у статуи и вправду заканчивались... А еще рядом стоял смутно знакомый злобный аристократ и, сжимая в руках голубой шарик, с ненавистью смотрел на меня.

- Так! Все собрались и идем за мной! Стараемся не отставать!

Девушка развернулась и отправилась в сторону здания, напоминавшего исполинский собор. Туда уже успела потянуться небольшая группа, возглавляемая магом в фиолетовых одеяниях. Мы обошли внушительное строение, и оказалось, что за ним находится настоящий городок! Среди зарослей разнообразной растительности парка с широкими дорожками и многочисленными скамейками и фонтанами, тут и там стояли красивые и высокие дома, окрашенные в какой-то один цвет радуги и странно сужавшиеся к вершине. Мимо них мы и пошли, пока не добрались до самого конца небольшого магического городка - там стояло довольно симпатичное здание в преимущественно голубых тонах:

- Меня зовут Анастасия, я студентка четвертого курса и я буду вашим куратором! Это ваш новый дом - общежитие голубого факультета! Наша крепость и обитель силы! - девушка остановилась и, пересчитав студентов, взялась за объяснения, - Сейчас я разведу вас по вашим комнатам, но сначала небольшой обзор! Итак, теперь вы - маги голубого цвета! Голубой - это цвет воздуха, и мы с вами его будущие повелители, запомните это хорошенько! Голубой - это хорошо, остальные цвета - говеный спектр, по недоразумению богов размазанный на палитре вселенной. Теперь ваши друзья - это те, кто одеты в голубые цвета, а остальные - это сволочные сволочи задумавшие против вас что-то плохое!

- Что, прямо все? - неуверенно отозвался какой-то паренек в приличной, но не особо притязательной одежде.

- До единого! Помогаем своим и всячески вредим другим! Как вы уже поняли, у нас в академии имеет место здоровый дух соревновательности! И факультет, победивший к концу года, набрав наибольшее количество баллов, получает приличные преференции! Что такое баллы, факультет и преференции, а также где их взять, вы узнаете позже, - пояснила Анастасия недоумевающим студентам.

- Главное сейчас - это понять, все вокруг враги! Сохраняйте бдительность! - неожиданно рявкнула она, заставив меня вздрогнуть и не только, - Вопросы?

- А остальные цвета это кто? - подняла руку какая-то девушка.

- Красный - огонь, оранжевый - иллюзия, желтый - порядок, зеленый - земля, голубой и самый лучший - воздух, синий - вода, фиолетовый - хаос! Следующий?

- А вот у того деда на площади была белая мантия, - подметила еще какая-то девчонка. Что-то их тут было многовато...

- Не деда, а уважаемого Ректора! Его зовут Петр Разумовский, но вы должны его звать - Уважаемый Ректор! - торопливо уточнила Анастасия, но вгляделась в умные и светлые лица ребят и тяжко вздохнула, - Или хотя бы Ректор... Его мантия символизирует беспристрастность! Я так думаю... Но мне по секрету сказали, знающие люди, что он тоже из голубых. Только это секрет! Правда, другие факультеты, почему-то считают, что он из их цвета... Не знаю с чем подобное связано, но вот так вот... Ясно? Уважаемый Ректор носит белые цвета, чтобы подчеркнуть свою беспристрастность и равное отношение ко всем факультетам! Но на самом деле он - голубой. Следующий?

- А когда нас научат прыгать! Ну, как фиолетовые маги?

Большинство студентов, и меня в их числе, в академию доставили маги в фиолетовых мантиях. Фиолетовый маг пришел за мной прямо домой, вызвав изрядный переполох у мамы и соседей, и отобедав, взял меня за плечо, после чего мы оказались на площади со странной статуей, а фиолетовый маг сразу же оказался где-то еще, оставив меня недоуменно оглядываться. Пожалуй, это перемещение и вправду можно было назвать прыжком...

- Я кое-что забыл дома... - продолжил вопрос какой-то аристократик. Я тут же презрительно усмехнулся, справедливо заподозрив, что дома он забыл маму!

- Никогда! Это цветовое заклинание фиолетовых, которым владеют только они. У каждого факультета есть такие заклинания, о которых вы узнаете позже! У нас это, например, полет и умение метать молнии.

- А если я как-нибудь добуду это заклинание! Ну, для перемещения, - это уже был я.

Были у меня кое-какие подвязки среди фиолетовых... На площади я познакомился с одной девчонкой, доставшей фиолетовый шарик. Точнее она со мной. И вроде как я помог ей определиться, рассказав какой шарик она держит в руках, что оставило в моей душе смутное ощущение непонимания происходящего вокруг, вообще, и девушек, как таковых, в частности...

- Как-нибудь? Библиотека цветов доступна со второго курса: иди в фиолетовый сектор, да учи любое! В лучшем случае - ничего не будет, в худшем - взорвется что-нибудь нужное и отпадет. Следующий! - кажется, я кое-что начал понимать...

Еще только мечтая попасть в академию, я решил заранее подготовиться и изучить какое-нибудь заклинание. За горсть конфет в некоторых темных закоулках нашего города можно было достать что угодно, и я достал его. Правда все, что оно делало, это разносило в пух и прах все, на что было направлено... К сожалению, следующий вопрос я прослушал, размышляя над превратностями жизни и круговоротом в ней конфет.

- Кстати! Завтра вы получите комплект мантий на этот год, так что свою одежду я вам рекомендую завтра же и выкинуть, а лучше вообще сжечь... - добавила куратор, бросив взгляд на меня, что было довольно странно, ведь одевала в академию меня мама, со всей материнской любовью! Такого любопытного шерстяного пуловера как у меня, не было ни у кого в группе! - Все равно вы из неё вырастете...

А дальше вопросы кончились и нам начали показывать комнаты... Мне досталась с видом на бушующее море, разбивающееся о далекие скалы внизу. Оказывается, наша общага стояла на краю пропасти. С моей боязнью высоты, это говорило о том, что любоваться этим видом я буду не часто... Забавным оказалось и то, что, судя по виду из окна, эта часть здания была заодно и частью скалы. По крайней мере, из окна было видно, что внешняя стена - это довольно неровный природный камень... Комнатка была не особо большая, зато с собственной ванной и туалетом, а из кранов даже текла вода!

В соседи же мне достался какой-то меланхоличный тип в странном свитере. Тип откликался на имя Сергей, и к моему приходу уже что-то читал, так и не потрудившись убрать или разобрать свою сумку... В принципе, как обладателя шерстяного пуловера бабушкиной вязки, Серега с его чудаковатым свитером негативных чувств во мне не вызывал, в отличие от многих другие людей, лишенных насильно навязанных недорогих шерстяных предметов гардероба. Бросив котомку на свою новую кровать, я представился, выяснил имя соседа и отправился гулять. По словам Анастасии, первый день никто нас трогать не будет... При мысли о кураторе я почему-то слегка покраснел...

На выходе из здания я столкнулся с тем самым аристократом-задирой...

- Меня зовут Берот, челядь. Я человек благородный, так что можешь не бояться: я не ударю в спину. И если захочу тебе врезать - благородно предупрежу! - как следует обдав меня презрением, снизошел до объяснений Берот.

- Руслан! Удар по яйцам! - я тоже решил побыть благородным и, обойдя скукожившегося Берота, двинулся на поиски столовой...

- Приветики! - раздался впереди знакомый голос, когда я не спеша прогуливался по парку. Знакомая девчонка и уже в фиолетовой мантии...

- Это мне соседка дала! - заметила она, увидев, что я изучаю её балахон. - Я уже прямо чувствую себя настоящей магессой! Ну, а вы чего тут ходите? Ищете друзей? Решено! Я буду дружить с вами.

- Вами?.. - я оглянулся и заметил стоящего позади меня соседа-Серегу... Тот дружески мне кивнул, а у меня аж мураши по коже забегали - умеет же подкрадываться.

- Вы забавные и знаете мою страшную тайну, - уведомила нас фиолетовая.

В принципе, я был не против. Она была, не сказать чтобы красавица: черноволосая, зеленоглазая со смуглой кожей, но лучше я все равно не часто видел... Да и пофиг так то...

- Рад знакомству с такой милой девушкой! Меня зовут Сережа. А что за тайна? - заинтересовался Серега.

- Арла, - сделала книксен новая подруга.

- Друзья будут звать меня Арла, поэтому вы так и зовите! Я цвета не различаю! - тайны у девушки не задерживались, но кое-что в устройстве вселенной мне стало понятнее, - Только тссс - никому! Называется - дальтонизм! Итак! Сергей! А тебя как зовут? Это же тебя я встретила на площади?

- Руслан, - признался я.

- Я буду звать вас: Серый и Белый, - уведомила девушка, заставив нас с Серым недоуменно посмотреть друг на друга.

- Мое же полное имя... Вы только не смейтесь! Меня зовут Артиальда! - призналась она и выжидательно уставилась на нас. Но мы не засмеялись.

- Между прочим, это очень смешное имя... - обиделась Арла.

- У меня нет чувства юмора, - признался Серега, - Либо вот такие свитера, как на мне, либо чувство юмора. Я выбрал свитер: он теплее.

Свитер на нем и вправду был выдающимся! Как и на мне, в нем чувствовалась любящая и заботливая рука матери.

- Ты знаешь, где тут столовая? - спросил я у Арлы, как у человека уже разведавшего обстановку впереди.

- Там, - вместо Арлы признался Серега, определив пальцем направление, и сразу же вырос в моих глазах. Возможно, мы даже и вправду с ним подружимся, а не только каждый из нас с Арлой - тут уже было без вариантов, похоже...

- Пальцем тыкать некрасиво, - сообщила Арла и зашагала в указанную сторону.

- Простите, исправлюсь! - заметил Серый подкаблучник...

Первое, что бросалось в глаза в столовой, это её огромные размеры. Второе - это семь очень длинных столов, окрашенных каждый в свой цвет. И с флагами этого же цвета над ним, чтобы не перепутали... Дойдя до раздачи, мы набрали еды на подносы, после чего я и Серый направились к голубому столу, тонкой мужской интуицией определив нужное направление. Арла увязалась за нами.

- Вали к своим, фиолетовая! - тут же поприветствовал её появление один из кушающих старших студентов в голубой мантии.

- Между прочим, я - девушка! - вспыхнула та.

- Да? А сиськи где? - справедливо уточнил студент. Окружающие поддержали его гоготом: сисек, и правда, у Арлы на месте не было... Арла покраснела и почему-то посмотрела на меня. Я, как и положено настоящему герою - которые в конце выживают, тоже покраснел и слился с местностью. К сожалению местность попалась не красная и номер не удался... - Вали, тебе говорят!..

Арла с возмущением и легкой растерянностью посмотрела на Серого, а тот довольно незаметно показал на стол фиолетовых. Девушка кивнула, затем фыркнула контрольным в сторону хама и, приняв вид царственной особы, двинулась к своим. Хам довольно недружелюбно посмотрел на Серегу:

- Обращаться так с девушкой некрасиво, - заметил сосед.

- Если с нашего факультета, то да. А ты чей?

Серега показал голубой шарик. Я тоже достал из кармана свой. Голубой кивнул - сначала просто так, а потом на место рядом с собой:

- Чертовы хаоситы... Вечно лезут, куда не надо, - поделился он наболевшим.

Серега тоже неопределенно кивнул и огляделся: цветные столы были заполнены крайне неравномерно, зато со строгим соблюдением цветового дресс-кода. Правда, сегодня слегка нарушенного визитом разноцветных новеньких... Больше всего народа было за красным столом. Потом шли: зеленый, синий и голубой. Оранжевый и желтый занимали почетное третье место, а фиолетовый замыкал, причем сильно. Студентов там было не густо, зато все как один колоритные... Не от мира сего, мягко говоря. Арла вписалась там весьма гармонично.

Я как раз заканчивал трапезу, когда получил неожиданный пинок под зад, заставивший вспомнить об утраченной было бдительности. За спиной стоял красный от злости благородный Берот... Он как раз прицеливался для следующего пинка, но внезапно завис в воздухе. На него нацелил палец неприветливый хам...

- Ты что это творишь? - прошипел он.

- А тебе какое дело? - прошипел Берот в ответ, на что голубой вздохнул, встал из-за стола и коснулся болтающегося Берота пальцем. Послышался треск, Берота тряхнуло, он слегка задымился, а его волосы сложились в довольно интересную прическу - под ежика.

- Так. Цвет. Имя и причина нападения? - спросил голубой скороговоркой. Кажется, Берот хотел опять что-то ляпнуть, и я даже успел этому обрадоваться, но передумал:

- Голубой, - Берот продемонстрировал шарик, - Берот. Этот босяк меня по яйцам ударил...

- Он еще на площади перед входом ко мне привязался: то я ему вещи должен нести, то я смотрю неподобающе, то не бей его, - пожал я плечами на вопросительный взгляд голубого.

- Так, - сурово произнес голубой, - Здесь нет аристократии и босяков. Здесь нет богатых и бедных, высоких и низких или чего вы там еще себе напридумываете, тупые вы идиоты! Здесь есть только голубые и все остальные! Запомните это себе, а не то я вам вобью все сказанное так, что задница лопнет! Пока вы, голубые, ссоритесь - враг не дремлет и смеется над вами!!

Я огляделся: никто в столовой и правда не спал, а большинство действительно смотрело на нас и смеялось. Меньшинство же в это время активно хавало, притыривая хавчик у отвлекшегося большинства. В словах парня крылась истина...

- А ну, помирились! - голубой сурово посмотрел на Берота и меня. Мы не менее сурово посмотрели друг на друга, - Помирились, я сказал! А то обоим накостыляю!!

- Мир? - первым предложил я. По общему счету одно обзывательство оставалось за Беротом, однако по травмам я явно лидировал, это стоило закрепить.

- Мир, - хмуро согласился тот, был опущен на землю и мы пожали друг другу руки.

- Меня зовут Вадим, - представился голубой. - Обращайтесь если что. А продолжите эту хрень - уже я к вам обращусь! - угрожающе закончил он, возвращаясь к трапезе.

Берот слегка попыхтел и отправился к раздаче, а я, фактически закончивший с едой, отнес поднос и вышел наружу.

- Классно он тебе напинал! - догнала меня Арла. Что она нашла классного, я не понял. К счастью, меня тут же поставили в известность. - Хотела тебе бойкот объявить, когда ты за меня не заступился! А ведь я девочка и меня надо защищать! Но да ладно... Того, что тебе отвесил тот приятный молодой человек, вполне достаточно для моего прощения! Ну? Куда пойдем?

- Дождемся Серого? - предложил я.

Ждать пришлось недолго, хотя краткую генеалогию сестер Арлы выслушать я все же успел... Надо будет запастись кляпами, если уж я решил дружить с ней серьезно... Дождавшись Серого, мы двинулись в парк, где и устроились на скамейке недалеко от фонтана в теньке. И принялись наблюдать за старшими учениками.

Посмотреть было на что! В самом фонтане сидели двое синих: вода вокруг них расступилась, так что сидели они на относительно сухом, и конструировали замок из воды... По замку туда-сюда плавали рыбки, удивленно осматривая мир с высоты новых горизонтов. В воздухе гонялись друг за другом голубые маги и, кажется, в их забавах какое-то участие принимал мяч... Невдалеке на небольшом поле стройный отряд красных построился в две шеренги и сейчас маршировал и перестраивался, выпуская во все стороны языки пламени. Кажется, они от кого-то отбивались или крайне нелогично наступали. А среди деревьев несколько зеленых магов то и дело проваливались под землю. Потом что-то обсуждали с серьезным видом, делали некие заметки и принимались опять исчезать под землей.

- Кротовина, - пояснила Арла, указывая на них, - С помощью этого заклинания можно быстро под землей двигаться! Я про него читала! А вы знаете какие-нибудь заклинания?

- Я знаю, - кивнул я, - Только оно, похоже, цветовое. Что оно должно делать я не знаю, а у меня оно делает взрывы.

- А мне известно сразу несколько, - кивнул спокойный Серега и задумчиво пощелкал пальцами. Ничего не произошло, и я посмотрел на него вопросительно, - Только показывать их я не без основания опасаюсь, - признался он.

- А я их много знаю! - похвалилась Арла, - Вот например...

Однако показать она не смогла, поскольку мы с Серегой её спеленали, проявив необычайные навыки владения боевыми искусствами выживания.

- Эээ?..

- Просто мы тебе верим! - признал я очевидное, - Друзья... Они верят друг другу на слово! Запомни это, а то мы тебе и руку сломать можем в следующий раз...

 

Глава 2

Новые мантии оказались страшно удобными. Они были сделаны не из колючей шерсти, и в них было не жарко - особенно если надевать под них только исподнее! Один из околачивающихся недалеко старшекурсников тут же показал нам пример доминации голубого факультета над остальными, продемонстрировав это самое исподнее своего приятеля: мощным воздушным потоком сдув мантию ему на голову. Правда, приятеля он сразу лишился, и ему тут же пришлось убегать от праведного возмездия...

А Анастасия, неодобрительно покачав головой, объяснила, почему так делать нельзя: шутка была древняя, как дерьмо мамонта, и за её использование в отношении других спектров установили наказание в три бала, конкретно для голубого цвета... Также она предупредила, что некоторые девушки других цветов специально не надевают лифчики, чтобы спровоцировать новичков голубого факультета. И всем новичкам необходимо соблюдать бдительность! Но у меня зародились подозрения, что скоро голубые потеряют очень много баллов, вот только новички узнают суть этого заклятия... Теперь вся их группа отливала приятной лазурью...

Первая лекция проходила в огромной аудитории соборовидного здания, именовавшегося Главным. Туда-то их группа и направилась, под чутким руководством куратора. При этом мне показалось, что вроде бы где-то орет некая птица... Лекцию вел красный маг: дядька в возрасте, но еще без седины.

- Меня зовут, профессор Петров. Максим Петров. И я буду вести у вас занятия по боевым чарам... Конечно, боевую элиту империи составят маги красного факультета, но и остальным будет не лишне узнать, как себя можно защитить! Не всегда же красным за вами присматривать... Итак! Простейшее заклинание это: Магический удар или просто Удар. Что для него нужно? А нужно всего-ничего. Вот вы, юноша. Выйдите к кафедре, - он указал на парня в красной мантии.

В аудитории собрались все цвета, почти сразу сбившись в колоритные группки. Хотято тут, то там встречались и смешения - как в нашем с Арлой случае. Проявив не свойственное девушкам насилие, она принудительно отсадила нас на край голубой и фиолетовой групп учащихся, превратив в пограничный барьер! А ведь мы хотели забиться в центр, руководствуясь стадным инстинктом первогодок и здравым смыслом.

Красный браво выскочил к кафедре, а лектор нарисовал некую закорючку на доске и поставил на стол рядом с кафедрой какую-то матерчатую подушку.

- Теперь представьте в своем воображении этот знак, а потом швырните его в мишень, - указал профессор на подушку.

Красный посмотрел на знак, посмотрел на подушку, и та улетела со стола.

- Так? - радостно спросил красный.

- Блестяще! Три балла красному факультету! Теперь вы, - посмотрел Петров на парня в желтой мантии. Подушка тем временем вернулась на прежнее место. Новичок вышел, поглядел на доску, на подушку, опять на доску, еще раз на подушку. - Садитесь... Минус один балл желтым.

В следующие минут пять и все остальные факультеты лишились по одному баллу. Правда, голубых это не сильно расстроило. По-крайней мере, парней - они занимались тем, что высматривали будущих жертв на предмет слива баллов. Особенно выискивая тех, кто готовил им подлость с лифчиками! Пока таких не наблюдалось, а ведь искали очень тщательно!

- Как я и думал. Что же... На ближайший час красный факультет может заниматься своими делами, а остальные... Девушки! Да вы! Болтушки, - он указал на пятерку девушек с желтого факультета, что-то излишне громко обсуждавших.

- Откройте эту дверь, наберите там подушки и раздайте в аудитории. Будьте осторожны с голубыми... Кажется, в этом году к ним попали только озабоченные... Принцип я вам уже объяснил. Смотрим на знак! Тренируемся! Через три часа я вернусь и выберу из каждого цвета по одному добровольцу для демонстрации ваших успехов. По результатам, факультеты получат плюс или минус пять баллов для цвета. Красным я уже их пятерочку зачислил, как вы понимаете... Наслаждайтесь... - равнодушно махнув рукой, маг из аудитории ушел...

Желтые девчонки принялись швыряться подушками, не переставая болтать... Нет, сначала они по-честному разносили и раздавали снаряды, но уже ко второму ряду их честность закончилась! А может виной тому был третий ряд, где обосновались голубые? С горящими глазами, холодными сердцами и чистыми руками... А остальная аудитория зажужжала, как и положено комнате, полной подростков, оставленных без присмотра...

- И что эти баллы дают? - спросил Серега. Он отвлекся от очередной своей книги и тут же получил подушкой по голове.

- О! Я подробно расспросила Дениса - это наш куратор! Смотрите! В библиотеке находится три отделения: обычное, цветовое и редкое. В обычное можно ходить прямо сейчас, цветовое нам откроют со второго года обучения, а в отдел с редкими заклинаниями могут входить лишь факультеты, победившие в прошлом году! Победителям факультетов выдают специальные знаки отличия, и те, кто закончат школу, но за все пятнадцать лет так знака и не получат... Их, мягко говоря, не ценят. Ну а те, кто наоборот имеет много таких значков, их потом с руками отрывают на самые престижные государственные должности! К тому же победители могут заказывать в столовой особые завтраки для себя! - я задумался, в принципе, за лидерство стоило побороться... - Одежду и инвентарь им выдают в первую очередь и получше, чем остальным! Ну и что-то еще по мелочи...

- И кто победил в прошлом году? - кисло спросил я, только что тоже схлопотавший подушкой. Разговорчивые девушки отличались редкой меткостью. Арла свою поймала...

- Со второго курса - красные, с третьего красные, с четвертого - синие, с пятого - оранжевые...

- Ясно-понятно! - кивнул Серый, - В общем, надо стараться... - и уставился на подушку.

Та уставилась в ответ. Ни Серый, ни подушка никуда улетать не собирались... У Арлы и меня были схожие результаты, правда Арла явно не старалась. А вот у некоторых других подушка сразу же улетела, в отдельных случаях угодив сидящим впереди в точки, зависящие напрямую от личной удачи... Тут же наглядно прояснив, почему в качестве снарядов использованы подушки, а не скажем гири.

Так же я припомнил, что у Анастасии было три значка, у Вадима один, а у того оболтуса, что натянул мантию на голову сокурсника, не было ни одного... К счастливчикам, швырнувшим свои подушки, тут же потянулись остальные за разъяснениями. И эти самые разъяснения, в зависимости от личного красноречия отвечающего, сводились к сакральному: "надо представить знак с доски в воображении, а потом швырнуть его в мишень"... Кроме одного звучащего как: "берешь её в руку и кидаешь". В общем, счастливчики, у которых получилось, более мене расслабились, изредка швыряя подушки, извиняясь и бегая за своим снарядом, а остальные принялись пыхтеть. У Серого получилось первым! Второй запустила подушку Арла. До этого момента она что-то рисовала в тетради, жуя какую то булку и не обращая на окружающую обстановку никакого внимания. Закончив, она швырнула подушку взглядом и опять ушла в себя... Я подсмотрел, что она рисовала: домик и дерево - довольно кривоватые, и решил попробовать бороться с произволом подушек таким же путем. Но и этот метод оказался для меня бесполезным... Возможно, домик и дерево были не те, что надо, поскольку подушка лежала, как прибитая. Наконец, маг вернулся, а в аудитории еще оставался десяток бездарей со мной во главе! Ну, или, по крайней мере, в авангарде. По-закону подлости именно меня и вызвали от голубых:

- Итак?.. - Петров скептически приподнял бровь. Только что желтые заработали минус пять баллов...

Я напрягся, но произошло то же, что и раньше - ничего... Слегка разозлившись, я пробормотал единственное известное мне заклинание. В общем и целом, подушка улетела кусками, дымясь и в разные стороны...

- Минус пять баллов голубым, - безэмоционально подвел итог Петров, выбираясь из-под стола. При первых звуках моего шепота, он проявил просто феноменальную реакцию и интуицию... - Как тебя зовут? Руслан... Плюс два личных балла за изобретательность. Следующий - синий! К доске пойдет... Пойдет к доске...

Что такое "личный балл", Арла не знала. После окончания занятия, не особо и расстроившиеся группы разошлись на честно заработанный - всеми, кроме красных - перерыв. А вот я, слегка заинтригованный, рысью побежал в голубой дом искать Анастасию. К счастью, она оказалась там: читала что-то в гостиной.

- О! Как все прошло, мой шерстяной друг? - приветливо встретила она меня. Я рассказал, не забыв упомянуть и о своем вкладе в общее дело. Из друзей меня, похоже, вычеркнули.

- *****... Ой... То есть - какая досада! Ведь такое простое заклятие!.. Первый день же всего лишь!.. Вы что, не могли всех, кто научился, посадить вперед, а таких дуболомов, как ты - спрятать куда-нибудь? Хотя... Первый блин всегда комом... Я сама виновата. Надо было назначить вам старосту. Эх, Боря-Боря... - закусив губу, расстроилась она.

Про Борю я ничего не знал, а вот про личные баллы попросил объяснить. Анастасия показала мне последний из трех значков. Первые два были матовыми, голубыми со знаком воздуха, а третий отличался тем, что имел в своем центре золотую бабочку.

- Видишь? Если студент из не победившего факультета набирает личных баллов больше, чем весь победивший цвет... Точнее первым десяти из таких, если они вообще есть... Им вручают подобный значок. Он дает те же привилегии, что и знак победителя. К тому же, его обладателя точно не отчислят в случае, если он из тех, кто курс завалил полностью. - все еще расстроенно пояснила она.

- А что? Кто-то получил личные баллы? Хоть из наших? - уточнила она с надеждой и после моих заверений, несколько приободрилась.

- Ладно! Пошли, соберем наших. Я объясню кое-какие уловки! И назначу кого-нибудь главным... - она смерила меня оценивающим взглядом, после чего твердо произнесла, - Кого-нибудь другого... Эх, проворонила...

- А остальные цвета, что? - я подробно рассказал о неутешительных результатах первого занятия, еще немного подняв Анастасии настроение.

Судя по тому, что желтых собрал в круг какой-то парень и что-то им сейчас втирал, слухи в академии распространяются быстро, и проворонила не одна Анастасия. А вот, судя по тому, что синие, так же получившие минус, лежали кто где в парке или трындели о своем, о девичьем - расходились слухи хоть и быстро, но недостаточно. И доходили не до всех уголков... Анастасия быстро собрала студиозов своего цвета и вставила всем пистон, на моем примере. Потом провела пояснительную беседу о ценности личного участия, на том же экспонате. После чего принялась объяснять, как правильно нужно подходить к вопросу сокрытия всяких бестолочей. А потом Анастасия устроила выборы старосты на демократической основе: один человек - один голос. В выборах могли принимать участие все студенты, являвшиеся кураторами цвета, учащиеся на четвертом курсе и с именем Анастасия! По результатам выборов, старостой группы стала девочка-аристократ в больших очках со звучным именем Мария! Видимо, обладавший некоторыми зачатками пророческого дара Серый, перед самым началом рассмотрения вопроса о старосте, скрылся в задних рядах, так что его кандидатура даже не рассматривалась... В общем, после следующего занятия, последнего на сегодня, Анастасия пообещала провести нам интереснейшую лекцию в голубом доме.

Следующим предметом по расписанию была история магии. На занятие студиозов позвал противный крик, напоминающий птичий, который, оказывается, все же не был звуковой галлюцинацией. Слушали мы его уже в аудитории, предупредительно заранее препровожденные в неё слишком заботливой Анастасией. Так же там сидели слегка хмурые желтые, а вот остальные цвета зашли только после противного крика. Вела историю оранжевая магесса, выглядевшая как типичная бабуля. Правда, не для меня - моя бабуля к типичным не относилась.

- Начнем, - бабуля зашла в аудиторию вместе со всеми, сразу прошла к кафедре. Не представляясь и не обращая внимания на не прекратившийся с её появлением шум, она принялась читать по кипе принесенных с собой бумажек, мерно бубня, - Первым зафиксированным историей магом являлся Марен Великий, и произошло это в 12 647 году от сотворения мира...

- Неправда! - аудитория замолкла и уставилась на закричавшую это девушку в оранжевой мантии, вскочившую со своего места и сильно покрасневшую, - Вы говорите неправду! Это произошло в 8453 году, и это был Марек Трубадур! Это же всем известно!

Бабушка прервалась и спокойно посмотрела на девушку, а затем оглядела и притихшую аудиторию.

- У кого-то еще есть мнение по этому поводу?.. - аудитория молчала.

- Уточнения? Пояснения? - девушка покраснела сильнее, - Оранжевый факультет получает три балла за внимательность. Девушка получает пять личных баллов, за внимательность и смелость. С остальных факультетов снимается по пять баллов за махровое невежество. Как тебя зовут, милая?

- Даша... - пробормотала еле слышно пунцовая оранжевая, бухаясь на свое место.

- Даша, - отметила что-то у себя в бумагах бабушка, - Продолжим...

- Первым зафиксированным историей магом являлся Марек Трубадур, и произошло это в 8453 году... - как ни в чем не бывало, продолжила читать преподаватель. Никакого шума в аудитории больше не было...

В конце занятия бабушка провела тест и выборочную проверку, по результатам которой голубые получили плюс три балла своему цвету. В общем, лекция получилась... познавательной...

Еще более познавательной вышла лекция Анастасии. Она касалась самых разнообразных аспектов жизни школы. Например, правил поведения на занятиях.

- Сидите кучнее! Самых высоких вперед, самых умных в середину, самых сильных по бокам! Если застали на списывании - отрицайте все!

Отношений с другими факультетами.

- Все поголовно - сволочи! Только и ждут, когда устроить подлянку! Следите за ними в оба, а самых упертых надо учить, но так, чтобы преподаватели не видели. Полегче станет только на третьем курсе, когда мы осваиваем невидимость... до тех пор, голубые будут постоянной мишенью... В случае любой провокации, жалуйтесь мне или преподавателю! Только если преподаватель не того же цвета, что и нарушитель - тогда только мне. Только кулаки, кляузы и наглая ложь поможет вам выбраться из всего этого... соревнования с честью и высоко поднятой головой! В будущем кулаки можно будет заменить на заклинания.

Объяснения важности баллов.

- Без значка вы никто! Без значка вас не возьмут даже магическим уборщиком сортиров! Одумайтесь люди, вы учитесь первый день, а у вас уже минус восемь баллов! Я не прошу вас обязательно выиграть в первый же год, но хотя бы выйдите в плюс! Группа, ушедшая по итогам года в минус, подлежит частичному расформированию - в зависимости от личного вклада, не меньше 20% из вас могут отправить домой! И что дальше? Школа Бургенвилля? Урезание в силе? Я даже не знаю что из этого хуже...

И даже самокритики.

- Раньше куратором голубых был Борис, но в этом году он нас покинул... У него все выглядело так легко, так естественно! Я не справляюсь! Не справляюсь! Это такой стресс! - на чем лекция была прервана, а лектор убежала в слезах в свою комнату.

Какое то время первокурсники сидели молча, после чего я подвел итоги.

- Вы как хотите, а я пошел жрать... - предложение было одобрено подавляющим числом голосов, и дружная голубая струйка потекла в сторону столовой. Вызвав подозрительные взгляды студентов остальных цветов, отдыхающих в парке.

К сожалению, аппетит у голубых был подпорчен царящей у красных радостной атмосферой: они что-то такое отмечали... Однако факультет воздуха не расстался с аппетитом совсем!

- Надо что-то делать, а то мне рассказ про магические унитазы не очень понравился, - выдвинул идею Берот. Я с ним в кои-то веки согласился. Оказывается раньше он и не подозревал, что среди магов столько соперничества и разногласий, - Мой папа зеленый маг, а его брат оранжевый... Но они никогда не ссорились!

- Может это только у нас такое? В этой академии? - спросил кто-то.

- Неа, везде! - уведомил их прислушивавшийся к разговору Вадим.

- Его величеству не выгодно, чтобы магические цвета особо сотрудничали! - с видом знатока пояснил он. - Это мне дядя рассказал! Он, правда, у меня синий... В общем, если власть попытаются захватить красные, то восстание королевские войска подавят с помощью остальных цветов - ясно? Но они не захватят. Им хватает дел на границе, чтобы в политику еще соваться. Этого скорее надо ждать от фиолетовых! Хрен знает, что творится в головах у этих чокнутых...

Я посмотрел в направлении фиолетового стола, и одна из чокнутых помахала мне рукой с доброжелательной улыбкой, после чего показала на выход... Я закончил есть, так что решил прогуляться.

- Какой интересный день! Правда? - поприветствовала меня Арла. Рядом с ней сидел, покачивая ногой, и что-то читал Серый.

- А у вас в роду маги были? - спросил я их.

- У меня мама и папа, - призналась Арла.

- Но они и сейчас есть. Они тоже фиолетовые... Это мне мама печать мага поставила! - достала из кармана булочку, задумчиво её осмотрела и принялась сосредоточенно есть.

- Кажется, какие-то магические способности были у моего прапрадеда... - сознался Серый и потер локоть, - Правда, кое-какую связь с магией наша семья имеет и сейчас, поскольку заведует городской библиотекой! Именно там мне печать и поставил один из посетивших нас магов. Хотяесли быть до конца честным, магической литературы там почти что и нет...

- Мне печать поставили на рынке. Среди родни магов нет, - признался я и почесал печать, свидетельствующую, что у меня имеются магические способности.

Возможно, это был глюк, но, кажется, со вчерашнего дня черная печать слегка поголубела... Ставили печать маги, которые почувствовали в ком-то хоть какой-нибудь талант. Причем, ставили без предупреждения. А ведь фактически получить её и получить клеймо раскаленной железякой - неизвестно что еще хуже! Печать мне прилетела, когда я тащил домой молоко... так, что молоко я расплескал, привлек к себе излишнее внимание, да и от матери потом получил на орехи... Кто её поставил, я так и не узнал - тогда мне было не до того, все мысли заняла появившаяся печать. Стояла она у меня на бедре и показал я её только матери. Точнее, она сама посмотрела, грубо нарушив моё личное пространство. Трудно было скрыть её появление, ведь болела она жуть как, и когда я садился, то морщился. От гордой матери о печати узнали соседки, а там и местные ребята. С тех пор я начал активно бегать. До этого на меня особо не обращали внимания - боец я был тогда так себе, ничего особенного во мне не было, да и еще батя служил где-то на границе, возвращаясь домой раз в год на пару дней и привозя с собой кучу всего. Причем на большую часть времени от его визитов меня выставляли из дому по непонятным причинам. В общем, в банды не принимали, но особо и не приставали. Маги же были людьми могущественными, уважаемыми, и стерпеть, что подобный мне удод мог вылезти в маги, наши не смогли... Зато теперь я отлично бегал и неплохо дрался! А когда-нибудь я еще и вернусь... И вот тогда мы похохочем! Правда, из-за системы баллов я мог вернуться домой слишком рано и неподготовленным. Думать об этом не хотелось.

- Вообще жить в семье мага, да и быть магом - здорово! Целыми днями развозишь людей по интересным местам! Встречаешься с необычными людьми! - мечтательно рассказала Арла, не дожидаясь вполне очевидного вопроса. - Правда я в основном целыми днями дома сидела... Одна... Читала книжки... У меня много книжек!

- А чего на улицу не выходила? Людей посмотреть, с детьми поиграть. С нормальными, - поинтересовался я, заработав рассерженный выстрел зелеными глазами.

- А родители дом построили в горах! В каньоне с водопадом. Вид красивый, но людей на несколько дней пути нету, - пояснила Арла. Я задумался. Мысль-то просто шикарная! Я тоже такой дом хотел.

Серый достал из кармана булку и, сдув с неё пылинки, отдал Арле. Та булку внимательно осмотрела, благодарно кивнула и принялась нажевывать. И куда лезет? Сама маленькая и худенькая, а жрет, как слон.

- А вот мне интересно, где еще шесть курсов... - протянула Арла, болтая ногами. С булочкой она быстро расправилась.

- В смысле?

- Ну, вот нам сейчас по пятнадцать лет - хотя мне четырнадцать, но я вообще очень умная и талантливая - и мы будем обучаться четырнадцать лет, правильно? Я насчитала восемь курсов на каждом из факультетов, а должно быть четырнадцать - по годам обучения! Да и народу вокруг маловато... Даже при том, что половину худшего курса расформировывают, должно быть прилично. Интересно, а где они все? - задумчиво спросила Арла.

Я тоже задумался, подсчитывая и анализируя увиденное за полтора дня. Ничего путного у не вышло.

- Пойду спрошу у куратора, - решил я, направляясь в голубую обитель.

Серый остался сидеть, где сидел, наслаждаясь видом. А вот Арла увязалась со мной, правда внутрь общаги голубых её не пустили старшекурсники - не помогло даже женское коварство в виде избавления от фиолетовой мантии и попытки сойти за первогодку, не получившую мантии... Может это и могло сработать, под шумок так сказать, но в том случае, если бы она не начала разоблачаться у них на виду... Или если бы у неё под мантией оказалось бы... хоть что-то интересное - с парнями бы могло сработать и такое! Однако там был вязаный джемпер... Досмотрев вместе с бдительными сокурсниками ложный стриптиз и разочарованно вздохнув, я отправился на поиски Анастасии...

Для каждого курса был предусмотрен свой этаж, правда, располагались они по непонятным принципам. Вполне логично было бы, если бы первый курс заселялся на первом этаже, второй на втором и так далее - но нет. Их курс заселили на третий этаж, и там они и должны были оставаться - видимо до восьмого?.. Курс Анастасии занимал четвертый этаж, и её комната располагалась там же - тут логика брала свое. Я посмотрел выше по лестнице... Вчера я дошел до шестого этажа, а потом мне стало скучно, поскольку этажи ничем не отличались. И я вернулся обратно вниз, предположив, что переть до крыши не стоит трудов. Сегодня я планировал исправить это недоразумение, сразу после посещения куратора. На стук в дверь Анастасии никто мне так и не открыл, хотя стучал я долго. На деликатные удары плеча дверь также не поддалась, так что пришлось начать с конца, и я решительно двинулся вверх по ступеням!

- А ладно. Завтра разберемся, - решил я, дойдя до восемнадцатого этажа.

Судя по тому, что я видел над собой, стоя на лестнице, этажи дальше не заканчивались, уходя куда-то ввысь. Поэтому я плюнул в пролет, посмотрел на полет своего снаряда и повернул вниз... Еще немного побарабанил в дверь куратора на обратном пути, после чего вернулся в свою комнату, где уже сидел Серега и что-то читал.

- Ну? Чего там с курсами? - спросил Сергей, не отрываясь от своей книжки.

- Ни малейшего понятия... Анастасии нету дома, - признался я с грацией пингвина скользнув на кровать и зарывшись головой в подушку.

- И что же ты тогда там так долго делал?

- Плевал с лестничного пролета! С восемнадцатого этажа. Хотел узнать, что там у нас наверху, но оказалось, что не такой уж я и любопытный...

- С восемнадцатого? - Серега посмотрел на меня поверх книги, - Если это шутка, то юмора я не понимаю, я уже говорил...

- А я и не шучу, - признался я, прислушиваясь.

Мне показалось, что кто-то постучал в окно. В принципе, добраться до него снаружи было реально, скала позволяла. Но я вспомнил вид бурлящего моря внизу и отбросил прочь эти галлюцинации, слегка вздрогнув. В окно опять постучали.

- Кажется это тебя, - сказал я Сереге.

То, что я поднялся на восемнадцатый этаж, да и воспоминания о виде из окна напрочь убили во мне и любопытство и гостеприимство. К тому же, я догадывался, кто бы это мог быть.

- Ты так считаешь? - удивленно спросил Серый, поднимаясь, подходя к окну и распахивая створки, - О! Да тут же наша подруга Арла! Привет Арла. Какими судьбами?

- Да вот... Мимо проходила, - призналась она, залезая внутрь комнаты и без сил присаживаясь у подоконника на пол. Личико у неё было зеленоватое. - Что... Буэ... Что сказала ваш куратор?..

- А нету её! - ответил я. Хотел было рассказать ей историю о любопытстве, убившем кошку, но решил, что не стоит привлекать к кошкам внимание этой сумасшедшей.

- Вот ведь... Буэ... Жаль, - пробормотала Арла, - Ну... Тогда я пошла...

- Увидимся завтра, - сказала она и без особого желания снова полезла на подоконник.

- Пока! - сказал я, отворачиваясь к стенке, поскольку не мог равнодушно смотреть на то, как гибнет человек! Девушка... И помахал на прощание рукой, - Передавай привет чайкам!

- Подожди, - Серый её остановил, - Идем я тебя через дверь выведу... Вот накройся одеялом, чтобы не привлекать внимания.

Вообще-то, я уже собирался спать - поскольку устал и все такое - однако подобного зрелища пропустить не смог и пошел с ними. Как ни странно, но план удался. Не в том смысле, что бредущее по коридорам одеяло в сопровождении нас с Серегой не привлекло внимания, а в том, что останавливать нас никто не стал. Только пялились и иногда следовали за нами, о чем то шушукаясь. А достигнув выхода, Арла спаслась бегством! Благо дело шло уже к вечеру, и цвет мантии, мелькнувшей в кустах, никто разглядеть не успел! Иначе полагаю, что Серегу бы отругали...

Я проснулся незадолго до рассвета. Серега еще спал с книгой на лице... Проверив, закрыты ли у него глаза или он продолжает читать во сне - глаза были закрыты, но уверенности мне это не прибавило - я отправился обходить с дозором местность. Хоть драться я и умел, бесчестно и подло, но привык больше полагаться на бег, свойства местности и игнорирование возможных проблем. А со свойствами местности пока была полная лажа... Например, то, что наша общага располагается на краю обрыва, с дорожек было совершенно не видно. И если бы кто-то неосведомленный решил сделать вокруг неё кружок, то закончилось бы все очень плохо. Для начала я продрался сквозь разросшиеся кусты и деревья и посмотрел в эту самую пропасть. Было не сказать чтобы так уж высоко и круто, но мне хватило...

Я споро зашарил по кустам, обходя парк без использования пешеходных дорожек, и быстро выяснил много чего интересного! Оказывается, большая часть парка, такая милая со стороны, представляла собой непролазный и запущенный лес. Положительным моментом, безусловно, служило то, что многие деревья были фруктовыми. Но одичали они, похоже, еще до прихода в эту местность людей. Лишь у синей, желтой и зеленой общаг лес все еще оставался парком, остальная же территория заросла безвозвратно...

Кроме основной части парка с общежитиями, учебными корпусами, столовищей и неким таинственным зданием, в открытый вход которого я пройти просто не смог, рядом располагался приличных размеров поселок частных домиков. Вели туда несколько десятков уютных каменных дорожек, а сами домики представляли собой настоящую мечту. Двухэтажные особнячки с садиком и всеми удобствами, да еще расположенным рядом морским пляжем с золотистым песком. Многие садики, правда, превратились в филиал паркового бурелома, но встречались и очень ухоженные. Я как раз прогуливался вдоль декоративных оградок, зорко осматривая места будущего вандализма и грабежа, когда меня окликнули. Оказывается, я стоял буквально в метре от колоритного старичка в голубой мантии, курившего трубку, но в условиях буйной растительности остававшегося практически невидимым!

- Как зовут тебя, мой шерстистый друг? - спросил у меня белобородый, отставив в сторону трубку и посмотрев на меня добрыми-добрыми глазами.

Я уже не раз встречал такой взгляд у своей бабули, а, значит, хорошо знал людей с таким взглядом. И что может последовать дальше. Поэтому, я поступил так же, как поступать привык! Однако сбежать мне не удалось: нечто подняло меня в воздух, как вчера Берота, и подтащило к дедку.

- Ну-ну! Не стоит так волноваться! - успокаивающе произнес дед, продолжая улыбаться мне по-доброму.

- Ме-ня зо-вут Ва-дим Со-кол! А те-бя? - по слогам произнес он.

- Руслан, - я решил сдаться в плен и вести себя хорошо, - А почему шерстистый?

- Ты же не дурачок на самом деле? - ласково спросил дед. Я признался, что нет.

- Ну, и слава богу. А шерстистый вот из-за этого, - он постучал концом трубки по выпирающему из под мантии пуловеру, - Рыбак рыбака, знаешь ли... А курс какой? Первый? Еще лучше. А знаешь ли ты, какие бывают виды энергии по накоплению?

Я отрицательно покачал головой.

- Внешние и внутренние. А какой основной способ накопления внутренней энергии? Жир. А внешней? Индукция Гауса.

Похоже, несмотря на мое хорошее поведение, меня все же решили пытать...

- Не надо, дедушка! - попросил я, - Я все скажу!

- Не боись, мелкий, все уже кончилось! - закудахтал довольный дед, опуская меня на землю, - Беги-беги, трусишка.

Испытывать сегодня судьбу и дальше я не решился, поэтому тут же рванул так, что только меня дед и видел. Соблюдая скрытность и зоркость, я прошмыгнул в кустах недалеко от целующейся парочки старшекурсников с желтого факультета и успешно добрался до нашей общаги, весь наполненный переживаниями и свежими знаниями...

- Смой мой страх... Смой мой страх... - приговаривал я умываясь. Я конечно знал, что в академии меня станут учить, но чтобы так: ловить и насильно впихивать знания... Нужно будет утроить осторожность! Для начала я решил нарисовать Сереге усы. Друзья должны всем делиться друг с другом, особенно переживаниями. К сожалению, тот уже проснулся - мы столкнулись с ним на выходе из ванной:

- С добрым утром. Как тебе спалось? - вежливо спросил он.

- А ты знаешь, на какие типы делится энергия по накоплению? - сурово вопросил я его.

- Не имею ни малейшего понятия, - признал Серега с интересом на меня посмотрев.

- На внутренние и внешние! - запихнул я в него свежую порцию знаний, несколько приободрившись после неудачи с усами.

- Какие любопытные сны тебе должно быть сегодня снились, - мечтательно проговорил Серый закрываясь в ванной...

Арла поймала нас на выходе из столовой. Приятный зеленый цвет лица у неё уже прошел, и она вся горела энтузиазмом:

- Я все выяснила у Дениса! - поприветствовала она нас.

- Оказывается, с девятого курса нас переведут в университет магии! К этому времени студентов остается не так чтобы много, и их свозят в одно место со всей страны, формируя новые группы! А! Знали? - мы покачали головами, - То-то же. А почему вы со мной не поздоровались? - опечалилась она.

- Здравствуй, Арла! - поприветствовал её подкаблучник Серега, - Ты сегодня выглядишь просто великолепно!

Арла довольно зарделась и требовательно посмотрела на меня. Я посмотрел на неё и кивнул.

- Боже... Какой же ты некультурный... - возвела она очи ввысь и мы двинулись на занятия.

К противному крику мы как раз зашли в аудиторию и потянулись к своему пограничному месту... А стоило нам расположиться, как в комнату вошел знакомый мне дедок, правда, без трубки...

- Приветствую вас, господа студиозы! - оглядел он аудиторию добрыми-добрыми глазами, скользнув добротой и по мне, чем вызвал мурашки.

- Меня зовут профессор Вадим Сокол, и я буду вести у вас теорию магии... А перед началом лекции давайте-ка проверим ваши начальные знания... Кто мне скажет... На какие виды мы можем разделить магическую энергию? Ну, скажем, по накоплению? - он внимательно оглядел зал.

- Внутренняя и внешняя, господин профессор! - раздался слева от меня доброжелательный Серегин голос, пока я пребывал в легком ступоре...

- Отлично! - довольно улыбнулся Сокол, - А что насчет основного способа накопления внутренней магической энергии?

- Это жировая прослойка! - на этот раз кричала Арла, зажимая в руках очередную булочку. Я подозрительно на неё посмотрел. Я же ей ничего не говорил!

- Блестяще! - порадовался дед, почему-то зыркнув на сидящего рядом с Арлой меня из под прищуренных улыбкой век. - Не даром же существуют такие поговорки как: "Пока толстый маг сохнет, худой уже сдохнет" и "Хороший маг - толстый маг". Действительно, подкожный жир это отличный способ накопить немного энергии про запас... Основным же источником её продолжит оставаться так называемый внутренний резерв, к нашему бренному миру отношения практически не имеющий... Ну, а кто мне скажет про внешний?

- Индукция Гауса, - это уже был мой голос.

- И опять же, блестяще! Накопление на внешних носителях путем отделения от своей внутренней энергии небольших кусочков силы... Некоторые материалы для этого подходят лучше - такие как алмаз, другие хуже - такие как обычный булыжник. Но это вы изучите уже немного позже... Итак... Шесть баллов голубому факультету и три фиолетовому... Хорошо... А теперь начнем!

Всю лекцию меня не оставляло приятное ощущение от хорошо сжульничанного дела! Пожалуй, и от насильно вбитых знаний бывает толк. Спустя четыре часа, в результате которых мы узнали, что же это за магическая энергия, откуда она берется и куда девается, а также заслушали познавательный рассказ о том, почему простые заклятия, в отличие от сложных, слов не требуют - нас отпустили покушать. Лично я был только за.

Всю дорогу до столовой мою щеку сверлил подозрительный взгляд зеленых глаз.

- Ты откуда про индукцию знаешь? Ты же явный дурачок! - наконец-то не выдержала Арла... Ну что такое, второй раз за сегодня!

- Мне Серега сказал! - нагло соврал я, а Серый опустил свою очередную книгу и ласково улыбнулся подозрительно уставившейся на него Арле. Она сразу успокоилась, а я облегченно вздохнул! Своими необоснованными подозрениями она едва мне аппетит не испортила...

Жир говорите? Теперь ясно, чего Арла все время жрет - готовится стать сильным магом. Хотя по фигурке и не скажешь. Но раз уж надо, то я готов пойти на эту жертву и начать жрать больше! После не сильно разнообразной и сытной домашней еды, академическая столовая казалась мне филиалом рая на земле... Однако все хорошее когда-нибудь да заканчивается, и обеденный перерыв также подошел к концу... А на смену ему пришла философия.

Чрезвычайно могущественный, судя по толщине, фиолетовый маг опоздал на занятие минут на десять. Но ни капельки не опечалившись, забрался на кафедру, представился Романом Добровым и принялся нести хрень... Говорил он долго, самозабвенно и вдохновенно! В принципе, я даже узнавал почти каждое слово из его речи, но вот их совокупность... Серега уже через пятнадцать минут убрал конспект, достал книгу и принялся читать. Я же взялся за планирование - идеальный ужин: каким я хочу его видеть?.. А к концу урока Добров устроил контрольную.

* * *

- Ааа... - голова у меня просто раскалывалась. После того, как мы оставили юдоль скорби, она же аудитория, я показал нашей компашке одно из обнаруженных мною утром в парке укромных мест. Тенёк, спокойствие и тишина - что еще требуется испытывающей боль голове? За контрольную абсолютно все факультеты схлопотали минус пять баллов, но десяток учеников заработали от одного до пяти баллов личных. Арла была в числе "пятерочников", да и вообще фиолетовых среди отличившихся было большинство - аж четверо, - У меня башка раскалывается... Кто этого психа к преподаванию допустил?

- Методы профессора Доброва неординарны, - согласился Серега, не отрываясь от книги, а я с ненавистью на него уставился - головная боль от такой поддержки только усилилась.

- Просто тебе нужно больше читать! - решила "помочь" и Арла. Она жевала булочку, взятую у подкаблучника Сереги. Кажется, после вчерашнего случая, она решила эксплуатировать его, как дополнительного переносчика еды, - Так ты узнаешь больше мнений, фактов разных...

- Ааа... - взвыл я, схватившись руками за голову.

- А хочешь, я попробую унять боль? - предложила Арла. Я посмотрел на неё с подозрением. С одной стороны, она же выросла среди магов и должна что-то такое знать, а с другой - это же Арла!

- Это цветовое заклинание? - уточнил я.

- Нет, - Арла подобралась как для прыжка, почуяв во мне слабину.

- Я бы не рекомендовал! - поднял палец Серега, - Если действительно так больно, то давай я провожу тебя до библиотеки! В её подвале располагается госпиталь.

- Да это простенькое заклинание! - уверила меня Арла, - Нет никакого повода бояться!

Хм... До библиотеки, а это, похоже, было то здание без дверей, куда я утром попасть не смог, идти было далеко, а Арла была близко... И еще она росла в семье, где оба родителя были магами... Да и вообще, от головной боли и простые настойки с травкой помогают, а тут аж магия!

- А давай, Арлуша! - решил я. Именно с этого момента, пожалуй, моя основная история и начинается. Арла прочитала некую скороговорку и коснулась моего лба рукой. Сознание меня покинуло, и вместе с ним ушла боль.

 

Глава 3

- Ааа... - я очнулся. Голова не болела, а вот во рту была сухость необычайная...

- Смотри-ка, очнулся. Ты была права, - надо мной склонилось, как всегда, спокойное лицо Серого, - Как ты себя чувствуешь?

- Что это было?.. - спросил я у сидящей рядом и прячущей глаза Арлы.

- Нууу... Кажется я что-то напутала, - призналась она, - Дело в том, что я разбирала лечебные заклинания - ну, снимающие боль - и мне показалось, что я нашла у них нечто общее... Вот и решила испытать на тебе: правильно ли я поняла или как?.. Да ты не беспокойся! Заклинания то простые...

- Мне кажется, что все же стоит обратиться в медпункт, - сказал Серега, опять принимаясь читать.

- Не надо. А то меня выгонят, - попросила Арла.

- Новые заклинания испытывать на людях запрещено, а я же как лучше хотела... - и с какой-то смесью просьбы и надежды уставилась на меня. А вот у меня что-то с головушкой творилось не то... Но она хотя бы не болела.

- Что-то мне... Хреново, - признался я, поднимаясь на ноги. Меня слегка шатало, и Серый тут же поспешил поддержать.

- Ну, тогда давай я провожу тебя в комнату!

- Я помогу, - Арла подперла меня с другой стороны, и мы поковыляли.

Довольно быстро я пришел в себя, и из кустов я вышел уже лишь с дружеской поддержкой Сереги. Но некие непонятные процессы в головушке моей все не прекращались...

- А вот и вы! - нагнавший нас у входа голос принадлежал чем-то страшно довольной Анастасии и заставил меня вздрогнуть.

Я с самого выявления у меня окружающими печати мага невзлюбил фразу: "А вот и он!" - по многим объективным и крайне болезненным обстоятельствам. Сработал инстинкт и только меня там и видели!

- Ты совершенно зря убежал, - сказал, заходя в нашу комнату Серега, - Она просто хотела поблагодарить нас за активность на теории магии!

- Бдительность прежде всего, - пояснил я выходя из-за одежды на вешалке.

Мне неудержимо хотелось блевать и спать, но, поскольку спать хотелось все же больше, то я положился на судьбу и бухнулся в подушку лицом.

- Споки-ноки, - пробормотал я, слегка задыхаясь и не слушая, что мне ответили, задремал.

Снились мне круги. Маленькие и большие, расходящиеся и неподвижные - они плавали передо мной, не позволяя избавиться от тошноты даже во время грез...

Но проснулся я, как всегда, до рассвета и в ужасном состоянии выбрался из общаги на свежий воздух. Сегодня я значительно увеличил радиус исследований, выяснив, что на определенном расстоянии от парка дикие заросли плодовых деревьев и кустарников переходят в дикие заросли обычных и хвойных деревьев и кустарников, также известных как бурелом и лес... Тропинки, да и любой намек на человеческое житье-бытье, здесь исчезали. Поэтому, как городской житель, я туда соваться тоже не стал. Вместо этого, я отправился доисследовать уже изученную территорию и разбираться в своих мыслях...

Мысли мои... кружились! Все время прогулки с препятствиями сознание металось, как наскипидаренная белочка! То хотелось бежать, то плестись, и до здания библиотеки я добрался в сумрачном настроении. Несмотря на отсутствие в ней дверей, внутрь меня опять не пустило... Так что восход солнца я встретил уже в комнате, подрисовывая Сереге усы, после опять чего уснул...

- Пожалуйста, не делай так больше. Доброе утро, - растолкав, поприветствовал меня подкаблучник, книжный червь и зануда...

- Но красиво же! Ты с ними на графа Себастиана похож. Был. Ну, вот зачем ты их смыл?! Опять все переделывать...

- Не надо, - попросил Серега, - Я же просил не шутить...

- Но я же не виноват, что я эгоистичная скотина, плюющая на просьбы и чувства других! - резонно возразил я, отправляясь умываться, - Это воспитание во всем виновато! Я вырос диким человеком на улицах дикого города! Меня нужно не ругать, а пожалеть... И вообще, я действовал из добрых побуждений...

- Это из каких же из добрых? - заинтересовался Серый, но я не ответил, поскольку умывался...

Перекусив, мы отправились на первую пару, встретив на выходе из столовой слегка виновато выглядевшую Арлу.

- Привет, Арла. Сегодня у тебя новая прическа, - как всегда поспешил проявить свою подкаблучную душу Серый. Та, покраснев, кивнула и тревожно уставилась на меня:

- Привет. С тобой же все в порядке?

- Здорова! Арла, а давай встречаться! - решил я перейти к главному. Та фыркнула и довольно покраснела.

- Спасибо, ты не в моем вкусе! - а Серега почему-то неодобрительно покачал головой, посмотрев на меня поверх очередной книги... Я дал себе труд прочитать название: "Приключения графа Просперо" - и тут же пожалел о бездарно потраченных силах.

- От безусого подкаблучника слышу... - пробормотал я и поплелся к "нашему" месту, где и прилег: меня все еще подташнивало.

Лекцию пришел вести маг в желтой мантии, очень молодой, но суровый и серьезный. С усами.

- Добрый день. Меня зовут профессор Семен Ветров, и я буду преподавать вам теорию чар. Все ли присутствуют на лекции? Старосты факультетов, встаньте, - старосты, включая и нашу четырехглазку, поднялись. Рядом со мной встала Арла...

- Назовите свои имена и скажите мне, кто из вашего цвета отсутствует на моей лекции, и по какой причине! - старосты принялись называть себя и перечислять прогульщиков.

После вчерашней философии их оказалось достаточно... Чертов толстяк безжалостно снес головы довольно многим. Студенты диктовали, а Ветров записывал, Хотяпо идее, все должно было быть наоборот. Наконец, перечисление закончилось! По числу прогульщиков победил красный факультет, видимо за счет численности. У нас не пришло трое, а у фиолетовых и желтых была стопроцентная явка. Ветров отложил перо и оторвал голову от своих записей.

- Ясно. Теперь каждая наша лекция будет проходить именно таким образом, запомните это! Чары - важное направление магической науки, основополагающее. И потому, за каждого прогульщика цвет получает минус один балл, - среди красных послышался ропот и я мог их понять! Буквально пят минут назад их факультет по баллам лидировал, и вот они уже в задничке.

- Каждый цвет, прогульщиков не имеющий, получает по плюс пять баллов за старательность. Жульничать не советую: у меня имеются списки групп, и я буду проводить по ним выборочные проверки. И, в случае каких-либо несовпадений, количество баллов за пропустившего лекцию ученика может возрасти до трех! А теперь приступим к самой лекции! - профессор уткнулся лицом в записи и мерно забубнил, а старосты схватились за головы. Особенно красный - похоже, его сегодня ждет не слабый такой пистон...

- С древних времен, методом проб и ошибок, люди нашли особые символы - руны - пробуждавшие и позволявшие определенным образом использовать их внутреннюю силу или ману! Самые простые заклинания состоят всего из одной руны и, как правило, не требуют эту руну проговаривать. К примеру, простейшее заклинание Магический Удар или Удар состоит всего из одной руны: движения, - Ветров, не отрываясь от записей, поднял ладонь вверх и над ней зажегся уже знакомый мне символ.

Я посмотрел на собственное перо, и оно тут же упорхнуло в сторону кафедры... Я тяжело вздохнул, следя вместе с большей частью группы за тем, как перо, красиво кружась, опускается на голову профессора, и вытянул вперед руку в страстном желании, чтобы оно вернулось! Перо рвануло мне в руку, а по лекционной аудитории пронесся разочарованный вздох. Профессор поднял недоумевающий взгляд на студиозов, но ничего интересного не увидел:

- Однако для более сложных заклинаний требуется целый набор из связанных в том или ином порядке рун, и не всегда он логичен. К примеру, заклинание, ломающее кости и излечивающее от переломов, имеет одинаковый набор рун, но разную их последовательность. И очень важно проговорить эту последовательность вслух, перед тем как вы позволите своей магической силе эту самую последовательность привести в действие. Когда вы станете по-настоящему опытными магами, а произойдет это не скоро, вы сможете не произносить сложные заклинания вслух! До тех пор не проговоренные заклятия у вас просто напросто не сработают...

- К сожалению, какой-то определенности не существует. При создании нового заклятия и наши предки, и мы сейчас действуем скорее интуитивно, чем по какой-то системе. Но система все-таки есть. Позже, когда вы начнете самостоятельное изучение чар, вы заметите, что у некоторых заклинаний имеется нечто общее: последовательность рун, аналогичная для целых групп заклинаний. Обращайте на них внимание и как следует запоминайте! Это, так называемые, группы усиления: последовательность рун, во много раз усиливающая действие заклинаний! По ним я буду проводить контрольные и проверочные работы! К сожалению, нет какой-то конкретной группы, усиливающей абсолютно все заклинания!

Я посмотрел на слегка побледневшую Арлу, уткнувшуюся в конспект, а затем на слегка бледноватого Серегу, уткнувшегося в меня.

- Для боевых, лечащих или строительных заклинаний эти группы свои. И не все группы таковые вообще имеют, поскольку их выявление системы не имеет и строго интуитивно!

- Профессор! - Арла поднялась с места, - Можно вопрос?

- Строго интуитивно означает, что их выявили случайно, методом долгого вдумчивого сравнения или методом проб и ошибок, - доброжелательно пояснил Ветров.

- Нет. Я хотела спросить, а что будет если группу усиления применить на... ком то...

- Лучше все же применять на чем то, - поправил её профессор, - И вы увидите, что абсолютно все группы усиливающих заклинаний, и боевые и лечебные, это что-то взорвут. Если же применить что-то из этого на живом объекте... Ну, прежде всего, он умрет, и довольно мучительно. Дальше же все зависит от группы - насколько он сохранит свою целостность и будет... Ну, скажем, хорошо пропечён! Вот почему применение новых, сиречь еще не опробованных, выявленных самостоятельно заклинаний строго-настрого запрещено и застуканные на подобном будут безжалостно исключены! К счастью этого и не требуется... За прошедшие после открытия первой руны тысячелетия мы имеем заклинания для абсолютно любого пришедшего даже в самое безумное сознание действия. В качестве примера, я люблю приводить заклинание для выворачивания хомяков наизнанку, найденное мной лично в библиотеке... - аудитория захихикала. Почти вся, - Поэтому, если вам нужно что-то конкретное, извольте пройти в библиотеку и поинтересоваться наличием. Я ответил на ваш вопрос, уважаемая Артиальда фон Ден?

- Да, - кивнула Арла и села.

- Отлично, продолжим. Однако помимо простых и сложных, существуют еще и цветовые заклинания. Они, безусловно, сложные, но что же их отличает от остальных своих собратьев, которые могут использовать абсолютно все маги? Существует такая вещь, как предрасположенность силы и стихии. Все мы с вами разные - глупые и умные, спокойные и гневливые - и наша с вами сила тоже очень разнится. Руны же, почти как и люди, имеют некую предрасположенность. И когда в заклинании количество рун превышает некий порог, эта предрасположенность проявляется в полной мере, а заклятие становится цветовым, как бы обретает свою собственную индивидуальность! Вот почему заклинание голубых магов в устах синего мага, как наиболее близкого к цвету и духу голубого спектра, не сделает ничего, а в устах красного - что-то взорвет. Вот почему маги древности разделили людей по цветам - предрасположенности к определенной магии и наиболее приближенной к ней стихии... Это вовсе не значит, что синий маг не сможет пользоваться руной огня, еще как сможет. Однако огонь зажженный синим и красным магом будут очень и очень отличаться. Так же и красный маг сможет использовать простые руны лечения и управления водой, но обращаться вам все же стоит именно к синему магу, поверьте моему опыту. Ну, а если заклинание достигло цветового уровня, то тут уже и выбора у вас не будет: в устах мага чужого цвета как должно оно просто не сработает.

В целом, лекция получилась и вправду важной и познавательной, хотя заинтересовала меня гораздо меньше той информации, что я, оказывается, мертвый... Мне даже кушать расхотелось. Зато захотелось побыть одному, поэтому вместо столовой я "спрятался в кусты", во всех смыслах этого выражения. Чтобы "переварить" полученную на лекции информацию, я отправился на вчерашнее место, достаточно уютное и укромное. Однако подумать, точнее поразглядывать мельтешащие круги перед глазами долго мне не дали...

- Арла! Наш товарищ здесь! - Серега проломился через кусты и довольный присел рядом.

- Я так и знал, что ты пойдешь в это место, жаль только запамятовал, где оно находится. Ух, наелся... Держи вот, это тебе, - вытянув ноги и достав спрятанную за ремень мантии книгу, Серый протянул мне заныканую булочку. Я взял.

Следом сквозь кусты проломилась и наша юная госпожа-экспериментатор - что ни говори, а никого из этих двоих в рейнджеры не возьмут - и первым делом пощупала мне лоб.

- Ох, и напугал же ты меня... Идем в медпункт! - сказала она, потянув мою бренную тушку в кусты. Однако не с её ростом и весом было тащить мой двухметровый организм, поэтому я просто расслабился, прикидываясь стокилограммовой тряпочкой.

- Хочешь, чтобы тебя исключили? - спросил я, вяло глядя на её бессмысленные потуги, - Со мной же все нормально... Может оно и вообще безвредное, или ты что-то напутала. Давай вон на Сереге проверим еще раз!

- Пожалуйста, не надо, - покосился тот на нас из-за книги. Ага! Страх пересилил инстинкты подкаблучника! Запишем... - И вообще говоря, нормальным твое поведение назвать сложно. Вот зачем ты мне усы нарисовал с утра?

- Это был не я... - со всей честностью, искренностью и прямолинейностью вяло отказался я, - Это была фея усов. Она приходит ночью к хорошим мальчикам, которые правильно питаются и много читают, и рисует им усы... Как зубная, только усов.

Сергей недоверчиво покосился на меня, но, кажется, не поверил. А Арла, вздохнув, оставила свои тщетные попытки и устало присела рядом.

- Ну, и исключат - сама виновата, дура, - я кивнул последнему утверждению, поддерживая друга в трудную минуту, но Арла смотрела перед собой, чем-то расстроенная, и мои потуги не видела, - Возомнила себя самой умной...

- А еще ты упрямая, мелочная, злопамятная и жрешь слишком много, - продолжил я перечисления её качеств, заработав удар кулачком в бедро, - Да-да, чуть не забыл, любишь избивать больных и убогих...

- Но это ничего страшного, - отмахнулся я, - Серега любит тебя и такой, а со мной все нормально.

- Просто передайте Петеньке, что я уже не смогу сделать ему костыльки... Скажите маленькой Маше, что я уже не смогу сводить её на карусельку... Настенька... я почти собрал ей деньги на лекарства... Ай, - Арла опять меня за что-то ударила. Какой-то дикий зверь, а не девушка...

- Кто все эти люди и где нам их найти? - спросил заинтригованный Серый.

- Да шутит он, - хмуро ответила Арла, поднимаясь и отряхивая мантию. - Идемте. Скоро лекция.

- Я же говорил, что не понимаю шуток, - грустно напомнил нам Сергей, также вставая.

- Отнесите меня на ручках... - попросил я умирающим голосом, но вместо этого меня пнули...

- О жестокий мир... О жестокие нравы... - печально пробормотал я, с трудом поднимая свое избитое тело.

Следующим уроком оказались чары исцеления. Вела их приятная бабушка в синей мантии, ничуть не похожая на ту мегеру, что преподавала историю магии - кстати, я так и не выяснил, как же её звали. Эта была сухонькой, быстрой и совсем не бабушковидной, зато явно доброй. Аудитория больше походила на какую-то лабораторию: столы располагались вдоль стен, были гораздо больше лекционных и снабжены шкафчиками со множеством ящичков, а в центре аудитории находился длинный и пустой стол.

- Здравствуйте, господа студенты! Меня зовут Тамара Гордеева, и я буду преподавать у вас чары исцеления! Это, скорее, чары синей школы магии, но подобные слабые и сильные чары стоит знать всем - мало ли как жизнь сложится... Дополнительно в наш курс будет входить изготовление эликсиров и очень много готовки! - бабушка рассмеялась вместе с остальными учениками, пока что сгрудившимися перед кафедрой, - А пока разбейтесь на пары и займите себе столы!

В пару я выбрал начитанного Серегу, а сама аудитория быстро превратилась в филиал радуги. Если на лекциях цвета более-менее хаотично распределялись по аудитории, то сейчас цветовая гамма строго следовала считалочке про охотника и фазана, причем профессор Гордеева не имела к происходящему не малейшего отношения. Хотясудя по отсутствию на её лице удивления или каких либо комментариев по этому поводу, встречалась она с такой ситуевиной не в первые. В результате, рядом с нами теперь оказалась не фиолетовая до кончиков балахона Арла, а какие то девчонки с синего факультета. Покаблучники сразу принялись с ними раскланиваться, а я сохранял на лице невозмутимость и блюл гордость голубого цвета - а может и блюдал! Подбледывал? В любом случае, похоже, что хранить достоинство мне придется за двоих...

- Начнем с простого, не хочу вас напрягать в первые же деньки! - улыбающаяся профессор спустилась с кафедры и теперь прохаживалась по аудитории, следя за тем, как обживаются на новых местах студенты.

- Перед вами пробирки и бутыли с водой. Наливаем в пробирку воду и представляем внутри неё знак с доски, - я оглянулся на доску и действительно увидел некий знак.

- После чего усиленно напитываем данную руну своей энергией. Все проще простого! На все про все у вас имеется... Пожалуй, дам вам три часа! Все-таки вы еще такие зеленые, не в обиду зеленому факультету будет сказано, - опять захихикала бабушка, заодно вызвав улыбки и у окружающих.

Профессор была явно душой компании, но почему-то чем дальше, тем меньше мне нравилась... Я достал пробирку, налил воды и представил в ней знак - пока все было просто.

- В итоге мы получим простейшее зелье исцеляющее усталость и поднимающее общий тонус организма! Сама такое пью каждое утро! За работу! Не лентяйничаем! Помните, сила в единстве, и потому в конце занятия я буду оценивать работу всего цвета! Зелье должно приобрести приятный синий цвет, должно бодрить и никак иначе. Охохонюшки... - последнее заявление вызвал взрыв со стороны красных.

- Опят кипятят... - пробормотала она и поспешила к месту трагедии.

Со стороны красных и вправду раздавалось подозрительное бульканье, и шел пар. А у меня зелье уже начало синеть... Не знаю, что вкладывала в слова "напитать своей энергией" Гордеева, но для меня все выглядело так, будто из груди к руне потянулся тонкий и прозрачный ручеек. Я взглянул на сосредоточенного Серегу и заметил такой же - зелье у него тоже вроде синело...

Как это ни было просто, но часть учеников с работой не справилась! У красных через одного получился кипяток, а не зелье. Возможно, с целебными свойствами, но пить никто это не хотел. У остальных тоже нашлись "особо талантливые": в нашем цвете это был Серега и какая то испуганная девчонка. Но если у девчонки зелье просто осталось водой, то зелье Сереги пузырилось и неприятно хлюпало... В итоге плюс пять балов получили только синие.

- Ты чего это творишь? - раздраженно прошипел я ему на выходе. - Мазохист что ли? Ты представляешь, что с тобой и этой клушей Анастасия сделает? - лицо у Сереги было синеватое, так что я поумерил пыл.

- Но я тут совершенно не причем! - так же тихо и невозмутимо отозвался он, пока сокурсники пожирали его глазами, - Когда я поворачивался, одна из наших соседок что-то сыпанула мне в пробирку!

- Да ты что! - обрадовался я, - А чего ты молчал?! А, она же тоже из синих...

- Вообще то, я посчитал, что обидеть девушек будет как-то...

- Да-да-да! Анастасия с этим лучше справится! - согласился я и потащил его к общаге.

- Эй! Постойте! - раздался за нами удивленный голос какой-то Арлы, но у меня уже не было времени! Надо было срочно настучать на синих гарпий, пожрать, поспать и еще куча других неотложных дел!

- Мы куда-то спешим? - удивился Серега, умудрявшийся почитывать и во время бега. Кажется, он полностью положился на мои способности проводника! К сожалению, никаких приличных корней на дороге к общаге не встречалось, - Кажется, наша подруга Арла, что-то хочет. Посмотри она бежит за нами...

- Просто нам по пути! - уверил я его, не отвлекаясь на всякие: "Подождите меня!".

Залетев в общагу, я тут же потащил подкаблучника на четвертый этаж и забарабанил в нужную дверь. На этот раз Анастасия соизволили быть дома:

- Что случилось? - удивилась она.

- Там... Они... Сыпанули... Синие... Мы... Вот так... - внятно, быстро и не отвлекаясь на частности, пояснил я и судорожно попытался отдышаться. Все-таки высоковато она жила. Анастасия подняла бровь и посмотрела на Сергея, тот приятно ей улыбнулся:

- Добрый день, Анастасия. Вы как всегда прекрасно выглядите!

- Спасибо, - улыбнулась и та.

- Так что нам с этим делать? - спросил я отдышавшись.

- С чем?.. - устало спросила куратор, опять переведя взгляд на меня.

- Ну, я же только что рассказал! Синие вертихвостки сыпанули какой-то дряни Сереге и испортили ему зелье! А нам минус три балла за это влепили! - возмутился я такой невнимательности.

- Так,. - глазки Анастасии опасно сузились, а носик заострился, - Как они выглядели, кто преподаватель и чуть больше подробностей! Ну, я сейчас Марку устрою...

- Не думаю, что стоит раздувать из этого такую уж проблему... - опять завел подкаблучную шарманку улыбающийся меланхолик, но нам с Анастасией было не до него...

- Ну, у одной вот такие сиськи, а у второй их не было вообще! Вела урок профессор Гордеева! Мы, значит, отвернулись с Серегой, а они давай нам сыпать полные колбы!

- Груди? А волосы какого цвета? Какой длинны? Глаза какие? Лицо?

- Ну, волосы у них определенно были... Или нет? Глаза тоже вроде были... Штуки три-четыре, если не ошибаюсь, - попытался припомнить я.

- Одна - очаровательная голубоглазая брюнетка, а вторая - рыженькая и очень симпатичная с короткой стрижкой, - улыбнулся меланхолик.

- Ясно... Разберемся... - почему-то злобно посмотрев на меня, решила Анастасия и сердито заспешила вниз по лестнице.

А я, с чувством выполненного долга, потащил Серегу в столовую! На выходе нас поджидала чем-то раздраженная Арла, постукивая ножкой. Наверное, её опять не пустили внутрь старшекурсники...

- Что-то у тебя лицо фиолетовое какое-то. Ты наверное скоро помрешь, - поприветствовал я её.

- Руслан тебя обманывает! - улыбнулся Арле Серега, - Ты как всегда великолепна!

- И чего я только за тебя переживала?! - почему то зашипела на меня эта сумасшедшая и тут же подлезла Сереге под ручку, - А куда это вы так побежали?.. - медовым голоском спросила она.

- На уроке девушки поступили не очень хорошо, и видимо, в Руслане взыграло чувство справедливости... - пытать Серегу было не нужно... Только листки подноси, да записывай, - И он поспешил к нашему куратору, чтобы сообщить о досадном инциденте!

- Ага-ага! Взыграло чувство справедливости! Именно оно, - согласился я, а Арла почему-то на меня зыркнула.

- Хотяя все равно считаю, что это было лишнее...

- Потому что я - тряпочка... - закончил я за Серегу, передразнив его противный занудный голосок, и поспешил к столу раздачи.

Поскольку я сегодня не обедал по воле звезд, есть хотелось неимоверно! Однако нас прервали! Я как раз заканчивал первое, когда позади раздалось покашливание. Там стояли богиня мести Анастасия, улыбающийся Марк и две клуши, что были нашими соседками на паре Гордеевой:

- Мы извиняемся... - протянули они Серому, а тот что-то занудил в ответ. Что именно, я не прислушивался, поскольку считал принятие пищи важным элементом жизни и придерживался пословицы о том, что когда ты ешь, то должен быть глухим, немым, очень быстрым и обладать дьявольской хитростью. Поэтому Серега, лишившийся бдительности при разговоре с клушами, лишился еще и булочки. Хотя он её все равно бы Арле скормил.

Анастасия потащила улыбающегося Марка и пару притворяющихся смущенными, но злобно зыркавших на нас при уходе клуш дальше по программе перевоспитания, а мы взяли Арлу и отправились на свое место, а после и в постельку!

 

Глава 4

- О! Опять к тебе фея усов приходила! - поприветствовал я уже что-то читающего Серегу.

Тот грустно посмотрел на меня, вздохнул и отправился в ванну. Несмотря на то, что сегодня я опять встал очень рано для совершения обхода территории, мне так и не удалось застать удивительного усорисователя за его творческим и благородным делом! Загадка загадок!

- Что-то у тебя лицо какое-то голубоватое. Опять, - заметил я важную деталь. Еще вчера легкая синева была всего лишь налетом, но сегодня она явно усилилась, окрасившись в голубые тона.

Только что вышедший из ванной комнаты Серега удивленно на меня посмотрел и вернулся назад, однако сразу вернулся:

- Я же говорил, что не понимаю шуток, - зачем-то устало напомнил он мне.

- Да-да-да, - потянулся я, - Не любишь шутки и любишь, когда тебе в тапочки кладут жабу... Да помню я! Ну, что ты такой зануда... - и отправился в освободившуюся ванную, а встревоженный Серега к своим ботинкам... И где я ему интересно в лесу жабу найду?.. Хм...

Почему-то некоторые синие смотрели на нас с Серегой недобро так... Наверное, он успел им чем-то досадить, или им просто нездоровится... Хотя сегодня абсолютно все выглядели как-то неестественно. Как будто нанесли цвет своего спектра пудрой на лица... А вот наши были к нам неприятно добры! Все стремились похлопать по плечам и сказать чего-нибудь доброе... Явно задумали какую-то пакость. Похоже, Серега и тут отметился. И когда только со своими книгами успевает?..

- Чего это с вами? - спросил я одного из сокурсников.

- Так из-за тебя Анастасия смогла с группы три бала по исцелению списать! Мы сейчас в лидерах! - пояснил тот, а я почесал в затылке... Я-то тут при чем вообще?

- Приветики! - подошла поддержать нас и фиолетовая Арла, а наши одногруппники наоборот наконец-то соизволили рассосаться, посматривая на неё с неприязнью. Оказывается и от Арл бывает прок, кто бы подумал... - Чего с утра делаете.

- Здравствуй Арла, - заулыбался Серега, - У тебя новая прическа? Мы просто беседовали с сокурсниками!

- Опять она здесь... - поприветствовал её и я. Все-таки надо быть вежливым!

- Да! Рада что ты заметил, это тааак приятно, - репей опять вцепился Сереге в рукав, - Ну, а ты?.. Предложил еще кому-нибудь встречаться уже? - это она уже обратилась ко мне со скучающим видом.

- Ща... Найду достойную... - после завтрака мне хотелось лишь лениться, а не искать кого-то там... По темным углам... Хотел было повернуть голову, но сил не нашлось и пришлось оставить затею до лучших времен...

- Хотела бы я посмотреть... - почему то фыркнула сумасшедшая Арла и принялась трындеть с Серегой, отвлекая последнего от любимого чтения. Если мой провидческий дар все еще также остр как раньше, то продолжив это гибельное дело, Арла вскоре получит отравленную булочку. Хотяскорее всего со снотворным - подкаблучнику явно не хватит пороха на мокруху... А ведь я такое место для могилы в лесу нашел...

Мои степенные размышления прервал противный крик птицы и в аудиторию зашел молодой преподаватель, совсем зеленый, можно сказать. Просто весь!

- Добрый день! Я меня зовут Вадим Тополь и я буду вести у вас защитные чары. На самом деле этот раздел включает не только защиту, но и строительство... Хотя об этом позже! - приятно улыбнулся нам преподаватель.

- Профессор, а вы женаты? - задала очередной важный вопрос одна из болтушек с желтого факультета... Не знаю, почему их куратор до сих пор не зашил им рот, но своими разговорами они уже умудрились набрать совокупно каждая минус пять личных балов за три дня...

- Я еще только аспирант, - признался Тополь, смущенно улыбаясь и почесывая в затылке, чем подписал разрешение на свою охоту... Я только вздохнул - некоторых жизнь совершенно ничему не учила...

- Арла... Фас... - нашел в себе силы сказать я, но та только фыркнула, продолжая отвлекать доброго Серегу.

Хотя я-то видел, что он одним глазом пялится в свою книженцию - очередную приключенческую ерундень... Я буду не я, если у моего товарища к курсу так третьему не разовьется косоглазие... или вырастет третий глаз... На руке.

- Круги-круги-кружочки... - бормотал я, разглядывая разнообразные плывущие перед глазами кругляши и пуская слюнки, пока Тополь пытался начать лекцию... Однако студенток, вставших на тропу войны, было не так уж и просто сбить с интересной темы. Поэтому первые десять минут Тополь под жестокими пытками выдал всю свою холостяцкую подноготную и лишь затем смог приступить к чтению лекций. Притихшие же девушки разбились по штабам, достали военные карты и теперь что-то тихо обсуждали в тесных кружках, время от времени передвигая по картам маленькие фигурки и поглядывая на покрывшегося потом лектора.

- Самый простой, и в тоже время один из самых эффективных способов защиты называется Стена, - Тополь быстрым движением начертил на доске знак и, стараясь не смотреть на полный голодных глаз зал аудитории, продолжил, - Для его выполнения нужно представить эту руну защиты между собой и непосредственной опасностью и напитать её энергией! Чем больше в руне маны, тем её защита крепче. На расстоянии примерно пол локтя от руны формируется плоское, как тарелка, защитное поле, не пропускающее через себя физические повреждения. Удар арбалетным болтом, удар молнии, да и тот же банальный удар кулаком эта руна прекрасно выдержит.

- Соответственно, чем больше вы можете представить этих рун, тем защита будет шире, а поскольку каждая руна защищает примерно вот такое расстояние, - Тополь показал руками, - то и располагать руны нужно примерно вот на таком расстоянии! Опытный маг может создать вокруг себя настоящий кокон только из этой руны...

- Хотя она все-таки не настолько всесильна как может показаться. Не стоит забывать, что защищенную часть поля можно просто обойти. Что напитать слишком много рун вам может оказаться не по силам. А поскольку сила, как таковая, невидима, то и проверить, сколько рун и насколько хорошо вас защищает, вы сможете пока что только на ощупь... - я недоуменно на него посмотрел.

И чего же это такого в ней невидимого? Не спорю, раньше я её не особо различал, но здесь же у нас открылись всякие там чакры и подобное... От хорошей кормежки, имею такое мнение.

- Но давайте же испытаем это на практике! Профессор Петров рассказал мне, что вы уже знаете Удар, поэтому сделаем так... Девушки! Да вы, в желтом! Нет-нет-нет, все после занятия! Раздайте, пожалуйста, подушки учащимся. Ага-га, обязательно поговорим... А остальные разбейтесь на пары! Один бросает подушку в другого, можно конечно и рукой, но лучше используя знак - это будет прекрасной тренировкой, а ваш напарник попробует защититься знаком. Даю вам время до конца занятия, после чего я выборочно проверю ваши знания. Однако если у вас что-то не получится, прошу вас подойти ко мне за личной консультацией! Не бросайте это на самотек, использование защитной руны - такая тема будет на экзамене! - после чего резко поумневший Тополь сбежал... Не могу его винить.

По настоянию набравшейся у Сереги занудства Арлы, мы разбились на тройку, а не на пары. И опять же, с подачи этой сумасшедшей, они вдвоем принялись швырять подушки в меня... К счастью, я уже был опытным студентом, видел, что меня защищает и умело использовал бруствер из сложенных тетрадок и Серегиных книг, пожертвованных мне в недобровольном порядке. Самое странное, что подушки в меня прилетали не только со стороны излишне деятельных напарников, но и оттуда где сидели синие... Я прямо начал подозревать заговор! Однако когда пришла моя очередь, я отыгрался за все издевательства! У Арлы какое то время совершенно не получалось напитать свой символ вообще, так что я почти закрепил за ней прозвище "Подушка-в-лицо", а у Сереги, хоть и выходило все достаточно ровно, но знак он вешал всего лишь один, так что попасть ему по незащищенным частям тела было лишь делом техники.

К возвращению Тополя знак освоили почти все, так что выборочную проверку провалил лишь один из чудиков вызванный от фиолетового факультета. Поэтому после урока Арла пошла разбираться с причинами и следствиями того, что её цвету влепили минус три балла, а мы двинулись на выход.

- И кто из вас, уродов, назвал меня плоскодонкой?.. - студенты быстро рассосались по своим делам, в основном в столовую, и мы успели отойти от корпуса не так уж и далеко, когда позади раздалось это раздраженное шипение.

Мы с Серым обернулись: оказалось, что за нами стоят три разозленные мегеры с синего факультета и поедают нас глазами... Мы переглянулись, при этом меланхолик склонил голову на бок, улыбнулся и соизволил наконец закрыть свою книжонку.

- Делай, как я! - сказал я, толкнул Серегу под ноги мегерам и побежал! Пришлось сделать небольшой круг по кустам и через столовую, чтобы запутать следы и запастись булочками, однако я смог сбить погоню со следа и затаился в своем тайном логове!

Через какое то время в тайное логово приперлась ворчливая Арла.

- Представляешь, он застеснялся сказать, что у него не получается! Баллы факультету он накинуть не застеснялся, а сказать - вот! - пыхтела она о своем, о девичьем, но я уже привык не обращать на неё внимания... - А где Сергей?..

- С мегерами разбирается, - лениво ответил я, переворачиваясь с левого бока на правый, чтобы не было пролежней... - Круги-кружки-кружооочки...

- Что? - Арла была, как всегда, непонятлива. И когда она уже научится читать мысли?..

- На нас напали синие мегеры, когда мы вышли из аудитории... Серега остался мужественно держать оборону, а я побежал за подкреплением... - пояснил я своё видение ситуации и, открыв глаз, посмотрел на обеспокоенно-недоуменное лицо Арлы. Она даже жрать перестала... - Да не беспокойся ты так! Что они сделают этому подкаблучнику? Он же няшный, и девушки его любят... Изнасякают да отпустят...

- Так. Где это было? - вскочила Арла. Похоже, на мои слова о спокойствии она не обратила никакого внимания... Что за человек? Скажи ей не прыгать с моста, и она тут же сделает наоборот...

- Привет всем! - через кусты проломилась причина Арлиного беспокойства, - Арла, что-то случилось?

- Вот тот сказал, что тебя похитили какие-то девушки... - сердито пробубнила наша милая сумасшедшая, указывая почему-то на меня, и затолкала себе всю недоеденную булку в рот.

- Всего лишь недоразумение! - Серега присел на "свой" корне-стул и, достав из кармана булочку, передал её Арле, - Я принес им свои глубочайшие извинения и купил каждой в столовой по шоколадке! Кажется, мне удалось уладить наш конфликт. Хотя они чрезвычайно на тебя злятся Руслан, - попенял он мне.

- Да? А почему? - удивился я.

- Арла, мне кажется или ты поправилась? - похоже, после общения с мегерами Серега не мог остановиться и перестать подлизываться ко всему, что двигается... Арла зарделась и усиленно заработала челюстями:

- Ты так думаешь? Вообще-то вчера вечером я попросила в столовой кусок масла и съела его перед сном... Жир набирать ужасно сложно! У нас в группе только две девочки поправились, и их магический потенциал тут же вырос! Как же я им завидую...

- Да врет он все! - раскрыл я ей глаза на обман, - Это же Серега, если он комплимент не отвесил - день зря прошел! Настоящий друг всегда говорит правду в лицо! Как я! Ты тощая, страшная и у тебя все лицо в веснушках, как будто его мухи засрали! Не благодари, - отмахнулся я и потерял сознание.

Очнулся я спустя какое то время и, открыв глаза, увидел встревоженные глаза Сереги, поверх книжки. Мерзавец тут же заулыбался:

- Ты в порядке? Кажется, Арлочка немного не рассчитала силы...

- Все я рассчитала! Дай-ка я его еще раз тресну, для профилактики! - послышался рядом злобный голос.

- Хватит мне голову травмировать, психованная! - возмутился я, - У меня же детей не будет!!

- Что? - по крайней мере, своего я добился и нападать Арла не спешила, - Это каким же образом связано?!

- Ну, я же головой буду вспоминать: что, куда и зачем мне это вообще нужно... - пояснил я вставая. - Сколько я провалялся то?..

- Недолго, - пояснил Серега, ненавязчиво держась между мной и психичкой, - Пара начнется через минут десять, так что мы вполне себе успеваем!

- Рррррр! - зарычал я на Арлу, чтобы показать свое мужское доминирование и слегка её запугать. К сожалению, мне нужно было на пару, поэтому я не стал с ней разбираться, когда она сердито принялась надвигаться на меня, а просто спешно пошел в аудиторию...

* * *

Следующую лекцию читал оранжевый маг, профессор Иван Северов. Он являлся преподавателем по политической картине мира и мироустройству... Интересно, и почему политику и историю читают маги с факультета иллюзий? Об этом и о кружочках перед глазами я и размышлял, глядя, как Серега заполняет наш конспект, следуя за словами немолодого профессора.

- Наша империя Трольгор располагается на материке Азлаир и является доброй соседкой для таких государств, как: княжество ДеРуа, королевство Перси, империя Мальгор и империя Франсуа. Как вы наверняка знаете: когда-то Трольгор и Мальгор составляли единую империю Мередин, однако в результате междоусобной войны между императорами Александром и Константином империя развалилась на два государства, хотя мы до сих пор сохраняем тесные культурные, производственные и даже родственные связи... Кроме вышеназванных, на нашем материке находятся еще три королевства. Кто может их перечислить? - смог кто-то из оранжевых... Какая неожиданность... - Отлично, плюс три балла цвету и два личных. Мария, если я не ошибаюсь? Кроме того, нам известно десять империй с материка Бенлаир и так называемая Темная империя с материка Ужаса...

В принципе что-то такое я знал и до этой лекции. По крайней мере, про нашу, трольгорскую и темную империи - точно. Почти со всем упомянутыми наша империя когда-нибудь да воевала. А потом была союзником. А потом опять воевала, и так до бесконечности... В каждом государстве имелась своя академия или даже три, в которых обучались такие же умные и прилежные ученики, как я, хотя попадались и Арлы... Хотя насчет Темной я был не совсем уверен, да и вообще о ней было не так уж много всего известно. А если быть честным до самого конца, то не очень то и хотелось - поскольку их материк назвали не Третьим, а Ужаса вовсе не для красного словца...

После удара Арлы круги опять принялись вызывать у меня тошноту, хотя до этого я уже почти к ним привык... Сама же Арла опять смотрела на меня жалостливо, пыталась что-то сказать и постоянно пыхтела - видимо опять руки чесались меня садануть чем-то... в общем, после лекции я опять набрал булочек и ушел в свою комнату.

- Куда ты пропал? - Серега был, как всегда, неприятно бодр и делал все, чтобы меня выбесить, - Арла о тебе беспокоилась! Кажется, она очень переживает из-за того инцидента с палкой!

- Ааа! Так это она меня палкой, - я было подумал, что у этого одуванчика кулаки пудовые, но тогда мы еще повоюем! - Так ей и надо. Взяла моду: ты ей аргумент, а она тебя по голове.

- Ну, твоя вина тут тоже есть. Нельзя так с девушкой разговаривать. Мне кажется, что тебе следует начать с кем-то встречаться. Это положительно скажется на твоем характере!

- Ты вообще за кого? - поразился я его предательству, - Ты мне вообще друг или в лужу пук?!

- Я безусловно твой товарищ, - заверил он меня, - Пожалуйста не рисуй мне завтра усы.

- Да говорю же, это фея усов! Чего вы все вечно ко мне придираетесь?.. Ладно, споки... Может мне приснится Арла и я все таки блевану... - мечтательно сказал я. Хоть меня и тошнило от кругов, но почему то хорошенько проблеваться и успокоиться не получалось...

- Споки, - несколько осуждающе посмотрел на меня из-за очередной книжонки Сергей. Я обозвал его книжным червем и отрубился.

* * *

Проснулся я, как всегда, рано. По-идее, сегодня должен был быть всего один урок, и тот посвященный физическим нагрузкам. А завтра так и вовсе выходной. Так что настроение у меня было довольно неплохим, не смотря на тошноту, круги и усилившуюся голубизну кожи Сереги. Подняв у него с лица книгу, я проверил, не приходила ли ночью фея усов - оказалось, что приходила. Чтобы хоть как-то отпугнуть вредителя и помочь товарищу, я нарисовал Сереге защитную бородку и очки, после чего направился на прогулку! Еще вчера я расставил в лесу несколько ловушек, и мне было интересно: попался ли в них кто-нибудь? Как городской житель, да еще и одиночка, я ловушек делать не умел, поэтому все мои сооружения носили характер чисто интуитивных построек... Но для начала я решил посмотреть на ту страшенную статую на площади перед входом в академический городок. Не то чтобы она мне так уж понравилась, но мне стало интересно посмотреть на неё без гомонящей вокруг толпы.

Площадь не изменилась, оставаясь все такой же огромной, брусчатой и серой, а вот со статуей произошли разительные изменения. Если раньше её камень отливал лишь оттенками серого и она ничем кроме страшенной рожи не выделялась, то теперь статуя переливалась всеми цветами радуги в слабых лучах только-только показавшегося из-за горизонта солнца. Лишь черный и белый глаз статуи оставались неизменными, остальное же тело словно покрывал радужный туман, постоянно двигавшийся и завивавшийся в клубы...

- Не спится? - раздался позади меня голос, заставив вздрогнуть всем телом.

Я думал, это только Серега умеет передвигаться словно призрак... Ну, то есть по дорожкам. По кустам этот "призрак" бродил, как пьяный медведь... Я обернулся и увидел ректора, разглядывавшего меня через прищуренные в улыбке глаза:

- А вы белый! - поразился я глядя на похожего на призрака старика.

Я уже как то привык, что носящие голубые мантии имеют голубой оттенок лица, желтые желтый и так далее. Дед этому тоже соответствовал: белая мантия, беловатый цвет лица и даже волосы седые. Вот только как же цветовая дифференциация волшебников?!

- А Анастасия говорила, что вы голубой! - возмутился я.

Дедок улыбнулся сильнее:

- Ну, так может и голубой! Просто скрываю, сохраняя равновесие, мир и спокойствие в Академии! - вроде как спросил он.

- Угу. Как скажете, - кивнул я и, вспомнив о вежливости, добавил, - Доброе утро, господин Ректор!

- Доброе-доброе... - задумчиво покивал он, а потом вновь заулыбался. Чем-то он раздражающе походил на Серегу...

- Ну, ладно. Позже, вы все равно об этом узнаете, но только обещай, что никому не скажешь. Обещаешь? - я кивнул.

- Кроме семи цветов, есть еще белый и черный. Только обучают эти цвета отдельно до девятого курса. А потом вас совместят, там и познакомитесь. В этом году наша статуя выявила одного черного мага, - по секрету сообщил он мне и приложил палец к губам.

- А почему отдельно? - удивился я.

- У вас же уже была лекция о разных силах, разных предрасположенностях? Характере? Отлично. Так вот, сейчас в лазарете у нас... пятнадцать студентов первого курса с разной степенью травмами, полученными в результате магических экспериментов, парочки несчастных случаев и одной драки за руку дамы, - с серьезным видом начал объяснять дед, но на последней фразе его глаза опять превратились в щелочки, хотя он почти тут же опять посерьезнел.

- Если бы мы приняли одаренного тьмой мальчика наравне со всеми, то пострадавших было бы раз так в пять больше, и среди них попадались бы трупы. И это в первую неделю учебы, хочу отметить. А если бы представителя белого цвета, то сейчас бы мы имели хорошо спаянную секту единомышленников, идущих к какой-нибудь вбитой им светлой цели... - дед вздохнул, о чем-то таком, видимо, вспомнив из прошлого.

- К восьмому же курсу вы уже сможете себя более-менее защитить, а у белых и черных повыбивают большинство их гениальных идей из гениальных голов, и они станут менее опасными. Понял? - я кивнул, - Так почему же ты решил, что я не голубого цвета?

- Потому, что вы белый! - пожал я плечами. - Ну... Белый. Белого цвета! Вот я смотрю на небо - оно голубое. Смотрю на вас и вы...

- Белый, - кивнул дед задумчиво. - Меня, кстати, зовут Петр Разумовский. А тебя?..

- Руслан, - кивнул я.

- Отлично. Руслан с голубого факультета. Зайди ко мне после... Нет, скажи Анастасии, пусть тебя отведет ко мне после занятий, - задумчиво покивал дед и, улыбнувшись мне на прощание, зашагал к корпусу-собору...

Зря я, наверное, так себя выдал, ну да пофиг - гораздо интереснее мне было посмотреть на возможный улов!

* * *

- Ну, и зачем ты пририсовал мне бороду с очками? - поприветствовал мой очередной подъем занудный книжный червь Серега. Все мои труды он уже смыл, эгоистично сведя мою о нем заботу на нет...

- И тебе доброе утро! - вскочил я. - Да, признаю! Бороду и очки нарисовал я, чтобы отпугнуть фею усов! Видишь? Я признаю свои деяния, что служит доказательством моей честности и непричастности к усам! Пониме?

Я умылся, оделся в цветовую спортивную форму, включающую голубые шорты, майку и мягкую обувь. После чего выскользнув за дверь, быстренько добрался до комнаты куратора. Анастасия выглянула удивительно заспанная, потирая глаза, в ночной, совершенно не просвечивающей сорочке. Да еще и явно под сорочкой имелся бюстгальтер! Какая вопиющая безалаберность! Вот и ломись к девушкам в комнаты после такого...

- Чего тебе?.. - невнятно и неприветливо спросила меня наша красавица.

- Доброе утречко, Анастасия. Какие у тебя блестящие сальные волосы! - я решил пойти Серегиным путем и подпустил в голос медку. Не прошло. Из заспанных, глазки куратора стали подозрительными и злыми.

- Меня ректор попросил передать, чтобы ты меня отвела к нему после занятий! Так что ты уж ничего не планируй на это время! Я сюды подойду, угумс? - глазки из подозрительных щелочек превратились в огромные и наполненные ужасом озера.

- Что ты натворил?! - севшим голосом спросила она, а я искренне обиделся.

- Почему сразу натворил? А может, мне хотят вручить грамоту, орден и настенный знак отличия!

- Я тебе сейчас такой знак вручу! - попыталась схватить меня куратор, но не тут-то было... Не любят меня девушки! За правдивую натуру, стойкость к их ведьмовским чарам и прямоту!

- Что ты натворил, а ну говори! - кажется, она начала меня пугать...

- Какая-то ты с утра расстроенная! Я, наверное, попозже загляну! - решил я и бросился бежать.

Анастасия оказалась неожиданно спортивной девушкой, однако и я был не пальцем делан, поэтому ловко уклонился от нескольких её бросков и, выиграв пару метров, ушел кустами! Босоногая Анастасия сунуться за мной не рискнула, а лишь грязно ругалась где-то на дорожке. Интересно, даст она мне на пару сходить, или так и придется от неё прятаться?

Сегодняшнее занятие проходило на свежем воздухе: на площади, рядом с радужной статуей отвратительной кракозябры. И Анастасия в самом деле караулила меня до последнего, то нарезая круги по площади, то околачиваясь около лыбящегося ей Сереги и почему-то кислой Арлы... Но, наконец, птица проорала начало занятий и она свалила, а я смог выбраться из своего убежища.

- Где ты был? - встретил меня опять лыбящийся меланхолик... Наверное, слоны используют его для хранения стратегических запасов спокойствия... - Тебя очень искала Анастасия. Кажется, она чем-то сильно расстроена, но не говорит чем.

- Что ты ей наговорил? - рассердилась и Арла.

- Да откуда обо мне такое мнение появилось? Кто распускает эти грязные слухи?! - искренне возмутился я, - И, кстати, здравствуй, Арла... Стоп... А где твои веснушки?!

С её фиолетового личика пропали все мушиные точки! Я броском кобры провел ей пальцем по лицу. На кончике пальца явно была пудра! Активизировавшийся за время общения с Арлой пророческий дар заставил меня отскочить, так что ничем не спровоцированного удара в бедро мне удалось избежать.

- Да что ты такое... - возмущенно запыхтела она, но продолжить нападение ей не удалось, поскольку появился преподаватель, маг зеленого цвета. Молодой, крепкий и подтянутый!

- Добрый день, господа студенты! - белозубо разулыбался крепыш, вызвав мгновенную ненависть всего мужского коллектива и приязнь женского, - Меня зовут Денис Логор, и я буду вести у вас физическое воспитание. Безусловно, жировая прослойка для мага является важной частью личного могущества, однако с дряблыми мышцами вы тоже далеко не уйдете, а потому раз в неделю мы с вами будем проводить четырехчасовое занятие по укреплению духа и тела! Я покажу вам упражнения для медитации и восстановления сил, упражнения для укрепления тела и упражнения, цель которых наоборот помочь вам расслабиться, а также подробно расскажу: что, когда и зачем лучше использовать! Вопросы?

- А у вас девушка есть? - желтые трынделки были в своем репертуаре...

- Все личные вопросы во внеучебное время! - этот воробей был стрелянным, но зря он слухи о девушке не подтвердил! Охота все равно открылась, - Есть вопросы по занятию? Отлично! Тогда девушки направо, парни налево! Сейчас я объясню вам, что каждая из групп будет выполнять.

Следующие четыре часа мы занимались ерундой, по результатам которой Логор как-то умудрился расставить баллы для цветов. В минуса никто не ушел, а вот плюсы разнились от одного до пяти, а также личные баллы... Мне почему-то личных баллов не досталось...

А потом я махнул рукой Сереге и Арле и, не отвечая на расспросы, с некоторой опаской пошел кушать, переодеваться, а затем искать Анастасию. Едва я стукнул в её дверь, как она распахнулась, и злобная Анастасия затащила меня в комнату, прижав к стене. Она успела помыть волосы и выглядела сейчас просто великолепно в своей лютой ярости...

- Если я описаюсь, то придетсо идти к ректору в спортивной форме! - просипел я, прижатый и даже слегка над полом приподнятый.

- А-ну-говори-мерзавец-что-ты-натворил-все-нервы-измотал-мне, - прошипела сквозь зубы Анастасия, но все же хватку ослабила.

- Да ничего я не делал! Мы встретились утром, разговорились, вот он и предложил мне заглянуть... Сначала хотел одного позвать, но потом сказал, чтобы ты отвела! Не бей меня, пожалуйста... - попросил я и зажмурился.

Тяжело дышавшая Анастасия вперилась мне разъяренным взором в щелочки глаз, но потихоньку успокоилась и как-то обессиленно отошла к кровати, и бухнулась на неё. Выглядела её комната ужасно мило и, похоже, жила она в ней одна... Занавески опять же на окнах... Интересно, а где тут можно своровать занавески?..

- Ты меня так в могилу сведешь... Утром, значит?.. А ты случайно не видел, кто с утра ежей накидал в библиотечный корпус?..

- Неа, - честно глядя на замученного куратора, сознался я. Кто кидал, я не видел, но что невидимая стена пропускает ежей, а задерживает только меня - знал. Из слухов...

- Ладно. Пошли, - Анастасия устало поднялась, и мы отправились в преподавательскую деревеньку... Пришлось изрядно поплутать. Однако наконец-то, мы вышли к не сильно отличавшемуся от других домику, разве что сад был из разряда ухоженных, и Анастасия постучала в дверь. Открыл улыбающийся ректор:

- Отлично! Как раз чай готов! Заходите скорее! Анастасия, а ты чего такая усталая? - поинтересовался ректор, проводя нас в гостиную. Там уже сидели два мага: голубой и желтый - в обычной одежде, и какой-то совершенно обычный мужик.

- Знакомитесь, это мои друзья! Приехали навестить старика! Дмитрий, Валентин, а это сэр Томас - наш гость из княжества ДеРуа! - указал он на смущенного немага. - А это Анастасия - наша надежда и опора, куратор голубого цвета, отличный маг и замечательная девушка, а также Руслан - я о нем вам рассказывал. Присаживайтесь, господа студенты, наливайте чай, берите печенье.

- Добрый день! - присела в книксен Анастасия, - Рада знакомству. Простите за такой вид,- уж больно нервное выдалось утро... - и злобно на меня зыркнула.

Сэр Томас тут же принялся за ней ухаживать, наливая чай и спрашивая всякую ерунду про сахар и сливки. А я просто поднял руку и сел жрать. Хотел было рассказать про сальные волосы, и что теперь у неё все в порядке, но подумав решил воздержаться... Домик у ректора был обставлен дорого, со вкусом, но... обычно как то. Я ожидал драконов там, магических радуг и единорогов - полное разочарование...

- Не могли бы вы продемонстрировать нам свои способности! Прошу вас! - попросил меня ректор и отошел мне за спину, ненавязчиво положив руки на плечи. Конспиратор хренов...

- Голубая, голубой, желтый, не маг, - тыкнул я в сэра Томаса. Анастасия пораженно на меня уставилась, забыв улыбаться сэру, а остальные принялись негромко перешептываться, что-то про "прав-не-прав".

- А что вы еще можете? - с улыбкой осведомился желтый.

- Я ловуш... Эээ... Да, в общем, ничего... - признался я покосившись на все еще сверлящую меня взглядом Анастасию.

- Вижу, кто какого цвета и все... Вряд ли же вас интересует, что я мастер художественного свиста? - вяло спросил я, а Анастасия слегка пнула меня под столом. И что за мода такая пошла?.. - Ай...

- Ну, почему же! Талант - вещь ценная, каким бы он ни был... Но, пожалуй, мы насладимся вашим мастерством в следующий раз, молодой человек, - серьезно покивал мне желтый, - Это очень и очень интересно... А насколько давно проявился ваш дар? Я имею в виду умение видеть цвета. Мы проверили вашу успеваемость и, кажется, среди других вы особо не выделяетесь своей... необычностью?

- С пару дней как, - кисло признался я.

- Меня в последнее время очень часто бьют по голове и вообще по кустам гоняют... - я осуждающе взглянул на куратора, зардевшуюся под моим взглядом.

- Но хоть кормят хорошо... - решил я указать не только минусы.

- Ай-яй-яй. Что же вы так с молодым человеком, Настя, - посетовал ректор, а лицо Анастасии, кажется, начало дымиться.

- Простите, господин ректор! Он ввалился с утра без всяких объяснений, а на мои расспросы просто сбежал! И я его по голове не била... - пробубнила она отворачиваясь.

- По голове она меня не била, - решил я защитить нашего куратора от необоснованных нападок, - Особенно палкой! - и слегка отхлебнул чайку.

- По голове значит... Что же, это кое-что объясняет, - пробормотал желтый задумчиво, а потом с улыбкой попросил вконец смущенную Анастасию, - Вы уж, пожалуйста, проследите, чтобы его поменьше били, хотя бы недельку. Хотя бы не по голове!

- Не могу обещать. Он вечно во что-то влезает, - пробубнила чем-то расстроенная куратор, - Да и неделя новичков уже заканчивается...

- Но я приложу все усилия! - пообещала она.

Отлично! Теперь-то Арла у меня попляшет... Неделя новичков?..

- А вас, молодой человек, я попрошу вернуться сюда же через дней шесть! Уважаемый ректор вам скажет когда. Анастасия вас сопроводит, - обратился желтый ко мне. Ректор, наконец, отпустил меня, сев со всеми, на прощание хорошенько сжав плечи.

- Я подготовлю кое-какое оборудование и проверю ваши... травмы. И, конечно же, прошу сохранять нашу встречу в секрете! - мы с Анастасией кивнули.

После этого разговор перешел в неформальное русло, а затем ректор и вовсе принес бутылку с чем-то крепким, даже не потрудившись предложить налить мне. В общем, вечеринка получилась тухлая. Танцев не было вообще, но Анастасия все равно задержалась, болтая с ректором и магами, и явно всей этой тухлятиной наслаждалась. Я же скучал... Потащил же пьяненькую куратора обратно в общагу я уже под вечер... Всю дорогу Анастасия пыхтела, а когда я дотащил её до дверей, втолкнула меня внутрь! Насиловать собирается, понял я и принялся поскорее стягивать мантию.

- Что это ты задумал, грязный извращенец? - настороженно спросила меня Анастасия, приземляясь на кровать и мрачно меня разглядывая. Намек с кроватью я понял, а остальное что-то нет!

- Так ты не будешь меня насиловать? Грязно домогаться? Я свой цветок, конечно, растил не совсем для тебя, но раз надо, то надо! - решил я прояснить пару моментов.

- Не собираюсь я с тобой спать - ни в этой жизни, ни в какой либо еще. Лучше расскажи-ка мне о своем таланте, и почему ты не сообщил об этом мне раньше!

- Ничесе! - возмутился уже я, натягивая мантию обратно. Все девушки жестокие обломщицы и динамщицы, - Во-первых, ну, вижу я кто какого цвета, и что? Кто тут без цветной мантии особо разгуливает?! А во-вторых, я готов тебе рассказать обо всех своих талантах и даже каждое утро отчитываться о своих снах! Да я вообще тут жить останусь - у тебя на глазах! Вон, займу свободную кровать! Итак! Впервые волосы у меня на интересных местах появились два года назад. Только что прошел дождь, и по оконному стеклу вниз скатилась маленькая капелька воды...

- Не будешь ты тут жить, и про волосы мне не интересно... - устало махнула рукой Анастасия, - Однако всякие странности изволь мне докладывать.

- Кто-то каждую ночь рисует Сереге усы. Я подозреваю фею усов, - тут же исправился я, а Анастасия посмотрела на меня долгим взглядом, вздохнула и вытолкала за дверь...

 

Глава 5

- О Руслан! - подкаблучник уже лежал на своем месте, почитывая книгу, - А мы с Арлой тебя обыскались! Где ты был?

- Ох, - отмахнулся я, ныряя в свою кровать, - Меня куратор спаивала... Любит меня дура, сил никаких нет! Уж я отбивался-отбивался, вырывался-вырывался!.. Насилу ушел... А она сейчас плачет у себя в комнате горючими слезами, меня вспоминает...

- А по тебе и не скажешь, что ты пил, - удивился Сергей.

- Так я и не пил! У меня же богатые устои и твердые принципы! Мне налей - я откажусь! Ну, а вы с Арлой что? Не поженились еще? Не умчал ты красотку на вороном жеребце в закат?

- Ну, что ты! Вряд ли я в её вкусе, - улыбнулся хитрый меланхолик, - К тому же род фон Ден приходится родней правящему роду княжества ДеРуа, у таких девушек женихи появляются сразу после рождения и из влиятельных родов!

- А чего она тогда тут делает? - удивился я. Оказывается, наша психованная - не психованная, а с причудами! У богатых и влиятельных сумасшествие именно так именуют.

- Её и её сестер распределили по различным академиям нескольких королевств и империй. Но вроде бы она тебе это уже говорила, разве нет?

- Может быть... А ты что слушаешь, что она там обычно несет? - удивился я, - У неё же не все дома! Помнишь, она говорила, что до этого года в ошейнике ходила! Ну не бред ли?!

- Отчего же? - равнодушно пожал плечами Серега, - Многие одаренные магией дворянские фамилии одевают своим детям антимагические ошейники, чтобы те не поубивали себя и друг дружку выплесками силы или найденными заклинаниями. А Арла росла практически без родителей, да еще и в такой глуши. Расспрашивать я её не стал, но, похоже, что и сестер она не особо видела.

- Это лишь соображения, я не уверен, - пояснил он отрываясь от книги, чтобы посмотреть на мою реакцию, а вот я от его книги не отрывался. "Дворянские фамилии княжества ДеРуа"...

- Слушааай... А где ты эти книженции берешь? Что-то я у тебя в сумке так много не видел!

- В библиотеке, конечно же. - Серега отложил книгу и устало вздохнул, - Ты что еще и в вещах моих лазил?..

- Ну так, а вдруг ты маньяк и у тебя там пила? Представляешь, я утром просыпаюсь, а у меня голова в раковине лежит! И я все положил на место! Вон ты даже не заметил.

- Иногда твоя безалаберность меня угнетает... - сурово покачал головой Серега.

- Да ну, что ты о грустном, да о грустном! Я тебе теперь доверяю, так что можешь залезть в мою сумку - когда у меня будет сумка. А пока расскажи мне про библиотеку. Были ли у тебя в роду ежики?

- Ты о чем вообще? - заинтересовался он.

- Понимаешь... Меня внутрь библиотеки не пускает. Ежиков пускает, а меня нет.

- Так это твоих рук дело? Стоило бы догадаться... - потер Сергей подбородок, - Нет, барьер на входе пускает в здание любого мага и наоборот препятствует появлению в нем... зверей, птиц и насекомых. Собственно вот почему появление ежиков вызвало изрядный переполох. Теперь в библиотеке ищут лаз, через который они пробрались.

- Ну, может их через окошко закинули, - предположил я, хотя таковых не помнил, - Хулиганы.

- Очень в этом сомневаюсь, - покачал головой Серега, - Значит, это из-за них тебя вызвали? Узнали, что это ты их внутрь закатил?

Пришлось нарушать торжественную клятву и рассказывать Сереге о том, как было дело! Мне пришлось переступить через себя, и я испытывал жестокие муки совести!

- Вот оно как, - Серега так обеспокоился, что даже не пытался читать, - Видимо, это последствие заклинания Арлы... Хотя сомневаюсь, что подобное возможно повторить. По-крайней мере, в моем лице они добровольца не найдут. Кстати, раз уж об этом зашла речь, может тебе стоит сообщить Анастасии, что в библиотеку тебя не пускает? Рано или поздно это все равно вскроется.

- Утрется, - отмахнулся я, - Во-первых, мне лень, а во-вторых, впадлу...

- По-моему это одна причина, но да как хочешь, - пожал плечами Серега и уткнулся в книженцию.

Я еще немного обдумывал его слова, а потом пошел по этажу проверять, не заперты ли где двери. Если фея усов нанесет свой удар не только по Сереге, то, возможно, у него появится больше веры моим словам?..

* * *

Совершив ежеутренний обход и убедившись, что вход в библиотеку мне все еще закрыт, однако попавшиеся мне белка и еще один еж смогут, наконец, получить доступ к знаниям, который они так долго искали, я отправился проверять выявленные вчера незапертые двери. Однако двери оказались заперты... Почему-то люди совершенно не доверяли своим ближним - стыд и позор.

Досыпать мне уже не хотелось, поэтому я принялся рисовать запрещающий плакат. Каллиграфическим почерком вывел на листе бумаги: "Без баб!", украсил всевозможными завитушками и, подумав, повесил с обратной стороны окна, испытав некоторые неудобства из-за высоты. Однако я преодолел свои страхи, поскольку безопасность была превыше всего! После чего принялся за второй...

- Доброе утро! Спасибо, что ничего не нарисовал у меня на лице, - проснулся Серега, а я уставился на него открыв рот - точно, совсем заработался...

- Это не я. Сколько тебе раз говорить? Наоборот, я всю ночь просидел рядом, следя чтобы этого не случилось!

- Конечно-конечно, - кажется мне не поверили... Не верят, закрываются, пьяненькие девушки выгоняют из комнат... Куда я попал?..

В комнату постучали, и в ответ на разрешение Сереги, внутрь заглянула староста:

- Анастасия нас собирает! Спускайтесь вниз! - увидела меня в труселях, покраснела и убежала.

- Кажется, что-то интересное намечается! - меланхолик засобирался.

- Отлично! Потом расскажешь, как все прошло! - напутствовал я его. После вчерашнего встречаться с Анастасией мне не очень хотелось. Да и наверняка у неё голова болит, сушняк... Знамо ли дело: синячить целый день со своими дружками! И кого нам в кураторы подсунули?..

Серега улыбнулся, кивнул и ушел, а минут через пять, когда я почти отпилил ножку у кровати, стащив в подсобке пилу - я собирался сделать тайник, без стука вошла чем-то недовольная Анастасия. Молча схватила меня за руку и прямо по полу потащила вниз... Сначала я применял защиту "тряпочки", но на лестнице передумал и пошел сам.

- Отлично! Раз уж мы все собрались - начнем! - раздраженно проговорила не опохмелившаяся куратор, Она собрала весь первый курс в холле общаги, хотя среди нас затесались и несколько старшекурсников, - К концу следующей недели каждый цвет подготовит номер для показа на студенческом капустнике. Это древняя традиция нашей академии. Какие у кого есть предложения?

Предложения были. Со всех сторон посыпались идеи или уже готовые проекты. Кто-то хорошо пел, Берот предложил показательное фехтование, еще кто-то готов был поставить спектакль, сыграть на арфе и так далее. Честно говоря, понятия не имел зачем меня то сюда притащили?.. Но решил не отставать от коллектива.

- Я могу прочитать стихи! Народное творчество! - предложил я.

- Прочти, - мрачно попросила Анастасия. Почему-то образцы предложений остальных учеников она выслушивала с большим энтузиазмом...

"- На кладбище ветер свищет!
Сракоградусный мороз!
На могиле нищий дримфмф..."

- Мфмпфмфмпф! - возмутился я, когда Серега зажал мне рот. Мерзавец взял меня в захват так, что не вырваться.

- Простите! - приятно улыбнулся он мрачной Анастасии, - Я знаю это стихотворение, и для капустника оно совершенно не подходит. Еще раз простите! - и оттеснил меня в задние ряды.

- А чего было меня сюда тащить, если не слушают, - пригорюнился я.

- Дело в том, что это некий акт единения, - отпустив меня, Серега достал книгу и опять углубился в чтение.

- Мы делаем что-то вместе и укрепляем между собой связи, дружбу, сотрудничество... Для этого и необходимо присутствие всех. Если тебе полегчает, то до тебя она так еще одного притащила, - мне полегчало.

Наконец, крики в передней части толпы прекратились, и студенты начали расходиться, а ко мне и Сереге подошла Анастасия:

- Я наших предупредила, чтобы поглядывали за тобой, но ты тоже старайся башкой ни обо что не биться, - мрачно попросила она, - А будешь свои концерты устраивать - свяжу.

- Сережа, а у тебя как дела? - улыбнулась она подкаблучнику.

- Да все вроде... хорошо! Спасибо что спросила, - улыбнулся тот. Анастасия опять перевела взгляд на меня и её улыбка померкла.

- Как дала бы... - после чего ушла.

- Ого! Чем это ты её так разозлил? - раздался голос рядом с нами. Уже пару минут как около нас околачивался полупрозрачный и чем-то знакомый силуэт, но неожиданный вопрос все равно заставил вздрогнуть и с удивлением уставиться на незваного собеседника. В ту же секунду силуэт обрел цвета и перед нами проявился Вадим. - И кто там тебя лупит так сильно, что аж ректор вмешался?

- Судьба... - пригорюнился я, - А злится потому, что я видел как она вчера синячила с такими гопорями, а потом еще и домой её тащил!

- Анастасия пила? Гопота здесь? - фыркнул Вадим, - Вот уж вряд ли... Ладно,- если будут проблемы, обращайся, поможем, - кивнул он и вроде как замерцал.

- А что такое "неделя новичков"? - спросил я.

- М? Ааа. Это просто неделя в начале учебного года, когда нельзя никого трогать. Ни нападать, ни пакостничать, ни жулить. И вот, она заканчивается... Будет весело! - улыбнулся он нам и, став прозрачным, пошел куда то наверх.

- Кажется, это и есть невидимость, - пояснил Серега, глядя мимо уходящего Вадима. Я же кивнул и почесал многострадальную репоньку. Если так пойдет и дальше, то меня могут начать резать, изучать и ставить на мне незаконные эксперименты... А мне что-то не хочется. - Ну-с... Чем займемся? Может в столовую?

- Спрашиваешь! - удивился я, и мы потащились в столовую.

- Отлично, а вот и вы! - выскочила из засады коварная Арла.

- Мы вас не знаем, барышня! Проходите мимо!

- Привет, Арла! Ты, как всегда, прекрасна! - улыбнулся Серега, выглядывая у меня из-за спины. Кажется, он опять использовал меня, как поводыря, чтобы не отвлекать от чтения на всякий там поиск дороги... Запомним!

- Я тебя тоже не знаю, грубиян! Спасибо, Сережа! Чего читаешь?

- Да вот, решил побольше узнать о твоих родственниках. Все же мы друзья и должны знать как можно больше друг о друге!

- Ой, как мило! Я тоже хочу побольше узнать о тебе! Обязательно, - пиявка присосалась к локтю подкаблучника и мне пришлось вести уже двоих слепышей... Если бы не голод, то для них это бы плохо кончилось.

- А о тебе нет, - это, интересно, кому она там?... - А у вас тоже что-то готовят к капустнику? Мы вот решили подготовить музыкально-художественную экспрессию!

- А вот мы врагу свои планы не раскрываем! - огрызнулся я, - И не только потому, что все прослушали...

- У нас готовят постановку "Империя страстей" Шульве, - и откуда он все знает? Мы же рядом стояли, и там ничего не слыхать было. И не видать.

- Ой, как романтично... Но поверь мне, у нас выйдет не хуже!

- А меня ректор запретил бить, - поделился я последними новостями с Арлой, но та только фыркнула. К счастью, мы достигли столовой, и липучка от нас отлипла. Так что прием пищи проходил в более-менее спокойной и дружественной атмосфере. Несколько напрягло только полное отсутствие булочек. К тому же, большинство старшекурсников, найдя или точнее не найдя булочки, принялись массово стаскивать все мелкое и малопортящееся из еды, вызвав во мне обоснованные подозрения. Поддавшись всеобщей истерии, я набрал в салфетку котлеток и положил НЗ в карман.

На выходе нас уже ждала Арла, вместо булочки жуя котлету... Быстро же она ест, хоть и набирает много еды! Только вот все равно не толстеет - бугага. Собравшись, мы направились к "нашему" месту, тенистому и укромному, где Арла принялась пытать Серегу, попутно отвечая на его вопросы о семье. А я принялся крепить плакат!

- Арла! К сожалению, тебе придется уйти... И рад бы оставить да не могу - правила, есть правила! - привлек я внимание Арлы к плакату.

- Без баб... - прочитала она, после чего поднялась, сорвала дело рук моих и порвала в клочья... Вот буржуйка!

- Между прочим, я все утро над ним работал! Есть у тебя уважение к труду пролетариев или нет? Серега ты смотри, как она свои барские замашки показывает, - но тот только улыбался, а вот психованная сердито на меня уставилась, - Только тронь, и я все ректору расскажу! Ух, он тебя хворостиной-то...

- Арла, его и впрямь запретили трогать. И это правда был ректор, - влез со своими ненужными пояснениями Серега, а Арла недоверчиво на него уставилась, - Кажется та трагическая случайность что-то нарушила в работе его головы...

- Ну, это-то невооруженным взглядом видно... - проворчала психованная буржуйка.

- ...И кое-какие странности привлекли внимание господина ректора! - как ни в чем не бывало, продолжил Серега, - Помнишь он вчера ушел? Оказывается, он был именно у него.

- И что у него... с головой? - теперь Арла выглядела испуганной и виноватой.

- Кажется, он видит цветовую принадлежность магов, а заклятие на дверях библиотеки считает, что у него никакого магического дара нет и не пускает внутрь, - пояснил Серега.

 Арла опустила глаза, чуть поколебалась и виновато пробормотала:

- Извини, пожалуйста, еще раз... Давайте, я во всем сознаюсь...

- В этом нет никакой необходимости! - влез Серега до того как я успел открыть рот, - Поверь, все будет хорошо, просто постарайся пока его не бить по голове.

- Вообще не бить! - уточнил я, подняв палец вверх. - Ладно. Так сколько ты можешь дать нам, трудовому народу, взаймы, буржуйка? Что-то ты не спешила рассказывать о том, что у тебя князья в родне!

- Мы дальние родственники и не так богаты, как ты думаешь. Это во-первых, - устало пробормотала Арла, бухаясь назад. Она нашла себе корень похожий на кресло, точнее отобрала его у первого нашедшего...

- Но если хочешь, то могу познакомить тебя с двоюродной сестрой! За неё дают богатое приданое, и она баронесса! Она просто красавица! - радостно предложила мне она. Хм... Богатое приданое и свободная юная баронесса - несмотря на то, что аристократкам подбирают жениха при рождении... И еще Арла выглядела такой радостной и энергичной...

- Не хочу, - подозрительно глядя на её улыбку до ушей, отказался я. Умеет испортить настроение...

Серега и Арла опять принялись перемывать кости своей родне, а мне стало скучно и тоскливо, поэтому я принялся чертить запрещающий плакат прямо на земле. Однако когда мы отправились на обед, его безжалостно растоптала Арла... На обеде булочки опять оказались варварски разобраны еще до нашего подхода, а какая-то нездоровая атмосфера всеобщего ажиотажа все больше нарастала... Старшекурсники ходили, зловеще улыбаясь, больше похожие на поднявшихся из преисподней демонов, чем на подростков.

- Ты как хочешь, а я домой, - нервно сказал я Сереге, тот со мной согласился.

Выходя мы увидели, как Арлу утаскивают куда то её фиолетовые друзья - наверняка устроили шабаш с жертвоприношением и им понадобилась девственница-аристократка!

- Чем займемся? - бодро спросил Серега, следуя в кильватере.

- Демона попробуем вызвать! - я определенно пропитался царящей вокруг атмосферой...

- А ты умеешь? - заинтересовался наш меланхоличный товарищ, вызвав у меня приступ недоумения.

- Конечно же, нет! Где бы я научился?.. Погоди, а ты что не умеешь? Но ты же столько книг прочитал! Никакой от тебя пользы... Тогда я почитаю, а ты поспишь или наоборот. Посмотрим по обстоятельствам!

Серега согласился, а обстоятельства сложились таким чудесным образом, что читать выпало именно ему, я же взял оставшееся. Однако буквально через час меня разбудил барабанный стук в окно:

- Кто бы это мог быть? - радостно подорвался открывать Серега, и в окно влезла - кто бы вы думали... Только в этот раз она была не зеленой, а красной, и с ходу швырнула в меня скомканным плакатом:

- Кажется это твое! Представляете! Меня на входе обозвали шаромыжницей! Какие же хамы с ва... тобой учатся Сережа!

- Я в следующий раз подоконник маслом намажу! - честно предупредил я.

- Ррррррр! - ответила мне психованная... Интересно, а вот если она меня укусит я тоже стану аристократом?.. Кажется, это как-то так передается...

- Не расстраивайся Арла, я тебя уверяю, что они это не искренне и наверняка сейчас раскаиваются! - влез со своими утешениями подкаблучник. Судя по обложке, прошлую книжку он уже дочитал и теперь наслаждался... "Дороги империи Мередин"... Я просто поражался разнообразию его интересов...

- Не знаю, как ты планируешь выносить это отсюда, но разбуди когда начнешь! - попросил я Серегу, отворачиваясь к стенке и принимаясь испускать здоровый мужской запах, а Арла опять зарычала...

 

Глава 6

Проснулся я, как всегда, до рассвета... Серега меня вчера не разбудил, так что, куда подевалась Арла, осталось для меня загадкой! В комнате её не было, а ведь я везде посмотрел! Выполнив все свои обязанности по комнате, я наконец-то отправился на ежеутренний обход, и, если бы не умение сохранять лицо кирпичом в любой ситуации, мог бы сильно проколоться...

В обычно пустых коридорах и на лестницах сегодня было необычайно людно! Причем, они были полны невидимок, так сказать... На каждом этаже стоял в невидимости кто-нибудь, подозрительно посматривая на проходящего мимо меня. Кажется, они что-то в меня еще и колдовали, но не пытались заговорить и не трогали. На улицу же я вышел в компании аж пяти невидимок, которые старательно избегали соприкосновения со мной и передвигались абсолютно неслышно! Четверо тут же куда-то заспешили, а пятый увязался за мной... Вот до чего же некоторые любопытны...

В компании нежданного попутчика я добрался до ловушек - поражаясь тому, что невидимка шел по лесу примерно с той же грацией, что и слоноподобный Серега, однако не производил вообще никакого шума - и разрушил их, освободив от небогатой добычи. При таком интересе к своей персоне, пользоваться ими в дальнейшем, похоже, станет проблематично.

Сегодня мне попались два ежика. Для начала, я попробовал пожонглировать ими - под скептическим взглядом невидимки - и даже добился некоторых успехов, после чего отправился к библиотеке! Раньше я запускал зверей непосредственно в барьер, теперь же принялся метать с расстояния! Произведя десять бросков, я убедился, что ежи не пройдут, и отпустил слегка контуженных зверей на волю.

Одного тут же сграбастал невидимка, при этом еж тоже стал невидимым. Кажется, он хотел его погладить, однако контуженные ежи оказались на редкость кусачими, и невидимка тут же закружил на месте, пытаясь сбросить ежа с пальца и беззвучно открывая рот - я на провокацию не поддался, продолжая сердито пялиться на вход в библиотеку...

- О! Руслан! - ко мне опять неслышно подкрался господин ректор, - С утра, и уже у библиотеки? Весьма похвально.

К нам попытался подойти поближе раненный невидимка, но ректор что-то сделал такое руками и скороговоркой проговорил заклинание, после чего нас накрыл довольно-таки вместительный и совершенно непрозрачный купол, оставив невидимку не у дел.

- Вроде как - да, и вроде как - нет! - признался я, - Смотрите, чего я вчерась обнаружил!

Я сделал небольшой разбег и с силой ударился о поле закрывающее вход, поле удар выдержало.

- Ого, какие новости! - подошел поближе ректор, обогнув меня по кругу и при этом свободно пройдя поле, - А ну-ка, упрись в него!

Я встал и налег на поле плечом, а в спину мне уперлись ладони ректора. И мы поднажали! Поле держало крепко! А вот когда меня схватили за голову и принялись тащить на себя, мне уже стало как то неуютно!

- А чем это мы занимаемся? - спросил низкий и очень приятный голос.

Я скосил глаза и увидел, что изнутри меня тянет очень привлекательная женщина в одежде доктора, по совместительству являвшаяся еще и черным магом или магом тьмы, понятия не имею, как они себя называют. С третьим размером груди! Поле продолжало стоять незыблемо, а вот мой череп начал поддаваться...

- Пожалуйста, не надо! Мне больно! - попросил я, и упершись ладонями в поле, принялся отталкиваться! К счастью, ректор вошел в мое положение и тоже меня потянул, а не то голова бы у меня стала неприятно плоской - хоть чайник на неё ставь!

- Привет, Кларисса! А я тут уникум нашел! Очень интересный молодой человек, поэтому, пожалуйста, прекрати его ломать!

- Ой, да я бы потом починила! Послушай, уникум, а это, случаем, не ты ли мне ежиков накидал? И белочку? За белочку конечно спасибо, а вот ежей я не очень - лучше конфеты.

Какой же бархатистый у неё был голос, прямо бы слушал и слушал. И сиськи красивые, прямо, смотрел бы и смотрел.

- Это не я! Не могу сказать, что не пытался! Кое-какие слухи я вчера услышал, и проверить их было для меня делом чести - но у меня ничего не вышло! Ни меня, ни пойманых мною ежиков не пустило, - сознался я.

- Подтверждаю, - кивнул ректор, - Я, грешным делом, наблюдал, как он бессловесных зверюшек мучил.

- Хм... Ну, тогда ладно. Проходите, я вас угощу отличным чаем! С печеньками. А вы мне поведаете печальную историю этого озабоченного молодого человека, - и, повернувшись, пошла внутрь. Ректор последовал за ней, а я, слегка забывшись, больно ударился лбом, - Ах, ну да... Обойди-ка вон с той стороны, я тебе запасной вход открою! А зачем тут поле Роуса?.. - это спросила она у ректора.

- От лишних длинных ушей! - ответил тот, убирая поле за которым обнаружился чрезвычайно заинтригованный невидимка и какое-то оранжевое облако...

Причем, и облако и невидимка не обращали друг на друга никакого внимания... Я последовал в указанном направлении, при сопровождении старого и нового... друзей. Однако внутрь пустили только меня, захлопнув двери перед любопытными носами.

Черная магесса провела меня куда-то в подвал библиотеки и даже ниже, в комнату удивительно розовую и рюшечную для темного мага. Внутри уже с удобством расположился довольный господин Разумовский, попивая чаек вприкуску с печенькой.

- Ты просто волшебница! Это я про печенье, - невнятно поприветствовал он наш приход.

- Ой, я такая смущенная! - отмахнулась зардевшаяся Кларисса, насильно усаживая меня и садясь напротив, - А ведь я еще и шью и вяжу, и добрая! Кому только такое счастье достанется?.. Итак, что же за уникума ты поймал, Петя?

Петя кратенько изложил историю нашего знакомства и грядущих исследований, а я разглядывал обстановку, сосредоточившись на кровати, подозрительном комоде и клетке с удивительно знакомой белкой... Кажется, она меня тоже узнала...

- Ой, я думала, будет что-то поинтереснее... - надула губки доктор, - Помнится, в моей группе тоже одного приложили, так он духов начал видеть! Он потом умер, правда...

Я слегка подавился чаем и закашлялся, а ректор приятно улыбнулся Клариссе, тут же его улыбку отразившей.

- Сколько мы с тобой знакомы Клариссочка, а все твои истории одинаково заканчиваются! - удивился ректор.

- Ну, так се ля ви!.. А тут, согласись, банальщина обычным глазом Рорга заменяемая!.. Разве что интересно, почему его барьер не пускает... так тут и не выяснить! Спросить-то уже не у кого. Хотя... - она наклонилась ко мне, открывая интересный вид на лиф с отстегнутой верхней пуговицей, и совсем уж медовым голоском начала со мной заигрывать... - А как тебя зовут, милый юноша?

- Русланка! - мило покраснел я, сосредотачиваясь на главном.

- А не согласишься ли ты, мой милый дружочек... Бу-бу-бу-бу бу-бу бу-бу-бу-бу? Бу-бу бу бу-бу-бу...

- Агась! Агась! - кивал я раскрытому лифу, пока в мир моих грез не ворвался грубый голос ректора:

- Я просто потрясен, на что готовы эти молодые умы ради науки, но, к сожалению, как ректор академии, не могу допустить расчленения моих подопечных! А еще говорят, что молодое поколение сплошь себялюбивые эгоисты! Какая ошибка! - я насторожился: какое еще расчленение?

- А если он в несчастном случае помрет? - уточнила доктор...

- А, ну тогда, конечно - разрешение же получено! - чего?! - Но, надеюсь, до следующей недели ничего не случится! Кстати! Нам тут из императорской канцелярии прислали разнарядку на проведение мероприятия по сдаче крови для военнослужащих и боевых магов. Подумав, я решил попросить его провести тебя!

- А что я за это получу? - заинтересованно спросила Кларисса выпрямляясь. Каким-то непостижимым образом только что платье оказалось полностью застегнутым...

- Нууу... От нас требуют шесть бочек крови, а все, что сверх этого, можешь взять себе. Но не больше двух, - предложил ректор.

- По рукам! - согласилась Кларисса, азартно сверкнув глазами...

- Ну, тогда мы пойдем! Провожу уж его до общежития, по дружбе... - засобирался ректор, - А то, как бы не прибил кто... Неделя-то новичков прошла!

- Ты уж заходи Русланчик, не забывай меня... - засмущалась Кларисса и сунула мне в руки ключ, - Это от запасного выхода. Я тут днем библиотекарем работаю, а ночью помогаю за больными приглядывать, так что всегда тут! И днем и ночью! Обязательно заходи!

- Конечно! - вспомнив про расчленение и несчастные случаи, улыбнулся ей я, - А можно я с другом? - мы с Серегой разработали уникальную систему побега, при которой мои шансы на выживание резко возрастали.

- Ну, конечно же! Чем больше народа, тем веселее! - закивала...библиодоктор... Какая же она классная! Черный налет на коже создавал эффект загара, только усиливая привлекательность! Еще б людей не пыталась расчленять... Ну, или как то... аккуратненько! Выборочно.

Мы вместе вышли к главному входу, и я осторожно приблизился к месту, где должно было быть поле, вытянув перед собой руки - поля не было. Я вернулся, и поле появилось, не пропуская меня в библиотеку... Но что-то не очень-то и хотелось. Кларисса помахала мне ручкой и ушла, а мы с ректором двинулись в путь, сопровождаемые невидимкой, оранжевым облаком и чем-то расплывчато-желтым...

- А она насчет расчленения серьезно? - спросил я, когда мы остановились перед входом в общагу голубых, под бдительным присмотром невидимок. Причем, сунувшееся было сюда облако быстро раскрыли и чем-то сильно приложили, выбросив в кусты - кажется, Ударом.

- Вообще-то, она добрая девушка, - подумав, ответил ректор, - Иначе бы её наедине с больными, знаешь ли, не оставляли бы... Но золотой я бы на это не поставил.

Он пожал плечами и, заложив руки за спину, неспешно побрел в сторону преподавательской деревеньки.

- Ты опять нарисовал мне усы, - грустно поприветствовал меня проснувшийся Серега. Если кому-то интересно, читал ли он - то читал.

- А чего ты нам с Арлой про Клариссу не рассказывал? - ловко сменил я тему беседы.

- Так Арла с ней знакома... А с тобой как-то разговор об этом не заходил, - удивился он, - Так ты все же прошел?

- Я бы и не прошел?.. - фыркнул я, доставая у Сереги из сумки ремешок и вешая на него ключ, а ремешок на шею, - Я тебя умоляю... Кстати, она приглашала нас на чай! В любое время.

- Очень милая женщина, - согласился Серега, со вздохом проследив за моими действиями. - Пожалуйста, не пили мою кровать.

- Нашу кровать! - поправил я его, - Ты забыл наш уговор? Все мое твое и наоборот. И я это тайник делал. Себе ты сам делай, я не нанимался.

- Что-то я такого уговора не припоминаю, - вздохнул погрустневший Серега, и мне стало его жалко!

- Ладно-ладно! На вот, держи печеньки! Сама Кларисса пекла! Наверное, - я сунул ему заныканный мною кулек и принялся собираться на лекцию. Точнее искать, куда я положил неделю назад нужную тетрадь?.. - Ты, кстати, не видел, где наша тетрадь по боевым чарам?

- Кавется, ты вакинул ежо на шкаф... - Сереге печеньки явно понравились, - Ммм... Шовшем забыл! Арла просила тебе вчера передать, что ты вонючка. Извини, - прожевав, проинформировал он меня.

- Да ничего! Она и сама не розами пахнет... Нашел, - Серега кивнул, подхватил свою тетрадь, и мы вышли из комнаты.

Сегодня группки студентов ненавязчиво сопровождал кто-то из старшеклассников, страшно вежливых и всем приятно улыбавшихся, аж жуть накатывала...

- Эээ... Привет, - поздоровалась с нами Арла, явно чувствуя себя не в своей тарелке.

Каким-то необъяснимым образом, сегодня мы с Серегой пошли не сами по себе, а в толпе таких же первогодок - видимо сработал стадный рефлекс, и сейчас наши попутчики обтекали Арлу, сверля подозрительными взглядами...

- Привет, буржуйка! - равнодушно поприветствовал её я, проходя мимо и принюхался - назло мне, Арла пахла розами...

- Здравствуй, Арла! Ты сегодня что-то выглядишь бледной. Что-то случилось? - та и вправду выглядела фиолетовее обычного!

- Не выспалась. Всю ночь старший курс накладывал на нас какие-то защитные чары... - я подозрительно прищурился: что-то такое вокруг неё и вправду витало, однако знаний для каких-нибудь выводов не хватало...

Завтрак в столовой сегодня прошел интереснее, чем обычно. Некий оранжевый туманчик подкрался к столу зеленых и что-то там сделал с одним из первогодок. После чего половина зеленых тут же сцепилась с половиной желтых, а оставшаяся половина и тех и других принялись ловить летящие во все стороны снаряды, заклинания и еду, и выводить мирное население - в лице первого и второго курсов - из зоны боевых действий! А часть наших старшекурсников тут же ушла в невидимость и затаилась недалеко от нашего стола...

Максим Петров также начал лекцию интересно! Пустил некую волну красного цвета по классу, после чего повыгонял из аудитории несколько подсвеченных красной аурой невидимок и оранжевого старшекурсника, который до волны выглядел, как несколько смазанная молодая девушка, и активно флиртовал с кем-то из красных - сейчас его собеседники выглядели несколько подавленно:

- Старосты голубых и оранжевых здесь? Передайте кураторам, что пятому курсу голубых начислено минус четыре балла, а третьему курсу оранжевых - минус два. Пожалуй, начнем... На прошлом уроке мы с вами прошли заклинание магического удара. Выйдите к доске вы, вы, вы, вы, вы, вы... А также вы, наш изобретательный... - Петров вызвал по одному представителю цвета, последним ткнув в меня, и заставил нас продемонстрировать свои навыки в овладении Ударом, начислив по баллу к цвету.

В этот раз облажался только зеленый, но они там все были какие-то меланхоличные пофигисты. И чего Серегу туда не отправило?..

- Приемлемо. Как вы уже поняли, проверка ваших навыков будет проходить на постоянной основе, поэтому советую больше заниматься. Сегодня мы с вами разберем руну огня. Смотрим на доску: представляете этот знак и очень мееееедленно напитываете его энергией. В итоге у вас должно получиться следующее, - Петров поднял ладонь, в которой появился призрачный знак, из которого стало медленно разгораться пламя, - Начнем с представителя красного цвета. Юленька, выйдите, пожалуйста.

Юленька вышла к кафедре и блестяще выполнила все, что до неё проделал преподаватель:

- Так? - улыбнулась она.

- Блестяще, - кивнул Петров, - Пять баллов цвету, три личных. Садитесь. Кто-нибудь из других цветов желает показать свое мастерство?

Руку поднял один из оранжевых. Сохраняя подозрительно "кирпичное" выражение лица, он вышел к кафедре, поднял ладонь, на которой появился другой знак, нежели на доске. Однако пламя из знака полезло, оранжеватое... После чего повернулся к Петрову.

- Неплохо, но у нас урок боевых чар, а не иллюзии. Поэтому минус три балла цвету и плюс два личных за изобретательность. Ваше имя? - равнодушно заметил Петров и записал хитрожопого Петю себе в журнал. - Условия те же, что и на прошлом уроке: у вас есть три часа на освоение, после чего я проведу выборочный контроль и поставлю оценку. У оранжевого цвета есть возможность исправить оплошность своего студента. Приступайте.

Петров откинулся на стуле, лениво осматривая аудиторию. Из глубины фиолетовых к потолку тут же взвился язык драконьего пламени, однако профессор быстро махнул рукой и тот пропал.

- Шикарно... - сказал я, глядя на такое интересное применение руны... Арла тут же поспешила в сторону источника пламени, а Серега начал попытки освоения. Где-то с пятой из его знака показалось пламя. Я же лежа на парте, смотрел на крутящуюся руну перед собой и усиленно размышлял - возможности открывались просто фантастические!..

- Фух... Все нормально - отделался бровями. В смысле, теперь у него их нет, - пояснила вернувшаяся Арла.

- Это хорошо! - покивал Серега, выпендрежно держа книгу в одной руке и пламя на ладони другой... А может он о нем и забыл, такого тоже нельзя было исключать. Арла же принялась чего то рисовать - наверное, горящий дом. - А что же защитные заклинания, которые на вас накладывали?

- Сработали, - кивнула Арла и, вытянув ладонь, проявила на ней руну, а по руке у неё заструился к руне мутный ручеек силы, - Он же ладонь перед лицом держал, а пламя вверх ушло.

- Ну, а ты что же? Не получается? - с каким то неестественным сочувствием обратилась она ко мне, - Ну, давай я тебе помогу! Смотри: представь, что руна находится у тебя на ладони и к ней тянется поток твоей силы... Видишь? Зажегся! Я, кстати, написала о тебе сестренке! - няшно она мне улыбнулась.

- Я тебя ненавижу, - раздраженно сощурился я. - Будешь ко мне приставать - не дам с Серегой играться!

- Ой, как страшно! И что же я буду делать?.. Правда, Сережа? - Арла с неприятной улыбкой повернулась к Серому, и тот, погасив огонек, горевший в опасной близости от её руки, тоже ей улыбнулся.

- Руслан просто шутит! - пояснил он ей...

Жалкий подкаблучник! Вздохнув, я принялся напитывать знак на парте, и вскоре из него появился огонь, а лак на столе слегка запузырился... Так вот что это за следы на партах! Интересно, а зеленное с подтеками тогда что?

- В своем репертуаре, - фыркнула довольная Арла, - Так ты говорил, у тебя есть старшая сестра? - обратилась она к Сереге...

А я воссоздал знак на ладони. Как ни странно, но ладонь не особо чтобы и жгло! А вот волос в пламени сгорел только так.

От голубых Петров опять вызвал меня и, придирчиво осмотрев мой огонек, поставил пятерку цвету. От оранжевых же вышел слегка помятый Петя и зажег зеленый огонек, заработав пять баллов цвету и еще один себе. В остальном же, ничего особо выдающегося занятия больше не принесли.

- Всем привет! Попрошу всех парней пройти за мной! Нашего цвета, разумеется, - сразу по окончании занятия, когда я уже предвкушал приятную трапезу в столовой, в аудиторию зашел какой-то взлохмаченный второкурсник и повел нас на площадь. Нас - это парней. Судя по поведению крутящихся неподалеку невидимок, ничего неожиданного в этом не было...

- Как думаешь, чего ему надо?.. - спросил я у Серого. Где-то я уже видел этого лохматого и дерганого парня. Серега пожал плечами, сохраняя направление на путеводную звезду моей задницы и не отвлекаясь от книги на всякую там реальность...

- Итак! - второкурсник, собравший нас, едва только не подпрыгивал на месте.

Неподалеку крутились несколько оранжевых облачков, но близко не подходили. А издалека, ничуть не скрываясь, за нами наблюдали и представители других цветов.

- Со времен основания нашей академии, от второго курса к первому, передается тайное знание поднятия балахонов! - я не удержался и ударил себя рукой по лицу, аж Серега головой закрутил. - Сегодня я передам это знание вам...

Окружавшие дерганного невидимку одобряюще закивали, а расположившиеся неподалеку оранжевые облачка тут же развернулись и припустили с площади по своим делам...

Дерганый второкурсник достал кипу бумаг и отдал её нескольким нашим парням на раздачу, на листах была написана вязь рун...

- Хорошенько изучите эти руны и запомните! - вещал нам "учитель", прогуливаясь вдоль гомонящего строя, - Эту вязь следует мысленно расположить у ног цели, лучше по кругу, после чего резко напитать маной! Чем больше - тем лучше! Остальное за вас сделают руны... Возможно, мы с вами больше не увидимся, так как Анастасия обещала заживо похоронить любого смельчака, который посмеет передать это наследие нашего цвета вам...

- Но традиция должна продолжаться! И я призываю вас в следующем году передать эти руны следующему поколению... Зазубрите их наизусть и сожгите листы! Помните, Анастасия не дремлет! И может жестоко покарать вас только за обладание этим священным знанием. Применяйте его с осторожностью! - после чего чепушила вскинул вверх правую руку и проорал, - Свободу сиськам!!1

Невидимки и часть студентов последовали его примеру. Не могу сказать, что его речь меня не тронула, поскольку я тоже присоединился к кричащим, но все же оставила двоякое впечатление... Серега же так же меланхолично, как всегда, прочитал руны, а когда интересная часть закончилась, опять переключился на книгу:

- Столовая там, - показал он пальцем, подергав меня за рукав, и углубился в чтение.

Похоже, собрание и вправду закончилось, поскольку второкурсник тоже заспешил куда-то к зданию собора... Пожав плечами и в кои-то веки тоже решив почитать на ходу, я повел Сереженьку кушать, усиленно запоминая вязь символов... Столовая встретила нас дракой между фиолетовыми и нашим цветом, так что пришлось хватать подходящую еду с раздачи и линять в безопасное убежище, которое у нас по счастью имелось. Там нас уже поджидала вечно жрущая Арла:

- Ты никогда не потолстеешь! - поприветствовал я её, аккуратно приземляя нагруженного едой, но не бросившего чтение Серегу. Арла что-то невнятно проговорила с набитым ртом - что, я не понял, но наверняка что-то плохое... - Сначала прожуй!

- Приятного аппетита Арла! - поприветствовал её Серега и, поскольку у него был прямой доступ к еде, начал уплетать самое вкусное! Как-то я не предусмотрел этот момент, нагружая его жратвой... - Угощайся, кстати, мы много захватили!

- Не мы, а я... - с грустью наблюдая, как Арла принимает предложение, с показной няшностью мне улыбнувшись, уточнил я, - Ты только читал, а складировал и следил, чтобы в тебя ничем не попало, именно я...

- Благодарю! Вы - настоящие джентльмены. Все, кроме Руслана. Я говорю, куда и зачем вас потащили?

- Я тебе завтра покажу зачем, - пообещал я, хватая остатки добытой мною еды и уединяясь чуть в стороне.

- Возможно, ты слышала о заклинании голубых, поднимающем балахоны? Оказывается, оно легендарное, и ему-то нас и учили. - Серега и Арла умели хранить секреты примерно одинаково...

- Но за него же по три балла снимают, - удивилась Арла, - Каким нужно быть... А ну да, - я прямо сквозь балахон почувствовал сверлящий взгляд в мою спину.

- Неправда! Я не такой! - открестился я. Все-таки вынудила прервать трапезу... А ведь пока я разговариваю - враг толстеет!

Сквозь кусты к нам прокрался невидимка и вроде как осмотрелся, но Арлу трогать не стал - видимо из-за нашего с Серегой присутствия - а тихо-мирно свалил. Я же еще немножко помрачнел. Дьяволица использует нас, даже не зная об этом! Вот оно, женское коварство - уровень мастер!

На входе в аудиторию дежурило оранжевое облако и время от времени делало входящим подножки, мастерски избегая обнаружения кружащими неподалеку невидимками и несколькими старшекурсниками других цветов. Меня облако тоже не обделило своим внимание, но я оказался чрезвычайно неуклюжим и наступил прямо на показавшуюся из тумана ногу... Раздался болезненный вскрик, и облако тут же развеялось какой-то рябью под несколькими ударами от двух желтых старшекурсников. И на свет появился очень похожий на нашего учителя-второкурсника чепушила, только в оранжевой робе. Его тут же скрутили и куда-то поволокли, а мы под противный крик зашли в лекционную залу...

Бабушка опять представляться не захотела, начав сразу же бубнить про следующий этап истории становления магии. В этот раз её никто поправлять не стал, хотя многие так настороженно поглядывали на неё с каким-то охотничьим блеском в глазах.

- Её зовут Мария Ростова! Это будет на экзамене, - прошептала наклонившись к нам Арла, - Мне Денис рассказал.

Мы кивнули, сохраняя тишину. Бабушка не требовала вести себя спокойно, да и вообще мало на кого обращала внимания, но почему-то шуметь не хотелось. Да и, насколько я видел, - ни облаков, ни невидимок в аудитории не было, хотя бабушка и не пыталась что-то проверять... Это выглядело как-то... подозрительно! Бабуля отчитала четыре часа, после чего, не прощаясь, свалила.

- А баллы?.. - недоуменно озвучил кто-то из желтых всеобщий вопрос, однако ответа на него не последовало, и студенты цветными ручейками побрели кто куда, недоуменно почесывая репы.

- Наверное, её нужно догонать и насильно отвечать ей на свои же вопросы, - предложил я разгадку произошедшему.

- Вполне вероятно! - согласился Серега.

Я вел его к общаге, поскольку Арла убежала готовить своих к капустнику, а бродить просто так было что-то ссыкотно. Однако сделать крюк до столовки я все же не забыл!

- Так... Демонов мы вызвать не можем - из-за тебя, - перечислял я, направляясь к общаге и стараясь ненавязчиво обходить всякие там оранжевые облака, подозрительно расслабившихся у фонтанов синих и странно передвигавшихся цепочками желтых.

Красные также наличествовали и много, но в стороне - опять от кого-то обороняясь. Насколько я мог судить, враг был только в их больном воображении, но все равно получал по щам и нехило - комья земли и струи огня так и летели во все стороны от их строя. Как я мог понять, и красные не особо кого трогали, и к ним без причины никто лезть не хотел, видимо не без оснований...

- Арла нас сегодня развлекать не будет. Девушки ни у тебя, ни у меня нету... Хотяпогодь! Может ты кого завел?

- Как то пока не озаботился, - признался Серега.

- Ладно, уболтал! - согласился я с его доводами, - Пошли искать тебе девушку! Вон как раз идут подходящие! Эй вфм... Мфмвфмвст? - резонно спросил я, указывая глазами на зажимающую мне рот руку.

- Я как-нибудь сам! - непоследовательно отказался Серега, а я с грустью посмотрел на оброненные им котлету и салат. Пришлось добро выкидывать...

- Ну, тебе не надо, так я бы себе забрал! - обиделся я.

- Это вряд ли, - покачал головой Серега, - Конкретно эти девушки тебя ненавидят за то, что ты их сдал Анастасии, а потом толкнул меня им под ноги.

- Ааа... Злобная плоскодонка и её симпатичная подруга, - припомнил я, приглядываясь к синим балахонам идущих по другой дорожке мегер.

Кажется, после моего крика они насторожились и теперь то и дело зыркали на нас, топающих примерно тем же курсом.

- Преследуют они нас что ли?.. - но мегеры нападать не спешили, и мы вошли в общагу под бдительным присмотром невидимок самоохраны...

Внутри нас ждала толпа усталых и недовольных перваков, которых почти в центре холла согнали в круг и так держали старшекурсники. Я попятился к выходу, однако самоохрана не зря ела свои булочки с котлетой, и за мной уже стоял невидимка, медленно проявившийся, как только я обернулся, чтобы дать стрекача:

- А что собственно?.. - начал я, но меня прервали:

- Давайте! Двигайте ко всем остальным - там объяснят, - сказал блокировщик и опять ушел в невидимость, но только в неё - с места он не двигался, явно дожидаясь от меня каких-нибудь глупых действий.

Это он зря! Как только мы прошли в круг товарищей, смотревших на нас хмуро и неодобрительно, к нам тут же протолкалась староста.

- Анастасия проведёт собрание, когда все придут! И с сегодняшнего дня нужно возвращаться в общагу ровно к девяти часам! - я посмотрел на часы в холле показывающие полдесятого.

Наручные часы были только у аристократов - равенство часов не касалось - так что снаружи можно было определить время только по часам на соборе... Ну, или зайти к кому-нибудь из других цветов в общагу и посмотреть в холле...

- Запомните! Опоздавшие останутся в холле до последнего явившегося, а потом отправятся на "головомойку" к Анастасии. Ясно? - почему-то смотрела она только на меня.

- Да чего непонятного... А выходить со скольки можно?

- Выходить?.. - староста явно запаниковала, - Она не говорила... Нужно спросить!

- Ну, наконец-то! - в холле появились несколько запоздавших учеников первого курса, сейчас удивленно и испуганно разглядывавших нас, сбившихся в кучу, - Пойду позову...

И староста умчалась наверх, а недостающих до комплекта учеников согнали к нам, очень недовольным их опозданием!

Спустя минут пять, по лестнице спустились Анастасия и староста в сопровождении трех учеников. Точнее, за Анастасией плыли три студента головами вниз и связанные чем-то магическим. Иногда они крутились на месте для восстановления кровообращения, но не особо часто. С неудивлением я узнал в одном из "сопровождающих" второкурсника-чепушилу и двух наших товарищей по курсу...

- Добрый день, уважаемые!.. - устало поприветствовала нас Анастасия, а староста принялась раздавать нам листы с рунами.

Похоже, теми же, что раздавал поборник традиций. Хотя нет, присмотревшись, я понял, что вязь отличается на одну руну...

- Сегодня вашу мужскую часть, в нарушение моего распоряжения, научили одному заклинанию... Глупому и причиняющему много вреда цвету. И кое-кто даже им уже успел воспользоваться! - я даже догадывался, кто все эти неназванные, - И я искренне надеюсь, что они были последними. На первый раз я их простила, но в дальнейшем хочу предупредить всех: наказание за применение запрещенного будет суровым.

Я несколько непонимающе посмотрел на лист в своей руке. Если её не нравится это заклинание, то на кой черт она его раздала?

- А сейчас о листах! - будто прочитав мои мысли, продолжила Анастасия, - Сегодня вы получите первое... А кто-то уже и второе заклинание цвета, которое должно помочь вам в обучении. Точнее, в общении со студентами других цветов. Это заклинание Прыжок. Одно из самых простых в нашем цвете... Вы должны представить эту вязь рун вокруг себя или противника. И лучше, если она будет слегка наклонена. После чего напитать её силой. В результате, цель подбросит высоко вверх, а потом плавно опустит на землю в стороне от конфликта. Не беспокойтесь, если на пути встретится потолок или ветки. Скорее всего, заклинание их НЕ проигнорирует и подправит ваш полет. И главное, что вам нужно помнить, немотивированное доказанное нападение грозит цвету штрафными баллами. А еще моим недовольством...

Это "скорее всего" мне не очень понравилось, да и "недовольство" вызвало дрожь.

- Но оно же от того, что нам дали ранее, отличается только одной руной, - заметил я.

- А это потому, что заклинание, которое вам дал этот идиот, - Анастасия, не глядя, легонько стукнула второкурсника головой об пол, - Это неправильно написанное заклинание Прыжка... Какое-то время назад, речь идет о десятилетиях, один из студентов допустил в его написании одну ошибку, в результате чего оно стало не подкидывать человека вверх и мягко опускать его на землю, а поднимать вверх одежду и удерживать её в таком состоянии пару секунд. И кое-каким дебилам такой эффект понравился гораздо больше, - устало объяснила куратор.

- А теперь, если никто не против, можете расходиться. Сережа, Берот, Кристина, Юля и Антон - вы пойдемте со мной, - позвала она Серегу.

Я тоже поплелся посмотреть, что будет, но они зашли в комнату Анастасии, и куратор внутрь меня не пустила, захлопнув дверь перед носом...

Что ж, я пожал плечами и вернулся в комнату, задумчиво уставившись на недопиленную ножку кровати. Её уже видели староста, куратор и наверняка кто-нибудь еще, так что тайника уже из неё не выходило, а еще она скрипела и гнулась, когда я ворочался. Со вздохом я её допилил и принялся за остальные три:

- Чего это ты с кроватью сделал?.. - с любопытством спросил вернувшийся Серега.

- Топчан, как у кочевников степей второго континента, - пояснил я.

Обновка была закончена, мусор выброшен в окно с двумя удачными попаданиями по чайкам, и сейчас я зубрил Полет.

- И как?

- Сидеть неудобно, зато падать с неё теперь - милое дело! А ты где был?

- На репетиции. Анастасия доверила мне роль герцога Корнеева. Мы будем ставить "Империя страстей" Шульве... - ответил Серега, укладываясь на свою банальную кровать.

- Ааа... - я видел кукольную постановку на рынке, - О расколе империи? Это вам нужно будет бочки две кровяки! Хочешь, я и тебе кровать обновлю?

- Спасибо не надо, - попросил Серега, - А еще не рисуй мне усы, бороду и очки, пожалуйста.

- Усы я не рисовал, - привычно огрызнулся я и завалился спать.

Поскольку староста ничего про запрет рано выходить не сказала, то я отправился на прогулку еще до рассвета. В коридорах все также выхаживали невидимки, с подозрением посматривая на меня, а в холле кружило оранжевое облако, которое пытались отыскать двое наших... Пока их совместные прятки проходили в пользу оранжевого, но, судя по перекрытой лестнице, успех его был бессмысленным.

Сегодня утро проходило еще оживленнее, чем обычно! Я заметил несколько бумажных самолетиков желтого цвета, летающих над округой, а за мной увязалось сразу два невидимки! Далеко отходить от общаги я не стал, просто прогулявшись вокруг. Впрочем, хватило и этого. Заметив на земле зеленое пятно, я ненавязчиво подошел и потрогал его ногой. Пятно тут же с хлюпаньем охватило ногу землей и потянуло меня вниз, а я заорал.

- Что ж тебе не спится то, а? - спросил, позевывая, одни из невидимок, проявляясь рядом и ухватив меня за шиворот - дернул. Земля отпустила, а зеленое пятно рассеялось.

- Да не ори уже - все кончилось... Иди лучше назад, а то, если бы мы рядом не оказались, утянуло бы тебя по шею, и куковал бы ты тут, пока не вытащили. Птицы бы на голову срали, а может, и не только птицы...

- Спасибо огромное! Тогда возвращаюсь... - поблагодарил я и поплелся обратно, только сейчас поняв, что можно было бы использовать прыжок, а не только орать.

Спаситель ушел обратно в невидимость и поплелся за мной, явно не доверяя моему клятвенному заверению, что все понял и иду назад... По холлу все еще бегал оранжевый, а я пошел к себе, где Серега уже поднялся и даже успел умыться. М-да... День начался так себе.

- Привет, Руслан! Как спалось? Что снилось? - бодро встретил меня его голос из-за книжки, только мокрый ежик белых волос торчал сверху...

- Круги снились, а спалось отлично! Не кровать, а чудо! - начал я, однако Серега уже неплохо меня узнал и продолжить не позволил.

- Нет спасибо, мне моя кровать нравится! - вот и делай людям одолжения после такого...

- А ты чего сегодня так рано встал? - кисло спросил я мокрого меланхолика.

- Решил взять себе такую привычку! Ранний подъем, зарядка и душ позволят мне сохранять тело бодрым, а лицо чистым, - я с подозрением посмотрел на его чистое лицо за книгой, но, кажется, он не улыбался...

Все подозрительнее и подозрительнее... И тут я спохватился! Сегодня же теория чар, а я с дедом не повидался! Подорвавшись, я пулей выскочил из комнаты и поспешил напрямик к учительской деревеньке. За мной в кусты ломанулся один из невидимок, правда сразу же отставший... Оказывается, таинственных цветных пятен вокруг прибавилось. И не все они были зелеными. А когда я пробегал мимо желтой общаги, вслед даже увязалась стая бумажных самолетиков. Но ни самолетикам, ни оранжевым облакам за мной было не угнаться на пути к жульничеству и личным баллам! К домику деда я вышел скрытно и вроде бы без "хвоста"... После чего споро пробежал от зарослей паркового бурелома к зарослям домашнего бурелома и, пробравшись к окну, негромко постучал.

- Никого нету дома... - тихонько сообщил мне голос позади, чуть не заставив меня отложить кирпичей. Дедок опять мастерски затаился в своем садовом бардаке, хитро на меня посматривая, - Чего спешим, юный студиоз?

- Не-не... - задыхаясь, отмахнулся я, - Просто мимо проходил... Дай, думаю, в окно постучу - не случилось ли чего?.. Господин учитель... Здравствуйте...

- Не беспокойся, все в полном порядке! Привет. Как дела у тебя и твоей фиолетовой подруги?..

- Пытается вес набрать, она на этом просто помешалась с первого дня. Пока безуспешно. Мы с ней любим поболтать о своем, о личном, но личное отдельно, а дела цвета отдельно! - заверил я его.

Сокол продолжал смотреть на меня сквозь прищуренные глаза с хитринкой, явно оценивая, но, наконец, сдался.

- У меня тоже был друг среди зеленых... Ох, и натерпелся я из-за этой дружбы... - с намеком посмотрел он на меня, - Но вьноши, тянущиеся к знаниям, мне импонируют... Понимаешь?

- Все, кроме "импонируют", - кивнул я, наконец отдышавшись и выпрямившись. Почти все время разговора я ненавязчиво осматривал заросли паркового бурелома, но ничего особенного не увидел.

- Это значит - нравятся, - пояснил дед, - Эх, времени маловато... Тебя же Руслан зовут? Ты бы навещал меня, Руслан, не утром, а за денек-другой!

- Простите! Ветер в голове, - повинился я, а дед понимающе покивал.

- Ничего, это проходит с возрастом... Так... О чем бы нам поговорить сегодня?.. - я принялся запоминать то, что похихикивая, спрашивал и отвечал мне дед.

- Ясно? - наконец закончил он и закудахтал по-стариковски.

- Да, - твердо кивнул я, а потом с грустью посмотрел на парковый бурелом. Дед увидел мой взгляд и закудахтал сильнее:

- Смотри как я умею, - похвалился мне он и набросил на меня длинную вязь рун. Я тут же обесцветился до прозрачности и... взлетел! Уже через пару минут я проявился около входа в нашу общагу, аккуратно приземлившись недалеко от входа и жалея, что дед не спросил меня о том, боюсь ли я высоты. Возможно, тогда полета можно было бы избежать, и я бы не блевал в кусты с приятно зеленым цветом лица...

- Ого. Да ты прямо мастер приключений! - уважительно проговорил мой утренний спаситель, проявляясь рядом, - Ты случаем не тот, за которым Анастасия просила проследить?

- Буэээ... - подтвердил я, поднимаясь и пошатываясь, и направился в общагу.

- А, ну тогда понятно почему! - весело заметил старшекурсник, опять исчезая. Серегу я встретил в холле идущим мне навстречу...

- Что-то горело? - поинтересовался он, передавая мне тетрадку, а я только отмахнулся...

Ни говорить головой, ни кивать ей совершенно не хотелось! Только метров через двадцать я, наконец-то, отдышался...

- Ой, приветки, ребята! - голосом Арлы проговорила нам слишком высокая, размытая и подозрительно оранжевая фигура, идущая на встречу, - Я так рада вас видеть!

- Привет Арла! Ты отлично выглядишь, - тут затянул свою волынку Серега.

- Даже меня? - хмуро спросил я.

- Конечно, - растерянно кивнула "Арла".

- Арла, а вон на тех парнях какого цвета мантии? - спросил я, указывая на группку красных старшеклассников, под непонимающим взглядом Сереги и идущего чуть в стороне от нас невидимки.

- Красные, - недоуменно ответила "Арла".

- Удар по яйцам, - заключил я и выполнил данное перед лицом богов и людей обещание.

"Арла" свалилась, обращаясь в старшекурсника оранжевых, зажимающего свое хозяйство... Мы его аккуратно обошли и двинулись к столовой.

- Эээ?.. - спросил меня Серега.

- Да настроение просто ни к черту с утра, - грустно пояснил я.

- Привет, Сережа! Привет, хам, - поприветствовала нас новая Арла, на этот раз более фиолетовая.

- Ммм... Привет, Арла. Отлично выглядишь! - несколько неуверенно заметил Серега, а Арла тут же нырнула к нему под ручку.

- Что случилось? Опять тебя "этот" обижал? - с сочувствием поинтересовалась Арла, на что я только тяжело вздохнул и ускорился. Столовая уже была в прямой видимости и, судя по отсутствию криков и шума, сегодня меня там ждал полноценный комплексный завтрак!

Предчувствия меня не подвели! Ели мы в тишине и спокойствии, пока красные тихонько поджаривали неосторожно сунувшихся к ним оранжевых, а на входе к нам опять прицепилась липучка.

- И как же ты догадался, что там была не я? - подозрительно спросила она меня. Серега опять выдал врагу все тайны! - Из-за цвета мантий?

- По красоте, чувству такта и элегантности! У того парня они были, - признался я, а Арла раздраженно фыркнула.

- У меня они как раз есть, а вот ты их не узнаешь, даже если тебя ими по голове бить! Пойдем, Сереженька, от этого хама...

Ну, хама не хама, а личные очки и баллы для цвета заработал именно я! Вызвав всеобщее восхищение и преклонение своими нечеловеческими познаниями. А вот меня очень заинтересовала магия желтых. Зайдя в аудиторию, они принялись все, как один, что-то делать из бумаги, и этим "чем-то" оказался бумажный человечек! Желтые человечки оживали, брали в руки писчее перо хозяина, после чего, в зависимости от личных предпочтений владельца, принимались либо записывать слова Соколова вместо хозяина, либо сражаться с бумажным человечком соседа на перьях - до первой капли чернил... Я аж позеленел от зависти!

- Арла, а вам что за заклинание дали вчера? - спросил я её после урока. Мы опять набрали еды и затаились в "своем" месте.

- А вам? - кажется, она меня за что-то невзлюбила...

- Прыжок! С его помощью можно сбегать. Я тебе потом обязательно его покажу, ты только все скушай! - сегодня я даже поделился с ней маленькой частью своей доли, вспомнив свой утренний полет и вызвав в Арле приступ необоснованной подозрительности.

- Не надо мне ничего показывать, - фыркнула она, а я пригорюнился: хитрая демоница владела предвидением... - Нас научили Искажению. Вот смотрите.

Она вызвала руной столп огня, а потом создала на пути пламени плоскость из рун. Как только руны зажглись фиолетовым, пламя стало гореть вбок от рунной плоскости...

- Отражает магию, да и вообще почти все, правда, в небольших пределах... Гнев Ероша им не отбить... Это заклинание вызывающее кислотный дождь, - пояснила она мне.

- Хм... Хм... - обдумал я услышанное, - Слушай, Арла! А ты же мне друг?

- Что-то сомневаюсь в последнее время, а что? - с легким скепсисом и подозрительностью осведомилась она, и даже Серега заинтересовался, отрываясь от книги.

- А покажи мне сиськи - как товарищ товарищу! - попросил я. Смотреть там конечно было не особо на что, но...

- Сейчас, разбежался, - фыркнула Арла.

- Ну, тогда давай я покажу тебе свои, а потом ты мне свои! - предложил я такой вариант, но Арла только громче фыркнула... Договориться с ней было нереально...

 

Глава 7

Следующей была философия, и я провел урок, заткнув уши. Насколько я заметил, примерно также поступили и многие другие... Никаких баллов я в итоге по опросу не получил, зато остался в своем уме, решив для себя действовать также и в дальнейшем! Останется только прочитать Серегины записи перед зачетами, и дело в шляпе!

После занятий Арла отправилась наставлять на путь истины и демонопоклонничества своих спиногрызов, Серега отправился бездарно играть всяких там аристократов, а меня все бросили, горемыку неприкаянного. Поэтому я набрал хавчика и засел медитировать на своем топчане, представляя рядом с собой восточных красавиц и вздыхая.

- Чего делаешь? - вернулся Серега. Особо усталым или недовольным он не выглядел и пришел, почитывая "Вольных торговцев материка Бенлаир"... Интересно, а пьесу он уже прочел раньше, или он её читает на репетициях?

- Сижу, жру, жду перемен к лучшему... - философски откликнулся я, вызвав доброжелательный кивок начитанного товарища... И все-таки с усами ему было гораздо лучше!

* * *

От горизонта до горизонта в земле без единого зеленого ростка были вырыты ямы, в которых к странным механизмам, обеспечивая их работу, были прикованы люди, дикие и одомашненные животные, а также птицы. Механизмы двигались, причиняя всем им мучения и страдания. И эти живые и бесперебойные двигатели контролировали разного размера скелеты с плетьми! Я же восседал на высоком, черном, инкрустированном драгоценными камнями троне, установленном на горе из сокровищ и черепов. К трону, в качестве дополнительного бонуса и кондиционера, были прикованы цепью за шеи - Арла и некая симпатичная девушка с серебряными волосами и глазами-сапфирами! Они медленно обмахивали меня, сидящего на троне. Арла также создавала дополнительный ветер злобным фырканьем, а я смотрел на серебряноволосую красавицу и думал: "Кто это, мать, такая?.."

Внезапно Арла взбунтовалась, зарычала и прыгнула на меня... а я проснулся в холодном поту...

- С добрым утром! Хотя технически еще не рассвело... - поприветствовал меня Серега, уже что-то читающий, - Что снилось?

- Сон в руку! - бодро ответил я. Несмотря на то, что Серега встал раньше, да и сон закончился так себе, в целом он мне понравился! - Так. Запомни: Арлу нужно приковывать к полу за ноги - потом мне скажешь, я запишу где-нибудь, пока не забыли... Пойду, спрошу у Анастасии насчет оживления скелетов.

- Эм... Вряд ли она тебе поможет, - я уже взялся за дверную ручку, когда возглас Сереги меня остановил, - Дело в том, что такая магия относится к некромантии, а за неё инквизиция бога-солнца, в лучшем случае, сжигает. Насколько я изучил священные тексты, в этом вопросе никаких толков не ведется.

- Ммм... - с инквизицией шутки были плохи, и, в принципе, об ответе я догадывался. Но, на всякий случай, спросил, - А в худшем?

- Сначала проводят профилактическую беседу, - пожал плечами Серега.

- Жалость-то какая... - загрустил я, - А как церковь относится к приковыванию людей и животных к пыточным механизмам, к горам из сокровищ и черепов?

- Не фанаты, - признал Серега, и слегка опустив книгу уточнил, - У нас такое не в ходу, но, согласно обнаруженным в море в бутылке обрывкам записей путешественника и историка Монтерье де Оловери, посвятившего себя исследованию мира, в Темной империи на материке Ужаса к этому относятся вполне терпимо. Так что, если ты туда переедешь, то занятия некромантией там вполне возможны, хотя насчет их цвета я сильно сомневаюсь! Правда, согласно тем же записям, на материке Ужаса... неуютно. И даже его жителям там очень не нравится... У де Оловери вполне себе репутация честного и беспристрастного исследователя, так что ему можно верить.

- Я подумаю... - кисло кивнул я, честно говоря уже все для себя решив. Не стоит приковывание Арлы всей этой канители... Хотя вот вторая... - А этот исследователь... который светил, он вообще как жизнь закончил?

- Эту часть записи не содержали, но, поскольку они были сильно забрызганы кровью... - Серега со значением посмотрел на меня, а я грустно кивнул.

Сломленный такой несправедливостью по отношению к молодым, начинающим Темным властелинам, я решил вернуться в кровать, а на прогулку забить! Вместо этого я пересказал свой сон Сереге:

- Бедная Арла... Хорошо, что меня в твоем сне не было.

- Ну, почему нет? - потянулся я, - наверняка спрятался где-нибудь за ящиком сокровищ и читал! Сегодня теория чар и исцеление? Злобные плоскодонки, стало быть...

Наученный горьким опытом, я полез на шкаф. И как только тетради там оказались? Хотявчера я их туда закидывал уже специально, чтобы все было в одном месте и не терялось!

С рассветом в дверь постучали, и к нам заглянула староста:

- Анастасия собирает всех перед занятиями. Спускайтесь, - и почему-то, глядя на меня, добавила, - А то она сама за вами придет! - и убежала...

- Итак... Я еще раз хотела бы повторить свои слова об осторожности с другими факультетами... - сегодня за спиной Анастасии никто не болтался в воздухе, но выглядела она все равно внушительно и серьезно!

Если бы я не видел это собственными глазами, то ни за что не поверил бы, что эта железная леди в первый наш день расплакалась у всех на виду! А на четвертый, вроде, набралась и пела народные мерединские песни...

- Сохраняйте бдительность! Не лазайте по всяким кустам! Держитесь вместе! Конечно, наши старшекурсники стараются вас прикрывать, но ведь они не могут быть везде! Да и на дежурствах ограниченное количество людей! Один из вас вчера зачем-то выбрался с утра пораньше, забрался в кусты и угодил в болотную яму зеленых! И если бы его оттуда не достали, сидел бы в ней очень и очень долго! - я огляделся: кажется, у меня был товарищ по несчастью.

- А потом и вовсе куда-то умчался, в какие-то дебри. И как живым-то вернулся, непонятно... - я перестал оглядываться, а все остальные уставились на меня с интересом.

- Или вот еще: оранжевые обманули, увели, как теленка, и привязали голым к дереву студента, а он даже не может показать кто же его так, - все продолжали пялиться на меня.

- А случай, когда студент решил подраться с красным? Они же по одному не ходят и друг за дружку горой! Конечно же ему намылили шею и отправили в лазарет! - изумление в обращенных на меня взглядах усиливалось от слова к слову!

- Это она не про меня! - наконец, не выдержал я.

- Да. Это я не про него... - глядя куда-то в сторону, небрежно "отмазала" меня Анастасия... - Но повторяю еще раз! Не ведите себя, как Руслан, и сохраняйте бдительность!! А теперь о главном. Ректор объявил об акции по сбору крови: каждый цвет, сдавший кровь, получит два балла, а каждый студент - по одному личному баллу. От нашего цвета пойдут старосты курсов и я. Однако и остальным советую принять участие в сборе крови для наших воинов. Узнать подробности можно в здании библиотеки в медпункте... На этом все.

Мы потянулись на завтрак, хотя некоторым из нас Анастасия аппетит отбить умудрилась... К счастью, это был не я.

- Сдавать кровь. Да пошла она в сраку... - пробубнил, обгоняя нас, слегка бледноватый Берот. А я пожал плечами: что-то мне подсказывало, что Кларисса это его мнение может легко изменить.

- Привет, буржуйка! Чего лицо кислое? - поприветствовал я Арлу, поджидающую нас на пути к столовой.

- Доброе утро, Арла! Ты выглядишь бледноватой! - мой возглас отвлек меланхолика от чтения...

- Ой, Сережа, а я смотрю, ты опять свою дворнягу выгуливаешь? - проворковала Арла, игнорируя меня... Похоже ночь не спала - готовилась к встрече! - Спасибо, что поинтересовался... Почти до утра репетировала с группой... Выступление же уже через три дня.

- Между прочим, я ведь и укусить могу! - обиделся я на такой жесткий игнор, - И про здоровье мы оба спросили! Помнишь, я про кислое лицо упомянул?..

- Укусишь руку кормящую? - устало спросила Арла, - Между прочим, сестренка тобой заинтересовалась... А все благодаря кому? Благодаря мне... А от тебя только хамство.

- Что еще за сестренка? - насторожился я.

- Ну, ты же хотел девушку? А я обещала тебя познакомить с сестрой... - промурлыкала Арла, а я начал шевелить мозгами...

- Но разве я не просил не делать этого? - возмутился я.

А Арла прищурилась с хитринкой.

- Ну, так ты же это не подумав! Моя сестра такая умница и красавица, что я решила и проигнорировала тебя... - она скользнула от нас к своим у раздачи, куда без драки вход был заказан, и продолжить разбирательство стало невозможно...

- Демоница... И как ты с ней подружился? - поразился я Серегиной безалаберности.

- Но это же через тебя мы познакомились. - Серега, как всегда, прицепился к мелочам, - Насколько я помню, я шел обедать и вас с ней вообще не трогал!

- А ну да... - с такой точки зрения я ту встречу не рассматривал. - Интересно, а как бы эту её идею с её сестрой отменить?

- Попробуй извиниться и купить ей шоколадку, - предложил Серега, набирая вкусняшек на части раздачи нашего цвета. Между прочим, среди нас отоваривалась и парочка оранжевых пройдох! - Девушки любят сладкое, а это еще будет и знаком внимания...

Кое-какие продукты, вроде шоколада в красивой обертке или хорошего кофе, в столовке продавали отдельно и, как не трудно понять, за деньги... Проблема была в том, что денег у меня было заныкано в моем шерстяном пуловеро-кошельке не так уж и много... С другой стороны, речь шла о моем будущем! В общем, я решительно направился к кассе, невзирая на то, что Серега мог что-то съесть с моего подноса, и преодолевая цветовые препятствия - быстро, юрко и с гордо поднятой головой!

- Арлочка, а я уже сегодня тебе говорил, что твои глаза прекрасны как улыбка звезд? - Арла дожидалась нас у входа.

- Чего тебе надо? - подозрительно осведомилась она.

- Подарить тебе шоколадку и рассказать, какая ты красавица! - включил я "Серегу", беззастенчиво улыбаясь.

- Она отравлена что ли? - спросила она у меланхолика, но тот меня в кои-то веки не выдал!

Хотяс другой стороны, я же её и не отравлял... А ведь идея-то... Я оборвал себя, поскольку сейчас было не время!

- Ладно, чего хотел? - спросила Арла, принимая дар.

Недоеденную плюшку она сунула в карман и попробовала угощение на зуб, признала его достойным и принялась поедать, поделившись долькой с Серегой и только с ним...

- У тебя такие красивые глаза, зубы, руки! Грудь правда... эээ... тоже красивая, я хотел сказать! В общем, поскольку я больше так не буду, то напиши сестре, что я страшный урод и вообще скоро помру, - попросил я.

- А я так и написала! - фыркнула Арла, - Ладно, не боись... Раз уж ты извинился... Посмотрим еще на поведение...

- Ну... У тебя есть шансы, - неопределенно закончила она, расправившись с подарком... Чтоб она никогда не потолстела!

Несколько желтых студентов у здания с аудиторией ловили оранжевого. По-крайней мере, они активно шныряли туда-сюда, вместе с несколькими бумажными самолетиками и чем-то, похожим на собаку из веточек. А кроме оранжевого облака, никого рядом с ними не было... В сторонке несколько красных избивали кого-то глупого, а вот невидимок или синих видно не было... А кстати!

- Арла, а чего ваших на улице почти нет? Фиолетовых? Я видел только в столовой... Не любите гулять?

- На третьем курсе обучают заклинанию Телепорта, и с этих пор - да, наши редко куда-то "ходят"... Вообще, общежитие у нас стоит полупустое - многие дома живут, а сюда просто прыгают, - пояснила она, вызвав во мне приступ белой зависти...

Полупустое... У нас заняты все восемь этажей, а ведь еще дофига тянется над ними... интересно, зачем это такое строили?.. Хотяследующему году я определенно не завидовал - восьмой курс должен был освободить седьмой этаж в следующем году. Старшекурсники для подъема выше четвертого этажа обычно использовали левитацию, а ей обучали лишь на четвертом курсе - своими же ногами туда не находишься.

У Ветрова лекция прошла, как всегда, по графику... Опрос старост, опрос учащихся по прошлой теме и... неожиданно - новая тема лекции! Хотя нет, ожидаемо... А вот её окончание было сложно предвидеть!

Сразу после лекции желтого мага, мы отправились на перекус под впечатлением от произошедшего в конце лекции: почти весь урок один из красных студентов доставал несколько зубрилок из фиолетовых. Как только те отвлекались на запись лекции, им тут же прилетало бумажкой направленной ударом. Причем проделывал он это ловко, подстать оранжевым!

В общем, за четыре часа он довел фиолетовых до белого колена, и те полезли на него с претензиями сразу, как только Ветров покинул аудиторию. Однако красные славились своей сплоченностью, и против двух фиолетовых выступило шесть красных, сходу вломивших фиолетовым слитным Ударом! Причем, судя по тому, что всех шестерых пришлось госпитализировать, вложились в магию они с душой... А фиолетовые просто применили Искажение, в результате чего красные нокаутировали сами себя.

В столовой тоже было весело. Сначала я не понял, что же за гомонящая, а главное - разноцветная толпа собралась у раздачи. Ооднако услышав голос Клариссы, сразу все понял и поспешил скрыться в неизвестном направление, прихватив перекус и Серегу.

- А что собственно?.. - неуверенно спросил он меня после того, как мы остановились.

- Она хочет нашей крови... - таинственно пояснил я, закидывая в топку булочку.

- Ммм?

- Это она кровь собирает. И поверь мне на слово - уж она соберет, так соберет! А ты мне пока нужен живой и функционирующий.

- Но вообще-то, я планировал поучаствовать в сдаче крови, - неуверенно ответил Серега, постепенно закрывая жующее лицо книгой. Как бы ни был ему интересен разговор... книга всегда оказывалась на первом месте...

- Поверь мне, не стоит... Я уже попался в её сети и теперь должен ей кучу органов! У меня даже столько нету... Вот Арла пускай идет.

- Куда Арла пускай идет? - поинтересовался за моей спиной медовый голосок нашей птички.

- Сюда! - улыбнулся я оборачиваясь, - Как же мы без неё тут, говорю я Сереге! Надо бы нам сюда Арлочку - пускай идет и поскорее!

- Ладно, выкрутился... Живи пока. Что обсуждаете? - это она спросила у Сереги.

- Руслан настойчиво не рекомендует идти сдавать кровь. - Серега сдавал всех и все, безжалостно и беспощадно. - Утверждает, что кровью там дело не ограничится.

- Не парься, это только для парней опасно... - вздохнул я.

- Да я уж видела, - мрачно заметила Арла, изымая у Сереги контрабандную булочку, - У наших парней началось неконтролируемое слюновыделение, как только они эту корову увидали...

Я нервно огляделся и шикнул на разозленную демоницу:

- Арлуша я тебя уважаю как человека и женщину, но ты, пожалуйста, потише... Кларисса из тех девушек, что лучше не обижать, а тебе, как старосте, еще кровь ей сдавать!

Арла со скептическим раздражением фыркнула, но опасную тему оставила...

* * *

- Итак! Сегодня мы изучим простейшее заклинание исцеления, господа студенты! Запоминаем: у собачки заболи, у кошечки заболи, а у имя пациента заживи! Шутка! - бабушка захихикала, а студенты нестройно её поддержали.

Часть учащихся мужского пола все еще могла только пускать слюни и водить вокруг рассеянно мечтательным взглядом, под раздраженное пыхтение девушек их цветов... Даже мегеры с синего факультета почти не обращали на меня внимания, сосредоточившись на ненависти к нескольким красавчикам со своего цвета! Может быть, Кларисса и черный маг, а возможно и демоница-суккуб, но все же и от неё есть огромная польза - даже две...

- Запоминаем руну с доски! Её нужно будет представить перед раной или же на ней и напитать маной - чем сильнее, тем будет действеннее! А теперь разобрали ножи и нанесли ими себе какую-нибудь рану, только без фанатизма! После чего исцелили. Не забываем, в конце урока будет проверка! - госпожа Гордеева пусть и выглядела доброй бабушкой, но таковой, похоже, все-таки не являлась...

- И не филонить там! Не можете сами - попросите товарищей. Я тоже буду помогать, но не разорваться же мне... - она опять захихикала... Что не говори, а страшнее добрых старушек ничего еще не придумали!

- Не-не. Спасибо я сам! - поблагодарил я отзывчивых синих соседок, с ножами в руках, недобро на меня поглядывавших... А вот с Серегой они почему-то общались отлично, несмотря на подлянку прошлого урока! Что же с ним, интересно, не так?..

Я осторожно потыкал ножом в кончик пальца и попробовал коснуться острия. Судя по тому, что я видел, нож не точили очень и очень давно. Ну, хоть чисто мыли...

- В чем дело? - спросил Серега. Он уже себе руку надрезал и теперь без особых успехов пытался залечить. Знак у него висел над раной, но мана ходила волнами по всему телу, попадая на знак лишь случайно...

- Ого! А я думал, тебя вывести из равновесия невозможно! - поразился я.

- Да не волнуйся ты так! Успокойся, вдохни поглубже и тогда сосредоточься! - подбодрил я его и стукнул по плечу. Серый посмотрел на меня с удивлением, но глаза закрыл и глубоко вздохнул.

- Эй! Мелкий кляузник. Проблемы с ножичком? А у нас острые! Иди сюда, мы уже на тебя не злимся... - ласково проговорила, даже пропела мне та из синих соседок, что красотой не отличалась, а я подозрительно уставился на ножик - вот ведь мегеры!

- Спасибо, моя плоскогрудая фея, но у меня и другие соседи есть! - я решил вести себя вежливо как Серега!

И действительно, похоже, что проблемы с остротой ножа были только у меня - остальные уже морщились от разной глубины ран. Гордеева сейчас, посмеиваясь, хлопотала около фиолетового ученика, умудрившегося задеть артерию, так что фиолетовым он был уже не весь... Тем не менее, профессор кровь мгновенно затворила, рану излечила и дала какое-то зелье, от которого щечки самоубивца не сильно, но заметно порозовели...

Что же, я сдал свой нож учителю, позаимствовал другой со свободного стола и застыл над новой дилеммой: полоснуть себя оказалось довольно проблематично...

- Ну-с... Показываем, что тут у вас молодые люди! - Гордеева подкралась незаметно... И сейчас смотрела с доброй улыбочкой на меня, - И как это тебе тупой ножик достался?.. Но я вижу, заклятие ты освоил на отлично - прямо ни одной ранки не видать, как залечил!

- Терпение и труд - вот залог моих успехов! - закивал я.

- Отлично-отлично... Пока голубые справляются... - профессор проверил,а как Серега залечил рану и теперь повернулась ко мне, - А теперь вы, на сладкое так сказать. Демонстрируйте ваши успехи!

- А вот обязательно на себе показывать? - слегка покрывшись потом, уточнил я, - Плохая примета же и все-такое...

- Не обязательно. - покивала профессор, - Однако после нескольких случаев... назовем их поножовщиной... управлением академии было решено, что подобный материал будет подаваться на изучение на самих себе. А у вас есть кандидат на демонстрацию? - удивилась она.

- Серега! Ты же мне друг? - уставился я на своего лучшего друга и товарища.

- Конечно! А тебе трудно наносить себе раны? - спросил он меня, после чего мягким, быстрым и практически неуловимым движением перехватил мой нож и полоснул меня по запястью.

- Не благодари! - и опять углубился в чтение.

А я, покрывшись потом, наложил на рану знак и, слегка попискивая, влил в него силу полной горстью. Рана тут же затянулась.

- Отлично-отлично! Голубым пять баллов. А теперь вы, девицы-красавицы. Чем порадуете? Ты первая Машуля? - бабушка отошла к мегерам, а я едва слышно проскулил:

- Да я же не об этом просил...

- А я так и понял... - так же тихо ответил Серега, - Вот только фигушки.

- А таким милым прикидывался... Больно-то как...

- Ничего. Раны украшают мужчину! - поддержал меня меланхоличный садист и похлопал по плечу, - И спасибо за поддержку.

- Я предпочитаю обычные украшения, - отказался я, но Серега меня уже не слушал, перейдя в режим чтения и автоматического следования за целью... И главное, быстрый какой...

- А ты знала, что наш тихий Серега возможно скрытый убийца! - поделился я переживаниями с Арлой, - Он меня ножом полоснул, представляешь?!

- Хорошая работа! - показала Арла ему большой палец, а тот ей улыбнулся...

У столовой шла драка. Красные первокурсники пришли за реваншем к фиолетовым еще большей кучей, чем раньше, и теперь активно получали в щи от своих же ударов. Плюс им активно вредили оранжевые... Самым большим успехом был отрубившийся от удара в челюсть фиолетовый паренек, но на этом они и закончились - счет был уже пять один. И это боевая мощь империи?

Неожиданно на площади появился фиолетовый старшекурсник и тут же исчез, вернувшись с куратором красных. Они о чем-то пошептались, после чего красный кивнул, а фиолетовый принялся раскидывать на красных перваков фиолетовые цепи знаков. Щелчок пальцев, и перед столовой остались лишь четверо стоящих фиолетовых первокурсников и лежащие в ассортименте... Фиолетовый старшекурсник, совместно с куратором красных, собрал поверженных в кучу и куда-то с ними улетел. Гомонящая и бурно обсуждающая толпа студентов наконец-то зашла в столовую, где я, воспользовавшись моментом, уже активно жрал все самое вкусное...

Арла опять упорхнула на репетицию, Серегу забрала Анастасия, а я принялся ломать голову над подкинутыми сегодняшним днем проблемами...

- Чего поделываешь? - ворвался Серега в комнату и в мои мысли...

- А как ты без меня дорогу находишь? - поразился я, - Ты же даже не видишь, куда идешь в большинстве случаев!

- С трудом, - ответил тот заваливаясь на кровать, - Так о чем думал? Лицо у тебя уж больно одухотворенное...

- Просто я понял, что нам нужно больше друзей!

- Вот как... И почему? - Серега оторвался от книги и с удивлением посмотрел на меня.

- Вот смотри. Если бы мы заблудились в лесу или попали на необитаемый остров, то первой, конечно, съели бы Арлу!

- Можешь считать, что я ничего не спрашивал... - пробормотал Серега, но вопрос был важным, и отказываться от его обсуждения я не планировал!

- Вторым - тебя, а потом бы нас уже спасли! И что же мы видели сегодня? Вполне вероятно, что Арлу тепленькой взять не получится, а с тобой теперь и спать-то при выключенном свете страшно! И это хорошо, что я все-таки не нашел у тебя в сумке пилу! Кстати, помнишь, я пилу стырил в подсобке? Я её тебе в сумку положил, - Серега только тяжело вздохнул. Кажется, он относился к нашей проблеме без должной серьезности... - Поэтому, нужно искать кого-нибудь слабого и лучше толстого. И вкусного.

- Это с тобой при выключенном свете спать страшно, - почему-то пробурчал Серега, - Но я не против друзей. Арла мне понравилась.

- Что, правда?! А какие же у тебя были раньше-то друзья?! - поразился я.

- Ммм... Обычные, пожалуй. Сестра, потом несколько раз читатели приводили в библиотеку своих детей... У меня довольно приятные двоюродные братья! А у тебя?

- Фиг знает... Мы не особо по душам разговаривали! - пробубнил я, отворачиваясь к стене.

Что-то дофига у всех вокруг родственников! Что ж налоги-то такие в империи высокие тогда, если столько народу вокруг?!

- Круги, кружки, кружочки... - чуть слышно прошептал я, поднимаясь и пробуя пальцами под носом. Запах крови, что едва чувствовался уже вторую неделю, сегодня усилился, а пальцы окрасились красным... Я посмотрел на изгвазданное в крови одеяло и наволочку и вздохнул. Хорошо хоть Серега еще спит! Быстро нарисовав меланхолику усы, я скатал наволочку в одеяло и, позевывая, отправился в прачечную, под надзором невидимой охраны... Все-таки магом быть и правда оказалось здорово. Если раньше для того, чтобы что-то постирать, нужно было подключать маму или, если качество стирки было не принципиальным, стирать самому - то теперь достаточно было засунуть вещи в специальный чан и напитать его маной через специальный выход. Пять минут, и у меня в руках были чистые, теплые и хорошо пахнущие вещи...

- С добрым утром... - слегка более грустно, чем обычно встретил меня уже поднявшийся Серега, - Опять усы...

- Кто рано встает - тому бог подает! - ответил я народной мудростью, - И это не я, это же фея усов, опять ты все перепутал... Чего снилось?

- Дом, милый дом. А тебе?

- Вообще не в курсе! Обычно снятся кружки, но вот вчерашний эксклюзив мне прямо очень понравился! Буду считать, что он мне снился и сегодня!

- По мне так довольно мрачное зрелище, - пожал плечами Серега, устраиваясь слегка почитать, а то когда же еще выдастся...

В дверь постучали, и тут же вошли, точнее вошла - Анастасия...

- Привет, Сережа! Руслан выйди-ка в коридор...

- Здравствуй Настя! Отличная прическа! - откликнулся Серега, помахав рукой, а я удивленно на него посмотрел...

- Здравствуй Настя! - радостно просиял я, выходя в коридор.

- Анастасия, пожалуйста. Ректор просил передать, что ждет нас сегодня после уроков. Пожалуйста, зайди ко мне сразу как закончите, - пробубнила... Анастасия и, развернувшись, пошла куда то вниз.

А снизу на пост нашего этажа вернулся невидимка и с любопытством на меня уставился... Вот и тащи эту синячку на себе после пьянок!

Интересно, а на девятом и выше невидимки дежурят?.. Я подошел к лестнице и посмотрел наверх в пролет: снизу было ничего не видать, а лезть наверх ради всякой фигни не очень то хотелось... Можно было спросить у невидимки, который сейчас корчил перед моим рассеянным взглядом всякие непотребные ужимки, но что-то мне подсказывало, что если я к нему обращусь вот так внезапно - его может и кондрашка хватить... Да и потом вопросов не оберешься, а ведь он наверняка меня сдаст куратору...

- Здравствуйте, ребята! Даже ты! Отличный сегодня денек! - фиолетововидная Арла дожидалась нас на обычном месте и сегодня была необычно свежа и весела... Явно задумала что-то недоброе, поэтому я собрался и приготовился к худшему!

- Арла, ты просто сияешь! Отлично выглядишь. Что-то случилось? - обрадовался её появлению Серега.

- Привет, буржуйка.

- Дааа! Мы, наконец-то, все закончили... Я даже выспалась! - Арла мечтательно достала булочку из сумки и принялась уплетать, - Вы в шестень просто глазам своим не поверите!..

- Я и сейчас им не особо доверяю. - пробубнил я.

- Правда? А у нас последняя репетиция только сегодня, - безжалостно сдал наш цвет безжалостный Серега, - Но я теперь буду с нетерпением ждать конца недели.

- Ну, мы тоже продолжим репетиции, расслабляться еще рано! - нравоучительно заметила Арла, подняв палец вверх.

- Но теперь хоть переживать не надо! А то мне достались такие лоботрясы, что сначала просто руки опускались... Прямо как он! - указала она на кого-то, но поскольку мне было не особо интересно, то и оборачиваться я не стал, - Только талантливые.

К счастью, сегодня в столовой было необычайно тихо, так что удалось насладиться едой в полной мере! Хотя тишина продлилась не долго - уже к нашему уходу зеленые прямо сквозь пол отправили кого-то из оранжевых в подвал...

- Ммм... Сегодня мы будем проходить антимагические чары!.. Название у них специфическое: Развей, - бедолага Тополь аж заикаться начал от пристального внимания женской половины класса...

Хотя он оказался не таким рохлей, как это можно было предположить по внешнему виду! К нам на лекцию буквально битком набились оранжевые облачка, невидимки и несколько нагло усевшихся на задние ряды желтых старшекурстников, однако Тополь расправился с ними буквально одним щелчком! Достал нечто вроде дудки или короткого полого жезла, "подудел" в него, беззвучно наполняя манной, и все лишние просто провалились подпол! Причем парочка невидимок попробовали взлететь, но пол выгнулся к ним, схватил за ноги и утянул вниз... Я прямо зауважал аспиранта! Похоже, я недооценивал не только фиолетовых...

- Техника подобна Стене - также представляем, напитываем и получаем ту же область защиты. Однако эффект будет другим! Если Стена защищает от слабых физических атак и основанных на физике заклинаний, таких как Удар, то Развей физические объекты полностью игнорирует, а вот магию рассеивает. Профессор Петров сказал мне, что вы изучили руну Огня? Прекрасно, её действие полностью поддерживается магией, так что она отлично подойдет! И руну исцеления вы также знаете, я не ошибаюсь? Прекрасно, ожоги ей тоже неплохо лечатся... - похоже, Тополь был изрядным пессимистом! Или реалистом?..

Сегодня Арла рисовала человечков... Один зажаривал второго, без какого-либо успеха защищавшегося руной Развея и подписанного моим именем. Какое глупое название руны... Или так называется только простейшее составляемое из неё одной заклинание? Уточнять я не стал, поскольку учителю было не до меня - бедолага отбивался от женского коллектива "следя за нами" с кафедры... Тем не менее, обретенные мною в результате эксперимента психопатки возможности не позволили её пророческому рисунку сбыться. Я с успехом и даже легкостью развеял все на меня направленное! Причем, в какой-то момент пыхнуло даже со стороны расположившихся чуть ниже оранжевых. Хотяот них грешно было не ожидать чего-то подобного - как-никак их цвет славился не только политической активностью, но и величайшие маги-диверсанты также принадлежали оранжевому цвету.

- Поспешили вчера красные на ваших напасть... - баллы голубых увеличились на пять, благодаря вовремя поднятой мною руке, а личные баллы - на три. Настроение у меня поднялось и даже появилось желание пофилософствовать, - Сегодня бы могли развеять это ваше Искажение и навалять!

- Оно же невидимое и защитное, как и Развей... - пояснила мне Арла "учительским" голосом, - Как бы они на него наводились? В упор подходили и били на удачу? Да и очень сомневаюсь, что цветные чары можно им развеять, а Искажение цветное!

Все вокруг умные, один я красивый... Мы пообедали и вновь уединились в своем укрытии... за чтением... Хотя...

- А примени его, пожалуйста! Искажение, - попросил я.

Арла, о чем-то беседовавшая с Серегой, вздохнула и подошла. Она зажгла перед собой заклинание, а я спроецировал на него антимагическую руну и активизировал. Искажение слегка поблекло, а Арла нахмурилась - победа за победой, защитные руны Искажение не отбрасывало! А может и не в этом дело... Черт ногу сломит. На десятой руне Искажение пропало!

- Ха! Вот и вся ваша хваленая защита, а вот наш Прыжок отлично работает в любой ситуации! - заметил я, окутал Арлу цепью рун и она с визгом улетела куда-то в небо...

- М-да. Это я, не подумав, - ответил я на вопросительный взгляд Сереги.

Всю ПКМИМ Арла на меня дулась под мерное бормотание Северова... Ну, да извиняться к тому времени я уже просто устал, так что забил на это дело и сразу после пары отправился искать Анастасию, которая, как всегда, куда-то задевалась... Ни в столовой, ни в нашей комнате её не было. И лишь в её апартаментах мне удалось отыскать беглянку! Сразу после нашего торжественного воссоединения, мы отправились в гости к дедушке-ректору, под покровом невидимости, накинутом Анастасией и практически взявшись за руки... Я всю дорогу молчал и запоминал цепочку крутящихся вокруг меня рун. Похоже, это была не обычная невидимость, которой пользовались когда хотели, чтобы исчез лишь произнесший заклинание. А почему молчала куратор, я так и не понял. Наверное, задумалась о своем, о девичьем...

А в доме ректора нас ждало новое действующее лицо - Кларисса.

- Настенька! Русланка! - обрадовалась она нам, и Настенька похоже тоже ей обрадовалась.

- Я здесь! Выше! Смотри в глаза когда со мной разговариваешь мой юный озабоченный друг! - ласково обратилась она ко мне, а Анастасия злобно на меня зыркнула, покраснела и, кажется, задымилась...

Все вокруг были такие умные. Сами бы попробовали смотреть в глаза на моем месте... Вон даже сэр Томас сейчас смотрел вовсе ей не в глаза, как и дедушка-ректор... Один только желтый посматривал на меня влюбленными глазами, потирая руки...

- Настя, мы сейчас, спустимся в подвал и кое-что проверим на Руслане, а тебе пока составит компанию сэр Томас. - улыбнулся куратору ректор, вызвав у Анастасии приступ жестокого разочарования.

Все неназванные повели меня в подвал, где желтый Дмитрий тут же взял с письменного стола какую то явно магическую кракозябрину, всю в завитушках и, похоже, сделанную из драгоценных металлов.

Подвал дома ректора оказался неожиданно уютным, даже с камином! Правда, камин не горел, и окон в подвале не было... Меня усадили в удобное кожаное кресло с высокой спинкой, а затем Дмитрий взял со столика некий предмет, поднес его к моей голове и напитал маной.  После чего все присутствующие уставились на появившуюся над предметом картинку чего-то неприятно красного, и закрутившиеся вокруг этой штуки руны. Причем, судя по восхищенным вздохам, не понимал, что вокруг происходит, только я...

- Офигеть! - восхитилась Кларисса, откидываясь на спинку стула и потрясенно уставившись на меня, - Ну-ка, скажи чего-нибудь!

- Чего-нибудь... - слегка заторможенно отозвался я.

- Может, это просто газы выходят? - предположил желтый, неуверенно глядя на меня, - Слушай парень... Обычными ударами по голове такого эффекта не добиться! Давай уже рассказывай, что за бесчеловечные опыты на тебе проводили.

- Вы меня пугаете, - признался я, а Кларисса опять восхищенно ахнула схватившись ладонями за щечки, - Что происходит?

- Ну... - ректор неуверенно помахал в воздухе рукой, тщательно подбирая слова, - Дело в том, что ты должен быть мертв...

- Ты только не волнуйся, пожалуйста! Вот видишь всю эту штуку? - он указал на неприятную красную штуковину, - Вот она у тебя сейчас вместо мозгов. Вот эта часть, похоже, зажарена. Эту вот, судя по повреждениям, жевали... А вот эта еще ничего! Но, как видишь, её очень мало. Так что же случилось?..

- М-да! Попади ты ко мне в госпиталь, я бы уже заполняла карточку о смерти, - кивнула добрая Кларисса, - Уложила бы тебя в кроватку в темный уголок, дала бы пожмякать мои сиськи на прощание, дорогой мой озабоченный девственник, и усыпила, чтобы не мучался! - хм... Что-то мне захотелось в госпиталь! Даже на таких условиях.

- Эээ... Меня полечили усиливающей цепочкой рун. Ну, из заклинаний уменьшающих боль, - пояснил я, пораженно разглядывая красную штуку, ставшую неожиданно такой близкой и родной!

- А кто? - с каким-то нездоровым энтузиазмом полюбопытствовала Кларисса... Кажется, она увидела в Арле подругу и союзника.

- Не скажу, - признался я.

- Хм... - глаза Клариссы затянуло легкой поволокой задумчивости.

- С одной стороны, было бы интересно узнать, с другой... - она указала на мои мозги над штуковиной Дмитрия, - Я так понимаю, что пытать его бесполезно?..

- Почему же... - задумчиво пробормотал ректор, - Другое дело, что мы выясним не какую-то тайну, а лишь имя неопытного и крайне невезучего студента-балбеса... Или же все же невероятно везучего? Насколько я понимаю, это скорее случайность, нежели продуманный способ привить тебе способность различать цвета души? Интересно... Что же давай попробуем это исправить.

Ректор протянул ко мне правую руку ладонью вперед, и из неё потянулись цепочки рун белого цвета, закружившись лентами вокруг головы. Я следил за танцем рунных лент, все плотнее стягивающих мою голову, с детским ожиданием чуда - но чуда все не происходило... Ленты оторвались от головы и закружили хороводы в воздухе, а я с недоумением посмотрел на ректора и наткнулся на затянутые туманом раздумий глаза... Нервно посмотрел на остальных участников разговора, также посматривающих на меня с удивлением, а потом Кларисса пораженно спросила:

- Он что... За рунами сейчас следит?

- Агась, - кивнул ректор, а мои глаза наполнились неподдельным испугом: развели, как мальчишку...

- Я хочу его вскрыть... - пробормотала Кларисса, вытянув вперед "коготки", и поскребла ими воздух.

- И чего думаешь обнаружить? - философски спросил ректор, - Тут все дело явно в травме головы, а с тем, что мы видим: во-первых, не живут, а во-вторых, уж точно ничего не видят, не слышат и не понимают... Нечего тут исследовать!

- Это да, - нехотя призналась Кларисса, - Проще уж спичечный домик кувалдой починить. Но как хочется-то! Аж чешусь вся.

- Ладно, - цепь рун ректора вернулась на прежнее место к моей многострадальной голове, зажглась нестерпимо белым светом и впиталась в голову...

Все мы уставились на красную штуку над прибором Дмитрия, которая стала выглядеть получше, но не сильно.

- Что же... Я сделал все, что мог! Где бы ты хотел, чтобы тебя похоронили? - по-доброму глядя на меня, спросил он.

- Не надо меня хоронить! Я буду хорошо себя вести! - попросил я, а ректор протестующе замахал руками.

- Нет-нет! Я, в смысле, когда ты сам умрешь! Просто это может произойти от следующего чиха... Да, и не хочу тебя пугать еще больше, но, похоже, с кукушечкой у тебя теперь тоже проблемы, которые будут только нарастать! И хотел бы тебя приободрить, что все еще нормализуется, и ты пойдешь на поправку... Но это заклинание Божественного лечения, им можно недавно умершего человека вновь оживить. А какой оно на тебя эффект оказало - ты сам видишь... - ректор развел руками.

- А можно, когда он сам умрет... - начала Кларисса.

- Можно! Но только если сам, - строго сказал ректор.

- Если же не сам, то отберу и спрячу! - погрозил он надувшейся библиотекарше и вновь уставился на меня с искренней добротой и состраданием во взгляде.

- Где-нибудь на морском берегу, - попросил я, - И напишите родителям... Что я погиб как герой!..

- Ладушки, - кивнул ректор, - Так кто тебя, говоришь, так приложил?..

- Это секрет... - закивал я ему в ответ, и тот лишь вздохнул:

- Ну, учитывая, что общаешься ты лишь со своим соседом и старостой фиолетовых, то секрет из не особо секретных... Ну да ладно, они вроде тихие...

- А вот и нет!... А вот и не угадали!.. Даже близко нет... Обознатушки-перепрятушки! - с нечеловеческим коварством отмазался я.

- А можно я продолжу эксперименты с ним? - попросил Дмитрий, молитвенно сложив руки на груди, - Такое же впервые в истории произошло! Мало того, что человек выжил! Так он еще может видеть цвета душ и руны! Фантастика!

Кларисса вдохновенно закивала, а ректор, подняв бровь, посмотрел на меня. Я пожал плечами.

- Да я как бы не против... А уж если заплатите...

- Заплатим-заплатим! - закивал Дмитрий.

- Могу натурой! - с энтузиазмом подключилась Кларисса.

- Тогда ладно. Раз усопш... студент не против, то и я вам мешать не буду. Но только в моем присутствии. И ты, озабоченная, к нему вообще близко не подходи! - ректор погрозил Клариссе пальцем, и мы с ней возмущенно засопели.

- А как я ему книжки буду выдавать на учебу?! - удивленно отозвалась та.

- Ты поняла, что я имел ввиду, - отмахнулся ректор, - Ладно, Дмитрий. Разрешение ты получил.

- А что ты собираешься с деньгами делать? - с любопытством спросил меня ректор.

- Родителям отправлю! - гордо ответил я.

- Ладно. Тогда начнем прямо сейчас! - желтый вытянул в руках цепочку отдающих желтизной рун.

- Что ты видишь? - я описал.

- А у меня? - Кларисса развела руки напротив груди.

Руки были пусты, а груди полны! Я и это описал, а ректор и Дмитрий с удивлением посмотрели на темного библиотекаря.

- Обычно, представляя руны, мы вливаем в них капельку маны, практически неосознанно создавая макет будущих чар, а сейчас я их просто представила. В голове, а не как болванку для заклятия, - пояснила та, хитро улыбнувшись.

- Хм... А ты давно в зеркало, кстати, смотрел? - Дмитрий достал из стола ректора кипу листов и сейчас лихорадочно на них что-то писал.

- А деньги где? - уточнил я. Желтый посмотрел на меня с недоумением, а потом хлопнул себя по голове и снял с пояса кошель.

- Пожалуйста! Сто имперских золотых! Но, может, их сразу и переправить твоим родным? - неуверенно предложил он. Я потряс кошель, быстро пересчитал монеты и неуверенно посмотрел на ректора.

- Я займусь, - кивнул тот, забирая кошель себе.

- Благодарю! - кивнул я, - Утром смотрел. Я выглядел необыкновенно серо. И круги по мне бегали. Серые.

Присутствующие удивленно посмотрели на меня, после чего ректор подошел к одному из ящиков, достал из него миску с прозрачными стеклянными шариками и протянул её мне. Я взял шарик и посмотрел, как тот стремительно становится серым, а внутри него медленно проявляются и начинают кружиться кружки-кружочки...

- Офигеть... - восторженно пробормотала Кларисса и опять задвигала в воздухе "коготками", - Хочу-хочу-хочу!

- Фу! Место! - рявкнул потянувшейся ко мне темной ректор, и та обиженно вернулась на место, - Ну, что за человек... А твой шарик с поступления, он где?

- Где-то в общаге, - пожал я плечами, а ректор мягко забрал у меня серый шарик из рук и передал Дмитрию, который аж затрясся от восторга, а Кларисса пересела к нему поближе.

- Как вернешься - проверь его. Если он сменил цвет, то спрячь и отнеси мне. Или зарой где-нибудь поглубже... - попросил ректор и потер лоб, - Ладно... На сегодня хватит. Идемте к Тому и Анастасии, а то они уже наверняка волнуются.

- И Руслан... Тссс... - попросил ректор, приложив к губам палец.

- Если насчет натуры надумаешь, то ты знаешь, где меня найти! - подмигнула мне Кларисса, а ректор раздраженно на неё рявкнул:

- Клара я тебя предупредил! Помнишь, что случилось в прошлый раз, когда ты начала самовольничать? Так я повторю! - но Кларисса лишь скорчила виноватую рожицу, Хотяпохоже, к словам господина Разумовского все же прислушалась...

У Анастасии и сэра Томаса весельем даже не пахло. Когда мы поднялись, сэр Томас о чем-то весело рассказывал куратору, а вот та сидела с на редкость кислым видом!

- Настенька! А что у вас тут произошло?.. - поинтересовалась Кларисса, входя и непринужденно располагаясь в старом и даже на вид удобном ректорском кресле. Остальные же заняли свободные места, причем ректор сделал это, возведя очи горе и тяжело вздохнув:

- Ничего особенного! - вместо зардевшейся Анастасии, ответил Томас.

- Анастасия решила воспользоваться тем, что я не маг, и подслушать о чем вы разговариваете с помощью Эха, - небрежно отмахнулся сэр, - Право же, это такая мелочь, а она все равно смущается...

- Ну, что же ты Настя! - укорила её Кларисса, - Он же СЭР Томас! Рыцарь! Ну, что же ты так...

- ...Звините... - пробормотала Анастасия, красная от смущения, на что сэр Томас только мило улыбнувшись отмахнулся, а я непонимающе посмотрел на ректора.

- Сэр Томас - рыцарь-инквизитор, - пояснил он для меня, - Инквизиция - единственный рыцарский орден в стране. А им владеть магией и не надо, прекрасно обходятся божественными дарами!

Я кивнул, хотя так ничего и не понял. Об инквизиции я знал только то, что они - нечто вроде противовеса магам и очень страшные! Томас страшным не выглядел, скорее, напоминал более раскованного Серегу, который еще и к книгам равнодушен. А, ладно, потом у Серого спрошу, наверняка он прочитал.

- Ну, раз уж такое дело... - ректор подошел к закрытому шкафчику и достал из него бутылку вина, - Давайте отметим сегодняшнюю замечательную встречу и слегка разрядим обстановку этим замечательным Казонским!

Я кисло посмотрел на него... Мало того, что студентов спаивает, так еще и не всех! Вот что за преподаватели пошли?.. Дальше началась всё та же скукота, что и в прошлый раз, которую немного то ли скрашивали, то ли портили ненавязчивые домогательства Клариссы, что-то я никак не мог определиться. Хотявсе равно, основная часть её внимания доставалась Анастасии, которую потихоньку смогли достать из панциря смущения и втянуть в светскую беседу... А я потихоньку подсчитывал круги-кружочки и плыл в мягком тумане скуки и безумия.

- А что это ты делаешь? - поинтересовался у меня ректор, чем привлек внимание и остальных.

- Кресло жгу, - пояснил я свое и без того вроде бы понятное занятие... - Скучно же...

- Хм... Достойная причина, - покивал ректор, - Но мы что-то и вправду задержались! Уже поздно, а господам студентам завтра еще учиться! А вот послезавтра у нас будет выступление - капустник. Анастасия ты же тоже что-то подготовила?..

- Ага, - куратор отчего-то покраснела и зыркала на меня с непонятной злостью.

- Мы подготовили пьесу "Империя страстей" Шульве. Пожалуйста, приходите! - последнее она произнесла с искренностью, подавив свое внезапное раздражение. Похоже, опасно её от выпивки то отрывать!..

- Конечно, придем! - улыбнулся ректор, - Сэр Томас! Дмитрий! Я вас тоже приглашаю от своего имени! А Руслан там кого играет?

- Никого, - призналась Анастасия, опять посмотрев на меня с раздражением. Не любит она меня, похоже...

- Ой, как жаль... - протянула Кларисса, - Но я приду обязательно, Настенька!

- Давайте я вас провожу, - ректор вместе с сэром Томасом поднялись нас провожать, а желтый и библиотекарь остались бухать, только помахав нам на прощание.

- До свидания, сэр Томас, господин ректор! - попрощалась Анастасия, а я помахал рукой.

- Ты уж присматривай за Настей! - напутствовал мне сэр Томас.

- Да что там - не впервой! Я однажды даже бухого батю домой притащил, а ведь он сержант легиона! Тут же просто девушка, - отмахнулся я, и мы отправились домой под поскрипывание зубов опять чем-то раздраженной Анастасии.

Правда, как только мы повернули за угол, мои ноги обвило цепью рун и меня приподняло в воздух:

- Опять ты клоунаду развел! - почему-то заорала на меня куратор, - Мы так хорошо сидели... Беседовали!..

- Так скучно пять часов в пространство втыкать... - пожал я плечами. - Отпустили бы меня, да беседовали хоть до утра.

- Ну, так тоже бы беседовал! - тихонько заорала она на меня с каким-то подвизгом.

- Я и половины из ваших разговоров не понимаю, а по трезвой лавочке и шутки у вас не смешные... - опять пожал я плечами и вытер вновь потекшую носом кровь, - Зашибись... Опять стираться...

Анастасия только тихонько завизжала и больно приложила меня о землю. После чего её тело окутала вязь рун, и она, поднявшись в воздух, взлетела. А я непонимающе посмотрел ей вслед: а мне тогда как добираться? Темно же вокруг, и ни черта не видно...

 

Глава 8

- Вернулся? - Серега включил свет и теперь удивленно разглядывал меня, - Где это ты был?..

- Не знаю, там темно было. - раздраженно ответил я, отбрасывая в сторону ветку и направляясь в ванную комнату. Минут десять спустя, я вышел и отправился в прачечную, поскольку вся одежда оказалась вымазана в земле:

- Так что же произошло? - похоже, любопытство не позволило Сереге уснуть...

- Что-что... Заблудился. Зажег пламя, чтобы дорогу себе осветить, и на меня напали големы желтых. Убегал от них, попал в парочку ловушек зеленых. А под конец мою грязную мантию не узнали на входе и долбанули меня головой о потолок!..

- Анастасия тебя не довела? - поразился Серега.

- Неа. Психанула и улетела! - пробурчал я, - В прошлый раз она надралась больше, зато ушли засветло, а в этот раз только и делали, что трындели, тррындели и трындели... А как я мягко намекнул, что пора бы и по домам, так в неё как будто демон вселился...

- А что исследование дало? Узнали о тебе что-то новенькое? - спросил меланхолик, а я задумался, что бы такое ответить?..

- Нууу... Сказали, что случай у меня интересный и обещали еще поизучать. Даже денег дадут за беспокойство! В принципе, даже в прибыли остался. Вот только конец вечера мне порядком подгадили... Ночи... Хорошо хоть завтра только физра, после обеда отосплюсь за все, что в этих буераках сегодня оставил.

Утро встретило меня ленью... Запах крови опять стал настолько неразличимым, что о нем не стоило думать. А вчерашние приключения измотали так, что не хотелось даже вставать и выполнять свой долг феи усов - не смотря на то, что Серега опять проспал. Так что я просто лежал, пялился в потолок, по которому бегали серые круги, и ни о чем не думал.

- С добрым утром, - бодро вскочил мой сосед и сделал зарядку, после чего потрусил в ванную и уже выходя оттуда добавил, - Спасибо, что не нарисовал мне усы... Что снилось?

- Без понятия. И своей демонической вежливостью ты не остановишь ни меня, ни таинственную фею усов! - поведал я ему мудрость веков, после чего потянулся и тоже сходил умылся.

Несмотря на лютую обиду, а возможно благодаря моим извинениям, Арла опять ждала нас на постоянном месте, демонстративно фыркнув на мое приветствие и уделив излишнее внимание Серегиному. После чего мы позавтракали, вышли на площадь и удивленно остановились. Сегодня вся она была завалена цветными матрасами, причем все семь цветов были расположены как слева от центра, так и справа, что опять предвещало гендерное разделение! И преподаватель не разочаровал меня в моей догадливости:

- Так! Мальчики направо, девочки налево, и располагаемся на матрасах своих цветов! - деловито начал Логор, - Располагайтесь как можно удобнее, поскольку ближайшие часы вы проваляетесь именно на них, и я тут не оговорился...

Он всю речь как то мрачно оглядывался в сторону собора, и вскоре причина его волнений показалась на виду! К Логору подошли кураторы цветов, кучка преподавателей - чуть ли не по нескольку от каждого колората, а также ректор и наша библиотекарша...

- Сегодня у нас будет открытый урок, - сохраняя видимое безразличие, продолжил физрук, - А смысл его в том, чтобы научить вас, господа студенты, как можно увеличить свой запас маны, помимо очевидного набора веса...

- К сожалению, способ более долговременный, и принесет свои плоды лишь спустя десятилетия после начала его ежедневного использования... В отличие от тех же булочек. Но поверьте, он того стоит, - мрачно закончил Логор и поднял над головой табличку с небогатой вязью рун:

- Заклинание Откачка. Немного предыстории. Согласно одной легенде, эту вязь придумал император-маг Александр Великий для увеличения своего могущества... - я с интересом присмотрелся к рунам. Император был личностью известной и даже богоподобной, и увеличивать ему свое могущество было бы не просто: потолка он и так достиг благодаря природным данным, и ломиться выше значило неприятно удивить соседей сверху...

- Согласно второй, её специально разработали для инквизиции, чтобы нейтрализовывать опасных магов, а её усиливающие характеристики - всего лишь побочный результат, - в это почему-то верилось больше.

- Какой же у этой вязи эффект? Вы должны усесться поудобнее, так, чтобы потом было удобно упасть, и представить эту вязь перед собой. После чего вы её напитаете маной. Это заклинание работает, как капкан и накопитель. И стоит мане его коснуться, как оно вцепиться в вашу силу и будет втягивать её в себя, пока сила у вас не закончится, а вы не упадете без сил. После чего заклинание превратит отобранную у вас энергию в кристалл силы, который упадет прямо перед вами, проявившись из воздуха...

- Соответственно, до завтрашнего дня вы останетесь практически беззащитными - вот почему после занятий вас сопроводят до общежитий ваши кураторы и преподаватели... Позже я научу вас регулировать отток силы, но это тема следующего занятия. А на сегодняшнем мы должны установить объем вашего резерва маны и... получить кристалл. Закапсулированная таким образом сила сохраняется примерно сутки-двое. И за это время вам нужно будет её либо засунуть в какой-то артефакт, что вам пока вряд ли удастся... Либо поглотить обратно, что вы сможете сделать лишь завтра, когда у вас восстановится мана для соответствующего заклинания. Заклинание состоит всего из одной руны, так что его вам покажут уже ваши кураторы... Либо, что мы просим вас сделать, передать её присутствующей здесь Клариссе - представителю нашего госпиталя. И в дальнейшем её закачают в подпитывающий артефакт, который возможно спасет вашу же жизнь в будущем... На ваш выбор.

- Итак! Все должны начать одновременно. На счет раз, представляем вязь рун. На счет два, напитываем. Тот, кто продержится дольше всех, получит от меня и господина ректора двадцать личных очков, предпоследний десять - так что постарайтесь. Раз. Два!

Перед нами выросли руны поглощения, и к ним ручейком заструилась сила... А руны неожиданно превратились в довольно неприятные глаза с тентаклями, и эти самые щупальца протянулись вдоль ручейков силы, вонзившись в тела - причем довольно болезненно... Судя по тому, что при появлении глаз дернулся один я, - глаза были невидимы. А вот болезненный шок ощутили все.

Большая часть глаз довольно быстро наполнили себя и, презрительно посмотрев на опавшего, словно осенний лист, заклинателя, разродились маленьким кристалликом и исчезли. Примерно треть студентов продержалась еще минут пятнадцать-двадцать и под все тот же презрительный прищур отправились "полежать". А вот когда все еще держащихся осталось десяток, я ощутимо занервничал. И ректор, и Кларисса глаз с меня не сводили. И я буквально всей кожей чувствовал их внимание, а ведь чем больше проходило времени, тем больше я выделялся... Причем, если у остальных выживших шевеление тентаклей глазиков постепенно ослабевало, то у моего глаза выражение было какое то... потрясенное что ли, и тентакли двигались любо-дорого! Бедная Клара же так не выдержит и может вскрыть меня прямо на площади...

В общем, я запаниковал и принялся бить глаз антимагическими щитами. Глаз стал злым и явно усилил вытяжку, даже начав светиться - вот только я тоже не сдавался. Судя по всему, заклинание глаза было не цветным, а значит шансы на победу довольно высоки! Тем не менее, пришлось огреть свой глазик двадцатью нехило напитанными щитами, прежде чем он соизволил вытянуть щупальца из моего тела и злобно на меня уставиться. Пару минут мы мерились взглядом, после чего глаз что-то недовольно прожужжал и разродился небольшим кристалликом... Вот только исчезать, как у других, не спешил. Я откинулся назад, изображая потерю чувств - Анастасия должна локти кусать, что упустила такого актера - и огляделся. Похоже, я это вовремя, поскольку выживших оставалось всего семь человек и, в отличие от меня, выглядели они хреново... Что там увидели ректор с Клариссой, я не знал, поскольку посмотреть на них и проверить их реакцию я откровенно засцал.

Наконец, победители определились, и студенты дружной компанией потопали сдавать свои кристаллы Клариссе - тут сработал стадный инстинкт, и большинство кристаллов досталось именно ей. Кроме моего и еще десятка-другого несознательных личностей - в основном желтого цвета. Вместо этого, я засунул кристалл в карман и, покачиваясь как большинство студентов, потопал с остальными голубыми друзьями в столовую, а затем и в общагу. Уже под присмотром не только куратора, но и десятка невидимок. А за мной плыл злобоглаз...

- Я назову тебя Фунтик, - рассказывал я ему, под удивленные взгляды сокурсников и Сереги. Но мне было глубоко похрен, поскольку все равно скоро сдохну, - Так звали одну бездомную собаку на нашей улице. Очень у неё взгляд был добрый, совсем не как у тебя...

- Ты это мне?.. - неуверенно задал вопрос Серега. Вопрос, который теплился во многих глазах идущих подле меня сокурсников...

- Неа! Это я разговариваю со своим невидимым другом Фунтиком, - мрачно пояснил я, заставив вздрогнуть одного из идущих рядом невидимок. С другой стороны, как-то не очень-то и похрен получается...

Серега куда-то срулил вместе с остальной толпой, а мы с Фунтиком поднялись в нашу комнату... Пару раз злобоглаз пытался опять запустить в меня щупальца, но каждый раз, получая град из антимагических щитов по наглой роже, постепенно смирился. Кажется...

- Место, - указал я на точку рядом со своей кроватью, достал тетрадь и принялся за дело, пока Фунтик кружился на месте, то опускаясь то подымаясь и осматривая комнату. Шарик с распределения все еще сохранял свою голубизну, так что я решил его оставить на прежнем месте - под шкафом... Ну и еще я не смог придумать, как его оттуда достать, поскольку шкаф был тяжелым и габаритным.

- Фух... - Серега не вошел, а буквально ввалился в комнату и тут же бухнулся на постель, - Никаких сил не осталось. Хорошо, что сегодняшнюю репетицию перенесли на завтрашнее утро, а то я спекся... А ты вроде бы в норме?

Соседушка, наконец, собрался с силами и, переложив подушку поудобнее, смог принять позу для чтения, совмещающую удобство, наименьшей расход сил и возможность следить за мной одним глазком!

- Я в полном порядке! - подтвердил я и указал на Серегу Фунтику, - Свои! Не ешь его.

Фунтик внимательно осмотрел Серегу, а Серега меня...

- А что ты думаешь насчет Машки? Мой дорогой друг, Серега.

- А кто это?

- Наша сокурсница. Высокая белобрысая блондинка с маленькими буферами. Еще морщится все время, когда на людей смотрит...

- Ааа... Мария! Ни разу не видел, чтобы она морщилась, наоборот у неё очень красивая улыбка, - я подозрительно оглядел комнату на предмет притаившихся Машек, но их не было - Серега разорялся совершенно зря, - По-моему хорошая девушка, а что?

- С чего такой вывод?

- Ну, она же не сделала нам ничего плохого... - пожал плечами Серега, заинтригованный моим опросом.

- Какой-то дурацкий подход... - задумчиво пробормотал я, - Она же и ничего хорошего нам не сделала. Решено! Пока не сделает нам что-то хорошее - будем считать её исчадием зла!

- Так... Машка - зло. Юлька - зло... Зло. Зло. Зло. Зло. Брунгильда! - я задумчиво побарабанил себя пером по подбородку, - А её я вообще придумал... Дурацкое кстати имя.

- Кажется, я понял причину твоего дурацкого подхода! - заметил я Сереге, - С ним проще с кем-то сближаться, зато с моим проще наживать врагов. И тут и там есть свои плюсы...

- Не вижу никаких плюсов... - признался глуповатый Серега, - Так зачем тебе понадобилась Мария?..

- Для дела естественно! Хочу насладиться всеми прелестями юности, а без девушки это сложно... Пока есть только бухло, которое я спер вчера у ректора...

- Ты что-то украл? - удивился Серега, - Зачем?!

- Были причины... И недопитую бутылку вина особо кражей и не назовешь. На вкус, как прокисший сок, кстати... Но если захочешь бухнуть - бутылка в бачке унитаза! Ты же каждый день общаешься с Анастасией, так что я пойму тебя и не стану осуждать...

- Эх... - вздохнул Серега и, тяжело поднявшись, отправился в ванную, где загремел бачком. Быстро же он!

- Много ты выпил? - спросил он меня, вернувшись.

- Пригубил на пробу. Мне не понравилось, так что допивать я не стал.

- А где ты её взял? - несколько приободрившись, спросил соседушка.

- В мусорном бачке лежала на улице. Когда кураторша слиняла, я вернулся чтобы попросить помощи, но потом плюнул, слямзил бутылку и сбежал! Только они меня и видели...

- Ладно... Пойду-ка я лучше в библиотеку почитаю, - вздохнул Серега и, взяв книгу, побрел вон из комнаты.

- Береги кровушку! - крикнул я ему на прощание. Какой-то он все же странный: совершенно без сил поперся в место, где обитает кто-то вроде Клариссы. Совсем без башни.

Я поглядел на злобоглаза, тот - на меня и протянул щупальца, а я ударил по глазу щитом. Кажется, мы все же уживемся.

За рассмотрением кандидатур я незаметно уснул. Сначала мне, как всегда, снились кружки, а потом в сон неожиданно пришла Кларисса и начала лапать меня своими щупальцами! Я тут же проснулся и выдал град щитов по глазу, который тут же щупки убрал и недовольно зажужжал, а я посмотрел в окно. Смеркалось! Задумчиво побродив по комнате, я не нашел к чему придраться и, приказав Фунтику охранять, спустился ко входу в общагу.

Никого из первокурсников не было видно ни в коридоре, ни в парке. Да и вообще было необыкновенно пустынно - даже невидимки перешли от входа в холл и теперь во что-то резались. Карты появлялись, как будто из воздуха, расплываясь в руках невидимок, и выглядела их игра весьма феерично. Охранники лишь поглядели на то, как я брожу у входа туда-сюда, и вернулись к игре. Я же любовался появлявшимися на небе звездами и прохладным ветерком...

Неожиданно я заметил приближающуюся по воздуху фигурку, со здоровенной сумкой в руках. Серебристые волосы красиво развевались в лунном свете, и я сразу же понял, это та самая вторая, которая была прицеплена к трону! Раньше я её среди учеников не видел, а поскольку не заметить такую было не возможно, то значило это только одно! Не дожидаясь, пока её заметит кто-то еще, я схватил ближайший камень и применил Удар.

Поймать падающее тело и закутать нас в купол, показанный мне Анастасией, оказалось лишь делом техники... А вот тащить и её, и сумку в комнату было довольно трудно! Почему-то во мне до сих пор теплились детские мамины рассказы о том, что девочки состоят из мечты и радуги, поэтому всякая, подобная сегодняшней, встреча с жестокой реальностью каждый раз убивала во мне что-то внутри... Однако я справился! Дотащил и связал обрывками Серегиного одеяла, соорудив неплохой кляп из его же чистого платка. После чего встал перед новой проблемой: что делать после знакомства с девушкой я себе не представлял... Фунтик тоже не знал или не хотел говорить, так что оставался лишь один вменяемый источник информации, который сейчас, как назло, засел в библиотеке. Подождать или идти?

- Фунтик! Охраняй! - указал я на девушку и бросился бежать, благо купол жрал не особо и много маны, так что поддерживать его было не напряжно. Фунтик понятливо зажужжал и уставился на пленницу.

- Серый, я нашел себе девушку!

- Правда? - Серега отложил книгу и со всем вниманием посмотрел на меня, - Ну, наконец-то... А где?

- Да прямо у нас перед входом в общагу! Я её камнем сбил!

- Постой-ка, постой-ка... Давай с этого места поподробнее.

- Ну, значит, иду это я себе, иду... Смотрю - летит! И тут я твои слова вспомнил, что мне уже давно нужно девушку найти! - Серый слушал меня очень внимательно, - Схватил, значит, камень и р-раз! Я её раньше тут не видел, так что наверняка она еще свободна. А кто первый нашел - того и девушка же?

- Ага-ага, - Серый зачем-то расстегнул ворот и скосил глаза на остальных посетителей библиотеки - не прислушивается ли кто к нашей конфиденциальной беседе, но никто не прислушивался, - Летела, значит... И где она сейчас?

- А прямо у нас в комнате! Я её на всякий случай связал, чтоб не сбежала.

- А давай-ка на неё посмотрим. После удара камнем, возможно, ей требуется помощь! Заодно и познакомимся. Как её, кстати, зовут?

- Чего не знаю, того не знаю, - развел я руками, - Она вроде как пока что в сознание не приходила!

К счастью, Серега не стал особо задерживаться, и мы быстро вернулись, как только я все ему объяснил. Как раз и девушка очнулась! Я сразу это понял, как только вошел в комнату, взлетел к потолку и больно об него ударился всем телом.

- Мфмфммф, - разъяренным голосом произнесла беловолосая красотка, паря рядом с Фунтиком. Веревки она снять не смогла, но передвигаться это ей не мешало!

- Эээ... Добрый день, - отвлек внимание девушки на себя Серега, - Кажется, произошла недопустимая ошибка, и я приношу вам свои искренние извинения за неё... Не позволите ли мне развязать вас?..

Хитрый жук высунул только голову из-за двери! Однако передышка позволила мне прийти в себя и внимательно присмотреться к поддерживающим меня и девушку рунам. Постоянно порхающие вокруг меня кружки сделали за последнюю неделю для моей внимательности больше, чем что-либо за всю прошедшую жизнь! Так что, пока Серега развязывал дымящуюся от возмущения девушку, я затвердил для себя не такую уж и длинную цепочку поддерживающих меня рун. А затем, продублировал их своими и принялся стучать по чужеродным рунам недавно изученной руной антимагии. Внимательно смотрящий за моими действиями Фунтик морщился при каждом ударе. Меня сильно мутило от набранной высоты, но пока я держался и не давал фобии взять верх.

- Благодарю вас, Сергей. Вы же - Сергей? Приятно вас видеть... Меня зовут Вероника и я двоюродная сестра Артиальды фон Ден... - завязался тем временем внизу светский разговор.

- Пожалуйста, давайте перейдем на ты! И еще раз примите мои извинения за моего соседа...

- Тебе как раз извиняться и не нужно, Сергей. Из писем сестры я, конечно, представляла в каких нечеловеческих условиях ей приходится проходить обучение, но такого я определенно не ожидала... - красавица злобно на меня посмотрела и, не спеша, воспарила прямо к моему лицу, - Что скажешь, мерзавец?..

- Я боюсь высоты, так что извиняюсь... - кисло пробормотал я и блеванул. Вероника, с криками закрывая лицо, отлетела и ударилась о стену, и сползла по ней на пол, а её чары, поддерживающие меня в воздухе, тут же рассеялись. К счастью, мои заменяющие уже действовали, так что я мягко приземлился, а не грохнулся об пол, и тут же поспешил к обмякшей на полу девушке, - Чур, я её отмываю!

- Вот уж вряд ли, - покачал головой Серега, подошел к своей постели, тяжело вздохнул, после чего взял остатки одеяла и вытер Веронике лицо, - Так... Идем-ка к Анастасии. Возможно, если во всем признаемся сами, она тебя не убьет...

- Пф. Ежа голой задницей... - пробормотал я и пожал плечами, после чего накрыл девушку еще и своим одеялом и пошел к дверям, где Серега почему-то застыл на месте...

- А мои вещи почему в коридоре? - устало спросил он, когда я закрыл за собой дверь. Странно. Оказывается, он их не заметил, когда мы бежали назад из библиотеки! Хотя вещей там - сумка с пилой, да книженции...

- Ну, ты же понимаешь! Девушка и твой лучший друг в одной комнате! Я подумал, что ты наверняка захочешь переехать в другую комнату! Ну, ты же понимаешь!

- Что он понимает? - раздраженно спросил кто-то у меня за спиной голосом куратора, - Привет еще раз, Сережа.

- Здравствуйте, Настя, - улыбнулся Серега, открывая дверь и заталкивая свою сумку внутрь, - Тут у нас такое дело... С чего бы начать...

- Давай я попробую, - предложила злобная куратор, зачем-то положив мне руку на плечо и придерживая в таком состоянии, - Примерно час назад мне сообщили, что на площадь телепортировали переведенную ученицу третьего курса из Имперской академии Франсуа, но она так и не пришла...

- На территории школы мне её найти не удалось, и остальные кураторы её не видели, а виноват во всем Руслан?.. - очень тихо и спокойно спросила она, а мне что-то стало ссыкатно.

- Фунтик, ко мне!.. - заорал я, и злобоглаз почти тут же появился около меня, пройдя прямо сквозь дверь.

- Опять клоунаду устраиваешь?.. Так что, Сережа, так ли я все описала?..

- Если переведенную ученицу зовут Вероника, то как бы да... - сдал меня сосед.

- Фунтик фас! - указал я на разъяренную Анастасию.

Что выдержкой наша железная леди не отличается, я уже успел понять, а получать на орехи мне уже сегодня надоело... Фунтик вонзил щупальца во вздрогнувшую куратора и азартно ими задвигал.

- Что?.. Ограничение! Ограничение! - панически забормотала куратор, лихорадочно тыкая какую-то руну во все стороны, даже по Фунтику попала!

Только ему было наплевать - как сосал так и не переставал. Похоже, это та самая руна-ограничитель, о которой говорил нам Логор! Надо запомнить... Тем временем, Анастасия попыталась создать еще какое-то плетение, вот только силушек уже не хватило. На пол упал крупный и довольно красивый голубой кристалл, а Фунтик удовлетворенно зажужжал над опавшим телом куратора.

- Я тебя ...блю... - неразборчиво пробормотала Анастасия.

- Я тоже тебя люблю! - закивал я, глядя, как к нам спешит дежуривший в коридоре невидимка, - Но сейчас, право, не до этого...

- Надо отнести её в комнату! - обратился я к слегка шокированному Сереге, - Вот только в чью? Её или нашу? - я подобрал кристалл и задумчиво посмотрел на куратора.

- Что с ней? - проявился рядом с нами невидимка.

- Обморок! - пояснил я, подкидывая в руках кристалл. Все произошло у него на глазах, да и кристалл он не заметить не мог, так что разжевывать я ему точно не собирался, а вот поврать - милое дело! - От любви потеряла сознание! Поможешь занести её... Куда же её лучше занести?.. Ради наших будущих детей, я должен хорошенько это обдумать...

- Ко мне... - пробормотала Анастасия.

- К ней, - с некоторым разочарованием кивнул я, а бывший невидимка рассеянно повторил за мной - совсем несамостоятельный... После чего дежурный обвил её тело знакомыми знаками и потащил наверх.

- Что-то мне подсказывает, что придется отложить нашу беседу до завтра! - прояснил я ситуацию для Сереги.

- Пойду, помогу ему раздеть её и уложить... - как истинный джентльмен пробормотал я и потопал за плывущим телом куратора, но Серега меня остановил.

- Пожалуй, не стоит... - пробормотал он. - Пошли назад. Похоже, все таки придется её отмывать нам.

- Мне! Я первый забил! - и на всякий случай уточнил я, - Так ты переезжать не будешь?..

- Не буду. И отмывать её я тебе не дам - ты уже достаточно сегодня натворил... Поможешь отнести её в ванную и на этом все, - суровый у меня сосед...

- Фунтик, место! - приказал я, а Серега нервно оглянулся по сторонам.

- И про Фунтика тоже мне расскажи, пожалуйста, - попросил он.

 

Глава 9

С утра разъяренная Анастасия притащила с собой ректора. К тому времени Вероника уже успела проснуться и разбудить нас с Серегой, попытавшись размазать меня по стенке. Но Фунтик и Серега её кое-как успокоили - каждый по своему, так что теперь она тихо-мирно дремала в уголочке. Сидя на моей подушке и закутанная в мое же одеяло... Ректор осмотрел и подлечил Веронику. После чего переговорил со мной с глазу на глаз, посмотрел на невидимого Фунтика и ничего не увидел, хотя уверял что ощутил, и что мне верит - особенно после того. как Фунтик попытался его обвить щупальцами. Потом дружески похлопал меня по плечу, попросил не выходить пока из комнаты, и куда-то потащил возмущенную до глубины души тем, что меня не прибили на месте, Анастасию, что-то успокаивающе ей бормоча и прихватив с собой спящую Веронику.

- Я думал, тебя прямо тут исключат, - пробормотал потрясенный ворвавшимся с утра пораньше в нашу жизнь торнадо событий Серега. Да и рассказ про Фунтика его, похоже, впечатлил донельзя - иногда он прерывал чтение и оглядывал комнату рассеянным взглядом.

- Это вряд ли, - припомнив рассказ о юных черных магах, пробормотал я, - Скорее всего, переведут куда-нибудь, и то - если я начну сокурсников пачками убивать. Знаешь, Серега... До общения с господином ректором, я воспринимал происходящее в нашей, да и наверняка в соседних империях, в каком-то более... радужном спектре...

- Ты что-то узнал? - полюбопытствовал Серега.

- Угу. Цветов оказывается девять. Так принесешь чего-нибудь пожрать? А то мне что-то ссыкатно нарушать просьбу самого ректора! И лень тут не имеет к происходящему никакого отношения! Запомни это очень важное заявление...

- Хорошо, - задумчиво пробормотал Серега и поднялся, оставив на кровати томик "Ряд заклинаний рекомендованных для первого курса"! Я был поражен до глубины души - похоже он собрался идти, не читая!

- А книжка? - напомнил я ему на всякий случай.

- Ммм? А. Хорошо можешь полистать - только не рви, а то госпожа Клара рассердится, - несколько рассеянно кивнул он и ушел...

Я аккуратно взял книгу, читая и запоминая действительно очень простые заклинания и руны, а также зачитывая особо интересные Фунтику вслух... Тот же иногда мигал, жужжал и крайне редко порывался дотронуться до меня щупальцами - но не трогал.

Я как раз дочитывал вторую главу, когда в коридоре послышались странный звуки, как будто кто-то подбежал к дверям в мою комнату и сейчас пытался отдышаться. Спустя пару секунд двери распахнулись, и в комнату неторопливо вошел Серега, неся в одной руке одеяло, а в другой поднос с завтраком.

- Читаешь?.. - поприветствовал он меня, так безмятежно улыбаясь, что я поневоле насторожился. - А я встретил в столовой Арлу...

- Рассказал, что ты болеешь и остался в комнате! - поднос он поставил мне на кровать, а одеяло кинул к себе, - В общем, она передавала тебе привет и пожелания выздоровления...

- Правда? - обрадовался я. Все-таки простила за тот полет! У нашей Арлочки золотое сердце!

- Да. А потом как-то слово за слово, и я рассказал, что прибыла Вероника, и вы с ней уже даже познакомились... Да... Мне пора на репетицию перед капустником, а там и сам капустник... - заторопился Серега, вызвав во мне очередной приступ подозрительности.

- В общем... - он застыл около двери, как будто к чему то прислушиваясь, - Приятного тебе аппетита и удачи, - после чего резко закрыл дверь за собой.

Мы с Фунтиком посмотрели друг на друга, и я пожал плечами, а затем кто-то постучал в окно. Я было начал осторожненько его приоткрывать, но створка влетела внутрь, и стекло разбилось. В комнату же влетел демон, круша все на своем пути и адски завывая...

К счастью, Серега своими странностями поднял меня на должный уровень подозрительности и готовности к плохому, так что я спас себя и завтрак щитами, а демона приподнял над полом свежеизученным у Вероники заклинанием! Демон принялся чертить все перед собой Искажением, время от времени прерываясь на то, чтобы выпустить в мои щиты пламя или Удар... Довольно быстро мана демона истощилась, и демоном оказалась - демоница, то есть Арла...

- Свинина такая! - то ли прорычала она, то ли прохныкала, - Ладно, я привыкла уже... Но за что же ты так сестренку?..

- Как? - удивился я, закрывая еду собой, - Синяк на лбу и тот ректор свел! А силы восстановятся! Нечего было мной потолок и стены долбить! Да, я дурак, но так чего же вы с меня пример-то берете?!

- Не прощу! - захныкала Арла, а я опустил её на кровать Сереги и перенес к ней булочку.

- А за булочку? - хитро спросил я, уплетая завтрак, пока в него еще кто-нибудь не попытался битого стекла накрошить или вообще раскидать...

- И за булочку! - сказала Арла, но булку зажевала, похоже, от нервов... - Где она теперь?..

- Так... - прикинул я, - Она на третьем курсе, а третий курс у нас на втором этаже... Значит, она сейчас где-то под нами. Отдыхает в своей новой комнате! Ты когда там паука изображала, никого серебряноволосого не встречала?

- Я не смотрела... - замотала она головой. А я задумался, что же теперь делать с окном-то? Странно, но в книжке про окна не было ни слова... - Откуда ты знаешь заклинание левитации?.. Его же на втором курсе изучают.

- Твоя сестра вчера... сегодня показала, - отмахнулся я. В окно дуло... - Ты стекла чинить не умеешь?

- Нет, - покачала головой Арла. Только и умеет, что мозги кипятить, да окна честным людям бить...

- Ну, тогда пока, - пожал я плечами, поднял повизгивающую Арлу и опустил с другой стороны окна... На берегу моря внизу. День прямо как начался, так и продолжился... После чего вышел в коридор и заорал невидимке, - Эй!!1 Есть кто-нибудь? Мне хулиганы окно разбили! Один с зеленого цвета, а второй желтый! Оба мускулистые и рожи кирпичом...

Невидимка молча подошел, осмотрел в открытую дверь повреждения, пока я делал вид, что его нету и орал. После чего молча ушел, а я еще поорал и вернулся в комнату подметать осколки... Судя по тому, что на этаже был только дежурный, все свалили на капустник, даже не потрудившись пригласить меня... Я их тоже теперь звать никуда не буду. Хорошо хоть довольно быстро пришел голубой маг, которого я раньше никогда не видел и, назвавшись комендантом, вставил мне окно, а то пришлось завернуться в два одеяла. Погодка стояла ветреная, а то, что общага находилась на морском берегу, тепла ветру не добавляло.

* * *

- Отбился? Привет! - сказал Серега, осторожно заходя в комнату - выглядел он уставшим, но вроде довольным.

- Честно говоря, я думал, ты будешь выглядеть более помятым, - сказал он, бухаясь на кровать и одним движением доставая из своей сумки книжку, но тут же поморщился и положил её обратно.

- Эти я все прочитал... Может, вернешь мне книгу? - указал книголюб на книженцию в моих руках. Я закрыл её и перебросил ему:

- Предатель! Как мог ты оставить меня наедине с этой фурией?! Есть ли в тебе хоть крупица совести?!

- Есть, - покивал он, - Но чтобы я сделал? Драться с Арлой я же не стану, а ты все-таки заслужил парочку оплеух. Да и не убила бы она тебя, а пар ей выпустить, ой как нужно было.

- Она-то может и нет, а вот я её легко мог бы пристукнуть, - неуверенно протянул я.

В плане адекватного восприятия мира я начал сомневаться, после того как увидел, чем я теперь мыслю, а значит существую... Серега посмотрел на меня с каким-то тупым удивлением, а потом замотал головой:

- Да ну, нет... Не похоже на тебя. Что с твоим домашним арестом? Завтра начинаются занятия... - я пожал плечами. Серега пару секунд что-то обдумывал, а потом осторожно спросил, - Если хочешь, могу описать, что было на капустнике. Вышло довольно весело и познавательно!

Но мне этого тоже не хотелось. Полежав еще пару минут, я поиграл в гляделки с Фунтиком, а потом умылся и лег спать.

Проснулся я рано и, первым делом, проверил, спит ли Серега - усатый дрых без задних ног! Так что я смыл вновь появившуюся кровяку, оделся и, несмотря на все запреты, отправился в прачечную. Поскольку никто мне мешать не стал, то я решил что можно.

- С добрым утром, - Серега уже встал и умылся... Опять все переделывать... - Как спалось? Ты что, описался?

Смерил его презрительным взглядом и фыркнул - как он мог подумать такое о нашей милости?..

- Добрым. Я не писаюсь в принципе, просто обильно потею - иногда из всяких интересных мест! Хорошенько это запомни. А вообще, чего не собираешься? Это у меня сегодня выходной, а не у тебя!

Дверь в комнату неожиданно открылась, и к нам вошла Кларисса, не дав Сереге озвучить его жалкие аргументы.

- Приветики! Ой, вы уже одеты, какая жалость... А чего это ты в руках одеяло держишь? Описался? - настроение у неё было радужным. Поставив у входа какую-то сумку, она прошла в комнату.

- Доброе утро, госпожа Клара! - улыбнулся и Серега, - Вы, как всегда, прекрасны. Можно я сегодня к вам загляну?

- Здрасти. Нет, я сух, как пустыня, - проворчал я. Теперь наверняка всякие дурацкие слухи будет распускать...

- Конечно, Сережа, ты же знаешь, что я всегда тебе рада! А я пришла обучать этого оболтуса! Слышал, что он вчера начудил?!

- Эээ... Да, - признался Серега, - Даже в части поучаствовал... Ну, мне пора на занятия. А когда с него снимут домашний арест?

- Не знаю... - пригорюнилась Кларисса, - Это не мне решать - я в академии человек маленький!

Я недоверчиво посмотрел на темную магессу, а Серега распрощался с нами и ушел. Кларисса же прошлась по комнате, осматриваясь, а потом уселась на Серегину кровать. С удобством откинулась на стенку и, подложив под спину подушку, уставилась на меня, а мы с Фунтиком на неё.

- Чего смотришь? - спросила она меня мягко.

- Жду каких то неприятных неожиданностей, - признался я, а Кларисса негромко и мелодично рассмеялась.

- Так вот почему ты мне сегодня в глаза смотришь!

- Теперь я вижу за сиськами личность, - кивнул я, - И мне от этой личности ссыкатно...

- Приму это как комплимент, - подумав, решила Клара и, подняв палец, поучающе проговорила, - Хотя я бы на твоем месте поучилась у соседа их отпускать!

- И что же у вас такое превратное мнение обо мне сложилось?.. Чем вам так успела напакостить, бедная молодая и красивая девушка?.. - пригорюнилась она мировой несправедливости.

- Нам?

- Тебе и господину Разумовскому... Отчитал меня с утра пораньше и, в качестве наказания, отправил к тебе учителем-сиделкой... Ты, кстати, как себя чувствуешь? Нигде не болит? - засюсюкала она и попробовала подойти поближе, но наткнулась на поставленные мной щиты уже на втором шаге и вернулась обратно, - Фу... Какой ты грубый.

- А за что отчитали? - насторожился я.

- За просто так! - решительно ответила Кларисса, - Представляешь, вчера, пока я вместе со всеми учителями смотрела выступление наших чудесных студентов на капустнике, в школе Бургенвилля произошло ужасное! Господин ректор сказал, что пострадало больше тридцати человек! Один из учеников голубого факультета спятил и принялся нападать на своих сокурсников - бил их, кажется, какой-то цепочкой усиливающих рун... Я не уверена.

- И он обвинил в этом меня! Кричал, грозил, требовал прекратить... Так обидно... Я все утро прорыдала. - всхлипнула она и посмотрела на меня, ища сочувствия, но я, кажется, оставил его в прачечной. Надо будет сходить потом.

- А! Это школа, куда принимают тех, кого выперли из академий. И что, выжил кто-нибудь? - заинтересовался я.

- Неа, - отмахнулась Клара, поморщившись, - У всех мозги спекло, как и должно быть в теории.

- Как сказал господин ректор... - задумчиво дополнил я её рассказ.

- А кто еще?.. Так чему тебя там учить? И кстати, я тебе покушать принесла! Вон в сумке. Ешь, да начнем.

- Что-то мне ваш рассказ весь аппетит испортил... А как так вышло, что вас к нам вообще запустили? Не сочтите за оскорбление, но вы же опасны для общества!

- Ну, не правда же... - надула она губки, - Наоборот, я вас всех люблю и нежно оберегаю! Вот увидишь, как только на территории академии появится какой-нибудь бяка-закоряка, ух я его на клочки!

- По-моему ректора вполне бы хватило... - пробурчал я.

- Неа! Белым убийство претит, а чтобы устранить некоторые несознательные личности - игры в пацифизм совершенно не хватит! Даже у меня кровушка в жилах стынет, как вспомню кое-кого из своих знакомых... - пригорюнилась Кларисса. Кажется, даже слезинка в уголке глаза появилась...

- А в Бургенвилле разве нету своей Клариссы? - удивился я.

- А зачем? Они же мусор. Пролетарии от магии, которым никогда не подняться выше государственной обслуги. Их много и совершенно не жалко... - отмахнулась Кларисса, располагаясь поудобнее.

- Раз уж попали туда, то так им и надо. Смогли оттуда выбраться двойным трудом и старанием? Честь им и хвала, а также опека и любящая забота... - последние слова она произнесла так, что из-за личности чуть опять не выглянули сиськи! Буквально сантиметра не хватило! А еще я внезапно понял, что очень хочу учиться.

- Тэкс... Что у вас там... - Кларисса достала какую-то бумажку и небрежно её изучила, - Фи. Ледяная руна...

- Смотри, - не утруждая рук, она представила руну перед собой, - Морозит все вокруг себя на локоть - чем больше маны, тем сильнее. Запомнил?

- Угу, - закивал я, - Еще вчерась... Мне тут Серега одну книженцию дал почитать, так что я из неё десяток таких значков зазубрил, - на всякий случай.

- Да ты что? - обрадовалась Кларисса, - Молодец он какой! Старательный парень, каждый день за книгой-другой заходит. Правда, интересы у него... слишком уж обширные.

- Я воспитываю из него передвижную библиотеку с функцией сбора и переноса провизии! - признался я, - Думаю, в хозяйстве пригодится!..

Кларисса улыбнулась и понимающе закивала.

- Тогда следующая руна! Угадай что?.. - она высветила руну ветра. Практически, аналог удара, только била она мягко, поэтому ей можно было метать не только камни и подушки, но и яйца. Правда, при торможении все равно разбились бы, но вот долетели бы в целости и сохранности!

- Руна ветра! Но где же четыре часа на освоение? - удивился я.

- Фи. Будешь обучаться по стандартной программе - загремишь в Бургенвилль! Нам тут безынициативные овощи, знаешь ли, не нужны! Учиться, брать дополнительные задания и доклады - так и только так ты можешь остаться под моим крылышком, даже если твой цвет придет последним! Ты же хочешь остаться под моим крылышком?.. - честно говоря, я в этом сильно сомневался... Да и понравилось мне за первые две недели балду пинать, подсел как то на это благородное дело...

- Поэтому - руна ветра! Создает направленный порыв ветра тем сильнее, чем больше маны ты закачал в руну! - подняла она палец вверх. Давно за ней наблюдавший, как кошка за мышкой, Фунтик к этому пальцу потянулся щупальцем, - Ай! Что за ***** *****, *****?! Это ты сделал?!

- Это Фунтик сделал, - сказал я, наблюдая, как по стене ко мне ползет цепочка черных рун, и подумав, приказал, - Фу! Место!

- Что за Фунтик? - насторожилась Кларисса.

Как только она заметила, куда я смотрю - руны тут же остановились и сильно поблекли, до полной невидимости. Но что-то мне подсказывало, что у неё в больной башке они продолжили свой путь и только и ждут, когда их кто-нибудь напитает маной...

Что же, раз уж ректор ей ничего про него не рассказал, придется мне! Кларисса меня выслушала, после чего быстро составила какое-то заклинание, потребовавшее аж шепота и по комнате запорхали черные снежинки, часть которых осела на моих щитах. Фунтика снежинки тоже задели и, хотя особого вреда не принесли, но в глаз попали и вызвали недовольное жужжание.

- Офигеть! - восторженно завопила Кларисса, как только снежинки нашли Фунтика, - Я прямо как будто опять вернулась в академию! Опять что-то новое, незнакомое и интересное! Как же мне хочется тебя изучить... Особенно твой мозг!

- Хотя нет... Нужно сначала сделать небольшой запас для более подробных экспериментов... - горячечным шепотом заговорила Кларисса, вскочив с постели и начав мерить шагами комнату.

А я вызвал еще десяток различных щитов и прижался поближе к стене, дополнительно укрывшись одеялом... Кажется, утренняя шуточка таки может скоро сбыться! Она резко остановилась и посмотрела на меня, а чтобы сомнений не осталось вообще, еще и пальцем ткнула в мою сторону.

- Ты! Признавайся, какую цепочку рун на тебе использовали!!

- Господин ректор!!1 - заорал я изо всех сил. Как ни странно, но это сработало... В комнате появилась белоснежная трещина - прямо в воздухе - которая начала стремительно расширяться. Под конец из неё выпал ректор, настороженно посмотревший сначала на меня, а потом на тяжело дышащую Клариссу.

- Клара... Успокойся!.. - очень осторожно и мягко попросил ректор, успокаивающе выставив вперед ладони. А в ладонях у него начали формироваться из рун шарики белого света. Вместо того, чтобы успокаиваться, Кларисса зарычала и, махнув рукой, погрузила комнату во тьму. В темноте послышались несколько звуков, смутно напоминающих треск сломанной ветки. Буквально через секунду тьма рассеялась, показав тяжело дышащего и привалившегося к стене ректора, лежащую без сознания и мерно дышащую Клариссу, а также меня перестало чем-то душить... - Что тут произошло?.. - устало спросил ректор, приземляясь на Серегину кровать. Я, как мог, объяснил.

- Досада-то какая... - выругался ректор, - Клара девушка добрая, но слишком уж увлекающаяся и любопытная...

- Что, правда, добрая? - поразился я.

- Уж поверь, - кивнул ректор, - Ладно. Тогда на этом сегодня для тебя занятия закончены, а я пойду ей мозги промывать... Хм... Как думаешь - сказать ей, что использовала Арла или нет? Если сказать, то многие пострадают, а если не говорить, то пострадают многие и еще твои друзья... Пожалуй, скажу.

- А нельзя ли её как-нибудь осторожненько убить?.. - предложил я третий вариант, - Не то чтобы я слишком уж кровожадный... И откуда вы узнали про Арлу?

- Поверь мне, станет только хуже, - хмыкнул ректор, - А что касается Арлы, то просто спросил. Кстати, девушка очень переживает насчет того случая, так что я её успокоил - сказал, что все в порядке! Надо будет на твоих похоронах извиниться за эту маленькую ложь... Ну и, конечно же, никакого исключения - это уже для тебя. Ладно. Завтра прибывает твой новый друг, а до этого момента никуда из комнаты не выходи!

- Мне бы в прачечную, - застеснялся я, - Кларисса меня сильно испугала, особенно когда все потемнело, и меня начало в стену вминать...

- Хм... - от ректора полетело ко мне несколько рунных шариков, разбившихся о щиты и осыпавшими мне голову чем-то светящимся и быстро пропавшим... - Ничего страшного... Хорошо! Не покидай здания. Насчет завтрака, обеда и ужина я распоряжусь. Что-нибудь еще?

- Угу. Что это за друг, и как я его узнаю? - хмуро спросил я.

- Не сс... Хм... Не бойся - узнаешь! И старайся от него далеко не отходить - это может стать для тебя жизненно важным. Дело в том, что твой случай заинтересовал главу канцелярии имперской безопасности и инквизицию, а с ними лучше не шутить. Если только ты не собираешься сбежать к кому-то из наших соседей, - ректор цепко на меня посмотрел.

- Собираешься? - и рядом с его правым ухом засветилась небольшая вязь белых рун.

- Нет, - твердо ответил я, и ректор удовлетворенно кивнул.

- Вот и ладушки. Что еще?.. - я пожал плечами. - Хм... Да! Ты рассказал своим друзьям, что видишь цвета! Что еще?

- Сереге про Фунтика рассказал, - пожал я плечами, несколько пожалев, что так поторопился...

- Про Фунтика... - погладил бороду ректор, - Ладно... Про цвет, про Фунтика... Иии... хватит! Можно представить, что цветовое зрение и помогает тебе видеть эту... это. Фунтика. Но на этом достаточно. Поверь мне, если кто-то захочет что-то скрыть, то лучше им знать поменьше.

- Так что, до прихода твоего нового друга советую и не разговаривать ни с кем, - ректор внимательно на меня посмотрел и, убедившись что я проникся, принялся рвать воздух... Как ни странно, но, благодаря цепочкам белых рун на пальцах, у него это неплохо вышло. Столкнув в сверкающий разрыв Клару, он помахал мне рукой и прыгнул вслед за ней.

- Такие дела! - грустно сказал я Фунтику, и тот понимающе мне мигнул, постаравшись дружески коснуться щупальцем. Но, получив по глазу щитом, тут же его отдернул. - Смотреть - смотри, а трогать не смей!

* * *

- Вечер! - я проснулся от того, что вошел Серега. Никого с едой за день так и не явилось, а трогать снедь сисястого монстра я не стал, выкинув пакет в окно. В общем, пришлось залечь в спячку! Однако Серега что-то такое с собой принес, судя по запаху... - Как прошел день? Кушать будешь?

- Отожъ. Спасибки! - схватив пакет с булочками в ассортименте, я принялся трапезничать:

- Арла официально познакомила меня с Вероникой. Много говорили о тебе! А еще сегодня я принял участие в сражении с красными, - принялся за доклад Серега, - Сначала они нас теснили, потом мы смогли их приостановить, а потом пришла чем-то сильно расстроенная госпожа Клара и разогнала всех...

- Шикарно, - выразил я свое мнение сразу обо всем и выкинул пустой пакет в окно. Честно говоря, пляж и вода внизу уже выглядели так себе, и кто-то определенно там уже должен был убраться! - Так почему Вероника не имеет жениха? Или имеет?

- Эм... Тема довольно деликатная, - признался Серега, - Арла сказала по секрету и просила тебе не говорить.

- Пфф... Тогда я сам придумаю! - пожал я плечами.

- Вот поэтому-то я решил все же сказать, но пообещай хранить это хоть в каком-то секрете... - Серега выглядел серьезнее обычного, так что пришлось кивнуть, - Тот, кого ей назначили суженным, оказался на редкость... ветренным! И года три назад женился на другой, что порядком испортило характер Вероники и её отношение к мужчинам. А по некоторым косвенным намеком могу предположить, что детство у неё было таким же "веселым" как и у нашей Арлы. Так что уж будь поделикатнее.

- Да я сама деликатность! - напомнил я и начал задумчиво ковыряться в носу. Красавица с комплексами - о чем еще можно мечтать? Правда, у Арлы этих самых комплексов тоже полная башка, только от моих мечтаний реальность как-то отличалась...

Только что я попробовал воспроизвести те простые белые руны, что создал ректор, заслушивая мой ответ насчет желания перебежать к соседям, и у меня получилось! Судя по всему, это были какие-то чары для определения правды. Только как они работают, было непонятно... Все, чего я добился, это шум от волн в ухе, рядом с которым висела вязь. Зато я понял, почему ректор их создал прямо перед вопросом и тут же развеял! Ману эта вязь почему-то сосала покруче злобоглазов. И, чтобы заклинание прерывать, пришлось использовать руну... "показанную" Анастасией. Кстати, Фунтик сразу же недовольно зажужжал, как только я это заклинание активизировал.

- Скажи что-нибудь правдивое, а потом ложное! - попросил я Серегу.

- Ты балбес. Небо желтое. А зачем?

- Эксперимент! - пояснил я. Фиг знает, что я делал не так, но цепочка нифига не работала... - Хм... раз уж я мог использовать белое заклинание, почему бы не попробовать то, что я купил за конфеты?.. Вдруг оно теперь тоже заработает!

- Мфмфмвмф? - осторожно уточнил я у Сереги, который при первых же звуках заклинания отбросил книгу и с нечеловеческой скоростью оказался подле меня, зажимая мне рот.

- Эксперимент? - спросил он, дождался моего кивка и отрицательно покачал головой, - Оставь до лучших времен! Я только что новое одеяло выпросил. И мне сказали, что следующее дадут только через месяц.

Я понимающе кивнул. Вообще странно, что комната пережила битву черного и белого мага без каких-то повреждений! Если не учитывать глубокую моральную травму у меня...

* * *

- А вот и я! Русланка, Сережа! Подъем! - услышал я сквозь сон голос Клариссы и тут же принял боевую стойку, - Ну, Руслан... Ну, не прячься ты под одеяло! А то я ведь залезу к тебе!

- Утречко доброе госпожа Клара, - поздоровался бесстрашный Серега, - А кого это вы к нам привели?

- А это мой племяш - прошу любить и жаловать, Максим! - я осторожно выглянул из укрытия.

Вчера мне стало интересно, можно ли наложить щит на одеяло и, после парочки неудачных экспериментов, я понял, что нельзя, и обзавелся небольшой жженой дыркой. Однако надежда сохранялась в моем сердце. Рядом с Кларой стоял паренек наших лет в голубой мантии, однако кожа говорила о том, что он черный маг. Ну и семейка у них... Но хоть Кларисса выглядела спокойной.

- Его перевели к нам вчера вечером, а сегодня я решила вас познакомить! Надеюсь, вы станете добрыми друзьями. Позаботьтесь о нем.

Парень оторвался от книжки, которую читал все это время, и сказал:

- Привет. Я Макс,. - после чего прошел в комнату и сел на Серегину кровать.

- Я Сергей, а это Руслан... - слегка ошалело представил нас Сергей. Он неуверенно покосился на свою книгу и взял её в руки, как бы заслоняясь от суровой реальности...

- Шикарно! Теперь, если дочитали, то сможете просто обменяться книгами! И ходить далеко не надо, - обрадовался я, а Серега и Макс посмотрели на меня с какой-то задумчивостью на лице.

- Обязательно расскажете мне потом, как там на лекциях! - попросил я позевывая.

- Нет-нет! Господин ректор просил передать, что ты можешь продолжить обучение, в том числе ходить на лекции! - "обрадовала" меня библиотекарша, помахав ладонью, - Но если хочешь, то твоим обучением полностью займусь я!

- У меня как раз появилось свободное время... - заскромничала она, - И у меня на уроках ты сможешь пить чаек с печенюшками...

- Я бы отказался. - не отрываясь от книги, посоветовал Макс. А Кларисса мило покраснела.

- Никаких грязных домогательств, обещаю! Я ооочень извиняюсь за вчерашнее... Я так плохо себя вела... - заворковала Клара. Однако теперь единственное, что она могла во мне возбудить, было чувство самосохранения.

- Главное в учебе - это общение с друзьями! Поэтому я пойду с ними на лекцию, - схитрил я.

- Ну, я и друзей могу... Создадим тесный кружок по интересам... Наверняка ректор одобрит! - засмущалась Кларисса.

- Отказываюсь! - сообщил Макс.

- Эээ... Спасибо, но нет. - Серега тоже выглядел изрядно смущенным.

- А сколько вы уже крови собрали? - хитро перевел я тему разговора.

- Ммм... Семь бочек уже! Идем по графику так сказать, - Клара слегка задумалась, но быстро выплыла из своих мыслей и помахала нам рукой. - Ну, тогда я пошла! Заботьтесь о Максике, пожалуйста.

- Сережа, Руслан, почаще заходите! Я убежала! - после чего сисястая демоница и вправду свалила, а я уставился на Макса.

- И где ты поселился? - спросил я.

- Напротив, - похоже, уровень книжного червя у него был выше, чем у Сереги. Этот от книги почти не отвлекался...

- Но там же жили Вова с Сэмом... - удивился Серега. Я тоже удивился, думал, там нету никого...

- Клара убедила их съехать. Ты куда? - спросил Максим у меня.

- Готовиться к занятиям! - сказал я, а он тут же поднялся.

- Я с тобой, - на что я мог только пожать плечами. На улице я набросил на нас большую невидимость, вызвав изрядный переполох у шедшего проверить, куда это намылились два первака, старшекурсника. - Куда мы идем?

- Выпрашивать ответы к сегодняшнему опросу. Мы тут немножко жульничаем в обучении, - пояснил я. Времени дойти до Сокола перед лекцией, оказалось как раз достаточно... Макс лишь кивнул. Похоже, черный против такого подхода к обучению не возражал.

- А чего ты будешь делать, если тебя попросят применить что-то из голубой ветки? - полюбопытствовал я.

- Вежливо откажусь, - пояснил Макс. Мы шли напрямик, лишь обходя редкие ловушки зеленых и какие-то непонятные оранжевые штуки - ловушки это или что-то другое было непонятно, но трогать их я в любом случае не собирался... Черный же топал за мной след в след и, кажется, это было не преувеличением.

- А если будут настаивать?

- Откажусь невежливо, - ответил мне черный.

До дома Сокола мы добрались быстро и без приключений, благо путь уже был нахоженным. А постояв около ограды, я даже смог с третьей попытки найти в саду и самого профессора. Никаких заклинаний он не применял, но выглядел абсолютно незаметно. А еще смотрел прямо на нас, несмотря на купол невидимости...

- Добрый день, профессор! - поздоровался я. - А это наш новенький, Макс.

- Очень приятно! - улыбнулся Сокол, - Заклинание четвертого курса применяешь? Прогресс налицо... вот только где ты его достал? - купол я скидывать не стал, однако общаться нам это никак не мешало.

- Эм... Подсмотрел у Анастасии, когда был в её комнате. Подумал, что пригодится... - совершенно искренне ответил я.

- Потрясающий талант... - задумчиво потрепал бороду Сокол.

- А у вас, случаем, не с собой ли шар выбора? - спросил он с обычной доброй улыбкой у Макса. Тот же, не прерывая чтения, достал из кармана голубой шарик и вытянул руку из-под купола, - Хорошо. А то что-то оранжевые совсем расшалились в последнее время...

- А как вы нас видите? - задал я, наконец, мучивший меня вопрос. Что-то такое руновидное у него бегало в глазах, но знаки были настолько мелкими, что само их существование я подметил только мгновение назад.

- А это заклинание шестого курса обучения, а я не Анастасия, а ответственный преподаватель, - подняв палец, пояснил Сокол, - Поэтому запоминайте...

* * *

- Неплохо вы тут устроились, - похвалил Макс.

- А у вас не так? - спросил я, - Черные и белые преподы своим не "подсуживают"?

- Черных и белых отдельно обучают. О белых не знаю, а наши валят нас почем зря и постоянно дают ложную информацию, - равнодушно ответил черный.

- Хм... А тех, кто хуже всех учится, отправляют в Бургенвилль?.. - неуверенно спросил я.

 Что-то мне подсказывало, что нет... Но Макс мне не ответил - только посмотрел долгим равнодушным взглядом и уставился обратно в книгу. Что он читал, я посмотреть не смог, поскольку название он постоянно прикрывал рукой, а текст прятал...

 

Глава 10

- При-вет. - поздоровалась Арла, неуверенно уставившись на Макса.

- Утречко, Арла. Ты прическу сменила? Тебе очень идет. А это племянник Клариссы, она попросила нас за ним приглядеть! Это Макс, а это Арла... - Серега взял на себя роль занятого книгой экскурсовода.

Они с Максом выстроились за мной в линию, и теперь у меня было постоянное навязчивое ощущение, что мы во что-то такое играем непонятное...

- Привет, - поздоровался Макс.

- Арла! Давно не виделись! Обнимемся? - предложил я. Но Арла явно чувствовала себя из-за Макса не в своей тарелке.

- Эээ... Нет. И я пригласила Веронику к нам во время обеденного перерыва. Ты должен перед ней извиниться, - неуверенно начала она отчитывать меня, постоянно косясь на Макса. Кажется, у Сереги появился конкурент! Причем довольно опасный...

- Ладушки! Я ж не без понимания... А у тебя кто жених, кстати? - полюбопытствовал я. Но вместо ответа Арла разозлилась, покраснела и почему то меня ударила.

- Дурак! Совсем ума нет! - после чего прицепилась к Сереге и принялась с ним шептаться.

Странновастенько... Я же после почти двухдневного поста принялся за еду! Благо, в столовой сегодня была тишь да благодать, а буфер из молчащего Сереги справа и Макса слева только способствовал аппетиту!

Выходить из столовой было физически тяжело, и я еле добрался до лекционной аудитории, где тут же лег на парту... Макс расположился справа, а Арла и Серега слева опять о чем-то перешептывались. Лень безудержной волной окатила меня, ставя крест на любой возможности написания мною конспектов лекции... С трудом разлепив глаза, я уставился на желтых, которые опять лепили големов из бумаги. В принципе не такое уж и сложное плетение они применяли. Основные сложности в его использовании заключались в объекте приложения - бумажном человечке - и цвете самого заклинания... Хотя еще Максятина рядом сидит... Как же жесток этот мир к лентяям...

- О чем задумался? - беда не приходит одна, и ко мне еще и Арла прицепилась... - Мечтаешь о големах желтых? Думаешь, они будут за тебя лекции писать? Обломись! Сам ты такого не в жизнь не сделаешь, а за аренду они дерут 5 золотых в неделю и за результат не отвечают...

Я потрясенно уставился на неё одним глазом. Как она узнала?! Мысли читать умеет?! А может быть она... Ведьма?! Сжечь ведьму!!1 Я попытался что-то предпринять, но сил совершенно не было. Слишком лениво. А ладно... Завтра сожгу...

Лекции я писать так и не смог, зато с удовольствием наблюдал, как их пишет Макс. Он буквально заткнул Серегу за пояс! Во время лекции Серега книгу откладывал, Макс же одновременно читал и записывал за Соколом. Не знаю, что у него там укладывалось в голове из книженции, но почерк был отменным и записывал он все слово в слово... Кстати, два из пяти вопросов Макс у меня наглым образом спер! Еще на два ответили Арла и какая то девчонка из желтых, а вот пятый я честно отбил - заработав два личных балла и что-то там для цвета...

Сразу после лекции мы всей честной компанией отправились на обед, а затем и на "свое" место. К моему удивлению, там сидел какой-то невидимка, а еще стояла тарелка с какашками!

- Офигеть! Смотрите кто-то в тарелку нагадил! - возмутился я, - Взял и насрал прямо на нашем месте! Что за люди пошли - срут везде, где ни попадя, на тарелки?!

- Это шоколадные пирожные. Я сама их испекла, - ледяным Вероникиным голосом сказал невидимка и проявился в Веронику...

Арла тут же рванула к ней обниматься, Серега раскланялся и уселся читать, а Макс и я сели в тенечке рядышком. И что-то мне подсказывало, что если я пересяду, то один не останусь.

- Привет, Вероника! А я как раз искал тебя, чтобы извиниться! - поприветствовал я сестру Арлы. - Извини! Срамота-то какая...

- Угу. В кустах искал. Хотя червяки, подобные тебе, по-другому наверное не могут. Не прощу! Простить - значит понять, а я не понимаю, почему мне прилетело камнем по лбу!

- Ну, так... Все из-за любви? - предположил я.

- Любви? Думаешь, я полюблю кого-то вроде тебя?! - презрительно подняла бровь Вероника, угощая всех, кроме меня, пироженками, даже Макса... Арле так вообще три досталось...

- Мы меняемся ради любимых! - возмутился я, - Вот увидишь, каким я стану через год!

Правда, ей придется для этого изрядно поработать лопатой, если я все правильно понял... Но предмет моего внезапно вспыхнувшего обожания только презрительно фыркнул!

- А вот и зря ты в меня не веришь... Даже Макс в меня верит, а ты нет. Кстати знакомьтесь - Макс, новичок, его вчера перевели! Вероника - сестра Арлы, красавица и умница! - подольстился я, но не проканало... - Переведена на днях... Ты же с третьего курса? Она с третьего курса.

- Привет, - сказал Макс безразлично.

- Здравствуй-здравствуй... - поздоровалась и Вероника.

- Так что у вас тут? Читательский кружок? - спросила она у Арлы, с показной ненавязчивостью усаживаясь между мной и психованной.

- А научи меня заклинанию невидимости позязя! - попросил я, - Мне для дела!

- Перебивать плохой тон! Я сейчас не с тобой разговаривала, - холодно отозвалась Вероника и опять отвернулась к Арле.

А я пригорюнился... Сколько я не подсматривал за старшекурсниками, заметить цепочку рун так и не смог. А невидимость была лишь последствием применения заклинания - в отличие от купола, который руны поддерживали в таком состоянии, тратя немножко маны, зато постоянно.

- Раньше только Сережа читал, а Максим к нам только сегодня присоединился, - пожала Арла плечами, а Вероника гордо повернулась ко мне.

- Так что ты хотел?!

- Заклинание бы мне, пожалуйста, невидимости! - прилежно попросил я.

- Нетушки. На третьем курсе узнаешь! - холодно отказала Вероника и отвернулась. Моя любовь пока что безответна...

- Слышь... - я принялся пихать Макса, и тот поглядел на меня, оторвавшись от книги.

- А ты, случаем, не знаешь какое-нибудь заклинание для глухоты?.. - впервые с момента нашего знакомства в его глазах промелькнуло нечто не равнодушное.

- Знаю, - быстро справившись с удивлением, кивнул Макс, - Вызывает разрыв барабанных перепонок...

- Неее. Чтобы самому не слышать ничего примерно часа четыре. Нет?..

Хм... Если разорвать барабанные перепонки, то потом придется идти в обитель сисястого демона. Или на поклон к кому то из синих, а там недолюбливали всех кроме синих - да и конкретно меня, с определенных пор - и могли так вылечить... Похоже, не вариант.

- Ладно! Я материи натыкаю, - отмахнулся я, и Макс на меня странно покосился. Счастливчик, он еще не бывал в этой юдоли скорби...

Следующие четыре часа пролетели в тишине и спокойствии! Выполнив свой гражданский долг и создав своим присутствием массовку на лекции, одновременно не создав своим отсутствием геморра старосте, я заткнул уши и пребывал в блаженной полутишине до конца урока. Опять наслаждаясь тем, как Макс одновременно читает, пишет и кривит лицо в попытке не сойти с ума! За пару занятий студенты почти привыкли и старались не особенно вслушиваться в то, что нес с кафедры Добров. А вот впервые попавший на лекцию Макс еще не был готов к суровой реальности... Похоже, таких преподов он раньше не видел! Выходя с занятий, я увидел новое проявление чувств от него! Кажется, я начал их коллекционировать!

- Почему он еще жив?.. - пробормотал Макс себе под нос, и я негромко захихикал, поскольку знал о ком это он! Шикарно, у меня уже два отличных конспекта под рукой, и я все еще не сошел с ума! Аха-ха! Аха-ха-ха-ха! АХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!!1

В столовой нас ждала неприятная неожиданность! По периметру зала стояли старшекурсники, никто не дрался, а на столах раздачи вместо привычных блюд с едой стояли небольшие подносы с наборами... Рядом стояло несколько студентов желтого цвета, следивших, чтобы с подносов тырили еду только желтые.

- А что происходит? - полюбопытствовал Серега у одного из дежуривших.

- Кто-то из родителей учеников поднял бучу, что дети не едят овощи, или как-то так. Ректор отдал распоряжение выдавать еду наборами, - равнодушно и автоматически ответил тот, а я злобно посмотрел на Арлу.

- Что?! Да моим с детства плевать, что я ем! - сразу же испуганно открестилась она, но я не поверил! Наверняка проделки их подлой семейки...

Мои размышления прервал подзатыльник, из-за которого я чуть не расплескал компот!

- Отстань от моей сестры... - злобно прошипели мне на ухо, и мимо пронесся какой-то серебряноволосый метеор.

Вздохнув своей суровой доле, я уселся кушать и никого не слушать, а рядом присел Макс. Предатель Серега умотал к Веронике и сейчас чем-то её развлекал. По-крайней мере, она криво лыбилась, а не пыхтела от злости как минуту назад.

- Слушай, а ты разве не должен защищать меня от всяких там нападений? - шепотом спросил я у Макса.

- Неа, - равнодушно ответил тот, - Хочешь первое? Я его не люблю.

- Не задавай дурацких вопросов! - опять разозлился я и забрал тарелку. Сегодня буквально все решили меня выбесить...

- Благодарю. - Макс кивнул, и мы принялись скорбно жевать - черный по-жизни, а я, поскольку испытывал жестокое разочарование в людях.

- Что будет после ужина? - спросил Макс.

- Не знаю... А вы обычно как проводите время с друзьями? Ну, там где обучают черных? Ты же не первокурсник?

- На втором. С союзниками, если такие есть, - заметил Макс, - Стараемся навредить остальным группам. Если убить или по-другому обезвредить десять человек с потока, то остальные точно проходят на следующий год, даже отстающие.

- А если не обезвредить? - удивился я.

- То не проходят двадцать, - пояснил Макс.

Я поднялся и двинулся к выходу, а Макс потянулся следом за мной. Что-то мне подсказывало, что приближаться сейчас к Сереге, а значит и Веронике, не стоит... Мы вышли из столовой и тут же наткнулись на Арлу:

- О чем они там говорят? - спросила она меня.

Пояснять, про кого она, было не нужно, так что я просто пожал плечами. Вокруг входа в столовую собралось немало студентов, поскольку раздача пищи существенно замедлилась из-за нововведения, и то тут, то там вспыхивали потасовки. А еще к нам по кустам "незаметно" подкрадывалось оранжевое облако... Пока я размышлял, чего бы такое с ним придумать, и одним ухом прислушивался к бормотанию Арлы насчет предполагаемой задержки оставшихся, Макс стоявший к оранжевому спиной, начал выпускать из левой ладони цепочку черных рун, которые потянулись к оранжевому. И как только его достигли, облачко осело в кустах как подкошенное. Я ненавязчиво подошел и проверил: там лежал какой-то парень и, вроде, дышал.

- Чего ты там делаешь? - удивленно спросила Арла, наблюдая за моими перемещениями.

- Отлить отошел... - пожал я плечами, а Арла покраснела и зафыркала... Вскоре появился Серега с задумчивой Вероникой и присоединились к нам:

- О чем говорили? - тут же пристала к ним Арла с вопросом дня.

- Я рассказал Веронике, как мы познакомились, и кое-что об учебе здесь, - пояснил Серега, - Куда дальше пойдем? Может быть, в библиотеку? Завтра у нас теория чар, и было бы неплохо к ним подготовиться. Что думаете?

- Было бы неплохо! - на разные лады закивали сестры-буржуйки, а вот мне не хотелось прослыть зубрилкой.

- Сис... То есть, у меня дела в другом месте! - пояснил я, почему-то вызвав вздох облегчения у серебристоволосой.

- В каком? - удивился Серега.

- В любом, - твердо сказал я, а Макс не стал даже снисходить до ответа, просто потопав за мной.

- А ты, правда, её племянник? - спросил я у него, когда зубрилки скрылись из вида.

- Да.

- И как тебе такая тетушка?

- Бывает хуже.

- Сомневаюсь... - поежившись, произнес я.

Фунтик встретил наше появление в комнате радостным жужжанием. А еще он раздобыл мне новую девушку: прямо посредине комнаты лежала Анастасия, рядом с которой валялся некрупный кристалл...

- Молодец! - похвалил я Фунтика и погладил его сверху глаза. Уходя из комнаты, я приказал ему охранять, и тот прекрасно справился с поручением! Я поднял кристалл Анастасии и предложил его злобоглазу, - Держи, заслужил!

Неожиданно тот кристалл взял и засунул его себе куда-то сбоку в... голову? Я его на днях осматривал, но никаких отверстий так и не обнаружил! Ни ушей, ни рта, ни чего похуже у Фунтика вроде не было, да и сейчас не появилось.

- Весело, - проявил новую эмоцию Макс, переступая через Анастасию и усаживаясь на Серегину кровать. Странно, но веселым он не выглядел.

- Свои! - указал я на Макса Фунтику и присел рядом с куратором, осторожно потыкав её в плечо. Та открыла затуманенные глаза и посмотрела на меня:

- Что проис... - после чего отрубилась, поскольку Фунтик дотронулся ей до головы.

Куратор упала на пол, а из Фунтика выпала сверкающая песчинка, тут же потерявшись между досками пола...

- Фу! - указал я Фунтику на куратора, перевалил её на расстеленное рядом одеяло с Серегиной кровати и, устроившись поудобнее, принялся ждать.

Очень быстро мне стало скучно...

- А у тебя нету какой-нибудь книжки с рунами, попроще? - спросил я Макса.

Тот молча вышел и через секунду вернулся с искомым, и комната превратилась в избу-читальню. Книга Макса называлась "Малые заклятия для первого курса" и была гораздо интереснее Серегиного варианта! Если в той книжке в качестве примера применения руны льда указывалась возможность охлаждения продуктов, то тут прописывалось, сколько нужно затратить маны, чтобы вызвать боль или заморозить плоть до такой степени, чтобы та рассыпалась от удара - скажем молотка.

Не знаю, почему ректор считает, что после восьмого курса мы сможем составить какую-то конкуренцию этим маньякам, но, видимо, какая-то задумка тут была, поскольку выпускники магической академии точно существовали в природе... Хотя вот о белых и черных я что-то не слышал!

- А чем занимаются черные маги на государственной службе? - поинтересовался я.

Всем было известно, что оранжевые маги составляют основную часть представителей магов в Совете при императоре и являются представителями магов вообще. Желтые маги выпускали всех големов империи, занимались расчетами, финансами и тому подобным. А фиолетовые маги осуществляли основные гражданские и военные перевозки, благодаря магии порталов, защищали от сил фиолетовых магов других государств, а также решали "нестандартные" задачи: например, императорские висячие фонтаны были делом рук именно фиолетового цвета. Но ни разу я не слышал о черных и белых магах, хотя на рынке покрутился изрядно, а о том, о чем нельзя услышать на рынке, нельзя услышать и вообще нигде.

- Защищаем от других черных магов, - ответил Макс. Мой взгляд расплылся в размышлениях о вечном, а Макс, чуть погодя, добавил несколько неуверенно, - Нам говорили... что Император тоже черный.

При этом, на его лице промелькнула тень задумчивости, впрочем быстро исчезнув. Ректор сказал, что в этом году в академии был найден один черный маг. Вряд ли в других академиях их находят десятками - так откуда они в таком количестве берутся, что, чтобы пройти на следующий год обучения, они должны избавиться от десяти своих?..

- Что... Что случилось? - наконец-то пришла в себя Анастасия и туманно посмотрела на меня, а потом на Макса.

- Ни в курсах, - признался я, - Чего в комнату-то забралась?

Куратор какое то время смотрела на меня непонимающе, потом, пошатываясь, поднялась и, пробормотав что-то нелицеприятное, вышла из комнаты.

- Чего интересно она искала? - задумчиво спросил я в пустоту.

- То что ты тут спрятал, - ответил Макс.

- Дык, ничего я не прятал. Может, пила понадобилась?.. - пожал я плечами и углубился в чтение.

Что не говори, а учиться с черными было, конечно, страшно, но определенно интересно! С научной точки зрения...

* * *

Проснувшись раньше Сереги, я накинул на себя неудобный покров невидимости и пошел опять бродить по территории... Чем дальше, тем сильнее округа отличалась от той, что я увидел в первый день своих прогулок. Зеленые безбожно нашпиговали территорию ловушками, везде висели оранжевые шары, пролетали или пробегали патрули мелких големов желтых. И постоянно кто-то куда-то крался, куда-то бежал или целовался с кем-то, заныкавшись в кустах! Жизнь бурлила от рассвета до заката, кое-как прерываясь лишь на глухие ночные часы, да и то, наверняка, не всегда!

У меня же появилась достойная цель: раз за разом я нарезал круги вокруг собора и библиотеки, пока, наконец, мне не попался ректор! Точнее, я ему... Точнее, он вел через расступавшиеся перед ним кусты цепочку красных студентов, человек в тридцать с подозрительно горящими белым глазами:

- О! Руслан! Опять не спится? - поприветствовал он меня, останавливаясь. Что-то мой купол невидимости как-то фигово работал!.. Но скидывать я его все рано не стал.

- Утречко, господин ректор! А я вас ищу чтобы серьезно поговорить. Только чего это вы делаете?

- Да вот... Хотели напасть на общежитие оранжевых. Чего-то с ними поцапались и собирались сжечь все здание. Пришлось промыть им мозги, а сейчас отвожу их назад. А о чем ты хотел поговорить?

- Я насчет столовой! Одинаковые обеды - это никуда не годится! - возмутился я, а ректор закивал.

- М-да. Провалилось нововведение. Слишком много времени уходит на приготовление и раздачу. Так что сегодня все вернется на круги своя! Зато дежурство старшекурсников себя отлично показало: ни одной крупной ссоры. Так что не зря все же проводили! - улыбнулся мне ректор, - Кстати, послезавтра опять приходи ко мне. Как вы там поладили с Максимом? Вроде хороший парень?

- Пойдет, - кивнул я успокаиваясь. Столько себя накручивал, такие аргументы выдумал и все напрасно... - А Анастасию опять с собой тащить?

- Настю?.. Да, возьми, пожалуй. Как она там? Справляется? - я рассказал ему о вчерашнем случае, и ректор рассмеялся, - Любопытная девушка, но это ничего. Зато хороший лидер получился. Ладно, я пошел. Надо поторопиться, пока мало кто проснулся. Не забудь: послезавтра!

И, помахав мне на прощание, неторопливо отправился дальше. А я неторопливо двинулся назад, обезвреживая палочкой ловушки зеленых - потому, что был ответственным учеником, а не из-за того, что они забавно схлопывались...

В коридоре у дверей меня уже поджидал Макс, читая:

- Все нормально! Я разрулил: обеды будут подавать нормально! - успокоил я его.

Хоть он и не выглядел взволнованным, но меня то не обманешь - сам пол ночи ворочался. Однако меня схватили прямо через купол, затащили в комнату и с силой приложили о стенку, аж купол слетел!

- Не смей никуда ходить без меня, - прошипел мне Макс, - Я твой надзиратель. И если ты продолжишь от меня сбегать, я тебя накажу.

- Ты тоже что-ли какой-то Арлин родственник? - возмутился я. - Что у вас за семейка за такая, сразу с кулаками лезть?! Я как-никак к ректору ходил, а не глупостями всякими заниматься!

Но Макс непоследовательно отнесся к своим же словам, а именно: вышел из своей комнаты и ушел в нашу с Серегой. Я, вздохнув, последовал за ним...

- Утро доброе! - поприветствовал наше появление грустный Серега, - Гуляли? Руслан, перестань мне рисовать усы с бородой. И это слово на лбу - обидно же!

- Что? - я непонимающе уставился на расстроенного Серегу.

Я, то есть фея, нарисовала только усы - какая еще борода и слово?! Я покосился на Макса, который уже сел на кровать Сереги, превратив её из обычной библиотеки в переполненную. Но по его лицу понять что-либо было трудно...

- Извиняюсь... Я ушел и оставил неподготовленного друга на растерзание феи усов... Больше такого не повторится! Завтра я встану еще раньше и буду охранять твой сон до конца, - но Серега, вместо того чтобы обрадоваться, только вздохнул.

- Чего так пристально уставился?..

- Пытаюсь разобрать, что у тебя там было написано... Уж больно ты хорошо умылся! Признавайся сам, а не то начну гадать! - решил я, - Балбес? Дурында? Зубрилка?

- Не буду я такое повторять, - покраснел слегка разозлившийся Серега, а я перевел свой пристальный всепроникающий взор на Макса! Чем это он смог пробить трехслойную броню меланхолии нашего зубрилки?.. Интрига!

По пути в столовую сегодня мы повстречали не только Арлу, но и Клариссу! Они мило беседовали и время от времени хихикали, пока я подходил к ним с караваном книголюбов.

- Тпрууу! Колонна - стой, раз-два! - скомандовал я остановку.

- Дальше каждый сам за себя... - и попытался пробежать мимо госпожи библиотекаря к спасительным стенам обители чревоугодия, однако та успела поймать меня за шиворот.

- Ой, зайчик-Русланчик! - улыбнулась она мне, как родному, - А ты чего с ребятами вчера не зашел? Девочки мне сказали, что ты меня не любишь.

- Я ведь и обидеться могу... - зловеще закончила она, а я умоляюще посмотрел на Макса, но тот только едва-едва пожал плечами.

- Госпожа Кларисса! И вы здесь! А я и не заметил... Такую-красоту-и-упустил-что-же-у-меня-с-глазами-прямо-слепой-крот... И вовсе и нет! Я вас люблю и даже обожаю, просто у нас с Максом вчера была самоподготовка. А так я за вас... Хотите я за вас вам Серегу отдам?..

- Максим? - спросила она у племяша, и тот, помедлив секунду длинною в жизнь, кивнул, - Ну, тогда ладно! Привет, Сереженька! Привет, Максимчик!

- Здравствуйте, госпожа Клара! Утречко, Арла! Дамы, вы прекрасны! - Серега почувствовал, что напряжение ушло, и запел свою обычную песню... Макс кивнул, а Арла неуверенно помахала нам ручкой, почему-то покраснев...

- Госпожа Кларисса, а можно я пойду? - спросил я осторожно. Несмотря на то, что сисястый демон была ниже меня на голову, сейчас она свободно держала меня за воротник, и ножки мои земли не касались... - Кушать хочется...

- Для тебя просто Клара! - улыбнулась Клара, опуская меня на землю и отряхивая от невидимых пылинок, - Ну, беги-беги! Послезавтра увидимся.

- Но лучше заходи прямо сегодня! Я тебе книгу подобрала с картинками, прямо мечта извращенца! - улыбнулась она, сильно меня заинтересовав...

- О чем речь? - спросил Макс, как только мы отошли от Клары достаточно далеко. Арла, отцепившись от Сереги, насторожила ушки.

- Да сам не знаю... - негромким шепотом ответил я, - Книжка какая-то! Хотя воображение так и кипит.

- Я про послезавтра, - под фырканье из-за спины уточнил Макс.

- Ааа... Это ректор меня опять пригласил погостить! Начало выходных же, без меня не праздник! - пояснил я, а Макс кивнул.

Кажется, он себя тоже только что пригласил на этот праздник... Бедолага, опять попался на своей неопытности - вечеринки у ректора были тухлые...

Ректор не подвел, вернув прежнюю систему завтраков. Народу сегодня было битком, поскольку неосведомленная общественность, впечатленная вчерашними очередями, поспешила плотнее набиться в столовую. Так что есть пришлось в тесноте и с многочисленными обидами. Дежурные только и успевали, что драки разнимать - но хоть оранжевые, с их дурацкими шуточками, слегка присмирели.

Зато я плотно перекусил и узнал еще один давно мучавший меня секрет! Дело в том, что зеленых на территории академии попадалось примерно столько же, сколько и фиолетовых, хотя может и побольше... А вот их ловушек было понатыкано на каждом шагу - они только на дорожках не стояли. И сейчас я увидел, как группка зеленых вышла из столовой, подошла к краю дорожки и попрыгала в землю как в воду, тут же уходя из вида с головой! К счастью, прыгали они друг за другом по очереди, и я поспешил запомнить руны, что они зажигали на земле перед собой.

- Удивлен? - раздался рядом самодовольный голос Арлы, она тоже расправилась с пищей насущной и поспешила присоединиться к моему передвижному клубу книголюбов.

- Но мы же это заклинание в первый день видели! Совсем с головушкой бо-бо? - преувеличенно понимающим голосом спросила она.

- Тогда я смотрел на все другими глазами! - пояснил я, пытаясь зазубрить руны. Надо что ли блокнот завести, а то так и спятить недолго...

Как не странно, но зубрежка помогла. И Сергей с Арлой отхватили у Ветрова личных и цветовых баллов... Хотя наверняка они сжульничали и спросили, что будет у уже отучившей материал Вероники... Жулики! А вот нам с Максом ничего не перепало.

Сразу после обеда мы отправились к своему месту, однако, прежде чем мы успели зайти в кусты, нас окликнули:

- Я же говорил, каждый день тут проходят. Эй! Вы! - оказывается, нас караулили человек десяток красных первогодок. Не сказать, чтобы они были такими уж незаметными, просто нам не было до этого момента никакого дела до них.

- Вызов или битва? - довольно невнятно спросил один из них.

- Что вы имеете ввиду? - спросил Серега.

- Либо кто-то из вас принимает вызов на дуэль одного из нас, либо мы на вас нападаем и отделываем до полусмерти, - прояснили ситуевину красные.

Мы переглянулись. Арла выглядела несколько испуганно, а вот Серега скорее недоуменно, похоже такая ситуация у него в голове не сильно-то укладывалась. Ну, а судя по тому, как из левой ладони Макса на землю заскользили и потянулись к красным цепочки черных рун, он был готов и к дуэли, и к массовой бойне. Причем, в последнем случае я бы все равно поставил на него.

- Арла, это они тебе! Мы потом зайдем навестить тебя в госпиталь, - попрощался я.

- Что?! - Арла от испуга аж вздрогнула, а я уже было шагнул в кусты, когда меня остановил молчащий до этого лидер красных.

- Нет. Я выбираю тебя. Девушка и остальные могут идти, - и отошел назад, туда, где было немного свободного места между деревьями. Остальные же красные разошлись, следя за нами.

- Ну вот... А я только покушал... - загрустил я и, понурившись, двинулся к красному.

- Идите-идите! Не надо меня ждать, - попросил я своих, однако никто почему то не ушел, только Арла сильнее заметалась... А вот Макс чего-то не спешил меня спасать, даже от книженции не оторвался, как Серега!

- Начали! - скомандовал красный и, активизировав сразу несколько рун огня, улетел в голубую высь...

- Правила-то мы не устанавливали... - обратился я к красным, наблюдавшим за парением своего лидера, который как раз начал снижение метрах в пятидесяти от нас, быстро скрывшись за деревьями, - Я выиграл или как?..

- Не выиграл, - буркнул один из красных. Как только их лидер улетел, они активизировали руны огня и удара и теперь настороженно смотрели за нами, - Бьетесь, пока ты не сможешь драться.

- Как-то вы совсем в меня не верите... - еще больше загрустил я, наблюдая как быстро возвращается назад озлобленный красный, на ходу готовя уже три руны огня...

Наверное, он сильно удивился, налетев на щит. А когда он упал, я начал его дубасить все теми же щитами, из-за которых первое время вырывались языки огня, но потихоньку затихли вместе с владельцем... Как ни странно, но красные тут же расступились, поспешив к павшему товарищу - я думал, нападут. Пожав плечами, я присоединился к товарищам, и мы пошли к нашему месту, по возможности путая следы, хотя и без фанатизма - кому надо, тот все равно найдет...

- И давно эта фигня с дуэлями? - спросил я у Сереги, но тот лишь пожал плечами.

- Здорово ты... - признала Арла, а Макс едва слышно фыркнул. Ну да, до него мне наверное далеко, - Но чем ты его бил? Это же не удар?

- Щитами, - пояснил я.

Сегодня нас ждали уже две невидимки, одна из которых оказалась Вероникой, а вторая незнакомкой с третьего курса... Высокая плоскодонка с каштановыми волосами выглядела так, будто её недавно огрели мешком с песком. Натащила уже подружек.

- Приветики всем, кроме Руслана! Знакомьтесь, это Маша, моя сокурсница. Машуня, это моя сестренка Арла, я тебе уже про неё рассказывала... - дальше я заткнул уши и присел вместе с Максом у обычного своего местечка в теньке, смотря, как беззвучно Вероника тыкает во всех пальцем, а те, в кого тыкнули, что-то ей отвечают...

Последним тыкнули в меня, причем, судя по мине на лице Вероники, рассказ обо мне был не из лицеприятных! Я вынул пальцы из ушей.

- ...Вот так себя и ведет постоянно... В общем, не обращай на него внимания, - я закивал: такой подход меня в принципе устраивал.

Конечно, налаживанию отношений он не способствовал, но, пока не уляжется негатив от нашей первой встречи, особо напрягаться и не стоило, пожалуй! Только хуже будет. Зря я, наверное, тогда камнем её приложил, но что же мне было делать?! Я считал каждую секунду своей юной жизни! Задумчиво подбросив на ладони лежавший неподалеку булыжник, я с сожалением его отложил...

- Не подходи к нему, он лишаистый! - чего? Я с недоумением посмотрел на Веронику, которая от чего-то отговаривала Машандру.

- Опять ты шутишь, Никочка. - отмахнулась от подружки Маша, и потопала к нам, - Я только спрошу.

Вероника, поскрипывая зубами увязалась с ней.

- Приветики, - Маша присела около нас с Максом и помахала рукой, на случай, если мы оба оказались глухими.

Я кивнул, продолжая жевать булочку, добытую в столовой, и ни в одном глазу не собираясь ни с кем делиться. А Макс прикинулся деревом и, как и положено дереву, на внешние раздражители не реагировал, лишь иногда шурша листочками книги. Это было довольно забавно, но почему-то приходилось делать над собой некое усилие, чтобы вспомнить, что он находится рядом и вообще присутствует...

- Тебя же Руслан зовут? О тебе Анастасия часто вспоминает... - я кивнул. Мы были знакомы с Машандрой всего минут пять, а она мне уже активно не нравилась... - А ты случайно не знаком с Беротом? Это мальчик с вашего потока.

- Лучшие друзья, - сознался я. - С первых минут в академии друг с другом, как иголка с ниткой!

- Помнится, чтобы нас оторвать друг от друга в столовой, Вадиму пришлось его в воздух поднимать! - Маша обрадованно всплеснула ручками, а вот Вероника почему-то прожигала меня подозрительным взглядом...

- Ой, правда?! Он такой красивый... А ты не знаешь, у него есть девушка? - радостно уставилась на меня Маша.

- Конечно, есть! Он же аристократ, а у них с рождения имеется невеста, которой они верны всем сердцем и любят пуще жизни! - глядя строго на приунывшую Машу, принялся я за рассказ.

Краешком сознания я понимал, что играю с огнем. И усилившийся скрип со стороны Вероники подсказал мне, что хожу я по краю, но поделать уже ничего не мог... Видимо, звезды так сложились!

- Хотя им и не суждено быть вместе... - скрип смолк, а Машандра с надеждой уставилась на меня.

- Ведь он - гомик... Сам мне сознался в порыве откровенности. Вы только не говорите никому, а то это страшная тайна! - попросил я слегка потрясенных девушек.

- Правда?.. - захлопала глазками Маша, а я взял её ладошки в свои руки и успокаивающе похлопал:

- Тебя мы съедим после Арлы...

- Что?.. - склонила голову на бок Маша, явно не разобравшись в ситуевине.

- Я говорю, добро пожаловать в наш тесный, но дружный кружок чтения! - слегка повысив голос, пояснил я. После нашего краткого диалога я сменил свои чувства к Маше на противоположные! Все-таки она не безнадежна и сможет нам пригодиться! - Держи плюшечку...

- Да что ты его слушаешь?! Он же тебе лапшу вешает на уши! Никакой Берот не гомик! - почему-то раскраснелась Вероника, схватив совершенно растерявшуюся от такого вихря информации Машу, и потащила к Арле, которую Серега опять подкармливал... Только зря продукты переводит: в ней не прибавлялось и грамма! Теперь вся надежда на выживание, в случае чего, ложилась на плечи высоченной Машандры...

- Спасибо за угощение! Здесь так мило, и с вами очень весело! - раскрывала потерянная Маша свои чувства Веронике, а я довольно потирал руки: кушай-кушай плюшечку...

- А чего это ты читаешь все время?.. - сделав над собой усилие, я вспомнил, что с нами есть еще и Макс, и даже угадал, где он сидит.

- Учу высшие руны, - Макс точно знал, что краткость сестра таланта... Вот только пониманию она не приходилась даже дальним родственником...

- Чегось? - я почувствовал себя Машей и с подозрением уставился на булочку в своей руке. А ладно...

- Вам их будут преподавать на втором курсе. Сейчас обычные, а потом высшие первого уровня.

- И чем они отличаются?.. - Макс посмотрел на меня долгим взглядом, явно устав от столь длинной лекции, а я ему улыбнулся и предложил плюшечку. Но он отказался:

- У высших есть приставка: сильная или мощная. Жрут меньше маны, но при этом сильнее и протяженнее во всех смыслах.

- А можно потом почитать?.. - попросил я, однако Макс уже потратил запас слов на день и только головой помотал.

На уроке чар исцеления мы проходили руну регенерации, и опять пришлось себя резать... На кой черт нужна руна регенерации, если есть руна лечения, я, как и многие, не понял, однако с Гордеевой спорить было сложно... От руны лечения руна регенерации отличалась тем, что ела меньше маны и дольше исцеляла рану, что было совершенно непонятно. Кому интересно придет в голову подождать пять минут, вместо того, чтобы все заживить мгновенно?..

И ради этого пришлось опять резать себе руки... И чего было каких-нибудь зверьков для этих целей не завести, типо кошек? Однако когда я предложил данное решение всех проблем профессору, та только мило заулыбалась, а на меня с каким-то звериным выражением уставилась большая часть женского коллектива... А вот часть мужской наоборот поддержала, хотя легче от этого не стало ни капельки.

Зато я опять увидел работу черного мага! Макс побеседовал с нашим соседом слева пару минут, накинув ему цепочку черных рун на шею, и тот с радостью согласился поменяться с ним местами, к глубокому удивлению своего напарника! Жалко, что запомнить эту цепочку я не смог. Тем не менее, свои личные баллы я с урока отхватил - напитав руну регенерации маной до предела!

- Отлично, отлично! - похвалила меня профессор, следя за тем, как рана затянулась почти мгновенно. И при этом заклятие явно продолжало действовать! К сожалению, учитель своим ощущениям не поверила и пару раз меня резанула ножом дополнительно...

- Глупо, конечно, тратить столько сил, но усердия вам явно не занимать! - после чего со смущением посмотрела на Макса.

У него руна регенерации тоже сработала и даже затянула рану... Вот только если у других и следа не оставалось на месте пореза, то у Макса края раны выглядели воспалившимися, а сама рана - гораздо хуже, чем до лечения...

К Сереге опять пристали синие мегеры, так что он нас нагнал уже в столовой и принялся время от времени что-то жрать из принесенного с собой бумажного кулька... Первое время я кушал, стараясь не обращать внимания на странное поведение своего друга, но любопытство все же пересилило.

- Что это? - спросил я.

- Кексик, - ответил Серега, Девушки угостили, они вчера кулинарили у себя в общаге...

- Но он же вражеский! - не поверил я сумасбродству меланхолика. Самое печальное, что он не только без всякой опаски ел подаренную вероятным противником еду, но и на корню пресек все мои попытки взять кусочек на пробу! - Наверняка отравлен!

- Сто процентов, - закивал Серега, ловко уворачиваясь от моих нападок и уплетая угощение за обе щеки, - Поэтому я ни за что не рискну твоим здоровьем.

- Но... но с друзьями надо делиться... - попробовал я с другого края.

- Только не ядом... - несколько невнятно из-за набитого рта заметил Серега. М-да... Общение с Арлой на него явно дурно влияло! А раньше был таким приятным лопоухим тюфяком...

После ужина мы с Максом, после небольших колебаний с моей стороны, направились в общагу, а остальные - в обитель сисястого демона. Учиться, как считали они, или отдавать богу душу, как считал я... Причем, с Вероникой, Арлой и Машандрой Серега кексиком поделился!

 

Глава 11

- Руслан! - Вероника бежала ко мне по зеленой траве раскинув руки, а её волосы переливались всеми оттенками серебра, красиво развеваясь на ветру. - Руслан!

Мы неслись на встречу друг другу и, наконец-то встретившись, поцеловались, а щупальце Вероники нежно коснулось моего лба... Я тут же сел на постели и выстрелил дробью антимагических щитов по глазу Фунтика, который отпустил моё лицо и недовольно зажужжал. Каждые дня три-четыре это повторялось, зато я отточил свое искусство бить очередью из щитов почти до совершенства!

После чего проверил нос на протечки и огляделся: Макс в позе мыслителя застыл над телом похрапывающего Сереги, задумчиво покусывая перо. Не обнаружив крови, я встал и, почесывая всякие интересности, присоединился к черному.

- Можно? - шепотом попросил я перо и парой отточенных движений нарисовал великолепные усы! После чего присмотрелся к работе Макса, - Ух ты! А это что за слово?

- *****. - пояснил Макс, явно гордясь своим трудом.

- А это?

- *****.

- Это что значит? - поразился я.

- Это когда ***** берет ***** и засовывает ***** ***** прямо в *****, - в Максе таились задатки гениального преподавателя: все было ясно и понятно с первого же раза.

Мы пару секунд полюбовались своим творчеством, после чего я едва слышно спросил:

- Затягивает это дело, правда?.. - Макс завороженно кивнул.

- Только не надо такое больше писать! - попросил я и пошел мочить тряпку, а буквально через минуту к числу бодрствующих присоединился и Серега!

- Что?! Что ты... Что ты творишь?! - возмутился наш меланхолик, пока я с силой оттирал с его лица отдельные художества, а Макс занял положение "чтение сидя", - Слезь с меня немедленно!

- Вот она людская благодарность... - все же познавательные слова я стереть успел до того, как Серега скинул меня Ударом, - Ему умыться помогаешь, тратишь свое время...

- *****! - заявил Серега... - Я же говорил, что не понимаю шуток! Прекрати так делать!

- Ладно? - спросил я у Макса, пока Серега убежал в ванную, и тот, подумав, кивнул.

- Ладно! Мы согласные! - пообещал я и завалился обратно в кровать.

- Рррррр! - сказал Серега, выходя из ванной весь мокрый и явно чем-то раздраженный с утра пораньше.

- Главное, не смотри ему в глаза... - шепотом посоветовал я Максу, но тот не обратил на моё предупреждение никакого внимания...

Серега принялся читать и ворчать, совмещая приятное с полезным. А я, полуприкрыв глаза, наблюдал за тем, как парит Фунтик. Несмотря на то, что он слушался команд, а значит и понимал их, злобоглаз был себе на уме. Сейчас он плавал по комнате, ворочая щупальцами, и явно что-то заталкивая ими себе в глаз. Вот только что именно, было совершенно не видно! Иногда он залетал в стены и что-то там шерудил, хотя такое времяпрепровождение ему явно не нравилось. И, как только он заканчивал "свои дела", то тут же вылетал на свободные просторы комнаты.

Понаблюдав за интересным зверьком какое-то время, я, наконец, не выдержал и воспарил к нему. Фунтик, который в это время явно питался, уступил мне место, как истинный джентльмен:

- Ты что это делаешь?.. - удивился Серега, наблюдая за тем, как я остановился в воздухе на высоте своего роста, максимальной для моей фобии, и принялся болтать руками.

- Летаю, - пояснил я.

Было довольно интересно: оказалось, что в том месте, где кормился Фунтик, было очень... освежающе? Как-будто меня принялись накачивать маной совершенно бесплатно.

- А как?.. Где ты этому научился? - поразился он.

- Ммм... - отозвался я. Особой необходимости в подпитке маной я не испытывал, однако было очень приятно.

- А Арла тебе не рассказывала?.. Ну, тогда извини - это не моя тайна, - печально заметил я, опускаясь обратно на кровать под неодобрительным взглядом Макса.

Серега чужие тайны и кексики уважал, так что расспросы прекратил, хотя, вероятно, Арлу и Веронику скоро ждет интересное потрясение. Странно только, что Арла до сих пор не проболталась о подробностях её жизни форточницы своей сестренке!

Обе оказались легки на помине... Арла, Вероника и Машандра поджидали нас в обычном для арлиной засады месте, странно довольные и приветливые. Даже поздоровались со всеми, а потом и вовсе меня удивили.

- Сережа нас вчера угостил кексом, который испекли синие, и я вчера решила тоже не отставать! - порадовала нас Арла, вытаскивая какой-то бумажный кулек и протягивая его мне, - Угощайся Руслан!

Я достал одну печеньку и начал жевать... По вкусу и консистенции печенька напоминала картон... Но самое неприятное заключалось в том, что дальше кулек передавать дамы не стали, а выжидательно уставились на меня. Медленно дожевав, я рефлекторно сглотнул и уставился в обратную, постепенно покрываясь липким потом... Прошла минута-другая, и наконец, Вероника нарушила ледяное молчание, ударив Арлу по плечу.

- Ну вот! Я же говорила, что в этот раз получится, - после чего взяла печеньку из кулька и осторожно надкусила маленький кусочек, но тут же выплюнула... - Извини сестренка, но кулинар из тебя все еще никакой. Но в этот раз хотя бы оно кулек не прожгло!

В ушах у меня зашумело, а ноги показались сделанными из ваты, тем не менее, я смог на них развернуться и деревянной походкой продолжил путь к столовой - жизнь, мельтешащая перед глазами, постепенно замедлялась... Что не говори, а картинки хоть и были не самыми приятными, но определенно интересными! И уж точно лучше того что видел Макс...

Только закончив завтрак, я смог более-менее избавиться от потрясения и кое-как придти в себя. С момента введения дежурств старшекурсников, столовая определенно стала райским местом покоя и неги, которое до этого предоставляли лишь общага и лекционные залы! Хотя бесячие оранжевые все равно умудрялись что-нибудь, да учудить братьям по радуге. К примеру, сегодня у зеленого стола появилась оранжевая проекция, увеличивающая его протяженность, и несколько студентов уже остались без завтрака, попытавшись поставить на неё свои подносы с едой.

На выходе из столовой тоже появилось кое-что интересное.

- Кружки-кружочки... - привычно забормотал я, наблюдая за зрелищем, претендующем на хорошее дежавю.

Десяток удивительно знакомых красных студентов поймали двойку наших голубых сокурсников и теперь втолковывали им нечто интересное! В конце беседы красные составили здоровенный круг, в котором остались: выглядящий знакомым голубой парень и вчерашний лидер красных, успевший залечить все свои травмы. Как и вчера, он создал несколько рун огня, а мой сокурсник применил на нем Прыжок - вполне себе логичное развитие ситуевины, повторяющее вчерашнее действо! Только сегодня мерзкий красный отпрыгнул назад, избегнув полета в дальние дали, а вот голубой отпрыгнуть или выставить щиты не успел, и благополучно поджарился...

Теперь понятно, как наша вчерашняя дуэль должна была выглядеть. И, честно говоря, то, что происходило, мне совсем не понравилось! И не только мне - за боем наблюдали несколько невидимок. И как только по земле заметался огненный ком студента, по красным принялись резать прямо из пустоты молнии - довольно быстро справившись с первокурсниками.

Наверное, все бы закончилось очень плохо, поскольку и к невидимкам прибыло подкрепление. Заинтересовавшиеся происходящим красные старшекурсники, как всегда что-то отрабатывавшие в строю недалеко от происходящего, потянулись к месту дуэли. И без оранжевых облачков дело также не обошлось. Но откуда-то появилась госпожа Кларисса, и все-все тут же остановились. Под руководством Клары, павших студентов быстро потащили в сторону библиотечного госпиталя, а красные вернулись к прерванной тренировке, явно опасаясь связываться с хрупкой, но сисястой девушкой...

- Слабаки, - презрительно пробормотал стоящий рядом со мной Макс.

- Кто? - уточнил я. Наши невидимки тоже не особо себя проявили.

- Все, - конкретизировал черный, и ушел в себя...

* * *

- Сегодня я научу вас создавать сразу несколько щитов! Чередуя Щит и антимагический Развей! - обрадовал меня Тополь, можно было смело заваливаться спать, - Конечно, поддержание хотя бы пяти щитов - это крупные затраты маны, и не каждый сможет с этим справиться. Но нам это и не нужно: трех будет вполне достаточно для того, чтобы защитить себя!

- Главное, это изучить правильные комбинации и наиболее подходящие для расположения щитов точки в пространстве вокруг вас! - подняв палец вверх, изрек потрясающую новость учитель...

Я оглядел свои десять обычных и десять антимагических щитов и сильно приуныл: похоже, из-за своей неопытности я прокалывался на каждом шагу! Слава богам, что вся эта ересь видна только мне... Зато стало понятно, почему только я ходил весь обвешанный ими, как отставной генерал орденами.

- Итак, слушайте внимательно и запоминайте!.. - начал интересную лекцию Тополь, а я принялся рисовать замок своей мечты: с огнеметами, излучателями молний, драконом и, естественно, летающий!

Чтобы бы там не нес преподаватель, а ограничиваться тремя или даже пятью щитами я не собирался. И любой, кто попытается внушить мне обратное, будет послан в сраку... В общем и целом, получить пять личных баллов за успешное обращение со щитами мне удалось: они каким-то магическим образом оказывались именно там, куда бил слабым ударом учитель.

- Эй! Ты же не обиделся?.. - спросила незаметно подкравшаяся Арла, когда мы шли к столовой, и попыталась ткнуть меня кулаком в бок, но фигли там, - Ты что, щит поставил на меня? Да не трать ты ману! Не ядовитые они были, просто мне стало обидно, что какие то... посторонние приготовили... нам кекс вот я и захотела... нас всех побаловать! Но готовить я действительно не умею, вот Вероника и предложила пошутить!

- Ну и, честно говоря, пробовать их было действительно страшновато - один раз в детстве у меня и правда вышли печеньки, которые прожгли кулек. И тарелку... А в столе оставили большое жженое пятно... Но это было ооочень давно! - Арла заглянула в мои слегка удивленные глаза и попробовала улыбнуться, - Но Ника приготовила и хорошие пирожные, как в прошлый раз! Она нас на нашем месте угостит! И тебя! Ты же не обижаешься?..

- У меня жизнь перед глазами пронеслась! Я еще раз пережил смерть Шарика и дедушки! А Шарика я очень любил! - слегка офигев, пояснил я, - Ваша семейка вообще шутить не умеет! И раз уж об этом зашла речь... Макс и госпожа Кларисса - тоже ваша родня?

- Эээ... Нет.

- А вот я в этом сильно сомневаюсь... - я с подозрением посмотрел на бредущего следом Макса, а тот посмотрел в ответ в книгу.

- Так ты обижаешься?..

- Ясен фиг и жестоко вам отомщу! - закивал я, а Арла почему-то облегченно улыбнулась и опять стукнула мой щит.

- Ну, вот и ладно, а то я переживала! - и отошла обратно к Сереге... А у меня глаза перекосило от такой реакции: что вообще произошло?..

Красных, похоже, еще не выписали, так что дуэлей не было ни рядом со столовой и ни где-то по дороге, что не могло не радовать. Судя по разговорам вокруг, за несколько дней эти гопники уже многих достали. И продолжи они дальше в таком же духе, скоро красных ожидает темная от остальных цветов...

Вероника и Маша опять сидели в невидимости. Я только недавно осознал, что большинство старшекурсников нашего цвета из невидимости почти и не вылазит - исключение составляла лишь Анастасия, которая ходила вся такая видимая и с высоко поднятой головой. Остальные же снимали инвиз лишь в местах массового скопления народа, навроде столовой, чтобы их не толкали, или в общаге... Похоже, старшекурсники у нас были очень одинокими людьми... Тем не менее, мне и вправду перепала какашка-пирожное, которое я тут же проверил на принадлежность к пирожным, в целом. Но родственников среди какашек у него все же не оказалось - чисто внешнее сходство.

- Скажи аааа... - предложил я Максу, поднеся пироженку поближе, когда мы устроились в сторонке от заразных сумасшедших и Сереги с Машкой.

Макс свое пирожное сразу же выкинул в кусты, под недовольным взглядом Вероники, и теперь сидел, уткнувшись в книгу. Вместо ответа, мою руку оплела цепочка черных рун, обойдя все мои щиты как песок тазики...

- Намек понял, не дурак! - ответил я и выкинул пироженку за спину, - Может, поменяемся? Я тебе чего-нибудь, а ты мне книгу с рунами второго курса.

- А то твою книжку я уже изучил... - предложил я.

- Тогда верни её, - заметил Макс, - А чего в библиотеке не возьмешь? Сомневаюсь, что тетушка и вправду тебя вскроет. К тому же, я пойду вместе с тобой.

- И сильно ей твое присутствие помешает, если что? - заинтересовался я, на что Макс довольно понятно фыркнул. Все-таки из него может получиться великий Учитель! С большой буквы У.

- А что у тебя есть? - равнодушно спросил он.

Я задумался... После некоторых размышлений пришлось сбегать в кусты и вернуться с пироженкой. Она немного испачкалась, но я её чистенько отряхнул, да и правило трех минут еще действовало. Но Макс только покачал головой, так что пироженка вернулась в естественную среду обитания... А я загрустил.

Бабушкин пуловер отдавать не хотелось - эта штука свободно выдерживала удар ножа и служила прекрасным отпугивателем возможных насильников! Да и память как-никак. Да и вряд ли он его возьмет. В общем и целом, заинтересовать черного мага, пусть даже и студента, мне явно было нечем... -

 Поехали в столицу летом, я точно выясню: черный ли маг император! - предложил я, и Макс удивленно на меня уставился, - Сойдет? Он же на торжествах по случаю Цветения показывается на балконе дворца.

- А ведь, правда... - пораженным голосом заметил Макс, сверля во мне дырку взглядом.

Кажется, у него даже искорки безумия в глазах появились. И я, вспомнив кое-кого из его родственников, начал потихоньку отодвигаться, наращивая щиты. Тем не менее, он не нападал - просто взгляд из пораженного стал пустым, и Макс ушел куда-то глубоко в свои мысли... Кажется, я его сломал! Интересно, как я объясню это ректору?..

- Ну что, понравилось? - громко крикнула Вероника, отвлекая меня от наблюдений за Максом и отвлекаясь сама от бурного обсуждения чего-то в тесном шабаше подруг и подкаблучников...

Кажется, она напрашивалась на похвалу, но вот только по поводу чего?.. Что-то я ничего хорошего не припоминал... А потом понял - пироженка. Она и вправду подумала, что я эту штуку съем...

- Ага-ага, спасибо! Прекрасные баллистические свойства... - этому слову меня батя научил, когда мы камни кидали... Впрочем, явно не поняв мою последнюю фразу, Вероника похвалой все же удовлетворилась.

- Ладно, - тем временем ожил Макс, в холодных глазах которого зажегся какой-то неприятный огонек, - Я помогу тебе с книжками и буду защищать, а ты пойдешь со мной на Цветение в столицу.

- Только сразу предупреждаю: лучше тебе пойти, - попытался напугать ежа голой жопой Макс, а я поспешил набить цену.

- И будешь делиться плюшками!

- Что? Они же бесплатно в столовой лежат - бери сколько хочешь, - от пережитого стресса Макс аж разговорился.

- Сколько хочу, не влазит в карманы, а моего прошлого грузчика украла бесстыжая свора ведьм! - пояснил я, - Так что ты станешь их брать тоже!

Макс посмотрел на меня слегка искоса, но потом медленно кивнул.

- Эээ... Ладно... Уговор?

- Уговор, - подтвердил я и пожал ему руку.

Бугагашеньки! Развел его как лошарика, а еще черный маг. С мыслью, что я определенно крут, я завалился полежать, наблюдая краем глаза, как ерзает на месте все еще перевозбужденный Макс...

Сегодня лекция по ПКМИМ прошла довольно интересно! Первую часть лекции Северов с примерами и историческими деталями объяснял нам, почему все наши соседи по границе отличные люди, бессребреники и хорошие друзья. А вторую - с такими же примерами доказывал, что за границей живут звери и нелюди, которые только и мечтают всех нас убить и съесть!

Довольно интересно было наблюдать за студентами, которые как раз из соседних империй в нашу академию и приехали - особенно на Арлу! Так мило рдели первую часть лекции, а потом до самого конца обрели приятную бледность. Кое-кто даже порывался вскочить и что-то такое доказать, но профессор раскидал по лекционной аудитории цепочку рун, глушившую все звуки, кроме речи лектора, на метр вокруг. Как апофеоз, нам задали написать эссе: кто же нас окружает - дикие варвары или добрые товарищи... На два листа. Как сын легионера-пограничника, я, пожалуй, с заданием справлюсь. Особенно по поводу слухов и фактов о легионерах империи Маруа - со множеством примеров из жизни и нецензурщины!

- Во сколько завтра идем? - спросил меня Макс, как только мы вернулись в общагу.

Остальные как всегда направились в библиотеку, а мне как всегда стало ссыкатно туда переть.

- Сразу после занятия, скорее всего. Скоро, наверняка, придет третья член наших посиделок и все нам расскажет... - будто услышав мои слова, в дверь постучали, и внутрь просунулась прекрасная головка нашего куратора, с ненавистью на меня уставившаяся.

- Руслан! Завтра после занятия сразу ко мне! Сразу, я сказала - понял? - я закивал, - Привет, Максим. Выйди сюда на минуту...

Макс вышел под моим заинтригованным взглядом, правда, скоро вернулся.

- Че там, че там? - не смог сдержать любопытства я.

- Посоветовала с тобой не связываться, - пояснил он.

- Это да! Я могу тебя плохому научить, - закивал я, - Вот бы поскорее завтра. Хочу посмотреть на её рожу, когда мы вместе пойдем к ректору...

- Она тоже идет? - удивился Макс, - Зачем?

- Ректор её спаивает с интригующими целями, а также лепит из неё себе последователя... - пояснил я, - Хотя накой ему эта алкашка, не понимаю.

* * *

Серега опять проснулся раньше меня и сейчас читал вместе с Максом... Судя по довольной физиономии, Макс слово сдержал. А может, просто Серега сегодня встал раньше нас обоих. Тем временем я вскочил и, завернув табло в одеяло и простыню, вылетел за дверь и побежал в прачечную: подлая кровяка опять нанесла свой удар. Судя по удивленным взглядам Сереги и Макса, мой неожиданный финт удался на славу. Правда, Макс все равно пошел за мной, я встретил его уже возвращаясь обратно.

- Что случилось? - спросил он, и несколько невидимок, следующих за ним, похоже, также интересовались данным вопросом.

- Сильно вспотел!.. - пояснил я. Похоже, вскоре меня ожидает слава редкостного зассанца, ну да все к тому шло...

Невидимки, явно беззвучно похохатывая, отправились на свои места, а мрачный я и безразличный Макс потопали назад в комнату:

- Вот, - показал мне небольшой томик Макс, - Это примерно для твоего уровня знаний.

Я тут же заинтересованно закопался в книженцию. Аж мороз пробирал от примеров использования рун, да и сами руны и их цепочки вызывали интерес, правда, были довольно однообразными для использования...

- А вот если там нужно не только кому-то руку отпилить, зажарить или заморозить, а там руку залечить... То вы что делаете? - спросил я у идущего рядом Макса, и тот, остановившись, пролистал до нужного места.

- Накидываешь вот эту цепочку рун на шею ближайшего синего мага и он тебя лечит, думая что помогает кому то из близких, - пояснил Макс, а я понятливо закивал - не лишено логики, судя по тому, что я видел на уроке чар исцеления...

Серега встретил нас несколько растерянно.

- Ну, и куда вы побежали? - однако увидев в моих руках постельные принадлежности, тут же поменял вопрос, - Руслан, может тебе обратиться в госпиталь? Все же недержание может быть признаком чего-то опасного. Хочешь, я сам поговорю с госпожой Кларой?

- Я вспотел сильно! - прорычал я, застилая кровать и одновременно раздумывая, что должны быть за обстоятельства, в которых я бы добровольно пришел на осмотр к сисястому демону?..

Единственная видимая ситуевина, в которой бы Клара смогла осмотреть мой агрегат на предмет недержания, это если его оторвет, и она успеет к нему раньше меня... Но особо раздумывать над таким не хотелось.

- Все в порядке, - вступился за меня Макс. - Пускай ссытся: стирка все равно бесплатная...

Я ударил себя ладонью по лицу - демоница Арла и его успела испортить... А раньше такой молчаливый был!..

Завидев демонических сестер и Машку с каким то очередным кульком в руке, я проявил реакцию мангуста и, мгновенно накинув на себя и Макса купол невидимости, ушел кустами! А Серега остался на дорожке, растерянно оглядываясь вокруг. Впрочем, его тут же заметили и окружили. Бедолага пытался лестью и наглой ложью о красоте всего окружающего проложить себе дорогу к свободе, но не тут-то было!

Кратко поинтересовавшись: где бы я с Максом мог быть, и не стоит ли нас подождать, сестры принялись заталкивать в бедолагу очередные последствия экспериментов Арлы в области кулинарии, а Серега принялся ими давиться. Сегодняшним жареным картонкам было явно далеко до кексика синих или хотя бы боевых какашек-пирожных Вероники, но Серега смог съесть несколько и даже, криво улыбаясь, их похвалить... Правда, его труды пошли прахом, как только Вероника решилась тоже попробовать кулинарные изыски. Я же, гадко хихикая, поспешил в столовую, пока Ника отплевывалась в кусты...

- Итак! Сегодня мы с вами должны разобраться, как регулировать отток силы! - мы опять расположились на матрасах, а Логор принялся вышагивать туда-сюда по камням площади.

Время от времени он останавливался и незаметно разбрасывал вокруг цепочки заклинаний с довольно интересными свойствами. Держались эти руны недолго, зато шустро носились по камням площади, словно маленькие зеленые солнечные зайчики. И вскоре я даже увидел, зачем они нужны. Несколько оранжевых попытались облачками подкрасться к находящимся с краю студентам, для каких-то мерзких целей. Но как только они подошли достаточно близко, на них наткнулись сразу несколько "зайчиков", с камней поднялась пыль, окутав нарушителей спокойствия густым облаком, так что им пришлось ретироваться, чихая и кашляя. Логор же молча кинул каждому из них в спину еще какую то непонятную цепочку рун и продолжил лекцию, как ни в чем не бывало...

- Запомните эту руну! - Логор поднял табличку со знаком, которую держал в руке, и принялся, медленно поворачиваясь, показывать изображенное на ней, - Это руна Ограничение. Все мы помним, чем закончилось применение чар на прошлом уроке. И сегодня мы с вами попытаемся понять, что же сделать, чтобы этого не повторилось...

- Все очень просто. Итак, вы представили себе вязь заклинания откачки и представили, как сила её коснулась - начался процесс формирования кристалла из вашей маны. Как только вы чувствуете слабость - любую слабость - во время применения заклинания, вы на пути, по которому течет ваша сила в заклинание, представляете себе эту руну. Руна наполняется текущей маной, и заклинание прерывается! Для усиления эффекта можно произнести название руны вслух, по идее, это укрепит её воздействие...

- Помните, любая слабость - и руна устанавливается на пути манопотока. Не в стороне, не где вам заблагорассудится, а именно между вами и заклинанием откачки! После сегодняшнего занятия я рекомендую делать данное упражнение ежедневно! Конечно, только тем, у кого все получится... А у кого не получится, рекомендую отлежаться в шестень и попробовать снова на следующей пятнице. Поверьте, затраченные усилия непременно окупятся, пусть и не в ближайшее десятилетие... - несколько грустно заметил он.

- Пробуем! - скомандовал учитель, а я задумался...

Новый Фунтик мне был не особо-то и нужен. Хоть они и мало едят, с ними не надо гулять, и они... А правда, как он гадит? Ману-то Фунтик определенно ел, да и кристалл в тот раз захарчил, но я ни разу не видел его следов "жизнедеятельности". Нахмурившись, я вспомнил своего кота и дал себе зарок проверить под кроватью...

Несколько студентов из разных цветов тут же сделали полноценный кристалл, после чего их забрали в общаги дежурившие у собора старшекурсники с разных цветов. Остальные более-менее справились и сейчас, тяжело дыша, отлеживались на матрасах. Не знаю уж, сколько тут примется делать это упражнение ежедневно, мазохистов я среди своего потока не замечал! Тем не менее, я тоже попробовал использовать руну, и у меня даже получилось! Злобоглаз исчез, обдав меня презрительным взглядом и оставив на прощание крохотный кристаллик! Ну, а после занятия мы с Максом отправились обедать и искать Анастасию... Куратор оказалась на редкость предсказуемой и опять пряталась у себя в комнате.

- Ты совершенно не умеешь прятаться! - отчитал я её, как только она открыла дверь.

 Куратор выглядела немного растрепанной, но удивительно милой. Правда, увидев меня, настроение у неё сразу же испортилось...

- Завались... - проворчала она, возвращаясь в комнату, но поскольку дверей не закрыла, то я расценил это как приглашение и соизволил войти:

- А чего злая такая? Сушняк мучает? Я сейчас вернусь! - вспомнил я о припрятанной бутылке, но Анастасия поймала меня заклинанием.

Пришлось остаться почти на месте - меня слегка приподняло над полом... К сожалению, эта цепочка формировалась прямо на цели, и щиты от неё не защищали никак. Интересно, как это можно обойти, кроме как лупить щитами непосредственно по цепочке рун?

- Завались, я сказала, - прорычала Анастасия, - Я из-за тебя двадцать личных очков упустила! Скажи спасибо, что ректор просил за тобой приглядеть, а то прибила бы на месте...

- А я тут каким боком? - удивился я, наблюдая, как куратор в темпе причесывается и вставляет в волосы всякие заколки с цветочками.

- А из-за кого я на два дня без маны осталась? - злобно зарычав, обернулась ко мне Анастасия и удивленно уставилась на тихонько читающего Макса.

- Из-за собственного любопытства? - предположил я.

- Любопытства?.. - однако сосредоточенность месячного котенка не позволила куратору продолжить наш конструктивный диалог, и она переключилась на новую тему, - Максим? А ты что тут делаешь? Тебе что-то нужно?.. Я сейчас немного занята, приходи вечером.

- Я иду с вами, - пояснил Макс.

- Он идет с нами! - закивал я.

- Что?.. Нет Максим, мы идем по важному делу и никак не можем взять тебя с собой, - мгновенно справившись с удивлением, Анастасия тут же превратилась из мегеры в старшую сестру и наставника, - Во что ты его пытаешься втянуть, Руслан? Максим настоятельно тебе советую: не связывайся ты с ним!

- Извини, - я с сожалением развел руками, - И хотел бы взять тебя с собой, да сам видишь... Анастасия, а может ты подберешь ему друга получше?

- Завались! Максим приходи вечером, сейчас мы спешим, а вечером я тебе все объясню, и мы что-нибудь придумаем.

- А можно мне будет посмотреть на это? - попросил я.

- Я иду с вами. Приказ ректора, - невозмутимо соврал Макс или, точнее, сказал полуправду.

- Что? Но... А ладно, там разберемся, - скинув личину спокойной и заботливой девочки, куратор взяла какой-то цветастый голубой шарф и, вытолкав нас наружу, накрыла щитом.

Всю дорогу она зыркала на Макса и ворчала.

- А еще он племянник, госпожи Клариссы! - не смог удержаться я, и был вознагражден удивленным взглядом куратора.

- Но... Ааа... Завались, - похоже, Настя нашла любимую фразу для общения со мной...

Старается придать нашему разговору изюминку и сделать его более личным!

У ректора нас встретили все те же...

- Русланка! Максимка! - бросилась к нам Клара, а я, предвосхищая подобную встречу, попытался спрятаться за Анастасию. К сожалению, у Макса опыта общения с тетушкой было явно больше, и там было уже тесновато, - Настенька! Скорее проходите! Дмитрий привез новую игрушку, и нам просто не терпится её испытать!

- Все знакомьтесь - это мой племянник Максим! - обратилась она к раскланявшимся Томасу и Дмитрию. Правда, сэр Томас был слегка, занят целуя руку куратору... - Руслан, пошли скорее!

- Настя, Максим. Составьте, пожалуйста, компанию сэру Томасу, - приветливо улыбаясь, попросил ректор и, повернувшись к Максу уточнил, - Сэр Томас - рыцарь-инквизитор.

Макс равнодушно кивнул, но все же спросил:

- Может, мне все же лучше с вами?

- Нос не дорос, - отрезала Клара и принялась толкать меня в спину, - Пос-пе-шим!

Сегодня в подвале на месте привычного кресла высился пень-трон... Точнее, штука была деревянной, на четырех деревянных, но похожих на жучиные, ножках и покрытая чем-то вроде глины, вместо кожаной обивки. Штука шевелилась и иногда на своих ножках переступала туда-сюда...

- А оно меня не укусит? - осторожно уточнил я. Именно к нему меня и толкали с излишней настойчивостью.

- Без приказа не тронет, - "успокоил" меня желтый...

Я сел на трон и тут же прилип к нему, а глина вдобавок меня еще и принялась обтекать! Все же хорошо, что стиральная машина и вправду бесплатная - жрет только ману.

- Брр... Гадость какая, - пробормотал я, а Кларисса подошла поближе и... подергала меня.

- Зафиксирован! И не беспокойся, сейчас эта штука потеплеет, - пообещала она, проведя пальчиком по растекшейся глине.

- Мне даже понравилось... - она провела тем же пальцем по губам, думая, что это сексуально...

- Кларисса, а сколько вам лет?.. - задал я неожиданно пришедший в голову вопрос до того, как успел его обдумать.

И тут же пожалел: трон и вправду меня надежно фиксировал. Однако последующая реакция меня скорее сильно удивила, чем испугала. Кларисса неожиданно заволновалась и, повернувшись к ректору, замахала руками, а старичок удивленно на неё уставился.

- Чего машешь? - удивился он и повернулся ко мне, - Мы с ней одногодки! Вместе учились.

- Чего? - спросил он у Клариссы, плечи которой опустились, а правая рука застыла на лице.

Настроение у госпожи библиотекаря тире врача упало ниже плинтуса, и она устало потопала к одному из стульев. Стоп. Врача!

- А как она лечит людей в госпитале? - удивился я.

- А она и не лечит. Присматривает только, кто с чем попал и почему, а лечат доктора из синих, - пожал плечами ректор. Дмитрий подошел к трону и принялся возиться с панелью, прикрепленной к пню сбоку, нажимая на какие-то незнакомые руны и время от времени вливая в трон ману, что пню похоже нравилось. - Нет, есть, конечно, магические инструменты, где нужно только ману залить...

- Хватит... - послышался стон Клариссы. Она подняла голову и уставилась на меня вновь загоревшимися глазами, - Руслан, не верь ему! Я молода и красива, а этого старого пня вижу впервые в жизни! Просто забудь, о чем говорил это маразматик!

- Давай, я тебе помогу... - она потянулась ко мне какими-то черными рунами, но ректор их отбил здоровенным белым щитом, руны которого я тут же попытался запомнить. Безуспешно...

- Кстати, Клара, - обратился к ней ректор, - Мне на твоего племянника жаловалась профессор Гордеева. Подозревает в нем задатки черного мага и просила проверить его еще раз. Что думаешь?

- Ну, нет! Он не такой. - не согласилась библиотекарша, ненавязчиво расстегивая дополнительную пуговицу на блузе. - Я бы знала!

- Хотя... - задумалась она, углубившись в воспоминания, - Как-то раз я видела, как он котиков мучил...

- Правда? - расстроился ректор, - И что ты сделала?

- Помогла, - Кларисса удивленно пожала плечами в ответ на глупый вопрос, - Он ловил, я руководила!

- Готово! - прервал их диалог возглас желтого.

Я аж заслушался таких откровений, а теперь скосил глаза вбок. Сегодня можно было лицезреть не только то, что теперь было у меня вместо мозгов, но и все тело, причем в разрезе... Выглядел я премерзко...

- Ну? Что там? - заинтересованно приблизились Клара и ректор.

- Кажется, стало лучше! - бодро отрапортовал желтый.

- Правда?! - обрадовался я.

- Ммм... Нет, - погрустнев, признался Дмитрий, - Просто я добрый и люблю обнадеживать людей. Дарить им надежду! А что может быть прекраснее улыбки ребенка, поверившего в мечту?!

- Руслан не сдавайся! - Клара показала мне большой палец.

- Борись! Я верю в тебя! - после чего повернулась к желтому и деловым тоном произнесла, - Чур, мозг забираю я!

- Фигушки, - Дмитрий оставался спокойным и сосредоточенным, - Это собственность академии магических наук! Мы оплачиваем исследования, проводим их и получаем все результаты.

- Кстати, об оплате! - встрепенулся я, нащупав хоть что-то приятное в нашей беседе. Ректор успокаивающе повел рукой.

- Я за всем слежу! Может, тебе оставлять золотых десять из каждой суммы? Я придержу их у себя - на шоколадки там, барышням.

- Я люблю с конфеты вишней, - уточнила Клара. А я закивал головой. - И вообще он завещал свое тело мне, а не науке! У меня есть свидетель! Скажи ему Петя!

Я покрылся испариной, вспомнив свою позорную слабость, однако ректор и тут меня прикрыл.

- Ничего не знаю! - покачал он головой, - В первый раз слышу!

- Предатель... - покусывая от досады губы, пробормотала Кларисса, - А еще друг называется... Руслан! Ну, ты же помнишь?.. Скажи им!

- Помню только пару сисек! Ничего никому не обещал! - открестился я и только потом понял, чего сказал, - И вообще, это все моё, и помирать я не собираюсь!

- Да! Руслан выживет, не смотря ни на что! - твердо сказала Клара и опять показала мне большой палец, - Борись, Русланка! Хрен им!

- Если уж не мне, но никому. - решительно сказала она.

- Петя, вмажешь опять реаниматором? Хочу посмотреть, что происходит, заодно и запишем, - попросил Дмитрий, и ректор подошел ближе.

Он раскрутил знакомую белую вязь, а я до шума в ушах принялся запоминать. Зажегся нестерпимый белый свет...

- Ничего. Странно! А попробуй еще что-то из лечения! - ректор попробовал!

Передо мной замелькали руны, из которых я узнал только первую - лечения.

- Хм... А с этими чуть получше, немного правда, излечение все равно не начинается... Почему так? - спросил желтый у ректора.

- По-идее, реаниматор возвращает в идеальное для субъекта состояние. Похоже, то состояние для него наилучшее... - поглаживая бороду, предположил ректор.

- Фофефенно фоглафен, - закивал я и закашлялся кровью. Из обоих ноздрей потекли кровавые реки.

- Стоять! - крикнула Клара. Ректор опустил поднятую руку, а подлетевшая Кларисса набрала в склянку кровяки из носа.

- А может, попробуем лечить до победного? Я могу быстренько слетать за одной из бочек с кровью - подключим его к ней, и пусть течет, - предложила она, - Все равно их десять!

- Ты же говорила, их восемь, - насторожился ректор.

- Да-да! Я оговорилась! - закивала Клара, - Восемь!

- Не стоит, - покачал головой желтый, - Толка от исцеления чуть, вреда же - невооруженным глазом видно сколько, а второго такого взять негде, когда от излечения помрет.

Ректор, ни слова не говоря, опять применил на мне заклинание Божественного лечения, и кровяки стало меньше.

- Фпафибо, - поблагодарил я ректора, и тот по-доброму погладил меня, зафиксированного по голове... - Но мофет фсе фе фофрофуем?

- Если вскоре найдем второго такого, то обязательно! - подбодрил меня Дмитрий. Хороший он все-таки человек... - Но пока что единственный возможный конец таких процедур, насколько я вижу, это твои похороны! А я в имперской канцелярии заботы и исцеления не за красивые глаза состою...

- Кстати, говоря. Я слышал, по соседним государствам прокатилась череда интригующих несчастных случаев, связанных с внезапным сумасшествием и некой цепочкой рун усиления. Прямо как недавно в Бургенвилле! Твоя работа? - спросил он Клариссу.

- Что вы из меня вселенское зло лепите?.. - пробурчала Клара, - Не веришь, спроси Петеньку. Это ваши дырявые канцелярии слили информацию, кому не надо!

- Клара была тише воды и ниже травы, - закивал ректор, - И что там с чередой несчастных случаев? Счастливые были?

- Насколько мне известно, это неизвестно... - философски пропел желтый, - Дырявые, да?..

- Кстати, а после сегодняшнего занятия у тебя новых питомцев не прибавилось? - спросил ректор меня.

- Неф, - уникальное положение не позволяло мне даже носа вытереть. К счастью, рядом была заботливая Клара, взявшая на себя эту обязанность. Платок она тут же спрятала в карман... - Спасибо. Нет. Если прерывать заклинание, как положено, никто не появляется.

- А кто раньше появлялся? - заинтересовался желтый. Ректор ему кратко обрисовал ситуацию, и желтый прямо загорелся, - Вот это да... А вы не пробовали создать...

- Еле успел остановить, - признался ректор, кивнув на зардевшуюся Клару, - Только что мы станем делать с тем, что даже не видим? Неизвестное существо с неизвестными силами, которое вдобавок хрен найдешь, и непонятно, можно ли уничтожить? Нет, спасибо.

- Притащи это свое чудо-юдо! - попросил желтый и обернулся к ректору, - А мне почему не сказали? И что-то я про соответствующий циркуляр не слышал...

- А про дырявые канцелярии слышал? - спросил его ректор и желтый задумался.

- А ладно... Но в следующий раз захвати эту штуку! Все равно сейчас нет нужного оборудования... Тогда на сегодня все? - ректор развел руками, а Кларисса заторопилась.

- Ну, тогда вы идите, а я тут пока Руслана достану из кресла, отряхну, сотру ему всякое ненужное из памяти...

- Не трогай ты ему голову! - попросил ректор, - Руслан! Мне и Кларе по двадцать шесть лет, просто я от рождения седой и морщинистый!

- Так сойдет? - спросил он Клару.

- Мне двадцать пять... - пробубнила она и кивнула, - Ладно, но если появится какая-то другая версия...

Оона покачала перед моим лицом кулачком, а я понятливо закивал. Как ни странно, но глина особых следов и не оставила, хотя парочка пятен все же появилась...

 

Глава 12

- Ну, как вам тут? Весело? - спросил ректор, когда мы выбрались из подвала.

От недостатка крови меня слегка пошатывало, так что желтый контролировал моё продвижение со спины. Как ни странно, но двум третям оставшихся, и правда, было весело! Макс равнодушно засел в углу с книжкой, время от времени что-то помечая на полях, а вот сэр Томас и Анастасия вовсю бухали и смеялись! У куратора раскраснелись щечки, а рыцарь как-то по-хитрому улыбался...

После чего опять началась тухлятина! Все, кроме нас с Максом смеялись, пили вино и что-то бурно обсуждали про балы, последние найденные заклинания и офигенные, блестящие перспективы Настеньки на светлое будущее в столице...

- Говорил же тухляк... Один сплошной ужас... - последний час я сидел, оперев голову о ладонь, и рассматривал новые круги, появившиеся после "лечения".

Серые круги обрели резкость и четкость, и вроде бы появлялись уже не в моем воспаленном воображении, а существовали вне его. По крайней мере, когда я коснулся края одного из них, тот под пальцами завращался, хотя пальцы ничего и не почувствовали... Макс посмотрел на меня несколько равнодушно и пожал плечами...

- ... ну, тут все зависит от запасов маны! - зацепился мой слух за понятную фразу, после которой почти все рассмеялись.

- А что это вообще такое - мана? - спросил я, и вокруг внезапно воцарилась сосредоточенная тишина, только наша куратор негромко зарычала.

- Что? - спросил желтый, уставившись слегка расфокусированным взглядом.

После завершения исследования он взялся за дело всерьез и отрывался от бокала только чтобы поржать.

- Ну, вот говорят мана, сила. Но что она такое, по сути? Откуда берется? При чем тут жир? - уточнил я вопрос.

Ректор повернулся к сэру Томасу.

- Кажется, вопрос к тебе! Ответишь? - тот помешал вино в бокале и задумчиво кивнул.

- А почему нет?.. - глаза сэра Томаса приняли какое-то мечтательное выражение, и он начал, - Боги создали наш мир не просто так... В мудрости своей, дабы испытать свои силы и презреть наслаждения, они добровольно отрезали себя от великого океана изначальной силы!

Я скептически поджал губы - может мы разных богов знаем?..

- Однако не могли существовать без него и, дабы получить снова к нему доступ, они создали мир, а потом населили его птицами, зверями, рыбами... Кто там еще? - спросил он у желтого.

- Грибами, - подсказал Дмитрий.

- Да... - подумав, согласился сэр Томас, - И каждый из них через свою душу был связан с океаном изначальной силы!

- И чем разумнее было создание богов, тем больший доступ к силе оно имело! - нараспев продекламировал рыцарь, а потом перешел на деловой тон, - А к демонам... В общем, душа - это такой краник, который передает изначальную силу в наш мир. Причем, душа может вместить и передать строго определенное количество этой силы - за сутки, допустим. Чем существо разумнее, тем больше силы, типо того.

- А в жире её проще накапливать и извлекать. В крови и всем остальном мана тоже накапливается, но очень мало. Да и сжигать в себе жир проще, чем ту же кровь, согласись. Ну, и соответственно, краник у каждого разный, и годами тренировок его можно расширить! А от нас всех эту изначальную силу получают уже боги.

- Браво! - захлопала Кларисса, она и ректор почему-то на выпивку налегали меньше всех остальных, - А я думала, ты до конца всю эту ерунду с "милостью своей" будешь декламировать.

- Да ну, надоело уже, - признался рыцарь и отпил вина.

- А нам читали, про источник силы в виде мирового дверва. Древа! - пьяненьким голосом произнесла Анастасия.

- Никакого океана и богов... - после чего откинулась в кресле и начала похрапывать.

- Это да... Маги почему-то не очень любят богов упоминать, - согласился с ней сэр Томас, - И почему так? Такие хорошие боги...

- А если краник... сорвет? - спросил я.

Все находящиеся в сознании задумались, и наконец, сэр Томас неуверенно произнес.

- Ну... Краник - это метафорически. Понимаешь, краник это же душа, и я смутно себе представляю, что может произойти, если повредить душу. И зачем? Но предположим. Скорее всего, мана течь перестанет вообще, я так думаю. Но кажется, я тебя все же понял: что будет, если через душу потечет неконтролируемый поток силы? Её сожжет, и поток прекратится, вот так, - ректор и Кларисса задумчиво закивали, а желтый присоединил свой храп к храпу куратора.

- А нам не читали ничего ни про деревья, ни про океаны... - пригорюнился я.

- Наверное, специальный вопрос будет, - кивнул ректор, - В каждой теме есть один важный вопрос, который не зачитывают, но на экзамене спросят. Каждый год это что-то новенькое... Похоже, для вас это будет вопрос о мане. Наверное, по теории магии? Кстати, за него дадут целую кучу личных очков на экзамене!

- А как же нам этот вопрос найти и получить на него ответ? - удивился я. Похоже, для истории магии это будет имя Ростовой... А для остальных?

- А голова тебе зачем? Чтобы в неё есть? - также удивился ректор, - Ищи. Учи. Спрашивай! Если найдешь верный вопрос - преподаватель тебе на него ответит, а если не найдешь, то так тебе и надо, тупице.

- Петюня, ну переведи Максика и Руслана мне на личное обучение... - попросила ректора Клара, - Я их всему-всему обучу!

- Я подумаю, - кивнул ректор, а я и Макс тревожно на него уставились.

- Чего так смотрите? Не съест она вас, не съест, - ректор сотворил некий кружок и поместил его между собой и мирно похрапывающей Анастасией, - Так... Руслан, а ты про дуэльный клуб красных уже слышал?

- Это те десять идиотов, которые ко всем пристают с дуэлями? Даже поучаствовал в одной. А что?

- Да вот думаю, как бы их утихомирить, - пощелкал пальцами ректор, - Их глава - сын первого советника императора, и промывать ему мозги... Не очень хочется.

- Вы боитесь кому-то промыть мозги? - тупо спросил я.

- Скажем так, опасаюсь, - предположил ректор, - А ты не веришь? И зачем бы мне тебя обманывать?

- А правда зачем? - задумался и я.

Мы какое-то время молчали, а потом Кларисса не выдержала.

- Нужно устроить дуэльный турнир всех цветов и потоков! И принудить их в нем участвовать! Тогда они наиграются и забудут о своих притязаниях! Это как детей от вина отучать - надо их поить вином, пока тошнить не начнет! - и с видом прилежной ученицы посмотрела на ректора.

Тот посмотрел на неё, а потом на наши с Максом затянутые задумчивой поволокой взгляды и тяжело вздохнул.

- Ладно, подойдем с другой стороны. Если я устрою дуэльный турнир, согласишься ли ты принять в нем участие? Хочу проверить, на что годятся твои способности, и какие они дают преимущества, в зависимости от опыта твоего противника.

Какая честь. Я даже слегка возгордился: для изучения меня любимого академия решила пойти на такие траты и хлопоты!

- Обычно такой турнир проводится раз в четыре года, и последний был в прошлом году... Но состояние твоего здоровья...

- А. Вон оно как, - несколько приуныл я, - А я думал, такая штука проводится впервые в истории и только ради меня...

- В последнем ты прав, а вот в остальном - прости за разочарование, - пожал плечами ректор. - Так как? Обычно участников представляет куратор цвета, но в порядке исключения...

- Ладно! - решил я.

- Если примете Макса, Серегу и Арлу, - на последнем имени я мысленно гнусно захихикал, припомнив печеньки. Сладкая месть... - То я с вами! Но зрелищности не ждите! А что за правила?

- Ну... Зрелищности от первого курса никогда и не ждали, - поглаживая бороду, согласился ректор и посмотрел на Макса, - Хотя в этом году все может и измениться...

- Как считаешь, насколько честно будет выпустить черного мага второго курса обучения за команду голубого цвета первого года обучения? - неуверенно спросил он у Клары, наслаждавшейся какой-то пироженкой.

- Не вижу никакой проблемы, - пожала та плечами, - Унижению красных это только поможет, а на остальных плевать с библиотеки...

- Ну, тогда по рукам! - протянул мне руку ректор, и я её пожал, - Только смотри, не умри в процессе! Обещаешь?

- Сложно такое обещать, - почесал я тыковку, - Пожалуй, не рискну... А много было случаев?

- За время существования академии сотни две уже наберется, но она оооочень давно существует, и изначальные правила у дуэльного турнира были гораздо более жестокими. Ладно... - ректор посмотрел в окно, в котором виднелась сплошная темнота, - Уже поздно, да и Анастасия ворочается, приходи-ка ты, пожалуй, завтра утром, вместе с Максимом - там и договорим о правилах. Ладушки?

- Ладушки, - кивнул я. Сегодняшние посиделки были поинтереснее обычных, по крайней мере, начало и конец были познавательными, - Последний вопрос: а чем вам не угодил дуэльный клуб красных? Конечно, они уже всех достали, но все же. Совершенствуют личное мастерство и все такое.

Ректор и Клара переглянулись, причем Кларисса пожала плечами и ректор вздохнул.

- Собственно, ничего в этом плохого нет, кроме того, что это дуэльный клуб красных. В любом другом цвете я бы его стерпел, хотя в любом другом цвете он бы вряд ли появился - у красных очень подходящий для него характер... С чего бы начать?.. - ректор задумчиво сощурился.

- Вот. У каждого цвета есть определенные заклинания, которые у них получаются лучше остальных! Нет, не так... У каждого цвета есть определенные заклинания... которые являются их гордостью и основой существования их цвета. У фиолетовых это врата перемещения, а у красных это заклинание Божественного пламени.

- Задача академии: не только дать ученикам красного цвета знания и навыки магов, но и подготовить их именно к нему, к его использованию. А суть у него такая: чем больше красных магов принимает участие в его создании, а это требует не только огромных вложений маны, но и максимальной синхронности участников, тем оно сильнее. Маги называют его между собой "зажигалка". И именно из-за него красные и составляют элиту военных сил мира.

- Представь себе пламя белого цвета, которое выжигает все, на что направлено: магию, камень, даже богу может повредить. Так что главное, что мы должны добиться от красных, это их единство, а не личное мастерство каждого. А участники сформированного Александром клуба уже отдалились от своих друзей и активно создают нечто закрытое и элитарное, - опять вздохнул ректор. - И кстати, советник и в самом деле на говно изойдет, когда узнает, что его сыночку мозги промыли. И наверняка чего-нибудь, да нагадит академии и лично мне.

- Спасибо за информацию, - поклонился я.

- Да, ладно, - махнул рукой ректор, - На четвертом курсе есть специальная лекция о таких абсолютных заклинаниях, а красным и вообще на первом рассказывают, под честное слово. Но такой, как Александр всегда найдется. Помочь вам с Анастасией? Я могу её слегка протрезвить или вообще закинуть вас прямо в академию. Получится похуже, чем у фиолетовых...

- Да не надо, - я поднял Анастасию, Макса и себя, накрыв нас куполом невидимости. И, слегка гордясь, спросил, - Так сойдет?

- Как интересно... - задумчиво произнес ректор, - Определенно сойдет! Значит, полетите над деревьями?

- Неа, - я потянул всех наружу, причем Анастасия от легкого ветерка только поежилась и что-то пробормотала, но так и не проснулась, - Вдоль берега. Над деревьями у меня не получится, а между деревьями... Нетушки, второй раз я туда в темноте не сунусь!

- До завтра! - я помахал рукой Кларе, ректору и сэру Томасу, вышедшим нас проводить, и полетел к сверкающему серебром под лучами лун морю, виднеющемуся за домами...

* * *

- Кто здесь?.. - удивленный Серега открыл окно и сейчас с тревогой смотрел вниз.

Ха! Значит тоже думает, что Арла достаточно сумасшедшая, чтобы припереть к нему ночью по отвесным скалам! Бугагашенька.

- Пссст, - я высунулся из купола и заговорщицки приложил ладонь ко рту, - Пьяные девки нужны?..

Серега отшатнулся назад, а я вплыл в комнату, отпуская Макса и укладывая Анастасию Сереге на кровать.

- Ты как это?.. Откуда?.. А эти заклинания?.. - похоже, мое триумфальное появление произвело должный фурор! Правда, дело подпортил храп куратора... Но все равно, оно того стоило!

- Просто! Оттуда! Научили! - ответил я, ложась к себе, а Серега с Максом устроились, как бедные родственники, рядом с раскинувшейся Анастасией. Серега потыкал её пальцем, и та недовольно заворчала сквозь сон.

- Прикинь, оказывается девочки храпят, блюют и пукают, - поделился я с ним наблюдениями последних минут двадцати. - А еще снаружи в окнах общаги ничего не видать, они не бьются и не открываются. И снаружи у общаги всего шесть этажей... А дальше что-то непонятное начинается.

- А как ты на такую высоту забрался? - Серега, похоже, все еще не пришел в себя и соображал туговато. - И зачем пытался окно разбить?

- Я представлял, что стена это пол. Свои! - указал я на куратора Фунтику.

- Хотел вон то тело, которое сейчас тебе на подушку слюни пускает, закинуть в комнату, - пояснил я.

Серега опять потыкал Анастасию, но просыпаться та не желала, а перейти к каким-то более суровым мерам Сереге явно что-то мешало.

- Может, так её отнесем? - предложил он.

- У неё комната закрыта, а ключ она убрала куда-то под балахон. Я его достать не против, но завтра с ней по этому поводу тогда ты общаться будешь, - предложил я, и Серега вздохнул.

- У меня есть свободная кровать, - предложил Макс.

- И раз уж мы об этом заговорили. Почему у твоей кровати ножки отпилены? - спросил он меня.

- Враги... Ты мне просто не поверишь, но у меня тут масса недоброжелателей, - пригорюнился я.

Какое-то время мы еще листали книги, а потом Макс и Серега ушли. Судя по расстроенному виду и тому, что он оставил-таки Анастасию наедине со мной, не сказав и слова, Серега был изрядно смущен всем происходящим...

- Утречка! - поприветствовали мы пробуждение куратора. Сегодня изба-читальня перекочевала на мою постель, что меня изрядно раздражало...

- Фто... Что я здесь делаю? - выплюнув волосы вопросила наша усатая куратор.

- Как я здесь?.. - внезапно поняв где это "здесь", она тут же пришла в себя и села на кровати, поморщившись от боли.

- В основном, слюни пускала, - признался я.

- Хотя пару раз пришлось выносить тебя проблеваться! Кстати, у тебя справа бутылка стоит... - Анастасия, держась за голову, посмотрела в указанном направлении, после чего допила все из бутылки одним глотком - правда там и было на один глоток, - Откуда вы её взяли?..

- Тебе лучше не знать, - серьезно заметил Серега. Сегодня он с комплиментами особо не лез.

Держась за голову, Анастасия побрела в ванную и вернулась оттуда уже значительно посвежевшей и больше похожей на лицо голубого факультета!

- Кто мне усы нарисовал?.. - спросила она, бухаясь обратно на Серегину кровать и почему-то обращаясь ко мне. Серега уже успел отнести свое постельное белье в прачечную, так что постель сияла чистотой.

- Сэр Томас! - выбрал я достойного кандидата, а Анастасия, поморщившись от головной боли, фыркнула.

- Врешь. Он бы не стал, - и почему то покраснела.

- Ооох, - она сотворила какую-то руну рядом с головой, и ей явно полегчало, - Ладно...

- Спасибо за все, но попрошу вас о случившемся никому не говорить, - еще больше покраснев и глядя куда то в пол, попросила куратор.

- За Серегу ручаться не могу, - честно признался я. - А мне и не поверят. В прошлый раз я всем, кого встретил, рассказал - никто не поверил.

- Нет-нет! Не беспокойтесь Настя! Все в порядке, - в Сереге включился режим подкаблучника. Максу же было явно на все происходившее класть вприсядку.

- Да что уж там... Можете обращаться ко мне на ты, - отмахнулась она.

- Стыдоба-то какая... - и опять покраснев, зло сощурилась на меня, - Я надеюсь, вчера не произошло ничего такого?..

- При мне нет! - закивал я, - Я бы со всем удовольствие, но не смог - от тебя так блевотой пасло...

- Ррррр... - еще больше покраснев, сказала куратор и, сердито поднявшись, ушла, не прощаясь.

- Пьяница-мать - горе в семье... - протянул я и повернулся к Максу, - Наконец-то свалила... Ну что? Полетели?

- Честно говоря, не вижу ни малейшего смысла лететь в локте над землей, - проворчал тот, - Пешком удобнее и ботинки по земле не волочатся.

- Ну, тогда пошли, - согласился я погрустнев. А я-то думал, что мои летательные навыки произвели на него неизгладимое впечатление, граничившее с восторгом...

- Вы куда? - растерялся Серега.

- Да все туда же... - грустно ответил я и накинул купол.

В принципе, я рассчитывал вылететь в окно, но подумав, решил, что предложение Макса гораздо приятнее! Почему-то взлетать к окну было гораздо проще, чем вылетать из него... Прямо небо и земля.

Как ни странно, но сэр Томас все еще гостил у ректора, а вот желтый уже успел куда-то деться... Ректор с инквизитором сидели в саду на плетеных креслах и о чем-то беседовали, когда мы подошли.

- День добрый! - поприветствовал нас ректор, несмотря на то, что мы находились в куполе. Но меня удивило не это, а то, что и сэр Томас смотрел в нашу сторону. Правда, взгляд у него был расфокусированный.

- О Великий Орис, позволь мне увидеть незримое... - прошептал рыцарь, и в следующий миг у него на глазах появилось нечто, вроде белых колец, причем, без всяких затрат маны! А взгляд сразу же сфокусировался на нас.

- Здравствуйте! О великий Орис, позволь и мне увидеть незримое! - попросил и я. Ничего не произошло, а вот инквизитор гаденько захихикал.

- Я буду хорошо себя вести! - поднял я ставки, но ничего продолжало не происходить...

- Ну, знаешь... - подавился рыцарь, - Извини, но как не все люди могут использовать свою ману, так и не все люди могут обращаться к богам. Даже если ты маг, это еще не значит, что боги склонят свой слух к твоим просьбам.

- Это из-за того, что я редко молился? - уточнил я. Однако ректор меня прервал.

- Давайте-ка продолжим разговор в доме... - и мы вошли. Я как-то ожидал, что внутри окажется и сисястый демон, но её не было.

- Она готовит поле для состязания, - заметив мой интерес, пояснил ректор. - Кстати, сэр Томас любезно согласился поприсутствовать на состязаниях от имени инквизиции! Так что, пожалуй, уже к следующей пятнице мы сможем все организовать!

- Согласие господ инквизиторов самый сложный этап подготовки... - посетовал он.

- А не надо всякой ересью заниматься, - посоветовал инквизитор, устраиваясь в кресле и беря в руку бокал, - И доверие церкви к магам бы сразу увеличилось...

- Ну-с? Хороший ли ты хозяин? - с намеком покрутил он в воздухе бокалом.

Ректор оказался хорошим и понимающим хозяином, правда еще и домовитым, поэтому, хоть и налил рыцарю вина, но, судя по кислой мине, совсем не того, которое сэр Томас ожидал.

- Итак... - ректор уселся и предложил сесть нам с Максом, вот только вместо вина выставил кувшин с будущим вином, а именно - виноградным соком, - Условия просты. От каждого курса по три лучших ученика на турнир. Сначала идет бой между цветами по жребию, пока не останется один цвет - сколько бы участников он не представлял. После чего, поединки будут проходить между победителями с курсов: первый со вторым, третий с четвертым и так далее, а уже последние между победителями. Причем, если с одного курса остается два победителя, а с другого один - то дерутся два против одного.

Обычно побеждает восьмой курс, - уточнил ректор, - Хотя несколько раз побеждали и пятый и шестой с седьмым. Но это скорее результат везения, уж больно неравны силы... За победу в состязании курса присуждается десять личных очков и десять для цвета. За победу в сражении курсов - двадцать личных и десять для цвета. Для абсолютного победителя или победителей - значок с бабочкой и тридцать очков для цвета.

- А можно пользоваться любыми заклинаниями? - уточнил я.

Сэр Томас и ректор переглянулись.

- Собственно, изначально дуэльный турнир для этого и создавался, - сэр Томас также оказался знатоком этого мероприятия, - Это только последние лет триста пишется каталог всех заклинаний и рун, а имперский закон обязывает вносить все придуманные после 13 579 года цепочки рун в имперский кодекс заклятий. И то, у многих аристократических родов имеются особые фамильные заклинания, не подпадающие под букву закона, или же их делают таковыми... А раньше одним из способов узнать новые заклинания, было увидеть, как его используют во время боя, и потом как следует расспросить о нем. А что у тебя за заклинание?

- А я подсмотрел кое-какие цепочки у Вероники и Анастасии, - бодро отрапортовал я, покосившись на Макса - тот застыл, а ректор и сэр Томас задумчиво на него уставились.

- Ну... Судя по всему, кое-какие наши заграничные "друзья" уже об этом в курсе - спасибо дыркам в наших канцеляриях... Почему бы не посвятить и его? В конце концов, Кларисса ручается... - пожал плечами ректор, повернувшись к инквизитору, а тот сурово погрозил мне пальцем.

- Не нужно так делать, молодой человек. Это вам не шутки! Но да ладно, на первый раз простим... - и равнодушно добавил, - А на второй раз можем свидетеля и убить, а вам все разъяснить уже по другому.

После чего опять перешел на веселый тон:

- Дело в том, Максим, что наш чудесный мальчик умеет не только различать цвета душ, как вам уже известно. Умение не такое уж и интересное, если честно, вполне себе заменяется глазом Мортиса наших белых коллег или же священной молитвой. Гораздо более впечатляющим выглядит то, что он видит цепочки рун, напитанные маной. Вот это уже серьезно и относится к государственной тайне. Вы это понимаете? - Макс кивнул.

- Отлично. Ну, и зачем было так подставлять мальчика? - это сэр Томас спросил уже у меня.

- Мальчик со мной только в туалет не ходит, - равнодушно ответил я, - И наверняка уже задается вопросом, откуда мне столько всего интересного известно... А так, шансы на то, что вы его примете к себе в "посвященные" выше, чем что пристукнете. А еще меня уже бесит придумывать дешевые отмазки, откуда я и что узнаю - проверить-то один раз чихнуть...

- Кларисса предложила перевести их на её обучение, - как бы советуясь, спросил ректор, а сэр Томас задумчиво покивал.

- Мы обсудим этот вопрос. Хорошо! Добро пожаловать в круг посвященных, Максим, - Макс без особых эмоций кивнул, - Правда, теперь у тебя появятся и дополнительные обязанности. Какие, как думаешь?

- Следить, чтобы эту особенность не раскрыли, и поддерживать его истории, видимо, - предположил Макс, а инквизитор закивал, - А если узнают?

- Для начала, расскажешь об этом господину ректору, - ответил сэр Томас и уточнил, - Убивать только в крайнем случае, если уверен, что это агент кого-то из заграничных друзей, и господину ректору его уже не поймать. Знаешь, как можно призвать его в тяжелой ситуации?

- Только тетю, - покачал головой Макс, а я удивленно на него посмотрел: она тоже может быстро явиться?.. Жуть-то какая...

- Нужно его громко позвать. "Господин ректор!" - вполне достаточно, - я закивал. Сам был свидетелем подобного и был полностью удовлетворен результатом!

- А что будет, если я помру на дуэли? - уточнил я, - Выплатят моим родителям какую-то премию?

- Вообще-то да, - несколько удивленно заметил инквизитор, - Но откуда столько пессимизма?.. За каждого погибшего во время обучения студента государство выплачивает страховку. Более того, я лично обещаю усиленное вознаграждение, вот только откуда такие мысли? Судьей будет выступать Петр, а при нем еще не погиб ни один ученик!

- У него проблемы другого характера, - пояснил ректор, - Те медицинские термины, которые Дима понаписал, значат, что с такими повреждениями мозга вообще не живут, и он может помереть в любой момент. Собственно, поэтому мы и решили провести турнир в начале года, а не в конце.

- Оу, - смутился рыцарь или сделал вид, по нему было трудно что-то понять... - Приношу свои сожаления... Я помолюсь за тебя Нике!..

- А поможет? - обрадовался я.

Вообще-то, я слышал о великих исцелениях самых запущенных болезней в храмах богини любви. Одному из героев прошлого богиня даже восстановила обе руки, потерянные в сражении с каким то монстром - кажется это был Велиос. А еще я слышал о том, насколько редко богиня на молитвы откликается. Богачи и аристократы, утратившие надежду, отдавали все, до последней монетки, ради молитвы его святейшества Дориора, главного жреца богини - и та отвечала, хорошо если в одном случае из тридцати...

- Вряд ли, - честно признался инквизитор. А Макс подозрительно зыркнул в мою сторону, видимо, вспомнил насчет праздников Цветения. Лопух! - Тогда, Максим, еще одна проблема на твою голову: охранять этого балбеса.

- Буду стараться, - честно признался тот.

Интересно, а когда дойдет до поры Цветения, что он будет делать? Раньше предполагалось, что останавливать нас от посещения столицы особо пытаться не будут!

Кусочков головоломки вокруг становилось все больше, и они были все интереснее и интереснее! Гораздо интереснее кружков... Батя мне на день рождения всегда привозил в подарок головоломку, так что у меня их скопилось штук восемь! А поскольку закупался он в местах, где продавали дешево и сердито, то обычно у пазла не хватало кусочка-другого, так что приходилось выкручиваться самому, дорисовывая возможные детали. Прямо как тут!

- Так, может, выпьем за это дела? - предложил я с определенной надеждой. На что ректор мне кивнул и налил сока...

- Тогда на этом все... - решил ректор и повернулся к сэру Томасу, - А ты как, останешься здесь или прибудешь уже непосредственно на мероприятия? Хотелось бы, чтобы ты остался...

- Тогда останусь! - кивнул инквизитор, - Давненько я на море не выбирался. Правда, пляж у вас тут жуткий, да и не сезон. Но ведь главное в поездке на море, это вино и девочки!

- Отлично! - обрадовался ректор, - Тогда освобожу тебе комнату и попрошу Клару скрасить твой досуг!

- Не надо, - загрустил инквизитор, - Тогда мне вина не достанется, и такие девочки мне и даром не нужны. Кстати! Может тогда нанять хозяюшку, на недельку-то? Я же не могу, как ты, горбушкой три дня питаться, а в преподавательскую столовую мне ходить откровенно лень. Вы же специально её построили черти где? Чтобы там никто не ел.

- Нет, - покачал головой ректор, - Её строили тысячу лет назад, а тогда руководствовались только безопасностью, а на остальное не обращали внимания. Самое безопасное место в академии как бы... Хотя да, ходят туда только фиолетовые, да голубые учителя.

- Но ты же будешь приставать к молодой наивной девушке, а других хозяюшек, которые согласятся тебе прислуживать... - ректор развел руками.

- Что? Обвиняешь такого набожного человека во всяких непотребствах?! - возмутился сэр Томас, но под взглядом ректора смутился и, отхлебнув вина, пробубнил, - Я пообещаю не приставать... Пообещаю, сказал! Потом! Лично при девушке! Руслан, а не мог бы ты поговорить с Настей...

- Не мог бы, - отрезал ректор, - У кураторов и без тебя дел по горло. Хм... Ребята, а может у вас есть кто-то на примете с кулинарными способностями?

- А то, - закивал я, - На фиолетовом цвете учится моя хорошая подруга Арла! Готовит так, что никаких слов не хватит описать.

- Дня не проходит, чтобы она нам печеньки не делала, - абсолютную правду всегда говорить легко. Заодно и с инквизитором её сведу, - Я ей передам, чтобы зашла!

- Отлично! Большое спасибо! - улыбнулся нам ректор, - Вас проводить?

- Не надо! Мы знаем дорогу, - отмахнулся я, и мы вышли, а я тут же закопался в мусорный бачок.

- Ты чего это? - подозрительно спросил Макс.

- Ну, а вдруг опять куратор придет опохмелиться. - ответил я. Искомое нашлось почти на самом дне, причем глотка на два-три! Просто сокровищница, а не мусорка!

- Бушь? - спросил я Макса, но тот только замотал башкой, привереда...

Серега из комнаты уже смотался, так что обедать мы пошли без него... Вернувшись с обеда, тоже никого не застали и завалились читать.

- О-па! - восхитился я, листая книжку.

- А ты знал, что есть специальное общее заклинание, чтобы кожу снимать?! - уставился на Макса, а тот на меня. - А, ну да... Извини за беспокойство...

- Оно не эффективно. Накладывается непосредственно на поверхность кожи и требует неподвижности цели. Так что его применяют лишь в пытках. И кулинарии... - соизволил снизойти до беседы Макс. Впрочем, книгу он не оставил без внимания. - Слушай. А ты вообще понимаешь, в какой ситуации оказался?..

- Местами! - признался я, почесывая ухо, - Но после... происшествия, моя адекватность значительно изменилась! Ничего не могу с этим поделать...

- Ректор говорил про повреждения мозга... - осторожно уточнил Макс.

- Ну, мозга это громко сказано! - успокоил его я, - Там теперь большей частью мозга-то и нету...

- Ух, ты ж! А зачем... Ты чего задумал? - подозрительно спросил я, увидев, как ко мне движется цепочка черных рун. Кажется, они заставляли цель говорить правду и только правду.

- Просто проверил, - махнул рукой Макс и руны убрал.

- У меня от друзей секретов нет, - возмутился я. - Вон, хоть у Фунтика спроси!

Взгляд Макса непроизвольно метнулся по пустой комнате. Бугагашеньки, про Фунтика-то он явно забыл! А тот опять лопал что-то над шкафом, довольно жужжа...

А я оттянул балахон и принялся разглядывать печать. Если раньше она была слегка голубоватой, то теперь стала полностью серой и... по ней явно бегали круги - исчезая в местах разрыва линий печати и отчетливо просматриваясь там, где печать была сплошной.

- Ты чем это?.. - подозрительно спросил Макс.

- Печать смотрю! - поспешил я оправдаться. Вращающиеся круги на лунной поверхности моей задницы чем-то жутко завораживали...

- Что? - нахмурился Макс и, подойдя, посмотрел.

Потом оттянул свой балахон на левой руке и взглянул на собственную печать - у него она была иссиня-черной и совершенно неинтересной. Потом мы уставились на мою, а потом я ударил его по тянущейся с проверкой руке!

- Не для тебя мама с папой цветочек растили! - сердито объяснил я.

- Даже думать не хочу, чем вы тут занимаетесь... - заметил Серега.

А я аж вздрогнул. Передвигался он абсолютно бесшумно, но так как обычно я ходил с ним и громко топал, то об этой его особенности успел позабыть...

- А мы тебя искали! - заправляя мантию и краснея, пояснил я, - И нигде тебя не было: ни здесь, ни в столовой, ни опять здесь... Не нашли, в общем!

- И слава богам, - твердо сказал Серый.

Макс же устроился на моей постели и притворился, что никогда ни в чем таком не участвовал и не собирался! Даже не думал. А вот меня его новый плацдарм для чтения начал раздражать - он занимал удивительно много места, аж не поваляться всласть. Когда он сидел у Сереги, это еще можно было как-то терпеть, но теперь... Я попытался незаметно столкнуть его с постели и получил небольшой разряд черными рунами в ногу.

- Ты все не так понял!

- Нет-нет и еще раз нет! - замахал руками Серега, - Шуток я не понимаю, а слышать истинную причину того, что видел, еще не готов.

- Притворимся, что ничего не было, и будем теперь спать с включенным светом, - твердо заявил он.

- Ничего не было, - сказал Макс, не отрываясь от книги.

- Хм... Ну, раз ты так говоришь, - протянул Серега, а я, открыв рот, уставился на них. Да что ж это такое?! Что вокруг происходит?! - Ладно, на первый раз поверю.

- Ты Арлу не видел? - грустно спросил я Серегу, - У меня к ней серьезный разговор есть...

- Она вместе с Вероникой сейчас готовит, а после обеда будет на нашем месте, - подозрительно на меня посмотрев, ответил Серега. И равнодушно добавил, - Но я сегодня уже что-то устал и, наверное, после обеда вернусь сюда...

А я нервно заметался. С одной стороны, меня тоже внезапно одолела усталость, и появилось желание сразу после обеда сбе... вернуться сюда... С другой же, где-то там голодал, а значит набирался злости могущественный инквизитор, гроза ведьм и демониц... Не мог же я оставить его в таком состоянии?..

 

Глава 13

- Выходи уже! Сколько там можно сидеть! - замолотил в дверь туалета Серега. Никакого уважения к частной жизни...

- Сейчас! - ответил я, поднимаясь и испытывая чувство глубокого морального удовлетворения хорошо проделанной работой. К сожалению, под конец ставшей слишком уж коллективной...

В столовой мы хорошенько заправились, чтобы ни одной печеньки внутрь уже не влезло, и осторожно двинулись к нашему месту - даже Серега! Сегодня красные идиоты тузились с желтыми, а большая часть старшекурсников - видимых и невидимых - за этим наблюдала, поэтому нас не заметили. Довольно интересно, но кажется, четверо желтых выигрывали...

Наверное потому, что сами они не сражались, предпочитая бегать между деревьев, уворачиваясь от языков огня и свистящих в воздухе рун, а вместо них красных пинали два здоровенных голема из земли. Этим и на огонь, и на удары было чихать. Да и бегали они быстрее человека, так что один за другим красные падали под ударами земляных рук, а потом и ног...

Вот только что-то меня все больше и больше смущало... В затылке появился какой-то холодок, и буквально всей спиной я ощущал некую неправильность происходящего.

Перед тем, как войти в кусты, я обернулся и вместо привычного каравана книголюбов наткнулся на бездонный, пустой взгляд и кривую улыбочку...

- Приветики... - Машандра склонила голову к плечу и помахала мне пальчиками.

- Ой... Ну, зачем же так кричать-то?.. - безмятежно спросила она.

- Не делай так больше!!1 - попросил я, держась за сердце.

- Как?.. Я просто увидела, что вы идете. А где то местечко в этих зарослях, я не очень-то помню. Вот и решила присоединиться... - недоуменно протянула Маша, а я развернулся и потопал напрямки... Все ясно, они сговорились и ищут моей смерти... Хотят все устроить, как несчастный случай, вот только не с тем связались!

На поляне нас опять поджидала тарелка с какашками, а также Арла и Вероника, с головой ушедшие в некий важный разговор! Маша тут же бросилась к ним обниматься, а чисто мужская компания устроилась в сторонке, подозрительно поглядывая на тарелку... Правда сохранять статус-кво получилось недолго! Подхватив кулинарный беспредел, дамы выдвинулись в нашу сторону, и не вздрогнул от этого вида только хладнокровный Макс!

- Привет мальчики! - заулыбалась Вероника, - А что мы вам приготовили! Угощайся Руслан!

- Это ты виноват, - прошипел я Сереге, - Демоны тебя дернули брать тот кекс! Взял, так и съел бы один в кустах, а не показывал этим припадочным!! Ай! - меня опять ни за что ударили...

- Ешь, я сказала! - Вероника сдернула с лица маску неестественной приветливости и теперь активно совала мне тарелку, - Арла так старалась, а я ей во всем помогала! Быстро взял пирожное и сожрал!

- Я сюда не есть пришел, а по делам! - проорал я, заслоняясь Серегой. Макс сделал вид, что ни с кем из нас не знаком и вообще дерево, и отошел в сторону, оставляя нас расхлебывать ситуевину, - Арлу вызывает к себе ректор!!

- Врунишка! Жри пирожное и умри как мужчина! - не сдавалась Вероника, войдя в боевой раж.

- Макс подтверди! - воззвал я к высшим силам, и те снизошли на мой призыв...

- Угу, - сказал Макс.

- Что, правда? - Вероника выглядела пораженной, Арла испуганной, а Маша только что вынутой из воды и непонимающей, что вокруг происходит, но активно принимающей участие в веселье - впрочем, последняя всегда так выглядела... Хотя меня больше беспокоило: почему это Максу столько доверия?! - И что же нам делать?..

- Берите пирожные и следуйте за мной, - презрительно сказал я. Вот вечно так: как что, так мне первому достается, а как какие-то проблемы, так Руслан спаси-помоги... Я повел наш отряд вперед, и примерно через полчаса мы оказались у сосен!

- Все! Мы заблудились, - уведомил я окружающих.

- Как это, заблудились?.. - удивилась Арла, а Ника злобно запыхтела.

- Без паники, женщина! - сурово сказал я, - Сейчас Серега посмотрит и скажет, куда нам идти! - сказал я и, пока Серый не пришел в себя от удивления, поднял его заклинанием над деревьями.

- Ой. А у вас тоже голубенькие трусики! - удивилась Маша, смотря вверх на ругающегося Серегу. Вероника же и Арла покраснели и чрезвычайно заинтересовались жизнью муравьев. Ну, еще бы - городские жители, жизни не нюхали... Хотя Арла жила скорее в безлюдных горах, чем в городе, ну, да это почти одно и то же... - А я думала, только у девочек такие комплекты... - поделилась она со мной.

- Что, и даже лифчики? - удивился я. Маша кивнула, но я не поверил, - Да ладно! Покажи! Ай. За что?

- За то! - теперь меня еще и Вероника принялась по голове лупить... И почему мне так с девушками не везет?..

- Маша он шутит так! - Ника принялась поправлять мантию Машандре, - И опусти уже Сергея вниз. Кстати, а откуда ты вообще знаешь это заклинание?..

Черт... Этот момент я как то упустил.

- Госпожа Клара подарила за участие в дуэльном турнире! - стараясь не смотреть на Арлу, пояснил я, - Ректор разрешил! Макс подтверди!

- Я тебя скоро ударю, - равнодушно произнес Макс, а я опять загрустил... Опущенный вниз Серега несколько разрядил ситуацию и, почти не ругаясь, рассказал, в какой стороне видел здания академии. Я тут же сориентировался.

- Нам туда! - сказал я, и вновь возглавил отряд.

- Давайте уже полетим тогда, - предложила неугомонная Вероника, - Я возьму Арлу, Маша Максима, а тебя тут бросим.

- Да и вообще, зачем мы сюда поперлись, если уж ты летать умеешь?! - возмутилась она.

- Это не выход! - пояснил я.

- Он высоты боится, - сдал меня Серега.

- Ну, раз он боится, то пускай он и остается, - решила Вероника и принялась ткать цепочку для полета.

- Но вы же не знаете, где живет ректор! Только я и Макс в курсе! А Макс без меня никуда, мы с ним друзья до гроба, не разлей вода! - возмутился я.

- Что, правда? Вот с ним? - уточнила Вероника у Макса, некрасиво ткнув пальцем, и тот равнодушно кивнул, - Советую скорее поменять друзей. Вот хотя бы на Сережу.

- Ладно. Мы вас на краю леса подождем, впереди. Цепляться за ветки у меня нет никакого желания... - хмуро пояснила она и взлетела вместе с Арлой. - Машуня? Бери Сережу.

- Ой. Как весело! - обрадовалась Машандра и потащила за сестрами слегка побледневшего меланхолика...

- Я тебя и вправду скоро ударю, - сказал мне Макс, как только наши товарищи скрылись из вида.

- За что?.. - грустно спросил я. Не верить ему у меня никаких причин не было...

- Хватит палиться, - пояснил тот, - Кстати, нарисуй мне цепочку, которая делает нас невидимой.

- А зачем тебе? - Макс смог меня заинтриговать, но я все же быстренько нарисовал цепочку на земле, - Взорвать чего решил?..

- Это правило только для семи цветов, - пояснил Макс и добавил, натолкнувшись на мой непонимающий взгляд, - Цепочки чужого цвета не могут применять только семь радужных цветов - у них они не получаются, или же происходит взрыв. А черные и белые могут применять цепочки цветных, только с неясными результатами... Впрочем, и цветные маги, кажется, могут применять наши заклинания с теми же непонятными результатами... У нас же взрываются только белые цепочки. А у белых только черные.

- Неясными, это как? - подумав, уточнил я.

- Помнишь, как я рану залечил на чарах исцеления? - напомнил мне Макс. Я вспомнил и вздрогнул, - Вот примерно также. Если есть разрушительный потенциал, то он должен усилиться, если есть что-то исцеляющее, то это понизится. А если, по сути, цепочка нейтральная, то фиг его знает. Может и не заработать, или не полностью активироваться...

- И ты сможешь стать невидимым? - обрадовался я.

- Не знаю, - ответил Макс, - Правильно у меня работают только черные руны, а с цветными и общими нужно испытывать. Или спросить у кого-нибудь. Сейчас...

- Ну что? - спросил он меня, когда вокруг него нервно замерцал темноватый купол.

Создавалось ощущение, что заклинанию рядом с Максом неуютно, и находиться оно тут не хочет - все моргало и рябило. Я пожал плечами.

- Ни малейшего понятия. Выглядишь черным и полупрозрачным, а как это смотрится для других... Я же невидимок, точнее само заклинание невидимости на людях, вижу, - пояснил я, а Макс посмотрел на меня долгим задумчивым взглядом.

- Интересно, - сказал он, а я замахал руками.

- Ты, прежде чем что-то предпринять, посоветуйся с тетей или господином ректором, лады? Очень тебя прошу!

- Ладно, - задумчиво кивнул Макс, и мы пошли дальше. Точнее я повел задумчивого Макса.

Товарищи нас уже заждались, и судя по перекошенному, со следами шоколада на лице Сереге, времени даром не теряли...

- А где пирожные? - уточнил я, глядя на Серого.

- Ааа... - отмахнулась Вероника, а Арла подозрительно заалела, - Потом новых наделаем...

К счастью, вышли мы к самой деревеньке учителей, и тут мне было сориентироваться гораздо проще.

- Так... Попробуем от моря! От моря я точно найду его дом! - решил я спустя полчаса.

- Идите за мной, - неожиданно вышел из задумчивости Макс и, не отрываясь от книги, повел нас куда-то вправо... Как ни удивительно, но спустя минут пять мы вышли прямо к дому ректора, как раз поливавшего из лейки цветы.

- Привет ребята, - поздоровался он с нами, а мы с ним. - Арлочка, так ты у нас оказывается кулинар! И молчала!

- Проходите же в дом, - обрадовался он, а я накинул на нас с Максом купол невидимости и дал задний ход. С одной стороны, мне хотелось поглядеть, чем дело закончится - Арла как раз покраснела до нужного состояния и не могла внятно отнекиваться! С другой же стороны, чутье опытного друга Арлы и Вероники подсказывало мне, что вскоре тут могут кого-нибудь начать бить. А я был против насилия! Настолько против, что искренне не понимал, почему меня не определило в белые, а закинуло к голубым!

- Я бы хотел поучаствовать в беседе, - заметил Макс, пока мы из-за угла наблюдали, как цепочка студентов с недоуменно оглядывающимся Серегой втягивалась в дом.

- Валяй, - кивнул я. - А я тебя у Сокола пока подожду. Заодно и расскажешь, чем дело закончилось!

- А после Сокола, можем зайти? - ровно спросил Макс.

- Если шабаш уже разойдется, - пообещал я, и мы отправились к профессору Соколу.

Как ни странно, но под деревьями я его обнаружить не смог... Неуверенно озираясь, я подошел к окну и постучал. Потом постучал сильнее, а потом окно открылось, и в него выглянул заинтригованный учитель.

- Так то у меня есть дверь, и даже со звонком, - поведал он всякие интересности, - А хотя залезайте!..

Упрашивать меня было не надо. Правда, оказалось высоковато, и пришлось попотеть. А вот Макс возвел очи к небу и поперся к входной двери, и вскоре присоединился к нам в гостиной! Ко мне и профессору Ростовой...

- А мы тут мимо проходили... - попытался я завязать непринужденную беседу, пока бабушка, прихлебывая чай из блюдца, смотрела на меня, прищурив глаза. Спокойные такие, умиротворенные голубые глаза...

- Да... Дай, думаю, зайдем, - я старался наполнить бездну молчания словами, но не получалось.

- Машуня, разреши представить: Руслан и Максим! Ну, очень хорошие ребята с голубого факультета! - я неуверенно помахал рукой, а Макс почему-то спрятал книгу и поклонился... Что за?..

- Один - возмутитель спокойствия, а второй предположительно черный маг, - пожевав губами, ровно сказала Ростова, - А какие тогда ребята плохие?

- Хм... - задумчиво потеребил бороду Сокол, - А ну-ка покажи шарик! - попросил он меня.

- Он у меня в надежном месте! - покраснел я.

- Черный маг, это которого ты держишь, - вздохнув, уточнила Ростова. Макс молча вытащил и показал голубой шарик, а Ростова возвела глаза к потолку и пробормотала, - Аргумент...

- А что делать-то? - почесал макушку неунывающий Сокол и подтолкнул Макса к свободному креслу, - Надо же как-то родному факультету помогать?! Я же этот... Патриот!

- То есть оправдываться за непедагогическое поведение мы не будем? - уточнила Ростова, откусив печеньку. А Сокол налил нам с Максом заварки и, махнув рукой на остальное, взял в руки свою чашку и тяжело вздохнул:

- Да у тебя оправдаешься, как же... - он мрачно посмотрел на нас с Максом, а потом ткнул пальцем в Ростову, - Смотрите внимательно. Представьте такую же, но лет на восемьдесят моложе. И если увидите - разворачивайтесь и бегите в другую сторону!!1 Ай, больно же...

- Глупости не говори. И пальцем тыкать не красиво! - сурово припечатала Ростова, огрев бедного дедушку чайной ложкой по макушке.

Я внимательно присмотрелся... Что-то мне это все напоминало. А потом осторожно уточнил у Сокола:

- А что насчет готовки?..

- Я однажды её пирожком от дракона отбился! Ай, - Сокол опять получил незаслуженную оплеуху, а меня ожгли суровым взглядом.

- Молодой человек, студенту магической академии прилично вести себя подобающе этому статусу! Соблаговолите соответствовать.

- Это ж Арла... - трясущимся пальцем указал я на Ростову Максу, и тут же получил ложкой...

- Указывать пальцем не красиво! Арла - это староста фиолетового факультета? Достойная девушка. Единственное не понимаю, почему она все время сидит с вами...

- Да мы и сами не в курсе! - признался я. - Кажется, она использует нас как подопытных крыс для проверки своих кулинарных ужасов.

В уголке глаза Сокола появилась слезинка, и он понимающе похлопал меня по лежащей на столе руке.

- Борись!.. - сжав руку в кулак и показав его мне, попросил он, - Не сдавайся, и однажды ты сможешь легко завалить любое чудовище! Главное, не ешь то, что тебе дают! Ай.

- Отказывать девушке в помощи - недостойное поведение, - уведомила его Ростова.

- А помереть - достойное? - вопросил тот.

- Приемлемое, - кивнула Ростова, - Так зачем вы пришли? Будете подсказки клянчить? А совесть у вас есть, молодые люди.

- У меня есть, - заверил её я, глядя честными глазами, - Поэтому я пришел не за подсказками! Я пришел спросить является ли вопрос о том, откуда берется мана - секретным!

- Ааа... Эта глупая легенда про секретный вопрос... - возвела очи к потолку Ростова.

- А я не сказал? - удивился Сокол, и Ростова очень знакомо фыркнула, - Хм... Надо бы исправить! Только что бы мне такое-этакое толкнуть? Может, про изначального змея?

- Мне больше нравится про океан и изгнанных богов. Она романтичнее, - поделилась своим мнением учитель.

- А ладно, пусть будет океан, - махнул рукой Сокол, - Тогда пожалуй еще задам вопрос про...

- Что? - Ростова прервала Сокола очередным фырканьем.

- А, ну да! Никаких подсказок! - сурово припечатал нам профессор, и даже рукой по столу ударил, чтобы мы точно уяснили. Я понимающе закивал.

- А почему черный маг? - спросил он у Ростовой.

- Тамара сказала. Уж больно характерное исцеление у него - нечасто такое встретишь, - взмахнула рукой Ростова. Макс опять достал шарик и продемонстрировал желающим. Под шумок он успел вытащить книжку и теперь читал. А профессор опять фыркнула, - Учитывая те слухи, что о вас ходят - я про посещение вечеринок у господина ректора - не удивлюсь, если он сам подтвердит, что ты голубее ясного неба.

- А сможешь что-то из нашего арсенала продемонстрировать? - с любопытством спросил Сокол. Макс задумчиво на него посмотрел, а потом создал сферу невидимости и тут же её снял.

- Ну вот! - указал на Макс Сокол, - Опять Тамарка... Ай! За что?

- Не Тамарка, а Тамара или профессор Гордеева, - и раздраженно прошептала, - Что за пример ты подаешь...

- А ты? Чуть что в драку... - тут уже я не выдержал и похлопал по руке этого мужественного человека! Столько лет... Я прямо растрогался...

- И все равно. Зная их особенности, я это доказательством не считаю, - заявила профессор, - Наоборот, появились дополнительные вопросы. Например, откуда такое заклинание у студента первого курса? Но можете не отвечать, это лишь пример... - махнула она рукой.

- Ну... Мы, наверное, пойдем! - с состраданием глядя на бедолагу, произнес я, а Ростова фыркнула.

- Я провожу! - под очередное фырканье поднялся Сокол и повел нас на выход. А у дверей скороговоркой произнес вопросы и ответы на них для следующего занятия, под мерные кивки Макса. Лично я запомнил два, надеюсь у Макса с памятью получше...

- Мы с вами... - еще раз пожал я руки Соколу, и мы вышли, накинув купол невидимости.

- Значит, работает? - предположил я, глядя на Макса. Тот кивнул.

- Вероятно. Пошли к ректору? - и мы пошли. Тот опять поливал клумбу, правда, на этот раз другую...

- Руслан и Максим! А куда это вы так быстро сбежали? - улыбнулся нам ректор.

- Кажется, я слышал крик утопающего ребенка! - сделав страшные глаза, пояснил я, - И мы поспешили на помощь! Но это был не ребенок, а кошка, и она не утопала, а просто орала. Макс бросил в неё камнем, чтобы не вводила окружающих в смущение, - закончил я интересный рассказ под добрым взглядом ректора.

- Занимательная история, - решил для себя ректор, - Жизненная! Кстати, в качестве поваров я нанял Веронику и Машу, а твои похвалы искусству Арлы, оказались... Как бы получше выразиться...

- Враками, - подсказал Макс.

- Точно! Лично мне твоя шутка понравилась, но боюсь, что скоро тебя ждут неприятности. Девушки весьма сильно разгневались. Так зачем вы вернулись? Если воссоединиться с друзьями, в чем я лично сомневаюсь, то они ушли...

- С вами хотел поговорить я, - произнес Макс, и ректор поманил его в сторону.

Макс вышел из под моего купола и создал свой - моргающий, однако ректор махнул рукой и сплел нечто вроде облачка оранжевых, только белое и побольше, и затащил Макса в него... Как я не пытался, но услышать ничего не удалось, а Макс вышел из облачка минут через пять и очень задумчивый.

- Вот так.. - с сожалением развел руками ректор, и Макс, кивнув, зашел под купол ко мне.

- Можем идти, - кивнул он. Я помахал ректору и тут же решил прояснить ситуевину.

- Ну? Что там? - однако Макс только отмахнулся...

* * *

Серега лежал на своей кровати, свесив голову с края постели и положив книгу на пол. Иногда от него раздавались булькающие звуки... Когда мы вошли, он не сразу посмотрел на нас, а когда посмотрел, то оказалось, что даже через голубой налет у него проглядывает необычайно зеленый цвет кожи лица.

- Я... Тебя... Блблбл... - на последнем слове Серега вскочил и убежал в туалет, откуда донеслись звуки живой природы.

- Любит! - расшифровал я для Макса, занявшего Серегину избу-читальню, пока хозяин свалил, - А еще не хотел утром мою задницу смотреть... Ох уж этот стесняшка...

Серега, волочась, вернулся и упал туловищем на постель, одновременно оставаясь сидеть на полу, а его рука подняла лежащую книгу и медленно потащила к лицу.

- А я тебе говорил! - подняв вверх указательный палец, начал я и задумался... Что-то такое я ему действительно говорил, вот только что - не помнил совершенно. А ведь это было красиво, полезно и нравоучительно! Наверное. Поэтому палец я опустил, оставив в воздухе неопределенность.

- Продолжишь так с ними себя вести, и будешь в старости ложкой по кумполу огребать, чайной. Вот такой, - изрек я пророчество вместо нравоучения и показал чайную ложку, которую, видимо, случайно положил в карман на чаепитии у Сокола. Что-то я этого не помнил и находку обнаружил, только когда полез в карман, поднимаясь по лестнице в общаге... Замена удалась.

- Они заставили Арлу приготовить обед на пробу... - пробулькал Серега.

- А Арла уговорила меня его съесть, чтобы сэр Томас посмотрел... - даже Макс отложил книгу и дружески похлопал Серегу по плечу. Серый забулькал сильнее, вскочил и на пару минут закрылся в ванной, а вернувшись, произнес со слезами на глазах, - А печеньки-то у неё - ничего!

Потом упал на кровать и, кажется, отрубился.

- Тяжело быть подкаблучником, - посочувствовал я ему.

- Может, сказать кому? Написать родным? - спросил я у Макса. Тот пожал плечами: если второкурсник и знал какое-то заклинание лечения, то в милости своей применять его все равно не стал... Правда и мне ничего такого не сказал.

- Хм... Пойду, проведаю Настеньку... - решил я, и мы отправились на поиски.

Наша куратор, как всегда, оказалась полным нулем в вопросе пряток. После того, как я постучал, она открыла, равнодушно посмотрела на меня, на Макса, опять на меня и закрыла дверь... Я постучал еще раз.

- Никого нет дома! - послышалась из-за двери наглая ложь.

- Не для себя прошу... - заклянчил я, - Сереге плохо! Помирает бедолага, просит что-нибудь пожмякать на прощание, а у нас с Максом нечего... Не дай погибнуть страдальцу!

- Что с ним? - с раздражением спросила Анастасия, приоткрывая дверь.

- Скушал что-то не то. И очень много, - покаялся я. Куратор сердито посмотрела на Макса, и тот кивнул.

Сердито бурча, Анастасия вышла от себя и направилась к нам. Видимо, на входе её охватили приятные воспоминания о встречах с нами, поскольку она даже слегка пошатнулась. А осмотрев Серегу, сказала:

- Отравление. Что ты ему скормил?! - злобно посмотрела она на меня, а я замахал руками, - И усы не ты нарисовал?!

- Это усовая припарка, по бабушкиному рецепту! Я пытался помочь! Делал все, что было в моих силах! - возмутился я, а Анастасия зарычала, подняла Серегу заклинанием и потащила в туалет.

Оттуда опять раздались звуки природного происхождения. Через минут десять Анастасия вернула Серегу сильно порозовевшего и аккуратно уложила его в кроватку, бережно накрыв одеялкой, и даже погладила по голове. После чего повернулась ко мне и некультурно указала на меня пальцем. Я точно это знал, поскольку мне это недавно объяснила профессор Ростова - с примерами.

- Ты. Переселяешься к нему, - ткнула она в Макса. - Сейчас.

- Некультурно как, да?.. - шепотом спросил я у Макса, но тот притворился глухим, а вот куратор зарычала... После чего подняла нас обоих заклинанием, вытащила в коридор и, открыв дверь комнаты Макса, закинула внутрь.

- А за вещами... У меня там шарик и питомец... - попытался уточнить я, но двери куратор захлопнула не дослушав.

Я оглядел новое место жительства. В принципе, оно было зеркальным отражением старого, разве что под шкафом не было голубого шарика... Пока я осматривался, Макс завалился на свою кровать и ровным голосом произнес:

- Если у меня когда-нибудь появятся нарисованные усы, то у тебя появятся рога из веточек, прибитые к голове гвоздями, - я загрустил и уселся на постель. Интересно, а есть у него пила в сумке? Мне почему-то казалось, что есть...

- А у тебя есть пила? - не выдержал я неопределенности, и удостоился подозрительного взгляда.

- Ну, есть... А что?..

- Нужно кое-что отпилить, - и указал на ножки кровати.

- Зач... А пофиг. - сказал Макс и оправдал мои ожидания, достав пилу из сумки, лежащей в шкафу... А еще там лежала куча черных книжек, выглядящих очень многообещающе!

- Да я просто уже как-то... привык! - пояснил я.

Низкая кровать и вправду оказалась удобнее обычной. На улице вечерело, а я серьезно взялся за дело! Кстати, дополнительным плюсом смены обстановки оказалось то, что теперь под окнами не было никакого обрыва и бушующего моря! А минусом то, что теперь кто-нибудь возмущенно кричал снизу, когда я выкидывал мусор.

* * *

Проснулся я внезапно, открыл глаза и сразу увидел над собой задумчивое лицо Макса.

- АаааАААААааааААА!!1 - поприветствовал я его.

- Фунтик, ко мне! - Макс отскочил, а в комнату ворвался Фунтик и завис надо мной, попытался вцепиться щупальцем в лицо, но получив парой щитов, отстал.

- Охраняй! - указал я Фунтику на себя.

- Доброе утро! - равнодушно поприветствовал меня Макс, - У тебя кровь идет из носа.

- Опять ковырялся? - возмутился я, собирая одеяло, - Сколько уже можно...

И мы все втроем отправились на постирушку. Ну, теперь хоть есть, с кем поговорить по пути, хотя ни один, ни второй мне не отвечали, а кое-кто жужжал.

Серега уже проснулся и даже чувствовал себя замечательно, хотя и не помнил эпизода с лечением, а к моему переезду отнесся философски.

- Наконец-то! Хоть поживу спокойно! - грустил он, пока я выкатывал заклинанием шарик из-под шкафа...

Довольно странно, но по пути нас никто не встречал, что показалось мне подозрительным! Но зато столовая меня как всегда не разочаровала! А вот на выходе из неё мы уже повстречали Арлу, необычайно спокойную и доброжелательную.

- Привет Арла! - бросил я пробный шарик.

- Привет мальчики! - улыбнулась она нам, пока Серега неуверенно разглагольствовал насчет её новой прически, нервно посматривая, не принесла ли Арла нам чего перекусить... Но руки у неё были свободны!

- А где твоя... Сестра? - огляделся я. Недалеко было несколько невидимок, но Веронику никто из них не напоминал...

- Она сейчас у ректора, готовит завтрак. Ей продукты в столовой выдали, и она ушла. Теперь каждый вечер будет у него готовить еду господину Томасу на следующий день, вместе с Машей, - улыбнулась мне Арла... На всякий случай я повесил еще парочку щитов.

- Он сэр Томас, - пробурчал я и спрятался за Макса, подальше от мило улыбавшейся Арлы.

- Итак, господа студенты... - очистив аудиторию от всего лишнего и невидимого, Петров встал у кафедры с видом капитана корабля, сообщающего команде, что им кранты... - Сегодня меня уведомили, что в конце этой недели состоится так называемый дуэльный турнир...

- Интересная информация и неожиданная, не спорю, - поднял он руки, чтобы утихомирить поднявшийся гул, мешавший мне зевать, - Поэтому я решил отступить от обычной программы и изучить с вами руну, которую обычно проходят в конце семестра.

- Смотрим на доску, - Петров подошел к доске и парой размашистых жестов начертил кракозябру, - Руна называется - Подсечка. Что она делает?..

- Роняет противника на землю, подсекая ноги! - подняв руку, ответил кто-то из красных. Точно не сын... кого-то там и лидер идиотов, а остальных я просто не различал...

- Правильно! Пять баллов красным. Как бойцы, вы сейчас полные нули, поэтому ваш шанс - это неожиданность! Нарушить координацию противника - это именно такая неожиданность. Правда вам это все равно не поможет, - сурово припечатал нас учитель.

- Девушки-болтушки, раздайте, пожалуйста, инвентарь, - попросил он своих "любимец" и обратился уже к студентам, - Для её использования никаких сложностей не нужно, а благодаря специфическим особенностям, те щиты, что вы уже изучили, от неё не спасут, так что дерзайте! Представляем руну в своем воображении. Как вы видите, у нее имеется два "крыла" - вам нужно напитать одно из них, после чего цель, в нашем случае подушка, улетит в ту сторону, с какой вы напитали крыло. Если подушка улетит прямо или не двинется с места, значит, вы что-то делаете не правильно.

- А если напитать сразу оба крыла? - задал вопрос мучавший и меня кто-то из оранжевых.

- То ничего не произойдет, и вы потратите ману впустую, - пояснил Петров и расположился на стуле, что-то читая.

Свои обязательства по подготовке нас к состязанию он явно считал выполненными! Или, скорее, вообще на нас не надеялся ни в плане зрелищности, ни в каком-либо другом...

Моя подушка улетела сразу - руна и вправду оказалась легкой, а подлый Макс выбил свою вообще боковым Ударом и вплотную засел за чтение... Похоже, наши занятия он всерьез не воспринимал. Хорошо как, что он в нашей команде! Поскольку мне быстро стало скучно, то я принялся помогать всем вокруг с их занятиями. Как только замечал, что очередная жертва напитывает одно из крыльев руны, я тут же напитывал другое своей! И руна банально распадалась, при этом никаких внешних проявлений от этого процесса не было - кроме крайнего расстройства и недоумения на лицах моих жертв!

- Чего смеешься Руслан? - раздался у меня в ухе мягкий голосок Арлы, а я чуть не заорал, вовремя закрыв руками рот. Вот ведь забылся...

- Арлочка! Какая же ты красавица и умница! - скривил я рот в улыбке, прикрывая испуг, - А твое всепрощение я всем своим друзьям нахваливаю! Арлочка добрая и всепрощающая, говорю я!

- Правда? - серьезно спросила Арла, - Всем друзьям? И что же Максим тебе отвечает?..

- Круто, - вместо меня равнодушно ответил Макс и поднял большой палец.

- Оу... - улыбнулась мне Арла, - Как приятно... - и как то перетекла через Серегу обратно на свое обычное место. А я смахнул пот... Что же они задумали? Откуда придет удар?!

После обеда я весь на иголках повел караван книголюбов и Арлу к нашему месту... Главное в мести, это пережить её с минимальным ущербом. Поэтому я добавил еще парочку щитов, отчего воздух вокруг меня начал слегка колыхаться. На полянке нас ждали улыбающиеся Вероника и Машандра, причем естественно улыбалась только Маша...

- Привет, мальчики! - радостно подошла к нам Вероника.

- Ой, вы просто не поверите, что случилось! - искренне заявила нам Маша. Интересно, а мир где она живет... Какой он?..

А потом все вокруг исказилось, и внезапно я оказался на зеленом лугу! Вот Вероника со смехом бежит ко мне, раскинув руки в свете яркого солнышка, а я ловлю её, и мы вместе падаем на зеленый ковер! А потом рядом появляется Арла, и они с Вероникой гладили меня по голове, по рукам, и шептали мне всякие ласковости, а я возлежал на мягкой травке и улыбался... Внезапно все опять исказилось, и оказалось, что я лежу на земле, а меня кто-то пытается пинать... И еще паривший надо мной Фунтик пытался потрогать мое лицо щупкми, но заметив, что мой взгляд сфокусировался на нем, тут же отлетел в сторону и безуспешно попытался притвориться белочкой. Охранник *****...

- Надо было взять дубинку! Куда не пнешь, везде щит, мерзкий трусливый слизняк!.. - пыхтя, произнесла явно уставшая Ника.

- Ой, как интересно!.. - это уже высокий голос Маши, - А за что мы его пинаем?..

- За то, что он мерзкий слизняк! - уточнила Вероника, - Арла, ты совсем не стараешься!

- Я хочу обратно на луг!.. - захныкал я. - Пустите меня назад...

- Не получится. В нем мана закончилась. - Вероника перестала пинать мои щиты и потрясла какой то погремушкой.

- А внешней запитки нет? - уточнил Макс. Они с Серегой устроились в сторонке, и с интересом следили за развитием событий.

- Ему тысяча лет, тогда все делали с самозарядкой, - отмахнулась Вероника, отходя от меня. - Семейная реликвия! - с гордостью уточнила она.

Арла тоже отправилась к Сереге, и только преданная делу Маша продолжала пинать один из моих щитов... Я поднялся и отошел к "своему" деревцу, а Макс с Машей последовали за мной, правда, с разными целями.

- Весело как! - все же упарившись, Маша остановилась, - А можно я его и молнией шарахну? - спросила она у Вероники.

- Нельзя! - ответил я.

- Это уже перебор... - с неудовольствием согласилась и Ника.

- Тогда завтра продолжим! - решила Маша и ушла к сестрам.

- Она меня пугает, - шепотом сказал я Максу.

Оставшиеся без подпитки маны щиты уже почти угасли, и пришлось вновь вливать в них силу... Правда, штук шесть я все же снял, избавившись и от демаскирующего волнения воздуха.

- Угу, - согласился тот.

- Интересно, а вот это все можно будет засчитать и как месть за то, что я Арлу записал на состязания? - полюбопытствовал я.

- Сомневаюсь, - покачал головой Макс.

 

Глава 14

Довольно забавно, но похоже, благодаря нашему визиту к Соколу, сегодня фиолетовые набрали на истории магии больше, чем должны были. Задавая вопрос аудитории, Ростова в первую очередь обращала внимание на поднятую руку Арлы, даже в пользу собственного цвета... А еще мастера иллюзий!

После ужина мы опять разошлись кто куда. Точнее, мы с Максом в общагу, а шайка-лейка в библиотеку, под бурные восторги неуемной Арлы, у которой сегодня день превратился в сплошной праздник - и меня отпинали, и её таланты историка заметили... Правда, сначала я принялся ломиться к себе в старую комнату, однако подлый Серега её зачем-то запер.

- Что за люди пошли? - возмущался я, бухаясь на кровать, - Никому не верят, даже лучшим друзьям!

К сожалению, моя прочувственная речь была совершенно бескультурно прервана ударившейся о стену входной дверью... К нам ворвалась куратор, оглядела меня и Макса каким-то особо злым взглядом, после чего захлопнула дверь, набрала в легкие воздуха и завизжала! Макс переложил книгу на колени и заткнул уши, а я рванул к окну и почти выпрыгнул наружу, когда меня схватило заклинанием и затащило обратно. Как ни странно, но бить меня не стали. Просто подтащило к самому лицу разгневанной Анастасии, и та медленным злым голосом начала свою речь, тыча мне пальцем в лоб.

- Сегодня всех кураторов вызвали к ректору, и что же я там услышала? Оказывается, команда первого курса уже сформирована. Тобой. И кто же в неё вошел? Ты и этот новичок. Ты понимаешь, что зависит от этих соревнований? Ты осознаешь, сколько цвет получит за них очков? Ты ведь не можешь не понимать, сколько мы потеряем в случае проигрыша, и где окажемся?

Я попытался оправдаться, точнее приказать Фунтику атаковать, но оказалось, что я не могу произнести ни слова... Перед моим лицом парила небогатая цепочка рун, из-за которой рот открываться - открывался, а вот звуки из него не появлялись. Так что я в недоумении замер.

"Фунтик! Фас!" - попробовал я мысленно и... получилось.

Меланхолично наблюдавший за моим пленением, злобоглаз ожил и подлетел к нам поближе. Аккуратно потыкал щупальцем в руны молчания, от чего те сильно потускнели, а потом и вовсе исчезли. С выполнением команд у Фунтика явно были проблемы! Пожалуй, стоит отдать его на тренировку - только кто бы взял?..

- Так что ты можешь мне сказать?.. - задала явно риторический вопрос Анастасия.

- Может, поможешь?.. - хрипло спросил я Макса, чем изрядно поразил нашу впечатлительную Анастасию.

- Лень, - ответил Макс, - Если начнет убивать, вмешаюсь...

- Как ты разговариваешь?.. - она опять повесила на меня молчанку, которую тут же сожрал Фунтик.

- Да что вы о себе думаете? Вмешаешься? Ты не твоя тетя, первогодка! - возмутилась взбешенная Анастасия.

- А еще она называла тебя земляным червем... - хрипло пожаловался я Максу, подливая масла в спор, - А он говорил, что ты тощая и никогда не наберешь веса... Плоскодонка... Сказал...

- Что?.. - кажется, мне удалось запутать наивную Настю.

К этому моменту я додолбил удерживающие меня руны, заменил их своими и с силой запустил себя в открытое окно. Было забавно наблюдать, как в отдаляющихся глазах смущение сменяется удивлением. А затем вид исчезающей Насти перекрыл прыгнувший вслед за мной Макс - у него удивления не было ни в одном глазу... Черный маг летать не умел, однако мягко опустившись на землю, он тут же бросился вслед за мной. Я же накрылся куполом и, плавно развернувшись головой вверх, пошел на снижение, поскольку наверху мне было неуютно...

- А вступился бы - ночевали в комнате, - посетовал я Максу, едва не пробежавшему мимо. Глаза у него светились зеленым, как у собаки, и еще на них крутилась незнакомая мне цепочка рун.

- Мне и в лесу нормально, - пожал плечами Макс.

- Правда? - удивился я, а Макс достал книгу из под балахона, пригляделся к ней и, вздохнув, засунул обратно.

- Ладно, уел - в комнате лучше. Подождем чуть и вернемся?

- Да нафиг она нужна, - отмахнулся я, - Пошли в гости!

- К кому, например? - удивился Макс.

- К профессору Соколу! - пожал я плечами, - Не к тете же твоей, да и ректору мы уже наверняка поднадоели...

- Ладно, - согласился Макс, - Веди.

- Что значит веди? - вокруг окончательно стемнело, и не было видно ничего, кроме света окон ближайших общаг, - Не видно же куда идти, а у тебя вон глаза! Зеленые и все такое...

- Это заклинание подсвечивает силуэты живых существ. Точнее всего теплого... Так что придется тебе вести. Ты же тут чаще ходил.

- Ходил... - признался я, слегка вздрогнув, когда вспомнил свой предыдущий поход.

Хорошо, хоть напитанные маной руны сами по себе тускло светились - а было их понатыкано вокруг немало, и зеленых, и оранжевых - создавая мимолетное ощущение праздника... А еще со стороны желтой общаги по парку растекались желтые силуэты самолетиков и големов из палочек. Днем с ними расправлялись старшекурсники со всех факультетов, кроме желтого, а вот ночь была их временем!

- Ладно приготовься... - я зажег огонь и рысью бросился бежать между ловушек, а на свет руны огня со всех сторон начали приближаться желтые палочники...

- Ого! - удивился Сокол открыв нам двери.

- Это где же вы так извазюкались? - спросил он, убирая ветку у меня с головы. Но на самом деле почему-то извазюкался только я - точнее был весь в листьях и ветках, а вот Макс не особо чтобы изменился, - Чего это вы ко мне зачастили?

Сокол пригласил нас в дом, и пока он сооружал чай, я рассказал ему историю нашего побега и сопутствующую историю участия в дуэльном турнире - правда, сильно подредактированную.

- Вот так нас теперь притесняют и угнетают кураторы-тираны... - закончил я грустный рассказ и отхлебнул чая.

- М-да... - задумчиво протянул Сокол, - Хотя я думаю, что все же Настя поторопилась с выводами! Все же меня только вы с первого курса отыскали, а это свидетельствует если не об уме, то хотя бы об удаче - а это штука важная!

- К тому, же если слухи насчет черного мага не слухи... - ни на кого конкретно не указывая, подвигал бровями учитель, - Так и вообще легкая победа для нашего цвета! Но с другой стороны, и её я понять могу...

- Это же не первое ваше столкновение? - я покивал, - Я вот, когда еще был старостой, тоже помню одну парочку! Они решили проверить, что будет, если поджечь комнаты на одном из верхних невидимых этажей и открыть окна! - я не донес чашку до губ, зато широко раскрыл рот. А правда!.. - Целый месяц носили дрова и ветки... Кажется, на шестнадцатый этаж, а потом все это зажгли!

- И что? что было то? - Сокол задумчиво прикрыл глаза и уставился куда-то в свои светлые воспоминания... К сожалению, он при этом замолчал, а по глазам то, что происходило в прошлом было не видать!

- Хм... Подробностей я не знаю, поскольку эту штуку с этажами проектировали фиолетовые, но суть в том, что все этажи - даже те шесть что видно снаружи - это все один этаж, - пояснил Сокол, - И как только комнаты шестнадцатого этажа запылали, то призрачное пламя охватило все здание! Оно не особо жгло, но что тогда творилось, это словами не передать, я вам скажу!

- Так вот, после того, как этих придурков выписали третий раз из госпиталя, то, чтобы не происходило, куратор шел именно к ним! Плакала их репутация... - грустно покачал головой профессор, а потом пожал плечами, - Хотя, в девяноста процентов случаев с адресатами Денис, это нашего куратора так звали, не ошибался! И огребали эти чудики по полной.

- И что с ними произошло дальше? - заинтересовался я.

- Вроде бы они сейчас в канцелярии имперской безопасности работают... - задумчиво потеребил бороду Сокол, - М-да...

- Ладно! Постелю вам в гостиной, но вы с этими своими гостями не особо усердствуйте! Я, конечно, человек гостеприимный, но ведь так ни девушку домой пригласить, ни голышом по дому не побегать! - усмехнулся он в усы.

- А девушка, это профессор Ростова? - уточнил я.

- Красавица, да? - довольно улыбнулся Сокол, - Но извини, уже занята! Любит меня, аж ложки гнуться!

- Ой! - хлопнул я себя по лбу и достал из кармана ложку, - Простите дурака, сам не заметил, как утащил в прошлый раз...

- Да не парься! - отмахнулся Сокол, вытаскивая из какого-то шкафа пару подушек, - Это тебе Машка подкинула. То есть Мария! Она потом битый час убеждала меня таких ворюг больше в гости не принимать! Вроде бы умная девушка, а палится вечно на мелочах...

Мы еще поговорили часик, почти не мешая Максу читать, а потом разошлись спатеньки. Утром же пошли на занятия вместе.

- Так. Значит, ты знаешь купол, полет и еще мелочь всякую... - задумчиво протянул Сокол, пока мы шли к учебным корпусам, накрытые моим куполом.

- А ты? - обернулся он к Максу. Тот пожал плечами, - Разговорчивый какой... А чего бы хотел изучить? Это не особо приветствуется, но и не запрещено, так что парочке фокусов я бы мог тебя... вас к дуэли подучить! Вот только каких?.. - он задумчиво потеребил бороду.

- Чему-нибудь яркому, но неприметному - а то до вас ночами трудно добираться, - попросил я, - Либо ничего не видать, либо от големов приходится бегать!

- Ммм? А. "Воровской фонарь" должен подойти - вот такие руны, - Сокол достал небольшой блокнот, начертил на нем четыре руны и вырвал листок, - Держи. Только на кой вы через лес бегаете, если полет знаете? Он свободно двоих поднимает.

- Высоты боюсь! - пояснил я, а Сокол почесал в затылке.

- Бывает же... Ладно, я подумаю, чего бы вам такое показать, супостатам. Поддержим эту... Честь цвета? Да! А вы заходите за придумками, скажем, в четверг! Ладушки?

- Ладушки! - кивнул я, а Сокол уточнил.

- В четверг заходите, а завтра нет. Даже если опять выгонят - все равно нет. В лесу ночуйте, - мы дошли до аудитории и разошлись кто куда: кто за кафедру, а кто побрел на свои места.

В столовую идти было лениво, поскольку профессор с утра нас уже накормил кашей - небогато, зато сытно. Так что мы просто устроились на своих местах и принялись ждать остальных, читая или рисуя - кто как...

- Пишешь, как курица лапой, - не упустил случая поддеть черный маг, заглянув мне в тетрадь. Рисовал я прямо на странице с лекцией... - И кто тебя только учил?

- Мамка с папкой, - удивился я, - А тебя кто?

- Репетит... Частный учитель, - ответил Макс, и я с завистью посмотрел на его каллиграфические буковки. Я окружен буржуями в стране буржуев...

- Руслан! А я тебя искала! - заявилась еще одна буржуйка, явившаяся в сопровождении подкаблучников. Судя по доброму отношению и ласковому голоску, насчет соревнований она уже узнала.

- Это месть за печеньки! Так что мы квиты... - указал я, пока парочка проталкивалась к своему месту.

- Ах ты же, злопамятный какой! - раскипятилась Арла, а Серега усевшись спросил.

- Куда вы делись-то? Я к вам и вечером зашел, и с утра - никого не было, - и я принялся опять излагать наши приключения.

- Так вам и надо! - удовлетворенно прокомментировала Арла... Сочувствия в ней не было ни на грош...

Сегодня у нас не смогли забрать личные очки за правильные ответы! Точнее, у Макса не смогли... Я же перехватил только один ответ, и то, только из-за того, что Сокол спросил именно меня, а не поднявшего руку раньше черного. Зато мы слегка побесили Арлу, тоже пытавшуюся урвать пару баллов, и самое приятное, что злилась она не только на меня.

- Пошли. - Макс махнул в сторону нашего тайника, куда уже успели уйти Арла и Серега. Я же неуверенно остановился - чтой-то мне не очень хотелось...

- Ну же... Двигайся, - раздался позади голос Машандры, и меня толкнули в спину, - Опять ты кричишь... Какой же нервный!

- С тобой станешь нервным! Почему тебя не слышно?! - закричал я в лицо, зараженное рассеянной улыбкой.

- Использую заклинание Кошачьей лапки! - указала себе в район бедер Маша, как будто я мог видеть, что там за заклинание... Правда я и мог видеть, но ей-то откуда знать?! Тем не менее, цепочку я наконец заметил и попытался запомнить. - Прятаться я не очень люблю - и так почти никто ни с кем не разговаривает... Но и шуметь не хочется! Так что? Идем? Попинаем тебя.

- Умеешь ты уговаривать... - пробормотал я, - А есть цепочка для глухоты?

- Глухоты? - я почти слышал, как заработал мозг Маши - задумалась она серьезно! - Есть цепочка, заставляющая молчать... Молчанка! А вот чтобы самому не слышать, не помню такую... Но я посмотрю в тетради!

Когда мы пробрались через кусты, Вероника и Арла уже что-то успели придумать, однако Макс их планы порушил. Обогнав нас с Машей, он неожиданно поздоровался с Вероникой, вогнав её в ступор, а потом отвел Арлу в сторону и о чем-то с ней заговорил. Вероника же осталась стоять, где стояла, забыв про меня, и наблюдая за беседой. Уже через пару минут оттуда, где проходил тайный разговор, послышался крик Арлы:

- Нет. Нет, и не проси! Откуда ты вообще об этом знаешь?! - а потом она убежала, а вслед за ней понеслась и Вероника.

- Куда это они? - недоуменно спросила Маша, прекратив пинать мои щиты, и повернулась к подошедшим Максу и Сереге, - Чем это ты её расстроил?

- Попросил кое о чем, - хмуро ответил Макс и на прозвучавший вопрос Маши, и на не прозвучавший Серегин.

- Это ты поторопился, - задумчиво пробормотал я. - Подождал бы хотя бы до фестиваля Цветения! Если помрешь, то ведь ничего и не узнаешь!

- Он что?.. - поразился Серега, и я кивнул. Макс задумчиво уставился на меня, явно серьезно обдумывая мои слова, а Машандра недоуменно закрутила головой.

- Что он? Ну, что? Ну, скажите!..

- Мы не можем! Это тайна! - сурово пояснил я, подняв указательный палец вверх.

- Грусть-тоска... У всех от меня тайны... Плак. - загрустила Маша и уселась рядом со мной и Максом. Серега, слегка пометавшись, тоже присел - явно понял, что уже никого не догонит!

- О! А можешь научить меня молнией бить? - спросил я Машу.

- Вряд ли... - подумав, протянула она, - Вы же еще высшие руны не изучали, и правильно цепочку накачать маной ты не сможешь, а без этого ничегошеньки не выйдет.

- Нам показали, как накачивать маной разные стороны руны - на примере крыльев подсечки, - уточнил я.

- Это конечно хорошо, - закивала Машандра, - Только все равно недостаточно! Нужно будет создать сразу три цепочки, накачать их отдельно и одновременно, а потом соединить, причем сразу все три. Это и у наших не у всех сразу вышло, а ведь мы весь второй курс этому учились! А если соединить только две, то только зря ману потратишь, а ведь её и так мало... Две-три молнии максимум и все - в кроватку!

- Ну, выпиши мне цепочку! Ну, пожалуйста! - принялся я клянчить. Какое то время Маша удивленно на меня смотрела, склоняя голову то к правому плечу, то к левому, а потом махнула рукой.

- Ну, как хочешь... - достала тетрадь, вырвала из неё лист и начертила на нем три цепочки рун, - Смотри! Вот эта протягивает нить от заклинания к цели. А эти две накапливают заряд! Если соединить все три, то в цель ударит молния, а если только две, то либо цель слегка тряхнет, либо молния ударит в тебя... Понял? И про то, что их одновременно нужно напитывать понял? Ну и хорошо. Только не применяй его... Жалко будет, если тебя убьет. Кого мне тогда пинать?..

- Серегу! - вглядываясь в цепочки, предложил я, - Он будет рад девушке угодить!

- Нет... Сережу жалко, - решила Маша. Почему-то о Максе даже речи не зашло...

На философии я опять заткнул уши. Фиг с ними, с баллами - здоровье дороже. Арла выглядела какой-то заплаканной, но к нашему приходу отнеслась вполне спокойно, хотя на Макса старалась не смотреть. А вот Макс злился, но слушал и записывал лекцию!

- Гад ползучий... - прорычал он, когда мы выходили из лекционной аудитории, - Он ведь специально так речь строит! Можно же тоже самое было другими словами изложить! Жирный словарь научных терминов...

- Ага, ага, - поддакивал я. - Просто возмутительно!

У меня тоже не получилось нарисовать замок мечты, который бы удовлетворял мои эстетические запросы! Дурацкая, бесполезная лекция! Всю последнюю треть я развлекался с первой цепочкой заклинания молнии - стоило напитать её маной, и она превращалась в нечто вроде нити из маны, мгновенно соединявшей точку создания цепочки и место, на которое создатель смотрел. Эта нить жрала кучу маны, причем, чем дальше была цель, тем больше, и держалась всего секунды три - но сколько же она доставляла удовольствия! Просто праздник, который всегда с тобой! Самое лучшее, что стреляться ими можно было совершенно безбоязненно, даже учитель их не чувствовал! А вот Фунтик от попаданий в глаз щурился и сердито жужжал.

После ужина мы отправились в общагу. И чем ближе подходили, тем больше я беспокоился. У входа было необычайно людно: невидимки и видимые студенты толпились и гомонили о чем-то о своем, однако когда мы подошли, сразу же замолчали и принялись зырить на нас с Максом:

- Иди, проверь, - попросил я Макса, однако тот меня проигнорировал.

Я с надеждой покосился на Фунтика, но надежда быстро умерла, так и не приходя в сознание... Поколебавшись - ночевать на улице или же войти, я все же решил войти. А вдруг ждали совсем не нас, а замолчали, просто потому, что наговорились... Но стоящая в вестибюле Анастасия, чрезвычайно раздраженная, со скрещенными на груди руками и решительным видом, расставила все по своим местам.

- Набегались?.. - саркастически поприветствовала нас она. За её спиной стояли трое учеников с нашего курса, из которых я знал только Берота - и, кстати, Берот тоже выглядел довольно злобно...

- Это она нас тут со вчерашнего дня что-ли ждала? - спросил я Макса, но тот только пожал плечами, - А в чем собственно?.. - поинтересовался я.

- Я решила, что состязания слишком ценны для цвета, чтобы вы в них участвовали, - пояснила Анастасия.

- Но снять зарегистрированного участника можно лишь в случае самоотвода... - она вопросительно подняла бровь и посмотрела на нас. Я переглянулся с книжкой Макса и покачал головой - ректор и Кларисса этого моего жеста определенно не поняли бы... - Или же если участника победит кто-то более достойный с того же потока... Сережа останется в списках, а вот вас я сейчас проверю. Берот?

Берот вышел вперед и поманил меня пальцем:

- Гомик значит?.. - раздраженно спросил он меня. Чертова Машка, наверняка она!

- Кто? - поразился я.

- Ко мне тут недавно подошла одна старшекурсница и выразила сочувствие в этом моем прискорбном увлечении... - точно Машка... Только она такая ужасающе простая. - И кто же ей сказал?..

- Мои недоброжелатели? Хотели нас поссорить?! - предположил я. Анастасия подняла руку, готовясь дать отмашку на начало поединка, и Берот сформировал вокруг себя аж три щита, а также два удара и пару рун огня около меня - силен, стервец. Опасный! К сожалению, для него сегодня было слишком много философии. И хотя я все равно пинал на ней балду... Но как вспомню первый урок... Анастасия опустила руку, и Берот под действием моего заклинания полета врезался головой в потолок. По своему опыту могу сказать, что это очень больно! На всякий случай Берот врезался головой еще пару раз, не смотря на то, что обмяк уже после первого удара, после чего грохнулся об пол. Около его тела постепенно бледнели напитанные маной по минимуму щиты...

- Ну... Я вроде прошел, а тебе удачи! - пожал я свободную руку Максу, накинул на себя купол невидимости и скользнул поверх голов к лестнице.

Самое интересное, что несколько невидимок стоящих у этой самой лестницы проводили меня взглядом, хотя задержать и не пытались. А минуты через три-четыре поднялся в комнату и Макс.

- Осилил? - полюбопытствовал я. Макс кивнул и молча устроился на своей постели.

- Какая неожиданность! - поразился я, - Правда Фунтик? - и Фунтик утвердительно зажужжал... - Один ты меня любишь! Папочкина радость!.. - я попытался ему почесать пузико, а Фунтик попытался вцепиться в меня щупальцами и высосать всю ману, в результате чего завязалась небольшая драка.

С каждой поглощенной частицей маны, Фунтик рос все больше и становился все сильнее и реальнее - если в первый день он напоминал нечто призрачное, то сейчас выглядел таким же обитателем этого мира как скажем ежики.

- Как думаешь, а какого он пола? - тяжело дыша, спросил я у Макса, после того как отбился.

Отойдя к окну, я посмотрел на вход в общагу и удивленно замер: толпа наших студентов не только не уменьшилась, но вырастала с каждой минутой! Видимо, у старшекурсников заканчивались занятия, и возвращаясь домой, они присоединялись к толпе. Вот только места в вестибюле уже не хватало, так что сейчас они активно пихались за лучшие места у входа.

- Не думал об этом и думать не хочу, - проворчал ворчливый Макс. - Что там?

- Похоже, представление на нас не закончилось! - удивленно пробормотал я. Подобное нельзя было оставить без внимания!

- Пойду, гляну. - решил я, а надежные Макс и Фунтик составили мне компанию!

Внизу, и правда, уже было тесновато, хотя из-за многочисленных невидимок наверняка так не казалось, но с лестницы еще можно было разглядеть приличный кусок никого не пихая. Анастасия продолжала стоять на том же месте, хмуро уставившись в пол и встречая новоприбывших. Причем, о невидимых новоприбывших ей сообщал высокий невидимка справа, так как Настя, похоже, еще не научилась видеть незримое. Тогда куратор пробуждалась и требовала снять заклинание, если оно было, а дальше либо студент отправлялся к себе, либо Настя отправляла его куда-то вбок - в правую часть вестибюля, либо он вставал у неё за спиной.

Или же разыгрывалась сценка, похожая на нашу с Максом встречу, только без вступительной части - её заменяла речь о высоком доверии, которое нужно проверить и оправдать или как-то так. После чего один из студентов за спиной Насти выходил к требующему проверки студенту и начинался поединок. Того, кто выхватывал в щи, уносили наружу, или же он сам уходил куда-нибудь, а победителя отправляли в правую часть вестибюля.

- Вам, кстати, тоже туда, - наклонившись ко мне, прошептал один из невидимок, стоящих рядом. Судя по голосу, я его не знал.

- А что там? - шепотом спросил я его. Вокруг становилось все теснее, и Фунтик начинал ощутимо злиться.

- Комната с приклеенной табличкой "Участники турнира". Вам туда, - заинтриговал меня невидимка.

Я потер подбородок, а затем махнул рукой и начал проталкиваться в указанном направлении, а за моей спиной начинался небольшой такой переполох! Несмотря на то, что Фунтик был невидим и неощутим для других, он сам с окружающим взаимодействовал просто замечательно, а оказавшись вместе со мной зажатым толпой, вместо того чтобы воспарить над головами, принялся отбиваться от окружающих, причем очень успешно. Так что, когда я вошел в комнату - приличных таких размеров, со сценой в дальнем конце - за мной в коридоре образовалась нехилая такая просека из оглушенных людей и валяющихся на полу кристаллов маны. В комнате же скопилось уже человек двадцать, в том числе и Маша, приветливо-безмятежно нам улыбнувшаяся...

- И вы здесь! Радость-то какая. А я возвратилась домой - меня хвать и сюда... - Дверь открылась и внутрь заглянула красная от злости Анастасия, сразу же нашла меня взглядом, зарычала и, хлопнув дверью, исчезла снаружи, - Чего это Настя?.. - удивилась Маша.

- Там... Массовый обморок, - пояснил я, посмотрев на раздраженно жужжащего Фунтика. Интересно, кого из нас обвинят в случившемся? Почему-то казалось, что меня.

- Правда?.. - удивилась Маша и выглянула в коридор, - Ой и правда! Лежат...

Остальные студенты в комнате тоже поспешили за подробностями, а мы с Максом и Фунтиком бочком прошли к сцене и расположились на ней - почитывая, жужжа или стреляя во все вокруг заклинанием недомолнии...

Последними в комнату вошли: удивленный Серега, незнакомый студент и Настя с высоким невидимкой, который проявился в высокого старшекурсника.

- Всем привет, - сурово поприветствовала нас Анастасия, первым делом отыскав взглядом меня и злобно фыркнув, - Вы уже знаете, что в пятницу и шестень состоится дуэльный турнир между цветами!

- Вас всех отобрали, как сильнейших представителей своего курса, - опять фыркнув на нас с Максом, заявила куратор. - И надеюсь, вы оправдаете возложенное на вас доверие. Некоторые уже участвовали в этом турнире, остальным же я сейчас разъясню правила участия и награды, которые вы за него получите...

Из интересного я узнал только то, что можно пользоваться артефактами собственного изготовления, которые я делать все равно не умел. Так же в наградах оказалась возможность, когда все призовые места занимал один цвет - тогда на этом турнир заканчивался, а награды цвету утраивались. И выслушал интересную историю о том, что такое происходило целых два раза за историю их проведения. И Анастасия надеется на третий раз...

- Вопросы?

Отовсюду послышались какие-то вопросы, а я начал активно жалеть, что пошел сюда... С другой стороны, все равно бы притащили! Хотя и тут возможны были варианты. Ответив на всякие глупости и не дождавшись новых, Анастасия стукнула кулаком по руке.

- Хорошо. Завтра и послезавтра я освободила вас всех от занятий и даже смогла выторговать у господина ректора по десять баллов цвету для каждого курса и десять личных, за то, что вы пропустите! - кое-кто сердито забубнил, а вот мы с Машей, подсевшей к нашей теплой компании, обрадовались, - Прошу тишины! Это время вы проведете в тренировках со своими старшими товарищами! Восьмой курс будет тренировать четвертый, седьмой третий, шестой - второй курс, а пятый займется первым... Да, я тоже буду участвовать в турнире и помогать по мере возможностей всем нуждающимся. Завтра участники турнира остаются в своих комнатах - старшие товарищи зайдут за вами сами! Все понятно?!

- А завтрак?! - поднял я важный вопрос и Анастасия, что-то проворчав под нос, недовольно ответила:

- Не беспокойся, не оголодаешь. Кстати, вы оба останьтесь, а остальные могут расходиться! - Настя вместе с высоким парнем подошла к нам, а за ней в кильватере приперся и Серега. Остальные же поспешили на выход, явно слегка взбудораженные.

- Машенька... Ну, хоть ты с ними не водись! - жалобно простонала Настя, мирно улыбавшейся Маше.

- С ними весело, и их видно! - Машандра активно замотала головой.

- А еще Руслана очень весело пинать! - сказав это, она тут же продемонстрировала свои навыки и нанесла несколько сокрушительных ударов моим щитам, - Я насчитала десять! Причем он их постоянно держит... Фантастика... - с радостным ошеломлением пробормотала она и, поднявшись, побрела на выход, а оставшиеся уставились на меня в образовавшейся тишине.

- Это как?.. - удивилась Анастасия, явно забыв изначальную цель визита.

- Государственная тайна, - загрустил я. Выдумывать объяснения мне было откровенно впадлу. К тому же я предвидел ряд неприятных разговоров с ректором, инквизиторами там всякими... Максом...

- Это какой же у тебя объем маны?.. - опять начала задавать неприятные вопросы куратор, - Сколько ты можешь держать щитов? Максимум?

- Тебе слова про государственную тайну вообще ни о чем не говорят?.. - грустно пробормотал я и заорал, - Господин ректор!!1

Рядом с нами полыхнули знакомые мне очертания белоснежной трещины, и из неё появился настороженный ректор. Оглядел собравшихся и, подняв бровь, посмотрел на меня, а я вкратце описал случившееся.

- Ай-яй-яй! - покачал ректор головой. Неожиданно дверь распахнулась, и в комнату ввалился еще и сэр Томас, тяжело дыша. А ведь прошло всего минуты две!

- Настя верни сюда Машеньку, - попросил ректор и повернулся ко мне, - Так! Что вы еще скрываете молодой человек! - сурово спросил он меня и сформировал у уха опять ту странную цепочку, и я сделал тоже самое.

- Ничегошеньки! - ответил я, - А что она делает? - указал я на цепочку белых рун.

- Об этом позже. Точно ничего не скрываете?

- Точно.

- Может быть, с кем-то за границей сотрудничаете?

- Неа.

- А сбежать за границу планируете?

- Нет.

- Ваши глаза серого цвета?

- Ага, - удивился я, а напряженный ректор с облегчением развеял цепочку:

- Ману жрет, как собака... - пожаловался он и повернулся к сэру Томасу, - Вроде чисто

Все это время молчавший инквизитор слегка расслабился. В комнату вернулись куратор с Машей, и, закрыв за ними дверь, сэр Томас остался возле неё.

- Господин ректор! Привет! - обрадовалась Маша ректору...

- Привет Машенька, - улыбнулся тот ей и быстро зашептал, что-то себе под нос.

Перед ним мгновенно появлялись цепочки рун, тут же стрелой летевшие в головы Сереги, куратора, её высокого приятеля, Маши и Фунтика. Причем, Маша свою отбила каким-то щитом, появившимся вокруг головы, а Фунтик свою кажется сожрал... Глаза же тех, кто цепочку в голову получил, засветились белым и они застыли на месте.

- Ого! - обрадовался ректор, - Машуня, это ты сама или защитный артефакт?

- Вот, - достала Маша какой-то кулончик, - Но сделала сама.

- Дарование! И это она на третьем курсе всего, - похвалил Машу перед сэром Томасом ректор, - Машуня, а может уберешь щит? Я тебе память почищу от кое-чего лишнего, и все? Ммм?..

- Неа. Нетушки, - отказалась Маша, а я слегка ошалел от всей этой беседы, - Но я пообещаю никому не рассказывать!

- Ладно, - улыбнувшись, согласился ректор, успокаивающе подняв руку в сторону напрягшегося инквизитора, - Но только обо всем сразу: и о том, что уже узнала и о том, что еще узнаешь! Никому, кроме меня или сэра Томаса - уговор?..

- Экий вы перестраховщик, но я согласна, - кивнула Маша. - Так я пойду?.. - ректор кивнул и Маша пошла...

- Пошла... - прокомментировал я после того, как дверь за Машандрой закрылась, - А почему?.. - спросил я у ректора.

- Она гений! Такие дети рождаются - одна на миллион, - с каким-то непередаваемым выражением лица пояснил тот, - Мы бы её определенно... победили - сэр Томас все же настоящий монстр, а она только маленькая девочка, но не уверен, что она пережила бы эту битву.

- Ты слишком добрый, - проворчал, подходя, сэр Томас.

- А тебя нужно выдрать, как козу! - указал он на меня пальцем, - Хотя и мы хороши, такое прошляпить... Значит, что будет, если сорвать кран, да?.. Интересненько... Что же будет? На самом деле.

- Так... - ректор постучал себя пальцем по макушке, - На чем мы остановились?.. Ах да! Эта цепочка рун определяет ложь! Выделяет лживые слова шумом - точнее те, что говорящий считает ложью. А у тебя она что делает?

- Ничего, - загрустил я.

- То есть даже не пытаешься соврать, что спер у меня заклинание? Молодец! Ничего, что ничего - такое бывает, - согласился ректор.

- Подойдите ко мне! - попросил он всех белоглазых, и те подошли - Фунтик тоже подлетел, а ректор принялся им что-то нашептывать: про то, что они видели и слышали. Кажется, Фунтик ему не поверил, а вот остальные закивали...

- Хорошо! А теперь ты, - указал он на меня, отправив всех белоглазых к противоположной стене. К нам подошли еще и Макс с инквизитором, - Рассказывай!

Я изложил свою версию событий.

- Извините! - покаялся я.

- Боги простят, - на автомате ответил задумавшийся сэр Томас.

 - Теперь мне все видится в несколько ином свете, - признался он ректору.

- Вместо турнира запереть в подвалах инквизиции в качестве батарейки? - предположил ректор и сэр Томас неуверенно кивнул.

- Ты, - ректор ткнул пальцем в грудь Максу, - Я знаю, о чем ты думаешь. Не нужно так поступать! - тот только равнодушно уставился на ректора в ответ.

Ректор еще пару раз задумчиво ткнул Макса пальцем, а потом неожиданно сплел уже знакомую цепочку и шарахнул ей Макса - глаза у того засветились белым, и ректор принялся устало корректировать ему память.

- Так будет лучше... - вытерев лоб, пробормотал он и посмотрел на меня, - Хочешь в подвалы инквизиции? - я покачал головой, - А в подвалы канцелярии имперской безопасности?

- Ни в какие не хочу, - честно признался я.

- Там неплохо кормят, - попытался соблазнить меня сэр Томас, - У нас в инквизиции! А вот в канцеляриях на всем экономят... - однако я только укрепился в своей решимости.

- Ну и ладно, - обиделся инквизитор и вопросительно посмотрел на ректора.

- Будем думать, - пожал тот плечами, - Но ты же и сам понимаешь, что подвал это тупость. Ну, загорится еще десяток огней Ориса над соборами. Ну, сможете вы освободить сотню-другую кристаллов - согласен пользы море.

- Но сколько возможностей мы упустим, и как долго это продлится? - последний вопрос ректор подкрепил постукиванием по моей черепушке. - Давай не будем спешить, а? Посмотрим, что будет на турнире, и решим.

- А если он помрет?! - спросил деликатный сэр Томас.

- Ну, во-первых, я извинюсь! - заверил его ректор. Инквизитор еще пару минут поразмышлял, а потом кивнул.

- Ладно! Так... Видишь? Можешь не расстраиваться - все наверняка будет хорошо! - подбодрил меня ректор.

- Не помнишь, как они стояли?.. - спросил он, и мы принялись расставлять белоглазых по комнате, после чего ректор и инквизитор свалили.

- О чем ты только думал, а?! - почти сразу, как закрылась дверь за ректором, заорала на меня Анастасия, - Ты же восемь человек без крупицы маны оставил!

Надо было и про случай в коридоре рассказать, чтобы и его стерли... Я загрустил, выслушивая ругань Анастасии, и посмотрел на Макса, отложившего книгу и подозрительно осматривающегося вокруг. Кажется, мы все же его поставили не там...

В общем, хорошенько на меня наоравшись, так что у меня правое ухо слегка оглохло, и пригрозив рассказать обо всем ректору, куратор нас с Максом и Серегой все же отпустила.

- Меня-то зачем записал? - страдальчески спросил Серега, когда мы поднимались по лестнице.

- За компанию! - уточнил я.

Макс все еще подозрительно хмурился, но ничего по поводу происшествия на собрании не говорил, видимо, все же как-то объяснив себе свои перемещения. Ну, а Фунтик просто жужжал - ему от жизни было нужно не много: оплести меня щупками и выжать досуха, что еще нужно для полного счастья злобоглазу?..

 

Глава 15

Весь вечер Серега просидел у нас. И нудел, нудел, нудел... И записали его зря, и Арла-то у него вся болит, и Вероники в этом году все, как одна, расстроенные. Как только Макс его выдержал?.. А после того, как Серега свалил, а я завалился спать, он явился мне во сне и продолжил нудеть на уже совсем странные, непонятные и отвлеченные темы. Кажется, даже упоминался материк Ужаса, и Серега предлагал мне его очистить от чего-то...

В общем, проснулся я совершенно убитым и не выспавшимся. А потом пришли пятикурсники, представившиеся как Сэм, Петя и Катя. У всех троих на груди красовались значки с бабочкой. Они притащили с собой откуда-то Серегу и завтрак, и заставили нас выписать на бумагу руны и заклинания, которые мы знаем, причем Макс исписал сразу три листа. А пока они перечитывали наши писюльки, мы поели.

- Мда... - Катя прочитала список и взглянула на нас растерянно, - Признаться, я думала, что все будет гораздо хуже. - она посмотрела на листки Макса, а потом на него, - А твои знания вообще пугают...

- Сережа, да? - спросила она Серегу, - Настя сказала, что собирается сделать тебя своим помощником! Будущий куратор курса, да?

- Я не знал об этом, - удивился Серый.

- Ой... Кажется, сюрприз испортила... - огорчилась Катя, - Извини! Твои знания тоже выше всяких похвал! Вполне достойно и для начала второго курса.

- А вот твои знания... - перевела она свой взгляд на меня, - Смущают. Заклинания третьего-четвертого курса, причем цветовые! Хоть сейчас бери и выгоняй за нарушение правил академии. Но нам это даже на руку!

Она довольно потерла ладони и достала из принесенного пакета небольшие записные книжки, три штуки, и раздала их нам.

- Полистайте! Мы здесь выписали руны и заклинания, которые вам могут пригодиться! Правда, только до третьего курса. - Катя опять посмотрела на меня в смущении. - Вы их полистайте, а что будет непонятно - спросите! Наши комнаты на седьмом этаже - 707 это мальчиков, и 712 - моя!

К счастью, рун было всего около десятка, а заклятий и вовсе четыре, так что особо напрягаться не пришлось. Причем, единственно полезным я нашел только новый щит, рассеивающий чужие заклинания, появляющиеся рядом с телом - нечто вроде антимагического, только защищающего все тело, и заметно более слабого.

- Мы самые важные написали, - как бы извиняясь, развела руками Катя. Её спутники были ужасно молчаливы, - Чтобы, значит, не запутать... В дуэли особо лучше не запариваться и бить чем-нибудь простым...

- Да... - как-то скиснув, закруглила она свою речь и покраснела. - Ничем мы вам, похоже, не поможем.

- А вы сами уже дрались на турнире? - спросил Серега. Макс одним глазком заглянул в блокнот, после чего отложил его в сторону и ушел в свою книжную крепость - записи его ничем не удивили.

- Да... Один раз, - кивнула Катя и посмотрела на спутников - те одобрительно кивнули, - Каждый студент участвует в двух турнирах за время учебы... Мы в одном уже поучаствовали, да.

- Может быть, я что-нибудь из третьего курса им напишу или даже одно из наших? - неуверенно предложила Катя.

- Обсуждали же уже, - недовольно пробасил Сэм, - Оно им, как мертвому припарка будет, а нам могут влепить за то, что мы так заклинаниями раскидываемся. Я вообще до этого момента думал, что первокурсники будут на кулаках драться... - несколько удивленно посмотрел он на нас. А вот я задумался...

- Ладно. Больше мы вам все равно ничем не поможем! Если что-то будет непонятно - обращайтесь. Через часа четыре я вам обед принесу. Из общаги не выходить, окно не открывать.

- Почему? - удивился Серега.

- Сегодня утром подали списки участников, и больше их редактировать нельзя! Если одного студента из списка нейтрализовать, то в турнире будет участвовать на одного меньше. А если двух, то два! Это вроде как лазейка для выигрыша - так что теперь на нас начнется охота. Да и мы, хе-хе, тоже поохотимся... - зловеще закончил речь Сэм.

- Я тут! - в комнату без стука ворвалась Анастасия, - Что у вас уже происходит? - Катя перед ней отчиталась, а куратор довольно закивала головой, - Хорошо!

- Только я и про помощника тоже рассказала, Настенька, - повинилась Катерина.

- О-па. Ну и ладно! - решительно произнесла куратор, - Сергей! Я собиралась тебе это предложить после турнира, но раз уж так случилось, ты назначаешься моим временным помощником! Пока временным!

- Поздравляю, - я пожал Сереге безвольную руку, а Анастасия недовольно на меня посмотрела.

- И что мне делать? - удивился он.

- Пока ничего. А после турнира будем встречаться по утрам, и я тебе все поясню, - довольно разъяснила ситуацию Настя.

- Ты знаешь, где бутылка лежит, - напомнил я, заработав еще один взгляд.

А в комнату заглянул еще один гость, точнее гостья.

- Машка-какашка!! - первым среагировал я на визитера.

- Это неправда! - округлив глаза, пробормотала Машандра и, замахав руками, принялась убеждать остальных, - Поверьте, это не правда! Он вас обманывает!

- Мы знаем Машенька, знаем, - успокаивающе приобняла её Анастасия, - Он просто дурак... Так чего ты пришла?

- В гости, - призналась Маша, - Вероника ушла на занятия, и мне стало скучно...

- Но разве к тебе не пришли с седьмого курса? Андрюша, Юля и Максим? - забеспокоилась куратор.

- Ага... Но я это все уже знаю... То что они сказали, я это уже знала, - пояснила Машандра для тех кто не понял, - Поэтому я ушла.

- Кто же тебя все время подушкой бьет?.. - спросил я, глядя на безмятежно улыбающееся лицо Маши. Почему-то после общения с ней рот сам собой открывался в зачарованном ужасе...

- Никто... - удивилась Маша, а потом подошла и как следует пнула меня по щиту, - Это от Ники! Она очень просила передать!

- Ну, мы пошли, - первым очнулся от волшебного мира, в который Маша затягивала одним своим присутствием, Сэм, и решительно потащил товарищей вон, - Нам тоже надо тренироваться. Приду в обед - никуда из общаги не выходить и окна не открывать! - сказал он нам всем на прощание и закрыл дверь.

- Понял? - уточнила для меня Настя, - Никуда из комнаты не выходи и окна не открывай!

- Из общаги... - уточнил я.

- Мне лучше знать. Машенька пни его и за меня, - мило попросила Анастасия и тоже поспешила за дверь, - Я еще вернусь!

- Хорошо! - кивнула Маша и опять пнула меня в щит - на этот раз в другой, - Здорово... Вот бы мне так...

- Как? - уточнил Серега, глядя на Машу слегка удивленно.

- Секрет... Тссс... - ответила та и прижала палец к губам.

Спустя минут сорок Серега не выдержал и спросил:

- Может, вы хотя бы сделаете вид, что готовитесь? - со страданием спросил он нас с Машандрой, непонятно почему...

Лично я активно готовился! Буквально десять минут назад я обменял свой шарик со вступления и маску тигры на нормальное заклинание невидимости, и теперь сидел в нем, наслаждаясь новыми ощущениями, параллельно нанося Маше на лицо ту самую маску - маркером.

- Нетушки! - взбунтовалась Маша, - Ищите дурачков в другом месте...

Заклинание одиночной скрытности почти не тратило маны - по сравнению с куполом - и было снабжено дополнительным бонусом в виде поглощения звуков! Почти всех.

- За нас Макс учится! Причем, и за тебя, так что тоже можешь расслабиться, - заметил я, но Серега только возвел глаза к потолку, - Скажи: ррррр!

- Ррррррр!.. - ответила Маша и очень правдоподобно поскребла в воздухе когтями.

- Вылитый тигр... - поразился я почти что абсолютному сходству, - Можешь вливаться в тигриное сообщество! Подучить немножко язык, и сможешь рассчитывать у них на неплохую карьеру. Красавица, да еще маг! Среди тигров это редкость.

- Ммм... Нетушки. - решила Машандра, вставая и направляясь в ванну, - Я буду кисой...

Я проявился и повернулся к Сереге:

- Убирай книгу! Твоя очередь, - однако тот лишь зарылся в книженцию поглубже и отрицательно замотал из-за своего укрытия головой, - Макс?

- Рога? - вопросил тот в ответ, и я, смиренно сложив руки на груди, поклонился. Не хочет как хочет!

- Мяу. Мяу-мяу-мяу... - заметила, вернувшись, Машандра. Но поняв, что понимают её не все, перешла на человеческий.

- А кого тебе нарисовать? - взяв у меня писчее перо, спросила она, с видом эксперта оценивая холст.

- Тоже тигра! - решил я, усаживаясь поудобнее и закрывая глаза.

Спустя какое-то время Серега произнес как-то неуверенно.

- Что-то на тигра не очень похоже...

- А я не умею рисовать тигров... Поэтому решила нарисовать дюгоня... - ответила Машандра.

- А дюгоней умеешь? - поразился я, открывая глаза, но Маша лишь покачала головой с сожалеющим видом...

Вскоре нам принесли обед ребята с пятого курса, правда, чуть не уронили сумки, увидев нас с Машей... Сэм проверил наши успехи и, убедившись, что часть коллектива все это время пинала балду, часть вообще на вопросы не реагировала, и только Серега занимался, махнул рукой и скорбно молча ушел.

Несколько раз приходила Анастасия и устраивала мне разнос, отмывая Машу, несмотря на все её сопротивление, и уводила с собой. Но Маша каждый раз возвращалась, и мне приходилось проявлять чудеса фантазии и придумывать новую маску: сначала кошки, потом тигра из джунглей Второго материка, а потом и вовсе придуманного мною тигра. Плюсом этих набегов было-то, что возвращаясь, Маша приносила какую-нибудь новую игрушку, а то ладушки быстро надоели, поскольку я слишком часто побеждал! А вот в те же шахматы было интересно играть.

- Коняшка! - заметила Маша, делая ход конем и ставя мат.

После того, как я уяснил правила, мне удалось выиграть всего несколько партий. Две - благодаря уменьшению купола невидимости до размеров фигурок, и еще парочку - благодаря обычному жульничеству! А после ужина Маша ушла встречать Веронику.

- У меня хорошие предчувствия! - заметил я, поднимаясь и разминая мышцы.

Только что заходившая Анастасия решила часть проблем с уборкой, реквизировав все добытые Машей игры. Правда, еще и накричала, но к этому уже все привыкли... Что ни говори, а готовиться мне понравилось! Фактически, единственным минусом было то, что Сереге пришлось делиться с Машей своей порцией, поскольку пятикурсники на неё еды не приносили... Но я с этим мирился, подъедая у Макса.

- А у меня нет, - решил Серега. Он выглядел очень уставшим, - Мне кажется, нас размажут. Ладно, до завтра... - попрощался он и ушел.

- Пессимист какой! - заметил я Максу, но тот не прореагировал.

- Я говорю - пессимист какой, - обратился я к Фунтику, и тот, оторвавшись от поедания чего-то невидимого, согласно зажжужал, - Приятного аппетита... - заметил я и завалился в кровать. Я тоже чувствовал себя немного уставшим после активной подготовки...

- Что он жрет? - всполошился Макс, но я только отмахнулся от подозрительного черного.

.

- Ну, что? Пошли к Соколу? - поднявшись и как следует потянувшись, спросил я.

- Ты думаешь это... - начал Макс, но не закончив, махнул рукой, - Пошли.

- Что? - удивился я.

- На слове "думаешь" понял, что глупость сморозил, - равнодушно заметил Макс.

Я пожал плечами, накрыл нас куполом и потихоньку спустил из окна... До дома Сокола мы добрались без приключений, хотя в парке этим утром было особенно оживленно. По дороге Макс несколько снизил поголовье праздношатающихся: иногда он, тихонько хихикая, накидывал на шеи проходящих мимо цепочки черных рун, из-за чего те падали как подрубленные.

- О, ребята! - шепотом поприветствовал нас Сокол, стоя в саду, - Не думал, что придете... Как-то я не подумал, когда назначал встречу...

Он опять не использовал невидимость, и опять я его заметил, только когда он подал голос. Сокол радушно провел нас в дом и даже предложил угощение.

- Присаживайтесь! Пирог хотите? - предложил он нам. Что-то меня в виде пирога сильно насторожило, от него веяло чем-то до боли знакомым...

- А как он к вам попал? - уточнил я.

- Маришечка вчера принесла! Она такая у меня заботливая! Правда, теперь ума не приложу, что с ним делать... Пробовал в саду закапывать, так травка вянет. Ректор запретил эти штуки хоронить на территории академии или в океане, а идти куда-то еще - лениво.

Я аккуратно намотал на руки мантию и осторожно взял пирог - он выглядел твердым и гладким, а если им постучать - издавал приятный глухой звук, как деревянный!

- Не боись, бери голой рукой! - подбодрил меня профессор, - Этот этап Маша прошла уже на втором курсе...

- То есть съедобными они уже никогда не будут... - провел я параллели с печеньками Арлы и спрятал пирог под мантией, - Огромное вам спасибо!

- Пока не за что, - Сокол вернулся с парой листов и вручил каждому по одному, - Вот! Заклинание невидимости, щит ветра и изюминка нашей встречи: Великая руна Щита и Великая руна Развей! Дурацкое название, правда?

- Вот это спасибо! - обрадовался я, буквально зарываясь в бумагу. Новые щиты выглядели гораздо более крепкими и впечатляющими!

- А этой у вас нету великой? - спросил я, показывая вчерашний щит, предложенный пятикурсниками.

- Хм... А не рано?.. Хотя... Вот, - и парой размашистых жестов Сокол набросал нужные символы - этот щит состоял из двух рун, - Маны едят поменьше и защищают получше!

- А чего же их сразу не преподают? - возмутился я.

- А ты сразу писать научился или по буквам? - вопросом на вопрос ответил Сокол.

Выпив по чашечке чая с кексиками, мы собрались восвояси, тепло попрощавшись с Соколом. До общаги мы опять добрались без проблем! Наверное, из-за того, что полетели над океаном на этот раз - так получалось гораздо дольше, холоднее и мокрее, зато ни с кем не столкнулись. Я какое время смотрел в воду, ожидая теней патрулирующих воду синих - почему то появилась такая мысль, но видимо, среди них было не особо много фанатов плавания в ледяной воде. А в общаге нас встретил небольшой переполох: в нашей комнате стояло несколько невидимок, поджидая у оставленного открытым окна, плюс раздраженная куратор.

- Что случилось?! - встревожено спросил я, сбрасывая купол и огородившись всеми новыми щитами. Куратор поманила меня внутрь и я осторожно вплыл, ведя перед собой Макса.

- Что-то произошло? - уже слегка начиная нервничать, опять вопросил я, пока куратор жутко молча старалась обойти Макса и добраться до меня. Но я каждый раз передвигал Макса, чтобы он оставался между нами. К сожалению, предательский Макс обрезал чем-то мои руны полета и сбежал на свою кровать, оставив меня испуганным и беззащитным, - Да что происходит-то?!

- Ты происходишь... - тихонько рыча и перебирая в воздухе пальцами, начала медленно приближаться Анастасия, - Где... Вы... Были?..

- У Сокола! Он нам новые заклинания подкинул! - пропищал я, забиваясь в угол, и, зажмурившись, скрестил пальцы.

Десяток щитов, древний символ "я в домике" и закрытые глаза - крепче защита бы получилась, только если накрыться с головой одеялом! И она сработала - куратор застыла, не дотянувшись до первых щитов пару миллиметров.

- Покажи, - пробурчала она, и, буквально вырвав у меня листок, вчиталась в руны. Потом подобрала один из блокнотов пятикурсников и сверилась с ним.

- Ладно так лучше, - пробурчала она, - Сереже тоже покажете! Но еще раз попробуешь выйти из общаги... Своими руками. На кусочки, - уточнила Анастасия и вышла, поманив невидимок. Правда те смылись уже на этапе её рычания, так что вышла она одна...

- Я в прачечную... - мрачно пробубнил я.

- Зассанец! - равнодушно откликнулся Макс, также поднимаясь, а жужжащий страж моего тела Фунтик наконец-то продрал глаз и мягко поднялся со шкафа к потолку, принявшись за утреннюю трапезу...

- Неправда! Я просто сильно вспотел, - ответил я, вытирая рукавом пот со лба, - Аж все колготы мокрые как...

- Страшная же баба, - добавил я, выходя в коридор и убедившись, что куратора рядом нету.

По возвращении мы нашли у себя в номерах уже чего то читающего Серегу, пакеты с едой и роющуюся в них с булкой в зубах Машандру...

- О! Привет. А Настя сказала, что вы куда-то пропали, когда я утром зашел... - поприветствовал нас Серега, но я его не слушал - он вечно всякую ерунду говорит, а вот Маша в пакетах с едой это уже серьезно.

- Как грубо... - обиделась Машандра, когда её оттеснили от добычи. Чтобы она не баловала и знала свое место, я на неё зарычал, но она не испугалась и зарычала в ответ... - Во что играем? - обрадовалась Машандра, а в комнату опять влетела Анастасия.

- Ты и ты - молодец, ты и ты - заниматься! Не будет прогресса к вечеру - убью, - и убежала...

- Чего это с ней?.. - спросила Маша у меня, пытаясь отвлечь от приема пищи, но номер не прошел, - А я прихватила с собой пирожные, которые Вероника принесла вчера вечером...

- Теперь мне нельзя с ней ходить готовить, - загрустила Маша, доставая объемистый кулек, - Может кто-то хочет? Руслан, Максим, Сережа?

- Руслан хочет. Руслан очень хочет! - закивал я, грабастая и долю Макса - насколько я помнил, он не любил сладкое! Точнее не ел то, что ему совала Вероника... И оказался прав, Макс и ухом не повел, а вот Серега взял пирожные безбоязненно!

- Какая ты, Машенька, молодец! - похвалил я её сквозь набитый рот. А затем я прожевал...

- Да, ну что вы... - отмахнулась Машандра, глядя как мы с Серегой побледнели и рванули в туалет, - Она сказала, что у Арлы почти получается теперь... Вам они тоже не понравились, да?.. И мне, но я думала, может это просто у меня что-то со вкусом... Как будто дохлую кошку жуешь...

- Ничему их жизнь не учит... - тихо проворчал Макс, но я все равно его расслышал.

- Предупреждай, если еду Арла готовила! - закричал, точнее, громко простонал я, когда опираясь друг на друга, мы выбрались из сортира с бывшим соседом.

- Нельзя на девушек кричать, Руслан... - чуть слышно просипел Серега, - Но ты уж, Маша, предупреждай...

Остаток дня мы с Серегой пролежали, тихо постанывая, а Маша отрабатывала на нас навыки художника. И прерывала нашу идиллию лишь временами врывающаяся с приступами паники Анастасия - у которой чуть припадок не случился, когда она узнала об отравлении - да редкие визиты нагруженных едой пятикурсников. Свою порцию я съел, а вот Серега оказался слабаком!

- Ой, мне, наверное, пора... - засобиралась вечером Маша, нанеся последние штрихи на Серегино лицо, - Было весело, так что я и завтра зайду!

- Оставь пирожные! - попросил я. Маша кинула мне кулек и открыла дверь, когда:

- Настя... А чего ты тут сидишь? И почему плачешь?.. - удивленно спросила Машандра, выглянув в коридор, из которого донеслось:

- Я не справляюсь!.. Все пропало!.. Борииис!.. - а так же рыдания и звук шагов, будто кто-то убегал по коридору. Кто-то, перемазанный соплями и слезами...

- Бугага... - пробормотал я, влезая на кровать, - А говорила - убьет, если прогресса не будет... Лень не победить! - и отрубился с полным осознанием хорошо сделанной работы.

Утром нас подняла куратор, вставшая раньше остальных, а скорее всего - это я определил по кругам на глазах, придававших Анастасии вид загадочный и даже мистический - и не ложившаяся спать. Все двадцать с лишним участников построились в колонну, которую окружили в три ряда старшекурсники с какими-то уж очень серьезными лицами, а возглавили несколько преподавателей в голубых мантиях, включая и Сокола, плюс одухотворенная и мрачная Анастасия.

А потом мы потопали в сторону деревни учителей, прошли её, и вместе с толпой сурово настроенных зеленых влились в некий проход между скалами - куда я еще ни разу не добирался, поскольку думал, что там ничего нету. Но проход вывел нас на огромный стадион, чьи трибуны были уже наполовину заполнены, несмотря на ранний час - в это время я раньше только начинал Сереге усы рисовать!

С одной стороны стадиона бушевал океан, с другой вплотную подходил лес, а третья и четвертая представляли собой вырезанные в скале скамьи с особой площадкой накрытой тентом, где располагались преподаватели, какие-то люди к магии никак не относившиеся, судя по отсутствию раскраски, плюс один насупленный инквизитор. Нас расставили по принципу стишка про охотника и фазана, после чего охрана из старшекурсников и учителей утопала к трибунам, а перед нашими слегка недружелюбными рядами предстал ректор.

- Доброе утро, господа студенты! - его негромкий голос разнесся над стадионом, а я огляделся. У оранжевых, зеленых и фиолетовых участников было гораздо меньше двадцати. Я даже попробовал пересчитать, но мне стало лень, и я быстро забил. Арла была тут, а на остальных мне было плевать по большому счету... Однако все оказалось не так просто! Пока ректор говорил, среди фиолетовых появилось несколько позевывающих личностей, тут же выхвативших леща от сурово настроенного парня. - Сегодня и завтра мы проведем турнир, который призван выявить среди нас лучших из лучших! А вести и судить его буду я - ректор Имперской Академии Петр Разумовский.

Трибуны встретили это заявление бурными аплодисментами, а я переключил свое внимание на новый предмет. Вся территория стадиона была буквально расписана огромными рунными кругами, причем преимущественно черными, а со стороны моря и леса в воздухе парили настоящие рунные монстры - и судя по их яркости, кто-то маны не пожалел, чтобы их напитать... Кто-то сисястый я думаю...

А еще часть рун была написана либо густой красной краской, либо одно из двух. Теперь мне немножко стало понятно, куда это этой демонице понадобилось столько кровяки. Хотя все еще оставалось неизвестным, как она смогла использовать ману в крови? Судя по полученным мною объяснениям, её там было с гулькин нос! Или дело вовсе не в мане? Я посмотрел на Макса, который оторвался от книги и рассматривал еле видимые следы крови у нас под ногами, но мне это ничегошеньки не дало... А еще отвлекшись, я пропустил большую часть речи ректора...

- Что случилось?! Что происходит?! - забеспокоился я, когда наши потянулись в сторону трибун рядом со входом на стадион, а меня, Серегу и Макса настойчиво задержала на месте Анастасия.

Точнее, Серега и Макс остались стоять, а меня, попытавшегося уйти с остальными, схватили за мантию и грубо притащили назад... Наши сели на скамейки в тени трибун, а я что-то загрустил под устало-свирепым взглядом куратора.

- Не время сейчас для твоих шуточек, - пробормотала мне она, - Первый бой с красными...

Нашими противниками оказались дуэлянты! Я их тупо узнал, особенно их главу. Сейчас они мерно двигались в нашу сторону вместе с ректором, а вот Настя нас бросила и отошла подальше... Предательница.

- Голубой факультет против красного! - объявил подошедший ректор и взмахнул рукой, - Начали! - а я загрустил еще больше, правила я прослушал вместе с большей частью речи ректора.

- А правила-то какие? - заспешил я, обращаясь к стоящему рядом с равнодушным видом Максу, - Какие правила?!

Рядом уже начали формироваться руны огня, а красные расходились, беря нас в кольцо и зачем-то настороженно поглядывая себе под ноги...

- Правила? Мои любимые... Никаких правил, - пояснил слегка улыбаясь Макс. По крайней мере, я для себя решил расценивать эту штуку, как улыбку...

Серега набросил на одного из красных прыжок и песок у того под ногами закружился, а красный мгновенно отпрыгнул в сторону, но на этом битва в общем-то и закруглилась... Пока красные формировали руны, которые должны были нас зажарить и не давали нам разбежаться, Макс накинул на них черные цепочки рун, на чем собственно все и закончилось.

- Победа голубого цвета! - объявил ректор, вытягивая в нашу сторону ладонь, а подергивающиеся на песке тела красных спешно потащили с арены, - Следующий бой! Первый курс! Зеленый факультет, против фиолетового!

- Отлично! - слегка повеселевшая дизертирша вернулась обратно и потянула нас в сторону остальных участников нашего цвета, - Три-ноль! Лучше, чем я могла подумать! Чем это вы их?!

- Это, кажется, один Максим... - слегка нервно отозвался Серега, некрасиво тыкая пальцем в сторону все еще... улыбавшегося Макса.

- Правда? А ты не такой слабый, как мне представлялось... - удивилась куратор, - Так что это были за руны? Или целое заклинание?.. Ты... тут?..

Но Макс не отзывался, продолжая улыбаться и глухо похохатывать, смотря куда то вдаль... Как-то так получилось, что его усадили на краю скамейки, а остальные сильно сместились к другому краю, опасливо косясь на продолжающего сотрясаться от смеха Максика...

- Все будет хорошо?.. - осторожно спросил у меня Серега, тоже посматривая на Макса.

 Анастасия убежала куда-то в сторону группки преподавателей, о чем-то с ними трепясь, а я опасливо посмотрел на черного мага.

- Конечно, - неуверенно заявил я, - Главное, держаться от него подальше, и с нами все будет хорошо...

- Победа зеленого цвета! - разнесся над стадионом голос ректора.

Что?! Опять все прошляпил... Я удивленно уставился на поле, где лежало пять тел, и стоял пошатываясь один единственный студент. По-моему, он как раз собирался присоединиться к павшим товарищам, когда его подхватила какая-то серьезно настроенная девушка и потащила к скамейке зеленых.

Между тем, со скамейки оранжевых поднялось небольшое облачко и попробовало подкрасться к желтым соседям, однако напоролось на разделяющую скамейки висящую в воздухе черную руну, и скрывавшийся в облаке студент опал, как озимые.

- Хм... В группе оранжевых также имеется выбывший, - слегка растерянно подметил происходящее ректор, а к оранжевому подбежало несколько товарищей... и принялись его пинать.

- Идиот! Дебил! Хватит вам уже его пинать, моя очередь! - доносилось оттуда, и я опасливо покосился на Анастасию, однако той было не до меня: как раз сейчас она пыталась зажевать лист бумаги в сухомятку...

- Следующие по жребию... Голубые против синих! - пояснил охватившее куратора напряжение ректор.

Мы с Серегой поднялись и рысью побежали догонять Макса, который с криком "Да!!1" уже успел убежать и занять место на дуэльной площадке... От синих были три девчонки, причем одну из них, плоскогрудую, я уже где-то видел, и это было как-то связано с кексом...

- Начали! - дал отмашку ректор и я слегка... удивился.

Синие принялись накладывать друг на друга руны лечения и какие-то незнакомые руны и цепочки. А Макс начал одну за другой выкидывать из ладоней в их сторону черные цепи рун. Какая-то часть его рун тут же рассеивалась, достигая синих, но другие отлично сработали. И уже через пару секунд ректор объявил нашу победу, а необычайно оживленный сегодня Макс повернул обратно к лавочке, все еще глухо хохоча и улыбаясь...

- Как-то все... - неуверенно протянул Серега, пока рядом прыгала и лезла к нему обниматься Анастасия. А вот к нам с Максом не лезла...

- Может, и не ходить в следующий раз? - предложил я. День обещал быть жарким и шастать от поля до скамейки было далеко, тем более просто так... - И когда вообще нас будут кормить!..

- Сейчас! Сейчас все принесу! - радостная Анастасия мне нравилась меньше злой... Даже скорее вызывала раздражение! - Три-ноль! Сейчас все будет.

Вернувшись с пакетами еды, куратор вообще попыталась перевернуть мой мир с ног на голову.

- Кушай Русланчик! Кушай! - приветливо улыбнувшись, сказала она.

Я подозрительно посмотрел на еду... Но Серега ел из того же пакета и был все еще жив, так что рискнул и я. Как это ни было поразительно, но еда оказалась не отравлена.

- Интересно, как там Арла, и чем там занимается госпожа Клара?.. - задумчиво спросил Серега, а я мрачно посмотрел в сторону леса. Я уже какое-то время назад заметил на одной из веток за барьером знакомо моргавший черный шар...

- Ну, Арла наверное вся болит. А Клара... Наверное, с дятлами перестукивается или белочек мучает... - мрачно предположил я.

Макс неожиданно появился рядом с пакетами еды и сожрал свою долю до последней крошки, перепугав всех присутствующих и едва не испортив мне аппетит. После чего убрался обратно на свою часть скамейки хихикать и наблюдать за боем, который я опять пропустил - кажется, там дрались кто-то с кем-то, и один из них выиграл...

- В смысле? - не понял Серега.

- Моя тонкая мужская интуиция подсказывает, что она сидит вон там! - я указал пальцем, - И насколько я изучил эту семейку, глухо хихикает...

Серега тупо посмотрел в указанном направлении, после чего указал мне в сторону площадки преподавателей.

- А кто тогда там? - спросил он. На площадке рядом с сэром Томасом сидела госпожа Крарисса и о чем-то с ним пересмеивалась...

- Ты эту свою интуицию давно протирал?.. - участливо спросил Серега.

Я почесал тыковку и начал считать: Макс, Клара и шар... Почему-то получалось три, хотя должно было быть два. Чертова математика опять нанесла свой подлый удар...

- А кто же тогда там?.. - спросил я себя, потирая подбородок.

Кажется, шар заметил мой пристальный интерес и переместился поближе, порхая с дерева на дерево, как огромная, черная, шаровидная белочка... я опять посмотрел в сторону трибун. Там тоже заметили мой интерес, и госпожа Клара, поднявшись со своего места, ненавязчиво двинулась к деревьям - будто бы по малой нужде!

Однако как только пересекла барьер, она тут же преобразилась - заспешив к тому дереву, на которое я так долго пялился, и на котором теперь никого не было. Я принялся тыкать пальцем туда, где что-то было, и, кажется, Кларисса меня поняла. Она тут же кинулась куда надо, чем-то таким шарахнув по площади леса, отчего вместо шара появился некий импозантный мужчина.

Странно, но происходящим заинтересовался только сэр Томас, остальные же вообще никак не реагировали, а ведь буквально в нескольких метрах за барьером сейчас началась потасовка! Сэр Томас, также как и Кларисса, ненавязчиво дошел до барьера, пересек его и бросился к дерущимся черным, но не успел с помощью. Незнакомец два к одному явно сражаться не собирался и побежал в лес, а Клара и инквизитор бросились за ним!

- Чего? - возмутился я, когда Серега с силой ткнул меня под ребра.

- Мы против зеленых, - сказал Серега.

- И что? - не понял я, - Пусть Макс идет...

- Мы все должны выйти на арену! - пояснил Серега и указал взглядом на Анастасию, однако пугать ей сейчас было делом безнадежным - слишком уж довольной она выглядела.

- То никаких правил, то есть правила... - пробормотал я раздраженно, но вздохнул и поднялся.

Макс уже был на арене и, кажется, подпрыгивал от нетерпения. Естественно, один единственный зеленый был нашему грозному воинству не конкурент.

- Победа голубых! И турнир среди первых курсов выигрывает голубой цвет! Поздравляем победителей! Теперь же давайте посмотрим на битву студентов второго курса!

Лично мне больше было интересно посмотреть на битву двух черных магов и инквизитора, однако с моего места было видно лишь поваленное и догорающее дерево...

Слева от меня сидел похохатывающий маньяк черного цвета, справа напевала: "Три-ноль! Три-ноль!" маньячка голубого цвета. День складывался на редкость странно...

 

Глава 16

Бои второкурсников оказались такими же унылыми и неинтересными, как бои первокурсников... Я даже начал крутить головой в поисках чего поинтереснее и заметил, что часть павших уже вернулись оттуда, куда их утащили лечиться. В том числе и Арла - сейчас она сидела на трибунах с кем то сереброволосым... Клара и сэр Томас все где-то бегали, и я даже примерно знал где - из дальнего конца леса к небу тянулись несколько дымков.

Щиты у второкурсников были лучше, да и заклинания побогаче, но все сводилось примерно к той же перестрелке, что и у нашего потока. Правда я увидел и кое-что интересное, а именно - что же пытались сделать с нами синие. Они лечили друг дружку, пока у противников - красных - не закончилась мана, а потом добили несчастных с парочки ударов. В следующем бою они дрались с желтыми, и тут им не повезло - у големов с маной был полный порядок и кулаков они не жалели.

Но все равно в бою вторых курсов победили зеленые. Эти поднимали вокруг своих противников пылевой столб, а сами уходили под землю. И никто из бившихся с ними так и не придумал, что же в такой ситуевине сделать. Поэтому три зеленых второкурсника сейчас сидели радостно-смущенные и косились на то, как Макс им "улыбался"... А у Макса кажется слюнка текла... Что-то мне расхотелось после восьмого курса куда-то там переводиться... Но потом я с облегчением вспомнил, что к тому моменту уже десять раз как помру!

- Ты чего? - спросил меня Серега, слегка удивленный переменами моего настроения.

- Бугага. Неудачник! - выдал я ему и, выкинув странности Макса из головы, принялся наслаждаться жизнью!

Первый бой третьего курса начался со встречи голубых и зеленых. Шедшая последней в тройке Маша помахала нам ручкой, как всегда растерянно улыбаясь, а вот её напарники - крепкие такие ребята - выглядели очень серьезными и сосредоточенными! У зеленых третьего курса пылевые облака выглядели гораздо внушительнее! Я успел заметить, как после отмашки ректора они падают под землю, а потом все заволокло пылевой бурей, в которой невидимость напарников Машандры как-то сразу сдулась... В облаке что-то засверкало, а затем оно опало, явив все еще продолжавшую лыбиться Машу, две кучки песка на месте её напарников и три дымящихся тела в зеленых мантиях...

- Победа голубого цвета! - объявил ректор, а Маша потопала к нам.

- Меня к вам не пускали... - надула она губки, - сказали: командный дух то, командный дух се... А в итоге бросили меня... А что это с Максимом? Кушать хочет?..

- Ага, - кивнул я, - Похоже, после Арлы все же придется есть Серегу...

- Ты это о чем?.. - Машандра задумчиво почесала тыковку.

- Как ты их достала из-под земли? - спросил Серега.

- Ааа... Я на них прыжок накинуть успела... Заклинание первого курса, зато через щиты проходит... А потом зажарила. Правда маны теперь нетууу - если следующим будит мой бой, то солью его...

Я задумался... А затем попробовал воткнуть свой ручеек маны в неё и... кажется, получилось! Машка зажмурилась и даже вроде бы мурлыкнула.

- Спасибки! Как знала, что ты так сделаешь...

- Коварная Машка... - поразился я.

- Дяяя... Есть немножко! - согласилась она, кивая со своей извечной улыбкой, - Коварная, но зато злопамятная и сильная! - подняв указательный палец, серьезно оправдалась она за коварство и опять расплылась в улыбке.

- Я с вас фигею... - сказал нам Серега и зарылся в книженцию, я осторожно вынул у него книгу из рук и покачал ею рядом с лицом Макса, тот не реагировал, продолжая поедать взглядом испуганных зеленых.

Какое то время назад их куратор убежал к преподавателям и о чем-то с ними болтал, указывая на Макса пальцем, но те только улыбались и разводили руками, показывая на ректора. Интересно, а можно тут сдаваться досрочно? Я еще раз посмотрел на зеленых второкурсников и подумал, что сейчас они, кажется, думают о том же самом...

- Верни книгу! - рассердился Серега и книжку отобрал...

"Житие барона Де Труа. Написанное с его слов."... Может, Макс из-за этого не обратил на неё внимания - ему наверное только с заклинаниями нравятся... А Маша попыталась засунуть Максу в рот пироженку - он сразу среагировал и отбил пирожное в сторону, но тут же вернулся в исходное положение!

- Это Арлино или Вероникино? - уточнил я, поймав продукт в воздухе.

- Это моё, - скромно призналась Маша, - Правда после боя оно все в песке... В кармашке лежало...

- Буду думать, что с хрустящей корочкой, - решил я.

В состязании третьего курса победила Машандра. В последнем бою она дралась с желтыми - причем с тремя - и тут ей повезло! Желтые вели себя как-то расслабленно. Вызвали двух огроменных земляных големов, закрылись щитами и начали обстреливать Машку спресованным песком, правда, быстро закончили!

Машка подняла их големов в воздух полетом и, одновременно ими закрываясь от комьев песка, пользуясь големами, как отбойными молотками, буквально продолбилась через щиты желтых, попутно расшвыряв тех по арене! Судя по, всему желтые очень рассчитывали на то, что маны у Машандры уже не осталось, и не особо усердствовали в битве, так что три молнии в конце стали для них неприятным сюрпризом.

- Турнир среди третьих курсов выигрывает голубой цвет! Мои поздравления! - объявил ректор.

Кажется, у Анастасии тоже появились проблемы со слюновыделением... Немножко повизжав, она бросилась обниматься с Машкой, а потом и вовсе полезла целоваться. А все парни принялись внимательно за этим наблюдать, стараясь не упускать подробностей! Кроме Макса - у того была своя любовь...

- А мы прерываемся на обед! Просьба участникам турнира, не выбывшим из борьбы, оставаться на своих местах! Еду вам доставят прямо на место!

Я опять обрадовался! А на ректора, между тем, накинулись оранжевые преподаватели и даже часть студентов, во главе с куратором, и над полем разнеслось:

- Да идите вы в жопу! Ой... - и голос пропал, а я накинул невидимость и заспешил к месту, где разворачивалось нечто интересное, обходя черные руны, разделяющие между собой участки турнирного поля и участников в том числе... - А я говорю, в жопу идите! - равнодушно отвечал оранжевым ректор.

- Но это же против правил! Вы не можете не помнить имперский эдикт от позапрошлого года, в котором ясно говорится... Вы обязаны прислушаться к мнению... Обратите внимание на поведение...

- В жопу! Все в жопу! - наконец взорвался ректор, и оранжевые испуганно присмирели.

- Именно из-за вас я тут единоличный судья - ясно?! Да если я вас хоть раз послушаю, вы мне на шею сядете, и потом чихнуть нельзя будет без сутяжничества! - как ни странно, но обиженными оранжевые не выглядели, скорее слегка раздосадованными.

- Но вы не можете не обратить внимание на доказательства участия в команде голубых черного мага... - без особого напора, скорее чисто по инерции заметил один из оранжевых, а ректор возвел к небу глаза.

- Так... Куда бы вам эти доказательства деть?.. Придумал! Как пойдете, возьмите их с собой! А теперь идите в жопу, и дайте мне пообедать! - растолкав смущенных оранжевых, ректор двинулся к своему месту судьи - рядом со скамейками участников, где его уже поджидала... Вероника с пакетом! Какая встреча!

- Он явно подсуживает голубым! Я напишу императору! - сурово заявил один из преподавателей, а потом вздохнул, - Правда, он тоже в жопу пошлет...

Я же, тихонько хихикая, вернулся на место, где уже обедали Маша и Серега. Я взял свою долю и присоединился.

- О! Вернулся! - обрадовалась Маша, - Где был?..

- Гулял, - пояснил я и, подумав, подзарядил Машку.

- Мерси... Только дуэли между победителями будут только завтра... - поблагодарила та.

- Анастасия не пробегала? - тревожно поинтересовался я, только сейчас поняв, как та среагирует на мое внезапное отсутствие.

- Она контролирует доставку еды, - указал мне ложкой Серега. В тени трибун стояли доставленные пакеты с едой, и сейчас Анастасия заставляла того чепушилу, что научил нас поднимать балахоны, и еще какого-то смущенного студента пробовать из них еду, после чего отправляла проверенные пакеты участникам. Похоже, нам, как победителям, еду вручили первым - по блату.

- Сурова... - удивился я, но занятость куратора была мне только на пользу! - В следующем раунде она бьется? - поинтересовался я.

- Угусь... - кивнула Машандра, - Настенька такая молодец! Везде успевает...

- Ага, в каждой бочке... - согласился и я, после чего хлопнул Серегу по плечу, - О! Ты же тоже скоро будешь хулиганам еду носить и задарма их кормить! Рассчитываю на тебя! - и показал ему большой палец, но Серега только отмахнулся...

В битве четвертых курсов наши победоносно продули красным... Анастасия держалась до последнего и пала, объятая праведным пламенем, унеся с собой одного из противников, но пала. И какое-то время тлела, неприятно попахивая горелым мясом... Красные с четвертого курса сильно отличались от дуэлянтов первого - эти по одному не ходили, прикрывали друг дружку щитами и били, как одно целое - прямо даже мурашки по коже пошли. Вот теперь в них проглядывала будущая боевая элита нашего мира! Но, как ни странно, никто не погиб - даже хорошо прожаренная куратор была унесена, если не в сознании, то уж точно живой!.. Наверняка, дело рук ректора и крутящихся повсюду черных рун! Здоровенных таких, черных рун... Хм...

- О чем задумался? - спросил Серега, мрачно поглядывая на то, как наших боевых товарищей, почти друзей, и Анастасию уносят с поля старшекурсники - подозрительно принюхиваясь к соблазнительным ароматам шашлыка...

- Да так... - я вообразил цепочку рун прыжка величиной с парочку метров и принялся их напитывать маной - напитывать, и напитывать, и напитывать, и напитывать...

Руны стали не просто есть ману, а буквально высасывать её из меня. Крутившийся неподалеку Фунтик одобрительно зажужжал и подлетел, чтобы присоединиться, но получив дробью щитов, вернулся на исходную, кажется, слегка разочарованный в людях, в целом, и во мне, в частности... Но наконец-то руны засветились готовностью! Будто во сне, я встал в их центр и, повернувшись к насторожившемуся Сереге, сказал:

- Если будут спрашивать, скажи что я ушел пописать! - после чего накинул на себя невидимость и активизировал руны!

Следующим, что я увидел, когда пришел в сознание, были облачка далеко внизу... Вокруг было холодно, трудно дышать и очень страшно... В общем, пацан сказал, что пошел пописать - пацан сделал...

Следующей картиной, достучавшейся до моего сознания, было то, что я стою где-то в лесу, весь в хвойных иголках, и держу в руках шишку. Откуда у меня шишка, я не знал, и никакой невидимости на мне уже не было...

- Опа... Русланка... А что ты тут делаешь?.. - рядом появилась крайне удивленная Кларисса и принялась отряхивать.

Спустя пару секунд я пришел в себя и посмотрел вниз, но похоже за время снижения все высохло, оставив след лишь в моей душе...

- Я не хочу летать! Не хочу! - чуть не расплакавшись, объяснил я магессе свою жизненную позицию на ближайшее будущее, а та успокаивающе похлопала меня по плечу и участливо заглянула в глаза.

- Конечно-конечно! Я согласна! Идем только отыщем Томаса... - и осторожно повела слегка покачивающегося меня куда-то.

- А тот мужик... Вы его отловили? - слегка подрагивая, уточнил я. Перед глазами все еще плыли туда-сюда облачка, разнообразив мой мир кружков белым спектром...

- Силен оказался. Я раньше еще никому не проигрывала, но этот и вправду мог меня сделать, - поделилась Клара.

- Вас же на моих глазах ректор побил... - находясь в легкой прострации и не вполне осознавая, что именно говорю, напомнил я.

- Это так только казалось со стороны. Я поддалась! - несколько нервно ответила Кларисса, даже не попытавшись разгневаться! - Куда делся этот дурак? Опять в трех соснах заблудился?!

- Попались, которые кусались, - равнодушно констатировал вышедший из-за дерева импозантный молодой мужчина, одетый во все черное и вдобавок являвшийся черным магом, - Хм... А уж не этого ли молодого человека я разыскиваю? - задумчиво уточнил он.

- Нет, это другой молодой человек, - огрызнулась Клара, пятясь назад и толкая меня себе за спину, - Тот, кто тебе нужен, находится на стадионе, а это молодая заблудшая душа, мечтающая о моей груди, и ради неё меня повсюду преследующая! Вот и тут он меня отыскал.

- Давай не будем втягивать в наши разборки ребенка? Девственника, еще не нюхавшего жизни? - жалобно уточнила Кларисса, отступая.

- Угу согласен, - кивнул ей незнакомец, - Давай его сюда, и я пошел.

- Куда это? - подозрительно спросила Клара, нервно оглядываясь по сторонам.

- В ближайший бордель. Твоя история тронула меня до глубины души, и я решил снять ему девку на ночь, - решительно произнес незнакомец, надвигаясь.

- Нет. Мы уже поклялись в вечной верности! Да где же...

- Если ты ждешь своего приятеля, то он блуждает по кругу где-то в полукилометре от нас, - мужчина махнул рукой в правую сторону от себя, - Так что? Отдаешь или деремся?

- Конечно, деремся! - прорычала Кларисса, окутала все вокруг знакомым облаком тьмы, а потом взвалила меня на плечики и понеслась среди деревьев.

- А как же... бой?.. - неуверенно уточнил я.

- Шутки у тебя дурацкие, - проворчала Клара.

Несколько помедлив, из облака тьмы вырвался незнакомец и бросился за нами, однако библиотекаршу было не так уж и просто догнать, даже со мной на плечах. Уже вскоре я начал узнавать местность: здесь я вроде бы гулял, а там показались и здания академии. Преследуемая по пятам, Кларисса стремительно пролетела по парковым дорожкам и ворвалась в приглашающе распахнутые двери библиотеки. А я остался висеть, размазанным по невидимому входу...

- Чур, мой! - подхватил мое тельце незнакомец, и уже он бросился убегать от Клары. Мы зачем-то неслись в сторону океана, а достигнув берега, побежали вдоль него.

- Отдай! - кричала позади нас Кларисса.

У меня почти перестала течь кровь отовсюду, и я смог сфокусировать взгляд на происходящем вокруг, даже немного обрадовавшись: каким-то чудом нашу кавалькаду не только отыскал, но и стремительно нагонял сердитый сэр Томас!

- Мне нужнее! Верну на днях! - не остался в долгу незнакомец.

Кое-как собрав мысли в кучку, я попытался выставить щит на нашем пути, однако что-то почувствовавший похититель больно стукнул меня кулаком по голове, развеяв сразу и планы и чары... Следующей картинкой, которую я увидел, восстановив сознание, был вид берега со стоящими на нем Клариссой и сэром Томасом, порядком потрепанными. А я куда-то плыл на корабле и одновременно на чьих то плечах. Скорее всего, того же черного мага...

- Прости меня, Русланка! - с искренним сожалением в голосе закричала нам вслед Кларисса.

- За что? - просипел я.

- За это!.. - закричала Клара и метнула нам вслед что-то черное и клубящееся.

Вокруг кто-то заволновался и закричал, а на пути этого чего-то возникло множество разнообразных щитов, в том числе и моих. Даже меланхоличный Фунтик, откуда-то взявшийся рядом со мной, попытался его поймать, но ни у кого не вышло... Штука врезалась в меня и мир вокруг почернел.

* * *

Когда я пришел в себя, вокруг стало гораздо страшнее. Зато мне стало как-то... лучше! А затем хуже. Я внезапно понял, где оказался! Этот мир описывали в священных текстах очень хорошо, поскольку пугали им людей, чтобы они лучше платили подаяния. Мир Смерти...

Черные высокие стены, украшения в виде всяких там черепов с костями, а также монументальность и мрачность внутренней отделки не оставляли места сомнениям! Методом логического анализа я более-менее точно определил, что, похоже, наконец-то помер и немного расстроился... А ведь день так хорошо начинался! Чертова Смерть... Но так просто я ей не сдамся! Я покажу, как умирают мужчины!

- Иди нах, Смерть! - смело заорал я прямо во тьму коридора, в котором сейчас находился.

- Сам иди нах! Прыщ тараканий! - раздался из темноты приятный детский голосок, а затем показалась очень сердитая маленькая рыжеволосая девочка, держащая в руках плюшевого енота с глазами-пуговицами. Подойдя вплотную, она больно пнула меня ногой по колену... Ростом девочка едва доставала мне до пояса.

- Ай... Больно же. Ты кто? - удивленно спросил я, а девочка уставилась на меня, хоть и серьезно, но не менее удивленно.

- Богиня смерти, конечно... Кого это еще ты, интересно, планировал встретить в мире Смерти?.. Подожди, а ты куда это смотришь? - подозрительно сузив голубые глазки и вперив их в мои удивленные карие, спросила она.

- Ну... На тебя. А есть какая-то проблема?

- Слышал, Господин Енотик?.. - спросила девочка у своего енота, - Он спрашивает, есть ли какая-то проблема в том, что он меня видит... Хорошо, Господин Енотик, я скажу ему.

- Да, проблема определенно присутствует, - кивнула она, - Дело в том, что смертные богов видят так, как представляют. А меня представляют двухметровым пособием по устройству костяка человека с сельхозинвентарем типа коса в руках. Теперь ты "видишь" проблему? Ммм?.. Как тебя зовут, господин грубиян?

- Руслан... - представился я, - Я очень извиняюсь! Просто хотел встретить Смерть, как мужчина... - застыдился я.

- А меня зовут Кагами, богиня смерти Кагами... И тебе не удалось. Зато ты встретил Смерть, как настоящий грубиян. Идемте со мной, господин грубиян, я угощу вас чаем, - девочка сердито развернулась и затопала по коридору прочь. Веселая расцветка её легкого платья и босоножек сильно отличалась от окружающего пейзажа... - Я покажу тебе, как встречает "настоящих мужчин" Смерть. И надеюсь, ты извлечешь для себя хоть какой-то урок из этого...

Пройдя чуть дальше по коридору, мы повернули к трехметровым дверям, изукрашенным всевозможными костями. Кагами их открыла, и мы попали... не туда. Внутри была комната, потолок которой проходил на уровне дверной притолоки, а не в десяти метрах над головой. На полу лежал ковер, в стене имелся красивый камин, в котором весело тлело, даже не пытаясь сгореть, огромное бревно, а стены были розовыми и украшенными рисунками енотов, мячей и медведей. Вся мебель была низкой, и почти каждый сантиметр ровной поверхности покрывало что-нибудь рюшечное. Единственное, что объединяло коридор и эту комнату, это внушительные размеры.

Кагами подошла к небольшому резному столику, усадила на него Господина Енота. Затем придвинула туда же прямо из пустоты два резных кресла с высокой спинкой и указала на одно мне.

- Прошу... - произнесла она, после подошла к столику у стены, где находились чайные принадлежности, и вернулась оттуда уже с подносом, на котором стояли: три чашки, чайник, корзинка с печеньями и какие-то закрытые вазочки.

Я осмотрелся вокруг, но так и не смог найти ни одной косточки.

- Итак, Руслан... Раз уж перешли на ты, да так сразу и внезапно, то и именование вас господином я пожалуй опущу. Что же занесло тебя в мои края? - Кагами налила чай мне, себе и еноту, после чего раскрыла вазочки, из содержимого которых я узнал только молоко и кусковой сахар...

- Эээ... Да я как бы и не сам. Меня сюда вроде как... Занесли, а я так даже и не торопился! - признался я и отхлебнул чай. Такой я еще не пил и понять, что именно в моих руках, не смог - но вкус у него был необычным, - А печенье... кто готовил?..

- Эээ... Я. - слегка удивилась Кагами, а у меня волосы зашевелились на голове. Енот взял свою чашку и тоже хлебнул. Пришитые пуговицы вместо глаз с его поведением как то не вязались!

- Вот и ладушки! - произнес я, уже набив полный рот. Жрать хотелось неимоверно, хотя было не совсем понятно почему! Тело-то у меня осталось... я огляделся и выбрал произвольное направление - где-то там.

- Эээ... Приятного... - смущенно заметила Кагами, одним движением отложив себе из корзинки четыре печенюхи. Успела она вовремя! А затем поинтересовалась, не без интереса, - Вкусно?..

- Офень! - закивал я. Давно надо было Арлу прибить - хоть поучилась бы, как нужно делать печенье! - Ну, шах вош...

- Нет-нет-нет. Пожалуйста прожуй, - попросила Кагами, и пока корзинка не опустела, мир погрузился в тишину... Почти.

- Эгегей!.. Есть тут кто-нибудь?.. - неожиданно донесся из коридора какой-то уж слишком одинокий и испуганный голос.

- Это кто? - удивился я, как раз прожевав, но уставился на енота - тот опять отхлебнул.

- Посетитель, - ровно ответила Кагами.

- И... Что он там делает? - осторожно уточнил я.

- Орет, - все также ровно заметила богиня смерти. Чашку она держала странно - оттопырив мизинец...

- Так может к нему... Ну, вроде как выйти? - предложил я, а Кагами вздохнула, отставила чашку и посмотрела на меня очень усталым взглядом.

- Смертные видят меня такой, какой, какой представляют... Я это уже говорила, будь внимательнее, пожалуйста. И если я к нему выйду, то меньше он орать не станет - уж поверь моему опыту. В коридоре имеются двери, скоро он откроет одну из них и попадет, куда нужно. А вот если к нему выйдет Смерть, то он примется еще долго бегать у меня по коридорам и орать! А эхо тут, будь здоров какое...

- А куда ему нужно? - слова богини меня заинтриговали.

- Ну, откуда же мне знать?.. Двери открываются в какое то персональное место - в зависимости от того, кто открыл. Хотя антураж был придуман человеческим, демоны его дери, воображением - функционал устанавливала здесь я! - и Кагами гордо отпила из чашки, после чего долила чай мне и себе. У енота еще оставалось пол чашки... - Вопросы?..

- Спасибо! Куча целая! - богиня вопросительно приподняла бровь, и я начал, - А антураж и функционал - это чего?

- Внешний вид и то, как все работает... - очень ровным голосом, но почему-то опустив глаза, пояснила богиня.

- Ага... - голос в коридоре, наконец, смолк, зато послышалось хлопанье двери, - Так мы в замке Смерти? - кивок и поднятые к потолку глаза, в которых опять мелькнула усталость, - А почему он так от комнаты отличается?..

- Замок придумала людская вера или точнее произвол моего младшего братца Лорка. Лично мне столько просто не нужно. Когда мы закончили распределять роли для получения маны, он уже успел обойти земли нашего только что созданного мира и рассовать каждому встречному написанные им книжонки, которые вы теперь зовете святыми писаниями... Сначала мы на это не обратили внимания, поскольку мана от вас поступала аккуратно, а потом уже стало поздно - мой маленький домик разросся до этой громадины. Оставалось разве что вас всех перебить и создать заново, - сердито пробубнила она, а у меня что-то засосало под ложечкой...

- А если кто-то не тот сюда попадет? Ну, недостойный! Разве это не надо контролировать? - постарался я перевести разговор на более безопасную тему.

- Кто-то "не тот" сюда попасть не может, - самоуверенно заявила богиня, - Недостойные попадают к моему братцу Рорку, достойные к братцу Орису, а те, кто прожил жизнь без особых грехов или хороших дел, ко мне, - в коридоре опять послышался шум, как от падения, а затем раздался мужской рык.

- Смерть! Эй ты дешевка! Покажись мне - есть разговор! - я покраснел, а Кагами промокнула рот салфеткой и кивнула мне.

- Я на минутку... - после чего взяла в руки енота и сердито потопала в коридор, откуда вскоре раздался звук пинка, а потом испуганный визг и удаляющийся топот... А сердитая Кагами вернулась в комнату и, усадив енота на место - он тут же отхлебнул чаю,  сама взобралась обратно на кресло, - Так, на чем мы остановились?..

- Извините... - еще больше покраснев, попросил я прощения, но богиня только устало отмахнулась.

- Как будто это я их сюда отправляю...

- Я бы наверное поступил с ним гораздо хуже, - признался я.

- Каждая из душ, попадая в мой замок и оставаясь тут, снабжает меня своей маной. В дополнение к тому, что я получаю от молитв и помыслов... С моей стороны было бы неблагодарностью мучить их больше, чем нужно, особенно после того, что с ними случилось, - мрачно произнесла Кагами, а потом посмотрела на моё лицо и так же мрачно добавила, - Нет, они для меня не только батарейки! Остаются только те, кто этого желает! Если хочешь переродиться опять в мире - милости прошу распахнуть двери, я не против, мне хватает на жизнь... А если хочешь навсегда остаться со своей семьей или же купаться в роскоши всю оставшуюся вечность, то мой мир создаст и такой уголок для попавшей сюда души.

- Ого, - поразился я, - А я думал, что мы только краники...

- Краники?.. А... Кажется, поняла. Краники... Что же. Пусть будут краники - и вправду очень похоже, - она извлекла из воздуха молоток и положила его на стол. - Что это? И для чего оно необходимо?

- Молоток. Гвозди забивать, - чуя подвох, ответил я.

- В провинции Мару империи Франсуа им играют на кристаллах пещер Дорена. Это - музыкальный инструмент, и музыка, создаваемая с его помощью, поистине незабываема. В графстве Рок княжества Проден это - незаменимый в изгнании демонов инструмент, конечно, им и гвозди забивают, но воспринимают именно как инструмент изгнания... Я веду к тому, что создавая что-то и для чего то - как это было с душами существ и предметов этого мира - мы думали об одном, но это вовсе не значит, что у них не было или не появилось новых свойств, нового применения. В том числе и такого неожиданного, как создание для нас этих тупых оболочек... - проворчала она, сердито зыркнув в костистый и темный коридор.

- А у предметов тоже душа есть? - удивился я.

- Угу, у некоторых выдающихся. Например, у мира, в котором мы вас поселили - причем огромадная! Слава нам, что в наши миры попадают лишь разумные, а души предметов в основном перетекают в душу мира, а то даже не представляю себе, что бы я с ними делала?.. Ходила по коридору, подбирала и забрасывала в двери?.. - неопределенно покрутив в воздухе рукой, предположила она, а енот допил из чашки остатки чая. Кагами её тут же наполнила вновь.

- Кагамушка! Кагами! Ка!Га!Ми! - послышалось из коридора веселое и мелодичное щебетание, а Кагами сбросила задумчивость и насупилась, - Кагамушка, ну где же ты прячешься?.. - в коридоре кто-то громко хлопал дверьми, - А вот ты где! Одолжи мне пожалуйста закол... ку.

В комнату влетела ослепительная блондинка с необычайно красивой и пышной шевелюрой, голубыми глазами и стройным станом, одетая в охотничий кожаный костюм. Она удивленно застыла, округлив глаза и уставившись на меня, после чего зловеще усмехнулась и заголосила!

- О, добрый рыцарь! Защити меня от этого ужасающего существа!.. - полуприкрыв веки и закрыв лицо правой рукой, левой она указала на сердитую Кагами, - Этот скелет затащил меня и удерживает тут силой! Помоги же своей богине, о, смелый рыцарь!..

Я, вопросительно подняв бровь, посмотрел на Кагами, а та произнесла очень ровно.

- Это моя сестра Ами. Не обращай на неё внимания - она дура, - после чего ответила сестре, - Ами, заколки на камине... Бери, какую хочешь и вали отсюда, бога ради. Ты слишком шумная.

- А он что, не будет меня спасать? - скорчила жалостливое личико Ами. Я же встал и поклонился, богиня все-таки.

- Привет-привет. А почему ты не хочешь меня спасти?.. Потому, что я похожа на заплывшую гору жира? - голубые глаза богини опасно заблестели.

- Он видит нас такими, какие мы есть, Ами. - устало поведала Кагами, и повернувшись ко мне, пояснила, - Теперь она не уйдет. Сожалею.

А у меня в голове что-то защелкало... Заплывшей горой жира изображали богиню любви...

- Ника! А почему Ами? - удивился я.

- По той же причине, по которой я - Кагами, а не Смерть. Зовут меня так, - ровно отозвалась Кагами.

- А ты пришел за помощью, да? - зачастила Ами, подходя ближе, - Ну, ладно я тебе помогу! Обещаю. Если ты меня хорошенько похвалишь!

- Только сразу говорю: "у тебя самые обвисшие сиськи" и "твой жир словно водопад" - лучше не упоминать... - опять опасно блеснув глазами, заявила богиня и, скрестив руки на груди, встала в картинную позу, - Жду...

- Эээ... Твои волосы, словно золотой водопад, а глаза глубокие, как озера?.. - осторожно предположил я, а Ами прямо засветилась! Она наклонилась вперед, сбросив волосы на лицо, а затем красиво откинула их назад, подняв руку вверх.

- Ну, наконец-то! Как же меня задолбали все эти жировые намеки... Я не маг, мне такое "счастье" ни к чему... - после речи богини я уже точно догадался, почему Ника так редко отвечает на молитвы... Странно, что после обращения к ней люди вообще живыми остаются!

- А теперь меня, - попросила Кагами.

- Губки словно кораллы, кожа как алебастр, а волосы, словно реки огня, - перечислил я. Богиня слегка покачала головой, обдумывая мои слова, а затем кивнула.

- Банально, но сойдет... Учитывая, что подобное я теперь могу лишь от братьев услышать, то и вообще замечательно...

- Кагами, а может, пойдем ко мне? Ну, пошли - ну, пошли... У тебя тут такой тоской веет, а у меня пруд и солнышко! - законючила Ами, на что Кагами задумчиво постучали себя указательным пальчиком по подбородку.

- Нужно спросить Господина Енотика... Что скажете, Господин Енотик? Наведаться ли нам к моей сестрице? - обратилась Кагами к своей игрушке.

- Ну, не надо Енотика!.. Он же меня терпеть не может!.. - расстроилась Ами и схватила енота правой рукой, однако сделать ничего не успела - енот вывернулся и открыл пасть, наполненную стальными здоровенными зубами.

Зубы с жужжанием закрутились, игрушка вцепилась ими в руку богине и принялась её рвать - только кровь и ошметки плоти полетели в разные стороны... Я подумал, что сейчас оглохну от визга, но Ами молча и сосредоточенно перехватила енота за задние лапы, оторвала от руки и, несколько раз приложив игрушкой о стол, шмякнула его в итоге на пол.

- Плохой Енотик! Плохой! - как ни странно, но ни следа деятельности енота на ручке богини не осталось.

- Я уже поняла, что он ответил... - пробурчала Ами. - Так чего бы ты хотел смертный? Кстати, а тебя-то как зовут?..

- Руслан... Наверное, излечиться! - предположил я.

- Ммм... как говорит моя сестра, банально... - она посмотрела на Кагами, - Так, где его останки?

Кагами махнула рукой и перед нами появилась картинка каюты плывущего корабля, в которой сидели грустные люди - точнее маги - а еще варился здоровенный котел возле настежь открытого окна. В котле плавали явно человеческие части тела... А на слегка окровавленном столе перед магами, в одном из которых я узнал своего похитителя, стояла банка с чем-то напоминающим серый кусок мяса.

- То, что варится в котле, это его тело, А то, что в банке на столе - это, похоже, его мозги... - задумчиво определила Кагами и повернулась к удивленно хлопавшей глазами Ами, - А я тебе тысячу раз говорила: сначала разберись в чем дело, а потом обещай!

- Это да... - растерялась та, - Мясо с костей почти отстало... Это что же они такое интересное готовят? Что-то я не узнаю.

- Кажется, холодец! С хреном, так сказать... - она неопределенно помахала рукой в воздухе.

- А нельзя ли услышать немного предыстории происходящего? - обратилась Ами к Кагами.

Богиня Смерти щелкнула пальцами, и картинка изменилась: на столе лежало мое тело с откинутой черепной коробкой.

- И что нам теперь делать, Максим? - спросил черного один из грустных магов, оранжевого цвета, - Он нам вроде как живой был нужен... Как нам теперь барьеры-то восстанавливать?..

- А я-то что мог сделать? - вздохнул черный Макс... - Черную плеть не только я не смог остановить! Вы там тоже были! Я, между прочим, и в битву, и в щиты вложился по полной! А еще он меня перед смертью описал... - указал он на пятно у себя на боку.

- В общем, надо поднимать, - решительно произнес синий маг и вопросительно посмотрел на девушку, являющуюся белым магом и просто красавицей! Черноволосая и зеленоглазая, с тонким станом, она сразу бросалась в глаза.

- Ириша? - в ответ на взгляд синего, она кивнула.

- Простите, но реаниматор не сработал... Не только не воскресил, но даже не залечил ничего - посмотрите, что у него вместо мозга... - жалобно произнесла она, - Сэм, передай, пожалуйста, банку. Хотя изучать тут почти и нечего - одно рванье. Но хоть какой-то шанс... А он точно был жив, когда ты его тащил? - синий передал ей банку, и она начала вытаскивать из моего тела мозг и перекладывать его в сосуд.

- Да. И еще как! - закивал Макс. Интересно, а всех черных зовут Максами или это мне так с ними везет?.. - Но без мозга придется поднимать костяк. Он в обители Смерти уже час, а ведь еще и мясо нужно с костяка сдирать - девяносто девять процентов за то, что поднимем "болванку".

- Тогда не теряй время и вари! - вскипел синий Сэм и принялся помогать разделывать труп, засовывая части тела в котел...

Осознав происшедшее и несколько смирившись со своей утратой - хотя и не с местом упокоения - я поднялся с кресла, усадил в него удивленную Ами. Принес ей чашку, после чего, несколько оглушенный, безбоязненно поднял енота и усадил его на прежнее место, неожиданно оставшись с целой рукой... После чего долил всем присутствующим чая и поднял свою чашку.

- На кого ты нас покинул? Ты туда, а мы здесь... Сегодня мы провожаем в последний путь хорошего человека, отличного мага и просто рубаху парня! Руслан! Мы запомним тебя не таким, какой ты сейчас в котле и частично в банке. И, конечно, не с разбитым в кровяку телом и зассаной мантии! Нет! Ты останешься в наших сердцах героем, не сдавшимся до самого конца, и храбро описавшим на прощание пленившего тебя черного мага, хоть силы были и не равны... Помянем! - поднял я чашку и выпил, а богини и енот последовали моему примеру.

- Хочу послушать эту историю полностью! - решительно заявила Ами, - Начинай! Я смиренно склонила свой слух. Кагами, а есть еще печеньки, а то что-то у меня аппетит проснулся!

- Держи, - Кагами вытащила из ближайшего шкафа новый кулек с печеньем и высыпала его в корзинку, а затем достала из воздуха еще одно кресло и пнула его в мою сторону.

Кажется, еноту тоже было интересно послушать - пуговки развернулись в мою сторону... Я был человеком не гордым, и упрашивать меня было не нужно. Так что я принялся излагать в лицах, иногда вскакивая и используя кресло в качестве партнера по выступлению. Мимика у него хромала, зато держалось оно уверенно.

- С чего начинается моя история? Пожалуй, с первого дня в академии...

 

КОНЕЦ ПЕРВОЙ КНИГИ


Оценка: 5.99*35  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"